FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaEdit

Sau đây là những ảnh minh họa nằm trong tập 10

Chương 1Edit

Chương 1. Đến và đi

Trên trời, từng đám mây mỏng dính vất vưởng khắp nơi, mỗi khi gió thổi qua lại lay động lặng lẽ tựa như những một màn sương trắng xóa. Thế nhưng, chừng đó thôi cũng đủ để khỏa lấp cả ánh mặt trời.

Xuân vẫn còn xa, mặt đất chỉ còn biết điềm tĩnh ráng chờ cho cái lạnh của mùa đông qua đi. Tuyết chôn vùi cả đồi núi lẫn ruộng đồng, hoa lá nằm trong băng giá, tới cả mặt sông cũng bị một lớp băng phủ lên.

Nice – Kinh thành của Vương quốc Brune. Ở chính giữa nơi này sừng sững ngọn núi Luberon, như bao nơi khác, lúc này đang lặng lẽ đứng im mà chìm trong cái lạnh.

Tương truyền vị Vua Lập quốc, Vua Charles, đã gặp được 1 thiên thần do thánh thần cử xuống ở chính ngọn núi này, cũng như được trao cho thanh bảo kiếm Durandal và con ngựa thần Bayard.

Bayard là một con ngựa mình đỏ bờm đen, có thể chạy một mạch suốt một ngày dài ở nơi đồng không mông quạnh mà không hề tỏ ra mệt mỏi. Durandal thì chặt sắt như bùn, lại còn có thể hóa giả được đủ loại nguyền rủa kỳ quái. Nghe nói thanh kiếm còn có thể chém được cả rồng, thần cũng như cả ma quỷ.

Charles, với thanh Durandal vác trên vai, ngồi trên lưng chiến mã Bayard, đã cùng nhau chinh chiến trong rất trận đánh. Với vô số chiến công trong tay, ông ta đã lập nên Vương quốc Brune.

Để tỏ lòng biết ơn với thánh thần, Charles đã cho xây 1 ngôi đền thờ ở trên đỉnh núi Luberon. Kể từ đó, ngôi đền dưới sự quản thúc của hơn chục thầy tu đã trải qua biết bao năm tháng yên bình.

Giờ đây, 3 người, có cả nam lẫn nữ, đang tới thăm ngôi đền. 1 cô gái trẻ mặc đồ lụa trắng trên thân hình mảnh mai của mình, khoác thêm 1 tấm áo choàng, theo sau là 2 người, 1 nam 1 nữ.

Sau khi chào hỏi vị giám mục của ngôi đền xong, nhóm người tiu nghỉu rời đi, trông họ không có gì là muốn trò chuyện vui vẻ hết. Lúc này không phải họ muốn đi vào, mà là ra ngoài đền.

“Trời mùa đông năm nay rét ghê. Hay là ngài nán lại đây mà sưởi ấm 1 lát? Tôi sẽ cho chuẩn bị rượu ngay.”

Trước lời mới của viên giám mục, cô gái trẻ chỉ cảm ơn mà từ chối. Trong khi 2 bên đang nói chuyện, những ngọn gió vẫn tiếp tục vần vũ trên đỉnh núi, lạnh buốt như thể cắt da cắt thịt.

Cô gái kia mới khoảng chứng 16, 17 tuổi. Mái tóc vàng cắt ngang vai, dù dáng người có phần khó đoán, đôi má bầu bĩnh của cô vẫn có nét gì đó đầy nữ tính. Trong tay cô là một bó hoa bọc trong một lớp vải trắng.

Một cô gái xinh đẹp, toát lên đầy uy nghi trên khuôn mặt bình thản của mình.

Tên của cô là Regin.

Chính xác hơn là Regin Ester Loire Bastien do Charles. Cô là Công chúa của Vương quốc Brune, hiện đang là người cai trị Vương quốc nhân danh cha cô, vị Vua quá cố đã qua đời năm ngoái.

2 người đi theo Regin đều là hiệp sĩ, hiện đang làm nhiệm vụ tháp tùng cho công chúa. Cả hai người còn trẻ, tuổi mới chừng đôi mươi, trên người mặc giáp bạc, hông giắt kiếm. Tên người nam là Claude, nữ là Serena.

2 người đều nghiêm mặt lại, không phải chỉ vì nhiệm vụ của mình. Đó là bởi họ đang đi tới một nơi, một nơi quan trọng đối với cả chính họ.

Đi được 10 bước khỏi ngôi đền, Regin dừng chân lại.

Tại đó có 1 ngôi mộ vẫn còn mới, trống trơn không có mấy hoa văn trang trí. Trên bia mộ, ngoài cái tên Roland ra chỉ có khắc thêm 1 dòng chữ “1 hiệp sĩ giữa muôn vàn hiệp sĩ”.

Chỉ chừng đó thôi là đủ để nói lên con người mang tên Roland kia.

Hiệp sĩ Roland, còn được biết đến với biệt danh “Hắc Hiệp Sĩ”, là người hiệp sĩ trẻ tuổi đứng đầu Hội Hiệp sĩ Navarre, chỉ nhác thấy bóng dáng thôi là đủ để binh lính các nước láng giềng phải run rẩy. Anh ta đã qua đời vào trận nội chiến ở Brune vào năm ngoái. Tuy nhiên, thay vì chết trận, Roland đã bị Công tước Ganelon mưu sát.

Dù nhiều người băn khoăn không rõ có phải xác của Roland bị bỏ lại hay không, thực tế Badouin, vị Tể tướng già, đã bí mật chuyển xác của anh đi và cho chôn cất tại đây. Nguyên do là bởi Roland là 1 đứa trẻ bị bỏ rơi, được một nữ tu trong ngôi đền tìm thấy và nuôi nấng.

Nhìn xuống ngôi mộ, Regin thở ra 1 làn hơi trắng muốt. Đặt bó hoa lên mộ, cô chắp tay lại và cầu nguyện tới thần linh.

Roland không để lại 1 ấn tượng thật sự sâu sắc trong lòng Regin. Dù cô có nghe nói tới lòng dũng cảm lẫn trung thành không ai sánh được của vị Hiệp sĩ, cô biết rằng những thứ đó đều chỉ là hướng tới cha cô, Đức vua Faron.

Mọi chuyện vẫn cứ như thế mà tiếp diễn thuận buồm xuôi gió cho tới trước trận đánh Dinant năm ngoái. Đó là bởi vì Faron vẫn còn khỏe mạnh, việc triều chính không có trở ngại gì, và bản thân Regin do đang giả vờ làm hoàng tử nên cô không muốn chủ động tiếp xúc với các quan lại, quý tộc hay hiệp sĩ.

Kể cả là vậy, cô cũng có lý do để mang những đóa hoa này tới viếng mộ Roland. Một trong số đó là bởi vì nếu là cha cô, Đức vua Faron, ông ta chắc chắn cũng sẽ làm điều đó.

Một lý do khác nữa là, một khi nắm quyền cai trị vương quốc, cô cũng tinh ý nhận ra rằng Roland là một người đáng tin cậy đến mức nào, khiến cho cô không khỏi phải kính phục.

Đặc biệt, gần đây biên giới phía Tây cũng gặp rất nhiều biến động. Vương quốc Sachstein bắt đầu cắt cử vài nghìn quân tới, liên tục xua quân quấy phá. Có vẻ chúng muốn thử xem công chúa trẻ tuổi sẽ xử trí ra sao, cũng như xem xét phía Tây bố phòng thế nào sau cái chết của Roland.

Nữ Công chúa cũng từng hỏi Tigrevurmud Vorn 1 chút về Roland. Thường được người quen gọi thân mật là Tigre, chàng trai trẻ với mái tóc đỏ sẫm đã nói như thế này về vị Hắc Hiệp sĩ.

“Mạnh... Đó là một người hết sức mạnh mẽ. Và cũng là một con người tuyệt vời.”

Đó là những lời nói chứa đầy chân thành của anh. Khi còn bị coi là phản loạng bởi âm mưu của Công tước Thenardier, and đã phải giao chiến với Hội Hiệp sĩ Navarre do Roland cầm đầu. Anh là một trong số ít người Brune có đối thủ là Roland, và cũng từ đó, anh cũng được chứng kiến tận mắt sự dũng mãnh vô song của vị Hiệp sĩ.

Đối với Tigre, Roland không chỉ là một đối thủ hùng mạnh, người Hiệp sĩ đó còn là một ân nhân.

Vào thời điểm quân Muozinel bắt đầu cuộc xâm lược, các Hội Hiệp sĩ đang bảo vệ trên những vùng miền của Brune đều quy tụ lại dưới trường Tigre. Cộng với việc nhờ có Massas Rodant và Hugues Augre mà họ tới bên anh, bản thân Roland cũng góp phần vào việc này.

Từng có lúc Tể tướng Badouin và Masas, hiện đang giúp đỡ cho Regin, cũng từng nói rằng nếu Roland vẫn còn sống, mọi chuyện có khi đã tốt đẹp hơn rất nhiều.

--- Tôi sẽ không nói rằng nếu anh còn sống.

MnOtV image 014

Người chết không thể nào hồi sinh được, cho dù đó là Roland hay là cha của Regin đi nữa.

Nhân danh những con người không còn ở trên thế gian, họ đã cùng nhau chung tay bảo vệ Vương quốc này.

--- Cảm ơn anh đã bảo vệ mảnh đất này.

Cúi đầu xuống trước phần mộ của Roland xong, Regin quay lại nhìn đằng sau. Hai người vệ sĩ của cô đang đứng cách cô đúng 3 bước, chăm chú quan sát xung quanh.

“Hai người không qua đây cầu nguyện liệu có ổn không?”

Regin biết rằng 2 người bọn họ đều rất kính trọng Roland, nên cô mới hỏi như vậ. Tuy nhiên, không hề lay động, Serena chỉ đáp lại với một giọng điềm tĩnh có phần cộc lốc.

“Cảm ơn ngài đã quan tâm, thưa Điện hạ. Tuy nhiên, tôi cho rằng lơ là nhiệm vụ canh gác của mình có khi còn làm cho linh hồn của Hắc Hiệp sĩ nổi giận hơn.”

Dù Claude không nói gì, xem ra anh ta cũng có chung quan điểm với Serena.

“Được rồi, vậy thì ta sẽ cầu nguyện cả phần của 2 người nữa.”

Nói xong, Nữ Công chúa mỉm cười và quay mặt lại về mộ của Roland. Cô lại chắp 2 tay lại một lần nữa.

Sau khi cần nguyện tới thần linh xong xuôi, Regin xuống núi cùng với 2 người lính gác. Họ đi dọc theo con đường dẫn thẳng tới Cung điện của mình. Claude đi trước vài bước, Serena sánh vai cùng với Regin. Hai người không hề nói năng câu gì.

Trong khi mái tóc vàng của cô đung đưa theo những cơn gió mùa đông, Regin liếc sang nhìn Serena.

--- Jeanne ngày trước còn dễ gần hơn 1 chút.

Dù biết rằng so sánh như vậy thì thật không phải, thế nhưng Regin vẫn nghĩ như vậy.

Jeanne là 1 trong những cận vệ của Nữ Công Chúa từ khi cô vẫn còn che giấu giới tính thật của mình cũng như núp dưới cái tên Regnas. Regin đã biết được rất nhiều thứ từ cô, từ cách nhóm lửa cũng như cách tìm đường bằng việc quan sát những vì sao sáng trong đêm, cho đến thậm chí cả những câu truyện cổ có phần tục tĩu mà các gia sư trong cung không đời nào nhắc tới.

Jeanne đã qua đời sau trận Dinnant trên đường bảo vệ Regin.

“Điện hạ, có gì trên mặt tôi ư?”

Nhận ra Regin đang nhìn mình, Serena bối rối quay mặt lại. Regin chỉ lắc đầu.

“Serena, đúng là ta đang phải nhờ cậy vào cô thật. Thế nhưng đừng có mà làm quá sức đấy.”

Nhiệm vụ của họ là bảo vệ Regin, cho dù có phải đánh đổi bằng chính tính mạng của bản thân. Dù biết là vậy, Nữ Công chúa vẫn không thể nào kìm lại được ý nghĩ đó của mình.

Serena, từ nãy tới giờ vẫn một vẻ mặt vô cảm, giờ đây đôi mắt của nữ Hiệp sĩ mở choàng ra đầy ngạc nhiên. Nở một nụ cười nhẹ nhàng, cô khẽ gật đầu.

“Thứ lỗi cho thần đã để cho Điện hạ phải lo lắng như vậy. Dù rằng thần không có ý làm gì quá sức, thế nhưng thần sẽ cố gắng hơn nữa để không phải làm Điện hạ phải phiền lòng trong tương lai.”

Dù cảm thấy là lời của cô đã bị hiểu nhầm tới kỳ lạ, thế nhưng Regin chỉ mỉm cười mà gật đầu.

Một hồi lâu sau đó, 3 người cũng quay về được tới Kinh thành. Đích thân Tể tướng Pierre Badouin đi ra đón họ. Vị Tể tướng già mặc đồ lễ phục xám kính cẩn cúi đầu xuống.

“Điện hạ, điện hạ quay về bình an vô sự là không còn gì tốt bằng rồi.”

Nhắc tới dáng vẻ của Badouin, “giống như mèo” là thứ phù hợp nhất để mô tả ông ta. Một bộ ria mép trên khuôn mặt tròn trĩnh, chĩa ra 2 bên, rồi lại còn cả đôi mắt xếch ngược lên, trông thực sự giống như một con mèo.

“Ta chỉ đi lên núi Luberon thôi mà. Lại còn cả Claude và Serena đây đi cùng nữa.”

Trong khi Regin vừa cười mà nói như vậy, viên Tể tướng mặt mèo liếc sang nhìn về 2 người vệ sĩ. Clade và Serena chỉ lắc đầu, như thể muốn nói không có gì đáng để báo cáo.

“Tể tướng, có việc này ta muốn bàn với người, người có thể ghé qua phòng của ta không?”

Dù lời nói của Regin có phần hơi bất chợt, thế nhưng Badouin vẫn đáp lại bình thản như không.

“Xin vâng. Tiện thể, ngài có cần tôi cho chuẩn bị rượu nóng không?”

Badouin cũng từng tới thăm ngôi đền trên núi Luberon đôi ba lần. Ông ta biết rõ cái rét thấu xương của mùa này như thế nào.

“Cảm ơn. Thế nhưng rượu thì ta xin được khước từ. Cho ta xin chút trà có được không?”

Điều này đồng nghĩa với việc đây không phải là chuyện phiếm bình thường, chắc hẳn phải có việc gì đó rất quan trọng. Vừa đi theo Regin dọc theo hành lang, Badouin cho gọi 1 nữ hầu tới và lệnh cho người đó chuẩn bị trà để mang tới văn phòng của Công chúa.

Tới nơi, chỉ có mình Regin và Badouin đi vào phòng. 2 người hiệp sĩ kia ở lại đứng gác phía ngoài.

Regin là chủ nhân của tòa lâu đài này, cô có rất nhiều phòng. Nào là phòng khách, phòng thư giãn, phòng riêng tư, phòng ngủ và cả thư viện. Đương nhiên, không đơn thuần chỉ có đúng 1 phòng ngủ và 1 phòng riêng, cô có rất nhiều phòng với kích cỡ và trang trí đủ thể loại khác nhau.

Thế nhưng, Nữ Công chúa lại thích một phòng làm việc không quá lớn, chỉ có 1 chút đồ đạc kèm theo lá cờ Hồng Mã Bayard  trong đó. Kể cả khi không có việc gì cần phải giải quyết ngay, cô vẫn thường xuyên ở trong căn phòng này. Đối với Regin, đây là nơi mà tâm trí cô cảm thấy thư thả nhất.

Vùa ngồi xuống đằng sau bàn làm việc, Regin chỉ chỗ cho Badouin ngồi. Viên tể tướng già cúi đầu và ngồi xuống.

“Có chuyện gì vậy? Ngài cần gì từ cái thân xác già nua này?”

“Về việc Công tước Ganelon và Thánh Động Cung Sangroel.”

Regin đi thẳng ngay vào vấn đề.

Công tước Ganelon là 1 quý tộc từng cai quản vùng Lutetia thuộc miền Bắc Vương quốc Brune. Nhà Ganelon từng là 1 gia tộc nổi tiếng bắt nguồn từ khi triều đại vị Vua Lập Quốc Charles, có thể nói đây là 1 trong những quý tộc đại diện cho toàn bộ Brune.

Năm trước, hắn ta đã câu kết với Công tước Thenardier hòng ám sát Regin. Thêm nữa, đây cũng chỉ là kẻ đã dùng một thứ thuốc mờ ám khiến cho Vua Faron yếu đi và khiến cho tuổi thọ của ngài thập phần giảm sút. Nếu như không có âm mưu này, đáng lẽ ra giờ này cha của Regin vẫn còn khỏe mạnh.

Kể cả là khi Ganelon không còn nữa.

Hắn ta, sau khi giao chiến với Công tước Thenardier và thua trận, đã phóng hỏa thị trấn Artishem cũng như nhà cửa mình. Thị trấn tồn tại suốt hàng trăm nay chìm trong hỏa ngục, những cái xác cháy thành than vất vưởng khắp nơi xung quanh tòa biệt thự cháy rụi đổ nát của y khiến cho người ta tin rằng, Ganelon đã không chạy thoát được.

Trải dài ở dưới Artishem là Thánh Động Cung Sangroel.

Thánh Động Cung Sangroel là nơi Vua Charles nhận được điềm báo. Đó là 1 tòa kiến trúc đồ sộ với dáng vẻ của một tòa lâu đài hoặc 1 ngôi đền thời xa xưa, với một cánh cửa chi có những ai trong Hoàng tộc của thể mở được.

Vào cuộc nội chiến năm ngoái, Regin cùng với Tigre và nhiều người khác đã đích thân tới đây để chứng minh cô mang trong người dòng máu của hoàng gia.

Thế nhưng, họ đã bị Công tước Thenardier chặn đường khi mới bước vào, kèm theo đó, trần của con đường địa đạo bị sập, khiến cho Thánh Động Cung Sangroel hoàn toàn bị chôn vùi.

“Tại sao Thánh Động Cung Sangroel lại nằm ở dưới Artishem – ngay dưới chân của Ganelon chứ?”

Với vẻ mặt có phần lo lắng, Regin hỏi Badouin.

Trước đây, Regin chưa bao giờ thực sự để tâm đến chuyện này. Không phải là cô hoàn toàn quên bẵng đi, nhưng cô không thể nào có thời gian suy nghĩ tới điều đó do cô còn phải gánh vác trọng trách của 1 người cai trị. Cô chỉ vừa mới sực nhớ ra vì chính Ganelon là kẻ đã ám hại Roland.

Trước ánh mắt đầy nghiêm túc của Regin, Badouin mất một lúc mới thốt lên như thể đang lục lọi lại trong tâm trí mình.

“Theo truyền thuyết cũng như các văn tự cổ từ thời lập quốc, tương truyền Vua Charles rất tin tưởng vào Công tước Ganelon Đệ Nhất. Đối với Charles, Ganelon có thể được coi như là người bạn thân cận nhất của ngài. Có lẽ vì thế mà Ganelon đã được trao cho Lutetia sau khi phát hiện ra được Thánh Động Cung Sangroel.”

“Chả lẽ nào Đức vua lại trao Artishem và Thánh Động Cung Sangroel lại như vậy chỉ vì lý do đó thôi ư?”

Trước khuôn mặt của Nữ Công chúa đầy vẻ băn khoăn, viên Tể tướng lại đáp lại, tay vân ve ria mép.

“Theo 1 tài liệu để lại, có vẻ là Công tước Ganelon đệ nhất từng là 1 mục sư. Còn lý do tại sao Vua Charles lại cắt Lutetia cho ông ta tới giờ vẫn chưa có ai tìm ra được.”

Regin mở tròn mắt ra trước lời của Badouin.

“Mục sư ư...? Ta đã từng có được dạy về truyền thuyết thành lập vương quốc này ở trong cung, nhưng đầy là lần đầu tiên ta được nghe tới việc Công tước Ganelon đệ nhất là 1 mục sư.”

“Thưa Điện hạ, không phải là do ngài sơ suất đâu. Đó là bởi vì trong truyền thuyết chỉ được phép kể tới việc ông ta là người bạn cũng như viên quần thần thân cận nhất của Vua Charles mà thôi.”

Badouin không hề phản bác lời của Regin, ông ta chậm rãi gật đầu 1 cái. Trước thái độ của viên Tể tướng, Nữ Công chúa nhíu mày lại, cảm thấy không thể hiểu nổi đầu đuôi ra sao.

“Liệu có sự tình gì đằng sau chuyện đó không?”

“Dù mang tiếng là mục sư, thế nhưng so với mục sư hiện tại thì hai bên đúng là khác nhau một trời một vực. Tương truyền Ganelon là một người thường hay lui tới một dãy núi nằm sâu trong một cánh rừng tuyết phủ để nói chuyện tới thánh thần, thậm chí là cả linh hồn và tiên nữ, đồng thời vay mượn tới trí khôn của họ. Thêm nữa ông ta còn rất am hiểu tới ma thuật nữa.”

“Thay vì là mục sư, nghe như thể là pháp sư hay phù thủy thì đúng hơn...”

Regin vô tình thành thật thốt ra những suy nghĩ trong đầu mình ra thành lời. Badouin chỉ nheo mắt lại mà mỉm cười.

“Dù thần cũng cùng có chung suy nghĩ với Điện hạ, người thời đó vẫn gọi Ganelon là 1 mục sư. Có lẽ tới cả nhiệm vụ của 1 mục sư thời đó cũng khác so với bây giờ.”

“Đó là tại sao điều này lại không được viết vào trong truyền thuyết hử.”

Regin cuối cùng cũng hiểu ra. Ai có lẽ cũng sẽ cho rằng để việc người bạn thân cận và tin cẩn nhất của vị Vua Lập Quốc là 1 người nói chuyện với linh hồn và am hiểu pháp thuật thì cũng chẳng hay ho gì. Badouin lại nói.

“Thêm vào đó, có vẻ như là cho tới đời thứ 3 hoặc thứ 4 của Nhà Ganelon, người ta vẫn gọi đây là dòng tộc mục sư. Có thể là, trong khi trở thành 1 dòng dõi quý tộc của Brune, toàn bộ kiến thức, lễ nghi cũng như những lời răn dạy của mục sư thời đó đều đã biến mất mà không hề được lưu truyền lại.”

Trong khi Vương quốc Brune đang định hình để trở thành 1 quốc gia hoàn chỉnh, nhiều nghi thức và thói quen trong giới quý tộc cũng nảy sinh theo. Nhà Ganelon có lẽ sau nhiều đời cũng dần dần bỏ lại chuyện họ từng là mục sư đi. Đó là lời giải thích của Badouin.

“Đó là tất cả những gì tôi biết, liệu chừng đó thôi có giúp ích được gì cho Điện hạ không?”

“Có đấy, Badouin, cho ta gửi lời cảm ơn.”

Regin mỉm cười và tỏ vẻ cảm ơn. Không phải là cô không còn bận tâm gì về điều đó nữa, thế nhưng ít ra mọi mối nghi ngờ của cô cũng đã được giải tỏa. Nữ Công Chúa liền chuyển sang 1 chủ đề khác.

“Tiện thể, tình hình Artishem hiện thời như thế nào rồi?”

Sau khi cuộc nội chiến kết thúc, là người cai trị Vương quốc, đương nhiên Regin cũng bắt tay vào việc xây dựng lại Artishem. Cô đã cho gửi binh lính tới kèm theo vật liệu để phục vụ cho quá trình sửa sang lại trung tâm của thị trấn phía Bắc này.

“Theo báo cáo được gửi tới từ tháng trước, Artishem đã phục hồi được khoảng một phần ba so với trước. Vốn dĩ đây cũng là một vị trí chiến lược nối liền giữa trung tâm Vương quốc với miền Bắc, cho nên lưu lượng người chảy vào đây cũng rất dồi dào. Chỉ cần một chút thời gian nữa thôi là thị trấn này sẽ quay trở về hệt như thuở ban đầu. Thần cho rằng đã tới lúc chúng ta bắt đầu với Thánh Động Cung Sangroel.”

Khi Regin đề đạt việc phục hưng lại Artishem, cô đã ra lệnh để im Thánh Động Cung Sangroel chôn vùi dưới đống đổ nát. Nguyên do là bởi cô cho rằng Sangroel không hề liên quan gì tới những người dân ở thị trấn, và cô muốn ưu tiên cho việc xây dựng lại Artishem.

Thế nhưng, trước lời đề nghị của Badouin, Regin lại lắc đầu.

“Việc đó vẫn có thể trì hoãn lại, đúng không nào? Dù sao đi nữa thì chúng ta cũng không cần gì phải vội vã với Thánh Động Cung Sangroel. Bao giờ xuân sang, sau khi nghe báo cáo thì ta sẽ quyết...”

“Xin vâng.”

Đột nhiên, Regin rời mắt khỏi Badouin mà hướng sang bàn làm việc của cô. Cô lại nhớ về Tigre. Đối với Regin, Thánh Động Cung Sangroel là một nơi nhiều binh lính đã phải bỏ mạng lại, và cũng là nơi mà người cô hằng yêu dấu đã phải đau buồn.

Người mà cô hằng yêu dấu đó giờ đang lưu lạc làm khách ở xứ ngoại quốc, thế nhưng nghe nói rằng anh ta đã mất tích giữa những cơn sóng biển vào mùa đông lạnh giá. Chính sứ giả Zhcted đã báo cho cô gái mang tin đó tới tai cô.

Lấy cớ muốn nghe rõ đầu đuôi câu chuyện ra sao, Regin đã cho giữ viên sứ giả đó lại tại 1 phòng trong Hoàng cung. Dù thực tế là giam giữ, thế nhưng viên sứ giả kia vẫn được đối đãi tử tế, suốt mấy ngày liền không hề có một lời kêu ca phàn nàn gì hết.

Cùng lúc đó, Regin đã lệnh cho Massas Rodant tới Zhcted để xác nhận việc Tigre mất tích thực hư ra sao.

--- Ngài Tigrevurmud...

Cô thầm nghĩ rằng cô không hể quan tâm giờ trông anh thế nào, thứ cô muốn duy nhất là chàng trai có thể được bình an vô sự. Cô muốn chào đón anh bằng cách tốt nhất có thể vào ngày anh trở về Brune.

Đôi mắt xanh đượm đầy lo âu và hi vọng, Regin thầm cầu nguyện tới chư vị thánh thần.

Viên Tể tướng mặt mèo hiểu rõ rằng sự tồn tại của Tigre là một điều rất quan trọng đối với Regin, theo nhiều ý nghĩa khác nhau.

Sau khi rời khỏi văn phòng của Công Chúa, Badouin quay về phòng mình trong Hoàng cung.

Căn phòng của viên Tể tướng già cũng không khác biệt là mấy so với phòng của Regin. Hai bên tường gắn những kệ chứa đầy tài liệu và thư từ, 1 lá cờ Bayard treo ngay ở chính giữa. Thêm vào đó còn có 1 bàn làm việc, 1 chiếc ghế cũ kỹ, 1 chân nến, cùng với 1 chồng giấy tờ đợi chờ được giải quyết chất đống trên bàn.

Thắp nến xong, Badouin quay ra bàn làm việc và ngồi xuống. Từ khi được Đức Vua Faron quá cố giao cho trọng trách, đầy hầu như là công việc thường nhật của viên Tể tướng.

Vừa mới định động tay vào đống giấy tờ, chợt có ai đó từ bên ngoài gõ cửa. Viên Tể tướng mặt mèo nói “Vào đi” sau khi vuốt ria một cái.

Một viên quan từ ngoài bước ngoài. Ông ta trao một bức thư cho Badouin.

“Đây là thư từ Nemetacum.”

Badouin nheo mắt lại trước lời của viên quan kia. Sau khi lại vuốt ria một lần nữa, ông ta nhận lấy bức thư. Viên quan cúi đầu xuống và bước ra.

Sau khi đảm bảo là cửa đã đóng, Badouin mới lặng lẽ nhìn sang bức thư.

Nemetacum nằm ở miền Nam của Vương quốc Brune. Dù đây là từng là lãnh địa dưới quyền của Công tước Thenardier, thế nhưng sau cái chết của Công Tước và Zaian – con trai của Công tước – vào năm ngoái, Hoàng gia đã cho xung công mảnh đất đó lại, đồng thời Regin cũng cho cử một viên quan tới để quản thúc.

Với tội danh mưu sát Đức Vua và Công Chúa, đáng nhẽ ra Nhà Thenardier đã phải bị xóa bỏ, thế nhưng, vì một vài lý do mà tới giờ gia tộc này vẫn còn đó.

Một trong những lý do là vì cần phải kéo dài. Một khi nhà Thenarider không còn nữa, chỉ trong 1 đêm sẽ có vô số người trở thành thất nghiệp và vô gia cư. Không muốn để điều đó xảy ra, Regin và Badouin đã phải đưa ra nhiều lựa chọn khác nhau, để rồi đi tới quyết định cho phép Nhà Thenardier được tiếp tục.

Một nguyên nhân nữa làm ở điểm yếu trong quyền cai trị của Regin. Vào lúc Faron còn khỏe mạnh, Regin chỉ là một cái bóng mờ nhạt, không có bất cứ công trạng nào đáng kể. Thêm nữa lý do được công bố ra bên ngoài về việc tại sao cô lại được nuôi dạy như 1 Hoàng tử là “theo một lời tiên tri”.

Khi cuộc nội chiến kết thúc, trong số những quý tộc đã bình tĩnh lại thì vẫn còn một số tiếp tục tỏ ra hoài nghi về Regin. Có một số thậm chí còn thắc mắc không rõ liệu cô có phải là bù nhìn, là con rối của Vương quốc Zhcted hay không.

Cho dù Badouin và Massas đã phải yêu cầu một số người thề trung thành với Hoàng tộc cũng như dần dần dày công đi thương thảo và thuyết phục, điều đó không đồng nghĩa với việc không còn những thứ nằm ngoài dự liệu xảy ra.

Nếu mà trong bối cảnh như thế mà lại bàn tới việc loại bỏ Nhà Thenardier, thể nào họ cũng sẽ càng khiến cho những kẻ không ủng hộ Regin trở nên thêm phần kích động, cho dù việc đó có đúng đắn tới đâu đi chăng nữa.

Lãnh địa của Nhà Thenardier đã bị xung công, không còn ai làm người nối dõi, kể cả có để mặc như vậy thì cuối cùng gia tộc rồi thì cũng sẽ tự mình biến mất. Là vậy nên họ quyết định tạm thời chờ đợi cho 1 thời gian thích hợp rồi mới tính tới việc phế bỏ.

Nghe đồn rằng Nhà Thenardier cũng đang rục rịch lập mưu phản loạn.

--- Điều tra về cuộc đời của Điện hạ Công Chúa sao?

Đó là những gì được viết trong lá thư gửi tới Badouin.

Người gửi chính là Gerard Augres. Anh ta là con trai của Tử tước Hugues. Augres đang cai quản vùng Territoire nằm ở miền Đông của Brune, hiện là viên thư ký trong Hoàng Cung.

Được Badouin ra lệnh, hiện tại anh ta đang ở Nemetacum. Cho dù được phái tới đây chỉ để kiểm tra xem tàn quân của Công tước Thenardier có động tĩnh gì đáng nghi không, Gerard đã nắm bắt được hành tung của chúng, đồng thời điều tra và báo cáo lại Badouin.

Theo thư của Gerard, kẻ chủ mưu chính là vợ của Công tước Thenardier, tên Melisande. Là cháu gái của Faron, nên Melisande cũng là chị họ của Regin.

Đáng nhẽ ra, Melisande cũng phải bị buộc tội vì là vợ của Thenardier, thế nhưng nhờ có dòng dõi hoàng tộc nên cô ta được thoát tội. Về phần Regin, cô cũng không nỡ cướp đi tính mạng của một người chị họ vừa mất cả chồng lẫn con, cũng như không còn chút lãnh thổ nào trong tay.

Thế nhưng, Regin và Badouin cũng không đời nào cứ thế mà để im được. Melisande bị gửi tới một ngôi đền ở Nemetacum. Dù những tưởng rằng nếu như cô ta dành phần đời còn lại của mình ở yên tại đền, xem ra mong muốn của họ đã không thể nào trở thành sự thật.

Sau khi xem xong bức thư, Badouin nhìn chăm chăm lên không trung mà chìm trong suy nghĩ.

.

.

Tại một góc rừng chìm trong bóng tối, có 2 chàng trai trẻ.

Ở đấy hiện đang có 1 cảnh tượng hết sức lạ lùng. Trong khi cả 2 đều đang ngồi, 1 người đang chĩa kiếm vào người kia. 1 bầu không khí căng thẳng cuốn lấy cả 2 con người, trong khi ngọn lửa trại phất phơ theo gió đông chiếu rõ khuôn mặt của họ.

Nơi này thuộc vào công quốc Lebus, nằm ở phía Tây Bắc Vương quốc Zhcted, nằm trong một khu rừng cách Lâu đài Lebus tầm 1 ngày đường. Đã 2 tiếng trôi qua kể từ khi hoàng hôn rủ xuống.

Ngồi trước mũi kiếm là một chàng trai trẻ tóc đỏ sẫm, tuổi trạc chừng 16, 17. Quần áo anh hết sờn chỗ này lại rách chỗ khác, vẻ mặt anh cũng lộ rõ mệt mỏi.

Tên của anh ta là Urz. Anh là 1 người hầu cận phục vụ cho nữ Vanadis Elizavetta Fomina, lãnh chúa xứ Lebus. Dù mang tiếng là hầu cận, cái tên Urz là từ đầu tiên nảy ra trong tâm trí anh sau khi lục lọi trí nhớ bản thân với ký ức của anh mười ngày đổ về trước hầu như không còn (có lẽ là như vậy).

Đang giơ kiếm trước mặt Urz là một người Muozinel trẻ tuổi với nước da nâu đặc trưng, tuổi tầm đôi mươi. Người cao ráo, mũi và cằm nhỏ gọn, ánh mắt sắc bén không khác gì dã thú. Không như Urz, anh ta đang mặc một bộ trang phục của lữ khách.

Người Muozinel này là Damad. Đáng nhẽ ra đây là ân nhân cứu mạng Urz khỏi đám cướp đường, thế nhưng sau khi trò chuyện vài câu bên đống lửa, bất chợt Damad lại rút kiếm ra mà chĩa vào mặt Urz. Về phần Urz, việc này thật sự đúng là không thể nào hiểu nổi.

--- Chuyện quái gì đang xảy vậy?

Vừa nhìn chằm chằm vào mũi kiếm tuốt trần. Urz thầm nghĩ.

“Ngươi vừa nói là Tigrevurmud Vorn ư...?”

Một giọng nói đầy hằn học pha lẫn cả ngạc nhiên thoát ra từ miệng Damad. Sau một chút do dự, Daman liền đâm thẳng vào mặt Urz. Chợt Urz ngả mình ra đằng sau. Trên thân hình của chàng trai trẻ đang ngựa mặt, thanh kiếm lao thẳng vào khoảng không.

Không định để Urz chạy thoát, Damad liền chĩa mũi kiếm xuống. Dù mặt mày tái nhợt lại, Urz vẫn hốt hoảng duỗi mạnh chân trái ra. Anh lấy hết sức bình sinh mà đạp thẳng vào đống lửa.

Củi trong đống lửa đổ sụp xuống, tàn bay tứ tung. Ngọn lửa trại nghiêng ngả, liếm cả vào chân của Damad. Người Muozinel trẻ tuổi hét lên một tiếng đầy đau đớn. Thanh kiếm đang tiến sát tới cổ họng Urz bị lệch sang 1 bên.

Không bỏ lỡ cơ hội đó, Urz lăn sang 1 bên và tránh được lưỡi kiếm của Damad. Anh nhổm dậy và quay lưng lại, lao thẳng vào bóng đêm đằng sau những rặng cậy.

Miệng thở hồng hộc, Urz loạng choạng chạy trong cuồng loạn. Phải nói rằng anh quá may khi không bị đâm đầu phải cây.

Bỗng anh vấp chân vào rễ cây. Chưa kịp buột miệng thốt lên “khốn khiếp!”, Urz đã ngã bổ nhào xuống đất. Chút không khí còn lại trong phổi anh bị tống ra ngoài, kèm theo đó là 1 tiếng hét không lời.

“Ư a...”

Anh không còn đủ sức để đứng bật dậy ngay được. Tới cả từng hơi thở của anh cũng hết sức đau đớn. Cả người anh như muốn gào thét lên. Giữa mặt đất và bầu không khí lạnh lẽo, Urz thẫn thờ nhìn vào bóng tối.

Ngày hôm nay, 1 ngày chỉ toàn những sự việc khó có thể tin được xảy ra liên tục, tựa như thể anh đang bị bắt phải nhìn hết cơn ác mộng này tới cơn ác mộng khác.

Buổi trưa, Urz đi theo Elizavetta tới một ngôi đền cổ. Dường như cô có một vài kỷ niệm không được dễ chịu cho lắm ở nơi này.

Khi 2 người đang định ra về, 1 toán Hiệp sĩ Lebus xuất hiện. Họ cho rằng Urz được thăng cấp quá nhanh so với tài năng của bản thân, thậm chí còn tuốt kiếm ra, không chỉ là với Urz, mà còn là với Elizavetta, chủ nhân của họ. Rõ ràng những Hiệp sĩ đó không còn tỉnh táo nữa mới dám làm điều đó.

Thêm nữa, 1 mụ già đang nghi tự xưng là Baba Yaga xuất hiện, khiến cho mọi việc lại càng thêm phần rối rắm.

Không còn lựa chọn nào khác, Elizavetta buộc phải hạ gục họ, cùng với Urz chạy trốn vào trong ngôi đền. Thế nhưng, sàn của ngôi đền lại sụp xuống, kéo theo cả 2 người.

Dù chỉ bị xây xát nhẹ nhờ được Valitsaif, Long khí của Elizavetta, bảo vệ, câu chuyện vẫn chưa dừng lại ở đó.

Ở dưới lòng đất có một con Rồng với dáng vẻ hết sức cổ quái, có tới tận 2 đầu. Đó là 1 loài Rồng dị dạng – Rồng Hai Đầu.

Cho dù chiến đấu hết sức quyết liệt để bảo vệ Urz, Elizavetta vẫn phải chịu cảnh thúc thủ trước sức mạnh con Rồng, chưa kể cô còn phải giao đấu trong bóng tối.

Vào chính lúc đó, bỗng dưng Urz lại sử dụng 1 sức mạnh hết sức bí hiểm.

1 cây cung đen tuyền xuất hiện, với tên được tạo bởi sức mạnh từ ngọn roi Hỗn Hung của Elizavetta.

Bằng thứ vũ khí đó, Urz đã giết được con Rồng Hai Đầu.

Nhưng chưa kịp được nghỉ ngơi bao lâu, Baba Yaga lại xuất hiện, còn Urz thì bị bóng tối nuốt chửng.

Và, khi tỉnh lại, anh lại thấy mình đang nằm một mình ở giữa một khu rừng. Cây cung đen đã biến mất, còn Elizavetta thì không thấy tung tích đâu.

Đau đớn, mệt mỏi và lạnh lẽo, Urz hầu như không cựa quậy nổi, may mà nhờ có Damad, tự xưng là lái buôn, đi qua mới cứu được mạng anh khỏi 1 toán cướp.

Trong khi đang ngồi nhấm nháp món thịt thỏ do Damad săn được bên đống lửa, Urz bắt đầu thuật lại danh tính của mình. Đang trò chuyện, chợt Damad hỏi.

[Ông bạn biết một người mang tên Tigrevurmud Vorn không?]

--- Đúng rồi, là Tigrevurmud Vorn.

Khi Damad hỏi, Urz đã đáp lại rằng có lẽ đó chính là anh.

Câu trả lời đó đã khiến cho Damad hành động. Nhớ lại những gì Damad nói khi đang chĩa kiếm vào anh, Urz không còn nghi ngờ gì nữa.

“Tigrevurmud Vorn hử...”

Đang lẩm bẩm, chợt Urz cảm thấy đầu óc hơi choáng váng. Dù vậy, anh không nhìn thấy vô số cảnh tượng quay cuồng trong tâm trí như khi vừa mới bắn hạ con Rồng Hai Đầu bằng cây cung đen.

“--- Bây giờ thì tính sao đây?”

Urz cố gắng gượng nhấc cái thân thể lạnh ngắt của mình lên. Quay lại nhìn, anh vẫn thấy một đốm lửa nhỏ bé nằm ẩn sau giữa bóng đêm và những tán cây lòa xòa, đó chính là đống lửa trại. Dù chạy thục mạng như thế, thực ra tính từ đây tới ngọn lửa cũng chỉ cách nhau tầm 30 arshin.

Rũ bớt đất cát bám trên áo quần, Urz bắt đầu suy nghĩ. Tại sao Damad lại không đuổi theo anh? Anh phải làm gì tiếp theo đây?

Anh không có nhiều thời gian nữa. Trong khi anh bị thương tích toàn thân, Damad vẫn có thừa cơ hội để tìm ra Urz. Trời càng ngày càng tối xầm lại, và cái lạnh chỉ càng khiến anh thêm khốn khổ.

“Thật là, ngày hôm nay quả thật là chỉ toàn những chuyện chẳng ra đâu vào đâu cả.”

Thế nhưng, anh không hề nghĩ tới việc bỏ mạng tại đây. Dù có chuyện gì xảy ra đi nữa, anh phải trở về Lâu đài Lebus, về với Elizavetta.

Urz hít một hơi thật sâu. Anh nhìn về ánh lửa xa xa. Anh thử xem tay chân mình còn động đậy nổi không. Mọi thứ đều ổn.

Đôi mắt đen của chàng trai trẻ sáng bừng 1 ý chí mạnh mẽ.

Urz nắm lấy 1 bên tay áo mà lấy hết sức xé mạnh. Dù bị thương từ trong trận giao chiến với con Rồng, dù có bị yếu đi, anh vẫn đủ sức để xé.

Để chắc ăn, anh trốn đằng sau 1 gốc cây. Urz bắt đầu chuẩn bị phản công.

Sau khi để sổng mất Urz, Damad dõi theo bóng đen thăm thẳm đằng sau những thân cây xếp thành 1 hàng.

“Cứ tưởng hắn ta ngờ nghệch lắm, ai dè lại nhanh trí đến bất ngờ.”

Dù giọng nói kia có phần khó chịu, cơn giận dữ của Damad hướng về bản thân nhiều hơn là tới Urz.Trong một khoảnh khắc ngắn, Damad đã phạm phải tận 2 sai lầm.

Một đó là đã rút kiếm ra trong khi vẫn còn chưa biết chắc liệu Urz có phải là Tigre không.

Và lỗi thứ hai là đã do dự sau khi chĩa kiếm vào Tigre.

Đáng nhẽ ra mới tới nước đó thì không việc gì phải rút kiếm ra, và một khi đã rút ra là phải giết mục tiêu ngay.

Chính vì không thể nào làm được điều đó mà Urz mới cơ hội để hoặc là phản công, hoặc là chạy trốn. “Tệ thật... Nếu mà Hoàng Đệ của Quốc Vương mà biết chuyện này, e rằng không chỉ có mỗi trách cứ là qua chuyện đâu.”

Damad không phải là một lái buôn, mà là một trong những cận vệ của Kreshu Shaheen Baramir, em trai Quốc vương Muozinel. Kreshu đánh giá rất cao người trẻ tuổi này và cũng kỳ vọng rất lớn, cho dù là với tư cách một chiến binh hay một chỉ huy.

Nhiệm vụ lần này được giao phó cho Damad là xác nhận xem Tigre đã chết thật chưa, và giết Tigre nếu như còn sống.

Đã 10 ngày trôi qua kể từ khi Damad đột nhập vào Zhcted, giả trang làm lái buôn. Tính tới trước ngày hôm nay, anh ta vẫn chưa hề tìm được bất cứ thông tin nào đáng kể về Tigre. Dù băn khoăn không rõ có phải là Tigre đã ngã xuống biển mà chết như người ta đồn đại hay không, Damad vẫn tiếp tục tìm kiếm.

“... Lại còn cái vụ mình manh động khi nghe hắn ta nói “có lẽ là tôi” nữa, nói thế thì bố ai mà bình tĩnh nổi chứ.”

Dù miệng vẫn tiếp tục phàn nàn, đôi mắt đen của Damad vẫn tiếp tục lần theo khu rừng rậm rạp phủ trong màn đêm. Một thanh kiếm lưỡi cong, thứ vũ khí đặc trưng của Muzionel, đang nằm trong tay Damad.

Anh ta chắc mẩn rằng Urz sẽ quay lại.

--- Chạy trốn được vào trong rừng không có nghĩa là hắn ta đã thoát nạn. Rốt cuộc thì, không đời nào hắn ta lại có thể vượt qua khu rừng được trong cái lạnh này mà lại không có thứ gì để chiếu sáng. Cùng lắm thì cũng chỉ trụ được nửa tiếng là cùng.

Kể cả là Urz có trùm kín trong áo khoát và ngồi gần lửa trại đi nữa, cái lạnh vẫn có thể luồn lách vào qua từng kẽ hở. Dù Damad là người Muozinel quen với cái nóng và không chịu lạnh giỏi, tuy Urz không phải là Damad nhưng tiết trời vào buổi đêm sẽ giết chết Urz. Thêm nữa, Urz đã bị yếu đi.

--- Nếu mà cứ đà này mà hắn ta không quay lại, hắn ta có chết gục ở xó xỉnh nào trong rừng cũng không có gì là lạ. Nếu mà là như thế thì hắn ta quả đúng là 1 tên đần. Vấn đề nằm ở chỗ khi nào hắn ta sẽ quay lại, cơ mà...

Tới đó, mạch suy nghĩ của Damad dừng lại tại đó. Có 1 thứ gì đó từ trong bóng đêm cưỡi gió đang bay tới.

Cảm thấy nguy hiểm, Damad nhanh chóng cúi rạp người xuống đất. Cái lạnh khẽ lướt qua cằm anh ta.

Sau chưa đầy 5 giây, lại thêm 1 tiếng xé gió nữa. Một âm thân cộc cằn vang lên ở cạnh tay phải của người Muozinel trẻ tuổi, kèm theo đó có một thứ gì đó nẩy lên. Vật đó lăn lông lốc trên mặt đất sau khi nẩy thêm 1 lần nữa.

--- Đá hử.

Damad cảm thấy ớn lạnh. Anh ta không ớn lạnh vì tiết trời, Mồ hôi túa ra ướt đẫm trán người đàn ông trẻ tuổi. Tay chiến binh Muozinel tin chắc rằng đó chính là Urz.

--- Tệ thật...

Ngay cạnh anh ta chính là đống lửa trại, một mục tiêu hoàn hảo cho Urz đang lẩn khuất trong bóng tối.

Thế nhưng, Damad cũng do dự không muốn dập lửa đi. Trong rừng lúc này khả năng vẫn có thú dữ, Giả sử như mà có sói, Damad sẽ dễ dàng làm mồi cho chúng.

Thêm nữa, cho dù có dập lửa đi nữa cũng không đồng nghĩa với việc Damad sẽ chiếm được lợi thế. Cả 2 sẽ phải vật lộn trong bóng tối, dò dẫm tìm kiếm vị trí của nhau trong khi bị cái lạnh buốt giá hành hạ. Đối với một người coi cái lạnh là điểm yếu, đó là một diễn biến mà Damad hoàn toàn muốn tránh.

1 hòn đã nữa lại bay tới, phi thẳng vào đống lửa, khiến cho tàn lửa bắn tung tóe.

--- Nhanh đấy. Nhắm cũng chuẩn nữa. Cứ tưởng là hắn ta yếu đi nhiều rồi cơ đấy.

Dù rằng chỉ cần sai một li là hòn đá sẽ đập vào cây mà văng ngược lại, Urz vẫn tiếp tục ném như thể không hề quan tâm tới điều đó.

--- Hòn đá đó không được ném bằng tay. Vậy ra hắn ta dùng một mảnh vải và làm một cái ná tự chế hử.

Nếu như là ném bằng tay, không đời nào hòn đá bay thẳng tới tận đó được.

“Không tồi chút nào.”

Damad thốt lên đầy thán phục.

Đạp vào đống lửa, nhân lúc Damad còn chưa hết kinh ngạc mà bỏ chạy vào rừng. Nếu mà chỉ có như vậy thôi, Damad đã không đánh giá Urz cao như vậy.

Chàng trai trẻ mất trí đó đã ngay lập tức phản công lại. Hơn thế nữa, thay vì lao vào Damad với kiếm trong tay, một lợi thế không thể trối cãi được, anh lại ẩn mình trong bóng tối mà ném đá ra.

--- Vào lúc bị đám cướp bao vậy, cứ tưởng hắn ta chỉ là một kẻ đang hấp hối bên đường thôi, ai dè..

Đôi mắt đen của người Muozinel trẻ tuổi không còn mấy ý chí chiến đấu nữa.

Không nghi ngờ gì nữa, Urz cũng là một chiến binh. Và Damad cũng không hề ghét bỏ gì 1 người như vậy.

--- Nếu cứ thế này thì chẳng khác gì thi xem ai dai sức hơn ai. Dù rằng cuối cùng phần thắng có nghiêng về phía mình đi nữa...

Nguyên do không phải là bởi khả năng của mỗi bên. Urz lúc này mệt mỏi hơn Damad nhiều, đã vậy lại không có gì để chống chọi lại cái lạnh. Chỉ cần thêm 1 lúc nữa là cái lạnh sẽ tước hết thân nhiệt của anh đi.

Thế nhưng, nếu là thế thì Damad cũng khó mà tránh khỏi thương tích đầy mình. Để bị thương chỉ vì một cuộc đánh lộn vớ vẩn như thế này thì quả là quá ngớ ngẩn. Trên hết, có thắng thì Damad cũng chẳng đạt được gì.

Đúng như dự liệu, lại thêm 1 viên đá nữa phi vào đống lửa. Như thể đợi chờ sẵn khoảnh khắc đó, Damad nhanh chóng đứng bật dậy. Anh ta tiến chục bước, bỏ lại đống lửa về phía sau, tay đưa kiếm về phía đám cây, miệng hô lên vào bóng tối.

“Urz! Tôi muốn được nói chuyện. Tôi sẽ đặt kiếm tại đây để làm chứng cho lời của tôi. Hãy quay lại đây đi!”

Sau khi lớn tiếng hô lên như vậy, Damad liền đâm kiếm xuống đất, rồi quay về ngọn lửa trại, ngồi đợi Urz xuất hiện.

Dù Damad hiểu rằng lời nói của anh quả thực là quá ích kỷ, nhất là sau khi đã chĩa kiếm vào Urz như vậy, thế nhưng anh ta vẫn cho rằng Urz có lẽ sẽ chấp nhận. Người đó chắc hẳn cũng sẽ đi tới kết luận đó.

Sau tầm 1 phút trôi qua, một bóng người mờ ảo từ trong bóng tôi bước ra.

“Bước 10 bước... không, 5 bước nữa khỏi thanh kiếm. Xòe tay ra và giơ tay lên.”

Bóng người kia thốt lên 1 tiếng đầy căng thẳng. Damad làm theo những gì Urz nói. “Giơ tay lên” là đủ thấy anh muốn chắc chắn là không còn bất cứ vũ khí gì khác, kể cả đó là dao hay đá.

Theo sau tiếng bước chân dò dẫm, Urz từ sau gốc cây bước ra. Anh cuộn một miếng vải lấm lem bùn đất vào tay phải, tay trái cầm theo 1 hòn đá. Chỉ cần Damad có động tĩnh gì khả nghi là anh sẽ sẵn sàng ném ngay lập tức.

Vừa cảnh giác theo dõi Damad, Urz rút thanh kiếm đang cắm xuống đất lên. Anh thở đều lại và bỉnh tĩnh nói.

“Làm ơn hãy cho tôi biết, tại sao anh lại tấn công tôi.”

1 câu hỏi không có gì là lạ. Damad bắt đầu đáp lại bằng những gì bản thân đã chuẩn bị sẵn trong đầu.

“Đó là bởi ông bạn đã nói mình có thể là Tigrevurmud Vorn.”

Urz há hốc miệng ra. Anh cảm thấy băn khoăn không rõ liệu có phải là đã có chuyện gì đó xảy ra giữa Tigre và Damad. Sau một hồi im lặng, chàng trai tóc đỏ mới hỏi lại.

“Có phải Tigrevurmud Vorn đã làm gì khiến anh căm hận ư?”

“Không. Dù tôi không thể nói rõ cho ông bạn được, thế nhưng sự thể là, tôi phải giết hoặc bắt sống người đó.”

Hai tay vẫn giơ lên, người Muozinel trẻ tuổi ưỡn ngực ra mà thản nhiên đáp. Urz thẫn thờ nhìn Damad. Có lẽ anh không nghĩ là Damad lại nói thẳng hết ra như vậy. Thế nhưng, Urz nhanh chóng lấy lại bình tĩnh mà đưa ra một câu hỏi mới.

“Vậy thì tại sao anh lại gọi tôi, thậm chí còn vứt cả kiếm đi? Là bắt sống hay giết đi nữa, anh chỉ cần đợi cho tới khi nào tôi không động đậy nổi là xong rồi còn gì. Anh nghĩ rằng tôi sẽ ngoan ngoãn nghe lời nếu như anh giải thích mọi chuyện sao?”

“Ờ, về chuyện đó”, Damad dè dặt ra vẻ hoài nghi rồi nói.

“Có thật ông bạn là Tigrevurmud Vorn không?”

Lời nói đó xem ra khiến cho Urz phải ngạc nhiên. Chàng trai trẻ mất trí nhớ mở tròn xoe mắt ra.

“... Ý của anh là sao?”

“Thì y hệt như những gì tôi vừa nói. Chính ông bạn cũng đã nói rồi đó. Và tôi cũng đã tin là như vậy. Thế nhưng nghĩ kỹ lại thì chẳng hề có bằng chứng nào cả.”

Không hề nhúc nhích dù chỉ là một chút, Urz nín thở mà lắng nghe những gì Damad nói. Damad lại liên thoắng nói tiếp.

“Urz này. Rốt cuộc ông bạn có thứ gì để chứng tỏ mình là Tigrevurmud Vorn không? Liệu quay về Lâu đài Lebus thì có thể tìm ra được bằng chứng nào không?”

Urz ra vẻ đầy khó khăn, anh yếu ớt lắc đầu. Damad cảm thấy nhẹ nhõm trong lòng. Nếu mà Urz nói khác đi, có lẽ anh ta sẽ phải cân nhắc lại 1 lần nữa.

“Ông bạn có thể là Tigrevurmud Vorn, cũng có thể là không. Hơn nữa, lại còn cái vụ mất trí nhớ nữa. Nếu mà động thủ chỉ chỉ vì mình lời nói của ông bạn thì quá ư là nguy hiểm. Như vậy chẳng khác gì che mắt lạc đà mà bỏ lại ngoài sa mạc cả.”

Trước những lời mỉa mai đó, Urz cảm thấy có phần bị xúc phạm mà gườm gườm nhìn Damad.

“Khó mà có thể tin được những lời đó lại phát ra từ miệng một kẻ vừa mới định giết tôi cách đây không lâu đấy.”

“Vậy thì tôi sẽ hỏi lại một lần nữa. Ông bạn có thực sự là Tigrevurmud Vorn không?”

Trước câu hỏi của Damad, Urz chỉ ngước mắt xuống như thể không thể nào tìm ra được câu trả lời. Người da nâu trẻ tuổi thở nhẹ 1 tiếng mà mỉm cười với Urz.

“Tôi đã nói nhiêu quá ư? Không phải là tôi muốn đe dọa ông bạn đâu. Nếu như ông bạn không phải là Tigrevurmud Vorn thì đúng là tôi đã quá ngu xuẩn khi mà lại đi giết 1 người hoàn toàn không liên quan chỉ bởi vì nhầm lẫm. Mong được ông bạn thứ lỗi cho tôi vì chuyện đó.”

Trước 1 Damad không hề tỏ ra chút bối rỗi, Urz chỉ thở dài. Trước mọi chuyện đang rối tung hết lên như vậy, anh chỉ còn cách thản nhiên hỏi lại.

“Vậy thì anh muốn làm gì tôi đây?”

“Tôi sẽ đưa ông bạn quay về Lâu đài Lebus.”

Thấy Urz vừa hỏi vừa thủ thế, Damad dửng dưng đáp.

“Không có bằng chứng rõ ràng nào hết, thế nên ông bạn vẫn là Urz, phụng sự cho Lebus. Tôi sẽ đưa ông bạn về Lâu đài và nhận 100 đồng bạc làm tiền công.”

Urz bối rỗi nhìn chằm chằm vào người Muozinel trẻ tuổi, anh lắc đầu nguẩy nguẩy, ra chiều không hiểu.

“Từ một người vừa mới còn tìm cách giết tôi, rốt cuộc điều gì khiến anh nghĩ là sẽ nhận được tiền chứ? Chắc chắn là tôi sẽ đưa chuyện này lên và tống anh vào tù thì có.”

“Nếu là vậy, tôi sẽ để mặc ông bạn lại đây. Và rồi ông bạn sẽ phải tự mình tìm đường về Lâu đài, nếu như ông bạn nghĩ là mình sẽ làm được.”

Damad nở 1 nụ cười đầy nhan hiểm. Về phần Urz, anh chỉ biết lầm bầm như thế vừa lĩnh phải 1 cú đau điếng.

Dù khu rừng này chỉ cách Lâu đài Lebus tầm 1 ngày đường, đây không phải là nơi quen thuộc đối với anh. Thậm chí anh còn không rõ Lâu đài nằm ở hướng nào.

Thêm nữa, cả thức ăn lẫn nước uống đều không có, vũ khí chỉ có mỗi một chiếc ná tự chế. Khó có thể tin được là Urz có thể một mình rời khỏi khu rừng này nổi.

Thế nhưng, Urz vẫn không vì thế mà lơ là cảnh giác. Anh nhìn Damad với 1 ánh mắt đầy hoài nghi.

“Bộ anh không nghĩ tới việc tôi sẽ không giữ lời hứa một khi tới được Lâu đài sao?”

“Chuyện đó tính sau.Giờ thì ý ông bạn thế nào? Có chấp nhận lời đề nghị của tôi không?”

Một làn gió thổi qua, khiến cho đống lửa bập bùng lay động, soi rõ khuôn mặt của 2 chàng trai.

Urz không đáp lại ngay. Thế nhưng, chưa đầy chục giây anh đã đi tới quyết định cuối cùng. Vừa nhìn Damad, anh vừa thở dài, lần này là lần thứ 9 trong đêm nay.

“Được rồi. Tôi sẽ để anh dẫn đường.”

“Thỏa thuận là vậy nhé.”

Thấy Damad cười phá lên mà nói như vậy, Urz mỉa mai nhìn sang người Muozinel trẻ tuổi.

“Nhắc mới nhớ, anh nói anh là 1 lái buôn. Sự thực không phải là như vậy, đúng không?”

“Nói gì thì nói, miễn là thỏa thuận được thì đương nhiên phải là 1 lái buôn đại tài rồi còn gì.”

1 con người lẻo mép tới tột cùng.Urz chỉ mỉm cười và trao thanh kiếm mình đang cầm lại cho Damad. Thế nhưng, không chỉ không nhận lấy, người Muozenel tóc đen trẻ lại còn đưa cả vỏ kiếm cho Urz.

“Ông bạn cứ giữ lấy. Coi như là vật làm tin.”

Dù không có kiếm, Damad vẫn còn cung và 1 con dao găm. Không phải là Urz không tự tin vào khả năng đánh cận chiến của mình. Kể cả là có chuyện gì ngoài dự liệu xảy ra đi nữa, anh vẫn tự tin là mình sẽ ứng phó được.

“Được rồi. Vậy thì cứ như vậy mà làm cho tới nào chúng ta tới được Lâu đài.”

Tiếp theo đó, sau khi gom nhặt lại đống củi rơi vung vãi, họ thay phiên nhau canh gác suốt đêm.

Không ai có thể biết được khi nào sẽ có thú dữ xuất hiện. Thêm nữa, cũng cần phải có ai đó trông không để cho lửa tắt. Dù cho 2 bên có nghĩ về nhau thế nào đi nữa, họ vẫn phải chấp nhận hợp tác ở chốn này.

.

.

Trong khi Urz và Damad còn đang tạm thời bắt tay nhau, ở một góc của Lâu đài Lebus, 2 người đàn ông đang nhìn nhau, mặt tái mét.

1 người là 1 Hiệp sĩ đang còn ở độ tuổi tráng kiện tên là Naum, ẩn dưới đôi mắt của anh ta có cái gì đó đầy nhọc nhằn. Người kia thì đã luống tuổi, tên là Lazarl, mái tóc trắng xóa được cắt vén cẩn thận, trên thân thể mảnh khảnh của mình là một bộ lễ phục của quan lại. Cả hai đều là những người Elizavetta đặc biệt tin cẩn.

“Vanadis-sama chưa về sao?”

Lazarl mặt nhợt nhạt lên tiếng hỏi. Naum chỉ mệt mỏi gật đầu.

Chỉ riêng việc Elizavetta muốn đi ra ngoài thôi đã là chuyện hiếm gặp rồi. Thế nhưng, nếu mà trăng đã lên mà cô vẫn chưa về thì đây là lần đầu tiên không có tin tức gì báo lại.

Đặc biệt lần này, cô còn mang Urz đi theo. Chuyện này một khi mà lan tới tai binh lính và người hầu trong Lâu đài là thể nào cũng sẽ có đủ thứ truyện bàn ra tán vào. Nghĩ tới cảnh đó thôi mà Lazarl và Naum chỉ muốn vùi mặt xuống lòng bàn tay mà thôi.

“Có bao nhiêu người biết chuyện này?”

“Tôi chắc chắn rằng chỉ có mình ngài, Lazarl-dono, và tôi thôi. Chúng ta vẫn còn có thể ra chỉ thị chi tiết cho những ai không biết...”

Naum nghiêm nghị đáp.

Giả dụ là, nếu như họ giải thích với lính gác cổng thành rằng “Vanadis-sama về bằng cổng khác” thì tạm thời đánh lừa được họ.

Về phần đám nữ hầu cận coi sóc cho Elizavetta, họ chỉ việc nói là “Vanadis-sama có việc bận, hiện đang tạm nghỉ ngơi ở phòng khác”. Ở cương vị một Vanadis, Elizavetta thường hay phải giải quyết rất nhiều việc khẩn, cho nên các nữ hầu cũng đã quá quen với chuyện đó.

“Vấn đề bây giờ là làm sao để tìm được Vanadis-sama...”

Elizavetta không hề nhắn lại là cô định đi đâu.

Đã có rất nhiều lần vì muốn được ở một mình, thành ra cô lại đi ra ngoài, và cả Naum lẫn Lazarl đều không dám gặn hỏi chủ nhân của mình.

“Nếu như chúng ta cho nhiều người tìm kiếm, thể nào sẽ càng có thêm nhiều người nhận ra là Vanadis-sama không có mặt tại Lâu đài. Bằng mọi giá chúng ta không được để chuyện đó xảy ra.”

Lazarl đồng tình với lời của Naum.

“Thêm vào đó, lại đúng vào lúc này nữa.”

Cổng thành đã đóng, trăng đã treo vắt vẻo trên bầu trời cao. Nhà nhà lúc này đều đã ăn tối xong xuôi. Lúc này mà điều quân đi thì thể nào cũng sẽ bị nhiều người chú ý.

“Naum này. Liệu ngài có thể điều động được bao nhiêu binh lính mà không gây chú ý?”

“Nếu như không muốn quá ầm ĩ thì chắc là tầm 50 người.”

“Vậy thì đành phải vậy thôi. Liệu ngài có thể cho tập trung chừng đó người bất cứ lúc nào được không?”

Nếu như mà đã biết được Elizavetta đang ở đâu, Naum và Lazarl có lẽ đã cắt cử binh lính đi ngay lập tức. Tuy nhiên, việc tung tích của cô không rõ ràng là 1 vấn đề đầy nhức nhối. Nếu như mà liều lĩnh điều động binh lính giữa đêm khuya, cả hai đều thừa hiểu rằng điều đó suy cho cùng cũng chỉ là công cốc mà thôi.

“Hay là chúng ta sẽ hành động vào lúc bình minh?”

“Chúng ta không còn cách nào khác ngoài việc nhờ tới các ngôi làng lân cận. Có lẽ chúng ta có kiếm cớ là ‘Vanadis-sama đang đi vi hành, thế nhưng chúng ta đang có việc khẩn, cần ngài quay về Lâu đài ngay tức khắc’ chẳng hạn.”

“Xem ra cũng chẳng còn cách nào khác nữa.”

Naum vừa lần theo những vết nhăn trên mặt mình mà thở dài.

“Dù gì đi chăng nữa... Ngài có đoán ra được chuyện gì đã xảy ra không, Lazarl-dono?”

Naum nghiêm túc hỏi. Anh không chỉ muốn hỏi ý kiến của viên quan già. Naum còn muốn có 1 quan điểm chung trước 1 sự kiện xảy ra bất chợt như thế này. Lazarl cau mày lại.

“Nhiều người sẽ cho rằng Urz đã bắt cóc Vanadis-sama.”

“Vậy là ngài có ý kiến khác sao, Lazarl-dono?”

Sau khi nghe Naum hỏi lại cho chắc chắn, miệng Lazarl méo xệch đi đầy khó chịu.

“Đương nhiên là vậy, Đúng là Vanadis-sama có cảm tình với Urz thật. Thế nhưng, chủ nhân của chúng ta là một người thông thái trước tuổi. Kể cả là Urz có nói đi chăng nữa, chủ nhân không đời nào lại nghe theo mà bỏ đi được.”

“Thật là mừng khi ngài nói như vậy.”

Naum vừa nói vừa vuốt ngực mà thở dài nhẹ nhõm. Ý định thực sự của anh ta là, giả như ý kiến của anh lại trái ngược với ý kiến của viên quan già này cũng như toàn bộ bên quan lại trong Lâu đài, Lebus sẽ chỉ càng thêm phần rối loạn.

Và cứ như thế, cả 2 người đợi chờ buổi sáng mà không thể nào chợp mắt nổi.

Tới tận khi bình minh sắp lên thì Lôi Oa Thiểm Cơ, chủ nhân của họ, chợt quay về tới Lâu đài.

Thay vì đi qua cổng chính dẫn tới thị trấn nằm ngay dưới tường thành của lâu đài, cô lại vào bằng cổng sau, được đặt ở một nơi kín đáo hơn.

Nhận được tin, cả Naum và Lazarl đều vội vã chạy ra cổng sau đứng đón nữ Vanadis. Thế nhưng, cả 2 đều không thể nói được gì khi thoạt nhìn thấy bóng dáng của Elizavetta.

Mái tóc đỏ của cô gái bù xù rối tung lên, chiếc váy tím của cô thủng lỗ chỗ, cổ lẫn tay áo đều bị rách toạc. Làn da trắng muốt của cô lấm lem bùn đất, đầy những vết thương. Thậm chí tới cả giày cũng không còn, cô chỉ đi chân đất. Tay cô nắm chặt lấy Hỗn Hung, Long khí của cô, mà kéo lê theo.

Đôi mắt xanh và vàng của cô gái, dù nhuốm màu mệt mỏi, vẫn ánh lên 1 tia sáng cuồn cuộn đầy những cảm xúc mãnh liệt. Những ai mà nhát gan có lẽ đều không dám nhìn vào đôi mắt cô.

Elizavetta chưa bao giờ để lộ ra một cảnh tượng thê thảm tới bậc này, cho dù là sau một trận chiến khốc liệt tới mấy đi nữa.

Con ngựa cô đang cưỡi cũng bẩn thỉu không kém, ngay cả bờm cũng rối bù như một cái bàn chải cũ kỹ. Hơn chục chiếc mũ giáp được buộc vào yên cương bằng một sợi dây thừng nhỏ. Tất cả đều lem luốc và vỡ nát tựa như vừa được nhặt từ chiến trường mang về. Một số còn rúm ró như thể bị ai đó lấy búa đập vào.

Và, cô gái quay về một mình, không có Urz đi theo.

Cả Naum và Lazarl đều thẫn thờ không nói nổi được câu gì trước bộ dạng tàn tạ của Lôi Oa Thiểm Cơ.

“--- Ta đã về.”

Trước giọng nói lạnh thấu xương của Elizavetta, 2 người đàn ông mới bừng tỉnh lại. Không chỉ mỗi mình họ, từ lính gác cổng sau cho tới những binh lính vừa trông thấy hình bóng của nữ Vanadis tóc đỏ đều có chung 1 phản ứng. Tất cả đều không thể nào giấu nổi vẻ ngạc nhiên.

“Tôi sẽ đi gọi thầy thuốc.”

Vừa thay đổi sắc mặt và nói xong, Naum vội chạy đi tìm thầy thuốc ngay. Dù bản thân không cần thiết phải chạy đi tìm mà chỉ cần ra lệnh cho binh lính là đủ, anh ta quá bối rối nên mới làm vậy.

“Chuyện gì đã xảy ra vậy...?”

Giọng nói của viên quan già run lẩy bẩy. Cả người Elizavetta toát ra một bầu không khí tựa như 1 con thú bị thương, không phải là 1 thứ mà người khác có thể dễ dàng nói chuyện với được. Kể cả là vậy, với trach nhiệm là 1 bề tôi và mong muốn được an ủi nữ Vanadis khiến ông vượt qua được nỗi sợ hãi.

Thế nhưng Elizavetta thay vì đáp lại chỉ nói.

“Cho ngựa về chuồng nghỉ ngơi. Và – đánh bóng toàn bộ số mũ giáp này.”

Khi quay sang nhìn đống mũ giáp, đôi mắt của Elizavetta hiện lên đầy những cảm xúc lẫn lộn. Thế nhưng, chỉ có mình Lazarl nhận ra điều đó. Viên quan già gầy go kính cẩn cúi đầu.

“Xin vâng theo ý ngài.”

Lazarl nghĩ lại. Cho dù tâm trí của ông ta vẫn còn đang hỗn độn đầy những điều muốn thắc mắc, ép chủ nhân đầy thương tích của mình giải đáp những điều đó không phải là điều một bề tôi nên làm.

Thêm nữa, Elizavetta vẫn còn tỉnh táo. Trên nét mặt đang nhìn chằm chằm vào đống mũ giáp kia, có một chút gì đó đau thương, cho dù chỉ là thoáng qua.

Lazarl bắt đầu ra lệnh cho người gác cổng và binh lính gần đó. Trong khi dõi theo quân sĩ, Elizavetta ưỡn ngực ra, kiêu hãnh bước đi. Lazarl đi theo sau cô.

Nữ Vanadis tóc đỏ bước vào Lâu đài. Lazarl đoán rằng cô muốn về phòng ngủ. Sau đó, cuối cùng ông ta mới nhớ tới Urz.

“Thế còn Urz thì sao?”

Tại sao chàng trai trẻ lại không đi về cùng cô?

“Urz không có mặt ở đây.”

Sau khi đáp lại bằng 1 câu trả lời cụt ngủn, Elizavetta chợt chuyển sang 1 chủ đề khác.

“Những chiếc mũ giáp đó ---”

Cô vừa nói vừa quay lưng lại với viên quan già. Lazarl không nghe ra được hết, ông vội bước tới gần Elizavetta.

“Những chiếc mũ giáp đó thuộc về những hiệp sĩ phục vụ trong Lâu đài. Có tất cả 15 cái, nhưng ta đã không thể nào mang được tất cả về.”

Lazarl bối rối ngước lên nhìn Elizavetta. Ông không thể nào hiểu được ngay lời của chủ nhân mình.

Hai người cuối cùng cũng tới được phòng ngủ của Elizavetta. Cầm lấy cái chuông đặt trên bàn trong phòng, cô rung mạnh lên.

Nữ hầu vừa mới vội vã bước tới đã quên mất không cúi chào bên cánh cửa hé mở. Trước bộ dạng rách rưới không khác gì một bóng ma của chủ nhân mình, cô ta chỉ đứng sững lại, trông như thể sắp ngất xỉu bất cứ lúc nào. Dù thông cảm từ tận đáy lòng, Lazarl buộc phải lên tiếng thay cho chủ nhân mình.

“Vanadis-sama đang mệt. Phiền cô chuẩn bị 1 xô nước nóng, 1 tấm khăn để lau người, 1 bộ quần áo mới và rượu có được không? Đã có người đi tìm thầy thuốc rồi.”

Lời nói và thái độ bình tĩnh của Lazarl bằng 1 cách nào đó lại trấn an được nữ hầu cận.

“Tôi- tôi sẽ cho chuẩn bị tất cả ngay.”

Dù miệng lưỡi díu hết lại, nữ hầu kia vẫn kịp cúi đầu xuống và rời khỏi phòng ngủ.

“Cảm ơn ngươi.”

Sau khi cảm ơn viên quan già, Elizavetta kéo một cái ghế lại và ngồi xuống.

“Lazarl. Ta hiểu là ngươi đang bối rối, thế nhưng xin ngươi hãy đợi một lát có được không? Như vậy thì ta đỡ phải tốn công giải thích cho cả Naum nữa. Như vậy nhé?”

Sau một hồi lâu, Naum cũng xuất hiện cùng với thầy thuốc. Viên thầy thuốc là một bà lão nhỏ bé. Cả hai đều trong có vẻ là đã phải vội vả chạy tới đây, mặt họ mướt mồ hồi, miệng thở hổn hển. Sau khi Naum và vị thầy thuốc tới 1 chút, nữ hầu cận cũng mang theo khăn và một xô nước nóng vào.

“Trước khi xem xét vết thương, ngài ấy phải thay quần áo đã. Thứ lỗi cho tôi, thưa Lazarl-sama, Naum-sama. Cảm phiền 2 ngài hãy ra ngoài đợi 1 lát có được không?”

“Không vấn đề gì đâu.”

Elizavetta nheo mắt lại mà nói. Là 1 Vanadis, cô không hề cảm thấy xấu hổ khi phải thay quần áo trước thuộc hạ của mình. Dù là như vậy, vẫn giữ nguyên thái độ của một người bề tôi, Lazarl lễ phép cúi đầu xuống.

“Vanadis-sama. Như ngài thấy đấy, Naum đã phải tất tả chạy như vậy. Liệu ngài có thể để ngài Hiệp sĩ đây được nghỉ ngơi trong khi chữa trị vết thương không?”

Elizavetta quay sang nhìn Naum đang lấy vạt áo lau mồ hôi mà mỉm cười.

“Được rồi. Vậy thì hai người ra ngoài đi.”

Lazarl nháy mắt ra hiệu cho Naum. 2 người cúi đầu chào và rời khỏi phòng ngủ của nữ Vanadis. Họ nhìn nhau mà thở dài một tiếng dài thườn thượt.

Thực sự là cả 2 đều muốn được nghỉ ngơi 1 chút.

Dù là chưa tròn 1 tiếng trôi qua kể từ khi Elizvetta quay về Lâu đài mà cả 2 người đã phải liên tục gặp hết bất ngờ này tới bất ngờ khác. Suốt cả 1 đêm không ngủ, may mắn là tâm trí của họ vẫn phần nào chịu đựng nổi. Để có thể lắng nghe câu truyện của Elizavetta, 2 người muốn ít nhất phải chuẩn bị tinh thần trước.

Lazarl nhìn sang vị Hiệp sĩ đang ở độ tuổi tráng kiện đứng cạnh mình.

“Naum. Ngài nghĩ chuyện quái quỷ gì đã xảy ra với Vanadis-sama vậy? Là cái thứ gì đi nữa, ngài ấy lại ra nông nỗi này.”

Naum ra vẻ thẫn thờ mà lắc đầu nguây nguẩy.

Kể cả là có bị hàng trăm người bao vây trến chiến trường, bằng ngọn roi Valitsaif, Long khí của cô, Elizavetta Fomina vẫn có thể dễ dàng dẹp tan được tất cả.

Naum đã nhiều lần chứng kiến cô đứng đầu đoàn quân mà chiến đấu quyết liệt. Kể cả là mặc kẹt trong vòng xoáy của chiến trường dữ dội, là kiếm hay thương, là tên hay đá, tất cả đều không thể nào chạm nổi vào Elizavetta.

---Không, còn 1 thứ nữa...

1 quang cảnh ác mộng vụt hiện lên trong tâm trí Naum.

Vị Hiệp sĩ chợt nhớ lại về trận chiến cùng Legnica đối đầu với một toán hải tăc lớn trên thuyền vào khoảng mùa thu. Naum nhớ về con quái vật trắng dã đột ngột xuất hiện trên thuyền kỳ hạm của đám cướp biển.

Con quỷ mà nữ Vanadis xứ Legnica, Alexandra Alshavi, hay Sasha, và Elizavetta đã đánh hạ. Trong trận chiến đó, sau khi tới được con thuyền Sasha đang đứng, đã bị thương nặng tới bất thường.

Anh ta nghĩ rằng nếu có 1 thứ gì hay ai có thể khiến cho 1 Vanadis bị thương, chỉ có thể là một con quái vật như vậy.

“Có chuyện gì vậy?”

Naum sực tỉnh lại trước lời của Lazarl. Anh ta lắc đầu.

“Thật là đáng buồn là bản thân tội lại thiếu trí tưởng tượng tới vậy. Tôi hoàn toàn không thể nào hiểu nổi chuyện gì đang xảy ra. Thêm vào đó, chúng ta không còn cách nào khác ngoại trừ việc đợi chính Vanadis-sama lên tiếng.”

Naum nói vậy là bởi anh sợ phải nhắc tới sự tồn tại của thứ quái vật đó. Không chỉ mình anh, mà đó cũng là cảm nghĩ chung của toàn bộ binh lính Legnica và Lebus tham gia trận thủy chiến đó.

Dù mặt tái mét lại, Naum vội chuyển sang chuyện khác.

“Tiện thể, số mũ giáp buộc trên yên cương của Vanadis-sama... tất cả đều thuộc về Hiệp sĩ của Công quốc chúng ta.”

“Chắc chắn chứ?”

Lazarl nhấn mạnh hỏi lại. Naum gật đầu.

“Đúng vậy. Tạm thời tôi đang cho người dò hỏi xem có những Hiệp sĩ nào chúng ta không liên lạc được. Sợ rằng đến cuối ngày hôm nay cũng không tìm ra hết được.”

“Tạm thời là cứ như vậy đi. Vanadis-sama có lẽ cũng sẽ nói tới chuyện đó.”

Vào lúc đó, 1 tiếng nói từ trong phòng ngủ gọi 2 người đàn ông lại. Có vẻ là cuộc điều trị đã xong xuôi. Naum lịch thiệp gõ cửa, đợi Elizavetta đáp lại thì anh ta mới mở cửa.

Elizavetta đã thay sang 1 bộ váy mới, hiện đang ngồi ở trên ghế. Một miếng vải trắng ở trên má cô, từ tay và vai cô thò ra một vài dải băng. Dù vẻ mặt cô vẫn tràn đầy ý chí, cô vẫn không thể nào che giấu cơn đau đớn.

Cây roi đen, Long khí của cô, đã được quấn tròn lại và treo bên phải hông cô. Naum nheo mắt lại đầy nghi hoặc. Elizavetta vốn thuận tay phải, cô luôn treo Long khí của mình ở bên hông trái. Điều này không có nghĩa là cô không thể dùng được, thế nhưng như vậy thì sẽ khó khăn hơn.

Thế nhưng, anh ta không dám hỏi thêm. Naum còn nhiều thứ nữa cần thắc mắc.

“Vanadis-sama. Dù đã được băng bó như thế nhưng điều đó không có nghĩa là ngài đã khỏe được ngay đâu. Xin ngài hãy nghỉ ngơi tĩnh dưỡng. Điều đó rất quan trọng để vết thương chóng lành.”

Sau khi người thầy thuốc già nói và kính cẩn cúi chào, bà ta ra khỏi phòng cùng với nữ hầu.

Giờ chỉ còn mình 3 người Elizavetta, Naum và Lazarl ở lại.

“Thứ lỗi cho ta vì đã quay về quá chậm trễ, khiến cho 2 ngươi phải lo lắng.”

Elizavetta thốt lên. Thế nhưng, giọng nói của cô không hề lộ ra chút hối hận gì hết. Cả vị Hiệp sĩ lẫn viên quan già đều cảm thấy phần nào nhẹ nhõm vì điều đó.

“Vanadis-sama. Xin ngài hãy cho chúng tôi biết ngài đã làm gì, và chuyện gì đã xảy ra vậy?”

Trước lời của Lazarl, Elizavetta bắt đầu thuật lại chuyện gì xảy ra sau khi cô đi ra ngoài cùng với Urz vào ngày hôm qua.

Nữ Vanadis Mắt Cầu Vồng kể lại chuyện đám Hiệp sĩ xuất hiện và giương kiếm trước mặt Urz và cô trong khi 2 người đang đứng trước ngôi đền xập xệ cũ nát.

“Bọn họ nói rằng ta đã thiên vị Urz và định lấy mạng cậu ta. Urz và ta cố thuyết phục họ, thế nhưng không thành công... Đầu tiên, 2 người bọn ta định chạy vào trong đền để trốn. Cùng lúc đó, bỗng có 1 con Rồng xuất hiện.”

“Rồng ư?”

Lazarl mở choàng mắt ra. Câu chuyện biến chuyển quá đột ngột tới khó tin. Dù Lazarl đã sống lâu gần gấp ba lần Elizavetta, anh ta vẫn chưa từng tận mắt chứng kiến 1 con Rồng bao giờ. Thế nhưng, vị Hiệp sĩ cũng tin rằng nếu không phải là một thứ gì đó cỡ như Rồng, khó mà có chuyện cô lại bị thương tới mức này.

“Bọn ta đã giết được con Rồng, thế nhưng nền của ngôi đền không trụ được đã đổ sụp xuống. Ở dưới ngôi đền đó có 1 lối địa đạo, cả Urz lẫn ta đều rơi xuống đấy... Ta may mắn thoát ra được, nhưng lại để lạc mất Urz.”

Sau đó, Elizavetta sau khi lên được tới mặt đất thì tìm thấy được ngựa của mình. Con ngựa chưa bỏ chạy, và phải nói là rất may là nó chưa bị làm mồi cho thú hoang.

Elizavetta tới một ngôi làng gần đấy, ra lệnh cho trưởng làng đốc thúc người trong làng tới chỗ xác của toán Hiệp sĩ. Dù mặt trời đã lặn, trời dần nhá nhem tối, nữ Vanadis tóc đỏ hứa thưởng hậu nên cuối cùng cũng nhờ được dân làng đi.

Có 1 lý do cho việc tại sao Eliazavetta lại hối hả tới vậy.

Khi tới được ngôi đền mục nát, hầu hết số xác chết đã bị thú dữ và chim chóc cắn xé, để lại 1 cảnh tượng khủng khiếp trên cánh đồng cỏ. Không chỉ có mỗi sói, chồn và cáo, cả quạ và diều hâu cũng lao vào tranh nhau đống xác.

Elizavetta yêu cầu người trong làng chuyển những cái xác đó đi, đợi tới bình minh thì mang đi chôn ở gần làng.

Thế nhưng, cô giữ lại mũ giáp của họ, buộc tất cả vào yên ngựa và quay về. Thế nhưng, do một số bị đập nát vụn, cô không thể nào thu nhặt được tất cả.

Câu chuyện của Elizavetta đủ khiến cho 2 người đàn ông già dặn kinh nghiệm phải nín lặng không nổi 1 lời.

Dù giọng của cô gái hết sức bình thản, Naum và Lazarl vẫn cảm thấy được cơn giận dữ kìm nén trong lòng nữ Vanadis. Sau một hồi im lặng, Elizavetta mới nói tiếp.

“Naum. Có phải là có 1 vài Hiệp sĩ biến mất từ trưa ngày hôm qua đúng không? Chính xác là 15 người.”

“Chúng tôi hiện đang cho người điều tra. Vào cuối ngày hôm nay sẽ có kết quả.”

Naum cố kìm nén nỗi kinh ngạc của mình lại và đáp. Dù chỉ có thể lập lờ trả lời với Lazarl, trước tình hình như thế này, vị Hiệp sĩ đành phải nói chắc nịch như vậy. Mọi chuyện càng sáng tỏ sớm càng tốt, cho dù chỉ là sớm hơn được 1,2 tiếng đi chăng nữa.

“Sau khi xác nhận xong việc đó, ngài định sẽ làm gì tiếp...?”

Lazarl dè dặt hỏi. Nếu như những gì Elizavetta nói là đúng, tất cả những người đó đều là những thuộc hạ làm phản dám chĩa mũi kiếm vào chủ nhân của mình. Không chỉ là bị xử tử tại chỗ, trong một số trường hợp ngay cả gia đình thân nhân cũng sẽ bị vạ lây.

Trước câu hỏi của viên quan già, nữ Vanadis lánh mắt sang chỗ khác. Cô vừa đáp vừa ngắm nghía cánh tay phải của mình.

“Họ đã hi sinh mạng sống của mình trong khi giao chiến với con Rồng, Cứ nói là như vậy đi. Cho chuẩn bị tiền bồi hoàn và trao lại mũ giáp cho gia đình họ.”

“Điều đó...”

Lazarl dè dặt. Nếu như một người cai trị luôn phải biết đưa ra quyết định thì, trái lại, quyết định của cô gái lại quá ngây thơ. Tuy nhiên, viên quan già không dám nói gì hơn. Đó là bởi vì đôi mắt 2 màu kia đang nhìn chằm chằm vào ông.

“Người cho là sẽ có người không đồng tình với phương án này ư?”

“Theo thiển ý của tôi, tôi e là tha thứ cho kẻ dám chĩa mũi kiếm vào chủ nhân của mình thì sẽ để lại 1 tiền lệ không tốt đẹp gì cho tương lai đâu.”

Dù hơi hoảng, Lazarl vẫn cố phản bác lại.  Thế nhưng, nữ Vanadis Mắt Cầu Vồng chỉ dửng dưng lắc đầu.

“Lazarl, những gì ngươi nói quả thực không sai. Nhưng, thử nghĩ kỹ 1 chút đi. Đúng là ta đã nói rằng toán hiệp sĩ đó tỏ ra bất mãn trước cách ta đối xử với Urz, thế nhưng tại sao bọn họ lại chọn đúng lúc ta đi cùng Urz để mà ra tay động thủ chứ?”

Trước lời của Elizavetta, cả Lazarl và Naum đều cau mày mà chìm trong suy nghĩ. Điều đó quả thực rất kỳ quái. Nếu như mà chọn lúc Urz chỉ có một mình thì bọn họ sẽ có được cơ hội để nhắm tới mạng anh bất cứ lúc nào có thể.

“Ta tin là bọn họ lúc đó đã không còn tỉnh táo nữa. Thêm vào đó, còn có kẻ nào đó xúi giục nữa.”

Điều này đồng nghĩa với việc có ai đó đã cám rỗ được những hiệp sĩ đó. Đó là kết luận cuối cùng mà 3 người cùng đồng tình. Naum nghiêm nghị nhìn sang Elizavetta.

“Tôi xin hứa là sẽ truy tìm cho bằng được kẻ đó là ai.”

“Mong là vậy. Lazarl, ngươi thấy như vậy thế nào?”

Lazarl cũng gật đầu. Có kẻ đủ khả năng thao túng được cả hiệp sĩ. Thực tế chỉ có mình Elizavetta là có thể biết được chuyện đó. Nếu đã là vậy, cô cũng sẽ không chấp nhận bất cứ phản đối nào khác. Lazarl nghĩ như vậy.

Sau đó, Elizavetta còn ra lệnh tìm kiếm Urz.

“Ta không tin là Urz đã chết.”

“Rõ. Tôi sẽ cho điều động binh lính lục tung ngôi đền cũ nát đó ngay.”

Naum đáp. Không phải chỉ là vì nghĩa vụ của mình, vị Hiệp sĩ cũng có cảm tình đối với Urz.

“Vậy thì, thưa Vanadis-sama, hôm nay xin ngày hãy nghỉ ngơi cho. Chúng tôi sẽ gánh vác mọi việc từ đây.”

Nói tới đó, Naum và Lazard vừa định rời khỏi phòng thì Elizavetta gọi viên quan già lại. Dù Lazarl có vẻ băn khoăn, ông ta vẫn ở lại.

“Lazarl. Ngươi có biết gì về cái tên Baba Yaga không?”

“... Ý ngài muốn nói tới Baba Yaga trong truyện cổ tích và thần thoại ư?”

1 câu hỏi quá bất chợt như thể, hỏi sao Lazarl lại không hỏi lại mà không tỏ vẻ hoài nghi.

Người thì bảo đó là 1 tinh linh, người thì lại nói đó là 1 tiên nữ, thậm chí 1 yêu quái. Còn có giả thuyết cho rằng Baba Yaga, dưới lốt 1 bà già, là kẻ thu nhặt linh hồn.

Nghe nói là vào thời cổ xưa, Baba Yaga được dựng đền và thờ phụng như 1 vị thần. Người xưa cũng kể rằng Baba Yaga ban sức mạnh cho những ai tới cầu xin và, đáp lại, nguyền rủa họ. Dù sao đi nữa, Baba Yaga là 1 thực thể khác xa với con người.

Trước những gì Lazarl nói, Eliavetta chỉ gật đầu, mặt lạnh tanh.

“Đúng, chính là Baba Yaga đó. Có lẽ là vẫn còn nhiều ngôi đền cổ từng thờ phụng Baba Yaga ở Lebus. Liệu ngươi có thể điều tra những nơi đó được không? Càng sớm càng tốt.”

Viên quan già ngày càng thêm phần bối rối. Đây không phải là lúc để lo tới chuyện đó/

“Ta biết ngươi muốn nói gì.”

Elizavetta nói trong khi đoán những gì Lazard nghĩ qua vẻ mặt của ông ta.

“Tuy nhiên, ta cần ngươi làm việc đó ngay. Hơn nữa, ta không thể giao việc này cho bất cứ ai được.”

Dù giọng nói cô đầy uy quyền, thế nhưng Lazarl hiểu rằng đó không phải là 1 mệnh lệnh, mà là 1 lời đề nghị. Đôi mắt của cô gái chứa đầy những bực bội, nôn nóng và nuối tiếc.

Viên quan già cảm thấy lời yêu cầu này của cô thực sự khẩn thiết tới mức nào. Ông ta thay đổi sắc mặt và đứng thẳng người lại.

“Nếu mà Vanadis-sama đã nói như vậy, tôi sẽ đi điều tra ngay. Tuy nhiên, tôi cho là con số đền thờ đó sẽ không hề ít ỏi gì. Ngài muốn khi nào thì cần phải báo cáo lại?”

Nói tới đó, Elizavetta thở dài khoan khoái.

“Được rồi... Vào đêm mai đi. Sau đó, dựa vào đó mà ta sẽ quyết định phải làm gì tiếp theo.”

“Xin vâng.”

Lazarl cúi đầu và định rời đi, Thế nhưng, ông ta lại đổi ý và quay lại chủ nhân của mình.

Viên quan già cũng có mối nghi ngờ riêng của mình, Ông ta cảm thấy bức bối khi mà chủ nhân của ông lại không hề nói hết mọi việc ra. Thế nhưng, cảm xúc của ông không thể là thứ đáng được đặt lên hàng đầu. Hơn thế nữa, ông ta vẫn còn điều muốn nói với cô.

“Vanadis-sama. Cho dù đáng nhẽ ra tôi không cần phải nói điều này ra, thế nhưng tôi đã từng phụng sự trong Lâu đài này kể từ Vanadis-sama đời trước.”

Elizavetta nhăn mặt, nhưng Lazarl vẫn nói tiếp.

“Tôi hiểu rằng phàm là người cai trị, ai cũng sẽ có bí mật không thể nào tiết lộ cho thuộc hạ của mình, chỉ có thể giấu trong lòng mình. Và tôi cũng không định nói gì về việc che giấu là đúng hay sai. Thế nhưng, tôi chỉ mong ngài đừng quên là chúng tôi luôn ở đây vì Vanadis-sama.”

Lộ rõ vẻ ngạc nhiên không che giấu nổi, Elizavetta nhìn chằm chằm vào viên quan già đang cúi đầu trước mặt mình. Nữ Vanadis tóc đỏ thả lỏng nét mặt mình đi, để lộ ra 1 nụ cười thoáng qua trên bờ môi.

“Cảm ơn ngươi, Lazarl.”

Lần này, viên quan già tóc bạc cúi chào và rời đi. Ra được tới hành lang, một cơn mệt mỏi trùm lên thân thể ông ta. Tuy nhiên, Lazarl vẫn cố chống thẳng lưng mà thẳng tiến. Vì người chủ nhân trẻ tuổi của mình, ông không thể nào than phiền được.

--- Giờ thì, việc ta cần xử lý ngay là đó hử...

Một cảm giác đầy cay đắng tràn đầy tâm trí Lazarl. Ông cần phải nghĩ xem phải giải quyết việc toán Hiệp sĩ tấn công Elizavetta và Urz như thế nào.

15 người mất mạng, không phải trong chiến tranh mà là vì mâu thuẫn cá nhân. Kể cả là có giấu diếm được vài ngày đi nữa thì mọi chuyện rồi cũng sẽ bị lộ ra. Bảo họ đã bị Rồng giết chết dễ liệu có ai tin không?

Điều mà Lazarl e sợ nhất là người ta sẽ bàn tán rằng Elizavetta quá ưu ái Urz tới độ cho giết cả những hiệp sĩ tỏ ra hiềm khích với Urz.

Kiểu gì cũng sẽ có 1 vài người muốn tìm ra sự thật. Nhiều người khác thậm chí còn sẽ tự thuê dệt ra đủ thứ lời đồn đại theo ý mình. Lazarl đã ở trong Lâu đài đủ lâu để biết được điều đó.

--- Ít nhất phải tìm ra cách gì để bảo toàn danh dự của Vanadis-sama.

Nếu như biến chuyện này thành 1 cuộc cãi lộn giữa Urz và toán hiệp sĩ, việc đó sẽ được thu xếp rất nhanh chóng, nhưng lại không được tự nhiên. Kể cả là Urz có tài bắn cung xuất chúng tới mấy đi nữa, khó mà có chuyện anh lại có thể đối đầu với 15 người mà thắng nổi.

--- Thêm vào đấy, nếu là như thế thì Urz sẽ không còn có thể ở lại Lebus được...

Mới có 10 ngày trôi qua kể từ khi Urz chính thức tới sống tại Lâu đài Lebus. Đối với hầu hết mọi người ở đó, anh là một người lạ. Không cần nói cũng biết mọi người sẽ thông cảm cho Urz hay là cho toán hiệp sĩ kia hơn.

Lazarl phải nghĩ ra được 1 câu chuyện nào đó để cho gia đình của những hiệp sĩ kia cũng như những người trong lâu đài không oán hận Elizavetta và Urz.

“Trong tình huống xấu nhất, có khi Urz sẽ phải chịu cảnh lưu đày...”

Nếu như Elizavetta bị đổ tội lên đầu, Lazarl quyết định sẽ để cho Urz phải gánh chịu.

Elizavetta có thể sẽ không thể quyết định được. Naum sẽ trù trừ. Do đó, ông ta phải làm việc đó. Lazarl không ghét Urz, thế nhưng nếu là vì Elizavetta, ông ta sẽ không ngại ngần gì lấy chàng trai tóc đỏ ra thế mạng.

--- Nếu có thể, ta cũng không hề muốn chuyện này. Thế nhưng, liệu Urz còn sống không? Nếu còn, vậy thì cậu ta đang ở đâu...?

Giấu kín mỗi mối lo âu suy nghĩ trong lòng, Lazarl bước dọc theo hành lang lâu đài.

.

Chỉ còn một mình ở trong phòng ngủ, Elizavetta nằm dài trên chiếc giường của mình.

Khuôn mặt của cô gái không còn vẻ uy nghiêm của 1 Vanadis trước thuộc hạ của mình như ban nãy nữa. Giờ đây, đó chỉ còn là khuôn mặt của một cô gái kiệt sức.

“--- Để việc này chồng lên việc khác phiền toái thật.”

Ngực cô vẫn thổn thức trước những lời của Lazarl.

Cô vẫn không kể cho ai biết về Baba Yaga. Cô sợ rằng nếu như nói chuyện đó ra, chưa chắc sẽ có ai tin, có khi lại còn khiến cho mọi người thêm phần rối tung lên. Thế nhưng, đó vẫn chưa phải là tất cả.

Đó là vì cô còn quyết tâm muốn tiêu diệt Baba Yaga bằng chính đôi tay mình. Đôi mắt Cầu Vồng, điểm nổi bật nhất của Elizavetta, vẫn sáng bừng lên thèm khát được chiến đấu.

Thêm nữa, cô còn 1 lý do nữa. Elizavetta khẽ nghiêng đầu sang 1 bên. Đôi mắt 2 màu của cô cùng hướng về cánh tay phải. Ánh mắt cô chứa đầy sợ hãi, bồn chồn và tiếc nuối.

Cô không muốn ai biết về cánh tay phải này.

Khi mới nhận được, cô đương nhiên đã nghĩ rằng đó là 1 thứ sức mạnh bí ẩn và đáng sợ.

Thế nhưng, cho dù cô đã nói rằng cô sẽ không dựa dẫm vào thứ sức mạnh đó, tất cả chỉ là dối trá.

Khi giao đấu với nữ Vanadis Eleonora Viltaria, hay Ellen, của xứ LeitMeritz, hay là khi đối đầu với con quỷ Torbalan, cô đã phải dùng tới sức mạnh của cánh tay phải. Đặc biệt là với Ellen, nếu như là so sức mạnh từng đòn tấn công thì cô tin tưởng là mình sẽ không thể nào thua.

Cô cũng không thể nào tưởng tượng được nổi đó còn là 1 thứ đáng ghê tởm tới vậy.

Cô đã từng nghĩ tới việc thà cắt bỏ cánh tay phải đi, thế nhưng, sau khi suy nghĩ lại, cô đã từ bỏ ý nghĩ đó đi. Làm như vậy thì cũng không có gì đảm bảo là cô sẽ được giải thoát khỏi lời nguyền kia. Giả sử như sau khi cắt bỏ cánh tay phải đi, lời nguyền lại truyền sang cánh tay trái thì cô sẽ không bao giờ có thể đánh bại nổi Baba Yaga.

Bàn tay phải của Elizavetta theo thói quen vươn tới Hỗn Hung đang đeo bên hông. Nữ Vanadis tóc đỏ vừa chợt nhận ra điều đó vội thò tay trái ra mà nằm lấy ngọn Long khí.

--- Dù vậy, tại sao Baba Yaga lại vẫn chưa có động tĩnh gì?

Nếu như muốn giết cô, chẳng phải khi cô mệt mỏi thương tích đầy người là cơ hội hoàn hảo để hành động sao? Chưa hết, mụ quỷ già kia vẫn chưa xuất hiện thêm 1 lần nào trước Elizavetta cho tới tận lúc này.

Kể cả là lúc cả 1 đêm không ngủ ở ngôi làng vào ngày hôm qua, hay là khi chờ đợi bình mình tới để quay về Lâu đài, nữ Vanadis tóc đỏ vẫn không thể nào xua tan đi nỗi bất an của mình.

Chỉ nghĩ tới việc những người dân làng hay binh lính ở trong Lâu đài đều có thể bị Baba Yaga điều khiển và tấn công cô như toán hiệp sĩ kia là cô đã không thể nào lơ là cảnh giác được.

Tới tận cả bây giờ cũng vậy. Cho dù cô đang mệt mỏi tới độ chỉ muốn ngủ thiếp đi, mọi cảm xúc của cô vẫn căng lên như dây đàn, ý thức của cô vẫn hết sức tỉnh táo. Cô sẵn sáng hành động bất cứ lúc nào cô có thể bị tấn công.

Dù cảnh giác tới vậy, cô vẫn quyết định dừng chân tại 1 ngôi làng, cũng như quay về Lâu đài Lebus. Đó là bởi vì cô vẫn còn nhận thức được mình là nữ Vanadis cai quản Lebus.

Không thể nào tổ chức một tang lễ cho những hiệp sĩ kiam cô không thể nào hành động mà không gặp mặt Naum và Lazarl được. Thêm vào đó, kể cả là khi họ đã bị mụ quỷ già thao túng, cô cũng sẽ sẵn sàng tự mình ra tay với tư cách là chủ nhân của họ.

Thế nhưng, may mắn là tới giờ vẫn chưa có chuyện gì xảy ra.

Hay, có lẽ đó là bởi đòn tấn công của cô vào mụ quỷ ở lối địa đạo đó? Cô đã không thể nào cứu Urz, thế nhưng rõ ràng là Long Thuật của cô đã đánh trúng. Cho dù lạc quan quá cũng không kém phần nguy hiểm. Có lẽ bây giờ Baba Yaga cũng đã dưỡng thương xong xuôi.

--- Bằng mọi cách mình phải tiêu diệt con quỷ đó bằng chính đôi tay này.

Chính vì lý do đó mà cô mời nhừ Lazarl điều tra ngôi miếu cũ kia. Dù không biết Baba Yaga ở đâu, cô không còn cách nào khác ngoài xem xét những nơi mà mụ ta có thể trú lại.

Thay vì Naum, cô lại nhờ tới Lazarl là bởi cô cho rằng viên quan già phù hợp với việc này hơn. Thế nhưng, còn 1 lý do nữa là bởi cô ngại không muốn nhờ tới Naum.

Naum đã tận mắt chứng kiến con quỷ trắng Torbalan trong trận thủy chiến với đám hải tặc.

Đương nhiên, anh ta không thể nào biết được cuộc nói chuyện giữa Elizavetta và Torbalan. Đó là vì vào lúc đó, chỉ có mình cô, Sasha và Torbalan ở trên kỳ hạm của phe cướp biển.

Kể cả là tai có thính tới mấy, khó mà có chuyện cuộc nói chuyện của họ có thể vượt qua bãi chiến trường đầy những thanh âm của vũ khí và sóng biển gầm thét mà tới được Naum. Dù là thế, Elizavetta vẫn cảm thấy ngần ngại không muốn hỏi nhờ Naum.

Đột nhiên, cô nhìn thấy có cái gì đó sáng lên ở khóe mắt mình. Ngọn roi đen trong tay trái của cô chợt sáng lên nhợt nhạt, như thể muốn Elizavtta vui lên.

Lờ mờ hiểu được những gì Long khí muốn nói, Lôi Oa Thiểm Cơ cười khúc khích. Valitsaif không dùng tới lời nói, mà là bằng thứ ánh sáng như muốn xoa dịu cho cô.

“Cảm ơn nhé, Giờ thì ta ngủ 1 chút đây.”

Elizavetta lặng lẽ nhắm mắt lại. Nếu như có nguy hiểm, Hỗn Hung sẽ báo lại cho cô ngay. Giờ này đối phương vẫn chưa có động tĩnh gì, đáng nhẽ ra cô nên nghỉ ngơi hơn là lo nghĩ.

--- Urz... Bình an vô sự nhé.

1 hồi lâu sau, cô bắt đầu thở đều đều mà đi vào giấc ngủ.

.

.

Một căn phòng tối om không có một chút ánh sáng.

Tại đó, có 2 bóng người giữa bầu không khí khô khốc. Bóng người đầu tiên thuộc về 1 lão già nhỏ thó khoác trên người một tấm áo choàng đen. Y đang ngồi ở chính giữa căn phòng có phần chật chội mà không nhúc nhích một chút nào. Mắt của hắn nhắm nghiền, như thể đang ngủ hoặc là chìm trong suy ngẫm.

Bóng người còn lại là một người trẻ tuổi tầm thước. Hắn ta quàng 1 tấm khăn xanh lá trên mái tóc đen cắt ngắn, thõng xuống cả vai, bên ngoài mặc một bộ đồ dày cộp với lông thú ở cổ và tay áo.

Hắn đang dựa lưng vào tường, tay trái cầm 1 túi da nhỏ. Thi thoảng hắn lại thò tay vào túi, lấy một cái gì đó ra và rồi mỉm cười mà đưa lê mồm.

Đó là 1 đồng xu bằng vàng. Dễ dàng như ăn một miếng bánh, gã trẻ tuổi nhai đồng xu rồi nuốt chửng.

Lão già có tên là Drekavac. Gã trẻ tuổi là Vodyanoy. Cả 2 thoạt nhìn thì trông giống con người, thế nhưng thực tế không phải là vậy. Nếu có ai băn khoăn không rõ tại sao chúng lại có hình dạng con người, đó là bởi vì như vậy vẫn là thuận lợi nhất. Rốt cuộc thì con người vẫn là giống loài đông đúc trên mặt đất này.

“Đã tìm ra được hắn ta chưa?”

Vừa nuốt một đồng vàng nữa, Vodyanoy lên tiếng hỏi Drekavac. Kẻ mang hình dáng lão già kia không hề đáp lại. Vodyanoy nhún vai, lại lấy thêm 1 đồng xu nữa từ chiếc túi da.

Không khí bên trong căn phòng chợt vần vũ xoay chuyển dù cho không hề có gió.

Nhanh chóng tống đồng xu vào mồm, gã trẻ tuổi quay sang nhìn về một điểm. Cả lão gài cũng mở mắt ra.

Bóng tối lẩn lút trước ánh mắt 2 người lặng lẽ tách ra, một bóng người xuất hiện như thể bị ném bay ra. Đó là một mụ già nhỏ bé, mặc áo choàng đen, tay cầm 1 cây chổi xập xệ.

Tấm áo choàng của mụ ta trông như một tấm giẻ cũ kỹ thủng lỗ chỗ, đầu chổi xơ xác như thể bị 1 con thú nhai nghiến. Tới cả hơi thở dưới mũ choàng cũng hổn hển không ra hơi.

“--- Ồ, xem này.”

Vodyanoy mở choàng mắt ra nhìn mụ già đang quỳ dưới đất. Dù Drekavac không nói điều gì, ánh mắt của hắn ta vẫn lộ rõ đầy kinh ngạc.

“Xem ra bà vừa được 1 trận đòn ra trò đó, Yaga-baasan ạ.”

Vừa uốn lưỡi, Vodyanoy nhe răng cười mụ già – Baba Yaga. Baba Yaga không đáp lại ngay, chỉ tìm cách điều hòa lại nhịp thở.

Trong khi 2 kẻ kia nhìn, mất tầm vài chục giây mụ già mới đứng dậy nổi. Thoạt trông thấy cảnh đó, Vodyanoy vội co rúm người lại. Nếu mà là Baba Yaga mà hắn ta quen biết, chắc chắn hắn cũng sẽ được ăn cán chổi không thương tiếc ngay lập tức.

Thế nhưng, mụ già kia chỉ liếc nhìn Vodyanoy rồi ngồi sụp xuống, tay vẫn nắm lấy cây chổi. Mụ ta nói trong khi gãi gãi sống mũi khoằm khoằm của mình.

“Trời ơi. Lần này ta lại không biết phải đáp lại ra sao. Người nhìn thấy ta lúc này ra sao rồi đó.”

Dù Vodyanoy cảm thấy phản ứng của mụ ta có phần bất ngờ, hắn vẫn lên tiếng thắc mắc.

“Chủ nhân hiện tại của Hỗn Hung lại mạnh tới vậy sao?”

Ánh mắt của mụ quỷ già liếc xéo sang 2 kẻ đồng đảng của mình dưới lớp mũ áo choàng.

“--- [Cung] đã ở đó.”

Một đợt sóng kinh ngạc lặng lẽ khuấy động trong bóng tối. Vodyanoy thiếu chút nữa đánh rơi cái túi da, Dreakavac thì hơi chuyển mình 1 chút.

“Chẳng phải hắn ta đã chìm nghỉm dưới đáy biển rồi sao?”

“Ta vẫn cho là hắn ta còn sống ở đâu đó, cơ mà... Vậy là hắn ta đang ở ngay Lebus hử.”

Giọng của gã trẻ tuổi đầy ngạc nhiên, về phần kẻ già hơn thì trên môi hắn ta hiện ra 1 nụ cười có phần nào đó giống ngưỡng mộ. Đợi cho 2 kẻ lắng xuống, Baba Yaga liền cúi đầu với Drekavac.

“Xin lỗi, Dreakavac. Ta nhỡ để con Rồng của ông chết mất rồi.”

Con Rồng Hai Đầu mà Baba Yaga để ở dưới ngôi đền để đối đầu với Urz và Elizavetta vốn thuộc về Dreakavac. Nếu như không có Urz ở đó, có lẽ nó đã ăn tươi nuôt sống Elizavetta.

Dreakavac đáp lại đầy dửng dưng như không.

“Không. Chỉ cần biết là [Cung] còn sống là quá hời rồi. Thế nhưng, khó mà tin được là một người tầm cỡ như Baba Yaga đây lại có thể bị thương trầm trọng tới vậy.”

“Ta đã hoàn toàn che giấu đi sự hiện diện của mình. Cứ tưởng hắn ta chỉ là 1 tên nhóc người ranh cho tới khi hắn ta đánh hạ được con Rồng Hai Đầu. Không thể nào... Hay là hắn ta đã mất hoàn toàn trí nhớ về [Cung].”

“Nhân tiện, bà không mang [Cung] về đây được à?”

Thấy Vodyanoy hỏi vậy, Baba Yaga khó chịu khịt mũi.

“Ta đã cố rồi, ai dè [Roi] lại chọc gậy bánh xe... Thành ra hăn ta bị rơi xuống ở đâu đó rồi.”

“Tiếc ghê.”

Vodyanoy lầm bầm, không hề tỏ ra là tiếc nuối. Hắn tung 1 đồng tiền vàng lên trời. Gã trẻ tuổi ngước mắt lên và há to miệng ra. Đồng xu vạch thành 1 đường cong trên không, chuẩn bị chui tọt vào miệng của Vodyanoy.

Vừa đúng lúc sắp đớp lấy đồng vàng, Vodyanoy mở to mắt ra. Y nhanh tay tóm lấy đồng xu đang sắp sửa rơi vào miệng.

“Đừng có đùa tôi thế chứ? Sigh, cẩn thận không bao giờ là thừa thật.”

Thốt lên đầy khó chịu, Vodyanoy xòe tay ra. Thay vì là vàng, trong tay hắn ta lại là 1 đồng xu bằng đồng. Baba Yaga trong nháy mắt đã tráo 2 đồng xu với nhau. Mụ quỷ già gượng gạo nhìn về hướng khác, tay vuốt ve đầu chổi.

Ra vẻ như không hề quan tâm tới cuộc trả treo giữa 2 bên, Drekavac lên tiếng.

“Vậy từ bây giờ bà định làm gì đây, Baba Yaga?”

Dừng tay sờ mó cây chổi, Baba Yaga đáp.

“Đầu tiên, tôi sẽ nghỉ ngơi dưỡng thương. Tiếp đó, tôi sẽ giết [Roi], sau đó mới tính tới [Cung]. Tôi đã nói từ đầu rồi, có [Cung] có cái gì đó rất quái lạ. Tôi muốn theo dõi tình hình 1 thời gian đã.”

“Vậy ra bà định giết luôn chủ nhân của Hỗn Hung hở. Cứ tưởng là lão bà còn định chơi đùa thêm 1 lúc nữa đó.”

Vodyanoy ngạc nhiên nhìn sang Baba Yaga.

“Đó là ý định ban đầu của ta, thế nhưng với [Cung] đang ở đây... Dù nói là giết, nhưng ta vẫn còn phải xem xét tình hình ra sao trong mấy ngày nữa mà.”

Baba Yaga khẽ gõ nhẹ vào cây chổi. Vừa nãy còn như một đống rơm bị ai đó giẫm cho nát bương, đầu cây chổi chợt biến về hình dạng ban đầu của nó.

Gật đầu thỏa mãn, mụ quỷ già quay sang nhìn 2 kẻ già trẻ.

“Drekavac, Vodyanoy. 2 người định làm gì vậy?”

“Nếu như tìm ra được [Cung], tôi sẽ giúp bà. Suy cho cùng thì Vanadis vẫn luôn 1 đối thủ đầy phiền toái.”

Xem ra đã ăn hết vàng, Vodyanoy đáp trong khi dốc ngược cái túi da xuống. Drekavac lại nhắm nghiền mắt lại.

“Tôi đang bận tìm kiếm 1 thứ. Có gì 2 người cứ tự quyết.”

“Như vậy liệu có ổn không? Dù sao thì giữa tôi và ông vẫn luôn có quan điểm đôi phần khác nhau về [Cung] mà.”

Nói như thể để chắc chắn, Baba Yaga nhìn Drekavac. Mắt vẫn nhắm chặt, lão già điềm tĩnh đáp lại.

“Baba Yaga, quan điểm của tôi thế nào, từ trước tới nay vẫn vậy. Vì thế, không việc gì bà phải quan tâm.”

“Được thôi. Vậy thì hẹn gặp lại.”

Baba Yaga vung chổi lên. Gió lai nổi lên trong bóng tối, vạt áo choàng của Dreakavac khẽ rung động.

Và rồi, trước khi gió lại lặng xuống, hình bóng của mụ quỷ già đã hoàn toàn biến mất.

.

.

Nếu như muốn nhắc tới quý tộc Zhcted nào căm ghét Elizavetta Fomina nhất, không thể nào không nói tới Orgelt Kazakov xứ Polus.

Dù, vì 1 số lý do, Ellen – Ngân Quang Thiểm Cơ – vẫn luôn thù địch với Elizavetta, cô ta vẫn chưa là gì so với Kazakov.

Bá tước Kazakov năm nay 35 tuổi. Tóc nâu cắt ngắn, râu dài rậm rạp bao quanh gò má tới tận cằm. Dáng người vạm vỡ, lưng dài vai rộng. Đôi mắt sắc sảo, ẩn giấu trong đó 1 ý chí đầy gan dạ.

Thực tế, Kazakov nổi tiếng là 1 chiến binh trước cả khi được thừa hưởng tước vị và lãnh địa. Vũ khí mà ông ta dùng không phải là kiếm hay thương, mà là 1 cây chùy. Mỗi khi cánh tay to lớn của Kazakov vung cây chùy xuống, giáp trụ bẹp rúm, thịt nát xương tan.

Một người luôn đứng trước toàn quân với cây chùy của mình, người ta vẫn luôn kính sợ mà gọi ông ta là “Kazakov đẫm máu.”

Có rất nhiều lý do cho việc tại sao Kazakov lại ghét cay ghét đắng Elizavetta, thế nhưng nguyên nhân lớn nhất là bởi cặp mắt 2 màu của cô. Hắn ta luôn cảm thấy khó chịu trước những ai có Mắt Cầu Vồng. Có thể nói nguyên do là từ một nỗi sợ mang tính dị đoan, cũng như cảm giác muốn tránh né trong thân tâm.

Một lần, Kazakov đang đi thị sát lãnh địa thì y bắt gặp 1 cô gái với Mắt Cầu Vồng tại 1 ngôi làng.

“Quỷ dữ đã nguyền rủa nhà ngươi. Bằng không thì chẳng đời nào lại có người ra đời với con mắt dị hợm kia.”

Bá tước Polus khổng lồ toan giết chết cô gái ngay khi thốt lên như vậy. May nhờ có thuộc hạ ở bên cạnh cố gắng khuyên can mãi, Kazakov mới  dè dặt cất kiếm lại vào bao.

“Ta sẽ không giết con bé kia. Thế nhưng, phải bán nó với toàn bộ gia quyến làm nô lệ.”

Xem ra hắn ta thấy chỉ đuổi cô gái ra khỏi lãnh địa mình thôi vẫn là chưa đủ. Đám thuộc hạ không thể làm gì hơn, hơn nữa chuyện cũng chỉ xảy ra tại 1 ngôi làng nhỏ.

Sự việc này đã gây nên rất nhiều tranh cãi, thế nhưng Vua Victor lại không hề lên tiếng.

Đối với tầng lớp quý tộc, ai cũng có quyền tự quản thúc trong chính lãnh địa của mình. Tất cả những thứ gì thuộc trong lãnh địa của 1 quý tộc đều thuộc vào tay người đó. Trừ phi là cố tình gây phương hại tới Vương quốc, Hoàng gia không thể nào can thiệp được tới quyền cai trị của họ.

Tuy nhiên, nghe đồn là Vua Victor đã bí mật tìm ra gia đình đó trước khi họ bị đem ra khỏi Zhcted và cho họ sống ở một lãnh địa khác. Vì Vua Victor chưa hề nói gì về chuyện này cho nên cũng không có ai biết rõ được đây là thật hay giả.

Dù sao đi nữa, có rất nhiều tỏ ra không đồng tình với hành động của Kazakov, thế nhưng số người ủng hộ cũng không hề nhỏ. Ngay cả cha của Elizavetta, Rodion Abt, từng là bạn của Kazakov, cũng nằm trong số đó.

Khi Rodion phạm tội, để rồi toan bỏ chạy mà bị Ellen giết, Kazakov thay vì căm ghét nữ Vanadis tóc bạch kim lại đổ hết lên đầu Elizavetta.

“Rodion phạm tội, kiểu gì cũng sẽ bị xử phạt đích đáng. Cơ mà chẳng phải chính đứa con gái Mắt Cầu Vồng mới là người khiến ông ta phạm tội?”

Đương nhiên, không có ai đồng tình với điều đấy, thế nhưng Bá tước Polus vẫn một mực bám vào niềm tin đó.

Với 1 Kazakov và tính tình như vậy, sự tồn tại của nữ Vanadis Mắt Cầu Vồng Elizavetta là 1 cái gai trong mắt. Đó là còn phải kể tới cả việc Polus, lãnh thổ do y cai quản, lại còn nối liền với Lebus.

“Thời Vanadis trước đâu có như thế này chứ.”

Thêm vào đó, gần đây lại có thêm chuyện khiến Kazakov càng thêm giận dữ.

Trong khi Công tước Bydgauche Ilda Krutis điều quân, ông ta đã bị Ellen và Elizavetta cản đường lại.

Là 1 quý tộc với lãnh địa nằm tại miền Bắc của Zhcted, có thể nói rằng không có ai tại đây lại chưa từng giao hảo với Ilda. Đương nhiên, cả Kazakov cũng ra sức xây dựng quan hệ với ông ta, tuy nhiên cách suy nghi của Kazakov về Ilda lại có phần phức tạp.

Kazakov đã 35 tuổi, Ilda thì cũng 34. Cả 2 đều thuộc cùng 1 thế hệ. 1 phầ là bởi lãnh thổ của 2 bên cũng gần nhau, Kazakov không khỏi để tâm tới Ilda suốt bấy lâu nay.

Tuy nhiên, giữa 2 bên lại có 1 sự khác biệt rõ ràng.

Ilda là 1 Công tước, cai trị 1 vùng Bydgauche rộng lớn. Kazakov chỉ là 1 Bá tước, Polus còn chưa bằng được 1 nửa của Bydgauche.

Thêm nữa, Ilda lại còn có quyền kế vị. Đương nhiên là Kazakov không có được điều đó.

Đó là 1 thứ không bao giờ có thể thay đổi nổi. Chính vì vậy, Kazakov đã tự nhủ là phải vượt qua Ilda về tất cả những thứ khác. Đó là lý do tại sao y lại dùng chùy làm vũ khí, do biết rằng không thể nào bì kịp với Ilda nếu là thương hay kiếm.

Trên chiến trường, Kazakov đã dành được rất nhiều chiến tích, đến độ có được cái biệt danh đáng sợ kia.

Thế nhưng, nếu là chiến công thì Ilda cũng không chịu thua kém ai. Không chỉ là võ nghệ cao cường, ông ta còn được binh lính hết mực tin tưởng cũng với tài thao lược tuyệt vời. Chính Ilda là người luôn được mọi người ngưỡng mộ.

Tất nhiên, ngay cả Kazakov cũng ngưỡng mộ Ilda, thế nhưng ẩn sâu trong đó còn có 1 cảm giác cay đắng nữa.

Chính vì luôn giấu điều đó trong lòng mà Kazakov lại không khỏi thêm phần bức bối trước tin Ilda bị Elizavetta đánh bại.

“Theo như những gì ta được biết, chẳng phải Ngài Ilda điều quân là bởi thuộc hạ của mình bị đầu độc sao? Tại sao lại đi ngăn không cho ông ta tới đánh 1 kẻ hèn nhát như vậy chứ? Con khốn Mắt Cầu Vồng bẩn thỉu đó.”

Những lời cuối cùng của Kazakov tràn đầy những cảm xúc bừng cháy, tới độ y đã nghĩ tới việc gom quân lại mà tiến đánh Lebus.

Như đã nói, Polus nối liền với Lebus. Việc điều quân không có gì là khó khăn. Thêm vào đó, nếu như Ilda thường là người giảng hòa giờ thì đang ở Kinh thành Silesia, không thể rời đi được do còn đang chờ phán xét.

Bên cạnh Ilda, nếu có ai hỏi còn ai có đủ quyền lực để làm người hòa giải cho các quý tộc ở vùng lân cận thì chắc hẳn chỉ có Vanadis xứ Legnica và Vanadis xứ Osterode. Thế nhưng, từ khi Legnica để mất Alexandra Alsahvin, tới tận bây giờ vẫn chưa có Vanadis nào thay thế.

Nữ Vanadis cai quản Osterode là Valentina Glinka Estes với biệt danh “Hư Ảnh Huyễn Cơ”, thế nhưng vốn dĩ cô ta luôn có thể trạng yếu đuối, khó có ai tin được là cô ta sẽ chủ động đứng ra đi hòa giải được. Thêm vào đó, lại còn phải kể tới khoảng cách nữa. Y chỉ việc kết thúc mọi việc trước khi cô ta kịp can dự là xong.

Thế nhưng, dù đã nghĩ tới tận như vậy nhưng Kazakov vẫn còn do dự.

Là lãnh chúa của Polus, đương nhiên không dễ gì ông ta lại đi điều động binh lực chỉ vì ghét ai đó. Thêm nữa, đối phưng lại là 1 trong 7 Vanadis của Zhcted. Ngoài ra, ông ta còn hiểu rằng Mắt Cầu Vồng không bị kỳ thị ở Lebus.

Với tình thế như vậy, Kazakov chỉ biết ấp ủ cơn thịnh nộ đơn phương của mình qua suốt mùa đông.

Đúng lúc đấy, một người đã tới gặp Kazakov.

“--- Meyer Tyurina?”

Nghe tới cái tên của người khách đột ngột xuất hiện kia, Kazakov cau mày. Y chưa từng nghe tới cái tên này bao giờ. Tay người hầu vừa mới thông báo có khách chìa một bức thư ra cho Kazakov.

“Đây là thư từ Ngài Meyer. Ngài ấy nói rằng Đức Ngài Công tước Bydgauche đã tin tưởng nhờ ngài Meyer gửi bức thư này.”

Dù cảm thấy nghi hoặc trong lòng, Kazakov vẫn nhận lấy bức thư và xem xét niêm phong. Đây đúng là con dấu của gia tộc Công tước Bydgauche. Cẩn thận gỡ bỏ dấu niêm phong ra, Kazakov lướt qua bức thư bên trong.

“Đây đúng là nét chữ của Đức ngài Công tước.”

Nếu đúng là Ilda Kurtis giới thiệu, thì Kazakov buộc phải ra đón tiếp. Sau khi bảo người hầu dẫn Meyer vào phòng khách, Kazakov chỉnh sửa trang phục lại cho thật ngay ngắn rồi mới bước ra tiếp khách.

Đó là một người đàn ông nhỏ thó.

Nhìn mặt thì trông người này cũng phải tầm 40, thế nhưng thân người thì chỉ bằng 1 đứa trẻ 14, 15 tuổi. Tay chân người đó thò ra từ 1 bộ quần áo sang trọng đúng kiểu quý tộc, đầu thì hói nhẵn thín. Mí mắt thì to cộ, mắt híp tới độ không ai biết rõ là ông ta đang mở hay nhắm.

Vừa ngắm nhìn vị khách của mình, Kazakov thầm nghĩ người đàn ông kia có cái gì đó đầy quái dị.

“Tên tôi là Meyer Tyurina. Rất hân hạnh được gặp quý ngài, thưa Kazakov-sama.”

Người đàn ông tự xưng là Meyer Tyurina kia lịch thiệp cúi chào. Kazakov cũng thoải mái cúi đầu đáp lại.

Một ngọn lửa cháy bừng đã được thắp lên sẵn trong lò sưởi của phòng khách, sưởi ấm cho cả căn phòng.

Trên một chiếc bàn nhỏ bằng cẩm thạch, 2 chiếc ly bạc đựng đầy rượu vang đã được đặt sẵn trên đó.

“Dù rằng nói thế này thì có phần thô lỗ, thế nhưng đây là lần đầu tiên tôi được biết đến ngài. Ngay cả trong lá thư của Đức ngài Công tước Bydgauche cũng có viết khả tỉ mỉ về ngài. Xin mạn phép được hỏi nhờ vào đâu mà ngài lại quen biết với Đức ngài Công tước vậy?”

Kazakov vẫn luôn quen nói thẳng như vậy. Không hề tỏ ra bị xúc phạm, Meyer chỉ khẽ mím môi. Xem ra đó là một nụ cười như tự chế giễu bản thân.

“Kazakov-sama đây không biết cũng phải thôi. Nếu như truy theo gia phả thì tôi là một người họ hàng xa của Đức ngài Công tước Bydgauche; thế nhưng đó chỉ là trên danh nghĩa, ngoài ra thì tôi không có tước vị hay lãnh địa trong tay, ngay cả một vị trí danh dự trong Hoàng cung cũng không.”

“Hmm. Vậy thì ngài có việc gì cần tới tôi?”

Kazakov cau mày. Xem ra người này tới đây không phải là vì cần được bổ dụng. Nếu mà đã là vậy thì Ilda đã viết thư giới thiệu rõ ràng. Kazakov không tìa nào hiểu nổi Meyer định nói tới việc gì.

“Đầu tiên, có việc này tôi muốn xác nhận lại, tuy nhiên...”

Meyer rướn người về phía trước, cặp mắt xếch ngước lên nhìn Kazakov.

“Trong bức thư của Đức ngài Công Tước viết không hề có một dòng nào nói về việc tôi mong muốn, hay là tôi tới gặp ngài để bàn bạc về việc gì ư?”

Đó là 1 câu hỏi hết sức kỳ lạ. Trong khi Kazakov lắc đầu quầy quậy, Meyer chỉ thở dài ra chiều nhẹ nhõm. Như thể đang chuẩn bị tiết lộ 1 thứ gì đó hết sức quan trọng, người đàn ông kia hạ thấp giọng xuống mà nói.

“Tôi muốn ngài chuẩn bị quân sĩ. Nếu đươc thì tầm 2.000 quân.”

“Ô.”

Kazakov chỉ thốt lên được như vậy.

“Tôi chưa từng nghe thấy tin gì về việc có chiến trận ở gần đây. Vậy ngài định nhờ tôi việc gì?”

“Tôi mong là ngài sẽ cứu lấy 1 người.”

Vừa nghiêm trang nói, Meyer rời mắt khỏi Kazakov mà nhìn về ngọn lửa trong lò sưởi.

“Ngài có biết 1 người ở Brune tên Tigrevurmud Vorn không?”

“Tôi có nghe qua về người đó. Hiện tại người đó đang làm khách ở Leitmeritz, đúng không?”

1 người hùng trẻ tuổi đã cứu mạng Công chúa khỏi tay những kẻ phản loạn ác độc và chấm dứt cuộc nội chiến ở Brune. Kazakov được biết là như vậy. Meyer gật đầu.

“Hiện tại người đó đang bị giữ lại ở Lebus.”

Chung quy lại, những gì Meyer nói tiếp sau đó có thể tóm gọn lại như sau.

Tigrevurmud Vorn nhận được 1 mật lệnh từ Vua Victor, vượt biển sang Vương quốc Asvarre. Chuyện xảy ra vào cuối mùa hè năm nay.

Nghe đồn là Tigre đã hoàn thành nhiệm vụ vầ an toàn quay về Vương quốc, thế nhưng anh ta đã bị Elizavetta bắt giữ hòng mưu đồ chính trị, và bị đưa tới Lebus.

“Vanadis xứ Lebus là 1 kẻ đầy tham vọng. Ả ta muốn tăng tầm ảnh hưởng của mình ở phương Bắc lên. May mắn là Vanadis xứ Osterode lại ốm yếu, không thể nào chống trả lại được; Legnica giờ này vẫn chưa có Vanadis mới. Ả ta tin chắc rằng đây chính là cơ hội của mình.”

Kazakov chun mũi lại, nhưng vẫn giữ im lặng. Cho rằng Bá tước đang thúc giục, Meyer lại nói tiếp.

“Cách đây không lâu, chẳng phải làVanadis xứ Lebus đã đánh bại Đức ngài Công tước Bydgauche? Cũng chính là lúc đấy. Đương nhiên là Vanadis đã điều binh sau khi nhận được lệnh từ hoàng gia, thế nhưng ả ta lại nhanh chóng hành động tựa như đã chờ sẵn từ lâu, thậm chí còn không thèm tới thương lượng với Đức ngài Công tước.”

Meyer bình thản dối trá. Elizavetta đã cố thuyết phục Ilda, và cũng chính vì bị bỏ ngoài tai nên cô mới phải giao chiến. Tuy nhiên, Kazakov không hề hay biết điều đó.

Dù im lặng, khuôn mặt của Kazakov dần đỏ bừng lên vì giận dữ. Tựa như không thèm để ý tới điều đó, Meyer vẫn tiếp tục dửng dưng nói tiếp.

“Quay lại vấn đề. Rất ít người biết tới việc Tigrevurmud Vorn đang bị giam giữ ở Lebus. Nếu như việc này để lộ ra ngoài, quan hệ giữa Brune và Vương quốc chúng ta sẽ xấu đi trông thấy. Suy cho cùng thì chúng ta đã đày đọa anh hùng của họ vào nghịch cảnh như vậy. Do đó, Bệ hạ Victor đã quyết định giải quyết chuyện này trong bí mật.”

“Bệ hạ ư...?”

Kazakov cuối cùng cũng thốt lên. Meyer gật đầu đầy vẻ kịch cỡm.

“Tôi được cử tới đây cũng là vì chuyện đó. Nếu như 1 kẻ như tôi có tới gặp Kazakov-sama thì cũng sẽ không có ai cho rằng đó là việc gì quan trọng. Đấy chẳng phải là cơ hội ngàn vàng sao?”

Kazakov cảm thấy thuyết phục trước điều đó. Chính Kazakov cũng nghĩ như vậy trước cuộc gặp mặt với Meyer.

“Đức ngài Công tước cũng hết sức tin tưởng vào Kazakov-sama. Ngài ấy nói rằng nếu phải nhờ cậy vào ai khi ngài vì lý do nào đó mà không thể ra trận được, người đó không ai khác ngoài chính Kazakov-sama, Bá tước xứ Polus.”

Những lời nói đó đủ để làm ấm lòng bất cứ ai nghe thấy. Thế nhưng, Kazakov vẫn ra vẻ hoài nghi trước điều đấy.

Mọi thứ vẫn còn quá mông lung. Y cần phải có 1 thông tin nào đó đáng tin cậy hơn.

“Thế nhưng có chắc là Bá tước Vorn đang bị giam cầm không? Điều động 2.000 quân không phải là việc đơn giản gì. Thêm vào đó, nếu như đây mà là nhầm lẫm thì không phải là chuyện đùa đâu.”

“Thay vì tin vào lời tôi, sao ngài không thử tự mình điều tra đi?”

Meyer đáp lại và nói tiếp.

“Ngài hãy thử xem liệu có phải là vừa mới có 1 người mới được bổ dụng vào trong Lâu đài Lebus hay không. Và nếu có, liệu có phải người đó có nét mặt rất giống với Tigrevurmud Vorn hay không.”

“Bổ dụng?”

“Vanadis xứ Lebus đã làm như vậy để thuyết phục những người khác. Đương nhiên, ả ta làm điều đó hòng không cho Bá tước Vorn chạy thoát.”

Sau một hồi im lặng, Meyer chầm chậm nói tiếp.

“Nếu như chúng ta giải cứu Bá tước Vorn thành công, Kazakov-sama chắc chắn sẽ trở thành người đứng đầu toàn bộ bờ cõi miền Bắc. Suy cho cùng thì nếu không tính tới tiểu tiết, Đức ngài Công tước Bydgauche vẫn còn bị cái vết nhơ điều binh kia.”

Những lời của Meyer đều động tới lòng kiêu hãnh của Kazakov. Rằng y sẽ vượt qua Ilda và trở thành 1 kẻ với tầm ảnh hưởng mạnh mẽ ở phía Bắc Zhcted là một thứ gì đó Kazakov vẫn hằng thèm muốn. Không nghi ngờ gì nữa, một cơ hội như vậy mà lỡ để vuột mất thì không thể nào quay lại được.

Dù là thế, nhưng Kazakov vẫn chưa hết dùng dằng. Y không tài nào quyết định ngay được.

Vừa định mở miệng nói “để tôi suy nghĩ thêm”, Meyer đã nhanh miệng nói trước.

“Nếu mà Kazakov-sama mà không điều binh thì cũng đành phải chịu thôi. Tôi sẽ đi tìm 1 người khác. Tuy nhiên, cả Bệ hạ lẫn Đức ngài Công tước chắc chắn đều sẽ thất vọng. Họ nói rằng nếu như là “Kazakov đẫm máu”, ngài ấy sẽ kiên cường giao chiến với Vanadis mà không hề sợ hãi.”

Trước những lời nói đó của Meyer, lông mày của Kazakov dựng ngược lên. Đó là những lời mà y không thể nào phớt lờ đi được.

“Tôi sẽ cảm thấy rất khó chịu nếu ngài nhầm tưởng là tôi lại sợ Vanadis. Được rồi, tôi sẽ cho điều tra xem Ngài Vorn có phải đang ở tại Lebus không. Một khi có được tin, tôi sẽ cho 2.000 binh lính hành quân tới Lebus ngay.”

Vào lúc đó, Kazakov không hề nhận ra là Meyer đang hé miệng nở một nụ cười đầy nha hiểm trong tích tắc. Meyer kính cẩn cúi đầu xuonongs.

“Nếu cần kíp, ngài được phép hạ sát cả Vanadis. Tôi được lệnh  phải nói với ngài như vậy. Tới giờ phút này thì có nói về sức mạnh của 1 Vanadis cũng bằng thừa, nhưng xin ngài hãy cẩn trọng. Thêm vào đó, khó có ai mà biết Mắt Cầu Vồng còn gây ra đủ thứ tai họa gì nữa.”

Meyer cố tình nhấn mạnh vào “Mắt Cầu Vồng”, tựa như muốn khuấy động những cảm xúc tiêu cực của Kazakov.

Sau khi rời khỏi biệt thự của Kazakov, Meyer thở nhẹ 1 tiếng. Hắn ngân nga tựa như muốn nói rằng đã hoàn thành nhiệm vụ của mình.

“1 kẻ nhỏ mọn. Chả là gì so với Thenardier, Faron và Badouin.”

Meyer Tyurina là 1 cái tên giả. Ngay cả bức thư từ Công tước Bydgauche kia cũng là giả nốt.

Tên thật của hắn ta là Ganelon. Maximilian Bennusa Ganelon.

Cách đây vài ngày, Ganelon vẫn còn đang ở Osterode. Ở lại biệt thự của nữ Vanadis Valentina không tiện, y đã rời Osterode và tới đây với một mục tiêu trong đầu.

“Cứ đà này, Kazakov sẽ hành động. Sau khi xong việc ở đây, liệu có nên quay về Brune không đây? Greast có vẻ cũng đang nung nấu vài thứ ở đó.”

Ngước lên nhìn bầu trời xám xịt, Ganelon tự nhủ với bản thân. Hầu tước Greast là 1 người có thể được coi là thuộc hạ tin cẩn nhất của Ganelon. Khi Ganelon ẩn mình trong cuộc nội chiến năm trước, y còn mang cả Greast theo. Hiện tại, Greast cũng đang bí mật hoạt động ở miền Nam của Brune.

“Cơ mà Vanadis xứ Osterode lại rắc rối hơn là mình tưởng.”

Vừa đi, Ganelon vừa tự nói chuyện với bản thân.

“Có nên giết luôn không đây?”

Tuy nhiên, Ganelon chỉ lắc đầu và từ bỏ ý định đó. Dù không phải là vì có cảm tình hay quyến rũ, riêng việc vì tham vọng mà Valentina sẵn sàng nổi loạng thôi lại rất hợp với hắn ta.

Y không định hành động cùng với cô ta. Thêm vào đó, y còn đang tính tới việc hạ gục Valentina không thương tiếc nếu dám cản đường. Thế nhưng, sau 1 thời gian xem xét, Ganelon cho rằng cứ để im như vậy một thời gian lại là hay.

“Món nợ 1 năm ở đợ của ta, coi như là lần này ta trả luôn...”

Vừa lẩm bẩm đầy ích kỷ như vậy, Ganelon bước dọc theo con phố dẫn tới thị trấn.

Chương 2Edit

MnOtV image 004

Chương 2. Urz

Urz và Damad lặng thinh đứng trên một vách núi với vẻ mặt vô cùng thẫn thờ. Bơ phờ, 2 người nhìn sang bên kia, cách họ chừng 30 arshin.

1 cây cầu treo gẫy vụn, buông thõng xuống, treo vất vưởng ở vách núi thẳng đứng nằm đối diện chỗ họ.

1 tiếng đã trôi qua kể từ khi họ xuất phát vào lúc bình minh. Urz và Damad đã sắp vượt qua được khu rừng.

Cả 2 rón rén lại gần và nhìn xuống phía dưới chân họ. 1 đoạn cầu treo tương tự cũng đang buông thõng xuống ở bên này vách đá. Xem ra là dây nối đã bị đứt lìa từ giữa cây cầu.

Phía dưới, 1 dòng sông băng phẳng lặng nằm im ở đấy.

“Kiểu này chắc phải đi đường khác.”

Damad băn khoăn nói, trong khi đó, Urz lại nghiêng đầu sang 1 bên đầy vẻ bối rối. Tiện cũng nói, Urz đang đeo 1 thanh kiếm bên hông, trên vai vác theo 1 bó củi. Suốt đêm qua anh đã hong khô đống củi này bên lửa trại, khiến cho giờ này đống củi đó dễ bén lửa hẳn. Damad đã bảo Urz mang chúng theo.

“Trông vách đá này cũng đâu có cao lắm. Sông cũng đóng băng hết rồi, sao chúng ta không trèo xuống mà vượt sông nhỉ?”

Trông thì vách đá kia cũng chỉ cao chừng 5, 6 arshin là cùng. Dù thẳng đứng, tuy nhiên vách đá vẫn đủ gồ ghề để họ có thể bấu víu vào được.

Thế nhưng, Damad lại lắc đầu ra vẻ không đồng tình.

“Đóng băng chắc gì là đã an toàn? Nhỡ như giữa đường băng vỡ là rơi xuốn nước lạnh. Chết đấy.”

(N/d: Đang cố để tên này nói chuyện nghe đúng kiểu tây ba lô mới đến VN nói tiếng việt, nếu không hợp thì báo mình 1 câu để đổi lại.)

“Vậy thì phải thử đã.”

Nhìn ngó xunh quanh, Urz tìm thấy một viên đó to bằng đầu người. Anh dùng hai tay nhấc hòn đá lên, đi tới mép vách đá mà ném xuống dòng sông băng.

Hòn đá rơi đánh cộc 1 tiếng, lăn lông lốc trên mặt con sông. Urz mỉm cười quay sang Damad.

“Thấy chưa, có vẻ là ổn mà.”

“Không, ném như vậy, không khéo lại đang nứt ở chỗ chúng ta không thấy là xong chuyện.”

Urz ngạc nhiên nhìn Damad, lúc này vẫn kiên quyết phản đối. Sau khi nghĩ “lẽ nào...”, anh nhoẻn miệng nở 1 nụ cười đầy tinh quái.

“Lẽ nào anh lại sợ?”

“Đời nào tôi lại sợ!”

Người Muozinel trẻ tuổi giận giữ cãi lại ngay. Thế nhưng, anh ta nhanh chóng trấn tĩnh lại và ho 1 tiếng. Sau đó, Damad thốt lên như muốn phân bua.

“Ở chỗ chúng tôi, ngươi ta có nói thế này. ‘Chỉ có tên ngốc mới đi trên băng’.”

“Nghe có vẻ thẳng thắn nhỉ.”

“Mọi năm, mỗi khi mùa đông tới, thể nào cũng có 1 thằng ngốc chạy chơi trên 1 con sông băng, để rồi băng vỡ, kéo cả nó theo. Tới độ mấy ông già vẫn thường hay đánh cược xem năm nay ai là đứa đầu tiên. Đi thôi.”

Vừa lần bước theo mép vách đá, Damad vừa nói. Urz không còn cách nào khác ngoài việc bám theo sau và lắng nghe những gì anh ta nói.

Kể cả là băng đã bao trùm lên cả sông hồ, người ta vẫn bảo nhau rằng lớp băng thậm chí còn mỏng hơn cả giấy. So với nơi Damad sống, đi trên băng thực sự là một thứ khó có thể hiểu được.

“Rốt cuộc là anh bạn sợ chứ gì?”

“Chỉ là cẩn trọng thôi.”

Thấy Damad đáp lại như vậy, Urz cũng thôi không trêu chọc nữa.

Kể cả là có thể đi được trên băng an toàn, họ vẫn bị kẹt lại giữa 2 vách đá. Giả sử như lại chạm trán với 1 toán cướp như hôm qua, 2 người sẽ khó lòng mà chạy thoát nổi. Vì thế, Damad có cẩn trọng cũng không có gì là lạ. Kể cả là có chọn đi đường vòng, đáng nhẽ ra họ cũng không nên phải liều lĩnh chui đầu vào chỗ nguy hiểm.

Thêm nữa, Urz vẫn chưa hoàn toàn khỏe mạnh. Anh vẫn chưa hết uể oải, khi đặt tay lên trán, Urz còn cảm thấy hâm hấp sốt. Tốt hơn hết là anh không nên phải làm gì quá sức.

“Mất bao lâu nữa thì tới được thị trấn vậy?”

Thấy hỏi vậy, Damad rút 1 tấm bản đồ từ trong túi mình ra.

“Nếu đi về hướng Bắc dọc theo con sông như thế này, có 1 nơi chúng ta có thể vượt sang bờ bên kia. Khi sang được đó rồi thì lại đi sang hướng Nam theo con sông... Chắc là tầm sáng mai là tới được thị trấn.”

“Tôi đã để chủ nhân phải lo lắng quá rồi...”

“Cũng đâu còn cách nào khác, đúng không nào? Rốt cuộc thì ta cũng đâu có thể bay như chim ưng nổi đâu. Có khi chủ nhân của ông bạn còn phải rỏ nước mắt mừng rỡ khi phát hiện ra ông bạn còn sống. Bởi vậy, đừng có mà bị bệnh biếc vớ vẩn gì đấy. Tôi không muốn phải dính vào chuyện đó đâu.”

Không như hôm qua, bầu trời hôm nay đã sáng bừng hẳn. Ngày cũng không còn quá lạnh, xunh quanh cũng không có dấu vết gì của thú hoang. Vừa đi theo vách đá, 2 người bắt đầu tán gẫu giết thời gian. Vì Urz cũng không có gì nhiều nhặn để nói, thành ra chủ yếu là Damad lên tiếng.

“Suy cho cùng điều làm tôi bất ngờ nhất khi mới tới Zhcted là cái lạnh. Xem ra là nếu con người đã quyết chí muốn sống ở đây thì ở đâu cũng sống được thôi.”

“Lẽ nào Muozinel lại nóng tới vậy sao? Ở đó còn có tuyết nữa à?”

“Ở dưới đồng bằng thì tuyết chẳng trụ lại được nổi quá 1 ngày. Dù đúng là trên núi có những nơi tuyết phủ quanh năm suốt tháng, hầu như đó nơi hoàng tộc và những kẻ quyền quý dùng làm nơi nghỉ hè, hoặc là khắc nghiệt quá tới cả thợ săn cũng không dám bén mảng mà thôi.”

Từ đầu tới giờ Damad vẫn chỉ có mỗi một thân một mình, thêm 1 người đồng hành đi cùng, dù chỉ là 1 thời gian ngắn ngủi, vẫn đem lại cho anh ta một cảm giác đầy mới mẻ. Dù rằng hôm qua vẫn còn là kẻ thù, người Muozinel trẻ tuổi lúc này lại trò chuyện với Urz thoải mái tựa như chưa hề có chuyện gì xảy ra.

Về phần Urz, dù chuyện -mới xảy ra hôm qua, không vì thế mà anh lại phớt lờ Damad đi, để mặc cho 2 bên thêm phần lúng túng. Hơn thế nữa, dù sao thì chỉ còn 1 ngày nữa là họ sẽ tới được thị trấn.

Vậy là, có lẽ vì cũng không hơn kém tuổi nhau nhiều lắm, hai bên thành ra lại truyện trò sôi nổi hẳn.

“Này, tôi là con thứ tư của một người nông dân nghèo.”

“Con thứ tư?”

Thấy Urz mở tròn xoe mắt ra mà nhìn, Damad cười phá lên mà nói.

“Ông bạn biết đó, nhà nghèo thì thường đông con. Nhà chúng tôi có 1 cánh đồng lúa mì, thế nhưng anh cả tôi thừa hưởng hết, không có phần nào cho anh hai và anh ba hết. May lắm thì họ cũng chỉ được chia một khoản lời nhỏ bằng cách giúp đỡ anh cả làm việc đồng áng thôi.”

Trừ con cả ra, con cái người nhà nông không có nhiều con đường để kiếm kế sinh nhai.

Hoặc là họ làm thợ săn, hoặc là bỏ sức ra giúp việc cho anh trai mình, hoặc là xin trường làng một miếng đất để cày cấy, hoặc là tòng quân hay đi làm lính đánh thuê.

Đương nhiên, họ cũng không dám mơ tưởng gì tới việc cưới xin. Thân mình còn chưa chắc là đã nuổi nổi, rước dâu về thể nào cũng không khỏi bị người ngoài bàn tán.

Do đó, những đứa con thứ 2 hay 3 nhà nông đều mơ ước được may mắn làm giàu nhanh chóng bằng đường đi lính.

Dù rằng hầu hết số họ đều bị ném lên tiền tuyến từ những trận đánh đầu tiên, để rồi bỏ xác lại nơi chiến trường, một vài người trong số đó vẫn cứng cỏi trụ lại được. Họ vẫn tiếp tục chiến đấu, và dành về được nhiều chiến tích. Damad là 1 trong số đó.

“Ước mơ của tôi là được sống trong một tòa biệt thự nguy nga tráng lệ, trang hoàng bằng đủ thứ vàng bạc và châu báu, với gái đẹp nhiều không xuể hầu hạ, mọi việc thì để cho một tên nô lệ có đầu óc chun chút lo liệu nốt.”

“Nô lệ?”

Vừa dứt miệng hỏi, Urz mới chợt nhớ ra. Vương quốc Muozinel vẫn còn tồn tại nô lệ. Damad đáp lại như thể không có chuyện gì xảy ra.

“Dù chỉ là 1 từ, nhưng nô lệ cũng có đủ loại khác nhau. Có loại nô lệ làm việc nặng nhọc thì cũng có loại nô lệ đi dạy dỗ người khác. Chưa hết, còn có cả nô lệ lo việc bếp núc lẫn chăm sóc vườn tược nữa. Nghe nói là một khi có chút địa vị thì còn có cả nô lệ thay quần áo cho mình nữa.”

“Cái này thì thực là ngoài sức tưởng tượng thật...”

Urz băn khoăn không rõ liệu để người khác giúp mình thay quần áo như vậy có phải thêm phần phiền phức hơn không. Thế nhưng, có lẽ Urz nghĩ như vậy là bởi anh không phải là 1 người Muozinel.

Urz cũng bắt đầu kể về bản thân mình, về việc anh được một cô gái làng chài tìm thấy và cứu sống ở bên bãi biễn, và, cả cuộc gặp gỡ với Elizavetta nữa.

Bỏ qua chuyện về Mắt Cầu Vồng và Lâu đài Lebus, Urz chỉ kể về việc anh được làm việc ở Lâu đài là nhờ vào tài bắn cung của mình. Nghe vậy, cặp mắt đen của Damad sáng bừng lên, ra vẻ đầy thích thú.

“Liệu ông bạn có thể trổ tài bắn cung đó cho tôi xem 1 lần nữa được không?”

Vừa nói, người Muozinel trẻ tuổi kia chìa cây cung mình đang cầm cùng 1 mũi tên ra.

“Tôi đang nghĩ là chúng ta nên đi săn 1 chút. Rốt cuộc thì sớm nhất ngày mai chúng ta mới tới Lâu đài được.”

“Sắp hết thức ăn nước uống rồi sao?”

Vừa nhận lấy cây cung, chàng trai trẻ tóc đỏ sẫm hỏi lại.

Đương nhiên khi rơi xuống rừng, Urz không mang theo bất cứ thức ăn hay nước uống gì. Do đó, Damad phải chia sẻ phần của mình cho anh. Nếu như Damad không có đủ lương thực theo như tất cả những người lữ hành cẩn trọng khác, có lẽ anh ta đã không bao giờ nghĩ tới việc dẫn Urz về lâu đài.

“Vẫn còn đủ cho 1 ngày đường, cơ mà cũng vì thế nên rảnh lúc nào thì cũng nên kiếm thêm 1 chút.”

Damad nhún vai và quay sang nhìn về dòng sông băng dưới vách đá.

“Nước thì nhóm lửa lên đun băng với tuyết là đủ. Chỉ cần phải lo mỗi thịt thôi.”

“Nè, tôi vừa mới ốm dậy đó nghe!”

Nói là vậy, tuy nhiên đó chỉ là một câu nói đùa. Về khoản thức ăn, tính tới lúc này Urz đều phải nhờ vào Damad. Anh cần phải tìm cách trả lại món nợ ân huệ đó.

“Tôi sẽ không bảo anh ‘bao giờ tìm được mồi thì hẵng về’. Ông bạn có một tiếng. Nếu không được thì tôi sẽ làm.”

“Được rồi. Vậy thì làm thôi.”

Sau đó, Urz bắn hạ được 1 con chim cút với 1 con thỏ rừng.

.

.

Phải tới khi trời bên ngoài sáng rõ thì Massas Rodant và 2 người đồng hành của ông mới bước ra khỏi ngôi đền dột nát họ trú tạm qua đêm. Trận tuyết lất phất từ đêm hôm qua cuối cũng dừng lại, mặt trời đã bắt đầu tỏa sáng trên bầu trời.

Dù tia nắng còn yếu ớt không mấy rõ ràng, Massas vẫn cảm thấy trong lòng nhẹ nhõm khi thấy trời hôm nay vẫn còn có nắng. Thị trấn mà họ cần tới không còn cách quá xa nữa. Có lẽ chỉ cần tới trưa ngày hôm nay là họ sẽ tới được nơi.

“Dù là đã nói qua ở Leitmeritz thật, nhưng Regnitza, rồi cả Lebus nữa... hừm, chúng ta cũng đã đi được khá xa rồi.”

Nhìn về cánh đồng cỏ điểm vài gốc cây lẻ loi, Massas lẩm bẩm.

Năm nay Massas đã 56 tuổi. Trên thân thể lực lưỡng của ông ta là 1 chiếc áo khoác nâu sẫm, trên đầu đội 1 chiếc mũ đính lông chim. Bên hông ông ta có giắt theo 1 thanh kiếm. Dù chiếc áo khoác lót lông thú dày cộp khiến cho đi lại đầy vướng víu, ít nhất ông vẫn không hề hấn gì, cho dù là trước cái lạnh đủ khiến cho con người ta choáng váng, tới cả hơi thở cũng nhuộm 1 màu trắng muốt.

Massas là 1 Bá tước cai quản vùng Aude, nằm ở miền Bắc Vương quốc Brune. Ở tuổi này, ngẫm ra cũng không có gì là lạ nếu như ông đã giao lại toàn bộ tước vị và lãnh thổ cho con trai mình, tuy nhiên có vẻ như điều đó vẫn còn xa xôi lắm.

Được Công chúa Regin và Tể tướng Badouin đề nghị, giờ đây ông đang là cố vấn cho vị Công chúa trẻ tuổi.

Vừa nhận được tin Tigre, đáng nhẽ ra đang làm khách ở Vương quốc Zhcted, bị rơi xuống biển và mất tích, Massas đã tức tốc tới Zhcted ngay để xem chuyện gì thực sự đã xảy ra. Và rồi, ông ta được nghe toàn bộ từ nữ Vanadis Eleonora Viltaria xứ Leitmeritz.

Vào cuối mùa hè năm nay, Tigre được cử đi tới Asvarre, không phải cho Brune, mà là làm sứ giả cho Zhcted.

Dù đã hoàn thành nhiệm vụ của mình, trên đường trở về, thuyền của anh đã bị 1 con Rồng Biển tấn công, bản thân anh bị ném văng xuống biển.

Tuy nhiên, câu chuyện không dừng lại tại đây.

Sau đó, nữ Vanadis tóc bạch kim đã nhìn thấy Tigre ở 1 nơi hoàn toàn khác.

Tigre đang làm hầu cận cho nữ Vanadis Elizavetta Fomina xứ Lebus. Anh đã bị mất hết ký ức, lúc này tự xưng là Urz.

Urz lại là cha của Tigre. Để kiểm tra xem người đang phục vụ cho Elizavetta kia có thực sự là Tigre không, Massas đã lên đường đi tới Lâu đài Lebus.

Ông không đi một mình. Bên cạnh ông còn có thêm 2 người nữa.

“Ngài Massas, tôi đã chuẩn bị xong xuôi mọi thứ rồi.”

Nghe thấy có người gọi mình từ phía sau, Massas quay đầu lại. 1 cô gái tóc vàng, với mắt xanh một màu tựa như đáy hồ sâu thẳm, đang đứng tại đó. Cũng như Massas, cô đang mặc 1 chiếc áo khoác lông thù, kiếm đeo bên hông. Trông cô gái cũng phải rơi vào tầm đôi mươi.

Dù bề ngoài trông không có gì là thân thiện mấy, không phải là cô không tin tưởng Massas. Chỉ đơn giản là cô vẫn luôn như vậy với tất cả mọi người mà thôi.

Tên của cô là Limalisha. Những người quen biết vẫn gọi cô bằng cái biệt danh “Lim”. Cô là người phụ tá, và cũng là người bạn thân thiết nhất của Ellen.

Đằng sau Lim có thêm 3 con ngựa nữa, trong đó Teita đang cưỡi trên 1 con. Cô gái đó là người hầu gái cho Tigre.

Cô đang mặc một chiếc áo khoác màu nâu thẫm, đầu đội mũ, cổ đeo một chiếc khăn quàng. Tay cô đeo 1 đôi găng tay lông thỏ trắng đã hơi ngả màu. Nhìn dáng ngưởi nhỏ bé và khuôn mặt trẻ con của cô gái, trông cô cứ như thể mới chỉ được có 14, 15, thực ra cô đã 16 tuổi rồi.

Nhìn sang Massas, cô nở 1 nụ cười trước khuôn mặt nhợt nhạt của vị bá tước già. Massas cũng mỉm cười đáp lại, tay vuốt chòm râu cứng đờ bởi chuyến đi dài.

Ngày hôm qua, trong khi đang nghỉ chân lại tại 1 ngôi đền bỏ hoang, Teita bất chợt ngất xỉu. Cả Massas và Lim đều cho là cô đã quá mệt mỏi bởi chuyến đi dài ngày mà bản thân vẫn chưa thể nào thích nghi được.

“Teita, tới trưa là chúng ta sẽ tới thị trấn thôi. Ráng chịu thêm 1 chút nữa nhé.”

Massas lên tiếng động viên Teita. “Vâng”, cô gật đầu mà nói, mái tóc hạt dẻ cũng khẽ rung lên theo.

.

.

Tới trưa được 1 lúc, nhóm của Massas đã tới được thị trấn nằm canh lâu đài Lebus. Vừa dắt theo ngựa, họ vừa đi về cuối con đường cái.

“Cứ tưởng là mặt trời lên thì sẽ ấm hơn chút, cơ mà bất ngờ là lại không phải vậy.”

“Thật vậy sao? Tôi vẫn nghĩ là trời ấm hơn rồi đó.”

Thấy Massas phàn nàn trong khi ngẩng mặt lên nhìn trời, Lim nghiêng đầu sang một bên mà đáp.

“Hừm. Xem ra người Brune như tôi lạnh 1 kiểu, người Zhcted như Limalisha-dono đây lại thấy lạnh 1 kiểu khác thật.”

“Rồi lại còn khác biệt về tuổi tác và nam nữ nữa.”

Tạm gác cảm nhận của 2 người sang 1 bên, xem ra đây là một thời tiết quá đỗi quen thuộc đối với những người sống ở thị trấn này. Đám trẻ con bận áo khoác kín mít chạy chơi nô đùa trên phố. Một vài cặp đôi nam nữ vừa đi dạo vừa quấn quít lấy nhau. Mấy bà nội trợ đứng tán gẫu trò chuyện với nhau quầy hàng.

Trên đường phố san sát đầy những quầy hàng đứng thành 1 hàng, 1 đám thương nhân thi nhau hồ hởi lên tiếng.

“Thực đúng là nằm cạnh lâu đài có khác, thị trấn này nhộn nhịp thật!”

Teita mỉm cười rạng rỡ. Có lẽ cô gái đã trấn tĩnh được phần nào sau khi đi vào thị trấn. Dù khuôn mặt cô vẫn nhuốm màu mệt mỏi, thế nhưng, ánh mắt nâu của Teita cuối cùng cũng sáng bừng trở lại. Cả Massas lẫn Lim đều cảm thấy trong lòng nhẹ nhõm hẳn.

“Đúng như là Teita nói vậy.”

Trước khi tới được nơi này sau khi rời Leitmeritz, họ đã đi qua không biết là bao nhiêu thị trấn và làng mạc. Thế nhưng, họ chưa hề gặp nơi nào sầm uất tới mức này.

Tại con phố chính, hai bên đường đều được lát đá, đầy những cỗ xe ngựa chất đầy hàng hóa đi đi về về. Bên ngã tư, vài người hát rong ngêu ngoa hát 1 vở hài kịch, kèm theo đó là vài tay hề đang diễn trò cho người qua đường. Trên quầy hàng, bầy bán ở đó là đầy những thức ăn, búp bê gỗ và đồ thủy tinh.

Kể cả Lim cũng phải choáng ngợp trước quang cảnh náo nhiệt kia. Dù vẫn là nằm trong Zhcted, thế nhưng xem ra nơi đây rốt cuộc cũng khác hẳn so với Leitmeritz, nơi cô sống cuộc đời thường nhật của mình.

Xa xa, 1 tòa cung điện xám xịt bằng đá đứng chễm chệ tại đấy. Có lẽ dó chính là Lâu đài Lebus.

Mọi cửa sổ của lâu đài đều to lớn, trang trí bằng 1 một màu nâu sẫm xung quanh. Ngay cả mái nhà nghiêng nghiêng cũng không khác gì. Dù quan trọng nhất vẫn là phải đủ bền vững để chịu được bão tuyết, tất cả đều không vì thế mà để cho màu sắc bị phai nhạt đi. Một cảnh tượng khiến cho con người ta phải ấn tượng.

--- Ngài Tigrevurmud đang ở trong đó sao?

Lắc lắc đầu cố trấn tĩnh bản thân lại, Lim đề nghị với 2 người đồng hành của mình.

“Đầu tiên hãy đi tìm nhà trọ đã. Rốt cuộc thì đây cũng không phải là 1 vấn đề có thể giải quyết ngay được.”

“Đúng vậy. Dù gì thì cũng phải để cho mấy anh chàng này nghỉ ngơi nữa chứ.”

Vừa nhìn theo những con ngựa mình đang dặt theo, Massas đáp lại. Dù không nói ra khỏi miệng, thế nhưng họ còn quan tâm tới cả Teita nữa.

“Xem ra cũng phải mất chút thời gian để tìm 1 căn nhà trọ cho giữ 3 con ngựa này đây.”

“Hừm. Thứ lỗi cho tôi, thưa Limalisha-dono, phiền quý cô trông chừng chúng 1 chút có được không?”

Như thể tìm ra được thứ gì đó mình đang cần. Massas gửi ngựa lại cho Lim và đi tới một quầy hàng.

Quầy hàng đó bán một món nước uống, với nước được đun sôi trong vạc, đổ vào một chiếc cốc gốm, hòa cùng với mứt nho và mật ong. Chỉ cần 1 bếp lò giản đơn và miễn sao là không để lửa tắt là đủ để nước không bị nguội đi.

Sau khi mua lấy 3 cốc, 2 tay Massas cầm lấy 2 cốc, đỡ lấy cốc thứ 3 trên vòng tay. Xong xuôi ông mới quay về chỗ Lim và Teita.

“Tạm thời thì uống cái này cho ấm người đã.”

2 cô gái cùng tỏ vẻ cảm ơn và nhận lấy 1 chiếc cốc từ vị bá tước già. Vừa mớiuống lấy một ngụm thật từ tốn cốt để không bị bỏng, vị mứt và mật ong đã bắt đầu mơn trớn cánh mũi, kèm theo 1 vị ngòn ngọt đọng lại trong miệng họ. Người họ cũng dần dần ấm lên theo.

Vừa đưa cốc lên miệng, Massas thản nhiên đáp.

“Xem ra cách đây 3 ngôi nhà là sẽ có 1 nhà trọ lớn có chỗ giữ ngựa. Họ cũng bảo là chúng ta nên tìm từ đây.”

Lim thẫn thờ nhìn vị bá tước già.

“Ngài nghe được chuyện đó từ đâu vậy?”

Vừa nhấp lấy 1 ngụm, Masas trỏ tay vào quầy hàng ông vừa mới mua nước ban nãy. Lim kinh ngạc hết nhìn vị bá tước già lại quay sang quầy hàng kia.

Nhìn thì có vẻ là ông quay lại ngay sau khi mua nước, thậm chí còn không có vẻ gì là có trò chuyện với ai, thế nhưng xem ra là Massas đã hỏi hết những gì mình cần chỉ bằng vài câu ngắn ngủi tới vậy.

Teita ngáp nhẹ 1 tiếng, có lẽ là cô cảm thấy dễ chịu hẳn sau khi làm ấm người lại. Massas vỗ nhẹ lên đầu Teita.

“Nếu cháu thấy buồn ngủ thì cứ việc nói ra, đừng có ngại. Có gì để ta cõng cho.”

“C-cháu không sao đâu, thưa Massas-sama. Con có thể tự đi lại được mà.”

Dù đỏ bừng mặt mà đáp lại như vậy, vừa dứt lời một lúc cô gái lại ngáp thêm 1 tiếng nữa. Trước cảnh tượng cô gái tóc nâu cúi gằm mặt xuống đầy xấu hổ như vậy. cả Massas và Lim đều phải mỉm cười.

MnOtV image 064

Sau đó, họ nhanh chóng tìm ra căn nhà trọ. May mắn là vẫn còn 2 phòng trống, và thế là Massas cùng mọi người đều nhất trí trọ lại tại đây. Massas nhận lấy 1 phòng, Lim và Teita nhận lấy phòng còn lại. Nếu cần bàn bạc thì tất cả đều sẽ họp lại tại phòng của Massas.

Phòng của Teita và Lim không được rộng rãi cho lắm, tới cả chiếc đèn treo trên trần nhà cũng hơi dơ bẩn. Cả phòng chỉ có mỗi 1 ô cửa sổ nhỏ bé. Rèm chỉ đủ để che được mỗi cửa sổ, riềm xoắn tít lại vào nhau. Trong phòng không có lấy nổi 1 cái bàn hay ghé nào.

Thế nhưng, được cái tường phòng khá dày. Phòng có 2 giường thì mỗi giường đều được 3 tấm chăn dày được chuẩn bị sẵn trên đó.

“Thế này thì khỏi phải mặc cả áo ấm khi đi ngủ rồi.”

Teita xem xét đống chăn và nở 1 nụ cười nhẹ nhõm.

Dù mặc áo rét thì sẽ đỡ lạnh hơn, suy cho cùng thì đeo nguyên cả đống áo quần đó cũng hết sức nặng nề. Trong khi Lim và Massas mặc áo giáp quen nên không có vấn đề gì, xem ra đối với Teita thì điều đó có phần hơi quá sức cô gái.

Thêm vào đó, nếu cứ mặc quần áo dày như vậy để chống rét, sau vài ngày là cả đầu lẫn cổ đều sẽ ngứa ran lên. Đối với Lim và Teita thì họ còn lo cho cả tóc tai mình nữa.

Lim đặt đồ đạc bên cạnh giường rồi quay sang Teita.

“Teita, đi xa vậy chắc mệt lắm rồi nhỉ? Cứ nghỉ ngơi đi.”

“Cơ mà chẳng phải chị sắp qua bàn bạc với Massas-sama sao? Em cũng sẽ---”

Cố che giấu vẻ mệt mỏi trong con mắt màu hạt dẻ của mình, Teita cố gắng ra vẻ đầy vững vàng. Thế nhưng, Lim chỉ lắc đầu. Cô nhẹ nhàng nói như một người chị lớn đang khuyên bảo em gái mình.

“Chị biết em đang nghĩ gì. Suy cho cùng thì chúng ta cũng đã tới được tận đây rồi. Thế nhưng, cũng chính vì thế mà em càng không được cố quá sức mình. Bây giờ, việc em cần làm là nghỉ ngơi và lấy lại sức đi.”

Vẫn chưa chịu thua, Teita nắm chặt đôi bàn tay nhỏ nhắn của mình lại, mắt nhìn chằm chằm vào Lim như muốn nài nỉ cô. Lim không còn cách nào khác ngoài việc rút quân chủ bài của mình ra.

“Em đâu có muốn để Ngài Tigrevurmud phải lo lắng khi được gặp mặt ngài ấy, đúng không nào?”

Câu nói đó có hiệu quả ngay tức thì. Teita thẽ thọt đáp “vâng” 1 tiếng không ra hơi. Cô cởi chiếc áo khoác dày cộp ra, xõa tóc xuống rồi chui lên giường.

Lim quỳ gối xuống bên giường, tay xoa nhẹ lên mái tóc màu hạt dẻ của cô gái.

“Chị sẽ trông chừng em trong khi em ngủ. Ít nhất thì Ngài Massas có thể chờ đợi thêm 1 lúc mà.”

Teita mỉm cười và khẽ cảm ơn cô. Cô lặng lẽ nhắm mắt lại. Một hồi lâu sau đó, tiếng thở nhè nhẹ của một người đang chìm vào giấc nồng dần dần thoát ra từ cô gái.

--- Đúng như mình nghĩ, cô bé mệt mỏi lắm rồi.

Lim lặng lẽ đứng dây, cố không đánh thức Teita dậy. Cô ra khỏi phòng, cẩn thận không gây ra động tĩnh gì.

Sang tới phòng của Massas, vị Bá tước già râu xám đang ngồi trên giường, quấn trên thân thể lực lưỡng của mình tận 3 lớp chăn sau khi trút bỏ đống quần áo dày cộp của mình.

“Cuối cùng cũng tới. Tạm thời, quý cô cứ ngồi tạm tại đây nhé? Sàn nhà lạnh lắm.”

Massas đĩnh đạc nói. Thế nhưng Lim cảm thấy băn khoăn không biết phải đáp lại ra sao. Cảnh ông quấn chăn kín mít từ đầu tới chân như vậy trông chẳng khác gì một tinh linh tròn vo bước ra từ truyện cổ tích. Đương nhiên, Lim không dám nói điều đó ra. Cô đành phải cố tỏ ra bình thường hết sức có thể. Sau đó, Lim liền ngồi xuống bên mép giường.

“Như tôi đã nói, tôi muốn được đi tìm kiếm thông tin về Ngài Tigrevurmud, không, về người mang tên Urz trước khi đi tới Lâu đài Lebus.”

Thực tế, cô vẫn chưa thể nào loại trừ khả năng người tên Urz đó không phải là Tigre. Lim sửa lại lời mình ngay như để nhắc nhở bản thân điều đó. Massas gật đầu tỏ vẻ đồng ý.

“Thu thập thông tin là ý hay, thế nhưng chính xác là quý cô định làm gì?”

Sau 1 ngày làm việc, thể nào cũng có quan lại và hiệp sĩ tụ họp lại cùng bạn bè ở trong quán rượu, hay là những người hầu đi mua sắm ở ngoài thị trấn, hay thậm chí là những người làm trong lâu đài viện được cớ để dạo chơi bên ngoài.

Đứng chờ cạnh lâu đài, đợi cho một trong những người như trên đi ra ngoài, tới bắt chuyện và dụ tới 1 nơi thích hợp, sau đó dò hỏi về Urz. Đó là kế hoạch của Lim.

Trong khi trình bày ý kiến của mình, Lim không tài kìm lại được cảm giác bất an đang dâng trào trong cô. Như thể nhận ra vẻ mặt cô có phần lay động, đợi cho cô gái tóc vàng dứt lời, vị bá tước già mới chậm rãi lên tiếng.

“Limalisha-dono, có phải là quý cô mệt mỏi hơn là mình tưởng không?”

“... Trông tôi như vậy sao?”

Giọng nói của Lim đã không còn trầm tĩnh như mọi khi nữa. Dù gật đầu và mỉm cười ôn hậu, vì toàn thân đang quấn trong chăn, trông Massas thực sự không được đĩnh đạc cho lắm. Một lần nữa, Lim lại ghé mặt nhìn Massas mà cười lớn, nhưng tới cả nụ cười đó của cô cũng nhuốm màu mệt mỏi.

“Đúng như Ngài Massas nói, có lẽ tôi không được khỏe cho lắm. Không hiểu sao tôi không tài nào nghĩ ra nổi được ý nào hay cả...”

Nếu là ngày hôm qua, chỉ cần nghĩ đến việc tới được thị trấn này thôi là đủ rồi. Thế nhưng, khi đến được nơi, cô bỗng trở nên lo lắng trước những việc sắp tới.

Nếu người đó không phải là Tigre, cô sẽ phải làm gì đây? Thêm nữa, cứ cho rằng người đó chắc chắn là Tigre đi nữa, nếu anh ta nói là không nhớ được bất cứ thứ gì, liệu cô có giữ nổi được bình tĩnh không?

Cô nghe đồn là người đó bị mất trí nhớ, thế nhưng liệu đó có phải là việc mà cô, Massas và Teita có thể tự mình giải quyết được không? Nếu như Elizavetta biết được họ là ai, liệu cô ta sẽ làm gì?

Cô cho rằng như thế này thì thực không ổn chút nào. Ellen đã tin tưởng giao việc này cho cô, vì thế, bằng mọi giá cô phải xứng đáng với niềm tin đó.

Dù tự nhủ với bản thân là vậy, Lim vẫn không tài nào dứt được khỏi những suy nghĩ đen tối kia.

Thấy Lim âu sầu như vậy, Massas xoa tay bên trong đống chăn. Ông mỉm cười.

“Vậy thì, hôm nay tới đây là đủ rồi. Quý cô hãy về nghỉ ngơi và suy nghĩ xem chúng ta sẽ xử trí ra sao trước việc sắp xảy ra đi.”

“Xử trí ra sao?”

Đôi mắt xanh của Lim bối rối trông thấy. Viên bá tước già gật gù.

“Cứ cho là người tên Urz kia không phải là Tigre đi. Nếu là vậy, Limalisha-dono định giải thích thế nào với Eleonora-dono đây? Chỉ nhìn thái độ lúc nhờ cậy chúng ta là đủ thấy ngài ấy có lẽ khó mà yên lòng đuợc nếu như chúng ta quay về và nói ‘khi chúng tôi tới nơi, người đó lại là 1 người hoàn toàn khác’ đâu.”

“Vậy thì, ừm, chúng ta phải gắng hết sức thuyết phục ngài ấy...”

Lim trả lời ngay lật tức. Thế nhưng cô nhận ra là lời của mình bất chợt lại lắp bắp như vậy.

Ellen có lẽ sẽ không nghi ngờ lời cô. Thế nhưng, chỉ nghĩ tới việc Ellen sẽ đau buồn tới nhường nào, cũng như làm sao để an ủi cô ấy thôi mà Lim đã cảm thấy hết sức băn khoăn rồi. Cảm giác bất an này khác xa với cảm giác ban nãy cô ấp ủ trong trái tim mình.

Nhận thấy sắc mặt Lim thay đổi như vậy, Massas lại nói tiếp.

“Đối với Eleonora-dono, tôi cho rằng thuyết phục ngài ấy không phải là ý hay. Miễn là quý cô còn ở bên ngài ấy, cuối cùng ngài cũng sẽ khuây khỏa thôi. Tuy nhiên, Eleonora-dono không phải là người duy nhất chúng ta cần phải giải thích. Nếu chuyện đã thành ra như vậy thì tôi e lả bản thân cũng chẳng biết phải tâu lại ra sao với Điện hạ Công chúa nữa đây.”

Dù Massas mỉm cười mà đùa như vậy, Lim vẫn thông cảm với ông từ tận đáy lòng mình. Nếu là ông, cô có lẽ cũng không tài nào nói lại chuyện này với Công chúa Regin được. Có lẽ chỉ cần nghĩ tới việc phải nói ra sao thôi là cô đã muốn bỏ cuộc rồi. Massas lại nghiêm nghị nói.

“Quý cô không thể nào dấu chuyện này được. Chúng ta cũng không thể nào tìm ra ai thế chân cho quỷ cô nổi. Hạ sách nhất là suy nghĩ xem mình phải nói gì quá lâu để rồi thưa lại chuyện này quá muộn. Mặt khác, nói chung chung cũng dở. Làm như vậy thể nào ngài ấy cũng sẽ phát hiện ra ngay, chưa kể quý cô cũng khó mà có thể tha thứ cho bản thân mình được.”

“--- Ngài Massas, cảm ơn ngài.”

Lim lịch sự cùi đầu cảm ơn. Nếu mà cô còn cứ tiếp tục lo nghĩ như vậy, chẳng chóng thì chầy cũng lại thành hao tâm tổn sức vì lo lắng. Cứ như bây giờ tính ra lại là hay.

“Tôi xin ghi nhận lời của ngài và nghỉ ngơi trong ngày hôm nay. Ngày mai, tôi sẽ đưa cả Teita đi cùng.”

“Ừ, cứ như vậy đi. Tôi cũng xin đi nghỉ. Xem ra cái thân này cũng không chịu nổi đi đường dài như tôi tưởng.”

Massas rùng người 1 cái thật mạnh bên trong đống chăn. Lim khúc khích cười, cô đứng dậy khỏi giường và cúi chào vị bá tước già. Sau đó, cô liền rời khỏi phòng.

Vừa về được tới phòng mình, cô đã nghe thấy hơi thở nhịp nhàng của Teita. Quay ra nhìn cô gái, Lim nhìn thấy chăn của cô hơi bị lệch đi 1 chút. Rón rén lại gần giường của cô gái tóc nâu, Lim lặng lẽ vuốt cho chăn phẳng lại. Xong xuôi, cô mới quay về giườn của mình.

Cô gái chìm vào trong giấc ngủ, trong khi đầu óc vẫn còn mông lung biết bao suy nghĩ.

.

Tầm nửa tiếng trôi qua kể từ khi Lim ra khỏi phòng mình, Massas bỏ hết đống chăn ra khỏi người mình. Ông lại mặc tấm áo khoác dày cộp của mình lại, đeo kiếm bên hông rồi rời khỏi phòng.

Ông bước xuống quán trọ và đi lòng vòng xung quanh đó 1 lúc. Ông cần nghe ngóng xem gần đây vừa có chuyện gì xảy ra, cũng như xem phố xá ngắn dài ra sao. Massas cũng muốn tìm kiếm được càng nhiều cửa hiệu gần đây càng tốt, đề phòng có việc gì cần phải dùng tới.

--- Elizavetta Fomina hử? Ta vẫn chưa biết gì về tính tình người này.

Massas nghĩ rằng trong trường hợp tệ nhất, họ có thể bị Elizavetta giam cầm ngay trong chính Lâu đài Lebus.

Đó là vì nếu như người tên Urz chính là Tigre, và Elizavetta đang cố không để lộ chuyện này ra bên ngoài, sự xuất hiện của nhóm Massas sẽ càng làm cho tình hình thêm phần nguy hiểm hơn.

Gạt tạm chuyện Massas chỉ có một thân một mình sang 1 bên, giờ đây ông còn có 2 cô gái quan trọng đi cùng mình nữa: Teita và Lim. Ông còn phải cẩn trọng vì sự an nguy của họ nữa.

“Tiếp theo, giờ phải xem xem có cửa hàng nào nấu ăn ngon ngon một chút nữa.”

Ít nhất ông cũng muốn cho 2 cô gái sau khi tỉnh dậy được vui vẻ 1 chút.

Dưới vầng thái dương lơ lửng trên bầu trời u ám, Massas rảo bước về một dãy các quầy hàng.

.

Màn đêm điểm những ngôi sao lấp lánh dần dần phai mờ đi. Phía đông,trời đã dần chuyển sang một máu trắng nhợt nhào, trầm lặng thông báo 1 bình minh đang tới gần. Mặt trời sắp sửa chiếu sáng khắp muôn nơi.

Cùng lúc đó, Elizavetta cũng đang bắt đầu rời khỏi giường mình ở sâu trong Lâu đài Lebus. 2 ngyaf đã trôi qua kể từ khi cô quay về Lâu đài với người đầy thương tích.

Mặt bộ váy tím điểm xuyết đầy những dải buộc và đăng-ten , ngọn roi đen, Long khí của cô, đeo bên hông, nữ Vanadis tóc đỏ kiêu hãnh bước dọc theo hành lang.

Dù trên má vẫn còn dán 1 miếng thuốc, tay phải vẫn đang băng bó, đôi mắt 2 màu của cô vẫn sáng bừng lên đầy nghiêm trang, không có một chút đau đớn nào hiện ra trong đó. Elizavetta nhẹ nhàng xua tay đáp lại lời chào từ những lính gác và binh lính tuần tra mà cô đi qua.

Vì trông cô đĩnh đạc như vậy, binh lính không một ai tỏ ra hoài nghi. Thay vì báo lại cho Naum hay Lazarl biết, họ chỉ biết dõi theo chủ nhân của họ, lòng tràn đầy ngưỡng mộ mà thôi.

Phải tới một tiếng sau thì Naum mới nhận ra là Elizavetta đã không còn ở trong Lâu đài Lebus.

Vị hiệp sĩ tráng kiện vỗi vã xông vào phòng ngủ của nữ Vanadis, để rồi chỉ tìm thấy 1 lời nhắn để lại trên bàn. Chưa hết, ông ta lại nhận được tin một con ngựa của nữ Vanadis đã biến mất khỏi chuồng. Naum chỉ còn biết ngửa mặt lên nhìn trời.

.

Elizavetta rời khỏi Lâu đài trên lưng ngựa từ khi trời còn tờ mờ sáng.

Cô choàng 1 chiếc áo khoác trắng lên bộ áy tím của mình, kèm theo đó là một chiếc mũ lên cũng cùng 1 màu trắng. Bộ đồ đó chính là thứ cô đã mặc hồi lẻn ra ngoài lâu đài cùng với Urz.

Long Khí của cô được cất vào trong váy, không để lộ ra ngoài. Cô vén cả vạt váy lên để có thể phi ngựa mà không phải vắt 2 chân sang 1 bên. 1 chiếc túi lớn được buộc ở đằng sau yên cương, trong đó có thức ăn, nước uống cùng 1 tấm bản đồ.

Cô đã ra lệnh cho một người nữ hầu kín tiếng đi chuẩn bị trước những thứ đồ này ở bên ngoài Lâu đài.

--- Ai ngờ là cái lần lẻn ra ngoài của Urz lại hữu ích tới vậy.

Trời mới hửng sáng vẫn còn hơi lạnh lẽo, thế nhưng đối với Elizavetta, tiết trời như vậy lại giúp cho cô giữ tỉnh táo được.

2 ngày trước, khi quay về được tới Lâu đài Lebus, tâm trí của Elizavetta lúc nào cũng căng lên tựa như dây đàn. Điều cô lo sợ nhất là những người trong Lâu đài sẽ bị Baba Yaga điều khiển và tấn công cô. May mắn là không có chuyện gì xảy ra.

Và rồi, tối hôm qua, Elizavetta lại nhận được tin từ Lazarl. Viên quan già đã điều tra xong xuôi toàn bộ những ngôi đền bỏ hoang từng thờ Baba Yaga.

--- 10 nơi. Tạm thời là 10 nơi.

Địa điểm của những ngôi đền này đều được đánh dấu ở trên tấm bản đồ nằm trong hành lý của cô. Nếu mọi chuyện diễn ra suôn sẻ, cô có thể tới được tất cả những nơi này trong vòng 9, 10 ngày.

Elizavetta chợt bỏ tay trái ra khỏi dây cương. Cô khẽ chạm lấy ngọn roi đen đang quần tròn lại và treo bên hông cô.

“Valitsaif, thứ lỗi cho ta.”

Lôi Oa Thiểm Cơ ngước mắt xuống đầy vẻ hối lỗi.

“Có lẽ ta không còn xứng đáng là 1 Vanadis nữa.”

Là 1 Vanadis, đáng lẽ ra cô luôn phải kìm nén mọi cảm xúc cá nhân của mình lại, và chỉ hành động vì Lebus mà thôi.

Dù vậy, Elizavetta vẫn chưa hề có ý định vứt bỏ niềm kiêu hãnh cũng như trách nhiệm của 1 Vanadis đi. Thêm vào đó, cô còn có 1 niềm tin vững vàng rằng, tiêu diệt Baba Yaga chắc chắn chính là vì lợi ích của Lebus.

Thế nhưng, Elizavetta, dù ý thức được suy nghĩ đó, cô đã gạt tất cả sang 1 bên và đuổi theo con quỷ theo cảm xúc cá nhân của bản thân. Để có thể thỏa mãn cơn thịnh nộ và kiêu hãnh đang bừng cháy trong tim cô, để có thể giải thoát mình khỏi lời nguyền quái gở trên cánh tay phải, giờ đây cô đang rạp mình trên lưng ngựa.

“Cho dù lần này ta không hề xử xự như 1 Vanadis, giờ đây ta chỉ còn có thể dựa vào Long khí thuộc về 1 Vanadis thôi. Điều đó thực là quá sức ích kỷ. Kể cả là vậy, Valitsaif, ngươi sẽ cho ta mượn sức mạnh của ngươi chứ?”

Bàn tay cô nắm chặt lấy Lôi Oa.

“Chỉ con mụ phù thủy đó thôi---”

Như thể đáp lại lời cầu khẩn của cô, từ đầu cho tới cán của ngọn roi đen sáng lên một màu trắng xóa. Ngọn Long khí tựa như hun nóng cả bầu không khí, để rồi nở bùng, tung ra vô số những tia lửa trắng, tựa như muốn động viên và ủng hộ cô gái.

“Cảm ơn nhé.”

Trong thoáng chốc, nét mặt của Elizavetta như thả lỏng ra, để lộ 1 nụ cười. Thế nhưng, cô nhanh chóng nghiêm mặt lại, mắt nhìn thẳng về phía trước, tay nắm chặt lấy dây cương.

.

.

2 tiếng đã trôi qua kể từ Elizavetta lén rời khỏi Lâu đài. 2 người đàn ông trẻ đang đi qua cảnh cổng của thị trấn dẫn tới Lâu đài Lebus, không ai khác ngoài Urz và Damad.

Trời giờ cũng đã sáng rõ. Trên đường phố, nhiều thương nhân đều đã mở hàng, hiện đang bận bịu chuẩn bị bày biện mọi thứ. Quan lại, thợ thuyền và binh lính hối hả đi về chỗ làm của mình. Thấp thoáng còn có cả những tốp trẻ con đang đi tới đền thờ để học nói và viết nữa.

Trước cảnh tượng quen thuộc dó, Urz mệt mỏi thở phào 1 hơi nhẹ nhõm.

“Ai ngờ lại mất tới 2 ngày nữa.”

Đang đi bên cạnh Urz, Damad khịt mũi 1 tiếng đầy khó chịu.

“Đến cả ông bạn cũng không hề nhận ra là chúng ta đi nhầm đường còn gì.”

Đúng ra 2 người vẫn nghĩ là mình sẽ tới được nơi nội trong ngày hôm qua.

Thế nhưng, cả Urz lẫn Damad đều không hề quen đường xá nơi đây. Sau khi tìm được 1 cây cầu để đi sang bờ bên kia, 2 người lại rẽ nhầm theo hướng ngược lại với đường đi tới thị trấn. Phải đi mất hơn 4 tiếng thì Urz và Damad mới vỡ lẽ ra.

“Dù sao đi nữa, nơi này khá sầm uất đó, đúng là thị trấn cạnh lâu đài có khác.”

Thấy Damad đang nhìn ngó xung quanh đầy vẻ thán phục như vậy, Urz bèn hỏi.

“Hay là chúng ta đi ăn trước nhỉ? Tính ra thì cũng phải mất khá khá thời gian để ban thưởng cho ông bạn đó.”

“Đúng vậy, chắc chắn là dính tới Lâu đài thì đủ thứ lễ nghi rồi... Không, chờ đã. Chẳng phải Lâu đài sẽ tổ chức cả 1 bữa tiệc thịnh soạn cho tôi vì là ân nhân cứu mạng và mang ông bạn về đây mới phải chứ?”

“Này, đừng có mà quá đà nhé, không là chắc chắn tôi sẽ còn báo lại cả việc anh định giết tôi nữa đó.”

Đang lên tiếng nạt nộ trước lời nói xấc xược của Damad, Urz chợt dừng lại. Cảm thấy như có ai đang nhìn mình, anh vội quay lại về phía sau.

1 ông già lưc lưỡng mặc áo khoác đang đứng tại đó. Ông ta thẫn thờ há hốc miệng, kinh ngạc nhìn Urz.

Cả Urz cũng không thể nào rời mắt khỏi người kia. Ngay từ khi nhìn thấy ông ta, chàng trai trẻ đã cảm thấy có cái gì đó rất đỗi quen thuộc từ những đường nét trên khuôn mặt của ông ta. Anh cảm thấy hạnh phúc từ tận đáy, như thể vỡ òa ra thành 1 nụ cười trên môi anh. Urz cố gọi tên của người đàn ông già kia.

“A...”

Chơt, mặt Urz nhanh chóng cứng đờ lại. Tựa như không khí bị đông cứng lại, mắc ngẹn trong họng mình, chàng trai chỉ biết mấp máy môi mà không thể nào thốt nổi lên lời. Mọi niềm vui sướng kia như thể tan biến đi đâu hết, chỉ còn lại sự bối rối và khó chịu gặm nhấm con tim Urz.

Anh không biết tên của ông ta.

Hình bóng của người đàn ông già kia cũng hiện hữu trong những mảnh vỡ ký ức của anh. Anh biết rằng ông ta là ân nhân đã giúp đỡ mình không biết bao lần. Anh biết rằng ông ta cũng là 1 người rất quan trọng đối với anh.

Và, vậy mà, anh không tài nào thốt ra nổi tên ông. Anh không thể nào nhớ ra nổi cái tên đó.

“Ừm, ờ, ờ...”

Chỉ có vài tiếng lắp bắp thoát ra khỏi miệng anh. Gương mặt của Urz như bị lu mờ đi trong cay đắng và bực bội. Ông già đứng trước mặt anh lên tiếng.

“Tigre! Là Tigre đấy ư?”

Urz bất chợt rùng mình trước lời của ông ta, tới độ bước thụt lùi lại về phía sau 1 bước. Về phần người đàn ông già, không hề mảy may nhận ra phản ứng của chàng trai trẻ, ông ta lao tới với vẻ mặt lẫn lộn giữa ngạc nhiên và sung sướng. Ông ôm chầm lấy Urz.

“Thật may mắn làm sao! Ta đã nghe chuyện rồi, thế nhưng đúng là cháu... Cháu thực sự vẫn còn sống!”

Urz, không biết phải đáp lại ra sao, hay đúng hơn là không mình nên làm gì, chỉ biết bối rối ngước mặt lên trời.

“---Này, lão già.”

Chán ngấy trước cảnh tưởng diễn ra trước mặt, Damad liền chen ngay vào giữa. Người Muozinel trẻ tuổi tóm lấy tay của người đàn ông già và giật mạnh khỏi người Urz.

Urz trong lòng thầm thở dài nhẹ nhõm và cảm ơn Damad. Nếu không có Damad ở đó, anh có lẽ đã cứ đứng đực mặt ở đó mà không biết phải làm gì. Trong khi đó, trước cuộc hội ngộ cảm động bị cắt đứt thô bạo như vậy, người đàn ông già gườm gườm nhìn Damad, không thèm che giấu cơn giận dữ của mình.

“Anh muốn gì? Không thấy ta đang bận à?”

“Này, đó là là lời của tôi mới phải chứ. Ông làm cái gì vậy? Tự dưng hét lên, rồi lao vào người ta... Không thấy người ngoài đang nhìn à?”

Trước những lời nói đó, người đàn ông già đưa mắt lên nhìn xung quanh. Một số người qua đường đang đứng lại và dõi theo họ. Vài bà nội trợ cau mày, dăm ba đứa trẻ dáo dác nhìn ngó. Xem ra ai cũng đợi chờ một cuộc cãi lộn xảy ra tiếp đó.

Người đàn ông già kia cuối cùng tránh tĩnh lại, ho 1 tiếng và bỏ tay khỏi người Urz.

“Như thế này thì không hay chút nào. Tạm thời chúng ta hãy đi ra chỗ khác thì hơn.”

“Đừng có mà tự mình quyết định như vậy chứ. Bọn tôi cũng đang có nơi cần phải đến. Để một lão già không hề quen biết---”

“Damad, xin anh hãy đợi 1 lúc.”

Ngắt lời người Muozinel tóc đen, Urz nhìn thẳng vào người đàn ông kia.

“Có điều này tôi cũng muốn hỏi ông. Tôi đồng ý đi sẽ ra chỗ khác. Thế nhưng---”

Urz do dự một hồi và cắn chặt môi lại. Thế nhưng, anh nhanh chóng bình tĩnh lại mà nói.

“Tên tôi là Urz.”

.

.

Urz, Damad và người đàn ông già râu tóc hoa dâm cùng bước vào 1 con hẻm hoang vắng. Xem ra, những gì Urz nói đã khiến cho ông già choáng váng, tới độ hai vai xụi lơ, mặt cúi gằm xuống đất đầy thất vọng.

Hai người trẻ tuổi quay sang nhìn nhau. Cho dù thông cảm với ông ta, họ không thể nào đứng đợi ông ta lấy lại bình tĩnh được. Urz đành dồn hết cảm đảm lại mà nói.

“Thứ lỗi cho tôi. Ông có thể cho tôi biết ông là ai không?”

Người đàn ông già ngẩng mặt lên. Vẻ mặt của ông ta trông như thể đang bị dày vò bởi 1 cơn đau đầu.

“Không, cũng phải. Nghe đồn là cháu đã bị mất trí nhớ...”

Lắc lắc chòm râu bạc, người đàn ông già tự nhầm thủ. Đôi mắt của ông ta lại liếc về phía Urz.

“Tên tôi là Massas Rodant. Tôi từ Brune tới, là người cai quản xứ Aude ở phương Bắc.”

“Massas...”

Urz ngước mắt xuống đất, ra vẻ đăm chiêu suy nghĩ, miệng lẫm nhẩm cái tên đó vài lần. Massas nhìn chàng trai trẻ với vẻ mặt đầy mong chờ.

“S-sao rồi? Cháu nhớ ra được gì không...?”

Urz không đáp lại ngay, thay vào đó chỉ cố gắng lục tung ký ức của mình. Anh nghĩ rằng đó là 1 cái tên rất đỗi quen thuộc. Thế nhưng, cái tên đó lại không hề dính dáng gì tới hình bóng của người đàn ông già xuất hiện trong ký ức tan vỡ của anh. Anh thậm chí còn băn khoăn không rõ liệu cái tên kia nghe thân thuộc như vậy có phải chỉ là nhầm lẫn hay không.

Phải tới gần vài phút trôi qua, Urz mới cúi đầu trước mặt Massas.

“Thứ lỗi cho tôi...”

Massas đặt tay lên đầu, mặt ngửa lên trời cao. Bao nhiêu ngày ròng rã đi từ Brune xa xôi cho tới tận thị trấn này để tìm gặp Urz, ông không khỏi phản ứng lại như vậy.

Thế nhưng, Massas vẫn cố dồn hết sức lại mà nhìn thẳng vào Urz. Khi nhìn thấy mặt ông ta, Urz cũng hơi rùng mình. Xem ra Massas vẫn còn điều muốn nói.

“Thứ lỗi cho tôi, nhưng cậu có thể đi cùng tôi có được không? Có một vài người tôi muốn cậu gặp mặt.”

“Này, ông bạn để việc này lại sau khi chúng ta tới lâu đài có được không? Cuộc nói chuyện này bắt đầu hơi dài dòng rồi đó.”

Damad khó chịu chen vào giữa. Người Muozinel trẻ tuổi này xem ra cảm thấy khó chịu lộ rõ ra mặt đối với Massas. Urz liền hỏi Damad.

“Làm thế này hơi khó cho anh thật, thế nhưng anh có thể đi cùng tôi thêm 1 lúc nữa được không?”

Dù anh vẫn không thể nào nhớ ra được tên của Massas, chắc chắn là người đàn ông này có liên quan tới ký ức của anh. Urz tin chắc là vậy.

“Xin ông hãy dẫn đường cho.”

“Được rồi. Đi đằng này. Những người kia cũng trọ cùng chỗ với tôi.”

Massas bước đi thật nhanh. Ông muốn tới được nơi trước khi chàng trai trẻ kịp đổi ý. Urz đi cạnh vị bá tước già. Damad, trông không có vẻ gì là thiết tha cho lắm, lẽo đẽo đi theo 2 người vài bước.

Massas đưa mắt sang nhìn Urz. Sau một hồi im lặng chưa đầy 2 nhịp thở, ông mới lên tiếng.

“Cậu nói cậu tên là Urz, thế nhưng cái tên đó từ đâu mà ra chứ? Chẳng phải là cậu đã mất trí nhớ sao?”

“Đúng vậy. Tại nhiều người cứ liên tục hỏi xem tôi còn nhớ được điều gì không...”

Urz kể lại mọi chuyện từ khi anh được tìm thấy đang nằm bên bãi biển, được 1 làng chài mang về chăm sóc. Kèm theo đó còn có cả việc tại sao anh lại tự xưng là Urz.

Masas vừa nghe vừa rung rung chòm râu xám mà thở dài 1 hơi chậm rãi.

“Urz là cha của Tigrevurmud Vorn.”

Nói tới đây, chợt vị bá tước già quay đầu lại.

“Cho phép tôi được hỏi câu này, người Muozinel kia là ai vậy?”

“Đó là Damad... Nói ngắn gọn là anh ta đã cứu mạng tôi khi tôi bị một đám cướp tấn công.”

“Vậy sao? Vậy có gì tôi sẽ cảm ơn cậu ta sau.”

Trước lời của Massas, Urz cảm thấy trong lòng đầy những cảm xúc lẫn lộn. Anh vẫn giữ kín việc Damad đã định giết hại anh, thế nhưng anh cũng băn khoăng không rõ vị bá tước già kia sẽ phản ứng ra sao nếu như anh nhắc tới chuyện đó.

Vừa sánh vai bước cùng Massas, Urz cảm thấy có cái gì đó rất lạ. Đúng như anh nghĩ, anh đã gặp người này ở 1 nơi nào đó. Nếu như anh tiếp tục lắng nghe ông ta, hoặc là đi gặp những người đồng hành của Massas, anh cho là có lẽ mình sẽ tìm lại được ký ức của mình.

Chuyện anh không biết mình thực sự là ai ngày càng trở thành một mối bất an đầy mơ hồ, lẩn khuất trong những góc tối sâu thẳm nhất của trái tim Urz. Mọi chuyện lại càng thêm thêm phần mù mờ khi mà anh đã phải đối mặt với những trải nghiệm đầy bí hiểm, trong đó có cây cung đen.

Một hồi lâu sau đó, 3 người cũng tới được căn nhà trọ, 1 ngôi nhà 2 tầng vững trại, cùng với 1 cái chuồng ngựa nhỏ nằm liền kề bên cạnh.

Khi bước vào trong, bên phải họ là cầu thang dẫn lên tầng 2, bên trái là 1 quầy tính tiền. Ở giữa là 1 hành lang đi thẳng về phía trước.

“Những người đi cùng ông đang ở phòng nào vậy?”

“Ở ngay cạnh cầu thang thôi.”

Massas vừa dứt lời, Urz đã lao đi ngay. Massas thốt lên “đợi đã từ phía sau”, nhưng anh vờ như không hề nghe thấy, thay vào đó chỉ chạy hộc tốc lên cầu thang.

Cơn sốc trước cuộc gặp mặt với Massas vẫn còn đọng lại trong sâu thẳm trái tim anh. Xét cùng, anh vẫn không thể nhớ được gì, thế nhưng, nếu như được gặp mặt 2 người còn lại, có lẽ anh sẽ lại nhớ thêm được 1 điều gì đó.

Sau cuộc gặp gỡ và trò chuyện với Massas, một vài ký ức trong đầu Urz đã trở nên rõ ràng hơn. Thế nhưng, anh vẫn không thể nào tìm ra được mối liên hệ giữa ông với những ký ức đó, anh cũng không thể nào nhớ nổi anh đã làm gì, ở đâu và vào lúc nào. Cơn bứt rứt đó như thể đang thúc anh chạy nhanh hơn nữa.

--- Chắc chắn, nếu được gặp những người đó...!

Ngay khi lên tầng, Urz đã vội gõ ngay vào cảnh cửa gõ. Anh thậm chí còn đẩy cửa luôn mà không thèm chờ đợi phía bên kia đáp lại.

“Eh”

Người vừa mới thốt lên 1 tiếng đầy kinh ngạc đó là 1 cô gái tóc màu hạt dẻ ở bên trong căn phòng. Cạnh cô ta còn có 1 cô gái tóc vàng nữa.

2 cô gái đều mở tròn xoe mắt ra mà nhìn chằm chằm vào Urz, người vừa mở tung cửa ra xong. Urz cũng bàng hoàng đứng chôn chân tại chỗ, mắt cũng không rời được khỏi 2 cô gái.

Trong căn phòng mờ mờ sáng, 2 cô gái chỉ mặc đồ mỗi bộ đồ lót, để lộ ra cả 1 làn da trắng ngần. Tay họ vẫn còn đang cầm vài bộ đồ mỏng tanh, hình như là cả 2 người còn đang thay quần áo.

Teita thì có phần gầy gò hơn, kể cả là thân hình hay tay chân. Thế nhưng, trên người cô vẫn toát ra một nét duyên dáng đầy tinh tế từ bộ ngực cho tới bờ eo thon thả kia. Xem ra cô gái vẫn còn ở độ tuổi đang lớn.

Trong khi đó, dù dáng người cao ráo hơn, Lim vẫn có được 1 thân hình rất cân đối. Dù bề ngoài trông mỏng manh như vậy, tay chân của cô lại hết sức dẻo dai, không mấy ai bì kịp. Đó là thân thể của 1 chiến binh thiện chiến, trên người không có lấy một chỗ nào thừa thãi. Thế nhưng cô vẫn rất đỗi duyên dáng, không hề có chút gì thô kệch.

Trên thì một nửa bộ ngực căng tràn chỉ muốn trực chờ ló ra, thế nhưng từ nửa dưới xuống hông của cô gái lại bị 1 tấm ảo mỏng dính che khuất. Tuy nhiên, chỉ cần như vậy thôi là đủ để tưởng tượng đồi gò bồng đảo kia to nhỏ lớn bé ra sao rồi.

Dưới hông lại là một cặp đùi thon thả đầy khêu gợi.

“...Tigre-sama?”

“Ngài Tigrevurmud...?”

Hai tiếng kêu khàn khàn lần lượt thoát ra từ miệng Teita và Lim. Cả 2 cô kinh ngạc tới độ đánh rơi cả áo lót khỏi tay. Cùng lúc đó, ngực của Lim cũng đồng thời nảy tưng lên.

Mãi tới khi nghe thấy áo của 2 người rơi xuống đất thì Urz mới chợt sực tỉnh. Anh vội vã quay người lại định bỏ chạy, luống cuống vấp chân để rồi ngã sõng soài xuống sàn nhà.

Tiếng chàng trai ngã to tới độ trong phòng Teita và Lim cũng nghe rõ, 2 cô gái, vẫn còn chưa hoàn hồn, chỉ biết quay sang nhìn nhau. Teita đỏ bừng mặt lên vì xấu hổ, tới nỗi quỳ sụp xuống ngay tại chỗ. Lim cũng ngượng chín mặt. Tay trái che lấy ngực, cô bối rối lao ra và đóng sầm cửa lại.

Cuộc hội ngộ đầy ngỡ ngàng dường như bị thổi bay tới 1 phương trời nào đó. Mãi tới khi Massas gõ cửa, cả 2 cô gái vẫn chỉ biết ngồi thu lu tại 1 chỗ.

.

Cách căn nhà trọ Massas và 2 cô gái đang trú lại không xa là 1 quán rượu. Mở cửa trước khi trưa tới, nơi đây không chỉ có rượu mà còn phục vụ cả ăn uống. 5 người quyết định ghé vào đó.

MnOtV image 076

Họ ngồi xuống xung quanh một chiếc bàn vuông lớn. Urz lấy tay tay xoa xoa khuôn mặt vẫn còn chưa hết đau điếng của mình. Teita cúi gằm mặt xuống như thể vẫn còn chưa hết xấu hổ. Còn Lim thì khó chịu ra mặt. Cả Damad lẫn Massas đều tỏ ra hết sức ngạc nhiên.

“Vậy thì chúng ta gọi món nhé?”

“Được thôi. Và, tôi sẽ tự trả phần của mình.”

Damad nói vậy là vì cẩn trọng. Anh ta không ngờ là sẽ được gặp người quen của Tigrevurmud Vorn ở một nơi như thế này. Anh ta vẫn nghĩ rằng dù cho chuyện đó có xảy ra đi nữa, chí ít thì cũng phải là sau khi tới được Lâu đài.

Vì không biết chắc rằng chuyện gì sẽ xảy ra tiếp theo, Damad tính rằng tốt hơn hết là không nên chi tiêu phung phí cũng như vội dính vào chuyện này ngay làm gì.

Massas và 2 cô gái tự giới thiệu mình trước. Urz và Damad cũng giới thiệu ngắn gọn về mình sau đó. Sau đấy, Massas liền cúi đầu xuống.

“Tôi xin chân thành cảm ơn anh vì đã cứu mạng Tigre... chàng trai trẻ này khỏi tay đám cướp.”

Người Muozinel trẻ tuổi không nói năng gì, thế nhưng sắc mặt anh ta thay đổi hẳn. Urz cũng cảm thấy trong lòng đầy những cảm xúc lẫn lộn.

Cuối cùng thì thức ăn cũng tới.

Một giỏ đầy bánh mỳ, một nồi thịt hầm khói bốc nghi ngút, vài miếng pho-mát lát mỏng, với salad củ cải đỏ trộn với rau chân vịt bày ra kín bán. Bụng da của Urz và Damad hầu như đều đồng thời sôi lên sùng sục.

Thế nhưng, bữa ăn này xem ra khó mà có thể diễn ra trong yên bình nổi.

Damad lặng lẽ ăn ngấu nghiến. Massas tỏ vẻ tựa như muốn nói “ăn uống kiểu gì vậy?”. Teita thì vẫn đỏ bừng mặt, tới cả mắt cũng không dám ngước lên nhìn Urz. Lim cũng không hề nói năng gì mấy.

Mãi tới khi vài món đã bắt đầu hết sạch veo, Urz mới quyết định lên tiếng.

“Rốt cuộc Tigrevurmud Vorn là 1 người như thế nào?”

Massas và Teita cùng quay sang nhìn nhau. Tuy nhiên, Lim mới là người đáp lại.

“Về người đó thì chúng tôi không có gì phải giấu, thế nhưng...”

Lim tiếp tục nói vởi một vẻ mặt đầy điềm đạm.

“Trước khi đó, Urz-san, liệu anh có thể kể về cuộc sống của mình cho tới lúc này có được không?”

Chớp chớp mắt vài lần, Urz chỉ chăm chăm nhìn vào mặt Lim. Anh cảm thấy có cái gì đó rất lạ lùng trong lời của cô. Đôi mắt xanh biếc trên khuôn mặt lạnh lùng của cô gái chỉ lặng lẽ nhìn lại chàng trai trẻ.

--- À, ra là vậy.

Urz cuối cùng cũng hiểu ra. Đó là vì cô gái đã gọi anh là “Urz” 1 cách hết sức tự nhiên. Từ lúc Massas gặp anh cho tới khi tới đây, anh chưa hề được gọi bằng cái tên “Urz”, dù chỉ là 1 lần.

Chỉ có vậy thôi, vậy mà trái tim của Urz đã trở nên phần nào nhẹ bẫng. Anh cố trấn tĩnh lĩnh, mở miệng ra, và bắt đầu kể lại những gì anh đã trải qua.

Anh kể về việc được tìm thấy đang nằm sõng soài bên bờ biển bởi 1 cô gái từ 1 ngôi làng chài lưới, về cái tên Urz được thốt lên từ ký ức mù mờ của anh. Anh còn kể về việc sống ở ngôi làng chài 1 thời gian, cho tới 1 ngày, ngôi làng bị 1 đám cướp biển tấn công, và Elizavetta, tình cờ đi ngang qua, đã giúp đỡ họ ra sao. Và rồi, cuối cùng thì cô ta đã yêu cầu anh phục vụ cho mình.

Tới đây, Lim mở choàng mắt ra, Massas thì thở dài, tay vuốt ve chòm râu xám của mình. Teita đờ đẫn há hốc mồm ra nhìn Urz.

“Vầy là anh bắt đầu là làm một người chăn ngựa, sau đó trở thành 1 hầu cận, để rồi cuối cùng lên làm cố vấn hử...”

“Nguyên do cậu được thăng tiến nhanh như vậy là vì tài bắn cung của cậu được đánh giá cao nghe có vẻ không được thuận tai lắm. Liệu còn có gì khác nữa không?”

Massas cuối cùng cũng lấy lại được bình tĩnh mà nhìn thẳng vào Urz. Urz cảm thấy đầy hốt hoảng.

Đúng như Massas nói, anh vẫn có vài điều chưa hề nói ra. Trước Lim và Massas như vậy, xem ra là anh không thể nào tiếp tục giấu diếm được. Urz chỉ còn đường vò rối tung mái tóc đỏ sậm của mình.

“Liệu mọi người có thể giữ bí mật chuyện này không?”

Sau khi tất cả mọi người đều gật đầu, Urz mới nói tiếp.

“Sau khi tôi thành thật nói về đôi mắt của Chủ nhân --- Elizavetta-sama, xem ra là ngài ấy đã đem lòng mến mộ tôi.”

“Mắt ư...?”

Ngoại trừ Lim ra, cả 3 người còn lại đều cau mặt lại. Duy nhất chỉ có Lim là nhíu máy tựa như đang phải xem xét một vấn đề gì đó đầy hóc búa. Cô gật đầu.

“Mắt Cầu vồng.”

“À, đôi mắt với hai màu khác nhau... Cách đây lâu lắm rồi tôi cũng có một con mèo như vậy.”

Cuối cùng cũng hiểu ra, Massas lẩm bẩm, nhớ lại chuyện trước kia. Tương tự, cả Teita dường như cũng sực nhớ ra trước những lời đó. Cô cũng gật gù ra vẻ tán thành.

“Có rất nhiều nơi vẫn căm ghét Mắt Cầu vồng, cho rằng đó là một thứ đáng sợ. Có lẽ trong quá khứ, Elizavetta-sama đã phải trải qua không biết bao kỷ niệm không mấy tốt đẹp vì chúng.”

Nói tới đó, Lim lắc lắc đầu, tưa như muốn xua lòng cảm thông trong thân tâm mình đi. Cô lại nhìn sang Urz.

“Sau khi ngài ấy cứu người dân làng chài, chắc hẳn cậu vẫn còn nhớ được những gì xảy ra từ sau lúc đó chứ?”

“Đúng là vậy. Từ lúc đấy tôi vẫn còn nhớ như in. Thế nhưng, mỗi khi nghĩ về chuyện gì xảy ra trước khi tôi được cứu giúp, tâm trí tôi lại rối hết cả lên, làm cho tôi không thể nào nhớ ra nổi được chuyện gì rõ ràng, thế nhưng mọi chuyện xảy ra sau khi tôi được cứu thì không hề như vậy.”

“Cảm ơn. Tôi đã hầu như hiểu được anh đã sống ra sao cho tới bây giờ. Như vậy, có điều này tôi muốn được hỏi anh, cơ mà...”

Nói tới đó, Lim ngừng lại 1 lúc. Xem ra cô vẫn còn do dự không biết có nên nói tiếp hay không, thế nhưng, đôi mắt xanh của cô gái vẫn sáng lên đầy quyết tâm. Cô liền nói tiếp.

“Anh có thỏa mãn với cuộc sống hiện tại của mình không?”

“... Ý cô là sao?”

Không tài nào đoán nổi dụng ý của Lim, Urz bèn lên tiếng thắc mắc. Lim thản nhiên trả lời.

“Đúng như những gì tôi vừa nói. Nếu anh vẫn còn trân trọng và muốn tiếp tục cuộc sống dưới trướng Elizavetta-sama, chúng tôi sẽ quay về ngay.”

Trước lời của cô, Massas và Teita thiếu chút nữa là đứng bật dậy khỏi ghế ngồi. 2 người Brune kinh ngạc nhìn Lim.

“Ý-ý chị là sao?”

Mặt trắng bệch, Teita lớn tiếng thốt lên. Dù im lặng, thế nhưng Massas có lẽ cũng có cùng tâm trạng giống như cô, ông chỉ lắc lắc chòm râu bạc của mình. Lim vẫn tiếp tục dửng dưng nói tiếp.

“Có thể nói là Urz-san đây vẫn có ký ức làm Urz rõ ràng, thế nhưng anh ta không hề có chút ký ức nào của Tigrevurmud Vorn.”

“Chẳng phải Eleonora-sama đã nói vậy sao...”

“Đúng là vậy. Thế nhưng, ngài ấy cũng không hề biết rõ chính xác điều đó ra sao. Và, cả chúng ta lẫn Eleonora-sama cũng đâu biết cách gì để phục hồi lại trí nhớ đã mất.”

Teita chưa kịp dứt lời, Lim đã lạnh lùng nói chen vào. Cả Teita và Massas đều há hốc mồm. Damad thì ra vẻ tựa như đang mong chờ 1 điều gì đó.

“Mang Urz-san về Leitmeritz làm Ngài Tigrevurmud thì đâu có khó khăn gì. Cơ mà, liệu làm như vậy thì có phải là tốt cho anh ta không?”

Đôi mắt xanh của Lim nhìn thẳng vào Urz.

“Nếu cứ đà này mà anh ta không thể nào lấy lại trí nhớ của mình, Urz-san sẽ bị bắt buộc phải sống cuộc đời của Tigrevurmud Vorn, cuộc đời của một người hoàn toàn khác. Những người xung quanh sẽ gọi anh ta, sẽ đối xử với anh ta như thể anh ta là Ngài Tigrevurmud. Anh ta sẽ tiếc nuối vì không thể nào tìm lại nổi ký ức của mình, để rồi người ta sẽ lại cảm thông với anh. Và thế là, sau ngày hôm nay, con người tên Urz kia sẽ hầu như không còn tồn tại nữa.”

“C-cơ mà...”

Teita cố phản bác lại, thế nhưng cô không thể nào tìm ra được điều gì để nói. Lim lại tiếp lời.

“Urz-san, cuộc sống của anh như thế này là có thể cho là đầy đủ rồi. Anh được Elizavetta-sama quý mến, lại còn có những người bạn thân thiện. Xem ra là sẽ vẫn có 1 chút tranh cãi, thế nhưng không chỉ có Urz-san đây, bất cứ ai mới đến 1 vùng đất lạ rồi thì cũng phải gặp chuyện đó thôi, không thể nào tránh khỏi được.”

Urz nhẹ nhàng gật đầu. Cái nhìn của người khác trước 1 kẻ xa lạ, cho dù là ở làng chài kia, hay là ở khu nhà ở của người chăn ngựa thuộc Lâu đài, vẫn luôn bám riết lấy Urz. Điều đó chỉ thời gian mới có thể chữa lành nổi.

Lim lại nói tiếp.

“Chúng tôi tin rằng anh là Tigrevurmud Vorn. Thế nhưng, như tôi đã nói ban nãy, chúng tôi không hề biết cách nào để phục hồi lại trí nhớ của anh. Đương nhiên, chúng tôi có thể cố hết sức để tìm lại trí nhớ của anh, thế nhưng có lẽ là anh không bao giờ còn có thể tìm lại được chúng nữa.”

Anh không thể nào nói rằng điều đó là không thể. Thực ra, trước ký ức vỡ vụn của mình, anh không nghĩ rằng mình là Tigrevurmud Vorn.

Lim nghiêm mặt lại mà nói.

“Vì vậy, tôi muốn anh lựa chọn. Anh sẽ đi theo con đường nào?”

Ở lại Lebus làm Urz?

Hay, rời khỏi đây làm Tigrevurmud Vorn?

Một bầu không khí im lặng nặng nề trùm xuống. Gần chục giây, Urz mới rầu rĩ hỏi lại.

“Nếu như tôi chọn ở lại thì mọi người sẽ làm gì?”

“Đúng như những gì tôi nói ban nãy, chúng tôi sẽ quay về.”

Không hề tỏ ra rúng động, Lim đáp lại ngay.

“1 bao không thể nào chứa được 2 kiếm. Anh không phải là Tigrevurmud Vorn. Tigrevurmud Vorn đã ngã xuống biển và qua đời. Sự thật là như vậy. Tôi nghĩ rằng Eleonora-sama cũng đã tính tới chuyện đó và cử tôi tới đây.”

Massas đã quyết trí chỉ theo dõi mọi chuyện trong im lặng.

Lim đã nói 1 lời nói dối nhỏ. Nếu như đúng là vì Ellen, kể cả là có phải kéo đi, đáng nhẽ ra cô đã phải mang Urz về. Về phần Massas, khi nghĩ về Regin đang ở trong Hoàng cung của Brune, ông cũng nghĩ rằng đúng ra ông đã phải mang Urz về mới phải.

Thế nhưng, dù biết là vậy, Lim vẫn nghiêm nghị hỏi như vậy. Nếu như là vì chàng trai trẻ, cô cho rằng đó là điều cô phải làm.

--- Có thật là mình nghĩ vì Tigre không?

Massas tự hỏi bản thân mình. Không, không chỉ là vì Tigre. Dù Regin sẽ ngạc nhiên nếu biết sự tình, công chúa vẫn sẽ coi chàng trai trẻ này là Tigre. Trong khi đợi chờ ngày ký ức của chàng trai trẻ quay về, chắc chắn Regin sẽ để chàng trai trẻ được sống cuộc đời của Tigrevurmud Vorn.

Cả Masas và Teita đều cho rằng Urz chỉ là 1 phần tạp nham nằm trong Tigrevurmud Vorn, rằng điều đó là lẽ đương nhiên.

Thế nhưng, Lim không hề nghĩ như vậy. Cô vẫn tôn trọng nhân cách Urz kia. Cho nên, cô đã để anh tự chọn lấy tương lai cho mình, dù rằng mong ước được gặp lại Tigre của cô cũng mạnh mẽ không kém bất cứ ai.

Trong khi đó, Urz hết sức bối rối.

--- Kể cả là mình được hỏi sẽ được chọn con đường nào đi chăng nữa...

Nếu đã là vậy, tốt hơn hết là anh sẽ sống cuộc đời của Urz. Tigre có lẽ là 1 anh hùng thật. Có lẽ, Teita và Massas đều coi Tigre là 1 người quan trọng thật. Suy cho cùng, chính họ đã lặn lội từ Vương quốc Brune xa xôi để đi tìm anh. Và có lẽ, anh còn được nhiều người khác mến mộ nữa.

Thế nhưng, tất cả bọn họ đối với anh chỉ là những con người xa lạ.

Anh đã từng nói chuyện này với Naum từ trước, thế nhưng anh vẫn không hề cảm thấy rằng đó chính là anh, cho dù đã nhìn thấy không biết bao cảnh tượng mờ ảo trong tâm trí mình đi nữa.

Một lần nữa, bầu không khí im lặng lại quay lại. Urz nắm chặt tay đặt vào lòng, mắt nhìn xuống bàn. Lim và mọi người không hề thúc giục, họ chỉ chờ đợi chàng trai trẻ lên tiếng.

Mất gần nửa phút, Urz mới hít nhẹ 1 hơi mà ngẩng mặt lên.

“Liệu mọi người có thể đợi tôi quyết định được không? Tôi không thể nào cảm thấy thoải mái với một câu trả lời bâng quơ được.”

Vẻ chân thành hiện rõ trên mặt của Urz. Đôi mắt đen của chàng trai không hề có chút gì là muốn bỏ chạy hết.

“Limalisha-san, đúng như những gì cô nói. Kể cả là sau này ký ức của tôi có quay về hay không đi nữa. Có lẽ, tôi sẽ cứ như thế này mà sống nốt phần đời của mình. Trên hết, tôi không hề cảm thấy khó chịu gì khi là Urz. Tuy nhiên ---”

Urz tiếp tục nói.

“Chỉ vì tôi không nhớ ra cũng đâu có nghĩa là tôi có thể mặc kệ những gì tôi đã làm được. Tôi cho rằng tôi có quyền được biết và đối mặt với con người tên Tigrevurmud Vorn kia.”

Urz lại tiếp.

“Dù rằng phải xin phép Chủ nhân---- Vanadis-sama trước, tôi sẽ tới Brune. Tôi sẽ cố gắng tìm lại ký ức của mình bằng việc tới nơi Tigrevurmud đã sinh ra và lớn lên.”

“Cơ mà”, Urz vẫn chưa nói hết.

“Kể cả là có lấy lại được trí nhớ đi chăng nữa, tôi cũng không thể nào đảm bảo là mình sẽ quay về với cuộc đời của Tigrevurmud Vorn được.”

“Không vấn đề gì.”

Lim điềm tĩnh đáp lại. Cô quay sang nhìn Teita và Massas.

“E-em hiểu rồi ạ.”

Teita là người lên tiếng trước. Cô nắm chặt bàn tay nhỏ bé của mình lại mà nói.

“Điều quan trọng nhất là Tigre-sama... không, Urz-san có thể lấy lại trí nhớ của mình. Xin hãy để em giúp đỡ ngài ấy.”

Massas buồn rầu nhìn Teita và Lim, cuối cùng ông thở dài và gật đầu.

“Được rồi. Tôi cũng cho là những gì Limalisah-dono đây nói là đúng.”

“Được rồi, vậy thì chúng ta cùng tới Lâu đài thôi.”

Dù vẫn còn chưa hết lo âu, Urz vẫn lên tiếng với một vẻ mặt đầy quyết tâm. Anh không biết Elizavetta sẽ phản ứng ra sao. Thế nhưng, kể cả là sẽ sống nốt phần đời còn lại của mình là Urz đi nữa, anh sẽ không từ bỏ ký ức đã mất của mình. Anh mong là nữ Vanadis tóc đỏ sẽ hiểu cho anh.

5 người bắt đầu rời khỏi quán rượu.

Cùng lúc đó, Massas thốt lên tựa như vừa chợt nhớ ra 1 điều gì đó.

“Limalisha-dono. Thứ lỗi cho tôi, cơ mà tôi muốn kiểm tra xem ngựa của chúng ta ra sao rồi. Liệu quý cô có thể đi cùng tôi có được không?”

3 con ngựa của họ hiện đang được gửi lại tại nhà trọ. Không chỉ mỗi Lim, mà cả Damad cũng phải cau mặt trước lời của ông.

“Việc đó chúng ta để sau liệu không được sao? Chẳng phải là chúng ta đang cần nhanh chóng tới Lâu đài cơ mà?”

“Tôi hiểu quý cô đang nghĩ gì, thế nhưng theo tôi thì không hề như vậy. Cứ cho là chúng ta sẽ tới Lâu đài để gặp mặt Vanadis-dono đi, hẳn là chẳng ai biết là chúng ta liệu có thể ra về trong nội ngày hôm nay được hay không nữa. Đừng có bảo tôi là quý cô giữa lúc đó lại xin được lui ra ngoài chỉ vì lo lắng cho lũ ngựa nhé. Tốt nhất là mấy việc lặt vặt như vậy, xong càng sớm càng tốt.”

“Quả là như vậy, tôi hiểu rồi. Teita, thế còn em thì sao?”

Lim nhìn sang cô gái tóc nâu màu hạt dẻ. Liếc sang Urz 1 cái, Teita lắc đầu.

“Em ở lại đây chờ cùng với Ti... Urz-san.”

“Chị sẽ cố gắng quay về ngay.”

Lim nói và đi về ngôi nhà trọ cùng với Massas. Urz, Damad và Teita thì ở lại.

“---Này, cho tôi 1 phút được không?”

Dõi theo Massas và Lim, Damad gọi Teita lại. Dù cô gái tóc nâu giật thót mình, cô vẫn cố đứng thẳng lưng, ưỡn ngực ra mà nhìn thẳng vào Damad.

“C-có chuyện gì vậy?”

Trông cô gái không khác gì 1 con thú bé nhỏ. Damad nhếch môi lên cười lớn.

“Không có chuyện gì đâu. Tôi chỉ mượn tên này 1 lát thôi.”

Vừa dứt lời, Damad đã tóm lấy tay Urz ngay. Mặc kệ Urz đang ngẩn tò te, người Muozinel trẻ tuổi bước đi ngay. Đi được 10 bước cách Teita vẫn còn chưa hết ngỡ ngàng, anh ta mới dừng lại.

“Có chuyện gì vậy?”

Sau khi gật đầu với Teita, Urz quay sang Damad.

“Chúng ta từ đây ai đi đường nấy nhé?”

Đột nhiên, Damad cười phá lên và nói như vậy. Thấy Urz cau mày, Damad lại nói thêm.

“Tôi đã nói rồi, đúng không? Nguyên nhân tôi lại tới đây ấy.”

Để giết Tigrevurmud Vorn. Đó là điều mà Damad đã nói từ trước.

“Qua những gì đám người kia nói, xem ra ông bạn đúng là Tigrevurmud Vorn rồi. Nếu đã là vậy thì chúng ta không thể nào đi với nhau được.”

“... Thế còn phần thưởng vì đã mang tôi về thì sao?”

Đột nhiên cảm thấy trong lòng đầy cô đơn, Urz lên tiếng hỏi lại. Đành rằng đó đúng là người đã định giết anh thật. Đành rằng khó có thể coi đó là 1 người tốt được. Thế nhưng, chia tay như thế này thì quả là quá đột ngột.

“Cứ coi như là ông bạn nợ tôi đi.”

Nói tới đó, Damad quay lưng lại với Urz. Urz từ phía sau anh ta thốt lên.

“Cảm ơn vì đã đưa tôi về đây.”

Vẫn quay lưng lại, Damad dửng dưng đáp.

“Urz, nghe này. Đừng quên những gì tôi đã nói.”

Tiễn Damad đi xong, Urz quay lại với Teita.

“Người kia đi đâu mất rồi vậy?”

Teita thẹn thùng lên tiếng hỏi. Urz ngại ngùng mỉm cười.

“Chỉ là đã tới lúc chúng tôi phải chia tay thôi.”

.

Việc đầu tiên Massas làm khi đi tới được quán trọ là ra chuồng ngựa. Tiếp đó, sau khi trả 1 đồng bạc, ông ta nhờ chủ quán tạm thời trông chừng ngựa của ông trong 3 ngày. Xong xuôi, vị bá tước già mới nói với Lim.

“Thứ lỗi cho tôi, liệu quý cô có thể giúp tôi viết 1 lá thư gửi tới Eleonora-dono ở Leitmeritz được không?”

Massas nghiêm nghị nói như vậy. Ông ta còn nói thêm.

“Elizavetta Fomina-dono, đúng không nhỉ? Tôi không rõ người đó tính khí ra sao. Trong trường hợp tồi tệ nhất, khả năng là chúng ta sẽ bị giam cầm ở Lâu đài, và chúng ta sẽ bị cho là chưa từng đến được đây.”

“Điều đó...”

Lim không thể nào chối cãi được. Đó là bởi qua những gì cô được biết từ Ellen ở Leitmeritz và từ Urz vào ban nãy, rõ ràng là Elizavetta đối xử rất nồng hậu đối với chàng trai trẻ tóc đỏ này.

Bên cạnh đó, lại còn có Teita nữa. Khi mọi chuyện đổ bể, Lim sẽ sẵn sàng chiến đấu, cô đã rèn luyện cẩn thận trước những trường hợp như thế này. Có lẽ cả Massas cũng như vậy.

Thế nhưng, Teita chỉ là 1 cô hầu gái, chưa từng bao giờ động vào đao kiếm. Lim phải còn tính tới cả Teita nữa chứ không thể chỉ riêng mỗi bản thân mình được.

Lim gật đầu. Tự nhiên cô thốt lên 1 tiếng tựa như vừa mới chợt nảy ra 1 điều gì đó.

“Dù là gửi thư thật, cơ mà để tìm ra được 1 thương nhân quyền thế...”

Để có thể gửi thư từ một nơi xa xôi, một người có thể hoặc là ra lệnh cho người hầu đưa đi nếu là quý tộc, hoặc là dùng tới người đưa tin nếu như ở trong quân đội, tuy nhiên, nếu là người thường thì họ có thể nhờ tới 1 thương nhân. Và, đó phải là 1 thương nhân có tiếng tăm làm ăn ở tại chính thị trấn hay thành phố đó. Nguyên nhân là do những người như vậy đều quen biết với những lái buôn rong ruổi nơi này qua nơi khác.

Họ biết rõ những lái buôn đó sẽ đi tới thị trấn hay làng nào. Do đó, sau khi nhận tiền, họ sẽ nhận lấy thư và nhờ 1 lái buôn như trên gửi thư đi.

Thêm vào đó, nếu như đó là 1 thương nhân quyền thế, họ thường luôn biết nhiều người để bức thư có thể chuyển đi nhanh chóng hơn. Kể cả là không có ai đi tới nơi cần gửi thư tới đi chăng nữa, họ vẫn có thể tìm ra cách để gửi thư đi.

Đương nhiên, trong thị trấn này chắc hẳn cũng có vài thương nhân như vậy. Thế nhưng, Massas cùng 2 cô gái mới chỉ tới đây được có vài ngày. Thấy đôi mắt xanh của Lim không còn được mấy kiên nhẫn nữa, Massas chợt lắc đầu.

“Điều đó không thành vấn đề. Tôi đã tìm được một người rồi, cũng như xem xem chi phí ra sao.”

Không thể nào giấu nổi vẻ ngạc nhiên, Lim nhìn thẳng vào Massas. Cô thốt lên như thể muốn hỏi lại cho chắc chắn.

“Lẽ nào ngài đã nghĩ tới việc đó từ khi chúng ta tới được thị trấn rồi sao?”

“Ít nhất là đủ để đề phòng việc cần phải gửi thư khẩn về. Nếu như dùng tới cái tên Hiệp sĩ lang thang Massas Rodant, tôi cho là sẽ không ai nghi ngờ gì, cho dù là đưa 1 đống tiền và yêu cầu gửi 1 thư khẩn đi nữa.”

Lim không khỏi mỉm cười trước lời của Masas. Cô không ngờ là ông ta lại có thể dùng cái lốt “Hiệp sĩ lang thang” ở một nơi như thế này được.

“Tôi hiểu rồi, Nhưng trong trường hợp này, tôi nghĩ là chúng ta nên gửi bức thư tới Lâu đài Legnica ở Regnitza, sau đó nhờ họ cho người đưa tới Leitmeritz thì hơn.”

Regnitza nằm ở ngay giữa Lebus và Leitmeirtz. Và người ở trong Lâu đài cũng có thiện chí với Ellen.

Họ vẫn thầm biết ơn nữ Vanadis tóc bạch kim đã vội vã phi ngựa tới, giấu tên mình và có mặt vào lúc Sasha qua đời. Đó là những gì cả Massas và Lim đều cảm thấy khi dừng chân lại tới Regnitza.

“Đúng vậy, nếu là họ thì có thể tin tưởng được.”

“Vâng. Tiện cũng xin được hỏi, nội dung của bức thư sẽ là như thế nào?”

“Chúng ta sẽ viết Urz là Tigre. Rằng ngài bá tước không nhớ lại được. Và, nếu được, chúng ta muốn ngài ấy gửi ai đó tới đây. Suy cho cùng thì điều cần thiết nhất vẫn phải là tìm cách để liên lạc ra bên ngoài trong trường hợp chúng ta bị giữ lại ở Lâu đài.”

Và thế là, hai người rời khỏi quán trọ sau khi Lim viết xong bức thư.

.

Bước ra khỏi quán trọ, nhìn thấy chỉ còn mỗi Urz và Teita đang đứng chờ, Massas vuốt râu ra vẻ đăm chiêu suy nghĩ.

“Cái cậu Muozinel trẻ tuổi kia đi đâu rồi?”

“Sau khi đưa được tôi tới đây thì anh ta bỏ đi rồi.”

Urz đáp lại với vẻ mặt đượm 1 chút cô đơn.

“Hừm. Dù sao đó cũng là ân nhân của cậu, đáng nhẽ tôi phải cảm tạ cậu ta chu đáo hơn mới hợp nhẽ.”

Không hề nghi ngờ gì lời của Urz, Massas thốt lên như vậy, khiến cho chàng trai trẻ phải mỉm cười. Anh ngẫm nghĩ thật may mắn là anh không hề kể cho mọi người nghe về cuộc giao đấu giữa 2 người trong rừng. Nếu mà biết được, có lẽ cả Massas lẫn Lim sẽ không đời nào để Damad bỏ đi như vậy.

Sau khi dừng lại trước nhà của 1 thương gia theo lời của Massas, Urz cùng mọi người liền tiến về Lâu đài Lebus.

.

.

Cánh cổng của Lâu đài Lebus hôm nay ồn ào hơn hẳn, nguyên do là bởi bóng dáng bụi bặm của Urz.

Nhiều người đã biết tới việc chàng trai trẻ biến mất cách đây vài ngày trước, cũng như là chuyện theo lệnh của Elizavetta, Naum đã cho cử binh lính đi tìm anh ta.

Không chỉ mỗi việc Urz quay về với bộ dạng thảm hại như vậy, đi theo anh còn có 1 nhóm người lạ mặt nữa. Hỏi sao lâu đài lại trở nên huyên náo tới vậy.

“Tính cả cái bộ dạng thảm hại của chú nữa thì tôi có nhiều thứ muốn hỏi lắm đó, cơ mà... mấy người kia là ai vậy?”

Người gác cổng quen thuộc hỏi Urz ngay, không hề giấu đi vẻ nghi ngờ của mình. Chàng trai trẻ mỉm cười và đáp.

“Họ là khách của Naum-san. Thứ lỗi cho tôi, thế nhưng liệu anh có thể báo lại cho ngài hiệp sĩ biết được không?’

Nghĩ rằng nếu nói tên Elizavetta ra thì e là mọi người sẽ tưởng đây là việc gì đó quá nghiêm trọng, anh quyết định gọi Naum trước. Có gì thì vị Hiệp sĩ cũng biết đường xử lý ngay.

Sau khi đợi 1 lúc ở cổng thành, Naum cuối cùng xuất hiện, thở không ra hơi. Vừa nghe tin cái, anh ta đã vội vàng lao ngay ra khỏi phòng mình.

Thế nhưng, ít nhất vị hiệp sĩ vẫn giữ được bình tĩnh. Bước tới gần Urz, Naum nhận ra nhóm Massas đứng cạnh chàng trai trẻ.

Vị hiệp sĩ tráng kiện lấy lại hơi, nhanh chóng sửa soạn lại tóc tai và áo quần. Dù gương mặt của anh ta không hề ra dáng là cấp trên của Urz, tuy nhiên vẫn không kém phần uy nghi, xứng với 1 hiệp sĩ của Lebus.

“Xin hỏi các vị là ai?”

Massas bước lên phía trước và đáp.

“Tôi là Massas Rodant, người được Điện hạ Công chúa Vương quốc Brune ban cho mảnh đất Aude cùng với tước danh Bá tước. Tôi đến đây là vì có chuyện quan trọng cần được trao đổi với chủ nhân nơi này.”

Naum tái mặt lại trước lời của người Brune kia. Lời của Massas vừa lịch sự mà lại không hề ngắc ngứ, đã vậy Naum còn ấn tượng trước ý chí của vị Bá tước già nữa.

Thế nhưng, Naum cũng đã phục vụ trong Lâu đài này được 1 thời gian dài. Lặng lẽ hít lấy 1 hơi, anh ta lễ phép mỉm cười mà đáp lại.

“Mong ngài hãy tha thứ cho sự bất cẩn của tôi. Chào mừng ngài đã tới đây, thưa Đức Ngài Bá tước Rodant. Tôi tên là Naum, hầu cận của chủ nhân Lâu đài Lebus, Elizavetta Fomina-sama. Thật không may là chủ nhân của tôi hiện thời đang vắng mặt. Dù không được lịch sự cho lắm, cho phép tôi được mạn phép thay mặt chủ nhân tiếp chuyện với ngài.”

Với Naum đi trước dẫn đường, Urz và những người còn lại cùng nhau đi qua cổng của Lâu đài. Xem ra là Naum đang đưa họ tới phòng tiếp khách. Urz sải bước tiến tới gần Naum.

“Naum-san, tôi---”

“Để sau đi, Urz.”

Urz mở tròn xoe mắt ra nhìn. Trông Naum lúc này nghiêm nghị khác thường.

“Cậu đã mang họ tới đây nên tôi cũng phần nào đoán được chuyện gì đang diễn ra rồi. Đành rằng nghe cậu trình bày đầu đuôi câu chuyện vẫn là hay nhất, cơ mà tôi muốn bàn bạc với Bá tước Rodant đây trước đã. Tôi muốn cậu giữ im lặng hết sức có thể.”

“... Rõ.”

Quá bất ngờ trước lời yêu cầu lạnh lùng đó, Urz chỉ còn biết gật đầu.

.

Naum dẫn Massas và mọi người tới phòng tiếp khách nằm trong Lâu đài Lebus.

1 tấm thảm Muozinel được trải dưới sàn nhà, kèm theo đó là 1 chiếc bình nước bằng bạc đặt ở góc phòng. 1 chiếc bàn gỗ mun kê ở chính giữa, chen giữa 2 chiếc ghế trường kỷ. Dù xa hoa, căn phòng tạo ra cho con người ta 1 cảm giác hết sức hòa nhã, không hề có gì là quá phô trương.

Đầu tiên, Naum mời Massas và những người đồng hành của ông ngồi xuống trước. Đợi 3 người yên vị, anh ta mới ngồi xuống ở ghế đối diện họ, còn Urz thì ngồi cạnh Naum.

“Để tôi bộ dạng thế này mà ngồi liệu có sao không?”

“Không sao hết. Có gì để sau hẵng quét dọn, bây giờ thời gian đều là vàng bạc hết.”

Sau đó, Naum gọi một người hầu tới mang nước mời khách. Chưa hết, anh ta còn thản nhiên nói thêm.

“Tiện thể, không biết Lazarld-dono đi đâu rồi vậy. Có gì ngươi hãy bảo ngài ấy là đang có chuyện khẩn nhé?”

“Xin vâng.”

Tay người hầu kia kính cẩn cúi đầu rồi rời khỏi căn phòng.

“Lazarl-dono là ai vậy?”

“À, đó chỉ là một người ở trong lâu đài này thôi.”

Mặt tỉnh bơ, Naum khôn khéo lảng tránh câu hỏi của Massas đi. Anh ta ngay lập tức nói tiếp.

“Giờ thì, bằng tất cả sự kính trọng đối với Đức ngài Bá tước Rodant đây, xin được hỏi nhân dịp gì mà ngài lại tới đây? Tôi sẽ chuyển lại lời của ngài tới ngài Vanadis, chủ nhân của chúng tôi.”

“Naum-dono, ngài có biết tới người mang tên Tigrevurmud Vorn không?”

Bỏ qua cả xã giao, Massas đi thẳng luôn vào vấn đề. Lò sưởi mới chỉ nhóm lửa, cho nên căn phòng lúc này dù không lạnh, nhưng vẫn chưa thể coi là ấm được. Dù gì đi nữa, lúc này đây Naum đang lạnh toát sống lưng.

“Có. Dù sao đi nữa thì đó cũng là 1 người nổi tiếng. Chẳng phải đó chính là vị anh hùng đã dẹp tan cuộc nội chiến của Brune và hiện đang làm khách ở Công quốc Leitmerit---”

“Urz đây ---” Massas chen vào trong lúc Massas đang nói.

“Ngài nghĩ sao nếu như đây chính là Tigrevurmud Vorn?”

Lim, Teita và Urz đều nín thở. Cả căn phòng như thể bị bóp nghẹt lại trong căng thẳng.

“... Đây là lần đầu tiên tôi được nghe tới 1 chuyện như thế này. 1 câu chuyện rất thú vị.”

Sau khi im lặng một hồi, Naum mới điềm tĩnh đáp lại.

“Ồ. Ngài vừa nói rằng đây là lần đầu tiên ngài được nghe về chuyện này sao?”

Đôi mắt của Massas bừng cháy lên hừng hực khí thế. Chòm râu xám của ông cũng rung lên theo tựa như đồng cảm với tâm trí chủ nhân mình. Thế nhưng, Naum, sắc mặt không chút thay đổi, vẫn không hề lay động trước cơn giận dữ của vị Bá tước già.

“Thưa Đức ngài Bá tước Rodant, liệu ngài có hay là Urz đây đã bị mất trí nhớ không?”

“Tôi đã nghe được từ chính Urz nói ra.”

“Nếu thế thì, cho phép tôi được hỏi ngài, thế dựa vào đâu mà ngài lại cho rằng Urz chính là Tigrevurmud Vorn vậy?”

1 lời nói có phần hơi sỗ sàng. Naum đã hỏi như vậy với Massas. Thấy Massas im lặng, Naum lại nói tiếp.

“Tính tới giờ cũng đã được tầm 6,7 chục ngày kể từ khi tôi gặp Urz lần đầu tiên. Tôi đã bắt gặp cậu ta trong khi cùng với Vanadis-sama đi dạo gần một bờ biển tại Regnitza.”

Vào lúc đó, Urz, đứng giữa dân làng, đã bắn hạ 1 con chim biển. Và, họ đã bị 1 đám cướp biển bất thình lình xuất hiện và tấn công. Naum tóm tắt lại chuyện đó.

“Chắc hẳn ngài cũng đã nghe Urz kể lại chuyện này rồi, đúng vậy không?”

Massas gật đầu. Thấy vậy, Naum lại nói tiếp.

“Khi mới gặp Urz, cậu ta đã mất trí nhớ, thứ duy nhất cậu ta còn giữ lại được là cái tên Urz, tài bắn cung cự phách và một trái tim chân thật. Không xét tới cái tên, Vanadis-sama đã rất hài lòng với 2 thứ còn lại nên đã nhận cậu ta làm thuộc hạ của mình.”

Nói tới đây, vừa hay người hầu cũng mang đồ uống tới. Có tất cả 2 loại, 1 là rượu vang ngâm cỏ đắng, 1 là rượu vang pha mật ong. Vì trong số những vị khách ngồi đây còn có 2 cô gái, Naum cũng đã tính tới chuyện đó.

“Cốc cỏ đắng này hơi nóng một chút, nhưng được cái uống vào là sẽ ấm người ngay. Tôi cho rằng cốc pha mật ong này sẽ hợp với những người đồng hành của ngài hơn.”

“Cảm ơn ngài đã quan tâm.”

Massas nhã nhặn cúi đầu xuống, Khi ngẩng mặt lên, vị Bá tước già lại nói.

“Nhận tiện, tôi vẫn chưa giới thiệu tới 2 quý cô này.”

Massasn quay sang nhìn Lim và nói.

“Đây là Limalisha. Quý cô đây là phụ tá của Eleonora-dono, nữ Vanadis xứ Leitmeritz, người nổi danh là ‘Ngân Thiểm Phong Cơ’.”

Đang cầm chai vang, Naum đứng khựng người mất một lúc. Lim chỉ im lặng và lịch sự gật đầu. Tiếp đó, Massas lại quay sang bên kia và nhìn Teita.

“Còn đây là Teita. Quý cô này sinh ra và lớn lên ở Alsace, thuộc miền Đông Bắc Vương quốc Brune.”

“...Ồ, hẳn là quý cô từ xa vậy mà lặn lội tới đây.”

Naum cẩn thận đặt chai rượu xuống bàn. Nói như vậy là cách tốt nhất để anh ta che giấu nổi bất an trong lòng mình. Massas vờ như không nhận ra điều đó mà nói.

“Quý cô này đối với Tigrevurmud Vorn có thể coi là em gái của ngài Bá tước. Từ thuở ấu thơ quý cô đây đã ở bên cạnh Bá tước Vorn. Dù mới 16 tuổi đầu, nhưng Bá tước Vorn đã giao cho quý cô Teita lo liệu, quán xuyến tất cả mọi việc trong nhà mình rồi.”

“Ồ. Được Bá tước tin tưởng đến vậy, quả thật là 1 quý cô tuyệt vời.”

Naum mỉm cười rạng rỡ đáp lại. Massas cũng mỉm cười nói tiếp.

“Khi Bá tước Vorn sang Leitmeritz làm khách, ngài ấy đã rời Brune và chỉ mang quý cô này theo. Nói như vậy là đủ thấy 2 người tin tưởng nhau tới mức nào.”

“Tôi hiểu. Tiện cũng xin được quay trở lại chuyện chúng ta vừa mới trao đổi ban đầu, thưa Đức ngài Bá tước Rodant. Ngài dựa vào đâu mà cho rằng Urz đây chính là Bá tước Vorn vậy?”

Vào lúc này lưng của Urz đã ướt đẫm mồ hôi. Tới cả Lim và Teita ngồi 2 bên cũng không hề kém phần nguy hiểm so với Massas. Naum phải nhanh chóng giành lại bằng được thế chủ động về tay mình. Vẫn giữ nguyên vẻ đĩnh đạc của mình, anh ta nói.

“Hẳn là khuôn mặt giống nhau, tài bắn cung tài ba đó, cho dù còn nhiều nữa nhưng tôi chỉ xin được nói rằng điều đó vẫn có thể xảy ra. Đành rằng là Urz đây mất trí nhớ thật, thế nhưng cũng đâu có thể chắc chắn rằng cậu ta là Bá tước Vorn được.”

“Ngài có biết tên cha của Bá tước Vorn không?”

Câu hỏi đầy thản nhiên của Massas khiến cho Naum phải giật mình. Thấy vị Hiệp sĩ tráng kiện kia chỉ lắc đầu, Massas mới nói.

“Đó là Urz. Ngài không định nói đó cũng chỉ là trùng hợp thôi sao?”

“--- Tôi cũng không thể nào nói khác được.”

Cho dù là đi nữa, Naum cũng không thể nào thừa nhận ở đây được. Nếu là Urz thừa nhận thì đã khác, thế nhưng Naum không hề có ý định gật đầu tán thành.

“Vậy ngài đã nghe tới chuyện giữa Eleonora-dono và Elizavetta-dono ở trận đánh cách đây không lâu không?”

“Tôi cũng có nghe qua. Cơ mà Vanadis-sama xứ Leitmeritz cũng đã ngay lập tức nhận phần sai về mình và xin lỗi Vanadis-sama của chúng tôi rồi. Trộm nghĩ ngài đưa chuyện này ra như thế liệu có phần nào làm tổn hại tới thanh danh của Vanadis-sama xứ Leitmeritz không?”

Tới lúc này, dường như không thể chịu nổi không khí nặng mùi căng thẳng của căn phòng, Teita liền thốt lên.

“Ừm... Liệu ngài có thể giao Urz-san cho chúng tôi không?”

“Ý quý cô ‘giao’ là sao?”

Naum nghi hoặc hỏi lại. Teita được thể liền hăm hở nói.

“Tôi nghĩ rằng Urz-san đây cũng muốn tìm lại ký ức của mình. Vì vậy, nếu như chúng tôi đưa ngài ấy về Brune để ngắm nhìn cảnh vật đường xá ở Alsace, có lẽ ký ức của ngài ấy sẽ quay lại...”

Dù về cuối cô gái hết hơi không nói hết được, đã vậy lời của cô cũng không được liền mạch, tuy nhiên Teita cũng đã nói hết những gì cô muốn nói. Massas cũng gật đầu tựa như đồng tình với những gì cô đưa ra.

“Naum-dono. Liệu ngài không nghĩ là lời đề nghị của quý cô Teita đây không hợp tình hợp lý sao?  Liệu ngài chưa bao giờ bận tâm tới việc Urz bị mất trí nhớ sao?”

“Đương nhiên là tôi cũng rất lo lắng về chuyện mất trí của Urz chứ.”

Vừa nhấm chút rượu vang trong chiếc cốc bạc. Naum nói với vẻ nghiêm nghị khác thường.

Trong lòng, vị hiệp sĩ cường tráng cảm thấy nhẹ nhõm hẳn. Anh ta vẫn sợ là Massas đã có trong tay bằng chứng rõ ràng để kết nối giữa Urz và Tigre lại với nhau. Tuy nhiên, xem ra không phải là như vậy.

“Tuy nhiên, tôi nghĩ rằng có 1 việc còn quan trọng hơn là lấy lại trí nhớ cho cậu ta, tôi cho rằng là cậu ta cần ưu tiên việc làm quen và thích nghi với môi trường hiện tại thì hơn. Tôi đã nói rồi, hiện tại câu ta mới phục vụ ở Lâu đài Lebus được có vài ngày. Chưa kể---”

Như thể muốn nhấn mạnh, Naum lại nói tiếp.

“Urz hiện đang cáng đáng 1 trọng trách hết sức quan trọng, cố vấn của Vanadis.”

Thực ra, bản thân Naum cũng không rõ đó có đúng là 1 chức vụ quan trọng hay không đi nữa, tuy nhiên chỉ cần như vậy thôi là đủ để. Vị hiệp sĩ bi quan tiếp tục thản nhiên mà nói.

“Là ngài, thưa Đức ngài Bá tước Rodant, hẳn ngài cũng hiểu rằng nếu một ai đó đang phải cáng đáng 1 trọng trách quan trọng như vậy, người đó luôn phải đặt việc công lên trên tình cảm cá nhân. Kể cả là có về Brune đi nữa thì sớm nhất cũng phải đợi 3 năm.”

Naum cho rằng sau 3 năm, Urz có thể sẽ không còn vướng bận gì tới chuyện mất trí nhớ nữa và sẽ trở thành một người của Lebus.

Dù Elizavetta rất yêu mến Urz, không đời nào Urz sẽ vì thế mà lạm quyền. Urz sẽ chăm chỉ làm mọi nhiệm vụ mình được giao. Urz sẽ được nhận thưởng cho dù đó là chiến công hay đi hòa giải. Và, một ngày nào đó, có lẽ mọi người sẽ công nhận và trở thành bạn của Urz.

Sau đấy, Naum tiếp tục né tránh những câu hỏi của Massas. Ngoại trừ có bằng chứng cụ thể chỉ rõ Urz là Tigre, Naum vẫn sẽ đánh trống lảng như vậy.

Cuối cùng, không còn kiên nhẫn được nữa, Massas hằm hè thốt lên.

“Naum-dono. Tôi phải hỏi ngài điều này. Vanadis-dono liệu có cùng ý kiến với ngài không?”

“Tôi không thể nào dám chắc được, tuy nhiên tôi không nghĩ là giữa ngài ấy và tôi lại có suy nghĩ khác biệt được. Thưa Đức ngài Bá tước Rodant, ngay từ đầu ngài có chắc rằng 1 người đêm hôm bị ngã xuống biển sâu lại còn sống và tới được bờ không? Tôi cũng không có việc gì phải giấu ngài, kể cả là nói vị trí của ngôi làng chài đã cứu sống Urz đi nữa. Dù gì thì gì, không thể nào có ai lại sống sót nổi qua chuyện đó được.”

“Liệu ngài có thể cho phép tôi trao đổi trực tiếp với Vanadis-dono được không?”

“Về chuyện đó thì xin ngài hãy thứ lỗi cho tôi, câu hỏi này tôi không thể nào đáp lại ngay được.”

Naum nghĩ rằng là mình đã thoát được.

“Tôi đã nói từ trước, cơ mà Vanadis-sama hiện đang đi thị sát, khó mà về sớm được. Nếu ngài bằng lòng với việc chờ đợi Vanadis-sama trở lại thì...”

“Được rồi, vậy thì mong ngài hãy sắp xếp cho chúng tôi.”

Lấy lại được vẻ đĩnh đạc của mình, Massas đáp lại.

“Bản thân tôi cũng không chắc là Vanadis-sama bao giờ sẽ về, như vậy liệu có ổn không?”

Massas gật đầu. Naum khẽ khàng nhìn cả 3 người.

“Vậy thì tôi sẽ cho người chuẩn bị phòng cho các vị ngay. Tôi xin hứa là các vị sẽ không gặp phải bất cứ bất tiện gì trong thời gian lưu lại ở Lâu đài Lebus này.”

Naum kính cẩn cúi đầu xuống. Với bên kia là 1 Bá tước của Vương quốc Brune và phu tá của Ellen, đã vậy, không chỉ là người hầu gái có phần thân thiết với vị Bá tước già kia, mà cô ta còn được Tigre tin tưởng và có quan hệ rất tốt với Ellen nữa, không 1 ai trong số những vị khách này được phép đối xử bất cẩn được.

--- Một sai lầm thôi và có lẽ đây sẽ là 1 cuộc chiến với cả Brune và Leitmeritz ngay...

Naum thầm cảm ơn Massas trong lòng. Anh ta vẫn nghĩ rằng ông ta sẽ dữ dội hơn nhiều, tuy nhiên ít ra Massas vẫn là một người hiểu lý lẽ. Nếu như có thời gian và trao đổi, có lẽ ông ta đã có thể viện ra 1 lý do hay hơn nhiều.

Naum gõ nhẹ lên vai Urz và đứng lên.

“Vậy thì tạm thời xin các vị hãy chờ 1 chút. Bao giờ chuẩn bị phòng ở xong xuôi thì tôi sẽ báo lại cho các vị sau.”

Cúi đầu chào xong, Naum rời khỏi phòng khách cùng với Urz.

.

Đi được tầm 10 bước khỏi căn phòng, Naum dừng lại. Anh ta cúi người xuống, mặc kệ người khác nhìn ngó mà thở một hơi dài thườn thượt. Bộ đồ mà vị hiệp sĩ đang mặt giờ đã ướt sũng mồ hôi vì căng thẳng.

“Ai trong số họ cũng đáng sợ thật. Lần sau có gì thì tôi sẽ để Lazarl-dono tiếp thay.”

Massas và những người đồng hành của ông có lẽ sẽ không nghĩ rằng chỉ cần 1 cuộc nói chuyện như vậy thôi là đủ để giải quyết mọi chuyện. Chưa kể, Naum còn quan tâm tới việc Lim giữ im lặng suốt cả cuộc nói chuyện như vậy. Có lẽ cô ta đang hoài nghi trước thái độ của anh ta.

“--- Naum-san.”

Urz rụt rè gọi Naum. Naum quay lại nhìn chàng trai trẻ mà mỉm cười.

“Cậu đã làm rất tốt. Dù chắc hẳn là có nhiều điều muốn nói, nhưng cậu đã giữ được im lặng suốt cả cuộc gặp mặt này.”

Naum vẫn có thể giả bộ là mình không biết gì nhờ có sự im lặng của Urz. Nếu chàng trai trẻ tóc đỏ kia mà buộc miệng thốt lên một cái gì đó liên quan tới việc anh có thể là Tigre, khả năng là Naum cũng khó mà giữ được bình tĩnh tới tận bây giờ.

Tuy nhiên, Urz lại lắc đầu.

“Tạm thời hãy gạt chuyện của tôi sang 1 bên đi. Điều quan trọng hơn cả là về việc chủ nhân đã đi thị sát...”

Trước lời của Urz, vẻ mặt của Naum tối xầm lại đi trông thấy. Xem ra vị Hiệp sĩ Lebus này đã ngay lập tức nghĩ tới 1 chuyện gì đó khác hẳn.

“Tôi chạy hộc tốc như vậy chính là để hỏi cậu về chuyện đó. Ai ngờ là cậu lại quay về cùng những vị khách này.”

Naum xem ra đang nói tới việc anh ta hụt hơi chạy ra cổng thành khi nghe tin Urz đã quay về. Urz cũng nghiêm mặt lại, lòng thầm nghĩ chắc hẳn đã có chuyện gì đó xảy ra.

“Chuyện này không thể bàn tán ngoài này được. Có gì thì tìm chỗ nào kín đáo hơn đã ...”

Trong khi Naum còn đang chìm trong suy nghĩ, từ xa chợt có 1 giọng nói vọng tới chỗ họ. Khi nhìn sang nơi giọng nói kia phát ra, họ thấy Lazarl đang lao tới. Tới khi dừng lại được trước mặt Urz và Naum, viên quan già phải mất gần 5 giây mới lấy lại được hơi.

“Lazarl-dono, cố quá là có hại cho sức khỏe đấy.”

“Bằng này nhằm nhò gì. Việc quan trọng hơn là---”

Vừa lấy tay áo lau mồ hôi, Lazarl nghiêm nghị quay sang nhìn Urz.

“Tôi được biết là chúng ta vừa có khách tới đây.”

“Tạm thời không nhắc tới chuyện đó. Liệu có nơi nào phù hợp hơn không?”

Naum cũng như viên quan già cùng nhìn sang Urz. Lazarl gật đầu.

“Có gì thì cứ tới phòng làm việc của Vanadis-sama là hay hơn cả. Rốt cuộc thì cũng chẳng có ai dám bén mảng tới phòng đó vào lúc này.”

Lazarld nói xong cái là quay gót đi ngay, Naum bước theo viên quan già sau khi nhìn sang Urz. Urz, vẫn chưa hiểu nổi chuyện gì đang xảy ra, cũng chỉ còn biết đi theo 2 người kia.

--- Hình như hôm nay ai cũng vội vã vậy...

Khi đang tới phòng khách, có lẽ vì sự có mặt của nhóm Massas khiến cho Urz quá hồi hộp mà không để ý, tuy nhiên, lúc này toàn Lâu đài Lebus đang chìm trong một bầu không khí căng thẳng. Vì 1 lý do nào đó, binh lính trong lâu đài đều sải bước thật nhanh, trên mặt những người hầu đều thoáng chút gì đó đầy bất an. Một số người còn quay sang nhìn Urz với ánh mắt hết sức kỳ lạ.

Khi tới được nơi, Naum thoải mái dựa ngay vào cửa. Anh ta làm vậy là để không có ai khác vào được phòng. Tới cả đèn cũng không thắp, Lazarl nhìn sang Urz. Chỉ có 1 vài tia nắng yếu ớt lọt qua cửa sổ, chỉ đủ để lờ mờ chiếu sáng cho căn phòng.

“Trông bộ dạng cậu thảm hại quá đó, Urz ạ.”

“Ừm, rất nhiều chuyện đã xảy ra.”

Urz vò vò mái tóc đỏ của mình và đáp. Lazarl gật đầu.

“Thứ lỗi cho tôi vì đã bắt cậu phải nói chuyện mà không để cho cậu ít nhất được thay quần áo. Tôi e rằng cậu cũng không kịp tắm qua được, do việc này quá là cấp thiết. Nghe cho thật kỹ này, Vanadis-sama đã biến mất vào sáng ngày hôm nay.”

Urz mở trong xoe mắt ra. Naum cũng thêm vào.

“Dù nói là ‘đi thị sát’, thực tế thì đó chỉ là nói với bên ngoài thôi. Chúng tôi không thể nào tiết lộ chuyện đó ra ngoài được.”

Urz cuối cùng cũng hiểu ra nguyên cớ của bầu không khí căn thẳng đang lởn vởn khắp Lâu đài. Sau đó, anh ngơ ngác nghiêng đầu sang 1 bên trong khi lẩm nhẩm lại những gì Lazarl vừa nói.

“Thứ lỗi cho tôi. Ngài nói là sáng nay, cơ mà chủ nhân có phải đã quay về trước cả lúc đó không?”

Naum và Lazarl quay sang nhìn nhau. Bâng quơ nhìn xung quanh 1 lúc, Naum ngẫm nghĩ. Tuy nhiên, lúc sau anh ta cũng gật đầu và quay sang Urz.

“Được rồi. Đầu tiên, chúng tôi sẽ thuật lại cho cậu những gì Vanadis-sama đã kể. Cậu còn nhớ cái ngày Vanadis-sama cùng cậu đi ra ngoài tản bộ không?”

Thấy Urz gật đầu, Naum liền kể lại mọi chuyện từ đầu tới cuối. Dù ngạc nhiên khi nghe tới đoạn Elizavetta trở về với người đầy thương tích, Urz cảm thấy an tâm khi biết cô vẫn bình an.

Sau khi Naum và Lazarl kể lại chuyện gì xảy ra sau đó với Elizavetta, họ đã nói rằng cô gái đã giành hết cả ngày hầu như không rời khỏi giường ngủ, cho mãi tới tận đêm hôm qua. Naum và mọi người trong Lâu đài cho rằng có lẽ vì mệt mỏi và bị thương nên tốt hơn hết là nên để cô nghỉ ngơi tĩnh dưỡng để bình phục nhanh hơn.

Thế nhưng, vào sáng hôm nay, khi một người nữ hầu tới đánh thức Elizavetta dậy thì nữ Vanadis đã không còn ở đó nữa. Thêm nữa, trên bàn còn có 1 bức thư.

“Đây là những gì được viết ở trong bức thư với đúng nét chữ của Vanadis-sama. ‘Thứ lỗi cho ta vì đã khiến các ngươi phải lo lắng. Khoảng 10 ngày sau ta sẽ quay về.’”

Naum thở dài 1 tiếng.

“Vanadis-sama chắc chắn đang che giấu chuyện gì đó với chúng ta. Do đó, Urz, chúng tôi phải hỏi cậu điều này. Cậu có biết Vanadis-sama đã đi đâu không?”

“Tôi không rõ là chủ nhân đã đi đâu, cơ mà...”

Nói tới đây, Urz cũng đã dồn hết quyết tâm của mình lại. Anh ngẩng mặt lên và nhìn Naum và Lazarl.

“Tôi có 1 thỉnh cầu. Tôi muốn 2 ngài hãy tin rằng tất cả những gì tôi sắp nói tiếp theo đây đều là sự thật, cho dù những điều đó có kỳ lạ tới mức nào đi nữa.”

Naum và Lazarl lại quay sang nhìn nhau. Những gì Urz vừa quả thật là lạ lùng, tuy nhiên, kể cả là đôi mắt đen nhánh hay giọng nói của chàng trai trẻ đều rất chân thành, rất thành khẩn. Trên hết, họ đều biết rằng anh không phải là kẻ thích đùa cợt vào những giờ phút như hiện tại. Naum gật đầu với Urz.

“Chuyện xảy ra vào lúc tôi đang đi cùng chủ nhân vào ngày hôm đó.”

Khi nghe xong câu chuyện của Urz, Naum hết từ chết lặng lại chuyển sang kinh ngạc. Anh ta cau mày, nhăn mặt rồi lại quay sang nhìn Urz như thể đang ngắm nghía 1 thứ gì đó chưa từng thấy bao giờ.

Tuy nhiên, Lazarl thì khác. Khi nghe tới cái tên Baba Yaga, viên quan già lại há hốc miệng ra và nắm chặt lấy tay, như thể đang bị 1 cơn đau đớn hành hạ.

Sau khi Urz dứt lời, căn phòng trở nên im ắng đến lạ lùng.

“Câu chuyện con rồng đột nhiên xuất hiện của Vanadis-sama cũng không kém phần gì, cơ mà...”

Phải mất gần chục giây thẫn thờ Naum mới lẩm bẩm được như vậy. Quay sang Lazarl, vị hiệp sĩ cường tráng chợt nhận ra  viên quan già có cái gì đó rất kỳ lạ.

Lazarl nhăn nhó hỏi Urz.

“Yaga... Có chắc là Vanadis-sama đã nói vậy không?”

Thấy Urz gật đầu, Lazarl liền ngẩng mặt lên.

“Vào ngày Vanadis-sama quay về Lâu đài, tôi đã được chính ngài giao cho 1 mênh lệnh. Đó là điều tra địa điểm của những ngôi đền bỏ hoang ở Lebus từng thờ Baba Yaga.”

Lần này, tới lượt Naum phải biến đổi sắc mặt.

“1 con quỷ như vậy có thật...”

Vừa nói tới đó, Naum vội ngưng lại ngay. Chính anh ta cũng đã tận mắt chứng kiến tên thủ lĩnh của đám hải tặc biến thành 1 con quái vật khổng lồ màu trắng. Cả 2 Vanadis Sasha và Elizavetta cuối cùng phải hợp sức lại mới hạ được nổi hắn ta.

“Vậy, lẽ nào điều này đồng nghĩa với việc Vanadis-sama đang đi tới từng ngôi đền một để tìm và tiêu diệt con quỷ Baba Yaga đó sao?”

Naum thầm thì nói. Lazarl chỉ cúi thấp đầu xuống.

“Thứ lỗi cho tôi. Nếu biết sự thể thành ra như thế này, đáng nhẽ ra tôi đã cố trì hoãn và bàn bac với ngài...”

“Không phải lỗi của ngài đâu, Lazarld-dono ạ. Nếu như không có Urz đây kể lại thì không đời nào chúng ta cũng đâu có thể biết được mọi chuyện chứ.”

Naum lắc đầu. Dĩ nhiên, nếu chỉ có mình Lazarl thì cùng lắm họ chỉ có thể cho rằng những ngôi đền đó rất khả nghi, nhưng tuyệt nhiên khó mà có thể tìm được mối liên hệ giữa chúng và hành động của Elizavetta. Với thông tin không chắc chắn như vậy, Naum khó mà có thể cử người đi được.

“Lazarl-dono, liệu ngài có thể cho tôi biết vị trí của những ngôi đền mà ngài đã trình lên cho Vanadis-sama được không?”

Naum thành khẩn nói. Tương tự, Lazarl cũng quay trở lại với dáng vẻ của 1 viên quan trong lâu đài.

“Ngài định làm gì?”

“Tôi sẽ cho chuẩn bị 1.000 người. Ngoài ra, tôi cũng cho 100 kỵ binh đi tới mỗi đền và mang Vanadis-sama quay về ngay nếu tìm thấy được ngài.”

“Thế còn Baba Yaga thì sao?”

“Việc đó giờ thì chúng ta sẽ bàn ngay. Tùy vào tình hình diễn biến ra sao mà có lẽ chúng ta sẽ phải nhờ Osterode hoặc Leitmeritz tới trợ giúp. Nếu như Regnitza vẫn còn Vanadis thì chúng ta cũng sẽ tới cả đó nữa.”

Osterode thì có Valentina Glinka Estes, Leitmeritz thì là Eleonora Viltaria. Là nơi đâu đi nữa, thứ họ cần nhất vẫn là 1 Vanadis.

“Naum-san.”

Urz bước lên phía trước 1 bước, mặt đầy khí khái.

“Tôi cũng muốn được góp tay vào giúp đỡ. Xin ngài hãy cho phép tôi được tham gia tìm kiếm chủ nhân.”

Naum hơi ngạc nhiên, tuy nhiên, anh ta ngay lập tức nở ra 1 nụ cười đầy gan dạ.

“Cậu không cần nghỉ ngơi sao?”

“Quả thực là tôi hơi mệt thật, nhưng đây không phải là lúc để nghỉ ngơi.”

“Đúng là vậy.”

Cả Lazarl cũng mỉm cười. Naum gật gù nhìn Urz.

“Được rồi. Thành thực mà nói, lúc này tôi cần tất cả mọi sự giúp đỡ có thể huy động được. Tôi sẽ giao cho cậu 100 kỵ binh. Nếu như tìm thấy được Vanadis-sama, kể cả là có phải khóc lóc van xin đi nữa thì nhất định phải mang ngài về bằng được.”

Sau đó, Naum gọi 1 thuộc hạ tới và lệnh cho chuẩn bị 1.000 kỵ binh.

“Phát cho mỗi người khẩu phần đủ dùng cho 2 ngày. Nếu hết thì sẽ có tiếp tế sau. Mất bao lâu thì sẽ chuẩn bị xong?”

Dù kinh ngạc trước mệnh lệnh bất chợt đó, tay thuộc hạ kia ước chừng ít nhất cũng phải mất 4 tiếng.

“4 tiếng hử...”

Naum lầm bầm. Mặt trời cũng đã lên tới đỉnh, sắp sửa ngả về bầu trời phía Tây. Đợi tới khi chuẩn bị xong thì hoàng hôn cũng đã tới gần. Tuy nhiên, Naum cũng nghĩ, kể cả là có phải để binh lính phải thức trắng đêm đi nữa, anh ta cũng phải tìm bằng được Elizavetta.

“Lệnh cho mỗi người mặc áo khoác ngoài giáp trụ. Ngoài ra, không ai được quên mũ, găng tay và giầy. Mọi người phải chuẩn bị cho xong mọi thứ trong vòng 4 tiếng.”

Sau khi ra 1 loạt mệnh lệnh như vậy, đợi tới khi viên thuộc hạ kia ra khỏi phòng, 3 người lại quay sang chuyện của Massas. Họ cần phải thuật lại sự tình ra sao cho Lazarl biết. Sau khi nghe Naum kể lại xong, viên quan già gật đầu 1 cái.

“Hiểu rồi, tôi sẽ tiếp chuyện họ thay cho ngài. Naum-dono, xin ngài hãy tập trung vào việc tìm kiếm Vanadis-sama.”

Tiếp đó, Lazarl quay sang Urz.

“Urz. Chỉ là hỏi cho chắc thôi, nhưng có đúng là họ không có bất cứ thứ gì đủ thuyết phục để chứng minh cậu là Tigrevurmud Vorn chứ?”

Trước câu hỏi của ông ta, Urz lắc đầu, tỏ ra đôi chút do dự.

“Có 1 điều – cây cung.”

Thấy 2 người kia nín hơi lại, Urz bắt đầu kể lại về cây cung đen, cây cung kỳ lạ xuất hiện trong tay anh khi đang đối đầu với Rồng Hai Đầu.

“Chính cô gái Teita kia cũng đã nói, Nhà Vorn cũng có 1 cây cung đen là báu vật gia truyền của gia tộc.”

Naum và Lazarl quay sang nhìn nhau một lúc. Sau đó, họ đều gật đầu.

“Liệu chỉ có chừng đó thôi thì ngài có thể nói được gì không?”

“Tôi cũng chưa từng được tận mắt nhìn thấy cây cung kia, cho nên tôi không thể nào chắc chắn được điều gì.”

Thấy Lazarl hỏi, Naum đáp lại, tay vỗ nhẹ lên những nếp nhăn trên mặt mình. Lazarl suy nghĩ và quay sang Urz. Dù có vẻ đau đớn đến khác thường, gương mặt của ông ta vẫn chưa đầy quyết tâm. Mồ hôi toát ra ướt đẫm trán của vị quan già.

“Urz. Tôi không biết liệu đây là may hay rủi nữa, tuy nhiên theo những gì cậu nói thì họ cũng không có bất cứ bằng chứng nào thuyết phục cả. Nếu muốn, cậu có thể chọn ở lại Lebus. Dù vậy, tôi nghĩ rằng cậu sẽ còn vất vả lâu dài đấy.”

Vào lúc đó, Lazarl liền nói với Urz về chuyện 15 hiệp sĩ kia.

“Vanadis-sama đã nói rằng họ bị 1 con rồng tấn công. Tạm thời chúng ta sẽ cứ dùng câu chuyện đó. Tuy nhiên,sự tình thì vẫn là như vậy. Thể nào rồi cũng sẽ có những kẻ sẽ nghi ngờ cậu.”

15 người đột nhiên biến mất, Elizavetta quay về Lâu đài người đầy thương tích vào ngày hôm sau. Chưa kể, cả Urz cũng quay về 1 vài ngày sau đó thê thảm không kém.

Khả năng là sẽ có những người quen biết hoặc người thân trong số những hiệp sĩ kia biết tới chuyện họ vốn ghen ghét Urz. Kể cả là không đi nữa, dù sao Urz cũng mới chỉ về Lâu đài được 1 khoảng thời gian ngắn. Nếu như có biến, thể nào anh cũng sẽ bị nghi ngờ đầu tiên

Naum buồn rầu nhìn urz và Lazarl. Vì đã được Lazarl cho biết là sẽ nhắc tới chuyện này từ trước, anh ta cũng không dám chen vào.

Thế nhưng, mọi chuyện thực sự quả là quái lạ. Sau cuộc nói chuyện với Massas, giờ đây Lazarl cứ như thể là đang tìm cách xua đuổi Urz khỏi Lebus. Cơ mà, nếu như không nói bây giờ, có lẽ Urz sẽ còn lựa chọn sai lầm hơn nữa. Thực sự cảm xúc lúc đó của họ thật là khó chịu.

Lazarl lại bình thản nói tiếp.

“Thêm vào đó, nếu như Vanadis-sama có thể bị buộc tội, tôi dự định sẽ đổ hết tất cả mọi chuyện lên đầu cậu.”

Căng thẳng ngày càng dâng trào. Một bầu không khí im lặng đầy nặng nề tựa như ở dưới đáy biển sâu thăm thẳm trùm lên khắp căn phòng.

“--- Tôi hiểu rồi.”

Urz điềm tĩnh thốt lên, xua tan sự im lặng đi.

“Tôi cũng không thể nào chấp nhận được nếu như chủ nhân vì tôi mà phải bị tội được. Bên cạnh đó, đúng là họ nhắm tới tôi chứ không phải ngài ấy.”

Lazarl rầu rĩ gật đầu.

“Tôi đã cho chuẩn bị biện pháp để ngăn không cho chuyện đó xảy ra, nhưng tôi không thể biết được mọi chuyện rồi sẽ ra sao. Nếu cậu vẫn muốn ở lại Lebus sau tất cả những gì tôi vừa nói, tôi hứa là sẽ giúp đỡ cậu hết sức có thể.”

Đó là điều ít nhất Lazarl có thể làm cho anh. Sau khi Urz nói “Cảm ơn ngài”, Lazarl húng hắng ho 1 tiếng và nói tiếp.

“1 điều nữa. Một khi cậu tìm lại được trí nhớ của mình, cho dù là Urz hay quyết đi theo con đường của Bá tước Vorn đi chăng nữa, tôi vẫn sẽ ủng hộ cậu.”

Urz nhìn Lazarl, không tài nào giấu nổi vẻ ngạc nhiên của mình. Cả Naum cũng vậy. Viên quan già nói.

“Dù sao đó cũng là cuộc đời của chính cậu. Là gì đi chăng nữa, miễn rằng cậu không phải hối tiếc gì là được.”

.

Đêm hôm đó, Urz tới gặp Massas và những người đồng hành của ông. Anh muốn báo cho họ biết rằng anh sắp phải rời khỏi Lâu đài Lebus.

Có lẽ anh không cần phải gặp họ. Tuy nhiên, anh chắc chắn rằng trong ký ức vỡ vụn của anh, họ cũng là 1 phần trong đó. “Không phải hối tiếc gì”, lời của Lazarl cũng góp phần khích lệ anh.

Tới được phòng Massas đang ở, vị Bá tước già chào đón Urz bằng 1 cảnh hết sức lạ lùng với thân thể ông đang được bọc kín trong chăn. Urz không khỏi phải phì cười trước cảnh đó, tuy nhiên, cùng lúc đó anh cũng cảm thấy rất đỗi quen thuộc.

Kể cả lúc mới gặp ông lần đầu ở con đường cái ngoài thị trấn cũng vậy. Không chỉ có mình ông, mà cả lúc ngồi cùng bàn với Teita và Lim cũng thế, dù đúng là ngại ngùng thật, nhưng anh cũng cảm thấy thật nhẹ nhõm trong lòng.

--- Lẽ nào đó là vì cây cung đen?

Sau khi dùng cây cung để giết chết con Rồng Hai Đầu, Urz đã bị 1 cơn đau đầu hành hạ ngay sau đó. Và, cũng từ đó, anh cũng bắt đầu nhìn thấy vô số ký ức vỡ vụn trong tâm trí mình.

--- Nếu như gặp lại nữ Vanadis xứ Leitmeritz bây giờ, liệu mình sẽ phản ứng khác không?

“Sao vậy, Urz-dono?”

Có thể nói là ông đã điềm tĩnh hơn sau 1 thời gian. Massas giờ đã gọi anh là Urz mà không do dự gì. Sau khi cảm ơn ông, Urz cũng báo lại việc anh sắp phải đi xa vào ngày mai.

“Tôi không thể nào nói rõ chi tiết được, tuy nhiên...”

Nói tới đây, Massas bắt đầu chăm chú nhìn anh.

“Nếu được, liệu cậu có thể cho tôi đi cùng được không?”

Urz ngạc nhiên trước lời đề nghị bất chợt kia. Massas lại khẩn khoản nói tiếp.

“Sao vây, tôi sẽ không cản đường cậu đâu. Tuy nhiên, tôi đã nói rồi, chúng tôi tới đây là để tìm cậu. Không đời nào chúng tôi lại tới đây mà không động tay động chân làm gì hết. Cậu có ý kiến gì không?”

“Việc này không thể nào do tôi quyết định được. Thêm nữa, đây cũng không phải là 1 nhiệm vụ an toàn. Ngài là thượng khách của Lâu đài, không đời nào tôi lại dám mang ngài theo...”

Thấy Urz nói vậy, Massas càng gật đầu quả quyết.

“Chính vì không an toàn nên tôi càng phải đi. Nói chuyện với Naum-dono là tôi đã hiểu rồi, tuy nhiên, nếu không mang cậu được về, có lẽ đầu tôi cũng sẽ lìa khỏi cổ.”

Massas nghiêm mặt lại mà nói.

Theo đà này, Tigre xem ra sẽ chọn làm Urz, và Công chúa Regin ở Brune sẽ phản ứng ra soa nếu biết chuyện này? Chỉ bị khiển trách thôi là ông đã quá may rồi.

“Thêm vào đó”, Massas lại điềm đạm nói.

“Tôi không thể nào để cậu bỏ mạng vì một chuyện cỏn con như thế này được.”

“---Được rồi.”

Urz đành phải nhượng bộ. Vì lý do nào đó, anh không thể nào khước từ lời đều nghị của vị bá tước già này. Có lẽ đó là bởi anh chính là Tigre.

“Tôi sẽ hỏi Naum-san về chuyện đó. Tuy nhiên, việc này rất nguy hiểm, ngài hiểu chứ?”

“Sao nào, bản thân tôi cũng trải qua đủ thứ nguy hiểm trên đời này rồi.”

Massas đáp lại tựa như chuyện đó không là gì hết. Urz cảm thấy mình có thể phần nào tin cậy vào ông.

.

Lại thêm 1 chuyện ngoài dự tính của Urz nổi lên. Sau khi bàn bạc với Naum và tới gặp Massas 1 lần nữa, Lim đã đứng chờ sẵn ở đó.

“Cho phép tôi được đi theo cậu.”

Với vẻ mặt không chút xúc cảm, cô gái dửng dưng nói. Urz, không biết đáp lại ra sao, chỉ biết quay sang nhìn Massas.

“Quý cô đây nói rằng nếu như không thể mang cậu về, cô ấy cũng không thể nào quay về Leitmeritz ngang nhiên như vậy được. Có thể nói là quý cô đây cũng không thể nào quay về mà viện cớ ở Lâu đài này mà không làm gì hết, phải không nào?”

Trước nụ cười của Massas, Urz nhận ra là mình đã bị đánh lừa. Trong cuộc trò chuyện trước đó, Massas hẳn là đã đoán được sự thể sẽ thành như thế này. Nhìn thẳng vào Lim, chàng trai trẻ nói.

“Sẽ rất nguy hiểm đó, cô biết chứ?”

Lim lặng thinh gật đầu. Không còn thời gian để nói nhiều nữa, Urz chỉ còn biết tờ dài.

“Được thôi. Dù sao đi nữa, nếu có chuyện gì xảy ra, chỉ mong 2 người hãy biết lấy tính mạng mình làm trọng mà thôi.”

Urz cũng chỉ có thể nói được như vậy. Cùng lúc đó, anh cũng nhận ra rằng, với 2 người kia bên cạnh mình mà anh đã cảm thấy yên tâm hởn.

--- Đúng rồi. Rốt cuộc thì đúng là họ cũng từng khích lệ mình như vậy mà...

Một vài cảnh tượng mơ hồ lại thoáng hiện ra trong tâm trí anh. Thế nhưng, tất cả lại chìm vào trong bóng tối trước khi kịp trở nên rõ ràng hơn, dù cho anh hầu như tưởng chừng đã bắt đầu nhớ lại được 1 cái gì đó.

3 người cùng nhau bước đi trong hàng lang tối tăm.

Tiện cũng nói, sau khi được Urz trình bày, Naum lầm bẩm 1 lúc rồi mới lên tiếng.

“2 người sẽ phải tuân theo lệnh của Urz. Nếu như có bị thương tích gì thì chúng tôi tuyệt đối không chịu bất cứ trách nhiệm gì. Urz đây sẽ là người làm chứng.”

Không phải là Naum muốn giữ chân Massas và những người đồng hành của ông lại, nhất là khi ông không hề muốn huy động thêm nhiều người. Vấn đề nằm ở chỗ, anh ta đã mất 15 hiệp sĩ chỉ cách đây có vài ngày, và thực tế, lần này vị hiệp sĩ đã phải cử tới 1.000 kỵ binh đi.

Bên cạnh đó, nhìn vào trường hợp của Elizavetta là đủ thấy khả năng Massas và 2 cô gái lẻn ra khỏi Lâu đài Lebus vẫn còn đó. Anh ta biết rõ tình cảm của những người đó với Urz mạnh mẽ tới mức nào chỉ sau cuộc nói chuyện kia.

“Nếu là vậy thì ít ra chúng ta vẫn còn có thể để mắt được tới họ.”

Naum nhận định như vậy.

Và thế là, Urz rời Lâu đài Lebus cùng với Massas và Lim, dẫn theo 1.000 kỵ bih.

.

Sau khi tiễn Massas và mọi người đi, Teita đang cầu nguyện ở trong phòng của mình. Cô gỡ và để tóc xõa xuống.

Bộ đồ ngủ bằng lụa mà cô đang mặc rất thoải mái. Dù khá mỏng manh, nhưng bên trong phòng cũng không quá nóng đến mức khó chịu. Dù không đủ ấm, nhưng chỉ cần chùm chăn lên thì điều đó cũng không còn là vấn đề nữa.

“Làm ơn hãy bảo vệ Tigre-sama.”

Có một cái gì đó rầu rĩ trong giọng nói của cô gái. Thế nhưng, so với cách đây vài ngày trước, ít nhất cô cũng vẻ lạc quan hơn.

Nói gì thì nói, Tigre vẫn còn sống. Và, dù đang cầm quân, điều đó cũng nhất thiết là anh sẽ phải tham chiến. Thêm vào đó, nếu có chuyện gì xảy ra thì vẫn còn Massas và Lim ở bên cạnh Tigre.

Chắc chắn cả 4 người sẽ cùng nhau trở về Leitmeritz.

Và, sau 1 hồi do dự, Teita liền cầu khẩn.

“Cầu xin người hãy cho cây cung gia truyền được quay về với Tigre-sama!”

Teita thừa biết rằng cây cung đó có cái gì đó rất kỳ quái. Cùng lúc đó, cô cũng hiểu rõ rằng chính cây cung đen đó nhiều lần đã cứu Tigre khỏi cơn hiểm nguy.

“Người có thể dùng cơ thể tôi như thế nào cũng được.Chỉ xin người hãy làm ơn...”

Vào lúc đó, Teita đã cầu nguyện tới Tir Na Far lần đầu tiên.

Lẩn lút từ trên trần nhà dõi theo cô gái, 1 bóng đen tựa như dần dần biến thành hình dáng của 1 cây cung. Dường như 1 ý chí đang tồn tại ở trong đó, tuy nhiên Teita lại không hề nhận ra.

Dù vậy, sự tồn tại của ý chí đó vẫn còn quá yếu ớt, xem ra vẫn còn chưa đủ sức để có thể xuất hiện nguyên hình nguyên dạng trở lại được.

.

.

Công quốc Polesia nằm ở miền Đông Nam của Vương quốc Zhcted.

Nữ Vanadis cai quản mảnh đất này có tên là Sofya Obertas. Cô là nữ Vanadis với biệt danh “Quang Hoa Diệu Cơ”, một cô gái đẹp lộng lẫy với mái tóc vàng lượn sóng, cùng với đôi mắt màu lục bảo. Những người thân thiết của cô vẫn hay gọi cô gái bằng cái tên Sofy.

Cô thường hay mặc một bộ váy màu xanh lá trên thân thể thon thả cao ráo của mình, tay cầm một cây quyền trượng vàng. Những ai nhìn vào đều nghĩ rằng cây quyền trượng kia không khác gì một phần của cơ thể cô. Nguyên do là bởi đó chính Quang Hoa, Viralt – Long khí đã chọn cô làm 1 Vanadis.

Lúc này, Sofy đang tìm kiếm 1 thứ gì đó tại thư viện nằm ở 1 góc của Lâu đài. Ngồi bên 1 chiếc bàn dài bằng gỗ sồi. cô đang mở 1 cuốn sách cũ kỹ ra.

1 ngọn nến được thắp ở bên phải của chiếc bàn. Bầy trên đó là đầy những cuốn sách và cuộn giấy đã cũ, mép úa vàng, chữ trên đó cũng đã phần nào mờ nhạt đi.

Nụ cười hiền hòa thường ngày của Sofy không còn hiện ra trên môi cô nữa, thay vào đó là vẻ mặt nghiêm nghị trong khi cô đang đọc cuốn sách. Trong tay trái cô là 1 mắt kính tròn cùng 1 sợi dây mảnh khảnh gắn với.

Bên ngoài Lâu đài của cô, bóng đêm đã xõa cánh che phủ cả bầu trời từ lâu, để cho vô số ngôi sao được thể tỏa sáng lung linh. Vào lúc này, hầu hết mọi người ở trong Lâu đài Polesia đều đã chìm trong giấc nồng.

Tuy vậy, không hề tỏ ra mệt mỏi dù đã phải quản thúc đủ việc bộn bề, Sofy vẫn lặng lẽ dõi theo từng trang sách.

Từ mùa hè cho tới giờ cô luôn bận rộn với công việc của mình.

Là sứ giả của Vương quốc Zhcted, cô đã phải thân chinh tới Vương quốc Asvarre, lúc này đang chìm trong 1 cuộc nội chiến. Những tưởng mọi việc đã xong xuôi nhờ có sự can thiệp của Tigre và nữ Vanadis Olga, đoàn thuyền của họ trên đường quay về lại bị 1 con quỷ tên Torbalan cùng 1 con Hải Long tấn công.

Tigre bị rơi xuống biển, tính mạng lành dữ ra sao giờ vẫn chưa ai hay biết. Sau khi dừng chân ở Leitmeritz và tóm tắt mọi chuyện lại cho Ellen, người bạn thân của cô, Sofy lại phải đi ngay tới Kinh đô Silesia để trình diện Vua Victor. Sau đó, cô mới có thể về Polesia. 1 nửa mùa thu đã trôi qua vào ngày cô bước chân lại vào lâu đài của mình.

Kể cả là về được tới Polesia, cô thực sự không hề có thời gian để xả hơi. Cô phải bắt tay ngay vào xử lý mọi công việc dồn đống lại trong thời gian vắng mặt. Có đủ thứ giấy tờ bắt buộc phải có sự can thiệp của cô vào đó.

Dù là thế, cô cũng chỉ biết phàn nàn bằng vài lời bông đùa để rồi lại xông xáo vào làm việc. Hiện tại, áp lực công việc đối với cô có lẽ lại giúp cô khuây khỏa được phần nào.

Vào thời điểm Torbalan xuất hiện, Sofy đã không thể nào cứu được Tigre, cho dù cô cũng có mặt ngay ở đó. Cho dù chính anh đã cứu cô ở Asvarre.

Và, khi tin Alexander Alshavin, 1 Vanadis như cô và là 1 người bạn rất đỗi quan trọng, qua đời tới được tai cô, trái tim cô lại càng thêm phần lạnh lẽo.

“--- Năm nay xem ra có nhiều tin xấu thật.”

Thân là người cai quản 1 công quốc, cô vẫn tin là mình đã quen với sự chết chóc. Thế nhưng, không có gì là lạ khi cái chết của những người thân thiết đối với cô lại khiến cho trái tim cô thổn thức tới vậy. Với Tigre, cô không chỉ nuối tiếc là mọi chuyện đã diễn ra ngay trước mắt mình. Cô còn hối hận là mình đã không thể làm được gì. Cảm xúc của cô gái tới tận bây giờ vẫn không kém phần mãnh liệt.

--- Ít nhất, mình cũng sẽ tìm được cách để báo thù.

MnOtV image 105

Lúc này, Sofy đang nghiên cứu về quỷ. Khi nhớ lại từng lời của Torbalan, cô nhận ra là con quỷ đó chắc chắn biết rất rõ về Vanadis. Chúng có những kiến thức khác xa so với loài người.

Nếu có phải đương đầu với chúng, cô bắt buộc cũng phải tìm hiểu về chúng, cho dù chỉ là 1 chút thôi cũng được. Ai coi nhẹ thông tin, kẻ đó sẽ không đời nào chiến thắng được. Kể cả là có được thánh nhân phù trợ đi chăng nữa, những kẻ như vậy rồi cũng sẽ ngày bị nếm mùi đả bại.

Về phần Sofy, sau khi đọc lướt quá xong trang sách đang mở trên bàn, cô đặt chiếc kính trong tay mình lên bàn, và rồi nhẹ nhàng giãn người 1 cái. Tiếp đó, cô lui ghế ra và quay người lại mà nhìn về phía sau.

Căn phòng chỉ có duy nhất ngọn nến nhỏ bé chiến sáng. Thế nhưng, nếu không tính cửa vào và 1 ô cửa sổ nho nhỏ, ai cũng có thể nhìn rõ hầu như toàn bộ tường phòng đều được che kín bởi giá sách. Hàng trăm cuốn sách được xếp đầy trên giá, và cùng với xấp xỉ chừng đó cuộn giấy và thư từ.

Tất cả số tư liệu đó được tập hợp lại trong vài năm sau khi Sofy trở thành 1 Vanadis. 1 vài thứ trong số đó từng thuộc về tay những quý tộc ở các nước láng giềng như Brune và Muozinel, cô phải đề nghị, mua lại, và mang về cho thuộc hạ mình dịch lại.

1 thư viện tư nhân như thế này đã đủ để có thể coi là khá ấn tượng. Có lẽ không có mấy người, kể cả là những quý tộc quyền thế nhất, có được trong tay một số lượng sách khổng lồ như thế này.

Ánh mắt màu lục bảo của Sofy chứa đầy mỉa mai trước ý nghĩ rằng sưu tập sách là một việc nên làm.

--- Ai mà có thể nghĩ rằng mọi chuyện lại thành ra như thế này chứ...

Cô vẫn chưa biết được tin Tigrevurmud Vorn còn sống. Polesia nằm ở Đông Nam, trong khi Lebus dưới quyền cai quản của Elizavetta lại tọa lạc tại miền Đông Bắc của Zhcted.

Thêm vào đó, Sofy cũng không thực sự thân thiết với Elizavetta. Đã vậy, sau khi quay về Polesia, cô cũng không thể nào có thời gian rời khỏi Lâu đài Polesia do công việc.

Sau khi nghỉ giải lao 1 chút, Sofy lại quay trở về với cuốn sách. Bất chợt, đôi mắt của cô dừng lại ở 1 đoạn trong đó.

“--- Ma Đạn Vương?”

Nghĩ rằng mình đã từng nghe tới những từ này ở đâu đó, Sofy đưa mắt vẩn vơ nhìn vào khoảng không và lục lại trí nhớ của mình. Không lâu sau đó cô cũng nhớ được ra.

Vào thời xa xưa, đây chính là biệt danh của 1 vị anh hùng có từ thời Vương quốc Zhcted vẫn còn chưa tồn tại ở trên thế giới này.

Không một ai biết tên thật của người anh hùng đó, điều duy nhất còn lưu lại là cái tên kia cùng một vài chi tiết nhỏ nhặt. Người anh hùng đó đã được 1 nữ thần ban cho 1 cây cung bách phát bách trúng, dùng chính cây cung đó đánh hạ tất cả kẻ thù của mình và rồi cuối cùng trở thành 1 vị Vua. Người đời gọi ông ta là “Ma Đạn Vương”.

“Đúng, nếu nhớ không nhầm thì chuyện là như vậy...”

Trong khi thầm thì như vậy, Sofy lại quay về với cuốn sách đang đọc dở. Lúc này cô đang đọc tới đoạn tóm lược về sự tồn tại của quỷ dữ và tinh linh từ thời xa xưa, cũng như là những vị thần thời cổ đại và con người có liên quan tới họ. Không có gì là bất ngờ khi “Ma Đạn Vương” lại xuất hiện ở đây.

Xem ra trong cuốn sách này cũng có vài đoạn dành cho Ma Đạn Vương, thế nhưng lẫn vào trong đó lại có những ký tự thuộc về một vương quốc đã suy tàn từ xa xưa, một số chỗ trong câu chữ hầu như không thể đọc nổi, phải mất một lúc lâu Sofy mới luận ra nổi.

--- Ma Đạn Vương là hiện thân của ý chí 1 Nữ thần trên thế gian này. 1 người hoặc là hủy diệt những thứ phi nhân loại, hoặc là tiêu diệt cả con người. 1 người hoặc là đi theo con đường đế vương, hoặc là lạc vào lối của quỷ dữ. 1 người hoặc là anh hùng, hoặc là Quỷ vương.

Sofy nhíu mày lại. Cô cảm thấy hiểu được đoạn mà cô vừa đọc như vậy, tuy nhiên cô vẫn không thể nắm rõ được ý nghĩa. Dù vậy, những thứ đó đều có một cái gì đó đầy đe dọa.

--- Nhiều thứ trong này vẫn còn hết sức mù mờ. Từ Nữ thần cho tới con số 3 và 7 viết ở mặt trước và sau... Cơ mà điều mình lo ngại nhất là cái ‘Phi nhân loại’ kia.

Phi nhân loại. Không nghi ngờ gì nữa, Torbalan cũng nằm trong số đó.

Sau một hồi băn khoăn về Ma Đạn Vương, Sofy lắc lắc đầu đầy ngỡ ngàng. Đáng ra việc cô cần làm bây giờ là tìm hiểu về quỷ.

--- Dù Ma Đạn Vương cũng đáng để quan tâm thật, nhưng tạm gác chuyện này sang 1 bên đã.

Nếu mà không tập trung, cô sẽ không còn thời gian nữa, cho dù cô có bao nhiêu đi chăng nữa. Sofy thở dài 1 hơi và quay lại với cuốn sách dang dở.

Chương 3Edit

Chương 3. Phù thủy.

Cách Lâu đài Lebus tầm 1 ngày cưỡi ngựa có 1 ngôi đền mục nát nằm tại đó.

Từ tường cho tới cột đền đều đã đầy những vết rạn nứt, 1 phần còn bị che kín bởi 1 đám rêu mốc đen xì. Những nét trang trí của ngôi đền đã dần mai một bởi mưa gió. Không còn 1 ai -nhớ được ngôi đền này thờ phụng ai. Thậm chí tới cả cửa ra vào của đền cũng đã biến mất từ thuở nào, chỉ còn để lại 1 ô vuông to tướng.

1 ngôi nhà tới cả trộm cướp cũng không dám bén mảng, xem ra chỉ có ma quỷ mới lưu lại nơi đây.

Ngôi đền nằm cách xa đường cái, xung quanh cũng không hề có bất cứ làng mạc hay thị trấn nào nằm cạnh. Hay, nói đúng hơn, nếu trước đây từng có thì giờ tất cả đều không còn nữa vì 1 lý do nào đó.

1 cô gái đang đi về ngôi đền tan hoang có lẽ không một ai dám tới gần đó.

Ngồi trên lưng ngựa, mái tóc đỏ rực và đôi mắt 2 màu của cô gái được trùm kín bởi 1 chiếc mũ, 1 tấm áo khoác choàng lên trên bộ váy tím của cô. Bên hông cô treo 1 ngọn roi được cuộn tròn lại.

Người con gái đó chính là Lôi Oa Thiểm Cơ Elizavetta.

“Chắc chắn là chỗ này rồi.”

Ngẩng lên nhìn ngôi đền xập xệ, Elizavetta lầm bầm. Bước xuống khỏi lưng ngựa, cô nắm chặt lấy cây roi bằng tay trái và, không hề tỏ ra 1 chút sợ hãi, tiến thẳng vào ngôi đền cũ nát. Luồng không khí ngột ngạt trong đền khẽ mơn trớn má cô.

Ngọn roi đen trong tay cô gái lóe lên 1 thứ ánh sáng trắng xóa, xoa tan bớt đi phần nào bóng tối. Chợt Elizavetta quay ra nhìn tay phải mình. Tính tới lúc này cô vẫn không cảm thấy gì rõ rệt hết.

Elizavetta chiếu ánh sáng từ ngọn roi ra quan sát 1 lượt xung quanh. Không có gì là lạ khi phía trong ngôi đền cũ nát này cũng không kém phần tan hoang so với bên ngoài. Đâu đâu cũng thấy rải đầy những đống đổ nát khắp lối đi rạn nứt.

Lặng lẽ bước theo lối đi, ngay lập tức Elizavetta tới được một căn phòng rộng rãi. Ở đằng sau 1 khoảng trống đủ chứa được tầm 2, 3 chục người, cô nhìn thấy 1 bức tượng đá có hình 1 người đàn bà già nhỏ thó đang được đặt tại đó.

“Baba Yaga!”

Nhìn chằm chặp vào bức tượng đá, Elizavetta hét to 1 tiếng, rung chuyển cả ngôi đền xập xệ.

“Ra mặt đi, Baba Yaga!”

Thế nhưng, không có 1 ai đáp lại lời của nữ Vanadis tóc đỏ. Đợi tới khi tiếng vọng của giọng thét rầm rĩ của cô tan biến đi vào trong khoảng không, Elizavetta liền sải bước tiến về bức tượng đá. Cô vung ngọn roi đen lên. Một tiếng rít gầm rú giữa không trung, bức tượng bị đập nát vụn, ngã xuống kèm theo 1 thứ âm thanh đổ vỡ đầy cục cằn.

Elizavetta lại giương roi lên, mắt cảnh giác nhìn 1 lượt xung quanh. Tuy nhiên, trái với những gì cô chờ đợi, gần 2 phút sắp trôi qua mà xung quanh vẫn không hề có chút động tĩnh gì.

Elizavetta lặng thinh nhìn ngó xung quanh. Quay lưng lại với bức tượng nát vụn, cô rời khỏi ngôi đền xập xệ.

“Giống hệt 1 kẻ điên hử...”

Đi vào 1 ngôi đền vắng bóng người hơn chục năm nay, lớn tiếng gào thét, đã vậy lại chỉ đập phá 1 bức tượng rồi bỏ đi. Elizavetta thầm nghĩ, nếu mà kể chuyện này cho người khác biết, hẳn họ cũng phải lấy làm bất ngờ.

Thế nhưng, hiển nhiên là cô không còn phương án nào khác.

Trong ngôi đền cũ nát mà cô cùng tới với Urz, Baba Yaga đã lấy hình dạng của 1 bức tượng. Hoặc là, mụ ta đã xuất hiện ở nơi đó thông qua bức tượng đó.

Đối với Elizavetta, ngoài việc tìm tới những bức tượng của Baba Yaga ở Lebus và phá hủy để khiêu khích mụ phù thủy ra, cô không thể tìm ra cách nào khác để dụ mụ ta ra. Kể cả là mang chuyện này ra bàn bạc hay lệnh cho những học giả tại Lebus điều tra kỹ lưỡng đi nữa, tất cả đều phải cần đến quá nhiều thời gian.

Cuộn ngọn roi đen lại và giắt vào bên hông, Elizavetta nhìn vào bàn tay trái của mình.

Vốn dĩ cô là một người thuận tay phải. Dù vậy, cô cũng đã tập dùng Viralt của mình bằng cả tay trái đề phòng khi cần. Tuy nhiên, so với tay phải, rốt cuộc cô vẫn cảm thấy bất an trong lòng. Đối mặt với một con quỷ, cô vẫn muốn mình có thể sử dụng Lôi Oa tùy ý như mong muốn.

--- Không còn cách nào khác ngoài cách này ra.

Tự nhủ với bản thân như vậy, Elizavetta leo lên lưng ngựa, lúc này vẫn đang lặng lẽ chờ đợi phía trước ngôi đền. Cô nắm lấy yên cương và thúc ngựa đi.

Cô biết 9 ngôi đền cổ khác từng thờ Baba Yaga ở đâu. Cô sẽ để việc suy nghĩ xem việc này rốt cuộc là vô nghĩa hay không lại sau khi tới được tất cả những ngôi đền đó. Giờ đây là lúc cô phải hành động.

Trên mặt đất hoang vu, duy nhất chỉ có mình tiếng vó ngựa văng vẳng vọng lại.

.

.

7 ngày sau khi Lim và những người đồng hành gặp Urz, 1 lá thư đã tới tay Elen ở Leitmeritz. Xét tới khoảng cách giữa thị trấn của Lâu đài Lebus tới Lâu đài Leitmeritz, có thể nói rằng đó là 1 tốc độ đáng kinh ngạc.

Bức thư được viết với nét chữ của Limalisha. Xem ra cô đã gửi thư tới Legnica qua một thương hội ở thị trấn Lebus, để rồi từ đó chuyển sang Leitmeritz.

Đôi mắt đỏ của cô sáng rực lên trong khi lướt qua lá thư. Đọc xong, Elen nắm chặt lấy bức thư, lòng dạt dào tràn đầy xúc động.

“Tốt quá...”

Cô gái thầm thì những từ đó từ tận sâu thẳm trong trái tim mình. Lồng ngực của cô chứa chan đầy những cảm xúc nồng ấm. Nữ Vanadis tóc bạch kim lại lẩm bẩm “Tốt quá” 1 lần nữa.

“Vậy ra rốt cuộc đó đúng là Tigre.”

Sau khi tiễn Lim và mọi người đi, Elen đã cố gắng không suy nghĩ gì về việc đó.

Nguyên do là bởi mỗi khi nghĩ về gương mặt của Tigre, rốt cuộc cô lại nhớ về cảnh Urz ở bên Elizavetta, để rồi lại âu sầu ủ rũ. Thế nhưng, cô cảm thấy rằng để Lim và Massas gánh vác điều này có lẽ là hay hơn cả.

“Thế nhưng, trí nhớ của cậu ta vẫn chưa quay lại ư...”

Elen ngửa người ra ghế, đầu ngẩng lên nhìn trần nhà. Ngay cả cô cũng không biết cách gì để lấy lại ý ức của chàng trai. Elen vẩn vơ đưa mắt nhìn xung quanh, ánh mắt của cô dừng lại ở thanh kiếm được đặt bên tường.

“Arifal. Thế ngươi có biết không?”

Nằm yên trong bao, Ngân Quang chỉ nhẹ nhàng đáp lại chủ nhân mình bằng vài ngọn gió. Elen thả lỏng mặt mình ra. Cô mỉm cười gượng gạo.

“Ngươi cũng không biết hử. Không, tại ta hỏi 1 câu quá kỳ quái thôi.”

Nói là vậy, Elen đứng vụt dậy khỏi ghế. Cầm theo Ngân Quang, cô rung chiếc chuông trên bàn để gọi 1 viên quan lại.

Khi viên quan được gọi tới nơi, Elen nói với 1 nụ cười đã lâu lắm rồi mới thấy.

“Ta sẽ đi một thời gian. Trong thời gian đó, mọi việc sẽ được giao lại cho ngươi.”

“Có chuyện gì sao?”

Vừa choáng ngợp trước nụ cười rạng rỡ vốn gần đây trở nên hiếm hoi của Elen, viên quan lên tiếng hỏi.

“Limalisha đã tìm thấy Bá tước Vorn ở Lebus. Là khách của Leitmeritz, ta có trách nhiệm phải đi và mang ngài ấy về đây.”

1 tiếng trầm trồ thán phúc thốt lên từ miệng viên quan kia. Không phải là người đó có thiện cảm nhiều với Tigre, thế nhưng người đó cũng thừa hiểu tầm quan trọng của 1 vị khách được nước ngoài tin tưởng giao cho như thế nào.

“Vậy điều đó có nghĩa là Bá tước Vorn đang bị giam giữ ở Lebus sao?”

“Không. Chỉ là hiện tại ngài Bá tước đã mất trí nhớ sau 1 tai nạn, hiện tại đang ăn nhờ ở đợ tại Lebus. Xem ra những người ở đó đều có thiện cảm với Bá tước Vorn.”

Dù rằng thay vì chỉ là ăn nhờ ở đợ, thực ra anh lại là cố vấn của Vanadis. Elen nói như vậy để mọi chuyện đỡ trở nên rắc rối về sau.

“Ngài có cần mang theo binh lính không?”

Viên quan hỏi lại để làm rõ. Elen lắc đầu.

“Chúng ta đâu có tới đó gây chiến. Mình ta là đủ rồi.”

“Ít nhất, xin ngài hãy mang theo ai đó đi theo...”

“Cảm ơn ngươi đã lo lắng, nhưng ta đã có kẻ này đi theo rồi.”

Vừa nói, Elen vừa vỗ nhẹ lên thanh kiếm mà cô đang cầm trong tay.

“Làm thế này quả là phải phiền tới ngươi thật, nhưng cảm phiền ngươi hãy giúp đỡ ta.”

Xem ra đã chịu thua, viên quan kính cẩn cúi đầu. Thế nhưng, người đó hẳn là đã biết được điều đó kể từ khi được nghe về chuyện này.

Vào ngày hôm đó, Elen rời khỏi Lâu đài Leitmeritz.

.

.

Trong 1 chiếc nồi lớn sôi sùng sục, hơi nước trắng muốt đang bốc lên nghi ngút từ món súp cá. Đây là 1 món ăn được nấu với 1 nồi nước đầy, cùng cá và rau củ xắt nhỏ, cho vào nấu chung.

Ngày hôm nay có cá hồi muối, khoai tây và củ cải. Bên cạnh súp cá, mọi người còn được phát thêm bánh mỳ đen và 1 cốc vodka.

Nhận lấy bát súp cá của mình, Lim lên tiếng với một giọng nói hơi khác thường.

“Ở Lebus, hóa ra khoai tây và củ cải lại được thái thành những khoanh tròn dài và thuôn như thế này.”

“Tiện cũng nói, ở Leitmeritz thì ngươi ta có vẻ thái thô hơn.”

Vừa ăn đĩa súp của mình, Massas đáp lại. Là 1 món được nấu khắp nơi ở Leitmeritz, thế nhưng xem ra từng vùng miền khác nhau thì cách làm lại có đôi chút khác biệt nho nhỏ.

--- Ra là vậy.

Vừa nhìn vào nồi súp cá, Urz ra vẻ đồng tình dù không nói gì. Anh đã nghĩ là mình đã nhìn thấy một món súp cá khác với thế này ở 1 nơi nào đó. Có lẽ anh đã từng ăn súp cá ở đâu đó ở một nơi khác Lebus tại Zhcted trước khi mất trí nhớ.

Nhìn ra xung quanh, khắp nơi đều đầy những nồi như thế này, tất cả cùng nhau bốc khói nghi ngút. Đâu đâu cũng vang lên tiếng trò truyện vui vẻ của binh lính.

Mặt trời cuối cùng cũng lặn về phía Tây. Vài ngôi sao đã bắt đầu tỏa sáng lấp lánh trong khi bầu trời đang dần tối đen lại. Thời tiết cũng lạnh đi, khiến cho mọi người đều phải mặc thêm 1 lớp áo khoác bên ngoài.

Vài ngày trước, Urz, Lim, Massas và 100 kỵ binh Lebus đã tới được 1 ngôi đền đổ nát. Urz và mọi người lập trại ngay cảnh ngôi đền, chờ đợi Elizavetta tới đây.

Việc bộ 3 Urz, Lim và Massas cùng quây quần ngồi quanh một nồi súp cá như vậy là chuyện không có gì là lạ. Urz rốt cuộc cũng là chỉ huy, và Lim với Massas, suy cho cùng, cũng là khách. Urz đương nhiên phải kề cận ở bên cạnh họ.

Lim, 1 người Leitmeritz, và Massas, 1 người từ Brune tới, đều phải gánh chịu những ánh mắt nghi ngờ và cảnh giác từ binh lính vào những ngày đầu tiên. Dù vậy, ít nhất Massas cũng phần nào cũng được lính Lebus cởi mở hơn.

Trong khi 3 người đang ăn, 1 người lính Lebus lò dò tiến tới gần họ. Đó là 1 người lính trẻ tầm đôi mươi, cằm lún phún râu.

“Bá tước Rodant. Đêm nay chúng tôi lại phải phiền tới ngài, liệu có được không?

“Được thôi. Ăn xong tôi sẽ qua, ai muốn nghe cứ bảo họ tập trung lại hết đi.”

Vừa nhón thêm 1 miếng cá hồi, vị Bá tước già thản nhiên đáp. Anh lính trẻ nở 1 nụ cười tươi rói, cúi đầu vội trước Massas và Urz rồi đi.

--- Xem ra ông ta nổi tiếng với binh lính hơn cả mình nhỉ.

Vừa dõi theo khuôn mặt của vị Bá tước già, chàng trai ngẫm nghĩ. Không phải là anh ghen tị hay khó chịu gì, đơn thuần là Urz chỉ ngưỡng mộ vị Bá tước già mà thôi.

Lý do tại sao Massas lại thân thiết được với binh sĩ Lebus như vậy là do hằng đêm, ông hay tập tụ lại và kể cho họ đủ thứ chuyện trên đời.

Có lần Urz cũng chen vào giữa đám binh lính để nghe truyện. Tuy nhiên, câu chuyện của ông, đơn cử là những chuyện từ Vương quốc Brune và Sachstein, tưởng chừng như không bao giờ hết nổi. Từ câu chuyện về những món ăn và rượu ngon, rồi tới những cuộc hành trình, hết 1 huyền thoại về 1 vị anh hùng thời xa xưa do 1 người hát rong nào đó thuật lại rồi những ngôi nhà ma ám bị hoang, vị Bá tước già cứ thể mà kể.

Dù không thể nào tránh khỏi, mệnh lệnh của Naum đối với binh lính quả thật có nhiều chỗ rất khó hiểu. Họ được lệnh phải hành quân tới 1 ngôi đền cũ nát và đợi chờ Vanadis tại đó.

Naum không cần thiết phải giải thích tại sao nữ Vanadis của họ lại lần lượt tới những ngôi đền như vậy. Ngay cả họ cũng hiểu rõ rằng phận binh lính không việc gì phải hiểu rõ ý định của chỉ huy làm gì. Trên hết, binh lính Lebus vẫn luôn tôn kính và trung thành với Elizavetta.

Thế nhưng, ngồi trông một ngôi đền cũ kỹ trông khác gì một căn nhà xập xệ tồi tàn tại 1 nơi heo hút, cách xa làng mạc lẫn thị trấn suốt nhiều ngày ròng rã như vậy quả là 1 công việc hết sức chán nản.

Vì thế, những câu truyện của Massas lại trở thành 1 thứ tiêu khiển quý báu cho binh lính. Nói 1 cách nào đó, vị Bá tước già này lại được bính sĩ Lebus mến mộ hơn cả Urz.

“Bá ước Rodant, cảm ơn ngài.”

Urz cúi người cảm ơn Massas. Dù bản thân cũng có chút công trạng, 1 phần vì mới sống ở Lebus quá ngắn ngủi, khó có thể nói là anh chiếm được nhiều thiện cảm trong lòng binh lính được. Không nghi ngờ gì nữa, nhờ tài ăn nói của Massas mà nhuệ khí của binh sĩ mới giữ vững được.

“Sao thế, có gì to tát lắm đâu. Hơn nữa, tôi cũng được nghe nhiều chuyện từ họ mà.”

Vừa bỏ thêm 1 miếng bánh mỳ đen vào súp cá, Massass cười lớn và nói.

“Giờ không biết nên kể chuyện gì tối nay đây. Hay là kể chuyện 1 con gấu con biến hình thành 1 cô gái để báo đáp ơn cứu mạng của người thợ săn nhỉ?”

“Ngài Massas. Cho phép tôi được nghe câu chuyện này có được không?”

Lim nhanh chóng thốt lên trước lời lẩm bẩm của vị Bá tước già. Urz nhìn chằm chằm vào cô gái, không giấu được nổi vẻ ngạc nhiên của mình.

“Cô có vẻ thích gấu nhỉ?”

Thấy Urz hỏi vậy, Lim tỏ ra vô cùng ngỡ ngàng, để rồi nở 1 nụ cười đầy cô đơn. Tuy nhiên, tất cả chỉ diễn ra trong thoáng chốc, cô gái ngay lập tức lại quay trở về với vẻ mặt lạnh lùng của mình.

“Vâng, chỉ 1 chút thôi.”

Urz nghĩ thầm trong lòng, không rõ mình đã nói gì không phải. Có gì đợi lúc vắng người mình phải xin lỗi mới được.

Từ khi rời khỏi thị trấn, vẻ mặt lạnh lùng của Lim hầu như không hề có chút lay động, cô gái cũng không nói gì nhiều. Cô không hề tìm cách làm quen với binh lính Lebus, gần như toàn bộ thời gian cô đều ở bên cạnh Massas. Nhiều người thậm chí còn nhầm tưởng cô là phụ tá của chính vị Bá tước già.

Thế nhưng, Lim vẫn luôn chăm chú quan sát. Nhận ra hàng ngũ không được chỉnh tề trong lúc hành quân, cô ngay lập tức thông báo cho Urz. Bên cạnh đó, mỗi khi cần phải thay đổi đội hình binh lính hay dựng trại, Lim đều nhũn nhặn đưa ra rất nhiều lời khuyên.

Là cô gái duy nhất ở đây, những tưởng cô sẽ gặp nhiều khó khăn, tuy nhiên, Lim không bao giờ than thở hay tỏ ra khó chịu, dù chỉ là 1 chút.

Lim rất quan tâm tới Urz. Cô để Massas lo liệu việc giao thiệp với binh lính Lebus, còn bản thân cô thì dồn hết toàn bộ tâm trí để giúp đỡ chàng trai trẻ, dù vẫn không kém phần kín đáo.

Dù đúng là Urz vẫn luôn tỏ ra thân thiện với cô gái ngay từ đầu, anh cảm thấy rằng thạt may là đã có cô bên cạnh trong suốt mấy ngày này.

--- Không biết giờ chủ nhân đang ở đâu...

Vừa nhấm nháp 1 miếng bánh mỳ, Urz chợt đưa mắt nhìn về một nơi xa xăm. Bên kia những trại lính dựng lên san sát, ngôi đền đổ nát đứng đó, sừng sững 1 phương.

Urz cho rằng Baba Yaga xem ra cũng tỏ ra tò mò về anh, thế nhưng mục tiêu của mụ ta có lẽ lại là Elizavetta. Nguyên do là bởi, nếu như đúng là con quỷ đó đang nhắm tới anh, đáng nhẽ ra mụ ta đã có thừa cơ hội trong chuyến đi ngắn ngủi của anh với Damad.

Anh đã băn khoăn không rõ liệu anh có nên mượn tạm 1 con ngựa, 1 mình tìm tới những ngôi đền mục nát kia mà không cần tới binh lính do Naum cử đi hay không. Thế nhưng, nếu anh, 1 kẻ đường xá không hề quen thuộc, mà dám làm vậy, kết cục anh cũng sẽ đi lạc trong vô vọng mà thôi.

Anh cố thuyết phục bản thân không được nóng vội. Hiện tại, ở lại đây mới thực sự là thượng sách.

--- Làm ơn, đừng có gặp chuyện gì bất trắc.

Urz thầm ước trong lòng. Trong khi đó, bầu trời vẫn lặng lẽ tối xầm đi.

Vào lúc đó, có 1 thứ mà không hề có 1 ai nhận ra, kể cả là Urz.

Đó là, nơi mà họ đang dựng trại, và địa điểm của ngôi đền cổ trên bản đồ, lại không hề trùng nhau.

Tuy nhiên, đó không phải là lỗi của họ.

Naum và Lazarl đã sơ suất bỏ qua 1 điều. Cả 2 người đều không nghĩ tới việc còn có thêm 1 ngôi đền cổ cũng thờ Baba Yaga như vậy ở ngay gần đó.

Tất nhiên, Lazarl cũng đã điều tra về địa điểm của những ngôi đền kia.

Tuy nhiên, trước việc Elizavetta biến mất, rồi lại tới lượt Urz quay về, ông ta hầu như đã quên bẵng đi mất chuyện đó.

Kể cả là vậy, nếu như vị trí của những ngôi đền cổ này dễ tìm hơn thì Urz và mọi người đã không phạm phải sai lầm này. Tuy nhiêu, tất cả những ngôi đền đó đều nằm xa đường cái, kể cả là có bản đồ cũng khó mà tìm ra nổi.

Thêm vào đó, mệnh lệnh của Urz rõ ràng là như sau.

“Mỗi đội sẽ đi tới 1 ngôi đền, ở lại đó chờ cho tới khi nào Vanadis-sama xuất hiện. Nếu tìm thấy được Vanadis-sama thì phải ngay lập tức đưa ngài về Lâu đài ngay.”

Vị trí hiện tại của Urz và mọi người cách ngôi đền cổ - mục tiêu thực sự của họ - tầm 5 versta.

.

.

Lửa vẫn đang cháy.

Gác bên đống lửa là vài xiên khoai tây. Có tất cả là 3 củ khoai.

“Thường thì tớ thích luộc hơn. Cơ mà không có xoong chảo gì nên phải chịu thôi. Chưa kể, nướng như thế này cũng có cái hay của nó đó.”

Cô gái ngồi cạnh tíu tít trò chuyện trong khi trông chừng xiên khoai. Elizavetta khẽ quay đầu sang nhìn khuôn mặt của cô gái cạnh cô.

Cô gái kia cũng tầm 10 tuổi như cô. Cô ta có 1 mái tóc bạch kim dài, với đôi mắt nổi bật vơi 1 màu đỏ rực, sáng bừng đầy sức sống.  Dưới chiếc váy màu xanh da trời, tay chân của cô gái, dù gầy khẳng khiu hệt như Elizavetta, nhưng vẫn có được sự chắc nịch và dẻo dai của 1 đứa trẻ.

Tiện cũng nói, chính cô ta là người đã mang khoai tới đây. Cô ta nói rằng số khoai này là cô lẻn trộm được từ nhà bếp. Elizavetta băn khoăn hỏi.

“Cái gì hay cơ? Khoai á?”

“Nướng thế này thì hoặc là cháy hoặc là không. Như vậy là sẽ có đủ thứ hương vị cho mà xem.”

Cô gái tóc bạch kim cười phá lên mà nói; cả Elizavetta cũng phải bụm miệng cười theo.

Elizavetta gặp cô gái này vào ngày hôm qua.

Cô ta đã giúp đỡ Elizavetta trong khi cô lại bị đám trẻ con trong làng bắt nạt như mọi khi. Mọi chuyện diễn ra ở phía sau vài ngôi nhà, hiếm có ai ngó ngàng tới. Lúc đó, tuyết trắng đã phủ kín mặt đất, chất đống trên mái nhà, bao trùm lên cả cây cối xung quanh ngôi làng.

“Ê mấy thằng kia! Cả lũ chúng mày đi bắt nạt một người mà không biết nhục à?”

Có 4 đứa trẻ đang bắt nạt cô vào lúc đó. Có những đứa còn cao to hơn cả cô gái kia. Thế nhưng, không hề tỏ ra 1 chút sợ hãi, 2 tay khoanh lại trước ngực, cô gái tóc bạch kim vẫn hùng dũng nhìn thẳng vào mặt đám bắt nạt. Lũ trẻ kia, ban đầu thì cau mày, sau đó đều cười lên và nạt nộ.

“Liên quan gì tới mày. Người ngoài thì đừng có mà chõ mũi vào.”

Tới đây, cô gái tóc bạch kim liền sải bước về phía chúng. Cô ngước lên nhìn đứa to con nhất và đấm thẳng vào mặt nó.

Tất cả những ai có mặt ở đó, kể cả là Elizavetta, đều chỉ biết nghệch mặt ra mà đứng nhìn. Về phần cô gái tóc bạch kim, cô nhoẻn miệng cười đầy trêu ngươi mà nhìn chằm chằm vào đám trẻ con.

“Thế này thì còn dám bảo là không liên quan gì tới tao không?”

Đứa trẻ bị ăn đấm đỏ gay mặt lên vì tức giận, lao vào đòi đánh cô gái kia. Những đứa khác cũng chạy ra, vây lấy xung quanh, quyết không để cô bỏ chạy.

Ngồi xổm dưới mắt đất, Elizavetta chỉ dám nhìn cảnh kia. Đúng là cô vẫn còn chưa hết đau điếng vì bị lũ trẻ kia đánh, thế nhưng cô cũng quá sợ hãi, không dám làm gì khác.

Trận đánh lộn kia rốt cuộc diễn ra nghiêng hẳn về 1 phía, với cô gái kia đánh cho đám trẻ làng 1 trận tơi bời.

Không phải là đám trẻ làng kia yếu hơn. Từ nhỏ đã giúp việc đồng áng, sức khỏe lẫn thể lực của chúng đều không đến nỗi nào. Bản thân chúng vốn dĩ cũng hay thường xuyên gây gổ với nhau.

Thế nhưng, cô gái kia xem ra quen đánh nhau hơn so với chúng nhiều. Ngay cả cách cô di chuyển cũng khác xa hoàn toàn. Không chỉ dõi theo cách di chuyển của đối phương, cô còn quan sát cả xung quanh nữa.

Nhắm vào đứa yếu nhất trong đám trẻ, cô nhanh chóng lao vào và đá thẳng vào chỗ hiểm của nó. Sau đó, cô lách sang 1 bên, để mặc đứa nhóc đang ngồi xụp xuống đất, 2 tay ôm háng, thoát khỏi vòng vây mà hạ từng đứa nhóc một. Cô gái chỉ toàn nhắm vào những điểm hiểm trên người, như là đầu hoặc chân.

“Nhớ đấy, bọn tao sẽ trả thù...”

Đám nhóc mặt đầm đìa nước mắt, miệng liên tục đe nạt mà chạy biến đi hết. Chỉ còn lại mình Elizavetta và cô gái kia.

Vào ngày hôm đó, Elizavetta chỉ biết tròn xoe mắt mà nhìn cô gái đó.

Đó thực sự là 1 cảnh tượng không thể tin nổi. Từ nhỏ tới giờ đều bị bắt nạt liên miên, Elizavetta vẫn một mực tin rằng đám trẻ trong làng đó đều là kẻ mạnh. Cô chưa bao giờ nghĩ tới việc có 1 đứa trẻ giống như cô, và cùng là con gái, mà lại có thể đánh hạ được chúng.

“Cậu đứng nổi không?”

Cô gái kia mỉm cười và chìa tay ra cho Elizavetta. Dù vai cô vẫn còn rung lên bần bật vì hãi hùng, Elizavetta vẫn rụt rè cầm lấy tay cô gái. Bàn tay đó thực sự rất ấm áp.

“Mặt câu trông thê thảm quá. Sưng hết lên rồi đây này, phải làm gì cho nó xẹp xuống đã.”

Cô gái kia hoảng hồn thốt lên. Elizavetta liền vốc 1 vốc tuyết từ dưới chân lên mà ấp vào mặt. Khuông mặt nóng bừng của cô gái cảm thấy dễ chịu hẳn.

Cô gái kia tự xưng mình là Eleonora.

“Cứ gọi mình là Elen.”

Trước cô gái đang mỉm cười và nói như vậy, Elizavetta chỉ lúng búng nói tên mình ra.

Tiện cũng nói, vào lúc này, Elizavetta vẫn còn đang đeo bịt mắt ở mắt phải để che giấu Mắt Cầu Vồng. Cô làm vậy là vì cô cho rằng đám trẻ con trong làng bắt nạt cô là vì đôi mắt 2 màu của mình, thế nhưng, do ai trong làng cũng biết, cho nên việc đó thành ra lại trở thành vô nghĩa.

“Mình là 1 thành viên của 1 băng lính đánh thuê. Nói là vậy chứ thực ra mình chỉ là chân chạy việc vặt thôi.”

Nghe được nửa đầu của lời cô gái thôi là Elizavetta đã đoán trước được điều đó. Nếu như hỏi có gương mặt lạ lùng nào xuất hiện trong ngôi làng nghèo khổ nhỏ bé này không, câu trả lời sẽ là “Ngọn gió bạc”, 1 toán lính đánh thuê vừa mới tới đây cách đây hôm qua. Thế nhưng, Elizavetta không ngờ là lại có 1 đứa trẻ trong số họ.

“1 đứa trẻ như cậu liệu có quen được với việc làm lính đánh thuê không?”

Elizavetta tò mò hỏi. “Ngọn gió Bạc” có tất cả là 40 người. Trong số đó có hơn 30 nam chiến binh, số còn lại là đầu bếp, thợ rèn và phụ nữ. Ngoài Elen ra, không có bất cứ đứa trẻ con nào khác nữa.

“Tớ không biết.”

Elen thản nhiên đáp.

“Thủ lĩnh kể là ông ấy tìm thấy mình còn bé tí ở trên chiến trường. Chẳng biết sao ông ta lại muốn nuôi mình, nhưng kể từ lúc đó tới giờ, tớ đã ở cùng băng lính đánh thuê này rồi. Thủ lĩnh cũng chưa từng nhìn thấy bất cứ đứa nhóc nào bằng tuổi tớ lại đi làm lính thế này đâu.”

Elizavetta mở choàng mắt ra mà nghe câu chuyện của Elen. Đó thực sự là 1 câu truyện về 1 thế giới mà cô chưa từng được biết tới. Và, cô cũng phần nào hiểu được tại sao Elen lại giỏi đánh lộn tới vậy. Ở giữa 1 đám bất hảo như vậy, dù muốn hay không thì ai cũng sẽ buộc phải trở nên mạnh mẽ hơn mà thôi.

“Tiện thể, tại sao cậu lại bị bọn nó bắt nạt?”

Thấy Elen hỏi vậy, Elizavetta một lần nữa lại giật thót mình.

Cô không muốn tiết lộ Đôi Mắt Cầu Vồng của mình ra. Đó là tại sao cô lại nói dối rằng mắt phải của cô bị cộm, cũng như thêm vào cô bị bỏ rơi từ nhỏ, không có cha mẹ.

Không hề nghi ngờ gì trước lời của Elizavetta, Elen gật đầu lia lịa.

“Ra vậy. Cơ mà như vậy thì đâu phải là lý do để ngồi im chịu trận chứ. Sao không đáp trả lại?”

Elizavetta tái mẹt mặt đi, lắc đầu nguây nguẩy. Cô tự nhủ trong lòng rằng rốt cuộc cô gái kia cũng chỉ là người ngoài. Nếu mà làm vậy, cô sợ rằng mình sẽ không còn được ở lại trong làng nữa.

“Tớ không bảo cậu phải đánh gục chúng làm gì. Cơ mà, nếu cứ chịu đòn thế này thì chúng nó lại càng được thể mà thôi. Cậu cũng phải biết đấm, biết đá lại chứ, có gì thì dùng răng mà cắn lại cũng được mà.”

Elizavetta bỏ đống tuyết trong tay xuống đất, tay cô sờ lên má. Không chỉ mình má, cả tay, sườn, lưng và chân cô vẫn còn chưa hết đau điếng.

Hình ảnh Elen đánh hạ toàn bộ đám nhóc ban nãy lại vụt hiện lên trong tâm trí cô.

“Liệu tớ có làm được điều đó không...?”

Cảnh tượng đó đã đập nát niềm tin bấy lâu nay của Elizavetta.

Cô đã từng nghĩ rằng lũ trẻ đó chỉ chịu thua mỗi người lớn trong làng mà thôi.

Đặc biệt là đứa nhóc to con vẫn hay đầu têu đi bắt nạt cô. Cô không bao giờ có thể ngờ được tới việc nó, trong số tất cả đám bắt nạt đó, lại bị 1 đứa con gái đánh bại được.

“Cậu có thể làm được.”

Elen mỉm cười gật đầu.

“Băng của mình sẽ ở lại làng thêm 3, 4 ngày nữa. Khi nào rảnh tớ sẽ tìm cậu. Tớ sẽ dạy cậu tất cả những gì mình biết về đánh nhau.”

Kể từ hôm đó, suốt 4 ngày liền, băng lính đánh thuê “Ngọn Gió Bạc” đã trú chân lại ngôi làng. Theo Elen nói, họ được 1 quý tộc thuê để đi trấn áp 1 toán cướp gần đó.

“Xem ra là lãnh chúa đó đã giao chiến với những quý tộc khác, để rồi thua thảm hại. Thành ra hiện tại ông ta lại không có đủ binh lính để chống cướp bóc. Do đó, ông ta mới phải dùng tới lính đánh thuê như băng của mình.”

Thưởng thì lính đánh thuê vẫn thường hay bị coi như không khác gì với trộm cướp. Tuy nhiên, đó không chỉ là định kiến. Nguyên do là bởi để có thức ăn và chất đốt, nhiều băng lính đánh thuê vẫn thường tấn công những ngôi làng mà đáng lẽ họ phải bảo vệ, chuyện dùng vũ lực để đe dọa những thị trấn nhỏ cũng không phải là không có.

Nếu nghĩ như vậy, “Ngọn Gió Bạc” tính ra vẫn có thể được coi là 1 băng lính đánh thuê tử tế. Ngoại trừ Elen ra, không có 1 ai trong số họ dám động tay vào người dân làng. Họ cũng xin phép đàng hoàng khi mời gọi đàn bà, cũng như thanh toán tiền nong sòng phẳng.

Dù có trả tiền, thế nhưng kiếm đủ chỗ ngủ và thức ăn cho 40 con người cũng là 1 gánh nặng đáng kể đối với ngôi làng. Thế nhưng, nhờ có thức ăn từ những làng mạc và thị trấn lân cận mà họ vẫn có thể chu cấp đầy đủ.

Lại nói, về trận đánh lộn của Elen, do lũ nhóc kia không dám hé răng, thành ra mọi chuyện vẫn cứ để nguyên như vậy. Xem ra là bản thân Elen cũng bị chính thủ lĩnh băng lính đánh thuê thụi cho 1 phát vì chuyện đó.

Dù sao đi nữa, trong suốt 4 ngày, Elen đã dạy cho Elizavetta biết cách đánh nhau như thế nào. Thế nhưng đó chỉ là 4 ngày vỏn vẹn, và rốt cuộc cũng chỉ là 1 chút thời gian nhỏ nhoi đan xen giữa công việc nữa. Là 1 đứa trẻ bị bỏ rơi, Elizavetta bị buộc phải làm đủ thứ việc, từ xách nước, giặt giũ cho tới khâu vá.

Do đó, Elen chỉ tập trung vào việc dạy những gì cơ bản nhất trong cách di chuyển cũng như quan sát xung quanh.

“Nhớ đấy. Kể cả là sau khi tớ rời khỏi đây, hằng ngày bao giờ rảnh rỗi thì ráng tập nhé. 4 ngày này là để cậu ghi nhớ phải tập gì hằng ngày về sau đó.”

“Nếu ngày nào cũng tập thì liệu tớ có trở nên mạnh mẽ không?”

“Tầm 10 ngày thôi thì chưa được đâu. Chắc cũng phải dăm ba tháng đó... liệu cậu có làm nổi không?”

Elizavetta gật đầu. Dù rằng những bài tập của cô gái tóc bạch kim có nhọc nhằn tới mấy, Elizavetta vẫn cố gắng gượng lê lết cái thân xác mỏi nhừ của mình mà tập theo. Tất nhiên, cô cũng muốn vượt qua chính mính lúc này nữa, thế nhưng Elizavetta còn ao ước, rằng 1 ngày nào đó, cô sẽ bắt kịp hình bóng của Elen vào ngày hôm đó.

“Nếu là cậu, thì tốt hơn hết đầu tiên cậu phải nghĩ được là mình không được thua đã. Tớ được dạy là, biết được cảm giác chiến thắng ra sao cũng là 1 điều rất quan trọng, cho nên không bao giờ được vứt bỏ điều đó đi, cơ mà...”

“Ừ. --- Mình sẽ không chịu thua đâu.”

4 ngày trôi vụt qua trong nháy mắt.

Vào sán ngày hôm đó, Elizavetta tìm Elen để nói lời tạm biệt. Thế nhưng, không còn ai ở đó nữa. “Ngọn Gió Bạc” đã rời khỏi ngôi làng từ khi nào.

Hai vai sụp xuống, Elizavetta đã không thể nào kịp tạm biệt cô gái kia. Sau đó, cô nhẹ nhàng đưa tay lên và chạm vào con mắt phải của mình.

--- Mình còn chưa kịp nói cho bạn ấy biết về thứ này...

Elizavetta đã giấu nhẹm chuyện mình có Đôi Mắt Cầu Vồng cho tới tận cùng. Dù vài lần cô bé đã cố thu hết cảm đảm lại để thổ lộ điều này ra, 4 ngày là 1 khoảng thời gian quá ngắn ngủi để 1 cô gái 10 tuổi có thể quyết chí được.

Vào ngày hôm đó, trò bắt nạt Elizavetta cũng bắt đầu quay trở lại.

Cũng như trước đó, cô lại bị đấm, đá và xô ngã xuống mặt đất tuyết phủ. Thế nhưng, cô không còn tuyệt vọng nữa. Chẳng phải Elen đã nói sao? Tầm chục ngày thôi thì chưa được đâu.

---1 tháng.1 tháng sau tao sẽ chọn bọn mày biết tay.

Cô gái đã từ bỏ mọi thứ trước khi gặp được Elen đã không còn nữa. Cho dù vẫn còn bị đe nạt, phần vì là 1 đứa trẻ mồ côi cha mẹ, phần vì Đôi Mắt Cầu Vồng bị ghét bỏ, cô đã không còn phiền muộn nhiều vì điều đó.

Đám trẻ làng kia đã không còn là đối thủ cô không bao giờ có thể sánh bằng. Dù bị đòn quả là đau thật, thế nhưng cô không còn phải sợ hãi vô cớ nữa.

Có lẽ trái tim cô đã lấy lại được bình tĩnh như vậy mà đôi mắt cô cũng được thêm phần rộng mở.

Đám người lớn trong làng cũng ngó lơ đi việc Elizavetta bị bắt nạt, thậm chí 1 số thi thoảng còn tham gia vào đó. Thế nhưng, nếu như mọi thứ diễn ra quá đà, thể nào họ cũng sẽ lao vào can thiệp ngay. Elizavetta ngẫm nghĩ, rằng xem ra phải có lý do nào đó đằng sau chuyện đó.

3 tháng sau, cô cũng phát hiện ra được lý do đó là gì. 1 người đàn ông đã tới tìm Elizavetta.

Cùng lúc đó, Elizavetta lúc này đã đủ sức để đánh trả lại đám trẻ con không thương tiếc. Không chỉ là trả thù cho lúc còn bị bắt nạt, cô còn định sẽ đợi tới lúc đủ lớn sẽ trốn khỏi ngôi làng này nếu cần. Đôi lúc cô còn phá đám việc của lũ trẻ kia, rồi lại giả ngây nói dối để khiến chúng chí chóe với nhau. Cô đã bị coi là 1 đứa trẻ gây rối trong làng.

Người tới tìm Elizavetta đã nói.

“Cha của tiểu thư đang cho gọi quý cô đấy.”

Vào lúc này, Elizavetta mới được biết rằng cô là 1 đứa con hoang của 1 quý tộc nào đó. Người lớn trong làng không dám bắt nạt cô quá thể cũng chỉ là vì họ biết điều đó. Cha của Elizavetta, Rodion Abt, sau khi thấy Đôi Mắt Cầu Vồng trên gương mặt đứa con gái mới hạ sinh của mình, đã chọn ra 1 ngôi làng trong lãnh thổ mình và bỏ con gái mình lại đó.

Thế nhưng, người kế thừa của Rodion đã qua đời vì bệnh tật. Ông ta không còn cách nào khác ngoài việc mang Elizavetta, đứa con gái của mình, quay về.

Và thế là, Elizavetta đã bắt đầu cuộc sống người con gái của 1 quý tộc từ đó.

.

Sau khi rời khỏi ngôi làng nghèo đó, 5 năm sau Elizavetta mới được gặp lại Elen. Lúc đó, cô đã 15 tuổi, còn Elen thì 14. 2 cô gái gặp lại nhau với tư cách là 2 Vanadis.

Elizavetta ngay lập tức nhớ ra Elen. Thế nhưng, nữ Vanadis tóc bạch kim lại không hề nhận thấy Elizavetta chính là cô bé năm xưa.

Elizavetta nghĩ rằng điều đó không có gì là lạ, nhất là khi cô đã giấu Đôi Mắt Cầu Vồng của mình đi vào lúc đó. Chưa kể, ‘Eleonora’ và ‘Elizavetta’ đều là những cái tên không lạ lẫm gì đối với phái nữ.

Leitmeritz và Lebus lại nằm cách xa nhau, thành ra giữa 2 bên cũng hiếm khi nào có cơ hội chạm mặt. Dù lúc nào cũng tự nhủ thầm rằng, 1 ngày nào đó, cô sẽ trò chuyện với Elen trong khi thực hiện nhiệm vụ của 1 Vanadis, giữ 2 cô gái đã dần dần xuất hiện những rạn nứt không thể nào hàn gắn nổi.

.

.

Lửa cháy bập bùng, vật vờ lay động trước mặt cô gái. Elizavetta giật mình ngẩng đầu lên.

Cô đã ngủ thiếp đi từ bao giờ không hay. Phía trước cô là 1 đống lửa, đặt cạnh đó là 1 nhánh cây cùng 1 củ khoai tây được cắm xuyên qua đó.

Elizavetta đã mua khoai từ một ngôi làng cô dừng chân lại cách đây tầm 2 tiếng trước.

“Mình vừa có một giấc mơ nhiều hoài niệm ghê...”

Lẽ nào trong khi thiếp đi vì mệt mỏi, đống lửa và củ khoai kia lại khiến những ký ức trong quá khứ của cô gái thức tỉnh chăng?

Đột nhiên, một mùi khen khét xộc thẳng vào mũi Elizavetta. Vừa ngửi thấy cái, nữ Vanadis tóc đỏ vội vãi rút cành cây đang nướng khoai ra ngay khỏi lửa. Cô nhỡ tay đánh rơi do quá nóng, khiến cho củ khoai lăn lông lốc trên mặt đất.

Phần khoai bị cháy đen thui không hiểu sao lại ngửa lên, tựa như ra vẻ trách cứ Elizavetta.

Elizavetta thở dài, cô dùng áo choàng bọc lấy tay mà nhặt củ khoai lên. Dùng vạt áo, cô phủi sách đất cát, vứt bỏ phần bị cháy đi mà ăn không chút ngần ngại.

Nơi đây là 1 cánh đồng bỏ hoang cách xa đường cái. Cỏ khô phủ đầy khắp nơi, dù đây đó vẫn còn vài chỗ để lộ mặt đất ra. Xa xa có 1 khu rừng, thế nhưng tuyệt nhiên không còn tới 1 gốc cây nào còn sót lại. Bầu trời lúc này nhuộm trong 1 màu đỏ rực, mặt trời đã nép mình vào giữa những đám mây.

12 ngày đã trôi qua kể từ khi cô rời khỏi Lâu đài Lebus. Elizavetta đã tìm tới và đập phá tượng của Baba Yaga tại 9 ngôi đền hoang.

Thế nhưng, con quỷ vẫn không hề ló mặt.

Cho dù nhiều lần chạm mắt với binh lính Lebus do Naum cử đi trên đường, Elizavetta, hoặc là thuyết phục, hoặc là thẳng thừng ra lệnh cho họ rút lui, hoặc là vờ nghe theo rồi bỏ trốn, cuối cùng cô vẫn tiếp tục cuộc hành trình của mình.

Cái chết của 15 hiệp sĩ đối với cô vẫn là một cú sốc hết sức mãnh liệt. Elizavetta quyết chí sẽ hành động một mình cho tới khi nào hạ gục được Baba Yaga.

Còn một lý do nữa. Cách đây không lâu, cô có dừng chân tại 1 ngôi làng chỉ để mua sắm 1 chút thức ăn và chất đốt, sau đó ngay lập tức rời đi ngay. Cho tới tận hôm nay, cô vẫn không hề tìm tới phòng trọ ở bất cứ làng mạc hay thị trấn nào dọc đường, thay vào đó cô đều chọn ngủ qua đêm ở ngoài trời. Chỉ cần nghĩ tới việc Baba Yaga có thể điều khiển họ là đủ để cô có thể cam chịu được rồi.

--- Đây sẽ là ngôi đền cuối cùng...

Nếu Baba Yaga không xuất hiện ở đây, cô sẽ không còn lựa chọn nào khác ngoài quay về Lâu đài. Ngoài 10 ngôi đền hoang do Lazarl đưa cho cô ra, Elizavetta không hề mảy may hay biết liệu có còn ngôi đền nào khác không.

Tại sao mụ quỷ vẫn chưa xuất hiện chứ? Lẽ nào tất cả những gì mình làm đều chỉ là vô nghĩa sao?

“Thôi có gì tới được ngôi đền đó đã rồi hẵng tính tiếp.”

Ăn xong củ khoai tây, Elizvetta gạt đất dập tắt đống lửa. Đôi mắt 2 màu của cô gái nhuốm đầy mệt mỏi và cáu bẳn vì chuyến đi dài cũng như bao đêm phải chịu cảnh màn trời chiếu đất.

Thắng yên cương xong, Elizavetta trèo lên lưng ngựa.

Nhìn về hướng ngôi đền thứ 10, Lôi Oa Thiểm Cơ liền thúc ngựa tiến liên.

.

1 vùng đất tan hoang bao quanh lấy ngôi đền xập xệ. Ngoài ngôi đền đổ nát kia ra, thứ duy nhất hiện ra trong mắt cô gái chỉ là 1 bãi cát xám xịt cùng chút bùn lầy. Mặt trời đã khuất bóng đằng sau bầu trời nhuốm màu đen thui, màn đêm đang tới gần.

Bước xuống ngựa, Elizavetta ngẩng mặt lên nhìn về ngôi đền hoang tàn với vẻ mặt đầy khó chịu. Bề ngoài ngôi đền này không khác nhau là mấy so với những ngôi đền mà có đã tới trước đó. Từ tường cho tới cột đền đều không còn nguyên vẹn, khắp nơi chạy dài đầy những vết rạn nứt. Thạch cao trên tường đều sắp rơi rụng hết, chỉ còn 1 vài miếng vỡ nát vương lại.

Nắm chặt lấy Valitsaif bằng tay trái, Elizavetta bước tới ngôi đền hoang. Đúng như cô nghĩ, ngôi đền tới cả cửa cũng không có, chỉ còn mỗi 1 thứ gì đó có vẻ như là bản lề vắt vẻo tại lối vào, kẽo kẹt đung đưa theo gió.

Nữ Vanadis tóc đỏ hét to 1 tiếng về phía bóng đen không có lấy 1 tia sáng.

“Baba Yaga! Nếu nghe thấy ta thì ra mặt đi!”

Trước khi tiếng nói giận dữ của cô gái kịp tan biến, 1 cơn gió ngột ngạt từ trong bóng tối sâu thẳm bay thốc tới. Ngay sau đó, 1 tiếng nói khàn khàn của 1 bà già vang lên trong tai Elizavetta.

“--- Đừng có to tiếng như vậy chứ, kẻo chỗ này sập thì biết làm sao đây?”

Mở choàng mắt ra, Elizavetta nhanh chóng nhảy lùi lại ra phía sau. Đôi mắt vàng – xanh của cô ánh lên đầy giận dữ và khí thế, bàn tay cô nắm chặt vào Long khí của mình. Toàn thân ngọn roi đên tỏa sáng lên lấp lánh.

1 mụ già nhỏ thó từ trong bóng tối ló ra, xềnh xệch kéo 1 cây chổi theo. Mụ ta khoác trên người 1 chiếc áo choàng đen rộng thùng thình, với mũ cùng màu kéo sụp xuống che khuất đôi mắt đi. Duy nhất chỉ có 1 cái mũi dài lòng thòng thò ra, kèm theo đó là 1 luồng âm khí ngột ngạt tỏa ra từ người mụ ta.

“Ngươi dám đập phá 9 bức tượng do những tín đồ của ta dựng nên để tôn thờ ta cơ đấy. [Roi], ngươi xứng đáng bị trừng phạt 1 chút...”

Những lời cuối cùng của mụ quỷ chưa kịp phát ra đã bị 1 cơn gió cuốn phăng đo. Elizavetta xông lên, tay vung Long khí. Ngọn roi đen sấm sét vạch một đường sắc lẻm trên không trung, quất thẳng vào Baba Yaga.

Mụ quỷ già không thèm né tránh. Valitsaif từ trái bay sang phải, xé nát chiếc áo choàng đen của mụ ta. Đúng lúc đó, chiếc áo chợt biến thành 1 mảnh vải, che kín tầm nhìn của Elizavetta.

Cảm thấy nguy hiểm, nữ Vanadis tóc đỏ vội thu roi lại mà rút lui. Chợt, có cái gì đó va vào sau lưng cô. Dù đầy kinh ngạc và hãi hùng, Elizavetta vẫn kịp vung roi về phía sau và lộn lấy 1 vòng dưới đất. Cô nhanh chóng nhổm dậy và quay sang nhìn xem mình vừa đụng vào cái gì.

4 đứa trẻ, ăn mặc tàn tạ, đang đứng tại đó. Elizavetta biết những khuôn mặt đó. Tất cả đều là những đứa trẻ đã bắt nạt cô khi cô còn nhỏ.

--- Rốt cuộc thế này là sao...?

Trong khi Elizavetta vẫn còn chưa hết kinh ngạc, đám trẻ chợt nhoẻn miệng nở 1 nụ cười đầy quái đản mà thốt lên.

“Một đứa ghê tởm như mày làm gì ở cái làng này vậy?”

“Mắt mày khác nhau thế kia, hẳn bố mẹ mày là quái vật nhỉ?”

“Đồ quái vật. Chúng tao sẽ dạy cho mày 1 bài học!”

Khuôn mặt của nữ Vanadis tóc đỏ méo xệch lại vì giận dữ. Những lời xỉ vả đó, từ rất lâu rồi, cô đã từng phải hứng chịu như cơm bữa ngày này qua tháng khác.

--- Dám dùng tới cái trò đê tiện này...

Đám trẻ lao lên tấn công Elizavetta.

Không còn gì nghi ngờ nữa, tất cả đều là ảo ảnh do con quỷ tạo ra. Thế nhưng, dù biết là vậy, cô vẫn cần phải chuẩn bị tinh thần ghê gớm lắm để có thể vung roi ra.

“Biến đi!”

Thét lên 1 tiếng, cô vung Long khí của mình ra. Lũ trẻ, vẫn 1 nụ cười dị hợm kia, bị cắt ra làm đôi tại thắt lưng. Vậy mà, không hề có 1 giọt máu nào chảy ra từ vết cắt. Ngay cả cánh tay trái đang nắm lấy Lôi Oa của Elizavetta cũng không hề cảm thấy là đã đánh trúng vào thứ gì đó.

Xác của đám trẻ nhanh chóng tan biến đi, tưởng chừng như là hòa vào trong không khí.

“—Này.”

1 tiếng nói vọng lại từ phía sau cô gái. Quay lại nhìn, thứ đang phản chiếu trong đôi mắt của Elizavetta là 1 cô gái tầm 10 tuổi, với mái tóc bạch kim và đôi mắt đỏ rực màu hồng ngọc.

--- Elen...?

Không thể nhầm vào đâu được, đó chính là Elen mà cô đã gặp từ thuở ấu thơ. Tay trái giấu sau lưng, miệng nở 1 nụ cười rạng rỡ, Elen nhìn chằm chặp vào Elizavetta.

“Một đứa ghê tởm như mày làm gì ở cái làng này vậy?”

Từng từ, từng chữ không khác những gì đám trẻ ban nãy vừa thốt lên lại thoát ra từ miệng của Elen. Elizavetta chỉ biết bàng hoàng đứng đó, không thốt lên nổi câu nào. Vẫn nụ cười đó, Elen tiếp tục lặp lại những gì lũ trẻ nói.

“Người cũng là... 1 ảo ảnh ư?!”

Elizavetta thốt lên đầy tức giận. Cô vung Lôi Oa lên và quất xuống. Thế nhưng, cử động của cô lại hết sức cứng nhắc, có phần gượng gạo.

Elen nhẹ nhàng nhảy lùi về sau, né tránh đòn tấn công cuồng bạo đầy mạnh mẽ kia. 1 cơn lốc đen sét giật đùng đùng chọc thủng mặt đất, thổi tung đất cát văng đi khắp nơi.

“Mạnh đó. Được rồi, coi như đây là phần thưởng này.”

Mỉm cười trước Elizavetta đang thở hồng hộc, Elen thản nhiên ném thứ đang giấu ở sau lưng từ đầu tới giờ về phía trước.

Lăn sột soạt trên mặt đất, thứ đó là 1 cái đầu người be bét đầy những máu tươi và bùn đất. Vừa thoạt nhìn thấy, nữ Vanadis tóc đỏ đã tái mẹt mặt đi.

Đó là vì cái đầu người đó chính là đầu cha cô, Rodion Abt, 1 kẻ phạm tội tày đình cách đây 2 năm trước và đã bị Elen giết chết.

Trong khi Elizavetta không dám dời mắt khỏi, cái đầu người kia chợt mấp máy môi, khàn khàn phát ra tiếng nói.

“Sao con lại không cứu ta?”

Vào lúc đó, Elizavetta đã cố gắng tìm cách giúp đỡ cha cô. Thế nhưng, bỏ ngoài tai những gì con gái mình nói, Rodion lại chạy trốn. Cái đầu người kia lại tiếp tục lên tiếng.

“Sao con không trả thù Vanadis đã giết ta?”

Sau khi Rodion chết, Elizavetta đã thách đấu tay đôi với Elen. Thế nhưng, Elizavetta, trước 1 đối thủ không thể nào bì kịp, đã thua và buộc phải thoái lui.

Cái đầu kia vẫn tiếp tục lải nhải những lời trách cứ như không. Những lời nói đó như 1 thứ thuốc độc vô hình, lọt qua tai của Elizavetta mà liên tục xâu xé trái tim cô.

“--- Câm ngay!”

Vừa hét, Elizavetta ngắm nghiền mắt lại, mặt quay ra chỗ khác. Ngọn roi đen văng lên thành 1 đường cong nhỏ, trước khi vụt xuống đập nát cái đầu. Phải lấy hết dũng khí cô mới có thể làm được điều đó.

Elizavetta ngẩng mặt lên, miện thở hổn hển. Trước khi kịp nhận ra, vô số xác chết đã bắt đầu lăn vật vờ xung quanh cô. Cái xác nào cũng phồng rộp nên khắp nơi, với nước da đen sạm đầy kỳ quái cùng móng tay hẵng còn vài vệt máu. Trên mặt của bất cứ xác chết nào cũng đều chung 1 vẻ đầy đau đớn.

“Tại sao ngài lại không giúp chúng tôi?”

1 cái xác lên tiếng hờn trách Elizavetta. Tiếp theo, những cái xác khác cũng đua nhau tìm lời trách móc nữ Vanadis tóc đỏ. Tất cả bọn họ đều là những người hứng chịu và mất mạng vì 1 cơn đại dịch. Tất cả bọn họ đều là những người Elizavetta đã không thể nào cứu được.

--- Không được nghe.

Elizavetta lánh mắt khỏi đống xác chết và nhìn về phía trước.

Cô mở choàng mắt ra. Elen đang đứng đó. Không phải là Elen khi còn nhỏ, mà chính là Elen hiện tại, Nữ Vanadis tóc bạch kim mặc váy xanh, với cây kiếm đeo bên hông, đang nhìn chằm chặp vào Elizavetta.

“Thấy thích chứ, [Roi]?”

Giọng ồm ồm của mụ gài vang lên. Gương mặt của Elen chợt nhăn nhúm lại. Con mắt trái trên mặt Elen phồng to lên, to tới độ bằng cả nửa mặt, đến nỗi nhãn cầu rơi ra khỏi hốc mắt. Elizavetta thiết chút nữa là hét lên trước cảnh tượng kinh tởm đó.

Từ trong hốc mắc rỗng tuếch kia, 1 chất dịch nhờn nhờn màu đen bắt đầu trào ra. Sau khi bao trùm hết lên mặt Elen, thứ đó dần biến thành khuôn mặt của mụ già đang cười nham nhở đầy ám muội.

Dù đã giơ Lôi Oa lên, Elizavetta cố chống lại ý nghĩa vung tay xuống trước khi cô kịp làm điều đó. Thành ra, giữ nguyên tư thế đó, cô không hề lay động, dù chỉ là 1 chút/

“Valitsaif...”

Vừa lấy lại hơi, Elizavetta gọi Long khí của mình. Đáp lại lời chủ nhân, cán ngọn roi đen liên tiếp lóe lên những tia sáng trắng xóa.

Mỗi lần Lôi Oa lóe lên, hàng chục, hàng trăm những hạt ánh sáng, bé li ti như hạt cát, lại bay ra lên không trung. Dù chỉ là những tia lửa điện yếu ớt, có chạm vào cùng lắm cũng chỉ thấy hơi tê tê 1 chút, thế nhưng mục đích của Elizavetta không phải là dùng để tấn công.

Đám mây sét kia chậm rãi tỏa ra khắp nơi, một trong số chúng chợt phát hiện ra con quỷ. Mụ ta không phải là Elen giả đang đứng phía trước cô, mà lại đang ở cách Elizavetta tầm 10 bước chân về bên phải. Dù không nhìn thấy gì tại đó, Elizavetta vẫn vụt ngọn roi Lôi Oa xuống mà không hề do dự 1 chút nào.

“---Xuyên thủng màn đêm, dẹp tan bóng tối, Nott Rubeed (Sát Na Nha)!”

1 âm thanh gầm rú tựa sấm sét vang lên, kèm theo đó là 1 luồng sáng mãnh liệt thoát ra từ đầu ngọn roi đen. Ánh sáng tràn ngập khắp nơi trong nháy mắt, xuyên thủng bất cứ thứ gì đang ẩn khuất. Lần này, tay trái cô thực sự cảm thấy đã đánh trúng được mục tiêu.

Ngay sau đó, Elen giả chợt ngã quỵ xuống đấy, tan biến vào trong không trung.

Tiếp theo, 1 mụ già mặc áo choàng đen hiện ra ở đúng nơi Elizavetta vừa dùng Long thuật của mình. Cái mũi khoằm thò ra dưới mũ choàng, tay kéo lê  cái chổi xập xệ. Kẻ đó không ai khác ngoài chính Baba Yaga ra.

“Ta còn đang tự hỏi ngươi còn định nhảy múa tới bao giờ. Cơ mà, xem ra việc cũng đã tới nước này.”

Đằng sau mũ choàng, mụ quỷ khục khặc cười. Elizavetta khỉnh khỉnh cười và nhìn chằm chằm vào Baba Yaga.

“Xem ra ngươi vẫn còn bình tĩnh nhỉ. Bộ nhà ngươi vẫn còn trò gì chưa giở ra chăng?”

“Đúng vậy. Ví dụ như trò này chẳng hạn.”

Vừa điềm đạm đáp lại, mụ quỷ dùng 2 tay giơ chổi lên, miệng lẩm nhẩm 1 cái gì đó tựa như niệm thần chú.

Ngay sau đó, 1 ngọn lửa lớn bằng nắm đấm chợt xuất hiện trên đầu cây chổi mà mụ ta đang cầm. Elizavetta chỉ biết tròn xoe mắt đứng nhìn.

Ngọn lửa lập bập bùng phình to ra trong nháy mắt, trở thành 1 quả cầu lửa to ngang đầu người. Baba Yaga liền vung chổi 1 cái, làm cho quả cầu lửa hùng hổ bay về phía Elizavetta, để lại 1 vệt lửa dài trên không.

--- Đây liệu cũng là ảo ảnh chăng?

Nữ Vanadis tóc đỏ nghiến chặt răng lại, dùng Lôi Oa quật xuống quả cầu lửa.

Thế nhưng, có lẽ vì không thuận tay trái, đòn tấn công của cô có phần không được chuẩn xác. Ngọn roi đen và quả cầu lửa va chạm vào nhau gần hơn là Elizavetta tưởng.

Một tiếng nổ thét vang, kèm theo đó là 1 đợt gió nóng rát tỏa ra xung quanh, quả cầu lửa vỡ tung tan tành. Cánh tay cô vẫn chưa hết rúng động trước cơn chấn động từ Long khí. Tàn lửa bay tứ tán, để lại những vết bỏng nhỏ trên làn da của Elizavetta.

--- Không. Đây không phải là ảo ảnh...

“Đỡ khá lắm. Thế cái này thì sao?”

Vừa khoái chí cười khanh khách, Baba Yaga liền xoay tròn cây chổi, mũi chổi chĩa vào mặt Elizavetta. Chợt cây chổi lóe lên 1 luồng sáng trắng.

“--- Valitsaif!”

Cảm thấy nguy hiểm cận kề, Elizavetta thét lớn. Tiếng thét của cô, cùng với tia sét trắng đang tụ lại trên đầu cán chổi, hầu như đồng thời xảy ra cùng 1 lúc. Ngọn roi đen trong tay nữ Vanadis cũng bắt đầu để lộ ra 1 tia sát vàng chói. 2 tia sét chói lọi lào vào nhau giữ không trung, xé toạc cả khoảng không.

Vàng và trắng hòa lẫn vào nhau, nhảy múa điên cuồng như muốn đốt cháy đôi mắt của Elizavetta. Tiếng sét gầm rú khiến cho cả người nữ Vanadis Mắt Cầu Vồng cũng phải rung chuyển theo. Mặc dù bị những tia lửa điện bay lạc thiêu đốt, Elizavetta vẫn gắng vững vàng giữ nguyên vị trí.

Không khí nở bùng ra mãnh liệt, 1 đợt sóng va mạnh vào Elizavetta. 2 tia sét, kẻ 8 lạng người nửa cân, dần dần lắng xuống và biến mất. Mất 1 lúc chỉ nhìn thấy 1 một khung cảnh trắng xóa, cô mới dần dần nhìn lại bình thường được.

--- Mình phải chiến đấu thế nào đây?

Cô đã từng giao đấu với con người, với thú dữ, với rồng, thậm chí là cả với 1 con quỷ như Torbalan.

Thế nhưng, không phải Elizavetta, mà Sasha mới là người đã đánh bại được Torbalan. Nếu là một mình cô, chắc chắn là Elizavetta đã thua ngay từ đầu.

Và, Baba Yaga là 1 thực thể hoàn toàn khác so với Torbalan. Lừa gạt con người, sử dụng ảo ảnh, điều khiển lửa với sét như trở bàn tay, mụ ta thực sự là 1 mụ phù thủy đáng sợ từ truyện cổ tích bước ra.

Cô không thể nào đoán trước được mụ ta sẽ làm gì tiếp theo.

Thêm vào đó, cô vẫn chưa thể dùng tay trái của mình như ý muốn được. Mọi đường roi của cô đều bị chậm đi và hơi chệch hướng, cho dù chỉ là 1 chút. Nếu đối thủ là người thường, khoảng chênh lệch đó vẫn còn có thể tạm chấp nhận được. Thế nhưng, đứng trước 1 con quái vật như Baba Yaga, chỉ cần chừng đó thôi là đã đủ chết người.

Nhìn Elizavetta chỉ đứng lặng thinh, Baba Yaga được thể cười khoái trá dưới chiếc mũ choàng kéo sụp xuống cả mắt.

“Sao thế? Nếu không tới đây thì ta sẽ đánh tiếp đó.”

Mụ quỷ già bèn vung chổi từ phải qua trái. Đột nhiên, 1 cơn gió lớn nổi lên dữ dội. Cuốn theo sỏi đá và đất cát, luồng gió kia lao tới tấn công Elizavetta. Nữ Vanadis tóc vội lấy tay trái lên che mặt.

--- Cái trò hèn hạ này!

Trong khi bị trận gió vần vũ tới loạng choạng, Elizavetta giơ Long khí của mifh lên.

Thế nhưng, con quỷ không còn ở đó nữa. Trong khoảnh khắc cô nhắm mắt lại, mụ ta đã biến mất ngay tức khắc.

“Ở trên.”

1 tiếng cười khục khặc líu ríu trong tai  Elizavetta. Lôi Oa Thiểm Cơ vung Long khí lên theo phản xạ. Valitsaif xuyên thủng qua bóng đen đang lơ lửng trên đầu cô.

Thế nhưng, ngọn roi như thể lại đánh vào khoảng không, bóng đen kia cũng biến mất, không khác gì sương mù tan đi, ngay trước mắt của nữ Vanadis. Cùng lúc đó, chợt có cái gì quét ngang qua chân của Elizavetta, khiến cô loạng choạng không thể đứng vững nổi.

Trong khi buộc phải quỳ 1 chân xuống, cán cây chổi từ một bên quật ngang vào Elizavetta. Không còn đường nào để né, vừa cảm thấy má nóng ran rát, Elizavetta đã bị đập văng xuống đất.

1 quả cầu lửa nữa lại xuất hiện trên đầu cây chổi của Baba Yaga, hiện đang ngắm thẳng vào Elizavetta. Nữ Vanadis tóc đỏ cố lăn người đi hòng né tránh, thế nhưng cánh tay phải của cô đột ngột trở nên nặng như chì, đồng thời đau đớn đến tê tái. Không còn lựa chọn nào khác, cô đành phải vung Lôi Oa lên trong khi đang nằm dưới đất.

Dù không bị trúng đòn trực diện, quả cầu lửa vẫn nổ ở ngay sát cô. Sức ép của vụ nổ thổi văng Elizavetta đi. 1 cơn gió nóng thiêu đốt người cô, xé toạc áo xống của Elizavetta.

Elizavetta ngã ngửa mặt đất.

Đôi mắt của cô chao đảo không dừng lại nổi. Một cơn đau mãnh liệt chạy dọc xuyên suốt cơ thể cô. Cô cố nhỏm dậy, nhưng trong người cô gái không còn 1 chút sức lực nào nữa. Ngay cả giọng nói của mình, Elizavetta cũng không thể nào thốt lên nổi. Cánh tay phải của cô thì nặng trĩu, đến cả 1 ngón tay cũng không rục rịch được.

“Ta sẽ nhanh chóng ra đòn kết liễu đây.”

Baba Yaga lê lết vạt áo choàng của mình lại gần Elizavetta. Elizavetta nắm chặt lấy Long khí của mình, thế nhưng, ngoài việc đó ra, cô cũng chỉ còn biết lườm chặm chặp đầy tức tối vào mặt mụ quỷ già mà thôi.

Mụ quỷ rướn mày lên. Thế nhưng, Baba Yaga vẫn chưa xuống tay ngay.

“Tiện thể, có điều này ta vẫn thắc mắc. --- [Cung] hiện thời đang ở đâu?”

Đằng sau lớp mũ choàng, đôi mắt của con quỷ sáng lên 1 thứ ánh sáng trắng dã đầy nghi hoặc. Elizavetta không hề biết rằng, đó chính là lý do tại sao Baba Yaga lại tránh mặt cô cho mãi tới tận ngày hôm nay.

“... Ngươi nghĩ là ta biết thì sẽ nói ra cho người biết chắc?”

Elizavetta thốt lên. Kể cả là đối mắt với cái chết, cô cũng không đời nào để lòng tự trọng của mình bị rung chuyển được.

“Nếu là vậy ---”

Chưa kịp dứt lời đáp lại, 1 âm thanh tựa như có thứ gì đó xé gió lao tới vọng lại vào tai Elizavetta. 1 mũi tên lao thẳng vào cây chổi của con quỷ, trước khi bị đánh văng đi và rơi xuống mặt đất.

Nữ Vanadsi tóc đỏ kinh ngạc nhìn chằm chằm vào mũi tên vừa rơi xuống trước mắt cô. Tiếp đó, cô còn nghe thấy cả tiếng vó ngựa đang tiến về hướng cô nữa.

Đôi mắt Cầu Vồng của Elizavetta nhòe đi trong nước mắt.

Mũi tên đó được bắn cách đó 300 arsin.

Người bắn mũi tên đó là 1 chàng trai trẻ tóc đỏ sẫm.

Chàng trai trẻ đó có tên là Urz.

Chương 4Edit

Chương 4. Mùa đông kết thúc.

Phải mất 1 tiếng sau Urz mới nhận ra sai sót của mình. 1 nhóm kỵ binh được cử đi trinh sát báo lại rằng họ đã phát hiện ra 1 ngôi chùa hoang khác. Thêm vào đó, 1 nhóm khác được điều tới 1 ngôi làng gần đây để thu thập thông tin cũng được nghe kể về việc bắt gặp 1 cô gái trẻ ghé qua.

Nghe xong, Urz tức tốc hạ lệnh nhổ trại, đồng thời cùng với binh lính nhanh chóng di chuyển. Và, vừa thoạt nhìn thấy bóng dáng của Elizavetta và Baba Yaga, anh ngay lập tức bắn 1 mũi tên để thu hút sự chú ý của con quỷ về phía anh.

Quả thực Elizavetta đã thoát nạn trong đường tơ kẽ tóc.

“Mọi người đứng chờ ở đây!”

Vừa ra lệnh cho binh lính ở phía sau, Urz thúc ngựa xông lên. Anh rút ngay 1 mũi tên từ trong bao treo bên yên cương và đặt vào cung. Tới khi 2 bên còn cách nhau khoảng 300 arsin, Urz mới kéo dây cung.

Ở phía bên kia, Baba Yaga băn khoăn quay sang nhìn Urz.

“Rõ ràng đó đúng là [Cung] thật. Thế nhưng ta không hề cảm thấy được sự hiện diện của hắn. Ngay cả hắn cũng không có vẻ là đang dấu diếm...”

Urz lại bắn phát tên thứ 2. Baba Yaga lại gạt phăng mũi tên đang nhắm vào đầu mụ ta chỉ bằng 1 nhát chổi.

“Chỉ là 1 mũi tên bình thường... không hề có chút sức mạnh gì hết.”

Đằng sau cái mũ choàng kẹp xụp xuống, đôi mắt của con quỷ lóe lên đầy nghi hoặc.

“Đã vậy phải thử mới biết được.”

Vừa lẩm bẩm, Baba Yaga lết chân về phía sau, dáng người vẫn giữ nguyên. Mụ ta nhấc tay trái dưới vạt áo choàng lên và chỏ vào Elizavetta đang nằm dưới đất.

Đột nhiên, cánh tay phải của Elizavetta bị kéo lên thẳng đứng. Mở tròn xoe mắt ra vì kinh ngạc, không ai khác ngoài chính nữ Vanadis tóc đỏ nhận ra rằng cánh tay đó đang tự động di chuyển trái ý muốn của cô. Elizavetta bị dựng dậy bởi chính cánh tay phải của cô.

“Chủ nhân!”

Urz sung sướng hét lên, anh phi ngựa lao tới bên cạnh Elizavetta. Đối với chàng trai trẻ, Lôi Oa Thiểm Cơ lúc này trông như thể đang tự mình đứng dậy.

Ngay lập tức, anh cũng phát hiện ra rằng mình đã nhầm. Elizavetta quay lưng lại với mụ quỷ, chuyển Valitsaif từ tay trái sang phải.

“Urz, né đi!”

Cùng lúc đó, cô gái ngả nghiêng vung mạnh ngọn roi đen. Dù không có sét đi theo, thế nhưng ngọn roi như thể cuốn chặt lấy không khí, chuẩn bị cho 1 đòn tấn công mạnh mẽ về phía Urz.

Dù chưa hết kinh ngạc, Urz nhanh chóng cúi rạp người xuống lưng ngựa. Trong khoảnh khắc, anh cảm thấy dường như có một thứ gì đó nóng rẫy bay sượt qua từ má lên tận mang tai. 1 tiếng trầm đục vang lên, đầu con ngựa đã lìa khỏi cổ từ khi nào. Urz ngập ngụa chìm trong máu thịt vung vãi bắn tung tóe khắp nơi.

Xác con ngựa ngả hẳn 1 phía, quật ngã chàng trai trẻ. Dù lưng va mạnh xuống đất, Urz nhanh chóng quay người lại và bật dậy. Anh ngạc nhiên nhìn Elizavetta, quên mất cả việc lau máu ngựa đỏ thẫm đang chảy ròng ròng trên mặt đi.

Vừa ghì chặt lấy cánh tay phải đang nắm ngọn roi đen, Elizavetta đứng dậy. Mái tóc đỏ của cô rối tung, hơi thở cô hổn hển, khuôn mặt cô lộ rõ vẻ cay đắng. Con mắt vàng trông nhẽ nhõm biết bao, thì con mắt xanh của cô lại không kém phần đau khổ, cả 2 con mắt dưng dưng nhìn về chàng trai trẻ.

“Chủ nhân?”

“Urz, chạy đi...”

Elizavetta gắng gượng gằn giọng vài tiếng. Cánh tay phải của cô hất tung tay trái cô ra, 1 lần nữa lại vung Lôi Oa lên. Dù chưa hết kinh ngạc, Urz lộn ngay 1 vòng dưới đất, vừa kịp né được ngọn roi đen.

Đúng chỗ ngọn roi kia vừa quật mạnh xuống, 1 đường hiện rõ vành vạch hằn sâu trên mặt đất, hệt như vừa có bánh xe ngựa chạy qua. Sức mạnh của Long khí mạnh tới độ đủ để thổi bay đầu của 1 con ngựa, vốn to không kém so với thân người là mấy, chỉ bằng 1 đòn duy nhất. Nếu trúng phải, có lẽ Urz đã là 1 đống thịt vụn bầy nhầy trong tích tắc.

Vừa tránh xa khỏi Elizavetta, Urz dáo dác nhìn xung quanh. Anh nhìn chằm chằm vào mụ già bận áo choàng đen đang đứng cách tầm 10 bước sau đằng sau Elizavetta.

--- Vậy ra tất cả đều là do mụ ta.

Chắc hẳn mụ quỷ đã làm gì đó với Elizavetta. Vừa lấy lại hơi, Urz đưa mắt nhìn xác con ngựa nằm cách anh 1 quãng. Xác con thú cụt đầu nhuộm đỏ 1 vùng trên mặt đất, máu vẫn chưa chịu ngừng rỉ ra. Tầm chục mũi tên rơi vung vãi khỏi bao tên bên yên ngựa.

Cố gắng không dời mắt khỏi Baba Yaga, Urz cẩn trọng tiến gần tới xác con ngựa. Anh lớn tiếng hỏi mụ quỷ già.

“Người đã làm gì chủ nhân ta?”

“Ôi con ơi. Con nói như thể ta đã làm gì không phải với cô gái này ấy.”

Urz và Baba Yaga đứng cách nhau tầm 10 arsin. Ở khoảng cách đó, nếu chỉ nói không to lắm, hai bên cũng khó mà nghe rõ được. Dù sao đi nữa, mụ già vẫn đáp lại bằng 1 giọng khàn khàn, dù không được lớn cho lắm, nhưng vẫn đến được tai Urz.

“Ta chỉ trao sức mạnh cho cô gái này thôi.”

“Sức mạnh...?”

“Đúng vậy. Nếu muốn, cô gái có thể dùng tay không phá vỡ áo giáp, đập tan người thường ra thành mảnh vụn. Không cảm ơn ta thì thôi, đáng nhẽ ra người cũng chẳng có lý do gì để căm ghét ta cả.”

Nói tới đây, Baba Yaga ngưng lại 1 lúc. Ánh mắt của mụ quỷ già rời khỏi Urz, quay ra nhìn về Lim, Massas, và binh lính Lebus từ xa đang tiến lại gần.

Dù được lệnh án binh bất động, sau khi chứng kiến cảnh tượng lạ lùng kia, tất cả bọn họ đều ngay lập tức thúc ngựa tiến lên.

“Có vẻ là chơi đùa với tâm trí đám này hơi khó đây ta.”

Để có thể thi triển thứ ma thuật được dùng để điều khiển 15 hiệp sĩ kia, người bị chọn làm mục tiêu phải đang biểu lộ những cảm xúc mạnh mẽ. Do vào lúc đó, đám hiệp sĩ kia đang say xỉn, cũng như tỏ ra khó chịu với Urz, mụ ta mới có thể thao túng họ dễ dàng như vậy.

Thế nhưng, những binh lính Lebus đang tiến tới gần kia, cho dù đều nóng lòng muốn cứu chủ nhân của mình, trước cảnh tượng kỳ quái kia, họ đều tỏ ra hết sức bối rối. Khả năng là thứ ma thuật kia sẽ không có tác dụng gì đối với họ. Thêm vào đó, Baba Yaga vẫn muốn tập trung vào Urz và Elizavetta.

“--- Xem ra, ta cần 1 đội quân để đối chọi lại 1 đội quân.”

Mụ phù thủy già nhanh chóng dùng chổi quét một đường xuống đất. Mặt đất giữa Uzr với Lim và binh lính chợt rùng mình thay đổi.

Đất cát bất chợt thi nhau trồi lên, dâng cao ngang đầu người và bắt đầu dần dần thành hình người.

Đứng đầu đoàn binh, Lim và Massas ghì chặt yên cương, cố dừng đôi ngựa đang lồng lên vì sợ hãi của họ. Binh lính Lebus cũng nháo nhác ghìm ngựa mình lại, hết người này tới người khác va vào nhau trước cảnh tượng bất ngờ kia, nhiều người thậm chí còn ngã khỏi lưng ngựa.

Đám hình nhân bằng đất vừa xuất hiện kia không hề có mặt mũi gì ngoại trừ 1 cái đầu tròn vo. Tất cả đều khá cao, thân hình phẳng lì, trông hệt như 1 đống tượng đang làm dở giữa chừng. Thế nhưng, mọi khớp nối từ vai, cùi chỏ cho tới đầu gối của chúng đều cử động linh hoạt hệt như người thật.

Đám người đất, khoảng chừng 100 tên, dần dần chậm rãi bước về phía binh lính Lebus.

Phe Lebus không thể nào hiểu được nổi chuyện gì đang diễn ra trước mặt, tất cả chỉ biết ngệch mặt ra mà đứng nhìn đống tượng đất kia. Lý trí của họ không theo kịp nổi trước tình cảnh đầy dị thường này.

1 người bắt đầu ú ớ lẩm bẩm không thành tiếng, người khác liên tục hỏi bâng quơ “chuyện gì đang diễn ra thế này?”. Có người còn cầu nguyện tới tên thần linh, cố hết sức kìm nén cơn hoảng loạn của mình.

Ngay cả Lim và Massas đang đứng ở đầu đoàn quân cũng cảm thấy bối rối và hỗn loạn không khác gì binh lính. Thế nhưng, 2 người buộc phải nhanh chóng chấp nhận, rằng những gì đang xảy ra trước mắt họ kia, tất cả những thứ đó đều là sự thật.

Khoảng cách giữa 2 bên ngày càng rút ngắn lại. 1 người lính, không còn chịu đựng được nổi căng thẳng và hãi hùng nữa, la lên thảng thốt. Sự sợ hãi lan ra toàn bộ đoàn quân, hết như 1 gợn sóng tỏa ra trên mặt nước.

Chưa kịp vào trận, binh lính Lebus đã bắt đầu có dấu hiệu tan rã, ai như thể cũng đều sẵn sàng “thân ai người ấy lo”.

“Ngừng lại ngay.”

1 tiếng thét lớn vang lên dõng dạc vào thẳng lỗ tai quân lính.  Chủ nhân của giọng nói đó chính là Lim. Khuôn mặt của cô không còn 1 chút dửng dưng như mọi khi nữa, giờ đây thay vào đó là 1 vẻ đầy nghiêm nghị.

“Nhìn cho thật kỹ vào! Chẳng phải chúng chỉ là đất thôi sao? Hóa ra quân Lebus lại là 1 lũ yếu ớt bị cái thứ kia dạo chết khiếp sao? Chủ nhân các ngươi đang sờ sờ trước mặt thế kia, lòng kiêu hãnh của 1 chiến binh trong bọn ngươi đâu hết cả rồi?”

Không phải là Lim không sợ hãi đám người đất kia. Nếu chỉ có 1 mình, có lẽ cô cũng đã quay ngựa mà bỏ chạy từ lâu rồi.

Thế nhưng, cô vẫn đứng vững tại chỗ. Vì Elen và Tigre, vì tinh thần trách nhiệm của mình, cô không đời nào để lỗi sợ hãi chế ngự bản thân.

Tiếng quát của cô có hiệu quả ngay tức thì. Có lẽ nguyên do là bởi Lim, vốn im lặng từ đầu tới giờ, hiện tại lại lên tiếng như vậy. Thêm vào đó, dù là 1 người Leitmeritz, và, là 1 cô gái, cô vẫn dám đối mặt trước những con quái vật không rõ nguồn gốc kia.

Lòng dũng cảm và tự tin của những người lính Lebus, vốn sát cánh cùng Elizavetta trải qua bao nhiêu trận mạc, đã giúp cho họ trụ vững lại.

Thêm vào đó, Massas cũng thốt lên.

“Tiện thể, ta cũng đã từng nhìn thấy thứ này ở xứ Sachstein xa xôi! Đúng là chúng kỳ quái và phô trương thật, thế nhưng đó chỉ là 1 trò ảo thuật vớ vẩn thôi! Miễn là giữ khoảng cách, đừng để chúng chạm vào người thì không việc gì phải sợ!”

Vừa vân vê chòm râu xám, vẫn vẻ điềm đạm như mọi khi, Massas nói. Giọng của ông theo gió bay tới tận những binh lính đứng ở hậu quân.

Ngay cả 1 vị quý tộc già ở nước ngoài vẫn còn bình tĩnh được như vậy. Binh lính Lebus nhanh chóng trấn an lại ngay.

“Dàn quân ra 2 cánh!”

Nhận thấy lòng quân đã bình ổn, Lim lớn tiếng ra lệnh. Nhận được lệnh, viên chỉ huy liền truyền lại tới binh lính. Kỵ binh Lebus nhanh chóng chỉnh đốn lại hàng ngũ, tay cầm sẵn thương, dần dần bao vây lấy phe người đất, dù vẫn giữ 1 khoảng cách nhất định.

“Đừng vội tiến công ngay! Bây giờ, hãy thu hút sự chú ý của chúng tới đây!”

Lim thét lên nhằm đề phòng. Đặc điểm nổi bật nhất của kỵ binh là khả năng cơ động. Khi cần thiết, họ có thể nhanh chóng bỏ xa đám người đất để đánh tập kích, ngoài ra, họ còn có thể trợ giúp được Tigre và Elizavetta.

Thở dài 1 hơi nhẹ nhõm, cô gái quay sang nhìn Massas đang ở bên cạnh.

“Tôi phải lấy làm ngạc nhiên đấy. Ai có thể ngờ được là Ngài Massas lại được tận mắt nhìn thấy thứ này rồi.”

“Không, tôi chưa từng gặp phải thứ gì như thế này.”

Massas điềm tĩnh đáp lại, mắt vẫn không rời khỏi đám hình nhân. Thấy Lim nín thinh trước câu trả lời đầy bất ngờ kia, Massas lại nói tiếp.

“Thành thực mà nói, may cho chúng ta là chỉ có 100 kỵ binh. Nếu đây mà là 500 hoặc 1.000 người, có lẽ là giờ này tất cả đều đã nhốn nháo mà tháo chạy hết rồi.”

Massas thở dài 1 tiếng, tay vuốt chòm râu xám của mình. Cuối cùng, Lim mới thốt nổi lên lời.

“Vậy là ngài đã nói dối sao...?”

“Nhất thời nghĩ ra được cái đó, xem ra cũng chỉ tầm tầm thôi nhỉ? Đúng là tôi bịa ra cái chuyện đó thật.”

Massas vẫn bình thản như không. Vị Bá tước già xứ Brune đã làm được 1 điều không chỉ có Lim, mà cả Urz hay Elizavetta cũng không thể nào bắt chước nổi.

.

.

Baba Yaga mở tròn mắt ra nhìn về đám người đất mà mụ ta triệu hồi với binh lính Lebus. Tất cả những gì Lim và Massas nói, mụ quỷ cũng nghe lỏm được hết.

Bên cạnh giọng quát tháo hòng động viên binh lính của Lim ra, ngay cả mụ phù thủy già cũng phải kinh ngạc trước lời của Massas. Thế nhưng, thay vì mất bình tĩnh, mụ quỷ già chỉ cố nhịn cười mà gõ chổi xuống đất.

“1 kẻ thú vị đấy. Để hắn ta chết ở đây quả cũng hơi uổng phí.”

Nói là vậy, đôi mắt của Baba Yaga vẫn dửng dưng quan sát cục diện xung quanh. Đám người đất kia xem ra là quá đủ để đối đầu với lính Lebus. Chưa kể, cho dù 100 kỵ binh kia có đồng loạt tấn công đi nữa, Baba Yaga vẫn tự tin là mình có thể thoải mái đánh trả như không có gì đáng kể.

Hiện tại, đôi nam nữ đang ở trước mặt mụ mới là mục tiêu quan trọng nhất hiện tại.

Cặp mắt đen nhánh của chàng trai trẻ tóc đỏ sẫm mờ đi trong giân dữ, nghi ngờ và đôi chút bất an trước Baba Yaga. Xem ra Elizavetta thậm chí không còn sức để đứng dậy nổi, thành ra cô chỉ ngồi xuống đất mà thôi.

“Rốt cuộc ý mụ trao sức mạnh cho chủ nhân ta là sao?”

Urz lên tiếng thắc mắc. Mụ quỷ già thừa biết chàng trai trẻ đang nghĩ gì.

Hiển nhiên là Urz muốn biết ý nghĩa thực sự của những gì Baba Yaga vừa nói. Thế nhưng, đó không phải mục tiêu duy nhất của anh. Trong khi tìm kiếm cơ hội để nhặt những mũi tên đang rơi vương vãi dưới đất, anh còn muốn cố câu kéo thêm chút thời gian để Elizavetta hồi phục.

“Thật đáng ngưỡng mộ làm sao.”

Đằng sau lớp mũ choàng, mụ quỷ già khục khặc cười lên 1 tiếng đầy chế nhạo. Về phần Baba Yaga, mụ ta muốn khiêu khích Urz. Nguyên do là bởi, cho dù con người trẻ tuổi này, không còn nghi ngờ gì nữa, chính là [Cung] thật, thế nhưng, vì 1 lý do nào đó, mụ ta lại không hề cảm thấy được sự hiện diện của [Cung].

--- Vodyanoy...

Không cần phải thốt lên lời, Baba gọi tới cái tên kia. 1 lúc sau, 1 tiếng với giọng đầy ngán ngẩm đáp lại.

『 Gì vậy?』

--- Ngươi có ngửi thấy mùi của [Cung] từ con người kia không?

『 Nếu bà cô mà không lần ra nổi thì làm sao mà tôi mò ra được, phải không nào?』

Vodyanoy đáp lại, như thể không có hứng thú gì hết. Hiện tại hắn ta đang lẩn khuất ở dưới đất. Trước khi xuất hiện trước mặt Elizavetta, Baba Yaga đã mang theo cả hắn tới đây đề phòng bất trắc. Vodyanoy đồng ý, với điều kiện là “nếu như được gặp mặt [Cung].”

Và, với tình hình như lúc này, không có gì là lạ khi hắn ta lại chán nản như vậy.

Vừa gõ nhẹ cán chổi lên vai,  Baba Yaga nhìn sang Urz.

“Con thấy đấy, cô gái này đã cầu xin ta, rằng cô ta không muốn thua. Rằng cô ta không muốn phải thua bất kỳ ai nữa.”

Urz nhíu mày. Trước phản ứng của chàng trai trẻ, Baba Yaga lại kể tiếp.

1 năm trước, sau khi chịu cảnh đả bại dưới tay Elen, Elizavetta tình cờ gặp 1 ngôi đền hoang trong khi dạo chơi tại Lebus. Cùng lúc đó, cảm nhận được tâm trạng sôi sục trong trái tim của Elizavetta, Baba Yaga đã cất tiếng mời gọi cô tới.

『 Con có muốn sức mạnh không?』

Dù bối rối, Elizavetta vẫn đáp lại rằng mình muốn có sức mạnh. Baba Yaga đã trao cho cô gái thứ sức mạnh mà cô hằng thèm khát.

Sau khi thuật lại xong, Baba Yaga hé mắt liếc nhìn Urz và Elizavetta mà cười khúc khích.

“Vẫn không tin lời ta sao? Không, không tin cũng chẳng có chi là lạ, Này, chàng trai. Sao không thử hỏi cô gái kia đi? Chắc chắn đó là cách hay nhất để làm rõ chuyện này rồi.”

Urz lặng thinh đứng đó trong ngỡ ngàng. Dù trong lòng không muốn tin, đôi mắt đang nhìn Elizavetta của anh cũng không thể nào bình tĩnh lại được,

Ở dưới đất, cầm chặt lấy cánh tay phải của mình, Elizavetta ngẩng mặt lên.

Ánh mắt 2 người chạm vào nhau. Khuôn mặt cô gái méo xệch lại, tựa như sắp khóc tới nơi, cô không dám nhìn vào Urz nữa mà quay sang chỗ khác. Xấu hổ, nhục nhã vì để người khác biết những điều mình giấu kín, những cảm xúc đó ngập tràn trên mặt cô gái.

--- Chủ nhân...

Urz không tài nào thốt nổi lên lời. Những gì Baba Yaga nói, đáng nhẽ ra cô cũng phải nghe được. Tại sao cô lại không phủ nhận những lời đầy cay nghiệt đó của mụ phù thủy kia? Tại sao cô lại không quả quyết lắc đầu?

“Có cần ta kể tiếp không?”

Như thể khoái chí trước phản ứng của Urz và Elizavetta, mụ quỷ già thốt lên. Chỉ cần như vậy thôi là đủ để kích động Elizavetta, vai cô gái rung lên bần bật. Mọi chuyện diễn ra đúng như những gì con quỷ trù tính.

Thế nhưng, Elizavetta chợt ngẩng mặt lên.

“Ta... ta chưa bao giờ coi thứ sức mạnh này như 1 thứ phép màu. Ta chưa từng lạm dụng nó bao giờ! Ta chỉ dùng đến nó khi không còn lựa chọn nào khác...!”

Cô tuyệt vọng hét lên, thế nhưng trong tai Urz, đó chỉ 1 thứ âm thanh có phần trống rỗng. Baba Yaga cúi gập người xuống mà ha hả cười lớn.

“Con thích nói gì cũng được. Thế nhưng, cho dù con có che đậy ra sao đi nữa, ta cũng biết hết. Ta không cho là con lại muốn rời bỏ thứ sức mạnh mà ta đã trao cho con đâu.”

“Đó không phải...”

“Ta biết chứ. Đó chính là thứ sức mạnh ta đã trao cho con. Ngay từ đầu, nếu đã không muốn, chẳng phải là con đã cắt bỏ cánh tay phải kia từ lâu rồi, đúng không?”

Chen vào giữa lời phản đối yếu ớt của Elizavetta, mụ quỷ già vừa cười vừa nói.

“Rốt cuộc, con vẫn là 1 kẻ thèm muốn sức mạnh tới cùng. Con nói là chỉ dùng đến nó khi không còn lựa chọn nào khác, thế nhưng, nói 1 cách khác, chẳng phải sức mạnh đó đã trở thành 1 thứ vũ khí cuối cùng đề phòng bất trắc, phải không nào?”

Baba Yaga nhẹ nhàng phe phẩy bàn tay trái của mình. Như thể bị giật dây, Elizavetta liền đứng dậy theo. Không, đúng hơn là cô bị chính cánh tay phải của mình kéo theo, buộc phải đứng dậy.

“Giờ thì, đáng nhẽ ra con phải dùng tới thứ sức mạnh mà con hằng mong ước dó. Miễn là có sức mạnh đó trong tay, con sẽ không bao giờ phải thua cuộc. Kể cả là khi nghĩ rằng mình sẽ thua, con sẽ không bao giờ phải chịu cảnh thất bại. Nếu muốn từ bỏ thứ sức mạnh đó, cứ việc từ chối nó đi. Cứ việc tuyên bố rằng mình sẽ không cần 1 sức mạnh như vậy đi. Cho dù điều đó là không tưởng, cho dù con có cố chối bỏ đến thế nào đi chăng nữa.”

Elizavetta cố gắng ghìm chặt cánh tay phải của mình lại trong tuyệt vọng. Thế nhưng, cô hét lên 1 tiếng ngắn ngủi mà ngồi sụp xuống đất. 1 cơn đau tê tái lại chạy dọc cánh tay cô.

--- Lẽ nào không có cách gì để cứu giúp chủ nhân sao?

Urz nắm chặt tay lại, mắt gườm gườm nhìn mụ già nhỏ thó.

Tại sao Baba Yaga lại giải thích cặn kẽ tới vậy? Mụ phù thủy thừa hiểu rằng thuật lại chi tiết mọi thứ là cách hiệu quả nhất để khiến Urz và Elizavatte phải chìm trong cảnh bàng hoàng và tuyệt vọng.

Mặc cho họ nghĩ gì, phương pháp mới là thứ đứng trên tất cả. Elizavetta cúi gằm mặt xuống, vai rung lên bần bật, không có gì, cho dù chỉ là 1 từ, để đáp trả lại lời chế nhạo từ con quỷ.

--- Không muốn phải thua cuộc, mong muốn sức mạnh ư...

Chàng trai trẻ không thể nào trách cứ được những ước muốn đó của Elizavetta. Đó là vì chính Urz cũng từng mong muốn có sức mạnh khi 2 người đối đầu với con Rồng Hai Đầu.

--- Thế nhưng, thứ sức mạnh được trao bởi mụ phù thủy kia không đời nào là thứ gì tốt đẹp được. Đó là điều duy nhất mình không thể chấp nhận được.

Urz chỉ muốn hét lên. Ngay cả Elizavetta đáng ra cũng phải hiểu điều đó.

“Tôi, không muốn phải thua...”

Vừa lẩm bẩm, Urz vắt óc suy nghĩ.

Tôi không muốn thua. Tôi không muốn phải chịu thua bất kỳ ai. Chính cô ấy đã nói như vậy; đó chính là những gì Elizavetta ao ước.

Và vì thế, Baba Yaga đã nghe được ước muốn đó và trao cho cô ta sức mạnh.

Làm thế nào để anh khiến cô phải rũ bỏ thứ sức mạnh đó? Chỉ có nói hay làm suông thì cũng chẳng có ích gì. Thêm nữa, Baba Yaga vẫn có thể đáp trả lại được.

Thứ đáng sợ nhất của mụ quỷ già chính là khả năng thao túng cảm xúc của người khác. So với thứ đó, điều khiển rồng hay sử dụng ma thuật kỳ quái cũng chẳng là cái gì.

Urz cố sức nghĩ xem mình phải nói gì để thuyết phục Elizavetta.

Không có ai lại chưa từng gặp cảnh thất bại ư? Hay, thất bại là mẹ thành công?

Nói những thứ đó chẳng có ích gì. Elizavetta chắc chắn phải hiểu được điều đó.

Thuyết phục cô, rằng có rất nhiều người, trong đó có Naum và Lazarl, vẫn luôn ủng hộ cô sao?

Cách đó cũng không ổn. Theo như những gì Baba Yaga nói, Elizavetta đã thèm muốn sức mạnh đó từ 1 năm trước đây. Lúc này, cô đã trở thành 1 Vanadis; cả Naum lẫn Lazarl đều phục tùng cô gái. Dù là như vậy, Elizavetta vẫn đi tìm kiếm sức mạnh.

Như vậy, đó không phải là lý do đủ để cô có thể rũ bỏ khao khát mãnh liệt không chịu thua cuộc.

Urz nhìn sang cây cung đang nằm trong tay trái mình.

--- Nếu mình có sức mạnh của cây cung đen...

Nếu là 1 thứ sức mạnh để không bao giờ thua cuộc, thì anh có thể trừ khử thứ sức mạnh đó bằng 1 thứ gì đó mạnh mẽ hơn. Với cây cung đen có thể bắn hạ con Rồng Hai Đầu, anh tin rằng mình có thể làm được điều đó.

---Không! Mình đang nghĩ gì vậy?

Urz nguây nguẩy lắc đầu, cố xua tan ý nghĩ đó đi. Nếu có thể triệu hồi cây cung đen, chắc chắn là cây cung sẽ vượt qua cả sức mạnh của Baba Yaga. Thế nhưng, 1 thứ sức mạnh hung bạo tới vậy có thể sẽ khiến cho Elizavetta bị liên lụy. Sai 1 li thôi là có thể anh sẽ lấy đi sinh mạng của cô.

Cục diện căng thẳng không lối thoát càng khiến cho Urz thêm phần bức bối.

Anh không còn có thời gian để phân biệt xem đúng sai ra sao nữa. Cho dù chỉ có 1 vài điểm giữa câu chuyện của Baba Yaga và Elizavetta có dính dáng tới nhau, kể cả là vẫn chưa có thể chắc chắn phải tin vào đâu nữa, đã tới lúc anh phải hành động.

“Urz. Chạy đi...”

Elizavetta nói. Dù vẫn bị cánh tay phải kéo đi, cô vẫn thều thào cố thốt lên vài câu ngắt quãng.

“Trong khi ngươi chạy trốn, ít ra ta sẽ...”

Ngực Urz đau nhói trước lời của cô. Dù Elizavetta muốn Urz chạy thoát, kể cả là cơ sự đã ra thế này, thế nhưng cô vẫn chưa chịu rũ bỏ sức mạnh của Baba Yaga.

Chàng trai trẻ nhớ về quá khứ của Elizavetta do Naum kể lại. Không quá khó hiểu tại sao cô lại thèm muốn, lại bấu víu vào sức mạnh tới vậy. Nhưng, dù là vậy đi chăng nữa, anh vẫn phải giành giật cô khỏi thứ sức mạnh đó.

Đột nhiên, một thứ gì đó chợt vụt hiện ra trong đầu Urz.

Đó thực sự là 1 canh bạc nguy hiểm. Thế nhưng, Urz cho rằng nếu mọi chuyện diễn ra suôn sẽ, anh sẽ có được 1 lý do mạnh mẽ, hơn hẳn những lời khuyên nhủ sáo rỗng, thậm chí hơn cả sức mạnh của cây cung đen, để thuyết phục Elizavetta.

Urz nhìn thẳng vào Elizavetta và nói.

“--- Chủ nhân. Chúng ta hãy đánh cược đi.”

“Đánh cược...?”

Elizavetta ngây người ra nhìn Urz. Những gì Urz nói khiến cho nữ Vanadis tóc đỏ phải ngạc nhiên tới vậy. Rốt cuộc là anh đang nghĩ cái thứ gì trong tình cảnh này vậy? Lẽ nào, không thể chịu nổi chuyện gì đang diễn ra, anh lại thốt lên một lời nằm ngoài mọi dự liệu tới vậy sao?

Đương nhiên, Urz vẫn bình tĩnh. Anh điềm đạm gật đầu và nói.

“Đơn giản thôi. Tôi sẽ bắn mũi tên này vào ngài. Nếu ngài đánh bật được, ngài thắng. Nếu không, ngài sẽ thua. Như vậy có được không?”

“Nói hay lắm, chàng trai ạ.”

Baba Yaga cười phá lên.

“Vậy là con định phá vỡ sức mạnh mà ta trao cho cô gái này bằng cách đánh bại cô ta. Không tồi chút nào cho 1 ý tưởng tạm bợ như vậy. Cơ mà, liệu con, 1 con người bình thường như vậy, có thể làm được điều đó không?”

Urz nhìn Baba Yaga, cố gắng ra vẻ bình tĩnh hết sức có thể, cố che đậy nỗi căng thẳng và bứt rứt của mình.

“Ngươi nói rằng ta chỉ là 1 người bình thường. Phải chăng, ngươi biết rõ ta là loại người thế nào sao?”

Urz nắm chặt lấy cây cung hơn mọi khi,  miệng nở 1 nụ cười đầy ngạo nghễ. Con tim anh trở nên rối bời, không biết liệu đây việc anh sắp làm có phải là ý hay không?

Thế nhưng, anh không còn có thời gian để suy nghĩ thêm nữa.

Và, giờ đây chỉ còn mỗi Urz và Elizavetta. Lim, Massas và binh lính Lebus hiện đang phải đối phó với đám người đất của mụ phù thủy.

Urz phải làm điều đó. Rốt cuộc thì, anh chỉ còn cơ hội này mà thôi.

Cho dù không đáp lại, Baba Yaga cũng không hề nhúc nhích. Xem ra là mụ ta muốn đứng ngoài theo dõi xem vụ đánh cuộc này sẽ đi tới đâu.

--- Được rồi.

Chướng ngại vật lớn nhất đã bị gạt bỏ, Urz thầm nhủ sung sướng trong lòng. Điều anh lo ngại nhất là Baba Yaga có thể can thiệp vào. Nếu con quỷ này lại cười nhạo lời đề nghị của Urz, đồng thời điều khiển cánh tay phải của Elizavetta, có lẽ e rằng anh cũng khó mà tránh nổi kết cục tồi tệ nhất được.

Nhặt 1 mũi tên rơi dưới đất lên, anh cẩn trọng dùng vạt áo vuốt cho đuôi tên thật thẳng thớm cũng như lau chùi cho thật sạch. Anh không được phép bắn trước mũi tên này, cho nên Urz mới tỉ mỉ tới vậy.

Urz tra mũi tên vào cung. Anh chỉ kéo dây tới nửa chừng thì dừng lại.

--- Ngươi cảnh giác ta hơi quá rồi đó.

Mụ quỷ già thừa hiểu rằng chàng trai trẻ kia có 1 thứ sức mạnh vượt qua mọi hiểu biết của con người. Và, mụ ta cũng phải lấy làm lạ khi thấy anh không hề dùng tới thứ sức mạnh đó. Có lẽ bởi vậy, nên mụ chỉ cho mình anh tới gần, trong khi lại cầm chân Lim, Massas và lính Lebus ở bên ngoài bằng đám người đất.

Anh tính rằng, nếu như nói ra 1 thứ gì đó bất ngờ, có lẽ ít nhất Baba Yaga sẽ chỉ đứng xem mà không can dự vào. Và, mọi chuyện đã diễn ra đúng như những gì anh dự tính.

--- Còn 1 thứ nữa cần phải xem xét...

Vừa nghĩ tới đó, Urz vội lắc đầu. Giờ này có xem xét lại điều đó cũng không còn ý nghĩa gì nữa. Anh chỉ còn có thể tin tưởng vào bản thân và bắn thôi.

Urz và Elizavetta đứng đối diện nhau. Nữ Vanadis tóc đỏ thả lỏng 2 tay xuống, mắt ngắm nghiền, chân đứng im tại chỗ. Trông cô gái tựa như thể hoàn toàn tin tưởng vào Urz, hoặc là buông trôi, phó mặc hoàn toàn cho số phận.

Anh phải làm cho cô hiểu ra, rằng cô không cần tới thứ sức mạnh đó.

Gió nổi lên. Urz nín thở, dồn tất cả tâm trí vào đầu ngón tay.

1 bầu không khí căng thẳng bao trùm lên ngôi đền. Gió đã ngừng thổi. Chàng trai trẻ dời tay khỏi dây cung cùng mũi tên.

Mũi tên, thay vì bay vụt đi, trông tựa như thể đang đạp gió mà tiến tới. Đích đến là cánh tay phải của Elizavetta.

“Cái gì thế này...?”

1 tiếng thở dài thất vọng rỉ ra từ miệng mụ quỷ già.

“1 mũi tên không có chút sức mạnh gì sao?”

Cánh tay phải đang cầm Lôi Oa của Elizavetta giơ lên, chuẩn bị đập nát mũi tên đang bay tới. Cho dù có nhắm bắn chuẩn tới đâu đi nữa, tên vẫn chỉ là tên. Có vẻ như mũi tên kia sắp bị ngọn roi đen đập tan thành từng mảnh vụn tới nơi.

Thế nhưng, chuyện đó lại không hề xảy ra.

Valitsaif chợt đổi hướng 1 cách đầy lạ thường ở giữa không trung, vạch ra 1 đường cong, để rồi cuộn chặt lấy tay phải của Elizavetta. Nữ Vanadis tóc đỏ cũng phải lấy làm kinh ngạc trước cảnh tượng kia.

Từ cán tới tận mũi roi, Lôi Oa lóe lên 1 thứ ánh sáng trắng xóa, kèm theo đó là 1 đợt sét nho nhỏ phóng thẳng vào tay phải của chủ nhân mình. 1 tiếng rên đau đớn ngắn ngủn thoát ra khỏi miệng Elizavetta.

Và, mũi tên của chàng trai trẻ cắm phập vào bắp tay của Elizavetta. Máu tươi trào ra, nữ Vanadis tóc đỏ loạng choạng trực ngả.

Thấy vậy, mồ hôi chợt tuôn ra đầm đìa trên gương mặt của Urz. 1 lúc sau, chàng trai trẻ mới hạ cung xuống, miệng thở 1 hơi thật dài. Ngón tay anh vẫn còn chưa hết run.

Lúc này, anh không cảm thấy vui sướng bằng khuây khỏa.

“Ngươi đã nói rồi, đúng không? Ngươi đã nói rằng ngươi trao cho chủ nhân ta sức mạnh để thỏa mãn ước muốn không bao giờ phải chịu cảnh thua cuộc.”

Vừa lấy lại hơi, Urz nhìn chằm chằm vào Baba Yaga.

“Thế nhưng, cho dù có thứ sức mạnh đó đi chăng nữa, ước muốn của chủ nhân ta sẽ không bao giờ trở thành hiện thực. Không --- ngày nào còn nắm sức mạnh đó trong tay, chủ nhân của ta vẫn sẽ thất bại.”

Kể cả là có dùng thứ sức mạnh được trao cho bản thân kia, Viralt [Long Khí] sẽ phải buộc Elizavetta chịu thua.

Nếu Elizavetta vẫn còn ngoan cố dựa dẫm vào sức mạnh của Baba Yaga, cô sẽ phải lựa chọn. Hoặc là tiếp tục trở thành 1 Vanadis, hoặc là từ bỏ.

Urz tin chắc rằng không đời nào cô gái sẽ chọn từ bỏ.

Và, ngày nào Elizavetta vẫn còn là 1 Vanadis, Long khí của cô vẫn sẽ luôn sát cánh bên cô.

Nếu vẫn còn nằm trong tay Elizavetta, và được chính cô điều khiển bằng ý chí của mình, Valitsaif vẫn sẽ giữ im lặng. Chính là vì cảm nhận thấy có 1 ý chí khác Elizavetta nằm trong cánh tay phải của cô, Long khí đã tự mình hành động như vậy.

Elizavetta cũng hiểu. Đặt tay trái lên cánh tay phải đang bị ngon roi đen quấn chặt, Elizavetta ngồi sụp xuống. Từ trong đôi mắt 2 màu của cô gái, từng giọt nước mắt thi nhau tuôn trào.

“... Xin lỗi. Valitsaif, cho ta xin lỗi.”

Long khí của cô không hề nói gì. Dù vậy, như muốn an ủi cô, Lôi Oa chỉ khẽ lóe sáng lên đáp lại.

Có lẽ, Valitsaif vẫn đợi mãi cơ hội này.

Khi cần kíp, Elizavetta chắc chắn sẽ không có lựa chọn nào khác ngoài sử dụng thứ sức mạnh do Baba Yaga trao cho. Nói cách khác, nếu không dùng, cô có thể sẽ rơi vào 1 tình thế thập phần nguy hiểm.

Đó là tại sao Lôi Oa đã không ngắn Elizavetta lại từ trước. Suy cho cùng, cô có thể bỏ mạng vì điều đó.

Elizavetta rút mũi tên đang cắm ở tay ra. Máu đỏ trào ra, rơi xuống mắt đất vốn đã thấm đẫm nước mắt của cô gái.

“Ta đã sợ. Ta không muốn phải đánh mất bất cứ ai, bất cứ thứ gì nữa.”

Tới mức phải bám vào 1 thứ sức mạnh hão huyền kia.

Nắm chặt lấy Lôi Oa bằng tay phải, Elizavetta đứng vụt dậy. Ánh mắt cô nhìn Baba Yaga, không hề có 1 chút do dự.

“Nếu ngươi còn coi ta là 1 Vanadis, thì, Valitsaif, hãy cho ta mượn tới sức mạnh của ngươi.”

Như đáp lại lời cô, ngon roi đen rần rật phóng ra đầy những tia sét trắng.

Trong khi đó, Baba Yaga lại khịt mũi đầy khó chịu.

Đương nhiên, trước việc Elizavetta từ bỏ lời ước của mình, khiến cho mụ ta khó có thể điều khiển Elizavetta dễ dàng được nữa, mụ ta cũng chẳng thấy vui vẻ gì. Thế nhưng, hơn thế nữa, mụ cũng không thấy thoải mái gì trước việc Urz vẫn không hề để hé lộ sức mạnh của cây cung đen. Mục tiêu chính của mụ là Tigre, còn Elizavetta suy cho cùng cũng chỉ là đồ chơi tiêu khiển mà thôi.

“Được thôi. Ta cũng không còn việc gì với [Roi] nữa. Xem ra ta sẽ giết ngươi rồi mang [Cung] đi. Mang về cho Drekavac xem, có lẽ hắn sẽ lần ra được rốt cuộc chuyện gì đang diễn ra.”

Chợt, từ người con quỷ dần toát ra 1 luồng sát khí đầy ghê rợn, khiến cho Urz và Elizavetta buộc phải lui lại. Đôi mắt của mụ phù thủy thò ra khỏi áo choàng, lóe lên 1 thứ màu trắng dã. Bàn tay đang nắm cây chổi của mụ đen kịt lại, cơ thể nhỏ thó của mụ liên tục phình lên, kéo căng tấm áo choàng đen ra.

“Ta sẽ không bất cẩn như lần trước đâu.”

1 cái sừng nhọn hoắc mọc ra trên trán mụ phù thủy, xé toạc tấm áo choàng. Cái mũ khoằm của mụ lại thêm phần khoằm hơn, miệng kéo dài ra tận mang tai, để lộ ra những chiếc răng nanh trắng ởn sắc bén, nổi bật hẳn trên màu da đen thui. Con mắt của mụ đong đưa đến ghê rợn, tai thì dài thườn thượt, nhỏ quắt lại đầy góc cạnh. Không thể nào coi đó là mặt người được.

Chiếc áo choàng của mũ đã trở nên tan nát. Mụ già nhỏ bé hơn hẳn Elizavetta giờ đây cao lớn như 1 người bình thường. 1 tiếng sột soạt vang lên, cây chổi trong tay mụ liền biến mất.

Làn da đen đúa, thân thể gầy nhẳng tới độ nhìn không khác gì da bọc xương. Sau lưng mụ lại còn mọc ra 1 đôi cánh khổng lồ, giống hệt cánh dơi.

Baba Yaga ưỡn ngực ra và ngẩng mặt lên. Mụ há to miệng, phả ra 1 luồng âm khí tựa như 1 lớp sương mù đen thui, dường như là sung sướng được thoát ra khỏi bộ đồ chật chội kia.

--- Đó là hình dạng thật sự của mụ ta sao?

Urz bàng hoàng mở to mắt ra mà đứng chôn chân tại chỗ. Cơn sốc trước cảnh mụ quỷ biến hình lớn tới mức anh không biết phải làm gì nữa.

“Chuẩn bị tinh thần mất ít nhất 1 cánh tay đi, [Cung].”

1 quả cầu lửa hiện ra trên đầu Baba Yaga, phóng thẳng về phía Urz. Thế nhưng, đống lửa địa ngục rừng rực đó bỗng bị một thứ gì đó thổi bay đi trước khi kịp chạm vào chàng trai trẻ. 1 tiếng nổ gầm vang rung chuyển cả trời đất, cùng với đó là lửa và sét nóng rẫy đến bỏng rát khiến cho anh phải bừng tỉnh.

“Urz! Bình tĩnh lại đi!”

Elizavetta quát lớn. Lôi Oa Thiểm Cơ, tay trái cầm chắc ngọn roi đen, đôi mắt 2 màu bừng bừng phẫn nộ nhìn thẳng vào con quỷ.

“Ôi hay! Cô gái ban nãy vẫn còn quỳ dưới đất mắt đẫm lệ giờ đã ra vẻ là chiến binh cơ đấy.”

Elizavetta cười lớn trước lời khích tướng của Baba Yaga.

“Đúng như ngươi nói. Quả là lúc đó ta đã hành xử khó coi thật.”

Như muốn tỏ rõ cơn thịnh nộ của Elizavetta, ngọn roi đen cũng lóe lên rực rỡ.

“Đó là tại sao ta sẽ quyết định tiêu diệt ngươi và lấy lại tất cả những gì thuộc về ta.”

.

Cùng lúc đó, trong khi đối mặt với đám người đất, binh lính Lebus lại không giữ được bình tĩnh như chủ nhân của họ. 1 mụ già nhỏ thó như vậy mà lại chợt biến hình thành 1 con quái vật hung bạo như bước ra từ truyện cổ tích tới vậy.

Ngoảnh đi ngoảnh lại, lũ hình nhân không mặt mũi đã lặng lẽ tiến gần tới họ từ khi nào. Tất cả dường như vừa từ 1 câu truyện cổ tích xấu xí nào đó mà chui ra thế giới này.

Kẻ thì đứng im như trời trồng, không tin được nổi vào mắt mình, người thì hoảng hốt tới độ ngã ngựa. Có những binh lính thậm chí còn hét toáng lên “quái vật” mà ngất xỉu ngay trên lưng ngựa. Nhiều người, trước bản năng thúc giục, vội quăng cả binh khí, quay ngựa lại mà hối hả thúc ngựa bỏ chạy càng xa con quỷ càng tốt, cho dù chỉ là một chút.

Phía bên kia, đám người đất lao lên tấn công như 1 cơn lũ. Lim và Massas trước cảnh binh lính nhốn nháo, buộc phải rút kiếm ra tấn công.

Thanh kiếm của Lim chém phăng đầu của hình nhân ở gần cô nhất đi. Massas cũng chặt phăng tay của 1 con hình nhân khác. Dựa vào nhát chém của mình, có vẻ đám người đất này cứng không hơn đất sét là mấy.

--- Nếu là vậy...

Vừa lấy lại hơi, Lim thầm cảm thấy 1 chút hy vọng le lói trong lòng. Thế nhưng, chút hy vọng đó nhanh chóng bị kinh hoàng nuốt chửng. Dù mất đầu cụt tay, đám hình nhân vẫn tiếp tục tiến tới, cho dù là thò cái tay còn lại ra, hoặc kéo lê lết phần thân còn lại của mình, cố lao tới kẻ thù của mình.

1 người lính Lebus bị đám người đất tóm được mà kéo xuống đất. Lũ hình nhân nhào lên người lính xấu xố.

Anh ta chỉ kịp hét lên 1 tiếng đứt quãng giữa chừng. Đám người đất thò tay ra, cấu xé thân thể người lính qua những kẽ hở của áo giáp.

Mặt mũi anh ta bị những cánh tay cứng như đá thi nhau đập xuống, mắt mũi nát bét, miệng rách toạc mà chết. Tới cả tứ chi cũng bị xé ra, để lộ những khúc xương trắng huế còn nguyên thịt đỏ sẫm thò ra ngoài.

Cảnh tượng rùng rợn đó đang diễn ra khắp mọi nơi.

Trong số binh lính Lebus, vẫn có những người trụ lại mà dùng kiếm đánh trả. Thế nhưng, trước một đối thủ kỳ quái tới vậy, họ không thể nào chiến đấu như mọi khi được, thành ra dần dần ngày càng bị lấn át. Lim và Massas đã định rút lui vài lần, thế nhưng đám người đất đông đảo tới mức họ không thể nào di chuyển như ý muốn được.

Lim và Massas liên tục vung kiếm trước lũ hình nhân đang tiến sát tới gần.

1 con hình nhân đất bị chém ngang hông, 2 nửa rơi rụng xuống đất. Vậy mà, nửa dưới chưa gì đã đứng bật dậy mà xông vào đoàn quân. Tương tự, nửa trên cũng bò lồm cồm dưới đất mà tóm lấy chân ngựa.

“Đáng nhẽ ra phải mang chùy thay cho kiếm để đối phó với cái lũ này.”

Thở hồng hộc, Massas lầm bầm. Làm sao mà họ có thể chọi lại 1 kẻ thù không hề biết sợ lưỡi kiếm, dù mất đầu hay cụt tay nhưng vẫn tiếp tục lên như không được chứ?

“Ngài Tigrevurmud...”

Lim cắn chặt răng lại nhìn về Urz, Elizavetta và con quái vật kỳ quái ở đằng sau hàng hàng lớp lớp hình nhân. So với con quái vật đó, lũ người đất này chưa là cái gì cả. 2 người kia cần được giúp đỡ nhiều hơn là họ.

Thế nhưng, thực tế lại phũ phàng. Lim giờ không còn mấy sức để tiếp tục cản bước tiến của lũ người đất kia nữa.

“Limalisha-dono. Tôi sẽ cố kéo dài thời gian. Tập trung số binh lính còn lại mà rút lui đi.”

Massas thốt lên, Vị bá tước già lúc này tóc tai đã bê bết mồ hôi, kiếm đã sứt mẻ vài chỗ. Không có gì là bất ngờ khi mà ông vẫn liên tục chặt chém lũ hình nhân từ nãy tới giờ.

Trước lời đề nghị của Massas, Lim đột nhiên nổi giận tới khác thường. Mái tóc vàng của cô xộc xệch, vài sợi tóc vẫn còn dính dớp lên trán.

“Ngài nói gì vậy? Ngài là thượng khách của Leitmeritz chúng tôi.”

Dù là 2 bên nói chuyện như vậy, đám hình nhân vẫn tiếp tục lầm lũi tiến lên. Dù cho Lim liên tục vung kiếm lên tấn công, cuối cùng lưỡi kiếm của cô lại bị gẫy làm đôi, văng đi chỗ khác.

--- Vậy ra kết cục là đây ư...

Đã quá muộn để rút lui.

“--- Lim, lùi lại.”

Đúng lúc đấy, Lim tưởng chừng như mình đang mơ. Mọi chuyện sau đó diễn ra quá đột ngột.

MnOtV image 144

Ngạc nhiên quay mặt lại, cô hết sức ngạc nhiên khi thấy 1 lọn tóc bạch kim bay phấp phơ trong gió vụt qua mắt cô. Đôi mắt màu hồng ngọc bừng bừng khí thế quay ra nhìn đám người đất. Tay người mới tới cầm 1 thanh gươm lưỡi bạc với 1 ngọn gió vô hình bao quanh.

Bước qua Lim và Massas, người đó bước lên phía trước và vung kiếm xuống.

“--- Ley Admos!”

1 luồng gió thoát ra từ thanh kiếm, bay thẳng vào giữa đám hình nhân, cuồng bạo như 1 con thú dữ. Cơn lốc xoáy đập tan hàng tá người đất chỉ trong nháy mắt.

Nhấc kiếm lên, người đó quan sát cục diện thế trận.

“Đông hơn mình nghĩ rất nhiều.”

Cuối cùng Lim mới lúng búng thốt lên thành tiếng.

“Eleonora-sama...!”

Người đó không ai khác ngoài chính nữ Vanadis xứ Leitmeritz, Ngân Quang Phong Cơ Eleonora Viltaria.

.

May mắn cho Elen là nơi Urz và nhóm binh lính của mình được cử tới lại nằm ở phía Đông Nam của Lebus, gần hơn so với Lâu đài Lebus tầm 2 ngày đường.

Thêm vào đó, nhờ có Elizavetta mà cô cũng đỡ tốn công hơn. Arifal sau khi tìm thấy được Valitsaif đã báo lại cho Elen.

Nữ Vanadis tóc bạch kim cầm kiếm trong tay, hạ gục hết con hình nhân này tới con khác. Lim và Massas chỉ biết mở tròn xoe mắt ra mà đứng nhìn. Trước lưỡi kiếm của Arifal, đám người đất đều rơi rụng xuống mặt đất, không còn động đậy được nữa.

Không ngừng tay, Elen nhìn về Baba Yaga đang ở phía xa.

Chắc chắn đó không phải là thú vật. Rồng thì cũng không giống. Đó là 1 con quái vật sặc mùi tà ác.

“Vậy ra đó là 1 con quỷ...”

Giọng nói ráo hoảnh, kèm 1 cái nhún vai là đủ để cô hiểu được sự thật là như vậy. Bàn tay đang nắm lấy dây cương của cô gái ướt đẫm mồ hôi. Nếu không nhận ra, có lẽ người ta sẽ nhầm tưởng cô đang căng thẳng.

Cô đã được biết về sự tồn tại của những con quỷ như thế này từ Sasha và Sofy.

Thế nhưng, trăm nghe không bằng một thấy. Đây là lần đầu tiên Elen được tận mắt chứng kiến 1 con quỷ.

“Lim, Bá tước Massas. Có gì chúng ta sẽ nói chuyện sau. Liệu 2 người có thể tiếp tục chỉ huy chứ?”

Nếu đúng như những gì Sasha và Sofy kể lại, chỉ có Vanadis mới có thể đối đầu lại được 1 con quái vật như vậy.

“Rõ.”

“Tôi sẽ cố đem hết tài hèn sức mọn của mình ra.”

Sau khi lấy lại được hơi, Lim và Massas lần lượt đáp lại. Elen mỉm cười gật đầu, cô thúc ngựa lao lên, nhảy vào giữa đám hình nhân.

Lưỡi kiếm của cô hết quét sang phải lại chém sang trái. Mỗi khi Arifal lấp lóe 1 đường kiếm bạc trên không trung, 1 cơn lốc xoáy lại nổi lên theo. Vừa đánh hạ lũ người đất đông nhung nhúc, Elen quyết chí xông thẳng vào giữa kẻ thù. Trong khi đó, Baba Yaga, dường như đang dành hết mọi sự chú ý tới Urz và Elizavetta, dường như không hề mảy may để tâm đến cô gái đang hùng dũng tiến tới.

Nữ Vanadis tóc bach kim cuối cùng cũng vươt qua được đám hình nhân.

“--- Chờ đã.”

Đúng lúc đấy, 1 bóng đen từ bên cạnh phi ra, lao về phía Elen. Nữ Vanadis tóc bạch kim nhanh chóng vung kiếm lên.

1 âm thanh cộc cằn, tựa như đá và sắt va vào nhau, rung lên. Bóng đen kia nhảy lùi về phía sau 1 bước thật dài, cách xa Elen hẳn. Elen cũng kéo cương, dừng ngựa lại mà nhìn về bóng đen đó.

Bóng đen kia thuộc về 1 người đàn ông trẻ tuổi. Hắn quấn 1 chiếc khăn xanh trên mái đầu đen nhánh ngắn ngủn của mình, mặc 1 bộ đồ dày cộp với lông thú trên cổ và tay áo.

Elen nhíu mày lại. Ngân Quang của cô không phải là 1 thanh kiếm tầm thường. Long khí của cô có thể chém đứt cả vảy rồng, chưa nói gì tới giáp trụ. Khó tin được là lại có kẻ dùng tay không mà bắt lấy được lưỡi kiếm của Arifal.

“Ngươi không phải là con người hử.”

“Liệu quý cô có đoán được không, chủ nhân của Ngân Quang?”

Người kia gọi Elen như vậy. Nữ Vanadis tóc bạch kim ngày càng sa sầm sắc mắt xuống.

Elen có thể không biết, nhưng kẻ kia chính là Vodyanoy.

“Không có gì là lạ, 2 Vanadis quả là hơi quá sức cho bà cô. Bản thân ta cũng không biết phải xử lý [Cung] ra sao nữa.”

“Ta không hiểu nhà ngươi đang lảm nhảm cái gì, cơ mà---”

Elen giơ kiếm lên và quay lại về phía Vodyanoy. Từ người hắn ta toát lên 1 thứ gì đó khác xa so với con người, điều đó càng làm cho Elen thêm cảnh giác.

“Ta chỉ cần biết ngươi là kẻ thù thôi.”

Elen bước xuống ngựa. Tạm thời bỏ việc Vodyanoy không phải là con người sang 1 bên, cô nhận ra rằng với 1 đối thủ như vậy, cô sẽ bất lợi hơn nếu như còn tiếp tục chiến đấu trên lưng ngựa. Vodyanoy nheo mắt lại.

“Suy nghĩ sáng suốt đấy.”

Vừa dứt lời, Vodyanoy liền lao lên. Dù cách Elen tới 10 bước chân, thế nhưng chỉ trong nháy mắt, hắn đã vượt qua khoảng cách đó ngay lập tức. Dù ngạc nhiên trước tốc độ của hắn, Elen không hề bối rối. Cô vừa lùi lại vừa chém Ngân Quang xuống.

1 tiếng tựa như lưỡi kiếm vang lên, kèm theo đó, cánh tay phải của Vodyanoy cũng vung mạnh lên. Cùng lúc đấy, lưỡi kiếm của Elen cũng bị đánh bật ra.

“Quả là không sai, đúng là tay hử...!”

“Không phải chỉ có mình tay không đâu.”

Vodyanoy há ngoác miệng ra và lè lưỡi; lưỡi của hắn chợt kéo dài ra. Cái lưỡi đỏ thẫm lao tới Elen không khác gì 1 ngọn thương. Nữ Vanadis tóc bạch kim mở tròn xoe mắt ra nhìn, cô nhanh chóng xoay ngươi lại để né đòn. Thế nhưng, bất chợt cái lưỡi của Vodyanoy lại đổi hướng, quấn chặt lấy cánh tay phải của Elen.

Lưỡi của Vodyanoy kéo Elen về phía hắn ta với một sức mạnh kinh người. Tuy nhiên, Elen không hề kháng cự. Thay vào đó, cô lại nhẹ nhàng thuận đà xông lên, nhanh chóng rút ngắn khoảng cách với Vodyanoy. Chuyển Arifal sang tay trái, cô đưa tay ra phía trước mà xoay người.

1 nhát chém. Thanh kiếm lóe lên, cắt đứt lưỡi của Vodyanoy trước khi hắn kịp rút lại. Đúng như cô nghĩ, ngay cả con quỷ cũng phải bật ngửa người ra đằng sau mà ôm chặt lấy miệng.

“--- Ảnh Phong.”

Không dừng lại ngay, Elen lại xông lên. Vừa tiến tới gần Vodyanoy, cô nắm chặt lấy Ngân Quang bằng cả 2 tay. Thêm vào đó, Arifal cũng thổi gió đẩy cô đi.

Với 1 tiếng thét đầy khí thế, Elen vung kiếm chém mạnh xuống. Vodyanoy cũng nhanh chóng giơ chân phải mình lên.

Cả Elen lẫn Vodyanoy đều bị đẩy văng đi. Elen nhanh chóng dùng Ngân Quang, dùng gió đỡ lấy toàn thân không bị chới với mà tránh xa được địch thủ. Trong khi đó, dù bị đánh lệch cả người, Vodyanoy vẫn giữ được khoảng cách với Elen, dù chỉ nhảy bằng mỗi chân trái.

Vodyaniy giơ chân phải lên và nhìn chằm chằm vào đó.

“Có biết cái này là cái ta thích nhất không?”

Chiếc giày mà Vodyanoy đang đi giờ đây đã rách nát sau cuộc chạm trán ban nãy, đế giày đã rời hẳn ra. Về phần mình, Elen không hề mảy may quan tâm đến điều đó. Nếu còn phải đối mặt với kẻ này thêm nữa, có lẽ cô sẽ điên lên mất.

“Rốt cuộc người của ngươi làm bằng thứ gì vậy?”

Dù rằng 2 bên giao chiến chưa được bao lâu, mồ hôi đã chảy thành dòng trên mặt Elen. Ngay cả hơi thở của cô cũng đã bắt đầu trở nên rối loạn.

Kể cả là từ hồi còn là lính đánh thue hay là khi đã trở thành Vanadis, Elen đã từng trải qua vô số chiến trường. Thế nhưng, cô chưa từng phải đối mặt với 1 con quái vật như thế này.

Không hề đáp lại lời Elen, Vodyanoy chỉ lắc qua lắc lại 1 cái gì đó trong mồm. Chợt, hắn nhanh chóng mở miệng và thè lưỡi ra.

Cái lưỡi mà Elen cắt ban nãy giờ đã hồi phục hoàn toàn.

Vừa liếm láp đầu ngón tay, Vodyanoy thỏa mãn gật đầu.

“Mới hồi phục xong nên có vẻ vẫn còn hơi tê thì phải?”

1 lần nữa, Elen lại thấy rợn sống lưng.

.

.

Xòe rộng cánh ra, Baba Yaga phóng thẳng lên không.

Mụ quỷ giơ 2 tay lên. 1 ngọn lửa đỏ rực hiện ra giữa 2 lòng bàn tay mụ, bùng lên trong nháy mắt, để rồi biến thành 1 quả cầu lửa. Elizavetta vung Lôi Oa tới, ngọn roi bay tựa như nuốt chửng cả bầu không khí.

Quả cầu lửa nổ tung, tàn lửa đổ xuống người Elizavetta. Urz cũng nhặt tên lên và bắn, nhưng Baba Yaga thậm chí không thèm né tránh. Tất cả mũi tên chỉ nảy lên khỏi da mụ quỷ để mà rơi rụng xuống mặt đất.

Lần này, tới lượt 1 lưỡi tầm sét trắng dã dần hiện ra trong 2 tay của Baba Yaga.

“--- Lôi Nhận (Kiếm sét) Melnit!”

Đáp lại lời Elizavetta, ngọn roi đen rùng mình biến thành 1 thanh kiếm, Nữ Vanadis tóc đỏ dùng Valitsaif đỡ lấy tia sét của mụ phù thủy. Khắp nơi tràn ngập đầy những tia lửa trắng xóa.

Không hề dưng lại, Baba Yaga liền sà xuống tấn công Elizavetta. Móng vuốt quỷ và lưỡi kiếm sét va vào nhau, mụ phù thủy đen tối thuận đà phóng vọt lên trời nhờ đòn đánh đó.

Elizavetta nhanh chóng quay người lại, đối diện với con quỷ. Xem ra 2 bên cũng chỉ kẻ tám lạng, người nửa cân, thứ duy nhất họ cảm thấy chỉ là đôi tay tê rần mà thôi.

Trong khi đó, Urz chỉ biết thẫn thờ đứng nhìn cuộc giao đấu của Elizavetta và Baba Yaga.

Đưa mắt ra nhìn xung quanh, xa xa, Elen đang đọ sức với Vodyanoy, Lim và Massas cùng 1 vài binh lính Lebus đang quần nhau với lũ người đá. Cho dù tất cả đều đã chiến đấu cật lực, cho dù quân số thua kém hơn hẳn, họ vẫn không hề nản lòng.

Chỉ riêng mình Urz không làm được gì hết.

--- Phải làm gì đây?

Urz nắm chặt lấy cây cung trong tuyệt vọng. Anh cầu nguyện.

Anh ước rằng anh muốn có được thứ sức mạnh mà anh đã dùng khi đối mặt với con Rồng Hai Đâu ở dưới ngôi đền bỏ hoang đó.

Urz hiện tại chỉ là gánh nặng cho Elizavetta. Chỉ còn vài mũi tên sót lại, cho dù anh có bắn thêm đi nữa thì mụ phù thủy cũng sẽ không hề hấn gì, tới cả 1 vết xước cũng khó mà làm nổi.

“---Urz.”

Tay cầm Lôi Oa, Elizavetta thốt lên. Cả người cô lấm lem đầy những muội than, mái tóc đỏ của cô rối tung rối mù, chiếc váy của cô tả tơi đến độ không còn giống gì so với ban đầu. Thế nhưng, đôi mắt vàng và xanh của cô gái vẫn rực sáng mạnh mẽ.

“Chạy đi.”

“Nhưng, chủ nhân...”

Không để cho Urz kịp phản đối, nữ Vanadis tóc đỏ đã sẵng giọng nói.

“Đó là 1 mệnh lệnh. Ngươi không định nghe theo lời ta nói sao?”

Tâm tư của Mắt Cầu Vồng ẩn sau trong đôi mắt cô gái xóa tan nỗi do dự của Urz. Kể cả là ở lại đi chăng nữa, anh cũng chỉ vướng đường Elizavetta mà thôi. Anh phải khẩn trương quay về với Lim, Massas và binh lính.

“Rõ.”

“--- Urz.”

Quay lưng lại, Elizavetta nói với chàng trai trẻ.

“Cậu đã cố gắng hết sức mình. Như vậy đã là tốt lắm rồi. Hãy tự hào vì điều đó.”

Urz bắt đầu chạy đi. Trước cảnh đó, Baba Yaga liền phóng 1 quả cầu lửa vào Elizavetta; cùng lúc đó, mụ ta lại bay lên để rồi lao xuống, vạch thành 1 đường trên không trung.

Cùng lúc đó, Elizavetta cũng ngả người ra đằng sau trên mặt đất, đồng thời quay lệch hẳn về 1 bên. Vừa nằm, cô vừa quất Lôi Oa.

“Xuyên thủng màn đêm, dẹp tan bóng tối, Nott Rubeed (Sát Na Nha)!”

1 tiếng gầm thét vang vọng lên cả trời xanh. Đầu ngọn roi lóe lên sáng rực, bao phủ xung quanh trong 1 luồng sáng trắng xóa. Quá bất ngờ, đôi mắt của Baba Yaga bị thiêu cháy trước ánh sáng mãnh liệt kia.

Elizavetta ngay lập tức vung roi tiếp theo đó. Nếu không vì mụ quỷ đang nhắm tới Urz, có lẽ là cô đã không thể làm được điều đó.

Elizavetta nhanh chóng đứng dậy. Cô kịp thời né tránh quả cầu lửa đang hằm hè lao tới bằng cách nằm dài lên mặt đất. Do Urz đang quay lưng lại, anh không bị Long thuật của cô động chạm tới.

Nữ Vanadis tóc đỏ tới gần Baba Yaga, tay vung ngọn roi đen lên. Những tia sét bao quanh Valitsaif  bắt đầu nổi lên, vô số tia lửa bắn tung tóe khắp nơi. Ngọn roi lấp lóe 1 màu trắng dã, uyển chuyển trong không trung tự tách ra thành 9 đoạn từ đầu tới cán, mỗi đoạn đều đầy những lưỡi tầm sét vây quanh, tựa như 1 con rồng đầy dữ dội.

“--- Thiên Địa Chước Phá Trảo, Gron Lazriga!”

1 ngọn sét bay ra, xuyên qua và đốt cháy cánh tay trái của Baba Yaga, phóng thẳng vào cả lũ người đất phía sau. Đòn sấm sét nghiền nát toàn bộ đám hình nhân đang đứng đó.

Nhờ vậy, đòn tấn công của cô đã mở được 1 lối đi nhỏ hẹp tới Lim và binh lính. Đây chính là đường thoáy Elizavetta tạo ra cho Urz. Ở gần đó, Elen vẫn đang giao đấu với Vodyanoy.

Vẫn còn cảm thấy tàn dư của Long Thuật trên da thịt mình, Urz tức tốc chạy đi.

“--- Ta không để ngươi bỏ chạy dễ dàng vậy đâu.”

Baba Yaga tức tối thốt lên, mụ dùng chính cánh tay trái cháy đen của mình mà bổ xuống. Kiệt sức sau khi dùng 2 Long Thuật liên tục, Elizavetta không thể nào kịp tránh được, cô bị đẩy văng đi ngay. Không còn phải đoái hoài gì nữa tới nữ Vanadis tóc đỏ, mụ phù thủy đen kịt quỳ gối xuống, miệng lẩm nhẩm 1 câu thần chú.

Đúng lúc đấy, trên đầu Baba Yaga, bóng tối bắt đầu hình thành giữa khoảng không, trong tích tắc đã nở bùng lên, biến thành 1 con rắn đen tối to lớn không kém gì cột nhà trong lâu đài.

“Đỡ lấy.”

Thứ bóng đen đó chính là âm khí của Baba Yaga.

Bóng đen khổng lồ mang hình dáng của con mãng xà uốn éo thân thể của mình, từ phía sau lao vào Urz. Lặng im tới rợn người, không có chút âm thanh hay tiếng động gì, con rắn trườn mình, miệng nó há rộng ra, nham nhở đầy những răng nanh sắc bén đen thui.

--- Sắp bắt kịp rồi!

Bỗng dưng, 1 mái tóc màu bạch kim bay vào trong tầm mắt của Urz.

“--- Tigre!”

Elen la lên. Vừa thoát được khỏi Vodyanoy, nữ Vanadis tóc bạch kim quay người lên trời, thuận đà nhảy ra. Cô chạy tới Urz và đứng ra phía sau lưng chàng trai trẻ.

Cô gái hít nhẹ 1 hơi. Đôi mắt đỏ của cô nhìn chằm chằm vào con rắn đang há miệng chực xông tới Urz. Lưỡi kiếm của Ngân Quang hút không khí lại, thổi bùng lên, tạo thành 1 trận cuồng phong đầy hung bạo.

“---Ley Admos!”

Cơn lốc xoáy thoát ra khỏi lưỡi thanh bạc, biến thành 1 lưỡi kiếm vô hình lao vào con rắn đen tối. Đất đá bị hất tung, gió thi nhau gào thét trong cuồng nộ.

Elen tròn xoe mắt ra nhìn, Con mãng xà to lớn được tạo nên từ âm khí kia rõ ràng đã bị thổi bay sau khi hứng chịu Long Thuật của cô. Vậy mà, chỉ trong nháy mắt, sau 1 hồi bập bùng không chút động tĩnh, con rắn nhanh chóng lấy lại hình dáng của mình.

Không chỉ có mình Elen bất ngờ. Đứng ngay phía sau cô, tới cả Urz cũng hết sức bàng hoàng sau khi chứng kiến cảnh tượng vừa xong. Và, anh chợt nhận ra Elen vẫn đang đứng yên, không hề nhúc nhích.

“Ngài đang làm gì vậy?”

Ngau sau khi sử dụng Long Thuật, Elen luôn bị tê cứng người đi mất 1 lúc.

Urz không thể nào biết được những điều mà Tigrevurmud Vorn biết.

Con mãng xà bóng tối sau khi lấy lại được đầu liền lao ra hòng nuốt chửng cô gái, Urz ôm chặt lấy Elen từ phía sau, khiến cho cả 2 đều ngã ngào xuống đất.

Con thú khổng lồ thành ra lại phóng qua đầu 2 người.

Thế nhưng, Urz chỉ có thể trì hoãn được kết cục thêm 1 chút. Con rắn 1 lần nữa lại ngoe nguẩy đuôi trên không trung, lao xuống tấn công Urz và Elen, lúc này vừa mới kịp nhỏm dậy.

Trên trời, Baba Yaga nở ra 1 nụ cười đầy méo mó.

“Không sao hết. Cứ nuốt chửng cả hắn lẫn Vanadis đi.”

Cả Urz và Elen vẫn còn đang quỳ dưới mặt đất, cho dù có làm gì đi nữa, họ cũng khó lòng thoát khỏi con mãng xà kia. Chàng trai trẻ chỉ còn biết nguyền rủa cho sự bất cẩn của mình.

Đột nhiên, Elen chìa tay ra và ôm chặt lấy Urz. Cô lấy tay trái kéo ghì đầu của chàng trai trẻ vào lòng, tay kia cầm Ngân Quang, cố gắng sử dụng 1 Long Thuật.

Thế nhưng, nhanh hơn cô 1 bước, con rắn bóng tối nuốt chửng cả 2 người, tựa như thể nuốt cả mặt đất ở phía dưới họ.

“Urz! Eleonora!”

Tiếng thét đau đớn của Elizavetta vạng lên giữa bầu trời xầm xì.

.

.

Khi tỉnh lại, Urz cảm thấy hơi ngộp thở, kèm theo đó là 1 cảm giác rất kỳ lạ.

Tất cả những gì anh có thể nhìn thấy đều là bóng tối. Có một cái gì đó mềm mềm áp sát vào mặt anh. Thế nhưng, lạ lùng thay, anh không hề cảm thấy khó chịu 1 chút nào.

--- Cái gì vậy?

Urz đưa tay phải nên khẽ chạm vào. Anh cảm thấy vật đó âm ấm, có hình tròn tròn. Vật đó vừa mềm, đủ để tay anh lún hẳn vào trong, vừa đàn hồi tới độ đẩy ngược ngón tay anh ra.

“---Này!”

Anh nghe thấy tiếng quở trách của 1 cô gái vang lên ở ngay bên cạnh mình. Urz cứng đờ người lại đầy hoảng hốt. 1 thứ gì đó tóm lấy tay Urz mà đẩy ra.

“Đừng có mà tùy tiện như vậy chứ. Jeez... Lần này rốt cuộc không biết là lần thứ bao nhiêu câu ngã vào tôi rồi nữa. Chỉ có mình cậu thôi là được thôi đó, biết không?”

Chen lẫn vào giữa giọng nói kinh ngạc của cô gái là 1 chút gì đó ngượng ngùng. Cuối cùng Urz cũng hiểu ra anh đã dúi đầu mình vào thứ gì, cũng như vì sao mà anh lại rơi vào tình cảnh như thế.

“Eleonora...sama.”

“... Đúng rồi.”

Trước lời nói thầm thì của Urz, Elen mất một lúc mới đáp lại, giọng nói của cô có 1 chút gì đó hơi cô đơn.

Trong bóng tối, Urz đang được Elen ôm chặt lấy bằng tay trái của mình. Thứ mà từ nãy tới giờ vẫn đang áp chặt vào khuôn mặt của chàng trai trẻ chính là bộ ngực căng tràn thuộc về cô gái. Urz cố gắng rời ra khỏi người cô thật nhanh, thế nhưng Elen lại cứ cố ấn đầu chàng trai trẻ xuống.

“Đừng có mà giẫy dụa nữa. Thả cậu ra thì ai mà biết được chuyện gì sẽ xảy ra nữa.”

Trước lời trách mắng của nữ Vanadis tóc bạch kim, Urz cuối cùng cũng trấn tĩnh lại được.

--- Tiện cũng nói, chúng ta đã bị con rắn to lớn đó nuốt chửng...

Chàng trai trẻ cuối cùng cũng nhớ ra được chuyện gì đã diễn ra trước khi anh bất tỉnh. Nếu đúng là vậy, xem ra là hiện giờ họ đang nằm ở trong bụng con mãng xà đó.

Urz nhẹ nhàng đặt tay lên hông cô gái, anh đưa mắt nhìn xung quanh.

Thế nhưng, chỉ có mình bóng tối đáp lại ánh mắt của anh. Ở đây không hề có 1 chút ánh sáng nào. Khắp nơi tối đến nỗi đủ khiến cho con người ta bị đánh lừa rằng mắt mình đang khép lại. Không khí bao quanh bóng tối vừa âm ấm, vừa có 1 cái gì đó không hề dễ chịu.

Urz cũng đỏ mặt trước việc anh không có gì để chạm vào ngoài Elen. Dù gắng khoa chân múa tay, cố chạm được vào 1 bức tường hay mặt đất, không ai chạm được vào thứ gì hết. Bản thân anh cũng không rõ là mình đang chìm nổi ra sao nữa.

Nhận thấy Urz đang rối trí, Elen lên tiếng trấn an.

“Có vẻ là ít nhất không có bất cứ thứ gì trong phạm vi 10 arsin xung quanh chúng ta hết. Tôi sẽ thử dùng Arifal xem sao.”

Dù chàng trai trẻ không nhìn thấy được, thế nhưng Ngân Quang lúc này đang nằm trong tay phải của Elen. Cô triệu hồi gió tới, xem xét xung quanh mình hiện tại tình hình ra sao.

“Con mãng xà đó đương nhiên không phải là sinh vật sống rồi, thế nhưng bên trong của nó quả thật cũng khác thường thật. Giờ thì, nên làm gì đây...”

“Tại sao ngài lại bảo vệ tôi?”

Ngước lên nhìn Elen đang ra vẻ suy nghĩ, Urz buộc miệng thốt lên. Lời anh vừa nói ra có phần nào đó giống với 1 lời trách cứ.

“Đáng nhẽ ra ngài đã có thể chạy thoát được bằng sức mạnh của thanh kiếm này rồi.”

Vào lúc đó, Elen đã bảo vệ Urz. Trong khi bảo vệ chàng trai trẻ, cô đã cố dùng tới Long Thuật. Vì lý do đó, cô đã bị chậm đi mất một chút, và thế là cả 2 người đều bị con mãng xà nuốt chửng. Nếu mà bỏ mặc Urz, chắc chắn cô sẽ có đủ thời gian để thoát thân.

Elen không đáp lại ngay. Cô chỉ ghì chặt cánh tay trái đang ôm lấy đầu Urz.

Dù cảm thấy càng căng thẳng hơn trước cảnh mình ngày càng bị ép chặt vào bờ ngực căng tràn của cô gái,  ngước mắt lên nhìn, chàng trai trẻ nhận ra nữ Vanadis tóc bạch kim vẫn ra vẻ hết sức nghiêm nghị, không hề có chút gì ngượng ngùng hơn cần thiết.

“Để xem nào. Đúng như cậu nói. Đáng nhẽ ra tôi phải làm như vậy mới phải.”

Dù bình tĩnh nói là vậy, Elen dường như không phải là đang đáp lại lời Urz, như thể cô đang nói chuyện với một người nào đó khác. 1 luồng gió nổi lên, bất chợt lướt qua má Urz. Arifal xem ra đang an ủi chủ nhân mình.

“Tôi đã đặt cậu lên trên hết mọi thứ, lên trên tất cả mọi người. Chắc là tôi không còn xứng đáng là 1 Vanadis nữa.”

Im lặng trùm lên 2 con người.

Nhìn vào Elen trong bóng tối, Urz không thể nào thốt nổi nên lời. Đó là bởi, sau những lời nói đó của cô gái, anh mới cảm thấy được biết bao những xúc cảm dạt dào từ trái tim cô gái, đi qua cánh tay trái đang ôm chặt lấy anh, để rồi truyền sang chàng trai trẻ. Elen lại điềm đạm nói tiếp.

“Thế nhưng, vào lúc đó, nếu phải bỏ rơi cậu, tôi sẽ không còn có thể là tôi ngày hôm nay nữa. Cho dù có khóc thương bao nhiêu đi nữa, sẽ có ngày tôi sẽ lại mỉm cười được. Sẽ có ngày, tôi lại có thể nhìn thẳng về phía trước mà thẳng tiến trên con đường đời. Thế nhưng, đó, cho dù là tôi, nhưng cũng không còn là tôi được nữa.”

Urz nghiến răng, 2 tay nắm chặt lại. Móng tay anh cắm sâu vào da thịt tới nỗi tóe máu. Kể cả là vậy, anh vẫn không thể nào ngăn lại nổi cảm xúc đang chợt trào dâng trong anh.

--- Phải làm gì đây...?!

1 cơn phẫn nộ mà anh từng thấy bao giờ bao trùm lên chàng trai trẻ.

Đó là những suy nghĩ của Elen.

Và, vậy mà, anh, người vẫn chưa tìm lại được ký ức của mình, lại đang ở đây. Anh, người đã từng là Tigrevurmud Vorn.

Nhưng, người mà cô đã cứu lại là Urz.

Có lẽ, cô gái cảm nhận được cơn giận dữ của chàng trai trẻ bằng chính phần cơ thể đang chạm vào anh. Elen vỗ nhẹ lên vai Urz. Cô vui vẻ nói.

“Đừng có nghĩ ngợi nhiều về việc đó làm gì. Tự làm tự chịu thôi. Quan trọng hơn, giờ chúng ta phải nhanh chóng tìm cách thoát ra khỏi đây...”

Nói tới đó, nữ Vanadis tóc bạch kim chợt ngưng lại giữa chừng. 1 tiếng rên rỉ nhỏ bé đầy đau đớn thoát ra khỏi đôi môi cô. Urz kinh ngạc đứng nhìn, nhưng, lập tức, anh cũng hiểu nguyên do là gì ngay.

Bóng tối tụ lại thành những hạt bụi quấn chặt lấy 2 người. Da thịt của Urz bị thiêu đốt trong thầm lặng. Có lẽ cả Elen cũng đau đớn như vậy.

Điều đáng sợ nhất là họ không thể nào kháng cự lại được.

Đám bụi tối tăm tiến gần tới họ từ mọi phương hướng, đốt cháy bất cứ thứ gì cách chúng chưa đầy đầu ngón tay. 2 người không thể nào né tránh, không thể nào chống trả, càng không thể nào thoát được khỏi nơi này.

Đầu, mặt, náy, vai, tay, chân, bụng, đâu đâu họ cũng thấy bỏng rát. Urz và Elen chỉ còn biết quằn quại trong đau đớn. Elen cố dùng Arifal để gọi gió, xua tan màn bụi đi, thế nhưng, ngay lập tức, chúng vẫn nhanh chóng quay lại tìm tới 2 người, không chịu để họ yên, dù chỉ là 1 chút.

--- Nhìn mụ ta tốn công với mình tới vậy,cứ tưởng là mụ ta sẽ không giết mình ngay, cơ mà...

Anh băn khoăn không rõ liệu có phải là anh đã quá lạc quan không, hay chỉ là mụ phù thủy muốn anh sống dở chết dở cũng nên.

“Xem ra chúng ta cùng đường rồi...”

Elen cay đắng thốt lên. Miệng nói là vậy, thế nhưng, nghe giọng cô là đủ biết cô gái vẫn chưa chịu đầu hàng. Thế nhưng, tất cả chỉ còn là thời gian. Cả cô lẫn Urz đều không có kế sách gì để đối chọi lại được.

Bóng tối lơ lưng trên đầu 2 người bắt đầu oằn mình biến đổi. Urz và Elen cùng ngẩng mặt lên nhìn. Dù không hề có ánh sáng, cả 2 đều nhìn thấy rõ được điều đó.

1 con rắn khổng lồ, được tạo ra từ đám bụi đen tối kia, chậm rãi trườn mình về phía họ.

“Arifal...”

Chưa chịu đầu hàng, Elen đưa kiếm lên. Thế nhưng, giọng nói của cô được nửa chừng thì đứt khúc. Trong tay Urz, cơ thể cô chợt trở nên nặng trĩu. Dường như cô đã bất tỉnh.

Thực ra, điều đó không có gì là lạ. Cộng với cuộc giao đấu nảy lửa ban nãy, giờ lại tới lượt bóng tối hành hạ họ như vậy. Về phần Urz, chỉ cần sơ sảy là cả anh cũng sẽ ngất theo cô.

Không để cô gái tách khỏi anh, Urz ôm chặt lấy nữ Vanadis tóc bạch kim.

Chàng trai trẻ cũng cố gắng hết sức mình như Elen. Thế nhưng, trong khi suy nghĩ xem làm sao để thoát được, chợt 1 cảm giác lạ lùng thâu tóm lấy anh.

--- Cái gì thế này... Chuyện này rốt cuộc là sao?

Đã có lúc anh đã bị đặt vào tình cảnh rất giống với lúc này. Anh cảm thấy là như vậy.

Không hoàn toàn là giống hệt, nhưng, nếu nhìn vào từng chi tiết, anh có thể chắc chắn rằng cả 2 đều khá giống nhau.

Đó là 1 thứ đủ khiến cho người khác đánh mất hết toàn bộ cảm xúc của mình. Đó là thứ đã khiến cho chàng trai trẻ có được thứ quyết tâm mãnh liệt đó, rằng anh sẽ không bao giờ để 1 chuyện như thế diễn ra nữa.

--- Đúng vậy. Tuyệt đối mình sẽ không bao giờ để chuyện đó xảy ra nữa...!

Anh phải có 1 thứ gì đó để chuyện đó không bao giờ xảy ra được nữa.

Sâu thẳm trong ý thức, 1 thứ gì đó vẫy gọi anh. Chàng trai trẻ gật đầu không chút do dự, tay chìa ra trước thứ đấy.

Anh muốn bảo vệ cô gái tóc bạch kim kia. Không phải chỉ vì cô đã bảo vệ anh.

Anh muốn bảo vệ cô vì những cảm xúc mãnh liệt của anh đối với cô. Vì anh không muốn đánh mất cô.

Chàng trai xoay lưng lại để đỡ lấy người Elen. Ít nhất như thế anh vẫn có thể đứng vững được. Và, tuyệt đối anh phải để 2 tay mình không bị vướng víu.

Trước ánh mắt của chàng trai, con mãng xà to lớn đang tăng tốc dần lên.

Chàng trai trẻ đưa cánh tay trái của mình lên.

“--- Tới đây!”

Để cho chuyện đó không bao giờ lặp lại 1 lần nào nữa.

Cánh tay trái của anh nóng rực lên.

1 thứ bóng tối, khác xa với bóng đen xung quanh, xuất hiện trong tay chàng trai, kéo dài ra cả trên lẫn dưới. 1 sợi dây nối liền lại giữa 2 đầu cong cong của thứ bóng tối đó.

Trong tay anh giờ đây là 1 cây cung từ “bóng tối”.

Đồng thời, vô số hình ảnh sống dậy trong tâm trí của chàng trai trẻ. Cứ mỗi gương mặt của những người đã gặp tới giờ hiện ra, đôi mắt đen nhánh của anh lại càng sáng bừng lên đầy ý chí.

Rồi, tới lượt khuôn mặt của một ông lão vụt qua, đôi mắt của chàng trai trẻ lại thoáng 1 chút gì đó buồn bã. Người đó có tên là Betrand, từng là người hầu của anh trong suốt 1 thời gian dài.

Trong khi giao chiến ở Sangroel (Thánh Động Cung), Betrand đã hi sinh tính mạng mình để bảo vệ anh.

“Bóng tối” lại hiện ra trong bàn tay phải của anh, trong nháy mắt biến hình thành 1 mũi tên.

Đặt mũi tên vào cung xong, từ Arifal trong tay Elen chợt gió nổi lên. Nữ Vanadis tóc bạch kim mở choàng mắt ra đầy ngạc nhiên. Đó là bởi thanh kiếm, Long khí của cô, đã tự ý hành động không cần tới cô.

Từng ngọn gió dần tụ lại, tiến về mũi tên đen. Gió biến thành lốc, xoay tròn và bao quanh lấy mũi tên trong tay chàng trai.

“Chúng ta sẽ thoát được ra khỏi đây.”

Chàng trai kéo cung hết cỡ. Anh thét lên trước con mãng xà đang tiến gần trước mắt 2 người.

“--- Tránh đường ra!”

Dây cung rung lên.

Không 1 tiếng động, mũi tên bắn tan con rắn khổng lồ, xuyên thủng người nó.

Mục tiêu của anh không phải là con mãng xà, càng không phải là bóng tối kia.

Thứ anh nhắm tới là Baba Yaga. Nếu là “mũi tên” này, anh tin chắc rằng mũi tên đó sẽ bắn xuyên thủng mọi thứ, bay vượt qua tất cả mà đâm vào mụ quỷ già.

1 lúc sau, 1 tiếng thét, không rõ là tiếng kêu của 1 mụ già hay thú vật kêu gào, vang lên. Cùng lúc đó, bóng tối bao quanh lấy chàng trai và Elen cũng dần biến mất.

Cuối cùng họ cũng cảm thấy được mặt đất dưới chân mình, thấy được làn gió mơn trớn trên da thịt cả 2.

Bầu trời nhá nhem tối trải dài trên đầu 2 người.

Tay trái nắm chặt lấy 1 cây cung đen, tay phải ôm lấy Elen đang bất tỉnh, chàng trai trẻ tóc đỏ kiên cường đứng giữa quang cảnh tan hoang.

“Ti...gre?”

1 giọng nói yếu ớt lọt vào lỗ tai chàng trai. Anh quay xuống nhìn. Dường như đã hồi tỉnh, Elen nheo mắt lại nhìn chàng trai.

Mỉm cười, anh đáp.

MnOtV image 158

“Elen. Thứ lỗi cho tôi đã tới muộn.”

Nữ Vanadis tóc đỏ mở to mắt ra, 1 nụ cười nở rộ trên gương mặt cô gái.

Cách anh gọi cô là đủ để cô biết, người đang đứng trước mặt cô kia, không nghi ngờ gì nữa, chính là Tigrevurmud Vorn.

“---Tigre.”

Một lần nữa, Elen lại gọi tên chàng trai. Dù cho có vô vàn những lời muốn nói quay cuồng trong tâm trí, đó là thứ duy nhất thoát ra khỏi miệng cô gái.

.

Đám mây xám xịt đang che phủ lấy bầu trời dần tan đi, để cho hàng loạt những tia nắng của vầng thái dương buổi hoàng hôn chiếu rọi xuống mặt đất.

Để lại cảnh chiều tà về phía sau, trước mọi sự kiện vừa diễn ra liên tục như vậy, Elizavetta chỉ biết thẫn thờ đứng im như trời trồng.

Những tưởng Elen và Urz đã bị nuốt chửng, đầu của con mãng xà khổng lồ đã bị thổi bay đi sau chưa đầy chục giây.

Mọi chuyện thực sự xảy ra chỉ trong tích tắc. 1 luồng sáng đen từ trong con rắn xuyên thủng qua không trung, bắn trúng vào Baba Yaga đang lơ lửng trên trời.

Luồng sáng đó chắc chắn đã nhằm vào Baba Yaga.

Loạng choạng giữa không trung, mụ phù thủy đen thui lặng lẽ biến mất hệt như trong đợt chạm trán đầu tiên ở ngôi đền hoang. Cùng lúc đó, đám người đất đang giao chiến với Lim và binh lính đều rơi rụng lả tả, hệt như 1 những bức tượng cát bị gió xua tan.

Nữ Vanadis tóc đỏ cuối cùng cũng nhận ra mọi chuyện đã kết thúc.

Là ác mộng hay giấc mơ, tất cả đều ra đi cùng với cảnh chiều hôm.

.

.

1 cục đen xì lê bước trên 1 cánh đồng tuyết mà mặt trời không chiếu rọi tới được. 1 cái gì đó không phải người, càng không phải thú.

Con quái vật đang nhọc nhằn thở dốc bước đi đó chính là Baba Yaga. Dùng hết chút sức tàn của mình, mụ ta mới chạy thoát được khỏi bãi chiến trường.

Cánh tay trái của mụ ta bị đốt cháy, trông không khác gì 1 nhánh cây chết khô. Chiếc sừng trên trán mụ gẫy vụn, 1 nửa khuôn mặt của mụ bị xé nát, để lại 1 bộ dạng đầy khủng khiếp. Trên người mụ chi chít những vết thương, máu đen chảy lênh láng.

Trên 1 vùng trắng xóa, duy nhất chỉ có 1 đường đất màu tro lộ ra theo sau bước đi của con quái vật, lẫn vào đó những vết đen thui.

“1 thứ sức mạnh đáng sợ. Cứ tưởng là ta đã đi đời từ lâu rồi... Không, nhưng mà hắn có lẽ sẽ là 1 [Cung] lí tưởng.”

Baba Yaga dừng lại để tìm kiếm sự hiện diện của ai đó. Miễn là biết được vị trí của [Cung] và Long Khí, mụ ta sẽ không việc gì phải sợ.

Hiện tại tất cả bọn họ đều cách mụ tới tận 1 versta. Như vậy, họ sẽ không thể nào đuổi theo mụ được.

Thế nhưng, cùng lúc đó, Baba Yaga cũng cau mày. Mụ cảm thấy còn có 1 con quỷ nữa. Và, con quỷ đó đang ở rất gần mụ.

--- Là Vodyanoy chăng?

Thế nhưng, nếu mà là Vodyanoy, không có lý do gì hắn lại không xuất hiện ngay lập tức.

Vài tiếng bước chân vang lên. Baba Yaga cựa quậy cơ thể đau đớn của mình mà quay ra nhìn.

1 con người đang đứng tại đó. Hoặc, ít nhất là về vẻ ngoài.

Kẻ kia có 1 thân hình nhỏ thó, khoác trên mình 1 chiếc áo khoác dày. Tay hắn nhỏ tí, chân ngắn cũn cỡn, 1 chiếc mũ được đội trên cái đầu trọc lóc.  Mí mắt hắn to tới dị thường, đã vậy lại còn híp lại, nhìn qua chắc không ai đoán được hắn ta có mắt hay không nữa.

Nghe tới đây, những ai biết sẽ gọi hắn bằng 1 cái tên. Công tước Ganelon.

Thế nhưng, Baba Yaga lại gọi hắn bằng 1 cái tên khác.

“Koschei...!”

Koschei. 1 cái tên của ma quỷ, giống như Torbalan và Baba Yaga, được truyền lại từ ngày xửa ngày xưa cho tới tận bây giờ.

“---Sai rồi.”

Ganelon nhe răng cười đáp lại. Hắn tiến gần tới mụ quỷ, không hề tỏ chút gì sợ hãi. Baba Yaga quay người lại bỏ chạy, thế nhưng, ngay sau đó, Ganelon đã ở trước mặt mụ ta tự bao giờ, dù ban nãy giữa 2 bên cũng phải cách nhau tới chục bước chân.

Bàn tay nhỏ xíu của Ganelon nắm lấy mặt của mụ quỷ.

“Ta là Maximilian. Maximilian thuộc Nhà Ganelon. Kẻ mang tên Koschei đã không còn ở trên thế gian này từ lâu rồi.”

Ẩn chứa trong giọng nói của hắn ta có cái gì đó đầy giận dữ.

Khuôn mặt của mụ quỷ già nứt toát ra. 1 tiếng hét rống lên khỏi miệng mụ ta. Từ mặt của Baba Yaga, âm khí tựa như 1 luồng sương đen thoát ra khỏi mụ. Ganelon đang hút lấy sinh lực của mụ quỷ già.

“Ta đã không kịp ăn được Torbalan vì hắn ta bỏ mạng ở ngoài biển, nhưng ta sẽ không để ngươi chạy thoát đâu. Hãy trở thành thức ăn của ta.”

“Đừng, nhóc...”

Mụ quỷ cố kháng cự. Thế nhưng, dù lớn gấp đôi Ganelon, Baba Yaga không thể nào cử động thân thể mình như mong muốn được. Baba Yaga giờ đây giống hệt như 1 con sâu thảm hại nằm dưới nanh vuốt của kẻ săn mồi, chờ đợi tới thời khắc bị ăn tươi nuốt sống.

Kể cả là thế, mụ già vẫn gắng gượng đưa tay phải lên hòng cào cấu lấy Ganelon. Ganelon vung cánh tay còn lại của mình ra, tóm lấy tay mụ quỷ. Dù ra đòn nhanh đến đáng sợ, cử động của hắn ta cũng không có gì là quá dị thường.

1 âm thanh khô khốc vang lên, mụ quỷ hét lên 1 tiếng ngắn ngủi. Ganelon đã bẻ gẫy cánh tay của Baba Yaga.

Và, đó cũng là những biểu cảm cuối cùng của Baba Yaga. Với sinh lực ngày càng mất dần đi, mũ quỷ không còn có thể cầm cự được nữa, cơ thể mụ dần dần tan nát và lụi tàn dần.

Không chỉ có mình mặt mụ. Vai, tay, chân, cánh; toàn thân của Baba Yaga cũng cùng chịu số phận vỡ nát. 1 con quỷ hành hạ con người biết bấy lâu nay, 1 kẻ sống sót được sau 1 đòn chí mạng tới vậy, cứ tưởng chừng như sẽ còn tiếp tục gây họa trong tương lai, giờ đây lại đang dần dần chìm xuống suối vàng sâu thăm thẳm.

Trong khi đó, đôi mắt của gã đàn ông nhỏ bé yếu ớt kia lại lóe lên đầy tàn độc.

Cánh tay phải của mụ quỷ, không còn chút sức lực gì nữa, rơi rụng xuống mặt đất. Cùng lúc đó, vai của mụ ta cũng rời ra khỏi người, hệt như 1 nhánh cây khô rụng khỏi cây, đáp xuống tuyết và trở thành tro bụi.

Tầm nửa phút sau, không còn 1 chút vết tích gì của con quỷ mang tên Baba Yaga sót lại nữa. Có chăng chỉ có ít tro bụi sót lại trên tuyết trắng mà thôi.

Đang thỏa mãn gật gù, Ganelon chợt cảm thấy có ai đó ở đây. Hắn quay ra liếc về hàng cây ở phía xa xa.

1 người đàn ông mặc áo choàng đen đang lặng lẽ đứng tại đó.

Ganelon biết lão già đó tên là Dreakavac, 1 con quỷ giống như Baba Yaga, trước đây từng hầu hạ cho Công tước Thenardier.

Ganelon kinh ngạc là Drekavac lại xuất đầu lộ diện như vậy. Thế nhưng, điều đáng nghi ngại lại là kẻ kia chỉ đứng đó mà không nói năng gì. Ganelon cau mày. Nếu như Drekavac tới đây để giải cứu Baba Yaga, đáng nhẽ ra hắn ta đã phải ra vẻ tức tối hay hối tiếc mới phải.

“Ngươi tới đây để cứu đồng minh của mình sao? Xem ra là ngươi đã tới trễ rồi.”

Ganelon bình tĩnh hỏi lại. Trong khi đó, Dreakavac chỉ đáp lại dửng dưng như không.

“Ta không tới đây để giúp bà ta. Ta cũng không hề cảm thấy việc đó có gì là cần thiết.”

Ganelon nghiêng đầu sang 1 bên, tỏ ra đầy bối rối. Dù quả là giữa 2 bên kia cũng không có gì là thân thiết cho lắm, thế nhưng, đáng nhẽ ra cũng đâu có tới mức lạnh lùng tới vậy.

“Tính ra thì phe các ngươi đã mất 3 đồng minh rồi. Koschei, Torbalan và Baba Yaga. Thêm cả ngươi nữa thì số còn lại cũng chỉ đếm được trên đầu ngón tay là cùng.”

Trước lời của Ganelon, Drekavac chỉ mỉm cười dưới lớp áo choàng.

“Xem ra ngươi đã hiểu nhầm rồi. Đâu cần phải có mặt đầy đủ tất cả để hoàn thành mục đích của bọn ta chứ. Chỉ cần một người ở đúng chỗ và đúng thời điểm là đủ lắm rồi.--- Kể cả khi đó là ngươi, Koschei ạ.”

Ánh mắt của Ganelon bừng bừng đầy sát khí. Tay Cựu Công tước dồn sức vào tay phải. Hắn hơi tiến về phía trước, ra vẻ như sắp xông lên tới nơi.

“Ai ngờ là tên khốn nhà ngươi lại coi ta như đồng loại chứ, quả là ngươi đã lẩm cẩm rồi.”

Nói là vậy, nhưng Ganelon không hành động ngay. Vẫn đứng đó, Drekavac không hề để lộ ra chút sơ hở gì. Hắn cũng không hề lay động trước đòn khích tướng của Ganelon.

“1 người bình thường đâu thể nào hút được sinh lực của 1 con quỷ chứ. Cho dù ngươi có cố ra vẻ mình là con người mang tên Maximilian đến đâu đi nữa, ngươi cũng đâu phải con người.”

Drekavac quay lưng lại. Giọng nói của tay quỷ già không hề to lớn gì, thế nhưng tất cả những gì hắn nói vẫn vang lên rõ ràng trong tay Ganelon.

“Kể cả là ngươi trở thành kẻ sống sót cuối cùng cũng không sao. Miễn là nhân giới sẽ bị lật đổ.”

Nói xong, Drekavac bước đi và biến mất đằng sau rặng cây. Chỉ còn lại mình Ganelon giữa cánh đồng tuyết phủ. Thả lỏng ngươi ra, hít vào 1 hơi xong xuôi, Ganelon khịt mũi đầy khó chịu.

“Kẻ cuối cùng ... hử. Được thôi. Rốt cuộc thì đó cũng là ý định ban đầu của ta rồi.”

Tự lẩm bẩm với chính mình, Ganelon điềm đạm bước đi trên cánh đồng tuyết. Tạm thời, hắn đã đoạt được sinh lực của Baba Yaga. Tạm thời cứ là như vậy đã.

“Ta cũng sắp sớm phải quay về Brune rồi, thật là đáng tiếc. Mùa xuân rốt cuộc cũng đã đến với cái xứ sở tuyết này. Hừm, hết sạch rượu mạnh rồi, thôi thì dù sao ta cũng uống được thứ rượu nhạt của Brune. Sẽ có ngày ta sẽ quay về đây. Sớm thôi...”

Ganelon chậm rãi bước đi, để lại những dấu chân đen trũi trên mặt đất trắng xóa.

.

.

Sau khi cuộc chiến kết thúc, binh lính bắt đầu mai táng cho những đồng đội đã hi sinh của mình, Tiếng là mai táng, thực tế họ không có đào hố rồi lấp đi làm mộ như bình thường. Trong lúc này, họ chỉ thu lượm mũ giáp và giáp tay, đồng thời khắc tên của chủ nhân chúng lên mà thôi.

Đứng giữa lính tráng, Elizavetta, Tigre, Elen, Lim và Massas cũng bắt tay vào giúp đỡ. Những cái xác khủng khiếp kia như nhắc nhở cho họ rằng tất cả những gì vừa mới xảy ra cách đó không lâu đều là chuyện có thật. Một số thậm chí còn nôn mửa trước cảnh tượng kia.

Số lượng lính Lebus còn sót lại chưa đến 60 kỵ binh. Do số thương vong chưa đầy 20 người, xem ra có tầm hơn 20 người đã bỏ chạy. Với 1 đối thủ như vậy, điều đó cũng không có gì là bất ngờ.

“Cách đây tầm 10 versta còn có 1 đội kỵ binh khác. Chúng ta nên liên lạc với họ tới trợ giúp trong khi ta đi tìm kiếm những ai đào ngũ.”

1 người lính già dặn lên tiếng đề nghị. Elizavetta đồng ý. Thêm vào đó, cô cũng nói thêm là sẽ không buộc tội ai đào ngũ. Bình thường, đào ngũ trong khi giao chiến luôn bị coi là có tội. Đó là bởi điều đó thực sự cần thiết để giữ gìn sĩ khí binh lính, cũng như không để cho những ai ở lại chiến đấu cảm thấy bất mãn.

Thế nhưng, Elizavetta coi như đây là một ngoại lệ, và binh sĩ của cô cũng đồng tình với điều đó.

Sau khi mọi việc xong xuôi, Elizavetta quay sang nói lời cảm ơn binh lính của mình dưới buổi chiều tà.

“Tất cả mọi người đều đã chiến đấu rất tốt.”

Bộ dạng của nữ Vanadis tóc đỏ lúc này hết sức thê thảm. Mái tóc đỏ của cô rối bù, vạt váy sờn rách. Làn da trắng trẻo của cô giờ đầy những vết trầy sước và lấm len bùn đất.

Thế nhưng, 1 nụ cười rạng rỡ đang hiện lên trên gương mặt của Elizavetta. Con mắt vàng của cô gái lóe lên cảm giác đầy tự hào cho binh lính của mình, trong khi đó, con mắt xanh lại tràn ngập đầy những cảm thông đối với sự hi sinh của họ. Cả giọng nói của cô cũng vậy. Tất cả binh sĩ đều hãnh diễn ưỡn ngực ra, đứng thẳng lưng và giơ tay lên chào đón người chủ nhân họ hằng tôn kính.

Elizavetta ra lệnh cho 1 nửa quân lính nghỉ ngơi, 1 nửa còn lại đi tìm những ai đào ngũ. Và, tạm thời là như vậy.

Lúc này, cô mới quay sang nhìn Tigre.

Elizavetta và Tigre bước ra bóng của ngôi đền bỏ hoang hòng tránh né ánh mắt tò mò của binh lính. Cả 2 cùng nhìn thẳng vào nhau, vẻ mặt u ám của họ đầy những rụt rè và áy náy.

Từ 1 chỗ xa xa, Elen, Lim và Massas cùng nhau dõi theo cảnh tượng kia.

“Rốt cuộc cái tên Tigre này đang làm gì vậy? Cứ rầy rày không nói được nổi lời chia tay thế này là hơi bị phiền phức đấy.”

“Eleonora-sama.”

Lim gọi tên lãnh chúa của mình hòng nhắc nhở cô. Đôi mắt xanh của cô gái có 1 chút gì đó bất an. Có lẽ hiểu được Lim đang nghĩ gì, Massas vỗ nhẹ lên vai cô.

“Đừng lo. Tigre sẽ trở lại thôi.”

Lim vô tình quay lại nhìn vị Bá tước già râu xám. Massas gật đầu và cười lớn.

“Nếu muốn, dù là bây giờ đi nữa, cậu ta vẫn có thể chọn sống tiếp làm Urz. Và quên hết đi những gì mình đã nhớ lại.”

Nhưng, Massas biết chắc rằng Tigre sẽ không chọn lấy con đường đó.

Đằng sau vẻ mặt của 2 người, Tigre cảm thấy lòng mình đầy rối bời. Anh đã trực mở lời 1 vài lần, thế nhưng, anh lại thôi và suy nghĩ lại lời của mình. Và, Elizavetta cũng vậy.

Dù vậy, cuối cùng Tigre cũng dồn hết cam đảm lại mà lên tiếng.

“--- Dù chỉ là 1 thời gian ngắn, nhưng tôi thực sự rất biết ơn ngài.”

Elizavetta mở tròn xoe mắt ra nhìn Tigre. Sau đó, cô lại nheo mắt lại đầy ngán ngẩm.

“Bộ không có lời nào hay hơn để nói sao?”

“Không phải là tôi không có, cơ mà...”

Bối rối, Tigre vò mạnh mái tóc đỏ sẩm của mình. Elizavetta liền thốt lên.

“Và, hãy nói chuyện với tôi như là với Eleonora. Tôi cho phép cậu đó.”

“Cảm ơn.”

Sau khi bỏ đi lối nói truyện khách sáo cũng như nói lời cảm ơn, Tigre bèn đáp lại lời cô ban nãy.

“Cảm ơn cô đã giúp đỡ. Tôi đã nghĩ đi nghĩ lại phải nói làm sao, thế nhưng, tôi tin rằng như thế này là giống tôi hơn cả.”

Trước lời của anh, Elizavetta ngạc nhiên mắt tròn mắt dẹt. Sau đó, cô thầm thì đầy cô đơn.

“Ra vậy... giống cậu hử.”

Elizavetta nhìn xuống đất rồi lại quay sang nhìn Tigre. Đôi Mắt Cầu Vồng của cô thoáng chút lo lắng. Cô hỏi Tigre.

“Nhưng mà, đúng rồi. Khi tôi gặp cậu lần đầu tiên, những suy nghĩ khi đó, cậu còn nhớ lại được bao nhiêu?”

Cô hỏi lại thời gian khi anh vẫn còn tự xưng là Urz.

“Hầu như là tất cả. Khi tôi mới gặp cô lần đầu bên bãi biển đó. Khi cô hỏi tôi về đôi mắt của cô. Và khi tôi cùng cô lẻn ra ngoài thị trấn.”

Tigre lại nói tiếp.

“Với những suy nghĩ đó trong tâm trí tôi, tôi đã quyết định sẽ là Tigrevurmud Vorn. Tôi không quên thời gian tôi là Urz. Cơ mà, tôi sẽ không còn... là Urz nữa.”

Vừa nhắc tới Urz, giọng nói của anh chợt ngượng nghịu hẳn. Thế nhưng, Tigre không hề bận tâm vì điều đó, và Elizavetta cũng không trách cứ gì anh.

“Vậy là, cậu sẽ quay về bên Eleonora.”

Những lời này của Elizavetta dường như chỉ là 1 chút hờn dỗi, hơn là đay nghiến chàng trai. Mất 1 lúc lặng im không biết phải nói gì, Tigre lắc đầu.

“Elen là 1 người rất quan trọng đối với tôi. Thế nhưng, điều đó không có nghĩa là tôi sẽ quay về bên cô ấy.”

1 ngày nào đó, anh sẽ quay với Alsace của Vương quốc Brune. Vẫn còn 2 năm nữa, thế nhưng ai mà có thể biết được mọi chuyện sẽ ra sao với 1 biến cố như thế này.

Nghĩ tới đấy, chợt nụ cười của nữ Vanadis tóc bạch kim phảng phất hiện ra trong tâm trí của Tigre. Tigre lại vò mái tóc đỏ sẫm của mình. Cho dù vừa mới nói với Elizavetta là vậy, anh vẫn dùng dằng không muốn rời xa Elen.

Tạm gạt mâu thuẫn trong lòng mình sang 1 bên, Tigre nhìn thẳng vào Elizavetta. Sau chuyện này, anh muốn được gặp Elen. Thế nhưng, trước đó, có 1 điều anh phải nói với Elizavetta.

“Elizavetta. Tôi hứa, nếu có chuyện gì xảy ra với cô, tôi sẽ tới bên cô ngay lập tức.”

“Tại sao vậy?”

Elizavetta cáu kỉnh hỏi.

“Cậu không còn là Urz nữa, đâu còn liên quan gì tới tôi nữa.”

“Cô đã ủng hộ tôi trong cuộc nội chiến ở Brune năm ngoái, đúng không nào?”

Đó là vào khi trận chiến quyết định giữa Tigre và Công tước Thenardier đang cận kề. Elizavetta đã bắt tay với Tigre, lúc này là người cầm đầu “Bạch Ngân Lưu Tinh Quân”; dù rằng Elizavetta cũng là đồng minh với kẻ thù của anh, Công tước Thenardier.

“Cuối cùng tôi cũng có thể được bày tỏ lòng biết ơn của mình với cô cho dịp đấy. Cảm ơn cô. Cô đã thực sự đã giúp đỡ chúng tôi rất nhiều.”

“Chừng đó có đáng là bao.”

Elizavetta nhún vai và thở dài 1 tiếng. Xem ra là cô thực sự nghĩ là như vậy.

“Liệu cậu có dám nói là sẽ tới bên tôi ngay lập tức chỉ với mình lý do đó không thôi?”

Tigre lắc đầu. Anh cười và đáp.

“Tôi đã nói từ trước, nhưng, tôi sẽ không bao giờ quên thời gian mình là Urz. Và, chính Urz cũng đã nói, rằng cậu ấy muốn được giúp cô.”

Lần này, Elizavetta nhìn chằm chằm vào chàng trai trẻ. Sau đó, cô cười phá lên.

“Cậu không đùa đấy chứ?”

“Tôi không hề đùa.”

“Vậy, nếu như Eleonora và tôi đánh nhau, cậu sẽ theo phe nào?”

Elizavetta lên tiếng hỏi,ra vẻ đầy thách thức. Dù sao thì khả năng đó vẫn có thể xảy ra.

Mối bất hòa giữa Elen và Elizavetta không vì chuyện này mà biến mất đi ngay được. Elen vẫn chưa thể nào tha thứ cho Elizavetta, và Elizavetta cũng chưa thể nào tha thứ cho Elen được.

Sau khi nghĩ ngợi 1 hồi, Tigre mới lên tiếng.

“Tôi sẽ là người thương thuyết giữa 2 người các cô.”

“Nói thì dễ lắm, thế nhưng cậu có chắc là mình sẽ làm được điều đó không?”

Elizavetta khoanh tay lại nhìn Tigre. Tigre chỉ nghiêng đầu sang 1 bên.

“Tôi không thể nào biết đươc. Thế nhưng, tôi coi cả Elen lẫn cô đều là những người rất đỗi quan trọng đối với tôi. Tôi chỉ biết rằng tôi sẽ cố gắng hết sức mình, cho tới khi nào không còn có thể can ngăn được 2 người nữa.”

“Ra là vậy...”

Elizavetta không hề phản đối gì thêm.

“Nếu cô có yêu cầu gì, xin cứ việc nói ra. Nếu như tôi có thể làm được thì...”

Nói tới đó, Tigre vội khựng lại ngay. Nguyên do là vì Elizavetta đang nhìn anh với vẻ mặt nghiêm túc đến lạ thường.

“Cậu nói rằng là có thể làm được, đúng không?”

Tigre, choáng ngợp trước vẻ mắt đầy mãnh liệt của cô gái, chỉ biết lặng lẽ gật đầu.

MnOtV image 168

Sau đso, Elizavetta bỏ 2 tay ra. Cô ôm choàng lấy Tigre.

Trước hành động đầy bất ngờ đó, Tigre đột nhiên không biết phải làm gì, càng không biết phải nói gì cho phải. Vùi mắt vào ngực chàng trai, Elizavetta thì thào nói.

“Chỉ 1 chút thôi... Chỉ 1 chút thôi cũng được. Xin cậu, hãy là Urz đi.”

Tigre không đáp lại. Anh chỉ lặng lẽ đưa tay ra sau lưng cô gái, nhẹ nhàng ôm lấy cô.

Rốt cuộc 2 người cứ giữ nguyên như thế sau bao lâu? Chắc chắn là chưa đầy nửa phút.

Elizavetta bỏ tay ra, cô lặng lẽ rời khỏi Tigre. Tigre cũng rời cô ra.

“Cảm ơn cậu...”

Elizavetta đưa mắt khỏi Tigre, cô quay sang nhìn Elen. Cùng lúc đó, Elen đang đứng thờ người ra vì quá kinh ngạc, thế nhưng cô cũng trấn tĩnh lại ngay trước ánh mắt của nữ Vanadis tóc đỏ.

Cười 1 tiếng nho nhỏ, Elizavetta nắm lấy tay Tigre mà đi. Tigre hoài nghi quay sang cô gái, thế nhưng Elizavetta vẫn tiếp tục bước đi mà không hề nói năng câu gì.

Elizavetta dừng lại trước mặt Elen. Cô bỏ tay Tigre ra, khoanh 2 tay mình lại mà nhìn Elen đầy kiêu hãnh.

Về phần Elen, không thèm giấu đi cơn giận của mình, cô cũng gườm gườm nhìn trả lại Elizavetta.

“Tôi xin trao lại Bá tước Tigrevurmud sau khi được tôi chăm sóc ở đây.”

Elizavetta lên giọng nói.

“Ô hay. Ra là ở Lebus, người ta chào đón khách bằng cách đối xử tồi tệ với họ rồi gọi là chăm sóc hử. Tôi đã được biết hết đầu đuôi mọi chuyện ra sao rồi. Tôi cũng được cho biết là cô đã làm bắt ngài Bá tước đây làm đủ thứ chuyện, hết chăn ngựa rồi lại bắt làm hầu cận của mình chẳng hạn.”

Elen nhân cơ hội này lên tiếng xỉa xói Elizavetta. Thế nhưng, Elizavetta chỉ bình tĩnh đáp lại.

“Dù đúng là tôi có nhớ rằng tôi đã làm những việc đó đối với 1 người tên Urz, thế nhưng tôi không thể nào nhớ nổi là mình đã đối xử bạc đãi với Bá tước Tigrevurmud đây chút nào hết.”

Không chỉ cả Elen, mà Tigre lẫn Lim cũng phải kinh ngạc trước câu trả lời của cô gái. Duy nhất chỉ có Massas là ra vẻ hết sức ngưỡng mộ.

“Ra là vậy. Quả là giờ mọi chuyện đã sáng rõ hẳn. Vậy thì, thưa Vanadis-dono, Urz hiện thời đang ở đâu vậy?”

“Cậu ta đã đi xa rồi.”

Elizavetta điềm đạm nói, tựa như đã suy nghĩ mình phải nói gì từ trước. Lời của cô còn như muốn ngụ ý, “cứ coi là như vậy đi.”

Elizavetta không hề coi như Urz, người mà cô đã mang về lâu đài, không hề tồn tại, chỉ là anh đã lặng lẽ biến mất sau trận chiến với con quỷ dữ.

Và, cùng lúc đó, Elizavetta đã tìm thấy Tigrevurmud Vorn vốn mất tích bấy lâu nay, và che chở cho anh. Nghe tin đó, Eleonora Viltaria đã tới để đưa Tigre về, cùng với phụ tá của cô, Limalisha, và Massas với Teita thuộc xứ Brune.

Có lẽ đó là cách duy nhất để không ai phải cảm thấy đau đớn.

Đúng lúc đó, thanh kiếm của Elen, cùng ngọn roi đen của Elizavetta, đột nhiên hầu như đồng thời cùng lóe sáng lên. 2 nữ Vanadis ngạc nhiên nhìn về Viralt của mình.

“Con quỷ đó đã chết rồi ư...?”

Vừa nghe thấy được ý nghĩ mà Long khí của cô mập mờ truyền tới, Elizavetta chỉ biết đứng ngẩn người ra; cả Elen cũng vậy. Chợt, cánh tay phải của Elizavetta bất ngờ buông thõng xuống.

“Cô sao vậy?”

Trước 1 Tigre không giấu được nổi vẻ căng thẳng lẫn bứt rứt của mình, Elizavetta bối rối, cô cố giơ tay mình lên.

Thế nhưng, cánh tay cô không tài nào nhấc lên nổi. Cho dù cô vừa khoanh tay từ nãy tới giờ, giờ đây cánh tay cô lại buông thõng xuống, tựa như không còn chút sức lực gì.

“...Có chuyện gì vậy?”

Elen dè dặt hỏi. Elizavetta không đáp lại ngay. Cô lấy tay kia cấu thử vào tay phải của mình.

“Không hề đau. Và cũng không phải là bị tê tay.”

Sau đó, nữ Vanadis tóc đỏ chỉ thở dài.

Chắc chắn lời nguyền của cô đã được hóa giải. Rốt cuộc thì con quỷ cũng đã bỏ mạng.

Thế nhưng, cô cũng lờ mờ nhận ra rằng sẽ cần nhiều thời gian, nhiều công sức để cô có thể dùng cánh tay phải của mình được như xưa.

“Âu đó cũng là cái giá phải trả cho sức mạnh, hẳn là vậy. Xem ra tôi sẽ chỉ bị thế này mà thôi.”

Bước ra khỏi bóng ngôi đền hoang, Elen thoải mái giãn người ra dưới ánh nắng hoàng hôn.

“Mệt ghê ta. Vậy là coi như mọi chuyện cuối cùng cũng xong xuôi rồi nhỉ?”

Cô gái thở 1 hơi nhẹ nhàng, tựa như mọi nhọc nhằn của bản thân đều đã chìm vào trong quên lãng. Tiếp theo, họ sẽ quay lại thị trấn cạnh lâu đài Lebus, đón Teita, xử lý nốt vài thủ tục xã giao, và tất cả sẽ cùng nhau trở về Leitmeritz.

“Dù nói là xong xuôi như vậy, giờ thì chúng ta chỉ càng có thêm nhiều bí ẩn hơn mà thôi.”

Ánh mắt lạnh lùng của Lim quay sang nhìn Tigre và cây cung trong tay anh. Lý do tại sao lũ quỷ lại bám riết Tigre tới vậy vẫn còn là 1 bí ẩn. Hiện tại họ cũng không biết rõ có bao nhiêu con quỷ nữa.

Cho tới khi nào chưa đi đến được kết luận cuối cùng về những con quỷ này, Tigre khó mà có thể sống trong yên bình được. Ngay cả Leitmeritz, nơi chàng trai trẻ trú lại, cũng tương tự như vậy. Và cả Alsace, quê hương của anh, cũng như bản thân Vương quốc Brune cũng sẽ chịu chung số phận.

Nữ Vanadis tóc bạch kim khẽ gõ nhẹ lên vai người phụ tá của mình, vẻ mặt cô đầy trầm ngâm.

“Em biết chị đang nghĩ gì, nhưng chị có lo lắng tới mấy cũng đâu có tìm ra được câu trả lời ngay đâu. Dù sao đi nữa, em sẽ còn đi hỏi Sofy nữa. Và cả những người còn lại nữa, nếu cần.”

“Những người còn lại”, cô muốn nói tới những Vanadis khác – Ludmila, Elizavetta, Olga và Valentian. Với 3 đời là Vanadis, có lẽ Ludmira có thể biết được thêm 1 điều gì đó từ gia tộc mình.

Khả năng nữa là Olga, sau khi giao đấu với Torbalan và quay về Brest, lãnh địa của mình, cô có lẽ cũng đang điều tra về việc này. Cả Elizavetta sau chuyện này cũng sẽ bắt tay vào tìm kiếm. Dù chưa từng nói chuyện với Valentina, nhưng cho dù cô ta không biết gì đi nữa, Elen vẫn cảm thấy cần phải thông báo cho cô ta.

“Thứ lỗi cho tôi vì đã không giúp được gì nhiều cho cô.”

Tigre buồn bã xin lỗi Elen. Chàng trai trẻ hầu như không biết gì nhiều về cây cung đen, ngoại trừ những trải nghiệm của anh với cây cung. Có lẽ ngay cả ở trong ngôi nhà của anh tại Alsace cũng không hề có ghi chép gì về món vật gia truyền này.

“Đừng lo, Có gì từ bây giờ chúng ta sẽ cùng nhau tìm hiểu thôi.”

Nữ Vanadis tóc bạch kim nhẹ nhàng xua tan đi tất cả những hối tiếc và tội nổi đang dâng trào trong trái tim của Tigre bằng 1 nụ cười. Thầm cảm ơn nụ cười của cô gái, chàng trai trẻ gật đầu.

“Khi nào về Brune tôi cũng sẽ tự mình đứng ra điều tra, Cơ mà, chắc là cũng phải mất một thời gian nữa.”

Massas lên tiếng, tay vuốt chòm râu xám của mình. Say khi nghỉ ngơi dưỡng sức ở thị trấn trực thuộc lâu đài Lebus, ông dự định sẽ tới Kinh thành Silesia. Ông muốn được diện kiến Quốc vương Victor với tư cách là sứ giả của Vương quốc Brune để bàn bạc về chuyện Tigre.

“... Vậy cuối cùng ngài sẽ mang Tigre quay về nước chứ?”

Elen rầu rĩ hỏi vị Bá tước già. Cô biết rằng nếu ông ta làm vậy, cô cũng không thể nào ngăn cản được. Vì thế, cho dù đã chuẩn bị tinh thần từ trước, thế nhưng, quả là cô không thể nào kìm nén lại cảm xúc của mình được. Dù vậy, Massas cũng không thể mỉm cười đáp lại cô được.

“Dự định của tôi là như vậy, thế nhưng tất cả còn phải tùy thuộc vào Quốc vương Victor. Tôi không cho rằng thỏa thuận này sẽ chấm dứt tại đây ngay, vì thế, Tigre sẽ vẫn được giao cho ngài ít nhất trong mùa xuân năm nay.”

“Tôi hiểu. Ngày nào tôi còn ở Leitmeritz, tôi thề sẽ gánh vác mọi trách nhiệm liên quan tới Tigre.”

Elen nghiêm nghị đáp lại. Chợt nhận thấy có gì đó di chuyển từ xa, Tigre quay mắt ra dõi theo.

Từ bên kia vùng đất hoang vu, bóng dáng của 1 người cưỡi ngựa đang hộc tốc lao tới. Có vẻ như đó là 1 người lính Lebus. Vừa thoáng trông thấy Elizavetta, anh lính cho ngựa dừng lại cách cô tầm 30 arsin. Vội vã nhảy xuống đất, anh ta loạng choạng tiến về Elizavetta.

“Có chuyện gì vậy?”

Elen nghiêng đầu lên tiếng thắc mắc. Lim liền đáp.

“Có lẽ là đã có chuyện gì xảy ra tại Lâu đài.”

Trước lời của Lim, Tigre vô tình nắm chặt tay lại. Teita hiện giờ đang ở trong Lâu đài. Dù biết rằng cô đang ở tạm 1 phòng trong lâu đài, cho nên tạm thời cô gái vẫn sẽ an toàn, thế nhưng con tin của chàng trai vẫn không thể nào hết hồi hộp được.

Quỳ gối trước mặt Elizavetta, người lính kia thốt lên không ra hơi.

“X-xin ngài thứ lỗi cho! Bá tước Polus hiện đang dẫn 2,000 binh lính tới tấn công! Với tất cả lòng tôn kính cũng như vì sự an nguy của ngài, thưa Vanadis-sama, xin ngài hãy mau chóng quay về Lâu đài Lebus ngay...!”

Vừa nói tới đó, người lính kia liền rút 1 lá thư từ 1 chiếc túi đeo bên hông mình ra. Anh ta trao lại cho Elizavetta bằng cả 2 tay.

“--- Ngươi đã vất vả quá rồi. Hãy nghỉ ngơi đi.”

Chìa tay ra nhận lấy bức thư, nữ Vanadis tóc đỏ cảm ơn người lính kia. Cô cho gọi 1 người lính khác tới, lệnh cho anh ta chuẩn bị chỗ ăn chỗ ngủ cho người kia, đồng thời coi sóc cả ngựa cho anh ta,

Xong xuôi hết mọi việc, Tigre mới bước tới bên cạnh Elizavetta. Elen, Lim và Massas cũng lặng lẽ đi theo anh.

Nhận ra chàng trai đang tiến về phía mình, Lôi Oa Thiểm Cơ nhìn vào bức thứ đang nằm trong bàn tay trái của mình, để rồi lại liếc sang anh. Cô liền trao bức thư lại cho Tigre.

“Phiền cậu bóc thư ra và đọc hộ tôi được không?--- thưa Bá tước Tigrevurmud.”

Có lẽ ý thức được cách cô nói chuyện với anh giờ đây xa cách đến nhường nào, cô phải ngưng lại 1 lúc mới gọi được nổi tên của Tigre. Tigre gật đầu nhận lấy bức thư. Anh cẩn thận tháo niêm phong ra và đọc.

“Đây là thư của Naum gửi cho tôi.”

Chính xác hơn, đó là bức thư gửi tới Urz. Elizavetta gượng gạo mỉm cười.

“Tôi cũng đoán rằng đó là thư của cậu. Rốt cuộc thì không đời nào Naum và Lazarl lại biết tôi đang ở đây được.”

Hẳn là vì nhìn thấy Elizavetta, người lính kia mới nghĩ ngay tới việc báo cáo lại cho cô đầu tiên.

Tigre đọc lướt qua bức thứ, thế nhưng vẻ mặt của anh lại như thể anh không biết phải nói gì. Elizavetta thắc mắc nghiêng đầu sang 1 bên. Elen và những người còn lại cũng lộ vẻ hoài nghi trước thái độ của chàng trai trẻ.

“Có chuyện gì vậy, Tigre?”

“Theo như bức thư này, Bá tước Polus này... xem ra muốn giải cứu tôi khỏi tay Elizavetta.”

Theo bức thư ngắn gọn của Naum, Bá tước Polus Orgelt Kazakov hiện đang dẫn đầu 2.000 quân tiến đánh từ hướng Đông Nam, yêu cầu đòi Lebus giao Tigreurmud Vorn lại, và, vì thế, Bá tước đã sẵn sàng nghênh chiến.

『 Tôi không rõ là ông ta có được tin này từ đâu, thế nhưng Bá tước Polus vẫn 1 mực tin rằng cậu là Bá tước Vorn. Bên chúng ta đã thừa nhận việc Urz là 1 cận thần trong lâu đài, nhưng chúng tôi hoàn toàn phủ nhận mọi thứ liên quan tới Bá tước Vorn.』

Bức thư được gửi đi sau khi Urz lên đường tìm kiếm Elizavetta. Bức thư kết thúc với chỉ thị yêu cầu anh quay về lâu đài ngay lập tức. Từng câu từ trong lá thư đều bộc lộ rõ sự quan tâm của Naum dành cho chàng trai trẻ. Tigre thầm cảm ơn người hiệp sĩ tráng kiện từ tận đáy lòng mình.

Tigre đưa mắt nhìn 4 người đồng hành của mình, anh liền thuật lại nội dung của bức thư. Sau khi nghe xong, Elen và Massas đều mở tròn xoe mắt ra, ra vẻ đầy ngạc nhiên.

“Thật là không đúng lúc chút nào, hay có lẽ phải nói là, cái tay Kazakov này, lại xui xẻo tới vậy.”

“Quả là không sai. Nếu mà bức thư này tới sớm 1,2 ngày, mọi chuyện có khi đã khác hẳn rồi.”

Không như 2 người kia, Lim và Elizavetta dường như lại đang ngẫm nghĩ gì đó với vẻ mặt đầy nghiêm túc.

“Elizavetta-sama. Thứ lỗi cho tôi, nhưng liệu ngài có thể cho chúng tôi biết được gì về người mang tên Kazakov này được không?’

Lim cũng có rất nhiều suy nghĩ liên quan tới nữ Vanadis tóc đỏ. Thế nhưng, cô tạm thời dẹp hết những suy nghĩ đó vào tận đáy của tâm trí mình, đồng thời ưu tiên giải quyết tình hình hiện tại lên đầu.

“Nếu nói ngắn gọn về tính cách của hắn ta, tôi cho rằng hắn là kẻ rất phô trương và kiêu ngạo.”

Giọng nói của Lôi Oa Thiểm Cơ lộ rõ sự khinh bỉ tới lạnh lùng.

Dù mới gặp mặt Kazakov đôi ba lần, nhưng Elizavetta thừa hiểu rõ con người này. Đó là bởi vì bên cạnh việc lãnh thổ 2 bên nằm ngay cạnh nhau, giả sử như có biến xảy ra, khả năng cao là Kazakov sẽ trở thành kẻ thù của cô, cho nên cô mới cho điều tra kỹ lưỡng ngay từ đầu.

Đương nhiên, Elizavetta cũng biết tới việc Kazakov viện cớ Mắt Cầu Vồng để căm ghét cô. Và, Elizavetta cũng không hề có thiện chí gì đối với Kazakov.

“Hắn là 1 kẻ có tài, cho dù là lãnh chúa, chiến binh hay chỉ huy đi nữa. Hắn cũng rất có tiếng đối với binh lính của mình cũng như là người dân sống trong lãnh thổ, nhiều quý tộc cũng có giao hảo với con người này. Mặt khác, hắn cũng là 1 kẻ thèm khát danh vọng, tới độ đủ để sẵn sàng lao đầu vào chỗ nguy hiểm chỉ để đạt được điều đó.”

“Ý ngài là việc yêu cầu giao nộp Bá tước Tigrevurmud cũng chỉ là xuất phát từ lòng thèm khát danh vọng sao?”

“Lúc này ta chỉ có thể đoán được như vậy thôi. Có quá nhiều điểm kỳ quái trong vụ việc này.”

Đôi mắt 2 màu cảu cô tràn ngập trong nghi hoặc và hoài nghi. Elizavetta lắc đầu.

Kazakov khẳng định rằng Urz và Tigre chỉ là 1 người, thế nhưng điều đó cũng đồng nghĩa với việc ông ta phải biết rõ về cả Urz lẫn Tigre.

Tuy nhiên, Kazakov chưa hề gặp mặt Tigre, cũng như chưa từng qua lại nhiều gì với Brune.

“Như vậy đồng nghĩa với việc có một kẻ nào đó lại mớn cho Kazakov 1 đống thông tin không cần thiết hử.”

Elen nhăn mặt khó chịu. Elizavetta gật đầu.

“Đúng vậy, Kazakov không phải là hạng ngu ngơ, có lẽ hắn đã nghe được chuyện này từ 1 ai đó có địa vị cũng như đưa ra được nhiều bằng chứng cho hắn xem.”

Gấp lá thư lại, Tigre cẩn trọng hỏi.

“Vậy thì chúng ta nên làm gì bây giờ? Hay là ta cùng tới gặp người này để giải thích sự tình chăng?’

“Quá nguy hiểm. Tốt hơn hết là chúng ta nên nhanh chong quay về thị trấn, đồng thời tuyên bố Lebus đã che chở cho Tigre vốn đã mất tích bấy lâu nay. Làm như vậy thì Kazakov sẽ buộc phải rút ngay ngay.”

Trước lời của Elen, cả Lim lẫn Massas đều gật gù tỏ ý tán thành.

Thế nhưng, Elizavetta lại không hề gật đầu. Cô chỉ cúi gằm mặt xuống, dường như đang lặng lẽ suy tính 1 thứ gì đó. Bất chợt, vẻ mặt cô cứng đanh lại.

“Có khả năng là Kazakov đang ở rất gần đây.”

Ánh nắng sắp tàn soi rõ vẻ mặt có phần lo lắng của cô gái.

Từng địa danh lẫn địa hình của vùng đất giáp ranh biên giới với lãnh thổ của cô vụt hiện lên trong đầu cô. Xét tới vị trí của họ cũng như đường hành quân của Kazakov, đúng như những gì cô nghĩ, khả năng đó không hề thấp 1 chút nào.

“Đường hành quân của chúng bắt đầu từ phía Đông Nam và tránh trục đường cái, phải không nào? Và nơi này cũng cách đường cái rất xa. Nếu bắt gặp nhau, chúng ta sẽ buộc phải tham chiến.”

Tigre đứng nhìn thẫn thờ.

“Kazakov đó có phải là kẻ hiếu chiến không?”

“Hắn không bao giờ giở trò khiêu chiến mà không có lý do gì, thế nhưng một khi mà đã đem quân đi đánh thì không đời nào hắn sẽ dễ dàng rút lui được. Bởi vì hắn ta rất tự tin vào khả năng phán xét của mình, hắn là hạng người sẽ tính đến cả việc cưỡng ép và giành lấy lợi thế trên bàn đàm phán, kể cả là có phải đuổi đánh đối phương tới đâu đi chăng nữa.”

Số lượng binh lính còn sót lại hiện chỉ vào khoảng xấp xỉ 60 người. Theo như lá thư của Naum, Kazakov hiện đang dẫn theo tới 2.000 quân. Nếu như bị phát hiện ra trước, họ sẽ cầm chắc phần thua, cho dù Elizavetta và Elen có chiến đấu quyết liệt tới đâu đi nữa.

Elizavetta quay lại nhìn Tigre. Trong 1 khoảnh khắc, đôi mắt của cô gái như mờ hẳn đi, dường như cô muốn nói điều gì đó. Thế nhưng, cô ngay lập tức quay trở lại với hình ảnh của 1 nữ Vanadis.

“Bá tước Tigrevurmud. Quay về thị trấn cùng với Eleonora và 2 người kia đi.”

“Cô định làm gì?”

Trước ánh mắt của nữ Vanadis tóc đỏ, Tigre bình tĩnh hỏi lại. Cau mày trước phản ứng không quá bất ngờ của chàng trai trẻ, cô thành thật trả lời.

“Tôi sẽ ở lại đây cùng binh sĩ. Chúng tôi không thể biết được Kazakov sẽ hành động ra sao.”

“Nếu là vậy, hãy để tôi giúp cô 1 tay.”

“Nếu có đánh nhau, cậu có thể chết đó, hiểu chứ? Để cậu bỏ mạng ở Lebus như thế này thì mọi chuyện sẽ càng trở nên phiền phức hơn đấy.”

Elizavetta mỉm mai nói. Thế nhưng chàng trai trẻ vẫn chưa hề lay động.

“Tôi tin vào những gì mình đã nói trước đấy, rằng nếu có chuyện gì xảy ra với cô, tôi sẽ tới bên cô ngay lập tức đó sao?”

Tigre điềm đạm nhìn Elizavetta. Đôi mắt đen nhánh của anh đứng im, không hề rung chuyển. Nữ Vanadis tóc đỏ quay sang cầu cứu 3 người đồng hành của anh.

“--- Chịu thôi. Tới đâu thì tới vậy. Tôi sẽ ở lại giúp đỡ.”

Elen thở dài mà nói. Elizavetta đứng thờ người ra, cô chỉ biết há hốc mồm mà nhìn Massas và Lim.

“Tôi thà ở lại giúp còn hơn là thuyết phục 2 người này.”

“Nếu chúng là con người, là ai đi chăng nữa thì vẫn còn đỡ chán so với đám ban nãy nhiều.”

Lim chán nản lên tiếng, còn Massas thì gật đầu tựa như cố gắng thuyết phục bản thân. Cho dù Tigre lộ vẻ tựa như muốn nói “thôi xong!” trước điều này, anh vẫn quyết định giữ nguyên quyết định của mình.

Thấy Elizavetta vẫn còn chưa hết bối rối, Elen lại bồi thêm 1 câu nữa làm đòn kết liễu.

“Cô sắp sửa đánh nhau, đúng không nào? Cô cần thêm càng nhiều người càng tốt, cho dù chỉ 1 người nữa cũng được, đúng không? Vậy thì như vậy chẳng là quá đơn giản sao? Hãy coi như lời đề nghị của chúng tôi là 1 món hời đi.”

.

.

Cách đây 3 ngày, 2000 quân Polus dẫn đầu bởi Orgelt Kazakov đã bắt đầu khởi hành cho cuộc xâm lược vào Lebus.

Quân Polus bao gồm có 500 kỵ binh và 1500 bộ binh; tất cả đều có giáp trụ đầy đủ, bên ngoài mặc thêm 1 tấm áo choàng bằng lông thú. Kỵ binh đem theo thương và lá chắn, trong khi đó, bộ binh thì là kiếm, lá chắn và cung.

Thay vì công khai hành quân trên đường cái, đoàn quân lại chọn vào những vùng hoang vu, khởi đầu là từ vùng Đông Nam của Lebus.

Lý do là bởi nếu đường cái quá lộ liễu. Chưa tính tới người đi đường hay bán rong, chúng sẽ bị quân lính tuần tra bảo vệ pháo đài dọc theo đường cái phát hiện ra ngay. Và, Elizvetta có thể cũng đã tăng cường thêm nhiều binh lính ở đường cái hơn.

Để có được lợi thế trong cuộc đàm phán yêu cầu trao trả Tigrevurmud Vorn, điều quan trọng nhất là quân Polus có thể tiếp cận được thị trấn của Lâu đài Lebus tới đâu. Càng áp sát được thị trấn, gánh nặng tâm lý đối với Elizvetta cũng sẽ càng nặng nề hơn.

Do đó, nếu như có bị phát hiện, ít nhất chúng muốn mình có thể tiến được tới gần thị trấn càng nhiều càng tốt, cho dù chỉ là thêm 1 chút thôi cũng được. Đó chính là mục tiêu của Kazakov.

Và, ngày hôm nay, người lính được chọn làm sứ giả do Kazakov cử đi tới Lâu đài Lebus cũng đã quay lại. Kazakov cho người đưa tin của mình vào trong lều chỉ huy. Sau khi chỉ còn lại duy nhất 2 người, Bá tước Polus 35 tuổi mới hỏi.

“Vanadis-dono đáp lại như thế nào?”

“Thứ lỗi cho tôi. Vanadis-sama hiện đang đi thị sát, cho nên tôi không được diện kiến ngài. Tôi đã chuyển lại lời của Đức ngài tới 1 người mang tên Lazarl, 1 viên quan dưới trướng Vanadis-sama...”

Kazakov liếc mắt ra hiệu cho người kia nói tiếp. Hắn biết cái tên Lazarl đấy. Đó là 1 viên quan ở Lebus từ thời của Vanadis tiền nhiệm.

“Lazarl-dono đương nhiên thừa nhận sự tồn tại của người đàn ông mang tên Urz, nhưng ông ta kiên quyết khẳng định không hề hay biết gì về Bá tước Vorn, cũng như thắc mắc lại rằng liệu có phải là do ngài hiểu nhầm không. Thêm vào đó, ông ta cũng cảnh cáo chúng ta về việc tiến quân vào trong Lebus như thế này.”

Tay sứ giả lúng túng kết thúc báo cáo của mình. Ủ rũ gật đầu, Kazakov cho phép người lính kai được lui ra để nghỉ ngơi.

“Xem ra là vẫn chưa đủ gần.”

Còn lại 1 mình trong lều, Kazakov nở 1 nụ cười đầy thô bạo. Hắn đã có nguồn tin thuyết phục rằng Urz chính là Tigre.

“Chúng ta sẽ tuần tự hành quân tới Lâu đài thôi. Con bé Vanadis với đôi mắt quái đản đó cuối cùng cũng sẽ phải chịu quỳ gối cầu xin ta tha thứ mà thôi. Không, với 1 kẻ có danh tiếng như vậy, có lẽ ả ta sẽ đòi thách đấu với ta cũng nên.”

Trong khi binh lính tiếp tục hành quân sau khi nghỉ ngơi, Kazakov cho gọi tất cả viên chỉ huy của mình lại và nói như vậy. Dù rằng tuyên bố “đây là cuộc chiến của ta”, bỏ đường cái mà chọn nơi hiểm trở khó đi, nhuệ khí của quân sĩ vẫn rất cao.

Không hổ danh người có tầm ảnh hưởng chỉ đứng sau mình Ilda ở miền Bắc Zhcted, Kazakov không phải là hạng tầm thường, cho dù là lãnh chúa hay chỉ huy. Hắn cũng tự tin rằng binh lính của mình sẽ đi theo hắn, kể cả là với trận chiến như thế này đi chăng nữa.

Và cứ như thế, 2000 quân Polus lại hành quân qua vùng hoang vu của Lebus.

Sáng ngày hôm sau, 1 người tự xưng là sứ giả của Elizavetta đến xin gặp mặt Kazakov. Nhân cơ hội này để nghỉ ngơi, Kazakov cho quân dừng lại và tới gặp người kia trên lưng ngựa.

Nhận được bức thư được viên sứ giả kính cẩn trao cho, Kazakov xé bỏ niêm phong ngay tại chỗ. Hắn nhanh chóng lướt quá lá thư bên trong.

“Vanadis-dono viết xấu quá.”

Đó là ấn tượng đầu tiên của y. Bức thư đó, được Elizavetta viết bằng cách buộc 1 chiếc bút vào bàn tay phải yếu ớt của mình, bày tỏ sự bất mãn trước cuộc xâm lược vô lý của Kazakov, cũng như yêu cầu hắn ta rút lui ngay lập tức.

『Tigrevurmud Vorn chắc chắn đã được đưa đến công quốc chúng tôi. Việc tôi yêu cầu thuộc hạ từ chối chuyện này là vì đó là biện pháp cần thiết cho Vương quốc của chúng ta. Tôi không rõ Đức ngài Bá tước đã biết được tin về Bá tước Vorn ở đâu, nhưng không có lý do gì để tôi buộc phải gioa lại ngài Bá tước cho Đức ngài. Xin ngài hãy an tâm là chúng tôi sẽ đưa ngài Bá tước về Leitmeritz an toàn.』

Về phần Elizavetta, kể cả là khi có 1 kẻ nào đó cô không ưa hỏi cô liệu Tigre có ở tại lãnh địa của mình hay không, không việc gì cô phải trả lời thành thật. Bên cạnh đó, việc cô giấu không cho người khác biết mình có khách danh dự cũng không có gì là kỳ lạ.

Bản thân Kazakov đã nhiều lần vẫn xử sự xứng với 1 lãnh chúa. Thế nhưng, lần này hắn lại hoàn toàn quên hết đi về điều đó. Chính lòng căm ghét Elizavetta đã khiến hắn quên đi như vậy.

--- Biện pháp cần thiết hử. Đừng có đùa.

Kazakov thản nhiên gập lại bức thư sau khi đọc xong. Y ném trả lại ngay vào viên sứ giả.

“Ta yêu cầu các người phải giao nộp Bá tước Vorn ngay. Nếu như không chịu chấp thuận, ta sẽ nghiền nát bất cứ đoàn quân nào dám cản đường ta. Nhắn lại như vậy cho Vanadis-dono.”

Kazakov không tin là Elizavetta sẽ đưa Tigre quay về Leitmeritz. Thêm vào đó, Kazakov tin rằng 1 khi chính tay mình đưa Tigre về Kinh thành, hắn sẽ chiếm được lòng tin từ Quốc vương cũng như là của Công tước Bydgauche.

Đợi cho viên sứ giả rời đi, Kazakov lại cho quân tiếp tục tiến bước.

.

.

Cách ngôi đền hoang, nơi Tigre và mọi người giao đấu với Baba Yaga, 6 versta về phía Đông Nam có 1 hồ nước.

Hồ này mang tên là Hồ Birche, 1 hồ nước méo mó hình bầu dục, 1 nửa vẫn còn đóng băng. Do nguy hiểm bởi chỗ đóng băng chỗ không, ngư dân sống gần đó đều đã kéo hết thuyền lên bờ trong suốt mùa đông.

Tigre và mọi người hiện tại đang ở bên cạnh bờ sông Birche. Tất cả bao gồm có Tigre, Elen, Lim, Massas, Elizavetta và 170 kỵ binh Lebus. Với hồ nước bên phải và rừng cây đầy tuyết bên trái, họ đang sửa soạn cắm trại tại đây.

Dù là sẽ phải đối mặt với 1 kẻ thù đống gấp mình cả chục lần, nhuệ khí của quân Lebus vẫn rất cao. Chính xác hơn, vừa mới nghe tới chuyện kẻ thù của họ là quân của Bá tước Polus, tinh thần chiến đấu của họ đều tăng vọt lên trong nháy mắt.

“Xem ra là Kazakov không được nhiều người quý mến lắm.”

Elen nhìn binh lính Lebus mà cười phá lên.

Tigre và Elen hiện đang ở đằng sau binh lính, 2 người đang dành chút thời gian ít ỏi trước khi trận chiến bắt đầu.

Mặt trời đã lên quá đỉnh, giờ thì đang ngả dần về hướng Tây.

Theo báo cáo từ quân trinh sát, quân của Kazakov xem ra đang dừng chân ở gần đây. Phe đối phương,  cũng nhận ra sự xuất hiện của Tigre và quân Lebus, đã để cho binh lính nghỉ ngơi và chỉnh đốn lại hàng ngũ trước khi tiến tới bờ hồ Birche.

Vừa ngắm nhìn binh lính đứng nghiêm, tay cầm vũ khí, Elen nói với chút nhớ nhung.

“Tiện cũng nói, cũng đã lâu lắm rồi nhỉ.”

“Sao cơ?”

“Sánh vai nhau cùng cậu trên chiến trường như thế này; chắc cũng phải 1 năm rồi nhỉ?”

“--- Đúng vậy.”

Đã gần 1 năm trôi qua kể từ khi Tigre còn chiến đấu cùng với Elen. Đó là vào cuộc nội chiến ở Vương quốc Brun. Khi giao chiến với Ilda Kurtis cách đây 1 tháng trước, anh không phải là Tigre, mà là Urz; và chàng trai trẻ lúc đó lại đang ở cùng với Elizavetta.

“Đây là lần đầu tiên tôi chiến đấu ở Zhcted.”

Tigre chợt nhận ra điều đó, Elen chỉ nhún vai mà cười.

“Hơi thất vọng 1 chút với Kazakov lại là đối thủ của chúng ta. Đã vậy, không được đi chung với cậu thì chả có gì là thú vị cho lắm, cơ mà...Thôi thì cứ cho là như vậy đi, tôi cũng không muốn dò hỏi nhiều làm gì.”

Như Elen vừa nói, 2 người lúc này sẽ phải hoạt động riêng rẽ với nhau. Với quân số bị áp đảo tới như vậy, điều đó cũng không thể nào tránh khỏi được.

1 tiếng tù và xướng lên, vang vọng khắp bờ hồ Birche. Quân Kazakov xuất hiện, Nữ Vanadis tóc bạch kim gõ nhẹ lên vai Tigre.

“Vậy thì gặp lại sau nhé.”

“Đừng có làm gì quá sức đấy.”

Thấy Tigre nói vậy, Elen chỉ vẫy vẫy tay đáp lại lời anh.

Chỉ chừng đó thôi đã là đủ rồi.

Chia tay Tigre, Elen chậm rãi cho ngựa tiến lên. Thoắt thấy bóng dáng của Elizavetta, cô liền rẽ lại gần. Nữ Vanadis tóc đỏ cũng nhìn thấy Elen đang đi về hướng mình.

“Có chuyện gì vậy?”

“Có điều này tôi quên mất chưa hỏi.--- Kazakov có vợ con gì không?”

Trước câu hỏi thản nhiên như vậy của Elen, Elizavetta ngạc nhiên đáp lại.

“Có. Hình như là hắn có vợ cùng với 2 đứa con. Sao vậy?”

“Để tôi lo Kazakov cho.”

Elen nói với giọng cứng cỏi đến khác thường. 2 đôi mắt màu hồng ngọc và Cầu Vồng gườm gườm nhìn nhau.

“Cô muốn tôi giao đầu của 1 kẻ dám bước bàn chân bẩn thỉu của mình vào lãnh thổ của tôi cho cô sao?”

Dù đáp lại bướng bỉnh như vậy, Elizavetta hiểu Elen định làm gì. Leitmeritz nằm cách xa Polus, lãnh địa của Kazakov. Cho dù gia quyến của Kazakov có nung nấu ý định trả thù đi nữa thì cũng lực bất tòng tâm, khó mà có thể làm gì được.

“Tại sao chứ...?”

Elizavetta buột miệng thốt ra. Không có lý do gì để Elen lại làm điều đó cho cô hết. Thay vào đó, Elizavetta có thêm kẻ thù lại thành ra có lợi cho Elen hơn mới phải.

“Suy cho cùng cô đã chăm sóc cho Elen suốt bấy lâu nay. Coi như đây là lời cảm ơn của tôi đi.”

Quay lưng lại với Elizavetta, Elen đáp lời cô. Sau 1 chút im lặng, nữ Vanadis nói tiếp với vẻ mặt đôi phần hơi khó chịu.

“---Nếu có chuyện gì xảy ra với cô, tôi sẽ tới bên cô ngay lập tức. Cậu ta đã nói thế, đúng không? Tạm thời bỏ qua chuyện cậu ta cuối cùng cũng nhận ra lời nói đó không khác gì 1 câu tán tỉnh, chắc chắn Tigre sẽ thực sự làm điều đó nếu cần. Tôi không quan tâm tới việc cô có thêm kẻ thù hay không, nhưng thật không may là cậu ta lại phải tốn công chỉ vì lời hứa đó.”

Elizavetta không biết có bao nhiêu phần trong lời cô gái là nghiêm túc. Hay, tất cả chỉ là bịa đặt, những gì cô ta nói ban đầu mới là dụng ý thật của cô. Và, Elizavetta cũng không thể nào bỏ qua điều ngược lại nữa. Do dự không biết phải đáp lại ra sao, Elizavetta chỉ biết im lặng. Elen lại nói thêm.

“Mà ngay từ đầu, bộ cô định ra trận với cái tay phải như vậy sao? Cứ ở lại phía sau đi.”

Sau đó, Elen hòa vào giữa binh lính và biến mất trong chốc lát.

Elizavetta chỉ biết nhìn chằm chằm vào nơi cô gái vừa biến mất.

.

.

Biết được tin đối phương chỉ có chưa đầy 200 người, Kazakov kinh ngạc mà thở phào 1 hơi. Và, khi nghe đến việc trong số đó còn có cả Vanadis Elizavetta Fomina, hắn lại càng tỏ ra kinh ngạc hơn nữa.

“Bộ con bé đó điên rồi sao?”

Hắn tự lẩm bẩm. Thế nhưng, Kazakov nhanh chóng trấn tĩnh lại. Kẻ thù của hắn là 1 Vanadis, 1 người chọi được cả ngàn người. Đáng nhẽ ra hắn phải cẩn trọng hơn mới đúng.

Kazakov liền chia quân mình ra làm 3 đạo. Đạo thứ nhất bao gồm 100 kỵ binh và 400 bộ binh. Đạo quân thứ 2 có 400 kỵ binh. Còn đạo thứ ba với 1100 người còn lại đều là bộ binh. Đạo quân thứ 3 đảm nhiệm việc bảo vệ hậu quân, kèm theo đó là quân dự bị quý báu cho đoàn quân.

Kazakov chọn đạo quân thứ 1 làm quân chủ lực. Hắn dẫn đầu đoàn quân, trên người mặc áo giáp, trên tay cầm 1 cây chùy.

Đạo quân thứ nhất và thứ 2 của hắn hiện đang dàn quân ở bên phải bờ hồ Birche, với đạo quân thứ 3 đứng ở phía sau. Xét về chiều dài, đội hình của quân Polus được bày biện khá là chặt chẽ. Nếu là đụng độ trực tiếp, không đời nào chúng sẽ phải chịu thua.

“Tình hình bên địch ra sao rồi?”

Kazakov hỏi phụ tá của mình.

“Bên Lebus vẫn không có biến chuyển gì, hiện tại họ vẫn dàn quân trước khu rừng kia. Chưa kể, quân số của chúng đã giảm sút đi, chưa hề có dấu hiệu nào là có viện binh tới. Ước chừng là vào khoảng trên dưới 100 người.”

Kazakov băn khoăn không rõ là có phải có đào ngũ ở bên đối phương không. Nếu như kẻ địch có quân số lớn, hắn sẽ còn phải tính đến việc đối phương tách quân ra; thế nhưng, nếu chỉ là 6,7 chục người thì hắn cho rằng điều đó cũng không có gì là đáng kể.

“Sắp tối rồi.”

Viên phụ tá ngẩng lên nhìn trời mà bâng quơ nói. Ngày đã sắp qua đi. Chưa đầy 1 tiếng nữa, mặt trời sẽ chuyển dần sang vàng cạch, bầu trời sẽ nhuộm 1 màu đỏ thẫm. Nói cách khác, những kẻ lợi dụng ánh hoàng hôn mập mờ sẽ bị lộ diện.

“Phải tiêu diệt được bọn chúng trước khi mặt trời lặn.”

Kazakov hiểu rằng hắn đang ở trên lãnh thổ của kẻ thù, 1 khi trời tối là chúng sẽ gặp bất lợi ngay.

Liếc sang nhìn Hồ Birche ở phía bên trái, quân Polus bắt đầu tiến lên. Do quân Lebus không chịu ra nghênh chiến, chúng buộc phải rút ngắn khoảng cách với họ.

Cho đến khi giữa 2 bên chỉ còn cách nhau khoảng 2 versta, Kazakov liền ra lệnh cho đạo quân số 2.

Đạo quân số 2 di chuyển đầy bất chợt đối với kẻ thù cận kề. Không hề bất ngờ với 1 đạo quân hoàn toàn là kỵ binh, tốc độ di chuyển của họ quả thực là nhanh chóng. Tiếng vó ngựa gầm rú vang dội trên khắp mắt đất càng làm cho Kazakov thấy tin tưởng hơn.

Kazakov đã lệnh cho đạo quân số 2 tiến vào khu rừng ở phía sau quân Lebus.

Mục đích của hắn là tạo 1 thế gọng kìm cả trước lẫn sau, với đạo quân thứ nhất giao chiến với đối phương để quyết định thắng thua, kèm theo đó, đạo quân thứ 2 đi vòng ra qua rừng tấn công ở hậu phương. Cho dù quân Lebus có tính kế gì đi nữa, hắn vẫn còn đạo quân thứ 3 sẵn sàng đợi lệnh.

Kazakov đắc thắng mỉm cười, tay cầm chắc lấy cây chùy của mình.

Khu rừng chống lưng quân Lebus khá là rộng lớn, khoảng tầm 100 alsin vuông. Đội kỵ binh thuộc đạo quân thứ 2 của Kazakov tới được bìa rừng thì đều xuống ngựa ngay lập tức. Cưỡi ngựa ở giữa rừng cây rậm rạp không phải là 1 ý hay.

Viên chỉ huy của đạo quân số 2 đầu tiên cử 50 binh lính tiên phong đi vào rừng. Tất cả đều giơ thương và khiên lên mà lẫm lũi tiến vào.

Điều mà chúng lo ngại nhất là trong rừng có cài bẫy. Đơn giản hơn thì là dây chăng giữa 2 gốc cây, nguy hiểm hơn còn có cả những hố bẫy hoặc bẫy gấu nữa. Đặc biệt với tuyết phủ kín như thế này, những cạm bẫy như thế còn khó mà phát hiện được hơn.

“Chậm hơn 1 chút cũng được. Nhớ phải đề cao cảnh giác.”

Viên chỉ huy khích lệ binh lính tiến lên. Chỉ cần mình sức mạnh của đạo quân thứ nhất, quân chủ lực của Polus, thôi là đã quá đủ để áp đảo quân Lebus. Chúng không việc gì phải nóng nảy làm gì.

Và cứ thế, chúng cũng đi được tầm 30 arsin thì có biến xảy ra. Đang ở trong rừng, chợt tất cả đều nghe thấy 1 tiếng xé gió rít lên. Vừa quay sang nhìn nhau đầy băn khoăn, 1 tên chợt hét lên 1 tiếng ngắn ngủn mà ngã xuống đất. 1 mũi tên cắm ngập vào đầu y, khiến hắn chết ngay lập tức.

Binh lính Polus bắt đầu căng thẳng. Chắc chắn phát bắn đấy phải ở đâu đó gần đây. Tất cả đều giơ cao lá chắn lên, cúi thấp người xuống, mắt đảo 1 lượt nhìn ngó xung quanh. Thế nhưng, không ai tìm ra được nổi hình bóng của lính Lebus nào.

Lại 1 tiếng xé gió nữa vang lên, Lại thêm một mũi tên nữa cắm vào đầu 1 người nữa. Tay lính ngã xuống, không còn đứng dậy được nữa.

Phe Polus ngày càng bồn chồn và bất an. Không ai dám động đậy, tay vẫn giơ khiên lên cao như vậy. Chúng dần dần túm tụm lại, chăm chú quan sát xung quanh.

Lần này, mũi tên thứ 3 lại bay vào 1 toán 5 người đang đứng gần nhau. Mũi tên, dường như đã được nhắm bắn kỹ càng, bay lọt qua kẽ hở của lá chắn, đâm thủng mặt của 1 tên lính. Nhìn cái xác dã dời dựa vào đồng đội của mình, tất cả bắt đầu la hét.

Đáng lẽ ra, chúng đã có thể đoán được những mũi tên đó được bắn từ đâu bằng góc bắn của chúng. Thế nhưng, dù cho có căng mắt lên tìm kiếm thế nào đi nữa, đám binh lính Polus vẫn không lần được ra nổi bóng dáng của tay cung thủ kia. Ít ra, nếu phát hiện ra được, chúng đã không ngại tiến lên. Đằng này, ai ai cũng thấy hãi hùng như có ma quỷ xuất hiện, tất cả cùng kéo nhau bỏ chạy khỏi rừng.

Nghe thuộc cấp báo cáo lại, viên chỉ huy tỏ ra hết sức kinh ngạc. Hắn giận dữ quát mắng.

“Ngươi bảo ta là 50 người bọn ngươi không thể nào tìm ra nổi 1 cung thủ ư? Ai mà bắn cung trong rừng như thế cũng chỉ cách các ngươi 30 arsin là cùng. Đã vậy, bắn dồn dập như thế thì phải có hơn 1 cung thủ đang ẩn nấp mới đúng.”

Kể cả là có người bắn được tên từ 200 arsin đi chăng nữa, người ta vẫn thường nói rằng trong rừng giỏi lắm cũng chỉ bắn được tới 30 arsin mà thôi. Nguyên do là vì chắc chắn tên sẽ bị vướng vào cây. Cho dù có tìm được kẽ hở đủ để tránh cây đi nữa, 1 cung thủ như vậy vẫn phải là có đủ tài năng mới có thể bắn được qua kẽ hở đó.

Viên đội trưởng tạm thời cho quân lui lại. Hắn nhìn chằm chằm vào khu rừng, miệng hằm hè 1 tiếng, trong lòng hắn cảm thấy hết sức bồn chồn. Mục tiêu của y là phải vượt qua khu rừng đó và tiến đánh hậu phương của kẻ địch thật nhanh.

Sau 1 hồi suy nghĩ, viên đội trưởng chọn ra 150 người. Hắn thấy thà ra lệnh cho quân tràn vào trong rừng, cứ thế mà tiến lên thì hơn. Cho dù sẽ có thương vong, hắn vẫn ra lệnh cho đội quân tiếp tục xông lên như vậy.

Đúng như dự liêu, tên lại được bắn ra, nhưng binh lính Polus vẫn mặc kệ đồng đội bị trúng tên của mình mà lặng lẽ đi vào khu rừng.  Cuối cùng, 1 người cũng lọt được qua rừng. Từ xa xa, tiếng vũ khí và la hét đặc trưng của chiến trường đã có thể nghe thấy rõ mồm một.

Thế nhưng, người lính đó không kịp chứng kiến cảnh chiến trường kia. Vừa mới bước chân ra, đầu hắn cùng mũ giáp đã bị đập nát bởi 1 ngọn roi đen xé gió bay tới.

Đứng ngay gần khu rừng chính là Lôi Oa Thiểm Cơ Elizavetta Fomina. Tay phải treo lủng lẵng bằng 1 miếng vải, cô vẫn cầm ngọn roi đen bằng tai trái, ánh mắt kiêu hãnh của cô nhìn thẳng vào khu rừng.

Những tay lính Polus nào vừa thoát được khỏi khu rừng đều phải hoảng hốt khi nhìn thấy cô. Chỉ huy của đối phương đang đứng ngay trước mặt bọn chúng, không có tới 1 lính gác nào kề bên.

Và, dù cho Elizavetta vẫn phải cầm Long khí của mình bằng tay trái, cô vẫn có thể 1 mình chọi lại được 2, 3 người cùng 1 lúc được.

Mỗi lần ngọn roi đen lấp loáng những tia sét xé gió lao xuống, lại thêm 1 tay lính Polus bị đánh văng đi nát bấy, máu thịt vung vãi cả 1 vùng tuyết trắng.

Chỉ là 1 Vanadis thôi, nhưng không một ai có thể bước ra được khỏi khu rừng. Nếu đi đường vòng mà tránh Elizvetta, chúng lại càng rời xa đồng đội của mình hơn. Thêm vào đó, thi thoảng tên từ đâu lại bay ra, cướp đi thêm 1 mạng sống nữa.

Lính Polus ngừng tiến quân, từng kẻ một bắt đầu quay đầu bỏ chạy.

--- Đây không phải là lần đầu tiên, cơ mà quả thật cậu ta không tồi chút nào.

Elizavetta ngước mắt lền nhìn về những rặng cây mà thầm nghĩ trong lòng. Tigre giờ này chắc là đang ở đâu đó trong khu rừng. Anh đã ngụy trang bằng 1 tấm áo khoác, trên đó giắt đầy những vỏ cây, chỉ mang theo độc mỗi cung và tên mà ẩn nấp.

Lý do tại sao phe Lebus lại quay lưng về phía khu rừng là để tận dụng chính khu rừng này, đồng thời buộc quân Polus phải tách ra. Họ tin rằng nếu là Tigre, anh có thể cầm chân chúng cũng như là câu kéo được thêm thời gian. Và, Elizavetta sẽ xứ lý những ai thoát được khỏi khu rừng.

Elizavetta đưa mắt khỏi khu rừng, cô quay lại nhìn về phía sau. Trước đôi Mắt Cầu Vồng của nữ Vanadis, đạo quân thứ nhất của phe Polus và 100 kỵ binh Lebus do Elen chỉ huy hiện đang giao chiến với nhau.

Đứng đầu quân tiên phong Polus, Kazakov vung chùy lên. Hắn đã đánh bại được gần chục lính Lebus. Cây chùy của hắn giờ đây đã nhuốm máu đỏ thẫm, hệt như muốn khoe mẽ biệt danh của Kazakov.

--- Tại sao?

Giữa cơn cuồng loạn đầy những tiếng la thét, Kazakov mới có thể giấu nổi vẻ bất ngờ của mình. Với quân số đông gấp mười lần đối phương, không thể nào hiểu nổi tại sao hắn vẫn không thể nào áp đảo được kẻ địch của mình. Vừa mới nghĩ tới việc liệu có phải là hắn lại bất tài đến vậy không, Kazakov nhanh chóng tự trấn an mình “Không thể nào”.

--- Có nên cho cả đạo quân thứ 3 nhập cuộc luôn không?

Đang tính tới bài đó, 1 người lính lao tới báo cáo.

“Đạo quân thứ 3 ở hậu phương hiện đang bị kẻ địch bất ngờ tấn công!”

Kazakov mở tròn xoe mắt ra nhìn. Đạo quân thứ 3 hiện đang được đặt ở nơi khó có thể bị tấn công bất ngờ nhất. Chưa kể lại còn có đạo quân thứ nhất do Kazakov dẫn đầu hiện đang ở ngay trước mặt, cùng với Hồ Birche bên trái nữa.

--- Lẽ nào chúng đã cho quân phục sẵn sao? Nếu không thì làm sao mà chúng lại có thể điều quân nhanh tới vậy mà vẫn giữ bí mật được.

Đạo quân thứ 3 hiện đang bị đối phương đột kích từ phía sau, bao gồm 30 lính Lebus do Lim và Massas cầm đầu.

Họ đã phá băng, vượt sông rồi lẻn ra đằng sau quân Polus. Vì thế, họ mới có thể tấn công với tốc độ vượt xa dự liệu của Kazakov.

Do chỉ là 1 cuộc tập kích bằng 30 người, cho nên họ cũng không gây nên được nhiều thiệt hại cho lắm. Toán quân Lebus này cũng nhanh chóng rút lui bằng bè ngay. Thế nhưng, cuộc tập kích này lại đánh thẳng được vào tâm lý của Kazakov cũng như binh lính Polus với hậu quả nặng nề. Ai mà biết được chúng bao giờ sẽ lại bị tấn công từ hồ với đằng sau nữa?

Và thế là Kazakov lại càng khó có thể dùng tới đạo quân thứ 3 làm quân dự bị được. Với tình hình như vậy, hắn cảm thấy nghi ngờ việc đối phương chỉ có chưa tới 200 người. Ngay từ đầu, việc mang 200 người đấu lại với 2000 người không thôi đã là không tưởng rồi. Kazakov bắt đầu băn khoăn không rõ liệu có phải là trong kẻ địch còn đang ẩn dấu 1 thứ gì đó đầy mạnh mẽ.

“Đã tới nước này, ta sẽ giết Vanadis và kết thúc mọi chuyện ở đây.”

Vừa nói, Kazakov quyết tâm lao thẳng vào giữa quân địch. Hắn dữ dằn vung mạnh cây chùy của mình vào binh lính Lebus nào cản đường hắn. Cây chùy của hắn đập vỡ cả đầu lẫn mũ giáp, đánh gãy cả tay lẫn kiếm. Màu chảy lóe sáng lên dưới ánh chiều tà cũng như trên bóng dáng hư ảo của Bá tước Polus trên lưng ngựa.

Cây chùy vừa định lao tới 1 kẻ thù mới thì chợt 1 nhát kiếm từ bên cạnh Kazakov bay ra, đánh văng thứ vũ khí của hắn đi. Kazakov đưa mắt nhìn sang, hắn ngạc nhiên nheo mày lại trước người kiếm sĩ kia.

Đó là 1 cô gái trẻ tóc bạch kim cùng đôi mắt màu hồng ngọc.

“Ai ngờ giữa chiến trường lại có 1 bóng hồng như thế này. Quý cô là ai?”

“Ta là Eleonora Viltaria, Vanadis xứ Leitmeritz.”

“Ồ. Thì ra là ‘Ngân Quang Phong Cơ”, nghe danh đã lâu. Xin hỏi tại sao ngài lại ở đây?”

Miễn là không liên quan gì tới Mắt Cầu Vồng, Kazakov vẫn là 1 người biết giữ lễ với đối phương của mình, cho dù đó là 1 Vanadis đi nữa. Nhận thấy điều đó, Elen đáp lại đúng như 1 chiến binh.

“Thật tiếc rằng đây không phải là điều nên bàn tại nơi chiến trường. Bá tước Polus, hãy thu quân lại và rút lui đi. Nếu còn bướng bỉnh tấn công, thì tôi, Ngân Quang Phong Cơ, sẽ là đối thủ của ngài Bá tước.”

“Vậy thì, ta sẽ là đối thủ của ngài.”

Vừa dứt lời xong, cây chùy đã lao ra nhanh đến đáng sợ. Dù chỉ xượt qua, thân hình của Elen tựa như đã bị thổi bay đi, xem ra là đòn thứ 2 sẽ đánh trúng cô.

Cố tránh không phải đối đầu trực tiếp, Elen dùng kiếm dẫn cây chùy lao đi hướng khác, cô cố tìm kiếm sơ hở của đối phương. Dù với kiếm thuật của mình, Elen vẫn không thể nào làm được điều đó nếu như không có Ngân Quang, Viralt của cô.

Cây chùy xé toạt không trung, lưỡi kiếm gió rít vun vút. Tiếng binh khí va vào nhau, tia lửa lóe lên liên tục diễn ra lặp đi lặp lại,

Đột nhiên, 1 tiếng chát chúa đậm mùi chết chóc vang lên, nuốt trôi mọi thanh âm xung quanh. Đầu ngọn chùy của Kazakov đã bị cắt ngay chính giữa. Kazakov gầm lên, hắn vẫn hùng hồ xông lên, dù chỉ còn cán chùy trong tay. Elen điềm tĩnh vung kiếm chém xuống.

Đầu hắn ta bay đi, máu chảy lênh láng. Lính Polus xung quanh Kazakov đều ngừng chiến đấu mà há hốc miệng ra đầy bàng hoàng. Đầu Bá tước Polus rơi xuống đất, nảy lên rồi lăn đi lông lốc.

Elen bước về ngựa của mình như thể bảo vệ cái đầu. Cô lớn tiếng nói với lính Polus.

“Mang đầu chủ nhân của ngươi về đi. Bảo với gia quyến của hắn rằng kẻ giết Orgelt Kazakov chính là Eleonora Viltaria.”

Vừa biết tin Kazakov đã tử trận, binh lính Polus đều mất hết tinh thần chiến đấu mà đồng loạt rút lui. Ngay từ đầu, trước lời tuyên bố “đây là cuộc chiến của ta” bởi Kazakov, chúng đã ra trận là vì mong muốn của lãnh chúa mình.

Giờ đây, lãnh chúa đã bỏ mạng, chúng không còn lý do gì để tiếp tục tham chiến nữa. Có những người vẫn muốn toan tính báo thù, thế nhưng không có một ai có thể tập trung những kẻ như thế lại được.

Sau khi thu nhặt được nhiều xác của đồng đội mình hết sức có thể, quân Polus bắt đầu rút lui.

Tiếp theo đó, sự việc này nhanh chóng dẫn tới việc Gia tộc của Bá tước Polus liên tục mất đi sự ủng hộ từ các lãnh chúa láng giềng. Có lẽ điều này cũng không thể nào tránh khỏi, nhất là khi họ đã mất đi Kazakov, người không chỉ bị Đức vua trách cứ vì dám khởi binh cho “cuộc chiến của mình”, cũng như là 1 người có tài đến vậy.

Cuối cùng, có 1 ai đó đã liên lạc với những quý tộc vừa mới bỏ rơi Gia tộc của Bá tước Polus, có được sự giúp đỡ cũng như ủng hộ từ họ và nhanh chóng mở rộng ảnh hưởng của mình tại miền Bắc của Zhcted.

Người đó mang tên là Valentina Glinka Estes

Hồi kếtEdit

Hồi Kết

4 ngày đã trôi qua kể từ trận chiến Hồ Birche, Tigre và mọi người hiện đã quay về thị trấn cùng Elizavetta. Sau khi thuật lại mọi chuyện với Naum và những người khác, Elizavetta tuyên bố chính thức rằng Tigre đã trú chân tại Lâu đài Lebus.

Và, chàng trai trẻ nhẹ nhàng ôm lấy cô gái tóc màu hạt dẻ, lúc này vẫn còn chưa hết bàng hoàng khi vừa nhìn thấy Tigre. Cô gái thổn thức khóc thành tiếng trong vòng tay của anh.

Tiện cũng nói, tối ngày hôm đó, 1 người Muozinel đã lặng lẽ rời khỏi thị trấn.

"Tigrevurmud Vorn hử... Vậy ra ông bạn không còn là Urz nữa."

Người Muozinel đó thở dài 1 tiếng và lẩm bẩm. Dù chỉ là 1 quãng thời gian ngắn ngủi, đó vẫn là 1 chuyến đi vui vẻ đối với anh ta. Nếu như chàng trai trẻ kia vẫn còn là Urz, chắc chắn rằng anh ta đã mời chàng trai tới quê hương của mình.

Sao không bỏ lại cái nơi lạnh cóng này mà đi với tôi? Với tài bắn cung của ông bạn, chắc chắn ông bạn sẽ giành được ngay danh hiệu vĩ đại "Xạ Tinh Thủ" mà bao cung thủ vẫn ao ước đó...

Thế nhưng, trong khi rời khỏi thị trấn, sau khi đi được tầm nửa tiếng, anh ta cuối cùng cũng vứt bỏ được những suy nghĩ đó. Điều anh ta cần làm bây giờ là nhanh chóng quay về Vương quốc, báo cáo lại mọi việc cho chủ nhân của mình, rằng Tigrevurmud Vorn còn sống, và tài bắn cung của anh còn hơn cả những gì người ta đồn đại.

.

.

Đứng trên ban công, Tigre đứng ngắm sao trời.

Anh đang ở tại 1 quán trọn nằm ở thị trấn trực thuộc lâu đài Lebus.

Dù Elizavetta đã mời anh tới ở trong Lâu đài, thế nhưng Tigre vẫn lích sự từ chối.

Còn quá nhiều kỷ niệm của cuộc đời anh khi đang là Urz ở trong Lâu đài đó. Và, trên hết, điều đó cũng sẽ chỉ càng làm cho nhiều người hiểu nhầm mà thôi. Thấy anh nói tới đó, Elizvetta cũng chỉ biết cười trừ.

Thành ra là anh lại ở trong quán trọn này. Đây là 1 quán trọ khá cao cấp, kể là đối với thị trấn này, bên trong còn có cả nhà tắm xông hơi. Elen, Lim, Massas và Teita cũng được Elizavetta sắp xếp cho ở nơi này. Xem ra ai cũng lấy làm hết sức thỏa mãn.

Bữa tối cũng được bày biện hết sức thịnh soạn.

"Thực ra là ta cũng muốn tổ chức linh đình 1 chút để chào mừng cháu quay lại."

Massas mỉm cười đáp. Nhưng, không có gì là lạ, mọi người đều đã quá mệt mỏi. Vừa xong trận chiến với con quỷ, họ đã phải lao vào đẩy lui quân của Kazakov. Chưa kể, họ vẫn còn chưa hoàn toàn bình phục được.

"Ừm, sao cũng được. Khi nào xuân đến, cháu nhớ quay về Brune đấy. Điện hạ Công Chúa nóng nòng chờ tin cháu lắm đó."

"Đúng vậy. Cơ mà, cháu phải về Brune rồi sao?"

Hiện giờ, Tigre vẫn còn đang phải ở lại Zhcted làm khách trong 3 năm bởi 1 giao ước giữa 2 Vương quốc. Thế nhưng, Massas chỉ lắc đầu tựa như muốn nói "không sao đâu".

"Lần này quả thực là có 1 chút rắc rối thật. Sau vụ này, ta sẽ phải qua Kinh thành Silesia 1 chuyến. Có rất nhiều điều cần phải đem ra bàn bạc với Quốc Vương Zhcted. Nếu mới biết được mỗi việc cháu an toàn mà đã quay về thì cũng chả khác gì công cốc."

Những gì Massas vừa nói đều không sai, nên Elen và Lim cũng không nói năng gì. Thiếu chút nữa là mối quan hệ giữa Brune và Zhcted đã xuất hiện 1 vết rạn nứt lớn. Về phần Massas, có lẽ ông cũng không thể nào thỏa lòng được nếu chưa được kiến nghị 1 phen.

Sau khi ăn tối xong, Naum và Lazarl cùng đến thăm quán trọ. Có lẽ họ đã được biết sự tình mọi việc từ Elizavetta. Thoạt trông thấy Tigre, 2 người cùng gượng gạo mỉm cười đầy bối rối.

"Xin 2 người đừng có khách sáo làm gì."

Thấy Tigre tế nhị nói vậy, 2 người kia chỉ lần lượt nói lời tạm biết và bắt tay với Tigre. Nói thêm gì nữa sẽ lại thành ra không cần thiết cho cả 2 bên.

Sau khi tiễn 2 người, Tigre không về phòng ngủ ngay. Thành ra, Anh lại lên ban công trên tầng 2 của quán trọ.

Màn đêm đã buông xuống, thị trấn giờ đây chỉ còn là những cái bóng đen tối tăm.

Ánh sáng duy nhất còn sót lại là vầng trăng cũng những vì sao. Đêm nay lại không có mây, đối với chàng trai trẻ, như vậy là quá đủ rồi.

"--- Thật là 1 chuyến đi dài."

Lẩm bẩm vài tiếng đầy cảm xúc, anh nhớ lại những gì vừa mới trải qua vài tháng gần đây. Làm sứ giả tới Vương quốc Asvarre, gặp gỡ Sasha, gặp gỡ Olga và Matvey bên cảng biển.

---- Nhắc mới nhớ, Sasha đã mất rồi...

Khi nghe được tin cô gái đã qua đời từ Elen, Tigre đã im lặng mất 1 hồi lâu. Anh tiếc nuối rằng mình đã không trò truyện với cô được nhiều. Chàng trai trẻ cầu nguyện nữ thần Elis của bão tố cho linh hồn của cô được an nghĩ vĩnh hằng.

Anh đã gặp rất nhiều người ở Asvarre. Hoàng tử Jermaine muốn bắt giữ họ làm tù nhân. Hoàng từ Elliot giao chiến với họ. Tallard Graham với Công chúa Guinervere làm đồng minh đoạt được thắng lợi trong cuộc nội chiến. Rồi thì thuộc hạ của Tallard, bắt đầu là Ludra. Cả tay lính đánh thuê Simon nữa.

Và, con quỷ trắng Torbalan. Dù biết chuyện Sasha đã đánh bại được con quỷ, anh vẫn phải thừa nhận đó là 1 thực thể hết sức đáng sợ.

--- Mình phải điều tra thêm về cây cung đen này.

Nghĩ lại những gì Torbalan và Baba Yaga nói, xem ra chúng vẫn còn có đồng mình chưa lộ diện. Anh không biết mục tiêu của chúng là gì. Tuy nhiên, không nghi ngờ gì nữa, anh và cây cung đen. vật gia truyền của gia tộc anh, có liên quan tới chuyện đó. Và anh cũng cần những Vanadis, trong đó có Elen, cho anh lời khuyên nữa.

Ngay cả những tháng ngày làm Urz của anh cũng có vô số chuyện diễn ra, từ việc anh đi chăn ngựa, làm hầu cận, rồi đến đột nhiên được thăng lên làm cố vấn nữa.

Khi mới rời Leitmeritz, lúc đó mới là cuối hè. Đáng nhẽ ra anh đã phải trở về vào lúc trời thu.

Thế nhưng, không nói gì tới thu, mùa đông cũng đã sắp kết thúc. Những ngày đầy biến cố đó làm anh cảm thấy những trận đánh nảy lửa ở Vương quốc Asvarre mới nhớ nhung làm sao.

Anh nghĩ rằng thật may mắn là anh đã được gặp Elizvetta, Naum và Lazarl.

"Urz hử..."

Anh băn khoăn không rõ mọi chuyện sẽ ra sao nếu như anh tiếp tục là Urz.

Chàng trai trẻ vẩn vơ suy nghĩ về con đường anh đã tự mình bỏ lại phía sau.

Elizvetta là 1 chủ nhân anh hết lòng kính phục. Naum và Lazarl cũng là những cấp trên đáng tin cậy. Có rất nhiều người anh quen biết, đủ để thoạt thấy là lại chào hỏi nhau. Có khi anh lại có thể kiếm được những người bạn thân, tìm được người trong mộng của mình, và rồi lập gia đình nữa chứ.

Togre lắc đầu. Cuộc đời đó hoàn toàn khác xa với anh bây giờ.

Đó quả thực là 1 chút suy nghĩ hài hước làm sao.

Dù, điều đó không hoàn toàn nằm ngoài sức tưởng tượng.

"--- Sao vậy?"

Anh nghe thấy có ai đó từ đằng sau thốt lên. Cùng lúc đó, 1 ngọn gió nhẹ nhàng khẽ mơn trớn gáy anh.

1 cô gái tóc bạch kim đang đứng ở đó.

"Ăn mặc như vậy kẻo cảm lạnh đó."

"Tôi đang nổi hứng muốn được ngắm nhìn cảnh trời đêm 1 chút. Thế Elen này, còn cô thì sao? Cô vẫn ổn chứ"

Nửa lo lắng nửa đùa, Tigre hỏi. Cô cũng vừa trải qua 1 trận chiến máu lửa giống như Tigre. Anh băn khoăn không biết cô có ngủ được hay không. Nghĩ là như vậy, nhưng Elen lại lắc đầu. Cô đứng xán lại gần Tigre.

2 con người lặng lẽ ngắm nhìn sao trời. Có biết bao nhiêu thứ họ muốn được thổ lộ với nhau. 1 đêm thôi có lẽ là không thể nào đủ được.

Thế nhưng, cả 2 người vẫn không thể nào lên tiếng nổi. Lời mở đầu xem ra lại khó khăn tới vậy.

Đã bao nhiêu thời gian trôi qua kể từ khi họ bắt đầu ngắm sao vậy?

Chợt như vừa mới sực nhớ ra, Elen hỏi.

"Nhắc mới nhớ, thế còn đồng tiền bạc tôi tặng cậu giờ sao rồi?"

1 đồng tiền bạc với dòng chữ "chúc may mắn". Elen đã trao đồng tiền này cho anh vào cuối mùa hè, khi anh rời khỏi Leitmeritz. Chàng trai trẻ lắc đầu với 1 nụ cười buồn bã.

"Có lẽ nó đã chìm dưới đáy biển mất rồi."

MnOtV image 190

Sau một hồi im lặng, anh lại nói tiếp.

"Có lẽ đồng xu đó lại chìm thay cho tôi cũng nên."

Trước lời của Tigre, Elen trầm ngâm nhìn chàng trai trẻ 1 lúc. Cô bèn mỉm cười.

"Nếu cậu nghĩ là vậy thì cũng được thôi. Rốt cuộc thì cậu cũng quay về bình an mà."

Họ cùng rời mắt khỏi bầu trời đầy sao lấp lánh mà quay sang nhìn nhau.

2 con người cuối cùng cũng được dịp trút bầu tâm sự, hết chuyện gần chuyện xa lại tới những gì sắp diễn ra.

Đó quả thực là 1 quãng thời gian thật sự là hạnh phúc.

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.