FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit


Chương 8 Edit

Mặt trời lại toả nắng sau đêm giông tố của những đợt psion năng lượng cao và sự oanh tạc của các thiên thể kim cương.

Dù là ngày chủ nhật, Tatsuya vẫn đến trường. Đi cùng cậu, Miyuki tỏ ra như thể chẳng có gì bất thường xảy ra.

Từ xưa đến nay, trường học vẫn luôn mở cửa vào chủ nhật. Lý do chủ yếu không chỉ là để dành cho các học sinh tham gia câu lạc bộ ngoại khoá, mà còn cho cả những học sinh được cấp quyền sử dụng thư viện, phòng thí nghiệm, hay thậm chí là các cơ sở thực hành.

Nói là vậy song mục đích của họ chẳng phải là phòng câu lạc bộ, khu thể chất, thư viện hay phòng thí nghiệm.

Đích đến của Tatsuya lẫn Miyuki là đến văn phòng hội học sinh.

"Có vẻ như vẫn chưa có ai tới cả."

Đúng như lời Miyuki nói, chẳng có ai trong văn phòng. Nghe tiếng thì thầm của em gái, vì lý do kỳ lạ nào đó Tatsuya thoáng cười lặng lẽ.

"Người tổ chức đến sau cùng có lẽ chỉ xảy ra trong các câu chuyện thôi. Thực tế lại không như vậy."

Lời đùa cợt của Tatsuya thuộc dạng nhạt nhẽo. Nụ cười của Miyuki đáp lại tỏ ý 'chắc là anh đúng' chẳng phải là để thái độ nhã nhặn của cô bé mà đơn giản chỉ là để trêu chọc anh ta.

Nhưng... Tatsuya tự bản thân cậu ta cũng nhận thấy sự lố bịch trong câu đùa của mình. Lý do cậu ta cợt nhả là vì cậu thường là kẻ bị triệu tập, trong khi hôm nay cậu lại mới là người triệu tập mọi người. Cái tiểu tiết nhỏ ấy là điểm khác thường duy nhất, nên cũng chẳng có vấn đề gì nếu cậu đang kể lại nội dung của một cuốn tiểu thuyết.

Mặt khác, cậu không có nhiều việc phải chuẩn bị dù cho có cuộc họp này. Mà cậu cũng chẳng phải đợi lâu.

"Chào buổi sáng Tatsuya-kun, Miyuki"

Một người mà họ đang chờ đã đến đúng giờ.

"Ara, Erika. Cậu không đi cùng Yoshida-kun sao?"

"Đó chỉ là tình cờ thôi!... Mà chỉ có mình mình, hay mình cảm thấy có cậu có ẩn ý gì ở đây thế?"

"Chỉ có cậu thấy thế thôi."

Bên kia phòng,

"Cậu đã chờ lâu chưa?"

"Chúng mình cũng chỉ vừa tới thôi. Xin lỗi đã gọi mọi người đến vào chủ nhật thế này."

Mấy cậu trai cũng bắt đầu tán gẫu.

"Mình có cảm giác rằng mình và Miki được đối xử khác biệt sao ấy... À, mà mặc kệ. Vậy hôm nay có việc gì thế? Thật hiếm khi thấy Tatsuya gọi mọi người vào ngày nghỉ đấy."

Đúng là rất hiếm hoi. Thật khó mà để một cậu học sinh trung học dị thường lại đi làm mấy chuyện đúng như cái tuổi của mình và đi ra ngoài chơi đùa vào ngày nghỉ như thế, nhưng dù vậy, Tatsuya vẫn thường được mọi người mời.

Mà lại nói về điều kì lạ, từ đầu đến giờ mắt của Erika cứ đảo lia lịa khắp căn phòng, có lẽ là bởi cô thấy hàng tá các thiết bị thu thập dữ liệu gắn trên tường của văn phòng hội học sinh. Thấy cô ấy như vậy, Tatsuya chợt nhớ ra đây mới là lần đầu tiên Erika tới căn phòng này.

"Hãy chờ thêm một chút nữa. Ta có thể bắt đầu khi mọi người tới đông đủ."

"Còn ai nữa sẽ đến à?"

"À, cũng gần đủ rồi"

Trả lời câu hỏi của Mikihiko, Tatsuya nói một cách khẳng khái. Như thể đáp lại lời của Tatsuya, ai đó gõ cửa từ bên ngoài. Trong toàn thể học sinh, cô có lẽ là người quen thuộc với căn phòng này nhất, đến mức mà cô gần như là bà chủ của văn phòng hội học sinh cho nên cũng chẳng có ai lấy làm lạ nếu cô có đi vào mà không gõ cửa. Thế mà cô gái ấy lúc này lại tỏ ra là một con người lịch thiệp (?), thật đáng ngạc nhiên thay. Ai đó có thể tự hỏi tại sao cô lại không dùng thiết bị liên lạc trên cửa, nhưng Tatsuya cũng ra mở cửa bằng tay hơn thay vì dùng điều khiển từ xa. Họ đúng là hợp nhau quá mà.

"Xin lỗi đã gọi mọi người gấp thế này."

Khi Mikihiko chuẩn bị hỏi “Sao cậu phải đích thân ra chào họ thế chứ?”, cậu liền lập tức ngừng lại khi thấy cánh cửa mở ra. Ngoài cửa là Mayumi và Katsuto.

"Yoshida-kun và Chiba-kun? Cả 2 người cũng được Shiba-kun gọi đến à?"

Thay vì đứng yên vì bất ngờ như Mayumi, Katsuto hỏi một câu đơn giản.

"À, vâng"

Về phía kia, thay vì á khẩu vì ngạc nhiên như Erika, Mikihiko là người trả lời.

"Vậy thì, ta bắt đầu thôi."

Tatsuya nhấn mạnh và giục mọi người về chỗ ngồi.

"Cậu có thể giải thích trước cho mọi người được không? Tại sao cậu lại gọi Saegusa-senpai và bọn mình đến đây?"

"Mình đồng ý. Mình cũng muốn nghe lý do"

Cảm xúc bên trong mỗi con người có bản chất của duyên nghiệp. Thiện tâm, ác ý lẫn sự thù địch cùng lúc trỗi dậy. Tính toán những phạm trù phù hợp và chuẩn bị cho một sự đối đáp hợp lý là một cách tiếp cận chín chắn, nhưng không thể nhận định được dự định của đối phương làm cho điều đó thật càng khó khăn.

Thái độ của Mayumi là một hình mẫu của phản xạ tình cảm. Cá nhân mà nói, cô ấy không hề có sự khó chịu nào với Erika, dù chính xác thì cô chẳng lấy làm bận tâm đến hành xử của Erika. Nói vậy nhưng cô cũng đã trả lời một cách thù địch rằng Erika chỉ đang cố khoa trương. Thấy cô ấy như vậy, Tatsuya không thể không nghĩ thầm, 'chị lớn hơn cô ấy hai tuổi mà không thể cư xử phải phép hơn được sao?'

"Đối với những con ma cà rồng chúng ta đang săn đuổi, mình có một chi tiết cần phải báo với mọi người."

Tuy nhiên, Tatsuya không thật sự quan tâm nếu hai người họ có chống đối nhau. Cậu không có ý định thực hiện bất cứ sự phân xử vô nghĩa nào và đi thẳng vào vấn đề.

"Vậy thì ta cùng nghe nào"

Người đầu tiên phản ứng lại là Katsuto. Hay đúng hơn là không ai ngoài Katsuto phản ứng lại.

"Đêm qua, tôi đã tiêm một thiết bị thu phát phân tử tổng hợp vào cơ thể của ma cà rồng. Nó sẽ gửi tín hiệu điện cứ sau cứ mỗi ba giờ."

Thiết bị phát được đặt vào bên trong một viên thuốc an thần như một phương án dự phòng khi thuốc an thần không có tác dụng. Tuy nhiên, tình hình thực tế vượt xa các dự đoán ban đầu, buộc cậu ta phải phụ thuộc vào cái phương án bảo đảm ấy. Song chỉ có Tatsuya không thôi cũng khó có thể vận dụng tối đa được lợi ích của cái phương án bảo đảm ấy đem lại.

"Cùng lắm thì thiết bị phát sẽ chỉ duy trì được trong ba ngày. Dù cường độ tín hiệu sẽ rất yếu, ta vẫn có thể bắt được tín hiệu nếu sử dụng ăng ten gắn trên các camera giám sát đường phố vốn thường được sử dụng để nhận dạng các tín hiệu điện tử khả nghi."

Lần này, mọi người đều phản ứng. Thật ra, họ khó lòng nào ngồi yên.

"Chỉ một phút thôi, Tatsuya. Đêm qua? Ở đâu chứ?"

Mayumi trố mắt.

"Làm sao mà cậu tìm được nó?"

Không như giọng điệu bấn loạn thường ngày, câu hỏi của Erika có vẻ trách móc nhiều hơn.

"Cậu nói thiết bị phát sóng phân tử tổng hợp, nhưng làm sao mà cậu có được thứ đó..."

Mikihiko thầm thì khi mọi người đang nhao nhao hỏi Tatsuya.

Trong khi bản thân Tatsuya tin rằng tất cả các cậu hỏi đều đáng được hỏi, cậu không sẵn sàng tiết lộ toàn bộ tiến trình cũng như tình hình khi ấy. Để làm điều đó, cậu ta sẽ không thể không đụng tới đến đỉnh của tảng băng trôi là thiết bị của Tiểu Đoàn Ma Trang Độc Lập cũng như thân thế bí mật của Lina.

"Đây là tần số tín hiệu"

Vừa nói thế, Tatsuya vừa đặt một chiếc thẻ trước mặt bốn người họ.

"Nhóm các anh chị và nhóm của Erika có thể truy cập ăng ten theo dõi đúng chứ?"

"... Vậy ta phải tìm ra vị trí của nó phải không?"

Tatsuya lặng lẽ gật đầu trước câu hỏi của Mayumi.

"... Vậy tại sao cậu lại đưa nó cho chúng tôi?"

Tatsuya không ngu ngốc đến mức không hiểu từ “chúng tôi” mà Erika nói bao hàm cả nhóm được thành lập bởi nhà Saegusa và Juumonji cũng như nhóm của nhà Chiba. Song thậm chí là thế, cậu ta không có ý định chỉ ra điều hiển nhiên ấy. Nhưng, mục đích của Tatsuya là chuyển dữ liệu cậu thu thập được từ trước tới giờ cho bốn người trước mặt cậu, nên cậu tiếp tục giải thích, mặc cho câu hỏi của Erika.

"Về nhân thân của ma cà rồng ta đang theo đuổi, chúng có vẻ là những pháp sư đào ngũ từ quân đội USNA."

Cả bốn người họ trộn lẫn biểu cảm 'làm sao có thể thế được' và 'có lí đấy'.

Một lực lượng không rõ danh tính đang tác động đến cuộc điều tra của họ. Sức mạnh của các cá nhân tổ chức này cho thấy đây không phải là một tổ chức tội phạm thông thường. Sẽ thật hợp lý khi nhân thân của lũ ma cà rồng là các pháp sư đào ngũ từ phía quân đội USNA.

"Thêm nữa, có nhiều hơn một người. Có lẽ ít nhất là 2 người và có thể lên tới mười người, thậm chí có thể hơn."

"Mười người đào ngũ khỏi Stars?"

"Không, Erika. Họ có thể vẫn thuộc quân đội USNA dù không nằm trong biên chế của Stars".

"Ơ, thật thế sao?"

"Saegusa... Stars là một đơn vị gồm các pháp sư có khả năng chiến đấu cao cường. Nó hàm ý rằng có các pháp sư thuộc USNA mà không nằm trong Stars."

Tatsuya sửa lại lời của Erika trong khi Katsuto làm vậy với Mayumi. Cả hai mĩ nhân đều gà một cách đáng ngạc nhiên, nhưng chắc chắn sẽ có bạo loạn nổ ra nếu nói ra như vậy. Tatsuya đành giữ suy nghĩ này ở trong lòng.

"Thậm chí nếu chúng không thuộc Stars, chúng vẫn là các đối thủ được huấn luyện bài bản và được tăng cường bởi năng lực ma cà rồng. Chúng không phải là các đối thủ dễ xơi đâu."

"Đúng thế. Thậm chí dù có bỏ qua sức mạnh của thứ sinh vật ấy, chúng cũng không phải là các đối thủ ta có thể xem thường."

Katsuto nói nặng nề.

"Tuy nhiên, thậm chí nếu chúng không phải là pháp sư từ Stars, điều này cũng chẳng thay đổi việc chúng đến từ quân đội USNA... Mình nghĩ rằng bất kì nước nào có các pháp sư liên quan đến quân đội nên kiểm soát họ thật chặt, hay là quân đội USNA thiếu kỉ luật?"

Mikihiko nhận xét hơi lạc đề. Nhưng Tatsuya có lẽ có vài ý cho điểm này. Cậu không đồng tình đi sâu vào chủ đề ấy, nhưng vẫn trả lời câu hỏi.

"Có lẽ cậu hiểu bị ngược"

"Bị ngược?"

"Sự tác động của lũ kí sinh mạnh hơn sự kiểm soát của quân đội. Chẳng phải lũ kí sinh có vẻ hoàn toàn thay thế nhân tính hay sao? Nếu sự biến hoá vượt qua thể chất và tác động lên cả tinh thần, nó sẽ chẳng có gì đáng ngạc nhiên nếu có các thay đổi tính cách sau khi lây nhiễm"

"Cái đó... cũng đúng. Vậy thì, tại sao lũ kí sinh lại chạy trốn?"

"Có lẽ bởi chúng cảm thấy chẳng còn lý do nào để ở lại hay là mục đích của chúng sẽ không thể hoàn thành bên trong quân đội. Ta chẳng thể nào biết được cho đến khi bắt được bọn kí sinh và tra hỏi chúng."

"Mục tiêu, ơ... Ngoài bọn kí sinh, mục tiêu của hầu hết các sinh vật là thoả mãn cơn đói khát hoặc là phát triển số lượng, nhưng chẳng có lý do gì để đi sâu vào điểm này. Tất cả các ý tưởng của chúng ta chỉ là phỏng đoán. So với đó, nếu không vì kỉ luật lỏng lẻo của chúng, tình hình hẳn đã tệ hơn."

"Thực vậy. Nói cách khác, làm sao chúng có thể giữ được kỉ luật khi đã là kẻ đào ngũ?"

"... Cuối cùng thì ta sẽ làm gì?"

Ngay khi Tatsuya và Mikihiko đang thảo luận, Erika sưng sỉa. Khi họ quay ra, Mayumi cũng đang có vẻ chán ngấy.

"Mình không định nói thế"

Tatsuya không thể không thấy ngượng ngùng khi đi lạc đề và cậu cũng không húng hắng ho để phá vỡ bế tắc. Cậu ngay lập tức sử dụng giọng nói tự nhiên để tuyên bố.

Trước câu trả lời này, Erika không chỉ là người duy nhất ngạc nhiên.

"Dù gì, mình không định quay lưng lại sự thống khổ của bạn bè, nhưng cùng lúc đó, mình không định trả thù cho cậu ấy. Nếu cảnh sát và an ninh có thể lo liệu việc này thì mình chẳng cần phải làm gì nữa. Mình cũng không có bất kì lời phàn nàn nào trước sự trừng phạt nào của cuộc họp gia tộc. Dĩ nhiên, mình không có vấn đề gì nếu nhà Chiba quyết định đơn thương độc mã."

Đã đứng dậy, Tatsuya nói những lời cuối trước khi rời bàn.

Trước khi Mayumi có thể nói gì đó, Katsuto nói một vài lời khích lệ Tatsuya.

"Thật không dễ dàng gì để mọi người có thể họp lại ở đây. Hãy bàn thêm trước khi ta giải tán."

"Thật sao? Vậy thì, mình có thể nhờ cậu khoá cửa ra vào và cửa sổ được không?"

"Để đó cho mình"

Tatsuya cúi chào Katsuto và liếc nhìn Miyuki đầy ẩn ý trước khi rời đi.

Trong khi Mikihiko đang tuyệt vọng cầu xin giúp đỡ bằng mắt, Tatsuya coi đó là sự hiểu lầm và lờ đi.


Cùng lúc đó, khi Tatsuya rời khỏi trường,

"Lina, đến lúc dậy rồi"

Bị mắng bởi bạn cùng phòng, Lina cuối cùng cũng trườn khỏi giường.

10 phút trước, cô miễn cưỡng ra khỏi giường sau khi bạn cùng phòng cô tịch thu chiếc chăn. Bây giờ, Lina đang ngồi trước chiếc bàn trong khi vẫn mặc pijama.

"Nghiêm túc mà nói... Kể cả là chủ nhật, em cũng quá lười biếng."

Hoàn toàn mụ mị, Silvia đặt một cốc sữa ấm có pha mật ong trước mặt Lina. Lina từ từ dùng đôi tay lờ đờ đưa cốc sữa lên miệng. Thở một hơi dài sau khi uống sữa mật ong, Lina cuối cùng cũng tỉnh ngủ.

"Cám ơn cho bữa sáng... Silvie, có tin gì từ sở chỉ huy không?"

Giọng cô hoàn toàn chuyển thành của một chỉ huy cấp cao của Stars- Chỉ trừ trang phục mỏng mảnh và mớ tóc rối bù không có vẻ gì là uy quyền. Nhưng, dù vẻ ngoài nhếch nhác, cũng không thể làm mất đi vẻ đẹp của cô, một quyền năng tuyệt đối của cái đẹp chân chính. Silvia chỉ có thể cười khúc khích, cuối cùng quyết định không nói gì vì cô nhận thấy 'nó là như vậy'.

"Gần đây, ta không nhận được thông tin gì cả. Tuy nhiên, Tôi không tin rằng ta sẽ không bị khiển trách"

"Tôi cũng nghĩ như thế, Silvie..."

Nghe câu trả lời của Silvia, Lina cúi đầu trầm ngâm và che mặt bằng cả 2 bàn tay. Dù hành động ấy phù hợp với lứa tuổi của cô, nó cũng tỏ ra sự phân vân. Biết là sẽ rắc muối lên vết thương, Silvia không thể không tiếp tục.

"Lina, chính xác thì điều gì đã xảy ra vào tối qua? Thậm chí nếu họ chỉ là ở cấp vệ tinh, họ cũng là thành viên của Stars, nhưng cả 4 người đều bị vô hiệu hoá lập tức... Trong số chúng, 2 người chịu các vết rách nội, chấn động và gãy xương. Họ đã chịu những vết thương nặng đến mức trở lại nhiệm vụ là không thể được."

"Wah..."

"Trên hết, chúng tôi mất liên lạc với cô trong 3 tiếng đồng hồ, hoàn toàn làm rối loạn MIA..."

"Wah..."

Silvia có lẽ không cố tình làm điều này, nhưng nội dung trong cuộc chất vấn đang dồn Lina vào chân tường.

"Đừng nói với tôi là ... Cô đã thua đấy nhé"

Đó là cú đánh knockout. Lina lấy 2 tay che mặt và rên lên, rồi bất ngờ gục xuống bàn. Điều này làm Silvia hoàn toàn sửng sốt.

"Tôi không thể làm tiếp nữa. Tôi không có dũng khí để hoàn thành nhiệm vụ. Tôi sẽ bàn giao lại chức danh Sirius."

"Hả, à Lina... Chỉ huy cấp cao?"

Trước một Lina đang sụt sùi nước mắt và cực kì suy sụp, cả Silvia bắt đầu hoảng hốt.

"Không như vậy đâu. Chỉ huy cấp cao, cô luôn hoàn thành xuất sắc nhiệm vụ của một Sirius mà"

Silvia định chỉ hỏi Lina một loạt câu hỏi thường nhật và chỉ nhận ra là cô đã dồn ép Lina vào một vòng trầm luân. Đúng ra, cô đã cố trấn an Lina.

"Làm sao một chỉ huy cấp cao như cô lại thua một học sinh trung học chứ phải ko?"

Lúc nài, Silvia thật sự muốn thở dài một hơi. Có vẻ là Lina đã sa lầy vào những suy nghĩ tiêu cực.

Mặc dù cụm 'thua một học sinh cấp 3' nói trong hoàn cảnh thông thường, Lina vẫn trong độ tuổi học sinh cấp 3. Bên cạnh đó, những giọt nước mắt của cô đều hoàn toàn phù hợp với một cô gái trẻ cùng độ tuổi, Silvia hiểu như vậy.

"Đúng rồi, chỉ là do em không may lần này thôi."

Dù vậy, không thể nào Lina có thể tiếp tục nhiệm vụ nếu tình hình này còn tiếp tục. "Sirius" là lực lượng chiến đấu mạnh mẽ nhất trong quân lực của họ. Để khiến cho cô trở lại đúng hướng, Silvia tiếp tục an ủi Lina.

"Trong 2 anh em Shiba mà em kể lần trước, ai là người đã đánh bại chỉ huy cấp cao?"

"... cả 2, ngay khi tôi bắt được Tatsuya, Miyuki can dự vào"

"Ồ! Đúng như dự đoán, 2 người họ đều không phải những học sinh trung học bình thường."

"... Chẳng đời nào 2 người họ là những 'học sinh trung học bình thường'"

"Khi đối mặt với các pháp sư đặc biệt, chẳng phải đó là quá sức đối với các pháp sư cấp Satellite sao"

Silvia chuyển những 'học sinh trung học' thành những pháp sư đặc biệt để làm giảm cú sốc của Lina và khiến cô ấy hồi phục nhanh hơn.

"Không chỉ có 2 người họ"

Bỗng nhiên, Lina ngẩng đầu lên. Có vẻ là kế hoạch của Silvia tạo nên một kết quả không lường trước.

"Bên cạnh Tatsuya và Miyuki, 3 ninja cũng xuất hiện từ trên trời rơi xuống"

"Ninja...?"

Silvia nhận ra rằng ninja hay người luyện nhẫn thuật là một thuật ngữ để chỉ người sử dụng một loại ma thuật cổ. Cô ngạc nhiên không chỉ vì nghe thấy chữ ninja mà do sự nóng nảy bất ngờ của Lina.

"Trong khi tôi biết rằng Tatsuya có quan hệ với ninja, tôi chưa từng nghĩ những ninja với kĩ năng như vậy sẽ can dự vào lúc đó.

"Đúng thế..."

"Các file dữ liệu từ điệp viên chỉ nói rằng Tatsuya được một ninja dạy võ! Làm sao tôi biết được ninja đó thuộc hàng cao thủ"

"Tôi đã nghe từ ông ấy tự nói như thế. Nếu tôi biết một đối thủ như thế có khả năng tham dự, tôi đã chọn một địa điểm khác cho cuộc đối đầu rồi. Đây hoàn toàn là lỗi của bên đơn vị tình báo. Tôi vốn không được đào tạo về tình báo, nên sẽ thật khó cho tôi nếu không nhận được thông tin chính xác. Đúng không Silvie?"

Đúng như Silvia dự đoán, Lina đã hoàn toàn thoát khỏi sự âu sầu. Coi đó là một cái giá phải trả, Silvia buộc phải nghe lời phàn nàn của Lina.

"Silvie, xin lỗi về chuyện lúc nãy..."

Nhờ có sự cáu gắt vừa rồi, Lina đã hoàn toàn trở lại là chính mình. Lúc cô có thể tự chủ được, điều đầu tiên làm cô kinh hoàng chính là thái độ của chính cô vừa rồi.

"Đừng lo gì cả. Nếu không thỉnh thoảng xả ức chế thì sẽ không tốt cho sức khoẻ đâu."

Thấy Lina nhẹ nhàng cúi đầu, Silvia cười và lắc đầu trước khi rót đầy chiếc cốc sữa mật ong. Những lời này chỉ càng làm lòng tự trọng của Lina xẹp hơn, nhưng Silvia không có ý định làm vậy. Từ lúc còn trẻ, cô đã biết rằng ngồi nghe các sếp than vãn cũng là một phần của công việc.

"Dù ta không có tin gì từ sở chỉ huy, vẫn có vài báo cáo tôi cần cô duyệt qua. À không, em như thế là được rồi."

Lina có lẽ đã muốn sửa sang lại một chút. Silvia vẫy tay với cấp trên, vẫn đang trong bộ đồ ngủ, như thể yêu cầu cô tiếp tục ngồi đó.

"Đầu tiên, 4 người bị thương tối qua... Titan và Enceladus tránh được các vết thương nghiêm trọng, nên ta sẽ thấy họ sớm thôi và nếu không có vấn đề gì, họ sẽ có thể tiếp tục công tác. Mimas và Iapetus đều ở tình trạng như tôi nói lúc nãy rằng họ có thể không thể quay lại nhiệm vụ."

"... Nếu 2 người họ có thể phục hồi để di chuyển, hãy đưa họ về nhà."

"Vậy chỉ còn mỗi tôi. Ngoài chỉ huy Canopus, hình như ta chẳng thể nào huy động thêm người nào nữa từ đội Stars đến Nhật bản."

"... Tôi hiểu"

"Bộ tổng tham mưu có vẻ muốn Stardust hỗ trợ, ít nhất thì đó cũng là tin đồn."

"Họ có ý định tăng thêm các đơn vị truy đuổi không?"

Khi so sánh về hệ thống ma thuật thực hành được phát triển bởi 4 hệ thống và 8 loại ma thuật, nghiên cứu cho việc ứng dụng ma thuật hệ tri giác hơi bị thụt lùi phía sau. Dù bên trong nhóm đặc biệt như Stardust, các pháp sư chuyên về tìm và truy đuổi vẫn ít khi xuất hiện. Dù trong toàn bộ quân đội USNA, khó có thể nói rằng họ đủ nhân lực. Giờ đây, với nhân lực hạn hẹp được đưa đến Nhật, bộ tổng tham mưu chỉ không còn quân cho họ điều động.

"Không, họ đang gửi đến đội đặc nhiệm"

Đúng như dự đoán, câu trả lời của Silvia chối bỏ câu hỏi của Lina.

"Trong khi tôi đồng ý rằng quân lực của Stardust có vẻ là không đủ để kiểm soát tình hình... Ta cũng chẳng thể làm gì khác được."

Khoảng cách về thực lực giữa lớp Stardust và Satellite không lớn. Sự mất cân đối là ở chỗ đội Stardust không thể duy trì sự gia cố và có thể sụp đổ bất cứ lúc nào. Sau quá trình gia cố cải tạo, họ thể hiện năng lực tương đương với các thành viên của Stars. Nhưng đơn vị lớp Satellite được điều động đến Nhật cho nhiệm vụ này điểm lựa chọn dựa trên khả năng võ thuật, và so với họ, hoả lực của Stardust kém hơn nhiều. Đây là lý do mà Lina thở dài.

"Đây là một báo cáo từ phía bên kia, nhưng các đơn vị cơ động không có gì để bảo cáo"

Silvia cũng đồng tình với sự đánh giá của Lina, nhưng vì chẳng có gì họ có thể làm để cải thiện tình hình cho dù có lo nghĩ bao nhiêu đi nữa, cô chuyển sang báo cáo tiếp theo.

"Vì ta đang trong tình trạng mà ta phải lo liệu những kẻ đào ngũ trước, ta phải để lại phía bên kia cho các đội khác. Nhưng tại sao ta không thu hoạch hết tất cả?"

Phía bên kia ám chỉ sự điều tra vụ nổ lớn gây ra bởi ma thuật cấp chiến lược, cùng với việc xác minh danh tính của người sử dụng mà giới chính khách và quân sự USNA gọi là 'Great Boom'. Các đơn vị cơ động là các đơn vị tình báo đã thâm nhập Nhật Bản từ trước trong các trường đại học và trung học giả dạng làm học sinh trao đổi văn hoá hay bên trong các siêu cường của nền công nghiệp thiết bị ma thuật, Maximillian Devices.

"Nói đến đó, đã lâu rồi ta vẫn chưa có cơ hội nói chuyện với Mia"

Cái tên thốt ra là người thuộc đơn vị cơ động đang sống kế bên tên là Michaela Honda. Dù cô ấy cũng mang dòng máu Nhật như Lina, bề ngoài của cô ấy lại rất Nhật. Lúc này, cô ấy đã thâm nhập Maximilian Devices như và người bán hàng dưới tên giả Aya Honda.

"Qua vài ngày, cô ấy trông có vẻ đã làm muộn vào buổi tối. Hôm nay cũng có lẽ là công việc"

"Ta cũng thế nếu nói đến việc làm muộn... Nhưng cô ấy khá là chăm chỉ dù cho hôm nay là chủ nhật."

Lina và Silvia cười với nhau. Trong khi làm người bán hàng ở Maximilian Devices chỉ là nguỵ trang, cô ấy có vẻ khá nổi trong số các đồng nghiệp vì 2 người họ nhớ lại lần trước Mia đã càu nhàu về tình thế của mình.

"Có vẻ cô ấy sẽ đến trường 1 vào ngày mai. Gì đó về việc đi theo khi họ trả lại thiết bị bảo trì CAD."

"Ơ?"

Tuy nhiên, nụ cười của Lina đanh lại khi nghe đến lịch trình vào ngày mai của Mia từ Silvia. Là một chỉ huy cấp cao của Star, Lina không thích có ai đó thấy cô trong bộ dạng của một học sinh cấp 3, cũng giống như trẻ con tiểu học không muốn bố mẹ đến thăm tại trường.

"Vì cô ấy định sẽ đến vào buổi trưa, em có thể nói chuyện với cô ấy vào giờ nghỉ trưa được không?"

Không hề có bất kì trải nghiệm thực tế nào tại trường học, Lina không chắc tại sao cô lại thấy hồi hộp về chuyện này, nhưng Silvia biết rõ hơn Lina tại sao khi cô đưa ra đề nghị này. Thấy Lina đảo mắt bối rối, Silvia bí mật cười mỉm.


"Tear"

Giữa đám hỗn độn, một tiếng gọi từ phía sau làm Shizuku quay lại. Trên bời biển tây nước Mĩ, hôm nay là đêm 28 tháng 1. Vào lúc này, Shizuku đang ở trong một buổi tiệc tùng trong kí túc.

"Ray"

Sau khi xác định gã trai đang vẫy tay với mình, Shizuku nhẹ nâng tay lên.

Tên cậu ta là Raymond S.Clark.

Sau khi Shizuku ra nước ngoài, cậu ta là người đầu tiên trong số các nam sinh bắt chuyện với cô. Từ lúc đó, cậu ta là người bạn da trắng (một người ăng lô xắc xông hiếm khi xuất hiện ở bờ tây này) cứ quấn lấy Shizuku bởi một lý do khó hiểu.

Shizuku nghĩ cậu ta đã ra hiệu để tiến lại. Vì cậu ta biết cách giữ chừng mực và không gây phiền hà, Shizuku không có suy nghĩ tiêu cực về cậu ta.

Ngoài ra, nickname 'Tear' cũng bắt nguồn từ Raymond. Khi hỏi nghĩa của từ Shizuku trong khi tự giới thiệu bản thân, Shizuku giải thích tên cô nghĩa là giọt trong từ giọt lệ và từ đó nó trở thành nickname của cô. Shizuku không hoàn toàn thích thú với cái tên này, nhưng khi cô hỏi bạn gái cùng lớp rằng liệu trông cô có giống một con bé mít ướt hay không, và câu trả lời nhận được là 'vì cậu hoàn toàn giống với một viên trân châu', cô không có thể phủ nhận được nữa. Bởi vì cô thấy xấu hổ. Vì vậy, dù có không thích cái tên 'Tear', cô cũng quyết tâm để mặc nó như vậy. Và từ đó, tên cô trở thành 'lệ rơi'.

"Chiếc váy trông tuyệt đấy, Tear. Cậu trông lung linh hơn mọi khi"

"Thật sao?"

Đối diện với lời khen và nụ cười của Ray, Shizuku giữ vẻ bình thản mọi khi. Thực tế thì cô đang nghiêng đầu sang bên ngạc nhiên.

Mái tóc đen dài đung đưa nhẹ ra trước và sau.

Lờ đi cặp mắt của Ray đang trở nên ấm áp hơn, Shizuku nhìn vào quần áo của mình.

Chiếc váy để dài để chạm đến sàn. Lưng và vai cũng như tay cô đều lộ ra ngoài.

Cô cũng đeo một đôi găng khá lỗi thời.

Trong khi Shizuku đã nghe về các cửa hàng ở USNA bán những thời trang mới nhất, cô vẫn ngạc nhiên rằng chúng cổ lỗ sĩ hơn cô nghĩ. Cũng có những chiếc váy hôm nay yêu cầu có nịt ngực, nhưng may mắn là chiếc váy của Shizuku không như vậy.

"Bộ đồ rất hợp đấy Ray"

Mặc dù cô nghe lời của nhân viên cửa hàng và mua chiếc váy, Shizuku vẫn không hiểu phần nào của chiếc áo khiến cô trở nên nổi bật, nên cô trả lời lại một cách xã giao. với cô, bộ lễ phục của Raymond hơi lạc điệu (nó đã rất tuyệt vời nếu mặc cho một người Nhật), nhưng hoàn toàn hợp với diện mạo sang trọng của cậu, nên lời của cô không hề gượng ép.

"Cám ơn cậu! Thật là vinh dự khi được khen bởi Tear"

Thêm nữa, Shizuku không phản đối trước những câu nói đơn giản này. Vì một lý do nào đó, biểu hiện chân thành của Raymond làm cô nhớ đến cậu em trai của mình. Nói về chủng tộc, thanh niên châu Âu trông chín chắn hơn người châu Á cùng tuổi, cậu ta vẫn khá ấu trĩ trong mắt của Shizuku.

(... Không, không phải là Raymond ấu trĩ, nó chỉ vì Tatsuya quá thông thái so với tuổi)

Sau khi rời khỏi dòng suy nghĩ, Shizuku lại nhìn Raymond.

"Cậu đến một mình à?"

"Mình không có kế hoạch đi cùng bất cứ người phụ nữ nào ngoài Tear"

Nói vậy, buổi tiệc tối nay không phải là loại chỉ dành cho các cặp đôi.

"Mình không chỉ nói đến các cô gái không thôi"

Lúc này, Shizuku theo sự tò mò của mình và đính chính lại sự hiểu nhầm của Raymond.

Và do đó, Raymond trở nên bối rối một cách đáng yêu.

"Ơ? À ừ, nếu cậu nói về mình thì mình đến một mình... Mình cho là thế?"

Shizuku thật sự muốn nói với cậu đừng hỏi cô, nhưng đã kịp kiềm lại.

Thấy các cậu trai đằng sau Raymond đang làm đủ kiểu ra hiệu bằng tay (Shizuku đã không nhận ra điều này nhưng họ đang giục Raymond), không cần phải phải nói, cậu ta đang nói dối trắng trợn. Dù vậy, Shizuku không buồn phản đối.

"Ừm... Tear, về chuyện cậu hỏi mình lúc trước."

Có vẻ là vì nhận thấy không khí đã trở nên tệ đi, Raymond cố chuyển chủ đề.

"Ray"

Đây đúng là điều mà Shizuku muốn, nhưng cô cảm thấy đây không phải là chỗ thích hợp để nói về chuyện đó.

"Hãy đi đến một chỗ khác"

Nghe thấy Shizuku buộc phải gọi tên cậu, Raymond chỉ có thể ngậm mồm và gật đầu với lời đề nghị của cô.

Thậm chí đây là một bữa tiệc ở nhà, đây là nơi được chọn làm nơi ở của tiểu thư nhà Kitayama. So với loại tiệc thông thường có thể thấy ở bất kì đâu, nó xa hoa hơn rất nhiều. Bữa tiệc trải ra ngoài nhà ra tận sân, nhưng vào giờ này, hầu hết người dự tiệc đều đã rời đi.

Shizuku mặc một chiếc áo choàng dệt khi cô đi bộ dưới bầu trời lạnh lẽo đầy sao. Với một thiếu nữ Nhật, chiều cao của cô không quá thấp, nhưng với chuẩn của Mĩ, cô được coi là 'bé'. Chiếc áo choàng của cô phủ đến tận eo, nhưng vẫn chưa chắc nó có thể chống rét.

Cô sử dụng CAD trong túi xách và tạo một vùng ấm áp quanh cơ thể. Dọc theo đường đi, cô cũng thêm Ray vào trong vùng đó. Nhiệt độ ấm áp cũng giúp giữ giọng của họ.

"Cám ơn, Tear... ma thuật đúng là tiện lợi"

"Ma thuật ở cấp độ này đâu có đặc sắc gì"

Nói về những lời khen, Shizuku cảm thấy nó hơi quá đà, nhưng Raymond lắc mạnh đầu.

"Tear, cậu mới đến đất nước này, nên cậu có thể không chú ý, nhưng với bọn mình, ma thuật không phải là thứ để dùng như thế này. Hầu như không thể nào nhìn thấy ma thuật được sử dụng trong các công việc thường ngày ở đất nước này. Ma thuật được dụng để khuếch trương quyền lực, nó là tiêu chuẩn để đánh giá kiến thức của một người và thậm chí là phẩm cấp của người đó"

"Vậy cậu nghĩ rằng nó thật lãng phí khi sử dụng như vậy sao?"

"Hahahah... Cũng có phần đúng thế"

Với lời đánh giá thẳng thừng của Shizuku, Raymond cười đến gập cả người lại. Nhưng tiếng cười này có vẻ gì đó thiếu tự nhiên.

"Bên cạnh mục đích quân sự, nghiên cứu ma thuật ở đất nước này được dành chủ yếu cho nghiên cứu cơ bản. Các hoạt động hàng ngày và dịch vụ xã hội bị coi thường. Nếu có lợi ích lớn, có thể sẽ khác đi. Bởi vì vậy... Không, xin lỗi. Ta không đến đây để nói về việc này."

Mặc dù cậu luôn trông có vẻ bất cần đời, cậu cũng có những lo nghĩ của riêng mình.

Shizuku chờ cậu tiếp tục.

"Vậy ta quay lại chủ đề nhé"

Ngẩng đầu lên, Raymond thay đổi đột ngột biểu hiện như đã trở thành người khác.

"Trước tiên, sự cố 'vampire' là sự thật"

Cậu ta, Raymond chính là sinh viên hiểu biết mà cô đã nói với Honoka cũng như nguồn tin tình báo mà cô hứa cho Tatsuya.

"Mặc dù nguyên nhân vẫn chưa rõ ràng, mình đã phát hiện ra tất cả các thông tin liên quan"

"Tiếp đi"

"Dĩ nhiên. Đây là các thông tin mật , nhưng tháng 11 năm ngoái tại Dallas, họ đã tiến hành thí nghiệm dựa trên lý thuyết dây để tạo ra và làm bốc hơi tiểu lỗ đen"

"Lý thuyết dây sao?"

"Xin lỗi, mình không biết rõ chi tiết"

"Cũng không sao. Và sau đó?"

Chắc chắn cô có thể biết các chi tiết đó nếu hỏi Tatsuya. Shizuku nghĩ vậy khi cô động viên cậu tiếp tục.

"Chi tiết về cuộc thí nghiệm vẫn chưa được tiết lộ, nhưng ta biết rằng những 'vampire' đó được hình thành sau đó"

Shizuku trầm ngâm trong 5 giây trước khi mở miệng.

"Vậy Ray, cậu tin rằng có quan hệ nhân quả giữa thí nghiệm này và sự xuất hiện của vampire phải không?"

"Trước đó, mình đã nói là nguyên do vẫn chưa biết được."

Lúc này, Ray dừng lại để sắp xếp lại suy nghĩ.

"Mình tin rằng chính thử nghiệm về lỗ đen đã triệu hồi lũ vampire đó"

Chẳng có cách nào cho Shizuku đoán được Raymond đã lấy tin tức này ở đâu và đâu là cơ sở cho niềm tin ấy.

Tuy vậy, trong cuộc trao đổi chóng vánh này, Shizuku rõ ràng hiểu rằng cậu có năng lực đặc biệt để khai quật các sự thật bị chôn giấu. Dù đó là khả năng của cá nhân hay đến từ một tổ chức nào đó, nó cũng không khiến Shizuku bận tâm.

"... Mình hiểu rồi. Cám ơn cậu"

Điều quan trọng là thông tin của cậu ta đáng tin.

"Không có gì. Dù sao thì đây là yêu cầu của Tear. Nếu có bất kì điều gì khác mà mình có thể làm được cho cậu, cứ đến trao đổi với mình"

Trong mắt của kẻ ngoài cuộc, điều Raymond đang cố làm đã quá rõ ràng. Về phần Shizuku, cô tin là 'cậu chỉ tò mò về cô mà thôi'. Dù sự ngây thơ này là bẩm sinh hay nhận được từ các người bạn gần đây của cô, chẳng ai có thể biết được.


Với Tatsuya, đây là một ngày chủ nhật hiếm hoi để cậu có thể giải khuây, dù cậu không thể tận hưởng nó với bộ đồng phục trên người. Tatsuya và Miyuki quyết định không đi đường vòng đến cửa hàng mà về thẳng nhà.

Hôm nay, họ không đi xe máy mà bắt bus. Ngồi vai kề vai như mọi khi, Miyuki phấn khởi ngắm nửa mặt anh trai trong khi Tatsuya đang ngắm cảnh vật vụt qua.

Về biến cố này, Tatsuya cũng đang đau đầu. Mà nói đúng hơn, cậu đang dằn vặt mình để có thể cẩn thận hơn. So với bình thường, hiếm khi nào cậu không dám chắc về chuyện gì đó.

Mình ước anh ấy có thể trao đổi điều ấy với mình, Miyuki nghĩ thầm.

Cô không tin rằng cô có thể giúp được nhiều, cô cũng không tin có thể làm nhẹ gánh nặng của anh trai.

Tuy nhiên, cô vẫn muốn nghe điều làm cậu trăn trở. Thậm chí nếu cô không thể giúp cậu, ít nhất cô cũng làm dịu nó đi, Miyuki nghĩ vậy.

Mình ước anh ấy sẽ làm thế, Miyuki cầu nguyện trong khi tiếp tục nhìn Tatsuya.

"Anh đã quá ngây thơ..."

Liệu lời cầu khấn đã linh nghiệm? Tatsuya nhẹ nhàng thầm thì.

"Onii-sama?"

Giữ chặt sự kích động và hy vọng, Miyuki giả vờ như không biết và hỏi một cách tự nhiên. Cậu 'anh đang lo lắng gì thế' không bao giờ được thốt ra.

"Anh nghĩ rằng kết quả không liên quan gì đến mình, vì vậy bây giờ anh bị kẹt trong sự day dứt. Mọi thứ hiện giờ chỉ là đối phó. Ta có các manh mối trong tay, nhưng những chi tiết chủ chốt hiện vẫn chưa biết."

Trong khi lời Tatsuya khá mơ hồ, Miyuki đoán được theo bản năng những manh mối mà Tatsuya đang nhắc đến.

"Ý anh ... Tình trạng của Lina ư?"

Tatsuya không thể không mở to mắt với người đang chỉ ra suy nghĩ của cậu.

"Tệ thật... Anh đúng là chẳng có bí mật gì trước mặt Miyuki"

Điều đó không đúng! Miyuki uất nghẹn vì muốn hét lên.

Miyuki thường xuyên không biết điều mà Tatsuya suy nghĩ. Nhưng Miyuki tự trấn an mình không trút giận lên anh trai mà thay vì vậy muốn thấu hiểu anh ấy.

"Anh đã biết ngay từ đầu mục đích của Lina. Anh thậm chí đã có cơ hội để tra hỏi cô ấy, hay cưỡng bách tạo ra cơ hội. Dù vậy, anh đã bỏ lỡ mất cơ hội vì không muốn làm ảnh hưởng đến cuộc sống của chúng ta."

Tatsuya cười buồn.

Miyuki chịu đựng nỗi đau trong tim và yên lặng chờ cậu nói tiếp.

"Không... Anh biết. Thậm chí nếu anh phản ứng tức thời, cũng chẳng có gì đảm bảo rằng không ai bị tổn thương. Có khả năng là tình hình còn tệ hơn nữa. Nhưng... Trên khuôn mặt người bạn bị thương, anh không thể không nghĩ rằng nếu như..."

Nghe lời thú nhận của Tatsuya, lần này Miyuki nở nụ cười. Đây không phải là anh cô đang trải lòng mình với cô, mà ở trong lời của anh ấy.

"Onii-Sama... Anh đã trở nên nhân hậu hơn"

"Miyuki? Sao tự dưng lại nói thế?"

"Không... Onii-sama vốn đã là người nhân hậu. Chỉ là khó có thể nhận thấy thôi."

"Xin lỗi nhưng em có thể giải thích rõ ràng hơn được không?"

Thấy vẻ bối rối của Tatsuya, Miyuki đã quyết định không giấu nụ cười của mình thêm nữa.

"Vậy là có vài thứ mà kể cả Onii-sama cũng không hiểu. Thậm chí Onii-sama cũng không hiểu chính mình?"

"Dĩ nhiên, anh nghĩ em đang khen anh quá đáng đấy. Có vô số điều mà anh không biết và mặt của anh cũng chỉ có thể thấy nhờ một chiếc gương. Một ảnh ảo bị lật ngược trái phải."

"Đúng là Onii-sama, anh không cố tỏ ra dũng cảm ở đây. Nói cách khác"

Miyuki hạ giọng đột ngột.

Dù biết rằng cậu đang rơi vào tròng của em gái, Tatsuya vẫn căng tai ra nghe.

"Onii-sama không thể tự tha thứ vì đã để Saijou-kun bị thương. Trong khi thời gian chúng ta bên nhau có hạn, Onii-sama không muốn làm gì tổn hại đến Lina, người đã trở thành bạn của chúng ta. Onii-sama, Miyuki thấy rất vui. Vui vì Onii-sama đã có tình cảm với ai khác ngoài em ra. Anh có nhiều nhân tính hơn là anh nghĩ đấy"

Tatsuya ngồi thẳng và nhắm mắt lại. Miyuki thấy rất buồn cười rằng anh cô lại làm ra vẻ như vậy để giấu đi sự xấu hổ.

Việc Tatsuya để lộ bản thân khiến cho Miyuki cảm thấy thực sự sung sướng.


"Yoshida-kun, ta thu nhận được phản ứng từ công viên tháp Tokyo. Hiện chúng đang di chuyển về Iigura Crossing."

"Hiểu rồi. Mình đang ở gần ga Toranomon gần Sakurada. Mình sẽ đến Iigura Crossing ngay"

"Hãy đến đó trong 10 phút nhé".

"Hiểu rồi. ETA là 2 phút"

Đối thoại kết thúc chóng vánh. Có vẻ như họ sẽ thành công trong lần này. Hiểu như vậy, Mayumi thở dài nhẹ nhõm.

Kết quả của cuộc trao đổi buổi sáng đã thúc đẩy một hệ thống mà Mayumi chịu trách nhiệm kiểm soát thông tin trong khi Katsuto và Erika dẫn theo các đội cơ động. Mọi người đều nắm rõ ràng rằng sự xung đột nội bộ chẳng mang lại lợi lộc gì.

Tuy nhiên, chẳng bên nào muốn tiến lên đầu tiên, vì vậy các hành động độc lập của các bên sẽ gây cản trở cho đồng minh.

Ở mức độ đó, họ phải cảm ơn chiếc áo choàng và chiếc dao găm của Tatsuya. Chúng đã thiết lập nên một sự nhượng bộ. Về phần Mayumi, cô cho rằng Tatsuya đã đối xử với cô như một đứa trẻ.

(Cứ chờ đấy. Tôi sẽ cho cậu thanh socola đắng nhất vào lễ Tình nhân)

Thoả mãn với hình ảnh của Tatsuya đang nhăn nhó, Mayumi quay lại màn hình theo dõi.

Thật không may, thiết bị truyền tin mà Tatsuya cung cấp không đủ mạnh. Chính xác hơn thì nó rất tệ, dù cho ăng ten có thể bắt được sóng.

Tuy nhiên, trong một đô thị liên kết bởi phương tiện giao thông công cộng, mục tiêu có thể đã di chuyển được rất nhiều trong 3 giờ.

Hơn nữa, tín hiệu chỉ phát ra sau mỗi 10 phút. Nói ngắn gọn, họ phải bắt được mục tiêu bên trong khung thời gian này.

Lần này, chỉ sau khi họ đã sử dụng camera theo dõi trên đường họ mới phát hiện ra rằng họ không thể theo đuổi vampire chỉ bằng camera trên đường. Giống như truyền thuyết và chuyện viễn tưởng, chiếc camera không chụp ảnh của đầu chúng. Nhưng, truyền thuyết không hoàn toàn sai. Bất kể chúng có chỉnh tiêu cự thế nào, chúng có thể chỉ bắt được một hình ảnh lờ mờ của vampire.

Đặc biệt là phần từ cổ trở lên. Không thể nào phân biệt được các nét trên khuôn mặt. Hệ thống camera giám sát được thiết kế để theo dõi dựa trên nhận diện khuôn mặt. Vậy nên nó hoàn toàn vô dụng nếu không thể phân biệt được đường nét trên khuôn mặt.

Lực lượng từ nhà Saegusa kết luận rằng vì không có dấu hiệu của hư hỏng cơ khí, có khả năng đối tượng dùng ma thuật để gây nhiễu quang học.

Đó là lý do đối tượng đã trốn khỏi họ 3 và 6 giờ trước. Vì vậy, cuộc đi săn tiếp tục vào đêm khuya.

May mắn là lần này có vẻ họ đã đúng.

Mayumi điều hành vòng vây đang siết lại trong khi mở luồng liên lạc với Katsuto, người vẫn đang điều tra trong quận Shiodome.


Đầu tuần, Tatsuya thấy một cảnh tượng quen thuộc trong mấy ngày gần đây.

Erika đang bò ra bàn. Cô ấy có lẽ đã nên đến trường muộn hơn vì trông cô ấy có vẻ hoàn toàn kiệt sức.

(Cô ấy đã thức trắng mấy đêm sao?)

"Ừm, ta có nên đánh thức cậu ấy không?"

Mizuki, người gặp họ trước đó ở nhà ga hỏi cậu khẽ khàng.

Erika đang ngủ say đến mức tiếng nói bình thường cũng không làm cô tỉnh dậy. Dù Mizuki biết vậy, cô vẫn hạ giọng vì tính cô là vậy.

"Cứ để cô ấy ngủ"

Câu trả lời của Tatsuya khá là đơn giản. Chính xác thì, đây là câu trả lời thực tế.

Dù họ có đánh thức cô dậy, cô cũng không thể tới được khu vực trị liệu tinh thần trước buổi trưa. Tatsuya chẳng hơi đâu đi lo cho tinh thần của người khác vào lúc này.


Để nói đến sự thiếu sức sống của Tatsuya, ta phải quay lại nửa ngày.

Thực tế thì, sau khi Tatsuya và Miyuki kết thúc bữa tối, điện thoại reo.

Bấy giờ không phải là quá muộn để gọi điện thoại, ít nhất là đối với những người nhận điện.

Tuy nhiên, nó đã khá là muộn với bờ Tây nước Mĩ và đã gần đến nửa đêm rồi. Cũng chẳng có gì bất ngờ khi Tatsuya cảm thấy hơi lo lắng.

"Xin chào Shizuku? Có gì xảy ra à?"

Đúng như dự đoán, người xuất hiện trên màn hình là cô ấy. Shizuku trông như đang mặc áo ngủ. Do là mốt, bộ đồ ngủ của cô không đi kèm váy.

Trả lời điện thoại trong phòng khách là một ý tưởng tồi. Màn ảnh rộng HD thể hiện hình ảnh không thua gì ngoài đời thực.

Có lẽ bởi vì đó là bộ áo ngủ, nhưng chất liệu phát sáng không che đi nhiều thân thể mảnh mai của Shizuku.

Tatsuya đã thấy Shizuku trong bộ đồ bơi vào mùa hè, nhưng hình ảnh của cô lúc này lại càng quyến rũ hơn.

Đây có lẽ là hiệu ứng của các bộ phận nửa kín nửa hở.

Dựa trên hình ảnh trên màn hình, có vẻ là Shizuku không mặc đồ lót. Dù các hoạ tiết và đăng ten che đi hết các bộ phận nhạy cảm (ND: what a pity), nếu chiếc áo có bị xê dịch đi một chút thì những bộ phận mà ai cũng biết là cái gì đấy sẽ bị lộ ra.

Trong các hoàn cảnh thông thường, thậm chí cả Tatsuya cũng sẽ phải nhướn mày. May mắn thay, với trách nhiệm của mình, cậu không để bị bối rối vào lúc này.

"Shizuku? Cậu đang làm gì thế"

Mknr v10 53
Nhưng, kể cả một người cùng giới tính mà nhìn thấy cảnh này, Miyuki, cũng phải đỏ mặt.

"À, Miyuki, chào buổi tối"

"Thôi màn chào hỏi đi. Ít nhất hãy mặc đồ vào"

"... Nó cũng có vấn đề gì đâu phải không?"

Cô tỏ ra nghi ngờ, nhưng Shizuku vẫn ngoan ngoãn mặc váy vào một cách chậm chạp.

"Xin lỗi vì gọi muộn thế này."

Sau đó, cô lại bắt đầu câu chuyện lần nữa sau khi cúi đầu.

"Ở đây cũng chưa muộn lắm đâu... Chờ đã, cậu đã uống rượu đấy à?"

Giọng Shizuku có vẻ mệt mỏi nhưng có gì đó là lạ, nghe như có gì mắc trong cổ họng.

"Uống cái gì?"

Dĩ nhiên là thế, bất kể Tatsuya có muốn kết thúc lời nhận xét ra sao, cậu cũng chọn cách im lặng. Đó là vì cậu nhận ra rằng lên giọng cũng chẳng mang lại lợi lộc gì.

"Đừng bận tâm, cậu định nói về điều gì?"

Khả năng nhận diện của cô ấy có vẻ cũng suy giảm, nhưng cô ấy sẽ không gọi mà không có lý do. Tatsuya quyết định phải lấy thông tin từ cô ấy càng nhanh càng tốt.

"Hm, mình nghĩ mình sẽ nói với cậu chẳng sớm thì muộn."

Nói với mình cái gì? Chắc chắn cậu đáng được khen vì đã nhận thức được chủ đề mà không phải hỏi rõ ra.

"Cậu đã biết rồi à? Ấn tượng đấy"

"Cứ khen nữa đi"

Nghe thấy Shizuku dùng giọng điệu tán tỉnh, Tatsuya bỗng cảm thấy sự bất lực bao phủ.

(... Ai lại cho phép Shizuku uống rượu chứ?)

Shizuku đang say và do đó cô trở nên trẻ con hơn.

"Cậu thật thật tuyệt đấy Shizuku. Cậu đã tìm ra gì nào?"

Không phải là cậu muốn ép phía đầu dây bên kia, nhưng sẽ tốt hơn cho mọi người nếu cuộc gọi kết thúc được sớm.

"Lý do đằng sau sự xuất hiện của Vampire"

Nhưng điều này gần trung tâm của mớ bòng bong hơn là cậu nghĩ. Cả Tatsuya và Miyuki đều nhoài người về phía trước.

"Dây... Cái đó, cái dây gì đó liên quan đến thí nghiệm hố đen."

"Hả? Hố đen? Shizuku, cậu đang nói đến cái gì thế?"

Ngay sau đó, vì sự xuất hiện của một số từ mơ hồ và không lường trước, một loạt câu hỏi chạy qua đầu Miyuki.

Chính xác, qua đầu Miyuki.

"Mình không biết. Mình đang định hỏi lại Tatsuya"

"Dùng lý thuyết dây để làm nền tảng xây dựng tiểu hố đen? Cậu đang nói đến hiệu ứng triệt tiêu đúng không?"

Tatsuya kiểm tra lại với một giọng cứng và thấp.

"Chính thế đấy. Cậu đã hiểu rồi"

Shizuku có vẻ không để ý đến sự thay đổi trong giọng nói của Tatsuya, nhưng Miyuki rón rén liếc nhìn biểu hiện của anh trai.

"Vậy ra họ đã làm thế..."

Giọng cậu vững vàng như mọi khi, không, có lẽ bình tĩnh hơn bình thường.

Nhưng đó là bởi Tatsuya đã chịu một cú sốc nghiêm trọng, một chi tiết mà không ai khác có thể hiểu được trừ Miyuki.

"Nó là cái gì thế?"

Vào lúc này, Miyuki thật lòng muốn ngắt máy với lý do đã quá muộn rồi. Cô muốn ngắt máy vì không muốn làm Tatsuya trở nên sầu não hơn.

Không may, trước khi điều đó xảy ra, Shizuku đã hỏi lại.

"Giải thích chi tiết sẽ rất phức tạp nên mình sẽ nói ngắn gọn thôi"

Tatsuya bắt đầu câu trả lời.

"Nó là một thí nghiệm được thiết kế để rút năng lượng từ một phiên bản thu nhỏ của hố đen nhân tạo. Các nhà khoa học tin rằng trong quá trình bốc hơi của sự tạo thành hố đen, vật chất sẽ chuyển thành nhiệt năng. Họ muốn kiểm chứng điều này"

Nỗ lực để kết thúc cuộc gọi đã thất bại, Miyuki không còn cách nào khác phải ngồi nghe lời giải thích từ anh trai. Nhưng tim cô hoàn toàn suy sụp với thuật ngữ chuyển hoá năng lượng. Lời cảnh báo họ nhận được từ dì của mình một lần nữa vang lên trong đầu Miyuki.

"Đó là lý thuyết dây sao? Đó là cách để họ rút năng lượng từ các chiều không gian khác sao?"

Dĩ nhiên, Shizuku không hiểu mối bận tâm của Miyuki và chỉ đung đưa như là một học giả đang say.

"Không, quá trình rút năng lượng không liên quan gì đến các chiều không gian khác. Đó là bởi họ đã dự đoán rằng sự bốc hơi của hố đen không liên quan đến sự tạo thành ra nó. Lý thuyết dây nói về ý kiến cho rằng thế giới này là một lớp biên của một thế giới khác ở cấp độ cao hơn. Liên quan đến năng lượng vật lý, chỉ có lực hấp dẫn là có thể xuyên qua biên giới không gian, nên lực hấp dẫn cho phép hầu như tất cả các dạng năng lượng khác rò rỉ qua các chiều không gian. Lý thuyết này cũng hàm ý rằng chiều không gian của chúng ta chỉ có thể quán sát năng lượng từ các chiều cao hơn trong phạm vi nhỏ hơn nhiều. Tuy nhiên, khoảng cách nhỏ ở cấp độ nguyên tử vẫn sẽ tạo ra phản ứng với các vật thể tương tự trước khi lọt sang chiều không gian khác và sẽ có một lực hút hấp dẫn lớn hơn bình thường. Do đó, dựa trên lý thuyết dây, sự tạo thành tiểu hố đen có thể được thực hiện với năng lượng tối thiểu. Đó là nền tảng lý thuyết phía sau thí nghiệm này."

"... Miyuki, cậu có hiểu không?"

"Alas, không. Mình cũng chẳng hiểu gì cả"

Thấy Shizuku lắc đầu, Miyuki cũng cười và lắc đầu.

"Nhưng anh à, làm sao việc này lại liên quan đến lũ vampire được?"

Sau đó, Miyuki lưỡng lự hỏi trong khi nhìn Tatsuya.

Tatsuya nhìn xuống cô em và chuyển sang hình ảnh Shizuku trước khi nói về các sự kiện có vẻ chẳng liên quan gì đến nhau này.

"Năng lượng không cần thiết nếu sự viết lại hiện tượng được tạo ra bởi ma thuật. Mà cũng không có dấu hiệu gì năng lượng vật lý đã được thêm vào. Mọi người tin rằng không có năng lượng thuần nhất trong thế giới vật lý có thể chuyển hoá thành năng lượng vật lý. Nhưng ma thuật dịch chuyển và gia tốc rõ ràng đã thay đổi giá trị năng lượng trước và sau khi ma thuật được kích hoạt. Dựa trên điều này, ma thuật không bị hạn chế bởi định luật bảo toàn năng lượng. Qua ma thuật, ta có thể thấy định luật này bị vi phạm."

"Mình nhớ là điều này được biết đến như là một trong những mâu thuẫn lớn nhất trong ma thuật hiện đại"

"Đó chỉ là sự đề xuất thôi, mặc dù mọi người đều đồng ý rằng đề xuất đó không hoàn hảo"

Tatsuya liếc nhanh biểu hiện của Shizuku trên màn hình. Lời cô hơi kì dị, gần như là lắp bắp. Nhưng, không có vẻ gì là cô đang buồn ngủ. Với ánh mắt đầy tò mò, cô ấy sẽ không dễ gì chấp nhận dời cuộc nói chuyện sang một ngày khác. Những người say thường cứng đầu như vậy đấy. Sau khi đánh giá như vậy, Tatsuya tiếp tục.

"Cậu đúng rồi, Shizuku. Trên bề mặt, nó có vẻ chống lại luật bảo toàn năng lượng. Ban đầu, định luật bảo toàn năng lượng là định luật được suy ra, vì vậy không thể nào có hiện tượng vật lý chống lại nó.

"Miễn là ma thuật liên quan đến phản ứng vật lý, thì dựa trên những điều kiện đó, định luật bảo toàn phải được tuân thủ. Trong khi có thể có một khoảng thời gian ngắn trong khi pison được kích hoạt khiến cho định luật bị vi phạm, bảo toàn năng lượng vẫn có thể được quan sát thấy trong toàn bộ quá trình. Do đó, khi ma thuật tạo ra hiện tượng vật lý, thì trong sự kiện ấy, định luật bảo toàn năng lượng vẫn áp dụng. Dĩ nhiên, định luật bảo toàn năng lượng ám chỉ đến năng lượng cố định trong một hệ kín. Nếu có một thăng giáng năng lượng, đó hẳn phải là sai sót của người quan sát hay hệ thống không kín"

"Ma thuật được theo dõi trong thế giới này không phải là một hệ kín... Nó hẳn làm ta nghĩ tới lý thuyết dây mà ta đã nhắc tới lúc nãy."

"Mình hiểu rồi! Vậy ra năng lượng cần cho ma thuật được cung cấp từ một chiều không gian khác?"

"Gần đây, ta đã thấy có thêm nhiều nhà nghiên cứu ma thuật ủng hộ lý thuyết này. Mình cũng cho đồng tình với cách nghĩ này. Với giả định rằng lý thuyết dây là chính xác, ta nên xem xét tới ý nghĩ của việc chỉ có lực hấp dẫn có thể vượt qua giữa các chiều không gian. Điều mình sắp nói không hề có cơ sở lý thuyết nào mà chỉ hoàn toàn là suy đoán..."

Miyuki và Shizuku nhìn Tatsuya đang đăm chiêu mà không nói gì.

"Có khả năng là lực hấp dẫn tác dụng trong chiều không gian khác chính là cái hỗ trợ cho ranh giới chiều không gian. Dưới giả định rằng ma thuật xuyên qua ranh giới này, năng lượng hẳn đã bị rút khỏi chiều không gian khác. Trong khi đúng là ma thuật là một hiện tượng không đòi hỏi đến năng lượng, nó không đảm bảo rằng không có năng lượng tham gia vào. Dù bên trong các thông số quan sát được, ma thuật có xu hướng thất bại khi đầu ra của ma thuật bằng không."

Miyuki và Shizuku bối rối nhìn Tatsuya.

"Có vẻ là chuỗi ma thuật trữ một lượng năng lượng không đủ cần để thay đổi hiện tượng. Liên quan đến nguồn cung năng lượng vật lý không thể quan sát, thì nếu ta giả định năng lượng đến từ chiều không gian khác có dạng thuần nhất, thì định luật bảo toàn năng lượng được quan sát thấy sau khi chuỗi ma thuật hoàn thành."

Mặc dù họ không hoàn toàn hiểu điều Tatsuya đang nói, 2 cô gái trẻ vẫn căng tai ra vì họ cảm thấy lời của cậu cực kì quan trọng cho các pháp sư.

"Phía bên kia của ranh giới không gian chứa một chiều không gian tràn đầy năng lượng ma thuật. Để ngăn không cho năng lượng rò rỉ sang chiều không gian vật lý, hấp dẫn bảo vệ ranh giới không gian và chống lại sự rò rỉ. Tuy nhiên, ma thuật có thể xuyên thủng hàng rào chắn này để bù vào sự thiếu hụt năng lượng khi làm phép. Mình tin rằng đây là hệ thống lý thuyết có thể giải quyết nghịch lý chính của ma thuật hiện đại. Mặt khác, dựa trên tiểu lỗ đen nhân tạo được phát triển theo lý thuyết dây, hấp dẫn tạo thành ranh giới chiều không gian bị phá vỡ khi tạo ra lỗ đen. Trong trường hợp đó, rào chắn không gian bị biến dạng vào lúc lỗ đen được hình thành"

"Rào chắn bị biến dạng ... Điều gì sẽ xảy ra tiếp theo?"

"Năng lượng ma thuật không bị chi phối bởi chuỗi ma thuật có thể tràn qua...?"

Miyuki và Shizuku đều có cùng một ánh mắt. Chiếc máy quay độ phân giải cao thể hiện sự sợ hãi ánh lên trong mắt họ.

"Năng lượng tự cấu trúc một cách tự phát và tạo thành khối thông tin. Nếu không, vũ trụ đã trở thành một khối đồng nhất vô định hình.

Năng lượng ma thuật từ chiều không gian khác cũng theo cùng một cách thức. Thời điểm ranh giới không gian bị yếu đi, có khả năng là năng lượng ma thuật từ chiều không gian khác xâm lấn thế giới này dưới dạng các khối thông tin. Ít nhất thì mình cũng cho là như vậy"

Phía bên kia, Shizuku hơi run rẩy.

Bên này, Miyuki bám lấy tay của Tatsuya như thể không muốn bỏ ra.


Mikihiko cuối cùng cũng đến lớp sau khi tiết 2 đã kết thúc.

"Kết thúc chưa?"

Cậu không đến muộn. Hôm nay cậu đã được đưa đến phòng y tế.

"Tatsuya... Mình ghét cậu"

Ban đầu, giọng nói không quan tâm, nhưng điều đến tiếp sau đó là một giọng chê trách nặng nề.

"Này, như thế là không thân thiện đâu nhé"

Trong khi lời lẽ có vẻ là giễu cợt, tình cảm ẩn phía sau thì hoàn toàn thành thật.

Sau khi nghe những lời đó, Mizuki co lại sợ hãi.

"Nếu tất cả điều mình có thể làm là than vãn, cậu cũng để mình xả hết. Sau đó, liệu cậu có biết lòng tớ sẽ đau như thế nào không?"

"Saegusa-senpai chỉ ngồi đó mà cười chứ không nói gì cả, Erika ngậm miệng với một vẻ mặt lầm lì... Mình là người duy nhất vẫn còn nói chuyện.

Cảm giác trống trải giống như là ngồi trên đống lửa vậy."

"Vậy Juumonji-senpai không nói gì sao?"

"Cậu nghĩ một nhân cách như thế sẽ làm việc tầm thường là can thiệp hay sao?"

Trong trường hợp đó, đây là sự thực.

Mayumi, Erika và Katsuto đều diễn theo đúng cá tính của mình.

"Vậy thì không có lý do gì, nhưng mình hiểu rằng đó đã là thời gian khó khăn cho cậu."

Mikihiko có vẻ hơi dịu lại bởi lời an ủi của Mizuki.

Cạnh Mizuki, Erika vẫn đang nằm bò trên bàn.

Erika cuối cùng cũng hồi phục sau bữa trưa. Có lẽ bởi vì cô cuối cùng cũng linh hoạt trở lại, cô tóm lấy Mizuki và bắt đầu than vãn.

"Cậu có nghe không? Đến bây giờ, lẽ ra chỉ có một người trong số chúng đã trốn thoát, nhưng bây giờ bỗng nhiên có 3 người. Cậu có nghĩ là điều này kì quái không?"

Có lẽ thấy rằng sẽ rất phiền phức nếu có ai có thể nghe lỏm được trong quán cà phê, Erika bỏ bữa trưa và kéo Mizuki vào trong một lớp học trống-phòng thí nghiệm mà Mikihiko thường lui tới.

"Ừm, thế sao?"

Mizuki gật đầu theo, nhưng trên thực tế, cô không hoàn toàn chắc về điều mà Erika đang nói tới.

Cô liều đoán rằng đây là về biến cố vampire, nhưng cô không biết cụ thể. 'Chúng ta đếm vampire bởi 1 hay 2?' là điều lướt qua đầu Mizuki.

"... Trước đó, cậu nên nhanh về lại quán ăn đi. Bữa trưa sắp kết thúc rồi đấy"

"Mình không thực sự thấy đói."

Đó là bởi cậu đã ngủ suốt. Mizuki muốn chỉ ra điều đó, nhưng thấy rằng sẽ làm Erika dỗi, cô đã không làm thế.

(Ha... mình chịu thua)

Cô không nhịn ăn - cô không có thói quen ấy - Mizuki bỏ bữa trưa. Không có tiết thể dục hay lớp học thực hành kĩ thuật vào buổi chiều nên có bỏ một bữa cũng không gây hại gì nhiều, cô tự nhủ như vậy. So với điều đó, có điều cô còn lo lắng nhiều hơn.

"Này Erika. Sao cậu lại cãi nhau với Tatsuya thế?"

Trong lúc đó, vai Erika bắt đầu run lên.

"Cậu đang nói về điều gì thế, Mizuki. Chúng mình đâu có như thế đâu. Hoàn toàn không."

Cô lắc đầu và xua tay quầy quậy.

Mái tóc dài được nuôi từ mùa xuân của Erika cũng đung đưa.

"Không cần phải hoảng hốt... Không phải là mình nghĩ Erika đã làm gì Tatsuya đâu.

Thậm chí nếu cậu có gây rối, chẳng phải Tatsuya cũng chỉ cười và chấp nhận điều đó sao?

Vậy nếu Erika là lý do, chắc chắn là không có mâu thuẫn nào giữa 2 người các cậu."

"Ừm. Mình không chắc liệu đó là lời khen hay xúc phạm nữa..."

Đúng như lời của cô ấy, Erika thể hiện sự lưỡng lự khi cô phản đối.

"Mình cũng chẳng có ý gì cả. Mình chỉ tả lại đúng như nó vốn thế."

Mặt khác, Mizuki tiếp tục.

"Thậm chí nếu cậu có cho là như vậy, mình vẫn cảm thấy mình không thể chấp nhận được."

"Đúng, đúng. Dù thế nào, mình không nghĩ Erika là nguồn cơn"

Sự phản công yếu ớt đã dễ dàng bị lờ đi.

"Mizuki, cậu đã mạnh mẽ hơn rồi..."

"Nếu cậu không muốn nói về điều đó, cậu có nghĩ là mình sẽ thôi hỏi không?"

Erika cố dùng một câu đùa để đánh lạc hướng nhưng liền đó nhận ngay một đòn giáng.

Bất lực, Erika xuống nước.

"Bọn mình thật sự không cãi nhau... Chỉ là mình tự cảm thấy kì kì mà thôi.

Mình không định kéo dài chuyện này đến tận ngày mai, nên cậu có thể tha cho tớ được không?"

Đầu nghiêng một bên, Erika yếu ớt liếc qua khe hở giữa tóc và đôi tay.

Hm, Mizuki cũng nghiêng nhẹ đầu và dùng ngón trỏ gõ nhẹ vào cằm.

Tóc cô hơi cuốn vào trong và các lọn tóc dài đến vai hợp với chuyển động lắc lư của cô.

Cô ấy chỉ làm vậy trong một khoảnh khắc rồi lại dựng thẳng đầu lên.

"Vì cậu đã có thể nói sẽ trở lại bình thường vào ngày mai, mình nghĩ thế là ổn"

Tâm trạng của cô có vẻ trở nên giống với điều mà Erika đã hi vọng.

"Ừ, thật sự thì... A, khó chịu thật"

Ban đầu, kể cả Erika cũng không tin vào việc trở lại bình thường vào ngày mai.

Sau khi nhận ra điều đó, Erika đứng dậy với một thái độ thờ ơ.

"Cuối cùng thì, ta có lẽ chỉ bông đùa với Tatsuya. Ta chẳng thể yêu cầu Tatsuya giúp một tay và giả định rằng cậu ấy sẽ lao vào giúp mà không cần ta phải lên tiếng. Vậy nên mình thấy giận khi mình thấy cậu ấy vẫn giúp người đàn bà đó và chơi trò 2 mang... Khốn thật, mình lại thấy xấu hổ rồi."

Có thể thấy cô đang đỏ mặt qua những chỗ lộ ra giữa các ngón tay đang dùng để che mặt. Sự xấu hổ của cô không chỉ nằm ở lời nói.

Thấy sự việc đáng yêu hiếm thấy này, Mizuki thở sâu.

"... Cái đó, giống như là nói rằng 'cậu làm làm mình ngạc nhiên từ tận đáy lòng"

"Dù cho mình không chắc đó có phải từ tận đáy lòng hay không, vế đầu tiên là đúng rồi."

Mizuki đảo mắt trả lời với một cái nhìn sắc lẻm từ Erika qua các kẽ ngón tay. Nó cũng nhanh chóng tan biến khỏi mắt của Erika.

Mizuki dịch người để cô ngồi đối diện với Erika trước khi gỡ cánh tay đang che mặt Erika.

"Vậy cuối cùng thì, cậu chỉ cứng đầu mắc kẹt trong cái hố của sự tự dằn vặt... Mình nghĩ nó giống kiểu tự kỉ vậy"

"Ouch, Mizuki nhẫn tâm đâm vào tim tôi với lời lẽ của cô ấy."

"Mình đang hoàn toàn nghiêm túc."

"... Mình xin lỗi."

Mặc dầu không có tình cảm phía sau những lời này, cơ thể của Erika có vẻ co lại nhiều hơn.

"Nói trắng ra, Erika, cậu không thể dựa dẫm vào việc Tatsuya sẽ hành động trước."

"... Đúng như mình nghĩ sao?"

"Mình không chắc liệu cậu có thật sự theo đuổi hay không, nhưng nếu tất cả điều cậu có thể làm là trốn tránh, thì cậu ấy sẽ lờ cậu đi thôi phải không?

Ban đầu, Miyuki chiếm trọn tâm trí của Tatsuya. Thậm chí nếu cậu không bật đèn xanh, nếu cậu không ít nhất cố gắng xuất hiện trước cậu ấy, thì liệu cậu ta có nhớ đến cậu hay không?"

"... Điều đó là hoàn toàn có thể."

"Mình nghĩ mình hoàn toàn có thể nói rằng ý tưởng rằng Tatsuya sẽ dành cho Erika một sự quan tâm như vậy là không tưởng. Mình chắc chắn rằng cậu cuối cùng sẽ bị thất bại nếu giả định như vậy"

"Đúng vậy, cậu có lý đấy."

Gã đó có thần kinh thép và gọi hắn là kẻ cù lần có vẻ là vẫn quá nhân từ. Với cậu ta là đối thủ, thấy xấu hổ sẽ chẳng giúp mình được gì cả."

Erika nắm chặt tay.

Thấy vậy, Mizuki nở một nụ cười ấm áp.

Đây là lúc Mikihiko bước vào.

"A, vậy ra các bạn cũng không được gì."

Ngay khi cậu bước vào, Mikihiko thốt ra như vậy.

Trước khi 2 người họ có thể hỏi 'cậu đang nói về cái gì thế?', Mikihiko rút ra 2 chiếc bánh mì kẹp từ túi nhựa trong tay.

"Đây, Erika, chiếc này có cá ngừ, khoai tây và cà rốt. Shibata-san muốn bánh mì kẹp trứng phải không?"

"Ơ, làm sao cậu biết?"

"Cám ơn."

"Không có gì."

Đó là câu trả lời cho câu trả lời của Mizuki.

"Không có lý do nào cả.

Nếu cậu không ăn gì, cậu vẫn sẽ đói dù cho cậu chẳng làm gì ngoài việc nằm ngủ ra phải không?"

Sau đó, câu trả lời cho câu hỏi của Erika.

"Hô... Miki, cậu đang trở nên chu đáo hơn rồi đấy."

"Mình muốn nói là không có gì, nhưng chúng là từ Tatsuya.

Vì cậu có vẻ tránh mặt cậu ấy, cậu ấy bảo mình mang đến cho các cậu."

Nghe lời của Mikihiko, Erika và Mizuki nhìn nhau.

"Vậy ra cậu ta không quên..."

"Có vẻ là cậu không bị lờ đi..."

Bỗng nhiên, Erika bật dậy dứt khoát.

"Cái gì thế?"

Erika tạo dáng chiến thắng trước Mizuki đang mở tròn mắt.

"Nếu cậu có cách nghĩ riêng của mình thì mình cũng vậy, Tatsuya ạ.

Mình sẽ không chịu thua để rơi vào lãng quên đâu."

"Cậu rõ ràng đã trốn chạy khi cậu ấy quan tâm."

"Miki, cậu vừa nói gì đó phải không?"

"Không, mình chỉ nói rằng cậu nên ăn nhanh lên đi."

Mikihiko rút chiếc bánh của mình ra và trả lời mà không nhìn cô lấy một lần.

Đúng là 2 người bạn thanh mai trúc mã. Dù cậu đôi lúc đi lạc vào bãi mìn, cậu đã thành thục trong việc đối phó với Erika.

Dù thế nào, Erika cũng đã bình tĩnh lại và ngồi xuống. Ngay sau đó, cả 3 bọn họ bắt đầu ăn.

"Ouch..."

Bỗng nhiên, Mizuki nhanh chóng nhắm mắt lại và mặt cô đanh lại. Erika nhanh chóng bắt lấy chiếc bánh kẹp trứng rơi khỏi tay cô ấy. Tuy nhiên, vì đây chỉ là phản xạ, cả cô và Mikihiko vẫn dán mắt vào Mizuki, người đang đau đớn. Mizuki bỏ mắt kính ra và nhấn tay lên mắt.

Những tiếng rên thoát ra từ miệng cô.

"... Cái này... Loại khí lực này, mình chưa thấy bao giờ..."

Phát hiện rằng có gì đó bất thường, Mikihiko nhanh chóng rút bùa chú ra và tạo một kết giới ngăn cản tinh linh xâm nhập. Mặc dù là trái với qui định của nhà trường cho phép mang CAD trong khuôn viên, không ai quan tâm đến nó.

"Đây là, sự hiện diện của ma quỷ..."

Chúng không phải là psion mà là các sóng pushion. Đó là lý do tại sao Erika không thể biết và Mikihiko cũng chỉ phát hiện khi đã tập trung tinh thần.

Những làn sóng ma quỷ thấm qua kết giới và xuyên qua.

Biết rằng khả năng của nó là xuyên qua thấu kính, cũng chẳng có gì lạ khi sức mạnh này có thể làm ảnh hưởng đến mắt của Mizuki.

"Shibata-san, đeo kính của cậu lên đi."

Tuy nhiên, với kết giới đang được giăng ra, kính bảo vệ có thể ngăn được sóng.

Đúng như Mikihiko đã dự đoán, Mizuki đã có thể thả lỏng cơ thể sau khi đeo kính trở lại.

Với điều đó, họ cuối cùng cũng có thời gian để quan sát điều đang diễn ra-

Erika và Mikihiko nhìn nhau, mặt trắng bệch.

"Đừng nói là vampire đang ở đây?"

"Thật là dũng cảm đấy Miki, chúng đâu?"

Bật lên với vẻ hoạt bát, Erika không thèm để ý đến chiếc ghế bị rơi xuống đất. Cô tiến tới Mikihiko với vẻ rung động.

"Erika, bình tĩnh nào."

Mikihiko cũng đứng dậy và dùng giọng bình tĩnh để trả lời trang trọng.

"Đầu tiên, ta cần thiết bị. Mình không thấy an tâm chỉ với các lá bùa."

"... Đúng đấy. Mizuki, chờ ở đây nhé."

"Mình cũng đi"

Erika yêu cầu nhưng Mizuki lắc đầu.

"Mizuki?"

"Mình cảm thấy rằng mình nên đi theo. Mình cũng không rõ lý do nữa."

Giọng cô vẫn rất dịu dàng, nhưng chứa sự kiên quyết không thể lay chuyển.

"Hiểu rồi, tuy nhiên đừng rời xa mình nhé."

"Miki?"

Erika mở to mắt trước những lời bất ngờ của Mikihiko.

Nhưng lời cậu là sản phẩm của những suy nghĩ cẩn trọng chứ không phải là lợi dụng hoàn cảnh.

"Một người đi một mình sẽ là một con mồi béo bở, trong khi một nhóm người sẽ đối phó tốt hơn.

Hơn nữa, Shibata-san có thể giúp với mắt của cô ấy"

"Ha... Miki, vậy cậu sẽ nhận trách nhiệm bảo vệ cho Mizuki nhé."

Bất kì lời nào nữa cho chủ đề này cũng sẽ tốn thời gian, nên Erika bắt đầu bước về phía văn phòng chức CAD. Mikihiko chỉ sau cô có một bước. Cả cậu và Mizuki biết rằng đây không phải là lúc cho bất kì chuyện tình cảm tuổi mới lớn nào. Tuy nhiên, để đảm bảo rằng Mizuki không bị bỏ lại phía sau, cậu không thể làm gì ngoài việc nắm tay cô - đó là điều cậu tự thuyết phục mình.


Trung uý Silvia, mật danh "Mercury one", hỗ trợ thiếu tá Angelina Sirius trong nhiệm vụ của cô ở Nhật Bản. Nói vậy, chăm lo cho Lina không phải là nhiệm vụ của cô.

Thành viên của đội Star được chia thành các planet nhóm 1, planet nhóm 2, chòm sao, sao chổi, và vệ tinh. Trong số đó, nhóm 1 và 2 của các planet cũng như các chòm sao được coi như các đội tiên phong trong khi sao chổi và vệ tinh chỉ hỗ trợ làm điệp viên chìm. Dĩ nhiên, đó chỉ là các vai trò được chia theo giấy tờ vì Lina đã được giao cho nhiệm vụ chìm bất kể cô thuộc đội planet nhóm 1.

Như là thành viên nhóm 1 của sao chổi Mercury, nhiệm vụ của Silvia chỉ là hỗ trợ từ phía sau, như là dùng ma thuật để thu thập và phân tích dữ liệu. Cho nhiệm vụ này, khả năng phân tích dữ liệu của cô được đánh giá cao trong số các đồng đội và không giống như đại sứ, cô được chuẩn bị để bí mật phân tích nhân dạng sóng psion.

Nhiệm vụ hiện nay liên quan đến việc nhận dạng kẻ đeo mặt nạ đã khiến cho Lina suy sụp sau cuộc đấu với hắn. Để xác nhận liệu hắn có cùng nhân dạng sóng psion với mục tiêu hay không, cô đang đổ hết các thông tin cần thiết liên quan đến những người liên hệ với quân đội USNA và chính phủ.

Là một thành phần chủ chốt của CAD, đá cảm biến sở hữu chức năng chuyển tín hiệu psion thành tín hiệu điện. Hơn nữa, bất kể đó là pháp sư hay không, dấu vết psion vẫn sẽ được phát xạ thậm chí cả khi họ chẳng làm gì cả. Sau khi sự chuyển hoá đã kết thúc, mẫu thu được có thể được sao chép và truyền đi bằng một máy chiếu. Tuy nhiên, khi so sánh với hình ảnh phẳng trên máy chiếu, vẫn sẽ có vài sai biệt nho nhỏ khi cố chuyển ngược hình ảnh thành psion trong một khoảng thời gian ngắn. Đó là lý do tại sao một pháp sư được đào tạo để nhận diện psion được cử đi chứ không phải là cán bộ bình thường.

Cuối cùng thì, không thể nào thu thập hết dữ liệu cho tất cả quân đội USNA và các nhân viên chính phủ, mà hầu hết chỉ dành cho pháp sư thôi. Và cả người thường trong biên chế đội Stars nữa. Thầm cầu mong cô không thấy sự trùng khớp trong nhóm này, Silvia tiếp tục kiểm tra.

Đầu tiên, cô xác minh rằng không ai trong đội Stars có trùng nhân dạng psion. Bất kì ai khác trong đội tiên phong đều có bằng chứng ngoại phạm. Ngay sau buổi trưa, Silvia phát hiện ra một điều đáng kinh ngạc. (Hả? Không thể nào...)


Khi Lina đang ăn cùng các bạn từ lớp A - và không cùng với nhóm của Miyuki, cô không biết cần phải làm gì tiếp theo. Giờ nghỉ trưa chỉ vỏn vẹn có 1 tiếng và hiện chỉ còn có 30 phút. Có lẽ họ sẽ ăn xong trong 5 phút. Thường thì họ sẽ tìm một chỗ khác để nhâm nhi cốc trà đá hay đến phòng hội học sinh, nhưng hôm nay...

(Có lẽ mình nên đi gặp Mia)

Cô ấy là hàng xóm của Lina và cũng là đồng đội của cô. Hôm nay, Michaela Honda, hay 'Mia' đang đến thăm trường 1 dưới danh nghĩa người chào hàng của hãng Maximillian Devices. Vì mải theo đuổi lũ đào ngũ, Lina đã không gặp Mia trong vài ngày. Dù cô không có lý do gì cụ thể, đây vẫn là dịp để gặp nhau.

Trong khi đang toan tính chuyện này, Lina vẫn tỏ ra bình thường khi nói chuyện với bạn bè đến khi dọn dẹp bát đũa.

(Đây là?)

Lina muốn đứng dậy theo bản năng, nhưng cô lập tức đứng hình khi cô nâng eo lên. May mắn là bạn cô cho rằng cô đang chỉnh sửa lại tư thế và không để ý lắm. Lina cười lịch sự và cố nén sự bối rối trong tâm trí.

Vừa xong, một sóng ngoại lai phát ra ngoài. Thấy rằng bạn bè mình tỏ ra không biết gì hết, có lẽ đây không phải là dòng ma thuật mà là sóng pushion. Lina chỉ chú ý đến nó bởi vì cô đã tiếp xúc với nó nhiều lần trong lúc chiến đấu thời gian gần đây. Đó là sự hiện diện của kẻ đeo mặt nạ, vampire. Cô cũng có phán đoán về hướng của kẻ đó. Nó đến từ bên kia cánh cửa nơi các công nhân đang đi ra.

(Đúng thế Mia)

Thời điểm cô nghĩ tới địa điểm, mọi thứ cô đang tính đến trôi qua tâm trí cô. Bây giờ chính là lúc Mia đi thăm trường 1. Là thành viên của đội vận chuyển, cô hẳn phải có thẻ ra vào.

"Xin lỗi, mình vừa nhớ ra phải làm một số chuyện. Mình sẽ theo các bạn sau."

Lina lịch sự cáo lỗi các bạn rồi đi khỏi bàn.


(Kết cuộc thì đó là một cấu trúc tiếp xúc ảo... Có vẻ như là việc coi thường các học sinh trung học này là một sai lầm.)

Một giọng vô ngôn phát ra từ đại diện hãng Maximillian Device. Làn sóng pushion bật lại khống như là tiếng đập cánh của ong vậy, một tiếng ồn mà tai người không thể nghe thấy. Đây là 'tiếng động' gây ra bởi cảm nhận tập thể của lũ vampire. Trong đó, 70% chắc chắn còn 30 % không giống lắm. Các giọng nói tạp nham và lẫn lộn không thể được bóc tách dễ dàng.

(Mày có nghĩ là chúng đã phát hiện ra không?)

Cấu trúc lan ra dọc theo tường và cửa. Chỉ có một sự gián đoạn nhỏ giữa sóng pushion bị ẩn đi và các sóng psion nguỵ trang. Chỉ có một vài pháp sư có thể phát hiện ra sóng pushion và sóng psion đặc trưng.

Trong người đại diện, cơ thể của vampire phát ra một câu hỏi mà được trả lời bởi chính làn sóng pushion từ trong cô ta. nếu một người thứ 3 có thể phát hiện ra được các ý nghĩ này ở đây, kẻ bị quan sát sẽ giống như đang nói chuyện một mình. Lần này, câu trả lời là 90% không thể.- chúng tin rằng chưa bị phát hiện.

(Tao cũng nghĩ vậy... Nhưng ta cũng không nên đến đây)

Để có thể giữ được vẻ ngoài, sự hoá trang của cô ta cho phép đi vào trường 1 đúng là một cơ hội hiếm có. Nhưng khi tính đến mục đích thực sự, đi vào khuôn viên trường 1 với đầy các thiết bị cảm biến ma thuật chống phép mang lại các rủi ro không cần thiết. Ngoài mặt, cô ta không thể thoái thác nhiệm vụ này, nhưng cô ta đã nên tránh đến đây dù phải hy sinh vỏ bọc... Sự bồn chồn bắt đầu gặm nhấm lấy cô.



Sau bữa trưa, Tatsuya lên nóc toà nhà.

Do tâm trạng cáu bẳn của Erika, Tatsuya, Miyuki và Honoka ăn trưa cùng nhau.

Từ một khía cạnh nào đó, cậu trông có vẻ như đang bắt cá 2 tay. Mà đúng thực cậu đang ở trong tình cảnh ấy. Cả 2 người họ đều không giấu diếm sự mê mẩn của mình với cậu.

Cậu chẳng thể làm gì được. Nhưng đến cả người như Tatsuya cũng thấy khó ở với những ánh mắt hằn học chĩa vào. Do đó, cậu đành chuồn khỏi nhà ăn.

Các sân thượng của trường 1 có vẻ giống như là một khu vườn trên không, cùng với những chiếc ghế băng đúng mốt và là một địa điểm khá nổi tiếng trong trường.

Nhưng trong cái rét căm căm của mùa đông này, ít ai có gan đi ra ngoài lúc này.

Hôm nay trời khá là ẩm nhưng lại rét buốt. Dù vậy, họ là 3 người duy nhất trên sân thượng. Ai đó có thể nói ma thuật chống được lạnh, nhưng trừ một số cá nhân trong khuôn viên trường, hầu hết mọi người bị cấm mang theo CAD. Hơn nữa, không ai ngu ngốc đến mức dùng ma thuật mà không có CAD chỉ để ăn trưa. Bất kể, 3 người họ thuộc về nhóm thiểu số ấy. Lúc này, Miyuki dùng ma thuật để chặn cái lạnh và để 3 người họ có những phút giây thoải mái.

Phải nhấn mạnh một lần nữa, Miyuki dùng ma thuật phủ cả 3 người. Ma thuật của Miyuki kết tụ oxy để tạo khí lạnh. Dù cô đảo ngược lại hướng, một nhiệm vụ tầm thường như là giữ điểm đóng băng ở bên ngoài chỉ dễ như ăn kẹo.

Nói cách khác, chẳng thể nào bị lạnh được.

Dù vậy, Honoka ôm chặt lấy tay của Tatsuya.

Lúc mà Honoka ra tay, Miyuki liếc nhìn thoảng thốt - dù nó giống như một cái nhìn lạnh lùng. Giờ đây cô cũng tóm lấy cánh tay kia của Tatsuya như thể ganh đua với Honoka.

Nhờ vậy, Tatsuya hoàn toàn bất động như thể cậu bị trói chân trói tay.

Giờ thì Tatsuya sẽ trở nên dễ thương nếu cậu hơi đỏ mặt. Nhưng dù bị ép bởi 2 bộ ngực cong vút, Tatsuya vẫn cười nhăn nhó như muốn nói 'mình biết làm gì đây'. Trong khi đó, có biết bao nam sinh tin rằng không ai muốn phàn nàn gì khi ở trong hoàn cảnh của cậu dù có bị đâm lén sau lưng đi nữa.

Tương tự, Miyuki và Honoka bỗng rơi vào yên lặng một cách bí ẩn. Nếu nhìn kĩ, cả 2 người họ đều đang đỏ lựng đến mang tai. Vì không phải do nhiệt độ, vậy lí do chỉ có 1. Vậy sẽ tốt hơn nếu họ buông tay ra sao, Tatsuya nghĩ vậy. Dù không muốn mang tiếng thiếu nhạy cảm, cậu không thể tránh khỏi bị mang tiếng là không hiểu trái tim phụ nữ với suy nghĩ này.

Nhưng, dù tình hình đã trở nên như vậy, Tatsuya sẽ không phải chịu đựng mãi mãi. Vì cả 2 người họ không còn nói nữa, Tatsuya bắt đầu sắp xếp dữ kiện về biến cố gần đây trong đầu.

Ban đầu, cậu nghĩ rằng vampire đang tấn công con người với một mục đích nào đó. Dựa trên tình hình hiện tại, thông tin duy nhất biết được là chúng tấn công những người có tố chất ma thuật cao và rút bớt máu và năng lượng tinh thần.

Tại sao chúng lại tấn công các pháp sư?

Và hút máu để làm gì?

Cuối cùng thù, tại sau chúng lại đến Nhật sau khi đã trốn chạy khỏi quân đội USNA? Liệu chúng phải lưu lại Nhật để hoàn thành một mục tiêu nào đó hay là có một tổ chức thứ 3 nào đang ép chúng phải làm điều đó.

Không thể tìm ra khía cạnh để lý giải những câu hỏi này, cậu chuyển về danh tính của lũ vampire.

(Dựa trên hệ thống nhận diện của người luyện ma thuật cổ, chúng ta có thể đã đúng khi cho rằng vampire thực tế là một loại kí sinh)

(Theo như giả thiết của thầy, có khả năng lũ kí sinh được tạo thành từ các khối thông tin độc lập vỡ ra từ tinh thần của con người)

(Thông tin của Shizuku về tiểu lỗ đen của USNA làm chất xúc tác cũng đáng tin)

(Vậy thì, biến cố này gây ra bởi các khối thông tin xâm nhập từ chiều không gian khác... Vậy lý thuyết của mình là có lý?)

(Vấn đề là sự liên kết, giữa các khối thông tin xâm lấn và các khối thông tin tách ra từ hoạt động của tinh thần)

(Kết luận là, dạng thực của linh hồn là gì? Một chiều khác ư? Hay một chiều cao hơn? Hay thậm chí là không là đâu cả?)

(Trong trường hợp đó, Idea hay Eidos ở đâu?)

Chú ý rằng cậu đang đi vào ngõ cụt, Tatsuya lắc nhẹ đầu và cố sắp xếp lại suy nghĩ.

(Có 2 khả năng)

(Đầu tiên là lũ kí sinh xâm nhập từ chiều không gian khác)

(Thứ 2, một luồng năng lượng không được kiểm soát từ không gian khác đã kích thích những con kí sinh vốn ngủ yên trong thế giới này)

(Cuối cùng thì, miễn là lũ kí sinh - Chà, với kiến thức hạn chế của ta về danh tính thực của khối thông tin độc lập từ hoạt động của linh hồn con người, ta chỉ có thể suy luận được đến đây thôi)

(Như vậy, cái mình có thể xem xét hiện giờ là làm sao phát hiện và tiêu diệt nó)

(Nếu một khối thông tin đến từ linh hồn, có khả năng cao là cấu tạo của nó là từ pushion)

(Vậy với khả năng của mình, sẽ có đối thủ mà mình không thể phân rã kể cả khi mình có thể nhận diện được chúng...)

Dòng suy nghĩ của cậu bị gián đoạn với cử động của Miyuki.

"Miyuki, có chuyện gì thế?"

Hành động vừa rồi của cô không phải là do cô không thể giữ lâu hơn mà vì một hành động vô ý do sự thiếu thoải mái.

Nghe thấy giọng của Tatsuya, Honoka chú ý rằng đây không phải vì cậu đang chiều chuộng Miyuki và cũng tách người ra khỏi Tatsuya. Ngay lập tức, cơ thể cô bắt đầu run lên vì ma thuật giữ khí lạnh bên ngoài đã tan biến.

"A, em rất xin lỗi"

Miyuki dùng tay thao tác trên CAD.

Khí lạnh lại biến mất.

Tuy nhiên, biểu hiện của Miyuki vẫn lơ đãng.

"Không, chuyện gì xảy ra thế?"

Hành động của Tatsuya chứng tỏ cậu không bị ảnh hưởng bởi khí lạnh.

Với ma thuật tự tái tạo cùng với những đợt tập huấn địa ngục, Tatsuya không có lý do để gặp vấn đề với cái rét. So với nó, cậu thấy quan tâm hơn đến biểu hiện kì lạ của em gái.

"... Có cảm giác một luồng sóng không thoải mái lướt qua da... Không, có thể chỉ là em tưởng tượng ra thôi"

Miyuki lắc đầu hối lỗi như thể cô cảm thấy tội lỗi vì đã ngắt quãng suy nghĩ của Tatsuya. Nhưng Tatsuya không chấp nhận lời xin lỗi của Miyuki.

"Một làn sóng khó chịu à? Là sóng psion hay pushion?"

Tình cờ trùng khớp với suy nghĩ ban nãy của cậu, Tatsuya không thể chỉ coi đó là sự hiểu lầm. Nhưng câu hỏi này khá là vô ích.

"Em không biết... Nhưng, thấy rằng Onii-sama cũng không chú ý, em đoán nó là pushion?"

Miễn là sóng psion, không thể nào nó có thể thoát được sự chú ý của Tatsuya.

Hoàn toàn đảo ngược. Trong khi ý nghĩ đó chạy qua tâm trí Tatsuya, cậu ngay lập tức thấy rằng đây không phải là lúc để nghĩ ngợi vớ vẩn. có một núi các bí mật được lưu trữ trong máy chủ của trường trung học pháp thuật trực thuộc các trường đại học quốc gia về ma thuật, nên từ khía cạnh an ninh, bảo an ở cấp độ trường đại học ma thuật được triển khai. Không tính đến các biện pháp đối phó trước các cá nhân đáng nghi, thiết bị thu âm hay nghe trộm, có những biện pháp đối phó với ma thuật nữa.

Một sự bột phát từ các sóng pushion ám chỉ là có ai đó có thể đã cắt bớt các biện pháp đối phó.

Các cơ quan chính phủ có thể đã lao tới nếu nơi này tràn ngập các sóng ma thuật gây khó chịu. Việc nó không bị phát hiện, chủ nhân của làn sóng này sở hữu khả năng kiểm soát sóng pushion của họ.

Chỉ gây khó chịu không đủ để kết luận rằng kẻ đó gây hại, những có ít cách giải thích cho một viễn cảnh lạc quan. Trong các đối thủ có thể làm cho Miyuki cảm thấy khó ở, có khả năng chúng tương đương vampire.

Đúng lúc cậu đang trầm ngâm làm sao để tìm ra nguồn phát của sóng pushion thì điện thoại của cậu kêu. Cậu đeo tai nghe lên.

"Tatsuya-kun, thật là khủng khiếp"

Trước khi cậu có thể nói gì, cậu nói này vụt ra từ tai nghe. Dù nếu không có gì nguy cấp xảy ra, một người rụt rè có thể rơi vào hoảng loạn. Dưới điều kiện thông thường, một người có thể cho rằng nên xưng tên đầu tiên, nhưng đây không phải lúc. Tương tự, đây là cơ hội tốt để Tatsuya hùa theo.

"Saegusa-senpai, chị biết vị trí của nó ở đâu không?"

Thiết bị định vị bên trong cơ thể vampire lần trước vẫn chưa hết pin. Miễn là nó vẫn là con vampire ấy, họ có thể dùng hệ thống định vị địa phương để khoá vị trí hiện tại của mục tiêu. Là cựu chủ tịch hội học sinh, Mayumi biết mật khẩu để truy cập hệ thống (và dĩ nhiên điều này vi phạm trắng trợn nghĩa vụ là một chủ tịch của cô.)

"Vampire đang ở trong khuôn viên trường. Nó sẽ dễ hơn nếu cậu đã hiểu rồi. Tín hiệu lúc trước đang tiến tới từ cửa bên tới thềm chứa của cán bộ cho các lớp thực hành kĩ năng. Hôm nay, có các nhân viên của Maximillian Devices đến để biểu diễn các thiết bị thí nghiệm mới."

(Nói cách khác, chúng đã trà trộn vào trong nhóm này)

Dù phù hợp với đánh giá của cậu, Tatsuya không tự hỏi vì sao lũ vampire lại chọn lúc này để xuất hiện hay mục đích của chúng là gì mà nhanh chóng đứng dậy.

Ngay lập tức sau đó, cậu kích hoạt ma thuật bay ở thắt lưng và nhảy khỏi hàng rào.

Miyuki nhanh chóng bay theo.

Thiếu mất thiết bị bay cá nhân, Honoka bị bỏ lại ở sân thượng.


Ngoài các thành viên của hội học sinh và các cá nhân được chọn trong ban kỉ luật của trường, học sinh bị cấm mang theo CAD trong khuôn viên.

Học sinh phải để lại CAD của họ trong nhà kho và lấy lại chúng sau giờ học.

Khá là khó để lấy lại CAD từ nhà kho khi chưa kết thúc giờ học. Trong biến cố mùa xuân, bất kì ai cũng có thể thấy sự nguy cấp, nên đã có ngoại lệ cho học sinh nhận lại CAD. Không may, chỉ có một nhóm nhỏ học sinh và giáo viên nhận thức được điều bất thường ngày hôm nay. Rất tiếc, cán bộ coi kho lại không nằm trong số này, vì vậy yêu cầu của Erika và Mikihiko bị từ chối.

--Nếu họ là những người duy nhất ở đó, thế đấy.

"Yoshida-kun, làm sao... À, các bạn cũng để ý thấy"

Katsuto đến nơi trong khi Erika đang tranh cãi với cán bộ.

"Juumonji-senpai"

Bất kể Erika đang chém thế nào với người kia, cô không thể nào phớt lờ Katsuto. Không liên quan gì đến vị trí khoá trên khoá dưới, đây chỉ là vì sự khác biệt về năng lực và địa vị.

Erika rút lui nhưng vẫn để tay trên bệ trong khi Katsuto dựa về phía trước. Chỉ thế thôi, các nhân viên đang làm nhiệm vụ đã hoàn toàn bị chế ngự bởi sự hiện diện này.

"Đây là trường hợp khẩn cấp, tôi muốn lấy lại CAD của mình"

Thực tế, Nhóm quản lý các câu lạc bộ cũng có quyền mang theo CAD dù không chính thức, nhưng Katsuto lịch sự theo đúng qui tắc sau khi đã nhường lại ghế cho Hattori.

"Nhưng, bây giờ chưa đến giờ..."

"Đây là trường hợp khẩn cấp."

Dù vậy, cậu có vẻ không phải là người chịu khuất phục luật lệ. Đối mặt với nữ nhân viên đang cố hoàn thành bổn phận của mình, Katsuto càng gây áp lực. Cuối cùng thì cô ta cũng trở nên đáng thương và khuôn mặt nhợt nhạt đi.

"Cứ để mặc như thế sẽ gây nên các hậu quả nghiêm trọng. Làm ơn trả lại CAD cho tôi."

"... Xin chờ một chút"

Nếu cho rằng nhân viên này yếu đuối thì cũng không phù hợp. Phải có một cá tính gay gắt thì mới có thể chống đối lại ý muốn của Katsuto.

"2 người này là trợ thủ của tôi"

"... Tôi hiểu rồi"

Nhưng tư thế của cô ta trông thật đáng thương.


Sau khi chạy tới đây hộc tốc, Lina nhanh chóng theo sau xe kéo của Michaela sau khi thấy nó trong tầm mắt. Ban đầu, cô ta không tin rằng người quen đuổi theo cô ta trong bộ đồng phục học sinh. Cô sẽ hoàn toàn thấy xấu hổ nếu có ai thấy cô trong bộ đồng phục học sinh này. Nhiệm vụ của Lina là trà trộn vào một trường trung học. Nhờ có nhiệm vụ khác là truy tìm lũ đào ngũ mà công việc điệp viên của cô hiện đang hoãn lại. Thêm nữa, nhân thân thực đã bị lộ bởi mục tiêu, Tatsuya và Miyuki. Bây giờ, Lina thực sự bối rối liệu cô còn cần phải hoá trang như một học sinh trung học nữa hay không.

Nhưng, thậm chí với Tatsuya và Miyuki đã biết nhân thân thực của cô, bạn bè và thầy cô dường như không hề biết chuyện đó. Có vẻ là Tatsuya và Miyuki không có ý định để lộ bộ mặt thật của Sirius. Lina không biết họ đang toan tính chuyện gì. Dưới tình trạng mà cô không cách nào ngăn được việc họ để lộ, duy trì bảo mật các chi tiết vẫn là lựa chọn tốt nhất của cô.

Bây giờ là lúc cô phải chắc chắn tránh bất kì hành động khả nghi nào khiến không giống với một học sinh.

Do đó, Lina băn khoăn liệu có nên thăm Michaela tại xe kéo của Maximillian Devices.

Nhưng, chỉ nhớ đến Michaela không phải là lựa chọn trong tâm trí của Lina. Dù có vẻ ngây thơ, cô không thể lờ đi trách nhiệm của mình đối với đồng đội. Bị kẹt giữa nghĩa vụ với nhiệm vụ và đồng đội, Lina không biết xoay sở ra sao. Cô đành chọn thái độ tránh sự phát hiện của kẻ thù, nhưng quên mất xung quanh.

Thậm chí nếu cô có thể thấy Michaela bước xuống xe từ xa, Lina không cảm thấy gì đặc biệt khi cô thở dài.


Dù đó là một địa điểm đặc biệt, Tatsuya và Miyuki hạ cánh mà không gây bất kì sự hoảng loạn nào. Rõ ràng là lũ vampire đang gây náo động trong thành phố đã xâm nhập vào khuôn viên trường, nhưng trên thực tế không có nhiều xáo trộn. Mục tiêu hẳn đang được theo dõi và các nhân viên của Maximillian Devices sẽ theo các lối vào chính thức để vào trường. Hành động lỗ mãng bị cấm nếu không có lý do chính đáng.

Cả việc tiếp tục theo dõi cũng không phải là một chiến thuật tốt đối với Tatsuya. Đây là lần đầu tiên cậu phải đối mặt với các sinh vật ma thuật mà không phải các pháp sư.

Tham chiến một cách bất cẩn có thể làm lộ các phép thuật và kĩ thuật tuyệt mật. Chỉ hình dung đến việc duy trì vỏ bọc cũng khiến Tatsuya cảm thấy bí bách.

Ít nhất mọi việc sẽ dễ dàng hơn cho họ nếu họ biết danh tính của lũ vampire. Nhân viên của Maximillian Devices hoạt động theo nhóm 6 người. Nếu họ di chuyển cùng nhau thì sẽ không thể nào xác định xem ai là người phát ra tín hiệu. Và việc thủ tiêu cả 6 người cũng là điều không thể. Trốn trong một phòng học trống của khu khoa học, Tatsuya và em gái theo dõi chăm chú phòng thí nghiệm di động gần khu dỡ hàng.

"Lina?"

Vô ý, Miyuki nói lớn. Tatsuya đã nhận ra Lina từ trước khi em gái nói nhưng bây giờ cậu tập trung vào học sinh tóc vàng đang đuổi theo chiếc xe tải.

Cuộc đấu của họ diễn ra vào gần nửa đêm qua mà hôm nay cô vẫn đến lớp như không có gì xảy ra. Các lực lượng đặc biệt từ các cường quốc thường rất cứng rắn, nhưng ở đây, cô ấy đang tỏ ra bất cẩn không phù hợp với vị trí của mình.

Không có vẻ gì đó là hành động có chủ định. Sự đề phòng của cô quá lỏng lẻo, đến mức cô không nhận ra đang bị theo dõi.

Tatsuya tiếp tục theo dõi mà không có lý do gì khi một người phụ nữ mặc complet tiến về phía Lina từ chiếc xe tải.

Dựa trên cử động môi của Lina, có vẻ như tên người phụ nữ ấy là "Mia'. Tatsuya cho rằng người này cũng là đặc vụ của USNA trà trộn vào Maximillian Devices.

Theo như cuộc tra hỏi hôm qua, Lina nói cô đang đi săn lũ vampire. Đây không phải chỉ là bề ngoài, cô đã đánh nhau với chúng. Nhưng cùng lúc đó, cô cũng nói rằng họ biết nhóm đào ngũ đã trốn chạy đến Nhật, họ không nhận ra danh tính thực của chúng. Có khả năng cao rằng một vampire đã cải trang thành một trong những đặc vụ của họ, khiến cho danh tính của chúng càng khó bị nhận ra hơn.

(Khó có thể hình dung rằng một người như Sirius của Stars lại không thể nhận diện được mục tiêu của mình thậm chí liên tục đánh giáp lá cà với kẻ đó...)

Trong khi suy nghĩ, Tatsuya dùng 'thị giác' của mình để quét qua người phụ nữ đó.

Ngay lập tức sau đó, cậu cảm thấy nó, trong các giác quan được khuếch đại của mình, có các dấu vết của một người khác đang theo dõi.

Một lượng lớn các tinh linh nhảy nhót quanh người phụ nữ đó.


Đối với yêu cầu bất ngờ của Angelina Sirius về việc gặp nhau tại khuôn viên trường 1, Micheala Honda cảm thấy hồi hộp và lo lắng. Mặc dù họ có cùng nhiệm vụ xác định pháp sư cấp chiến lược bí ẩn, Lina và Michaela thuộc các đơn vị khác nhau. Lina là cấp trên nếu tính trên quân hàm, nhưng cô không thể ra lệnh cho Michaela. Về mặt này, Lina hơi thuần tuý. Về mặt tích cực, cô chưa bị vấy bẩn bởi xã hội, nhưng tiêu cực mà nói, cô khá là cứng đầu. Michaela không biết Lina yêu cầu giúp đỡ về việc gì. Lina là chỉ huy cấp cao của Star trong khi Michaela chỉ là một kĩ thuật viên.

Dù vậy, không thể nào cô có thể lờ đi cấp trên. Làm thế chỉ khiến cô bị nghi ngờ. Michaela bước khỏi chiếc xe tải và cố giữ vẻ tự nhiên khi bước về phía Lina.

Với các tinh linh lởn vởn quanh cô, cô vẫy tay như xua ruồi muỗi.



Hình ảnh của nữ kĩ thuật viên đang cố xua đi những tinh linh có thể không bị các pháp sư bậc trung nhìn thấy khiến cho Mikihiko cho rằng chính cô ta là người đó.

"Đó chắc chắn là cô ta. Không thể nào nhầm được"

Nghe Mikihiko thì thầm, Katsuto gật đầu không nói gì.

"Cô Lina đó, mình nghĩ. Vậy ra cô ta là đầu sò."

Giọng của Erika không giấu nổi sự căm giận. Cô đã sẵn sàng cầm vũ khí có dạng wakazashi.

Mặc dù Tatsuya và Miyuki biết điều này là hiểu lầm, nó là lẽ tự nhiên nếu cô suy luận như thế.

"Có lá chắn ngăn chặn tầm nhìn và âm thanh, nhưng họ không thể lừa các thiết bị..."

"Trong trường hợp đó, để tôi thử điều này xem."

Mikihiko và Katsuto gật đầu đồng thuận. Đằng sau Mikihiko, Mizuki hoàn toàn không thể giấu nổi vẻ mất tinh thần và rùng mình.

"Erika, chờ đã"

"Hiểu rồi"

Đúng là cô hơi bị mất tập trung, nhưng cô vẫn giữ bình tĩnh khi trả lời. Nghe thấy vậy, Mikihiko tung ra chiếc bùa cậu đang cầm trong tay. 6 mảnh giấy xoè ra như chiếc quạt trượt thấp trên mặt đất. Chúng hạ xuống tạo thành hình lục giác đều hoàn hảo quanh chiếc xe tải.

"Mình bắt đầu đây"

Không giống như lí thuyết đằng sau ma thuật hiện đại, ma thuật cậu gọi ra là ma thuật diện rộng cản trở giác quan.


"Mia... Có chuyện gì vậy?"

Thấy Michaela vẫy tay như thể cô đang xua đuổi côn trùng, Lina nghiêng đầu hỏi.

Sẽ không có sự khó hiểu nếu bây giờ là mùa hè. Cũng như nếu bây giờ là mùa đông. Nhưng giờ đang là giữa đông. Không hề có dấu hiệu nào của hơi ấm, nhiệt độ thì lạnh run. Bên trong nhà là một chuyện, nhưng ngoài trời sẽ chẳng thể nào có côn trùng.

"Không, chẳng có gì đâu"

Chỉ nghe giọng nói thôi cũng có thể không thấy đó là lời nói dối. Nhưng biểu hiện của cô ấy rõ ràng đang nao núng và dựa trên địa điểm và thời điểm thì đó có thể và một nước cờ sai. Đó là điều Lina tin.

Lina cũng tin rằng sai lầm mà Micheala gấy ra không quan trọng trong thời điểm này.

Nhưng cô vẫn bị ép phải chỉ cho Micheala thấy họ phải rời nơi này ngay. Dù bản năng của Lina đang đòi hỏi cô phải xác minh căn nguyên của vẻ bối rối của Michaela, lý trí của cô muốn cô phải đảm bảo an toàn cho Michaela khỏi mối nguy của vampire trước.

Sự thiếu quyết đoán này làm chậm lại hành động của cô. May mắn thay, không còn cần phải đắn đo nữa.

"Gì thế này? Ta đang bị bao vây sao?"

Việc họ bị vây trong một vùng ma thuật rộng ngăn cản giác quan ngay lập tức thu hút sự chú ý của Lina.


"Đó là một kết giới sao?"

Thậm chí cả Miyuki cũng ngạc nhiên thấy chiếc xe tải lớn mà cô đang quan sát bỗng biến mất khỏi tầm mắt. Thấy em gái quay về phía cậu, Tatsuya gật đầu khẳng định.

"Đó hẳn phải là Mikihiko. Khá là ấn tượng đấy"

"Là Yoshida-kun?"

Không liên quan đến học sinh nhóm 1 và nhóm 2, Miyuki không thể giấu nổi sự ngạc nhiên rằng một học sinh trung học năm nhất có thể tạo ra được một cấu trúc phức tạp và mạnh mẽ đến mức phong bế được giác quan.

"Hiệu ứng của nó làm mất hình ảnh và âm thanh.

Có vẻ như nó cũng không thể làm mất hiệu ứng của chuyển động..."

Cậu hơi khó chịu khi để Miyuki lần mò, nhưng cậu không thể tốn công giải thích. Cậu tái lập đường truyền đang bị gián đoạn.

"Saegusa-senpai, là Shiba đây"

"Chuyện gì thế?"

Sự đáp lại đến ngay lập tức. Cô ấy hẳn vẫn duy trì liên tục.

"Làm ơn tắt thiết bị thu gần chỗ dỡ hàng phía toà nhà thực hành"

Đây có lẽ là một yêu cầu không tưởng thậm chí cả với con gái nhà Saegusa nếu họ đang ở trên phố. Nhưng trong khuôn viên trường, Mayumi vẫn có thể thao túng các thứ mà cô thấy phù hợp.

"Tại sao... Thậm chí nếu tôi hỏi, cậu cũng chẳng trả lời tôi"

"Làm ơn đi mà"

"Hả....Được rồi, đã tắt"

Nếu ai đó nghĩ về điều đó, Mayumi đã khá nuông chiều Tatsuya.

Và thêm lần nữa, Tatsuya nuông chiều Mayumi. Có thể nói đây là 'có qua có lại'

"Đi thôi Miyuki"

"Vâng, Onii-sama"

Sau khi nhìn nhau, Tatsuya và Miyuki lao ra khỏi cửa sổ phòng học mà họ đang trốn.



Bằng bản năng mà cô có thể tránh được lưỡi dao trắng lướt qua mắt mình.

Đẩy Mia sang một bên, Lina nương theo cú ngã lộn ngược người lại. Dù người bị bụi bám, cô vẫn rút chiếc điện thoại khỏi túi trong. Khi trượt bên hông, Lina mở chiếc điện thoại. Một chiếc CAD phổ thông mỏng xuất hiện ở bên trong. Erika không bao giờ chùn bước- đây là chuyện tự nhiên với một kẻ xâm nhập có vũ trang đề phòng bị tập kích bất ngờ.

Không thèm liếc nhìn Lina, Erika bật về phía Mia đang ngã và chĩa mũi kiếm về phía cô ta bằng 1 tay.

"Cậu đang làm gì thế Erika?"

Lina kích hoạt ma thuật để đẩy bật Erika đi.

Ma thuật ấy va chạm với một rào chắn ma thuật khác và bị cản lại.

"Katsuto Juumonji?"

Một kẻ khổng lồ xuất hiện trước mặt cô khi cô quay người lại ngạc nhiên. Dù cậu cũng không đến nỗi quá lớn, sự hiện diện của cậu cũng gây sức ép.

Điệp viên đã báo cáo rằng năng lực của cậu ta là rất lớn. Nhưng sau khi chiến đấu tay đôi với cậu, thật khó để tin được là một người cỡ như cậu đang ẩn nấp quanh cô. Trong lúc sự chú ý của Lina đang hướng về Katsuto, Erika đã xuống tay.

"Mia"

Một tiếng thét tuyệt vọng xót thương cho số phận của đồng đội đã nhanh chóng bị thế chỗ bởi một cảm giác ngạc nhiên khi thấy một cảnh tượng khó tin.

Mia đã bắt lấy lưỡi kiếm bằng tay không. Không hề sử dụng bất kì CAD nào, bàn tay cô ta được phủ trong một kết giới ma thuật.

Cô đã thấy ma thuật này trước đây. Nó giống như ma thuật của kẻ bí hiểm trong chiếc mặt nạ trắng.

"Có chuyện gì đang xảy ra vậy?"

"Lina, có nghe tôi nói không?"

"Silvie?"

"Ơn trời! Tôi cũng liên lạc được."

Đây không phải là một cuộc đối thoại qua điện thoại. Thay vì vậy, đây là một ma thuật mà Silvia thành thục. Không dùng cơ thể vật lý để truyền dẫn, cô dùng dao động không khí để truyền giọng nói. Miễn là cô có thể khoá mục tiêu, cô ấy có thể vượt qua bất kì sự cản trở vật lý nào và liên lạc mà không cần bộ thu phát bất kể khoảng cách.

Nói cho chính xác, nó là một cách thức hiệu quả hơn để nghe ngóng, nhưng thậm chí vậy, việc truyền tin vẫn rất hiệu quả. Các tín hiệu có thể truyền qua dao động không khí trong tai mà không lo có ai nghe trộm.

"Tôi đã phát hiện ra danh tính của kẻ đeo mặt nạ trắng rồi"

Thậm chí với Michaela và Erika tiếp tục giằng co, Lina đã tỉnh ra nhờ giọng của Silvia.

"Đó là Michaela! Kẻ đeo mặt nạ là cô ta"

Tâm trí của Lina trống rỗng, chỉ trong khoảnh khắc.

"-- Mia, vậy ra cô là kẻ đeo mặt nạ trắng"

Với Lina, Michaela chỉ là một đồng đội. Cô ta chỉ là một người ngẫu nhiên ở phòng bên cạnh và thỉnh thoảng nói chuyện trong lúc uống trà.

Dù vậy, việc phát hiện ra Michaela là kẻ liên tục ngáng đường cô giáng cho Lina một cú mạnh.

Vẫn đang giằng co với Erika, Michaela nhìn Lina, người đang nhìn đầy cảm tính. Nhưng đó không phải cái nhìn của một sự ngây thơ hay nuối tiếc mà một cái nhìn lạnh lẽo của một người đang nhìn kẻ thù.

"Không cần phải tốn hơi vào lúc này."

Erika tin rằng vampire và Lina là cùng một giuộc. Cô không đếm xỉa gì đến sự bối rối của Lina mà vung thanh wakazashi vào sơ hở của Michaela. Khi cô chỉ còn cách mục tiêu 1 bước chân, đường chém ngang của Erika vào cổ của Michaela bỗng đổi hướng một cách ma mị để lách qua cánh tay đang giơ lên che chắn và đâm vào ngực của Michaela.

Michaela nhìn xuống ngực mình đầy ngạc nhiên.

Ở một mức độ nào đó, đây là việc có thể xảy ra.

Mặc dù đã học chiến đấu giáp lá cà, Erika vẫn là một pháp sư.

Cộng thêm với việc được đào tạo ma thuật, Erika về bản chất vẫn là một nữ kiếm sĩ. Trong địa hạt kiếm thuật, khi vung kiếm lên hay tung nắm đấm, kĩ năng của Erika cao hơn vài mức so với các đối thủ mà Michaela đã đụng độ cho đến thời điểm này.

Nhưng, chỉ một khoảnh khắc sau, chính Erika mới là người tỏ ra đau khổ. Không để tâm đến chiếc váy đang mặc, Erika tung chân đá vào eo của Michaela. Cô dùng phản lực để rút thanh wakazashi ra và nhảy về phía sau tới vị trí an toàn.

Michaela chém bằng cánh tay phải để xua đi lưu ảnh của Erika. Ngón tay cô ta khum lại như hình một kim tự tháp. Trước mắt của Erika và Lina, vết cắt trên ngực cô ta đã nhanh chóng được phục hồi.

Mknr v10 99
"Ma thuật phục hồi ư? Cô ta có thể chữa trị vết thương nghiêm trọng như thế chỉ trong tích tắc sao?"

"Có vẻ như ta đang phải đối đầu với quái vật thật sự rồi"

Đáp lại lời than của Lina, Erika bật ra câu trả lời trong khi mắt vẫn dán vào Michaela.

"Vậy thế này thì sao?"

Giọng nói bắt nguồn từ bóng của chiếc xe tải.

Kèm với giọng nói ấy là một cơn lạnh sắc. Với sự chính xác tuyệt đối, sự giá buốt bủa vây Michaela. Michaela đã hoàn toàn bị đông cứng mà không có thời gian để phản ứng cả vật lý lẫn ma thuật.

"Miyuki?"


Cảnh tượng đáng ngạc nhiên này làm cho Erika thả lỏng cả người lẫn giọng nói. Dáng người trước mặt cô không phải ai khác chính là Miyuki, với Tatsuya đi cùng cô.

"Có chuyện gì thế? Lina, cô có ổn không?"

"Tôi ổn cả, nhưng làm ơn hãy để các lực lượng đặc nhiệm chờ lệnh. Ta có lẽ sẽ phải mở đường máu để thoát ra."

"Hiểu rồi. Tôi sẽ sắp xếp"

Đáp lại câu hỏi kích động của Silvia về sự an nguy của mình, Lina trầm ngâm trả lời cùng với mệnh lệnh.

Ngay khi Lina và Silvia đang đối thoại, Tatsuya đi đến trước mặt cô.

"Cắt sóng"

Lina nhanh chóng nói một từ và ngay lập tức ngắt kết nối với Silvia. Dù đây là việc vô nghĩa, nó vẫn là nỗ lực của cô nhằm giấu đi con át chủ bài. Tatsuya có lẽ đã nghe thấy điều Lina nói, nhưng cậu không thèm hỏi lại.

"Lina, cô ta có vẻ là một người mà cậu quen, nhưng mình sẽ lo liệu chuyện đó"

Tatsuya nói vậy trong khi cậu tiến về phía hàng xóm cũ của Lina, giờ đã bị đóng băng.

"Cậu... đã giết người từ Maximillian Devices?"

Nghe câu hỏi của Lina, Tatsuya hơi nhăn mặt.

"Không cần phải nghĩ đến tình huống xấu nhất đâu. Mình chỉ làm cho chúng ngủ một chút thôi."

Những nhân viên của Maximillian Devices không phải là đồng phạm, vì họ không biết bản chất của Michaela. Họ chỉ là người thường có mặt ở nhầm địa điểm và thời điểm. Trong khi tình cảnh mà họ vừa tạo ra có lợi cho Lina, cô cũng vui vì họ không gây hại gì nữa.

"Chỉ một giây thôi. Mình sẽ giả mù nếu cậu lôi cô ta đi."

Trong vị trí của Lina, người phải nhượng bộ vì không có nhiều lựa chọn, Erika cố tránh xung đột có thể xảy ra.

"Mặc dù điều này có vẻ ngu ngốc trong mắt của Tatsuya, ta cũng có danh tiếng để giữ. Nếu người đàn bà đó thật sự là người đã làm Leo bị thương, thì mình không thể trao cô ta thậm chí có là cậu đi nữa Tatsuya-kun."

Dù không hoàn toàn tham chiến, không có một kẽ hở nào trong cách cô cầm thanh wakazashi. Đây rõ ràng là dấu hiệu của việc cô có thể ngay lập tức lao vào tấn công.

Không cần phải nói, Erika hoàn toàn nghiêm túc.

"Mình cũng không cần phải bắt giam"

Bất kể, đây là hiểu lầm tai hại.

"Ơ?"

Đúng như dự đoán, Erika ngạc nhiên như thể cô bị lừa bởi câu trả lời của Tatsuya.

"Không phải cậu sẽ điều tra cô ta và thủ tiêu cô ta đi sao?"

Lina lo lắng trước từ thủ tiêu. Cô ấy không có quyền để nói ở đây và biểu hiện của cô ấy rõ ràng rằng cô đang tự thuyết phục mình.

"Tất cả những gì ta muốn là kết quả của việc điều tra"

Tatsuya không bao giờ quan tâm đến biểu hiện của Lina. Mặt cậu tập trung vào Erika và Katsuto.

"Tôi sẽ liên lạc với quân mình về việc đó"

Đáp lại câu nói của Katsuto, Tatsuya gật đầu đồng ý.

Tatsuya nhìn Katsuto và Erika, Miyuki nhìn Tatsuya và Erika, Katsuto nhìn Tatsuya và Lina và Erika nhìn Tatsuya và Miyuki.

Chỉ có Mikihiko đang theo dõi toàn bộ khung cảnh, nên cậu là người đầu tiên phát hiện ra sự bất thường.

"Cẩn thận"

Việc cảnh báo này diễn ra rất nhanh theo đúng bản chất khẩn cấp của nó. Mặc dù vậy, nó cũng phát huy được hiệu quả. Katsuto tung phép kết giới để cản dòng điện được tạo ra từ phép thuật hệ phân tán từ không khí trong khi Tatsuya dùng ma thuật phản phép để tiêu trừ nó.

Miyuki và Erika đều nhanh chóng quay đầu về phía kẻ vừa tung phép.

Trong khi cả 2 người còn đang bàng hoàng, kẻ gây ra ma thuật vẫn đang bị đóng băng. Chẳng ai có thể tin được điều này. Nhưng bức tượng đá đó đang bị phủ trong điện.

"Tự huỷ ư?"

Lina là người rên lên khổ sở.

"Mọi người cúi xuống"

Katsuto và Tatsuya cùng hét lên một lúc. Tatsuya che cho Miyuki trong khi Mikihiko ôm lấy Mizuki. Katsuto, Erika và Lina cùng cúi mình tự vệ.

Bùng qua lớp băng của Miyuki, Michaela bốc cháy. Giống như một tờ giấy trước ngọn lửa, chúng lập tức tắt ngấm.

Sau đó, tro bụi nhảy múa tan ra trước khi ma thuật bắn về phía Tatsuya và các bạn.

Bây giờ, bầu trời u ám bị che phủ bởi mây đen và có thể có tuyết bất kì lúc nào. Tuy nhiên, sấm sét không giáng xuống từ trên trời mà xuất phát từ những điểm ngẫu nhiên. Đây không phải là sét, biết rằng tốc độ của nó cũng tầm chục ngàn mét một giây và trong phổ bức xạ nhìn thấy. Ít nhất, nó có tốc độ của một mũi tên bắn ra từ cung.

Nhưng, thậm chí cả các quả cầu điện này đủ để làm tê liệt. Dính phải chục phát cũng có thể gây tử vong.

Hơn nữa, dù nếu tốc độ của chúng có đủ chậm để mắt thường có thể theo được, không có đủ thời gian để lập kết giới khi bị bắn trong tầm 10m. Lý do họ có thể cản lại đợt tấn công đầu tiên là vì họ vẫn ở trong kết giới khi họ tưởng có sự tự tử. Nếu đợt tấn công này bất ngờ hơn nữa thì họ không tài nào thoát được. Nhưng nguy hiểm vẫn chưa qua.

Trước khi Miyuki có thể quay đầu, Tatsuya đã dùng ma thuật để xoá tia chớp phía sau lưng cô.

Quả cầu điện tập hợp trên đầu Erika và tan rã bởi các tinh thể băng do Miyuki tạo ra.

Katsuto chặn tia chớp trong khi Lina dùng plasma để trung hoà dòng điện.

Không hề có dấu hiệu của chuỗi kích hoạt. Bất kể là quả cầu điện hay lực xoay tạo ra chuyển động, cả 2 hiện tượng đều là kết quả của chuỗi ma thuật tạo bởi psions.

Dùng hiện tượng khiến các electron trong không khí hội tụ, họ hầu như không thể chống lại những tấn công đến từ bất kì đâu.

Mà lại không hề có dấu hiệu của một pháp sư. Ít nhất là trong 'tầm nhìn' của Tatsuya. Biết rằng chúng có thể thoát khỏi sự theo dõi của Tatsuya. Chúng không phải là pháp sư.

(Vậy chúng là lũ kí sinh)

Ma thuật là kết quả của sự phóng thích pushion trôi nổi trên một biển Idea.

Mikihiko và Mizuki tránh xa hơn một chút khỏi 5 người khác trong bóng của chiếc xe tải.

Ánh chớp trên bầu trời biến mất trước mặt Tatsuya và các bạn. Đây là điều Mizuki nhìn thấy bằng mắt, vì cô không thể thấy được sự báo trước và rơi rụng. Tất cả các sóng xung kích ma thuật bị tiêu tan bởi kết giới. Dựa trên kinh nghiệm, Mikihiko kết luận rằng Mizuki cần điều này. Nhờ vậy, 2 người họ có thể tránh được các tia sét. Sau khi bỏ rơi vật chứa, khối thông tin xuất hiện không thể nhận thức được ánh sáng và âm thang, do đó buộc phải dùng sóng ma thuật để nhận thức thế giới.

Sự hiểm nguy của họ không đến mức quá nguy ngập. Các cuộc tấn công của bọn kí sinh không quá lấn lướt nhưng khiến cho Tatsuya và các bạn không thể phản công vì họ không nắm được điểm phát động ma thuật tiếp theo. Đòn tấn công của lũ quái không làm Tatsuya ngơi nghỉ nhưng cũng không gây ra đòn chí mạng.

"Lạ thật... Tại sao nó vẫn chưa chạy trốn?"

Mizuki nghe thấy Mikihiko thầm thì.

Nghe thấy vậy, cô bỗng bắt đầu để ý đến chi tiết mà cô đã để lỡ cho đến lúc này.

Tại sao bọn vampire lại liên tục dùng những đòn tấn công không có hiệu quả.

Không thể nào biết chắc bọn kí sinh có sở hữu ý muốn hay óc xét đoán hay không, cho rằng đây là bản tính cỗ hữu của chúng, thì có một lý do nào đó khiến chúng phải dùng đến cách đột kích cực đoan như thế này.

Nhưng chính xác là gì?

Câu hỏi cứ lởn vởn trong tâm trí của Mizuki.

Trước khi hiện tượng xảy ra, Tatsuya đã phá vỡ chuỗi ma thuật của lũ kí sinh.

Có thể là do không có cách nào khác, nhưng từ ban đầu cậu ấy không thể thấy được yếu tố cốt lõi trong chuỗi kích hoạt được sử dụng. Bây giờ, Tatsuya đã có thể hoàn toàn can thiệp vào đòn tấn công của lũ parasite.

Sau khi đã có đủ sơ hở để tiến hành phản công, tâm trí cậu cũng có khoảng trống để phân tích tình hình.

"Shiba, cậu nghĩ lý do là gì?"

Katsuto cũng vậy.

Lúc này, Miyuki, Erika và Lina túm lại với nhau, Katsuto và Tatsuya đang xếp quay lưng vào nhau. Dù họ không thể thấy mặt người kia, nó không làm ảnh hưởng đến khả năng hiểu câu hỏi của người kia.

"Tôi không chắc nếu đây là ý định hay khả năng bản chất, nhưng hẳn phải có lý do để chúng muốn cầm chân chúng ta ở đây"

"Để chúng có thể chạy trốn bất cứ khi nào chúng muốn"

"Ít nhất thì tôi cũng không có ý phản bác lại."

"Tôi cũng thế. Cuối cùng thì ta cũng không biết nó ở đâu"

Katsuto cũng cùng hội cùng thuyền với Tatsuya. Dù nếu cách nhận thức thông qua ý nghĩ cho họ biết rằng mục tiêu chỉ ngay đó, họ không biết xử lý nó như thế nào trong thế giới vật chất. Không có một mục tiêu cụ thể nào trong thế giới vật chất. Có một liên kết rất mong manh với bất kì sự hiện diện vật lý nào, đem lại cảm giác rằng chỉ có một sợi chỉ mảnh duy trì liên kết để sinh phép.

Thêm nữa, kẻ thù của họ là khối thông tin lượng tử. Tatsuya không thể phá huỷ kết cấu của nó thậm chí nếu cậu có thể nhận diện được mục tiêu, khiến cho cậu không thể tấn công hiệu quả.

"Lina, cậu có biết điều gì không?"

Khi cậu nói vậy, Tatsuya quay và chĩa chiếc CAD vào Erika và kéo cò. Bên cạnh cô ta, ma thuật tiền trạm tan biến như là sương mù.

"... Dạng thực của vampire là thực thể phi vật lý còn được biết tới bằng cái tên kí sinh"

Cô đã lên kế hoạch giữ im lặng kể cả khi Tatsuya hỏi cung., nhưng nhanh chóng đánh giá lại thời điểm và địa điểm. Lina trả lời lại với một giọng cay đắng.

"Khái niệm này đã được thảo luận ở hội thảo London. Mình đã biết rồi"

Nhưng, Tatsuya không hề sốc đã khiến cho Lina mụ mẫm đi trong 10 giây.

"... Các cậu thật là. Đừng nói với mình là tất cả các học sinh trung học tại Nhật sẽ nói được như thế."

"Bình tĩnh đi. Bọn mình là ngoại lệ."

Dù Lina có hiểu được ẩn ý phía sau hay không, điều đó cũng không thể chắc chắn.

"Vậy?"

Vì Tatsuya không nghi ngờ điều này, sẽ khó mà ngạc nhiện nếu Lina không nhận ra.

"Kí sinh sở hữu thân thể con người và tạo ra đột biến trong loài người. Dù có vẻ như nó có mối liên kết nào đó với vật chủ, các chuyển động của lũ kí sinh có vẻ dựa trên bản năng của vật chủ."

"Nói cách khác, nó muốn sở hữu một trong số chúng ta."

"Có vẻ là như vậy."

"Bằng cách nào?"

"Không chắc chắn, đó là lý do mình mong sẽ có ai giải đáp"

"... Thật là vô dụng."

"Này, xin lỗi nhé"

Trong cuộc đấu võ mồm, Tatsuya và Katsuto vẫn hợp tác để tiêu trừ đòn tấn công của kí sinh. Bất kể, Tatsuya tin rằng năng lượng của kí sinh là hữu hạn.

Sự chuyển hoá Năng lượng từ khối thông tin vẫn là bí ẩn với Tatsuya. Nhưng cậu cảm thấy rằng không thể có chuyện đối phương có thể tung phép vô hạn. Một khi nó cảm thấy không thể sở hữu 1 trong 5 người, nó có thể chọn cách thử và tìm vật chủ ở nơi khác. Dĩ nhiên, nói vậy chứ việc đó là không thể. Cậu không kiêu căng đến mức đặt mình vào tình huống như vậy được.

-- Hiện chưa có chiến lược nào là khả dĩ.

"Bắn... Erika đang là mục tiêu kìa."

Giữ cho Mizuki an toàn phía sau lưng, Mikihiko hoàn toàn tập trung quan sát đồng đội và những lời vừa rồi buột khỏi miệng cậu.

"Có phải nó nhận ra là Erika là người duy nhất không thể làm tổn thương nó..."

Năng lực phép thuật của Erika thích hợp cho cận chiến với các thực thể vật lý. Ngoài sóng xung kích tầm xa có thể khiến đối phương suy yếu, cô không sở hữu bất kì khả năng nào để đối phó với kẻ thù không có cơ thể vật lý.

Mikihiko có thể đồng tình với điều này, nhưng cậu càng lo lắng hơn. Nếu cậu bình tĩnh hơn, cậu có thể đã chú ý thấy Mizuki đã nghe thấy, một điều sẽ khiến cậu phải cẩn thận hơn trong lời nói.

"Nếu chúng ta biết nó ở đâu, thì sẽ có cách phản công..."

Trước lời thì thầm của Mikihiko, Mizuki cứng người lại.

"Yoshida-kun, hãy huỷ kết giới đi"

"Ơ?"

Câu trả lời hoảng loạn của Mikihiko không phải bởi vì cậu đã quên sự hiện diện của Mizuki, nhưng vì lời yêu cầu kì lạ của cô.

"Shibata-san, cậu đang toan tính gì thế?"

"Mình có thể thấy được vị trí chính xác của nó."

Trước những lời này, Mikihiko cuối cùng nhận ra rằng cậu đang nói ra lời những suy nghĩ của chính mình. Một biểu hiện kinh khủng hiện qua mặt cậu.

Nhưng Mizuki có vẻ không quan tâm. Quyết tâm cao độ, cô khiến Mikihiko đóng băng với cái nhìn của mình.

"... Mình không thể, sự kích thích sẽ quá mạnh so với sức của cậu. Thậm chí nếu mình có thể dập tắt được luồng khí ma quái này, sẽ vẫn có hiệu ứng phụ. Mình không biết điều gì có thể xảy ra một khi kết giới bị gỡ xuống và cậu phải nhìn trực tiếp vào nó. Trong trường hợp xấu nhất, có khả năng cậu sẽ bị mù đấy."

"Từ lúc mình muốn trở thành một pháp sư, mình đã chấp nhận đối diện với rủi ro đó. Erika đang trong nguy hiểm. Nếu mình không hỗ trợ bây giờ thì năng lực của mình sẽ hoàn toàn là vô dụng. Lý do mình ở đây sẽ trở nên vô nghĩa"

Cậu biết chính xác điều mà Mizuki đang muốn nói. Mikihiko cũng được đào tạo với cùng một hệ giá trị.



Tuy nhiên, Mizuki là một cô gái trẻ sinh ra trong một gia đình không có thiên phú về ma thuật. Khả năng nhìn được tinh linh của tổ tiên cô chỉ ngẫu nhiên được thể hiện ra trong cô. Huyết thống của cô quá xa nên nếu cô không được sinh ra, liên kết của họ với pháp sư tổ tiên cũng chẳng có ai biết. Cô đã được nuôi dưỡng bởi cha mẹ không biết chút gì về đạo của pháp sư.

Không có lý do gì để cô quá quyết tâm đến thế. Cô là một cô gái trẻ nên chưa cần phải quyết đoán như vậy.

Mikihiko muốn nói rằng 'cậu không thể nói như thế được'. Những lời này không phù hợp với người như cậu, người dùng ma thuật để mang lại niềm vui trong cuộc sống và được sự khen ngợi của bạn bè. Ít nhất thì đó cũng là điều Mikihiko cảm thấy.

Ngoài điều cậu chỉ là một cậu trai trẻ, đây là điều Mikihiko đang suy xét.

"... Mình hiểu"

Cuối cùng thì, cậu chỉ có thể nhượng bộ trước yêu cầu của Mizuki. Thật mỉa mai là cậu bị ép buộc trước một phẩm giá mà cậu được dạy dỗ khi còn là một mầm non trong một gia đình nổi tiếng về phép thuật.

Mikihiko rút một tấm vải từ chiếc áo khoác thể thao và đưa nó cho Mizuki. Thấy Mizuki nhận lấy nó mà không hoàn toàn hiểu rõ, cậu ra hiệu cho cô trải nó ra. Mảnh vải rất mỏng và chỉ rộng bằng chiếc khăn choàng. Đây là một pháp cụ cho phòng ngự ma thuật dựa trên thánh vật Ofuda của thần đạo.

"Quấn nó quanh cổ cậu. Nếu cậu cảm thấy nguy hiểm, hãy che nó lên mắt. Nó sẽ tạo ra cùng một hiệu ứng như là kính của cậu vậy."

Mizuki bị thuyết phục bởi giọng chắc nịch của Mikihiko, cô quấn chiếc khăn mỏng lên cổ mà không nghi ngờ gì.

Lúc này, Mikihiko dùng một tay cởi chiếc khăn trên đầu cô và dịch nó để 2 bên trở nên cân xứng trên vai và chiếc khăn thả xuống trước ngực cô.

Mizuki có vẻ rất hồi hộp trước cú chạm nhẹ lên đầu và vai cô. Nhưng Mikihiko có vẻ chú tâm đến việc khác.

"Hứa với mình là cậu sẽ không cố quá sức. Erika sẽ không muốn có người nào đó phải hy sinh cho mình đâu"

"... Mình hứa"

Trước cái nhìn của Mikihiko, Mizuki quên đi sự bẽn lẽn và gật đầu.

Sau khi nghe lời thì thầm của Mikihiko, ' ta đi nào', Mizuki nắm chặt lấy 2 đầu của tấm khăn.

Một tiếng 'có' có vẻ là một câu trả lời ngắn gọn nhưng cô phải cố hết sức để giọng cô không rung động.

Mizuki đã quá sợ hãi đến mức cô không thể tự nhủ đừng sợ với chính mình.

Nhưng thật đáng ngạc nhiên, cô không hề nghĩ đến chuyện chạy trốn.

Với một lý do bí hiểm, Mizuki chân thành tin rằng đây là nhiệm vụ của cô.

Mikihiko thì thầm gì đó mà Mizuki không hiểu.

Khoảng khắc tiếp theo, một làn sóng hỗn loạn lao tới.

Cô không thể có thời gian cảm nhận thấy sự đau đớn trong đôi mắt.

Mizuki cảm thấy đau đớn đâm vào khắp cơ thể.

Cô thậm chí không thể nói rằng phần nào trên cơ thể cô đang đau nữa.

Dồn sức mạnh lên đầu gối đang oằn xuống, cô mở mắt.

Bình thường, bao nhiêu điều cô đã bỏ lỡ vì nhắm mắt- Mizuki cuối cùng đã có cảm giác đó.

Trước mắt cô hiện ra một thế giới khác, có các vật thể ngoại lai trông giống như một ngón cái.

Bản năng của Mizuki mách bảo cô đó chính là lũ kí sinh.

Ma thuật phóng ra từ kí sinh vật biến mất khi va chạm vào kết giới của Katsuto.

Mizuki có thể thấy các sợi li ti ẩn sau các đợt tấn công bằng điện.

Các sợi mảnh lao về phía Miyuki, Lina, Erika nhưng bị cản bởi kết giới của Katsuto và tan nát bởi các phát bắn của Tatsuya.

Miyuki không rõ về việc này, nhưng cô tin rằng những sợi đó sẽ xâm chiếm lấy cơ thể con người qua dòng điện sinh học.

Cô chỉ có thể nhìn thấy.

"Ở đó"

Miệng cô bất giác hô lên và tay cô đưa lên chỉ. Mizuki giống như một khán giả ở phía bên kia tấm màn khi cô nhìn thấy cảnh này.

"Khoảng 20 m phía trên đầu Erika, 1m sang bên phải, 50m về phía sau. Đó là điểm tác động."

Mizuki chỉ ra chiếc hố của thế giới nơi các sơi dây này tuồn ra.

Mikihiko không mất thời gian gõ lên bàn phím của chiếc CAD. Nó là một thiết bị dạng quạt. Cậu mở các tấm bùa ghi lại ngọn lửa của Yamashina, truyền psion vào rồi kích hoạt chuỗi.

Ma thuật chống quỷ, Karura-En. Được thiết kế để đối phó lại kẻ thù không phải là khối thông tin. Các khối thông tin độc lập tạo ra 'ngọn lửa' bắn về phía điểm mà Mizuki chỉ ra.

Trong khi Tatsuya nhận ra khái niệm về 'sự cháy' bất kể không có vật gì bị cháy ở đây, cậu thật sự chứng kiến ma thuật tiêu diệt được kí sinh.

Trong khi kẻ thù còn ở trước mặt, Tatsuya vẫn không thể không ngạc nhiên.

Mknr v10 115
Ma thuật SB - các nền tảng của ma thuật tinh linh, Tatsuya đều biết. Dùng các khối thông tin độc lập trôi nổi trong Idea để tác động đến các khối thông tin đã bị phân rã khỏi hiện tượng rồi vật chất hoá các hiệu ứng vật lý của khối thông tin là cách mà ma thuật tinh linh hoạt động.

Ngay bây giờ, ma thuật của Mikihiko cũng hoạt động theo cùng một cách thức. Sự khác biệt là ở chỗ việc vật chất hoá không xảy ra trong chiều vật lý mà ở chiều phi vật lý.

Với ma thuật được tạo ra để tác động lên khối thông tin, điều này không phải là hiếm gặp. Ma thuật cậu ấy sử dụng cũng giống như ma thuật, ở một mức độ nào đó, viết lại khối thông tin.

Tuy nhiên, ma thuật mà Mikihiko đang sử dụng là một trong những nguyên tắc cơ bản nhất của các hệ thống lý thuyết ma thuật: 'nếu hiện tượng được đi kèm bởi các khối thông tin, thì khối thông tin đi kèm hiện tượng được ghi nhận lại bởi Idea', do đó sử dụng khối thông tin đính kèm và không gây ảnh hưởng đến chiều vật lý để tác động trực tiếp vào Idea. Sự bùng nổ không bao giờ xuất hiện trong thế giới vật lý, nhưng có gì đó trong Idea đang bị cháy.

Các hệ thống ma thuật đều sử dụng ma thuật để tạo ra ý niệm trong đầu. Nhưng, điều gây sốc hơn cả là toạ độ của các con kí sinh cho đến giờ vẫn mờ mịt với cậu bỗng trở nên rõ ràng trong tầm nhìn của cậu. Có một cảm giác về một giá trị tưởng tượng đột nhiên được cấp giá trị thực.

Thuật ngữ 'con mèo của Schrodinger' vụt qua trong óc cậu.

Trong khi con mèo trong chiếc hộp còn sống hay đã chết chỉ có thể biết được khi mở hộp, ý tưởng của thuật ngữ này là sự thực chỉ có thể được chứng thực bởi sự quan sát của người quan sát. Bất kể người đó có theo lý thuyết Everett hay Copenhagen, việc người quan sát không chắc chắn về sự thật là một điều không thể chối cãi.

Trong trường hợp của kí sinh, một dạng quái vật của khối thông tin, một khi đã bị quan sát, chẳng phải kết cục sẽ lại được tái diễn lần nữa sao?

Qua tầm nhìn của Mizuki, thứ mà trước đây chỉ tồn tại trong chiều phi vật lý càng hiện rõ ra sao?

Trong trường hợp đó...

(Lần này thì Mizuki sẽ gặp nguy hiểm)

Lũ kí sinh không thể nào lờ đi việc có ai đó sở hữu đôi mắt có thể trông thấy chúng.

Tatsuya tập trung vào 'thị giác' của cậu.

Cậu thấy điều cậu đang lo sợ đang diễn ra.

Cậu nhanh chóng phản ứng, nâng tay trái không cầm CAD về phía Mizuki.

Khi bạn nhìn về địa ngục, địa ngục cũng nhìn về phía bạn.

Đây là điều mọi người đều biết kể cả khi Nietzsche không có viết ra. Để có thể nhìn qua đường ống, bạn phải nhìn xuyên qua nó, và sẽ có khả năng là đối phương cũng nhìn thấy bạn qua nó.

Cũng như Mizuki nhìn thấy lũ kí sinh, chúng cũng nhìn thấy Mizuki.

"Đang tới đó"

Nghe thấy giọng hét hoảng hốt của Mizuki, Mikihiko nhanh chóng dựng kết giới.

"Nó đâu rồi?"

Mikihiko cường hoá tối đa kết giới trong khi hỏi Mizuki về vị trí hiện tại của kí sinh.

Ma thuật phòng vệ mà cậu tung ra theo phản xạ giống hệt như kết giới cậu sử dụng lúc nãy.

Sức bền chống lại sự thâm nhập rất thấp và một khi đã bị lộ, sức phòng vệ của nó giảm đi một nửa.

Mikihiko nhận thức rõ sự cần thiết của sự phản công.

Nhưng Mizuki không có thời gian để trả lời.

Cô đang nhấn tay lên mắt.

Mikihiko không nỡ lòng nào quở trách cô.

Mizuki chưa bao giờ đối diện với 'ma quỷ', và Mikihiko biết rằng cô chỉ là một cô gái ít kinh nghiệm. Đó là lý do tại sao Erika yêu cầu Mikihiko bảo vệ Mizuki và tại sao Mikihiko mong muốn làm vậy. Đối diện với 'ma quỷ', việc Mizuki suy sụp như vậy cũng là điều dễ hiểu.

Khi kí sinh tiếp cận đến phạm vi mà cả cậu cũng không thể dám chắc sự sống còn thì tình trạng của Mizuki là tự nhiên.

Thêm nữa, cũng chẳng có thời gian để trách móc.

Lũ kí sinh kéo dài một 'sợi tơ'. Dù Mikihiko không thể nhìn thấy nó, cậu cảm thấy có gì đó trộn lẫn với ánh sáng đang cố bao lấy Mizuki.

Không phải là Mikihiko không thể làm gì. Thậm chí nếu cậu có thể nhìn thấy bản thể thực, cậu vẫn có các kĩ thuật có thể gây hiệu quả. Về nguồn gốc, ma thuật cổ của Mikihiko được thiết kế để chống lại hồn ma hơn là các hiện tượng vật lý.

Nhưng, cùng lúc đó, ma thuật cổ lại cần thời gian dài để kích hoạt. Sự chậm chạp trong thực chiến là lý do chủ yếu mà ma thuật hiện đại đã trở thành chính thống trong khi ma thuật cổ bị xếp xó.

Dù vậy, Mikihiko vẫn tung ra ma thuật chống quỷ 'Exorcism Cut' tại rìa của kết giới. Dù sức của ma thuật yếu hơn ma thuật lễ nghi, tốc độ của nó có thể sánh ngang với các pháp sư sử dụng cấm thuật.

Tạo nên một lưỡi kiếm, dòng psion cắt các sợi tơ tung ra bởi kí sinh.

Không may, đây chỉ là giải pháp tạm thời.

Dù cho nó có cắt được phép thuật, nguồn của ma thuật vẫn còn hiện diện.

Ngay lập tức, vài sợi tơ khác lao về phía Mizuki.

Mikihiko biết rằng vô vọng, cậu vẫn tung ra Exorcism Cut.

-- Tuy nhiên, trước khi lưỡi kiếm vung ra.

Nhanh hơn Exorcism Cut của Mikihiko, một luồng ánh sáng vô hình điên cuồng thổi bay bản thể thực cùng với các sợi tơ của nó.

Trang phục cô mượn từ Mikihiko đã phát huy tác dụng giúp Mizuki chịu được luồng sóng lướt qua kính của cô.

Nhưng điều đáng ngạc nhiên là dù thấy cảnh vài phần tối bay lên không như những con cua nhảy múa trong gió, cô không hề cảm thấy sợ hãi.

Thậm chí cả khi cô không mở mắt, cô vẫn nhìn thấy nó, dù cô không muốn nhìn, cô vẫn thấy.

Có những chiếc vòi nhỏ đã lao tới. Sự sợ hãi đủ để làm đầu óc cô mụ mị. Cô có thể cảm thấy Mikihiko đang hét nhưng cô không suy nghĩ được gì. Nếu cô cứ để như vậy, tâm trí cô sẽ phải chịu đựng ghê gớm.

Và vào lúc đó, điều đã cứu cô chính là luồng thuỷ triều của các psion chói ngời.

Giống như cảnh tượng cô nhìn thấy nửa năm trước trong phòng thí nghiệm, nhưng lần này uy lực còn mạnh mẽ hơn.

Mặc dù chỉ trong khoảnh khắc, dòng psion đó không phải là do ma thuật.

Tay phải của cậu mạnh hơn với phép phân rã, nhưng không giống như Gram Dispersal, với Gram Demolition, không cần biết cậu dùng tay bên nào và thậm chí không cần cả CAD.

Trong thời điểm đó, Tatsuya tập trung tối đa lượng psion vào bàn tay trái.

Đúng như cậu dự đoán, nhờ có Mizuki, sự hiện diện của các sinh vật này trở nên ổn định. Khi chúng tiếp cận Mizuki, sự bất định trong toạ độ của kí sinh trở nên nhỏ hơn và các điểm rời rạc trở nên gắn kết.

Thậm chí nếu khối thông tin hiện diện, kí sinh mà trước đây đã cản trở Tatsuya do vị trí của chúng giờ đã được phân tích rõ ràng.

Nhưng không có thời gian để truyền tải thông điệp. Những cái vòi mà Mikihiko đã cắt đứt trong trí tưởng tượng của Tatsuya giống như các sợi tơ của một loài động vật nguyên sinh kì lạ nào đó.

Cậu không có lựa chọn.

-- Cậu nheo mắt,

-- Nhắm vào mục tiêu

-- Tatsuya khai hoả psion nén ở bàn tay trái.

Cơn bão psion thổi bay cả kí sinh và các tua của nó.

"Shibata-san, cậu không sao chứ?"

Giọng của Mikihiko run run. Nghe thấy vậy, Tatsuya hạ tay trái xuống.

Gram Demolition chứa từ demolition, nhưng trên thực tế nó giống như dùng áp lực của psion để thổi bay khối thông tin.

Trong các trường hợp mà mục tiêu là chuỗi ma thuật, kĩ thuật có thể đánh tan chức năng của chuỗi ma thuật lên Eidos do đó nó có tác dụng như ma thuật phản phép.

Hầu hết chuỗi ma thuật sẽ sụp đổ vào thời điểm va chạm, do đó nó có tên demolition. Nhưng trên thực tế, dòng psion của Gram Demolition không có khả năng tiêu huỷ khối thông tin. Khi đối diện với các mục tiêu có cấu tạo vững chắc hơn chuỗi ma thuật, có khả năng cao là ma trận thông tin bị thổi bay đi chứ không bị phá huỷ.

Dù hiểu điều này, cậu vẫn quyết dùng Gram Demolition lúc đó.

Để có thể cứu Mizuki.

Vì cậu không nghĩ ra được giải pháp nào khác.

"Nó chạy mất rồi..."

Tatsuya không trả lời lời thì thầm của Katsuto. Vì dùng Gram Demolition nên kí sinh đã ra khỏi chiến trường. Có thể họ đã lỡ cơ hội để tung ra đòn kết liễu. Tatsuya đã tính đến kịch bản này nhưng cuỗi cùng thì nó cũng xảy ra.

"Chà. Dù nó đã chạy mất, nó cũng không phải là bình an vô sự. Vì không có ai bị thương, mình nghĩ là kết quả cũng thoả mãn."

Lời của Katsuto không chỉ để an ủi. Khi đối mặt với cuộc tấn công bất ngờ từ kí sinh, họ vẫn có thể tránh được thương vong. Dù họ đã đánh úp, có thể kẻ thù cũng không có ý định chiến đấu ngay từ đầu.

Vì họ chọn việc chiến đấu không cần thiết và có thể tránh được, mục tiêu là để không có thương vong. Mục tiêu ban đầu là bắt sống, và sau đó là tiêu diệt. Nếu cả 2 đều không thể đạt được, thì ít nhất họ cũng đã có manh mối về khả năng của đối phương.

Nói cách khác, từ quan điểm của Tatsuya về ưu tiên, thu hoạch là 0. Ít nhất thì họ cũng không bị âm.

(Đúng là thảm hoạ...)

Tatsuya cố gắng không nói lớn điều này.

Nếu cậu nói vậy, Miyuki sẽ lo lắng.

Miyuki sẽ tự trách mình. Erika sẽ bị tổn thương.

Với Tatsuya, điều này giống như xát muối vào vết thương. Tatsuya không thể làm rối lên như vậy.

Chương 9 Edit

Nó đã yếu đi.

Nó vốn không thuộc về thế giới này, cũng không phải đến thế giới này theo ý chí riêng của nó.

Nó chứa đựng tính chất bị thu hút một cách tự nhiên bởi các dao động sóng pushion mạnh mẽ.

Khoái cảm, thất vọng, hận thù và hi vọng.

Thực tế về mức độ cầu nguyện, sự thèm khát sóng pushion thu hút nó qua biến động tạm thời trong “màn chắn” từ thế giới phi vật chất tới một thế giới vật chất.

Nhờ vào chấn động từ việc xuyên qua màn chắn, nó đã chia thành 12 phần và ngụ bên trong những con người vẫy gọi nó.

Để sinh tồn, nó buộc phải tiếp tục ăn pushion. Nên hễ nó còn tồn tại, thì sẽ có một dòng bất tận pushion bị rò rỉ đi.

Tuy nhiên, trong thế giới vật chất này, nó không thể thu thập pushion một cách độc lập. Nếu không kết hợp với một dạng vật lý có khả năng thu thập pushion, nó không có cách nào thu được nhiều hơn nữa.

Sau khi sử dụng lặp đi lặp lại sức mạnh của nó trong khi vẫn ở dạng nguyên bản, một lượng lớn năng lượng của nó thu thập được từ khi đến thế giới vật lý này đã bị mất đi. Trên hết, sau khi bị chôn vùi trong một dòng psion áp lực cao, phần cho phép nó xâm chiếm chiều không gian vật lý hầu hết đã bị xén bỏ. Với điều này, một lượng lớn psion cũng biến mất theo. Để sinh tồn, pushion chắc chắn là quan trọng, nhưng với việc psion không đủ, thì can thiệp vào thế giới vật lý sẽ trở nên khó khăn.

Cơ thể thực của nó không có khả năng tư duy nhận thức cấp độ cao. Dù rằng đó là kết quả của những phản xạ được khuếch đại từ sự bốc đồng bị kiềm nén của những vật chủ, nó không hơn gì một con quái vật. Chỉ có đủ nhận thức trong cơ thể đó nhằm mục đích sinh tồn. Ngay cả vậy, thậm chí nhận thức hạn chế của nó cũng nhận thấy rằng trong tình trạng suy nhược hiện nay, việc vượt qua màn chắn ý thức để chiếm đoạt một vật chủ mới là rất khó khăn.

Nó cần một chỗ để nghỉ ngơi. Một nơi vô tri, lưu giữ khối pushion to lớn của nó.

Ví dụ như, máu vừa được tách ra khỏi một cơ thể sống.

Ví dụ như, một con búp bê vô tri được ban cho hình dạng con người để thu nhận pushion.

Nó tránh những con người đang chuyển động và cuối cùng ngụ lại một vật chứa để nghỉ ngơi trong một phòng lưu trữ nằm gần rìa của khuôn viên trường Đệ Nhất.

◊ ◊ ◊

Sáng hôm sau, sau khi bảy người trong số họ kết hợp lại và đánh bại một con Parasite – mà không phá huỷ nó.

“Chào buổi sáng, Tatsuya-kun.”

“Chào buổi sáng, Mizuki, Mikihiko. …Erika vẫn như thế sao?”

Trong lớp học của mình, Tatsuya đi ngang qua một cô bạn nữ nào đó đang ngồi tại chỗ của cô ấy với hai cánh tay chống lên mặt và bốc khói.

“Chào buổi sáng, Tatsuya. …Cô ấy vẫn như thế. Chủ yếu chỉ là hờn dỗi thôi.”

“Tớ không có hờn dỗi!”

Cạnh bên Mikihiko đang cười gượng gạo và gật đầu, Erika chế giễu và quay trở lại “điệu bộ chanh chua” của cô.

Dĩ nhiên, có một lý do đằng sau việc tại sao cô ấy lại làm một điệu bộ dễ hiểu như vậy.

Trong suốt giờ nghỉ trưa ngày hôm qua, sau khi con ma cà rồng chuyển thành dạng cơ thể thông tin của nó và tiếp đó liều lĩnh chống trả, họ cuối cùng đã hạ gục được kẻ thù. Sau đó, mặc cho lợi thế áp đảo 6 chọi một với Lina, Tatsuya lại để cô ta đi mà không cố gắng khuất phục cô ấy.

Ở điểm này bày ra lý do tại sao Erika lại hờn dỗi. Cô tin rằng Lina đang làm việc cùng những con ma cà rồng. Đằng sau tất cả điều này, Erika không cách nào trả đũa lại con Parasite một khi nó mang dạng thể thông tin. Đây chỉ đơn giản là một vấn đề của ai đó chuyên về việc đối phó với những đối thủ nhất định nào đó mà không phải những đối thủ khác và chắc chắn không phải thứ gì đó để phải xấu hổ, ngoại trừ Erika có vẻ nghĩ khác. Cô đã điên tiết tranh cãi khi Tatsuya chuẩn bị để Lina đi, tới mức mà cô thậm chí vung kiếm vào Lina. – Đó chắc hẳn là cách nói chuyện cáu kỉnh của cô ấy. Suy cho cùng, Erika chẳng bao giờ thực sự có ý định ra tay thật, nhưng cô đã bình tĩnh lại sau khi Mikihiko giữ cả hai tay cô lại từ đằng sau. (Tuy nhiên, cô đã giáng một cú toàn lực vào Mikihiko bởi thứ cô gọi là quấy rối tình dục vì cậu ta bám vào cô từ đằng sau.)

Dù thế, điều này không biểu thị là Erika đồng ý với kết quả đó, và sự bất mãn của cô biểu hiện đầy đủ kể từ sau bữa trưa ngày hôm qua.

“Erika, tới lúc cậu bỏ nó đi được rồi.”

Mặc cho Tatsuya đang trực tiếp bắt chuyện với cô, cô ấy vẫn giữ lưng quay về phía cậu.

“Tớ tin rằng tớ đã làm rõ điều này ngày hôm qua, đúng không? Lúc đó, “ban tiếp đón” đã đến.”

Lời nói mơ hồ một cách cố ý sau khi cân nhắc đến việc bị nghe trộm, nhưng “ban tiếp đón” là đề cập tới viện quân mà Lina gọi tới.

“Chỉ tình hình ngày hôm qua thôi đã đủ ầm ĩ rồi. Bất cứ gì nhiều hơn thế nữa không thể chắc chắn giữ kín khỏi các học sinh. Trong trường hợp xấu nhất, chúng ta thậm chí có thể đã gây ra một cơn hoảng loạn.”

—Nói về việc đó, người đã câu giờ để giữ mọi thứ trong vỏ bọc là Mayumi chứ không phải Tatsuya.

“Tớ biết tất cả việc đó…”

Những điều này là nằm trong hiểu biết của Erika, nhưng cô vẫn giữ giọng lầm bầm hờn dỗi trong khi lưng vẫn quay về phía Tatsuya.

“Ngoài ra, chúng ta cần phải thoả hiệp vì lợi ích các nhân viên của Maximilian Devices.”

—Vả lại, người đã tạo ra tình huống mà phải cần sự thoả hiệp đó là Tatsuya trong khi người thực sự làm trung gian hoà giải là Lina (à, cả cấp dưới của cô ta nữa).

“Tớ chưa bao giờ nói rằng Lina hoàn toàn vô tội, nhưng đồng thời cũng không cần thiết phải sơn đen cô ấy. Nếu Lina thực sự là có tội, vậy thì chúng ta sẽ lên kế hoạch phù hợp. Tớ sẽ không nhượng bộ khi tới lúc.”

Tatsuya nói với giọng bình thường của mình, nhưng sự nguy hiểm kèm theo những lời của cậu khiến Erika quay đầu lại.

“…Cậu có thể thắng chứ?”

Erika không để ý rằng người pháp sư tóc đỏ với tròng mắt vàng thực ra là Lina. Tuy nhiên, dựa vào trận chiến trước và sau của họ với con Parasite ngày hôm qua, cô theo bản năng phán đoán rằng Lina không phải là một đối thủ bình thường.

“Chiến thắng và thất bại là vấn đề của sự may mắn. Ngoài ra, không có cơ sở nào của việc Lina sẽ bắt đầu tấn công.”

“Nhưng cậu không định nhượng bộ.”

“Dĩ nhiên.”

Giọng của Tatsuya vô cùng điềm tĩnh, nhưng chỉ điều đó chỉ càng làm nổi bật sự thành thực hoàn toàn của cậu mà thôi. Đối với những người nghe xung quanh, Mikihiko đã lùi lại trong khi Mizuki thì hoàn toàn run sợ. Tuy nhiên, biểu hiện của Tatsuya hợp một cách hoàn hảo với Erika, cho phép cô hoàn toàn trở lại trạng thái thường ngày của mình.

◊ ◊ ◊

Trong khi đó, Lina đang nếm trải nỗi cay đắng của sự không thoải mái khi lần đầu trong đời gọi điện tới trường xin nghỉ ốm.

Về sự bẽ mặt, có một cuộc kiểm tra toàn thân cô phải trải qua trước khi gặp mặt uống trà với tổng thống, nhưng không có gì hơn là bị bẽ mặt đối với phụ nữ. Tuy nhiên, về sự không thoải mái, buổi giải trình hiện tại của cô ở đại sứ quán USNA còn hơn cả mức ngang ngửa với trải nghiệm đó.

“…Tuy nhiên, dù rằng cô ở vị trí Sirius trong Stars, thực tế việc cô thậm chí không thể chống lại những học sinh trung học và để bọn chúng bắt nghi phạm đi thì…”

Cô ấy muốn vặn lại rằng Michaela Honda tự giao nộp chứ không phải bị bắt đi, nhưng Lina hiểu được những điều tra viên sẽ không để tâm đến chuyện đó nên cô chỉ có thể ngoan ngoãn cúi đầu.

“Ngoài ra, tôi tin rằng nghi phạm là kỹ thuật viên sống cạnh nhà với cô. Cô không để ý điều gì sau khi sống chung gần cả tháng hay sao?”

Lần này, Lina thực sự muốn hét lên phản đối. Chẳng phải các người là những người đã sắp xếp cho “nghi phạm” đó hỗ trợ tôi với tư cách một kỹ thuật viên bởi vì tôi không thích hợp cho loại công việc giấu diếm sao?  -Nhưng đó chẳng phải thứ cô có thể nói lớn, nên vì lý do đó, mức độ xì trét của Lina chỉ càng tăng lên và không hề giảm xuống.

Ngay lập tức sau đó, cuộc nói chuyện tiếp tục với những lời kích động của họ. Không cần biết cô tài năng thế nào khi là một pháp sư, Lina cũng chỉ là một thiếu tá tuổi teen. Có nhiều người trong quân đội USNA đố kỵ với Lina vì tuổi đời của cô, và đây là một trường hợp đặc biệt trong số các sĩ quan không có kinh nghiệm chiến đấu. Ngay lúc này đây, những người đàn ông trước mặt cô (tại sao không có chỉ một điều tra viên nữ nào hết vậy) là mô hình gương mẫu của các sĩ quan “chưa bao giờ bị chỉ trích”.

Lina nhận thức rõ thực tế rằng nổi đoá lên với điều này là vô ích (ít nhất đó là quan điểm của cô), nên cô chỉ để những lời chán ngấy đó bay xa, cho tới khi,

“Nói về việc này, thiếu tá đã trải qua một cuộc kiểm tra thể chất toàn diện chưa? Cô đã tiếp xúc với người bị nhiễm nhiều lần rồi, đúng chứ? Thực sự là rất cần thiết để xác nhận xem có vết cắn nào không. Nếu cô chưa kiểm tra, vậy hãy làm ở đây ngay bây giờ luôn đi.”

Tuyên bố ngớ ngẩn này cặp với cái lý lẽ điên khùng gần như là quấy rối tình dục làm Lina phải sửng sốt. Ngoài ra, kẻ thù chỉ được gọi là “ma cà rồng” để thuận tiện thôi; chẳng có nạn nhân nào thực sự bị cắn cả. Lina hoàn toàn không tin được rằng họ đang ngồi ở đó với tất cả tính kiêu căng của mình mà chẳng thèm đọc lấy cái báo cáo, nhưng trước đó – Lũ khốn bẩn thiểu này muốn mình cởi đồ ngay và luôn sao!?

“Việc đó hơi thiếu lễ độ với thiếu tá, tôi tin là vậy.”

Lý do duy nhất cô có thể rút trở về trước bờ vực của sự bùng nổ là vì viện quân đã đến kịp sát nút. Nhờ vậy, Lina có thể giữ được danh tiếng “một người trẻ tuổi có thể giữ bình tĩnh và suy nghĩ về phía trước” – ngoại trừ việc đó không phải là một danh hiệu đơn giản.

“Đại tá Barans?”

Có nhiều hơn hai người muốn khiển trách người phụ nữ đã đột nhập vào cuộc họp – về vài mức độ thì ít nhất là vậy – nhưng khi nhận ra bà là ai, không ai trong số những người anh hùng này đủ can đảm để lên tiếng.

Bà ấy là đại tá Virginia Barans. Trong khi người ta chắc sẽ nhầm lẫn bà với ai đó trong Stars dựa trên danh hiệu đó, nhưng nó thực sự là tên thực của bà ấy. Chỉ vài ngày trước, bà chắc đã chia tay với mấy ngày cuối cùng của những năm tuổi ba mươi, nhưng dáng vẻ chị cả gan dạ của bà đi ngược lại sự thật rằng bà đã ở tuổi bốn mươi.

Tuy nhiên, phần đáng sợ không phải là thứ bậc hay vẻ trẻ trung của bà. Về khoảng thứ bậc, một nửa các sĩ quan có mặt ở đây đã có kinh nghiệm làm việc trong một buổi giải trình từ trước.

Các thành viên hội đồng (gọi vậy cho nó chuẩn) đối xử với bà với sự tôn kính của họ bởi vì danh hiệu của bà.

Hội đồng tham mưu trưởng liên quân USNA bộ phận tình báo, Sở Nội Vụ, phó giám đốc đầu tiên.

Sau khi quân đội Canada sáp nhập và tái tổ chức, bà trở thành người đứng thứ hai của sở được thành lập để giám sát cả quân thường phục và quân ngầm. Đó là nhiệm vụ của đại tá Barans.

Dựa vào bản chất của nhiệm vụ này, hoàn toàn không ngạc nhiên khi bà có mặt ở đây. Thực ra, việc bà ấy không có mặt ngay từ ban đầu còn kỳ lạ hơn. –Dựa trên vị trí và trách nhiệm của bà, chỉ đơn giản là không thể cho các thành viên hội đồng điều tra vụ việc Nhật Bản mà không để ý đến sự có mặt của bà.

Khi bà đột nhiên bước vào, thẳng thắn mà nói thì việc khiển trách là không thể.

“Với tất cả sự tôn trọng, cho phép tôi được nói thoải mái nhé?”

Vị đại tá khoá ánh nhìn lên những thành viên hội đồng đang ngồi ở hàng ghế cao nhất khi bà nói lên yêu cầu của mình, và chỉ từng từ của bà là cần mẫn.

“À, ờ. Được thôi.”

“Cảm ơn rất nhiều. Liên quan đến việc chính xác tại sao tôi bị loại khỏi cuộc họp này, tôi sẽ truy cứu điều đó vào dịp khác.”

Đại tá Barans thậm chí không thèm dành một cái liếc mắt vào biểu hiện hoá đá trên khuôn mặt mấy thành viên hội đồng khi bà quay mặt về phía Lina.

“Lần này, nhiệm vụ giao cho thiếu tá Sirius không thích hợp với cả tài năng và trách nhiệm của cô ấy, nên tôi tin rằng không thích đáng để đặt tất cả sự thất bại của nhiệm vụ lên vai cô ấy.”

Những tiếng thì thầm to nhỏ bắt đầu lan khắp phòng. Đại tá Barans không được mời vì các thành viên hội đồng sợ họ sẽ phải cẩn trọng với một người như bà, người thông thạo về luật lệnh quân đội. Tuy nhiên những người khác tin rằng bà sẽ bênh vực Lina đơn giản chỉ vì cô ấy cũng là nữ.

Dù vậy, cách tiếp cận vấn đề trực tiếp của đại tá Barans bao bọc cho Lina khiến mọi người phải bất ngờ.

“Đối với việc chịu trách nhiệm, sự thật rằng người giữ danh hiệu chỉ huy của Stars chùn bước trước người khác trong chiến đấu phép thuật xứng đáng để điều tra thêm. Suy cho cùng, ‘Sirius’ đại diện cho pháp sư mạnh nhất trong quân đội chúng ta.”

Lina xiết chặt tay. Điều đại tá Barans chỉ ra dội lại trong cô nhiều hơn bất cứ ai khác.

Không có ý định chấp nhận thất bại, có thể nghe thấy hai hàm răng của Lina đang nghiến vào nhau.

“Đương nhiên, thiếu tá Sirius sẽ thích việc trả thù cho mình. Phải vậy không, thiếu tá?”

“Tất nhiên rồi.”

Trước câu trả lời khẳng định của Lina, đôi mắt vị đại tá trôi dạt về phía những người đàn ông khác trên hàng ghế dài.

“Tôi đề xuất thiếu tá Sirius tiếp tục nhiệm vụ hiện tại của cô ấy. Đồng thời, tôi cũng yêu cầu hỗ trợ tại khu vực của cô ấy nâng lên mức cao nhất.”

“Thẳng thắng mà nói, ngài đề cập đến mức hỗ trợ cao nhất là ý gì?”

Một trong những thành viên hội đồng lên tiếng với vị đại tá, và đại tá Barans đáp lại với một nụ cười gan dạ.

“Với danh nghĩa điều tra các sĩ quan đóng tại địa phương, tôi cũng sẽ chuyển đến Tokyo.”

Lần này, sự om sòm kéo dài một khoảng mà không hề biến mất.

“Ngoài ra, sau khi liên hệ với giám đốc, chúng tôi đã nhận được đặc quyền để triển khai ‘Brionac’.”

Sự om sòm chuyển thành náo động.

“Đại tá, thật sao?”

Biểu hiện của Lina chỉ có thể diễn tả là “không thể tin được”.

“Đúng vậy.”

Vị đại tá mỉm cười ấm áp với câu hỏi có thể xem như vượt quá địa vị một người trước khi thêm vào một câu nữa.

“Tôi đã mang nó theo cùng với mình.”

Sau khi bước ra khỏi phòng họp, Lina thấy Silvia đang đợi cô.

“Silvie, chị đã ở đâu thế? Tới bây giờ em vừa mới vướng phải mấy rắc rối nghiêm trọng đó.”

Lina đã không gặp Silvia nguyên cả ngày. Sau khi trở về nhà an toàn từ trường Đệ Nhất hôm qua, vì lý do nào đó cô không thể tìm thấy Silvia ở nhà lẫn chỗ họp mặt bí mật của họ.

Bởi sự xì-trét tích tụ từ buổi giải trình, giọng của Lina có hơi nóng nảy. Ngay cả vậy, nó vẫn nằm trong ranh giới sự đùa giỡn của những người bạn thân, và điển hình là Silvia sẽ chỉ cười trừ mà thôi. Tuy nhiên, Silvia mang một biểu hiện thành thật khi cô chấp nhận lời khiển trách của Lina và thẳng người dậy trước khi nói một câu “tôi thật sự xin lỗi” vô cùng xa lạ với Lina.

“Eh, Silvie? Dừng lại đi. Em không có nghiêm túc đâu.”

“Chị biết Lina không nghiêm túc. Tuy nhiên, chị phải xin lỗi em.”

Nhận ra rằng cuộc nói chuyện này đã đi vào vùng nghiêm trọng, Lina nhíu mày.

“Nếu chị có thể nhận ra danh tính thực sự của Michaela sớm hơn, Lina sẽ không bị buộc phải rơi vào một vị trí khó khăn như vậy.”

Nói rằng không phải như vậy đâu thì sẽ là nói quá. Hôm qua, cô đã phải tới giới hạn trong vòng vây của kẻ thù. Lina nhận thức khá rõ điều đó, nên cô không thể phủ nhận sự thật của những lời trên.

“Trong sự cố lần này, tôi đã không làm tròn bổn phận hỗ trợ của mình. Vì việc đó, tôi thật sự xin lỗi, thưa chỉ huy.”

“Vậy là sao, Silvie? Nó giống như nói lời tạm biệt─”

“Chỉ huy.”

Lời của Lina bị ngắt ngang bởi Silvia, người đã không gọi cô bằng tên nữa.

“Tôi vừa nhận lệnh từ Hội đồng tham mưu trưởng liên quân buộc phải trở về. Cuộc điều tra tối qua xác định rằng có khả năng nhiễm ký sinh, nên tôi sẽ trở về để kiểm tra cường độ cao.”

“Không thể nào! Các biến đổi thậm chí không phải gây ra bởi các tác nhân gây bệnh! Làm thế nào mà bác sĩ có thể nói được sự khác biệt nếu không có dấu hiệu phá hoại trước khi biến đổi chứ!”

“Đó chính xác là lý do tại sao điều này là cần thiết, thiếu tá à.”

“Đại tá!!?”

Một giọng nói đến từ đằng sau họ như thể trách mắng Lina đã buông lõng cảm xúc của mình. Nó thuộc về không ai khác hơn là đại tá Barans, người vừa tách Lina ra khỏi tình trạng khó khăn của cô.

“Thứ lỗi cho tôi. Tôi không có ý nghe trộm hai người.”

“Không, dù sao thì, đó là tại chúng tôi đứng ở đây nói chuyện đó chứ.”

“Vậy sao?”

Đại tá Barans cười dịu dàng với câu trả lời lo lắng của Lina trước khi chọn một biểu hiện nghiêm nghị khi bà đáp lại câu hỏi trước đó của Lina.

“Liên quan đến việc điều trị của trung uý Mercury, giống như thiếu tá Sirius vừa nói: không có phương pháp nào phát hiện sự biến đổi trước khi nó xảy ra. Nói cách khác, không có cách nào nói chắc được trung uý có bị nhiễm hay không.”

“Thế thì tôi cũng như vậy.”

“Chính xác. Cũng không có gì đảm bảo rằng thiếu tá không bị nhiễm. Tuy nhiên, trong trường hợp thiếu tá chĩa nanh về phía quân đội, tổn thất của quân đội sẽ là khôn lường. Do đó, thiếu tá không thể trở về cho tới khi được coi là miễn nhiễm.”

Mặt Lina tái đi. Về bản chất, cô đã bị trục xuất cho tới khi họ có thể xác định xem cô có bị nhiễm Parasite hay không. Bà ấy hiểu rõ điều này. Nói cách khác, đại tá Barans cho phép Lina tiếp tục nhiệm vụ của cô với suy tính này trong đầu.

“Mặt khác, trong trường hợp trung uý Mercury biến thành ma cà rồng và phản bội quân đội, có khả năng thông tin tình báo bí mật của lực lượng chúng ta bị rò rĩ sang các quốc gia khác sau khi xem xét tới tài năng của trung uý. Do đó, trung uý phải trở về càng sớm càng tốt.”

Điều này cũng thật chấn động. Dù cho cảm xúc nổi dậy chống lại quan điểm của cô, thì cách nhìn nhận của cô như một người lính không thể phủ nhận sự thật của những lời nói đó.

“Cân nhắc việc này, tôi đã sắp xếp người khác làm hỗ trợ cho cô.”

“Không, không cần đâu.”

Đề nghị của đại tá Barans là điều cần thiết, nhưng còn bao hàm cả dấu hiệu của ý tốt. Tuy vậy, Lina bác bỏ đề nghị của bà.

“Bất cứ ai sống chung với tôi sẽ có nguy cơ bị nhiễm ký sinh. May thay, các chung cư ở Nhật trang bị khá tốt đủ để việc sống một mình sẽ không trở thành gánh nặng.”

“Thật sao? Nếu đó là mong muốn của cô, vậy thì tôi sẽ không sắp đặt gì nữa.”

“Cảm ơn bà.”

Hai người họ nghiêm chào đại tá Barans khi bà rời đi trước khi Silvia quay một nụ cười gượng gạo sang phía Lina.

“Chỉ huy.”

“Silvie, bỏ cách nói chuyện hình thức đi. Gọi em là Lina như chị vẫn thường làm ấy.”

“…Được rồi. Lina, chị thấy hơi lo vì bỏ người ngủ nướng như em ở lại khi chị trở về.”

“Thật bất lịch sự! Ngoài ra, lần duy nhất mà em từng ngủ quên là ngày hôm qua!”

Đối diện với khuôn mặt cáu kỉnh đó, Silvia đáp lại với một nụ cười không một vệt nước mắt.

“Không lý nào Lina sẽ bị nhiễm đâu. Sirius của chúng ta không yếu ớt tới mức cô ấy có thể bị hạ gục bởi con quái vật đó.”

“─Chắc chắn là vậy. Em sẽ không  bao giờ cúi đầu khuất phục trước con Parasite. Lần tới gặp lại, em nhất định sẽ thiêu nó ra tro.”

“Em nói đúng. Vậy em tốt nhất nên giải quyết nhanh nhiệm vụ lần này và trở về nhà, thưa chỉ huy.”

Nhìn thấy nụ cười nổi lên trong mắt Silvia khi cô nghiêm chào, Lina tự tin đáp lại với sự khẳng định.

◊ ◊ ◊

Vì lợi ích bề ngoài, Kuroba Mitsugu đã tới Yokohama làm ăn, mặc dù ông hiện đang nhìn vào chuông điện thoại với sự nghi ngờ sâu sắc. Ông không hề báo cho đối tác biết nơi ở của mình vì điện thoại không dây có thể liên lạc với ông ở bất kỳ đâu, và vì thế nên không cần thiết phải nói với bên kia rằng ông đang ở khách sạn nào. Cũng cùng nguyên nhân đó, người thân của ông cũng sẽ không gọi nốt. Nếu điều này liên quan đến nhiệm vụ mật của ông, thì họ càng không nên sử dụng điện thoại khách sạn.

“Xin chào, là tôi đây.”

Tuy nhiên, ông cảm thấy không cần thiết phải giả vờ vắng mặt. Khi sử một chiếc điện thoại mà dựa trực tiếp vào giao tiếp giọng nói, ông nhấc điện thoại lên mà không khai báo tên tuổi của mình để đề phòng.

“Mitsugu, ngay bây giờ cậu có rảnh không?”

Khoảnh khắc ông nghe thấy giọng nói truyền qua chiếc điện thoại, lưng của Mitsugu vô thức cứng lại lo lắng.

“Maya-sama… Dĩ nhiên rồi ạ, hoàn toàn không có vấn đề gì cả.”

Ông có đủ sự bình tĩnh để đảm bảo rằng giọng của mình không dao động trước trưởng tộc của nhà Yotsuba, dù rằng điều đó là nên có ở một người đứng đầu một chi của gia tộc chịu trách nhiệm mạng lưới tình báo của nhà Yotsuba. Với Mitsugu, Maya được tính như một người chị họ. Mẹ của ông là em gái của trưởng tộc Yotsuba hai thế hệ trước và con trai ông là một trong những ứng cử viên cho ghế trưởng tộc đời tiếp theo. Nói chính xác ra, nhà Yotsuba không giống như kế thừa trực tiếp, mà dựa trên sự áp đặt thông thường, Mitsugu ở gần với “dòng dõi trực hệ” hơn bất kỳ ai khác. Tuy nhiên, chính xác bởi vì dòng máu của ông liên hệ quá gần mà Mitsugu biết được Maya có thể kinh khủng như thế nào.

Bí ẩn đằng sau lý do tại sao Maya sử dụng điện thoại khách sạn để gọi cho ông đã ngay lập tức được giải đáp. Giống như FLT, khách sạn này cũng là một trong các công ty bù nhìn bị nhà Yotsuba thao túng từ đằng sau. Căn phòng bí mật mà Mitsugu hiện đang sử dụng chỉ truy cập vào những liên kết với nhà Yotsuba. Thực tế mà nói, Mitsugu coi đó như thất bại bên mình rằng ông không lập tức nhận ra cuộc gọi đến từ nhà chính.

Ông cũng không nói gì về điều đó, dĩ nhiên rồi.

“Có chuyện khẩn cấp à? Nếu vậy, hãy cho tôi biết mệnh lệnh của người.”

“Hey, Mitsugu… Cậu có thể làm ơn đổi cái lối nói quá kịch của mình đi không?”

“Hô, chị họ xinh đẹp-sama của em. Nói nó quá kịch chắc chắn sẽ làm em đau lòng đấy. Em vẫn luôn nói chuyện với sự chân thành hoàn toàn mà.”

Qua điện thoại, có thể nghe thấy Maya đang thở dài bực bội. Người chị họ kinh khủng này của ông tự nhiên thích chơi với trò đùa của người khác. Dưới hoàn cảnh bình thường, phát ngôn điều gì thêm nữa chắc chắn sẽ bị trả đũa. Nhờ vào sự tương tác này, Mitsugu đã hoàn toàn bình tĩnh lại. Tuy nhiên, điều đó có lẽ cũng là thủ đoạn của chị họ ông, dù cho Mitsugu biết rằng nghĩ quá sâu xa về nó dù gì cũng không làm ông thuận ý.

“Vậy hãy vào thẳng vấn đề… Mitsugu, ông đã xác định xong các vật chủ của Parasite chưa?”

Mitsugu tự ý thức được thực tế rằng khuôn mặt của ông vừa cứng lại. Không cần lời mở đầu nào, đây là công việc thực sự của ông, nhiệm vụ ban đầu của Mitsugu. Mitsugu biết rõ điều đó, điều là lý do tại sao ông không thể nhàn rỗi và thuật lại tất cả những gì mình biết.

“Chúng có tổng cộng 12 con. Bốn đã bị nước Mỹ loại trừ, một đã được giải quyết ngày hôm qua bởi Miyuki-chan và Tatsuya-kun, vậy nên còn 7. Em cũng đã điều tra được vị trí hiện tại của chúng.”

“Vẫn hiệu quả như mọi khi. Như mong đợi ở cậu, Mitsugu.”

“Không, nhà Saegusa và nhà Chiba rất siêng năng trong việc thu hút sự chú ý của chúng. Điều đó giúp em bẫy chúng ra.”

“Cậu khiêm tốn rồi.”

Mitsugu không phủ nhận điều này. Những lời trước đó của ông là khiêm tốn đúng như Maya nói. Ngay từ đầu, 7 mục tiêu còn lại chỉ mới được định vị tối qua, nên đó là “vừa đủ đạt”.

“Thực sự thì, khách hàng yêu cầu chúng ta làm gấp sáng nay. Họ nói rằng không thể chấp nhận được khi để cho những con quái vật đang làm ô uế Tokyo lộng hành thêm nữa.”

“Thật nghiêm khắc quá. Nhưng Tokyo đâu có nằm trong thẩm quyền của nhà Yotsuba.”

Cơ mặt căng cứng của Mitsugu không chỉ là diễn kịch. Vì nguyên nhân đã nói ở trên, di chuyển con tốt ở Tokyo đòi hỏi thêm nhiều rắc rối.

“Họ hình như cũng phải chịu áp lực từ chỗ khác nữa. Chà, trong trường hợp đó, hãy kết thúc điều này thôi.”

“Kết thúc, nghĩa là?”

Mitsugu hỏi lại với một giọng nghiêm trọng. Nếu ông hiểu sai lời của bà ấy, ông sẽ phải kéo theo một lượng làm thêm giờ không tưởng.

“Loại bỏ tất cả vật chủ.”

Âm giọng của Maya đặc biệt dứt khoát. Không có cảm giác như bà cố tình đè nén cảm xúc hay cố ý lạnh lùng. Người đứng đầu nhà Yotsuba tuyên bố với một giọng – nếu điều này là cách diễn tả đúng đắn – hoàn toàn bình thường.

“Không thu phục, thật sao?”

“Đúng vậy. Tiêu diệt tất cả.”

“Nhưng nếu vật chủ chết bây giờ, Parasite sẽ bay đi để tìm kiếm vật chủ khác. Sẽ cần nhiều thời gian hơn để xác định vật chủ mới…”

“Không thành vấn đề. Tôi hứng thú hơn với việc làm thế nào mà Parasite tách ra sau khi vật chủ chết? Chúng có thể di chuyển bao xa với dạng thể thông tin? Chúng mất bao lâu để đồng hoá vào một vật chủ mới? Và chúng cần bao nhiêu thời gian trước khi có thể di chuyển lần nữa?

“Chị muốn em báo cáo lại sau khi em quan sát điều đó?”

“Tôi tin rằng đó sẽ là dữ liệu quý giá. Cậu có thể làm được không?”

Mitsugu vẫn giữ điện thoại và, dù cho chỉ có mỗi giọng nói, cuối sâu người.

“Như ý người.”

“Xác nhận lại với tôi sau khi huỷ diệt chúng.”

“Cho em thời gian tới ngày kia.”

“Ổn thôi. Vậy, đó là tất cả.”

Mitsugu một lần nữa xác nhận lại mệnh lệnh và gác máy.

◊ ◊ ◊

Cậu tập trung psion vào lòng bàn tay và xiết chặt chúng.

Đây là thứ cậu luôn hình dung mỗi khi sử dụng “Gram Demolition”.

Trong Gram Demolition thông thường, psion nén chặt đánh vào sự triển khai Khởi động thức và Ma pháp thức đang trong tiến trình thay đổi hiện tượng nào đó. Tuy nhiên lúc này đây, thứ Tatsuya mong muốn không phải một skill có thể nhắm chính xác đến thể thông tin hành động trên thế giới vật chất, mà một kỹ thuật có thể nhắm vào thể thông tin chìm trong Không Gian Thông Tin.

Về căn bản, là một phương pháp có thể trực tiếp tấn công cơ thể thật của Parasite ngụ ở trong chiều Không Gian Thông Tin.

Cậu xiết chặt tay lại.

Cánh tay cậu không đẩy về trước.

Sẽ chỉ chuốc thêm rắc rối khi áp dụng hành động để định hướng. Quỹ đạo và đường bay không tồn tại trong Không Gian Thông Tin, sự tồn tại trong Không Gian Thông Tin chỉ phụ thuộc duy nhất vào sự định nghĩa của cậu.

Một khi thể thông tin độc lập được thiết lập như một tập hợp mục tiêu –[giống như một loại shikigami]. Tatsuya giải phóng khối psion vào Không Gian Thông Tin.

Ở trong thế giới vật chất, nhiều vật thể không thể tồn tại cùng một lúc ở cùng một điểm.

Tuy nhiên, Không Gian Thông Tin không hề có giới hạn. Và những giới hạn đó cũng không áp dụng với bất kỳ thể thông tin nào tồn tại trong Không Gian Thông Tin. Giải phóng về phía thể thông tin độc lập đóng vai trò như “mục tiêu”,  khối psion nén mà Tatsuya phóng ra tan biến mà chẳng đạt được ảnh hưởng đáng chú ý nào.

“Huh…”

Ở xa một bên, Miyuki đang lo lắng chú ý đến hàm răng nghiến chặt và biểu hiện mất tinh thần của Tatsuya, trong khi Yakumo, người đóng vai trò cho phép buổi tập này, lên tiếng với dáng vẻ gàn dở thường ngày của ông.

“Như chúng ta đã dự đoán, ngay cả con cũng phải chật vật. Mà, đây có lẽ là một kỹ năng vượt quá khả năng con người dù con có luyện tập chăm chỉ thế nào chăng nữa.”

Để đáp lại những lời thiếu trách nhiệm của Yakumo, Miyuki chĩa ánh mắt hiểm độc vào ông trong khi sát khí của cô trở nên sắt bén.

Yakumo sẽ không phải là Yakumo nếu mà ông chớp mắt. Tuy nhiên, nếu xem xét kỹ sẽ thấy mồ hôi lạnh chảy quanh trán ông.

“Dù sao thì, chỉ mới ba ngày kể từ khi cậu ấy bắt đầu tập luyện một đòn tấn công có thể dùng trong Không Gian Thông Tin, nên ta nghĩ chỉ đơn giản là chưa có đủ thời gian để thích nghi với nó thôi.”

Cái nhìn khô héo của Miyuki chẳng giảm đi chút nào dù cho những nỗ lực tự giải thích điên cuồng của Yakumo.

“Sư phụ, làm ơn hãy thử lại lần nữa.”

Tuy nhiên, khoảnh khắc Tatsuya yêu cầu tiếp tục buổi tập luyện, điểm tập trung sự chú ý của Miyuki lại một lần nữa quay lại Tatsuya.

─Đã tròn một tuần kể từ cái ngày sau khi con ma cà rồng biến mất khỏi khuôn viên trường và tiếp đó là một chiến thắng không cần phải trả giá đắt. Vào ngày thứ hai, Tatsuya đã tìm đến Yakumo liên quan đến việc luyện tập, và hôm nay là ngày thứ bảy kể từ lúc đó.

Trái ngược với lời nói của Yakumo, Tatsuya một lần nữa nhớ lại về tài năng tiềm tàng khác hình thành trong hai ba ngày qua.

Pháp sư bình thường sẽ xem xét việc có thể đánh vào một mục tiêu trong Không Gian Thông Tin với viên đạn psion trong ba ngày là một bước tiến quá lớn. Tuy nhiên, Tatsuya ngay từ đầu đã có khả năng nhận diện thể thông tin trôi nổi trong Không Gian Thông Tin. So với những người luyện tập khác, cậu đã mang một lợi thế to lớn ngay cả trước khi cuộc tập luyện bắt đầu. Dù là như thế, sự thật rằng đến cả bây giờ cậu vẫn không thể tác động đến mục tiêu với những viên đạn psion chẳng đáng khen ngợi tí nào.

“Chà, việc thích nghi chỉ có thể được xét đoán bởi sự thành công. Những kỹ năng là thứ mà con có lẽ không thể đạt được hôm nay, nhưng đột nhiên lại có thể đạt được vào ngày mai.”

Như thể chú ý tới sự tự phê bình gay gắt của Tatsuya, Yakumo đưa ra vài lời an ủi.

“Tuy nhiên, sự thật của vấn đề là ngay bây giờ không phải lúc để chờ cho tới ‘ngày nào đó’.”

Hiển nhiên, việc này sẽ không chấm dứt chỉ với vài lời an ủi.

“Trong trường hợp của con, con đã hoàn toàn biết phải nhắm vào đâu, ta nghĩ một con đường khác để tiếp cận điều này sẽ tạo ra một phương pháp tấn công hoàn toàn mới.”

Nghe vậy, Tatsuya để cho một nụ cười cay đắng sượt qua mặc dù biết như thế là không lịch sự.

“Không dễ dàng gì để có thể phát triển một phép thuật mới ngay lập tức. Dù con thừa nhận tiến độ khá là mờ nhạt, nhưng con nghĩ người đánh giá con quá cao rồi.”

“Thật sao? Trong khi con có một mặt bị thiếu đi tài năng, nhưng xét về phương diện sửa đổi kỹ thuật và tạo ra cái mới thì con đã thuộc về một giải đấu của riêng mình rồi. Ta chắc chắn không nghĩ làm giảm giá trị tiềm năng của chính con là một cách hành động khôn ngoan.”

“Đúng vậy đấy, Onii-sama.”

Mặc dù Tatsuya không quá nhiệt tình, nhưng lần này đến lượt Miyuki cổ vũ.

“Chỉ Onii-sama mới có khả năng tạo ra thứ gì đó mà những người khác thậm chí còn không dám mơ tới nữa.”

…Thình lình trở nên phấn khích, đó là một lời tuyên bố hết mực. Trong trường hợp của Miyuki, điều này thậm chí không phải đặc biệt gì đối với cô.

“Tha cho anh đi, nhưng anh không nghĩ những cách này xung khắc với nhau. Cách sử dụng Gram Demolition để tấn công trực tiếp có thể là một chiến thuật và phép thuật mới phát triển có thể xuất phát cùng lúc, đúng không?

Nếu là ai đó khác chứ không phải Miyuki, Tatsuya sẽ ngay lập tức bác bỏ nó với mấy thứ như là “đừng nói những thứ vô lý thế”, hay một câu đùa kiểu “cậu muốn tớ kiệt sức mà chết sao?”

Nhưng vì đây là Miyuki, và trước đôi mắt chứa chan hy vọng gần như là một đức tin thuần khiết đó, Tatsuya hoàn toàn không thể nào lại đáp lại với những lời giống như “không thể được đâu” hay “không hợp lý chút nào”.

◊ ◊ ◊

Tatsuya và Miyuki không phải những người duy nhất mong chờ một trận tái đấu. Erika, Mikihiko, Mayumi, Katsuto tất cả đều chuẩn bị cho cuộc chạm trán tiếp theo – không chỉ mỗi trận chiến này, mà còn cả cuộc chiến đấu chống lại mối đe doạ do những con ma cà rồng gây ra. Sau khi họ bắt đầu sự chuẩn bị của mình, tin xấu vượt Thái Bình Dương truyền đến vào cuối tháng 1 năm 2096.

“Onii-sama, đây là…!”

Cặp anh em Shiba nghe tin tức thông qua ti vi khi họ ngồi ăn bữa sáng. Tatsuya cứng họng rằng truyền hình dường như canh giờ chính xác ngay buối sáng bên Nhật.

“…Chẳng phải điều này giống với thứ chúng ta đã nghe từ Shizuku sao…?”

“…Trông giống như bản làm mờ.”

Sau khi cuối cùng cũng nhận ra giọng của cô, Tatsuya đáp lại với giọng cay đắng.

Nội dung của chương trình phát sóng được công bố bởi một người tố cáo nặc danh trong tổ chức chính phủ.

Tin tức như sau:

─Vào ngày 31 tháng 10 năm ngoái, chính quyền USNA đã ra lệnh cho các pháp sư quân đội phát triển một biện pháp đối phó với vũ khí bí mật của quân đội Nhật Bản từng sử dụng tại phần phía bắc bán đảo Triều Tiên. Các pháp sư tại Phòng nghiên cứu gia tốc quốc gia Dallas phớt lờ cảnh báo của các chuyên gia và dùng máy gia tốc hạt để triệu hồi  quỷ. (TL: vãi thật)

Các pháp sư muốn lập khế ước với quỷ để chống lại siêu vũ khí của Nhật Bản.

Không may cho họ, quá trình liên kết thất vại và họ đã bị chiếm hữu. Những con ma cà rồng chịu trách nhiệm cho các vụ náo động thường dân bắt đầu từ cuối năm ngoái thực chất là các pháp sư quân đội bị chiếm hữu bởi những con quỷ này. Quân đội sẽ chịu trách nhiệm cho những người thiệt mạng từ ba quan điểm.

Đầu tiên, thất bại trong việc ngăn các pháp sư khỏi tham gia vào các thí nghiệm nguy hiểm và khinh suất.

Thứ hai, họ bắt buộc khởi động thí nghiệm và vẫn không thành công, mặc dù biết rằng vốn có ẩn chứa nguy cơ cao.

Thứ ba, trong khi có khả năng cao rằng họ đã mất ý thức của mình, sự thật vẫn là các pháp sư liên kết với quân đội đã làm hại dân thường.

Những điều trên nghĩa là bước ngoặt không may này đã trực tiếp dẫn tới kế quả về sự thất bại của quân đội trong việc kiểm soát các pháp sư của mình. Chúng ta có nên nghiêm túc đánh giá lại xem liệu phép thuật, một thế lực siêu nhiên mà, dẫu rằng mạnh mẽ, ẩn chứa nguy cơ tráo trở bất cứ lúc nào có thích đáng với sự quan tâm nhiều nhất của quốc gia─

“Thật là một cách gói gọn thông điệp thú vị….”

“Vậy, nghĩa là!?”

“Mục đích thực sự là phân biệt đối xử với các pháp sư.”

Giọng điệu cay đắng của Tatsuya trả lời lại nét mặt căng cứng của Miyuki tạo một cảm giác nó giống ngạc nhiên hơn là lo lắng.

“Nguyên nhân chính tương tự như những ‘người theo chủ nghĩa nhân văn’, nhưng… Vì số lượng áp đảo của những người không thể sử dụng phép thuật, không đáng tốn thời gian để cân nhắc xem phương tiện truyền thông phát từ đâu. So với việc đó, nguồn tin tức còn quan trọng hơn nhiều.”

Tatsuya ban đầu định với tay tới chiếc điện thoại, nhưng lại ngừng lại giữa chừng.

Anh ấy định gọi cho ai…? Giữa một lượng lớn các ứng cử viên, vì lý do nào đó một gương mặt thuộc về một đối thủ chứ không nhất thiết là bạn bè sượt qua tâm trí Miyuki.

◊ ◊ ◊

Tin tức bất ngờ nổ ra từ đâu chẳng biết – mặc dù sẽ thích hợp hơn nếu gọi đây là một xì căn đan – và Lina bị một cơn đau đầu đè nặng theo đúng nghĩa đen.

Những hướng suy nghĩ của cô về vấn đề này bảo với cô rằng giờ không phải lúc để đến trường, nhưng một tài sản chiến đấu như cô  100% tập trung vào hướng đó cũng không thể giúp tình hình yên ắng xuống ngay cả khi cô có ở lại. Thêm nữa, có lệnh cho cô “hành động như bình thường” từ đại tá Barans.

Không cách nào cô có thể không tuân theo một mệnh lệnh trực tiếp từ sĩ quan cấp trên.

Chăm sóc cái đầu bị đau của mình, Lina đến trạm xe tới “trường Đệ Nhất”. Tiếp đó, chỉ có duy nhất một con đường dẫn tới cổng trường. Ít nhất, nó đã từng là như thế.

“Chào buổi sáng, Lina.”

Nhìn thấy một hình bóng bất thình lình chặn ngang con đường trước mặt cô, Lina quên mất cơn đau đầu và ngay lập tức quay đầu bỏ chạy như một con thỏ.

“Cái gì xảy ra với cậu thế, cố gắng bỏ chạy khi thấy ai đó…?”

“Ah, ha ha ha…”

Cuộc rút lui chiến lược của Lina kết thúc trong thất bại chỉ với ba bước chân nhỏ nhoi.

Đó là bởi vì Miyuki đang đứng canh tại quầy bán vé.

Bị dồn vào một góc bởi người bạn cùng lớp tươi cười của cô, Lina chỉ có thể dán một nụ cười lên mặt và cố gắng tiếp tục. –Cũng chẳng phải có mục đích gì ở đây.

“Ah, quên nó đi. Không, nó thực sự không phải điều gì tốt đẹp, nhưng không có ích gì cho việc chậm trễ với điều này. Tôi có và thứ muốn hỏi cậu, nên hãy nói chuyện trong khi đang đi.”

“…Cậu muốn biết điều gì?.”

Đề cao cảnh giác, Lina vẫn ngoan ngoãn đi theo bởi vì cô đang ở vị trí mà gây ra một sự náo động là không được phép. Mặc dù thời gian ngắn ngủi họ ở cùng nhau, Tatsuya biết rằng cô ấy không được biết đến bởi tính kiên nhẫn và đi ngay vào vấn đề.

“Cậu có nắm được tin tức sáng nay không?”

“…Tôi có xem, dù không phải là tôi muốn điều đó.”

Đáp lại truy vấn của Tatsuya, Lina trả lời dường như thực sự khó chịu.

“Phần nào trong số đó là thật?”

Lina có nghĩa vụ trả lời những câu hỏi của Tatsuya một cách thành thực nhất có thể.

Tuy nhiên, Lina đang trong tâm trạng muốn hét lên. Ơn trời, đối tượng nói chuyện của cô cũng biết mọi thứ về cô nên không cần thiết phải giấu diếm khi cô bắt đầu tràng chửi rủa của mình.

“Tất cả phần quan trọng đều là nói dối!”

Rốt cục thì, cô đã xoay sở để hạ thấp âm lượng, nhưng giọng điệu vẫn khá là kích động.

“Chúng chỉ đặt ra sự thật ở bề ngoài thôi, và nó còn tệ hơn! Đó thật là một ví dụ hoàn hảo của việc kiểm soát thông tin!”

“Như dự đoán, đó là sự tuyên truyền.”

Mặc dù hiểu được ý nghĩa từng từ trong lời của Tatsuya, Lina vẫn hơi nghiêng đầu.

“Cái gì, cậu có ý gì khi nói như dự đoán? Tuyên truyền?”

“Không. Đó chỉ đơn giản là suy luận của tôi thôi. Vậy, chỉ có phần cơ bản của vấn đề là đúng thôi à?”

“…Phải!”

Phần mà cô không muốn chỉ ra nhất giờ đang nằm ngoài ánh sáng. Quên mất sự bối rối của mình vài giây trước, Lina đáp lại với vẻ thất bại.

“Tuy nhiên, thông tin giống thế này đáng ra nên được giữ bí mật đặc biệt chứ. Tôi tin rằng rất khó để người ngoài điều tra việc này.”

“…Đó chắc là ‘Thất Hiền Nhân’ rồi.”

“Thất Hiền Nhân? Là Thất Hiền Nhân của Hy Lạp, phải không?”

“Một tổ chức gọi là Thất Hiền Nhân mà danh tính tới giờ vẫn còn chưa rõ.”

Nghe những lời của Lina, Tatsuya bị bất ngờ.

“Mấy người không biết danh tính của một tổ chức trong biên giới USNA? Điều đó là có thể sao?”

“Nó có thể đó! Tôi cũng chẳng muốn thừa nhận điều này chút nào!”

Biểu hiện của Lina chứng minh rõ ràng sự thật những lời của cô.

“Tên của tổ chức, Thất Hiền Nhân, cũng được đưa ra từ phía chúng và, không cần biết chúng tôi cố gắng thế nào, chúng tôi cũng không tìm thấy bất cứ dấu vết gì của chúng. Chi tiết duy nhất chúng tôi có thể phần nào xác nhận là có bảy người nắm giữ danh hiệu Hiền Nhân trong bộ máy lãnh đạo của chúng.”

“Hiền Nhân… Khá đúng với nghĩa đen của từ này.”

“Đó là lý do tại sao tôi nói chúng tôi không biết chúng là ai.”

“Chờ đã, Lina. Xin đừng hướng sự tức giận của cậu vào Onii-sama.”

“Cái gì, tôi…”

Không biết cô nên bình luận sự mù quáng có chọn lọc của Miyuki hay khả năng đọc không khí tệ hại của cô ấy, Lina đang trên bờ vực bùng nổ với mấy thứ như là “Cậu nói cái gì thế hả!” hay “Ý cậu tôi là người sai ở đây à!?”. Tuy nhiên, sau khi làm vài cái hít thở sâu, cô đã xoay sở tránh được mấy cư xử gây chú ý.

“…Ngươi sẽ thua nếu ngươi đặt quá nhiều sự chú ý, Angelina, và đó chỉ là Miyuki trở nên kỳ lạ hơn thường ngày. Sẽ không có kết thúc cho điều này nếu như ngươi cứ để ý đến những lời tuyên bố bro-con từ một cô em gái bro-con. Đừng quá chú ý tới cô nàng bro-con lập dị, bro-con lập dị…”

Câu thần chú cô tụng với chính mình để lấy lại bình tĩnh may mắn thay vẫn không bị nghe thấy và do đó cũng chẳng phải chịu quở trách.

“Lina?”

“Eh? Xin lỗi, gì vậy?”

“Về việc của Thất Hiền Nhân, có khi nào họ là những người theo chủ nghĩa nhân văn không?”

Sau khi nghe những lời của Tatsuya, Lina nghĩ về nó khi cô bước đi trước khi lắc đầu.

“Mặc dù tôi không thể đảm bảo điều này, nhưng nó chắc không thể nào đâu. Dựa trên tiền sử của bọn chúng, Thất Hiền Nhân không phải một tổ chức thêm vào chính nó các hệ tư tưởng hay sự cuồng tín.”

“Tạm thời không nói đến sự cuồng tín, nhưng có thể có tổ chức không theo hệ tư tưởng sao?”

“…Đó là một cách thô thiển khi đặt vấn đề với tôi. Chẳng có lợi ích gì để nghĩ cho bọn chúng cả. Dựa trên điều tra của chúng tôi, chúng dường như giống những người thích thú với các trường hợp hành động tội phạm. Đốt cháy niềm đam mê với một lối suy nghĩ đặc biệt nào đó không phù hợp với hình tượng của chúng. Quan trọng hơn, Thất Hiền Nhân từng giúp đỡ chúng tôi trong quá khứ, mặc dù nó dường như phần lớn là một chiều thôi.”

Và đó là khi mà cái tên Thất Hiền Nhân trở nên được biết đến, Lina thêm vào lời giải thích của cô. Tatsuya gật đầu thấu hiểu và suy nghĩ, đúng là điều này không phù hợp với tiểu sử của những người theo chủ nghĩa nhân văn.

“Cuối cùng, một điều nữa thôi.”

Mặc dù vẫn còn một quãng nữa mới tới cổng trường, Tatsuya đã tuyên bố cuộc thẩm vẫn đã đến hồi kết thúc.

“…Điều gì?”

Nghe giọng của cậu trở nên nghiêm trọng hơn lúc trước, lời đáp của Lina cũng thận trọng hơn.

“Việc thu hút các Parasite từ thế giới khác có phải là kết quả nhắm tới không?”

“Không.”

Câu trả lời của Lina hoàn toàn bác bỏ câu hỏi của Tatsuya.

“Nếu cậu thực sự nghiêm túc với câu hỏi đó, tôi sẽ giận đấy, Tatsuya.”

Giờ đề cập đến nó, Lina đã điên tiết rồi. Chỉ là sự tức giận của cô không chĩa vào Tatsuya trước đó mà thôi.

“Tôi đã phải hành quyết 3 kẻ ‘bị nhiễm’ rồi. Nếu điều này hoàn toàn là kế hoạch của ai đó, không lý nào tôi có thể bỏ qua cho hắn.”

◊ ◊ ◊

DD là một người đàn ông da trắng xấp xỉ 45 tuổi và có ngoại hình đặc trưng là tóc và mắt màu nâu. Tên ban đầu của ông là Donald Douglas, nhưng không ai gọi ông là “Mr. Douglas”. Nhìn theo hướng tốt, nó sẽ là một từ thể hiện sự quý mến, và nếu nói trắng ra, đó là bởi vì chẳng có sự kính trọng nào cả. Kể từ thời thơ ấu, mọi người từ bạn đồng nghiệp tới bạn cùng phòng đều gọi ông là “DD” và làm ra vẻ ông là một người lớn tuổi mộc mạc mà chẳng hề có ý tích cực hay tiêu cực.

Ba tháng trước, DD là một quản lý ký túc xá ở Dallas. Ông đã vinh dự tốt nghiệp trường cao đẳng kỹ thuật. Một vài sơ xuất (theo ý kiến riêng của ông) trên đường đời đã cướp đi khỏi ông một công việc như ý, nên ông đổi nghề vài lần trước khi kết hôn.

DD thất vọng sâu sắc về con đường nghề nghiệp của mình. Mặc dù là một dân lao động, ông giữ một vị trí trách nhiệm khá cao trong công ty, và sự bù trừ hẳn là không ảnh hưởng đến lối sống của ông. Thu nhập của ông ở mức trung bình của những người sống ở khu vực thành thị của Mỹ. Nếu tính luôn các khu vực Trung Mỹ của USNA như toàn thể, ông thậm chí vượt qua mức trung bình ở một số nơi. Tuy thế, ông vẫn tin rằng mình xứng đáng với một công việc tốt hơn.

Mặc dù điều này, ông bỏ sang một bên tham vọng của mình và đặt gia đình lên trên hết sau khi kết hôn. Mặc dù không thể may mắn có con, cuộc sống hôn nhân của họ là một trong những điều hạnh phúc. Ông là một người chồng gương mẫu đối với vợ mình, nhưng có lẽ sự tự kiềm chế của ông quá cao. Phải chi ông thành thật với bản thân mình hơn một chút, ông có lẽ đã không bị cám dỗ bởi con quỷ ngày hôm đó.

Cái ngày của thí nghiệm mô hình thu nhỏ của lỗ đen, ông đã chịu trách nhiệm cho việc kiểm tra phân phối điện dọc theo các bức tường ngoài nối với máy gia tốc hạt khi ông nhìn tha thiết vào các thiết bị thí nghiệm lớn. Hoài bão chưa thành đã bị chôn chặt trong trái tim ông trở thành thèm muốn thuần tuý tràn ngập con tim ông. Tuy nhiên, đó hẳn chỉ là một phút lầm lỡ. Sau khi kết thúc nhiệm vụ của mình, DD làm chủ được bản thân và trở về nhà để là một người chồng tốt. –Nếu một con Parasite không chiếm hữu ông, là vậy đấy.

Ngày hôm đó, ông trở thành một ma cà rồng. Như một học viên tài năng, khoảnh khắc ông hoàn toàn đồng hoá với con Parasite, khả năng của ông – Hypnosis Force (Sức Mạnh Thôi Miên) thức tỉnh. Sử dụng sức mạnh này, ông làm cho vợ mình tin chắc họ đang chuẩn bị đi du lịch Nhật Bản theo ý riêng của họ.

Sức mạnh thôi miên của DD không mạnh đến thế. Ông không thể ép buộc người ta làm những điều bất thường nằm ngoài cảm giác tội lỗi, các ý thức giá trị sâu sắc, hay tín ngưỡng tôn giáo của họ. Câu thần chú ông triển khai lên vợ mình chỉ hàm ý rằng “họ đang định đi du lịch nhật bản cho một chuyến công tác”.

Tuy nhiên, vẫn trong ranh giới chấp nhận của thường thức và lý lẽ, ông vẫn có thể ép buộc thuyết phục người khác bằng các lệnh không tự nhiên. Ví dụ, ông có thể dễ dàng khiến cho các đại lý bất động sản tin rằng họ đã nhận được các tài liệu cần thiết và không cần phải đi qua các thủ tục giấy tờ. Nhờ vào sức mạnh này, ông đảm bảo chỗ ở cho các đồng bọn của mình, những người không được gửi đi bởi USNA (bao gồm cả chính ông). Sử dụng quan niệm thông thường như “không thể có chuyện quỷ tồn tại”, DD thao túng ký ức các nhân chứng và che giấu hành động của đồng bọn mình.

Tuy nhiên, bắt đầu từ một tuần trước, đồng bọn của ông đang trong hoạt động tốt bắt đầu mất vật chủ từng người một, đòi hỏi một sự thay đổi. Để giúp đồng bọn của mình lách khỏi các cuộc kiểm tra thể chất, ông can thiệp vào ký ức của các nhân viên USNA để chuyển họ xuống cuối danh sách và sử dụng thời gian đó để liên lạc với những đồng bọn đã bỏ trốn khỏi đất nước trước quân đội tới Nhật Bản để giúp họ phối hợp chỗ ở và nơi ẩn náo tiếp theo.

Sau khi sắp xếp hành lý trong căn hộ, DD liên lạc với những đồng bọn của mình.

(Sự chuẩn bị cho việc di chuyển đã hoàn tất.)

DD hướng thông điệp này vào phần bên trong ý thức của mình và nhận một sự xác nhận bằng tâm trí. Ngay cả với một học viên kỹ cao năng trong việc đọc tâm trí hiện nay, điều duy nhất có thể nghe thấy hẳn chỉ là âm thanh của những con ong đang vỗ cánh. Đó thậm chí  còn chẳng phải vấn đề về ngôn ngữ bởi vì DD là người duy nhất giao tiếp bằng ngôn ngữ loài người. Các Parasite truyền đạt bằng tâm trí, nên không cần thiết phải có từ ngữ. Ngay từ ban đầu, chúng cũng giống như là có một ý thức trung tâm vậy. Không cần mọi người phải xem xét đến bước tiếp theo. Với trách nhiệm tư duy nhận thức tạm thời cho đồng bọn ngay lúc này, DD là ý thức cơ sở - người chịu trách nhiệm về suy nghĩ con người.

(Vậy hãy dời lại sáng mai. Nhớ đừng thu hút sự chú ý.)

(……..)

(Bây giờ đã trễ rồi. Di chuyển bây giờ chỉ làm tăng nguy cơ thôi.)

Những suy nghĩ truyền đến là ba sự xác nhận, hai không đồng tình, và một còn lại là một tiếng khóc thét.

“Chuyện gì xảy ra thế!?”

DD không thể làm khác ngoài nhả dựng lên và dùng giọng thật của mình để hét lên. “Giọng” của ông truyền qua mối liên kết giữa hai chân mày nên mọi tên đồng bọn đều có thể nghe thấy ông.

Tuy nhiên, thứ truyền về lại là một chuỗi các tiếng khóc thét. Gần như cùng lúc, các liên kết của đồng bọn cũng biến mất.

Ngay vào lúc người thứ tư thét lên, DD cảm thấy một nỗi lo lắng sâu sắc tràn ngập trong tim.

Ông cuống cuồng tìm kiếm ngực của mình.

Ngay gần chỗ tim, một vật thể đen nhỏ giống cái kim bị kẹt vào. Khi nhìn gần hơn, nó có vẻ là một loại đinh ghim đeo trên ngực. Đầu của chiếc đinh ghim xuyên vào áo nhưng không chảy miếng máu nào.

Thay vì thắc mắc tại sao ông lại bị đâm bởi một vật thế này, DD lại theo phản xạ cố rút nó ra.

Tuy nhiên, bàn tay ông không còn tuân theo suy nghĩ của ông nữa. Khoảnh khắc sau khi DD nhận ra mình bị đâm, toàn thân ông tràn ngập đau đớn phá hỏng khả năng suy nghĩ tỉnh táo của ông.

Cơn đau đâm vào tim ông và cơ thể vật lý của ông mãi mãi ngưng hoạt động.

Nguyên nhân tử vong là bị sốc. Báo cáo của nhân viên pháp y chắc sẽ là “nhồi máu cơ tim do cơn sốc bất thường”.

Cho tới cuối cùng, DD vẫn hoàn toàn không nhận thức thấy bóng đen đang đứng trước mặt ông.

“Hai giây…Khá khó khăn để đọ với Oji-sama.”

Nhặt chiếc đinh ghim rơi dưới sàn lên, Kuroba Mitsugu thì thầm chế giễu bản thân.

Phép thuật Mitsugu sử dụng để chôn cất những con ma cà rồng là sáng tạo của riêng ông. Mang cái tên nhạt nhẽo “Ong Độc” mà ông tự đặt, nó là một phép thuật can thiệp giác quan làm tăng cảm giác đau đớn của mục tiêu lên vô cùng cho tới chết. Liên quan đến việc này, nếu mục tiêu là ai đó có ngưỡng chịu đựng cao và có thể dùng phép phản ma pháp trước khi cú sốc dẫn đến cái chết thì câu thần chú sẽ bị hoá giải, và không có bất kỳ ảnh hưởng nào trước những đối thủ có thể tự cắt đứt cảm giác đau đớn của mình. Xét về mặt sức mạnh giết chóc, phép này không thể so với “Lưỡi Hái Tử Thần” được sáng tạo bởi chú của ông, Yotsuba Genzou, thủ lĩnh nhà Yotsuba hai thế hệ trước. Những lời thì thầm thốt ra khỏi miệng ông cho thấy rằng Mitsugu đã tự nhận thức được điều này.

Tuy nhiên, vẫn là quá sớm để nói rằng “Ong Độc” kém cỏi hơn “Lưỡi Hái Tử Thần”. Lợi thế lớn nhất của “Ong Độc” là khả năng dứt điểm đối thủ chỉ với một vết chích nhỏ của chiếc đinh ghim. Mặt khác, “Lưỡi Hái Tử Thần” đòi hỏi đích thân phóng ra để đảm bảo cái chết, để lại đằng sau những vết thương trên tử thi và máu bắn khắp nơi. Nếu so sánh, “Ong Độc” sẽ chỉ để lại một vết thương khó nhận ra mà rất khó có thể liên hệ tới nguyên nhân cái chết. Khi đối mặt với một nạn nhân của “Ong Độc”, giả định ban đầu sẽ là trúng độc, sau đó có lẽ sẽ là chết vì nghẹt thở, nhưng tử thi sẽ không để lại bằng chứng nào chống đỡ cho cả hai giả thuyết. Với mục đích ám sát, “Ong Độc” là một phép thuật tuyệt vời.

Một điểm nữa của “Ong Độc” là phép thuật này không chỉ giới hạn với một mình Mitsugu. Không giống hầu hết những phép thuật can thiệp giác quan khác, “Ong Độc” có một Khởi động thức không phải cho những pháp sư đặc trưng với một quá trình sắp xếp khá hợp lý. Nói ngắn gọn, ngay cả những pháp sư khác ngoài Mitsugu cũng có thể sử dụng phép thuật này. Dĩ nhiên, điều này sẽ đòi hỏi một mức độ phù hợp nào đó, nhưng giờ đây tất cả những bộ hạ của Kuroba sử dụng “Ong Độc” như con át chủ bài của họ.

Nghe thấy ai đó gọi ông từ đằng sau, Mitsugu từ từ quay lại. Dáng điệu của ông một tay giữ lấy chiếc mũ trên đầu rõ ràng là sản phẩm phụ của việc đọc quá nhiều tiểu thuyết (theo ý kiến các cấp dưới của ông). Tuy nhiên, ông có vẻ hoàn toàn thoải mái khi diễn xuất nhân vật.

“Công việc hoàn thành.”

“Tổn thất?”

“Không.”

Mitsugu gật đầu hài lòng trước những lời cả cấp dưới. Đây là những đối thủ đã gây nhiều rắc rối cho đội truy đuổi của USNA. Nên ông có thể được bỏ qua nếu ông cho điểm cấp dưới của mình cao một chút.

“Mệnh lệnh này đến từ trưởng tộc. Đừng lỏng lẽo khi theo đuổi các thể thông tin chạy trốn khỏi vật chủ. Chúng ta không thể làm gì nếu chúng ta để mất chúng vào phút chót, nhưng chúng vẫn cần phải bị săn đuổi hết khả năng của chúng ta.”

Cấp dưới của ông bộc lộ một biểu hiện khác thường sau khi Mitsugu đưa ra mệnh lệnh. Lời nói ngây thơ của ông có nên được xem như là quá thoải mái hay đơn giãn chỉ là không đủ nghiêm khắc với cấp dưới của mình? Rất khó để hài hoà hình ảnh này với những mệnh lệnh bình tĩnh của các vụ ám sát hàng loạt hay thái độ lạnh lùng dứt khoát hy sinh các thuộc hạ của ông.

Kuroba Mitsugu là một người đàn ông rất khó để thấu hiểu.

Với rất nhiều mặt nạ, không có cách nào để nắm bắt được mặt thật của ông.

Về vấn đề này, cũng rất khó để nói rằng liệu ông ta còn thậm chí có “mặt thật” hay không nữa.

Ai đó càng làm việc lâu với ông, cảm giác này càng sâu đậm.

Chương 10 Edit

Lina đã thẳng thừng gạt bỏ bất cứ mối liên hệ nào giữa nguồn gốc của sự rò rỉ về thí nghiệm hố đen siêu nhỏ và những người theo chủ nghĩa nhân văn.

Tatsuya cũng cho rằng phỏng đoán của Lina có vẻ là đúng.

Tuy nhiên, như thể đang chế giễu cả hai người họ, những hành động phân biệt đối xử các pháp sư xuất phát từ những người ủng hộ chủ nghĩa nhân văn đã trở thành một làn sóng lớn quét qua lục địa Bắc Mỹ từ phía đông đến phía tây.

Việc làn sóng nhấn chìm cả thế giới giờ chỉ là vấn đề về thời gian.

Còn ba tháng trước khi bước vào một mùa mới, 「Mùa đông」 sẽ sớm đến.

◊ ◊ ◊

Có lẽ thích hợp hơn để gọi đó là sự ngoại giao, tương tự như ngoại giao quân sự hoặc ngoại giao “phòng kín”.

Các liên minh lớn hình thành nên cán cân quyền lực trong thời đại này tạo ra khuôn khổ ngoại giao, làm cho các hội nghị và nghi thức chính của ngoại giao được thực hiện; tuy nhiên, điều đó không có nghĩa rằng các ngoại giao quân sự và ngoại giao “phòng kín” đã biến mất. Các nghi thức không thể thành công mà không có ngoại giao “phòng kín” để thực hiện các vụ thu xếp sơ bộ; những người tham gia các buổi họp này chuyển trạng thái của họ từ các vật trang trí làm cảnh trong các buổi ngoại giao thông thường trở thành những con người sành sỏi trong ngoại giao, những người đã bí mật điều khiển thế giới hiện nay.

Trong bất kỳ thời đại, ở bất cứ quốc gia nào.

Các mầm mống âm mưu không thể bị loại trừ ra khỏi thế giới này.

Đêm nay cũng không ngoại lệ.

Cũng như trong cái đất nước này.


"... Trời đất, cái nhóm cuồng tín này thật không thể sửa được."

"Hahaha ...Thật là dễ dàng để làm mấy nhóm đó trở nên như vậy, nhưng để điều khiển nó thì không phải là chuyện đơn giản."

Hai người đàn ông trung niên, cách nhau bởi một cái bàn, đang ngồi đối diện nhau khoác trên mình bởi bộ com-lê, nhưng người đàn ông đang tiếp đãi người còn lại với rượu sakê là người gốc Âu, chứ không phải là người gốc Á.

Có lẽ ông đã sống tại Nhật trong một thời gian dài, hoặc có thể đó chỉ là một sở thích, hoặc có lẽ do ông được dạy như vậy, nhưng ông đổ chất lỏng trong suốt một cách thanh nhã từ chai vào một cái bát nhỏ; nói ngắn gọn, ông đã đổ vào trong chén rượu sakê trong khi tuân thủ chính xác tất cả nghi thức của việc thưởng thức rượu sakê.

"Khi tôi nghiên cứu lại nó, tôi thấy thứ rượu sakê chất lượng cao này thật sự bí ẩn - nó được gọi là Seishu ... mặc dù không được chưng cất, nó lại không có màu và rất trong."

Thật hoàn hảo, ông đã không quên xen vào một số câu tâng bốc về đất nước của người khác.

"Không, không, so với rượu vang đỏ sặc sỡ và hào nhoáng, không thể phủ nhận thứ rượu kia kém hơn. Tất nhiên, tôi chỉ có ý định chuẩn bị những thứ làm thỏa mãn sở thích của ông."

Người được khen ngợi đã không quên thể hiện sự khiêm tốn.

Điểm chung của bọn họ là họ sẽ không bao giờ bộc lộ những gì họ thực sự nghĩ.

"Thật sự là như vậy ...nó rất thoải mái, tôi gần như đã quyết định nốc tới say hôm nay, nhưng từ khi những người cuồng tín mà tôi đã đề cập không bao giờ làm những điều phá luật, tôi không thể làm điều đó dễ dàng."

"Tôi không thể nào mà cảm ơn cho đủ với sự quan tâm đặc biệt mà ông đã dành cho sự an toàn của đồng bào tôi trong những ngày ở đất nước ông."

Không có thay đổi trong giọng điệu của họ. Nụ cười nhẹ trên khuôn mặt họ vẫn không biến chuyển. Tuy nhiên, nếu có ai đó ngồi trong cái không gian giống như hai người này, người đó sẽ nhận ra một bầu không khí kỳ lạ ngay từ đầu.

"Không, không, đó chỉ là sự lịch sự thông thường. Kể từ khi những người cuồng tín mà ông đề cập đến không thể dùng lý lẽ để thuyết phục... Ví dụ, không kể bao nhiêu lần chúng ta giải thích cho họ, họ sẽ không lắng nghe sự thật rằng vụ nổ, thứ đã phá hủy Liên minh châu Á Armada là sản phẩm của khoa học ma thuật có tổ chức và không phải là sức mạnh của một con quỷ. "

"Họ sẽ không nghe chúng ta" không phải là một cái cớ khi ông không thể bảo vệ du khách nước ngoài dưới sự bảo vệ của ông khỏi bị tổn hại ... tôi đồng cảm với ông. "

Hai người đàn ông nghiêng chai rượu của họ cho nhau và nuốt một hụm rượu sakê cùng một lúc, như thể họ đã lên kế hoạch đó.

"Ông chỉ có thể than vãn khi nghe điều đó, nhưng nếu tôi có thể cung cấp cho họ ít nhất một bản phác thảo chung của 'Great bomb', thì tôi nghĩ tôi có thể cho họ một cuộc sống ổn định."

"... Ông cũng vậy, chỉ có thể ngồi than vãn khi nghe điều đó, nhưng bên quân đội luôn luôn ôm chặt tất cả các thông tin liên quan đến các loại vũ khí được sử dụng trên mũi phía nam của bán đảo Triều Tiên. Bất kể nó bí mật như thế nào, kiểm soát dân sự là một nguyên tắc dân chủ cơ bản... tại sao những người lính lại quá ngoan cố về nó như vậy ? "

Ngay khi ánh mắt họ gặp nhau, những tia sáng lóe lên; ngay lập tức, đôi mắt trống rỗng và nụ cười được bộc lộ trên khuôn mặt của hai người bọn họ.

◊ ◊ ◊

"Mọi thứ như cậu vừa được nghe."

Fujibayashi ngừng phát lại cuộc đàm thoại được ghi âm và ngẩng đầu lên.

"Gần đây, ngay cả các nhà ngoại giao của chúng ta dường như cũng đang hết sức nỗ lực. Như dự kiến, họ hầu như có thể hiểu được tầm quan trọng và hiếm có của ”cấp chiến lược."

"Còn gì nữa ?"

Fujibayashi nghiêng đầu và tò mò nhìn Tatsuya, người đã do dự nói điều gì đó, để thúc giục cậu tiếp tục.

"... Bên cạnh đó, tôi tin rằng nó liên quan đến danh dự của Bộ Ngoại giao. Ba năm trước đây, chúng ta đã trải qua một cuộc xâm lược từ một phía;. Họ đã trải dày sự nhục nhã của 'kẻ hèn nhát' trên khắp đất Nhật Bản, mặc dù thực tế rằng họ đã hành động liều lĩnh để đạt được giải pháp phi quân sự - những nỗ lực đó thật ngu ngốc "

"Đó là hành động của Khối liên minh châu Á...?"

Lý giải điều này cho Fujibayashi như là "giảng Kinh Phật” vậy, nhưng Miyuki không nhận ra việc này.

Chà, ngay cả Tatsuya cũng đủ để nhận ra rằng điều này đang ở một mức độ hiểu bình thường.

"Nhật Bản và USNA là những quốc gia đồng minh, nhưng đồng thời, liên quan đến khu vực Bắc Thái Bình Dương, họ cũng có khả năng trở thành các quốc gia địch thủ. Nếu Nhật Bản trở nên hơi yếu đi, USNA sẽ nhận được lợi ích."

Thấy Miyuki làm một cái gật đầu nhẹ đồng ý, Tatsuya tiếp tục.

"Mặt khác, mặc dù Liên minh châu Á là một quốc gia rộng lớn, nó không có sức mạnh để đối đầu với liên minh Nhật-Mỹ. Ngoài ra, nội bộ của họ cũng không ở trong tình trạng tồi tệ mà họ phải tạo nên một canh bạc đến mức này. -Vậy thế thì, tại sao Liên minh châu Á lại liều lĩnh xâm nhập Yokohama? "

Tatsuya ngừng lời giải thích của mình lại để cho Miyuki thời gian suy nghĩ. Cậu không muốn cô em gái của mình trở thành không gì hơn một con “bù nhìn” đẹp mắt.

"Liên minh châu Á không có sức mạnh để gánh vác Nhật Bản và Mỹ cùng một lúc ... Mặc dù Nhật Bản là một đồng minh của Mỹ, họ nghĩ rằng sẽ tốt hơn cho họ nếu Nhật Bản trở nên yếu đi một chút so với bây giờ ..."

Trong lời độc thoại của mình, Miyuki lặng lẽ phát ra "aha" khi cô nàng nắm được khái niệm.

"Không thể tin được ... Liên minh châu Á và USNA đã bí mật thông đồng với nhau?"

Nụ cười hài lòng của Tatsuya thầm nói "Tốt lắm" và Fujibayashi, người đang nhìn cả hai người, diện ra một nụ cười gượng gạo.

"Thông đồng với nhau có thể là một thuật ngữ hơi nặng nề, nhưng tôi nghĩ khả năng có một số hình thức đồng lõa đang xảy ra là rất cao."

Tatsuya đưa mắt nhìn về phía Fujibayashi, và nụ cười gượng gạo của cô đã biến mất với một cái gật đầu nhẹ đồng ý.

"Ví dụ, một cái gì đó như việc USNA cố ý trì hoãn các lệnh cho hạm đội Thái Bình Dương của họ dính dáng đến cuộc xâm lược quân sự của liên minh châu Á."

Phản ứng của Fujibayashi với sự phỏng đoán của Tatsuya là một ý kiến tích cực.

"Có lẽ các mục tiêu quân sự của Liên minh châu Á không phải là chiếm đóng lãnh thổ và phá hủy các cơ sở của chính phủ, không phải có nhiều khả năng rằng các mục tiêu của họ là bắt cóc các chuyên gia kỹ thuật và ăn cắp công nghệ sao?"

"Đó cũng có thể là sự thật. Nếu chị xem xét đến địa điểm và sức mạnh quân sự, thì họ không thể hy vọng sẽ có kết quả tốt hơn. Cho đến khi họ đạt đến điểm huy động hạm đội của họ, tôi tin rằng họ đã được chuẩn bị cho trường hợp chiến thuật bị thất bại. Kết quả, họ cảm thấy ổn khi nhận được sự chỉ trích ".

"Như người ta hay nói, đánh cỏ động rắn. Nếu cậu sợ một con rắn bằng cách chọc vào một bụi cây, cậu sẽ bị thương -. Tất nhiên ý tôi là phía chúng ta"

Tatsuya vẫn giữ khuôn mặt lạnh của mình, nhưng,

"Ý kiến ​​của người liên quan nhất trong vấn đề này được mong đợi sẽ chứa rất nhiều cảm xúc."

Nhìn bề ngoài có vẻ Fujibayashi sẽ không để cho cậu đi với điều đó.

"Vậy thì ... đã đến lúc tôi phải về rồi. Không quan trọng bao nhiêu lần chúng ta gọi nó là 'một cuộc phỏng vấn trước tuyển dụng’, thật không bình thường khi một người lính giành quá nhiều thời gian trong một hộ dân vào ngày chủ nhật."

"Cảm ơn chị rất nhiều vì đã dành thời gian với chúng tôi trong ngày hôm nay."

Tatsuya đứng dậy cùng một lúc với Fujibayashi để truyền đạt lòng biết ơn của mình với cô.

Cậu không cố gắng tỏ ra quá nghiêm trọng hay khiêm tốn. Mặc dù bản thân cậu không biết gì về nó, nhưng ý nghĩ "Miyuki đang thích thú vì vậy mình không nên hạn chế tỏ ra lịch sự" chạy qua tâm trí của Tatsuya.

Khi cậu đưa cô đến cửa, Fujibayashi đưa tay vào trong túi xách của cô trong khi nói "Ồ, à." Thực ra, cô không thực sự nhớ ngay lúc này; một cách tự nhiên, đây đơn thuần chỉ là một hành động.

Thứ cô ấy lấy ra là một hộp nhỏ được bọc đẹp mắt.

"Đây, sớm hơn hai ngày nhưng đây là sô cô la lịch sự[1] cho cậu . "

"Lịch sự, phải không?"

Cô hoàn toàn thành thật về việc thiếu thốn thời gian của mình.

Gọi đó là sô cô la lịch sự với một lời nói đùa, nhưng Tatsuya biết rõ rằng Fujibayashi không phải loại nhanh nhảu, vì vậy đây không phải là một sai lầm thích hợp.

"Cậu không vui vì đó chỉ là sô cô la lịch sự à?"

Fujibayashi cười tinh nghịch.

Trong giây lát, đôi mắt của Miyuki đã nhuốm màu với một tia sáng sắc nhọn,

"Không, đừng đùa nữa."

Nhưng khi Tatsuya kịp thời trả lời, ánh sáng đó hoàn toàn biến mất như thể nó chỉ là một ảo ảnh.

Giọng nói sôi nổi của người phụ nữ trẻ có thể nghe thấy khi họ trao đổi xã giao chia tay với nhau trên đường đến cửa, nhưng hai anh em trở lại phòng khách với khuôn mặt như không có gì xảy ra.

◊ ◊ ◊

Đã từng có một vết hằn lớn cho rằng cuộc chiến đã làm thay đổi đường biên giới (Chiến tranh thế giới thứ ba) đã thay đổi hoàn toàn nền văn hóa ở đất nước này.

Tuy nhiên, sự thật là nó đã không làm thay đổi quá nhiều; rất nhiều cái được gọi là mấy tục lệ “nông cạn” đã không trở nên bị lỗi thời.

Một trong số đó, ngày Valentine, đã được lên kế hoạch cho ngày mai. Về cơ bản, những bình luận kiểu như ‘Ngày lễ tình nhân’ không bị cho rằng là quá nông cạn ; sô cô la và quà tặng không gì hơn là những chiêu trò của các công ty bánh kẹo, và phần còn lại chỉ thiếu sức thuyết phục cần thiết để chặt chém khách hàng. Trong khi nhận thức khá rõ về những điều đó, giới trẻ đang bận rộn vào những điệu nhảy khiêu vũ cá nhân của họ.

Ngày mai sẽ là ngày Valentine, và bầu không khí phù phiếm của nó sẽ tràn ngập khắp khuôn viên Trường Đệ Nhất trong cả ngày. Trong chuyện này, các pháp sư cũng (nên) là những cô gái trẻ bình thường.

"... Mitsui-san, nếu cậu nghỉ bây giờ thì sẽ không sao đâu, thực sự đó."

Sau giờ học, trong phòng hội học sinh.

Trong một lúc, chiếc chuông hỏng đã lặp đi lặp lại mất kiểm soát.

Azusa không phát cáu với Honoka, người đang một lần nữa vật lộn với công việc; cô nói những lời đó bởi cô nàng lo rằng Honoka có thể bị ốm theo một cách nào đó.

"Đúng đó, Honoka. Sẽ tốt hơn nếu cậu để đống công việc lại và nghỉ ngơi."

Một trong những người thốt ra những lời quả quyết đó với đôi mắt xanh bị che khuất là Lina, người đã bị buộc trở thành một thư kí tạm thời cho hội học sinh. Danh tính thực sự của Lina được giấu kín với những học sinh bình thường như Azusa và Isori, nhưng cô nàng lại không thể che đi sự táo bạo của mình.

-Khá rõ ràng, ngay cả Honoka, bản thân cô, cũng nghĩ rằng nghỉ ngơi là phương án tốt nhất trong hoàn cảnh hiện nay; tuy nhiên,

"Không, tớ ổn mà."

Trong khi sắc mặt cô chỉ rõ ràng rằng cô đang trong tình trạng không được tốt, Honoka vẫn kiên quyết đưa ra câu trả lời đó.

... Kể từ khi cô nhận ra được nguyên do về cái tình trạng mệt mỏi của mình, cô cảm thấy rất xấu hổ khi họ lo lắng cho mình; vì lý do đó, cô nàng bướng bỉnh biết mình đã tỏa ra cho mọi người một cảm tưởng sai lầm rằng bản thân cô đang làm việc quá sức do chịu áp lực từ nghĩa vụ được giao, khiến họ lo lắng hơn và làm cho cô cảm thấy tồi tệ hơn.

"Mitsui-san, tớ nghĩ thật là tốt khi mà cậu rất có trách nhiệm với công việc, nhưng chẳng có gì sai trái khi cậu nghỉ ngơi cả."

Mặc dù cô đã được Isori nói như vậy, Honoka sẽ không thể nói "Thôi được rồi, tớ sẽ nghỉ ngơi" được, cho đến khi Miyuki giáng vào cô một cú knock-out.

"Honoka, tốt hơn là cậu không nên quá cố ép bản thân mình làm việc quá sức. Không kể cậu đã cố gắng thế nào, chẳng phải cậu vẫn còn việc khác chưa hoàn thành trong hôm nay sao, phải không ?"

Miyuki cũng vậy, nhìn bề ngoài, cô đang bộc lộ một khuôn mặt vô cùng lo lắng. Khi cô nàng với vẻ đẹp bí ẩn làm cho bạn quên mất cô là một con người với nét mặt như vậy trong khi nói ra sự thật, Azusa, Isori và Lina không có gì để làm ngoài việc gật đầu "Đúng vậy."

Tuy nhiên, Honoka đã nhận ra rằng Miyuki đã hiểu ra được lý do về "tình trạng không được tốt” của mình, vì vậy với cô, đây thực sự là một lời nhận xét vô cùng đau đớn. Đặc biệt là phần " chẳng phải cậu vẫn còn việc khác chưa hoàn thành trong hôm nay sao ".

"Tớ hiểu ... Um. Vậy ..."

Sau khi tỏ ra có chút do dự, Honoka hăng hái đứng dậy và cúi đầu đầy hoạt bát.

"Tớ thực sự xin lỗi ! Xin hãy bỏ qua cho tớ vì về sớm ngày hôm nay. Sau đó, từ ngày mai trở đi, tớ sẽ tiếp tục làm việc chăm chỉ!"

"Ừ, chúng ta sẽ cùng chăm chỉ vào ngày mai."

Miyuki đưa câu trả lời cho Honoka, giải quyết nhanh (coi nhẹ) bất kỳ câu trả lời nào từ hai senpai. Azusa cảm thấy có điều gì đó hơi kỳ lạ với Honoka khi không sử dụng từ 'cũng' để chỉ ra sự cố gắng trong công việc của ngày hôm nay giống như sự cố gắng trong công việc mà cô định làm vào ngày mai, nhưng chỉ Honoka, bản thân cô, mới có thể hiểu được ẩn ý đằng sau cách nói đó.

Khi cô cúi đầu và đưa ra lời xin lỗi, đôi má trên khuôn mặt của Honoka chuyển sang màu đỏ khi cô vội vã chạy đi.

◊ ◊ ◊

"... Honoka về sớm vì lý do đó."

Miyuki giải thích điều đó cho Tatsuya khi họ trên đường từ trường đến nhà ga.

"Ồ ... Có lẽ cậu ấy đang sẵn sàng cho ngày mai."

"Không thể lẫn đi đâu được."

Miyuki gật đầu, cực kỳ chắc chắn, và khuôn mặt của Tatsuya bắt đầu trông như thể cậu ta đang cảm thấy rất lo lắng.

" Honoka là loại người hay đặt rất nhiều nỗ lực vào những thứ như thế này ..."

"Anh có hạnh phúc không, Onii-sama?"

Cô không cảm thấy ghen tị - Miyuki đang hỏi cậu bằng một giọng chọc ghẹo; không thực sự trong tâm trạng để bị trêu chọc, Tatsuya nhún vai trả lời.

"Thay vì cảm thấy hạnh phúc, anh lại cảm thấy tội lỗi. Mặc dù anh có thể tặng cho cậu ấy vật chất, anh lại không thể đáp lại cậu ấy những điều thực sự quan trọng nhất."

Miyuki bộc lộ sự e thẹn và túm lấy tay áo của Tatsuya khi anh thì thầm với cô bằng một giọng hơi nghiêm nghị.

"... Xin anh đừng dằn vặt bản thân mình về điều đó. Honoka và em chỉ muốn Onii-sama được hạnh phúc với tất cả tấm lòng chân thành của chúng em."

"... Thật ư ?"

"Thật vậy, hoàn toàn ổn khi anh đón nhận món quà của cậu ấy mà không phản đối gì."

"Ừm, tôi xin lỗi vì làm phiền cậu khi đang trong bầu tâm trạng đó, tuy nhiên ..."

Tatsuya, với Miyuki vẫn đang nắm chặt tay áo cậu, quay lại nhìn Lina, người đang ngập ngừng ngắt lời họ; mặc dù trông cô có vẻ khó chịu nhiều hơn là xấu hổ, sự miễn cưỡng được bộc lộ trên khuôn mặt cô.

"Tâm trạng ? Cậu đang thốt ra những câu nói khó hiểu, Lina."

"Có cái dị gì trong đầu mấy người vậy !" là cái mà cô muốn nói lớn lên, nhưng dùng lời nói hung dữ sẽ không bao giờ đối lại được với Tatsuya, cô đã nhận ra được điều đó.

"Nói tóm lại, tâm trạng của Honoka trở nên tồi tệ bởi vì cậu ấy đang lo lắng về việc tặng sô cô la cho Tatsuya vào ngày mai?"

"Cậu nắm được điều đó khá tốt, Lina. Cho sô cô la là một phong tục độc nhất của Nhật Bản, mình tin vậy."

Lina nhìn vào khuôn mặt của Tatsuya khi cô hỏi, nhưng Miyuki đã trả lời như thể đó hoàn toàn là điều tự nhiên. …Đây không phải là lần đầu tiên nó xảy ra, vì vậy Lina đã ngừng suy nghĩ "đôi anh em nhà này lại làm nó một lần nữa" khi Tatsuya không trả lời câu hỏi.

"Điều đó không đúng." Các tặng sô cô la trong Ngày Valentine là một truyền thống văn hóa nổi tiếng của Nhật Bản. Ngay cả ở Mỹ, rất nhiều cô gái cũng bắt chước nó, và tôi cũng đã nghe về nó từ một số người bạn học của tôi ngoài Miyuki ra."

Lina đối phó với Miyuki bằng cách đưa ra một câu trả lời có phần tẻ nhạt.

"Hmmmm ... Cậu sẽ tặng sô cô la cho ai, Lina?"

"Thậm chí kể cả cậu hỏi tôi câu đó, Miyuki ...?"

Có thể rút ra được từ cái vẻ mặt cau có khó chịu đó một điều rằng Lina đã bị hỏi câu hỏi đó liên tục bởi rất nhiều người. Mặc dù có thể bằng nhiều cách thức khác nhau, cái kiểu tò mò này cũng giống như hàng trăm năm trước và chắc chắn rằng, nó cũng sẽ không thay đổi trong một trăm năm nữa.

"Tôi không định cho bất cứ ai sô cô la."

"Trời ơi, thậm chí không có cả sô cô la lịch sự ư ? Hoặc có thể là cậu không được nói gì về sô cô la lịch sự ?"

"Tôi cũng biết một số điều thông thường về sô cô la lịch sự."

"Vậy, cậu sẽ không làm nhiều người trở nên hạnh phúc bằng cách đưa nó cho họ, những người đã giúp cậu khi cậu bắt đầu đi du học và những thứ như thế à ?"

Lina nhẹ nhìn chằm chằm vào khuôn mặt của Miyuki. Tuy nhiên, cô không thể đọc được bất cứ thứ gì ngoài sự hơi tò mò từ biểu hiện của Miyuki.

"Nếu tôi cho mọi người quà  của tôi, về phía mình, nhiều vấn đề khác nhau sẽ xảy ra."

Mknr v10 175

"Thế thôi ư ? Làm người nổi tiếng thật là khó khăn."

Hơi thở của Lina dừng lại trong cổ họng với lời thì thầm của Miyuki.

Cô cảm thấy như sự nổi tiếng của Miyuki vượt trội hơn cả sức mạnh của Miyuki, nhưng cô nhận ra đó là một ảo tưởng.

"Nếu chúng ta đang nói về người nổi tiếng, không phải cậu thậm chí còn nổi tiếng hơn sao, Miyuki? Ai là người mà cậu sẽ tặng sô cô la đây, Miyuki ?  Cậu sẽ tặng cho Tatsuya yêu dấu của cậu sô cô la 'em yêu anh', phải không?"

Việc Miyuki sẽ tặng sô cô la tình yêu đích thực cho Tatsuya là quá rõ ràng, thế nên hãy tiếp tục và nói về tình yêu của mình dành cho anh tột đỉnh đi, bởi vì tôi sẽ trêu tức cô thật thậm tệ, Lina nghĩ vậy, nhưng ...

"Cậu đang nói gì vậy, Lina? Onii-sama và tớ là anh em. Sẽ thật kỳ lạ nếu tớ đưa cho anh trai sô cô la "em yêu anh ", phải không?"

"..."

Mình không nói bất cứ điều gì bởi vì mình đã quyết định không nói một lời nào khác, phải ... Lina thì thầm trong sâu thẳm trái tim cô.

◊ ◊ ◊


"... Xuỵt, xuỵt, Izumi, cậu nghĩ Onee-chan đang làm gì?"

"Mình nghĩ ... chị ấy đang làm sô cô la ?"

"Vậy thì ... những tiếng cười đáng sợ đó là gì vậy...?"

Hiện đang học năm thứ ba ở trường cấp 2, Saegusa Kasumi và Saegusa Izumi, hai người con gái sinh đôi của người đứng đầu gia tộc Saegusa, đang lặng lẽ thì thầm vào tai nhau ở lối vào nhà bếp.

"Chị ấy trông như kiểu đang ... hạnh phúc. Phần nào như vậy."

"Nhưng, có gì đó không ổn ?"

Trước mắt cặp chị em sinh sinh đôi, Mayumi đang sung sướng đun cách thủy những thỏi sô cô la. Tuy nhiên, ngay cả khi họ mô tả cô đang hạnh phúc, nụ cười trên khuôn mặt cô chắc chắn không phải là nụ cười thuộc về khuôn mặt của một cô gái trẻ đang đắm say trong tình yêu vào đêm trước Ngày Valentine.

"... Cậu nghĩ chị ấy sẽ tặng nó cho ai ?"

Điệu cười của Mayumi đi từ "uhuhuhuhu," rồi chuyển qua "HuhHuhHuhHuhHu ..." và phần còn lại  bây giờ đã gần như trở thành một cái gì đó như "KukKukKukKukKukKu ..." Người chị gái của họ hành động như thể cô đang có âm mưu đầu độc một người nào đó, cặp song sinh nhìn nhau với khuôn mặt tái nhợt.

"Kasumi-chan, về thứ sô cô la mà Onee-sama đang sử dụng, đó là ..."

"À, ừ ... thành phần gồm chín mươi lăm phần trăm cacao với không phần trăm đường ..."

Trong quá khứ, các sản phẩm chứa chín mươi chín phần trăm cacao hoàn toàn có sẵn để mua, nhưng thời gian gần đây loại hiện được  thương mại mạnh nhất, sô cô la đắng nhất, và đó là những gì mà Mayumi đang sử dụng như là một thành phần.

"Phía đó, cái túi đó ..."

"Đó là bột cà phê ..."

"Onee-chan, thật đáng sợ ..."

◊ ◊ ◊


Một vụ nổ Psion cực kì lớn tiến đến Không Gian Thông tin (Idea) và nhanh chóng vỡ tan vào thân một thông tin bị cô lập.

"Cậu chỉ làm được tàm tạm trong ngày hôm nay, vậy tại sao chúng ta không nên kết thúc buổi tập luyện buổi sáng ngay bây giờ nhỉ."

"... Cảm ơn."

Khi Tatsuya điều chỉnh hơi thở của mình và cúi chào về phía Yakumo, Miyuki chạy đến để trao cho cậu một chiếc khăn.

Mặc dù bây giờ là giữa mùa đông, có một lượng mồ hôi lớn trên trán của Tatsuya. Sau khi dành một khoảng thời gian xem Tatsuya lau mồ hôi, Miyuki bắt chuyện với Yakumo.

"Sensei, con nghĩ Onii-sama cảm thấy vô cùng kiệt sức từ việc sử dụng Gram Demolition..."

Yakumo bắt gặp ánh mắt của Tatsuya khi ông sắp tự mình trả lời câu hỏi, rồi lắc đầu để chỉ ra rằng nó vẫn ổn.

"Kiệt sức là điều không thể tránh khỏi. Vì với Tatsuya-kun, Không Gian Thông tin nắm giữ khái niệm về những sự việc ban đầu vốn dĩ đã không tồn tại, 'Chuyển động' và 'Ngăn chặn'."

Kể từ thứ hai tuần trước, Miyuki đã do dự với việc "Em sẽ làm cản trở" và đã không quan sát quá trình đào tạo. Bởi vì hôm nay là thứ ba, đã được một tuần và một ngày kể từ khi Miyuki đến. Vì vậy, mặc dù Miyuki biết Tatsuya đã đề xuất "Hay là chúng ta cố gắng phát triển một số loại phép thuật mới để chống lại Parasite," (như Miyuki lo lắng khi Yakumo cũng là người đã đề xuất điều đó) cô không biết họ định làm gì cho đến khi cô hỏi Yakumo. Mặc dù họ gọi nó là phép thuật mới, đối với Miyuki nó trông không có gì hơn chỉ đơn giản là tập sử dụng Gram Demolition trong Không Gian Thông Tin.

"Đó là ... cái gì đó được tạo ra như là một sản phẩm phụ của việc cải tạo, phải không?"

Cô đã tự tin rằng anh trai mình là pháp sư mạnh nhất, nhưng cô biết rằng có rất nhiều thứ mà anh cô không thể làm. Nếu cần thiết để đảm bảo chiến thắng, anh trai cô sẽ để trái tim và cơ thể mình bị tổn hại, ví dụ - rút ngắn tuổi thọ của chính mình - và cô sẽ sử dụng bất cứ thứ gì, ngay cả bằng những giọt nước mắt, để nhanh chóng ngăn cản anh trai cô làm điều đó.

"Không, thầy không nghĩ nó là thứ gì đó như thế."

Câu trả lời của Yakumo nhanh chóng mâu thuẫn với lý thuyết của Miyuki.

"Bởi vì chỉ có hệ thống nhận biết của Tatsuya-kun đang thay đổi. Cậu ấy không trực tiếp đánh vào mục tiêu, cậu ấy đang thiết lập các tọa độ bằng việc đánh dấu từ giây thứ nhất đến phút thứ ba mươi hai từ phía các mục tiêu, và Tatsuya đang tạo ra một viên đạn khái niệm, thứ sẽ giúp cậu ta ngăn chặn các chuyển động trong một khu vực mà cậu ấy có quyền chi phối tiềm thức buộc phải lệ thuộc, thứ cậu ấy kết nối với thế giới thực - phải không, Tatsuya-kun ? "

"Đó là những gì mà bọn anh đang làm, Miyuki. Xoay qua xoay lại giữa việc suy nghĩ và cảm nhận làm tinh thần anh ... không, nó chỉ làm sự nhạy bén của anh bị kiệt sức. Đừng lo lắng, anh sẽ không làm bất cứ điều gì mà có thể làm anh trở thành nạn nhân của hiệu ứng phụ. "

"Thật chứ ..."

Miyuki hỏi chắc lại lần nữa với lời giải thích rõ ràng của Tatsuya.

"Vậy, đó là một cơ hội tốt để làm một cuộc tấn công Parasite ?"

Trong khi bị nhìn bởi cô em gái với đôi mắt lấp lánh "như những gì mà em mong chờ từ Onii-sama", Tatsuya vô tình hiện lên một nụ cười đau khổ.

"Không"

"Nếu cậu ấy chống lại một Parasite 'trẻ’ vừa mới được sinh ra, cậu ấy gần như có thể tiêu diệt nó. Nhưng sẽ khó khăn hơn để chống lại một Parasite ' trưởng thành 'được củng cố với hàng tháng và hàng năm kinh nghiệm."

Tatsuya bật ra một tiếng cười đau lòng trong khi cậu lắc đầu.

Yakumo xen vào và hạ thấp sự kỳ vọng của cô đi một chút.

-Cảm ơn điều đó, hai anh em có thể kết thúc cuộc nói chuyện mà không cảm thấy lúng túng.


Miyuki đã không đi cùng Tatsuya vào sáng nay theo ý nghĩ chợt nảy ra của mình, ít nhiều là để kiểm tra về tiến độ đào tạo của Tatsuya.

Miyuki đã đến đền thờ của Yakumo vào sáng ngày mười bốn tháng hai năm ngoái và năm trước nữa, vì vậy đây là lần thứ ba.

Cô có lẽ không cần phải nói rõ thêm mục đích của mình.

Khi họ ra về khỏi khu đền thờ của các thầy tu, Miyuki lấy ra một gói quà đẹp từ túi cô để lại đó và tặng nó cho Yakumo.

"Sensei có thể nghĩ đây là một phong tục ngoại đạo, nhưng hãy chấp nhận món quà này. Sensei đã luôn luôn làm rất nhiều điều cho anh trai con."

Khi cô làm điều này, Yakumo nở một nụ cười tự mãn.

"Không không, những điều tốt đẹp cần được duy trì vững chắc, ngay cả khi chúng là những phong tục ngoại đạo bên ngoài."

Chắc chắn Tatsuya không phải là người duy nhất nghĩ "Năm nào, ông ấy cũng đều nói như vậy, cái ông này ..."

"Sư phụ, mọi người đang nhìn đấy."

Tuy nhiên, Tatsuya là người duy nhất có thể đưa cho ông một cái nhìn quở trách chứ không chỉ đơn thuần là giữ khuôn mặt của mình cứng nhắc thiếu tự nhiên.

"Hm? Chẳng phải nó ổn sao ? Đây là một sự khuyến khích để đào tạo cậu."

Đương nhiên, Yakumo đã không hành động như thể ông nhận thấy Tatsuya hoàn toàn không tán thành.

"Điều này có chạm đến những lời giáo huấn về các ham muốn trần tục không vậy ?"

"Miễn là nó không liên quan đến ham muốn xác thịt, thì nó sẽ không sao cả."

Yakumo nói như thể ông sống xa rời khỏi thế giới này, nhưng sự tham lam hiện trên khuôn mặt của ông không phù hợp chút nào với những lời nói đó.

Trong khi Tatsuya nhún vai "không gì có thể đỡ được với người đàn ông này ", phần lớn số môn đệ âm thầm đồng ý với cậu.


◊ ◊ ◊


Cho đến nửa thế kỷ trước, vẫn có một số lượng lớn người sử dụng ôtô điện cho việc chuyên chở, nhưng những chiếc ca-bin của kỷ nguyên hiện đại đã giành chiến thắng cho khả năng ước lượng thời gian đến.

Nếu cách mà chúng được sử dụng đã được cân nhắc đến, thì lý do tại sao có thể hiểu được, nhưng những chiếc ca-bin không có thứ được gọi là bảng thời gian đến. Tất nhiên, để không gây ra bất kỳ sự tắc nghẽn nào, có một cửa kính lớn cho những chiếc ca-bin đến mà không bị trễ. Việc thiếu áp dụng các quy định giới hạn tốc độ cho tuyến đường của các ca-bin đã tạo thành nền tảng cho thời gian đến nhanh chóng của nó. Mặc dù có thể nói rằng nó hơi chút bất tiện cho việc gặp mặt tại một địa điểm và thời gian được thu xếp trước.

Trong học kỳ đầu tiên, Tatsuya và những người bạn của mình đã gặp nhau tại nhà ga và cùng nhau đi tới trường rất nhiều lần, nhưng vào khoảng thời gian gần đây, đội hình của họ đã chuyển sang tụ tập tại lớp học của họ.

"Chào buổi sáng, Tatsuya-san."

"Chào buổi sáng, Honoka."

Cái thách thức khó khăn này, có thể là do tuổi trẻ.

Hoặc có lẽ đó là do tình yêu.

Hay đôi khi cả hai câu trả lời trên đều đúng.

"Ah, chào buổi sáng, Honoka-san."

"Chào buổi sáng, Mizuki."

Và đối với một người con gái đang đắm mình trong tình yêu vào ngày này, đám bạn là không thể chịu đựng nổi. Từ khi việc ở bên  Miyuki đã trở thành sự mặc định thường ngày, không có gì có thể làm lay chuyển được điều đó, Honoka nghĩ.

Tuy nhiên, bất cứ ai ngoài Miyuki không phải là bạn mà chỉ là một vật trở ngại. Không, chính vì họ là bạn nên Honoka nghĩ rằng cô ấy muốn họ giả bộ dựa trên cái ngày đặc biệt hôm nay.

-Dĩ nhiên rồi, ý nghĩ đó được biểu lộ trên khuôn mặt cô.

Có thể nói rằng Mizuki đọc được tâm trạng qua những thay đổi nhỏ trong cách biểu lộ của Honoka.

Mizuki nhanh chóng bắt đầu cảm thấy bồn chồn. Mặc dù cô vô cùng khó chịu, nhưng thật sự sẽ rất mất tự nhiên khi đột nhiên thốt ra những câu kiểu như "Minh sẽ đi trước" hoặc "Mình nhớ mình phải ra đây một chút" ngay bây giờ.

Mặc dù cô muốn đáp lại với sự kỳ vọng của Honoka, trong tình huống đó Mizuki không thể di chuyển; bất ngờ (?), Miyuki là người đã phá bỏ sự bế tắc.

"Mizuki, có thứ gì đó trên đồng phục của cậu kìa?"

"Eh?"

Tất nhiên, khi đột nhiên bị nói như thế, Mizuki nghển cổ lên hết sức có thể, cố gắng nhìn qua vai mình để xem trên lưng có gì không.

Không thể nào làm như vậy mà có thể cho một người nào đó xem được lưng của mình và kể từ khi ngay từ đầu đã không có thứ gì, nó không gì ngoài một hành động vô ích, tuy nhiên-

"Chờ chút. Tớ sẽ làm cho cậu. Onii-sama, em xin lỗi, nhưng anh cứ đi trước đi. Honoka, cậu có thể đi trước được không ?"

"Ồ, tớ hiểu."

Honoka cảm thấy kinh hoàng với sự phát triển không ngờ này; Tatsuya gật đầu một cách dễ dàng và Honoka cũng gật đầu với ánh mắt của cậu.

Honoka lúng túng buộc chân mình đi theo sau lưng Tatsuya và chỉ quay phần trên cơ để cảm ơn Miyuki với đôi mắt của mình.

Miyuki gật đầu với một nụ cười nhỏ.


Sự căng thẳng và kích thích của Honoka đã làm cô bỏ qua cơ hội không thể nào tưởng tượng được khi được đi bộ đến trường chỉ với hai người mà không có ai can thiệp. Mặc dù Tatsuya đã bắt chuyện, cô chỉ đáp lại phù hợp qua lớp da trên răng. Ngoài ra, giọng cô còn bị khàn. Mặc dù Tatsuya đi khá chậm, chân của cô lại gặp nhiều khó khăn do cứng khớp, và cô suýt nữa thì bị vấp ngã tại nơi mà chả có cái gì để mà vấp.

Thậm chí nếu cô là người duy nhất bị gọi là có chứng sợ sân khấu, thì đó cũng là sự thật không thể nhầm lẫn được.

Nếu họ bước vào ngôi trường như thế này, sự khác biệt giữa các học sinh khóa một và học sinh khóa hai sẽ làm bọn họ tách ra. Honoka cũng hiểu rất rõ rằng cơ hội tuyệt vời này sắp bị lãng phí.

Không sử dụng sự tế nhị mà mình được nhận là không gì hơn ngoài phản bội chính mình cho đối thủ.

"Um, Tatsuya-san!"

Khi họ vừa đi qua cổng trường, Honoka gọi Tatsuya dừng lại.

"Có sao không nếu mình xin cậu một chút thời gian !"

Cái cách mà cô nói giống như kiểu cô đang đứng nghi lễ với một sĩ quan cấp cao hoặc một người quản lý lớp học trên cô.

"Được thôi."

Không một chút bất ngờ nào được bộc lộ trên khuôn mặt mỉm cười khiêm tốn (thứ đã đứng yên) với cô khi Tatsuya gật đầu.

"Ở đây ...."

Lén lút, như thể do dự sợ thu hút ánh mắt của mọi người (thứ lại làm cho cô nổi bật thêm), Honoka tiến lên  trên đôi chân nhanh nhẹn theo hướng khu vườn bên ngoài, Tatsuya theo sau với tốc độ không nhanh cũng không chậm. -Với Một khuôn mặt thể hiện cậu đã biết tất cả.

"À, Tachu ...!"

Vị trí riêng trên sân trường (một vị trí tạm chấp nhận cho việc thổ lộ) cô biết là trong bóng râm của cái cây phía sau nhà để xe của câu lạc bộ nghiên cứu robot.(Tuy nhiên, không có bất kì câu chuyện huyền thoại đặc biệt nào gắn liền với nó.)

Honoka đứng trước Tatsuya, mạnh mẽ tặng một hộp bọc nhỏ được giữ chắc chắn bằng cả hai tay - với tất cả trái tim của mình và vụng về tìm lời nói thích hợp.

Honoka đông cứng ở vị trí đó.

Mái tóc dài của cô, được buộc chặt thành hai bím tóc đuôi ngựa trên cổ, không giấu được đôi tai đang đỏ bừng của cô nàng. Đầu cô cúi xuống đã phô ra một phần giữa ở mái tóc, mà phần da nhỏ thực tế đã chuyển thành hoàn toàn màu đỏ.

Cô không chuyển động dù chỉ một chút ít. Cô cũng không nói. Cô không biết nên tiến hay nên lùi. Cả hai tay run rẩy một cách yếu ớt, tim cô đập to mạnh. Những nơi khác trong khuôn viên trường đang phát ra những tiếng rì rầm nhưng những gợn sóng được sinh ra từ tiếng đập trong ​​trái tim cô đã mạnh và lớn hơn bất cứ ai khác. Nhịp đập khá to và riêng rẽ như tiếng ping được tạo ra bởi một âm thoa. –thứ đang làm sản sinh ra một chồi non, một “cái tôi” cho một linh hồn đang run rẩy không có trái tim

"Cảm ơn cậu, Honoka."

Từ cả hai tay đang duỗi dài ra của Honoka, người đang bị bóp nghẹt bởi những cảm súc mãnh liệt của chính mình và không thể di chuyển được, Tatsuya nhẹ nhàng lấy chiếc hộp sô cô la được bọc lại để ngăn nó bị rơi vỡ. Và đổi lại, cậu đặt một túi quà nhỏ trong lòng bàn tay của cô để cầm lấy nó.

Sự không chắc chắn trong hành động quá bất ngờ đó có lẽ đã (tạm thời) vượt qua sự nhút nhát của cô; Honoka kéo túi quà tặng đến gần ngực của mình với một vẻ mặt ngây ra.

"Uh, Tatsuya-san, cái này ..."

"Cái đó cho thời gian tới, một món quà tặng lại. Vì tớ sẽ tặng cho cậu một thứ gì khác vào tháng tới[2] , đây là thứ mà cậu đang đợi đó. "

Honoka lau những giọt nước mắt trên đôi mắt bối rối của mình khi dần mở mắt ra và mỉm cười một cách vụng về.

"Uh, um, tớ chưa bao giờ nghĩ ... Uh, Tatsuya-san, tớ mở nó ra được không ?"

"Tất nhiên rồi."

Honoka nhìn chằm chằm vào túi quà cô đang cầm như thể sợ rằng nó sẽ không còn tồn tại nữa.

"... Honoka, Chẳng phải cậu cần phải về lớp sớm sao ?"

Cho đến khi Tatsuya nói chuyện với cô, Honoka vẫn còn đang đứng im như tượng.

Tatsuya đã chú ý để chắc chắn rằng không có ai đang nghe trộm hoặc nhìn lén họ. Nói đến điều đó, cậu đã không đi xa đến mức như sử dụng Elemental Sight. Cậu không muốn chuốc lấy rắc rối với việc sử dụng kỹ năng quan sát bí mật này cho ngày Valentine.

Tuy nhiên - Tatsuya nên sử dụng Elemental Sight.

Dĩ nhiên, không có dấu hiệu của một kẻ nghe trộm. Vì cho đến ngay trước lúc này, cái thứ đó đã không sở hữu ý thức.

Trong một góc trong của nhà để xe được xây dựng trên nền đất của Trường Đệ Nhất, thứ đó đang ngủ say bên trong một con búp bê không có trái tim giờ đã được đánh thức bởi một gợn sóng, thứ giống như đang kéo những suy nghĩ đó vào thế giới này.

Từ “đánh thức” có thể hơi sai về nó.

Đắm mình trong một ý nghĩ thuần khiết mạnh mẽ, thứ giống như là một lời cầu nguyện, một con người mới được nảy mầm.

Tái cấu trúc lại bản thân có lẽ là cách nói chính xác hơn về nó.

Bên trong thứ đang cư trú trong con búp bê không có ý thức riêng, ý thức được sinh ra.

Một ý thức đã trú ngụ bên trong con búp bê.


Khi Honoka đến lớp học, ngay sau khi cô đặt mọi thứ xuống, cô vội vã chạy vào nhà vệ sinh.

Kéo theo Miyuki đã đến trước cô một chút.

Mục tiêu của cô không phải là bục rửa tay mà là cái gương ở phía trước nó.

Cô nôn nóng bỏ những sợi dây chun đang giữ mái tóc của mình ra, sau đó thay đổi hoàn toàn, cô cẩn thận gộp tóc lại.

Và sử dụng cặp dây buộc tóc mà cô vừa nhận được từ Tatsuya như là một hành động sửa sang cuối cùng. Sợi dây được thiết kế đơn giản với hai quả bóng nhỏ treo xuống trong vòng tròn kín. Tuy nhiên, mặc dù thiết kế không được phức tạp cho lắm, không có nghĩa rằng nó được làm từ những vật liệu rẻ tiền. Sợi dây không chỉ được sử dụng như chun buộc tóc, có một lớp phủ được bọc xung quanh sợi dây, và có những vật kim loại màu bạc gồm những cái kẹp đang giữ các quả bóng, thứ được làm từ khối cầu với các tinh thể pha lê tinh khiết chất lượng cao.

Thay vì là một vật trang trí, pha lê đã được công nhận trong thời đại mới như là một vật trung gian trợ giúp pháp thuật có giá trị (nó được biết đến có khả năng nâng cao hiệu trong sự điều khiển các sóng suy nghĩ). Như những học sinh Trường Trung Học Ma Pháp, các cô gái theo tự nhiên đã có một mối quan tâm sâu sắc đến các khoáng vật, và Honoka hiểu rất rõ giá trị của nó. Cô sẽ rất hạnh phúc với món quà của Tatsuya ngay cả khi những quả bóng đó được làm từ đồ thủy tinh rẻ tiền, không sai vào đâu được, vì vậy cô đã vô cùng xúc động.

"Này, Miyuki, trông chúng thế nào ? Có kì lạ không ? Nó có hợp với mình không  ?"

Honoka hỏi, giọng điệu hơi lo lắng, với món đồ trang sức được cầm bởi cả hai tay.

Miyuki trả lời một cách nghiêm túc, không có dấu hiệu của đùa cợt hoặc ghê tởm.

"Thoải mái nào, Honoka, chúng khá hợp với cậu đấy."

"... Thật chứ ?"

"Thật mà. Không bao giờ Onii-sama lại có thể lựa chọn một món quà không phù hợp được."

Honoka gật đầu, với khuôn mặt đỏ đáp lại với những lời của Miyuki.

Với tâm hồn đang bồng bềnh trên mây, Honoka đã không nhận ra giọng nói của Miyuki có phần nào tương đồng với một người nào đó đang đọc một kịch bản.

Sau khi tạm biệt Honoka, trong khoảng cách ngắn đến lớp học của mình, Tatsuya chiến đấu với cảm giác tự hận bản thân mình đang dâng lên trong cậu. Cảm giác tội lỗi khi dường như cậu đã đánh lừa một cô gái và hối hận khi làm cho cô em gái của mình trở thành một đồng lõa đã gây ra những đau đớn trong trái tim cậu giống như một lỗ sâu đang dần mở ra trên một chiếc răng.

Nói thật ra, những sợi chun buộc tóc trang trí mà cậu tặng cho Honoka đã được chọn bởi Miyuki.

Nếu tất cả chỉ như vậy, cậu sẽ bỏ qua nó như "mục đích biện minh cho phương tiện." Nó sẽ không thay đổi thực tế rằng đó là một "món quà từ Tatsuya’, và chắc chắn sẽ không cần thiết để làm Honoka cảm thấy thất vọng.

Tuy nhiên, lý do cho việc chuẩn bị món quà không phải là một cái cớ vô tội như vậy.

Tatsuya có thể hiểu được hoàn toàn món quà cậu đã tặng như là một lời cảm ơn cho sô cô la mà Honoka tặng cậu đã không may tràn ngập khắp suy nghĩ của cô. Vấn đề cho và nhận sô cô la Valentine theo tự nhiên đã kéo theo những hình ảnh của việc trao đổi 'tình cảm', mối quan hệ của hai người bị ràng buộc bởi một ‘lời hứa '; nó thật sự là hoàn toàn hy vọng rằng những điều đó sẽ lơ lửng khắp của tâm trí cô.

Đó là lý do cậu chuẩn bị một món quà tặng lại trong ngày hôm nay; Phản ứng của Honoka hoàn toàn nằm trong tính toán của Tatsuya.

Tatsuya đã đùa cợt với tình cảm của Honoka.

Cậu đã từ bỏ bản thân để chấp nhận cảm giác tội lỗi từ một khoảng thời gian dài trước đây.

Cậu không thể làm bất cứ gì về thực tế rằng cậu là một kẻ vũ phu không thể hiểu được cảm xúc của con người, và ngay cả khi cậu dùng những thái độ cư xử xã giao để đối mặt với nó hoặc thậm chí có thể nhận được sự trừng phạt, thì cậu cũng chỉ nghĩ nó như gieo gì gặt nấy (nếu không gọi nó là từ bỏ mà là khước từ, thì nó sẽ hoàn toàn chính xác).

Tuy nhiên, ngay cả khi biết cô em gái mình sẽ không bao giờ làm trái với thứ gì mà cậu đã quyết định, để trì hoãn việc không thể tránh khỏi, cậu đã sử dụng cô em gái của mình trong một thủ đoạn tạm thời và cậu không thể không cảm thấy hối hận.

- Thực tế với việc cậu có thể nghĩ theo hướng này đã là bằng chứng cho thấy cậu không phải là một kẻ xấu xa như cậu nghĩ về chính mình; Tuy nhiên, thật không may, không có người lớn xung quanh nào nói với Tatsuya như vậy.


"Này, chuyện gì xảy ra sáng nay vậy - cậu trông có vẻ mệt mỏi."

Cậu có lẽ đã không kiểm soát cảm xúc của mình đủ sớm. Những lời nói đó vọt đến tai cậu vừa lúc cậu bước vào lớp học.

Tatsuya cũng giơ tay lên để chào Leo, người đã giơ một bàn tay trong khi đứng dạng chân trên chiếc ghế của mình.

"Cậu, mặt khác, trông khá là khỏe mạnh với ai đó vừa mới bước ra khỏi bệnh viện ngày hôm qua."

"Này, hai cậu, câu chào buổi sáng là" Good Morning ".

Với một nụ cười "không gì có thể đỡ được với hai người này", Mikihiko đã đến để tham gia vào cuộc trò chuyện.

"Ah, chào buổi sáng Mikihiko."

"Yo."

Tatsuya ngoan ngoãn đáp lại lời chào buổi sáng. Leo kiên trì giữ phong cách riêng của mình - có lẽ cũng không có ý nghĩa sâu xa nào cả.

"Chào buổi sáng. Leo, trông cậu như trước đây."

Khi anh nói "như trước đây" ý của Mikihiko là "như bình thường", nhưng,

"Phải, các bác sĩ thực sự không muốn tớ rời khỏi bệnh viện, nhưng vì tớ quá khỏe mạnh, ông ta không thể làm bất cứ điều gì."

Có thể Leo hiểu hoặc có thể anh không hiểu, nhưng anh đã đáp lại với một lời giải thích chính xác khi trả lời.

Theo bài kiểm tra sức khỏe lần đầu, anh nên ở lại trong bệnh viện ít nhất là một tháng; việc các bác sĩ khá hoài nghi về một sức mạnh làm trẻ hóa bất chấp các luân lí chung là điều không thể tránh khỏi, anh nghĩ.

Tuy nhiên, vì các bác sĩ không thể thấy bất cứ thứ gì không ổn và bệnh nhân muốn rời khỏi bệnh viện, các bác sĩ không thể giữ anh lại trong phòng bệnh viện. Vì lý do đó, Leo đã trở lại trường học vào ngày hôm nay.

"Um, Tatsuya, có phải cậu đã cãi nhau với cô em gái vào sáng nay à?"

"Không thể nào có chuyện đó."

Lời tuyên bố không phải của Tatsuya, mà là từ Mikihiko.

Anh không hoàn toàn hài lòng với lời đánh giá nhanh nhảu đó, nhưng anh không thể quyết định nói ra một lời bào chữa mà sẽ không dẫn đến sự hiểu lầm.

"Không phải cậu ta trông giống như đang mệt mỏi vì cảnh tượng của ngày hôm nay sao ? Hôm nay là Ngày Valentine."

Leo làm một cái gật đầu mạnh đồng ý. Câu nói đó cũng đã xát vào dây thần kinh của Tatsuya, nhưng tỏ ra tức giận về điều đó ở đây sẽ, không may, sẽ làm anh ta sa lầy thêm vào chủ đề này.

"Những người không quyết định với một ai đó sẽ không bị cuốn vào cái cảnh tượng ngày hôm nay. Mizuki. Cậu đến muộn."

Tatsuya ngốc ngếch và phải buộc cố gắng dùng Mizuki, người vừa mới bước vào lớp, để ngang nhiên thay đổi chủ đề.

"Không, tớ mới chỉ dừng lại ở trong phòng câu lạc bộ một chút. Chào buổi sáng, Yoshida-kun, Leo-kun."

Nói thẳng ra, Mikihiko nhìn trông có vẻ hối hận với sự thay đổi chủ đề, nhưng hoàn toàn không biết đó là một trong những phong cách riêng của Mizuki.

"Leo-kun, cậu đã trở về lớp hôm nay. Cậu khỏe nhanh hơn so với mình nghĩ đấy, thật tuyệt."

Sự thật là Leo vừa mới rời khỏi bệnh viện vào hôm qua và đến trường ngày hôm nay; tuần trước, khi họ đến thăm anh tại bệnh viện, họ đã nghe chi tiết về tình trạng của anh, Mizuki theo lẽ tự nhiên cũng nhận thức được về điều đó.

Do đó, nếu đó là sự thật, các báo cáo chỉ là bây giờ là kỳ lạ, nhưng Tatsuya, Mikihiko,

"Ồ, cảm ơn cậu, vì đã ghé thăm tớ thường xuyên,"

Và bản thân Leo, tiếp tục mỉm cười.

Ngay sau khi Mizuki tiến đến chỗ ngồi của mình, cô bỏ ra một hộp nhỏ vừa vặn bàn tay và tặng cho từng người trong đám ba con trai. Thái độ của cô thực sự khá là tốt; cô không ra vẻ, cô không tỏ ra lo lắng, và ít nhất cô cũng đã không tỏ ra bối rối.

Đó là khuôn mặt của một người nào đó luôn tham gia vào một truyền thống hàng năm.

Một trong những chàng trai nhìn có vẻ hơi phật ý về điều đó, nhưng từ khi hai người kia cảm tượng rằng người đó đang có ý muốn chịu đựng với một khuôn mặt lạnh lùng, thì họ không nói gì.

Sự đồng cảm của những chiến binh.

Bất ngờ, người đó không phải là Leo.

Tuy nhiên, anh nhìn chằm chằm vào cái hộp nhỏ mà mình nhận được như thể nó là một cái gì đó rất tuyệt vời.

Nhìn bề ngoài, đây có lẽ là lần đầu tiên anh nhận được sô cô la vào Ngày Valentine từ một người nào đó khác ngoài người thân.

Điều đó là khá bất thường, nhưng họ không có cách nào để biết anh là loại học sinh như thế nào trong những năm cấp hai được, vì thế cả Tatsuya và Mikihiko đều không lên tiếng với sự ngạc nhiên của họ.

Erika, người vừa bước vào lớp, bỗng dưng xen vào cuộc trò chuyện.

"Tôi nghĩ ông bước ra khỏi bệnh viện nhanh thật đấy, vậy nên tôi sẽ đưa ông sô cô la sau."

"Không thể nào như vậy được ! Đừng nói năng linh tinh nữa, đồ ngu ngốc kia !"

Không đơn giản chỉ là lời đáp trả lại, Leo đá ghế của mình khi đứng lên.

"Ồ, có phải tôi vừa đánh trúng tim đen của ông không ?"

Đó hoàn toàn là một lời giải thích xứng đáng cho những phản ứng thái quá, nếu nó được nhìn với những nghi ngờ trong tâm trí. -Nếu buộc phải đưa ra một lời giải thích, tuy nhiên. Nếu nhìn theo nghĩa đen, âm thanh mà Leo đang phát ra, "Gununununu," là một hỗn hợp được tạo thành từ nghiến răng và gầm gừ.Tuy nhiên, Tatsuya đã nghĩ đó là điềm báo của sự trả thù và không thể để yên điều đó như vậy được, vì vậy cậu đã ném cho người bạn của mình một con đường sống và nói chuyện với Erika.

"Chào buổi sáng, Erika. Cậu đến muộn."

Erika xoay toàn bộ cơ thể của mình để đáp lại với Tatsuya.

"Chào buổi sáng, Tatsuya-kun."

Đương nhiên, vấn đề của Leo đã biến mất.

"Ngày mười bốn tháng hai, đó là khoảng thời gian khủng khiếp mỗi năm. Bởi vì chúng tớ có một lượng lớn chàng trai."

Rõ ràng, Erika thực sự thích càu nhàu giễu cợt với Leo hơn, và trong tâm trí cô, nó đã chuyển biến theo hướng đó.

"Nếu mà tớ không tặng cho họ một cái gì, sẽ không chỉ có một hoặc hai người hờn dỗi như những đứa trẻ em hư đâu, và nó không giới hạn với những hành động rất chuyên nghiệp, vì thế tớ không thể làm ngơ bất kỳ ai trong số họ;. Nó chỉ là, quá khủng khiếp"

Cô lặp đi lặp lại hai lần từ ‘khủng khiếp’, có lẽ vì cảm xúc thật của cô khá là bức xúc về vấn đề này.

"Chẳng phải sẽ tốt hơn nếu cậu chỉ tặng cho những người muốn có nó?"

"Nếu tớ làm điều đó, sẽ có kẻ lại làm om xòm lên. Và đây là điều duy nhất mà làm họ trông đoàn kết nhất. Thông thường, có những kẻ không biết ý nghĩa của từ" hòa thuận ".

Erika đã chán trường đến tận cùng tâm hồn.

"Dưới cái cớ là tình hữu nghị giữa các thực tập sinh, ông già tớ đã bỏ tiền ra cho điều đó, tớ thực sự muốn ông ta sẽ sử dụng nó để mua một ít nữ sinh thay thế."

Nhìn vào khuôn mặt cô đã làm Tatsuya cảm thấy như cậu nên giả vờ cảm thấy đồng cảm.

"Trông có vẻ khá khó khăn."

"Chắc chắn rồi ! Tớ rất mệt với nó ! ... Thật tốt hơn rất nhiều nếu Ngày Valentine và những ngày giống như vậy không còn tồn tại."

Có vẻ như sự căng thẳng đã nổ ra trong khi cô nói. Sự phẫn nộ của Erika là thật và vô cùng tồi tệ.

"Sẽ thật tuyệt khi ở vị trí của Miki."

Vào những lúc như thế này, một số người sẽ điên cuồng chạy lên, đánh vào những người gần họ để giải toả cơn căng thẳng.

"Chẳng phải hầu hết các học trò của cậu là nữ sao ?"

Mục tiêu cô chọn tại thời điểm này là Mikihiko.

"Mỗi năm, không phải cậu cũng phải lựa chọn người để tặng sao?"

"Yoshida-kun ...điều đó có thật không ?"

Mizuki thực sự không hiểu tại sao bản thân cô lại tự nói thế.

Hay nói đúng hơn, cô không ý thức được lý do đó.

Và về phía Mikihiko cũng vậy, vì một số lý do nào đó anh đã không phát hiện được tại sao mình lại lưu tâm đến nó đến thế; anh đã gặp được nhiều bất lợi hơn từ Mizuki so với Erika muốn.

"Đó không phải là sự thật!"

Nhanh hơn cả  phản xạ, anh đáp lại với một câu trả lời.

Nếu bạn cân nhắc đến bầu khung cảnh một chút, thì bạn có thể nhanh chóng tạo ra một lời lý luận hợp lí để chống lại với các khía cạnh của cuộc nói chuyện; Tuy nhiên, đó có thể là hơi khó khăn cho một người thiếu niên.

"Nói chung, thật là nực cười để giữ lấy khuôn phép của chúng ta với cái thái độ phù phiếm đó."

Mặc dù vậy, cơn bộc phát này khá là ngu ngốc.

"Cãi lại, hả. Vậy tại sao cậu lại muốn gọi võ đường của tôi là phù phiếm ?"

"Uh, không, tớ không có ý đó ..."

"Vậy ý cậu là gì?"

Trong khi Mikihiko bắt đầu toát ra mồ hôi, Erika nhìn chằm chằm không đổi về phía anh và Mizuki nhìn cả hai tương tự với một số lý do, Tatsuya và Leo đã trao đổi bằng một nụ cười gượng gạo.


◊ ◊ ◊


Chương trình giảng dạy của các Trường Trung Học Ma Pháp cũng giống như một trường trung học bình thường, với việc bổ sung việc học về ma thuật. Hệ thống giáo dục hiện đại hỗ trợ một chính sách thúc đẩy cho các đối tượng đặc biệt trong các giai đoạn ngắn mà không bị hạn chế đến các Trường Trung Học Ma Pháp. Trên thực tế, điều đó có nghĩa là có các "Trường trung học văn học", "Trường trung học khoa học", "Trường trung học mỹ thuật”', và ”Trường trung học thể thao" để phát triển các học sinh với những tài năng trong các lĩnh vực chuyên ngành quan trọng đối với hệ thống giáo dục. Chương trình giảng dạy của các trường trung học chuyên ngành khác với trường trung học bình thường bởi một phần trong học thuyết tập quán được tích hợp của chế giáo dục tại một trường trung học đã được loại bỏ và các đối tượng giáo dục đặc biệt bị ngồi nhét một đống lại. Tuy nhiên, người ta nói rằng ngay cả khi so sánh với các trường trung học chuyên ngành khác, thì thậm chí còn ít chương trình giảng dạy hơn đối với các Trường Trung Học Ma Pháp.

Do đó, các học sinh trong các trong các Trường Trung Học Ma Thuật rất siêng năng. Trong khi họ đang ở giữa các tiết học, họ hầu như không bao giờ hé răng ra để buôn chuyện, mơ mộng, lãng phí thời gian của họ theo những cách khác nhau, giống như việc chơi. Rất tiếc, nhưng có lẽ cần phải nói rằng các giờ thực hành được theo bởi nhiều học sinh khóa hai hơn so với các học sinh khóa nhất trong Trường Đệ Nhất. Điều này có lẽ do họ sợ bị bỏ lại phía sau hơn so với tinh thần quyết tâm vượt lên của họ để chinh phục cái sự bất hạnh này.

Tuy nhiên, ngay cả ở đây cũng có các trường hợp ngoại lệ. Ngoài các kỹ năng thực hành ma thuật, thời gian còn được dành cho các hoạt động giáo dục thể chất bình thường, phần nào trong đấy ngay cả những bầu không khí căng thẳng cũng được nới lỏng. Đặc biệt trong ngày hôm nay, bằng một cách nào đó mà không ai có thể tập trung vào việc học của họ được từ buổi sáng đến giờ trong một ngày như ngày mười bốn tháng hai này; bầu không khí không thể đoán trước phảng phất suốt cả ngày khá là đáng chú ý.

Thay đồng phục nữ sinh mất nhiều sức hơn là thay đồng phục nam sinh. Đây không chỉ giới hạn với Trường Đệ Nhất, và có lẽ điều đó đều giống nhau đối với tất cả các trường. Ngay từ đầu, vấn đề không chỉ giới hạn ở đồng phục. Một phần những người ủng hộ bãi bỏ phân biệt giới tính đã yêu cầu cần phải có một sự thay đổi văn hóa đối với các trang phục unisex và những thứ như thế, nhưng phần lớn các học sinh nam và nữ không muốn làm vậy.

Trong thời gian nghỉ ngắn ngủi trước khi đến lớp P.E, bầu không khí trong phòng thay đồ luôn thấm đẫm với sự bận rộn. Mọi người đều rất vội vã khi họ cởi bỏ quần áo của mình một cách cẩn thận, đặt chúng vào một cái móc trong tủ khóa của họ và sau đó thay thành bộ đồng phục học thể dục. Những chiếc tủ khóa sinh học được chuẩn bị nhiều hơn so với những người sử dụng chúng, và họ phải đăng ký mẫu vân của người sử dụng mỗi lần và lúc nào cũng vậy, vì vậy nên nó cũng khá mất thời gian.

Nói đến điều đó, vào tháng hai, ngay cả những học sinh năm nhất cũng được sử dụng nó, vì vậy trong khi đôi tay đang di chuyển nhanh nhẹn, họ có thể trò chuyện với các bạn học của mình qua tủ bên cạnh và cũng cảm thấy được thoải mái phần nào (?) với những bộ đồ lót phủ lên trên cơ thể các bạn học của họ. Phòng thay đồ hôm nay đang ở một mức độ ồn ào hơn bình thường.

Thời điểm này trong năm, các vị trí thay đồ thường được quyết định. Miyuki, như thường lệ, đang thay đồ ở phía trước tủ của cô ở giữa bức tường bên phải. Bên trái cô là của Honoka và bên phải được dùng bởi Shizuku; Tuy nhiên, gần đây lớp A có các thành viên tham gia bài dạy ít hơn bình thường. Tuy nhiên, hôm nay Lina đã đến để thay thế phía bên phải của Miyuki.

"Ồ, Lina. Vị trí thông thường của cậu đã có người sử dụng rồi à ?"

Miyuki hỏi câu hỏi này trong khi cô vừa xếp xong gọn gẽ CAD của mình và thiết bị đầu vào chỗ kín đáo trong tủ. Chiếc tủ Lina thường sử dụng nằm gần cửa ra vào. Lúc đầu, tất cả các cô gái lớp A đều nghĩ rằng cô sẽ sử dụng tủ khóa của Shizuku, nhưng Lina đã chọn một chiếc tủ khóa đang mở ở gần cửa ra vào, nơi mà không có nhiều người. Khi Miyuki nói chuyện với Tatsuya về điều đó, cậu đã nói: "Cậu ấy có lẽ đã chọn một nơi mà có thể thoát ra nhanh chóng " và cô nghĩ "Em hiểu." Không có bằng chứng cho thấy phán đoán của Tatsuya là chính xác. Chắc chắn có thể nói rằng đây là lần đầu tiên Lina thay đồ bên cạnh Miyuki.

"Đó không phải là lý do."

Miyuki đã không hỏi lý do là gì. Cô không có bất cứ mối quan tâm nào đến câu trả lời và đang bận rộn cởi áo khoác của mình ra trong khi Lina nói.

Tuy nhiên, có lẽ vì cô nghĩ rằng câu trả lời đó chỉ là bây giờ đã quá tỏ ra thân thiện, Lina, với ý nghĩ tự do của mình, thêm vào một câu trả lời trong khi cô cũng đang cởi bỏ chiếc áo khoác của mình ra.

"Mọi người hỏi tôi ai là người mà bạn sẽ tặng sô cô la ... Tôi biết không có ai có hành động nào quá hèn hạ, nhưng tôi cảm thấy hơi mệt về điều đó."

"Mọi người đang tự hỏi về điều đó đấy. Vì cậu rất đẹp, Lina."

Miyuki nói vậy với một cái nhìn nghiêm nghị trong khi cởi chiếc cà vạt của mình; Lina phồng má lên trong sự thất vọng.

"Vậy, tại sao tôi phải chịu một đống câu hỏi từ cậu Mi ... yuki."

Ngay lúc Miyuki hở phần vai phải trần của mình từ chiếc váy đồng phục của cô, Lina đã bị ngắt mất lời trong câu nói của mình. Đôi mắt của Lina đang dán mắt vào hành động không có gì quá đặc biệt này và lưỡi cô không còn hoạt động được bình thường.

"Hả ? Tớ tự hỏi liệu có phải tớ thiếu đi sự hấp dẫn."

Lời nhận xét của Miyuki đã làm cho Lina cảm thấy khó chịu và cô cũng không biết tại sao. Lina đã không nhận ra rằng cô cũng đã hăng hái cởi bỏ chiếc váy của mình ra trong một cuộc tranh đua về thời trang này.

Lúc này, Miyuki thở dài vào cơ thể bán khỏa thân của Lina đang xuất hiện từ bên dưới bộ đồng phục của cô.

"Lina, thân mình của cậu rất đẹp. Tớ cảm thấy ghen tị đấy."

Không có dấu hiệu của sự rụt rè khi cô nói vậy, Miyuki cũng chỉ đang mặc bộ đồ lót.

"Đó có phải là lời mỉa mai ? Bằng cách nào nào mà Miyuki lại có lý do để ghen tị với tôi vậy ?"

Trong khi cô nói, Lina, với hai bàn tay đặt lên hông trong một tư thế gây ấn tượng mạnh mẽ, chăm chú nhìn khắp cơ thể bán khỏa thân của Miyuki và đối mặt với Miyuki.

"Rốt cuộc, hông và phần dưới của cậu có tỷ lệ cân đối và cực kỳ sexy. Cậu không mảnh dẻ, nhưng nhìn rất hợp, Lina."

Mknr v10 200

Miyuki đưa bàn tay phải của mình ra và vỗ nhẹ vào phần hẹp nhất trên eo của Lina. Hành động đó hoàn toàn không có ham muốn gì, từ một góc độ nào đó; đó chỉ là một cú chạm nhẹ vô tội. Mặc dù Lina biết rằng cái chạm đó không có chứa bất kỳ ham muốn đồng tính nào, nhưng thật khó cho cô để giữ các hành động của mình lại. Âm thanh của một người nào đó đang nuốt nước bọt có thể nghe được đâu đó trong phòng thay đồ; cảnh tượng này có thể đe dọa sự yên ổn trong  tâm trí con người ngay cả khi họ chỉ nhìn vào nó.

Tất nhiên, Lina đã quá bận rộn để lo lắng về mọi người xung quanh.

"Mi-Miyuki, cậu ..."

Trong khi cô nói, Lina gạt tay ra. Tuy nhiên, cô ngập ngừng trước khi chạm vào làn da trần của Miyuki và rút tay lại.

"Thực sự không có bất kỳ điểm điểm nào trên cơ thể làm cậu quá mảnh khảnh -. Cơ thể nữ tính của cậu làm cho tớ vô cùng ghen tị"

Miyuki gửi một nụ cười nham hiểm đến Lina, người không thể chống lại bởi việc bị nhìn chằm chằm vào mặt bắt đầu đã chuyển sang màu đỏ, và tay cô thả ra khỏi hông của Lina.

Ngay sau đó, một tiếng va chạm lớn vang lên phía sau Miyuki.

Miyuki quay lại; Lina di chuyển đôi mắt.

Ở đó, họ thấy Honoka đã không còn đứng vững trên đôi chân của mình và đang bám vào tủ của cô.

Bằng cách nào đó, Miyuki nhìn xung quanh và thấy các bạn cùng lớp của mình đang dừng lại ở đoạn thay quần áo và giờ đang tránh khuôn mặt đỏ của họ theo một cách không quý phái. Thông thường, Miyuki làm ngơ bất cứ ai nhìn chằm chằm vào cô, vì vậy mà cô đã không biết họ đã gây ra sự chú ý với mọi người cho đến bây giờ.

"... Chúng ta nên thay đồ nhanh lên."

Đáp lại lời đề nghị của Miyuki,

"Ừ."

Lina, cũng cảm thấy như vậy, gật đầu trong khi trả lời cô.

◊ ◊ ◊


Ngay lập tức sau giờ học, bầu không khí thất thường tăng vụt lên nhanh chóng. Trong các tiết học, các học sinh hầu như đã tự kiềm chế. Và bây giờ có vẻ như họ không còn thể giữ lại được lâu hơn nữa; cái khung cảnh đầy đau đớn và niềm vui này làm cho bạn muốn ném cả xô nước lạnh vào họ giương đây đó khắp cả khuôn viên trường.

Các tình huống có vẻ đầy biến đổi.

Ví dụ, trong một vòng tròn bao phủ bởi bạn của mình, một cảnh đầy hùng hồn khi sô cô la đang được giương ra giữa một cặp đôi đã được hứa hôn, mà đã được họ chấp thuận cũng như cha mẹ họ. Hình như Kanon, Trưởng ban kỉ luật, đã chiếm phòng hội học sinh, và sử dụng một khuôn mặt tươi cười tạo áp lực trên Isori, Thủ quỹ, để ăn hết tất cả các viên sô cô la tự làm đang gần như đầy ắp và sắp rơi ra khỏi chiếc hộp được trang trí bằng khuôn tô có kích thước của một hộp bento nữ sinh.

Đối với ví dụ tiếp theo, hãy lấy trường hợp của một số cô gái nhút nhát nhưng lại có ý chí mạnh mẽ. Nhìn bề ngoài, cô có một phong cách lịch sự và  trang trọng bất chấp mình là một học sinh khóa hai để vượt qua ngưỡng cửa cao ngất của lớp học khóa nhất, để tặng gói quà được trang trí với những rải ruy băng của mình với khuôn mặt đỏ bừng và đôi mắt nhìn xuống với một nam sinh đang mở to mắt ngạc nhiên khi anh nhận được quà tặng, và ngay cả bây giờ trông giống như anh đã sẵn sàng để nhảy cẫng lên cho cái niềm vui này. Do đó, nó cũng giống như cặp đôi Kendo và Kenjutsu vậy.

Chỉ ngày hôm nay, các học sinh của Trường Đệ Nhất không phải là ‘những pháp sư’ nữa, mà đã tận hưởng niềm vui của ‘học sinh trung học’ với tuổi trẻ của mình.

Những người không thể có được không khí lễ hội này muốn tránh đôi mắt của họ.

"Ồ, Tatsuya, em đang làm nhiệm vụ tuần tra của ngày hôm nay à."

Một giọng nói gọi cậu từ một chiếc bàn với một khuôn mặt không thèm che giấu sự nhàm chán của mình và đang tìm kiếm vài trò tiêu khiển, báo trước cho số phận của Tatsuya rằng không thể nào mà cậu có thể làm ngơ ánh mắt đó được.

"Tất cả các học sinh năm hai có vẻ như đã chuyển giao nhiệm vụ trước đó, vì vậy hôm nay chỉ có năm nhất thôi, Morisaki và chị."

Thông thường, với ý nghĩ rằng cậu có một người đồng hương sẽ làm cho cậu cảm thấy tốt hơn một chút. Tuy nhiên, vì ngay cả bây giờ Morisaki vẫn không bỏ cái thái độ không thân thiện của mình, vì vậy sự xuất hiện của anh cũng chỉ làm cậu thay đổi tâm trạng một chút xíu.

"Đó có vẻ là một cách khá lịch thiệp khi họ bỏ nhiệm vụ của mình vào người khác và chạy đi."

"Em không có ý định trở thành một kẻ lỗ mãng như thế."

Sự cam chịu trong giọng nói của cậu hoàn toàn trái ngược với tiếng cười hả hê đáp lại nó.

"Tiện thể, Tatsuya-kun."

Có lẽ cô đã cười đủ được một lúc, Tatsuya nghĩ khi Mayumi gọi cậu. -Với một số lý do cậu tránh nhìn vào chỗ ngồi đối diện với cô.

"Chị có thể lấy một chút thời gian của em được không."

"Vâng, không vấn đề, nhưng trước đó ..."

Trong khi cậu nói, Tatsuya đưa mắt nhìn lên anh chàng năm hai, người đã ngã xuống nằm sóng xoài ở bên cạnh bàn nằm chéo với Mayumi.

"Chuyện quái gì xảy ra ở đây vậy?"

Vị trí họ đang ngồi là ở trong một góc của quán cà phê, một khu vực bao quanh bởi các không gian cho việc gặp mặt.

Vì ở đây không có mái và trần nhà, âm thanh của những cuộc trò chuyện có thể vang đi xa.

Tuy nhiên, thực tế với việc nó không phải là một không gian riêng tư yên tĩnh có thể làm cho người ta cảm thấy an toàn hơn nhiều.

Nơi đây thật sự chỉ phổ biến với các học sinh năm ba khóa nhất; rất hiếm khi một học sinh năm hai lại đặt chân ở đây trừ khi đi kèm với một học sinh năm ba khác. Nhân tiện, Tatsuya cũng đã không cân nhắc đến điều này.

Với lý do tại sao cậu lại ở đây lúc này,

"Chắc chắn không có bất kì chất độc nào bên trong trường. Thế thì Đội trưởng Hội đồng các câu lạc bộ - Hattori đã ăn cái thứ gì vậy?"

Vào giữa ca tuần tra của cậu trên sân trường, cậu đã dừng lại tại quán cà phê để làm dịu đi cơn khát của mình trong khi âm thanh của một tiếng rên cực kỳ đau đớn lọt vào đôi tai cậu, vì vậy cậu đã nhanh chóng kiểm tra tình hình.

"Không. Ồ ... không có độc. Tất nhiên rồi."

Cậu đã sớm nhận ra ai là thủ phạm.

Rốt cuộc, ngay trực tiếp phía trước Hattori, Mayumi đang ngồi với một ánh mắt bối rối trên khuôn mặt cô.

Cái điệu bộ bối rối của cô tỏ ra khá lạ.

Thậm chí ngay cả bây giờ, ánh mắt của cô vẫn đang mời cậu với lòng mến khách của mình.

"... Shiba ..."

Tatsuya vẫn đang quyết định xem làm cách nào để tìm cách xử lí tình hình này trong khi Hattori, người vẫn còn trông như đang sắp ngất xỉu, gọi cậu bằng một giọng khàn khàn.

"... Nước ..."

Đó là giọng nói của một người đi du lịch sử dụng hết tất cả sức mạnh của mình để đi đến phía trước một ốc đảo.

"Chờ một tí."

Chỉ có lời yêu cầu là rõ ràng.

Trong giây lát, cậu cân nhắc giữa việc đi lấy nước khoáng hay đi lấy nước lạnh, nhưng cậu đã chọn nước lạnh vì nó ở gần hơn. Cậu đặt một ly nước lạnh đầy lên trên bàn.

Hattori vụng về cầm vào cốc, chân tay di chuyển chậm chạp, và đưa chiếc cốc tiếp xúc vào gần vào miệng, nghiêng từ bên này sang bên kia và tu ừng ực nó trong một hơi với một cái nhăn mặt.

Anh tiếp tục nhắm mắt, từ từ lấy lại sức; đồng hồ đánh dấu chín mươi giây trước khi Hattori mở mắt ra lần nữa và đưa ra một tiếng thở dài.

"-Shiba, Cảm ơn."

Chuyện gì thực sự đã xảy ra vậy. Trận đấu mà họ có trong tháng Tư đã không làm cho họ trở kẻ thù, nhưng ngay cả bây giờ bạn không thể gọi mối quan hệ giữa Hattori và Tatsuya là thân thiện được.

Tatsuya không chứa bất kỳ mối hận thù nào đến cuối cùng.

Hattori cũng không mang theo bất kỳ sự ác ý hay thù địch nào, mặc dù người ta thường không luôn luôn nhận ra những cảm xúc mà họ đang nắm giữ, nhưng ngay cả như vậy, sự ngoan ngoãn với việc anh đã cảm ơn Tatsuya tạo ra một cảm giác không đúng.

"... Cậu không sao chứ ?"

"... Hừm, bây giờ tôi không sao."

Để chứng minh lời nói của mình, Hattori đứng thẳng.

- Cảm giác rằng anh đang trong trạng thái căng thẳng là không thể phủ nhận.

"Nó chỉ là vấn đề về thời gian. Vì không có vấn đề nào đặc biệt phát sinh, cậu không cần lo lắng về tôi. Vậy thì, Hội-, à không ý em là Saegusa-senpai, em xin đi trước."

Hattori lịch sự cúi đầu về Mayumi và ưỡn thẳng cột sống của mình ra.

Wow, đó có lẽ là một lời bịp bợm lớn, Tatsuya nghĩ vậy khi nhìn anh ta.


"Ừm, vậy lúc này em có thể dành tí thời gian cho chị được không ?"

Mayumi chỉ Tatsuya vào ghế, nụ cười của cô pha thêm với vẻ vô tội giả dối.

Lý do cho sự khó hiểu của Hattori không thể nào mà nhầm lẫn được;  việc cô cố gắng tỏ ra giả vờ đã quá rõ ràng, nhưng cậu thấy rằng nó sẽ thô lỗ khi vạch trần cô ra trong khi Hattori lại đang bao che cho cô.

Kết quả là, Tatsuya quên điều đó đi như ý muốn của Hattori.

Khi cậu chắc chắn không còn có bất cứ việc gì phải làm, Tatsuya gật đầu "Hiểu ạ" để đáp lại; Tuy nhiên,

"À, anh ấy ở đây! Subaru, ở đây này!"

Giọng nói năng nổ giữ cậu lại.

Đôi bàn chân lanh lẹ như ngụa phi tạo ra một âm thanh như tiếng mưa rơi trong khi họ vội vã chạy tới cậu.

Họ nhanh chóng tiến đến phía Tatsuya và ngay lập tức chú ý vào bên trong khu vực này.

Một âm thanh giống như tiếng kêu ré lên khi phanh lại với lực đà trong khi chủ của giọng nói dừng lại.

"Hội-Hội trưởng ..."

"Này, Eimi, chị ấy không phải hội trưởng, chị là Saegusa-senpai, phải không ạ?"

Một cú đánh nhẹ nhanh chóng đập vào đầu, "Ouch!", hạ gục Eimi một cách dịu dàng; Subaru tránh nhìn vào ánh mắt phản kháng hướng lên trên của Eimi và cúi đầu thấp trước Mayumi.

"Em không có lời bào chữa nào khi làm chị rơi vào sự ồn ào này."

Giọng điệu khêu gợi làm Mayumi co giật xung quanh mắt.

"Đó không hẳn là quá ồn ào, vì vậy em không cần phải lo lắng về nó, Satomi-san."

Người với khuôn mặt bình tĩnh và đang trả lời lạnh lùng là Mayumi.

Với một học sinh lớp dưới bình thường, từ ngữ, giọng điệu và ánh mắt, tất cả sẽ trở nên bối rối.

Lúc này, Eimi đã cứng người lại một chút.

"Vậy ? Bọn em sẽ hoàn thành công việc vặt của mình một cách nhanh chóng."

Tuy nhiên, Subaru đã rất quyết tâm.

Trong khi cô đáp lại bình tĩnh, cô trao một chiếc túi (chính xác là một chiếc túi vải) ở trong tay mình cho Tatsuya.

"Cậu vui lòng chấp nhận món quà này của chúng tôi chứ ?"

"... Satomi-san. Hôm nay, cậu giống như đang tham gia vào một vở kịch cầu kì đấy."

"Tớ không biết đã làm những gì để xứng đáng với nó, nhưng Eimi và tớ đã được chọn là người đại diện. Như cậu mong đợi, chúng tớ, thú thực là, hơi xấu hổ để làm điều này."

Nếu bạn nhìn gần hơn, má của cô hơi đỏ.

Nói rằng cô ấy đang cảm thấy xấu hổ dường như không phải là một lời nói dối.

"Trong trường hợp đó, tớ có thể hỏi về những người cậu đang được đại diện được không ?"

Cậu đã có ý tưởng về việc cô ấy sẽ trả lời như thế nào, nhưng để mua cho mình một chút thời gian để chuẩn bị, Tatsuya mạo hiểm hỏi một câu hỏi.

"Hầu hết các thành viên của chúng tớ ở trong nhóm các cô gái năm nhất tham gia cuộc thi Cửu Hiệu Chiến ... à, đó là một lời cảm ơn."

Subaru lựa chọn từ ngữ không được bình thường cho lắm nhưng về ý nghĩa thì là như nhau.

Nói ngắn gọn, sô cô la lịch sự, đúng vậy.

Tuy nhiên, nhận được món quà này từ toàn bộ đội là một phần thưởng bất ngờ.

"Ah, mặc dù tớ nói là các thành viên của tớ, nhưng ý tớ là không bao gồm Honoka hay Miyuki."

Lúc này cô không còn đơ ra nữa, Eimi mặt khác nhìn không còn có vẻ xấu hổ. Rốt cuộc, về bản chất, cô cũng không có tính cách nhút nhát, cộng với cô nàng (cô thường xuyên bị nói vậy) khá là ngây thơ về mối quan hệ nam-nữ. Với trường hợp của Eimi, có lẽ cô đã có quá nhiều việc khác phải lo lắng.

"Hai người đó có lẽ sẽ muốn vượt qua bản thân mình."

"Nếu chúng ta can thiệp vào điều đó, họ có thể sẽ tức giận."

"Cậu có thể gọi đây là một sự thay thế, nhưng chúng tớ bao gồm cả Shizuku. Chúng tớ sẽ gọi điện thoại hoặc gửi email để nói với cô ấy về việc này sau."

"Vậy, gặp lại cậu sau. Hội trưởng, à không ý em là, Saegusa-senpai, xin phép ạ."

Không ai làm gián đoạn cuộc chia tay của họ.

Sau khi làm áp đảo Mayumi và Tatsuya với cơn lốc trò chuyện của họ, Subaru và Eimi chạy đi.

"... Biểu hiện đó, thật là tốt nếu như mình được trẻ lại ?"

Có lẽ những cô bé vui vẻ không mời mà đến đó đã ném cô ra khỏi trò chơi của mình, như những cảm xúc mà Mayumi đang tỏa ra không rõ ràng.

Tất nhiên, Tatsuya đã không bước vào bãi mìn to lù lù mà cậu thấy trước mặt.

Cậu âm thầm ngồi lên trên ghế mà Hattori đã ở đây trong một khoảng thời gian ngắn lúc nãy.

Đồng thời, Tatsuya nhíu mày theo phản xạ.

"Có gì đó không ổn à ?"

"Không, có một mùi nhẹ ...hình như ai đó bị đổ cà phê."

Đó là một mùi mạnh đang xộc vào mũi cậu, đến từ những hạt cà phê hoặc ca cao. Robot làm sạch được cho là có một cơ chế khử mùi, nhưng ... cái mùi này hình như đã bị cố tình làm sạch bằng tay.

-Tatsuya nhìn đăm chiêu vào một cạnh của chiếc bàn,

"Thật không ? Chị đã không nhận ra đấy."

Trong khi Mayumi, người biết được sự thật, đang giả vờ như cô không biết gì.

Đương nhiên, chỉ ra sự không trung thực của cô sẽ là vô nghĩa, tuy nhiên.

"Quan trọng hơn, ở đây."

Rốt cuộc, một mùi hương giống như vậy đang tỏa ra từ chiếc hộp mà Mayumi đang trưng ra trong khi cô nói.

Tất nhiên, Tatsuya đã nhận ra được cái mùi đó. Thứ đã xử lý Hattori tới mức độ thảm hại đó chắc chắn là cái thứ này, Tatsuya hiểu vậy. Tatsuya đã có ý định quên đi những gì mà cậu đã nhìn thấy lúc trước, nhưng có vẻ như Mayumi sẽ không để yên như vậy.

"... Đây là ?"

Xét đến hình dạng, cách mà nó được bọc và ngày hôm nay, rõ ràng biết được ngay nó là gì, nhưng ngay cả như vậy, cậu không thể không hỏi.

"Ôi, chẳng phải nó giống với những gì mà em đang nghĩ sao?"

Bên dưới lời tuyên bố, giọng nói và biểu hiện đều không che dấu sự bất ngờ, Mayumi đang vô cùng thích thú.

"... Cảm ơn chị." (TL note: RIP main, tổ quốc ghi công anh)

Thật không may, cậu không có một cái cớ nào để từ chối nó.

Nếu bây giờ không ở trong hoàn cảnh này, cậu có thể đã thoát được với một lời sáo rỗng "Em không thích đồ ngọt," nhưng điều đó không còn bất kỳ sức thuyết phục sau khi cậu vừa chấp nhận một số lượng lớn sô cô la từ Subaru và bạn bè của cô.

Không có gì mà cậu có thể làm, vì vậy Tatsuya chấp nhận sô cô la của Mayumi.

Nó rất lớn.

Từ cách cảm nhận trong tay, nó nặng gấp năm lần trọng lượng của một hộp sô cô la loại thương mại.

Điều này làm Tatsuya đoán sơ sơ rằng cô đã sử dụng nguyên liệu chất lượng cao cho những gì mà cô đã lên kế hoạch. Khi nào và ở đâu mà mình đã làm chị ấy hận mình đến như vậy, cậu nghĩ, nhưng cậu không có cả một đầu mối duy nhất nào cho động cơ của cô; Tuy nhiên,

"Này, nếm thử đi."

Cậu đã dự đoán trước được lời tuyên bố này của Mayumi.

"Ngay bây giờ ?"

"Ừ. Chị muốn nghe cảm tưởng của em."

Cậu ta không nói à, tại sao chị không kết thúc cái thử nghiệm của chị với Hattori-senpai đi.

Nói ra bất cứ thứ gì như thế rõ ràng là vô ích.

Cô có lẽ muốn nhìn thấy khuôn mặt mà cậu biểu hiện ra ngay trước mắt cô.

Mình không nghĩ chị ấy trẻ con như vậy ... khi nghĩ như vậy, Tatsuya bắt đầu mở gói bọc ra.

(Chắc là, không sao đâu.)

Ngay bây giờ, có một vài điều mà cậu muốn hỏi Mayumi. Bởi vì cô đã gần đến các kỳ thi đại học mà cô đang chuẩn bị, thời gian của cô bị hạn chế và cậu cảm thấy lúng túng khi làm phiền cô ấy; Tuy nhiên, nếu cô ấy có ý định dành thời gian để sử dụng cậu như một món đồ chơi thì sau đó có lẽ cậu không cần phải lo lắng về nó nữa.

"Vì em có một vấn đề nhỏ cần thảo luận với chị, vậy thì chúng ta có thể thay đổi vị trí được không?"

Cậu không muốn những người bình thường nghe được cuộc thảo luận. Đương nhiên, đó không phải là lý do duy nhất mà cậu muốn thay đổi vị trí. Ngay cả Tatsuya cũng hơi lo lắng về danh tiếng của mình. Ngã ngỵ xuống khi đang ăn sô cô la tất nhiên sẽ không bao giờ có thể bị gọi là nhục nhã, nhưng cậu nghĩ rằng cái vụ xấu hổ này sẽ là thứ mà mọi người đề cập đến mãi mãi.

"Sẽ rất xấu nếu chúng ta bị nghe lén."

Dường như Mayumi nhanh chóng hiểu được một trong số những lý do của cậu.

Nụ cười biến mất khỏi khuôn mặt của cô. Việc chuyển đổi trạng thái vô cùng đột ngột làm cậu gần như nghe thấy một tiếng ping khi biểu hiện của cô thay đổi.

"Vâng."

"... Hiểu rồi. Theo chị."

Cô dành thời gian trước khi đáp lại để nhìn vào chiếc điện thoại thông tin đầu cuối của mình cho sự sắp sếp. Có lẽ cô ấy đã xác định chính xác một căn phòng học đang trống. Một sinh viên bình thường sẽ không có khả năng để làm điều đó, nhưng không lạ gì nếu như một học sinh năm trên có thể làm được điều đó.

Tatsuya cầm lấy chiếc hộp mà cậu được tặng với mình trong khi cậu đứng dậy để đuổi theo Mayumi, người đã đứng lên từ chỗ ngồi của mình.

Cậu cảm thấy được ánh mắt của hơn mười người, nhưng cậu đã quyết định không phải lo lắng về những điều không có gì để đáng bận tâm.

◊ ◊ ◊


Mayumi sử dụng một mã khóa dùng một lần được tải về thông qua chiếc điện thoại đầu cuối của cô để mở cửa phòng, đây là căn phòng chờ được sử dụng cho các cuộc nói chuyện với những người giám hộ và thương gia. Đây không chính thức là một phòng đón tiếp, nhưng cảm thấy vẫn hơi lúng túng khi phải sử dụng nó như là học sinh.

Anh không bao giờ nghĩ về việc hỏi căn phòng này có thực sự ổn không khi sử dụng nó, nhưng có thể là quá muộn để hỏi điều đó khi mà cô đã tải xong mã khóa về. Có một máy pha trà hoàn toàn tự động tại chỗ, vì vậy cô đã chọn một căn phòng mà họ vừa có thể ăn và uống.

"Trà đen được chứ?"

"Không, chị không cần phải bận tâm về điều đó đâu."

"Đừng làm cho chị mất mặt như một phụ nữ."

Một khi cô đã nói như thế, cậu không thể làm gì ngoài việc chấp nhận trà.

Mặc dù thực tế là nó hoàn toàn tự động, cô đã không sử dụng chiếc cốc giấy được cung cấp. Cô đặt tách trà dưới vòi lựa chọn và cố gắng bày biện cẩn thận, và hoàn thành với việc đặt lên trên chiếc đĩa nhỏ.

Mayumi dường như thực sự tận hưởng cả quá trình đó.

"Đây, mời em dùng."

"Cảm ơn chị."

Từ lúc cậu lịch sự uỗng một ngụm đầu tiên từ chiếc cốc, cậu điều chỉnh tư thế ngồi của mình.

Gần như tự động, Mayumi cũng ưỡn thẳng cột sống của mình ra khi ngồi xuống.

"Chủ đề mà em muốn thảo luận, có phải là ' Parasite’ không?"

Người nổ phát súng đầu tiên là Mayumi.

Có lẽ cô ấy cũng đã muốn thảo luận về chủ đề này với Tatsuya.

"Vâng, thông tin chưa được đưa ra bởi các phương tiện truyền thông, nhưng thiệt hại có giảm xuống không vậy ?"

Không chỉ các phương tiện truyền thông, mà các nguồn tin của Tiểu đoàn Ma Trang Độc Lập cũng đã đột ngột dừng việc chuyển báo cáo về thiệt hại.

Khá là đơn giản nếu bạn nghĩ về nó; nó làm giống như thể sự tiêu diệt ma quỷ của họ đã làm sáng tỏ mọi vấn đề. Tuy nhiên, họ đã xác nhận rằng các hoạt động bí mật của bọn ma quỷ bí có nhiều hình thức. Họ thậm chí còn không biết họ có thể đánh bại 'Ma cà rồng' kể cả nó thiếu đi sức mạnh được hay không, với lý do đó, cậu không nghĩ vấn đề này đã hoàn toàn được giải quyết.

"Thông tin chính thức, mọi thứ đang dịu xuống."

Mayumi, hay chính xác hơn là gia tộc Saegusa, sở hữu các nguồn thông tin khác với Tatsuya. Tuy nhiên, thậm chí cả cô cũng không biết chi tiết về tình hình hiện nay.

"Mặc dù, kể từ khi số người mất tích trong năm nay nhiều hơn so với năm ngoái, chị tin rằng chúng ta có thể hiểu điều đó có nghĩa rằng các hoạt động của bọn chúng đã trở nên khéo léo hơn. Sự cảnh giác có lẽ đã cho phép gia tộc chị hạ một trong số những con mồi. "

Sự phỏng đoán đó không chỉ của một mình Mayumi; gia tộc Saegusa cũng đã tìm thấy những sự việc kỳ ​​lạ. Một tuần trước, chỉ một phần nhỏ người dân được thông báo rằng tất cả các Parasite được cho là đã được tạm thời bị tiêu diệt.

Như vậy, cuộc trò chuyện đang được trao đổi ở đây giữa Tatsuya và Mayumi thực sự đã bị chệch hướng so với sự thật. Tuy nhiên, không thể nào mà cơ thể thực của các Parasite đã bị phá hủy và sớm hay muộn thì nó sẽ được hồi sinh trong một vật chủ mới, đó là điều gần với sự thật. Do đó, cảm giác nguy hiểm sắp xảy đến mà hai người họ đang nuôi dưỡng không phải là một thứ vô nghĩa.

"Không có cách nào để chắc chắn rằng chúng ta đã hạ nó, nhưng có lẽ chúng ta nên duy trì sự cảnh giác. Có thể chúng ta nên trang bị cho các đồng minh của chúng ta với thần giao cách cảm."

"Thần giao ... cách cảm?"

Từ ngữ xa lạ đang làm trì hoãn tính xuyên suốt của cuộc đối thoại. Mayumi nghiêng đầu, yêu cầu một lời giải thích.

"Đó là một thuật ngữ dùng cho khả năng chia sẻ ý nghĩ và nhận thức. Hiện tượng này đã được quan sát thấy giữa những cặp song sinh giống hệt nhau;. Đó là một trong số rất nhiều các hình thức ngoại cảm. Mặc dù em đã nói rất nhiều lần, ví dụ về nó là tương đối hiếm, tuy nhiên.. "

"Nói ngắn gọn, một thứ gì đó có thể thấy và nghe từ một phần của cơ thể của chính người đó và cho phép cả đội chia sẻ những trải nghiệm đó, có phải ý em là như vậy không?"

"Không gì ngoài phỏng đoán."

Mayumi nghiền ngẫm với một khuôn mặt ủ rũ.

Để không làm ảnh hưởng đến điều đó, cậu uống cốc trà đen của mình mà không phát ra một âm thanh nào,

"... Chị không thích tất cả những điều mà chúng ta không hiểu,"

nhưng cậu có thể nghe thấy Mayumi lầm bầm câu đó.

Tatsuya hoàn toàn đồng cảm với cảm xúc đó, nhưng nếu cậu nói ra, bây giờ nó sẽ trở thành một buổi họp để ngồi phàn nàn với nhau. Cậu nghĩ đó sẽ quá bất lợi.

"Tất cả việc chúng ta đang làm là mò mẫm xung quanh, tìm kiếm một phương pháp xử lý những tình huống không rõ ràng."

Vì vậy, khi cô nói về những thứ mà họ không thể làm được gì, cậu giữ lại trong mình những lời an ủi.

"..."

Tatsuya cũng hiểu rằng nói những điều đó không hề làm tăng lên sự khó chịu họ cảm thấy trong khi kiểm tra các vấn đề mà họ hoàn toàn đang chú ý đến.

"... Nếu chúng ta không thể làm điều đó ..."

Tuy nhiên, hình như sự chú ý của Mayumi đã tập trung vào một mục đích hoàn toàn khác.

"Chị không hoàn toàn hiểu ý của em về khả năng chia sẻ ý nghĩ và nhận thức, nhưng hmm ... này, có một khởi động thức nào có thể tạo ra nó được không ?"

"... ESP được coi là thứ thuộc về một lĩnh vực hoàn toàn khác với các nghiên cứu ma thuật, vì vậy em không nghĩ vậy."

Sự lo lắng đã lên tới đỉnh điểm.

Mknr v10 217

Làm thế nào mà họ có thể kết thúc cuộc trao đổi này với tâm trạng tích cực được đây - Mayumi tóm tắt tất cả những gì mà cô cảm thấy với một tiếng thở dài. Vào lúc đó, Tatsuya đứng dậy đang định rời khỏi đây mà không ăn bất cứ thứ gì, nhưng cổ tay áo của cậu đã bị nắm chặt bởi một bàn tay vươn ra từ phía bên kia của chiếc bàn. -Nếu Tatsuya đã nghĩ đến việc chạy trốn, cậu sẽ có thể làm như vậy, nhưng cậu kiềm chế bản thân mình lại kể từ khi Mayumi không nghĩ đến một kết quả tồi tệ nào nữa.

"Bây giờ, tại sao chúng ta lại không tận hưởng buổi uống trà này nhỉ."

Tatsuya đưa ra một ánh mắt ngờ vực (tự nhiên, cố ý) chống lại bức tường sắt từ nụ cười của Mayumi, và Mayumi nhẹ nhàng đẩy chiếc hộp nhỏ đã được đặt trên bàn với tay kia của cô.

Dường như cô sẽ không trở nên tốt bụng và quên đi điều đó.

Vậy đây là cách mà nó sẽ diễn ra; Tatsuya thở dài nhẹ với Mayumi, người đã không còn cố gắng che giấu sự thật rằng cô đang lên kế hoạch gì đó.

Không có lời khiển trách nào.

Hoàn toàn ngược lại, Mayumi đang nhìn Tatsuya với sự phán đoán và niềm phấn khích trong ánh mắt của cô.

Chẳng lẽ chị ấy muốn trở lại tuổi thơ do sự lo lắng về kì thi tuyển sinh đại học ? Trong khi cậu cho rằng điều đó là không thể nào (Ngay từ đầu, Mayumi đã không có lý do gì để lo lắng về điểm số của mình), Tatsuya bỏ chiếc hộp ra khỏi lớp giấy bọc.

Cậu không làm việc đó theo một cách công khai, chậm, tốn thời gian nhưng cậu lịch sự bóc nó ra theo một cách mà không gây ra một chút hư hại nào cho giấy gói như một hình thức thể hiện cho sự kháng cự.

Thứ xuất hiện bên trong là một hộp các tông được đậy bởi một cái nắp. Chiếc hộp Valentine tự làm có những vách ngăn bên trong được xử lí bằng nhựa vinyl;  sự to lớn của chiếc hộp làm cho nó trở thành cái thứ được gọi là "để truyền tải cảm xúc thật của bạn '.

Tất nhiên, cậu đã không nhầm lẫn về nó.

Sự kết hợp tồi tệ của sô cô la và cà phê, thứ đang làm cho cậu choáng váng, không cho phép cậu có thứ ảo giác đó.

Bên trong chiếc hộp được gói chặt với những khối màu đen, hình lập phương. Chúng không giống như bất cứ thứ gì mà Tatsuya công nhận là ‘sô cô la’.

Cậu đã có một cảnh báo trước về mùi vị của nó sẽ như thế nào qua mùi hương.

Không biết bất kể bao nhiêu lần người ta nói rằng những thứ đắng nhất không phải lúc nào cũng phải có vị đắng, điều đó được giới hạn bởi chất lượng và số lượng.

Tatsuya nhẫn nhục đưa các vật trông giống như thuốc thay vì thức ăn này vào trong miệng và nhai chúng.

Kết quả của việc này - chỉ được ghi lại bằng nụ cười tự mãn của Mayumi.


◊ ◊ ◊


Honoka đi cắt ngang qua sân trường về phía phòng chuẩn bị với một thiết bị đầu cuối hình sổ tay lớn.

Mặt trời cũng đang lặn xuống, và nhiệt độ đã giảm xuống vài độ. Nếu cô để suy nghĩ của mình đi vẩn vơ, cơ thể của cô sẽ bắt đầu run lên.

Tuy nhiên, tâm trạng của cô không bị ảnh hưởng bởi cái lạnh.

Bất cứ điều gì cố gắng làm ảnh hưởng đến ngày này của cô đều bị làm ngơ bởi hai chiếc dây cột tóc đang đong đưa của cô.

Đầu óc cô vô tình trôi dạt về phía quả cầu pha lê đang lắc lư với cô.

Cô thừa nhận với chính mình rằng cô đang có tâm trạng hơi choáng váng, nhưng cô ấy tự nói với mình hết lần này đến lần khác rằng: "Chỉ ngày hôm nay thôi thì không sao."

Honoka đã biết rõ rằng cô ấy không phải là bạn gái của Tatsuya.

Cô không quên rằng lời thú nhận của cô đã bị khước từ.

Cô đã bị từ chối.

Mặc dù vậy, cho đến khi nào Tatsuya vẫn cho phép, cô sẽ tiếp tục bám vào cậu.

Đôi khi cô cảm thấy rằng cô là một ‘cô gái xấu xa’ khi làm việc đó.

Cũng có những đêm cô ấy oán giận cậu vì đã không buông tha cô sau khi cậu từ chối cô ấy.

Tuy nhiên, hôm nay cô cảm thấy như tất cả các cảm xúc tiêu cực đã bị thổi bay đi.

Suy nghĩ hợp lý, giống như món phụ kiện nhỏ này là một thứ quá rẻ để làm cho cô ấy hạnh phúc như thế này,thứ đã bất lực khi đối mặt với những cảm xúc đó.

"Honoka!"

Khi Honoka vào khu nhà chuẩn bị với những bước chân nhẹ nhàng, một giọng nói gọi cô từ phía bên và cô dừng chân lại.

"Ah, EiMi."

Cô gái có thân hình nhỏ nhắn, người nổi bật bởi mái tóc màu hồng ngọc đang lúc la lúc lắc, vội vã tiến đến Honoka với đôi chân nhanh nhẹn của mình.

"Thật không bình thường khi cậu đến đây, Honoka. Đây có phải là lần đầu tiên chúng ta gặp nhau kể từ khi cậu trở thành thư kí của Hội học sinh?"

"Tớ đang tạm thời thay thế cho Isori-senpai."

Trong khi nói điều đó, Honoka nhẹ nhàng nhấc thiết bị đầu cuối hình quyển sổ lên để chứng minh và Eimi trông có vẻ đã hiểu.

"Thế còn cậu, Eimi; cậu đang trong thời gian nghỉ từ câu lạc bộ à?"

Bộ đồng phục câu lạc bộ săn bắn của Eimi được cho là một chiếc áo dài tay bên dưới một áo khoác ngắn, quần mỏng và một đôi giầy ống, nhưng bây giờ cô đang mặc bộ đồng phục học sinh của mình. Và bây giờ chưa phải là lúc các hoạt động của câu lạc bộ kết thúc.

"Hôm nay chỉ có một cuộc họp thôi."

Từ khi Eimi nhanh chóng hiểu được rằng Honoka hỏi như vậy vì bộ đồng phục của cô, cô đã không hỏi lại "tại sao".

"Này? Đó có phải là pha lê không ?"

Cô không định hỏi một câu hỏi khác, nhưng thứ ánh sáng lung linh từ trong tóc của Honoka nhanh chóng lọt vào mắt cô và cô đưa ra một câu hỏi với một giọng điệu đầy ắp sự tò mò.

"Ừm, đúng vậy."

Biểu hiện xấu hổ đó có thể đã tạo ra một tiếng chuông; Eimi cười hạnh phúc.

"Cậu nhận được thứ đó từ Shiba-kun, phải không?"

"... Ukm, cậu ấy nói đó là một món quà tặng lại cho sô cô la."

Niềm hạnh phúc từ cô nàng Honoka đang bẽn lẽn đã đặt một nụ cười hạnh phúc trên khuôn mặt cô, thứ đang được bộc lộ trước đôi mắt đang mở to của Eimi.

"Ồ ... cậu ấy đã chuẩn bị một món quà trước cả thời gian, làm tốt lắm Shiba-kun. Cậu ấy có vẻ rất lạnh lùng, nhưng cậu ấy rất chu đáo. Thật trưởng thành, nhỉ?"

Nụ cười của Honoka càng trở nên hạnh phúc hơn.

Tuy nhiên, những lời tiếp theo của Eimi quăng sự tối tăm vào nụ cười ấy.

"Tớ hiểu cậu ấy cũng khá nổi tiếng, eh. Vừa lúc nãy, hình như hội trưởng đã cho cậu ấy sô cô la, có lẽ là sô cô la ‘em yêu anh’ ?"

"... Hội trưởng?"

"Ah. Tớ nhầm. Cựu hội trưởng.. Saegusa-senpai."

"Saegusa-senpai á ?"

"Tuy nhiên, cảm giác như senpai đã giữ cậu ấy lại trái với ý muốn của cậu ấy. Shiba-kun bộc lộ một vẻ mặt hơi phiền muộn, tớ không nghĩ cậu cần phải lo lắng đâu."

Eimi đã tuyên bố chẳng có gì xảy ra và có lẽ cô ấy đang bộc lộ cảm nghĩ thật của mình. Tuy nhiên, mặc dù cô đã nói như vậy, bên trong trái tim của Honoka vẫn không bình tĩnh.

"Hình như Mayumi đang có vài tình cảm đặc biệt cho Tatsuya ..." điều đó đã được nghi ngờ trong tâm trí của Honoka trong một thời gian. Nếu cô phải cạnh tranh với Mayumi, Honoka không tự tin rằng mình sẽ giành chiến thắng.

Đối thủ lớn nhất của cô ngay bây giờ, Miyuki, đã được hạn chế bởi thực tế rằng họ thực sự là ‘anh trai và em gái’. Cuối cùng, không thể nào mà họ có thể bị ràng buộc trong tình huống như vậy, điều đó đã làm Honoka hơi an tâm hơn.

Tuy nhiên, Mayumi không có sự hạn chế đó.

Cô ấy thực tế vượt trội cả về ngoại hình lẫn sức mạnh ma pháp; lợi thế duy nhất mà Honoka sở hữu được là ‘các cô gái còn lại đều lớn tuổi hơn cậu’. Tuy nhiên, Honoka không nghĩ Tatsuya sẽ lo lắng bởi sự khác biệt một đến hai năm về tuổi tác.

Các bức sóng đang phát ra từ bên trong trái tim của Honoka.

Các bức sóng tỏa ra mà không có dấu hiệu giảm dần.

Các bức sóng không giới hạn mình bên trong trái tim của Honoka.

Thứ trú ngụ bên trong con rối đã đập mạnh ngay lên lập tức vào sáng hôm đó với niềm vui tuyệt vời của Honoka.

Bây giờ, thông qua liên kết hình thành tại thời điểm đó, sóng suy nghĩ tuôn chảy làm cho nó đập mạnh một lần nữa.

Ý thức được sinh ra vừa mới ngủ say đã thực sự được đánh thức vào lúc này.


◊ ◊ ◊


Khi Tatsuya mang một cái túi vải lớn qua cổng trường, ánh nắng mặt trời đã đi xuống.

Vì bây giờ là giữa tháng hai, thời điểm ngắn nhất của ngày đã trôi qua và mặt trời đang dần lặn xuống.

Nhưng họ vẫn còn cảm thấy vô cùng lạnh.

Khi sự ấm áp của mặt trời biến mất, nhiệt độ giảm xuống rất nhanh.

Đương nhiên, mọi người di chuyển túm tụm lại với nhau - họ không thể nào làm cách nào khác.

Thực ra, hầu như không có khoảng cách nào giữa dòng người học sinh đang vội vàng đi bộ về nhà, những người còn lại bị đuổi ra khi cổng trường sắp đóng. –Tuy nhiên, có một số trường hợp ngoại lệ.

Ở cả hai bên Tatsuya, nói ngắn gọn là cả Miyuki và Honoka đang dừng các cử động của họ chỉ để rúc lại gần bên cậu; thỉnh thoảng họ lại luân phiên lặp đi lặp lại hành động đấy.

Nhìn bề ngoài, ít nhất, họ chắc chắn có thể nhận thức về sự tồn tại của nhau, nhưng ...

"Tớ tự hỏi tốt nhất là tớ nên đi trước."

Có lẽ đôi mắt của người đang đi bộ với họ chính là người nhận thấy rõ nhất sự tồn tại của họ.

"Không"

Lời nhận xét chu đáo của Lina vang ra với một giọng đều đều; Tatsuya đáp lại với một lời từ chối cộc lốc.

Tatsuya và Miyuki và Honoka và Lina.

Bốn người hiện đang ở cùng nhau.

Bạn cùng lớp của Tatsuya đã đủ chu đáo để đi về nhà trước.

Tuy nhiên, Lina là một thành viên của hội học sinh, mặc dù là tạm thời.

Với Miyuki và Honoka vẫn đang còn làm việc, không thể nào mà Lina có thể về sớm một mình được. Các hoạt động quản lý học sinh không giống như việc chơi khi so sánh với các nhiệm vụ quân đội chính quy của cô; chỉ là chơi, nhưng điều đó không có nghĩa rằng cô có thể làm công việc một cách thờ ơ. Từ khi cô đã có ý thức trách nhiệm cũng như nhận ra rằng việc này là cần thiết cho nhiệm vụ xâm nhập của mình, trong lúc này cô không phải là một ‘Sirius’ và các hoạt động hàng ngày của cô không bao gồm một 'thủ lĩnh' hoặc một 'kẻ hành hình’, và đó sẽ là một sự xấu hổ khi thực hiện nhiệm vụ bằng cách lãng phí với các biện pháp nửa vời.

Tất nhiên, ngày hôm nay không giống như mọi ngày, cô không may bị mắc kẹt như một người theo dõi của Miyuki và phần còn lại là tất cả họ đều cùng đi đến nhà ga, nó làm tình trạng hiện tại của cô trở nên vô cùng cảm thấy hối tiếc. –Bầu không khí làm cho bên thứ ba rất khó để cam chịu, thứ đã làm Lina quên mất rằng Tatsuya và Miyuki là những mục tiêu cô được giao cho để quan sát và nếu có thể, cô sẽ để mắt đến họ suốt cả ngày.

"Thật không?"

Tatsuya nói cậu không quan tâm, và hai người kia âm thầm từ chối lời thách thức đó. Cô đang đứng trên bờ vực có thể chạy đi bất cứ khi nào mà nhà ga đến trong tầm mắt.

Nói đến điều đó, cô vẫn phải vội vàng đi xuống con đường thẳng tắp; Tuy nhiên,

"Chúng ta gần đến nhà ga rồi. Vì vậy, không cần phải nghĩ về việc đi trước."


Như đã được giải thích, những chiếc ca-bin hiện đại không có thời gian biểu.

Nhưng nó chả có gì để làm với việc chỉ đi lên và xuống.

Nhà của Tatsuya và căn hộ của Lina cùng theo hướng đi lên, và nhà của Honoka thì theo hướng đi xuống.

Tình cờ vào ngày hôm đó, không còn chiếc xe đi lên nào.

Thời gian chờ được đăng lên trên chỗ đợi là khoảng ba phút.

Cả ba người thấy Honoka đi ra và chờ đợi bên trong các bức tường trong suốt để tránh bầu không khí lạnh cho đến khi chiếc xe tiếp theo tới.

Ba phút ít nhiều là một khoảng thời gian ngắn. Sẽ không tự nhiên khi những người trong một mối quan hệ thân mật lại không có một cuộc trò chuyện nào.

Ngược lại, nó lại hoàn toàn bình thường đối với những người quen biết nhau nhưng lại xa lánh để không đến bắt chuyện.

Bầu không khí giữa Lina và đôi anh em được chia ra giữa thù địch và thân thiện.

Gọi một mối quan hệ khi họ đã có lúc cố gắng để giết hại lẫn nhau là 'thân thiện' thì nghe có vẻ kỳ lạ nếu người khác nghe về nó.

Tuy nhiên, cả Tatsuya cũng như Miyuki đều không chứa chấp bất kỳ cảm giác khó chịu nào về cô. Đặc biệt Tatsuya, người đã nhận ra rằng tình cảm của cậu đã gần với sự cảm thông hơn.

Đến bây giờ, các pháp sư vẫn không thể thoát khỏi việc bị đối xử như những món vũ khí.

Tatsuya đặc biệt không thể quên rằng bản thân cậu là ‘một thứ như vậy’.

Nếu cậu cố gắng từ chối điều đó, đất nước hay xã hội này có thể sẽ cố gắng để loại bỏ cậu.

Kể từ khi ma thuật của cậu nắm giữ khả năng biến toàn bộ một quốc gia thành một khu đất hoang.

-Và điều đó cũng đúng với Lina.

Cô, cũng như chính cậu, không bao giờ có thể chạy ra khỏi việc trở thành một món vũ khí.

-Trong một nghĩa nào đó, Lina đã có một cuộc sống gần với cậu hơn Miyuki ...

"... Có gì không ổn sao ?"

Có lẽ do cậu đang bị chìm đắm trong những suy nghĩ của mình, Tatsuya đã không biết rằng Lina đang muốn nói điều gì đó cho đến khi Miyuki kéo tay áo của cậu để làm cậu chú ý.

"... Không, thực sự không có gì."

Từ lúc Miyuki cố tình nhắc cậu, không chỉ Lina nhìn cậu một cách tình cờ trong một vài giây. Thái độ không tự nhiên của Lina cũng nói rằng đó không phải là "không có gì."

"Thật chứ."

Tuy nhiên, Tatsuya không đưa ra bất kì một câu ám chỉ nào để làm cô thú nhận nó là cái gì. Cậu không phải loại người hay dính vào chuyện của người khác, và nếu cậu quá thân thiết với Lina, tâm trạng của Miyuki cũng sẽ trở nên tồi tệ.

Quan trọng hơn, ca-bin sắp đến sân ga.

"Onii-sama."

Và thêm vào đó.

"Có cái gì ở đây à ?"

"Không"

Quay đầu mình lại, Tatsuya ôm vai cô em gái của mình.

Miyuki run lên trong sự ngạc nhiên, và dựa toàn bộ cơ thể của mình vào Tatsuya mà không do dự. Không còn câu hỏi nào tuôn ra khỏi miệng.

Đối với đôi anh em, đây là một cách đơn giản để làm người kia im lặng.

Tatsuya xếp sự phát hiện những ánh mắt đang chống lại họ vào trong trái tim cậu mà không cho ai biết.


◊ ◊ ◊


" Có chuyện gì vậy?"

Đôi mắt của cô nhanh chóng phát hiện ra sự căng thẳng đang chạy khắp cơ thể người cấp dưới của mình, Đại Tá Barans cộc lốc hỏi anh ta.

Bộ mặt của các thành viên điều khiển, những người đã rời mắt khỏi màn hình để quay lại, run lên trong sự bối rối.

"Có phải là ... anh ta đã nhận ra được sự giám sát của chúng ta ?"

"Cậu đang nói điều ngu ngốc gì vậy ?"

Barans, người đang mặc một bộ đồ bằng lông cừu thật, ném đi sự nhầm lẫn của người cấp dưới, coi đó chỉ là một điều bịa đặt từ trí tưởng tượng của anh ta.

"Nó ở quỹ đạo thấp, nhưng nó vẫn là một vệ tinh giám sát. Ngay từ đầu. Không thể nào cậu có thể phát hiện ra máy quan sát đó từ mặt đất bằng mắt thường được."

"Nhưng vừa xong, tôi chắc chắn đã thấy đôi mắt của Shiba Tatsuya nhìn thẳng vào tôi từ màn hình."

Tóm lại, ánh mắt họ gặp nhau trong khi anh đang theo dõi từ máy quan sát, nhưng-

"Bất kể thị lực của con người có tốt đến nhường nào, họ hoàn toàn không thể phát hiện được hình dạng thực tế của một vệ tinh quỹ đạo thấp, phải không. Huống chi lại còn chỉ ra được cả máy ảnh được gắn trên vệ tinh; nó không thể nào làm được ngay cả với khả năng nhận thức của những tên bị biến đổi cùng các khả năng đã được thay đổi cực lớn. "

Trong khi Barans nói bằng giọng nói khó chịu, vẻ mặt của anh đã thoải mái đi một chút.

"Được rồi. Trong trường hợp đó. Tôi sẽ nhìn lại lần hai các hình ảnh từ ba phút trước."

"Vâng, thưa bà."

Những hình ảnh thời gian thực đã được chuyển sang cửa sổ hiển thị nhỏ và những hình ảnh được ghi lại bắt đầu được chiếu lại trên màn hình chính. Chiếc máy ảnh có độ phân giải cao hiển thị rõ ràng Thiếu Tá Sirius đang lo lắng đưa mắt lòng vòng sang bên phải, sang bên trái rồi lại sang bên phải.

Hình ảnh đó đã được Barans vô cùng quan tâm (hay đúng hơn là cô không thể bỏ qua nó), nhưng cô tập trung sự chú ý của mình về vấn đề của người cấp dưới, Shiba Tatsuya.

Ánh mắt cậu hướng về Sirius thoáng qua ngước lên trên.

Chắc chắn, có vẻ như ngay lập tức cậu đã nhìn chăm chú vào máy ảnh.

Tuy nhiên, đó là một điều mà có thể dễ dàng giải thích được nếu bạn nghĩ về nó, đấy chỉ là một việc nhỏ.

Những gì thực sự có thể xảy ra là cậu ấy chỉ nhìn lên bầu trời theo ý thích chợt nảy ra.

Bằng chứng là sau khoảnh khắc đó cậu chuyển hướng nhìn của mình ra khỏi máy ảnh.

"Đó chỉ là do cậu tưởng tượng thôi, giống như tôi nghĩ. Đúng là rất tốt khi cậu để suy nghĩ của mình đi lang thang, nhưng quá thận trọng cũng dẫn đến những quyết định sai lầm."

Viên đại tá đưa những lời dạy bảo đó và quay đôi mắt của mình ra khỏi màn hình chính.

Trên màn hình phụ, một hình ảnh của Thiếu Tá Sirius đang đi bên trong chiếc xe nhỏ chạy trên đường sắt được gọi là ca-bin ở Nhật Bản hiện nay. Tất nhiên, Barans đang quan tâm nhiều hơn đến những hành vi không kiên quyết của cô gái trẻ đó, người mang danh hiệu Sirius đang được hiển thị.


◊ ◊ ◊


Lina trở lại căn hộ cho thuê, nơi được sử dụng như là cơ sở hoạt động của cô tại Nhật Bản, và đưa ra một tiếng thở dài trước cửa phòng của mình.

Cô biết rằng đã quá muộn để làm bất cứ điều gì với chiếc hộp sô cô la được bọc nằm trong túi xách của cô.

Cuối cùng, bất kể cô có chuẩn bị sô cô la lịch sự tốt đến thế nào, cô đã không tìm được một lý do thích hợp nào để bắt đầu chủ đề và trở về với thứ này. Theo phản xạ, cô đã né tránh câu hỏi của cậu với một câu "không có gì", nhưng sự thật là sau đấy, cô đã quyết định quên việc tặng hộp sô cô la đấy đi cho cậu khi họ chia tay.

(...không cần thiết phải né tránh câu hỏi. Rốt cuộc, nó cũng chỉ là sô cô la lịch sự.)

Hoàn toàn không có bất cứ ý nghĩa sâu xa nào liên quan đến sô cô la. Trong thực tế 'sô cô la lịch sự' được thế giới xác định là không có một ý nghĩa quá sâu sắc nào.

-Thậm chí như vậy, đối với cô, đó là một quyết định vô cùng quan trọng. Cô liên tục thì thầm với chính mình từ sâu thẳm trong trái tim vô số lần rằng từ lúc cô gặp nhiều khó khăn để làm ra nó, bằng một cách nào đó khuôn mặt cứng nhắc của cô đã nở một nụ cười.

Mặc dù họ đã một lần cố gắng để giết nhau, họ cũng đã chiến đấu bên cạnh nhau, một lần.

(Bên cạnh đó, cậu ta đã giữ im lặng về danh tính của mình.)

Từ khi nó chỉ là một phép lịch sự, việc làm đó chả có gì là không thích hợp. Không có lý do gì để lo sợ tạo ra một ấn tượng không phải phép cả.

Cô nàng thu lại hết ý chí của mình và lấy ra một mớ sô cô la ra khỏi túi.

(Nó thật là lãng phí ...)

Cô không định bỏ qua việc tặng nó cho cậu.

Đột nhiên, cô nhìn thấy Tatsuya nắm lấy vai của Miyuki và bàn tay cô không di chuyển được.

(Tại sao vào thời điểm đó mình lại ...)

Cô nhận được một cú sốc vô cùng lớn với thực tế rằng bàn tay cô không thể di chuyển khi xem Tatsuya nắm lấy vai Miyuki.

(Cái quái gì đang xảy ra với mình vậy !)

Việc đống sô cô la trở thành đồ bỏ đi là điều không may.

(Tuy nhiên, việc đó không quan trọng.)

(Quan trọng hơn, giống như mình đang ...)

Đây thực sự là một vấn đề với Lina.

(Không phải là mình gặp cú sốc đó do mình thích Tatsuya hay gì cả.)

(Đó không phải là một trò đùa.)

Lina hét lên trong tâm trí mình. Cô đang vô cùng bị xáo trộn bởi lý luận của riêng mình.

(Mình từ chối chấp nhận điều này! Mình hoàn toàn không thừa nhận rằng mình có thể cảm thấy như vậy về một gã sis-con có tình yêu bất chính với cô em gái khó chịu như vậy ! )

(...Mình có thể thừa nhận rằng mình có chú ý đến cậu ta.)

Mặc dù cô không biết cô đang nói chuyện với ai, Lina tuyên bố điều đó trong trái tim cô.

(Mình để ý đến Tatsuya. Và không theo một cách bình thường, mà theo một cách mãnh liệt.)

Suy nghĩ đó dường như đang lộn xộn. Tuy nhiên, bản thân cô không hiểu ai là người làm cho nó lộn xộn, tuy nhiên.

(Tuy nhiên, đó! Đó là do sự nhục nhã mà cậu ta đã cho mình! Cho đến khi nào mình dọn sạch được tất cả các vết ố trên sự thất bại của mình, thì mình vẫn không thể làm Tatsuya ra khỏi tâm trí !)

Một cô gái bình thường có thể nói chua cay với chính mình như vậy, có lẽ cô không nên chuẩn bị sô cô la, có lẽ cô nên chuẩn bị một chiếc găng tay màu trắng.

Tuy nhiên, lúc này, Lina đã không có nhiều sự nhanh trí.

Khi cô mở cửa trong tâm trạng không ổn định, cô nhận ra sự bất thường.

Tâm trí cô nhanh chóng trở nên lạnh lẽo.

Silvia đã trở về nhà, vì vậy giờ Lina sống một mình.

Mặc dù vậy, cô cảm thấy có sự hiện diện của một người.

Cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng cô.

Cô đã quá lơ đễnh khi không nhận ra điều đó ngay cho đến khi cô mở cửa, vì vậy cô quở trách chính mình. Trong khi cô thầm chuẩn bị theo cách đó, cô thận trọng lẻn vào trong.

Đã quá muộn cho sự suy tính trước, cô nghĩ, nhưng cô nhẹ nhàng đóng cửa lại mà không gây ra một tiếng ồn nào.

Trong chốc lát, cô lo lắng về việc cô nên làm gì với đôi giày của mình. Đó thực sự không phải là một điều lưu ý quan trọng, nhưng cô đã suy nghĩ tí nữa cô nên làm sạch nó như thế nào.

Một lần nữa, cô quở trách bản thân mình đã để tâm trí của mình trở thành ngu ngốc với những ý nghĩ vô ích; cô nhẹ nhàng đặt túi xách trên sàn nhà và thu mình để chạy vào.

"- Dường như cái tuyên bố của cô về khả năng nhận thức không phải là một thế mạnh của mình là một lời ​​khiêm tốn."

Và khi tiếng nói phẫn nộ của sĩ quan cấp trên hướng đến cô từ trên cao, cô chấm dứt lời nói đó.

"Nếu bà cần tôi, tôi sẽ tự đến."

Cách Lina hoàn thành công việc chuẩn bị trà (và những chiếc bánh ăn kèm với trà) chắc chắn có thể không đủ lịch thiệp để được gọi là lễ độ khi cô rụt rè nói chuyện với Đại tá Virginia Barans, người đang ngồi bên cạnh chiếc bàn ăn đơn giản.

Tuy nhiên, đại tá đã không đưa ra một câu trả lời ngay lập tức với lời đề nghị của Lina.

"Có thể cô đã biết về điều này, nhưng phần lớn các bản hồ sơ dịch vụ quân sự của ta bao gồm các bí mật đằng sau các phần của chiến dịch. Và phần quan trọng trong nghề đó là việc quản lý các mối quan hệ cá nhân."

Tất nhiên, Lina biết lịch sử cá nhân của một người nổi tiếng như Đại Tá Barans. Đại tá đã tốt nghiệp từ một trường thương mại có uy tín với điểm số kỷ lục, nó cho thấy sự khôn ngoan của bà mà làm ai cũng phải cảm thấy xấu hổ, và số lần công việc của bà đã đứng đầu trong sự nghiệp của mình không phải là ít; bà đã đưa ra một hệ thống dịch vụ cho chiến tranh đáng khen thưởng mà không ai có thể phàn nàn.

"Bây giờ ta sẽ cho cô những kinh nghiệm của ta, Thiếu tá Sirius."

"Vâng."

Lina ưỡn thẳng cột sống của mình như một cái ống và trả lời bằng một giọng cứng nhắc. Cô theo bản năng nửa chừng nhận ra rằng những lời nói đó không thể nào nghe với một khuôn mặt tươi cười được.

"Về chiến dịch hiện tại, ta lo lắng rằng cô có thể đã hơi nảy nở cảm xúc của mình với mục tiêu của cô."

Lina đã không đáp lại lời thăm dò của Barans. Cô đã định chuẩn bị cho nó, nhưng khi nó xảy ra thì hoàn toàn vô dụng.

"Tôi sẽ không bao giờ ..."

"Thật chứ. Nếu ta tiếp tục nghĩ về nó, thì nó sẽ không đi quá xa hơn nữa, nhưng ..."

Trong lúc nói, Barans quay lại nhìn chiếc túi của Lina trên ghế.

Vai của Lina cứng đờ ra.

Nếu bà ta nhìn thấy thứ có trong chiếc túi đó, bất kể cô có nói dối bao nhiêu, thì nó cũng sẽ không tốt đẹp gì. Cô gần như tin rằng nghi ngờ của mình là đúng, và điều đó ít nhiều sẽ xảy ra. Bất kể cô có phản đối bao nhiêu lần rằng đó chỉ là một "sự hiểu lầm", thì có lẽ sẽ không có bất cứ ai tin cô ...

"Ta cũng hiểu rõ tình hình đặc biệt của cô."

Tuy nhiên, Barans đã không ra lệnh cô để "cho xem thứ trong chiếc túi."

"Cô là người duy nhất được phân công là người chỉ huy của quân đoàn STARS trong khi vẫn còn ở độ tuổi thiếu niên."

Lời chỉ trích đơn giản kèm theo với một ánh mắt hơi khác biệt.

"Tiềm năng của ma thuật mở ra một thời đại mới cho những người bình thường thông qua việc sử dụng các kỹ thuật ma pháp hiện đại cho phép các pháp sư tạo ra những khám phá mới bổ sung thêm cho lý thuyết năng lượng là rất cao, nhưng một vài người nói rằng cô còn quá trẻ. Nếu hỏi ý kiến ​​của ta, ta có thể tuyên bố rằng cô còn quá trẻ cho vị trí chỉ huy của quân đoàn. "

Giọng nói của Barans nghe có vẻ khác so với những người đã hét lên về sự bất thường trong vị trí của Lina.

"Cô bây giờ là mười sáu tuổi. Ta có thể hiểu được cô cảm thấy khó khăn thế nào khi kiểm soát cảm xúc của mình trong khi xung quanh là những người bạn cùng trang lứa."

Hiểu được giọng điệu nghiêm túc và tâm trạng của người cấp trên được cho là có tác dụng với cô, Lina nghiêng đôi tai của mình với một cái nhìn hiền lành.

Tuy nhiên, nhìn thấy nét thành thật trên khuôn mặt của Lina, với một số lý do nào đó làm Barans hờn dỗi một chút.

"... Từ quan điểm của cô, ta có thể là một Obaa-san, nhưng tâm hồn ta vẫn còn ở trong độ tuổi hai mươi."

"Đừng vô lí như vậy! Tôi sẽ không bao giờ nghĩ bất cứ điều gì như thế!"

Lina nhảy dựng lên một cách điên cuồng và mãnh liệt để đưa ra lời bảo vệ với những lời buộc tội không có cơ sở.

Tuy nhiên, cùng một lúc, Lina cảm thấy nhẹ nhõm một cách lạ thường và đáng ngạc nhiên. Đại tá, nữ sĩ quan hoàn hảo, người dường như hoàn toàn không có kẽ hở nào trong chiếc vỏ sắt của mình, đã bộc lộ một khía cạnh ‘dễ thương’ không thể tưởng có tác dụng gột sạch sự căng thẳng của Lina.

"... À,được rồi. Quên cơn giận của ta đi."

Nét mặt nói đó chỉ là một lời sơ suất hiện trên khuôn mặt của Barans mà Lina thấy có lẽ là phần trung tâm của cử chỉ được làm một cách có chủ ý để trông hoàn toàn thành thật hơn.

"... Tất nhiên, tôi đã có những cảm xúc đối với Shiba Tatsuya, thứ không mong muốn khi là một người lính của USNA."

Điều này thực sự đã làm cho Lina cởi mở hơn.

"Tuy nhiên, đó hoàn toàn không phải là những cảm giác của tình yêu hay bất cứ điều gì tương tự vậy. Cảm giác đó là cảm giác đua tranh như một đối thủ."

"Đối thủ, hm."

"Vâng, tôi tin đại tá đã từng thấy các bản báo cáo viết rằng tôi đã từng bị đánh bại bởi Shiba Tatsuya."

"Ta hiểu, đây là lần đầu tiên cô bị thua trong một trận chiến ma pháp kể từ khi cô nhận được danh hiệu ‘Sirius’ ".

"Vâng."

Sự thật là cô có vô số kinh nghiệm từ các trận đánh giả với Thiếu tá Canopus kể từ khi nhận cấp sĩ quan chỉ huy, nhưng mọi người trong số họ đều có những tình thế an toàn phức tạp và không cần thiết để sửa chữa lời tuyên bố của đại tá.

"Hiểu. Nếu như vậy, thì đây là một cuộc trò chuyện đơn giản."

Giọng điệu của đại tá thay đổi một cách khôn khéo; tâm trạng trước đây được trộn lẫn với các lời ghi chú với cảm giác lạnh lẽo đóng băng.

Đó là điều duy nhất thông báo với Lina rằng thời gian vui vẻ đã kết thúc.

"Thiếu tá Sirius, ở thời điểm hiện tại, việc tìm kiếm và xử lý những kẻ đào ngũ tạm thời bị hoãn lại và cô được lệnh phải quay trở lại công việc ban đầu."

Lina đã điều chỉnh lại tư thế của mình trước khi cô được thông báo.

"Hiện nay, giam giữ kẻ sử dụng pháp thức 'chuyển đổi khối lượng thành năng lượng’ được ưu tiên. Nếu việc giam giữ kẻ đó là không thể, thì có thể làm kẻ sử dụng thứ đó trở nên vô dụng."

Làm cho kẻ sử dụng thứ đó trở nên vô dụng là một uyển ngữ mà không có ai có thể sử dụng nó liên tục. Cụ thể, ám sát kẻ sử dụng.

"Hiện nay, chúng ta sẽ cho Shiba Tatsuya làm mục tiêu. Làn sóng đầu tiên của cuộc tấn công sẽ được khởi động vào buổi tối ngày mai với việc sử dụng Stardust. Cô sẽ trang bị cho mình Brionac và can thiệp khi thấy đúng thời điểm."

"Vâng thưa bà."

Với vẻ mặt trống rỗng, Lina đứng dậy và gửi một lời chào đến Barans.

◊ ◊ ◊


Erika là một trong số những học sinh của Trường Đệ Nhất phải đi học xa tới trường. Cô đã được đề nghị có một căn phòng ở gần đó khi được nhận vào trường. Tuy nhiên, cô đã bướng bỉnh về việc tự mình đi từ nhà đến trường.

Không phải cô không thể chịu đựng được khi phải xa gia đình.

Mà ngược lại.

Khi cha cô thu xếp cho cô một căn hộ (ông không nói ông "thuê nó cho Erika," ông nói ông "mua nó để tặng cho Erika"), cô đã trở nên ngoan cố về việc "tự mình đi từ nhà đến trường."

So với sự không hài lòng khi phải làm theo lời của cha hay người anh trai cả, những sự bất tiện còn lại không phải là chuyện lớn.

Con đường từ nhà ga trở về nhà cô khá tối tăm, và Erika đi bộ thay vì sử dụng phương tiện đi lại bằng vé tháng. Đó không phải là một việc gì đó được khuyến khích cho một cô gái xinh đẹp như cô, nhưng gia đình cô hoàn toàn không phải lo lắng. Bởi vì những kẻ hư hỏng và những tên lưu manh không đáng chú ý còn được gọi là mấy kẻ giật túi, không ai trong số đó sở hữu những kỹ năng để có thể gây hại cho Erika.

Đây không phải là một quan điểm thành kiến ​​cá nhân, nhưng khách quan mà nói. Hôm nay, Erika lại một lần nữa sống sót khi đi đến lối vào nhà của cô mà không có cứ điều gì xảy ra.

Phòng của cô không phải ở trong khu nhà chính. 'Nhà' của cô là một phần nhà phụ bên cạnh Dojo.

Không ai ngoài cô sống trong phần nhà phụ; giây phút cô bước vào phòng của mình, Erika ném túi của mình đi và gục xuống trên giường, người vẫn còn mặc bộ đồng phục. Cô không thường luộm thuộm đến mức này. Cô chỉ kiệt sức từ sự kiện thành lập theo tục lệ hàng năm, những cảm xúc của cô chạy đi lung tung sau khi tất cả các ánh mắt dò hỏi mà cô nhận được trong suốt cả ngày.

Cô nhận thức được vẻ đẹp của mình (theo một cách khách quan, cô đánh giá bản thân mình hơi chút khiêm tốn), vì vậy cô không biết mình phải làm gì khi nhận được sự chú ý từ những cậu bạn trai cùng lứa tuổi (và một số cô gái) trong một ngày như hôm nay, nhưng ...

(Trong trường hợp đó, họ nên biết mình không phải là loại người làm sô cô la lịch sự.)

"Ngay từ đầu, họ chỉ có thể nhìn thấy diện mạo bên ngoài của mình" và kết luận cô đã làm, làm cảm giác của cô càng trở nên tồi tệ hơn.

Cô không ghét ngoại hình của cô.

Đẹp vẫn tốt hơn là xấu xí.

Nhưng cô nghĩ những khó khăn cũng tương đương với những lợi thế.

Erika tin rằng vẻ đẹp của cô hiện giờ còn tốt hơn là phải đối mặt với hàng tá khó khăn của việc trở thành một cô gái quá xinh đẹp như Miyuki.

Nhưng cô ghét bị đánh giá bởi sự xuất hiện một mình.

Và tất nhiên cô cảm thấy ghê tởm khi gây chú ý bằng ngoại hình của mình.

Sự đáng tin cậy với lòng thiện chí đến từ ngoại hình đẹp chỉ là cơ sở của vận rủi với việc chỉ thích một phần của chính mình mà người khác thích.

Erika chắc chắn về điều đó.

Đôi mắt cô tự nhiên lướt đến một vị trí trên tủ quần áo.

Được trang trí bằng một bức ảnh nhỏ trong khung ảnh.

Đó không phải là một bức ảnh kỹ thuật số, mà là một bức ảnh đã được rửa của một người phụ nữ với mái tóc màu hạt dẻ sáng hơn một chút so với mái tóc của Erika và có rất nhiều nét giống như Erika. Sự tương đồng đến mức làm bạn nghĩ rằng mười năm sau Erika sẽ trông giống như vậy.

Đó là một bức ảnh người mẹ của Erika, người đã mất khi Erika mười bốn tuổi.

Người phụ nữ đã sinh ra Erika cũng là người phụ nữ đã tạo nên lý do làm cô sống một mình trong phần nhà phụ này.

Anna Rozen Katori.

Đó là tên mẹ của Erika.

Như cái tên, bà có một nửa dòng máu là Đức.

Và tên gia đình của bà không phải là Chiba.

Đối với cha cô, người đứng đầu gia tộc Chiba và một trong những Bách Gia, nếu bạn sử dụng uyển ngữ hiện nay thì mẹ của Erika là "người yêu" của ông; nhưng nếu nói thẳng ra, theo từ ngữ cũ, thì bà là 'vợ bé' của ông.

Erika không được phép sử dụng tên gia đình 'Chiba’ cho đến khi mẹ cô qua đời; Hơn nữa, phải đến ngay trước khi cô bước vào trường trung học - thực sự, cô không nhận cái tên 'Chiba Erika' cho đến khi cô thi vào trường trung học - người thân của cô đã cho phép điều đấy. (Kết quả là, Tatsuya đã không biết đến sự tồn tại của 'Chiba Erika')

Erika được sinh ra trước khi người vợ hợp pháp của cha cô chết vì một căn bệnh. Họ đã làm "cái việc đó đó 'trong khi người vợ đang nằm trên giường bệnh của mình, vì vậy, Erika nghĩ không còn có một lời bào chữa nào cho những gì mà cha mẹ cô đã làm. Có vẻ lạnh lùng, nhưng theo những gì xảy ra, thì cô đổ thừa một phần cho mẹ.

Mặc dù vậy, cô hoàn toàn không chấp nhận rằng mẹ của mình bị coi là người làm chuyện sai trái duy nhất. Xét cho cùng, hầu hết trách nhiệm thuộc về cha cô.

Đã có một thời gian khi cô sống những ngày mà cô không biết lý do tại sao những đôi mắt khinh bỉ lại nhắm vào mình, cơ thể bé nhỏ của cô che giấu đi những hơi thở ngắn hơn nữa.

Cũng có một khoảng thời gian khi cô điên cuồng vung thanh kiếm của mình xung quanh để cho mẹ cô và bản thân cô được công nhận. - Đó là khi cô trở thành một thần tượng của Chiba Dojo. Trong số các học viên Dojo trẻ ở độ tuổi thiếu niên và tuổi đôi mươi, những sinh viên có kĩ năng đã tập trung lại và thành lập 「đoàn tùy tùng cá nhân của Erika」 bởi vì họ có thể thấy rằng Erika đã mất đi niềm say mê của mình với kiếm thuật sau khi cô mất mẹ, và chúi mũi vào rất nhiều vấn đề cá nhân của cô.

Nhìn lại quá khứ, cô tin rằng bây giờ là mình là người giàu nhất, có nhiều khoảng thời gian thú vị nhất trong cuộc sống tính đến thời điểm này.

Những người bạn nữ chấp nhận rằng ‘họ không phù hợp với cô’ và những tên con trai không thể nhìn thấy bản chất của cô bất kể họ có nhìn cô bao nhiêu lần.

Những người bạn cùng lớp sưởi ấm trái tim cô,

Những người bạn mà cô có thể cãi nhau ầm ĩ và trêu chọc,

Một người bạn thời thơ ấu mà cô cũng có thể chọc ghẹo.

Một nhóm bạn thừa nhận "sức mạnh" của cô và cho cô cơ hội để khua văng thứ sức mạnh đó.

Bây giờ, vung vẩy một thanh kiếm là một niềm vui vẻ. Thời gian cô lãng phí với việc vung thanh kiếm của mình không hoàn toàn lãng phí.

Nếu cô ở với họ, cô cảm thấy như cô có thể leo lên đến đỉnh cao tột cùng.

Do đó - cô không muốn bị làm phiền bởi mấy trò tình yêu tầm thường.

Cô nhìn chằm chằm vu vơ lên trần nhà trong khi suy tưởng về những điều này; bất ngờ, tiếng chuông cửa vang lên. Không phải là tín hiệu chờ trả lời, mà là tín hiệu cửa được mở ra. Cô không khóa cửa, vì vậy mọi người có thể bước vào một cách tự do.

Cô sẽ không bao giờ lén nhìn để xem đó là ai - cô không định hành động như kiểu cô đang cảm thấy lo lắng.

Cô kiểm tra thời gian.

Vẫn còn quá sớm để ngồi xuống ăn tối.

Hai anh trai cô (theo tự nhiên, cả hai đều không cùng một người mẹ với cô) và chị gái (tất nhiên, chị ấy cũng không cùng mẹ với cô) cực kì ghét ngồi với cô; về phía Erika, thời gian trôi qua. Vì hiển nhiên rằng bất cứ khi nào họ gặp nhau, không chỉ chị gái cô mà cô cũng cảm thấy không thoải mái, vì vậy không cần phải kiên nhẫn với sự bướng bỉnh.

Ngay khi cô sắp đánh thức cơ thể mình để xem đó có thể là ai, có một tiếng gõ cửa phòng cô.

Dựa vào tiếng bước chân tiến về phía cô, thậm chí cả tiếng thở, và cách điều chỉnh dáng vẻ, người đó có thể được thu hẹp xuống còn hai người anh trai của cô. Từ khi anh trai cả của cô đã dành tất cả thời gian của mình vào một việc nào đó và thường trở về nhà vào tối muộn-

"Tsugu-aniue? xin mời vào."

Trong khi cô nói vậy, cô di chuyển từ trên giường đến trước bàn học.

"Xin lỗi vì đã làm gián đoạn giấc ngủ của em, Erika."

Erika ngồi trước bàn học với chiếc ghế quay hướng về phía cửa, ưỡn thẳng cột sống và hai tay đặt lên trên đầu gối của mình, nhưng người anh trai thứ, Naotsugu, nhìn thấy trạng thái trên chiếc giường bằng một cái liếc thoáng qua và đưa ra một lời xin lỗi .

Um, khả năng quan sát của người anh được trao danh hiệu ‘Chiba Kirin' không quá đáng ngạc nhiên.

Thực ra, Erika thậm chí còn không nháy mắt.

"Không, em chỉ nghỉ ngơi một chút. Vậy thì, anh cần gì vậy?"

Nhìn thấy anh với người con gái đó trong kì nghỉ hè đã không may làm cô trở nên điên cuồng, nhưng khác với những lúc như thế, ở bên cạnh người anh này làm cho trái tim của Erika cảm thấy thoải mái nhất.

Cô sẽ chỉ lên giọng với anh khi anh vướng vào người con gái đó.

"Hmm ... Anh đang bối rối về việc anh có nên cho em biết hay không, nhưng ... rốt cuộc, anh nghĩ anh sẽ nói cho em. Erika, anh tin rằng em có một người bạn nam cùng lớp tên là Shiba Tatsuya đúng không?"

"Vâng, có chuyện gì với cậu ta vậy?"

Nó không hiện lên trên khuôn mặt của cô, nhưng lúc này, Erika khá lo lắng. Người anh thứ của cô đột nhiên hỏi về Tatsuya là điều hoàn toàn bất ngờ.

"Cậu ấy đang dưới sự giám sát bởi Lực lượng Phòng Vệ Quốc gia."

"…Uh?"

"Không ngạc nhiên khi em gặp khó khăn để tin điều này mà không có bất kỳ cảnh báo nào, nhưng đó là sự thật."

Tất nhiên, cô đã gặp rắc rối để tin cái thông tin đáng ngạc nhiên này, nhưng cô khó tin với một lý do  khác với Naotsugu nghĩ.

Erika biết rằng Tatsuya được biết đến như là một thành viên dân sự của Lực lượng Phòng Vệ Quốc gia.

Vào thời điểm đó, một sĩ quan đã đưa anh đi và nói với họ rằng thực tế việc Tatsuya có liên quan đến Lực lượng Phòng vệ Quốc gia là một bí mật quốc gia được bảo mật cấp cao.

Vì vậy, có khả năng những cán bộ, nhân viên quân sự có cấp bậc thấp hơn sẽ không nhận ra danh tính thật của anh.

Nhưng kể cả thế, Erika cảm thấy nó rất nực cười mà làm cô thậm chí còn không muốn cười, rằng một thành viên của Lực lượng Phòng Vệ Quốc gia sẽ được cử đi để tiến hành giám sát Tatsuya, người là một thành viên cùng một tổ chức, mặc dù là một thành viên không đúng kiểu.

Đương nhiên, nó làm cô chết lặng đi, thứ chả liên quan gì với các nhiệm vụ được giao và như vậy,

"Anh cũng đã nhận được một lệnh chính thức."

Dường như việc sử dụng một thành viên thuộc cùng một tổ chức không phải là quá ngu ngốc.

"Nhiệm vụ đấy thật sự cần anh sao, Tsugu-aniue, với danh tính chính thức là một sinh viên tại trường đại học quân sự? Làm sao mà anh có thể ..."

"Trông chừng cậu ta và, nếu cần thiết, bảo vệ cậu ta."

"Trông chừng và ... bảo vệ?"

"Ah. Hình như Shiba-kun đã dính vào một số vấn đề mà quân đội có quan tâm đến."

Erika nghĩ rằng thay vì dính đến, cậu ấy là vấn đề mà quân đội đã quan tâm đến hiện nay, nhưng cô nghĩ rằng tốt hơn là không nên nói bất cứ điều gì vì lợi ích của Tatsuya và cả lợi ích của Naotsugu, vì vậy cô đã im lặng.

"Erika, anh nghĩ rằng tốt hơn là em nên tránh xa Tatsuya trong một thời gian."

"Ý anh là ngay cả bên trong trường? Cậu ta và em học cùng một lớp."

Cô sẽ không vô thức lắng nghe và vâng lời cho dù cô có tôn trọng người anh thứ bao nhiêu, nhưng – nhất định, nếu người anh thứ của cô nói rằng cô đang cười quá to – lúc này cô đang cố gắng để điều tra vấn đề cực kỳ đáng nghi này.

"Không, anh tin rằng cậu ta sẽ không bị tấn công ở trường."


Từ những lời đó, cô hiểu được động cơ thực sự của tổ chức đã đưa cho Naotsugu mệnh lệnh - không chỉ là một mục tiêu, Tatsuya đang trở thành mồi.

Tóm lại, những kẻ tấn công chính khác nhiều so với Lina; thậm chí nếu Lina là một phần của chúng, khả năng có một nhóm khác là rất cao ... Erika kiên quyết.

"Trong trường hợp đó Aniue, không cần phải lo đâu. Vì Shiba-kun và em là những người bạn cùng đi với nhau đến ga, bọn em không đủ gần với các kế hoạch sau giờ học hoặc sang nhà của nhau."

"Thật vậy. Em thật sự nên tránh đi đến trường cùng với cậu ta ... sẽ không tốt nếu em cứ kích động sự lo lắng của mình."

"Dù sao đi nữa, hãy cẩn thận, Erika."

"Cảm ơn, Aniue."

-Như đã được nói, khi cô ở với Tatsuya, cô phải cẩn thận, Erika ghi nhớ vào trong tim mình.

◊ ◊ ◊


Ngay sau khi họ về đến nhà, Miyuki để túi giấy chứa đầy sô cô la từ tay anh trai cô và cất vào trong tủ lạnh.

Cho đến năm ngoái, ngay cả khi cậu không nhận được nhiều hơn một hoặc hai món quà, cậu đã quan tâm về phản ứng của cô em gái mình; Tuy nhiên, năm nay, với một lô sô cô la tiếp tế tuyệt vời dành cho Tatsuya, sự bực bội của Miyuki đã lạnh giá hơn cậu nghĩ nhiều.

"Onii-sama, em sẽ sớm bắt đầu chuẩn bị bữa tối, vì vậy trong lúc này anh cứ ở trong phòng của mình đi?"

Miyuki đột ngột quay sang Tatsuya, người đang theo cô vào nhà bếp để xem cô như thế nào, và, với một nụ cười rộng không tự nhiên, cô bật mạnh lời nói chua cay đó.

Nếu cậu dịch nó ra, ý cô là "cấm đi ra và nhìn cho đến khi em gọi anh." Nhớ lại với một chút lo lắng về những việc kỳ quái diễn ra suốt cả năm ngoái, Tatsuya ngoan ngoãn nhốt mình bên trong phòng riêng của cậu.

Và khoảng một giờ sau,

"Anh đến đây ..."

Không suy nghĩ, Tatsuya kêu ca lớn tiếng.

Cả phòng ăn tràn đầy với một hương thơm ngọt ngào, món ăn chính cống khác hoàn toàn so với thứ đồ pha chế lừa tình của Mayumi; không nhầm vào đâu được nữa, đây là mùi của sô cô la.

Với một nụ cười - lúc này, đó là một nụ cười rất tự nhiên - Miyuki mời cậu ngồi xuống.

Sự xuất hiện của cô làm Tatsuya choáng váng trong im lặng.

"Em có thể giúp gì cho ngài?"

Nụ cười của cô biến thành một nụ cười tinh quái, Miyuki hơi nghiêng đầu một chút trong khi cô hỏi cậu.

Rõ ràng, khuôn mặt của một người đã nhận thức được cô đang làm gì.

"... Anh không biết em lấy bộ trang phục đó ở đâu ra đấy."

"Trang phục? Đây chỉ là bộ quần áo đơn giản được sử dụng bởi các nữ hầu bàn."

Đề cập đến nó, bộ quần áo chắc chắn có thể phù hợp để sử dụng cho ngành khách sạn.

Tuy nhiên, không chỉ cần được xem xét về mặt Thời Gian và Dịp, mà còn cả Địa Điểm, và cậu không nghĩ rằng nó phù hợp ở đây.

Nếu đây không phải là một phòng ăn trong một căn nhà riêng, mà là một nhà hàng phục vụ khách hàng với những sở thích nhất định, thì nó có thể nói là phù hợp với Thời Gian, Địa Điểm và Dịp.

Bộ nữ đồng phục hầu bàn của Miyuki có tay áo phồng, một chiếc áo váy cao viền ren, và một chiếc tạp dề đầy diềm xếp. Nói tóm lại, đó là phong cách Julie Andrews.

Mặc dù cậu có thể hiểu khái niệm thế nào là phù hợp với thức ăn, hình như cô có hơi đi quá xa ...

"Ừm, nhìn em trong có ổn trong bộ quần áo này không ...?"

"Không, nó rất hợp với em. Rất dễ thương."

Khi cô em gái hỏi cậu câu hỏi đó với một giọng điệu không chắc chắn, bất kể Tatsuya có nghĩ gì, cậu sẽ không nói bất cứ điều gì làm tổn thương cô và làm cậu tìm một thứ gì đó để đập vào đầu mình phản đối lại.

"Cảm ơn anh!"

Ngược lại với những gì đang diễn ra sâu thẳm trong trái tim của Tatsuya, tinh thần của Miyuki đã phấn khởi trở lại và cô đưa lần lượt các món ăn của mình ra. Rời ánh mắt khỏi Tatsuya, người không có lý do gì để không đi đến bàn ăn cả.

Trên tất cả thực đơn quan trọng cho ngày hôm nay.

Món thịt chính là thịt thăn bò rưới nước sốt sô cô la.

Được kèm với các chiếc bánh cookie đầy quả hạch và nước chấm sô cô la.

Món tráng miệng là các loại trái cây với nước chấm của rượu Brandi pha với sô cô la trắng.

Không hề nói phóng đại, nhưng cả thực đơn quá tải với sô cô la.

"Onii-sama, hãy tận hưởng bữa tiệc này. Em, Miyuki, đã chuẩn bị bữa sô cô la Valentine đặc biệt này cho Onii-sama."

Chắc chắn, đây không phải là thứ gì đó mà có thể thực hiện được nếu bạn không sống chung với nhau.

Sự bày biện các món ăn được nấu với sô cô la không gì ngoài sự ngọt ngào.

Cân nhắc đến tất cả mọi thứ ở đây, chúng chắc chắn sẽ đi vào miệng của Tatsuya hôm nay.

Mọi thứ ở đây là kết quả của tài tháo vát mà Miyuki đã cố gắng rèn luyện lâu dài.

Trong lúc cậu hoàn thành món tráng miệng, khuôn mặt của Miyuki đã có vẻ hơi thoáng đỏ. Trong khi cậu đang ăn đun nước chấm sô cô la trắng, cậu đã lo lắng rằng Miyuki đã không nấu ra đủ độ cồn của rượu Brandi, và nó dường như không chỉ là điều bịa đặt trong suy nghĩ của cậu.

Bởi vì Miyuki không ăn nhiều như cậu, cô đã hấp thụ một lượng rượu cao hơn hơn anh, nhưng ...

"Miyuki, không sao chứ?"

"Vâng? Chuyện gì vậy ạ?"

Ngay khi Miyuki trả lời với một ánh mắt lúng túng trên khuôn mặt, cô đứng dậy để dọn bàn.

Cách phát âm câu trả lời của cô có vẻ hơi mệt.

Miyuki chồng tất cả các chiếc đĩa lên để đưa chúng đi trong một lượt.

Tatsuya cảm thấy điều này rất nguy hiểm.

Miyuki bình thường có thể di chuyển 2-3 lượt để mang một lượng lớn đĩa như thế này.

Cô có thể đã không suy nghĩ về những khó khăn và không nhầm lẫn gì nữa đã vô thức chọn theo mong muốn để thực hiện nó nhanh chóng.

Tatsuya nhanh chóng và lặng lẽ đi vòng quanh bàn.

"Eek!?"

Như đã lo sợ, cậu nắm lấy cơ thể của cô em gái mình để giữ cô khỏi ngã xuống khi cô bị trượt chân.

Không có chiếc đĩa nào rơi vỡ trên sàn.

Trong khi một cánh tay hỗ trợ Miyuki, bàn tay trên cánh tay kia đã bắt lấy phần còn lại của mấy chiếc đĩa.

Suôn sẻ, cậu xoắn cơ thể mình và để các chiếc đĩa lại lên trên bàn.

Sau đó, cậu lại lần nữa giúp cơ thể của cô em gái mình bằng cả hai tay và đứng thẳng.

"C ... cảm ơn, Onii-sama."

"Miyuki, hãy nghỉ ngơi trên ghế sofa một lúc đi."

Miyuki đã không phản kháng rằng cô vẫn ổn.

Kết quả duy nhất của sự phản kháng sẽ chỉ gây ra rắc rối không cần thiết cho Tatsuya và điều đó sẽ rất khủng khiếp.

Cậu chồng các chiếc đĩa vào trong bồn rửa và để HAR chăm sóc cho cô. Mặc dù cô biết đó không phải là quá nhiều việc, nhưng cô vẫn cảm thấy có lỗi vì đã để anh trai dọn một mình và cố gắng giúp cô đỡ cảm thấy có lỗi hơn.

Tuy nhiên, cô cũng không tránh khỏi trở nên phiền muộn.

Mặc dù cô đã tạo ra một bầu không khí tuyệt đẹp, nhưng vào lúc cuối cùng cô đã vụng về đóng dấu chấm dứt nó ... là lời nói dối mà cô nói với chính mình.

Cô không thể không cảm thấy một điều gì đó vượt xa sự thấu hiểu của con người có thể ghê tởm với cô.

Không, ngay từ đầu nó nên được gọi là sự ghê tởm. Nó nên được gọi là một trở ngại. Nó nên được gọi là một lời nguyền.

"... Tại sao mình phải là em gái của Onii-sama?"

Với một tiếng thở dài lớn, những lời đó vô tình thốt ra từ miệng cô.

Một mảnh mong ước thực sự của cô đã tuôn trào.

Một mảnh vỡ đã phản chiếu lại trái tim cô.

Một câu nói đã lặp đi lặp lại hết lần này đến lần khác trong trái tim cô kể từ ngày hôm qua.

Hoảng sợ, Miyuki quay lại.

Lời bày tỏ mà cô đã phát ra lúc này không bao giờ được nghe thấy bởi anh trai cô.

Một ý nghĩ rằng lời nói đó không bao giờ được phép thốt ra.


Cô không hài lòng là em gái của cậu.

Đây là những cảm xúc chân thật của Miyuki, không phải là một sự dối trá.

Rốt cuộc, lý do mà Miyuki có thể ở bên cạnh Tatsuya là bởi vì cô là em gái của cậu.

Thật vậy, bởi vì cô là em gái của cậu mà cậu đã luôn luôn quan tâm đến cô.

Tuy nhiên - không nghi ngờ gì – bên trong trái tim của Miyuki cũng có một sự khát khao có một mối quan hệ khác.

Lúc này, không có quá nhiều mảnh vỡ.

Tuy nhiên, vào một ngày nào đó, rằng bản thân cô có thể tự chôn vùi và nghĩ rằng trở thành em gái của cậu là một điều thật tuyệt.

Miyuki sợ cái ngày đó.

Cô sợ anh trai mình hiểu được rằng một phần trong trái tim cô khát khao điều đó.

Khi cô nhìn phía sau, Tatsuya vẫn còn ở phía trước bồn rửa bát.

Ngay cả với năm giác quan sắc bén mà cậu sở hữu, khoảng cách này vẫn quá xa để cậu có thể nghe được một tiếng thì thầm nhẹ nhàng.

Miyuki đã dịu đi.

Ở một góc trong trái tim, có một sự hối tiếc rằng cậu đã không nghe thấy lời ấy của cô.

Cô tránh đôi mắt với phần ấy của mình.


Chú thích:

  1. Sô cô la lịch sự hay còn được gọi là Giri choco được tặng với lí do lịch sự và không mang ngụ ý người cho có bất kỳ cảm giác lãng mạn nào cho người nhận.
  2. Tại Nhật, các cô gái tặng quà vào Ngày Valentine và một tháng sau các chàng trai lại tặng quà lại vào ngày White Day.

Chương 11 Edit

Trong đêm tối.

Mặc dù ý thức của nó được đánh thức, nó không thể di chuyển cơ thể vật lý này.

Mắt không mở.

Tai không nghe thấy.

Khứu giác và xúc giác cũng không làm việc.

Nếu nó là con người, nó có lẽ sẽ phát điên trong nửa ngày. Tuy nhiên, nó không phải là con người. Theo từ ngữ thông thường, nó không phải là một sinh vật sống.

Nó có thể chờ đợi mãi mãi. Sau tất cả, nó không có khái niệm về thứ được gọi là tuổi tác. Từ khi ý thức nó được thức tỉnh, có thứ gì đó được đặt trong bản thân nó và chính nó cũng đang tiếp tục suy nghĩ về một thứ gì đó mơ hồ. Lần mò về thứ mơ hồ đó, bản thân nó phải tìm hiểu thứ gì đang ẩn trú trong nó.

Nó sớm nhận ra bản thân nó là gì. Thứ gì đã cho nó ý thức trong cơ thể trống rỗng này, ít nhất nó đã không suy nghĩ về điều này. Bởi nó thực sự là một cơ thể trống rỗng, nó sẽ không mất trí bởi suy nghĩ rằng bản thân nó sẽ trở nên bất động.

Nó hiểu mục đích mà nó được sinh ra. Sử dụng tất cả những gì còn lại để đạt được khả năng hoạt động.

Kiên nhẫn, nó tiếp tục chờ đợi rồi đột nhiên, nó cảm thấy dòng năng lượng chảy vào cơ thể.

Nhanh chóng, nó chiếm lấy cơ thể. Kiến thức về cách thức làm điều đó đã được lưu trữ trong bộ não. Không giống như lần trước, nó đã bị đánh mất tự do, nhưng hạnh phúc thay, nó không nhớ thời điểm đó. Trong não, những tín hiệu điện được thay bằng tín hiệu Psion; đọc được ý nghĩ của người khác là thứ mà nó đã có kinh nghiệm với lần trước. Ngay cả khi nó không nhớ việc làm đó, nó hiểu cách để làm điều đó và may mắn, cơ thể này đã tích lũy một lượng lớn các Psions.

Nó hiểu bản thân bằng cách chôn vùi nội tâm vào trong tín hiệu Psion, chính nó, phát ra. Nó học cách sử dụng cơ thể này. Mắt có thể nhìn. Tai có thể nghe. Các ngón tay, đôi tay và đôi chân di chuyển. Với điều này, giờ nó có thể sử dụng bởi người đó. Nó không cố tình biểu hiện niềm vui từ việc làm cơ thể di chuyển.

-Tuy nhiên, biểu hiện không thay đổi. Cơ thể này không được cài đặt cơ cấu cho việc thay đổi biểu hiện khuôn mặt. Vì vậy, nó, với sức mạnh của mình, làm một nét mặt hạnh phúc trong khi đi tìm người đó với bộ não đã chiếm được.

◊ ◊ ◊

15 tháng 2.

Thay vì bầu không khí khó đoán của ngày hôm qua, thì hôm nay lại có một sự hỗn loạn bí ẩn trôi nổi khắp khuôn viên trường Đệ Nhất.

Không có việc gì với bất kì học sinh nào. Ngược lại, phần lớn các học sinh đều không liên quan trực tiếp tới vụ việc.

Mặc dù vậy, trong một thoáng mắt, một làn sóng hiếu kì về một sự việc bí ẩn lan rộng khắp trường.

Tatsuya bước đến hiện trường sự việc trong giờ nghỉ trưa trước bữa ăn trưa.

Không phải vì anh tò mò. Một khuôn mặt năm nhất quen thuộc – thực tế “ một người tham gia vào vụ việc” – đã khẩn cầu anh tới cho đến khi anh miễn cưỡng đồng ý.

“ A, Shiba-kun”

Khi nhận ra Tatsuya, Isori gọi anh từ một nơi nào đó bằng một giọng nhẹ nhõm.

“Isori-senpai, cảm ơn anh đã gọi điện cho tôi. Có phải Nakajou-senpai cũng bị kéo vào việc này ?”

Không cần phải nói, Tatsuya gọi Azusa ‘Nakajou-senpai’ thay vì ‘Hội trưởng’ không phải vì anh vẫn nghĩ Mayumi là hội trưởng hay bất kì ý nghĩa bí mật nào khác. Như thường lệ, Kanon đứng bên cạnh Isori. Trong đám đông, Tatsuya chú ý vào Hattori, chủ nhiệm Hội đồng các câu lạc bộ, cũng ở đó.

“ Một số lượng lớn học sinh cảm thấy lo lắng về hiện tượng này…”

Azusa, bản thân, không dễ dàng trả lời. Mặc dù cô được gọi đến, vấn đề này không có vẻ nằm trong khả năng của cô.

“Tuy nhiên, nói thực, tôi nghĩ sự việc này nằm ngoài khả năng của một học sinh trung học. Ta có nghe được gì từ thầy cô không ?"

“nói thực”,  anh chàng năm nhất người đã mang Tatsuya đến đây, có quan hệ gần gũi, đôi môi mỏng của anh có vẻ không hài lòng bởi điều đó không áp dụng được với Tatsuya.

3H, [Humanoid Home Helper: robot giúp việc hình người ] – một cỗ máy mang hình dạng con người – đang mỉm cười, nó được cho là đã bị can thiệp bởi sức mạnh ma thuật.

Nếu tất cả việc robot làm là cười, nó sẽ không tập trung quá nhiều mối quan tâm cho lắ.m Đã có một loại robot hình người đầu tiên trang bị chức năng thay đổi biểu cảm. Với dòng P94 không được cài đặt chức năng thay đổi biểu cảm  thì thật sự đây là một sự bất thường, nhưng nó sẽ không làm khó chịu những người không quen với công nghệ với bất kì sự nghi ngờ nào. Và trong một trường Trung học ma pháp, có một xu hướng rõ rệt là không quan tâm các kĩ thuật ngoài ma pháp và ở đây là kỹ thuật cơ khí.

Tuy nhiên, nếu robot được cho là không có khả năng thay đổi biểu cảm mà lại mỉm cười thông qua sử dụng phép thuật thì đó là một sự việc huyền bí mà học sinh trường trung học ma pháp không thể làm ngơ.

Thậm chí, họ, người sử dụng ma pháp liên quan tới “bí ẩn”, thì nó cũng không liên quan tới “huyền bí”. Thực tế, họ gần như cảm thấy sợ hãi và bất an hơn trong những sự việc bất thường bởi họ là những người thao tác sức mạnh siêu nhiên.

“Cho đến gần đây, Tsuzura-sensei đã điều tra, nhưng thầy nói rằng chưa thể đưa ra một kết luận rõ ràng”

“Thầy ấy cũng không thể loại bỏ bất cứ điều gì à ?”

“Đúng vậy.”

Trong khi trả lời, Isori trở nên hoang mang hơn.

“Thầy ấy đã nhìn thấy dấu vết của sự tập trung lớn Psion từ cơ thể của P94. Thầy nói có vẻ như nó được phát ra từ bên trong khu vực hoạt động ở ngực, hướng ra ngoài.”

Sau khi Isori trả lời, Tatsuya cau mày, mà có lẽ là tự nhiên.

“Có phải phần ngực của 3H là đơn vị kiềm chế cho bộ não điện tử và tế bào nhiên liệu ? Nó đến từ đâu ?”

Trong khung của 3H, các đơn vị truyền thông tin và bộ cảm biến chính nằm ở phần đầu, một tế bào nhiên liệu duy nhất được lắp ở ngực, cả hai phần trái và phải chiếm bởi bộ não điện tử được ép chặt vào trong, và các dây cáp tín hiệu và dây nguồn chạy thông qua trong khung xương.

Nếu thầy ấy nói nơi bắt đầu của sự lan tỏa là trung tâm phần ngực, sau đó nó có lẽ là bộ não điện tử, nhưng ...

"Thầy nói là vùng lân cận của bộ não điện tử. Hử ... tay nghề tốt đấy."

Câu trả lời đoán được. Tatsuya không muốn thở dài với Isori.

Điều đó là bình thường, nhưng không có cơ chế để phát Psions trong bộ não điện tử.  Cần có một cảm ứng thạch chuyển đổi cả tín hiệu điện tử và các tín hiệu Psion để chúng có thể tương tác và trông có vẻ không có gì giống như một cảm ứng thạch được cài vào trong máy tính của 3H – nó không cần thiết. Và thực sự, nó không phải là thứ mà được cho là đã được ... cài đặt.

"... Các thành viên của câu lạc bộ này có tu sửa nó không ?"

Câu lạc bộ này, ý anh là Câu lạc bộ nghiên cứu Robot. Nơi họ đang thảo luận là nhà để xe được bố trí như một phòng câu lạc bộ.

"Nếu họ làm vậy, họ sẽ không cảm thấy lo lắng như thế này."

Câu trả lời cho câu hỏi không thực sự quan trọng của Tatsuya được trộn lẫn với một nụ cười vụng về.

Sự chế diễu nhẹ có vẻ không hữu ích trong việc làm tâm trạng khá lên.

"Ngoài ra, thầy ấy dường như đã nhìn thấy dấu vết của các Pushion. Nhưng với những điều đó, thầy ấy vẫn không thể nói được sự lan tỏa có nguồn gốc từ bên trong hay bên ngoài."

"Bởi vì so sánh với các cảm biến Psion, hiệu suất của máy quan sát Pushion khá là thấp."

Giọng nói của Isori phảng phất trong không gian, nhưng các thông tin bổ sung mà anh đã cho đã kích thích mạnh mẽ quá trình suy nghĩ của Tatsuya.

Trong đầu, anh nghĩ ra một giả thuyết đáng kinh ngạc. Anh buộc phải kiềm chế trí tưởng tượng bay bổng của mình và ép giả thuyết tạo bởi những ý tưởng đó tạm thời quay trở lại trong tâm trí.

"Anh không nhìn thấy bất cứ điều gì kỳ lạ trong hệ thống điều khiển à? Nó có tự ý di chuyển không “

"Ồ, không cả khi đến thời điểm này. Ngay cả bây giờ, nó vẫn tuân theo các mệnh lệnh, chờ đợi trong chế độ nghỉ cho đến mệnh lệnh tiếp theo."

Có dấu hiệu cho thấy có người nói chuyện đằng sau họ. Cách mà sự việc đang diễn ra có thể khiến anh sẽ bỏ lỡ bữa ăn trưa; ồ, Miyuki hoặc Honoka có thể mua cho anh bữa trưa, Tatsuya lo lắng.

"Vậy, anh muốn tôi làm gì?"

Tuy nhiên, cuộc nói chuyện với Isori chưa kết thúc. Lý do tại sao anh được gọi đến đây, và có lẽ chắc chắn rằng anh không thể lặng lẽ bỏ đi mà mua đồ ăn.

"Tôi muốn cậu kiểm tra bộ não điện tử của P94. CAD là một ví dụ của một cơ chế kết hợp giữa các kỹ thuật điện tử và kỹ thuật ma pháp. Và trong trường ta, người tài năng nhất và hiểu biết nhất về phần mềm CAD là cậu. Ít nhất, đó là những gì tôi nghĩ. Kể từ cuộc thi Cửu Hiệu Chiến. "

Sau khi Isori nói tất cả điều đó với anh, có thể là do đột nhiên trở thành mục tiêu của những ánh mắt từ hành lang, anh hạ giọng.

"Tôi muốn cậu đảm bảo rằng không có thứ gì như vụ gian trá ’Sâu vàng điện toán’ tại cuộc thi Cửu Hiệu Chiến. "

"Tôi hiểu."

Thậm chí Tatsuya dần dần hiểu được cái mà Isori quan tâm đến.

Nhất định, nếu nó là một loại trình tự kích hoạt trì hoãn ẩn, vậy ngay cả khi các biểu hiện thay đổi, họ vẫn không thể phát hiện một ai đó sử dụng ma pháp lên con rối. Họ không biết tại sao ai đó lại làm vậy, nhưng khả năng liên quan đến trò nghịch ngợm của bọn tội phạm không phải là con số không.

"Tôi hiểu. Tuy nhiên, tôi không thể tiến hành một cuộc kiểm tra kỹ lưỡng ở đây, nhưng nếu tôi có thể sử dụng phòng bảo trì."

"Tốt thôi. Tôi sẽ có giấy phép sớm."

Azusa là người đã đưa ra câu trả lời đó. Cô nàng khá thành thạo trong việc sử dụng một thiết bị đầu cuối hình điện thoại, và cô ngẩng mặt lên với một tiếng thở dài nhẹ nhõm.

"Tôi được phép sử dụng phòng bảo trì. Chúng ta có thể sử dụng nó sau khi hết tiết bốn."

Đó có phải là một lời nhắc nhở ngầm để không trốn tiết ? Tatsuya nhận xét trong đầu.


Căn phòng nơi các thiết bị tinh chỉnh CAD được lắp đặt được gọi là phòng bảo trì. Phòng này thường được dùng bởi các sinh viên và nhân viên để chỉnh lại CAD của họ.

Phòng bảo trì không chỉ cho phép tinh chỉnh CAD để phù hợp với người sử dụng, mà còn để điều chỉnh và sắp xếp CAD; nó cũng có thiết bị để thay đổi cấu hình chi tiết và có các cơ chế máy móc khác làm cho việc tu sửa trở nên dễ dàng hơn. Tuy nhiên, đó là những thiết bị chuyên ngành đắt đỏ và khó để có thể sử dụng đúng cách. Với những lý do này, Tatsuya mang cơ thể thực của P94 đến phòng bảo trì mà hiếm khi có người sử dụng.

Đồng hành với Tatsuya là Isori và Azusa, thêm Miyuki, Honoka, Erika, Leo, Mikihiko và Mizuki, một đội hình thường ngày của anh. Khi ‘bệnh nhân’ của anh được xếp gọn ghẽ, tất cả mọi người khác nhanh chóng chạy đi, có thể là do khuôn mặt đó tràn ngập sự kì quái.

Kanon,cũng như Mizuki và những người được biết khác, có vẻ đã tìm được một công việc vặt. Những người xem hiếu kì bên ngoài đã bị đuổi ra bởi Hattori. Hattori không nằm trong số những người xem bên ngoài, và anh công nhận quyền của Erika và Leo ngồi cạnh anh đồng thời đưa ra một cái liếc thoáng qua về tính cách phức tạp của mình. Tất nhiên, điều này chắc chắn không phải do sự yếu kém của anh. Anh trông có vẻ khá nhẹ nhõm khi nhận ra rằng họ không nhìn chằm chằm vào Isori và Azusa như những vị khách du lịch tò mò.

"Để bắt đầu, cậu có thể nói cho tôi biết tất cả thứ gì đang xảy ra được không."

Trong khi nhai chiếc bánh sandwich nóng hổi Isori dễ dàng đồng ý rằng anh nên có câu trả lời khi anh đề nghị họ nên đi ăn trước , Tatsuya yêu cầu một thông tin chính xác.

"Tôi biết không nhiều hơn mấy so với những tin đồn trôi nổi xung quanh khuôn viên trường."

Những người bạn cùng năm nhất đã kéo Tatsuya vào một mớ hỗn độn giải thích không đủ về tình hình hiện tại.

"Sự việc bắt đầu vào khoảng 7:00 sáng nay phải không?"

Đáp trả câu hỏi của Tatsuya, Isori gật đầu "tất nhiên" và, với một điệu bộ nghiêm túc, bắt đầu giải thích.

- 15 tháng 2, 07:00 sáng

3H dòng P94 với biệt danh "Pixie," thứ được lưu trữ trong nhà để xe của câu lạc bộ nghiên cứu robot, được kích hoạt từ chế độ treo bởi một thiết bị không dây. Trang chủ trợ giúp robot hình người thường được gọi là robot 3H trợ giúp các công việc nội trợ cũng như có một bộ đếm thời gian để khởi động lại bằng cách sử dụng nguồn năng lượng của chính nó, nhưng do sợ tạo gánh nặng cho các tế bào nhiên liệu, nó được khuyến khích sử dụng một nguồn điện bên ngoài.

Khi học sinh không có mặt, Pixie khởi động và thực hiện chương trình tự chuẩn đoán của nó. Hướng dẫn sử dụng của 3H nói rằng là cần thiết cho các chương trình chẩn đoán được chạy vào mỗi buổi sáng trước khi nó làm việc nhà. Đó không phải là một thủ tục xảy ra thường xuyên trong các hộ gia đình, nhưng Câu lạc bộ nghiên cứu Robot ngoan ngoãn tuân thủ tiến trình kể từ khi họ không sở hữu P94.

Như đã nói trước đây, không có học sinh trong nhà để xe. Và không có hoạt động bất thường được ghi nhận từ các camera bên trong hay bên ngoài nhà để xe khi hệ thống máy chủ sử dụng ứng dụng điểu khiển từ xa được cài đặt trong nó để bắt đầu tự chẩn đoán, không kết quả gì đáng lo ngại sau biết bao nhiêu lần nó được kiểm tra.

Các chương trình chẩn đoán tự kết luận rằng không có gì bất thường trong quá trình khởi động. Khi chương trình hoàn thành, 3H được yêu cầu trở về chế độ nghỉ.

Thực tế, 3H được cho là không có gì hỏng hóc với việc nó không thực hiện việc ngừng các chức năng đã đặt.

Sau khi chương trình chẩn đoán tự dừng lại, P94 bắt đầu quá trình giao tiếp điện toán với máy chủ. Theo bản ghi truy cập, các dữ liệu mà nó nhận được là bản đăng ký học sinh của trường này.

Có nhiều khả năng nó đã bị nhiễm phần mềm độc hại được kích hoạt từ xa, một lệnh ngừng hoạt động đã được gửi. Kể từ khi lệnh ngừng hoạt động lan ra ngoài bộ não điện tử, lệnh đó thay thế tất cả các lệnh khác. Đương nhiên, nếu một chương trình cấy ghép ( dạng như máy móc không được phép chạy mất điều khiển) đã được sử dụng trong hệ điều hành, sự chống cự sẽ trở thành phần mềm vô ích.

Máy móc được sử dụng trong quân đội có một thiết bị được lắp vào chúng để ngăn lệnh điều khiển từ khoảng cách xa, nhưng máy móc cho mục đích dân sự không được cài đặt thiết bị đó. Tất nhiên, P94 cũng không được trang bị loại thiết bị đó. Điều này cho phép trình tự không được xử lý một cách an toàn; mặc dù phải mất một thời gian cho nó để hoàn toàn bị sập, không có cách nào mệnh lệnh thực tại có thể bị bỏ qua.

Mặc dù vậy, Pixie không hoàn toàn ngừng hoạt động.

Sau khi nó tiếp tục đề nghị nhận dữ liệu từ máy chủ; bên máy chủ, nó đóng kết nối không dây, và cuối cùng P94 dừng lại các chuyển động bất thường của nó.

Trong suốt thời gian hoạt động không bình thường này, các camera ghi lại hình ảnh Pixie mỉm cười với một nụ cười dường như hạnh phúc -

"Biểu hiện đó như thể nó đang hào hứng chờ đợi một cái gì đó."

Sau khi Isori tóm tắt tất cả mọi thứ, khuôn mặt Azusa có vẻ hơi xanh xao, biểu hiện sởn gia ốc của cô nàng có lẽ bị kích động bởi nỗi sợ hãi. Khi một con búp bê máy không có khả năng thay đổi biểu hiện khuôn mặt thực hiện một khuôn mặt như thế, thậm chí Tatsuya cũng không lẫn đi đâu được sự ghê rợn.

"Tôi đã kiểm tra các bản ghi của P94 và lệnh ủy nhiệm chắc chắn đã nhận được. Không, nếu tin chắc thì không nghi ngờ gì, lệnh ngừng hoạt động được thi hành trên bộ não điện tử của P94."

Khi nghe những lời ấy, Tatsuya suy nghĩ một chút.

"... P94 tiếp tục hoạt động khi thiết bị điện tử được cho là đã tắt bởi một cái gì đó khác ngoài dòng tín hiệu lệnh để điều khiển thiết bị. Và tôi nghĩ rằng một thứ gì đó như một sóng Psion, hoặc một loại ma thuật đã được gửi kèm bởi sóng Psion. "

"Như những gì tôi mong đợi từ cậu Shiba-kun, chính xác. Tsuzura-sensei cũng nói điều tương tự, nhưng tôi không thể nghĩ ra được một lời giải thích nào nữa."

"Hiểu ... tôi sẽ kiểm tra nó."

Như họ đã nói, anh cảm thấy rằng dường như rất có thể cỗ máy bị nhiễm một loại virus mới, nhưng lời giải thích đó không thể hiện trong 'nụ cười. " Anh do dự sử dụng "năng lực quan sát" của mình trước mặt Isori và Azusa, nhưng dường như sẽ không có gì xảy ra nếu anh không giám sát nó.

"Pixie, kết thúc chế độ nghỉ."

Tatsuya nói chuyện với cô gái Robot ngồi trên xe tự hành (nói chính xác hơn, nó đang ngồi trên chiếc ghế được lắp trên xe).

Kết quả ngay lập tức xuất hiện. Ngắn gọn, phản ứng bình thường đối với giọng nói. Cỗ máy có biệt danh Pixie nhanh chóng mở đôi mắt của mình, đứng lên khỏi chiếc ghế và cúi thấp đầu.

"Ngài có mệnh lệnh gì, thưa ngài."

Lời nói cài đặt trước được kích hoạt trôi chảy thoát ra khỏi đôi môi hơi di chuyển.

Cụm từ không được chuẩn bị trước một lần nữa phát ra trôi chảy ở định dạng cố định; Tuy nhiên, âm điệu cảm giác như gần gũi với con người hơn so với trước đây.

"Duyệt các hoạt động và các bản ghi thông tin liên lạc từ sau 7 giờ sáng nay. Nghỉ ở trạng thái đứng, ngẩng mặt, và chuyển sang chế độ kiểm tra."

"Xác nhận quyền quản trị viên."

Lệnh của Tatsuya cần có sự ủy quyền giám sát; Câu trả lời của Pixie với điều trên cũng là một phản ứng được định dạng sẵn.

Bởi vì cô không xuống khỏi xe, đôi mắt cô cao hơn một chút so với Tatsuya và cô nàng đang nhìn vào mắt Tatsuya. -Tất nhiên, đó là cách nó được mô tả nếu đó là một hành vi của con người; trên thực tế, cô ấy đang nhìn toàn bộ khuôn mặt của Tatsuya. Ở khoảng cách này, hệ thống quét nhận dạng tròng mắt vẫn chỉ còn trên lý thuyết.

Nhân tiện, Tatsuya không đăng ký như một người giám sát của Pixie. Do đó, quét khuôn mặt (viết tắt của hệ thống an ninh nhận diện khuôn mặt) là vô dụng; đó không phải là cách để đưa ra chứng minh cho sự ủy quyền.

Trên thực tế, Tatsuya có một thẻ quyền quản trị viên trong túi của mình.

Vì vậy, ngay từ đầu, đôi mắt của Pixie không nên nhìn vào khuôn mặt của Tatsuya, mà là túi của anh.

Dù vậy.

Ánh mắt của Pixie.

Dừng lại trên khuôn mặt Tatsuya như bị dán vào nó và không di chuyển một chút nào.

Thời gian trôi qua với việc nhìn chằm chằm vào anh làm ‘chiếm hết tâm trí’ trở thành một cụm từ tốt hơn để mô tả ánh nhìn đó.

Không chỉ Tatsuya và Azusa nhưng tất cả mọi người bắt đầu cảm thấy “một thứ gì đó kì lạ”, Pixie di chuyển.

Một tiếng thì thầm nhỏ 'đã tìm thấy' kéo dài từ miệng của cô,

Và một cách có chủ ý, nhảy lên khỏi chiếc xe.

Và ngay lập tức liệng bản thân mình vào Tatsuya.

(Mình không nên tránh ra !)

Trong tâm trí của Tatsuya,

(Mối đe dọa được đánh giá thấp.)

Điều đó làm kìm nén những ý nghĩ về việc di chuyển.

-Tatsuya bắt lấy cơ thể của Pixie, với đầu thấp hơn so với anh, từ phía trước.

Với giả định rằng các cỗ máy 3H sẽ được sử dụng trong các hộ dân, vì vậy chúng được tạo nên từ các vật liệu có trọng lượng nhẹ.

Tác động không phải lớn. Chắc chắn, nó vẫn ở mức độ nào đó của một cái ôm từ một người phụ nữ trưởng thành bình thường.

Một tiếng thét vang lên không rõ ràng.

Cả hai cánh tay của Pixie đang ôm vững chắc quanh cổ Tatsuya.

Nói tóm lại, có thể thành thực nói rằng, không có nghi ngờ gì anh đang được ôm.

Không một ai, kể cả Tatsuya, có thể thốt ra một lời nào.

Không có một từ nào có thể diễn tả được là cách nói đúng nhất trong những trường hợp như thế này.

Cả căn phòng ngạc nhiên bởi mức độ vượt xa so với những điều thông thường này.

Robot không thể biểu hiện cảm xúc say đắm như thế này được.

"... Ồ, Shiba-kun thậm chí còn nổi tiếng với cả robot."

Sự im lặng trong căn phòng bị phá vỡ bởi một người không nhận ra cú sốc đó.

Kanon vừa bước vào phòng và thốt ra một lời nói đùa không vui vẻ gì.

Điều này tiếp thêm động lực cho họ, từng người một, bắt đầu bừng tỉnh từ trạng thái sững sờ của mình.

Tatsuya cảm thấy có một ánh mắt nhìn chằm lên trên lưng anh.

Ngay phía sau, một trận bão tuyết của cơn cuồng nộ thổi vào anh.

Miyuki đã kịp thời trở lại trạng thái bình thường sau khi đóng băng trong cú sốc.

Mặc dù đây có thể được gọi là trạng thái bình thường nhưng không phải hoàn toàn cô không có câu hỏi.

"... Em không biết rằng Onii-sama có hứng thú với búp bê."

"Dù sao, bây giờ, bình tĩnh đã, Miyuki."

Nếu tất cả những gì Miyuki làm là gửi một cái nhìn quở trách tới hướng của Honoka, mà, dù sao, Tatsuya không nghĩ gì về bất kỳ lời buộc tội dối trá nào về sự không chung thủy từ em gái bé bỏng của mình. -Anh có thể đưa ra giả định như vậy với những điều đang xảy ra một cách thường xuyên bỏ lại nghi ngờ rằng có điều gì đó không đúng về phía ‘người anh trai’ này.

"Không thể nào anh ôm nó. Anh là người bị ôm."

"Với năng lực thể chất của Onii-sama, anh sẽ không gặp khó khăn trong việc tránh cú ôm đó."

Chắc chắn, nếu anh đã nghĩ đến việc tránh nó, thì anh sẽ tránh nó. Sức mạnh cơ học tối đa của 3H nhỏ hơn những gì có thể vô tình làm hỏng dụng cụ gia đình và đồ dùng và nó cũng không đủ mạnh làm tổn thương chủ sở hữu gia đình của nó, vì vậy các cỗ máy 3H được hạn chế có ít sức mạnh hơn người phụ nữ trưởng thành trung bình.

"Nếu anh tránh ra, anh sẽ va vào em mất."

Đó là lý do tại sao anh đã không tránh Pixie, bởi vì Miyuki đang đứng ngay phía sau anh. Không có nhiều sự khác biệt lắm giữa trọng lượng của họ ngay cả khi anh lùi về phía sau; nó có thể đủ để chặn anh lại, nhưng khả năng anh va vào và làm Miyuki ngã xuống là rất cao.

"Ồ, cậu có thể tính toán tất cả những thứ đó chỉ trong khoảnh khắc."

"Cậu có thể nói ra tất cả điều đó chỉ đơn thuần qua quan sát."

Giọng nói của Leo biểu hiện sự ngạc nhiên và Erika sử dụng  giọng điệu 'cậu có thể tính toán ra’ cho lời nói đùa của cô.

"... Em xin lỗi. Em đã rất thô lỗ ..."

Mặt khác, Miyuki, người đã không hiểu (hay đúng hơn là đã không suy nghĩ đủ một cách rõ ràng đã đưa ra kết luận) sau khi đưa cả hai tay lên miệng, chán nản và đưa ra một lời xin lỗi yếu ớt. Tuy nhiên, mặc dù rõ ràng chán nản, cô nàng cũng phần nào hạnh phúc.

"Quan trọng hơn, chúng ta nên làm điều gì đó với Pixie."

Như kết quả của việc Azusa cuối cùng cũng có thể di chuyển một lần nữa, cô đưa ra lời đề nghị này với một giọng nói nhút nhát.

Tatsuya, người đã nhận ra thực tế rằng anh vẫn đang bị ôm, nở một nụ cười hơi độc ác.

"Pixie, thả tôi ra."

Theo lệnh Tatsuya, cánh tay cơ khí linh hoạt bọc nhựa của Pixie co giật. -Đây có vẻ hơi quá cho một chuyển động đơn giản được tạo ra bởi một động cơ.

Pixie ngoan ngoãn di chuyển cánh tay của mình. –Cử chỉ miễn cưỡng có thể nhìn thấy đó không phải là một ảo giác đơn thuần.

Ánh mắt với sự ấm áp tỏa ra từ cả hai mắt nhìn vào Tatsuya cũng không phải nằm trong trí tưởng tượng của anh.

Tất cả điều này không khác gì hơn là một ảo ảnh, nhưng - vì lý do nào đó, Tatsuya không thể bỏ qua nó.

"Hủy bỏ sự thay đổi trong chế độ mệnh lệnh. Pixie, ngồi trên chiếc ghế dài."

"Như ngài muốn."

Lần này nó dễ dàng vâng lời. Lời giải thích hợp lý thông thường là bởi vì đó không phải là một lệnh cần quyền quản trị viên, tuy nhiên, theo như sự chuyển động không tự nhiên trước đó đã xảy ra trước mắt họ, nó biểu hiện như thể nó chỉ ngoan ngoãn vâng lời vì đó là mệnh lệnh của Tatsuya.

"Mizuki."

Sau đó, Tatsuya gọi Mizuki.

"V-Vâng?"

Mizuki chìm sâu trong trạng thái ‘người ngoài cuộc’ ; bị đột nhiên gọi tên.

Mizuki, bản thân cô, không phải là người duy nhất cảm thấy ngạc nhiên;Isori và Kanon đưa ánh mắt nghi ngờ đến cô.

"Mizuki, xin vui lòng nhìn vào bên trong Pixie cho mình. Mikihiko, tớ muốn cậu bảo vệ Mizuki để Mizuki không chịu bất kỳ sự nguy hiểm nào từ việc này."

"... Cậu nghĩ rằng có một cái gì đó đã chiếm lấy Pixie?"

Một cách vô thức, Mikihiko thì thầm ra một câu hỏi.

"Một cái gì đó, ưmm, cậu chọn đặt nó trong một đường xoáy, Mikihiko."

Câu trả lời của Tatsuya cũng không đơn giản, nhưng họ không ít thì nhiều mong đợi những gì anh nói, vì vậy thế là đủ.

Thay vì một CAD,  thứ mà anh bị cấm mang (trong khuôn viên trường), Mikihiko tạo ra những chiếc bùa và tiếp tục đề phòng.

Dường như Mizuki cũng thấy rõ những suy nghĩ của Tatsuya. Cô cảm thấy căng thẳng, một cái nhìn thoáng sợ xuất hiện trên khuôn mặt của cô, nhưng ngay cả như vậy, cô bỏ kính của mình ra và liên tục kiểm tra Pixie.

Mắt Mizuki mở to.

Nhanh hơn việc cô mở miệng, một sự thay đổi đến từ Pixie.

Có một biểu hiện trên chiếc mặt nạ giống con người.

Từ những gì có thể nhìn thấy, nó đang thiết lập sự tồn tại của nó - điều này cũng có thể là một phần của hiện tượng.

"Đó là ... có Parasite ở đó."

Ai đó nuốt nước bọt.

Với sự ngoại lệ của Mizuki, tất cả mọi người bộc lộ sự ngạc nhiên của họ bằng các cách riêng, và mỗi một người trong số họ đã sẵn sàng cho hành động theo lối riêng của họ.

"Nhưng ..."

Lời thì thầm của Mizuki vẫn chưa kết thúc.

"Hình thái này ..."

Sau khi Mizuki cau mày và tỏa ra một sự lo lắng "Hmmmmm", cô nhanh chóng quay lại.

"Ơ, cái gì?"

Cô nhìn chằm chằm tập trung vào Honoka.

Sau khi quan sát kĩ lưỡng Honoka trong một khoảng thời gian dài, ánh mắt của Mizuki liên tục nhìn đi nhìn lại Honoka và Pixie.

"Hình thái này giống như ...Honoka-san."

Và khi Mizuki đưa ra kết luận của mình,

"Ế!?"

Honoka lên tiếng trong nỗi kinh hoàng.

"... Ý cậu là gì?"

Kanon là người đưa ra một câu hỏi thẳng thừng, nhưng cô không phải là người duy nhất nghĩ về nó.

"Các Parasite nằm dưới sự ảnh hưởng của các bức sóng suy nghĩ từ Honoka-san."

Đối mặt với sự ngạc nhiên và nghi ngờ tự nhiên, Mizuki trả lời bằng một giọng nói mơ hồ.

"Ừm, ý cậu là nó nằm dưới sự kiểm soát của Mitsui-san?"

"Không, tớ không nghĩ có loại liên kết đó."

Mizuki lắc đầu với lời truy vấn của Isori.

"Không có sự liên kết kết giữa Honoka-san và Parasite, tớ cảm thấy rằng các Parasite đang sao chép những suy nghĩ của Honoka-san. Có lẽ, ’suy nghĩ’ của Honoka-san bị hướng vào Parasite là cách giải thích thích hợp nhất.".

"Mình không làm điều đó!"

"Cậu ấy không có ý rằng cậu cố ý làm điều đó, Honoka."

Tatsuya an ủi Honoka khi cô nàng rơi vào hoảng loạn.

"Đúng không, Mizuki?"

"À, phải. Nó không phải là một vật có ý thức, tớ nghĩ rằng nó giống với việc tiếp nhận ấn tượng về những suy nghĩ trước đây hơn."

Sự bùng nổ hoảng loạn được ngăn chặn.

Tuy nhiên, sự nghi ngờ không hoàn toàn tan biến.

"Ấn tượng của những suy nghĩ trước đây ... Nói ngắn gọn, những ý nghĩ mạnh mẽ của Mitsui-san đang bị lấy và sao chép bởi một Parasite tình cờ ở gần đó? Và sau đó, nó chiếm lấy Pixie? Hoặc là Parasite được đưa vào bên trong Pixie và ý nghĩ của Mitsui-san đã bị cấy vào đó...? "

Những lời nhận xét của Mikihiko thu thập từ các suy nghĩ riêng của anh; về bản chất, đó là một lời độc thoại.

Tuy nhiên, một lúc sau những lời nhận xét của anh, Honoka đột nhiên cúi đầu vì xấu hổ.

Cô nàng giấu khuôn mặt của mình bằng cả hai tay.

Từ những gì lộ ra, khuôn mặt của cô trông có vẻ đỏ hơn nhiều so với bình thường.

Rõ ràng, cô đã có một suy nghĩ về cách mà nó đã xảy ra.

Trước khi bất cứ ai có thể tiến hành kiểm tra chéo cô,

[Chính xác.]

Một người, bản thân cô - không, trong trường hợp này, 'bản thân nó’ là cách nên gọi - đã đưa ra câu trả lời.

[Tôi được đánh thức bởi những suy nghĩ mạnh mẽ, đặc biệt mà cô giành cho anh ta.]

Đôi môi pixie tạo một sự chuyển động mà con người có thể theo dõi khi những lời đó vọng ra.

Tuy nhiên, những 'từ' vang lên không phải trong đôi tai họ, mà là trong tâm trí của họ.

"Một hình thức hoạt động của thần giao cách cảm ư ?"

"Có vẻ như những Psion là một phần tâm linh còn lại, chứ không phải là phần ma pháp còn lại."

Tatsuya trả lời câu nói rì rầm của Azusa và bắt đầu đứng trước Pixie.

"Giao tiếp thông qua giọng nói có được không?"

[Hoàn toàn có thể hiểu được tiếng nói. Tuy nhiên, thao tác lên các cơ quan phát âm trên cơ thể này khá là khó khăn; xin vui lòng sử dụng sự truyền dẫn có ý thức này hay còn được gọi là thần giao cách cảm.]

"Bởi vì chúng không phải là các cơ quan phát âm;. Nó là một cơ chế.Với điều này, có vẻ như cô hiểu những lời nói của chúng tôi khá tốt, làm sao cô học được điều này?"

[Các kiến ​​thức được thừa hưởng từ các vật chủ trước đó.]

"Vậy, cô là Parasite từ thời điểm đó."

[Parasite - một thứ gì đó sống trong một sinh vật khác. Vâng, em là một thứ gì đó giống như vậy.]

"Loài của cô có thể thay đổi vật chủ theo cách này. Bao nhiêu người đã làm vật hi sinh cho cô đến bây giờ."

[Hy sinh – có sự phản đối cho khái niệm đó. Câu hỏi của anh là một trong số các câu hỏi mà em không thể trả lời. Em không nhớ gì về điều đó.]

Không ai cố gắng làm gián đoạn cuộc nói chuyện giữa Tatsuya và Pixie.

Mọi người đều lo lắng tập trung vào bọn họ.

"Cô nói rằng cô không nhớ hầu hết mọi thứ?"

[Sai. Khi chúng em di chuyển đến một vật chủ mới, những gì có thể di truyền được chỉ có kiến ​​thức, thứ riêng rẽ với Parasite. Ký ức kết nối với tính cách bị mất khi chúng em chuyển đổi.]

"Tôi hiểu, vì vậy cô không biết gì về con người của vật chủ trước đó, và cô nói rằng cô không thể nhớ đã có một người, hai người hay thậm chí là vô số."

[Đúng vậy. Sự hiểu biết của anh hoàn toàn chính xác.]

"Bên cạnh những câu trả lời cho câu hỏi của tôi, cô có thể thuật lại những ấn tương mà cô có. Có phải loài của cô có cảm xúc?"

[Chúng em khát khao được tồn tại.]

"Tóm lại, cô muốn nói rằng sự tồn tại của thích và không thích có nguồn gốc từ những quyết định có lợi hay có hại cho sự sống còn của mình."

Tatsuya tạm thời ngừng nói,

"Tuy nhiên, tôi không có ý định thảo luận về nguồn gốc của những xúc cảm đó ngay bây giờ."

Anh nhanh chóng trở lại đặt câu hỏi.

"Tôi nên gọi cô là gì ? "

[Chúng em không có tên, vì vậy xin vui lòng gọi em với biệt danh cá nhân này, Pixie.]

"Có phải cô lấy kiến ​thức đó từ bộ não điện tử ?"

[Điều đó đã trở thành hiển nhiên khi em có được cơ thể này. Nhưng về biệt danh cá nhân, cho đến bây giờ, đó là tên mà anh đã gọi em.]

"Vậy thì, Pixie. Cô có tồn tại ý định thù địch nào với chúng tôi không ? "

[Em thuộc về anh.]

"Tôi? Tại sao?"

[Em muốn trở thành của anh.]

Parasite nằm trong Pixie hướng ánh mắt say đắm về phía Tatsuya.

[Em được đánh thức từ trạng thái ngủ bởi những suy nghĩ của cô gái - tên cá nhân của cô là 'Mitsui Honoka.']

Sau một tiếng thét đứt đoạn, một tiếng rên thoát ra khỏi mồm bị bịt chặt truyền đến tai Tatsuya.

Khi anh nhanh chóng nhìn phía sau, anh nhìn thấy Miyuki và Erika, đang cùng nhau giữ mồm của Honoka.

[Chúng em hấp dẫn bởi những suy nghĩ mạnh mẽ; những suy nghĩ của thâm tâm 'bản thân.']

“Những suy nghĩ mạnh mẽ ? Có phải tất cả các ý nghĩ đều được chấp nhận ? "

[Không. Chỉ có những suy nghĩ thuần khiết nhất mới có thể sinh ra em.]

"Thuần khiết nhất, ý cô là những ham muốn đơn giản?"

[Chính xác. Em nghĩ rằng khái niệm đúng nhất theo cách nói của con người là 'lời cầu nguyện.']

"Lời ‘cầu nguyện’ nào đã đánh thức cô ? 'điều đó không được Tatsuya hỏi. Anh đã có câu trả lời về câu hỏi đó và vì anh hiểu điều đó, đặt thêm câu hỏi về nó chẳng khác gì tự tử. Tuy nhiên, mặc dù Tatsuya không hỏi, Pixie bắt đầu nhiệt tình nói về lời cầu nguyện của mình.

[Em muốn hiến dâng thân mình cho anh.]

Mknr v10 276

Sau lưng Tatsuya, tiếng rên không ngừng tăng lên.

[Em muốn hữu ích cho anh.]

Có dấu hiệu của một cuộc ẩu đả phía sau.

[Em muốn phục vụ anh.]

Có vẻ là một cuộc ẩu đả khá mạnh, những người kiềm chế cô dường như đã bắt đầu thở hổn hển.

[Em muốn trở thành của anh. Em muốn dâng hiến tất cả của em cho anh. Đó là lời cầu nguyện mà đã đánh thức em.]

Nếu miệng không bị bịt chặn, Honoka có lẽ đã hét lên.

[Như em đã nói, bởi vì "ký ức" từ các vật chủ trước đã bị xoá hoàn toàn,em không biết điều gì đã thu hút "em" vào thế giới này. Và bây giờ, ý nguyện của em là mong muốn "thuộc về anh." Em đã hoàn toàn trở thành thuộc hạ cho anh.]

Bụp , có thể nghe thấy được âm thanh của ba người ngã xuống sàn; Honoka có lẽ đã đạt đến giới hạn của mình, không còn có thể đứng vững được nữa, và đã kéo Miyuki và Erika xuống khi cô nàng ngã xuống.

Tuy nhiên, Tatsuya không bộc lộ phản ứng với sự e thẹn của Honoka.

"Một câu chuyện vô cùng hấp dẫn."

Ý thức của Tatsuya không chiếm bởi 'cảm xúc' mà là 'kiến thức. "

"Nếu trên thực tế rằng bọn cô có một cái tôi đã là điều ngoài tưởng tượng, thì sự thật là việc bọn cô cố chấp thụ động cũng là điều không mong đợi. Cơ bản, cô đã khẳng định rằng cô không muốn đến với thế giới này."

[Ban đầu, chúng em chỉ tồn tại; 'Mong muốn' được thể hiện theo vật chủ.]

"Những vật chủ đó. Vậy, sẽ có một cơ hội khác để xác định trách nhiệm ... Pixie, cô nói là cô muốn tuân theo sự chỉ huy của tôi."

[Đó là "mong muốn" của em]

"vậy sau đó, tuân theo mệnh lệnh của tôi. Từ bây giờ, sử dụng năng lực tâm linh mà không có sự cho phép của tôi bị cấm. Sự thay đổi biểu hiện cảm xúc này là một kiểu di chuyển ý thức, phải không? Điều đó cũng bị cấm."

"Như mệnh lệnh của anh."

Như bằng chứng cho lời nói của cô, Pixie trả lời bằng một giọng nói khó xử.

Nụ cười biến mất khỏi khuôn mặt đó. Cấu trúc của cơ chế thay đổi trở về khuôn mặt nhân tạo trước đây.

Tuy nhiên, có vẻ như một nụ cười kỳ lạ có thể nhìn thấy được trong khuôn mặt tổng hợp đó.


Chương 12 Edit

“Em không nghĩ ma quỷ lại có thể chiếm hữu một con robot.”

“Có lẽ bởi nó là loại mang hình dáng con người, hay đại loại thế. Một linh hồn giả, thật không thể tin được.”

Tatsuya trả lời lại Miyuki, người dường như trên khuôn mặt cô nói rằng cô vẫn chưa thực sự tin vào điều đó, với một dáng vẻ cho thấy cậu cũng chẳng muốn tin chút nào.

Cặp anh em không phải đang nói chuyện ở phòng khách, mà trong xe hơi riêng của họ. Chiếc xe này không phải một phương tiện công cộng, mà là tài sản riêng của Tatsuya. Cái tên trên giấy tờ thì nói nó thuộc về cha của cậu, nhưng tiền để tậu chiếc xe này đến từ thu nhập của cậu với danh nghĩa Taurus Silver.

Về lý do tại sao họ không phải đang sử dụng một phương tiện công cộng rẻ tiền hơn như một chiếc xe buýt từ nửa thế kỷ trước chẳng hạn, thực ra Tatsuya có một chiếc xe riêng để chở Miyuki đến nơi một cách an toàn và uy tín.

Không có nhiều người để ý đến điều này, nhưng Miyuki là con gái của một gia đình danh giá, nói cách khác là một ‘Ojou-sama’ (tiểu thư). Và là người ở tầng lớp rất cao quý.

Như một phần trong việc luyện tập cho vị trí của cô, cô phải chịu học thêm ngoài việc học ở trường của mình.

Nhờ vào hoàn cảnh đặc biệt của nhà Yotsuba, cô chẳng bao giờ đi đâu có thể khiến bản thân chạm mặt với Mayumi, nhưng cô vẫn nhận sự giáo dục riêng để giữ bản thân ở tầng lớp cao nhất của xã hội, nên cô phải chỉnh chu mà tới đó.

Dĩ nhiên, có một Hệ thống lái thông minh, và chếc xe xa xỉ được thiết kế khả năng chống đạn, chống nhiệt và cả một hệ thống chống va chạm; Miyuki tiếp tục nói chuyện bên trong khi đang mang một biểu hiện u ám không phù hợp với bộ đồ lộng lẫy mà cô đang mặc.

“Và vậy Onii-sama… anh định sẽ làm gì?”

“Gì cơ, ý em là anh định đối phó ra sao với Pixie à?”

Mặt khác, chiếc áo vét tông đen cậu đang mặc không thể gọi là trang trọng, chính xác; có thể nói rằng Tatsuya đang ăn mặc giống với một học sinh cao trung hơn trong khi đang làm một khuôn mặt khó có thể trở thành một nụ cười gượng, khi mà nó đúng hơn là một biểu hiện nửa vời.

“Bởi vì, không có cách nào để anh có thể mang nó theo về nhà với chúng ta. Có lẽ anh sẽ chỉ phải tiếp cận với một cái cớ thích hợp mà anh có thể đưa ra với nhà trường.”

“… Anh không thể mang nó về nhà sao? Pixie muốn anh làm điều đó…”

Miyuki hỏi với giọng có trộn lẫn một chút sợ hãi trong đó.

“Không có cách nào nó có thể vào nhà được.”

Lần này khuôn mặt Tatsuya tươi cười khi cậu đáp lại.

“Chúng ta biết rất ít về đặc tính sinh học hay bản tính của Parasite. Không có gì đảm bảo là Parasite không nói dối.”

Theo dân gian, yêu quái không nói dối; chỉ những con người nói dối mới là điểm yếu của Ama no Jyaku[1] như một yêu quái.

Mặc dù sự thật rằng yêu quái không thể nói dối và yêu quái có nói dối chỉ xuất hiện trong những câu truyện, lúc đó, không ai ở đó nghi ngờ những lời của con Parasite tự nhận đã chiếm hữu Pixie, nhưng nó là thứ không thể tin được đối với Tatsuya.

“Đòi hỏi của nó được tạo nên từ những suy nghĩ của Honoka không phải là không có cơ sở. Vì Mizuki nhìn thấy ‘dấu vết’ vẫn còn sót lại. Nhưng hơn cả thế, chúng ta chỉ mới nghe vài lời của nó về việc này. Vì chúng ta không có bất kỳ cách nào để biết những loại khả năng nó có, nên không lý nào anh định giữ nó ở gần chúng ta. Sẽ ra sao nếu Pixie có cách nào đó liên lạc với những con Parasite khác, gọi chúng đến gần với nó trong khi chúng ta đang ngủ? Đó chắc chắn sẽ là tình huống rất tệ. Ít nhất cho tới khi anh có thể xác nhận nó không có phương pháp nào liên lạc với những cá thể khác, anh sẽ không nghe những lời ngu ngốc đó.”

Khi cô nghe anh ấy tuyên bố quyết định của mình với giọng dịu dàng, bóng đen biến mất khỏi khuôn mặt Miyuki trong nháy mắt.

“Nhưng nếu là vậy, làm thế nào anh có thể tin tưởng vào câu trả lời anh nhận được từ việc kiểm tra chéo nó; chẳng phải không có cách nào để biết được sao?”

“Cũng giống như tình trạng áp dụng cho việc thẩm vấn tù nhân con người trong chiến tranh thôi. Tính xác thực của thông tin khai thác được là một thứ gì đó chỉ có thể được quyết định từ phía của chúng ta.”

Vài sự căng cứng vẫn còn đọng lại trên khuôn mặt cô, Miyuki đang cố xoá bỏ dấu vết hạnh phúc trên mặt bằng sức mạnh ý chí của bản thân.

◊ ◊ ◊

Nó không cần phải lớn và vượt khỏi nhận thức thông thường như thế; tại cổng vào ngôi nhà kiểu tây thanh lịch, Tatsuya bàn giao vai trò bảo vệ của mình.

Mặc dù gọi là bàn giao, nó không có gì hơn là xác minh lại khuôn mặt của người kia.

Phòng học nơi Miyuki có các bài học piano và phép xã giao (có lẽ gọi nó là một cái trường thì thích hợp hơn) cấm đàn ông bén mảng. Ngay cả các vệ sĩ, đồ phụ tùng kèm theo của những người giàu có và quyền lực, cũng không được phép bước chân vào.

“Như thường lệ, khi đến lúc, anh sẽ tới đón em.”

“Vâng, em sẽ đợi anh.”

Vậy nên chắc chắn, họ sẽ có cuộc trò chuyện này vào lúc đổi ca.

Tiện thể, thời gian cậu sẽ tới rước cô là trong 2 giờ. Bởi vì cậu sẽ phải dùng phân nửa thời gian đó nếu cậu trở về nhà, nên sẽ là bình thường nếu cậu giết thời gian ở một quán ăn lân cận.

Tatsuya nhập tên của nhà hàng gia đình cậu đã chọn vào hệ thống GPS. Nếu cậu đi vào một quán nhậu khi mặc quần áo người lớn, cậu sẽ không bị đuổi ra ngoài, nhưng cậu cảm thấy không thích làm vậy vào hôm nay.

Cậu đã ăn tối ở nhà rồi, nên cậu chỉ yêu cầu đồ uống. Lẽ tự nhiên, một khách hàng ở lại hai tiếng đồng hồ và chỉ mua một thức uống sẽ là một vấn đề đối với cửa hàng, nhưng mỗi khi cậu đợi Miyuki, cậu đều yêu cầu cái gì đó thật mắc tiền bất kể nó là loại cửa hàng nào. Nên hoàn toàn ổn không cần phải lo lắng về việc vô tình gây thiệt hại.

Ngay cả nếu cậu có nhận được một ánh nhìn bẩn thỉu, tất cả những gì cậu phải làm chỉ là giả vờ không thấy gì cả.

Tatsuya chọn một ghế trống và không mở một trang web, mà chỉ nhìn ra ngoài cửa sổ.

Cậu trông như đang mơ mộng.

Tatsuya, bản thân cậu, đang không tập trung vào điều gì cả.

Tuy nhiên, thứ cậu đang làm hoàn toàn đối lập với nghĩa thông thường của từ ‘mơ mộng’.

Cậu không tập trung tâm trí mình, mà khuếch tán nó.

Rộng hơn và rộng hơn nữa, với Miyuki và bản thân cậu như hai tiêu điểm, cậu đặt nhận thức của mình vào mọi ngóc ngách trong khu vực đó.

Đây không phải nhìn từ trên xuống giống tầm nhìn của chim, mà nhìn mọi vật từ góc nhìn của chiều thông tin.

Nó không phải quả cầu hình elip xung quanh hai tiêu điểm, vì chẳng có gì phải bàn về khoảng cách vật lý cả; Tatsuya chăm chú tập trung ‘con mắt’ của mình, tăng cường mối liên hệ với luật nhân quả trong Không Gian Liên Kết.

Vậy nên cậu sẽ không bỏ lỡ dù chỉ một thứ có thể gây hại đến Miyuki.

Bởi vì cậu có ‘con mắt’ này, cậu có thể vượt qua rào cản về giới tính và có thể được dùng như vệ sĩ duy nhất của em gái mình.

Nói đúng hơn, cậu không thường sử dụng ‘trường quan sát’ này. Thông thường, cậu kích hoạt thứ này một cách vô thức; ngay bây giờ cậu đang ý thức sử dụng nó và thậm chí còn tăng cường nó.

Đột ngột gọi đến tầm nhìn của mối quan hệ nhân quả làm cậu không phòng bị với ‘tai nạn’; nghĩa là để cơ thể vật lý của cậu lại chiều không gian vật lý bằng cách liên tục sử dụng nó; khi cậu đang ở trong Không Gian Liên Kết, bất kỳ thương tích nào cậu chịu sẽ không được chữa lành. Trở nên mê mãi ‘quan sát’ là một tình huống mà có thể thực sự làm cậu chuyển tâm trí mình về hướng đó.

Ngay cả khi cậu gọi nó là Không Gian Liên Kết, chiều không gian đó thực sự không có kiểu ý nghĩa này.

Cách mà bạn có thể nhìn thứ gì đó hình thành một phần khuôn khổ của nhận thức.

Ngoài ra, ngay cả khi cậu gọi nó là liên kết, nó không có nghĩa là cậu thấy những chuỗi xích đỏ hay đen kết nối con người; cậu không thể đọc gì hơn ngoài thông tin liên quan đến nguyên nhân và kết quả. Có lẽ ai đó khác sẽ có thể nhìn thấy chuỗi xích đỏ hoặc đen nếu họ sử dụng những biểu tượng đó; hình ảnh mà Tatsuya dùng để chỉ ra sự tồn tại của những thứ cậu nhận ra là những đầu mối lộ ra đằng sau khung cảnh cho biết sự tồn tại của nguyên nhân, kết quả, sự kiện, vân vân.

Về lý thuyết, cách cậu làm mọi thứ có thể được sử dụng để dự đoán các sự kiện; tuy nhiên, Tatsuya vẫn chỉ có thể đọc thông tin trong ‘hiện tại’ và hai mươi tư giờ của ‘quá khứ’. Như một kết quả, nó cực kỳ hữu hiệu trong việc tìm kiếm kẻ thù. Nó chắc phải sánh ngang với việc sở hữu một kỹ năng bẩm sinh về tầm nhìn xa, mặc dù nó còn tốt hơn thể bởi vì nó có tiềm năng phân biệt kẻ thù với độ chính xác và phạm vi rộng.

Trong trường quan sát đó, thông tin về những kẻ thù chưa rõ được hiển thị.

Chúng không đeo bám em gái cậu; mà cậu, chính cậu, mới là người chúng đang theo đuôi.

(Mình đúng là một vệ sĩ thất bại.)

Bởi vì cậu, chính cậu, lại trở thành mục tiêu, cậu đang đặt người nằm dưới sự bảo vệ của mình vào nguy hiểm. Gọi bản thân là một vệ sĩ thất bại không phải lời lăng mạ cậu thường đặt ra cho mình.

Tuy nhiên, cậu không thể nào lại đánh mất bản thân với những lời thì thầm thất vọng hay hối hận mà chẳng bao giờ phát ra thành tiếng đó.

◊ ◊ ◊

Sĩ quan đại tá Virginia Barans khẽ gật đầu khi bà nghe báo cáo rằng việc bố trí quân lực đã hoàn tất.

Trước hành động lần này, họ đã phân tích các thói quen thường ngày của mục tiêu và thực tế rằng có rất ít cơ hội tấn công đã làm bà sửng sốt.

Hơn nữa, mục tiêu hầu như chẳng bao giờ đi chơi đêm giống như một đứa trẻ (?).

Mục tiêu tập luyện mỗi buổi sáng trước khi bắt đầu công việc trong ngày tại võ đường Ninja nơi mà họ không thể can thiệp tới mục tiêu như ý muốn.

(Có rất nhiều người Mỹ sẽ mắc phải sai lầm này như bà vừa mới đây.)

Cậu ta đã đi đâu đó trên chiếc xe của mình vào hai ngày chủ nhật trước nhưng cậu ta đã nhanh chóng cắt đuôi những người đeo bám và thậm chí khi dùng cả vệ tinh quan sát, họ vẫn hoàn toàn không biết được cậu ta đã đi đâu.

Điều duy nhất mà họ hiểu được từ hai tuần quan sát là cậu ta không phải một học sinh cao trung bình thường. Họ đã chỉ kết luận rằng cậu ta là một bộ hạ của một nhóm hoạt động đặc biệt. Họ đã nghi ngờ bởi vì mục tiêu không có bất kỳ mối quan hệ đặc biệt nào (đúng hơn là, họ cho rằng cậu ta không có) nhưng sự điều tra của họ cũng không hẳn là vô ích.

Sĩ quan Sirius đã xác minh mức độ khó khăn của việc bắt cậu ta khi cậu ta ở cùng với em gái. Mục tiêu không dùng nhiều thời gian ở một mình, ít nhiều là vậy, tại những nơi mà khả năng trốn thoát là khá thấp – tối nay là một trong những cơ hội hiếm hoi đó.

“Sĩ quan Sirius, cô có nghe tôi nói không?”

Khi Barans nói vào thiết bị vô tuyến chuyên dụng, bà ngay lập tức nhận được đáp lại từ Lina. Cô gái đang đứng ở một công viên gần đó theo kế hoạch.

Đây là kế hoạch hành động.

Thành viên của ‘Stardust’ cải trang thành cướp sẽ xâm nhập vào nhà hàng, và tiến hành một cuộc tấn công không gây chết người. Và nếu có thể bắt giữ mục tiêu, giải cậu ta đi. Nếu họ nhận được một cuộc phản công thì, luân phiên chiến đấu trong khi chạy trốn và dẫn mục tiêu tới công viên nơi sĩ quan Sirius đang đợi sẵn.

Đó là một kế hoạch mơ hồ, nhưng dưới điều kiện với một lượng lớn những yếu tố không chắc chắn, đây đã là một kế hoạch chi tiết nhất có thể rồi; bà không chỉ luyện tập các hoạt động chiến đấu để phô diễn cho cấp trên của mình, Barans đã học luyện tập trong các điều kiện gần với thực chiến nhất có thể.

Dù sao thì, trong một ván cờ, bạn có thể nhìn thấy tất cả bước đi của đối thủ, nên chỉ có những chiến thuật phức tạp mới hữu dụng.

(Tuy nhiên vẫn còn sự lo lắng rằng Stardust có thể sẽ hoàn toàn bị tiêu diệt ngay từ ban đầu…)

Khả năng đó khá thấp, Barans cố đè nén nỗi lo của mình.

Tuy vậy bà có thể quyết định huỷ bỏ hành động lần này trong trường hợp thất bại, nhưng Stardust cũng là những pháp sư đã sửa đổi mà USNA đã đổ công nghệ phép thuật của họ vào. Năm người đàn ông này có thể bị hạ bởi duy nhất một chàng trai ở giữa tuổi thiếu niên đúng là không thể tưởng tượng được.

Ngay cả khi mục tiêu theo bà tin rằng là một người sử dụng phép thuật cấp chiến lược chưa biết đến, vẫn có vô số trường hợp mà phép thuật nhắm tới phá huỷ quy mô lớn vô dụng trong chiến đấu cá nhân. Nếu mục tiêu sở hữu sức mạnh huỷ diệt của phép thuật cấp chiến lược, vậy thì càng có khả năng là cậu ta không thể sử dụng nó khi mà họ còn chưa chuẩn bị giết cậu ta.

Trừ khi cậu ta có một công cụ đặc biệt như Brionac.

(Ngay cả khi họ bị xoá sổ, tất cả lý lịch của Stardust đã bị xoá nên không thể xác định danh tính của họ.)

Do đó, thậm chí là hành động lần này thất bại, cũng không cần thiết lo lắng về hậu quả, dù rằng sĩ quan đại tá đã đi đến kết luận các suy nghĩ của mình.

Bà dường như đã cố không suy nghĩ về định luật Murphy[2].

◊ ◊ ◊

Sau khi cô đã kết thúc việc của mình với Barans, Lina kiểm tra lần cuối vũ khí phép chiến lược, ‘Brionac’, trong một chiếc xe dài đậu ở bãi đậu xe của công viên.

Nó được tạo ra cho cô sử dụng, và không ai ngoài cô có thể sử dụng nó; nó là một siêu vũ khí mà ngay cả cô là chỉ huy các đội quân pháp sư USNA cũng không được phép chọn thời gian và địa điểm cô có thể sử dụng nó. Dù nó là một vũ khí cầm tay, nhưng sức mạnh cực đại của nó ngang với pháo chính của một chiến hạm; tuy nó có sức mạnh huỷ diệt như vậy, phạm vi và đầu ra của nó có thể được tự do điều chỉnh. Nó có một hình dáng bề ngoài lố bịch: một cái cọc dày dài bốn feet.

Khoảng hai phần ba chiều dài dày ngang với tay cầm vợt tennis, và một phần ba còn lại là một hình trụ với đường kính lớn hơn; tại chỗ nối hai phần, một thỏi hình hộp với độ rộng và bề dày thích hợp với tay cô ấy được đặt vào giống hình chữ thập.

Mặc dù gọi là kiểm tra, nhưng vũ khí này hoạt động thuần tuý dựa vào sức mạnh phép thuật.

Trang bị này được kết hợp với một chiếc CAD, nó là một vũ khí phép thuật.

Chiếc Brionac không dùng chuyển động điện hay lò xo. Nên đương nhiên, cô không phải đang thực hiện việc kiểm tra máy móc. Do đó ngay cả khi gọi là kiểm tra,  cô chỉ xem xét các phản ứng ở trạng thái chờ trước khi gọi phép.

Cô biết rằng bởi chính bản chất của công cụ này, nó không thể có một cấu trúc phức tạp. Tuy nhiên, khi cô mang chiếc Brionac trông giống một cây gậy, một cây giáo hay cây dùi cui này, cô có cảm giác khác lạ rằng mình đã trở thành nữ chính trong một tiểu thuyết (hay một game) giả tưởng.

Nói về cảm giác khác lạ.

(Không lý nào cô lại cảm thấy chút nghi ngờ gì về khả năng của đại tá nhưng… nó sẽ ổn chứ?)

Về cơ bản, Lina ngờ rằng hành động thô thiển lần này liệu sẽ có hiệu quả đối với Tatsuya.

Lina cũng hiểu rằng một hành động quá chi tiết không có hiệu quả chiến đấu.

Tuy nhiên, phần chính của hành động được hoàn thành bởi năm người đàn ông làm việc ở cấp độ ‘Stardust’, và cô cảm thấy mình sẽ không phải chịu đựng sự chờ đợi khó khăn. Cô đang cân nhắc khả năng họ bị xoá sổ nhanh chóng hẳn khá là cao. Tatsuya ở cấp ‘satellite’, không, cậu ta đã chiến đấu trên cơ bốn thành viên Stars trong một trận chiến thực sự.

Tatsuya là một đối thủ nguy hiểm; tuy nhiên, thoạt đầu, Lina đã nghĩ Miyuki là đối thủ khó khăn hơn.

Dù vậy, những suy nghĩ đó bây giờ đã hoàn toàn biến mất.

Bất kỳ sự sai lệch xem nhẹ Tatsuya bởi địa vị thấp hơn của cậu ta giờ đều đã biến mất.

Cô có thể nhận ra gần đây rằng thất bại đáng xẩu hổ mà cô, chính bản thân cô, đã chịu không phải là vì cô bất cẩn một chút nào.

Nếu cô dồn cậu ta vào đường cùng, cô chắc có thể thấy được sức mạnh kỳ lạ không giới hạn của cậu ta. Và sau đó, cô thật sự không biết chuyện gì sẽ xảy ra với mình.

─Thứ phép thuật nào có thể biến ‘Dancing Blades’ thành tro bụi?

─Kỹ thuật nào trên trái đất này đã xoá bỏ tác động của ‘Muspelheim’?

Vào thời điểm đó, cô chỉ nghĩ đơn giản là lực liên kết giữa các phân tử bị phá huỷ.

Cô nghĩ rằng khởi động thức đã bị trung hoà.

Nhưng khoảnh khắc cô bắc đầu nghĩ về thứ có khả năng làm vậy, trí óc Lina bị đông cứng.

Cô trở nên nhận thức được rằng điều như vậy không thể xảy ra.

Ít nhất, không ai trong Stars có thể, bao gồm cả cô.

Phá huỷ lực liên kết phân tử là một chuyện.

Mặt khác, xoá bỏ luôn tác động của Muspelheim.

Phép thuật trung hoà yêu cầu sức mạnh can thiệp vượt qua phép thuật bị trung hoà.

Ngay cả khi cô cho rằng cậu ta có sức can thiệp vượt trội hơn mình, một Sirius, thì vào lúc đó, cậu ta cũng tác động lên phép thuật của Miyuki.

Trong lãnh địa băng giá đó, Muspelheim của bản thân cô và Niflheim của Miyuki đã đấu tranh giành quyền uy tối cao.

Khi cả hai khởi động thức va chạm, chỉ có tác động là xoá bỏ bên kia, còn phép thuật thì không bị trung hoà. Để cho phép thuật bị trung hoà, một trình tự tính toán phải ghi đè ma pháp thức.

Nói ngắn gọn, vào lúc đó, nếu nguồn lực mà Tatsuya ra lệnh đã trung hoà phép thuật thì cậu ta đã gọi ra sức mạnh can thiệp gấn hai lần của Lina.

Khoảnh khắc cô nghĩ tới điều đó, Lina trở nên không thể kiềm chế sự run rẩy của cơ thể mình.

Nếu điều đó thực sự có thể, vậy thì Tatsuya hẳn phải bí mật sở hữu một kỹ thuật sử dụng sức mạnh khổng lồ nhường đó.

Nếu có một phương pháp khác ngoài trung hoà để xoá bỏ tác động của phép thuật, vậy thì nó cũng có thể pháp huỷ nhiều hơn ngoài ma pháp thức.

Lina cũng biết rằng tấn công với dòng psion áp lực cao cũng là một phương pháp phá huỷ ma pháp thức nhưng vào lúc đó, không có dấu hiệu nào của điều này.

Nó không bị phá huỷ bởi một đòn tấn công bên ngoài, nó đã bị phá huỷ bởi sự can thiệp vào cấu trúc thông tin bên trong – chỉ huy tiền nhiệm của Stars, Benjamin Canopus chắc đã có thể phát hiện ra rằng Tatsuya đã sử dụng ‘Gram Dispersion’ để làm điều đó. Tuy nhiên, Lina lại không biết gì về thứ phép thuật được biết đến với cái tên Gram Dispesion.

Cô ấy vẫn còn trẻ (non nớt có lẽ phù hợp hơn) khi cô tham gia vào Star; không giống như một cô gái bình thường, cô có một kinh nghiệm chiến đấu dồi giàu nhưng bên cạnh đó cô không thể có đủ thời gian để đạt được kiến thức đầy đủ. Dĩ nhiên, so với một học sinh cao trung (ma pháp) bình thường, cô có kiến thức khá nhiều, nhưng lượng kiến thức cô có bị giới hạn bởi thời gian đạt được nó. Không cần biết cô sành sỏi thế nào với những hiểu biết cô có, thông tin cô chưa học tuyệt nhiên không thể tồn tại trong trí não của cô.

Một Lina thiếu am hiểu bắt nguồn từ việc thiếu hụt thời gian học tập gây ra bởi sự thiếu sót khả năng mở rộng kinh nghiệm của mình. Nói đơn giản thì, cô gái còn quá trẻ để là chỉ huy của Stars.

Có lẽ tốt hơn nên nói rằng đó là biểu hiện nhược điểm của thói quen đáng khinh từ chủ nghĩa hoàn toàn dựa vào sức mạnh để xác định lãnh đạo.

Cho tới giờ, nhược điểm đó chưa thực sự ảnh hưởng đến cô, nhưng giờ đây cô có một nhiệm vụ bên ngoài đất nước của mình với lượng nhân viên hỗ trợ thiếu thốn chống lại một đối thủ giống như Tatsuya người mà không chỉ có những cơ hội để đạt được kinh nghiệm chiến đấu mà còn có hiểu biết ghê gớm và kỹ năng chuyên nghiệp, và cô đang phải trả giá cho sự thiếu sót của mình.

◊ ◊ ◊

Tatsuya không phải người hiếu chiến. Ít nhất thì cậu nghĩ vậy, và cho tới giờ bất kỳ cuộc chiến nào cậu tham gia vào đều không thực sự được khơi mào bởi cậu. Căn bản, tất cả chúng đều vì lợi ích của việc bảo vệ an toàn và thanh thế của Miyuki.

Nói về điều này, cậu cũng không phải loại người không phản kháng. Cậu có ý tưởng trẻ trung (?) rằng cần thiết phải chiến đấu để bảo vệ hoà bình.

(Hmm, năm tên….)

Chúng đang đậu bên kia đường trong một chiếc SUV[3]. Thậm chí lúc này Tatsuya chủ tâm do dự xác nhận số tên đang trong tư thế nhảy khỏi chiếc xe.

Trong tình cảnh này, nếu bạn muốn chạy, thì bạn có thể làm thế. Thu hồi chiếc xe bằng điều khiển từ xa sau cũng được.

Quyết định chỉ mất một giây.

Cậu giải quyết hoá đơn trên thiết bị đầu cuối bảng và đứng dậy.

Chúng chắc đã thấy điều đó, vì chúng vội vàng mở cửa chiếc SUV.

Tatsuya đi tới lối ra với bước chân nhanh nhẹn.

Lối ra của quán đối diện trực tiếp với chiếc SUV.

Năm tên đàn ông mang cái thứ giống như mặt nạ trượt tuyết đang đứng giữa đường. Chúng đã tới đó gần như cùng lúc với khi Tatsuya rời quán.

Những cặp mắt phía sau mặt nạ là màu xanh dương, đỏ, đen, nâu và xám.

Đó là kính áp tròng màu chúng mang để hoàn toàn che đậy sự thật rằng những người nước ngoài đang phạm tội, nhưng nó có thể không phải là lý do. Ngược lại, cảm thấy không giống như chúng đang cố hết sức để che giấu sự hiện diện của mình. Có lẽ, chúng tự tin rằng mình có thể che giấu tất cả mọi thứ về lai lịch của chúng ngoài khuôn mặt ra.

Những kẻ tấn công dường như có một chút lúng túng với việc Tatsuya đang đứng ngay trước mặt chúng.

Tuy nhiên những ánh nhìn trao đổi không kéo dài quá lâu.

Tatsuya di chuyển.

Cậu không phải tiến tới cũng không hề rút lui, mà cậu đi bộ trên đường xa dần khỏi tầm nhìn của những tên đàn ông.

Một sự ngạc nhiên đến với chúng.

Tatsuya đang tránh xa khỏi chúng mà không hề thay đổi nhịp bước.

Vừa lúc khoảng cách 5 mét sắp trở thành 10 mét, những kẻ tấn công lấy lại ý thức.

Tiếng leng keng của một khẩu súng đang nhắm vào cậu bay đến tai Tatsuya.

Nó không phải một khẩu CAD dạng súng, mà là một thiết bị vũ trang kết hợp một CAD với súng tiểu liên.

Chỉ mỗi cái trang bị vũ khí này thôi là đủ để tiết lộ rằng chúng là pháp sư USNA.

Tây Âu, Đông Âu, và Tân Liên bang Xô Viết đều không sử dụng vũ khí cơ khí phức tạp.

Bên duy nhất ngoài quân đội Mỹ sử dụng một vũ khí phức tạp như vậy chắc có lẽ là Tiểu Đoàn Ma Trang Độc Lập của Nhật.

Từ tiến trình của khởi động thức, cậu hiểu rằng viên đạn cao su sẽ tích điện khi bắn và phóng điện ra khi va chạm. Chắc là nó là một loại súng chích điện nào đấy. Rõ ràng rằng, chúng đã nhận được lệnh bắt sống Tatsuya.

Tatsuya đã thọc tay phải vào túi và đang nắm tay cầm CAD của cậu. Và cậu đã dùng ngón tay mò mẫm và đặt vào cò súng.

Với lưng quay về phía những tên mặt nạ, Tatsuya bóp cò CAD.

Cậu nhanh chóng quay lại và dậm chân vào mặt đường.

Các bộ phận của khẩu tiểu liên vang lên một âm thanh mờ đục khi chúng văng khắp nơi trên vỉa hè và Tatsuya có thể nghe thấy nó khi cậu đang chạy tới.

Tất cả những hành động này gói gọn trong khoảng thời gian khi đối phương đang chết đứng vì sốc.

Chỉ khi Tatsuya tiến sát tới chúng đang không còn vũ khí, kẻ thù của cậu cuối cùng cũng thoát khỏi trạng thái sững sờ.

Cú sốc chắc là quá lớn với chúng, Tatsuya nghĩ, nhưng tất cả điều đó có lẽ là không thể tránh khỏi.

Dưới hoàn cảnh bình thường, để can thiệp vào đối tượng dưới ảnh hưởng từ phép thuật của người khác, cần phải có lực can thiệp rõ ràng vượt quá sức mạnh phép thuật của người kia.

Trong trường hợp người pháp sư kia tiếp xúc vật lý với đối tượng, cấp độ khó lên đến cực kì. Nên có thể nói rằng nó gần như không thể để CAD và thiết bị vũ trang bị phá huỷ ngay lập tức bởi phép thuật vì một số nguyên nhân.

Tuy nhiên, có thể sẽ là sai lầm khi tin rằng điều này là lý do tại sao những tên đàn ông đó ngạc nhiên.

Phép thuật mà chúng sử dụng là phép làm cho viên đạn tích điện khi bắn ra và phóng điện khi va chạm. Mục tiêu của phép thuật đó không phải những cây súng mà là những viên đạn. Thân những cây súng kết nối với CAD nhưng hộp khoá nòng, búa gõ và phần còn lại là máy móc hoàn toàn độc lập với CAD.

Ban đầu, vì mục đích bảo quản, các vũ khí được thiết kế để dễ dàng tháo rời thành từng phần; thứ mà phép thuật của Tatsuya dễ dàng điều khiển. Lý do chúng bị sốc cho tới giờ có lẽ bởi vì tới tận giờ chúng vẫn tin rằng người Nhật cuồng kiếm, còn người Mỹ thì là súng.

Dĩ nhiên, Tatsuya không chỉ ngẫu nhiên nghĩ về một điều như vậy.

Những suy nghĩ nhanh hơn cả phản xạ khi cậu nhìn thấy khuôn mặt sửng sốt của đối phương này chỉ lướt ngang qua đầu cậu. Còn tâm điểm của trí óc cậu đang lấy ra bất cứ phương thức nào chúng định dùng để tấn công cậu trong khoảng thời gian này.

Với Tatsuya không có lý do gì để không lợi dụng điều đó.

Tuy nhiên, đây là một đường lộ công cộng.

Nó không hẳn là một con đường đông đúc, nhưng cũng chưa phải là tối muộn, vẫn có những người qua lại, và các camera giao thông ở đây đó. Giết chúng sẽ gây ra rất nhiều rắc rối.

Do đó với sự hiện diện của rất nhiều nhân chứng đáng tin cậy, cậu không muốn biểu diễn phép thuật ‘phân rã’ chút nào. Vậy nên sẽ là tốt nhất nếu cậu không làm tan rã các bộ phận của súng.

Tất cả những suy nghĩ này gói gọn vào khoảng thời gian đó.

Tatsuya để lộ ra mặt sau của lòng bàn tay.

Mục tiêu của cậu là dạ dày.

Nhắm vào đám rối dương[4] không mang lại hiệu quả cao.

Cậu dùng flash cast khi phần dưới cùng của bàn tay đánh vào.

Phép thuật được gọi ra là một phép hệ dao động.

Từ cú chạm của tay, cơ thể đối thủ tràn ngập sóng dao động – đó là những gì đáng lẽ phải xảy ra.

Tuy nhiên, phép thuật của cậu bắn tung toé. Tatsuya nhận ra không phải từ cảm nhận của bàn tay mà từ ‘con mắt’ cậu dùng quan sát.

Cậu ngay lập tức nhảy sang bên.

Cậu cảm thấy một cơn gió thổi lên từ bên dưới.

Dư ảnh của cậu bị xuyên thủng bởi một găng tay sắt đen bóng mang trên tay đối thủ.

Cậu thoát sang bên và chuyển ra đằng sau rồi gửi sóng chấn động vào tên đàn ông một lần nữa.

Cơ thể tên đàn ông đổ sập xuống đất bởi đòn tấn công duy nhất từ điểm mù của cậu.

Ngay cả vậy, khả năng kháng phép của hắn thật đáng ngạc nhiên.

Mặc dù cú chạm vật lý làm tăng số lượng thông tin về cách làm yếu bộ giáp mà là một phần phép thuật cậu phát động chống lại người đàn ông, sức mạnh can thiệp mà hắn gọi theo phản xạ đã xoá sạch nó. Không cần biết năng lượng xuất ra nhiều thế nào, phép thuật đang phát ra từ một khu vực ảo hoá ma thuật yếu kém; nên nói chung, điều này là không thể.

(Cơ thể chỉnh sửa – không, có lẽ là con người được cường hoá.)

Trong khi cậu đang nhảy và tránh né đòn tấn công từ kẻ thù đã đứng dậy và lấy lại tư thế, cậu truy cập thông tin trên cơ thể đối thủ và điều tra sinh vật sống này.

Từ bản kê về cấu trúc bị biến dạng, đây không chỉ đơn giản là DNA chỉnh sửa; không thể nhầm lẫn rằng bản kê thể hiện những kết quả của nhiều sự tăng cường phi lý.

(Với cơ thể chúng như vậy, làm thế nào bọn chúng thậm chí có thể di chuyển được cơ chứ?)

Với Tatsuya người đã ‘quan sát’ hàng trăm người trên bờ vực của cái chết, sự thật rằng những tên này có thể đổ gục bất cứ lúc nào là quá hiển nhiên.

Sẽ thích hợp để chúng ở trên giường bệnh truyền dịch hơn là múa may với dao và súng.

Mặc dù vậy, chúng lại có sức sống thế này.

Chúng giống như những ngôi sao băng rơi trước khi bị thiêu rụi.

Không nghi ngờ gì, chúng là những thiên thể bị sập bẫy trái đất, cơ thể chúng héo mòn đi bởi ngọn lửa từ ánh hào quang mà chúng không thể chịu đựng nổi phát ra.

Nếu ở cấp độ này, thì chúng sẽ không bao giờ chấp nhận bản thân gục ngã; không cách nào để biết tính liều lĩnh của loại đối thủ bất thường này cỡ nào.

Có phần nào nguy hiểm, nhưng cậu phải kết thúc chúng nhanh chóng.

Với điều đó, mục tiêu của Tatsuya thay đổi. Trong đầu cậu, cậu nhanh chóng vạch lại kế hoạch cho đòn tấn công sắp tới của mình.

─Sau khi nhảy thậm chí xa hơn về sau để giữ khoảng cách, tay cậu vươn tới chiếc CAD trong túi áo.

─Khi cậu lấy nó ra, cậug gọi một câu chú gấp bốn lần của câu chú chia tách bộ phận.

─Điều này chắc chắn có thể dừng đối thủ của cậu lại.

Khi Tatsuya đang củng cố tưởng tượng, trùng hợp thay chỉ vừa lúc cậu đang làm điều đó.

Một chàng trai xâm nhập vào hiện trường.

Chiba Naotsugu đang xông vào.

Thật không thể tin được, một trận chiến đường phố bất ngờ trở nên không thể dự kiến được. Những dữ liệu tuyệt vời trong hồ sơ học tập ở lớp đã làm anh ta tưởng rằng Tatsuya có tính cách hướng nội nhút nhát.

Anh đang ở cách khoảng 800 mét so với cậu thiếu niên là tâm điểm quan sát và cũng là đối tượng nhiệm vụ bảo vệ của anh từ tầng ba của một toà nhà tầm trung. Hồ sơ cho biết rằng mục tiêu của anh cực kỳ nhạy cảm với môi trường xung quanh cậu ta, nên anh mới phải giữ khoảng cách và điều đó đã dẫn tới cái đống hỗn độn này.

Chạy xuống các bậc thang chỉ tổ phí thời gian.

Duy trì kỹ năng chuyên môn của mình, anh nhảy xuống.

Tiếp tục với kiểu cách đó, Naotsugu dẫm vào mặt đường.

Sự tinh thông phép gia tốc (trước đây là một kỹ thuật của bậc hiền nhân) của Naotsugu giúp cho anh có thể đạt tới tốc độ 120 km/h trong một khoảng cách ngắn.

Với khoảng cách này thì chạy còn nhanh và chóng vánh hơn là sử dụng một chiếc xe.

Mất khoảng 30 giây để anh đến nơi.

Dọc trên đường, anh cảm nhận được hai chú thuật của phép hệ dao động.

Anh có thể nhìn thấy từ đằng sau trận chiến, một kẻ tấn công nhận một cú đánh bằng phần dưới gang bàn tay và ngã sụp xuống đường.

Trong đầu anh, Naotsugu thì thầm, ‘cậu ta dùng võ phép ư?’.

Hồ sơ không hề đề cập đến thông tin này.

Vì đây chẳng phải là thông tin gì đáng để che đậy, những người lập hồ sơ chắc là không nắm được chi tiết này.

Dường như có rất nhiều thông tin quý giá khác ẩn đằng sau.

Sự hứng thú của Naotsugu với mục tiêu quan sát – trong trường hợp này, anh đã chuyển nó thành đối tượng bảo vệ – ‘Shiba Tatsuya’càng sâu sắc hơn ở bên trong anh ta.

Bất ngờ thật, khả năng chiến đấu của cậu ta là gì chứ…

Tuy nhiên, sẽ có những cơ hội khác để kiểm tra điều đó. Naotsugu là một người công tư phân minh. (Ít nhất thì, anh tự nghĩ mình như vậy)

Anh ấn công tắc trên thiết bị vũ khí mà anh đang cầm trên tay.

Cái dùi cui ngắn biến thành một thanh kodachi[5].

Naotsugu đã sửa đổi sản phẩm mới phát triển mà nhà Chiba chỉ vừa bắt đầu cung cấp cho lực lượng thực thi pháp luật vào đồ dùng riêng của mình.

Anh thì thích những vũ khí tiện lợi, dễ thay thế, được sử dụng phổ biến hơn là các loại chất lượng cao độc nhất như ‘Ikazuchimaru’ và ‘Orochimaru’.

Vũ khí về cơ bản là những công cụ được dùng và thay thế. Bên cạnh đó, ngay cả những thanh kiếm nổi tiếng cũng sẽ bị cùn đi nếu được sử dụng.

Đó là một suy nghĩ mỉa mai cho những ai gọi anh là ‘một trong những pháp sư mạnh nhất  thế giới trong cận chiến phạm vi ba mét’.

Chàng trai mà anh phải bảo vệ nhảy một bước lớn về phía sau.

Thông tin trong hồ sơ về lũ đang đối mặt với cậu ấy hiển thị trong óc của Naotsugu.

Đối thủ của cậu ta là Stardust – các pháp sư được sửa đổi thuộc USNA, không, họ là những vũ khí làm từ cơ thể của các pháp sư. Một đội pháp sư cảm tử chắc chắn không còn sống được mấy năm nữa đã được cường hoá và sửa đổi. Trong Stardust, tồn tại nhiều nhóm có nhiều khả năng khác nhau. Naotsugu có thể nhận định rằng lũ mà cậu thiếu niên đang đối mặt là những binh sĩ được sửa đổi dành cho cận chiến.

Nếu mình không còn sống được bao lâu nữa vậy thì mình không muốn chết một cách vô ích… họ đã bị tẩy não để hướng suy nghĩ của mình theo cách đó mà không nghi ngờ gì, nhưng Naotsugu không nghĩ về nó như một hành động xấu xa. Thay vào đó anh lại thấy cảm thông, họ đang đánh cược cuộc sống của mình vào một nhiệm vụ – không phải trên lý thuyết – theo đúng nghĩa đen.

Tuy nhiên, điều đó khiến họ trở thành những đối thủ nguy hiểm.

Binh sĩ cảm tử là những binh sĩ bất khuất nhất trên thế giới.

Không cần biết cậu thiếu niên kia giỏi cỡ nào, họ chắc chắn là quá nhiều đối với một học sinh cao trung để có thể đối phó được.

Naotsugu xen vào giữa Tatsuya và Stardust.

Tatsuya đã nắm được mình đang bị theo dõi. Cậu thậm chí còn biết đó không phải USNA mà là một bên khác.

Tuy nhiên, cậu không đoán trước được sự can thiệp trong khoảnh khắc ngắn ngủi này. Tatsuya đã tin rằng cái bên khác đó vẫn sẽ đóng vai trò là người xem.

Sự thật rằng vị khách mới đến quay lưng về phía Tatsuya chắc hẳn có ý rằng vị khách này không phải kẻ địch ít nhất trong hoàn cảnh này.

Cậu thậm chí còn biết rằng người này là ai từ một bên mặt cậu nhìn thấy khi anh ta xen vào.

Người anh thứ hai của Erika.

Tuy vậy, Tatsuya không biết nguyên nhân tại sao Naotsugu lại đang giúp đỡ mình trong trận chiến này.

“Shiba-kun”

Tatsuya cũng đã không ngờ là sẽ được gọi.

“Tên tôi là Chiba Naotsugu. Tôi là anh trai của bạn cùng lớp của cậu, Chiba Erika.”

Việc chàng trai này sẽ đích thân giới thiệu bản thân cũng hoàn toàn bất ngờ.

“Tôi sẽ lo liệu chỗ này. Hãy rút lui sau lưng tôi.”

Như dự đoán, không có lấy một lời giải thích, nhưng giờ không phải lúc cho việc đó.

“Cảm ơn.”

Nếu anh ta đang định nói hãy để đó cho tôi vậy thì Tatsuya cũng không muốn cãi lại làm gì.

Khi cậu rút lui với những bước chân thoăn thoắt, Tatsuya thấy rõ biểu hiện từ lưng Naotsugu rằng anh ấy định tung một cú chém dưới vai.

Naotsugu chắc đã mong chờ cậu đáp lại kiểu như “tôi cũng sẽ chiến đấu!”.

Thật không may, Tatsuya không có cái tính cách tự cao tự đại kiểu như thế. Nếu một chuyên gia bảo rút lui, tất cả những gì cậu sẽ làm là ngoan ngoãn vâng lời. – Miễn là nó có lợi cho cậu.

Sự xâm nhập của Naotsugu làm rối loạn đối phương trong vài giây.

Vì một đối thủ đã gục, bốn bóng hình đeo mặt nạ còn lại moi súng ra từ đâu chả biết rồi chỉa vào Naotsugu.

Các CAD đáp ứng yếu tố tốc độ – thứ rất quan trọng trong phép thuật hiện đại.

Ngay cả vậy, mở khoá an toàn của một khẩu súng thì nhanh hơn việc cấu trúc khởi động thức cần thiết để tạo ra ma pháp thức. Với khoảng cách này, không cần thiết phải tốn thời gian để nhắm bắn.

Những tên này chắc hẳn cực kỳ quen thuộc với thực chiến. Thay vì dựa vào kỹ năng phép thuật độc đáo của chúng, chúng đã chọn một lựa chọn loại bỏ trở ngại đối với tốc độ mà không hề do dự. Bỏ đi phép thuật không có nghĩa là hoàn toàn không sử dụng nó, một phép thuật hệ chuyển động – một sự kích hoạt của phép ngừng vật thể bay cũng đồng thời được tiến hành. Có lẽ là để đối phó với bất kỳ dụng cụ bay nào mà đối thủ của họ có thể có.

Chúng được trang bị súng và lá chắn với phép thuật.

Họ đã sử dụng năng lực của mình với hiệu quả cao nhất. Như cậu nghĩ, tiềm năng chiến đấu thực sự của họ có lẽ đã bị cản trở bởi sự cần thiết phải ‘bắt sống Tatsuya’. Diệt không cần hỏi; không chút nghi ngờ, đó hẳn là phong cách chiến đấu nguyên gốc của họ. Phong cách chiến đấu cực kỳ thực dụng và đủ để hạ gục những đối thủ tầm trung.

Tuy nhiên, Chiba Naotsugu lại không phải một đối thủ bình thường.

Nhanh hơn cả khi những tên đàn ông có thể bóp cò, Naotsugu đã thu ngắn khoảng cách. Không nghi ngờ gì, ngoài tên mà Naotsugu đã tiếp cận ra, tất cả chúng đều đã mất dấu anh ta. Tốc độ của anh ta tới mức thậm chí Tatsuya cũng sẽ mất dấu nếu cậu không tập trung.

Khi anh ta lướt qua, thanh kodachi loé sáng. Anh ấy tạo thêm một đường viền đen vào lưỡi kiếm.

Cánh tay cầm súng rơi từ cổ tay xuống. Điểm đặt của lực đẩy tạo ra bởi lưỡi thanh kodachi khi nó di chuyển từ trái sang phải chia cắt da, thịt, và xương với áp lực kinh hoàng.

Những kẻ địch của anh chắc đã nhận ra đòn tấn công chớp nhoáng được thực hiện với phép thuật hệ gia trọng ‘áp trảm’.

Không quan tâm đến tiếng thét đau đớn của người đồng chí, ba tên kia hướng súng vào Naotsugu.

Những viên đạn xuyên qua dư ảnh của Naotsugu.

Lợi dụng âm thanh kính vỡ và tiếng rên rỉ đau đớn, Naotsugu lấp đi khoảng trống giữa các đối thủ của anh.

Mặc dù nó không phải tốc độ của các vị thần, những người lính vẫn không thể giữ anh ta trong tầm súng của họ.

Tầm mắt của họ đã bị lấp đầy bởi các ảnh thật và ảo của mục tiêu.

Ngay cả Tatsuya đang quan sát từ đằng sau cũng không tự tin cậu có thể trông thấy vị trí thật của Naotsugu nếu cậu đang đối mặt với anh ta ở tầm bắn thẳng.

Cơ sở của thủ thuật này là luân phiên liên tục giữa phóng đi và bất động.

Bởi vì Naotsugu lặp đi lặp lại việc phóng đi, bất động, đổi hướng, phóng đi, và bất động, những dư ảnh đang được tạo ra trên võng mạc của kẻ địch.

Ban đầu, lý lẽ của kiếm thuật kỵ sự ngưng đọng hay nói cách khác là ‘bất biến’. Không đi sâu vào các chi tiết của lý thuyết này, bất biến là làm cứng các cơ bắp, ngừng chuyển động của đôi chân, nghĩa là chỉnh chân vào một tình thế mà cơ chân bị co cứng, bất biến có thể dẫn tới ngã quỵ.

Tuy nhiên, đó là khi mà chỉ có các cơ bắp là đang chuyển động.

Naotsugu dùng ‘Bắt Đầu’ trong thời gian ngắn, bằng cách điều khiển chuyển động ban đầu của cơ thể với phép thuật, anh có thể chuyển đổi từ trạng thái ngưng hoàn toàn sang tốc độ cao nhất mà không có chút thời gian trễ nào.

Tuy nhiên, nói thì dễ, thực hiện nó trong một trận chiến thì cực kỳ khó.

Suy nghĩ tiến trình chuyển động là trạng thái tự nhiên trong thế giới của võ thuật. Người ta nói rằng nếu bạn không di chuyển trước khi suy nghĩ thì bạn sẽ không bao giờ trở thành hàng đầu.

Những gì Naotsugu đang làm có thể được gọi là chuyển động nhanh hơn suy nghĩ của cơ thể thậm chí nhanh hơn cả việc niệm phép.

Giờ mới nghĩ về điều này, với ‘áp trảm’ vừa mới đây, Naotsugu đi từ trạng thái là một người đứng ngoài quan sát đối thủ từ khoảng cách xa đủ để anh không bị cảm nhận thấy tới ngay lập tức niệm chú và dứt điểm một đối thủ. Để làm điều đó mà không có khả năng đọc ý định của đối thủ, anh chắc chắn đã không thể có bất kỳ biện pháp đối phó nào.

Sự chuyển đổi này, thực sự tốc độ bật và tắt này không nghi ngờ gì nữa là bản chất của những kỹ thuật khiến cho Chiba Naotsugu trở thành một trong tốp mười võ sư trên thế giới, Tatsuya nghĩ.

Trong khi Tatsuya đang phân tích khả năng chiến đấu của Naotsugu, tất cả kẻ đeo mặt nạ đã bị vô hiệu hoá.

Naotsugu hạ thấp cánh tay đang cầm thanh kodachi.

Anh rõ ràng không nới lỏng sự cảnh giác của mình, nhưng cảm giác như anh đã bớt căng thẳng hơn.

Tatsuya cũng như vậy.

Cậu phải cảm ơn sự giúp đỡ của anh ta, khi cậu bước đến bước thứ ba về phía Naotsugu,một cảm giác nguy hiểm mãnh liệt đập vào Tatsuya.

Naotsugu hẳn cũng cảm nhận thấy nó. Tatsuya cúi xuống và Naotsugu nâng thanh kodachi lên gần như đồng thời.

Sau đó,một tia sáng tấn công Naotsugu.

Thanh kodachi bị đánh vào bởi tia sáng – một chùm plasma năng lượng cao.

Khi thanh kiếm nhận đòn trực diện, chùm tia rẽ ra trái và phải.

Điểm đặt của ‘áp trảm’ sẽ hình thành một điểm đặt của lực đẩy có lẽ đang uốn cong dòng plasma điên cuồng kia.

Tuy nhiên, nó không đủ để chặn ảnh hưởng của sóng điện từ.

Tia sáng biến mất.

Kỳ lạ thay, chùm plasma biến mất trước khi nó chạm tới những toà nhà dọc con đường.

Cơ thể Naotsugu run nhẹ khi anh đứng như trời trồng với thanh kodachi đang nâng lên. Các cơ của anh có lẽ đã bị chấn động từ việc ngập trong sóng điện từ đang bọc lấy anh ở tầm bắn thẳng. Nó chắc là giống như toàn bộ cơ thể phải nhận đòn toàn lực của một khẩu súng điện.

Tatsuya hướng mắt về nơi mà cậu đoán là tia sáng được bắn đi.

Đằng xa kia, ở trung tâm của một con đường bao phủ trong bóng tối.

Lướt đi thong thả dưới ánh đèn đường,với mái tóc đỏ sẫm và đôi mắt hoàng kim.

Cái gì đó giống cây gậy chỉa về hướng này. Người pháp sư đeo mặt nạ, ‘Angie Sirius’ đang nhìn Tatsuya với ánh mắt mời gọi.

(Còn tiếp)


Chú thích:

  1. Ama no Jyaku: một con quỷ nhỏ thích nghịch ngợm trêu đùa. Nó thường được trông thấy dưới chân những bức tượng gác ở những ngôi đền Nhật Bản.
  2. Định luật Murphy (hay còn gọi là định luật bánh bơ): là một cách ngôn hoặc trào phúng được phát biểu: "Nếu một việc có thể diễn tiến xấu, nó sẽ diễn tiến đúng như thế".
  3. SUV (Sport Utility Vehicle): xe thể thao đa dụng
  4. Đám rối dương (plexus solaris): là một đám rối thần kinh lớn và quan trọng trong ổ bụng
  5. kodachi: đoản kiếm
Mahouka Koukou no Rettousei - Vol 10 Lời bạt


Chú thíchEdit

► Xem lại Tập 9♬   Mahouka Koukou no Rettousei   ♬► Xem tiếp Tập 11

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.