FANDOM


Chương 1 Edit

Ngày mùng 2 tháng 1 năm 2097 sau Công nguyên.

Thông báo nhận được từ hiệp hội Ma Thuật vào ngay giữa ba ngày Tết đã tác động rất lớn đến những người liên quan.

Người phát tin là Yotsuba Maya – đương chủ gia tộc Yotsuba thuộc Thập Sư Tộc.

Nội dung là việc chỉ định đương chủ gia tộc Yotsuba đời tiếp theo, cùng với quyết định vị hôn phu của người đương chủ gia tộc đời kế tiếp này.

Điều này có nghĩa là gia tộc Yotsuba đã bắt đầu chuyển giao kế thừa cho đời tiếp theo. Với những kẻ không biết đến đương chủ kế nhiệm được chỉ định Shiba Miyuki và vị hôn phu Shiba Tatsuya thì thông báo này cũng chính là một tin lớn dự báo trước một thời đại mới của giới Pháp sư Nhật Bản.

Nhưng, đối với những người biết đến Tatsuya và Miyuki thì tin tức này không chỉ dừng lại ở nỗi bất an hay kỳ vọng mơ hồ về một thời đại mới, mà còn mang đến một cú sốc cụ thể hơn. Bởi cái sự thật 2 người bọn họ là trực hệ của gia tộc Yotsuba (về một mặt nào đó), hay là bởi mối quan hệ ấy với gia tộc Yotsuba đã được che đậy quá hoàn hảo, với những thiếu nam, thiếu nữ mang tình bằng hữu, cạnh tranh hay là đang ôm ấp tình cảm với hai anh em họ thì tin này đúng là “sét đánh ngang trời”, hoặc cũng có thể là chuyện đương nhiên mà thôi.

Ichijou Masaki – trưởng nam nhà Ichijou thuộc Thập Sư Tộc cũng là người nhận được cú sốc ấy.

◊ ◊ ◊

4 giờ chiều ngày mùng 2 tháng 1, vừa đi chúc Tết về, Misaki nhanh chóng bị cha cậu gọi, cậu lập tức tiến đến phòng khách và sử dụng thảm ngồi.

Thật hiếm khi cha của Masaki – Gouki ở nhà vào giờ này. Bình thường, ông hay đi loanh quanh ở công trường công ty khai thác tài nguyên đáy biển của cơ nghiệp gia đình, hoặc là giám sát việc huấn luyện các pháp sư dưới trướng nhà Ichijou, nếu chưa đến giờ ăn tối thì ông chưa về nhà. Tuy nhiên trong 3 ngày đầu năm này, ông phải chào hỏi mọi người dưới tư cách là đương chủ gia tộc Ichijou của Thập sư tộc. Dù có thích hay không thì chịu đựng cũng chính là nghĩa vụ của một đương chủ.

Dinh cơ nhà Ichijou là một khu nhà ở có kiến trúc theo phong cách Tây Âu, còn khu tiếp khách lại mang phong cách võ giả của Nhật, từ sảnh vào đến phòng khách là một hành lang dài liên tục trải quanh.

Masaki cuối cùng cũng đến chỗ cha cậu đang đợi. Cậu không đột ngột mở vách ngăn tiến vào mà quỳ ở khu ván gỗ bên ngoài.

“Là con Masaki ạ.”

“Ừm, vào đi.”

Bên kia vách ngăn đáp lại với giọng nói cộc cằn. Giọng nói đó, thật không giống với quý công tử Masaki, nếu nói xấu thì đó là cục mịch, thô kệch, nói tốt cho thì giọng nói đó mang tính hoang dại. Tuy nhiên, dù âm lượng giọng nói có thế nào đi nữa, nó vẫn mang một sức mạnh kì lạ vang vọng đến tận đáy lòng.

“Con xin phép.”

Masaki vừa quỳ vừa mở vách ngăn ra rồi tiến vào trong, rồi lại quỳ xuống và đóng cửa lại.

Sự lịch sự hơi quá dư thừa giữa cha con, song những cử chỉ hợp với lễ nghi như thế lại rất hợp với Masaki.

Trong khi đó, Gouki tuy đang mặc bộ lễ phục hakama và haori có đính gia huy[1] nhưng lại ngồi thả lỏng chân và tựa cùi chỏ vào cái gối vịn. Trông bộ dạng ông y chang mấy vị [công tử] trong những vở kịch thịnh hành sau thời Chiêu Hòa, nhưng ở Gouki có một bầu không khí tạo cảm giác ông sẽ bỏ qua cho những tư thế không trịnh trọng như vậy.

Masaki ngồi xuống đối diện với cha mình. Hai cha con không giống nhau lắm. Người ta thường bình phẩm là con cái nhà Ichijou, cả trai cả gái đều giống mẹ, mặc dù ai cũng biết rõ đó là sự thật không sai vào đâu được.

Năm nay bước sang tuổi 42, nhìn bộ dạng của Gouki chỉ có thể nói ra 1 từ “xấu”. Làn ra rám nắng đều đặn đến mức phải nói là rất đẹp. Mái tóc cắt ngắn, qua những năm tháng cuộc đời gay gắt đã chuyển thành màu trà. Phong thái trang nghiêm rất phù hợp với tuổi tác. Ngược lại với bộ dạng đó là một cơ thể vạm vỡ và săn chắc, tạo ra cảm giác lấn át không hề hợp với tuổi tác của ông một chút nào. Nét mặt tuy cũng rất cân đối nhưng lại thô kệch nên để lại một ấn tượng rất mạnh.

“Cứ thoải mái đi!”

Đó là câu đầu tiên Gouki nói với cậu con trai đang ngồi đó với tư thế không một kẽ hở.

“Vậy, con xin phép.”

Masaki, người vẫn đang mặc lễ phục để đi chúc tết đầu năm —lễ phục của học sinh chính là đồng phục— nghe theo lời cha thả lỏng chân.

Gouki không thích những lễ nghi quá trang trọng, nhưng ông vẫn tách bạch rạch ròi chuyện công tư. Khi hành động với tư cách là đương chủ gia tộc Ichijou thì ông là một người có thể ứng xử phù hợp với vị trí của mình. Từ sau khi ông nói với con trai “cứ thoải mái đi!” thì Masaki đã hiểu là ông muốn nói chuyện với tư cách cha con chứ không phải là trưởng gia tộc Ichijou.

“Masaki, ta biết rằng những đứa đến tuổi như con thì những chuyện như thế này khá khó để nói với cha mẹ, nhưng hãy trả lời thành thực cho ta.”

“Có việc gì ạ, tại sao lại trịnh trọng như thế?”

Việc Gouki nói như thế trước khi vào vấn đề rất hiếm. Bình thường, ông sẽ đi thẳng vào vấn đề, mà điều đó cũng phù hợp với ngoại hình của ông.

Mà bây giờ, khi mà đối phương là chính con trai ông. Thì việc Masaki nghi ngờ cũng là điều hiển nhiên. Nhưng những suy nghĩ vẩn vơ của Masaki cũng dừng lại ở đây.

- Hãy thành thực trả lời ta, con biết đứa con gái tên là Shiba Miyuki phải không?

- Tại... tại sao cha lại hỏi như thế.

Giọng nói hoảng loạn đó chính là sự khẳng định cho câu hỏi của Gouki.

- Như thế nào hả Masaki

Nhưng Gouki quả nhiên, hoặc là vốn dĩ bản chất đã xấu xa, hoặc là muốn được trả lời rõ ràng hơn, tiếp tục dồn dập chất vấn Masaki.

- Con biết cô ấy

Thời điểm này thì Masaki vẫn chưa hiểu ý định thực sự của ba mình. Nhưng anh nhận ra rằng ba sẽ tiếp tục gặng hỏi mình một ván đề cho đến khi mình chịu trả lời, rồi gật đầu.

- Quen biết ở đâu, bao giờ .

Masaki trông như muốn hét lên rằng, tại sao mình phải trả lời những chuyện như thế này chứ. Lời nói chực trào lên đến cổ họng, nhưng khi sắp phát ra thành lời Masaki nghĩ lại, điều đó với Gouki dường như là vô nghĩa. Gouki rất gia trưởng nhưng cũng không phải không có những suy nghĩ vô cảm.

- Con biết cô ấy vào buổi Dạ tiệc khai mai Cửu Hiệu Chiến năm ngoái, bắt đầu quen cô ấy là vào Dạ tiệc bế mạc.

- Ngay từ đầu đã đơn phương để ý rồi sao! Được nhận lời nhảy cùng thì ít ra cũng không bị ghét nhỉ!

Dù chỉ cung cấp một chút thông tin tối thiểu nhưng lại bị nói trúng phóc tình huống lúc đó, có thể cảm nhận được mặt Masaki đã nóng ran lên. Nhưng điều này khi nhìn tổng thể cũng chỉ là một cú chọc bất thình lình thôi.

- Vậy thì, con thích tiểu thư Miyuki đúng không?

Trước sự thẳng thắn cường liệt rõ ràng mà vẫn nhìn không thấu của Gouki, ý thức của Masaki bay đi đâu mất.

- Rớt... rốt cục là cái... cái gì... !?

- Ta hỏi là “tình yêu sét đánh” hả !

- Thì đó, tại sao con phải bị ba hỏi về chuyện đó chứ.

Vì dao động mà không thể nói thành lời, phải cố gắng hết sức, Masaki hét lên. Lần này quả thật không thể không hét lên ( Ức chế :v )

- Khoảng 30p trước đây, có một thông báo từ gia tộc Yotsuba thông qua hiệp hội Ma pháp đã được gửi đến.

Gouki trả lời câu hỏi của con trai mình bằng một giọng điệu trang trọng. Không phải đang trêu chọc hay chế giễu tình yêu của cậu con trai.

- Từ nhà Yotsuba ?

Ngay lập tực, Masaki cũng hiểu được điều này. Với giọng điệu đó, cùng cái tên “Yotsuba”, ý thức đang sôi sùng sục của Masaki đã nguội lại.

- Nhà Yotsuba có chuyện gì với nhà Ichijou sao ?

- Không phải là với nhà Ichijou, mà là với Thập sư tộc, Sư bổ thập bát gia, cùng với một bộ phận của Bách gia. Là với các gia tộc trọng yếu trong giới Pháp sư Nhật Bản, uhm... giống như một lời chào hỏi vậy.

- Chào hỏi ? Thế không có nghĩa là cái nhà Yotsuba luôn hờ hững đó đã gửi lời chào đầu năm đấy chứ? Rốt cục là chuyện gì?

Cả Masaki và Gouki nhìn thẳng vào mắt nhau. Masaki xác nhận rằng những điều ba anh sắp nói không phải là nói dối. Gouki xác nhận rằng cậu con trai sẽ sẵn sàng tiếp nhận dù đó cái gì đi chăng nữa.

- Nhà Yotsuba đã chỉ định Shiba Miyuki- học sinh năm 2 trường đệ nhất, làm đương chủ gia tộc đời tiếp theo.

- Shiba-san là.... đương chủ gia tộc... đời tiếp theo... ?

Dù đã chuẩn bị tâm lý đi chăng nữa, Masaki cũng chịu phải một đả kích quá lớn. Miyuki có quan hệ với cái nhà-Yotsuba-đó. Hơn nữa, lại là dòng dõi đến mức có thể chỉ định làm Đương chủ gia tộc đời tiếp theo. Điều mà trong mơ cũng không thể nghĩ ra được, làm cho tim Masaki dao động mạnh.

Bằng một ánh mắt sắc mạnh, Gouki nhìn thẳng vào mắt Masaki.

Ý thức đang phiêu lãng của Masaki, quay trở lại, tiếp tục lắng nghe . Thế nhưng, sau đó ngay lập tức, một cú shock còn mãnh liệt hơn nữa, tấn công tâm trí của Masaki.

- Masaki, nhà Yoshiba đã chỉ định Miyuki làm Đương chủ đời tiếp theo. Đồng thời, thông báo Hôn ước của Miyuki với cậu anh họ Shiba Tatsuya.

-Shiba-san đính hôn ?

Masaki kinh ngạc lầm bầm. Thế nhưng Masaki thất thần chỉ có chút ít ỏi thời gian đó thôi.

- Sao lại là anh em họ? Chắc rằng họ là anh em ruột mà !

Gouki gật nhẹ đầu trước câu nói của Masaki.

- Điều đó ta cũng đã xác nhận rồi. Quả thật trước giờ chúng là anh em ruột. Nhưng nghe nói lại là anh em họ.

- Nghe nói?

Masaki có chút dao động, tuy nhiên vẫn còn phần của ba. Cậu đã nhận ra điểm bất thường.

- Shiba Tatsuya là đứa con nhờ người mang thai dùm sinh ra từ trứng của Yotsuba Maya. Họ còn lịch sự gửi bản sửa đổi hộ tịch vào cuối năm rồi tới nữa.

Gouki làu bàu, với vẻ nghi ngờ.

- Thật ra cũng không phải là chuyện không thể. Ít ra thì chúng ta cũng không có bằng chứng là Yotsuba-dono đã giả dối. Nhưng cũng không có bằng chứng rằng những gì Yotsuba-dono đã nói là thật.

- Ba đang nghĩ là nhà Yotsuba đã nói dối sao ?

Trong giọng nói của Masaki, âm vang đâu đó có chút ỷ lại.

- Trong dịp này thì đó không phải là vấn đề !

- Dù là anh em ruột hay anh em họ thì hôn ước đó chính là cận huyết không sai. Những đứa con sinh ra của Ma pháp sư chính là tài sản của quốc gia. Việc giao phối cận huyết có thể làm tổn hại đến chúng thì phải tránh. Đó hiển nhiên là trách nhiệm của Thập sư tộc.

Masaki trong lúc không để ý thì đôi chân đang thả lỏng cũng quỳ lên, chỉnh đốn lại tư thế. - Nhưng cuối cùng thì đó là quyết định của chính nhà Yotsuba. Chỉ đơn thuần là “có khả năng” tổn hại thì chúng ta cũng không thể mở lời được. Chính vì thế, Masaki, ta muốn hỏi. Con có thích Shiba Miyuki hay không? Con có yêu cô ấy không?

Anh mắt như bắn đạn của Gouki đập vào người Masaki. Ánh mắt mạnh mẽ đến mức cả đứa con cương ngạnh của biển cả như Masaki cũng phải chùn mình.

- Con yêu cô ấy. Yêu từ ánh mắt đầu tiên.

Với Masaki, không có lí do nào cho anh cảm thấy lương tâm có tội cả.

- Thế sao.

Gouki thỏa mãn gật đầu với sự bày tỏ đường đường chính chính của Masaki.

- Thế nên, với tư cách là bậc cha mẹ, ta phải tác thành cho con. Không phải lo lắng gì cả. Nhà Ichijou thì Akane thừa kế cũng được. Con cứ thoải mái mà đi ở rể.

- Ba!

Quả thật, Masaki tự tin rằng mình yêu Miyuki thật lòng. Anh xác nhận rằng tình cảm của mình là thật.

- Đầu tiên phải tạm dừng hôn ước lần này lại. Để làm điều đó thì chắc hẳn cần thiết truyền tải đi ý chí của nhà ta chứ nhỉ?

- Chờ một chút thưa ba!

Chỉ là, trước khi bày tỏ trước chính đối phương, mà những cảm xúc của mình lại được ba mẹ nói ra thì vẫn cảm thấy kì kì.

-Con có thời gian để đợi hả? Bên đó đã thông bảo hôn ước với bên ngoài rồi đó!

Nhưng với ánh mắt như muốn nói mình là “Kẻ thiếu dứt khoát”, Masaki bị buộc phải kiên quyết tới cùng. Hiểu được đạo lý đó, Masaki không thể nói gì nữa.

◊ ◊ ◊

Ngày 3 tháng 1. Buổi sáng, bản kháng nghị của nhà Ichijou, thông qua Hiệp hội ma pháp về vấn đề Hôn ước của nhà Yotsuba gửi đến các Numbers , được tuyên bố.

Tiếp nhận nó với sự hứng thú sâu sắc nhất, không phải là nhà Yotsuba, mà là Đương chủ gia tộc Saegusa – Kouichi.

Kouichi mở bức thư kiến nghị mà Ichijou Gouki gửi cho Hiệp hội ma pháp trên bảng hiện thị điện tử, rồi thoáng cười nhạt.

( Quả nhiên vẫn như trước, toàn làm những chuyện cả gan... )

Kouichi và Gouki là người quen cũ kể từ thời thanh niên. Dù nói là người quen cũ, tuy không phải là bạn hữu thân thiết gì lắm, nhưng cũng không có bất hòa gì.

Kouichi và Gouki có tính cách trái ngược nhau, nên vẫn luôn giữ khoảng cách nhất định.

Một mối quan hệ mà, chẳng có ý tiến lại gần, cũng chẳng có ý tránh xa, có lẽ là từ ngữ thích hợp nhất để miêu tả mối quan hệ giữa hai người.

Cũng chính bởi vì nguyên nhân chênh lệch tuổi tác giữa hai người, nên dù tính cách khác biệt cũng không đối địch lẫn nhau. Kouichi trên Gouki 6 khóa. Hai người lần đầu gặp nhau là khi Kouichi lên đại học còn Gouki ở trung học, Vì thế, trong thâm tâm Kouichi ở đâu đó vẫn có ấn tượng về Gouki như một người em nhỏ cần chăm sóc, quả thật không thể trở nên đối địch được. Về bản kháng nghị lần này, Kouichi cũng nghĩ rằng “ Lại làm quá mọi chuyện lên rồi!”

( Dù chỉ sai lầm một bước thì phía chịu sự chỉ trích chính là nhà Ichijou)

Giữa thập Sư tộc là mối quan hệ qua lại bình đẳng, không thể can thiệp vào công việc nội bộ lẫn nhau. Dù nói rằng, dưới danh phận vì đại nghĩa, bởi giao phối cận huyết mà khả năng tổn hại đến việc sinh ra những đứa trẻ quý báu như thế nào đi chăng nữa thì việc có ý kiến can thiệp vào hôn ước riêng tư của nhà khác cũng không thể tha thứ được.

Tuy nhiên, nếu bản thân cũng có liên can đến “việc tư” đó thì lại khác.

Lần này, nhà Ichijou không chỉ đơn thuần phản đối hôn ước của Đương chủ gia tộc Yotsuba đời tiếp theo mà còn còn đồng thời, cầu thân Shiba Miyuki- đương chủ gia tộc Yotsuba đời kế cho trưởng nam nhà Ichijou- Ichijou Masaki.

Cầu thân một người mà đã được quyết định vị hôn phu. Thông thường mà nói, đây là việc làm trái với đạo lí, chỉ vì yêu một người đã có người yêu.

Chẳng qua, ở đây phân trần rằng vì muốn tránh việc nguy hiểm đến những đứa trẻ Pháp sư ưu tú được sinh ra.

Tâm ý của Gouki, không biết là vì muốn phương hại đến hôn ước của Đương chủ gia tộc kế vị nhà Yotsuba, hay là vì muốn giúp đỡ cho con trai mình, Kouichi không biết rõ.

Không, rõ ràng Kouichi không thể đặt canh bạc này chỉ vì mối tình của con cái mình, nhưng nếu là Gouki thì sợ là có đấy.

( Mà dù gì thì dịp này thế nào cũng được)

Cả Miyuki- người được chỉ định kế nhiệm Đương chủ gia tộc Yotsuba và Shiba tatsuya- vị hôn phu, Kouichi đều đã biết trước rồi. Không chỉ việc có thể sử dụng thuần thục những ma pháp uy lực lớn như Inferno và Niflheim khi chỉ mới là học sinh năm nhất, mà Miyuki còn sử dụng một Ma pháp gây chết tức thời (Tức tử ma pháp) chưa xác định trong biến cố ở Yokohama. Ma pháp đó có cự ly tác dụng, phạm vi hiệu quả như thế nào thì không biết, nhưng những nhà nghiên cứu của gia tộc Saegusa đã dự đoán nó cũng phải ngang với phép [Lưu tinh quần] .

Còn có Shiba-Tatsuya với ma pháp đối kháng cực mạnh – ma pháp phân giải vẫn chưa được biết tới, cùng với ma pháp, phải gọi là kì tích – Ma pháp tái sinh. Báo cáo cũng cho rằng khả năng hắn là Ma pháp sư cấp chiến lược gây ra vụ [Hallowen rực lửa]. Hơn thế nữa. Quan hệ bí mật của hắn với Đại đội ma trang độc lập, nơi đầu tiên trên thế giới đầu tư Phép phi hành vào thực chiến, trực thuộc Lữ đoàn 101- Quốc phòng vệ quân cũng đã được xác thực.

Việc hai người này có quan hệ huyết thống với nhà Yotsuba, Kouichi cũng biết từ trước. Chuyện Tatsuya là con của Maya thì hắn không rõ, nhưng Miyuki là con của Miya thì không cần bằng chứng cũng có thể biết được. Khi hai người này trở thành trung tâm của nhà Yotsuba thì, 27 gia tộc còn lại trong Thập sư tộc, Sư bổ thập bát tộc, dù có liên kết lại với nhau, thì có lẽ cũng không thể nào đè nén sức mạnh của nhà Yotsuba. Kouichi không biết rằng hắn có cùng một nỗi lo sợ với Kudou Retsu.

Cô gái Shiba Miyuki đó được chỉ định kế nhiệm Đương chủ gia tộc, và kết hôn với Tatsuya. Biết được tin đó, Kouichi thật sự hoảng loạn. Ông ta nghĩ rằng hai người họ là anh em ruột (Dù rằng điều ông nghĩ thực sự là sự thật :v ) Ông ta cho rằng ai đó trong hai người, có lẽ là Tatsuya, một ngày nào đó sẽ rời khỏi gia tộc Yotsuba. Có lẽ sẽ không hoàn toàn đoạt tuyệt quan hệ với gia tộc Yotsuba nhưng ông ta nghĩ, sau một thời gian có thể thuyết phục cậu ta hiểu được tính tất yếu phải bảo vệ được cân bằng sức mạnh trong nước.

Tất nhiên, ông ta chưa định nghĩ về phương pháp thuyết phục.

Chính vì thế, việc Shiba Tatsuya không phải anh ruột mà là anh em họ, và cái cách mà Maya cho phép hai đứa đính hôn khiến cho tính toán của Kouichi trở thành sai lầm. Dù việc hai đứa đó không phải là anh em cũng chả còn ý nghĩa nữa. Việc cưỡng ép kiểm tra kĩ càng là điều không thể, vì thế, nội dụng đã được công bố chính là sự thật. Hôn ước sẽ sớm tiến tới hôn nhân, khi đó Shiba Miyuki cùng với Shiba Tatsuya sẽ trở thành trọng tâm không thể lay động của gia tộc Yotsuba. Điều mà Kouichi lo sợ chính là khi việc đó trở thành hiện thực.

Một khi đã rồi, thì chả có cách nào ngăn lại. Thông báo hôn ước thông qua Hiệp hội đến các Numbers là chính thức. Đây đã không còn là giai đoạn mà có thể can thiệp vào nữa rồi, Kouichi hối tiếc. Thế nhưng

(Ra còn có cách này nữa à)

Sự đáp trả của Gouki thì quá đáng thật nhưng cũng không hẳn là khinh suất. Ông cũng không biết rằng Gouki có tính toán đến tận điểm này hay không. Nhưng Kouichi nghĩ rằng, dựa trên tính cách của Gouki thì hắn sẽ không suy nghĩ sâu xa mà hành động theo cảm tính.

Dù vậy, đây quả thực là một biện pháp hữu hiệu.

Kouichi gọi mấy đứa con gái vào phòng khách.

Trái với Kouichi đang mặc com-lê, những đứa con gái đang đợi ở phòng khách mặc những bộ Furisode hoa lệ (Furisode là một loại Kimono dành cho thiếu nữa, có ống tay áo dài vào rộng- Chi tiết google). Không phải là vì yêu thích mới mặc Furisode, mà là cả ba người đều bị bắt mặc như thế. Tất nhiên, cũng không phải là những thứ yêu thích của bậc cha mẹ. Mà mặc chúng cũng không hẳn là vô nghĩa, mà chủ yếu mặc để tiếp dẫn khách. Ở nhà Saegusa thì việc ra tiếp khách là của nhiệm vụ của trưởng nam, còn ba cô con gái thì được phân công tiếp dẫn khách vào phòng. Lại nói đến mẹ của Mayumi thì đang ở riêng để điều dưỡng.

-Otou-sama, có việc gì vậy ạ?

Vừa mới ngồi xuống đối diện với ba, Mayumi đột nhiên cất tiếng hỏi. Nó thể hiện sự khó chịu của Mayumi khi phải mặc Furisode niềm nở đón khách, dù nói rằng đó là công việc hằng năm, trong khi cô thuộc trường phái mặc váy

-Ta chưa nói cho các con, nhưng hôm qua có hai thông báo từ nhà Yotsuba thông qua hiệp hội ma thuật gửi đến Thập sư tộc, Sư bổ thập bát tộc và Bách tộc.

- Không phải chỉ với Nhị thập bát tộc, mà đến cả Bách tộc sao? Chuyện gì mà trọng yếu đến mức vậy ?

Với cách nói khiến người ta phải suy nghĩ của Kouichi, cô em gái Izumi – người mà trái ngược lại với chị của mình, không phải khổ sở vì trang phục truyền thống, đã phản ứng lại theo như mong muốn của ông.

Không hẳn là Izumi có hứng thú thật lòng, mà chẳng qua cô rất khéo léo trong mối quan hệ với cha mình. Kouichi gật đầu với vẻ thỏa mãn. Dù là sinh đôi, nhưng vẫn là con út, hơn thế nữa lại luôn luôn dễ thương trong mắt người lớn nên Kouichi đối với Izumi ít nhiều gì vẫn có sự nuông chiều.

- Đó là việc trọng yếu. Đối với cả nhà Yotsuba. Và cả đối với các con nữa.

- Đối với chúng con nữa ?

Mayumi cất tiếng nghi ngờ. Đến đây thì Kouichi cũng không trịnh trọng nữa.

- Nhà Yotsuba đã chỉ định học sinh năm 2 trường đệ Nhất – Shiba Miyuki làm Đương chủ gia tộc kế nhiệm.

- Eeh

Người cất tiếng là Mayumi. Izumi thì mắt mở to, hai tay che lấy miệng.

Ngay cả người tương đối giữ được bình tĩnh là Kasumi, khuôn mặt cũng lộ vẻ bất ngờ khó tin. Họ chỉ nghĩ rằng gia tộc của hai anh em Tatsuya cùng lắm là một “Extra” số 4 thôi. Mấy cái chuyện như Miyuki là thành viên của gia tộc Yotsuba, cả 3 người ngay đến bây giờ đều chưa từng tưởng tượng, mộng tưởng hay vọng tượng điều đó.

- Và chúng ta cũng được thông báo về hôn ước giữa Đương chủ gia tộc kế nhiệm Shiba-Miyuki, cùng với đồng học sinh năm 2 trường đệ Nhất – Shiba Tatsuya.

- Chuyện như thế ...

- Không thể nào !!

- Dù có là nhà Yotsuba đó đi nữa, thì việc hai anh em kết hôn cũng được sao?

Người không biết nói gì nữa là Izumi. Hét lên là Mayumi. Người bình tĩnh mà chỉ trích lại là Kasumi.

- Nghe nói thật sự chỉ là anh em họ.

- Anh em họ ?

Chuyện Kasumi không bị bấn loạn, không phải do cô điềm tình hơn chị hay em mình, mà là vì cô ít quan tâm đến chuyện anh em Tatsuya. Với Kouichi luôn nắm bắt rõ tính cách của các cô con gái, thì ông có thể hiểu được. Izumi và Mayumi không phải là tầm thường, mà chỉ là quá quan tâm.

Vì vậy, lý do khiến Kouichi quan tâm nhiều nhất, đó chính là sự dao động quá khích của Mayumi.

-Mẹ của Tiếu thư Shiba Miyuki có tên cũ là Yotsuba Miya (Tên trước khi lấy chồng). Còn cậu Shiba Tatsuya chính là đứa con trai của Đương chủ gia tộc, được sinh ra từ trứng đông lạnh của Yotsuba Maya.

- Tatsuya-kun là ... con trai... của Đương chủ gia tộc nhà Yotsuba ?

Kasumi hướng ánh mắt lo lắng đến người chị đang im lặng thì thào. Còn về đứa em trong cặp song sinh, đã hóa đá mà chả có dấu hiệu gì có thể định thần lại, nên cô cứ bỏ mặc vậy.

- Về việc này

Nhưng, cảm nhận được sự sắc bén chưa từng có trong giọng nói của Kouichi, Kasumi chú tâm vào nghe ông nói.

- Gouki-dono đã phản đối vấn đề hôn ước giữa hai người, thông qua Hiệp hội Ma pháp đã tuyên bố kháng nghị với nhà Yotsuba.

- Nhà Ichijou sao?

Nghe những lời của ba, Mayumi thì thầm với vẻ bất thường.

- Đúng vậy. Tuy nhiên chỉ phản đối hôn ước thì nhà Ichijou không có thẩm quyền như thế, nên Gouki-dono đã cầu thân tiểu thư Miyuki với trưởng nam nhà Ichijou - Masaki-kun.

- Ra là vậy à.

Bằng cách nào đó thì dường như Mayumi đã khắc phục được sự dao động của mình. Miyuki đắm chìm trong suy nghĩ về thâm ý đằng sau ý nghĩa của việc cầu thân giữa nhà Ichijou và Đương chủ gia tộc kế nhiệm nhà Yotsuba.

- Mayumi, con có biết được điều gì sao?

Bây giờ đã không thể nhìn ra dấu vết rằng cô đã bị shock vì sự thực bất ngờ về Tatsuya và Miyuki. Sự thay đổi thái độ nhanh như thế của cô trưởng nữ, cũng được Kouichi đánh giá là điểm mạnh.

Kouichi muốn biết cô đang suy nghĩ gì sau khi có thể vực dậy sau một thời gian ngắn như thế, hơn là hứng thú với cái việc mà cô biết. Kouichi hỏi ý kiến của Mayumi.

- Dạ không, không có việc gì lớn đâu ạ. Con chỉ đang nhớ lại rằng Masaki-kun luôn ưu ái đặc biệt cho Miyuki thôi.

- Hou, Mayumi từ khi nào đã nhận ra chuyện đó nhỉ

- Trong buổi dạ tiệc bế mạc Cửu Hiệu Chiến lần trước. Và con nghĩ người nhận ra không phải chỉ có mỗi mình con.

Thế nhưng, ngoài dự định, chuyện mà Mayumi nói lại có tác dụng tham khảo với Kouichi. Có lẽ là động cơ của Đương chủ gia tộc Ichijou dường như chủ yếu là trợ giúp cho tình cảm của con mình.

- Thế sao. Vậy là Gouki-dono không phải hành động vì dụng ý chính trị nào, mà lại là vì thấu hiểu cho tình cảm của con trai mình.

Với Kouichi, việc suy nghĩ giống như Gouki là không thể nào. Tuyệt đối ông sẽ không thực hiện hành động nào mà có thể tổn hại đến vị thế của nhà Saegusa, chỉ vì tình cảm của những đứa con gái mình.

Thế nhưng, ông cũng hiểu rằng căn nguyên hành động của Gouki, lại phù hợp hơn với đám con gái ông.

- Mà này, trong mắt các con thì Shiba Tatsuya-kun là người như thế nào? Mayumi con nghĩ sao ?

Bi Kouichi hỏi, trong mắt Mayumi lại hiện lên vẻ dao động.

- Dù thế nào đi chăng nữa … thì cũng là một đàn em xuất sắc.

Câu trả lời của Mayumi chỉ chung chung nhưng Kouichi không bỏ lỡ vẻ ửng hồng thấp thoáng trên đôi gò má của con gái.

-Kasumi thì sao?

-Con không có nhiều cơ hội tiếp xúc cá nhân với Tatsuya-senpai, nên chỉ biết anh ấy là một người cực kì xuất sắc về Kĩ thuật ma pháp thôi ạ.

Kasumi nói sau khi đã điều chỉnh lại cảm xúc, rồi đưa mắt qua phía Izumi.

-Izumi làm việc chung tại hội học sinh nên con nghĩ sẽ biết rõ hơn con ạ.

-Thế sao !?

Ánh mắt của Kouichi di chuyển lên người Izumi.

-Izumi, con đánh giá như thế nào về Shiba Tatsuya-kun

Izumi với ánh mắt trống rỗng, bị gọi liền chỉnh đốn lại tư thế ngồi. Biết mình được hỏi chuyện gì, cũng không phải ra vẻ đăm chiêu trả lời, mà nét mặt tư nhiên căng ra.

- …. Shiba Tatsuya Senpai , đối với kiểu như con, là người khó đoán a.

-Hou

Người ngạc nhiên không phải chỉ có mỗi mình Kouichi, Kasumi lộ vẻ ngạc nhiên, ngưng thị nhìn khuôn mặt nghiêng của Izumi, Mayumi mắt tròn xoe, xoay hẳn người về phía em gái mình.

Chẳng hề nao núng trước những ánh mắt đổ dồn vào mình từ ba và hai chị, Izumi duỗi thẳng lưng, nhìn thẳng lại vào mắt Kouichi rồi tiếp tục nói.

-Con nghĩ rằng ba vẫn nhớ thí nghiệm “Lò hằng tinh” được thực hiện vào trường Đệ nhất vào tháng tư rồi.

-A, nói thế thì trung tâm của cuộc thí nghiệm đó chính là Shiba Tatsuya kun rồi.

Đó chính là sự kiện lật ngược lại âm ưu gây tổn hại đến nhà Yotsuba bằng công tác thế luận.của Kouichi. Chắc chắn ông sẽ không quên.

- Tại Cửu Hiệu Chiến trước đó, Shiba Tatsuya senpai cũng rất nổi bật trong vai trò của đội kĩ thuật. Con cũng nghe nói rằng người mà ứng dụng phép Phi hành mới được công bố vào phần thì Mirage battle của cuộc thi Cửu hiệu chiến trước đó cũng chính là Shiba senpai.

Kouichi cũng biết điều đó, nhưng cũng hướng mắt về phía Mayumi để xác nhận.

-Đó là sự thật. Cậu ấy đã thực hiện phép Phi hành bằng CAD trong quy định. Hơn nữa, còn đang khai thác, phát triển những Ma pháp mới đã được đăng tải một cách trọn vẹn.

- Năm nay, Anh ấy cũng cung cấp cho tuyển thủ những bản nâng cấp của các phép thuật cao cấp như “Invisible Bullet” hay “Phonon maser”.

Ngay sau lời của Mayumi, Izumi bổ sung thêm vào.

- Điều đó thật ấn tượng nhỉ.

Đối với Kouichi, việc những cô con gái mới kể ra thì đã biết trước hết rồi, nhưng vẫn ra vẻ ngạc nhiên như mới nghe lần đầu.

- Thế nhưng, việc con có cảm giác rằng Shiba-senpai khó lường, không phải dựa trên những thành tích biểu hiện ngoài mặt thế này.

Câu chuyện của Isumi vẫn chưa kết thúc.

-Shiba Tatsuya-senpai… đang quan sát một thế giới mà về căn bản là khác với chúng ta.… Anh ấy ở cùng một chỗ với chúng ta… nhưng lại như đang sống ở một thế giới khác… Con đôi lúc vẫn cảm thấy như thế.

- Điều đó có nghĩa là nó mang một thị lực đặc biệt giống Mayumi sao.

- Con không biết. Chỉ đơn thuần là cảm nhận như vậy thôi ạ. Con xin lỗi, Otou-sama.

Tự bản thân mình cảm nhận được, nhưng lại không thể giải thích rõ ràng, Izumi cúi mặt xuống.

Kouichi đưa mắt nhìn Mayumi.

Mayumi cũng lắc đầu, lộ vẻ không biết gì.

Những ấn tượng của Izumi về Tatsuya gợi hứng thú cho Kouichi, nhưng vẫn chưa đủ dữ liệu để đưa ra kết luận. Kouichi tạm thời để mối quan tâm đó sang một bên.

-Thế, trên quan điểm nam nữ, con nghĩ như thế nào?

Trước câu hỏi mà mình chả bao giờ nghĩ đến, Izumi ngẩng đầu lên. Mắt cũng mở to kinh ngạc, liên tục lắc đầu.

- Đó không phải là người mà những đứa như con có thể có được. … Đáng tiếc… Thật sự đáng tiếc.

- Nghĩa là sao Izumi??

Trước bộ dạng đột nhiên bắt đầu lầm bà lầm bầm khó chịu mà đáng ra chả bao giờ có của Izumi, Kouichi lộ vẻ bất an hơn là chỉ lo lắng.

- Nếu con có thể có được Shiba-senpai … Con sẽ lấy…. Miyuki-senpai, khiến bọn con trai trơ mắt ra mà không làm gì được …

-Izumi, con có biết con đang nói gì không? Ta quả thật rất khó chịu đấy.

Ngay cả chuyện đang nói chuyện trước mặt ba mình cũng quên, Izumi tự đưa mình vào tròng. Sự bối rối của Izumi lạ đến mực độ như thế.

Với khuôn mặt mất bình tĩnh, Kouichi ho khan 1 tiếng.

Kasumi và Izumi chợt run như bị shock điện, sửa lại tư thế, cúi mặt xuống lộ vẻ xấu hổ.

-Mayumi, con thì sao. Trên quan hệ nam nữ, con nghĩ như thế nào về Shiba Tatsuya-kun.

Kouichi không la Kasumi và Izumi. Bây giờ, cách kích động 2 đứa này, chính là hỏi chuyện đứa đang chần chờ Mayumi.

- Như thế nào ….

Có lẽ việc thay đổi mũi tấn công đã được triển khai như linh cảm từ trước Mayumi không thể bình tĩnh, đôi mắt liến láo khắp nơi. Tuy nhiên, trạng thái đó trông không có vẻ như là đang khó chịu.

Trông cũng không có vẻ như bị phiền hà.

-Tuy Shiba Tatsuya-kun kém Mayumi 2 tuổi, nhưng chỉ cỡ đó thì không phải là không tương đương về tuổi tác. Và nếu là con trai của Hiện Đương chủ gia tộc nhà Yotsuba thì việc xuất thân cũng đã thỏa mãn rồi.

- Dù không phải là người kém tuổi quá nhiều nhưng …

Phải nói rằng những chuyện mà Kouichi kiểm tra nãy giờ chính là cảm xúc của các con hơn là kiểm tra đối phương. Việc này có lẽ sẽ dễ dàng. Có thể hiệp lực với Gouki, phá tan dụng ý của Maya.

- Mayumi, nếu con có tình cảm đó, chúng ta sẽ chính thức thiết lập quan hệ với nhà Yotsuba…

Những điều mà Kouichi nghĩ và đang nói dở dang.

-Phản đối.

Kasumi cắt ngang

- Kasumi, hãy giữ gìn lời nói của mình đi!

Không chỉ đơn giản vì cản trở mình, mà vì hành động đó không phù hợp với lứa tuổi trung học, Kouichi ngay lập tức la Kasumi.

-Con xin lỗi ạ!

Kasumi có lẽ cũng tự biết hành động của mình là sai. Có vẻ hơi bất mãn, nhưng không hề phản kháng.

-Otousama, nếu là Oneesama thì có thể không ngần ngại giao thiệp nhưng con cũng phản đối!

-Izumi, tại sao?

Kouichi có thái độ nghiêm khắc với Kasumi, nhưng với Izumi, ông ta lộ ra dáng vẻ lắng nghe mà sẽ không trách mắng. Nguyên nhân một phần do hành động của Izumi rất đúng phép tắc, nhưng quả thật là do Kouichi vốn dĩ rất dễ chịu với Izumi.

- Chuyện bên nữ tiếp cận bên nam đã được thông báo hôn ước thì quá ảnh hưởng đến thanh danh. Hành động của nhà Ichijou vì là bên đó là phía nam nên có thể được. Shiba-san là một người đàn ông, nên chuyện Ichijou-san xen ngang vào cũng có thể cười xòa cho qua, nhưng nếu là Miyuki-senpai thì chắc chắn sẽ bị tổn hại về tinh thần.

-Ra là thế sao

Khi mà cảm xúc của nữ nhân được đem ra thì Kouichi cũng không thể biện chút nào. Hỏi ngược lại như thế trong trường hợp này là quá rồi.

- Vâng, đúng như thế ạ

May mắn rằng người trả lời với giọng điệu đanh sắc đó chính là Mayumi

- Chuyện cầu thân với một người đàn ông vừa công bố hôn ước, quá tổn hại đến thanh danh. Hơn nữa, con lại hơn tuổi. Người ta sẽ đồn đại rằng con là một người phụ nữ xấu không màng đến danh tiếng đi quyến rũ đàn em của mình. Con xin từ chối.

- Thế sao.

Có lẽ đã thấy được tình thế bất lợi. Kouichi từ này về sau cũng không đả động gì về hôn ước đã được công bố của nha Yotsuba nữa. Kouichi nhắc nhở những đứa con mình rằng về sau khi tiếp xúc với Tatsuya và Miyuki phải dựa trên việc họ là huyết thống nhà Yotsuba, phải chú ý lễ nghĩa đầy đủ, rồi sau đó cho họ lui.

Đến 8 giờ tối thì khách đến thăm nhà Saegusa không còn nữa. Cho đến ngày mai cũng không nhận lời mời tham gia yến tiệc nào. Sau khi ăn tối cùng với đám con gái đã thay Furisode ra mặc thường phục, Kouichi đi đến thư phòng. Đây cũng không hẳn là khác biệt so với lối sống thông thường. Việc ăn cùng bàn với đám con gái thì hiếm thật, nhưng chuyện ở 1 mình trong thư phòng sau khi dùng bữa ở nhà thì lúc nào cũng vậy. Trong khi đang giải quyết công việc với tư cách Thập sư tộc đương chủ, công việc gia nghiệp, và xem báo cáo về những công việc bí mật thì cuộc điện thoại mà Kouichi đang chờ cũng vang lên.

-Saegusa-dono, chúc mừng năm mới.

-Ichijou-dono, chúc mừng năm mới. Rất hân hạnh được ngài cất công gọi điện thế này.

Người mà Kouichi đang đợi chính là Ichijou Gouki.

-Thật ngại quá, để ngài phải đợi, thành thật xin lỗi.

- Cũng không đợi lâu lắm đâu.

Kouichi đã nhắn tin rằng muốn Gouki gọi lại sớm nhất có thể, vào 2 giờ trước đó. “Không phải là đợi lâu lắm” dù là thật lòng, hay chỉ mang tính xã giao, cũng chỉ mang tính tế nhị.

-Vậy, chuyện muốn trao đổi có phải là việc của nhà Yotsuba không?

Về tuổi tác thì Kouichi hơn đến tận 7 tuổi (Gouki sinh sớm và Kouichi sinh muộn) (ND: Phần trước có nói rằng Kouichi học trên Gouki 6 khóa). Thế nhưng, người phá vỡ cách nói chuyện (lịch sự) trước lại là Gouki. Đó là vì quy định bất thành văn về sự bình đẳng giữa Đương chủ các nhà của Thập sư tộc, nhưng cũng có thể nói là vì cách nói chuyện quá lịch sự của Kouichi thật sự không cần thiết.

Dù nói là cách nói quá lịch sự nhưng trong Thập sư tộc cũng không có kẻ nào ngoan cố nào bực mình trách móc chuyện đó cả.

-Đúng vậy, chính xác mà nói thì là về chuyện đề nghị của con trai với nhà Yotsuba của Ichijou-dono.

Kouichi nói thế với vẻ mặt lúc nào cũng hơi cười, Gouki cau mày trong màn hình.

-Xin đừng hấp tấp như thế .

Phản ứng của Gouki vẫn phần nào nằm trong dự định của Kouichi, ông không nóng không vội nói.

- Tôi sẽ ủng hộ tình cảm của con trai ngài.

Có lẽ giọng nói mang vẻ trách móc về cái tình cảm ngang trái vô thường đó đã đến được chỗ của Gouki chăng. Để cuộc nói chuyện êm thấm, Kouichi đi trước 1 bước, nói thế với Gouki khi ông ta đang chường cái mặt với vẻ chán nản ra.

-Vậy sao, xin cảm ơn ngài.

Gouki cảm ơn nhưng vẫn lộ vẻ nghi ngờ chồng chất vì chân ý của Kouichi.

-Tôi cũng khó chịu về hôn ước mà Yotsuba-dono công bố.

Biểu cảm của Gouki chuyển từ nghi ngờ sang bằng lòng. Đối với Gouki thì chuyển Kouichi phản đối hôn sự của Đương chủ gia tộc kế nhiệm nhà Yotsuba dễ hiểu hơn so với việc đồng tình với tình cảm của con trai mình.

- Thế, Saegusa-dono hiểu rằng việc hôn phối cận huyết mà nhà Yotsuba ủng hộ là thật nguy hiểm sao.

- Vâng, đúng thế. Tôi đã nghe kĩ về sự ưu tú của người được chọn làm Đương chủ gia tộc đời kế của gia tộc Yotsuba, tiểu thư Shiba Miyuki từ mấy đứa con gái tôi.

Dối trá. Giữa Kouichi và 3 người con gái, không hề có cuộc đối thoại nào đến mức “Nghe rất kĩ” cả. Cả thông tin liên quan đến Miyuki, cả thông tin về Tatsuya đều là Kouichi tự mình điều tra.

Thế nhưng nếu nói thẳng ra, thì sẽ có nghi ngờ rằng tại sao lại điều tra hai người họ cả khi thân phận của Miyuki và Tatsuya chưa được nhà Yotsuba tiết lộ. Dù gì thì Gouki cũng không biết, nên nói nghe từ những đứa con gái sẽ phù hợp hơn.

-Ta không thể nào ngơ mắt nhìn tài năng đó không được kế thừa mà lại có khả năng bị tổn hại được.

Lời nói của Kouichi cũng chính là hợp với chủ trương của Gouki. Thế nhưng, ngoài dự định, Gouki lại khẽ bĩu môi vẻ không vui.

-Không phải chỉ là tiểu thư Miyuki đâu. Shiba Tatsuya-kun cũng chính là ma pháp sư đã thắng được con trai ta. Có thể là tình cảm ba mẹ nhưng sự thực rằng thắng được Masaki thì đã có giá trị rất lớn rồi.

- Thật vậy, quả như ngài nói.

Kouichi thành thực thừa nhận mình lỡ lời. Gouki nói là tình cảm cha mẹ nhưng thắng được Ichijou Masaki quả thật không băn khoăn gì đó có giá trị rất lớn. Khi mà đội của trường đệ Tam do Masaki lãnh suất bị đội trường đệ nhất do Tatsuya chỉ huy đánh bại tại Cửu Hiệu Chiến năm 2095, đến mức mà phải triệu tập Hội Nghị Sư Tộc Lâm Thời Online bằng đường tuyến chuyên dụng của Hiệp Hội Ma Pháp, để hiệp nghị đối sách.

-Tài năng của Shiba Tatsuya-kun cũng phải được coi trong.

Việc Kouichi ngay lập tức đồng ý với Gouki, cũng không phải chỉ là ngoài mồm.

-Thế, Saegusa-dono từ giờ sẽ dự định như thế nào? Bên cạnh việc yêu cầu hủy bỏ hôn ước của Yotsuba-dono, cũng sẽ ủng hộ chuyện của con trai tôi chứ?

Dù ngoài mặt nói là ủng hộ nhưng nhìn biểu cảm không dấu hết sự khó chịu của Gouki, thì thật lòng ông ta nghĩ là “Định lợi dụng con trai ta sao” cũng thật rõ ràng.

Điều này cũng chẳng phải là ngoài dự định của Kouichi, vẫn trong suy tính của ông.

- Tôi đang nghĩ liệu có thể đón Shiba Tatsuya-kun về làm rể cho Mayumi không!

Tới đây Kouichi đã lật ngửa quân bài.

Vẫn như dự tính của Kouichi, Gouki vẫn không tỏ vẻ dao động dù chỉ một chút

-Chả phải là Tiểu thư Mayumi của quý gia đang giao thiệp với con trai nhà Itsuwa sao?

Với giọng nói không giấu hết được sự bất ngờ, Gouki tìm kiếm câu trả lời từ Kouichi.

- Thật là vậy nhưng mà con bé ấy không có thiết tha với Hirofumi-kun lắm. Tôi không thấy bất kì ý muốn tiến triển gì từ bọn chúng, nên nghĩ bọn chúng có lẽ tạm thời cũng sẽ trở về mối quan hệ bình thường thôi.

-Nếu với Shiba Tatsuya –kun cũng như vậy thì sao?

- Dù Shiba Tatsuya-kun chỉ là đàn em của Mayumi ở Cao trung nhưng chắc chắn là có yêu thích. Mayumi năm nay cũng đã 20 tuổi, với tư cách ba mẹ cũng mong muốn nó mau chóng kết hôn.

Gouki có cảm giác rằng Kouichi muốn lợi dụng nhà Ichijou, nhưng cũng không chứng minh với sự hiểu biết của mình. Không có gì lạ trong câu chuyện của Kouichi, và hiện thời, quả thật đang là viện quân ít ỏi với Gouki.

- Thật ngại nhưng bây giờ chỉ mới là giai đoạn hỏi ý kiến của con gái tôi thôi. Chưa đến giai đoạn có thể cầu thân với nhà Yotsuba được. Thế nên, thay vào đó, hãy cho tôi liên minh vào thêm trong bản Kháng nghị của Ichijou-dono.

Gouki có cảm giác lúng túng khi rơi vào bẫy.

- Điều đó thật là đáng cảm kích

Thế nhưng, bây giờ chỉ còn cách phải chấp nhận đề nghị của Kouichi.

- Cảm tạ vì quý gia đã sẵn lòng chấp thuận. Ngoài nhà tôi ra tôi cũng muốn kêu gọi những người thấy quyết định của Yotsuba-dono là nguy hiểm, có được không?

-Nếu có những người như vậy, xin hãy giới thiệu.

Cũng không ủy nhiệm cho Kouichi mà vẫn duy trì vị trí chủ đạo của mình, ở giai đoạn này chỉnh là bố trị dự phòng hết sức của Gouki.

-EE, Tất nhiên rồi.

Kouichi mỉm cười gật đầu. Việc đọc được nội tâm của Kouichi thông qua biểu cảm đó trên màn hình, ngay từ đầu đã là không thế nào, Gouki chấp nhận từ bỏ.

- Vậy tí nữa tôi sẽ gửi bản gốc của bản thư kháng nghị gửi cho Hiệp Hội Ma Pháp.

- Để chắc ăn tôi sẽ gửi lại văn bản đã kí cho bên đó, xin hãy xác nhận dùm

- Tôi hiểu rồi.

- Thế, Ichijou-dono, cảm ơn ngài.

- Không, tôi mới phải cảm ơn. Vậy tôi xin phép.

Cuộc hội đàm điện thoại với Gouki, với Kouichi, đã kết thúc với những điều khiến ông thỏa mãn.

----------------------------------------

Tatsuya và Miyuki dẫn theo Minami về đến nhà riêng là vào thứ 6, ngày 4 tháng 1.

Chuyện quan hệ của đám Tatsuya với nhà Yotsuba chỉ được lan truyền trong tầng lớp cao cấp của giới Pháp sư. Thế nhưng, để lan rộng đến những người có liên quan trong giới pháp sư cũng chả tốn nhiều thời gian. Căn nhà này vẫn nằm trong diện bí mật, nhưng nó chỉ còn là vấn đề thời gian. Dù được nghe từ Hayama rằng nhà Yotsuba đang chuẩn bị nhà riêng tại Tokyo, thì chuyện di chuyển về đó cũng cần phải suy nghĩ đã.

Dù vậy, Tatsuya cũng thấy chuyện đó chắc cũng phải trì hoãn 1 2 tháng. Trước tiên cần thiết phải xử lý những công việc xung quanh mình. Vào thế kỉ trước thì cuối năm, người ta thường có một cuộc tổng vệ sinh của cả gia đình để dọn dẹp nhà cửa. Nhưng với những căn nhà hiện đại đã được tự động hóa cao độ trong việc xử lý việc nhà cửa, nên việc dọn dẹp đều nhờ máy móc mà không có vấn đề gì. Sau khi dùng xong bữa trưa tại nhà, Tatsuya và Miyuki để Minami lại rồi đến Cửu Trùng Tự, ngồi chùa của Yakumo.

Tatsuya mặc bộ vest lịch sự, còn Miyuki thì thay Furisode. Không thể nào đi bằng xe máy, ván trượt thì không cần nói tới. May mắn rằng cả nhà của Tatsuya và Cửu Trùng Tự đều nằm trong khu vực có khả năng tự động vận chuyển nhờ vào hệ thống chính sách giao thông, hai người không đi bằng Commutor mà sử dụng Robot car thuộc sở hữu cá nhân.

Đến Cửu Trùng Tự, mười mấy phút. Ngay sau khi ra khỏi nhà đã gọi điện để xác nhận điều kiện nên chắc chắn sẽ không vắng nhà.

Thế nhưng, ngay khi vừa mới tới chùa thì lại bị bắt đợi. Quả thật là Yakumo có ở chùa thật. Nhưng đang tiếp khách. Có vẻ là một người khách chưa hẹn trước đột ngột đến thăm ngay trước khi bọn Tatsuya đến nơi, nhưng cũng không thể đuổi đi được. Đồ đệ của Yakumo mà Tatsuya quen biết với vẻ mặt vô cùng xin lỗi kể lại cho cậu. Tatsuya định ghé lại sau nhưng bị vị đồ đệ đó giữ lại, cuối cùng lại ngồi chờ. Hôm nay cũng không có việc gì gấp, cũng chả có tâm trạng làm việc, nên cũng không bận tâm

Bọn Tatsuya được gọi là sau khi đến chùa được gần 30 phút.

Từ nơi ở của những thầy tu để đi đến bản đường, Tatsuya đi ra vườn, ở ngay trước Cổng Núi thì thấy được bóng dáng đằng sau của vị khách trước.

Là một lão già trọc đầu. Tatsuya nghĩ là đó là một thủ lĩnh của giáo phái nào đó chăng nhưng ngay lập tức dập tắt cái ý nghĩ đó. Đầu thì cạo trọc nhưng thứ mà ông ta mặc lại là bộ đồ vest và cái áo khoác cao cấp. Không, tăng lữ mà mặc áo vest thì trên thế giới này có lẽ có, nhưng Tatsuya biết chắc rằng lão già đó không phải. Cậu có ấn tượng rằng, ít nhất lão chưa xuất gia, vẫn duy trì quyền lực thế tục rất lớn.

Dường như cũng cảm nhận được ánh mắt của Tatsuya, lão già quay đầu lại về phía vai trái.

Mắt của lão già là một màu trắng đục.

Từ động tác của lão, Tatsuya cảm giác có điều gì đó rất không bình thường. Nếu bên mắt trái có vấn đề, thì chắc chắn thông thường người ta sẽ quay lại về phía vai phải.

Có lẽ con mắt đó mang một thị lực dị biệt chăng.

Lão già đó ngay lập tức quay đầu lại rồi từ đi ra khỏi Yamamon (Cổng núi)

-Oniisama??

Bị Miyuki gọi, Tatsuya giật mình định thần lại. Cậu bị lão già đó thu hút mạnh mẽ đến độ như vậy.

Trong khi vẫn không biết nỗi lo sợ của chính bản thân mình, cậu phục hồi lại ý thức.

Tatsuya đang quỳ gối trước mặt Yakumo, cũng không hỏi về thân phận của lão già nhìn thấy trong vườn.

- Sư phụ, xin lỗi vì sự chậm trễ. Chúc mừng năm mới.

Tatsuya nghĩ rằng không nên điều tra về khách của người khác. Cậu nghĩ rằng, tuy không có căn cứ, nhưng dù cậu có hỏi cũng chưa chắc có được câu trả lời.

Miyuki cũng đồng thanh với Tatsuya, cùi đầu chào hỏi.

-Chúc mừng. Ta cũng biết rõ tình hình nên đừng bận tâm.

Nhận được câu trả lời của Sư phụ, hai anh em ngẩng đầu dậy.

- Sư phụ cũng đã biết rồi sao. Quả không hổ danh.

Trước ánh mắt tán dương của Miyuki, Yakumo cười rồi lắc đầu.

- Không, không. Không đáng phải khen ngợi đâu. Chuyện Miyuki-kun được chỉ định làm Đương chủ đời kế và hôn ước của các con đã lan truyền tương đối rộng rồi đấy.

- Chuyện đã được biết nhiều đến như thế rồi sao ?

Trước câu hỏi với giọng nói ngượng ngùng của Tatsuya, Yakomo như cố ý mở to mắt, lộ vẻ ngạc nhiên.

- Phải, phải đó. Đối với những người có quan hệ trong giới Ma pháp thì đó là tin cực kì lớn đấy. Thậm chí còn là thông tin từ nhà Yotsuba thần bí đó hay sao. Chuyện được chú ý là đương nhiên thôi. Thêm vào đó thì cũng sắp đến thời điểm của Hội nghị Sư Tộc nữa. Đặc biệt lần này lại có Tuyển Định Hội Nghị để quyết định Thập Sư Tộc của 4 năm tiếp theo nữa. Trước thời điểm đó, việc giữ tin tức này trong vòng bí mật là không thể nào.

Tatsuya nhăn mày, Miyumi cũng ra vẻ u ám. Họ hiểu rằng dù nói thông báo trước chỉ giới hạn cho Nhị Thập Bát Gia và một bộ phận của Bách Gia nhưng thông qua Hiệp Hội Ma Thuật, nó đã được lan truyền rộng rãi rồi. Nguyên là sự sắp xếp để người thứ 3 biết được sự tồn tại của Tatsuya và Miyuki. Việc để nhiều người bán tán và ghi nhớ chính là ý đồ của nhà Yotsuba.

Thế nhưng, đến cùng đó chỉ là dụng ý của phía Maya, không phải là ý nguyện của phía Tatsuya. Chưa kể đến những lời đồn đại trong thế gian, việc học kì tới đây, trong trường sẽ có phản ứng như thế nào đây, cả hai đều đang buồn rầu, chán nản.

- Dù sao thì .... Việc hai đứa không phải anh em ruột, mà là anh em họ , rồi hôn ước nhỉ.

Yakumo nhoẻn miệng cười.

- Cả ta cũng bị lừa suốt. Chúc mừng.

Trước lời chúc phúc của Yakumo, má Miyuki ửng hồng, đưa mắt nhìn về hướng khác.

Thế nhưng, biểu cảm đó của Miyumi, lập tức cứng đờ lại bởi câu nói tiếp theo của Yakumo.

-Vậy, đến đâu là sự thật ?

- Nghe nói rằng, Chúng con, là thật!

Mặt khác, ngay từ khoảnh khắc Yakumo nở nụ cười đầy ẩn ý, Tatsuya mở hờ mắt, tiêu trừ hết cảm xúc, bằng một giọng nói không có âm điệu gì, trả lời như thế.

- Ưm, nghe-nói-sao.

- Vì chúng con không còn nhớ gì, nên chỉ còn cách nghe người khác.

- Ra vậy, ra vậy. Dù là Tatsuya-kun đi chăng nữa, cũng không thể nhớ những chuyện ngay sau khi vừa mới sinh ra nhỉ. Huống chi là những chuyện trước khi sinh ra, cũng chỉ có thể biết được gián tiếp thông qua người khác. Đạo lý nhỉ.

Trong khi vẫn đang cười, Yakumo đưa ánh mắt lạnh lùng nhìn về phía Tatsuya.

Tatsuya im lặng cúi đầu, như muốn nói “ Đúng như vậy”.

Sau đó chỉ là những câu chuyện bình thường trong cuộc sống, khoảng 20 phút Tatsuya và Miyuki đứng dậy.

Yakumo đương nhiên cũng đứng dậy, theo sau lưng 2 anh em. Tatsuya và Miyuki hiểu rằng trong trường hợp này dù có khách sáo đến thế nào cũng không có ý nghĩa gì với Yakumo. Hai người đi giữa Yakumo và một vị cao đồ với tư cách hướng dẫn đi ra đến cổng thông thường bên hông bãi để xe.

Ở đó, Tatsuya và Miyuki quay vòng người lại, định chào hỏi trang trọng

Thế nhưng, người cất tiếng nói trước lại là Yakumo

- Tatsuya-kun, từ ngày mai ta định sẽ huấn luyện nghiêm khắc hơn cho con.

Tatsuya không để ý mà mắt căng ra. Những lời này của Yakumo, có nghĩa đừng để tâm đến những chuyện nãy giờ nữa mà hãy đến đây tập luyện như từ trước đến nay. Ý của Yakumo biểu lộ, dù là một thành viên của nhà Yotsuba thì mối quan hệ vẫn như trước không thay đổi.

- Năm nay cũng xin được người giúp đỡ, Sư phụ.

Quả thật là Tatsuya, không hề tỏ vẻ bị hoảng loạn.

-Sư phụ, con cảm ơn.

Miyuki ngân ngấn nước mắt.

Ngày hôm sau sau khi đến chào hỏi ở Cửu Trùng Tự, Tatsuya để Miyuki ở lại nhà rồi đến chào hỏi tại căn cứ của lữ đoàn 101 Quốc Phòng Lục quân tại Tsuchiura của tỉnh Irabaki.

Điểm đến là bản doanh quân đoàn ma trang độc lập. Mục đích không phải để huấn luyện, mà là đi chào hỏi phía Kazama.

Tatsuya đang mặc thường phục, nhưng hiệu lực của tấm ID của cậu không khác gì so với những sĩ quan chính quy. Sau khi đi qua cái cổng kiểm tra sinh trắc học và đọc thẻ tự động mà không gặp vấn đề gì, Tatsuya hướng về phía tòa nhà nơi đặt bản doanh của Quân đoàn ma trang độc lập. Cậu định cứ như vậy mà đi thẳng đến chỗ của Kazama, nhưng tại tiền sảnh của tòa nhà vững chắc với 3 tầng thượng và 3 tầng ngầm, cậu nhận ra bóng dáng quen thuộc, liền ghé vào.

- Chúc mừng năm mới, Đặc úy Ooguro.

- Chúc mừng, Trung úy Fujibayashi.

Tatsuya và Fujibayashi vừa cùi đầu, vừa chào hỏi năm mới. Hơn nữa “Chúc mừng” của Tatsuya cũng không hẳn chỉ là lời chúc năm mới.

- Cảm ơn Đặc úy. Lương tăng thì tất nhiên là vui rồi.

Fujibayashi trả lời với giọng đùa cợt. Trong lời nói đó, Tatsuya cảm nhận được có được nhiều suy nghĩ phức tạp, nhưng ở đây cũng không nói ra.

- Tôi cũng muốn đi chào hỏi trung tá.

Fujibayashi tủm tỉm cười, đứng bật dậy.

Tatsuya ngay lập tức theo sau cô ấy.

- Là Fujibayashi

- Vô đi.

Trước cái gõ cửa của Fujibayashi, Kazama cho phép vào phòng.

Trong căn phòng chấp vụ của đội trưởng, cảm giác chỉ có 1 người.

- Xin phép. Tôi có dẫn theo đặc úy Ooguro.

- Cả hai đều cứ ngồi đó, chờ một chút

Vừa nói, Kazama vừa thao tác trên bàn điều khiển. Đối diện với cửa ra vào, một phần bức tường đã bị đổ ngang xuống, trở thành 1 cái ghế ngồi.

Tatsuya và Fujibayashi ngồi xuống cạnh nhau trên chiếc trường kỉ ứng phó. Trên bề mặt còn bị gắn thêm miếng đệm, ngồi lên rất khó chịu.

Kazama liên tục lặp đi lặp lại động tác đưa mắt nhìn màn hình đặt nghiêng 15 độ, rồi vẽ dấu chứng nhận bằng cái bút máy, sau đó ngẩng đầu lên.

Tatsuya và Fujibayashi đứng dậy, đến trước cái bàn làm việc đã thu màn hình vào. Tatsuya bước lên phía trước Yujibayashi nửa bước, cúi đầu chào hỏi.

-Đội trưởng, Chúc mừng năm mới. Và cũng chúc mừng sự thăng chức lần này.

-Um, đặc úy, năm nay ta cũng kì vòng nhiều

- Ha, cảm ơn ngài

Kazama thả lỏng cảm xúc, đứng dậy.

Cái sàn phía sau lưng Tatsuya và Fujibayashi mở ra, từ dưới sàn trồi lên bộ Sofa.

- Nào, ngồi xuống đi nào.

Nói thế rồi Kazama ngồi xuống bộ sofa đơn giản làm bằng đệm khí. Tatsuya cũng ngồi xuống cái sofa ở phía đối diện, về phía cửa ra vào.

Trần nhà hạ xuống giữa hai người, trở thành một cái bàn treo. Ở trên đó có chuẩn bị sẵn, phích nước nóng, bình pha trà, chén trà và cái khay chén.

Fujibayashi vẫn cứ đứng như vậy, rót nước từ phích vào ấm trà, chờ một chút rồi lại rót trà từ ấm vào chén. Cô ta đặt 2 chén vào khay rồi đặt trước mặt Kazama và Tatsuya.

Đáp lại Tatsuya đang ra hiệu cảm ơn, Yujibayashi mỉm cười, rồi di chuyển sang bên trái Kazama.

-Hôm nay không có việc gì mà ta đã yêu cầu cả, sao mọi người lại cất công đến chào hỏi ?

Kazama vừa cấm chén trà lên, vừa hỏi

Dù nói trong chén không phải là nước sôi, nhưng cái chén mỏng bằng sứ màu xanh ngọc bích chắc hẳn là vẫn còn nóng lắm mà Kazama lại có vẻ không hề cảm giác gì.

- Nghe tin đội trưởng được thăng chức, tôi không thể giả bộ không biết được.

Trước câu hỏi thẳng thắn của Kazama, Tatsuya vừa nhoẻn cười vừa trả lời.

Dù nói là cười xã giao đi chăng nữa, cũng không hẳn là không kèm cảm xúc chân thực. Chỉ là chọn cách cười, chứ ko ra vẻ trịnh trọng mà thôi.

- Gọi là thăng chức vậy thôi chứ...

Đáp lại nụ cười xã giao của Tatsuya, Kazama cũng cười lại. Nhưng chính ra, lại là cười khổ.

-Lương cũng chẳng tăng được bao nhiêu. Còn lâu lắm mới bằng những người cùng cấp được (???). Mà dù sao, cũng thật tốt khi việc ta thăng cấp giúp cho tình trạng ngưng trệ của cấp dưới cũng được giải trừ.

Đúng như lời Kazama nói, được thăng chức trong đợt bổ nhiệm ngày 1 tháng 1 này không chỉ có một mình Kazama. Cũng giống như Tatsuya, Fujibayashi từ thiếu úy thành trung úy, Sanada và Yanagi từ đại úy thành thiếu tá, mỗi người đều được thăng cấp.

Thời Kazama còn trẻ, trong khi theo đuổi một chiến lược, đã làm mất lòng trung ương. Trái lại với công lao, thực lực và danh vọng đó, ông bị đè nén ở một vị trí thấp bất cân xứng. Bằng việc trở thành đội trưởng quân đoàn ma trang độc lập, và nhờ áp lực của thiếu tướng Saeki - Đoàn trưởng lữ đoàn 101, cuối cùng ông cũng được lên hàng tá, nhưng cán bộ cao cấp đảm đương việc quân chính không có ý định gì sẽ để cho Kazama được thăng cấp cao hơn nữa.

Thế nhưng, chiến công tại biến Yokohama không phải là thứ mà bộ quốc phòng có thể lờ đi được.

Lợi dụng việc Quân đoàn ma trang độc lập thuộc diện bí mật, nếu ngay lập tức được thăng chức thì việc là cán bộ cấp cao của quân đoàn sẽ bị lộ nên đã kéo dài thời gian thăng chức vào tháng 1 năm ngoài, tháng 7 năm ngoài nhưng tiếng nói yêu cầu thưởng cho công lao đó, không thể từ chối nữa nên vài ngày trước đây, việc bổ nhiệm thăng chức thành trung tá đã được ban xuống.

Và cũng nhờ thế, những người bị chậm thăng tiến Sanada, Yanagi và Fujibayashi 3 người họ ai cũng được tăng 1 cấp bậc.

-Thăng chức thì cũng chẳng có gì không tốt cả. Dù chỉ là một chút nhưng thu nhập đã tăng lên rồi, chả có gì tuyệt hơn nhỉ.

-Đúng vậy đó. Được đặc úy nói về thu nhập, lại có một chút cảm giác gì đó đặc biệt nhỉ.

- Bản thân tôi cũng không có thu nhập cao đến mức độ đó đâu. Thị trường cho chế phẩm của bộ phận Ma pháp công học cũng nhỏ thôi.

Tatsuya và Kazama, cả hai cùng cười nhỏ. Rồi cùng lúc, mặt đều căng lại.

- Trung tá, bố trí phòng vệ tình báo ?

- Đã chu đáo.

Kazama gật đầu trước câu hỏi của tatsuya.

Tatsuya hít nhẹ một hơi.

-Trung tá, Có thay đổi nào trong tổ chức của quân đoàn ma trang độc lập không

- Lần này thì không có thay đổi gì. Quân đoàn ma trang độc lập của chúng ta được đặt vào diện quân đội đặc thù mà. Lữ đoàn trưởng nghĩ rằng dù cấp hàm và vai trò đối ứng dù khác với thông thường cũng không có vấn đề gì.

- Đã hiểu!

Tatsuya là sĩ quan đặc vụ trực thuộc quân đoàn ma trang độc lập, thân phận liên quan rất lớn đến mối quan hệ cá nhân với Kazama và Sanada. Nếu có sự thay đổi đầu não, cần thiết phải có sự suy xét lại về mối liên hệ.

Bây giờ Tatsuya, không phải chỉ là ngoài mặt, mà thật lòng, phải tôn trọng lợi ích cũng như tổn hại tới nhà Yotsuba.Nếu phải nằm dưới sự chỉ huy mà mình không tin tưởng về mặt cá nhân, có lẽ sẽ phải xem xét việc cắt đứt quan hệ với quân đội. Thế nhưng lần này, sự lo lắng đó có lẽ là không cẩn thiết.

-Tatsuya, ta vẫn còn có thể nhận được sự hiệp lực của cậu như từ trước đến giờ chứ?

Lần này là Kazama với biểu cảm cứng rắn, hỏi Tatsuya.

-Vâng.

Tatsuya ngắn gọn đồng ý.

- Cậu không phải được giao cho nhiệm vụ mới ở nhà Yotsuba sao?

- Lợi hại của Gia tộc và Quân đoàn ma trang độc lập cũng không hẳn là xung đột.

Tatsuya ý thức được trả lời là “Quân đoàn ma trang độc lập”, chứ không phải là “Quân đội”.

- Ít ra thì trong tình trạng hiện nay

Và việc thêm vào “Hiện nay” cũng đã chắc chắn truyền tải được ý nghĩa đến Kazama.

- Thế sao

Nói rồi rồi Kazama bắt đúng thời điểm.

- Trong vài tháng tới đây, tình thế thế giới, bao gồm cả trong nước, sẽ nhanh chóng trở nê mất ổn định. Chúng ta dự đoán rằng, Dù chưa đến mức tái phát quần chiến giữa các nước, nhưng tương lai gần sẽ có nhưng xung đột ở quy mô tầm trung, cụ thể là trong vòng 1 năm nữa, xác xuất phát sinh xung đột với Đại Á là không hề nhỏ.

- Chúng ta, có nghĩa là Quan điểm của Bộ tham mưu lục quân, hay là ý kiến của Bản doanh tổng bộ tham mưu?

Ngay sau đột khởi cuộc quần chiến chiến tranh, Quân đội đã tiến thành thay đổi lớn trong tổ chức. Tại bộ quốc phòng có Tổng hợp quân lệnh bộ, Quân lệnh bộ đã thống nhất bộ tổng tư lệnh Lục quân, Bộ tổng tư lệnh Hải Quân, Bộ tổng tư lệnh Không quân. Và trực thuộc Tổng hợp quân lệnh bộ còn có hội nghị thành viên không thường trực, Tổng hợp quân lệnh bộ trưởng cũng kiếm luôn chủ tịch hội nghị thành viên. Nó có chức năng như là quyết định tối cao của quân đội khi Hội nghị thành viên được triệu tập bất thường.

Ví dụ, trong biến Yokohama năm ngoái, Sau 2 giờ phát sinh xâm lược, Hội nghị thành viên bắt đầu chức năng của nó, việc sử dụng “Material Burst” chính là quyết định ở đây.

Trong thế chế hiện đại, có các bộ phận tham mưu dưới quyền các bộ tư lệnh Lục, Hải, Không quân dưới tư cách là bộ phận xử lý tình báo và lập kế hoạch tác chiến, nhưng cũng tồn tại Tham Mưu Tổng Bộ, trực thuộc Tổng hợp quân lệnh bộ với chức năng phân tích thông tin quân sự và đưa ra lời khuyên. Câu hỏi của Tatsuya là những dự đoán mà Kazama vừa kể đã được đưa ra phân tích ở mức độ nào rồi.

- Không, chỉ là phân tích của ngài Saeki thôi.

Câu trả lời của Kazama không như những gì Tatsuya đoán. Cuối cùng cũng chỉ là phân tích không chính thức trong lữ đoàn 101 mà thôi. Thế nhưng, sự tin tưởng vào khả năng phát sinh xung đột quân sự , ngược lại, tăng lên rất nhiều với Tatsuya. Đó là phán đoán của một chuyên gia lão làng ưu tú, không cần thiết phải để ý đến các chính trị gia. Có thể nói đó là kết quả phân tích thuần chất mà không có sự thiên lệch mang tính chính trị khi phải để ý đến phản ứng của thế luận. Không hề mong muốn dự đoán đó đúng một chút nào nhưng Tatsuya cũng không thể lạc quan vô căn cứ được.

- Thập sư tộc là tổ chức để bảo vệ quyền lợi của pháp sư. Dù vậy cũng không thể trốn tránh khỏi nghĩa vụ quốc phòng được. Trên quan điểm đó, lợi ích của nhà Yotsuba và Quân đội cũng giống nhau.

- Ta không có ý định lợi dụng nghĩa vụ của cậu trong những công việc không liên quan đến quốc phòng. Tatsuya, năm nay ta cũng mong chờ những hoạt động của cậu.

Bằng những lời khi mới gặp hôm nay, Kazama kết thúc cuộc trò chuyện với Tatsuya.

Sau khi chào hỏi Kazama xong, Tatsuya cũng định ghé qua thăm Sanada, Yanagi và Yamanaka. Thế nhưng, Yamanaka không có ở đây, Sanada và Yanagi thì đang trong tình trạng không thể buông tay. Khi đang bối rối không biết nên chờ ở đâu đó, hay là quay trở về luôn thì cậu được Fujibayashi, người đã thông báo tình trạng của ba người kia cho cậu, rủ đến quán Cafe dành cho Sĩ quan.

Hiện tại đang là 10 giờ 50 phút. Vẫn còn hơi sớm một chút mới đến giờ ăn trưa nhưng lại vừa đúng thời điểm tốt để uống trà. Có lẽ vẫn còn trong thời kì Chính Nguyệt (7 ngày đầu năm) nên toàn bộ Lữ đoàn chưa chính thức bước vào huấn luyện hay chăng mà Cafe dành cho sĩ quan tương đối náo nhiệt.

Dù nói là Chính Nguyệt đi chăng nữa thì cũng là đang làm việc, nên mọi người đều mặc đồng phục. Fujibayashi cũng mặc đồ đồng phục nữ của cần vụ hậu phương. Trái lại, Tatsuya lại mặc thường phục 3 mảnh( Vest, Quần tây và áo khoác). Một tay đang cầm áo măng tô có kết lông vũ cũng không đến mức quá bất thường nhưng bộ dạng đó trong quán cafe thì có hơi chút nổi bật.

Tatsuya ngồi xuống với vẻ gì đó khó chịu, Fujibayashi nhìn cậu bằng ánh mắt ra vẻ thú vị.

- Tatsuya-kun cũng biết ngại như vậy sao.

Tatsuya vẫn im im nhưng vẫn đưa mắt nhìn ngược lại Fujibayashi với vẻ khó chịu đè nén.

- Tôi không thích việc quá nổi bật.

Trước câu trả lời của Tatsuya, Fujibayashi như sắp không nhịn được cười phá ra.

- Vậy việc lần này chỉ là đen đủi thôi nhỉ.

- Chịu thôi. Tôi không có sự lựa chọn nào để từ chối cả.

Yujibayashi đưa mắt nhìn như muốn dò ra thâm tâm của Tatsuya.

- Kể cả chuyện hôn ước?

- Cũng phải chịu thôi. Dù được nói rằng hãy kết hôn đi, với một đối tượng mà từ trước đến giờ tôi vẫn xem như là em gái thì không thể thay đổi cảm xúc ngay lập tức được. Tôi hiểu việc Miyuki cần một hôn phu, nên cũng không chống đối.

Câu trả lời của Tatsuya chỉ là ngoài miệng vậy thôi. Thật ra không phải là Miyuki cần một hôn phu, mà là anh không thể nào đoạn tuyệt quan hệ với Miyuki mà thôi. Trong những người quen biết của hai anh em, việc suy đoán là điều có thể được, và nếu là Fujibayashi, thì việc đoán trúng hoàn toàn không khó. Nhưng Fujibayashi cũng không buông những lời châm chọc Tatsuya.

- Cần ... một hôn phu sao.

Tatsuya đưa ánh mắt nghi ngờ về phía Fujibayashi.

Nhưng cũng không lên tiếng hỏi. Chỉ cần nghĩ về tuổi của Fujibayashi, thì có thể dễ dàng suy đoán rằng cô đang bị gia tộc thúc ép kết hôn.

- Dạo này, thật là phiền phức. Đại khái là tôi toàn bị giục “Hãy kết hôn đi” .

Chỉ là, vấn đề mà Tatsuya để ý tránh nhắc đến, mà phía Fujibayashi lại tự nói ra.

- Tôi cũng biết là mình đến tuổi rồi, cơ mà .. !

Trong bối cảnh kết hôn sớm của Ma pháp sư hiện nay thì không khó để có thể tưởng tượng được hình ảnh bé nhỏ của Fujibayashi trong gia tộc mình. Chính vì thế, Tatsuya cũng không nói gì với Fujibayashi.

Vì biết lí do tại sao cô ấy không kết hôn, nên cậu không thể nói những lời khinh suất được.

- Tôi hiểu mà. Cũng phải chuẩn bị tâm lý thôi. Nếu tôi cứ mãi níu kéo bóng hình người ấy, người ấy chắc cũng không vui vẻ gì.

Thế mà, Yujibayashi hôm nay, cứ tự mình đạp lên những nỗi đau mà Tatsuya muốn tránh đề cập đến. Đến giờ thì, việc phải nghe những lời Fujibayashi còn khiến Tatsuya khó chịu còn hơn những ánh mắt hiếu kì từ những sĩ quan khác.

Fujibayashi đã mất đi vị hôn phu sắp cưới vào cuộc chiến phòng vệ tại Okinawa năm 2092.

Là hôn ước do ba mẹ các bên quyết định, nhưng cô mãi vẫn không quên được người ấy.

Hôn phu của cô là một sĩ quan mới nhậm chức. Đã tử chiến tại chiến trường đầu tiên Okinawa.

Việc mang Fujibayashi, khi cô đang bắt đầu con đường nghiên cứu, đến với bộ đồng phục quân nhân, chính là bởi cái chết của vị hôn phu.

Khi mất anh , cô không phải là thù hận gì quân đội, mà có lẽ cô muốn giúp anh ấy đạt được ý nguyện. Thật ra, Tatsuya cũng không hỏi rõ đến độ chừng này.

Điều này Tatsuya biết, chỉ là Fujibayashi chưa thể quên được vị hôn phu đã mất, và rồi hoàn cảnh bao quanh cô, lại không cho phép cô làm điều đó.

- A, xin lỗi. Tôi cứ mãi than phiền thế này. Cũng chỉ gây phiền phức cho Tatsuya-kun thôi nhỉ.

Nhận ra được rằng Tatsuya đang bối rối. Cô vội vàng, ngượng nghịu xin lỗi.

- Không có gì. Tôi nghĩ là do gia đình quá lo lắng mà thôi.

Với một Fujibayashi như vậy, Tatsuya chỉ có thể nói ở chừng mực này thôi.


Như những gì mà Yakumo đã thông báo, tin đồn về bọn Tatsuya đã lan rộng trong giới pháp sư.

- Shizuku, thật không vậy?

- Đúng vậy đó

Shizuku lảng tránh ánh mắt của Honoka đang đứng lên phía bên kia bàn, khó khăn trả lời.

-Miyuki là Đương chủ kế nhiệm nhà Yotsuba sao?

-Um

Honoka yếu đuối, vô lực ngồi phệt xuống

Trước mặt hai người là Hồng trà, và những mẩu bánh nướng nhỏ nhiều màu sắc.

Hôm nay là chủ nhật, 6 tháng 1. Shizuku và Honoka đang thưởng thức bữa trà sau khi ăn tối ở phòng ăn nhà Kitayama. Tuy bầu không khí chẳng có tí gì gọi là “Thưởng thức” cả.

Honoka đã cất công đến chơi (Chính xác là Shizuku đã mời mọc), dù là Shizuku cũng không có ý định nói ra chuyện đó, nhưng mà Shizuku nghĩ lại, để đến lúc gặp mặt nhau mới bất ngờ biết tin chi bằng cứ biết trước đi vẫn hơn.

Giống Shizuki đã nghĩ, Honoka chịu một cú shock rất lớn. Đến mức mà dù ngồi trên ghế, tiêu điểm mắt cũng đã mất ổn định.

- Miyuki .... Ra là thế sao...

Thế nhưng khoảnh khắc thất thần ngạc nhiên là rất ngắn. Honoka lẩm bẩm với bộ dạng chấp nhận, rồi đưa ánh mắt an định của mình về phía Shizuku.

- Mình rất ngạc nhiên, nhưng Thập sư tộc, hơn nữa lại là người của nhà Yotsuba, thì tài năng đó, thực lực đó, mình có thể hiểu được.

Honoka buồn thì có buồn, nhưng với khuôn mặt không còn vướng bận, nhoẻn miệng cười với Shizuku.

- Nè, câu chuyện vừa rồi cậu nghe từ ai thế? Obasama hay là từ Ojisama?

- Nghe nói là nhà Yotsuba đã liên lạc với các đương chủ của các Numbers cốt yếu. Cái đó là Mẹ lấy được từ tay một người có thể nhờ vả từ hồi xưa.

- Ra là vậy. Nếu papa có ở nhà thì có thể cho mình biết nhỉ.

Ba của Honoka đang làm việc dưới quyền cho một Number có thế lực. Cái tin này thì không được chỉ định giữ bí mật cho nên khả năng nó sẽ trở thành tin đồn bàn tán cũng không hề thấp.

Thật tốt vì ba của Honoka có xu hướng vắng nhà, đây là lần đầu tiên Shizuku nghĩ như thế. Ba của Honoka không hề biết tình cảm của con gái mình. Ông sẽ kể chuyện của Tatsuya và Miyuki đơn giản như 1 câu truyện của thế gian, thực sự có khi ông sẽ không thể hỗ trợ cho Honoka được.

-Honoka

-Ừm, sao?

Thế nhưng, dù rằng với Shizuku, việc xử lý vụ này cũng không hề đơn giản. Vì biết mình không có khiếu ăn nói, nên Shizuku cứ day dứt không biết nói thế nào cho được.

(Thế nhưng ... mình vẫn phải nói ... )

Không chừng là Honoka sẽ khóc. Không, nhất định là cậu ấy sẽ khóc. Shizuku phấn chấn tình thần nhận ra sứ mệnh của mình, rằng khi cậu ấy khóc, người mà có thể để cậu ấy khóc thoải mái chỉ có mình mình thôi.

Nếu không phải thế, cô sẽ trốn tránh vấn đề này thôi.

- Thực ra thì, câu chuyện mà mình nghe từ mẹ vẫn chưa hết.

- Chưa hết? Rốt cục thì là gì?

Shizuku hít vào một hơi nhỏ.

- Nghe nói rằng Tatsuya và Miyuki không phải anh em ruột, mà là anh em họ. Có vẻ họ cũng không biết sự thật này. Và, Hôn phu của Miyuki, Tatsuya-san đã được chọn.

Cô nói luôn 1 lèo

- Xạo ...

Mặt của Honoka cứng lại, nhưng ngay lập tức cười phá ra.

- Ya... Shizuku. Đừng có đùa nữa. Còn 3 tháng nữa mới tới cá tháng 4 đó.

Honoka đang đợi Shizuku phá ra cười. Hoặc là đợi cậu ấy trả lời “Lộ rồi à” với biểu tình chả sợ sệt gì.

Thế nhưng, Shizuku chỉ trầm uất nhìn lại vào mắt Honoka.

- Này, mình đã bảo đừng đùa nữa mà.

Trong mắt của Honoka ánh lên vẻ khiếp đảm quá mức. Dù vậy, cậu ấy vẫn cứ cười, bằng giọng nửa đùa, hối thúc Shizuku “Chứng minh đi!”

- Honoka!

Nhưng, giọng của Shizuku không hề như Honoka mong muốn, rất nghiêm túc.

- Thật, sao ?

Với giọng run run, Honoka hỏi.

- um

Shizuku khẳng định với vẻ khổ sở

- Vậy à...

Honoka đứng dậy, định chạy ra khỏi phòng ăn.

- Honoka

Shizuku níu lấy tấm lưng đó.

- Thả ra.

Honoka xoay mạnh người lại. Cô ấy còn không biết mình đang được ai ôm lại. Chả những thế, tự bản thân mình đang đi đâu, không, có lẽ tự bản thân mình đang định làm gì, cũng không biết.

Chỉ là một loại bản năng sinh tồn, muốn rời xa thật ra khỏi nỗi sợ nên đột ngột định chạy trốn với tất cả sức lực của mình.

Tay cô ấy đang run, hoàn toàn không nhận biết được gì.

- Kyaaaaaaaaaaaa..

La hét. Âm thanh thân thể đụng trúng cái bàn. Âm thanh cót két của chân bàn. Âm thanh lật ngược của chiếc ghế. Âm thanh của những chiếc nĩa rơi tán loạn, của chén bát bị bể.

- Ư uu....

Và rồi, tiếng rên rỉ chịu đựng đau đớn, đã kéo lí trí của Honoka quay lại.

Khi vội vàng quay lại thì bên cạnh chiếc ghế đã ngã lăn ra, là dấng dấp Shizuku bị té.

Ở trên sàn ngay phía trên đầu vung vãi khắp nơi là những mảnh vỡ của chiếc cốc, và những cái đĩa bánh.

- Shizuku?Xin... xin lỗi... Cậu có sao không?

Cô ấy quên hẳn việc khóc, nhưng khuôn mặt lại muốn khóc vì một lý do khác, Honoka vội vàng ngồi xuống ngay cạnh Shizuku.

- Không sao đâu.

Nắm nhé bàn tay đang giang ra giúp kia, nhưng gần như cũng là tự mình đứng dậy.

- Chỉ bị đụng chút xíu thôi. Không có bị thương.

Những lời đó, là những lời dành cho Honoka, đồng thời cũng là dành cho những người hầu gái mới nghe tiếng động lớn chạy vào.

Shizuku đứng lên, để chứng minh cho lời nói của mình, chả ra vẻ gì là đau đớn cả. Chỉ là, ánh mắt hướng vào vạt của cái đầm đang mặc, khẽ cau mày.

- Quả nhiên bị dính rồi. Tớ sẽ đi thay áo rồi quay lai.

Vạt đầm bị dơ một mảng tương đối lớn bởi trà sữa vung vãi.

- A, thưa cô để tôi giúp...

Shizuku mặt không cảm xúc, ngăn người hầu gái lại.

- Được rồi. Cứ dọn dẹp ở đây đi.

- Vâng, thưa cô

Đối với những người hầu gái trong nhà này đều biết “Tiểu thư” không thích việc phục vụ thay đồ hay tắm rửa, cũng không nằng nặc đòi phục vụ nữa mà tuân theo đúng như lời Shizuku nói.

- Honoka đi cùng với tớ đi.

- Ư, um

Mình đã hất ngã Shizuku xuống bàn và sàn rồi.... Có một chút hơi cường điệu ... nhưng Honoka bị shock, cú shock vừa nghe trước đó, bị ghi đè lên,cô không nghĩ gì cả, chỉ làm theo lời của Shizuku.

- A, Shizuku. Xin lỗi nha.... Mình lại vô ý như thế ...

Vừa lúc tới phòng của Shizuku, Honoka đã tương đối bình tĩnh lại. Trong căn phòng chỉ có hai người, lời đầu tiên mà Honoka nói chính là tạ lỗi với Shizuku.

- Đừng có để tâm mà. Không phải mình đang chịu đựng đâu. Nó cũng chả để lại vết thâm gì đâu mà.

Vừa nói, khi mà đã cởi váy ra rồi, Shizuku thả chiếc quần lót xuống thảm. Rồi cho Honoka xem hông trái, và vai , khuỷu tay, những chỗ mà bị đập xuống sàn. Quả thật, trên làn da trắng bóc của Shizuku, chỉ có chỗ khuỷu tay hơi bị ửng đỏ, nhưng cũng không tệ đến mức có thể để lại vết thâm được.

-Honoka. Cứ ngồi đi.

Trong khi vừa thay một cái đầm dài được xếp gọn, cất tiếng nói với Honoka đang đứng mãi.

Honoka nhìn quanh phòng, khẽ ngồi sát mép của cái giường rộng.

- Để cậu phải chờ rồi.

Shizuku thay đồ xong, ngồi xuống bên cạnh Honoka, sâu vào trong. Honoka cao hơn, chiều cao lúc ngồi cũng phản ánh điều đó.

Tự nhiên rằng, ánh mắt của Shizuku cũng là từ dưới nhìn lên, quan sát, mặt đối mặt với Honoka.

-Honoka, cậu có ổn không.

Với những lời đó, nỗi buồn lại quay lại trong tâm Honoka.

Cả hai mắt Honoka đều ngân ngấn nước mắt.

Shizuku cứ ngồi vậy, rướn người lên, ôm lấy bờ vai của Honoka.

- Tatsuya-san và Miyuki là anh em họ, thật sao?

- Um

MKnR v17 083

- Tatsuya-san và Miyuki, đính hôn sao...

Honoka hỏi, thanh âm như khóc không thành tiếng.

Trước câu hỏi đã trả lời một lần rồi, Shizuku trả lời bằng cách ôm chặt lấy bờ vai của cô bạn thân.

- Thế thì... Tệ quá...

Như không kiềm chế được nữa, Honoka bắt đầu nức nở.

- Tatsuya-san đã nói là ... anh em mà. Miyuki đã nói là bạn bè mà...

Shizuku không nói gì cả, để một chân lên giường, rồi ôm sát đầu Honoka vào lòng mình.

Tiếng khóc của Honoka đã nhỏ đi. Không phải là ngừng khóc... mà là khóc mệt rồi. Shizuku vẫn cứ ôm Honoka trong lòng, ghé môi sát vào tai Honoka

- Honoka có 3 con đường để chọn.

Ngoài việc khóc không thành tiếng, cơ thể Honoka đã có phản ứng khác. Shizuku xác nhận rằng Honoka đã nghe được lời nói của mình.

- Phương án đầu tiên, đó chính là từ bỏ Tatsuya san đi. Có lẽ đây là phương pháp ít gây tổn thương nhất

Honoka không có phản ứng gì. Cậu ấy đang chờ sự lựa chọn tiếp theo.

- Phương án thứ hai, chính là không từ bỏ cậu ấy, mà phải tấn công. Tớ nghĩ việc Tatsuya-san coi Miyuki là em gái là thật. Cả với Tatsuya-san và cả với Miyuki, việc họ không phải là anh em cũng chắc chắn cũng là một sự thất kinh tột độ.

- Có thể là như vậy,

Honoka nghẹn ngào lẩm bẩm.

-Ừm

Shizuku không sử dụng những cách nói kiểu như “ Tớ nghĩ là” hay “ Có lẽ” mà ngắn gọn trả lời như vậy.

- Miyuki từ trước đến giờ đều yêu Tatsuya-san nhưng với Tatsuya-san thì cuối cùng vẫn chỉ là tình cảm cho em gái mà thôi. Thế nên, hôn ước đột ngột này, chắc là Tatsuya-san vẫn đang bối rối.

- Thế nhưng, đã đính hôn rồi đó.

- Là vì cậu ấy không từ chối. Không phải là cậu ấy đã đồng ý, cơ hội không phải là không.

Shizuku không nói “ Có cơ hội” mà lại nói “Cơ hội không phải là không”

Honoka cũng hiểu được ý nghĩa đó trong tình trạng hiện nay.

- Cái thứ ba ?

Shizuku hít một hơi ngắn, do dự nói ra.

- Cái thứ ba, chính là trở thành nhân tình của Tatsuya-san

- Nhân tình ?

Câu trả lời quá bất ngờ. Honoka ngước khuôn mặt đẫm nước mắt của mình, nhìn chằm chằm vào Shizuku.

- Tất nhiên. Không phải là ngay bây giờ. Trở thành nhân tình của Tatsuya-san là sau khi hai người họ đã kết hôn cơ.

- Thế nhưng, nhân tình sao mà..

- Honoka phải độc chiếm Tatsuya-san mới được à.

- Cái đó, cũng có một chút... Nhưng mà

Lại một lần nữa, Shizuku ôm Honoka với khuôn mặt ửng đỏ đang cúi xuống kia vào lòng

- Tatsuya-san có một tư chất ma pháp rất đặc thù. Chắc chắn là nhà Yotsuba muốn được thừa kế nhiều cho đời con cháu.

Trong lòng Shizuku, Honoka siết chặt tay lại.

- Con đường khiến Honoka ít bị tổn thương nhất, chính là cái thứ nhất. Con đường thứ 2, sau khi từ bỏ vào thời điểm vô vọng, từ đó về sau cũng không còn đau nữa. Con đường thứ 3, dù rằng có thể thuận lợi đi chăng nữa, thì cả cuộc đời sẽ sống mà mang một nỗi đau không thể chữa lành được. Không phải chỉ có Honoka, mà còn có cả Miyuki nữa.

- .....

- Mình muốn Honoka chọn con đường thứ nhất. Thế những, lựa chọn là của cậu, Honoka à.

Đó là một câu hỏi không tốt đẹp gì, Shizuku cũng hiểu được điều đó. Thế nhưng, nếu cứ để mặc như thế, Honoka sẽ nhanh chóng chìm vào nỗi buồn sâu thẳm mà có thể sẽ không vực dậy được nữa. Shizuku sợ điều đó sẽ xảy ra.

Nếu để mặc Honoka như thế, có lẽ Honoka sẽ đến mức tuyệt vọng trong nỗi buồn. Shizuku còn sợ điều này hơn.

Sau đó, Shizuku không nói gì nữa, chỉ chờ đợi câu trả lời của Honoka.

- Mình không thể từ bỏ được

Đó là những gì Honoka trả lời.

- Mình, bây giờ vẫn chưa thể từ bỏ được. Thế nhưng, lựa chọn thứ nhất, việc không được cậu ấy yêu thật khó chịu. Mình cũng đã sẵn sàng tâm lý vì có thể làm tổn thương Miyuki. Nhưng chuyện mà làm tổn thương cô ấy mãi, thì nhất định mình không thể.

Tim Shizuku thắt lại. Thế nhưng, ở đâu đó trong thâm tâm cô lại thở phào nhẹ nhõm.

- Vậy thì..

- Mình chọn con đường thứ hai. Mình sẽ tấn công bao nhiêu lần đi chăng nữa, cho đến khi cơ hội chỉ còn là con số không ... Tuy rằng, ngay lập tức là không thể.

Trước âm thanh yếu ớt cuối cùng của Honoka, Shizuku không biết phải trả lời như thế nào, khẽ cau mày.

- Cậu cần phải nghỉ ngơi một chút đi.

- Trong tình yêu sao?

- Trái tim đang yêu của cậu ấy.

Trong lòng Shizuku, Honoka cười phá ra.

Shizuku tách ra khỏi Honoka, chỉnh trang lại cách ngồi, rồi ngượng ngùng cười.



Chú thíchEdit

  1. Hakama và haori là một loại kimono truyền thống của Nhật Bản. Chi tiết google.
► Xem lại Tập 17 Minh họa♬   Mahouka Koukou no Rettousei   ♬► Xem tiếp Tập 17 Chương 2

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.