FANDOM


Chương 7Edit

Bình minh ngày 6 tháng 2, một ngày sau vụ khủng bố.

Ngày này, trước khi bình mình lên bầu trời đã mưa không ngớt, nhưng Tatsuya vẫn như mọi khi, đi đến Cửu Trùng Tự.

Việc nhận được sự hoan nghênh mạnh mẽ từ các môn đệ cũng như mọi khi.

Chỉ là, với Yakumo, Tatsuya có một động thái, khác với mọi khi.

- Muốn ta dạy cho cách phá Kì Môn Độn Giáp, nhỉ?

Tatsuya tuy được Yakumo chỉ bảo, nhưng thực sự không thể gọi cậu là đồ đệ của Yakumo được.

Cậu không hề trả tiền tạ lễ cho Yakumo.

Yakumo cũng cơ bản chỉ xem cậu là một đối tượng để rèn luyện, ban đầu là vì Hazama nhờ vả, còn gần đây thực lực đã có thể cạnh tranh, đối với Yakumo thì cậu cũng là một đối tượng tốt để luyện tập.

Trong sự kiện Parasite, ông đã hợp tác để sáng chế ta Tương Tử Đạn ( Đạn Psion), nhưng đó cũng chỉ là vì đó không phải là sự kiện mà ông có thể bỏ qua được, sự kiện búp bê Parasite cũng là lí do tương tự, có cùng chung lợi ích thôi.

Đôi lúc hợp tác để điều tra, cũng vì đó là thú vui của Yakumo mà ông có thể thưởng thức.

Việc cho cậu ta mượn cơ sở dưới lòng đất, cũng là vì đối với Yakumo nó không có giá trị gì.

- Tatsuya-kun. Đến giờ ta đã chỉ bảo cho con nhiều thứ, nhưng chưa từng dạy bảo thuật pháp. Con cũng hiểu được ý nghĩa của điều đó, đúng không?

- Con hiểu. Vì con không phải là đệ tử của Cửu Trùng Tự.

Đáp lại nhãn quang lạnh lùng của Yakumo, Tatsuya cũng cứng rắn nhìn lại. Cậu hoàn toàn hiểu rõ mối quan hệ của bản thân và Yakumo. Không cần Yakumo phải nói, cậu thừa hiểu cậu không có tư cách để yêu cầu Yakumo dạy thuật thức cho mình. Dù vậy vẫn dám yêu cầu được truyện thụ cách đối đầu với Kì Môn Độn Giáp là vì tình thế ép buộc.

Tatsuya sẽ không để những thứ đã-nhìn-qua-một-lần thoát được. Maya đã nói vậy, nhưng tự bản thân Tatsuya biết đấy chỉ là lời nhận xét thái quá mà thôi. Hiện tại, nếu chỉ bằng sức mình, cậu không thể nào vô hiệu hóa được Kì Môn Độn Giáp của Chu Công Cẩn.

Nếu Chu Công Cẩn không giao chiến với Nakura Saburou, có lẽ Tatsuya sẽ đã để hắn thoát. Nếu không có dấu ấn máu mà Nakura Saburou đổi mạng mình để lại, Tatsuya cũng không phá được Kì Môn Độn Giáp của Chu Công Cẩn.

Cả Lina và Maya đều không nói rõ ra, nhưng việc Cố Kiệt là kẻ đứng đằng sau Chu Công Cẩn không phải là điều khó để nhận ra. Việc Cố Kiệt là kẻ đứng sau Branch và Vô Đầu Long là việc cậu nghe “trực-tiếp” từ Thất hiền nhân Raimond S Clark, thông qua một ảnh tượng được ghi lại. Vậy thì một kẻ hướng dẫn cho Branch hay Vô Đầu Long như Chu Công Cẩn hẳn là thuộc hạ của Cố Kiệt.

Không hẳn là sư phụ thì sẽ giỏi hơn đệ tử. Việc kĩ thuật của đệ tử vượt lên sư phụ, cuối cùng cũng chả hiếm gì. Nhưng mà, nếu nghĩ những thứ mà Chu Công Cẩn có thể làm mà Cố Kiệt không làm được thì quả là quá ngây thơ quá lạc quan rồi. Tối thiểu cũng phải tìm đối sách, Tatsuya nghĩ vậy.

Không biết rằng Yakumo có hiểu hay không động cơ thực của Tatsuya, nhưng ngữ điệu của ông vẫn rất lạnh lùng.

- Quả là vậy nhỉ. Cậu không phải là thầy tu, cũng không phải là nhẫn giả. Với tư-cách-một-nhẫn-giả như ta thì cuối cùng cậu vẫn chỉ là một kẻ ngoại đạo. Ta không thể truyền thụ mật thuật cho một kẻ ngoại đạo được.

- Ngay cả những phương pháp phá giải không phải bằng Ma pháp, cũng phải có nghĩa vụ giữ bí mật sao?

Từ ngữ “Nghĩa vụ bảo mật” ngày nay khiến Yakumo phải nở một nụ cười khổ. Nhưng biểu cảm đó cũng ngay lập tức tan đi.

- Nếu không phải là truyền dạy Mật thuật thì cũng không bị cấm ...Có nghĩa là, Tatsuya-kun muốn biết cách phá giải Kì Môn Độn Giáp mà không dựa vào Ma pháp sao?

Trước ánh mắt như nhìn thấu tận đáy lòng mình của Yakumo, Tatsuya không ngần ngại nhìn lại.

- Đúng như sư phụ nghĩ, quả thật là tài năng về Ma pháp của con có sự thiên lệch đáng kể. Dù sư phụ có chỉ dạy cho con Ma pháp đối kháng cao cấp thì thật tiếc là con cũng không thể sử dụng chúng.

- Ta thì lại không nghĩ vậy. Quả thật nếu nói về những Thuật tuân theo nguyên lý của Ma pháp hiện đại thì con cực kì lóng ngóng. Nhưng mà với những thao tác sử dụng “Tinh thần” thì dù mới chỉ ở tuổi này, con đã đạt đến trình độ trưởng thành rồi. Con trái lại rất có năng khiếu với Mật thuật cổ.

- Con nghĩ rằng nguyên lý tác động của Ma pháp cổ thức cũng giống với Ma pháp hiện đại chứ?

- Ma pháp thuộc loại ghi đè lên sự vật, sự việc thì bản chất của Cổ ma pháp cũng giống với Ma pháp hiện đại. Nhưng, nếu đứng từ phía bọn ta, chỉ mỗi mình kĩ thuật ghi đè lên sự vật sự việc thì không phải là “thuật”. Nhiều áo nghĩa ẩn chứa trong võ thuật không phải là việc ghi đè lên sự vật hiện tượng, mà là việc chế ngự, thao tác, cắt đứt hay phá hoại “Sóng” và “Lưu” (dòng chảy) dựa vào “Tinh thần”.

- “Tinh thần” mà sư phụ đề cập đến có phải là dòng Psion không? Còn “Sóng” thì là sóng động của Psion, và “Lưu” là đường đi của Psion?

- Uum, con nắm rõ nhỉ. Đại khái là như vậy đấy.

Yakumo phóng ra một ánh sáng kì lạ từ đôi mắt khẽ mở.

Khoảnh khắc đó, Tatsuya có ảo giác như mình bị phóng vào một không gian vô trọng lực, hoặc là một không gian vô phương hướng dị chất không có trên, cũng không có dưới.

- Đối với chúng ta, kĩ thuật thao tác “Tinh thần” cũng chứa đựng trong Mật thuật. Và thuật phá giải Kì Môn Độn Giáp cũng gần như là thứ dựa trên thao tác “Tinh thần”.

Thanh âm của Yakumo áp bách Tatsuya từ mọi phương hướng.

Nếu không có chỗ đặt chân, thì cả công kích hay đào tẩu đều không thể thực hiện như suy nghĩ của mình.

Nếu không biết rằng đối phương đang ở đâu, thì tránh đi hay phòng ngự cũng không thể thực hiện theo suy nghĩ của mình.

Có thể nhìn thấy bóng dáng Yakumo. Nhưng mà, trong trạng thái không thể tin tưởng được ngũ giác của bản thân, thì phản kháng cũng chả có ý nghĩa gì.

Sự tin tưởng đối với Yakumo, trong lúc này cũng không còn quan hệ gì.

Sinh sát dự phạt đang bị kẻ đứng ngay trước mắt nặm trong tay, tận lực khuất phục cái cảm giác nguy hiểm cường mãnh này,

Tatsuya hướng luồng ý thức của mình vào nhục thể, vào bên trong thân thể.

Máu, vẫn như mọi khi, đang chảy. Không giống với trạng thái tự do hạ xuống của thể nghiệm khi ở giữa không trung bởi Ma pháp phi hành. Bởi có trọng lực, đầu sẽ nằm ở trên, chân nằm ở dưới. Tatsuya dựa vào tín hiệu của Psion, chứ không phải là nhờ xung động thần kinh, để nắm giữ, phá bỏ đi cái ảo giác về không gian vô phương hướng.

Cảm giác về trọng lực tác dụng lên nhục thể quay trở về.

Chân đạp trên mặt đất, đầu hướng về bầu trời.

- Sư phụ, vừa rồi là...?

- Ta có chỉ dạy gì đâu. Than ôi, ta không nghĩ là con có thể tự mình phá giải ảo thuật lúc nãy đấy.

Yakumo lúc này cũng nhìn sang hướng khác, khuôn mặt giả bộ như không, đang sắp suýt sáo thành tiếng.

- Ngay cả Kazama-kun trong lần đầu tiên nhìn thấy cũng không thể thoát ra ngay được.

- Vừa rồi là thuật thức Kì Môn Độn Giáp sao?

Thái độ của Yakumo trông có vẻ như đang lảng tránh quan tâm đến những việc vô ích, khi bị Tatsuya hỏi từ chính diện, ông thờ ơ trả lời rằng “Không phải đâu”.

- Kì Môn độn giáp là thuật bày “trận”. Còn vừa nãy chỉ là ảo thuật hướng tới một cá nhân thôi.

Yakumo nói thế, rồi nở một nụ cười tinh nghịch như trẻ con.

- Hơn nữa, để tác dụng ảo thuật lên con thì ngay cả ta cũng thấy khó nữa, nên thuật đó đã sử dụng một phần công phu rồi.

Nhưng công phu đó như thế nào, Yakumo cũng không nói đến. Tatsuya thì định hỏi công phu đó, là thứ gì.

Nhưng những lời nói tiếp theo của Yakumo, khiến ý thức của Tatsuya chuyển hẳn về phía đó.

- Theo một ý nghĩa nào đó, nó có thể gọi là hình thái nguyên thủy, trước khi có thể hoàn thành thuật Kì Môn Độn Giáp.

Tatsuya hiểu rằng, những lời nói như chỉ là tùy tiện này của Yakumo, chính là hồi đáp cho yêu cầu của bản thân “muốn được chỉ dạy cách phá giải Kì Môn độn giáp”.

Tatsuya cũng không biết rằng ảo thuật lúc nãy đã tác động đến bản thân theo cơ chế nào, nhưng nếu nó đã là hình thái nguyên thủy của Kì Môn Độn Giáp thì chắc hẳn cách phá giải cũng theo như phương hướng lúc nãy. Thế thì, chỉ cần rèn luyện và hoàn thiện nó là xong.

- Sư phụ, cảm ơn.

- Ta đã nói là ta không chỉ dạy gì rồi mà. Mà thôi, hãy bắt đầu rèn luyện thôi nào.

Yakumo vẫn như mọi khi, thúc dục tu hành thể thuật.

- Vâng.

Tatsuya cúi đầu, thủ thế như mọi khi.

---

Mặc dù có một vài sự cố, nhưng Tatsuya cũng hoàn thành buổi rèn luyện hàng ngày với Yakumo và trở về nhà.

Sau đó thì đến trường, như bình thường. Dù đã tiếp nhận nhiệm vụ truy tung kẻ chủ mưu của vụ khủng bố từ Maya, hiện thời vẫn đang trong giai đoạn chờ đợi thông tin.

Cơ mà, những việc bình thường đó, chỉ kéo dài đến giờ nghỉ trưa.



Vì trạng thái chiến tranh lạnh giữa Miyuki và Honoka đã được giải tỏa, đám Tatsuya lại tập trung cùng nhau ở nhà ăn để dùng bữa trưa. Ngày hôm nay cũng thế, các thành viên còn lại tập trung vào những chỗ còn trống trên cái bàn mà Miyuki, Honoka, Shizuku đã giành trước.

Và rồi, ngay sau khi họ bắt đầu dùng bữa, thì chiếc màn hình lớn ở nhà ăn bắt đầu phát tin khẩn cấp trên TV.

- Công bố về vụ khủng bố sao?

Cau mày, Mikihiko khẽ thì thầm. Lúc đó thì người dẫn chương trình cũng đọc lên bản thông báo.

--- Ngày hôm qua, người đã tiến hành vụ khủng bố tấn công vào khách sạn ở Hakone là chúng ta.

--- Chúng ta là những người muốn tiến hành Thánh chiến để dẹp sạch những năng lực của ác ma gọi là Ma pháp

--- Cuộc công kích ngày hôm qua nhắm vào Thập sư tộc, đầu lĩnh của Ma pháp sư ở trên đất nước này.

--- Nhưng mà Thập sư tộc, lại hèn hạ, đem thường dân làm khiên để tự mình thoát đi.

--- Bản thân chúng ta, sau này cũng phải tiếp tục chiến đấu, để giải phóng nhân loại khỏi những kẻ đột biến lấy tên là Ma pháp sư.

--- Chỉ cần người dân Nhật Bản không truy đuổi Ma pháp sư, thì số người hi sinh sẽ còn tăng lên nữa.

Tóm lược của bản công bố được thành lập có phần muộn màng, đại khái là những nội dung như vậy.

Và rồi, người phát thanh cũng công bố tình hình thiệt hại của vụ khủng bố ngày hôm qua.

Trong 89 khách trong khách sạn, 22 người chết, 34 người bị thương nặng nhẹ.

Phải nói thêm rằng trong 33 người không bị gì, thì 27 người là Ma pháp sư.

Người dẫn chương trình thêm vào rằng trong số người chết, người bị thương không có Ma pháp sư, rồi kết luận rằng, nếu họ không chạy trốn trước, mà ưu tiên nhân mệnh thì chẳng phải là thiệt hại sẽ giảm xuống rất nhiều sao.

- Tại sao phải ưu tiên tính mệnh của người khác hơn mạng của chính mình vậy?

Hướng về phía người dẫn chương trình đang trích những lời nhận xét của các chính trị gia trong màn hình, Erika buông lời khinh miệt. Dù việc hướng về phía TV rồi chửi rủa cũng chẳng có nghĩa lý gì .. Cái màn hình ở nhà ăn cũng đâu có được gắn thêm chức năng truyền tin song phương đâu.... Chỉ đơn giản đó là trạng thái tinh thần mà không thể nào không nói ra được.

- Tuy cũng có trường hợp phải ưu tiên mạng sống của người khác tùy vào địa vị hay nghề nghiệp... Nhưng nếu coi việc đó là vô điều kiện hay là điều hiển nhiên thì thật là khó chịu nhỉ.

Việc Mikihiko bộc lộ ra giọng điệu khó chịu hiếm thấy, cũng là vì không chịu đựng được cách nói quá vô lý của người dẫn.

- Mấy kẻ khủng bố tự bạo lên đến gần 50 người phải không? Chỉ với nhân số bây nhiêu, làm cách nào để ngăn chặn đối phương phá hoại đây? Hiểu lầm rằng Thập sư tộc là Siêu nhân hay gì mà có vạn năng sao?

Khuôn mặt Leo ngán ngẩm với nhận xét khinh suất của người dẫn chương trình.

- Tuy rằng việc giúp đỡ nhau lúc xảy ra tai họa là cần thiết, nhưng việc ép người ta phải ưu tiên mạng sống của người khác hơn bản thân mình thật sự là áp đặt quá đáng. Với cách nói vừa nãy thì trong những sinh mệnh phải ưu tiên không có tính mạng của Ma pháp sư nhỉ.

Tatsuya chỉ trích với giọng điệu cay độc chứ không chỉ còn là mỉa mai nữa.

Có lẽ cũng không còn việc gì thêm vào hơn thế nữa. Bọn họ tiếp tục lắng nghe bản tin.

Phát ngôn của những chính trị gia toàn là chỉ trích bọn khủng bố. Ở đây mà phát ngôn công kích Thập sư tộc thì kết quả chỉ trở thành việc đồng ý với chủ trương của bọn khủng bố thôi. Những chính trị gia thông thường chỉ trích Ma pháp sư, cũng phải cẩn trọng trong tình thế hiện tại với vụ khủng bố ngày hôm qua.

Chỉ là, những luận điệu dương lên tinh thần chính nghĩa, giống như người dẫn chương trình tin tức vừa rồi, trước sau cũng tăng lên mà thôi. Nếu thế thì, những chính trị gia ghét Ma pháp sư chắc hẳn sẽ vui vẻ mà lợi dụng nó. Người trở nên u uất vì suy nghĩ đến chuyện như hồi tháng 4 năm ngoái có thể lại xảy ra, không phải chỉ riêng mình Tatsuya.

---

Buổi tối ngày này, Tatsuya được mời đến dinh cơ nhà Juumonji.

Dù nói là dinh cơ, nó cũng ít nhiều mang kiến trúc hiện đại to lớn. To hơn nhà riêng của Tatsuya, nhưng chưa thể nào so sánh với nhà của Shizuku được. Nhưng sân vườn thì rộng đến độ không tưởng tượng được đây là Tokyo.

- Đã đến rồi sao. Vào đi.

Ngay khi Tatsuya ấn chuông bên ngoài trụ cổng, Katsuto từ trong trực tiếp đi ra. Việc anh ta đã thừa kế gia nghiệp nhà Juumonji, Tatsuya đã nghe Maya kể lại. Được chính bản thân Đương chủ ra nghênh tiếp, Tatsuya hơi bối rối để phán đoán xem vì mình được xem là nhân vật trọng yếu, hay là vì có quá ít gia nhân. Nhưng ngay lập tức, cậu nghĩ lại rằng việc này sao cũng được, rồi gác nó qua một bên.

- Xin làm phiền.

Tiền sảnh cũng rất rộng, nhưng ngoài ra cũng không có gì đặc biệt tráng lệ, hào nhoáng. Và độ rộng ấy, cũng chỉ cỡ 2 lần so với tiền sảnh của một ngôi nhà biệt lập bình quân.

Cũng không có đồ nội thật gì nổi bật. Điều duy nhất thu hút tầm mắt của Tatsuya là đôi giày mềm dành cho những cô gái trẻ được sắp xếp gọn gàng.

Nếu tin tưởng số liệu được công bố, thì trai gái nhà Juumonji gồm có Katsuto và dưới đó là Thứ nam năm 2 cấp 2, út nam năm 1 cấp 2 và trưởng nữ lớp 5 cấp một. Tatsuya nghĩ rằng, ngoài mình ra còn có khách khác được mời sao. Đại khái cậu cũng biết đó là ai, nhưng cũng không đem những suy nghĩ đó nói cho Katsuto.

Được Katsuto hướng dẫn, nói đúng hơn thì là đi theo sau lưng anh ta, đến căn phòng khách thì quả nhiên có một cô gái không ngoài dự đoán của Tatsuya đang ngồi đó.

- Chào buổi tối, Tatsuya-kun. Đúng giờ thật nhỉ.

Đang ngồi trên chiếc ghế Sofa trước mắt, Mayumi xoay ngưòi lại, vẫy tay với Tatsuya.

- Đã lâu rồi không gặp, senpai. Từ cuối tháng 10 rồi nhỉ.

- Đúng vậy ha. Tròn 3 tháng rồi nhỉ? Không biết là dài hay ngắn nữa.

- Đừng có đứng vậy mà nói chuyện chứ. Shiba, trước tiên cứ ngồi xuống đi.

Được mời, Tatsuya hạ lưng xuống cạnh Mayumi. Lại phải nói thêm là chiếc ghế hai người đang ngồi có 3 chỗ nên giữa Tatsuya và Mayumi còn một khoảng trống.

Katsuto ngồi xuống, đối diện với Tatsuya, chứ không phải Mayumi.

Sau khi 3 người ổn định chỗ ngồi, ngay đúng lúc cả ba người nhìn nhau để xem ai nên là người mở lời đầu tiên thì có tiếng gõ cửa phòng khách.

Người xuất hiện từ phía bên kia cửa là một lão phu nhân ước chừng trên dưới 60 tuổi.

- Dâng trà ạ.

Bằng một động tác rất đẹp, bà đặt chén trà lên khay trà, đưa đến trước mặt Tatsuya, rồi thay trà cho Katsuto và Mayumi, sau đó cúi đầu hành lễ, bà bước ra khỏi phòng.

- Một quý bà thật lịch thiệp.

Tatsuya khẽ buông lời cảm nhận. Vẻ đẹp trong cách ứng xử thì em gái cậu không hề thua kém, nhưng cái phẩm vị tích lũy hàng chục năm dài dẵng ấy, Miyuki một góc cũng chưa thể so được.

- Shiba, Saegusa, cảm ơn hai người vì hôm nay đã cất công tới.

Katsuto không có phản ứng gì với lời thì thầm của Tatsuya.

Nếu nhìn kĩ, thì có lẽ có chút gì đó ngượng ngịu, lúng túng.

Tatsuya cảm thấy Mayumi đang khẽ thở dài.

- Không có gì đâu, cũng không phải xa xôi gì.

Thực ra thì từ nhà riêng của Tatsuya trực tiếp đến đây cũng phải trên 30km, nhưng nếu cứ thế này sẽ khiến Mayumi bạo phát, chỉ khiến cho mọi người cảm thấy không thoải mái mà thôi. Tatsuya nỗ lực để giải tỏa bầu không khí nghiêm trọng.

Dường như điều đó là đáng giá, Mayumi cũng thay đổi tâm trạng.

- Tatsuya-kun cũng đã đến rồi, Juumonji-kun, có chuyện gì cũng nên nói đi?

Trước câu hỏi của Mayumi, Katsuto cũng thay đổi tâm khí của mình. Katsuto căng thẳng đến mức này, Tatsuya chưa từng thấy bao giờ.

- Về vụ giải quyết vụ khủng bố ngày hôm qua, tôi muốn mượn sức của hai cậu.

Đề xuất của Katsuto, quả như Tatsuya dự đoán. Nhưng mà, cũng có hơi bất ngờ.

- Về việc này, thì Đương chủ nhà Yotsuba cũng đã ra lệnh, nên tất nhiên tôi-sẽ hợp tác.

Rồi Tatsuya thoáng liếc nhìn gương mặt của Mayumi.

Cô ấy đang nhìn chằm chằm vào Katsuto với biểu tình nhu mì nhưng cũng không thể nhìn thấu.

- Nhưng tại sao cả Saegusa-senpai cũng...? Tôi có nghe rằng trưởng nam nhà Saegusa cũng đã được giao cho nhiệm vụ truy tìm tên khủng bố mà?

- Shiba, thật không may nhưng câu hỏi này tôi không thể trả lời được.

Nói vậy, Katsuto ngẩng đầu lên nhìn vào Mayumi.

- Saegusa. Lời nhờ vả này đối-với-cậu, không phải với tư cách nhà Juumonji với con gái nhà Saegusa. Là lời nhờ trên tư cách bạn bè. Thế nên cũng không cần thiết phải suy nghĩ về hoàn cảnh của các nhà. Tự bản thân thấy không thích thì cứ từ chối.

Mayumi khẽ thở dài. Trong đó có ẩn chứa vẻ gì đó ngán ngẩm.

- Juumonji-kun. Làm thế, sẽ gây hiệu quả ngược đấy. “Trên tư cách bạn bè” thì còn có thể từ chối sao?

- A, vậy sao. Xin lỗi.

- Tôi hoàn toàn không thấy cậu có vẻ gì xin lỗi cả....

- A không, nhất định không có việc đó đâu.

Bị Mayumi nhìn với vẻ nghi ngờ, Katsuto ấp úng. Tatsuya chưa từng có cơ hội để xem dáng vẻ có-vẻ-thân-thiết của hai người này, nhìn bộ dạng ấy với vẻ mới mẻ thích thú.

Nhận ra ánh mắt của Tatsuya, Katsuto và Mayumi đồng thời khẽ hắng giọng.

- Vậy, Katsuto-kun muốn mình làm gì? Chỉ đơn thuần là “Muốn mượn sức” thì mình cũng không thể đoán ra đâu. Và những việc mình không thể thì mình sẽ không nhận.

- Điều đó thì tất nhiên rồi.

Katsuto nâng tách trà lên miệng, để kiếm thêm chút thời gian sắp xếp lại suy nghĩ nên giải thích thế nào cho phải.

- Trong cuộc truy lùng khủng bố lần này, thể chế có chút không theo quy tắc.

- Điều này thì mình biết. Người chịu trách nhiệm chính là Juumonji-kun, còn chấp hành nhiệm vụ chỉ huy chủ lực lại là ông anh nhà mình phải không? Khó có hiệu quả nhỉ. Mình nghĩ đây không phải là thời điểm để các nhà cứ khăng khăng quan tâm đến thể diện của nhà mình đâu.

Có lẽ là Mayumi đã hiểu được rằng thể chế không theo quy tắc này được thành lập là vì cả hai nhà Saegusa và nhà Juumonji, đều có địa bàn là khu vực Kantou, muốn giữ thể diện của chính mình.

Lý do thật sự còn có điểm khác nữa, nhưng Katsuto cũng không thể nói cho Mayumi.

Cả khi đối phương không phải là Mayumi thì chắc hẵn cũng không ai có thể nói rằng “ Vì ba cậu muốn chuộc lỗi cho hành vi bội tín của mình nên mới ra thế này đấy” cả.

- Đúng vậy. Nếu Tomokazu-dono và tôi không liên kết với nhau mà hành động riêng lẻ thì không thể tránh phát sinh những việc làm vô ích được. Vì thế, tôi muốn cậu làm nhiệm vụ liên lạc giữa hai bên để truyền đạt về tiến độ công việc.

Katsuto không nhận xét gì về suy luận ngoài mục đích chính của Mayumi, mà trực tiếp trả lời câu hỏi của cô.

- Tôi không có ý định giấu diếm gì về tình hình điều tra với Tomokazu-dono. Và Tomokazu-dono cũng không có ý đó. Nhưng, trong quá trình điều tra chắc chắn sẽ có trường hợp phải sử dụng những kĩ thuật cần phải che giấu, hoặc là mạng thông tin bí mật. Trong thường hợp đó thì những thông tin đạt được là những thứ khó có thể truyền ra cho người ngoài. Từ những tính chất của thông tin đó, việc suy đoán ra cách thức cũng không phải là không thể mà.

- Ra là vậy. Thế nên mới thêm mình vào giữa nhỉ? Vì chỉ là một người truyền tin thông thường thì có những việc sẽ không thể làm sáng tỏ nhỉ.

- Đúng vậy. Những phần liên quan đến bị mật nhà Saegusa thì cậu cũng tự mình đánh giá rồi che dấu đi cũng được. Hãy chỉ báo cho tôi những thông tin mà cậu đánh giá là cần thiết để giải quyết vụ khủng bố.

- Đứng có nói mọi chuyện khó khăn vậy chứ...

Khuôn mặt nở một nụ cười khổ, nhưng những lời này quả là thật lòng. Katsuto nói rằng Mayumi có thể phán đoán chọn lọc thông tin, nhưng vì thế mà có những thông tin quan trọng không thể trao đổi, khiến tên tội phạm trọng yếu thoát đi được cũng không phải không có khả năng. Không thể chỉ đơn giản mà gật đầu được.

- Hiểu rồi. Mình tiếp nhận. Quả thật mình là người thích hợp nhất

- Tốt rồi.

- Không cần bận tâm đâu. Cũng là chuyện của nhà mình mà.

Thực ra mà nói thì việc giao nhiệm vụ này cho Mayumi chính là vì Kouichi đã nhờ. Kouichi không nói lí do, nhưng có lẽ là vì cơ hội cho Tatsuya và Mayumi gặp nhau sẽ tăng lên, Katsuto cũng ngờ ngợ đoán ra được.

Việc thiết yếu cần một người liên lạc để điều chỉnh công việc là sự thật. Nhưng mà vướng vào bẫy của Kouichi, phải giúp đỡ cho cái ý đồ riêng của ông khiến thâm tâm Katsuto cảm thấy đau khổ. Chính vì thế mà cậu có dễ dãi hơn mức cần thiết, nhưng Mayumi cũng không nhận ra.

- Vậy thì, cụ thể thì phải làm gì? Có lẽ phải nghỉ học ở trường đại học một khoảng thời gian.

- Mấy việc đó thì bây giờ sẽ bàn.

Nói thế rồi Katsuto nhìn về phía Tatsuya, người có thái độ “dửng dưng như người ngoài cuộc”.

- Trước khi nắm trong tay những manh mối có giá trị thì mọi người cứ tùy tiện hành động theo ý mình nhưng về vấn đề liên lạc cần phải giữ bí mật. Nếu có thể thì tôi muốn gặp mặt trực tiếp, nhưng không biết lúc nào thì thuận tiện? Nếu được thì mỗi ngày tôi đều muốn xác nhận lại tiến triển công việc.

Cái “nếu có thể thì gặp trực tiếp” cũng là yêu cầu của Kouichi lúc đề nghị Mayumi trở thành người liên lạc. Chỉ mỗi tội là tự bản thân nó cũng là một việc hợp lý.

- Tôi thì không có vấn đề gì.

Có lẽ vì thế mà Tatsuya cũng không nhận ra cái âm mưu vặt vãnh này.

- Vậy sao.

Thấy Tatsuya chả có vẻ gì là bối rối trả lời, Katsuto tiếp tục nhìn về phía Mayumi.

- Saegusa thì sao?

- Tất cả mọi ngày thì mình không thể hứa chắc chắn được, nhưng về nguyên tắc thì không có vấn đề gì.

- Thế là đủ rồi. Địa điểm thì chọn chỗ nào đây?

- Nếu chỉ có riêng mình và Juumonji-kun thì mình nghĩ tốt nhất là gần trưòng Đại học Ma pháp nhưng mà ...

Vừa nói vậy, Mayumi vừa liếc ngang xem sắc mặt của Tatsuya.

- Không có vấn đề gì đâu.

Tatsuya lại một lần nữa lập tức trả lời. Không phải vì bản thân ngần ngại hai người là đàn anh đàn chị, mà là vì Đại học Ma pháp cũng thuận tiện cho Tatsuya.

- Nhưng gần Đại học Ma pháp thì có chỗ nào thích hợp?

Dù nói là nói chuyện trực tiếp chứ không phải thông qua phương tiện truyền tin thì việc đề phòng nghe lén vẫn cần thiết. Chỉ là nhà dân bình thường thì cũng không đáng tin tưởng lắm.

- Việc đó thì tôi sẽ lo. Còn việc trao đổi thông tin tôi muốn bắt đầu từ ngày kia.

- Mình hiểu rồi.

- Hiểu rồi. Gặp lúc nào, ở đâu thì được?

- Vậy thì, 18h ngày kia, hãy đến cổng chính Đại học Ma pháp đi.

Suy nghĩ một chút với câu hỏi của Tatsuya, Katsuto chỉ định thời gian và địa điểm gặp mặt.

Nếu là 18h thì sau khi tan việc ở Hội học sinh, về nhà thay đồ rồi đến cũng vẫn kịp

- Tôi hiểu rồi.

Tatsuya nhanh chóng tính toán thầm, rồi gật đầu.

---

Giữa lúc Tatsuya, Mayumi, Katsuto đang bàn bạc về kế hoạch sau này tại dinh cơ nhà Juumonji ở Tokyo thì Ichijou Gouki cũng đến một nhà hàng nổi tiếng tại địa phương. Hương vị là điều tất nhiên, nhân viên cũng được chỉ dạy rất kĩ lưỡng, là tiệm mà các chính trị gia ở địa phương này rất hay sử dụng cho các cuộc mật đàm.

Gouki một năm cũng đến 4, 5 lần để tiếp đãi các chính trị gia. Đó là lĩnh vực mà ông yếu kém, nhưng ông rất dứt khoát với những bắt buộc vì đó là nhiệm vụ của Thập sư tộc.

Nhưng mà, người ông mời đến hôm nay, không phải là một chính trị gia.

Người đàn bà ngồi trước mặt Gouki là hiệu trưởng trường đệ Tam, Maeda Chizuru.

- Maeda-sensei, thật xin lỗi vì lúc bận rộn như thế này...

- A, thôi đi. Cái cách chào hỏi cứng nhắc ấy. Ta và cậu là bạn mà phải không?

Nghe những lời này, thì đừng nói là hiệu trưởng, ngay cả một giáo viên bình thường cũng không ai nghĩ tới nhưng người phụ nữ này quả không sai, là hiệu trưởng trường trung học đệ Tam trực thuộc Đại học công lập Ma pháp mà Masaki đang theo học.

- Chizuru-senpai, chị vẫn cứ làm hiệu trưởng với phong cách đó sao. Trường trung học Ma pháp cũng là cơ quan nhà nước đó.

- Cậu ngốc quá, Gouki. Bình thường thì phải đội lốt mèo chứ.

Trước lời châm biếm của Gouki, hiệu trưởng Maeda vô tư trả lời.

- Hơn nữa thì Trường trung học Ma pháp là một trường cao trung. Dù là quốc lập thì cũng không phải cơ quan quân sự đâu.

Rồi nở một nụ cười mãnh liệt, nói tiếp.

Gouki cũng không có ý định đánh đồng trường trung học Ma pháp với trường đại học Quốc phòng, nhưng ông không có phản biện lại.

Vì ông hiểu được những suy nghĩ, cảm xúc phức tạp của Maeda với quân đội.

Hiệu trưởng Maeda cho đến nửa sau những năm 20 tuổi vẫn trực thuộc Hải quân quốc phòng. Cấp bậc cuối cùng là Trung úy. Bà gây ra một vụ rắc rối với thượng tá (Nghe nói vì vụ quấy rối tình dục tập thể), rồi vì hành động non nớt mà thoát li quân đội. Sau đó, làm một nghề khác thường đó là giáo viên, đến năm 40 tuổi thì được đề bạt làm hiệu trưởng trường đệ Tam.

Và bà cũng là đàn chị trên học trên 1 năm của Gouki khi còn học tại trường đệ Tam. Khi còn học, bà là một nữ kiệt có thể đá đấm tán loạn một đám rất mạnh đang tụ tập, và cũng tỏa sáng với kĩ năng thực hành thuộc hàng top, cả Gouki cũng có kinh nghiệm bị đập vỡ sống mũi. Maeda, đối với ông, là một người đàn chị luôn khiến mình phải cúi đầu.

- Vậy, Gouki. Chẳng phải là cậu có điều cần hỏi sao? Thật hiếm khi cậu gọi tôi ra chỗ này đấy. Hẳn là một việc quan trọng phải không?

- Chỉ là việc riêng thôi!

Không khiếp sợ trước trò “tiên phát chế nhân” của Maeda, Gouki, ngược lại, đường đường chính chính nghiêm túc trả lời như vậy.

- Hô, chả lẽ là muốn tôi nâng điểm cho thằng con trai cậu sao, chắc không phải vậy đâu nhỉ.

- Có lẽ cũng gần giống vậy đó.

Maeda dùng ánh mắt sắc bén của mình, thúc dục Gouki nói tiếp.

- Chị biết vụ khủng bố tại Hakone hôm qua mà phải không?

- Tôi biết. Thật là đen đủi nhỉ.

- Vậy thì, chị chắc cũng biết về bản công bố về vụ này từ Hiệp hội ma pháp chứ?

- Tất nhiên là biết. Chỉ là, việc đó cũng chả có tác dụng gì nhiều mà phải không? Việc chỉ trích khủng bố là điều hiển nhiên hải làm, mà Ma pháp sư có lẽ sẽ bị quy trách nhiệm bởi một số kẻ không có ý tốt.

Maeda nói vậy,

- Chính cái cách nói những Ma pháp sư bị tập kích phải có trách nhiệm cũng thật sự là sự quy đổ trách nhiệm mà.

rồi thêm vào.

- Chúng tôi cũng không có ý định chỉ chỉ trích không thôi.

- Nói mới nhớ, bản công bố đó cũng đã thêm vào rằng các cậu sẽ hỗ trợ hết khả năng để bắt được thủ phạm nhỉ. Cái đó chắc cũng không phải là nịnh nọt cho qua phải không.

- Nhà Ichijou đã đưa Masaki vào cuộc truy đuổi.

Gouki im lặng gật đầu, rồi tiếp tục với những lời như vậy.

Maeda không có nói ra “Thái quá rồi”.

- Vậy thì?

Thay vào đó, bà tiếp tục hỏi với vẻ mặt đang quan sát Gouki sẽ nói gì tiếp theo.

- Cuộc truy bắt sẽ do Juumonji-dono chịu trách nhiệm, bắt đầu từ xung quanh hiện trường ở Haneko, dự định là một thời gian dài cỡ vài tuần cho đến trên 1 tháng. Thế nên Masaki sẽ phải ở tại nhà riêng tại Tokyo. Việc học cũng phải nghỉ trong một thời gian dài.

- Ý cậu muốn tôi xem đó là công phép, chứ không phải nghỉ học vì lí do cá nhân đúng không?

- Vâng. Công việc của Thập sư tộc không phải công vụ. Cuối cùng vẫn là việc riêng, tôi hiểu rằng nó không đúng đạo lý, nhưng tôi vẫn mong Masaki có thể tận tình với công việc mà không cần lo lắng trước sau, nên mong chị giúp đỡ cho.

Gouki cúi đầu

- Quả thật là không có đạo lí.

Maeda lạnh lùng trả lời.

- Dù nói là Thập sư tộc đi cũng không đến độ có được tiện nghi như thế. Trái ngược lại thì công việc của tôi là phải uốn nắn lại những cách đối xử đặc biệt bất chính này đấy.

- Tôi hiểu rồi.

Gouki cũng không níu kéo thêm nữa. Maeda cũng không phải loại người quan liêu câu nệ hình thức. Ngược lại phải nói là một người rất trọng tình nghĩa. Nhưng Gouki cũng biết rằng, bà là người mà một khi đã quyết định thì không bao giờ thay đổi.

- Xin lỗi chị vì đã nói đến những chuyện ngu ngốc như thế này. Xin hãy quên nó đi.

- À không, tôi cũng hiểu được tình cảnh của cậu. Tôi cũng hiểu được sự cần thiết phải phái con trai cậu đi Tokyo. Vì vậy, dù tôi không thể đối xử đặc biệt biến nghỉ học vì lí do cá nhân trở thành công phép được, nhưng tôi sẽ nhờ cậy Momoyama-sensei cho.

- Hả? Momoyama-sensei có phải là hiệu trưởng trường đệ Nhất không?

Gouki không hiểu được tại sao cái tên Momoyama lại xuất hiện ở đây, mơ hồ nhìn lại Maeda.

- Đúng vậy đó.

- Nhờ cậy gì cơ?

- Nhờ ông ta tiếp nhận con trai cậu trong một khoảng thời gian ngắn.

Maeda cũng không cố tình cắt bớt đi phần giải thích. Chỉ là vì thời điểm mà Gouki hỏi quá sớm, nên bà không có đủ thời gian để giải thích rõ.

- Ma, chờ chút.

Cứ hỏi qua đáp lại như thế này chỉ tốn thêm nhiều thời gian thôi, nên Maeda lên tiếng, đồng thời cũng dùng cử chỉ để ngăn Gouki đang định mở miêng ra.

- Nó không có nghĩa là chuyển trường đâu. Ý là tôi sẽ bố trí để Masaki có thể học những môn lý luận ở trường đệ Nhất. Không phải chỉ riêng các trường Ma pháp, mà hiện tại phần đông các trường bình thường cũng đã cho phép giảng dạy cá nhân thông qua các thiết bị đầu cuối. Cùng là trường trung học ma pháp thì có thể thông qua Đại học Ma pháp để trao đổi dữ liệu, thế nên, có thể sử dụng cơ sở thiết bị của trường đệ Nhất để học các bài học của trường đệ Tam. Còn về thực kĩ và thể dục thì không có cách nào cả, nhưng mà với Ichijou-kun thì khoảng cách 1 tháng cũng chẳng có vấn đề gì.

- Nghĩa là trong thời gian nhiệm vụ, thì con trai tôi sẽ đến học ở trường đệ Nhất sao? Theo kiểu học sinh dự thính?

- Chẳng phải cậu muốn nó toàn lực chú ý vào vụ đuổi bắt như bên hình sự sao?

Nhìn thấy Gouki gật đầu, Maeda tiếp tục.

- Thật ra mà nói thì nếu để cho nó tự học ở nhà thì phần gánh nặng sẽ bớt đi chừng nào, nhưng đường dẫn dữ liệu dạy học trong các trường trung học Ma pháp được thiết kế để không kết nối với bất kì đâu ngoài Đại học Ma pháp. Có lẽ nó sẽ chịu cực vì thay đổi môi trường hay các mối quan hệ, nhưng nếu nó hoàn thành xong các môn giáo dưỡng và lí luận ở trường đệ Nhất thì tôi sẽ xem như có đi học đầy đủ.

Cuối cùng thì nét mặt Gouki cũng đã lộ vẻ đồng thuận.

- Có lẽ cậu cũng chuẩn bị xong chỗ ở rồi đúng không? Thế thì đến cuối tuần này vẫn cứ học ở đây đi, tôi sẽ nói chuyện để từ thứ 2 tuần sau nó có thể đến học ở trường đệ Nhất.

Thời gian thì sao nhỉ, kéo dài 1 tháng cho đến ngày 9 tháng 3, có được không? Tất nhiên là nếu công việc giải quyết xong trước đó thì lúc nào cũng có thể trở về đây học.

- Cảm ơn chị, Chizuru-senpai. Xin nhờ chị vậy.

Trên tư cách một người cha, thì điều kiện này còn tốt hơn nhiều, chắc chắn Masaki cũng không có ý kiến gì. Ông hướng về Maeda cúi đầu thật sâu.



Rồi sau đó, Gouki bị Maeda giữ lại cho đến khi qua ngày, bị bà chuốc cho đến say.

---

Bản công bố hành động phạm tội của Heigu, quả đúng như nhiều Ma pháp sư đã lo lắng, khiến dư luận sôi trào. Truyền thông rất nhanh chóng nhuốm một màu trách móc Ma pháp sư. À không, đó chỉ là ngày hôm qua, hôm nay có thể còn nóng lên gấp bội, và bên bị chỉ trích cũng không thể lạc quan rằng “Truyền thông thì chóng nóng cũng chóng lạnh” được.

Học sinh trường đệ Nhất cũng đang cảm thấy bất an, hoảng sợ. Dù biết rằng bản thân mình chẳng làm được gì, nhưng đến giờ nghỉ trưa đây đó vẫn thấy những bộ dạng học sinh đứng kiểm tra tin tức. Những học sinh trao đổi với nhau về những lí luận sai lệch của bên truyền thông, với sự bực dọc tức tối, hay chỉ là thì thầm lẩm bẩm.

Phản ứng của học sinh trường đệ Nhất với tin tức đại khái có thể chia làm 3 loại. Nhiều nhất là những người tức giận với bọn truyền thông cứ xem Ma pháp sư, chứ không phải bọn khủng bố, là kẻ ác. Nhóm này rất đông các học sinh nam. Nhóm đông các nữ sinh là nhóm những người sợ hãi làn sóng địch ý với Ma pháp sư sẽ dâng cao. Và nhóm còn lại, gồm một bộ phận người có họ mang chữ số - Bách gia, thì lộ ra vẻ bất mãn.

Ở phòng hội học sinh, sau giờ học cũng đang phát kênh chuyên tin tức. Bình thường vì lí do cản trở công việc ngay cả bật kênh BGM (Background Music) cũng không được... Cũng vì những người yêu thích âm nhạc hiểu rõ đạo lý.... Nhưng ngày hôm nay thì dù thế nào đi nữa cũng phải quan tâm đến... Và kết quả, quả nhiên là hiệu suất công việc bị hạ xuống đáy.

Tatsuya từ ngày mai sẽ bắt đầu nghỉ việc ở Hội học sinh một thời gian, cũng không có công việc gì cần chuyển giao. Thế nên một núi công việc mà cậu đang làm giang dở, chỉ cần im im lặng lặng gạt bỏ là được. Nếu không thì công việc ở Hội học sinh có thể bị trì trệ khoảng chừng 1 ngày nữa.

Thứ khiến Tatsuya phải ngừng tay, là vì một phát ngôn không thể nào lờ đi được lọt vào tai cậu. Chủ nhân của lời nói này, không phải là kế toán tiền nhiệm được mời đến để thảo luận về bữa tiệc tốt nghiệp được dự định tổ chức vào tháng sau – Isori, mà là người đi theo cậu – Kanon.

- Chiyoda-senpai, chị nói là bọn em là người xấu sao?

Khi Tatsuya ngẩng đầu lên, người tham gia thảo luận cùng với Hội trưởng Miyuki với tư cách Hội phó – Izumi đang phản đối lại Kanon. Câu hỏi ngược lại này là giọng điệu được áp chế xuống cho đúng với lễ nghi nhưng cũng không thể nào che dấu hết được sự khó chịu trong đó.

Tatsuya đối với Izumi chỉ đơn thuần là một học sinh khóa trên, dù có ở chung Hội học sinh đi thì cũng không quá thân thiết. Cậu không có trách nhiệm phải khiển trách Izumi, nhưng kể cả Miyuki có làm giống như Izumi, thì có lẽ Tatsuya cũng không định chen vào. Điều mà Kanon nói, thật sự quá đủ để khiến Izumi tức giận.

Kanon đã nói thế này.

- Aa, dù sao đi nữa thì nhờ ơn Thập sư tộc làm hỏng công việc mà ngay cả chúng ta cũng bị cuốn vào tình huống xấu này mà!!

Trong lúc nói chuyện phiếm sau khi đã bàn xong một giai đoạn, thì chương trình tin tức đang phát ở đằng sau, đưa những lời bình luận với lí luận rõ ràng nghiêm khắc với Ma pháp sư, Kanon nghe được, cũng không suy nghĩ sâu xa gì mà thốt ra. Nhưng mà đây cũng không phải ý kiến của riêng mình cô, mà là bất mãn giữa các Numbers chủ yếu là Bách gia.

- Tất nhiên người xấu là bọn khủng bố rồi, nhưng mà cách ứng xử của Thập sư tộc rất tệ cũng là sự thật mà.

Lời than vãn mà Kanon buông ra, cũng không phải chỉ là của một mình cô. Ngay cả những nơi thân cận, Kanon cũng nghe được những lời có ý tương tự. Sự thật rằng không phải chỉ có một mình mình bất mãn khiên cho cô vững dạ hơn. Hơn nữa, hiểu rằng ngôn từ của mình có chút không đúng đạo lý, chính cái cảm giác tội lỗi đó càng khiến Kanon trở nên ương ngạnh hơn.

- Chị nói cái gì không được cơ?

Izumi cũng không có nổi nóng giống như hồi đối với bên hình sự ở Hakone. Với giọng điệu lịch sự, điệu bộ tỉnh táo, cô lạnh lùng hỏi.

Người bị kích động là Kanon. Cô hiểu chính xác thái độ của Izumi là sự khinh miệt.

- Những công dân bình thường tình cờ ở chung một chỗ, nhưng đến cả một người cũng không cứu giúp, bị chỉ trích cũng là lẽ thường thôi mà!

Kanon cũng không kích động thêm nữa. Nhiều nhất ngữ khí chỉ tỏ vẻ không khuất phục thôi. Nhưng nếu cô tiếp tục đàn áp trên mặt cảm tính có lẽ là chìa khóa cho cuộc tranh luận. Đơn thuần nói kết quả, chỉ cần cô dựng lên tấm khiên là học sinh khối trên, thì cuộc tranh luận sẽ không diễn biến tiếp thành cãi vã mà đã kết thúc rồi.

- Công dân bình thường, sao? Bình thường có ý nghĩa gì cơ?

- Nghĩa gì cơ...?

Trước câu hỏi nhuộm vẻ bắt bẻ của Izumi, Kanon không thể lập tức trả lời.

- Có nghĩa là thường dân không thuộc quân đội à? Hay là những người không phải công chức? Giả chăng là nó có mang ý nghĩa đó, thì Thập sư tộc chả phải là quân nhân cũng không phải công chức viên, nên cũng bao hàm trong cái gọi là “Công dân bình thường” đó...?

- Muốn nói gì đây?

- Không, em chỉ nghi ngờ là tại sao một “Công dân bình thường” lại phải ưu tiên cho một “công dân bình thường” khác sơ tán trước mình chứ...?

Izumi đưa tay phải lên che miệng.

Kanon cảm nhận được rằng cô ta đang thầm giễu cợt mình.

- Con nhỏ này....

Chống tay lên bàn, làm cái chân ghế kêu cót két, Kanon đứng phắt dậy.

- Kanon, bình tĩnh nào!

Isori chậm hơn 1 phách, cũng đứng dậy, đặt tay lên vai cô.

- Izumi-chan, xin lỗi nhưng em có thể đi mua cho chị đồ uống ấm cho tất cả mọi người không? Tiền thì dùng cái này nha.

Ở phía bên kia, Miyuki đang im lặng lắng nghe cuộc khẩu chiến của Kanon và Izumi, giờ quay về phía Izumi, đưa ra chiếc thẻ tiền dùng cho Hội học sinh rồi ra lệnh cho cô.

Khu phục vụ bữa ăn của Hội học sinh cũng có phục vụ nước nóng. Cả lá trà, cả hạt cà phê, cả bình ấm, cả máy pha cà phê, trong phòng Hội học sinh đều có. Bình thường thì không hề có chuyện mua nước uống ở ngoài.

Nói cách khác, việc này có nghĩa là để Izumi ra ngoài làm lạnh cái đầu lại.

- Em hiểu rồi...

Izumi đứng dậy với vẻ trầm mặc. Bị người yêu quý nhất Miyuki la rầy, khuôn mặt cô lạnh hẳn đi.

- Để em giúp luôn.

Minami cũng đứng dậy, xin phép Miyuki cho đi chung với Izumi.

- Ừm, nhờ em vậy.

- Vâng.... Saegusa-san, đi thôi nào.

Minami cúi đầu chào Miyuki, bước đến bên cạnh Izumi rồi nắm lấy tay cô.


Cảm giác thấy Izumi và Minami đã đi xa bên kia cánh cửa.

Xác nhận lại điều này, Isori tiến về phía Kanon, mở lời.

- Vừa nãy Kanon đã sai rồi. Giả dụ là các vị của Thập sư tộc có dư giả thời gian mà cứu giúp những người đã hi sinh đi chăng nữa thì đó cũng không phải nghĩa vụ của họ. Việc cưỡng chế thiện ý là sai rồi.

- Nhưng mà...

Kanon cất tiếng hơi bất mãn, nhưng Isori dùng ánh mắt mình ngăn lại.

- Về việc này thì, khi có người đang ngã xuống trước mặt mình, nếu không giúp đỡ mà bỏ qua thì anh cũng nghĩ là nó không đúng về mặt đạo nghĩa. Nhưng, trong khi bản thân đang gặp nguy hiểm cần phải lánh nạn thì không thể nào nói rằng cần phải đi tìm kiếm người mà thậm chí còn không biết ở đâu để cứu giúp được. Có là Thập sư tộc thì cũng không phải là bất tử.

- Cái này .... có lẽ là vậy nhưng ....

MKnR v18 103

Lính cứu hỏa cũng vậy, nếu tiến vào ngọn lửa mà gây nguy hiểm đến tính mạng bản thân mình, thì việc nhảy vào ngọn lửa đó cũng không phải điều đương nhiên. Việc tự bản thân mình tiến lên không kể hiểm nguy cứu giúp người bị nạn là một hành động dũng cảm và cao quý. Nhưng những người không mang trách nhiệm với họ, lại cưỡng ép rằng “Không thể đảm bảo an toàn đâu, nhưng nhảy vào đó đi! Đó là nghĩa vụ của các người mà” thì đó chỉ là hành động ngu xuẩn và đáng khinh bỉ thôi. Chỉ là đội trưởng, người chịu trách nhiệm và cùng chịu nguy hiểm, mới có thể ra lệnh thôi.

Kanon lảng tránh khỏi ánh mắt của Isori, cúi gằm mặt xuống.

- Huống chi là, việc trách móc một người bị áp đặt công việc vốn dĩ không phải nghĩa vụ của họ như, xem đó như một điều hiển nhiên thì không thể nào làm được. Anh cũng không muốn Kanon làm những việc như vậy. Ngay cả Kanon cũng hay bị ba khiển trách la mắng vị những điều như thế mà phải không?

- ... Ừm.

Trước câu hỏi dịu dàng của Isori, Kanon vẫn cứ cúi gằm, gật đầu.

- Cảm ơn em đã hiểu cho anh. Vậy thì, tí nữa Saegusa-san quay lại thì em phải xin lỗi nha.

Kanon lại một lần nữa khẽ gật đầu với những lời của Isori.

---

Kanon đã xin lỗi Izumi sau khi cô về đến phòng Hội học sinh, Izumi cũng xin lỗi lại vì thái độ không tốt của mình. Hai người có thể hòa giải được, cũng vì cả hai bên trực tiếp nói chuyện, với Isori làm trung gian.

Phần đông những người không phải Ma pháp sư sẽ không duy trì mối quan hệ riêng tư với Ma pháp sư. Trong xã hội cũng không có những trọng tài phân xử giữa Ma pháp sư và người không phải là Ma pháp sư. Với những người không phải Ma pháp sư, thì sự thực rằng có một lượng lớn người đã chết do Ma pháp sư, nên ác cảm với họ chỉ ngày càng leo thang.

Còn những người ủng hộ Ma pháp sư cũng không phải là con số không. Chỉ là, tiếng nói của họ không có mấy trọng lượng. Dù có đạo lý đến mấy, nếu không lọt vào tai đối phương thì cũng chẳng có tác dụng gì.

Đối với Ma pháp sư trong tình thế hiện nay thì ngoài chịu đựng ra thì hoàn toàn không còn cách gì khác. Nhận thức như vậy, đối với những người trẻ tuổi tràn đầy nhiệt huyết, rất khó có thể tiếp nhận được. Trưởng nam nhà Shippou mới được thêm vào trong Thập sư tộc – Shippou Takuma cũng là một người trẻ không thể tiếp nhận được tình trạng như vậy.

Cậu ta mới chỉ 16 tuổi. Là cái lứa tuổi mà dù có bất mãn với xã hội biết mấy thì cũng không có cách nào phản kháng lại, đa phần những cơn giận, những điều khó chịu không có nơi phát tiết chỉ có thể phát tán vào những môn thể thao, âm nhạc hay văn nghệ. Tuy cũng có những người bạo phát thành xung đột bạo lực.

Nhưng mà, Takuma lại biết người có thể đưa ra cho cậu những “Phương pháp phản kháng”. Đối phương, đáng tiếc là người mà Takuma phải kể đến ở dạng quá khứ “Đã có”, nhưng ngoài cô ta ra, cậu không còn có thể tin tưởng ai hết.

Cho đến mùa xuân năm ngoái, cả hai người vẫn là quan hệ bình đẳng. Nên bây giờ nếu chuyển thành mối quan hệ đơn phương được giúp đỡ thì cũng không có tổn hại đến lòng tự tôn của cậu.

Chỉ là, lòng tự hào nhỏ bé của cậu hiện nay, chỉ có hai thứ sau. Ví trí Thập sư tộc mà cậu từng hằng ao ước, chính là bảo vệ quyền lợi của Ma pháp sư. Takuma nghĩ vậy.

Nếu là hành động phù hợp với cách tồn tại của Thập sư tộc theo như cậu nghĩ, thì cậu sẵn sàng làm chuyện mất thể diện dù đó có là bám chân một phụ nữ. Quyết tâm, Takuma đi đến căn hộ của nữ diễn viên Sawamura Maki.



Sau khi đắn đo quyết định ở trước cổng, Takuma, khác với dự đoán, được Maki nhẹ nhàng mời vô.

- Chào buổi tối. Lâu rồi không gặp nhỉ Takuma.

- A... Aa... Maki, lâu rồi không gặp.

Hiện giờ mới 9 giờ tối, nhưng bộ dạng Mari như sắp đi nghỉ. Cụ thể là cô đang mặc chiếc áo choàng ngủ dài đến bắp chân. Chiệc vạt váy gắn ren có thể nhìn thấy được ở trong thì thật là xềnh xoàng.

- Xin lỗi. Đã đi ngủ rồi sao? Thế thì tôi nên về rồi.

Takuma nói vậy, cũng không ngồi xuống, mà xoay gót đi

- Chờ đã, Takuma. Không sao đâu cứ ngồi xuống đi.

Maki ngồi trên ghế Sofa, lên tiếng gọi cậu lại.

Như lời đề nghị, Takuma ngồi xuống phía đối diện Mari, kẹp cái bàn ở giữa.

Cự li giữa hai người, so với lúc Takuma đến đây vào mùa xuân, thì xa hơn nhiều.

- Takuma muốn uống gì?

- Thôi, khỏi cần cũng được.

Nghĩ đến mình không hẹn trước mà đến, Takuma ra hiệu từ chối không cần lo cho mình cũng được.

Nghe câu trả lời của Takuma, Maki mở tròn mắt.

- ... Vậy thì, cafe được không?

- Aa, xin lỗi.

Maki bấm cái nút được gắn thêm vào bên trong vạt áo sao cho không gây chú ý, rồi gọi “Lấy cà phê cho tôi”. Takuma từ chính diện không thể nào thấy được, nhưng chắc hẳn micro được giấu ở đâu đó.

- Takuma-kun biết rõ rằng hôm nay tôi được nghỉ nhỉ?

- À không, tôi không biết. Nếu mà đi vắng thì tôi sẽ để lại lời nhắn vào hộp thoại, rồi hôm sau quay lại.

- Sao vậy.

Maki kinh ngạc thốt ra. Biến đổi của sắc mặt, cách sử dụng ngôn từ vẫn không đổi, không có điểm nào không tự nhiên, đó là khuôn mặt tự nhiên hay chỉ là giả tạo, Takuma hoàn toàn không biết.

- Nếu thế thì cứ gọi điện thoại trước cho tôi có phải tốt hơn không?

Trước những lời của Maki, Takuma nở một nụ cười có chút đáng thương.

- Không biết sao nhưng.... có lẽ vì rất khó điện thoại. Nói thẳng ra thì khi đến đây tôi cũng đã muốn trở bước quay về không biết bao nhiêu lần rồi.

Tại sao lại khó gọi điện. Maki cũng không hỏi. Takuma và Maki, trên hình thức thì đã hoàn toàn chia tay rồi. Nhưng mà, với một thiếu niên cao ngạo như cậu, việc gọi điện thoại cho người con gái đã-bị-cậu-đá là rất khó, chuyện như thế này thì Maki cũng dễ dàng tưởng tượng ra thôi.

- Cậu không nghĩ rằng nó sẽ tốn công vô ích sao?

Thay vào đó, cô hỏi lại như thế này.

- Vì tôi có việc muốn nhờ, cho đến khi gặp được thì tôi phải đi lại bao nhiêu lần nữa cũng được thôi.

Maki nhìn khuôn mặt Takuma chằm chằm không rời.

Lúc đó, của phòng khách mở ra.

Một phụ nữ lớn hơn Maki một chút cầm khay bước đến bên cạnh Takuma, bằng mặt động tác lịch sự, đặt một chiếc đĩa lên bàn, ở trên đó có một cốc cà phê.

- Cảm ơn.

Người phụ nữ đó không đáp lại lời cảm ơn của Maki, chỉ cúi đầu, rồi rời khỏi phòng khách.

- Người vừa nãy, không phải là 3H nhỉ?(ND: 3H là robot giúp việc, tương tự Pixie)

- Không phải đâu.

Trước lời thì thầm của Takuma, Maki nở một nụ cười.

- Là một người giúp việc tôi mới thuê đó. Takuma cũng biết rằng tôi ghét 3H mà đúng không?

- Tôi nhớ. Thế nên tôi mới bất ngờ đó.

Takuma nhớ lại rằng, Maki đã từng nói “Bị 3H nhìn cứ như là có một Camera giám thị ở rất gần ấy, cảm giác ghê lắm”

Nếu là Takuma trước đây, những việc vặt vãnh thế này cậu cũng chẳng để tâm. Trí nhớ tốt nên để nhớ lại thì cũng dễ dàng giống như vừa nãy thôi, nhưng mà đối phương có thích có ghét gì, nếu không có quan hệ với công việc thì cậu cũng chả thèm quan tâm.

Maki chăm chú nhìn Takuma, lần này rất chú tâm.

Takuma cảm thấy không thoải mái với ánh mắt đó, liền lờ đi chỗ khác.

Thế nên, Maki đã nói những lời sau với biểu cảm gì, cậu cũng bỏ lỡ mất.

- Takuma.... cậu, thật sự thay đổi rồi nhỉ.

Trong giọng nói của Maki có lời tán dương khiến Takuma cảm thấy xấu hổ, mặt đỏ cả lên.

- Ừ, ừm. Chút chút.

Người này là một diễn viên, giọng nói thay đổi cỡ nào cũng được.... Takuma không biết bao nhiêu lần nhắc nhở bản thân mình, vẫn cứ nhìn đi hướng khác, hưởng ứng.

- Không phải, không phải chỉ một chút thôi đâu.

Chỉ là, dù có quay mặt đi thì giọng nói của Maki vẫn cứ kì lạ bám dính lấy ý thức của Takuma.

- Con trai ở độ tuổi này trưởng thành nhanh nhỉ.... Dù chưa hoàn toàn trở thành người lớn, nhưng mà từng này cũng đủ rồi.

Maki vẫn ngồi yên không cử động phía bên kia Sofa. Nhưng mà, Takuma lại cảm nhận được mùi thơm ngọt ngào của làn da ấy đang tiến lại gần.

- Làm sao đây. Dù cậu không muốn nhưng ... chỉ một lần thôi mà.

Dù cách xa đến độ này, nhưng hơi thở mê mẩn ây vẫn cứ bay vào tai.

- Maki, tôi có việc muốn nhờ.

Để xua tan đi ảo ảnh đó, Takuma mạnh mẽ cúi đầu xuống.

- Việc cần nhờ?

Takuma đang dán mắt xuống sàn nhà, tất nhiên không thể thấy, nhưng Maki đang kinh ngạc giống như đang nhìn thấy một thứ gì đó không tưởng. Bầu không khí dao động hoàn toàn biến mất.

Quan hệ giữa hai người trước đây, là quan hệ một chiều mà chỉ có Maki thành toàn cho Takuma. Thế nên, cô kinh ngạc không phải vì Takuma nhờ vả cô. Mà là vì Takuma đã cúi đầu thật sâu, khiến cô cực kì bất ngờ.

Takuma đã cho rằng không phải Maki bố thí cho mình, mà sự giúp đỡ của cô ta chính là vì đầu tư cho tương lai. Maki dù sao cũng đã thông báo với Takuma điều này.

Chính vì thế hay sao mà lúc năn nỉ xin xỏ gì, Takuma không bao giờ làm gì hơn ngoài việc hờ cúi đầu. Vì là quan hệ nhờ vả một phía, nên cũng không cần làm những việc thừa thãi, thấp kém cho thấy điểm yếu của mình, đó là logic rất ra vẻ của đám người trẻ tuổi.

Vậy mà bây giờ Takuma không ngập ngừng, nửa thân trước cúi xuống, gần như song song với mặt đất. So với Takuma trong kí ức của Maki, khác biệt quá xá, đến độ trong khoảnh khắc đó cô lại nghĩ rằng cậu ta chỉ duỗi người hay gì gì đó thôi.

- Takuma, trước tiên cứ ngẩng đầu lên trước đi.

Maki vẫn còn không quên sự áp bách mà cô nhận từ Tatsuya. Dù hôm nay đúng là cô đã mời Takuma vào nhà, chỉ là định cư xử phù hợp để cậu có thể vui-vẻ ra về dùm cho.

Scandal chính cô cũng không muốn dính vào, nhưng cô tính toàn rằng nếu chỉ là một trò chơi khăm chút xíu, thì Shiba Tatsuya hay người đứng đằng sau cũng sẽ không nói gì đâu.

Nhưng cô thấy được sự thay đổi của Takuma, lại thay đổi ý định.

- Tôi nên làm gì cơ?

Việc lờ đi lãi lỗ không phải là đặc quyền buôn bán của riêng đàn ông. Maki tự dưng muốn góp sức vì Takuma, chỉ trong vòng hơn nửa năm mà cậu gần như đã trưởng thành thành một người khác hẳn. Trong cô lúc này có thứ tình cảm đang nảy mầm của một người chị gái đang nhìn bóng hình cậu em tinh nghịch của mình lớn dần lên.

Trước nụ cười hiền lành của Maki, phản ứng với sự quý mến bất ngờ mà cậu không thể tưởng tượng được, Takuma ngây người ra. Cậu lấy lại tinh thần, dường như bị kích động, cậu trả lời với giọng nói có phần bi tráng.

- Vụ khủng bố phát sinh ngày hôm qua tôi nghĩ cô hiển nhiên là biết.

- Cái vụ xảy ra ở Hakone hả? Bị chỉ trích khá nhiều đó.

- Aa. Ma pháp sư dù bị kẻ tấn công nhắm vào, nhưng dư luận lại nổ ra một làn gió ngược.

- Nhưng mà, phải có lí do thì mới bị nhắm vào chứ? Rồi cuốn người vô tội vào nên bị chỉ trích cũng không còn cách nào cả.

Maki không phải là một người theo chủ nghĩa Phản ma pháp. Mà ngược lại, cô càng tích cực muốn thân-thiết hơn với Ma pháp sư. Điều cô vừa nói chỉ là phân tích lại những gì mà dư luận nghĩ thôi.

Có hiểu được điều đó không, hoặc chỉ đơn thuần cam chịu, Takuma cũng không nổi giận với lời bình luận của Maki.

- Theo như lời Maki nói, có lẽ là điều đương nhiên thật. Nhưng có lẽ nó cũng chỉ là suy nghĩ tình cảm của con người mà thôi. Nhưng mà chúng tôi, cũng không thể cam chịu mình là người xấu được. Nếu không thể khống chế cục diện ở đâu đó, thì không thể bảo vệ nhân quyền của Ma pháp sư được. Chắc chắn sẽ có những kẻ bắt đầu săn đuổi Ma nữ dưới danh nghĩa chính nghĩa.

Maki cũng không nói ra rằng cậu suy nghĩ quá sâu xa rồi. Ngược lại, có lẽ cũng là sự phát triển tự nhiên thôi, cô nghĩ vậy.

- Tôi hiểu rồi. Takuma muốn mượn sức lực của, à, không phải tôi, mà là ba tôi đúng không?

Cha của Maki là giám đốc công ty mẹ nắm giữ nhiều công ty truyền thông con bên dưới, bao gồm cả cục truyền hình.

- .....!

Bị đoán trúng phóc, Takuma run sợ. Nhưng đó cũng chỉ là nháy mắt thoáng qua thôi.

- Tự tôi cũng biết là mình mặt dày. Nếu ủng hộ ma pháp sư, cha của Maki cũng không có ích lợi gì. Ở tình thế hiện này thì chỉ toàn là thiệt hại thôi. Nhưng mà, thật lòng xin nhờ cô đấy.

Takuma, lại một lần nữa mạnh mẽ cúi đầu. Nếu đây là chiếu ngồi, thì chắc chắn trán cậu sẽ đụng xuống chiếu rồi.

- Đối với tôi, người có thể tin tưởng chỉ có mình Maki thôi....

Việc hai người không thể nhìn vào mặt nhau, quả là tốt cho Maki.

Maki bất giác cảm thấy hồi hộp trước một cậu thiếu niên thua mình gần 10 tuổi.

Nhưng mà, cô là một nữ diễn viên hạng nhất. Cô không bao giờ làm những trò lừa gạt dễ bị nhận ra như hắng giọng đồ.

- Takuma, tôi sẽ giúp.

- Maki....!

Takuma ngẩng gương mặt vui mừng lên.

- Nhưng một ngày nào đó tôi sẽ đòi lại hết đó.

- Aa. Nếu là việc tôi có thể thì dù là việc gì tôi cũng làm!

Takuma trong tương lai gần, cụ thể là ba năm sau, sẽ cực kì hối hận về những lời này, nhưng chắc chắn sẽ không rút lời....



Đây là cuộc mật thoại đản sinh ra nam diễn viên của trường Đại học Ma pháp, ra mắt màn bạc với tư cách là bạn diễn của nữ diễn viên ngôi sao Sawamura Maki, trong năm cuối cùng của thế kỉ 21.

---

Đêm khuya ngày này, có hai nhân vật đã đến thăm nhà xác của cảnh sát nơi đang giữ di thể của những thủ phạm trong vụ đánh bom quy mô lớn tại khách sạn nào đó ở Hakone.

Một người đội mũ mồm kéo sâu xuống mắt, và mặc 1 cái áo măng tô có thêu huy hiệu, nếu tốt bụng mà giải thích thì đó là một người đàn ông trung niên không thể nào là một Cảnh sát hình sự. Còn một người nữa, là một nhân vật không rõ dung mạo, đội một chiếc mũ lưỡi trai và đeo kính mát, che đi một nửa khuôn mặt. Là phụ nữ thì có vẻ cao, nhưng nếu là nam thì lại hơi lùn. Không phải chỉ mỗi mình khuôn mặt, mà thân hình cũng bị một chiếc áo khoác to quá khổ che đi nên cũng không xác định được vóc dáng. Từ ngoại hình thì không thể nhận ra đây là một phụ nữ trẻ cỡ chừng 20 tuổi.

Người đưa hai người này vào đây là một nhân viên trông coi còn lưu lại cho đến tận giờ này. Sau khi được hai người kia đến thay thế, ông bước ra khỏi nhà xác. Không phải bị điều khiển, cũng không phải bị uy hiếp. Nhân viên trông coi là bị người đàn ông đội mũ mềm, Kuroba Mitsugu mua chuộc.

Mitsugu nhìn quanh những chiếc túi đựng thi thể với những tử thi được đặt trên bàn. Những thứ được đem đến đây toàn bộ toàn là tử thi của hung thủ - những tên khủng bố tự bạo và những đồ vật đã được giám định. Dựa trên tính chất của cách thức tự bạo, hầu như không có thi thể nào là bảo lưu nguyên hình nhưng cũng có những cái tương đối ít tổn thương bên trong. Những cái được đặt trên giường toàn là những thứ như vậy.

Từ mục đích của hai người Mitsugu, chỉ cần bộ phận đầu còn sót lại thì không có vấn đề gì. Đầu mới chặt cũng được, mà, tuy nói ra hơi cực đoạn, nhưng ngay cả khi óc bị thổi tung cũng không thành vấn đề. Dù thế nào, chỉ cần là thứ mà có thể nhận thức được là đầu của con người thì đều lấy được manh mối.

- Yoshimi.

Mitsugu cất tiếng gọi người phụ nữ đồng hành với mình. Không biết đó là họ, tên, hay chỉ là cách gọi thông thường. Yoshimi gật gật cái đầu đang ẩn đằng sau chiếc mũ lưỡi trai, cái kính râm và khăn choàng cổ, lấy bàn tay đang được bao bọc bởi chiếc bao tay ra, sờ lên trán những tử thi được đặt nằm ngang.

Nơi tiếp xúc của bàn tay và trán sinh ra một luồng ánh sáng Psion. Nó cũng giống như ánh sáng lúc thu nạp khởi động thức từ CAD. Thực tế bản chất của việc đang làm cũng tương tự. Rót vào một dòng Psion bình chất không mang ý nghĩa cũng không bị biến dạng, rồi sau đó đọc những tín hiệu psion phản ngược trở lại. Có thể nói đó là một quá trình thay CAD bằng tử thi, thay thế khởi động thức thành thể thông tin Psion được tử thi lưu giữ.

Phép mà người phụ nữ tên Yoshimi đang thi triển là Psychometry (Tàn Lưu Tư Niệm Truy Tích). Cô là một nhà khoa nghiệm thần kinh rất giỏi đọc những vết tích trong thể thông tin Psion còn sót lại trên cơ thể con người.

Theo Ma pháp học hiện đại, Psion là những hạt hình thành dưới dạng ý tứ hoặc suy nghĩ còn Pushion được cho là những hạt tạo ra hình thái cho những sự biến động về cảm xúc , thứ sinh ra ý tứ hoặc suy nghĩ.

Nhung cuối cùng đó cũng chỉ là giả thuyết.

Tính chất của Pushion gần như chưa được phân biệt rõ ràng.

Nhưng việc Psion biến đổi nhờ vào ý tứ hay suy nghĩ thì đã được quan sát đánh giá rồi.

Ma pháp thức cũng là một thể thông tin Psion. Một ma pháp thức sau khi hoàn thành chức năng liền biến đổi hình thái liền tiêu tán mất.

Nhưng mà, người chết thì không càm nhận được gì. Cũng không suy nghĩ gì. Thế nên, những thể thông tin Psion còn lưu lại trên người chết, những Ma pháp thức được ghi đè lên mình người chết, so với trường hợp người sống, thì càng được bảo quản ở trạng thái ít khuyết tổn trong thời gian dài hơn.

Cái thứ được nhà Yotsuba phát triển, và nhà Kuroba đang sử dụng như con át chủ bài trong những hoạt động bí mật, là thuật thức để đọc lại những thể thông tin Psion còn lưu lại trên nhục thể người chết “Kí ức của xác chết”.

- Yoshimi.

- Tôi vẫn ổn.

Từ đằng sau chiêc chăn khoàng, tiếng thì thào của Yoshimi vọng lại. Và rồi, cô vươn tay ra cái thi thể tiếp theo.

- Đừng có vào sâu quá. Không thể quay trở ra đâu.

Trước lời nhắc nhở của Mitsugu, như muốn nói rằng không cần lo lắng.

Và ngay sau khi vừa thả tay ra khỏi thi thể thứ 6, cô thở phào.

- Tìm ra rồi.

- Vậy sao. Thế thì rút thôi nào.

Mitsugu kéo chiếc bao tay ra khỏi tay của Yoshimi. Yoshimi lấy từ trong túi của áo khoác ra một đôi bao tay mới rồi mang vào.

Mitsugu dẫn theo Yoshimi, đi ra khỏi nhà xác. Chiếc bao tay mà ông lấy từ tay Yoshimi, không biết tự bao giờ, đã biến mất.

---

Không cần phải nói, được giao nhiệm vụ tìm kiếm tên khủng bố không chỉ có Thập sư tộc.

Vụ khủng bố đại quy mô phát sinh ngay trước mắt mũi của thủ đô (Tokyo) làm tổn thương đến lòng tự hào của cảnh sát, cũng quá đủ để khiến đầu não nổi giận điên cuồng.

Được giao nhiệm vụ điều tra vụ này, không phải là cảnh sát vùng Kanagawa, mà là đội điều tra đặc biệt khu vực lớn của Bộ cảnh sát (Thường gọi “FBI của Nhật Bản”)

Thông thường Đội điều tra đặc biệt được triển khai trên toàn quốc với hình thái gửi đi cộng tác với cảnh sát địa phương thì nay được lệnh phải tập kết ở Nam Kantou, bắt đầu cuộc điều tra với toàn bộ nhân lực được tập trung.

Tình cờ đang rảnh rỗi ở tổng bộ, thanh tra Chiba Toshikazu không phải đợi các cảnh sát hình sự đang đi công tác tại địa phương tập kết mà bị phái đi điều tra sớm hơn. Anh cũng giống như mọi người, rất căm phẫn vì vụ này, nên tỏ ra rất quyết tâm, xông xáo khắp nơi.

Nói vậy, nhưng cuộc điều tra ngay từ bước đầu đã xuất hiện trở ngại.

- Thủ phạm của vụ khủng bố, toàn bộ đã chết, rốt cục là có ý gì đây?

Trong chiếc xe cảnh sát bí mật, Toshikazu than vãn với vẻ tức tối.

- Vì đây là khủng bố tự bạo, nên chuyện như thế cũng có thể chứ sao.

Đảm nhiệm vai trò lái xe, phó thanh tra Inagaki đáp lại như muốn an ủi Toshikazu. Nhưng cũng tương tự, anh cảm thấy việc này kì lạ. Nên giọng nói không có tí sức thuyết phục nào.

- Những kẻ đã tự bạo chết đi thì tôi cũng hiểu được. Đằng này, ngay cả những kẻ không có dấu vết gì nói rằng đã kích nổ cũng chết luôn, chả phải là kì quái lắm sao? Đến cả những tử thi hầu như không bị thương tổn gì cũng có nữa.

- Hơn nữa, cả kết quả giám định tử thi, thời gian tử vong ước tính là trước ngày phát sinh sự việc trên một ngày. Có khả năng còn thực hiện các biện pháp bảo quản tử thi như bảo quản đông lạnh, trong trường hợp đó thì thời gian ước tính tử vong đại khái là trên dưới 10 ngày trước. Vì vậy mà.... Có lẽ là tử thi di chuyển và mang theo chất nổ sao?

- Phim kinh dị cấp B hả!.... nếu có thể cười phá lên vậy thì cũng đỡ ha.

Toshikazu nở một nụ cười tuyệt vọng.

- Ngài thanh tra quả nhiên đang nghĩ đó là Ma pháp điều khiển tử thi sao?

Toshikazu miễn cưỡng gật đầu với câu hỏi của Inagaki. Rồi nhận thấy, chỉ điệu bộ thì cậu ta không hiểu nên thì thầm thêm vào “Đúng vậy đó”.

- Trong trường hợp này thì cách nghĩ này là hợp lý nhất rồi... Chuyện này phiền phức rồi đây.

Việc cho Ma pháp là hư cấu và loại bỏ nó ra khỏi cuộc điều tra là chuyện của thế kỉ trước. Trong những cuộc điều tra của cảnh sát hiện đại, Ma pháp là một yếu tố không thể nào lờ đi được, tự bản thân Toshikazu cũng là một Ma pháp sư. Việc phủ định Ma pháp đồng nghĩa với phủ định chính bản thân mình.

Có nói vậy đi chăng nữa, thì ngay cả đối với một người sử dụng Ma pháp như anh, cái thứ mà gọi là Ma pháp điều khiển tử thi vẫn là một thứ kì lạ, không có cách nào nghĩ ra cả.

- Quả nhiên, chỉ còn cách đi hỏi chuyên gia thôi đúng không?

- Có chuyên gia sử dụng Tử Linh Ma thuật (Necromancy: Phép gọi hồn) nào sao? Quả thật chúng ta chỉ là tay mơ thôi nhỉ. Nếu có người giải thích cho thì tốt rồi.

Toshikazu nhăn mặt với đề nghị của Inagaki. Giả sử có người tường tận về Ma pháp điều khiển tử thi, thì về mặt đạo nghĩa mà nói thì xác thực có thể nhìn ra vấn đề. Nhưng cũng không có ai đường đường chính chính dương bảng quảng cáo đâu.

- Trong cơ sở dữ liệu của bộ công an thì đứng đầu trong các thuật gọi hồn cũng toàn là các thuật chiếm hữu tử thi thôi.

Dù là đề xuất chính mình đưa ra, Inagaki vẫn hiểu được rằng tìm được một người như vậy là thập phần khó khăn.

- Ừ... nhưng mà, đằng nào cũng không có manh mối gì quan trọng. Cứ theo cách đó mà tiến hành thôi.

Ở bên cạnh cậu cấp dưới đang thở dài, Toshikazu cũng lơ đãng lẩm bẩm.

- Inagaki-kun, chuyển hướng đến Roter Bart cho tôi.

- Cái tiệm thông tin ấy hả... Tôi hiểu rồi.

Inagaki cũng với cái vẻ mặt “Đành vậy thôi” đó, chạy xe về phía Yokohama.

Tiệm cà phê “Roter Balt” được thiết kế theo phong cách một chiếc nhà gỗ trên núi, tọa lạc tại lưng chừng đồi trong một khu dân cư tại Yokohama. Khi bước vào trong cái tiệm có bầu không khí yên tĩnh này, Toshikazu bất giác đảo mắt tìm kiếm ai đó.

Đang tìm kiếm ai, tự bản thân anh cũng biết rõ. Đó là ngay trước “Biến cố Yokohama” khiến toàn bộ Nhật Bản, à không, kết quả của nó khiến cả thế giới phải rung động vào mùa thu năm 2095. Trong cuộc điều tra về những kẻ bí mật vào nước, anh cũng đã đến tiệm này để tìm manh mối, và anh đang nhớ đến cô gái mà anh tình cờ gặp vào lúc đó – Fujibayashi Kyoji. Lúc đó cũng không phải là hẹn hò nam nữ gì đâu, chỉ là mối quan hệ giúp đỡ lẫn nhau vì nhiệm vụ thôi... Mặc dù cảm xúc của Toshikazu không dừng lại ở đó.

Sau đó, Toshikazu vì bận rộn với việc dọn dẹp sau Biến cố Yokohama như vụ nhửng kẻ bí mật đột nhập vào nước vẫn tiếp tục tiềm nhập, nên cũng không có dư dả thời gian để liên lạc với Fujibayashi. Công việc điều tra về những mối liên kết đến biến cố tạm thời lắng xuống thì lần đó lại phát sinh “sự kiện quỷ hút máu” khiến anh bận tối mắt đi điều tra. Và từ mùa xuân năm ngoái, anh đã rời khỏi Kantou một khoảng thời gian. Vì này vì nọ rồi anh cũng chẳng còn cơ hội để nhớ về Fujibayashi.

Toshikazu nhớ về Fujibayashi vì đây là nơi lần đầu anh và cô gặp nhau. Không biết là lãng mạn, đa cảm hay chỉ là vấn vương đơn thuần đây. Toshikazu tự trào rằng chả giống mình chút nào, rồi ngồi xuống quầy. Trong tầm mắt thấy được Ikanagi đã ngồi xuống bên cạnh, Toshikazu gọi “Cho hai cốc Blend”.

Chủ nhân của cửa tiệm này, xem vội vàng là một điều cấm.

Trong lúc chờ đợi cafe, Toshikazu thong thả nhìn quanh tiệm.

Quả nhiên vẫn vậy, khách rất đông, nhưng cũng không kín chỗ.

Để không bị khó chịu vì ánh nhìn của mình, anh ngay lập tức dừng lại.

Việc anh quay lại phía cái chuông treo ở cửa đang reo lên cũng không phải vì đề phòng kẻ đáng nghi. Cơ thể anh chỉ tự vận động theo phản xạ có điều kiện vì chờ đợi lâu mà thôi.

Ngay sau đó, anh đứng bật dậy, cũng là một hành động trong vô thức. Chỉ là, Toshikazu đã không còn bất ngờ nữa rồi.

- A, ngài thanh tra.

Một mỹ nhân cỡ bằng tuổi anh, xác nhận lại khuôn mặt của Toshikazu rồi khẽ mở to mắt.

- Fujibayashi-san...

Người mở cửa tiệm, chính là người mà anh vừa nhớ đến, Fujibayashi Kyouko.



- Đã lâu không gặp nhỉ, Thanh tra Chiba. Anh có khỏe không?

Cố tình trang điểm để không nổi bật, dù vậy, chỉ cần chú ý một chút thì khuôn mặt gọn gàng ấy thật thu hút. Với diện mạo giống y trong kí ức của Toshikazu, Fujibayashi hỏi thăm anh.

- A, vâng, tôi vẫn khỏe. Mời cô ngồi.

Dù Inagaki đang nhăn mặt, anh cũng không nhận ra.... Không phải là giả vờ, mà là thật tình anh không nhận ra được.... Toshikazu gật đầu với cô.

Fujibayashi vẫn cứ cười cười, ngồi xuống cạnh Toshikazu.

Toshikazu tự nhận thức được rằng, dù không có lí do gì, anh vẫn đang căng thẳng.... Dù anh cũng không biết là “Không có lí do” hay không nữa.

- Ông chủ, cho 1 blend.

Đặt chiếc áo khoác vừa cởi ra lên chỗ ghế trống bên cạnh, Fujibayashi gọi đồ uống giống với của Toshikazu.

- Ngài thanh tra có vẻ vẫn không thay đổi gì nhỉ.

- Vâng, ưu điểm của tôi chỉ có khỏe mạnh thôi.

Thanh âm của Toshikazu có phần phản chủ, tình hình có vẻ hơi không tốt.

- Ma, anh cứ khiêm tốn quá.

Fujibayashi nở một nụ cười khách sáo theo-đúng-lễ-nghĩa.

Còn về biểu tình của Toshikazu, má anh có chút nhăn nhó.

- Mà này, Fujibayashi-san, hôm nay cô được nghỉ sao?

Thể loại công việc của cô, mặc thường phục cũng không hẳn là đang được nghỉ. Toshikazu cũng biết điều đó, nhưng ở một nơi mà không biết có ai đang nghe không như thế này thì anh không thể hỏi thẳng là “Cô đang làm nhiệm vụ à” được.

- Ừm. Cà phê mà ông chủ pha ngon quá nha.

Fujibayashi nói vậy thì đúng lúc này ông chủ đang nhìn về phía này, ông khẽ gật đầu với cô.

Giả sử là Toshikazu có làm vậy, thì có lẽ ông chủ cũng chả có phản ứng gì. Có vẻ là, dù sống cách đây rất xa nhưng Fujibayashi vẫn là khách quen của tiệm này.

- Ngài thanh tra đang nghỉ giải lao sao?

- Ừm, mà.... Nhắc mới nhớ hình như Fujibayashi-san cũng biết rõ về Ma pháp cổ đúng không?

Dù khá là dao động, Toshikazu vẫn không quên cuộc điều tra. Việc anh nhớ đến cô gái đang đứng trước mặt mình này đây, không phải chỉ vì bản năng đàn ông, mà còn là vì ý thức của một cảnh sát hình sự.

- Ừm, một chút.

- Nếu có chút thời gian, liệu có thể chỉ bảo cho tôi một chút được không?

Fujibayashi nhìn thẳng vào mắt Toshikazu.

- Xin lỗi đã để quý khách đợi lâu.

Giọng nói của chủ quán chen ngang vào. Hai cốc cà phê được xếp trước mặt Toshikazu và Inagaki.

- Không có chi. À mà hình như ngài thanh tra có điều gì muốn nói với ông chủ thì phải?

Được Fujibayashi nhắc nhở, Toshikazu nhớ ra mục đích ban đầu khi ghé vào tiệm này. Thật tiếc là, phải nói rằng anh đã có phần nào xao lãng công việc.

Ở mặt sau tờ ghi chú mà Toshikazu đã yêu cầu muốn được giới thiệu về nhà chuyên môn về Ma pháp thao tác tử thi, ông chủ ghi vào câu trả lời rồi trả lại. Tomokazu ghi nhớ chắc chắn nội dung rồi trả lại tờ giấy cho ông chủ. Nhìn cái cách mỉm cười của ông chủ, thì có lẽ là cách làm này đúng với nguyên tắc của ông.

Còn về phần Fujibayashi dường như hôm nay đến đây chỉ để uống cà phê, cũng chỉ đàm tiếu nhẹ nhàng về chuyện thế gian.

Cùng lúc cô rời khỏi ghế, Toshikazu cũng đứng lên.

- Chủ quán, tính tiền. Tính luôn phần bên này. Tiền thừa khỏi cũng được.

Trước khi Fujibayashi kịp nói chen vào, Toshikazu đã đưa thẻ cho ông chủ. Inagaki cũng đứng dậy sau Toshikazu một chút, kinh ngạc nhướn mày vì số tiền đã thanh toán của thẻ. Cho dù có bao gồm tiền thông tin đi nữa, thì cũng cao hơn giá thị trường rất nhiều rồi.

- Hình như tôi đã trừ quá nhiều rồi.

Ông chủ hơi cau mày, thông báo.

- Vậy thì hãy trừ vào tiền thanh toán lần sau vậy.

Toshikazu trả lời lại.

- Mong quý khách quay trở lại.

Chủ quán cũng không dây dưa cự cãi, hơi cúi đầu rồi nói vậy.

Sau khi rời khỏi Roter Bart, Toshikazu được Fujibayashi mời, leo lên xe của cô. Đằng sau chiếc xe mà Fujibayashi lái là chiếc xe cảnh sát ngụy trang của Inagaki chạy theo sau.

- Vậy thì, ngài thanh tra, chuyện anh muốn hỏi có phải có liên quan đến vụ khủng bố ở Hakone không?

Ngay sau khi xe vừa cất bánh, Yujibayashi đã chọc ngay vào điểm trọng yếu.

- Đúng vậy.

Toshikazu từ bỏ kế hoạch từng bước đã vạch sẵn. Đỡ tồn thời gian càng tốt, anh tự nói với bản thân.

- Vì vụ khổng bố ấy, có điểm kì quái.

- Kì quái, sao?

Quả là Fujibayashi đang cầm lái, nhưng thực tế là xe đang chạy ở chế độ tự động. Dù cô có quay phắt qua phía ghế lái phụ mà Toshikazu đang ngồi cũng không có nguy hiểm. Nhưng ở vị thế của một Toshikazu đã cẩn thận tiếp thu những bài học để trở thành một cảnh sát, dù biết rằng không nguy hiểm, nhưng anh vẫn hơi lo ngại.

Hình như suy nghĩ đó đã lộ ra ngoài hay sao mà Fujibayashi ngay lập tức quay đầu lại về hướng chính diện.

- Ừm, Thủ phạm vụ khủng bố không còn một ai sống sót.

- Không phải là đã tẩu thoát rồi sao?

Với nghi vấn thông thường của Fujibayashi,

- Không, hoàn toàn không có việc đó.

Toshikazu dứt khoát phủ định.

- Bọn khủng bố chỉ tập trung ở cái khách sạn mục tiêu. Chúng tôi cũng đã xem kĩ càng tất cả các Camera đường phố sau khi vụ này xảy ra.

- Nghĩa là trong camera không có ghi lại bất kì hung thủ nào đào thoát khỏi hiện trường vụ khủng bố sao?

- Đúng vậy. Các hung thủ đã xâm nhập vào khách sạn tất cả đều đã bị camera thu được. Thân phận toàn bộ cũng đã được làm rõ. Còn về phần tử thi vẫn còn 1 bộ chưa tìm ra, nhưng chúng tôi đánh giá rằng không hề có phạm nhân nào còn sống và đào thoát đâu.

- Dù Camera đường phố đã thu được hình của hung thủ, nhưng không thể ngăn cản chúng sao?

Bị hỏi ngược lại, Toshikazu cũng không biết nói gì. Nhưng anh không thoái chí, ngay lập tức biện hộ.

- Đó là vì chất nổ không bị rada dò ra. Thân thể cũng bình thường, nên chúng tôi cũng không có lí do gì để ngăn họ bước vào một khách sạn đang mở cửa cả.

- Có nghĩa là nếu Thập sư tộc thuê bao khách sạn ngay sau khi sử dụng nó cho Hội nghị sư tộc thì vụ khủng bố lần này sẽ không xảy ra sao?

- Tự bản thân vụ khủng bố thì chưa nói đến, nhưng việc quá nhiều người chết thì có thể tránh được.



Fujibayashi cho đến ngày mà Hội nghị sư tộc vẫn là trực hệ của nhà Kudou trực thuộc Thập sư tộc. Dẫu rằng điều mà Toshikazu nói là sự thật, nhưng bầu không khí có chút ngượng ngùng cũng không thể nào tránh được.

Để xua tan nó đi, Toshikazu đi vào vấn đề chính.

- Thực ra ngoài điều đó ra, còn có điểm không thể lý giải nữa.... Xin phép cho tôi chỉ nói về phần kết luận, tất cả hung thủ đều được cho rằng đã chết tại thời điểm phạm tội.

- Vậy sao... Vậy thì anh sẽ đến chỗ “Nhân hình sư” nhỉ?

- Nhân hình sư?

Nơi Toshikazu đang định đến là nhà của một nhà nghiên cứu Ma pháp tinh thông “Phản hồn thuật”, nơi đã được chủ quán Rotter Bart giới thiệu. Anh không có ý định đi thăm người chế tạo rối, hay người điều khiển rối.

- Nhân vật mà ngài thanh tra đang đến thăm không phải chỉ là một nhà nghiên cứu Ma pháp đơn thuần, mà còn là một Cổ thức Ma pháp sư có biệt hiệu là “Nhân hình sư”. Đó là một Ma pháp sư được đồn đãi là sử dụng Ma pháp cấm điều khiển tử thi, biến chúng thành con rối, và đã được Hiệp hội Ma pháp đánh dấu “Nhân vật cần chú ý trọng yếu”. – Cái này thì...

- Quả thật là người đó sẽ có thể chỉ giáo tường tận cho anh về thuật điều khiển tử thi đó. Vì ngoài mặt ông ta vẫn là một nhà nghiên cứu Ma pháp mà.

Fujibayashi liếc mắt nhìn Toshikazu.

- Nhưng mà, ngài thanh tra, xin hãy cẩn thận. “Nhân hình sư” Oumi Kazukyo được cho là có quan hệ khó lường với các Ma pháp sư xuất thân từ Đại Hán đấy.

Trước lời khuyên của Fujibayashi, Toshikazu nét mặt căng thẳng, gật đầu.

---

Thứ 6 ngày 8 tháng 2, 17 giờ 57 phút. Tatsuya làm theo đúng lời chỉ định của Katsuto, đến trước cổng chính trường đại học Ma pháp.

Một mạch từ trường về nhà rồi sử dụng phương tiện giao thông công cộng đến đây, Tatsuya mặc một chiếc áo vét tông đặt may, và khoác hờ một chiếc áo măng tô dễ cử động nữa. Tatsuya ngay cả khi mặc đồng phục của trường trung học Ma pháp còn trông lớn hơn tuổi thực. Còn sinh viên của Đại học ma pháp được cho là có vẻ người lớn hơn so với sinh viên các trường đại học khác, nhưng khi Tatsuya ăn mặc như này thì trông còn lớn hơn họ nữa.

- Tatsuya-kun.

Lúc Mayumi đi ra khỏi từ cổng chính và cất tiếng gọi Tatsuya là lúc trễ giờ hẹn gần 5 phút. Cô mặc đồ thường với một chiếc áo len thô và váy đến đầu gối, giày boot dài với tất liền quần dày. Đi kèm theo là style đeo một chiếc túi tote cao trên vai, quả thật tạo ra cảm giác của một nữ sinh đại học. Nếu nói với Mayumi thì hẳn là sẽ bị giận nhưng cứ đi cùng nhau như thế này, người ta chỉ thấy Tatsuya lớn hơn mà thôi.

- Xin lỗi, cậu đợi lâu chưa?

- Sai lệch vẫn trong vùng có thể chấp nhận được. Xin đừng bận tâm.

Mayumi thở gấp, mỉm cười hỏi Tatsuya, cậu cũng ngay thẳng đáp lại.

Nhưng dường như Mayumi không thích câu trả lời này, tỏ ra phật ý.

- Thiệt mà... Ở đây phải trả lời rằng “Không, tôi cũng vừa mới tới thôi” chứ. Mayumi dường như đang kì vọng có thể thuyết phục Tatsuya thành một cặp. Thật tiếc là Tatsuya không thể nào hiểu được yêu cầu của cô có ý nghĩa gì, nhưng mà làm vui lòng người khác ở mức độ này thì cậu cũng sẵn lòng.

- Tôi cũng vừa mới tới thôi.

Nhưng lần này trông cũng như không hợp ý của Mayumi, cô nhìn Tatsuya với ánh mắt chán nản.

- Ủa mà, Juumonji-senpai không đi cùng với chị sao?

Tatsuya thì không hoảng không khiếp, vờ như không có gì rồi bắt đầu nói chuyện.

Mayumi thì như cố tình, thở dài một tiếng.

- ... Juumonji-kun đã đi đến nơi có thể nói chuyện trước rồi. Địa điểm thì tôi đã hỏi rồi nên cứ đi theo tôi là được.

Không biết vì đã hài lòng, hay từ bỏ, Mayumi hối thúc Tatsuya rồi bắt đầu cất bước.

Tatsuya ngay lập tức đi ngang bên phía tay phải của cô.

Mayumi chuyển chiếc túi toto đang đeo bên vai phải qua bên trái.

Không biết bao nhiêu lần, cô nâng tay phải lên giữa chừng, nhưng rốt cục cũng không quàng tay, cũng không nắm tay, cứ như vậy mà tiếp tục đi.

Địa điểm mà Mayumi dắt Tatsuya đi cách Đại học Ma pháp quá 5 phút đi bộ, là một căn nhà tách biệt bình thường. Có thể nhận ra ở trên sân thượng của căn nhà, có đặt một cái bàn và bốn chiếc ghế.

Nhưng mà, khi thử bước vào trong, tầng 1 là một nhà ăn quy mô nhỏ. Không có trưng bảng hiệu là do Katsuto đã thuê bao cả quán rồi sao, hay là loại hình kinh doanh không tiếp khách mới chăng.

- Tiệm này nếu không được giới thiệu sẽ không thể vào được nên ngay từ đầu đã không có người lạ đến rồi. Thêm nữa thì hình như Juumonji-kun đã bao quán trong một khoảng rồi nên cũng không cần để tâm đến tai mắt của những khách hàng khác đâu.

Tatsuya đang suy nghĩ về những điều đó, thì Mayumi vừa đúng lúc cũng giải đáp cho cậu. Có vẻ như là cả hai đều đúng.

Về phần bên ngoài thì không nói đến, còn bộ phận tầng 1 là một nhà hàng nên có lẽ là điều hiển nhiên, giày được mang vào trong. Mayumi đang đi bộ, phát ra những thanh âm nhịp nhàng từ đôi boot cao gót.

- Juumonji-kun, đã để cậu đợi rồi.

- À không, tôi cũng vừa mới tới thôi.

Tuy không lộ ra ngoài mặt, nhưng Tatsuya thật ngưỡng mộ ứng đáp của Katsuto. Hoàn hảo đáp ứng mong chờ của Mayumi. Tại sao Katsuto lại biết câu trả lời đúng vậy. Quả nhiên là vì đã quen biết lâu năm rồi nhỉ.

- Ngồi xuống đi.

Không để lộ dấu hiệu gì mình đang suy nghĩ về việc này, Tatsuya nghe theo lời Katsuto, với một khuôn mặt ngây thơ, ngồi đối diện với Katsuto.

Mayumi chọn chỗ ngồi chếch với Katsuto, tức là cạnh Tatsuya. Không có ý nghĩa gì đâu, chắc hẳn là vậy. Tatsuya và Mayumi đã đi song song đến bàn, nên vẫn cứ giữ nguyên vị trí ấy mà ngồi xuống thôi, Tatsuya quyết định nghĩ vậy.

Chuyện mà Mari gọi ra nói, vẫn còn mới đây trong kí ức của Tatsuya. Có phải vì thế hay không, mà nếu nói cậu hoàn toàn không nghĩ gì về Mayumi thì chỉ là nói dối. Nhưng nếu nói rằng cậu có thể nhìn xem Mayumi như-đối-tượng-ấy, thì cậu cũng phủ định.

Tatsuya hiểu được tình cảm của Miyuki, trở thành hôn phu của cô. Nhưng mà, cũng không có nghĩa là cậu chấp nhận nó.

Với cậu, Miyuki vẫn chỉ là em gái.

Bây giờ, cậu vẫn không có chút tình cảm luyến ái nào với cô.

Dù cậu đã quyết định rằng sẽ đáp lại tình cảm của Miyuki như thế nào, nhưng trái tim cậu không vẫn không thể tiến tới.

Sức chứa của Tatsuya cho vấn đề tình yêu, chỉ vừa đủ cho mình Miyuki thôi. Nếu bây giờ còn quan tâm đến Mayumi thì sẽ gây trở ngại đến công việc. Thế nên, cậu đã quyết định không xem Mayumi như đối tượng ấy.

Về điểm này, nếu Mayumi vẫn tiếp tục ứng xử như trước đến nay, thật lòng nói thì đối với Tatsuya là chuyện tốt.

Từ cái cách nói chuyện của Mari lúc ấy, thì chắc hẳn là Mayumi đã bị Mari kích động dữ lắm. Ví dụ, dù ngày hôm nay không có suy nghĩ tình cảm gì đi nữa, nhưng nếu người quen cứ nói đi nói lại, thì việc để ý chút ít cũng không thể nào tránh khỏi. Đặc biệt là, người kích động càng thân thiết thì hiệu quả càng cao. Việc Tatsuya biết chuyện này không phải vì cậu là một chuyên gia tình yêu, mà đó chỉ là thủ thuật trong việc cưỡng bách hay xoa dịu, cơ chế tâm lý có lẽ cũng giống vậy mà thôi.

Nghĩ vậy nên Tatsuya cũng phòng bị, nhưng may thay Mayumi không có lộ liễu đến mức đó. Vì ngay cả thâm tâm cô cảm nhận thế nào cô cũng không biết, nhưng điều này cũng giống với Tatsuya thôi. Cả hai đều đồng dạng.

- Xin hãy nói nhanh qua xem mọi người có tin tức gì không?

Trước câu hỏi có phần cấp bách của Katsuto, Tatsuya và Mayumi nhìn nhau.

Kết quả của cuộc giao tiếp bằng ánh mắt này là Mayumi mở lời trước.

- Thật tiếc là đến bây giờ vẫn không có bằng chứng nào đáng giá cả. Chỉ có thể ước đoán rằng bọn khủng bố là từ Mỹ qua đường biển đến Nhật Bản, lên bờ tại Yokosuka thôi. Và điều này cũng chỉ là suy đoán thôi.

- Tôi có thông tin tình báo từ USNA.

Lời nói tiếp theo của Tatsuya khiến Mayumi thất kinh, Katsuto cũng lộ vẻ bất ngờ.

- Từ Mỹ sao? Rốt cục là bằng cách nào cơ?

Ma pháp sư ở cấp độ cao bị quản lý nghiêm ngặt về việc rời nước.

Vì lí do này, nếu không trực thuộc cơ quan chính phủ thì việc kiến tạo một mạng thông tin ở nước ngoài là vô cùng khó khăn. Trong Thập sư tộc cũng chỉ có nhà Mitsuya là ngoại lệ có thể lấy được thông tin qua các đối tác mua bán vũ khí, nhưng cả Katsuto và Mayumi đều không nhớ là đã nghe nhà Yotsuba có nguồn tình báo từ nước ngoài.

- Cái này thì... hơi rắc rối.

- ... Điều này đáng ra không nên hỏi nhỉ. Xin lỗi.

Trước những từ ngữ không rõ ràng của Tatsuya, Mayumi cúi đầu xuống với vẻ xấu hổ. Giả sử đối phương không phải là một thành viên bình đẳng tron Thập sư tộc, thì việc yêu cầu làm rõ những phạm vi bí mật của họ cũng không phải là điều gì đáng khen ngợi.

Tatsuya chỉ trả lời ngắn gọn “Không có gì đâu” trước lời xin lỗi của Mayumi, cũng không đề cập gì thêm.

- Theo thông tin này thì, kẻ chủ mưu của vụ khủng bố nguyên là Ma pháp sư của Đại hán, tên là Cố Kiệt, tên tiếng Anh là Jiedo Heigu. Bề ngoài thì tuổi cỡ ngũ tuần, da màu đen, tóc trắng. Còn về tính xác thực, thật tiếc là không rõ.

Việc chia sẻ thông tin liên quan đến Cố Kiệt với đám Katsuto Maya cũng biết. Không phải Tatsuya xin phép, mà là chỉ thị từ phía Maya đưa ra, yêu cầu tiết lộ thông tin này, để ngay cả nhà Saegusa cũng có thể truy tìm.

- Dù không được xác thực, nhưng trong tình trang không có manh mối gì như hiện nay thì đây là một thông tin rất có giá trị. Saegusa.

- Vâng. Tôi sẽ yêu cầu cho bắt những nhân vật trùng khớp với thông tin này trong những người ngoại quốc mới vào nước ta trong vòng 2 tuần trở lại đây.

Đón nhận ánh mắt của Katsuto, Mayumi gật đầu.

- Tôi nghĩ rằng khả năng bí mật vào nước cũng cao đấy.

- Ừm, có lẽ là vậy. Nhưng mà, một người chỉ cần hành động thì sẽ để lại dấu vết. Nếu cho thắt chặt điều tra trong khu vực từ Yokosuka đến Hakone, chắc chắn sẽ xuất hiện manh mối. Cũng nên nhờ cảnh sát giúp đỡ luôn.

Ma pháp sư nhất tộc có lực ảnh hưởng lớn nhất với cảnh sát thì chỉ cần hỏi một lần sẽ biết ngay đó là nhà Chiba, với phân nửa quân số của cảnh sát Ma pháp sư mà trọng tâm là đội cơ động. Nhưng mà, ở Kantou, nếu chỉ nói đến phòng điều tra thì nhà Saegusa lại có ưu thế hơn hẳn.

Dù không phải vậy, thì cuối cùng bản thân vụ này cũng rất lớn. Dù không bị bên ngoài yêu cầu thì chắc chắn phía cảnh sát cũng quyết tâm tóm cho bằng được tên tội phạm. Họ chắc chắn sẽ nắm lấy dù chỉ là một manh mối nhỏ nhất.

Điều này thì không cần Katsuto giải thích cũng hiểu được.

- Vậy nhỉ. Thế thì Saegusa cứ hành động theo hướng đó đi. Còn Shiba nhờ cậu tiếp tục thu thập manh mối vậy.

- Ừm, vậy cũng được.

- Tôi hiểu rồi.

Cả ba trao đổi ánh mắt, rồi gật đầu với nhau.

- Hai người không có đề xuất gì sao? Hay có chuyện gì muốn hỏi cũng được.

Trước câu hỏi của Katsuto, Tatsuya và Mayumi đáp lại không có.

Katsuto gật đầu,

- Cả hai người, bữa tối dự định gì chưa? Nếu có thể ăn thì tôi sẽ bảo chuẩn bị luôn.

rồi hỏi hai người.

- Xin lỗi. Ở nhà đã chuẩn bị rồi nên...

Tatsuya mở lời từ chối trước.

- .... Hôm nay tôi cũng xin phép. Để ngày mai nha.

Mayumi thoáng liếc nhìn Tatsuya, rồi trả lời Katsuto với giọng có vẻ có lỗi.

- Hiểu rồi. Vậy thì, ngày mai tầm giờ này cũng được chứ?

- Ừm, được thôi. Nếu điều kiện không tốt thì tôi sẽ liên lạc.

Cái “điều kiện” giả định của Tatsuya là trường hợp cuộc truy tìm kéo dài đến đêm. Có lẽ hiểu được điều này, hoặc là hạn chế chen ngang vào cuộc sống riêng của người khác, Katsuto cũng không hỏi cặn kẽ thêm.

- Ừm. Tôi còn có cuộc hẹn kế nữa. Shiba, tiễn Saegusa về dùm tôi.

Cũng không phải làm thay gì nhưng Katsuto lại nói ra những lời này.

- Ế...!? Được rồi mà, không cần thiết vậy đâu.

Mayumi với khuôn mặt hấp tấp, định từ chối đề nghị của Katsuto. Từ nơi này về Đại học Ma pháp là ngược đường với nhà ga. Nếu bị người quen ở trường đại học Ma pháp nhìn thấy Tatsuya hai người ở chung vào cái giờ này thì chỉ trở thành chủ đề bàn tán mà thôi.

- Bên ngoài trời đã tối hẳn rồi. Không phải tôi nghi ngờ thực lực của Saegusa, nhưng mà hiện tại vẫn chưa biết bọn khủng bố đang tiềm nấp ở đâu. Có khi còn bị nhắm vào nữa, sao tôi có thể để con gái đi một mình ngoài đường được.

Nhưng mà, bị chỉ trích về khả năng cá nhân trở thành mục tiêu của khủng bố, cũng khó để mà phản biện lại. Hơn nữa, dường như ngoan cố cự tuyệt ngược lại càng làm cô nghĩ đến Tatsuya nên hơi cảm thấy ngượng ngùng.

- Saegusa-senpai, để tôi đưa chị về.

Ngay lúc Mayumi không còn gì để phản biện, lời nói của Tatsuya làm cô thêm từ bỏ.

- ... Thế thì nhờ cậu vậy. Juumonji-kun, mai gặp lại.

- Ờ, về cẩn thận.

Nghe giọng của Katsuto tiễn về, Mayumi cùng với Tatsuya rời khỏi nhà hàng.



Từ nhà hàng về đến Đại học Ma pháp tốn khoảng 10 phút. Từ đại học Ma pháp quay về trạm chờ cũng khoảng 10 phút. Trời đã tối om, không có ánh trắng cũng chả có ánh sao nhưng nhờ đèn đường nên vẫn nhìn thấy dưới chân. Dù vậy đem so sánh với ban ngày thì tầm nhìn quá kém, bước chân của Mayumi dần chậm lại.

Bóng tối cỡ này không thể gây cản trở gì với Tatsuya. Nhưng vượt lên trước hay vội vàng kéo Mayumi đi, những việc kiểu này chắc chắn Tatsuya sẽ không làm, cậu chỉ hòa cùng nhịp bước với cô.

Hai người không nói chuyện gì với nhau cả. Tatsuya hiểu rằng Mayumi ở bên cạnh đang cảm thấy không thoải mái nhưng cậu cũng không có gì để nói.

- A.

Hai người cứ vậy đi sắp đến trước cổng trường Đại học Ma pháp, bất chợt Mayumi lên tiếng.

- Tuyết...

Mayumi dừng lại, ngước đầu nhìn bầu trời. Y như rằng giọng nói của cô là tín hiệu, tuyết lả tả rơi từ những đám mây trên bầu trời đêm được lờ mờ chiếu sáng từ đại đô thị.

Tatsuya trong mặt trong của chiếc áo măng tô, từ trên móc cậu lấy ra một chiếc dù được xếp gọn và cái tay cầm. Nhờ sự tiến bộ của vật liệu, độ mỏng và độ nhẹ đã đạt đến mực độ không gây trở ngại khi cất ở mặt trong của áo khoác, nhưng như thế thì cái cán lại quá nhỏ, khó nắm nên người ta đính thêm vào một chiếc “tay cầm” sử dụng lúc mở ô ra.

(Trong nhiều cái dù gấp như vầy, “tay cầm” trở thành một công tắc để mở dù)

Tatsuya mở dù ra, nhìn qua bên cạnh, Mayumi vẫn vậy, đang ngắm nhìn bầu trời dù tuyết vẫn còn rơi.

- Saegusa-senpai, chị nên che dù lên thì tốt hơn đó.

Nghe giọng nói của Tatsuya, Mayumi quay lại, nở một nụ cười ranh mãnh.

- ... Chị không mang theo dù sao?

Mayumi vẫn cứ cười cười, mắt đảo quanh.

Tatsuya ý thức được, nén không thở dài. Trong tình thế mà tỉ suất dự báo thời tiết ngày càng tăng như thế này, không thể có người nào lờ đi ngày có xác suất mưa lớn được.

- Lúc ra khỏi nhà không xem dự báo thời tiết à?

- Sáng nay tôi vội quá...

Mayumi khuôn mặt đến giờ vẫn ra vẻ tội nghiệp, trả lời.

Tatsuya đưa chiếc dù mình đang cầm ra.

- Cứ dùng đi.

- Ế, không đâu. Vậy sao được.

Mayumi cuống quít.

- Tuyết chứ có phải mưa đâu. Tuyết rơi cũng không lớn mà.

- Ừ. Vì tuyết rơi không lớn gì nên tôi không che dù cũng chả sao đâu. Senpai cứ dùng đi.

- Ế, nhưng mà.

- Vạn nhất mà Saegusa-senpai lại bị cảm hay gì đó thì tôi sẽ bị Juumonji-senpai đấm mất.

MKnR v18 138

Trước lời nói của một Tatsuya đang đưa chiếc dù ra với vẻ mặt nghiêm túc, Mayumi khúc khích cười khoái trá.

- Juumonji-kun chắc cũng sẽ không bạo lực đến nỗi bị kiện vì những chuyện thế này đâu.

Nói thế rồi Mayumi, không phải cầm lấy chiếc dù của Tatsuya, mà lấy tay trái mình nắm lấy bàn tay phải đang che dù của Tatsuya. Sau đó áp sát thân mình vào Tatsuya đến độ hai vai chạm vào nhau.

- Vậy thì, đi chung đi?

Bên trái Tatsuya một chiếc xe ngược chiều phóng qua. Đường đi đủ rộng nên cũng không nguy hiểm. Khoảnh khắc đó, đèn pha của chiếc ô tô, chỉ làm nổi bật thêm nụ cười có vẻ hạnh phúc của Mayumi.

Nụ cười đó, trong sáng như trẻ con.

- Tôi hiểu rồi.

Mayumi vẫn giữ nụ cười trên mặt, buông tay ra khỏi Tatsuya.

Tatsuya thì nghiêng dù sang bên phải, về phía Mayumi.

---

Tatsuya tiễn Mayumi cho đến khi cô bước lên chiếc Cabinet. Cậu định đưa cô về đến tận nhà, nhưng mà “Đến nhà luôn sao? Cậu sẽ được hoan nghênh lắm đấy”, trước lời khuyên, không đến nỗi gọi là uy hiếp, của Mayumi, cậu đành phải từ bỏ ý định.

Khi Tatsuya vừa về đến nhà, thì như mọi khi, Miyuki đang đứng đợi ở tiền sảnh. Khi cởi áo khoác ngoài cho Tatsuya, cô hơi cau mày, đó là vì cô ngủi được mùi nước hoa còn của Mayumi còn vương lại, nhưng Miyuki cũng không nói gì cả. Ngay cả đến việc giả vờ giận hờn, cũng không.

Từ tết đến giờ, cô đối với Tatsuya vẫn rất rụt rè.

Dù bản thân không định thay đổi gì, nhưng việc vẫn giữ thái độ khi chỉ là em gái, như trước đây, đã không còn có thể nữa rồi.

Ngay từ khi chỉ là em gái, cô đã không muốn mình bị ghét.

Và bây giờ, Miyuki cũng biết rằng, chính bản thân mình trước đây đã không cảm nhận được sự nguy hiểm thật sự.

Ngộ nhỡ cô bị ghét. Chỉ cần ý nghĩ đó chợ hiện ra, là cô đã cảm thấy đau lòng rồi. Nếu như, ghen ghét hay cáu giận lung tung khiến cậu nổi giận, nếu như cô làm tình cảm đổ vỡ, chỉ cần nghĩ đến thôi là cô lại thấy ớn lạnh.

Nếu là em gái, dù có bị ghét thì mối quan hệ vẫn như thế. Mối liên kết giữa anh trai và em gái là không thể cắt đứt.

Nhưng mà hôn phu, hôn thê lại khác, bị ghét chính là cắt đứt.

Khó lắm mới có thể có được Tatsuya làm hôn phu nhưng vị trí đó cũng sẽ mất đi. Đó là ác mộng mà Miyuki không-thể-chịu-đựng-nổi. Không phải là khó chịu được, mà là không thể chịu đựng được. Quyết không thể buông tay được. Nếu mà bị Tatsuya vứt bỏ, thì chắc hẳn bản thân sẽ không thể sống được, Miyuki thật lòng nghĩ vậy.

- Lúc anh đi không có chuyện gì chứ?

Từ tình trạng quay lưng lại để Miyuki cởi áo khoác dùm, Tatsuya quay lại đối mặt với Miyuki, hỏi.

- Có tin nhắn từ Hayama-san. Em nghĩ vừa ăn rồi vừa nói, có được không ạ?

Với một nụ cười hoàn toàn không lộ ra vẻ bất an từ tận đáy lòng, Miyuki trả lời.



Ở cái bàn ăn cho 3 người được đổi từ khi có Minami, Miyuki giải thích nội dung cuộc điện thoại từ Hayama gọi đến.

- Kamakura sao?

- Vâng. Ở vùng đồi núi phía Tây Kamakura, dường như Chu Công Cẩn đã giả danh mua một căn nhà để ẩn nấp. Và Cố Kiệt đã lẩn trổn ở đó.

- Biết rõ đến độ này sao....



Cậu cũng tò mò bằng cách nào có thể chỉ ra địa điểm này. Nhưng hơn nữa, cậu còn nghi ngờ tại sao biết rõ đến độ này mà không điều quân đi bắt hắn.

- Onii-sama, có điểm gì bất an sao?

Đọc được sự thay đổi nhỏ trong biểu cảm của Tatsuya, Miyuki hỏi.

- Không. Anh chỉ đang suy nghĩ kế hoạch nên bắt đầu thế nào thôi.

Nhưng cậu cũng không nói thẳng ra nghi vấn của mình. Nếu nói với Miyuki, thì lại trở thành trách em ấy tại sao không xác nhận cho rõ ràng hơn. Dù bản thân không có ý đó, nhưng Miyuki thể nào cũng nghĩ vậy cho xem.

Miyuki đối với mỗi một câu nói, mỗi một sự thay đổi biểu cảm dù là nhỏ nhất đều rất nhạy cảm, Tatsuya cũng nhận ra điều này. Và ngay cả chuyện cô em gái mình đang lo sợ điều gì đến thế này nữa. Nhưng hiện tại cậu không thể làm được gì. Với cậu bây giờ, vẫn không thể nào thì thầm vào tai Miyuki những lời mà cô mong muốn được.

- Để sau hỏi lại Hayama-san ở bên này nên bố trận ra sao nữa.

Tatsuya nói thế, tạm thời kết thúc câu chuyện.

---

Đúng lúc đó, Cố Kiệt đang rời khỏi nơi ẩn nấp.

Thông tin kẻ chủ mưu vụ khủng bố tại Hakone đang tiềm phục tại Kamakura đã được tải lên Hlidskjalf vào khoảng một giờ trước đây. Dữ liệu này sai sót về số nhà, nhưng nó cũng chỉ đến khu vực gần đây. Cứ chần chừ mà nản lại đây thì chỉ tổ rơi vào bao vây không thể nào trốn được. Cố Kiệt biết rằng bản thân mình cũng chả thọ lắm, nhưng hắn cũng không có ý định kiên quyết chơi trò đánh bom cảm tử đâu.

Không biết vì sao mà chốn dung chân của hắn lại bị ép đến mức này chứ, ngay cả dùng Hlidskjalf cũng không biết được. Vì nó không được đăng tải lên ngân hàng dữ liệu thông qua Network. Hắn có một cảm giác bất an cực kì về điểm này. Nếu không biết đối phương có những quân bài nào, thì bản thân cũng chả thể lên kế hoạch ứng phó.

MKnR v18 144

Nếu giảm đối tượng tìm kiếm xuống lịch sử truyền tin của Kuroba Mitsuru, thì có thể tìm được dữ liệu trong quá khứ chỉ ra những điều đó. Chỉ là, nếu điều kiện tìm kiếm quá chi tiết, thì việc bản thân hắn là một nhà điều hành của Hlidskjalf sẽ bị lộ

À không, Cố Kiệt suy nghĩ lại. Nếu bản thân hắn sử dụng Hlidskjalf, hắn sẽ bị những nhà điều hành khác biết, nhưng cũng chả có thiệt hại gì. Vì bản thân hắn cũng chả còn thọ bao lâu nữa. Hơn thế nữa, những kẻ chịu trách nhiệm điều tra bí mật đó sẽ bị các nhà điều hành khác chú ý, khiến nhà Yotsuba chịu thiệt hại không phải là nhỏ, Cố Kiệt nghĩ lại như thế.

Nhưng mà, hiện tại hắn không có thời gian. Bây giờ việc thoát khỏi đây mà không bị nhận ra mới là tiên quyết. Cố Kiệt cố gắng hết sức xóa đi dấu vết, chuẩn bị cho lúc nơi ẩn náu này bị lục soát. Thêm vào đó, hắn còn bố trí để cản trở việc lần theo dấu, đem theo ít hành lí nhất có thể, rồi bước chân đạp trên con đường đêm dưới làn tuyết nhỏ khẽ rơi. Hắn vận chuyển đầy đủ năm giác quan, cả những cảm giác khác nữa, nghe ngóng chung quanh, không có đôi mắt giám thị nào.

- Việc chiêu đãi khách nhân thì nhờ ngươi vậy.

Cố Kiệt ra lệnh cho con rối hắn mới vừa chế tạo, hướng đến nơi ẩn nấp tiếp theo.

---

Bờ biển Tây nước Mỹ, giờ địa phương là 7 giờ sáng ngày 8 tháng 2. Raimond Clark cũng vội vàng ăn sáng, rồi để thiết bị đầu cuối của Hlidskjalf trước mặt mình, bắt đầu điều tra về vụ khủng bố xảy ra tại Hakone, Nhật Bản.

Dù nói là điều tra nhưng cái gọi là “Chân tướng vụ việc” theo ý nghĩa thông thường ấy, ngay từ đầu, à không, là ngay từ khi nó nằm trong giai đoạn lên kế hoạch, cậu đã biết rồi. Điều mà Raimond muốn biết, chính là hoạt động của những vị anh hùng chỉ huy giải quyết vụ việc đó.

Nếu vụ việc không xảy ra, thì anh hùng sẽ không xuất hiện.

Vì vậy, cậu không hề đưa ra những thông tin có thể ngăn cản sự việc diễn ra trước khi nó bắt đầu.

Nếu cậu không đóng vai ác, thì mọi việc đã kết thúc trước khi nó bắt đầu rồi, xem chả thú vị chút nào.

Chính vì thế, khi cuộc điều tra đi vào bế tắc, cậu mới cung cấp thông tin hoặc là thao túng thông tin, để chi viện cho những vị anh hùng. Ngay trước khi kẻ phạm tội thoát đi, cậu sẽ đưa ra một gợi ý để giải quyết vụ việc, điều này khiến cậu bị xâm lấn bởi cảm giác mình là một đại nhân vật. Đó là, trò chơi ưa thích của Raimond.

Raimond sử dụng Hlidskjalf kiểm tra lại những sự kiện của ngày hôm qua, bất giác cau mày.

Sự việc lần này không diễn biến theo chiều hướng ưa thích của cậu. Tên tội phạm đã sử dụng thông tin lấy từ Hlidskjalf để thoát khỏi cuộc truy bắt của các vị anh hùng, việc này đối với Raimond chính là phạm quy.

Tất nhiên cậu cũng hiểu rằng Jiedo Heigu sử dụng Hlidskjalf thì hắn cũng biết rằng vị trí của hắn đã bị nhà Yotsuba xác định. Vì lí do đó, mà có lẽ hắn đã chạy khỏi căn nhà ẩn nấp hoặc sao đó thì cậu vẫn chưa biết. Chỉ là, Heigu đã sử dụng Hlidskjalf rồi có được những thông tin mà đáng ra hắn không thể biết được thì hắn khó có thể tha thứ được.

Raimond cho là Hlidskjalf là công cụ sinh ra dành cho người viết kịch bản và đạo diễn.

Là thứ mà những người đứng sau tạo nên vũ đài sử dụng, nếu một người trong vở kịch này sử dụng nó, sẽ sinh ra sự bất cân xứng đáng kể về thông tin giữa các diễn viên, phá hoại hoàn toàn vở kịch. Điều này cả đối với quan khách, cả với đội ngũ thực hiện đều là phạm quy không thể tha thứ được.

Miễn là Heigu còn nấp đằng sau tấm màn đen, thì hắn sử dụng Hlidskjalf cũng không có vấn đề gì. Nhưng sau khi hắn đã bước lên sân khấu, thì không nên để hắn sở hữu một công cụ có thể phá hủy sân khấu được.

Đúng như danh xưng “Thất hiền nhân”, người điều hành Hlidskjalf có 7 người. Nhưng trong những nhà điều hành, người tự xưng là “Thất hiền nhân” chỉ có một mình Raimond.

Và cậu quyết định sẽ yêu cầu nhà quản trị của Hlidskjalf mà chỉ có mỗi mình cậu biết, xóa bỏ đi tài khoản của Heigu.

---

Trời chưa sáng, thứ 7 ngày 9 tháng 2.

Trong màn đêm còn trên 2 tiếng đồng hồ nữa cho đến khi bình mình lên, Tatsuya bắt đầu khởi hành đến Kamakura bằng xe điện hai bánh.

Thuận lợi phóng xe, cậu đến được khu biệt trang mà Cố Kiệt đang tiềm phục ở vùng đồi núi Tây bộ Kamakura trước 5 giờ.

Ở đó có một bóng hình đang đứng, dù mặt trời chưa lên, nhưng lại đeo kính mát, đầu đội mũ lưỡi trai kéo sụp xuống mắt, quấn khăng quàng cổ kéo lên đến tận dưới mũi, cao hơn con gái và thấp hơn con trai bình thường.

Chiếc áo khoác rộng thùng khiến không thể phán đoán được là nam hay nữ qua hình thể được. Chỉ phải nói thêm là, đối với Tatsuya thì giới tính của cô-ta là gì cũng được.

Cậu tháo bao tay bên phải ra, thọc tay vào túi áo khoác, dùng tay trái lấy ra chiếc thiết bị thông tin, rồi đưa màn hình của nó về phía cô ta. Cô cũng vậy, buông tay phải vào trong làn không khí lạnh ngắt, đưa ra chiếc thiết bị thông tin đầu cuối.

Rồi cả hai người đồng thời, dùng ngón trỏ tay phải ấn vào màn hình thông tin đầu cuối của đối phương.

Trên màn hình, máy quét được phát động, quét vân tay.

Cả hai hầu như đồng thời gật đầu, cất thiết bị đầu cuối vào túi áo khoác, rồi đeo lại bao tay vào bên phải.

- Xin hãy dẫn đường.

- Bên này.

Yoshimi gật đầu với Tatsuya, bắt đầu cất bước dẫn đường. Tatsuya để lại chiếc xe máy, đi theo sau lưng.



Yoshimi dừng lại trước một biệt trang nọ. Chung quanh không có phát hiện hơi người, nhưng Tatsuya biết rằng đội thực chiến của nhà Yotsuba đang vây quanh đây. Cách ẩn giấu khí tức này không phải là chiến đấu viên của nhà Kuroba. Không thể chỉ rõ nhưng có lẽ là người của một phân gia nào đó. Cậu không thể cảm nhận được “tồn tại” của Tsukuba Yuuka hay Shibata Katsushige nên có lẽ là nhà MaShiba, Shiiba, Mugura, hoặc nhà Shizuka.

Mà chuyện này, bây giờ thì sao cũng được. Hơn nữa, nghi vấn hôm qua của cậu đã được giải đáp.

Người tìm ra nơi ẩn náu này là nhà Kuroba. Nhưng vì một sự tình nào đó, bao vây chờ công kích lại được giao cho một phân gia nào đó. Để chuyển giao như thế thì cần tốn thời gian. Hơn nữa, đối phương sử dụng thuật thức trực tiếp điều khiển thân thể người chết, chứ không phải những tồn tại tâm linh.

Với những tử thi không có tâm hồn, thì những ảo thuật thuộc hệ can thiệp thần kinh không có tác dụng, vả lại với những người chết không biết đến đau đớn thì thuật “Độc phong” (ps: Ong độc) đắc ý của Kuroba Mitsugu và các thuộc hạ không có tác dụng. Loại nhà Kuroba ra khỏi vòng chiến đấu là quyết định hợp lý.

Việc nhà Kuroba để lại duy nhất một người, Yoshimi, là để đề phòng trường hợp vạn nhất để đối phương đào thoát, ngay lập tức có thể lần theo manh mối.

- Đây sao? Số nhà có vẻ khác mà.

- Do đã nhầm lẫn.

Ở bên trong chiếc khăn quàng cổ, Yoshimi do dự thì thào. Việc kiệm lời như vậy là do cố tình. Nghe nói rằng cô ta phải hành động hạn chế để lại dấu vết của mình hết sức có thể. Đó là sự chuẩn bị của một người làm nhiệm vụ bí mật, hay là một điều cấm kị với một người được truyền thụ Ma pháp đặc thù, cậu không biết. Đó cũng không phải một người quen thân thiết gì, Tatsuya quyết định không cần quan tâm.

Tatsuya cả 2 tay lấy ra Trident, sử dụng Elemental Sight hướng vào trong căn cứ ẩn náu.

Có 3 thứ có hình dạng người.

Không phải là người chết. Chúng vẫn sống.

Phải nói lại, không phải là người bình thường...

- Tất cả mọi người, Nại nhiệt, đối ma pháp phòng ngự!

Vừa nói, Tatsuya vừa bóp cò của thanh CAD Trident dưới hình dạng súng lục.

Ma pháp thức nhắm vào Tatsuya và Yoshimi tiêu tán.

Đồng thời, căn cứ ẩn nấp bùng lên trong ngọn lửa.

Tatsuya phát động thuật thức nhảy, bay xa về phía sau.

Yoshimi còn nhảy ra xa hơn, Tatsuya cũng không quay lại, bằng giọng điệu mạnh mẽ, nói.

- Không có Cố Kiệt. Ở bên trong là 3 cỗ “Generator”(Người cường hóa).

Bị những Ma pháp sư cường hóa “Generator” phục kích. Có nghĩa là kế hoạch tập kích này đã bị bại lộ. Cả Tatsuya và Yoshimi đều không có thừa thãi nói về nghi vấn hay con đường rò rỉ thông tin.

- Cả 3 người, xin hãy để lại thi thể.

Yoshimi chỉ yêu cầu vậy với Tatsuya. Nếu sử dụng Mist dispersion (Vân tán vụ tiêu) tiêu diệt sạch sẽ thì ngay cả Ma pháp của cô cũng không tìm ra được manh mối.

Đồng thời, cũng không yêu cầu phải bắt sống. Độ khó được giảm xuống khá nhiều. Đối với một người ít có cảm giác cố kị việc giết người như Tatsuya thì đây thật là một yêu cầu rất dễ chịu.

- Lui lại đi. Tôi sẽ làm một mình.

Yoshimi gật đầu, lại một lần nữa nhảy về phía sau. Đồng thời, những chiến đấu viên của phân gia đang bao vây chung quanh cùng ngừng tiến lên.

Trong căn nhà đang bùng lên trong lửa, Ma pháp được phóng ra. Thuật thức là “Phát hỏa”. Không có triển khai khởi động thức.

(Những người cường hóa này ở dạng đặc biệt hóa năng lực, gần với siêu năng lực?)

Tatsuya vừa suy đoán thân phận của địch, vừa phân giải những Ma pháp thức “Phát hỏa” được phóng ra hướng tới đồng minh ẩn nấp trong bụi cây hoặc trong nhà.

- Dù có nói rằng đây là khoảng thời gian không thấy bóng người, chỉ cần một trận hỏa hoạn lớn xảy ra là cứu hỏa sẽ tới. Ở khu biệt trang có nhiều nhà không có người ở cũng thật là may mắn, nhưng chắc chắn sẽ có những người dân lân cận đến kiểm tra tình trạng ngay thôi.

Không thể tiêu tốn thời gian được.

Tatsuya hướng chiếc CAD trident màu bạc đến những căn nhà bị lửa bao bọc, phát động Mist Dispersion.

“Phân giải” của cậu không thể dập lửa được.

Nếu phân giải tòa nhà, thì những vật chất cháy được sẽ lộ ra hết, chỉ làm lửa cháy mạnh thêm thôi. Hoặc có thể nhờ một đám cháy thật lớn sử dụng hết Oxi ở chung quanh cũng có thể dập lửa được. Nhưng nếu làm không tốt, phát sinh sóng xung kích thì dãy nhà sẽ chịu thiệt hại vô cùng to lớn. Mà thiếu đi Oxi thì tự bản thân Tatsuya cũng không bình yên vô sự được.

Thế nên, thứ cậu nhắm vào không phải là toàn thể công trình, đối tượng của phép phân giải là những cái trụ nhà. Khiến căn nhà đang cháy phải sụp đổ từ nóc xuống.

Đột nhiên lửa tắt hẳn từ căn nhà sụp đổ.

Không có gì đáng ngạc nhiên. Phép tâm đắc là “Phát hỏa” thì giỏi thuật thức dập lửa cũng là điều bình thường. Việc có thể đứng trong căn nhà đang cháy liên tục phóng ra phép “Phát hỏa” có lẽ là vì chúng đang mặc những trang bị chống lửa, nhưng mà, chưa nói đến lửa bức xạ, hoặc là nhiệt đối lưu, thì cũng không có tính năng nào có thể giúp chịu đựng được việc đứng trực tiếp trong lửa trong một thời gian dài được.

Gạt qua đống đổ nát, ba bóng hình đừng dậy.

Những người cường hóa generator đang mặc đồ chịu nhiệt, đồng loạt hướng về Tatsuya phóng ra phép “Phát hỏa”.

Những Ma pháp thức đang gắn xung quanh thân mình của chúng hiện lên trong “tầm nhìn” của Tatsuya.

Để phát huy hiệu quả của Ma pháp thức sớm hơn, toàn thân Tatsuya phóng xuất ra Psion.

Áp suất vẫn chưa đủ, nhưng những Psion được hoạt tính hóa trong chiến đấu, ở cùng hệ thống với Gram Demolition có thể dễ dàng thổi bay đi Ma pháp thức. Đây là một kĩ năng thuận với lượng Psion lưu trữ của Tatsuya.

Ngay lập tức Tatsuya bắn ra liên tiếp 3 phát Ma pháp phân giải “Trident”.

Khu vực chịu Lực can thiệp sự tượng mà các Generator đã triển khai bị sụp đổ.

Lớp giáp thông tin cường hóa đang bảo vệ tên generator bị thổi bay.

Và, trên ngực của hắn, bị thủng một lỗ lớn.

Trong dòng máu chảy ra từ lỗ thủng, không có chút sinh khí nào.

Tatsuya lại bóp cò thêm hai lần nữa.

Ba cỗ Generator, mất đi trái tim, nghiêng mình ngã xuống.



Tatsuya vẫn giữ nguyên CAD, tiến vào đống đổ nát, dừng bước trước mặt chúng một bước.

Đằng sau lưng Tatsuya đang nhìn xuống đám tử thi, Yoshimi chạy lại. Trái ngược lại vẻ ngoài ngu ngốc do cái áo khoác không vừa kích cỡ, động tác cô khá là nhanh nhẹn.

Không phải chỉ một mình cô. Cả đám người của phân gia đang ẩn nấp từ chỗ nấp lần lượt đi ra.

Tiếng còi của xe cứu hỏa từ xa cũng đang tiến tới gần. Lửa đã hoàn toàn bị dập tắt. Nhưng thế cũng không có nghĩa là xe cứu hỏa sẽ quay ngược về. Phải rút quân thôi.

Yoshimi vượt qua Tatsuya, không chỉ lửa đã tắt, nhiệt cũng tan đi rồi, cô đạp trên đống đổ nát, tiến về phía các tử thi. Các chiến đấu viên cũng tập trung xung quanh thi thể, không quên cảnh giác.

Ở bên trong ba cỗ tử thi của bọn Generator nằm ngang, luồng ánh sáng Psion yếu ớt nhấp nháy.

Sự hoạt tính hóa của loại hình Ma pháp thức trì hoãn thời gian phát động. E rằng đây là thuật thức chìa khóa để phát động tử vong với đối phương.

Nhanh như chớp, Tatsuya giơ cánh tay phải đang cầm CAD lên.

Bọn Generator đã mất đi tim bỗng nhảy dạy, tấn công người đứng gần đó. Mục tiêu chỉ có một, Yoshimi.

Ma pháp biến người chết thành một con rối, Cương thi thuật.

Yoshimi theo phản xạ định lùi ra sau, nhưng chân lại vấp vào đống đổ vỡ, sắp ngã xuống.

Ma pháp để tránh né, không còn kịp nữa.

Hướng CAD về phía tử thi đang tấn công Yoshimi, Tatsuya bóp cò.

Là ma pháp phân giải thể thông tin, Gram Dispersion

Ánh sáng Psion trong người Generator tán đi mất.

Ba thân thể Generator vẫn giữ nguyên trạng thái giơ tay lên cao, ngã xuống đống gạch vụn.

Con rối bị điều khiển, trở lại thành xác chết.

- Xin.... cảm ơn.

Không thể thấy được biểu cảm của Yoshimi khi cô quay lại, vì cái kính mát và khăn quàng, nhưng trong thanh âm ấy cảm nhận được sự dao động, yên tâm và biết ơn.

- Ổn rồi đúng không.

Yoshimi gật đầu với Tatsuya. Rồi ra lệnh cho đám chiến đấu viên “Khiêng đi”.

Tatsuya để mặc bọn họ thực hiện công việc và bỏ lại Yoshimi, rời khỏi nơi này để thu hồi lại chiếc xe riêng của mình.

---

Dù Tatsuya rõ ràng đã để Cố Kiệt trốn thoát, nhưng có thể nói rằng, trong nhóm những người truy đuổi theo kẻ chủ mưu của vụ khủng bố tại Hakone, cậu đang là người dẫn đầu.

Cũng được giao cho nhiệm vụ truy đuổi kẻ khủng bố mà Chiba Toshikazu hiện vẫn chưa tìm ra tung tích đằng sau bức màn đen, vẫn cứ chạy loanh quanh tìm kiếm manh mối.

Trở lại với nguyên tắc điều tra là bắt đầu từ hiện trường, Toshikazu đang chạy quanh Hakone thì nhận được điện thoại từ một người không tưởng, anh vừa trợn mắt vừa áp ống nghe vào tai.

- A lô, có phải ngài thanh tra Chiba đấy không? Tôi là Fujibayashi.

Âm thanh trong ống nghe cũng quả thật là Fujibayashi. Khả năng can thiệp vào cơ sở hạ tầng tín hiệu để giả làm người khác toàn toàn không thể nghĩ tới được, nhưng cuộc điện thoại này bất ngờ đến nỗi trong vô thức anh lại nghi ngờ nó.

- Xin lỗi vì gọi anh trong giờ làm việc thế này.

- Không sao đâu. Nếu là điện thoại của Fujibayashi-san thì lúc nào tôi cũng hoan nghênh cả. Mà, có chuyện gì thế?

Vừa ngăn Inagaki đang vẫy tay tiến lại gần lại, Toshikazu tự mình cũng rời xa khỏi dòng các điều tra viên.

- À không, không có chuyện gì đâu... Chỉ là tôi để ý đến chuyện hôm qua ấy mà.

- Vì thế mà đặc biệt gọi điện thoại đến hỏi thăm tôi sao?

Dù không ở trong trạng thái gì tuyệt vời, trái tim Toshikazu vẫn cứ ngất ngây.

- Ừm. Sau cuộc gặp với “Nhân hình sư”, anh có thấy gì thay đổi khác lạ không?

- Thay đổi, sao? Cuộc nói chuyện rất nhiệt tình kéo dài mãi tuy không có ích gì cho cuộc điều tra lắm, tôi chỉ hơi mệt chút thôi.

- Không, ý tôi không phải vậy... Chẳng hạn như là đau đầu, hay ngủ không sâu chẳng hạn?

- Không có chuyện gì như vậy đâu.

Vừa tự cười khổ với bản thân đang bay bổng rằng “Mình không còn là học sinh cấp 2 cấp 3 nữa đâu”, chỉ là giọng điệu vẫn cứ nhẹ nhàng như mọi khi, Toshikazu trả lời.

- Vậy sao...

Từ bên kia đầu dây, bầu không khí yên tâm truyền tới.

Toshikazu không nhận ra khuôn mặt anh đang cười điệu. Cũng không nghe thấy giọng Inagaki lẩm bẩm “Gì đây, kinh quá”.

- Cô lo lắng cho tôi sao?

- .... Tôi đã rất lo lắng. Nhưng mà, hình như chỉ là lo hão thôi.

Thanh âm của Fujibayashi nghe như đang ngượng ngùng. Đôi môi của Toshikazu ngày càng dịu lại.

- Vậy thì, ngài thanh tra, tôi xin chúc anh mau chóng bắt được kẻ chủ mưu vụ khủng bố.

- Cảm ơn. Fujibayashi-san cũng cố gắng trong công việc nha.

Sau khi kết thúc cuộc điện thoại, Toshikazu hớn hở, quay lại chỗ cũ. Inagaki chờ anh với vẻ mặt như mệt sắp chết.

- Inagaki-kun, sao thế? Sắc mặt cậu không được tốt lắm kìa.

- Ngay mới rồi tự nhiên tôi cảm thấy mệt thôi. Anh đừng bận tâm.

Rồi Inagaki cảm-thấy-đau-đầu hay sao mà cứ day day thái dương miết.

- đừng cố quá sức đấy.

Rồi Toshikazu cho rằng đó là hành động thu hút chú ý như mọi khi, sau đó vừa cười vừa rời khỏi chỗ Inagaki.

---

Đằng trước Fujibayashi vừa mới kết thúc cuộc gọi với Toshikazu là một nữ hạ sĩ quan đang ngưng thị nhìn màn hình.

- Không có dấu vết gì cho thấy có can thiệp vào ý thức.

Hạ sĩ quan này ngẩng mặt lên, hướng về Hazama báo cáo kết quả phân tích.

Cô này là một Đặc kĩ binh (Lính có kĩ năng đặc thù) có chuyên môn về phân tích tâm lý, và là một chuyên gia ở trong đó, có thể phát hiện những binh lính bị tẩy não và giải trừ tẩy não. Từ các thay đổi về Âm điệu, ngữ điệu âm thanh, tốc độ nói, khoảng cách giữa các hơi thở, cử động của nhãn cầu, hay thay đổi về nhịp tim, thân nhiệt khi trả lời câu hỏi của bên này, cô có thể phán đoán rằng có gì mờ ám hay không. Ngay cả trong những tình huống bị hạn chế trong tín hiệu điện thoại như vừa nãy, chỉ cần sử dụng thiết bị phân tích âm hưởng quân dụng, thì ngay cả nhịp tim cũng đọc ra được. Đối với chuyên gia thì còn có thể phán đoán được có tình trạng phá âm không nữa.

- Oumi Kazukyo vô can sao?

Kazama gật đầu, nói với đặc kĩ binh “Cô vất vả rồi”. Cô ta đứng dậy, kính lễ, rồi rồi khỏi phòng.

- Ta đã để Fujibayashi làm một việc khó chịu rồi nhỉ.

- Không đâu... Nhưng mà, thưa đội trưởng, quả nhiên làm vậy không phải là quá nguy hiểm sao? Dù nói rằng nhà Chiba rất có ưu thế trong Ma pháp hiện đại, nhưng kĩ thuật đó chỉ giới hạn trong thao tác thân thể thôi. Sức chịu đựng với can thiệp thần kinh vẫn còn chưa biết mà.

Thực ra mà nói rằng, việc để Toshikazu đến chỗ của “Nhân hình sư” là chỉ thị của Lữ đoàn trưởng, thiếu tướng Saeki. À không, mục tiêu nhắm vào không phải là Toshikazu. Lúc người của cảnh sát vì điều tra vụ khủng bố mà đến tìm kiếm nhà chuyên môn về Ma pháp thao tác tử thi thì sẽ dẫn động họ đến những Ma pháp sư nghi ngờ có liên hệ với Tàn đảng Côn Lôn Phương Viện, bằng cách lan truyền tên những kẻ tình nghi đến nhiều cửa tiệm tình báo.

Rotter Bart chỉ là một trong số chúng. Nhưng không phải là ông chủ đã hợp tác với Kazama. Việc cửa tiệm tình báo giới thiệu ai thì chỉ là ngẫu nhiên thôi. Việc mấy ngày nay Fujibayashi lui tới Rotter Bart là để theo dõi bố cục, còn việc ông chủ giới thiệu Oumi Kazukyo cũng chỉ là ngẫu nhiên.

Chính vì vậy, không thể nói là Fujibayashi sử dụng Toshikazu như một con chim mồi được, chỉ là việc này vẫn đè nặng tâm trí cô.

- Nếu chúng ta chỉ loanh quanh vòng vo gửi người bí mật giúp đỡ thì chẳng bằng cứ hiệp lực vào vụ điều tra luôn sao?

- Trung úy. Đội của chúng ta, à không, lữ đoàn chúng ta không có can dự đến vụ khủng bố ở Hakone. Đó là quyết định của Saeki-kakka.(ND: quý ngài, tương tự như dono, dùng trong quân đội)

- Vâng.

- Lữ đoàn 101 này phải tránh bị xem là đang ủng hộ Thập sư tộc.

- Vâng, tôi đã rõ.

Lữ đoàn 101 thuộc Quốc phòng lục quân được đại tá thiết lập, bắt đầu chính là sự đối kháng với chiến lực của Ma pháp sư đỉnh điểm là Thập sư tộc của nhân dân. Saeki được coi là đối thủ chính trị của thiếu tướng thoái nhiệm Kudou, đồng thời cũng là trưởng lão của thập sư tộc, dù không phải ý của bà, nhưng những thế lực “Phản ma pháp sư”, hay “Phản Kudou”ở trong quân đội quốc phòng hiện tại một phần cơ sở ủng hộ Saeki là sự thật.

Nhưng mà, ở mặt trái của nó, Lữ đoàn 101 đang có quan hệ hợp tác với nhà Yotsuba, gia tộc có tư cách đứng đầu trong Thập sư tộc. Nếu chỉ có việc này bị bạo lộ ra thì còn có thể ngụy biện được, nhưng việc cho họ thấy thái độ thân thiện hơn nữa với Thập sư tộc là không thể được.

- Trung úy, cô đã vất vả rồi.

- Vâng, tôi xin phép.

Fujibayashi thực hiện kính lễ với Hazama, rồi bước ra khỏi phòng.



Fujibayashi với tư cách là phụ tá đội trưởng nên cô có một phòng làm việc riêng dù nó hơi nhỏ. Phòng riêng này nằm bên cạnh phòng tư lệnh đại đội, nói cách khác là phòng của Hazama.

Fujibayashi ngồi xuống trước bàn, nghĩ lại về cuộc điện thoại ban nãy.

Đội trưởng không có chỉ thị gì về những thông tin cung cấp cho các tiệm tình báo,

Ngay cả khi cô không can thiệp thì Toshikazu cũng sẽ đi đến chỗ “Nhân hình sư” mà. Nhưng mà, cũng không thể nào dễ dàng gạt bỏ nó đi như vậy được.

Nếu bình tĩnh suy nghĩ lại quá trình, thì có thể nói cô đã theo dõi Toshikazu vì lo rằng anh ta sẽ bị tẩy não. Nhưng mà, việc đội trưởng nghe lén điện thoại của Toshikazu, lợi dụng anh ta quả là sự thật. Cảm giác tội lỗi này không thể chỉ đơn giản mà phủi nó đi được.

Trong lúc nhớ lại trao đổi trong điện thoại, Fujibayashi chợt cười khúc khích, nụ cười mà cô đã đánh mất lâu nay.

Toshikazu vẫn gọi cô là “Thiếu úy”. Cô minh bạch rằng anh ta vẫn chưa biết sự thăng chức của cô.

Dù nói rằng tổ chức của quân đội và cảnh sát là khác nhau, nhưng việc thăng chức sẽ được đăng tải lên báo công. Nếu Toshikazu có quan tâm đến Fujibayashi thì anh ta có nhận ra điều đó cũng không có gì lạ. Vì chỉ cần đăng kí với cơ quan tìm kiếm là được.

(Mùa thu năm ngoái mình thấy anh ta cũng tương đối nhiệt tình tiếp cận cơ mà... có lẽ chỉ là tính bốc đồng thôi nhỉ.)

(Nhưng mà lúc đó mình cũng quay anh ta vòng vòng với cố tình thu hút anh ta còn gì... Cả hai đều như nhau thôi)

Fujibayashi nghĩ vậy, rồi cười cười cho qua.

Trái tim cảm thấy chút gì đó cô đơn, cũng là do suy nghĩ quá chăng.


Chú thíchEdit

► Xem lại Tập 18 Chương 6♬   Mahouka Koukou no Rettousei   ♬► Xem tiếp Tập 18 Chương 8

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.