FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Đây là những hình ảnh minh họa xuất hiện trong tập 5 của Kagerou Days

"Không không, đó là sự thật. Tôi chẳng có lí do gì để nói dối về việc này cả..."

Khi tôi vừa dứt lời, biểu hiện của cô gái cho thấy rõ ràng cô ta đang nghi ngờ.

Có thể là tôi.

...nghi ngờ là một hành động thông minh đấy.

Đối với một kẻ như tôi, một kẻ có thể thực hiện tốt trong việc lừa đảo mắt người khác, nghi ngờ có lẽ là hành động thông minh nhất.

"Cậu không tin tôi, hử... Tôi chỉ muốn cho cậu biết rằng cách để tìm thấy『cơ thể chính』của cậu, có vậy thôi."

Để trả lời câu nói của tôi, cô gái, vẫn còn bướng bỉnh, nhưng cũng miễn cưỡng gật đầu.

Tốt thôi, tôi không trách cô ấy được.

Sau cùng thì tôi đã nói chuyện một cách khó hiểu, vậy nên cô ta không tin tôi cũng phải thôi.

Tất nhiên, tôi cũng có lí do để nói chuyện kiểu đó.

Mặc dù tôi không muốn mọi người ghét mình.

Tôi chỉ muốn mọi người đừng bao giờ tin vào "một người như tôi mà chính tôi cũng không thể tin vào bản thân mình" đó.

Tôi không thể hiểu nổi chính mình.

Thứ tôi thích, thứ tôi ghét, lý do vì sao tôi lại ở đây.

Ngay cả bản chất của mình, tôi cũng không biết rõ.

Vậy nên tôi không muốn người khác tin lời từ một kẻ như mình.

Nghi ngờ, chối bỏ, thậm chí phá hủy tôi có khi còn tốt hơn.

Chỉ thế này tôi mới có thể, một lần nữa, tìm lại『con người thật』của mình khi nó xuất hiện.

...những điều tôi vừa nói, cũng có thể là một『lời nói dối』.

Tôi không thể nhìn thấy trái tim thật sự của mình bởi vì tôi cứ chất chồng lên nó từ lời nói dối này đến lời nói dối khác, tự dìm chết sự can đảm của chính mình.

Tuy nhiên, đứa trẻ này vẫn có thề là một đứa trẻ ngoan.

Nó có một『cái tôi』mạnh mẽ đủ để chịu đựng sự nghi ngờ của mọi người. Thật là một thứ đáng để tôi ghen tị.

"...vậy thì, hãy làm thế này đi. Trước khi đưa cậu trở lại nơi đó, tôi sẽ kể cậu nghe một câu chuyện, cậu sẽ không thấy chán đâu. Nếu nó chán thì cậu có thể bỏ đi bất cứ nơi nào mình muốn."

Cô gái vẫn nhìn tôi bằng đôi mắt ngờ vực.

Đúng vậy, đây chính là những gì phải xảy ra.

"Aa~ đó không phải là một câu chuyện kì lạ, cậu hiểu không? Nó chỉ được kể lại dựa trên kinh nghiệm bản thân thôi. Mặc dù nó cũng chắng đáng để khoe khoang gì, nhưng nó sẽ không làm cậu chán đâu."

"... tại sao cậu không xem nó như một trò đùa, và thử lắng nghe tôi kể xem nào?"

Nhân lực Edit

Nhân lực chính: /anhthinguyen185 Trên tầng thượng vào ngày đó

Và rồi, Haruka đã ăn hết nó đấy! Còn nữa, cậu ta còn làm thế ngay cả khi ông bác sĩ đã cố gắng ngăn cậu ta lại?! Cậu ta lại còn nói đại loại gì đó như “Nó có vị rất ngon nên sẽ ổn thôi mà~”

Sau khi kết thúc cuộc phàn nàn đầy vẻ bực dọc của chính mình, Takane thở dài.

Chúng tôi hiện đang ở trên tầng thượng của trường vào một buổi chiều êm đềm. Mặt trời đã không bỏ sót chỗ tối tăm nào cả; nó tỏa sáng lên mọi lát gạch của sàn nhà, nhẹ nhàng sưởi ấm từng viên gạch một.

Từ khoảng thời gian tôi đã ngồi ở đây và bắt đầu lắng nghe về câu chuyện của Takane cho đến lúc này, chừng mười phút trôi qua.

“Ahaha. Cực cho chị nhỉ, Takane.”

Mặc dù tôi đã nỗ lực buông ra một câu trả lời trống rỗng để thể hiện như tôi chỉ lo cho chuyện riêng của mình, Takane vẫn nói với vẻ cau mày, “Ahh, cứ hễ khi nào nói về chuyện đó là chị quên đi mọi thứ và trở nên tức tối."

Deceiving001

Takane là học sinh năm hai trong trường cấp 3 này, và cũng là một trong số học sinh trong lớp học Nhu Cầu Đặc Biệt. Thích ăn buri daikon và ghét cà chua.  Rất giỏi với games, sở thích riêng của chị ta là chơi game, bài tập về nhà mà chị ấy phải làm chính là chơi games; chị ấy là một game thủ kinh điển.

Là con một, và ba mẹ của chị ấy hầu như luôn luôn ở ngoài nước vì công việc của họ. Có lẽ vì thế mà chị ấy đang sống cùng với người bà của mình.

Nhưng trong tất cả các đặc điểm này, cái đáng chú ý nhất có lẽ là chị ấy luôn bị khích động.

Ngay cả vào lúc này đây, mặc dù vừa mới băn khoăn về một số việc, chị ấy lại trông như mình đang rất bực bội.

Thành thật mà nói, nếu khơi gợi một chủ đề nào đó khiến cho chị tức giận, thì sẽ tốt hơn nếu chị tránh né nó và hãy thử đừng cố tình nhắc đến nó nữa.

Tôi đoán khi họ nói về “một cô gái đang yêu,” thì tình yêu cũng chẳng thể khiến cho họ hành động thế này.

Sự thật là, Takane đang yêu thầm một chàng trai cùng năm học với cô ấy, có tên là “Haruka.”

Không không, chị ấy chưa bao giờ thật sự nói cho tôi biết, nhưng vì là một người đã lắng nghe mọi lời phàn nàn của chị ta, qua biết bao câu “và rồi Haruka,” thì đương nhiên tôi sẽ nhận ra một thứ như thế.

Vì vậy, mọi cuộc nói chuyện phàn nàn của chị ấy phải đều phải được xem như là cách bộc lộ tình cảm của chị ta cho anh ấy.

Nếu mà tôi đột nhiên nói một câu nào đó gần giống với “Thật là một anh chàng tồi~” cùng đồng ý, nó sẽ thật sự tạo nên rất nhiều rắc rối.

Đúng rồi, để tránh gây nên rắc rối, tôi phải sống một cuộc sống chỉ biết chú ý đến việc của bản thân và phải tự giữ chúng cho riêng mình. Chỉ vì, để có thể tồn tại qua ngày trong ngôi trường này, thì đây là một điều quan trọng nhất cần lưu nhớ.

 

“Mà này, chẳng phải bọn họ đã tốn quá nhiều thời gian quá rồi sao? Thiệt tình, họ phải tốn bao lâu chỉ để mua đồ ăn trưa thế này.”

“Mm~ em đoán chắc là do… lúc này đang có quá nhiều người trong căn tin?”

Khi tôi vừa hoàn thành câu nói của tôi, Takane làu bàu “Ai biết đượcccccccc.” Chị ấy đúng là một người khó chịu và khó để đối phó.

Mà thôi, tôi không có tư cách gì để mà nói thế cả.

Takane, người mà vẫn đang nhìn về phía cánh cửa chia cách tầng thượng với những tầng lầu phía dưới, dường như đã đột ngột nghĩ ra điều gì đó chị ấy muốn nói, và mở miệng một cách chầm chậm.

“…Được rồi. Bởi vì hai người bọn họ không có ở đây, chị có một thứ muốn hỏi em.”

“Vâng, chuyện gì thế?”

“À thôi, không có gì đâu. Tự nhiên hỏi chuyện này đột ngột như thế…” Takane nói thế. Để tránh khỏi đề tài này, đôi mắt của chị ấy lại lẩn sang nơi khác.

Chính xác thì chị ấy lại muốn hỏi gì nữa đây. Chị ấy không thể nào vẫn còn thứ để mà phàn nàn chứ.

“…Ayano-chan, em có… một người nào mà em thích không?”

Tôi đã ngỡ ngàng trước một câu hỏi như thế này.

Tôi chưa bao giờ nghĩ Takane lại là một loại mà nghĩ về những thứ đó.

“M-một người em thích? Bất ngờ hỏi chuyện đó như thế…”

Giọng nói của Takane dần trở nên cao lên – bối rối, chị ấy nói, “Eh?! Ah, nó bất ngờ đến thế sao?! Em không phải trả lời nó nếu em không muốn! Ahahaha!” Có thứ gì mà đáng xấu hổ đến như vậy? Chị ấy đúng là đồ ngốc.

“Ổn thôi mà, không có việc gì sai với trả lời đâu. Bởi vì… em không có thích ai cả.” Khi tôi nói thế, Takane đột nhiên đông cứng lại, và nhìn chằm chằm tôi với đôi mắt to rộng.

“S-sao thế? Em vừa nói gì lạ sao?”

“K-không, không có gì cả…” Takane nói vậy, và rồi ngại ngùng cười. Với cái cách mà chị ấy đang cư xử, dự đoán câu trả lời mà chị ấy đã mong đợi từ tôi cũng dễ thôi.

Hầu như chắc chắn rằng, chị ấy muốn tôi nói là tôi thích tên đó.

…suy nghĩ  về điều đó, tâm trạng của tôi tất nhiên sẽ trở nên tồi tệ hơn.

Nếu được phép, tôi sẽ lập tức đi về nhà. Nhưng đương nhiên, tôi không thể làm như thế.

Để thay đổi đề tài, tôi nói, “Nhưng mà thiệt tình, họ đã thực sự tốn quá nhiều thời gian rồi. Ước gì họ có thể nhanh lên một chút…”

Và rồi, Takane trả lời, “Đúng là, họ đang làm cái quái gì thế này?! Chị đói quá~!”

… trong một vài phút nữa, tôi đoán là bọn họ sẽ tới đây cùng với bữa ăn trưa.

Nếu thế thì, tôi lại phải trải qua rất nhiều chuyện rắc rối một lần nữa. Thiệt tình, khó chịu quá đi. Đặc biệt nhất là cái tên đó. Thật tình mà nói, tôi còn không muốn nhìn thấy mặt của tên đó.

Tôi đã ghét hắn ngay từ lần đầu tôi gặp phải hắn ta.

Trong khi đang suy nghĩ về điều này, tôi nghe thấy tiếng cửa bấm cách khi tay nắm cửa quay ngược.

“Ah~! Tớ rất xin lỗi vì đã đến trễ! Tớ cá chắc các cậu đói lắm~!”

“Chịu thôi. Chúng ta đã phải xô đấy và len lách qua đám đông.”

Hai giọng nói vang lên qua khe hở giữa cánh cửa trong khi nó đang mở ra.

Tuy họ đã tới đây sớm hơn dự tính, điều đó cũng không còn quan trọng nữa. Tôi lại phải sống theo cách đó một lần nữa, như những gì tôi đã làm trong quá khứ, không kèm theo một sự ràng buộc vào bất cứ thứ gì hoặc bất cứ ai, tôi chỉ cần bận tâm với những chuyện của riêng tôi.

Tôi dịu dàng hít một hơi thở và nói với một nụ cười.

“Chào mừng cậu trở về, Shintaro.” “… biết ngay mà, nó vẫn còn rất đau.”



Tôi không thể không co rúm người lại trước cơn đau.



Tôi dùng bàn tay mình để chạm vào nguồn gốc khởi nguồn của tất cả, là má bên phải của tôi, và rồi cơn đau lan tỏa với sức nóng như một ngọn lửa, từ những ngón tay lạnh buốt đi thẳng đến trí não của tôi.



Tôi đã bị đánh vào khoảng lúc 11 giờ.



Mặc dù một vài tiếng đồng hồ đã trôi qua, cơn đau dường như sẽ không biến mất sớm. Ngược lại, má phải của tôi cứ trở nên nóng hơn và nóng hơn, và có vẻ đã bắt đầu sưng lên.



“Thiệt tình, nó khó chịu quá đi.”



Tôi nhớ lại rằng ở bên trong tủ lạnh, nơi đó vẫn còn những túi giữ lạnh dư thừa khi mẹ mua chiếc bánh ngọt.



Sử dụng chúng, chắc tôi có thể làm cho nó ngừng sưng lên.



Nếu một vết sẹo bị để lại, nó sẽ sinh ra rất nhiều rắc rối.



Trước kia, những người phụ nữ hàng xóm cứ liên tục hỏi, “Tại sao em lại bị thương?” và “Ai đã đánh em?”  Những lúc đó thực sự là tệ nhất.



Nếu, giống như lần trước, một người đàn ông lạ mặt lại đến trước cánh cửa một lần nữa, tôi thực sự sẽ không thể chịu được nữa.



Thiệt tình, tại sao cái ông đó cứ xen vào chuyện của tôi trong khi tôi sẽ tốt hơn nếu mà không có ai giúp đỡ?



Vào lúc này đây, với những vết thương nhỏ như thế này, nó sẽ không thành vấn đề gì cả.



Đúng rồi, một thứ như nỗi đau không phải là gì để lo lắng cả.



Để động viên tinh thần của tôi, tôi nhẹ nhàng thở dài và đưa người ra sau để dựa vào chiếc ghế dài mà tôi đang ngồi.



Vào buổi chiều, thứ sức nóng mà tựa như sức nóng được tỏa ra từ một nồi đun sôi đã bắt đầu êm dịu đi, và đến một lúc nào đó thì tôi đã bắt đầu đi tản bộ vu vơ trong khu công viên.



Mặc dù bầu trời trong xanh rộng lớn kia dường như sẽ không sớm trở nên tối đen, tia sáng mặt trời đã bắt đầu bị che khuất bởi những đám mây, và bầu trời kia đã rất mù mịt nhiều hơn lúc nãy.



Chưa đến một giờ trước, những đứa trẻ đang chơi trên ván trượt và nhiều lần đào lên những hố cát vẫn còn có thể được nhìn thấy.



Nhưng giờ đây, chỉ còn lại một cô gái đang tập luyện như điên trò đu ngược người của cô ấy trên xà ngang, trong khi những đứa trẻ khác đã biến mất không để lại một dấu vết.



Thật là kỳ lạ.



Tuy không có ý định làm như thế, tôi quay sang nhìn chiếc đồng hồ chạy bằng năng lượng mặt trời được đặt trong công viên – kim đồng hồ đã vững chắc trỏ về 5 giờ chiều, rồi cứ như chúng đã được phối hợp trước, phần nhạc đệm của buổi phát thanh đã ngừng lại.



Rất có thể, những đứa trẻ đã biến mất đó đang thi hành theo thứ “luật lệ” được tạo nên bởi một người mà đến cả chúng còn không biết.  



Người lớn lúc nào cũng cảnh giác với những đứa trẻ mà vi phạm những luật lệ đó. Với điều này trong đầu, việc đưa ra quyết định đi về nhà tay trong tay là một hành động khôn ngoan đấy.



Sau cùng thì, cái thế giới mà chúng ta sống trong đã được tạo nên bởi thứ đất đá mà người lớn gọi là “luật lệ.”



Bằng việc nổi loạn công khai chống lại những luật lệ này, cuối cùng thì bạn cũng tự chuốc lấy họa vào thân thôi.



Chỉ biết dựa dẫm vào chúng tôi, những đứa trẻ ngây thơ đến nỗi không biết cách mà để sống tự lập – cho dù cho người lớn có nhăn mặt lại và khóc, thế giới này vẫn sẽ không thay đổi một chút nào cả.



Đương nhiên vẫn có những người đang hưởng thụ một thế giới như thế và đang vô tư sống những cuộc sống của họ giống như chúng tôi, và cũng dường như không có ý định thay đổi thế giới.



Mà thôi, có lẽ tôi không nên nói như thế.



À đúng rồi, vết thương đã khô lại nằm bên má trái của tôi ngày hôm qua giờ đã nằm trên má phải của tôi.



Những điểm khác biệt nhỏ nhặt này cũng có thể được xem như là “sự thay đổi.” Chỉ tiếc là những thứ tầm thường này không thực sự có tác động đến bất cứ người nào.



Đến cả tôi cũng nghĩ mình là một người khá kỳ quặc. Tôi còn nghĩ rằng tôi hiểu được những thứ mà  người khác không thể.



Nhưng mà, đây cũng là bởi vì tôi không có một người bạn nào, và tôi luôn luôn ở nhà; vậy nên tôi đã được tiếp xúc với nhiều thứ thô bỉ hơn so với những người khác.



Nhưng chỉ vì tôi đơn thuần vượt trội hơn những đứa trẻ khác ở độ tuổi của tôi khi nói về kiến thức, điều đó không có bất thường cho lắm.



Dù cho có chuyện gì xảy ra đi chăng nữa, hôm nay, tôi cũng lại tuân thủ theo “luật lệ” mà mẹ đặt ra.



Dành cả ngày ở trong khu công viên, pha trộn với tất cả những đứa trẻ đang chơi đùa khác, cũng là một phần của luật lệ.



Vào buổi sáng, sau khi tôi làm nóng nước cho mẹ một khi mà mẹ trở về nhà từ nơi làm việc và chuẩn bị bữa sáng xong, tôi lúc nào cũng đi đến khu công viên.



Từ thời điểm đó, cho đến lúc hoàng hôn – từ lúc mẹ đi làm cho đến khi mẹ trở về nhà --  tôi thường vẫn giết thời gian trong công viên, và sau đó nếu tôi được ra lệnh phải mua một thứ gì đó thì tôi sẽ mua nó, đi về nhà, dọn phòng của tôi, rồi ngủ.



Tuân thủ theo chuỗi luật lệ này là trách nhiệm của tôi, và cũng là tất cả đối với tôi.



Tuy như thế này sẽ làm cho thế giới của tôi có vẻ đơn giản hết mức, tôi dường như chưa bao giờ làm đủ tốt cả, lúc giờ cũng làm cho mẹ giận dữ.



Bởi vì tôi đã quên mua khăn giấy vệ sinh vào hôm qua, và đã đánh vỡ một cái cốc ngày hôm nay, mẹ đã cực kỳ tức giận ở tôi.



Bất cứ khi nào mẹ cáu lên, mẹ cũng sẽ đánh tôi – nhưng bàn tay mà mẹ đã dùng để đánh tôi, chắc chắn rằng, cũng đã chịu phải nhiều nỗi đau như tôi.



Sau khi mẹ đánh tôi xong, mẹ sẽ xin lỗi trong khi ướt đẫm nước mắt; tôi không bao giờ biết được cách để ứng phó với chuyện này.



Nhưng mà tôi có cố làm tốt hơn bao nhiêu, tôi lại càng phạm thêm sai lầm bấy nhiêu.



Cho dù tôi có cố làm gì để cho mẹ hạnh phúc, bằng một cách nào đó kết quả vẫn sẽ luôn hoàn toàn trái ngược lại; thật là kỳ lạ.



Nhắc mới nhớ, có một lần, khi mà đồ điều khiển TV từ xa ngừng hoạt động, mẹ phẫn nộ nói nó là “một thứ vô dụng” và quăng nó vào thùng rác.



Đó là lần đầu tiên tôi nhận ra – những người mà không tuân thủ theo luật lệ, những thứ mà không thể được sử dụng nữa sẽ được xem như “vô dụng.”



Từ những gì tôi có thể lắp ráp được, “những thứ vô dụng” và “tôi” rất giống với nhau.



Lúc nào cũng làm cho mẹ tôi, người mà đã mệt mỏi vì công việc, trở nên tức giận mà không có lý do nào cả, chỉ làm cho mẹ phải chịu đau đớn, thế thì giữa tôi và “những thứ vô dụng” có điểm nào khác nhau không?



Giống như “những thứ vô dụng” này, tôi chắc cũng sẽ bị thay thế nếu như không đạt đủ tiêu chuẩn.





Tôi không thể hiểu nỗi.





Tại sao tôi chỉ có thể làm cho mẹ khổ sở thêm hằng ngày?



Bởi vì tôi chưa bao giờ làm gì khác ngoài việc tổn thương mẹ, tại sao “tôi” lại được sinh ra đời?



Cuối cùng thì, đối với “tôi,” tại sao mẹ lại…



Mỗi lần tôi nghĩ về những chuyện như thế này, tim tôi không thể không đau nhói.



Tuy tôi đã không còn khóc lóc vì cơn đau, tuy tôi không có đòi hỏi điều này, bằng một cách nào đó, nước mắt đã bắt đầu rơi ra từ mắt tôi, chậm rãi chảy từng giọt xuống khuôn mặt tôi.



Không. Tôi không thể khóc. Tôi phải nghĩ về những thứ khác.



Nếu mà một người nào khác thấy tôi như vậy, tôi không biết phải nói gì cả.



Nếu, như lần trước, một người nào đó lại gây thêm rắc rối cho mẹ, dẫn đến việc chúng tôi không thể ở cạnh bên nhau nữa…



Điều đó quá khủng khiếp. Tôi sẽ không thể chịu được nó. Một thế giới không có mẹ là một điều tôi không bao giờ muốn tưởng tượng.





Còn một tiếng nữa.



Còn một tiếng nữa trước khi mẹ thức dậy để đi làm việc, vậy nên tôi quyết định sẽ tốt hơn nếu tôi ở lại đây cho đến khi đó.



Sau đấy, tôi dự định sẽ mua một chiếc cốc mới để thay thế với chiếc cốc mà tôi làm vỡ, trở về nhà, rồi ở lại đó.

Cho dù có chuyện gì đi chăng nữa, miễn là tôi vẫn tuân theo những “luật lệ” này, mẹ sẽ không bị tổn thương vào ngày hôm nay.



Vậy cũng có nghĩa là vào ngày mai, chắc chắn rằng…



… chắc chắn rằng điều gì?



Ngay khi câu hỏi này nảy lên trong đầu tôi, tôi nghe thấy một tiếng ‘geh’ nhỏ nhẹ nên liền quay người lại.



Hoang mang, tôi nhìn vào khung cảnh ở trước mắt tôi và thấy cô gái mà lúc nãy đang ở trên khung xà ngang giờ đây đã nằm dài, trên mặt đất, phẳng bẹt bằng lưng của cô ấy.





Tôi chăm chú nhìn qua cô gái rất nhiều lần nữa trong sự ngạc nhiên,  tuy vậy cô ấy vẫn không có cố đứng dậy mà vẫn nằm ở đó và chỉ giăng hai tay của cô ấy ra, tiếp tục ngắm nhìn bầu trời bên trên.





Chính xác thì cô ấy đã làm gi để mà rốt cuộc ở trong một tư thế như thế?



Ngay cả một người đồi trụy như tôi cũng không có ngốc đến mức để thật sự dành ra nỗ lực của mình cho việc suy nghĩ về một câu hỏi như vậy.





“Này, cậu đấy!”



Những từ ngữ mà tôi vô tình thốt lên không nhận được một câu trả lời nào, tất cả những gì tôi có thể nghe được là tiếng của tôi vang dội lại trong công viên.



Đối diện với sự im lặng bất thường này làm cho người tôi rùng mình.



“T-tệ thật…!”



Tôi không thể không đứng lên và, trong quá trình đó, dùng hết cả sức lực của tôi để bước một bước trên mặt đất.



Đột ngột đối diện với “tình trạng khẩn cấp” này, tâm trí không đáng tin cậy của tôi – đúng như dự đoán – đã ngừng hoạt động.



Thứ “trường hợp tệ nhất” mà tôi đã nghe thấy rất nhiều lần trên đài truyền hình và trên đài radio đã chảy dồn dập vào trong đầu tôi như những cơn sóng của một bờ biển.



Nếu những chuyện đang xảy ra trước mắt tôi đúng thật là “nó,” trong thời điểm này, ở mặt bên kia của chiếc máy chiếu phim là một bi kịch được trói gọn lại trong lớp chăn phủ màu xanh. *



Vậy thì, trong thời điểm này – ngay tại giây này – đây là một kiểu vấn đề gì vậy?



Khung xà ngang mà cô gái ấy đã tự thách thức bản thân mình không có quá cao so với mặt đất, nhưng vấn đề thật sự ở đây là cách mà cô ấy ngã.



Trên thế giới này, những người mà có thể trở nên bị thương khá nghiêm trọng chỉ với việc ngã từ một chiếc ghế có tồn tại.



Cho dù nó có là dụng cụ để rèn luyện bản thân, nếu mà họ ngã trúng chỗ yếu của một bộ phân cơ thể, thì việc một vết thương nghiêm trọng bị gây ra cũng không có kỳ lạ lắm.



“Nhưng thiệt tình, tại sao lại là tôi…”



Tôi nhìn sang mọi hướng ở xung quanh, nhưng không có một người lớn nào ở trong tầm nhìn cả.



Bị ép buộc với một nhiệm vụ to lớn thế lên người tôi, tôi đã quá lo sợ đến mức tôi cảm thấy trái tim tôi  đang chuẩn bị nổ tung thật.



Nhưng tôi không có thời gian nào để mà lãng phí, không có thời gian nào để mà sợ hãi.



Tôi tiếp tục nhìn chằm chằm vào mặt đất, nơi mà cô gái ấy vẫn đang bất động, nằm dài trên phần đất mà đã được đào lên bởi những đứa trẻ vào lúc sớm trước.



Trời ạ, xin hãy đừng để nó là một vết thương nghiêm trọng gì.



Vừa cầu nguyện, tôi đi được một bước mà đòi hỏi phải dùng hết cả sức lực trong cơ thể tôi. Và vào lúc đó…



Cô gái mà nãy giờ nằm yên hoàn toàn đã đột nhiên đứng dậy.



Mái tóc đen dài đến vai bắt cặp với đôi mắt có cùng một màu đen giống vậy, cô gái đó quay sang tôi với một vẻ mặt trống rỗng.





Ah, may mắn thật. Có vẻ như không có vết thương đe dọa tính mạng nào cả. Hình như cũng không có máu, và vẻ ngoài của cô ấy cũng trông rất ổn.



Từ những gì tôi có thể nhìn thấy, cô ấy có một khuôn mặt khá bình thường. Một ngày nào đó, một cậu chắc chắn sẽ yêu cô ấy từ cái nhìn đầu, và họ hầu như sẽ xây dựng một gia đình đầm ấm.



Ah, thiệt tình, thật là tốt khi mà cô ấy không có một vết thương lâu dài nào cả.





Cùng với một tiếng “kích,” mắt cá chân bên phải của tôi cảm thấy như nó vừa bị giật điện.



Đương nhiên, bởi vì tôi chỉ mới sống được số năm mà còn có thể đếm được trên đầu ngón tay, tôi quả thật chưa bao giờ bị giật điện hay bất cứ thứ nào như vậy cả, nhưng cũng có một vài cách khác để diễn tả nỗi đau này – chỉ trong khoảng thời gian một giây, cơn đau ngay lập tức bay từ đế của chân tôi đến đầu tôi.





Ah, đúng rồi.



Thật vậy, khoảng 0:000 giây trước, tôi đã dùng hết năng lượng của tôi để đi được một bước.



Tôi đã quá chú tâm vào việc lo lắng cho cô gái ấy, vậy nên góc độ của bước chân tôi đi được có vẻ như đã quá xa hơn so với bình thường.



Phần cơ thể trên của tôi mà đang đi với một tốc độ quá nhanh đã không hợp với nơi mà hai đôi chân tôi được đặt.



Từ tình huống như thế này, nó không khó để đoán được chuyện gì sẽ xảy ra tiếp theo.



Ah – cô, cô đấy, xin hãy đừng nhìn tôi.





“GAHHHHHHHHH!”





Trong khi tôi la lên một cách thảm hại, gần như tôi đã tự lựa chọn sử dụng cái giọng nhục nhã này, tôi cũng bắt đầu té xuống đất với một tư thế kỳ quặc – cứ như tôi đã diễn tập tất cả những điều này từ trước.



Nếu mà đây là một trò hài kịch trên một chương trình TV, tôi chắc rằng những người ngồi đằng sau màn hình TV của họ sẽ lăn ra cười trước chuyện này.



Còn nữa, tôi cũng sẽ cảm ơn những người đủ lịch sự để mà giả bộ như họ đang cười.



Cái phần đáng buồn cười nhất là ở giữa một công viên yên lặng, tôi đang co rúm người xuống trên mặt đất, và đã mất hết cơ hội để đứng dậy.



Quả thật là mắt cá chân và cơ thể của tôi đều đang đau nhức, nhưng đó không phải là điều đáng nói đến.



Vấn đề thật chất nằm trong việc con người  có một thứ mà cho phép họ gạt bỏ nỗi đau đớn sang một bên, một cảm xúc khủng khiếp được gọi là “xấu hổ.”



Thử nghĩ về nó đi. Một người tự nhiên chạy nhanh về phía bạn, và rồi duyên dáng nằm trên sàn đất trong khi thốt lên một giọng nói kỳ quặc không thể tưởng được – bạn sẽ nghĩ gì về họ?



… không thể nào không thể nào không thể nào, mọi chuyện kết thúc rồi. Đáng sợ quá.



Ah, giá như tôi không có hấp tấp làm những việc không cần thiết.



Tôi làm gì bây giờ. Trong một tình huống như thế này, tốt hơn tôi nên đứng dậy và chạy thật nhanh khỏi đây.



Không được. Tôi không thể làm thế. Tôi đã làm đau mắt cá chân của tôi, không có cách nào để cho tôi chạy nhanh cả.



Tôi chắc chắn sẽ chạy một cách rất nhục nhã đến nỗi làm cho mái tóc của những người khác dựng ngược lên trong sợ hãi.



Tôi không muốn để lại một vết sẹo vào tâm trí của một cô gái trẻ và bỏ lại những ký ức xấu.



Bởi vì tôi đã đi quá sâu vào trong tình huống này, tôi nghĩ là chỉ cần nằm yên, không cử động một chút nào, và để thời gian trôi qua.



Thật tình mà nói, tôi hoàn toàn không muốn được biết đến, trong đầu của cô gái ấy, như là một “cậu bé chán nản bí ẩn mà đã vấp té,” nhưng giờ đây với chuyện này đã xảy ra, tôi phải từ bỏ tất cả mọi nỗ lực để tự cứu lấy bản thân mình.



Ah, phải làm như vậy thôi – nhưng thời gian này, làm ơn hãy trôi qua nhanh lên đi.





“Này, cậu có sao không?”





Làm cách nào mà tôi lại không sao được.



Cả người của tôi đau nhói, tôi thì lại thấy xấu hổ, làm cách nào mà tôi…



“Eh?!”



Tôi ngẩn đầu lên và ở trước mặt tôi là cô gái khi nãy, bàn tay của cô ấy được duỗi ra để kéo tôi dậy.



Hai đôi mắt màu đen đó đã không còn vô hồn giống như chúng đã từng, và từ vẻ mặt của cô ta, có vẻ như cô ta sẽ không định gọi cảnh sát bắt tôi.



“K-không sao cả! Tớ hoàn toàn ổn!  Chỉ là tớ bước hụt và vấp ngã, chỉ có vậy thôi…a-ahaha…”



Tôi nâng phần trên của cơ thể lên trong hoang mang và vội vàng gượng ép một nụ cười.



Mặc dù nó thật là tốt khi biết cô ta không ghét tôi, sự thật vẫn là như thế  -- tôi đã vấp ngã ngay trước mặt cô ấy.



Dẫu cho cô ấy có đưa bàn tay ra để giúp tôi, nỗi xấu hổ lại làm cho tôi không thể nào dễ dàng chấp nhận sự giúp đỡ từ cô ấy.



Trông thấy khuôn mặt bồn chồn của tôi, cô ấy thắc mắc nhìn tôi.



“Nhưng đối với tớ thì nó lại trông giống như cậu vừa bị gió đánh vào người hơn? Nhìn như nó đau lắm đấy.”



Câu hỏi ngây thơ của cô gái cứ như một loại dầu làm cho khuôn mặt tôi càng nóng lên dữ dội.



Ah, cậu nói đúng rồi đấy. Như những gì cậu nói, chuyện vừa mới xảy ra lúc nãy có thể là một trong ba cú ngã đỉnh cao nhất mà tôi đã phải nhận lấy trong cả cuộc đời tôi.



“Tớ th-thật sự ổn mà! Tớ lúc nào cũng té xuống như thế này. Tớ đã quen với nó rồi, thật mà.”



Phản ứng lại với lời nói dối trầm trọng của tôi, khuôn mặt cô gái đó lại càng tối sầm thêm.



“Lúc nào cũng thế ư? Hm… có vẻ như cậu vẫn đang giấu tớ một điều gì đó…”



“A-ahaha…”



Thôi rồi, cứ tiếp tục như vậy thì còn khác gi tôi đang tự chuốc họa vào thân.



Còn nữa, đứa trẻ này thật là dai dẳng.



Tại sao cô ấy lại nằm yên trên mặt đất trong khi tràn đầy năng lượng sống như thế này?



Trông thấy cô ấy hăng hái và sinh động biết bao, tôi không thể tự đưa bản thân ra mà nói cho cô ấy “Sự thật là, tớ vấp ngã bởi vì tớ đã cố giúp cậu.”





Tôi có một linh cảm xấu về điều này.



Dù rằng mọi chuyện đều đã không đi theo ý tôi muốn rồi, nếu mà tôi tiếp tục trò chuyện, hoàn cảnh này đây chắc chắn sẽ trở nên tồi tệ hơn nếu tôi không giải quyết nó.



Nếu như tin đồn nói về “một cậu bé địa phương muốn chế tạo một kỹ thuật trượt đất cho riêng cậu nhưng rồi tự tổn thương chính mình” được lan truyền, vậy sẽ tệ lắm.



Dầu sao thì cũng đến lúc rồi. Giải pháp tốt nhất bây giờ là rút lui càng sớm càng tốt, cho dù nó đồng nghĩa với việc mọi người xem tôi như là một con người kinh tởm.



Điều này chắc sẽ để lại chấn thương tâm lý cho tôi, nhưng mà để giải quyết vấn đề này sớm nhất có thể, không còn cách nào khác nữa.



“…được rồi. Tớ hiểu rồi. Tớ sẽ nói cho cậu nghe sự thật.” Tôi nói trong khi buông ra một tiếng thở dài. Nghe thế, cô gái nhìn tôi ngây ra.



“S-sự thật sao?”



“Đúng rồi. Sự thật là…”



Tuy nỗi xấu hổ gần như đã chiếm lấy tôi, tôi đảm bảo rằng điều này không xuất hiện trên khuôn mặt tôi, rồi căng miệng tôi nở một nụ cười để mà gượng ép dòng tiếp theo của kịch bản ra.



“Thứ mà cậu vừa chứng kiến lúc nãy là tuyệt chiêu đặc biệt mà tớ đang tập luyện, cậu biết đấy. Giống như những tuyệt chiêu mà có thể… đánh bại mọi kẻ xấu chỉ trong một đòn.”





Im lặng.



Quá im lặng, đến mức mà nó gần như đau.



Khu công viên đã đột nhiên quá yên ắng cứ như thời gian đã ngừng chạy.



Đến lúc rồi, đến lúc để rút lui rồi. Sẽ tốt hơn nếu tôi hít một hơi thật sâu và rồi chạy đi trước khi khuôn mặt đỏ của tôi chuyển sang thành thảm cỏ đang cháy.



Sau đó, tôi sẽ đi về nhà, và quên đi tất cả mọi chuyện đã xảy ra cùng lúc đó, tôi sẽ về nhà, ăn tối, ngủ, rồi đi tìm tình yêu, và sống một cuộc sống vui sướng bắt đầu từ giờ.



Tuy vậy, trong khi tôi đang suy nghĩ cách để mà chạy thoát, lời phản hồi của cô gái thay vào đó đã làm tôi ngạc nhiên.



“V-vậy là tớ đã đúng rồi sao?!” Khi cô nói điều này, sự hiếu kỳ của cô ấy đã được viết rõ trên khuôn mặt.



“…eh?”



“T-tớ chỉ đang nghĩ rằng mọi chuyện là như vậy! C-cậu tuyệt thật đấy! Tớ hiểu rồi, thì ra là vậy…! Bởi vì nó là một tuyệt chiêu đặc biệt, thông thường thì cậu sẽ không nói về nó, đúng không nào?!”



Đối mặt với cô gái mà giờ đã tò mò hơn gấp năm lần so với lúc trước, tôi vội vàng đưa ra một câu trả lời mơ hồ trong hoảng loạn. “Ờ thì, uh, đúng rồi?! Chắc là vậy?!”

Deceiving002






















Chính xác thì cô nàng này quan tâm đến điều gì thế?



Mặc dù tôi cứ chắc chắn nghĩ là tôi đã đánh hụt, nhưng mặt khác tôi lại đánh được một cú ăn điểm.



Hoàn toàn phớt lờ đi việc tôi đang chậm rãi bước xa ra, cô gái đó lại càng nghiêng lại gần tôi.



Cô ấy rón rén thăm dò khung cảnh xung quanh cô ấy, và rồi tiếp tục nói những điều kỳ lạ.



“N-nói cho tớ biết bí mật của cậu đi. Thật sự thì tớ cũng đang… làm như thế.”



“Ah, xin lỗi. Ý cậu là sao?”



Khi tôi vừa nói và vừa lùi về sau thêm để giữ một khoảng cách tốt giữa hai chúng tôi, cô gái ấy lại thăm dò xung quanh cô ấy một lần nữa và hạ tiếng nói xuống nhiều hơn trước.



“Luyện tập đấy, cậu biết mà. Luyện tập một chiêu thức đặc biệt.”



Cô gái ấy có một vẻ mặt rất oai nghiêm.



Nhưng mà, vẻ mặt này cũng vô nghĩa thôi, bởi vì những gì cô ấy vừa nói không đời nào lại được xem trọng cả.



“Huh? Luyện tập?   … ý cậu là, những cứ quay người trên xà ngang sao?”



Đó là điều duy nhất mà tôi có thể nghĩ đến.



Tuy vậy, có vẻ như tôi đã đoán trúng phóc rồi. Khuôn mặt cô gái ấy sáng lên trong khi nói, “V-vậy là cậu biết rồi!”



Cô ấy nói gì thế - tôi sẽ rất ngạc nhiên nếu như mà vẫn còn những người không biết đến trò đu ngược người trên xà ngang.



Mà điều đó thì có liên quan gì đến “chiêu thức đặc biệt” vậy?



Không, khoan đã. Lỡ đứa trẻ này…



“C-cậu đang nghĩ là đu đưa trên khung xà ngang là một chiêu thức đặc biệt nào sao…?”



“Ừ, ba tớ đã nói thế. Ba nói rằng ‘Miễn là con có thể làm chủ được trò đu ngược người trên khung xà ngang, kẻ thù của con sẽ đều cháy đến chết.’”



Mặc dù cô ấy vừa nói những điều hết sức buồn cười, đôi mắt của cô ấy không có một nỗi nghi ngờ nào cả.



“Ngay vào lúc nãy, tớ đã gần như làm được rồi. Nhưng tớ chưa bao giờ luyện tập tưởng tượng cả, vậy nên lần sau chắc chắn sẽ không có vấn đề gì đâu.”



“Ah, tớ hiểu rồi…”



Aaaah, thì ra chuyện đã xảy ra như thế.



Giả vờ như bị chấn thương cũng là một phần trong luyện tập tưởng tượng của cô ấy, vậy à. Hiểu rồi, hiểu rồi.



“… tớ có thể về nhà được chưa?”



Nét mặt của tôi chắc sẽ không thể được cứu chữa bởi chỉ một nụ cười nữa thôi, và tất cả những gì còn lại trên khuôn mặt tôi đã chuyển thành màu trắng như giấy.



Chuyện đó cũng không mấy ngạc nhiên cho lắm.



Chỉ trong một vài phút mà tôi đã mặt-đối-mặt với cô gái này, tôi đã phải bỏ ra biết bao nhiêu năng lượng?



Nó cứ như tôi đã lãng phí hết năng lượng của cả một vài tháng.



“Eh?! Cậu đi về nhà vào lúc này sao?! Mặc dù vẫn còn rất nhiều thứ tớ muốn nói với cậu…”



Làm ơn, tha cho tôi đi.



Trái ngược với sự phấn khích của cô gái này, cơ thể của tôi đã không còn khả năng để bàn luận về tuyệt chiêu bí mật.



“Um, đúng rồi. Đã đến lúc tớ phải đi về nhà rồi.”



Tôi mỉm cười trong khi nói, cố gắng tỏ ra lịch thiệp nhất có thể.



Tuy cô gái ấy miễn cưỡng tạo ra một tiếng “mm…”, ít ra thì có vẻ như cô ấy sẽ không quấy rầy tôi nữa.



Tôi nhìn vào chiếc đồng hồ; nó chỉ vừa mới đi qua 5:30.



Mặc dù nó có sớm hơn thời gian mà tôi thông thường trở về nhà,  ngày hôm nay, tôi đã đảm nhiệm sứ mệnh mua một chiếc cốc về nhà.



Nếu mà tôi tính thêm vào thời gian để làm chuyện đó, đã đến lúc tôi khởi hành rồi.



Sử dụng bàn chân chưa bị trật để đứng dậy,  tôi cẩn thận đưa trọng lực lên đôi bàn chân bị thương kia.



Tuy nó vẫn còn đau đúng như dự đoán, nhưng có vẻ như tôi đã có thể đi lại được rồi.



Nếu hóa ra là tôi không thể đứng dậy, tôi không hề muốn tưởng tượng những điều mà cô gái ấy sẽ nói với tôi.



“Vậy um, chào tạm biệt, tớ đi đây.”



Ngay lập tức sau khi nói thế, tôi bước ra khỏi đó nhanh nhất có thể, nhưng vẫn tiếp tục với tiếng “mm…” của cô ấy, sự bất mãn đã được viết rõ trên khuôn mặt cô ấy.



Nhìn kỹ hơn thì, những đôi mắt đó mà đang nhìn chằm chằm vào tôi đã có hơi sáng long lanh với nước mắt.



Trời ạ, tôi phải rời khỏi đây trước khi tình huống trở nên tồi tệ hơn.



Trong khi tôi ép bản thân cười nhỏ nhẹ, cùng lúc đó cảm thấy có hơi tội lỗi, tôi lê chân bước tới lối ra của công viên.





“Này!”





Ngay khi tôi bắt đầu đi ra, đằng sau tôi, giọng nói của cô gái ấy lại vang lên.



Gì nữa đây?





Tôi quay đầu ngược lại một chút để có thể nhìn thấy khuôn mặt của cô gái – nét mặt lo lắng của cô ấy từ lúc trước đã đổi sang thành một nụ cười hiền dịu.



“Cậu có muốn nói chuyện vào ngày mai nữa không?”





Nhìn thấy nét mặt của cô ấy và lắng nghe những gì cô ấy nói, tôi không thể không hoảng sợ.



Nhắc mới nhớ, tôi có bao giờ “lập kế hoạch” cho một người nào đó chưa?



Ít nhất thì từ những ký ức mà tôi có thể nhớ lại, tôi đã chưa bao giờ làm thế, chưa một lần nào.





Khoan đã, tôi đang nói gì thế, “ít nhất thì từ những ký ức mà tôi có thể nhớ lại.” Tôi mới chỉ là một đứa trẻ thôi mà.



“Được thôi, chúng ta sẽ gặp lại nhau tại đây vào ngày mai,” tôi nói.



Tôi quay người lại, và rời khỏi khu công viên.



Tại sao tôi lại cố tình nói cho cô ấy một câu trả lời lạnh lùng? Đến tôi còn không thể hiểu.



Mắt cá chân của tôi đau lên mỗi lần tôi bước được một bước trên con đường bê tông, nhưng cơn đau này, sinh ra bởi những sự kiện dài dòng đã xảy ra vào ngày hôm nay, bằng một cách nào đó có thể được xem như dễ thương bởi một số người.



Aah, tôi mong rằng ngày mai tôi sẽ không phải chịu thêm nỗi đau nào nữa. Trong khi lúng túng giấu đi cảm giác thật sự của tôi, tôi tiếp tục chậm rãi tiến về trước.



  • * *



Trước khi tôi kịp nhận ra, bầu trời đã được nhuộm bởi những màu rực rỡ của buổi hoàng hôn.



Có thể liên tục thay đổi bàn tay mà chiếc túi của tôi được đặt lên để tránh làm cho bản thân cảm thấy tê tay và bảo vệ đôi chân bị thương của tôi trong khi đi đường; tôi khá là khéo léo, đúng không nào?



“Nhìn tôi không tệ lắm là tốt rồi.”



Sau khi mua một chiếc cốc ở một cửa hàng gần nhà ga nhất,  bây giờ tôi đang đi về nhà, kéo theo cái chân đau nhức của tôi.



Mặc dù cơn đau mà chân tôi gây nên có hơi khó chịu, nhưng nếu mà tôi có thể ngồi xuống sau khi trở về nhà, tôi sẽ ổn thôi.

                                                                                                                                                                                       

Ngoài ra, nhờ có cơn đau ở chân tôi, tôi đã hoàn toàn quên đi tình trạng hiện tại của đôi má phải của tôi.



Vì vậy, lúc tôi đang mãi tìm kiếm một chiếc cốc thì người trợ giúp cửa hàng hỏi tôi, “Mặt em bị sao thế?” , tôi đã trả lời “Em xấu xí đến thế sao?”



Thiệt tình, đều là do cô ấy hết.

 

Ngày mai khi chúng tôi gặp mặt, tôi cần phải tìm ra một cách để mà trả thù.



Trong khi quyết liệt nghĩ về điều này, tôi tiếp tục bước đi.



Bước trên con đường quen thuộc, đổi chiều vòng quanh ngõ hẻm quen thuộc, băng qua con đường giao lộ quen thuộc; nơi mà tôi cư trú đã hiện ra ngay trước mắt tôi.



Như mọi khi, tôi đi qua cánh cửa chính, leo lên những bậc thang sắt, và tiến về căn phòng ở phía sau cùng trên tầng lầu thứ hai.



Có lẽ vì tòa nhà này không được sạch cho lắm, kể từ khi  hàng xóm của chúng tôi chuyển khỏi đây vào tháng trước, những căn phòng ở lầu thứ hai về cơ bản thì đều đã trở nên trống không.



Mặc dù mẹ có nói, “Tốt thật đấy – từ giờ chúng ta sẽ không còn cần phải bỏ năng lượng ra để mà lo về những người hàng xóm,” nhưng đối với tôi, một người mà dành cả buổi tối chỉ ở một mình, nó thật sự khá đáng sợ.



Sự thật thì, tôi không có tốt với mấy thứ liên quan đến siêu nhiên nói chung.



Nhưng mẹ lại rất thích chúng, lúc nào mẹ cũng xem những chương trình như “Phát hành đặc biệt: Những Linh hồn của Mùa hè,” chỉ với việc nghe tên chúng thôi cũng đã đủ để làm tôi nổi da gà – đây là điều duy nhất mà tôi ước gì mẹ có thể ngừng làm.



Đặc biệt là cái tập phim ở bên trong bệnh viện bị bỏ hoang…aaaah, tôi không nên nghĩ về nó. Hãy nghĩ về những điều hạnh phúc, những điều hạnh phúc.

 

“Cơ mà cũng không có quá nhiều điều hạnh phúc để tôi có thể nghĩ về.”





Sau khi đi qua các cánh cửa của ba căn phòng trống không, rốt cuộc tôi cũng có thể thấy được cánh cửa của ngôi nhà mình.



Mặc dù tôi không biết chính xác được thời gian bây giờ, nhưng dựa vào nơi mà mặt trời đang ở, tôi đã trở về nhà vào thời điểm như thường lệ.



Tuy nhiên, đây cũng chỉ là một phần duy nhất của công việc hằng ngày của tôi mà đã xảy ra vào ngày hôm nay.





“Kỳ vậy, cửa không có khóa.”



Tôi tiến tới trước cánh cửa của nhà tôi mà trông rõ ràng như đang mở hé.



Có lẽ là do thiết kế không ổn định, cánh cửa này sẽ không khóa lại trừ khi bạn đóng kỹ nó; nhưng mẹ dĩ nhiên phải biết điều này chứ.



“Hay là do mẹ đang cần đi gấp?”



Không thật sự suy nghĩ kỹ về nó, tôi đặt bàn tay mình lên trên cái vặn cửa.



Ngay cả khi tôi đã ngẩng đầu lên sau khi đi vào bên trong căn phòng, tôi vẫn luôn nghĩ về những thứ vô nghĩa như “Ngày mai, tôi phải chắc chắn rằng mình đã khóa cửa cẩn thận.” Một tên ngốc như tôi sẽ không thể nào được cứu rỗi, kể cả với những thứ thuốc men.





Khi tôi cuối cùng cũng ngẩng đầu lên, có hai người lớn ở bên trong căn phòng mà đang rực sáng với màu cam thẫm.



Một trong số người đó là mẹ tôi, đang ăn mặc trong bộ trang phục làm việc xinh xắn của mẹ.



Người còn lại là một người tôi chưa từng gặp, một người đàn ông với tầm vóc to lớn đang đeo mặt nạ và một chiếc áo bẩn thỉu.





“Eh…”



Tại sao mẹ chưa đi ra ngoài làm việc?



Có phải là mẹ, người mà luôn luôn cự tuyệt việc mời khách ghé thăm, đã mời người đàn ông đấy tới đây?



Nếu thế, tại sao mẹ lại – miệng đã bị chặn lại với một miếng giẻ rách, đôi tay bị trói lại với nhau – nằm lăn lốc khóc trên sàn nhà?



Và tại sao người đàn ông đó lại đang nắm giữ đồ nữ trang quý báu của mẹ bằng đôi tay bẩn thỉu của ông ta?



Câu trả lời rất là đơn giản.





Nhưng đến khi tôi rốt cuộc cũng nhận ra được điều này, mọi chuyện đã quá trễ rồi.



Bàn tay phải của ông ta âm thầm vọt tới, nắm chặt lấy chiếc áo của tôi và ném tôi vào chính giữa căn phòng.



“Ah!”



Không thể hạ xuống một cách chính xác, lưng của tôi đập mạnh vào tấm sàn.



Tầm nhìn của tôi mờ đi, và cảm giác cứ như có một đống máy quay phim chiếu sáng trước mắt tôi trong cùng một lúc.



Tôi không thở được.



Đây là lần đầu tiên trong cuộc đời tôi cảm thấy một cơn đau như thế này.



Đầu tôi trở thành một mớ hỗn loạn – tôi chỉ đơn thuần đưa tay phải của mình ra để nâng cơ thể mình dậy, nhưng điều đó cũng thất bại.



Nằm trên sàn nhà, mẹ tạo ra một âm thanh như đang kêu van.



Sao thế? Mẹ đang kêu la bởi vì gì thế?



Chính xác thì bởi vì gì…





Mắt tôi lảo đảo nhìn quanh căn phòng, và đã chạm đích trên món nữ trang đang ở trong bàn tay của người đàn ông sắp rời đi.



À, ra là vậy.



Món nữ trang mà mẹ chỉ có thể đạt được sau khi làm việc cực nhọc mỗi ngày.



Và ông ta đang định cướp nó đi.



Mẹ đúng rồi, mẹ ạ. Nếu một chuyện như thế này lại xảy ra, la hét lên cũng là một điều có lý thôi.



Ngay đúng vào lúc đó, cánh tay phải của tôi cuối cùng cũng có đủ năng lượng để mà hoạt động ổn định.



Cánh tay phải của tôi nhấn vào trên sàn nhà, và nâng cơ thể tôi đứng dậy.



Đứng dậy xong, tôi hung hăng tấn công người đàn ông.



“T-trả nó lại đây... thứ đó không có… thuộc về ông.”



Tuy nhiên, phần quan trọng là tôi đã cạn kiệt hết sức đến nỗi mà tôi không thể suy nghĩ kỹ.



Người đàn ông đó giận dữ nhổ nước bọt, và mạnh mẽ nắm lấy cánh tay tôi để chuẩn bị ném tôi một lần nữa.



“Ugh…!”



Tôi đã không thể giữ vững được, và đã bay xuống trở lại sàn nhà.



Không cách nào để thở, tầm nhìn của tôi mờ nhạt đi, tôi đã không còn có thể đứng dậy được nữa.





Tôi không thể ngừng run lên, và sau một thời gian ngắn, tôi nghe thấy âm thanh đột ngột của kim loại đang được rơi ra.



Tuy tôi không thể thấy chuyện gì đang xảy ra, nhưng từ tiếng la hét của mẹ thì tôi cũng đã đoán được âm thanh đó nghĩa là gì.



Tôi nghĩ về người mẹ của tôi, người mà ít khi nào nấu ăn – và về khoảng thời gian mẹ đã đột nhiên mua một bộ dao khá cao cấp.



Đúng như dự đoán, những con dao đó chưa bao giờ được sử dụng, và đã được cẩn thận đặt trong nhà bếp. Âm thanh lúc nãy rất có thể đã được tạo ra bởi một trong số những con dao đó.



Cơ bản là, người đàn ông đó dự định giết tôi trước khi tôi kịp tấn công ông ấy một lần nữa.



Dù sao thì, nó sẽ không tốn nhiều hơn một nhát đâm để mà có thể chôn vùi tôi vào màn đêm vô tận. Nó dễ đến thế đấy.



Với khuôn mặt mình đè lên trên sàn nhà, tôi vẫn có thể rõ ràng nhận thấy những bước chân của người đàn ông đó đang tiến tới gần và gần tôi hơn.



Chỉ trong vài phút nữa thôi, tôi hầu như chắc chắn sẽ chết. Đối mặt với điều này, tôi không hề cảm thấy sợ hãi, và không cũng muốn chống lại nó.



Nhưng cho dù vậy, tôi không thể cứ tiếp tục nằm đây được.



Sử dụng hết tất cả năng lực trong người mình, mặc dù tôi chỉ có thể nén lại một vài hơi thở yếu đuối trong một lúc, tôi đã đứng dậy được.



Tuy tôi đã trải qua rất nhiều cơn đau chỉ trong ngày hôm nay rồi nhưng cơ thể của tôi đã không còn nhận thấy được những tín hiệu của cơn đau đang được truyền tải nữa.



Trong lòng bàn tay của người đàn ông ở trước mắt tôi là, đúng như dự đoán, một con dao hoàn toàn mới.



Vào thời điểm đó, dựa dẫm vào đôi bàn tay này của tôi để mà tấn công người đàn ông chắc chắn là điều không thể.



Và cũng cùng lúc đó, những kế hoạch mà tôi đã nghĩ ra sẽ gây cho tôi đau đớn nếu như chúng thất bại.



Nhưng điều đó không quan trọng; tôi không cần thiết phải làm như thế. Tôi chỉ cần một chút thời gian để làm cho ông ta không thể duy chuyển.



Tôi liếc nhìn sang mẹ, nước mắt vẫn đọng lại trong đôi mắt, đang la hét một điều gì đó mà tôi không thể phân biệt được.



Con xin lỗi mẹ. Có lẽ con sẽ không thể lấy về nữ trang cho mẹ được.

 

Xin lỗi vì đã quá vô dụng và ngu ngốc.



Nhưng cho dù nó đồng nghĩa với việc chỉ có mình mẹ trốn thoát được, tôi sẽ vẫn ngăn chặn người đàn ông này.



Ít nhất thì, ít nhất thì con mong rằng vào phút cuối cùng, cho dù chỉ là một lần thôi, mẹ sẽ nghĩ rằng “Tôi rất vui vì đã sinh ra đứa con này.”





Tôi quay sang nhìn người đàn ông, hít một hơi thật sâu, và chạy thẳng tới người đàn ông ở trong tầm nhìn của tôi…



…ít nhất thì đó là điều mà tôi đã dự tính làm ban đầu.





Chỉ trong một giây rất ngắn, thân thể của người đàn ông đó đã đập vào chiếc tường.



Con dao bếp, không còn mới nữa, đã đâm sâu vào ngực của mẹ.



Ý nghĩa của việc mà tôi mới trông thấy đã không được ghi vào trong tâm trí tôi.



Tôi chỉ có thể đứng ngây ra nhìn mẹ tôi quằn quại trong đau đớn,  ánh nhìn trong đôi mắt của mẹ cứ như mẹ đang muốn nói với tôi một điều gì đó.



Vào lúc người đàn ông rút con dao ra khỏi cơ thể của mẹ và dòng máu tươi đã văng bắn khắp mọi nơi, một thứ gì đó trong đầu tôi đã bùng nổ.





Mặc dù tôi đã không còn có thể nghe thấy bất cứ điều gì, tôi biết rằng tôi đã la lên một điều gì đó.



Nhưng, bắt đầu từ lúc tôi tiến tới đánh người đàn ông – và ông ta đã lấy con dao đâm vào bụng của tôi –  cho đến lúc tôi rơi xuống bên chân của ông ta, thời gian đã trôi qua không nhiều.





Tôi, người mà đã ngã gục xuống kế bên mẹ tôi, cảm thấy cứ như tôi đang bị nhấn chìm trong nước lạnh. Một cảm giác kỳ lạ đã nhấn chìm lấy tôi.



Mẹ, với đôi môi bị nghẹn, với nước mắt đang chảy xuống trên khuôn mặt, đã muốn nói với tôi một điều gì đó trước khi mẹ chết. Nhưng cho đến tận ngày hôm nay, tôi vẫn không hiểu được mẹ lại muốn nói với tôi chuyện gì.



Trước mắt tôi là một khu phố mà tôi chưa bao giờ chứng kiến.



Không có thứ gì mà tôi biết đến mà ở trong tầm nhìn cả.



Đây chính là 「màn đêm.」


Những đứa trẻ như tôi… không, 「những đứa trẻ」như chúng tôi đã không biết màn đêm là gì.


Thế giới của người lớn, chia cách bởi thứ ban ngày được chan chứa với ánh sáng.




Chúng tôi đã không thể bước một bước vào trong thế giới đó; nó là một thế giới mà chỉ có người lớn mới có thể đi vào.




Nó là một thế giới mà đã đánh cướp mẹ, một thế giới đen tối.




… Tôi căm ghét 「màn đêm.」


Trong mỗi bước tôi đi, âm thanh của tiếng bước chân của tôi nhấn vào bê tông đã được vang dội lại bởi những tòa nhà tối đen như mực, gây nên một vang dội cực kỳ khó chịu.




Cứ mỗi lần đèn neon ở trong tầm nhìn của tôi sáng lóe lên, tôi cảm thấy như tôi đã thấy một thứ gì đó mà mình không nên thấy, và đã quay đi trong nỗi xấu hổ.




Tôi đã quá chán ghét đến nỗi tôi cảm thấy như mình sẽ nôn ra.




Mặc dù tôi đã bị đánh với một luồng những cảm giác tương tự với sự buồn nôn, tôi vẫn tiếp tục đi trên con đường mà dẫn đến không nơi nào cả.




“Không ổn rồi, tại sao ngươi lại đến một nơi như thế này?”




Từ một nơi nào đó ở gần tôi, một giọng nói mờ nhạt đã thì thầm.




“Ngươi vẫn còn là một đứa trẻ mà đúng không? Ngươi không biết gì về 「màn đêm」


“Đừng có nói như ngươi hiểu rõ ta. Ngươi không biết gì về ta hết.”


“Ta biết hết tất cả. Bởi vì ta là một người lớn.”




Tôi dần bắt đầu căm ghét thứ giọng nói ở gần tôi mà có vẻ như đã được dán chặt lại ở nơi nào đó.




“Đừng có xem tôi như một đứa con nít.”




Khi tôi nói thế, giọng nói thì thầm đó bắt đầu tạo nên những âm thanh kỳ lạ.




Âm thanh đó nghe giống như những tiếng cười, nhưng cũng đồng thời giống với những tiếng xì của một con rắn.




“Trông ngươi không giống như vậy một chút nào. Chỉ một cái nhìn thôi cũng đủ để biết là ngươi đã lầm đường lạc lối. Nghe đi này. Nói đơn giản thì, ngươi không hiểu được thứ quan trọng nhất là gì.”




Những tiếng xì xào dần trở nên to hơn trước rất nhiều, và tiếng thì thầm cứ như đã được gắn vào đôi tai tôi.




“Thứ quan trọng nhất?”




Ngay khi tôi nói xong điều này, tiếng “tap tap tap” của những bước chân đột ngột dừng lại, bất chấp sự thật là tôi chưa hề dừng chân lại.




Cảm thấy ngạc nhiên, tôi nhìn xung quanh tôi – nhìn vào ánh đèn noen lập lòe, nhìn vào bức từng của những tòa nhà, kể cả mặt trăng đang bay lơ lửng trên bầu trời – nhưng lại không có một linh hồn nào ở quanh đây cả.




Chuyện quỷ quái gì đang xảy ra thế này? Tôi la lên, nhưng còn không thể nghe thấy được tiếng nói của mình.




Thứ bóng tối không có hình dạng, lại còn không có một chút ánh sáng nhỏ bé nào. Kể cả cơ thể của tôi, tuy sợ hãi, nhưng dường như đã trở thành một phần của nó.




“Ngươi không thể thấy, đúng không nào? Che giấu ở bên trong đây là 「những lời nói dối.」



Tiếng thì thầm có vẻ như đã xuất phát từ bên trong cơ thể của tôi.




“Những người lớn chôn vùi 「lời nói dối」của họ trong bóng tối. Đây là cách họ bảo vệ trái tim của mình.”

 

Tôi không thể hiểu được những từ ngữ đang được nói ra. Tôi thấy buồn nôn, nó đau đớn quá. Xin hãy thả tôi ra.


“Cậu có hiểu được không, cậu trẻ? Đây là 「màn đêm.」Đây là thế giới của những người lớn mà cậu không biết về.”  …thật sự thì người lớn là gì.  Tai sao mẹ và cả thế giới này lại… “Cậu có muốn biết không? Nếu thế thì hãy mau quên đi trái tim tinh khiết đó của cậu.”




Quên đi trái tim tôi?



“Đúng rồi. Trong 「màn đêm,」với sự cô độc và bóng tối vô hình của nó, cậu sẽ không cần một thứ như thế. Thứ duy nhất mà cậu cần là 「lời nói dối.」  Tôi bắt đầu mất đi nhận thức. Nó cứ như cả người tôi đang bị trà trộn với bóng tôi. Trước khi nhận thức thoáng qua của tôi hoàn toàn bị mất đi, chỉ có một câu nói, thứ cuối cùng mà tôi nghe thấy, đã ăn sâu vào trái tim đang dần biến mất của tôi. “Hãy lừa dối mọi thứ, cậu trẻ ạ.” Mùa hè đã kết thúc.

Ngay cả sức nóng ghê tởm và điệp khúc của những con ve sầu cũng đã biến mất, bỏ lại tôi một mình.

Nằm dài trong căn phòng mà hầu như là một kho chứa hàng, hôm nay lại một lần nữa, tôi không có gì khác ngoài việc sống cuộc sống của mình.

Kể từ khi mẹ qua đời, tôi đã bị đá qua đá lại như một trái banh, và cuối cùng thì, căn phòng này đã được trao cho tôi.

Gia đình mà đã nhận nuôi tôi dường như là những họ hàng xa cách của mẹ tôi, nhưng mối quan hệ của chúng tôi cực kỳ nghèo nàn, cứ như chúng tôi không phải là họ hàng huyết thống.

Hai tháng đã trôi qua.

Dẫu cho tôi đã may mắn sống sót, chưa một lần nào mà tôi nghĩ về cái chết.

Đó là lần đầu tiên mà tôi nhận ra – ngay cả lý do để sống và chết của tôi tồn tại chỉ với điều kiện là mẹ tôi cũng tồn tại với nó.

Cho dù tôi có chết tại đây, tôi sẽ làm được gì có ích chứ?

Bất kể tôi có làm việc gì đi nữa, tôi vẫn sẽ không được thấy mẹ, vì vậy chúng không có ý nghĩa gì cả.

Dù sao đi nữa, việc tôi là đứa con trai của mẹ tôi sẽ không bao giờ thay đổi.

Nếu mà tôi, người đã may mắn sóng sót, cuối cùng lại gây ra rắc rối cho những người khác… nếu mà tôi ngẫu nhiên chết đi và gây thêm rắc rối, tôi sẽ rất hổ thẹn với mẹ.

Tôi sẽ không thể nào đương đầu được với một thứ như thế.

Tôi sẽ sống một cuộc sống bình thường,  và lặp lại những con ngày vô nghĩa đó.

Trong một thời điểm như thế, đây là việc làm hợp lý nhất.

Trong khi tôi nằm yên đó, tôi vô ý bắt đầu nhìn chằm chằm trần nhà.Từ cánh cửa sổ đang mở, một luồng gió mát nhẹ bay vào phòng tôi.

Ít nhất thì, tôi sẽ không tiếp tục sống như thế này vĩnh viễn.

Tôi phải trở nên mạnh mẽ, tôi phải làm việc, tôi phải ăn uống.

Tôi phải mau chóng trở thành một người lớn…

Ngay vào lúc tôi nghĩ đến con chữ 「người lớn,」một thứ gì đó trong con tim tôi dường như đang biến đổi.

Run lẩy bẩy, tôi ngồi dậy, nhưng tôi không gặp khó khăn gì trong việc thở, và tôi cũng không cảm thấy cơn đau nào trong lồng ngực mình.

“Chuyện gì đang xảy ra thế này…”

Không lẽ tôi đã không nên mạo hiểm mở cánh cửa sổ đó sao?

Sẽ rất tệ nếu nó là một cơn cảm lạnh.

Thật tình mà nói, tôi không nghĩ cặp vợ chồng nhà này thật sự yêu quý tôi cho lắm.

Nếu mà tôi bắt phải một cơn sốt, họ chắc chắn sẽ không đón nhận nó một cách chu đáo.

Để đề phòng, tôi đã quyết định sẽ uống thuốc cảm lạnh để cho an toàn hơn – nhưng tôi làm thế bằng cách nào?

Nghĩ lại thì, tôi nhớ rằng vào lúc tôi được dẫn đi trên một chuyến thăm quan ngắn gọn vòng quanh căn nhà, tôi đã được chỉ chỗ cất giữ những viên thuốc.

Tuy tôi không biết nó ở đâu, nhưng bởi vì tôi đã được cho biết chỗ để của chúng, vậy nên việc sử dụng chúng sẽ không thành vấn đề gì cả.

“Hmm~ … Chắc là tôi phải đi hỏi.”

Vừa xin phép và đồng thời lợi dụng việc này như một cơ hội để hỏi nó được cất ở đâu, tôi sẽ làm một dìng đôi việc. Trước khi cơn cảm lạnh trở nên tồi tệ hơn, tôi sẽ tiêu diệt hẳn nó.

Tôi đứng dậy, và rời khỏi căn phòng.

So với ngôi nhà nơi tôi từng sống trước kia, ngôi nhà này tinh tế và sang trọng hơn nhiều.

Nhưng cho dù có vậy, ngôi nhà này có lẽ vẫn chưa vượt qua những tiêu chuẩn của một ngôi nhà điển hình mà hầu như mọi gia đình đều có.  Ngay cả việc suy nghĩ ngôi nhà này là ‘sang trọng’ chỉ đơn thuần là kết quả của lối sống mà tôi đã được nuôi dạy.  Nếu một người nào đó nói với tôi rằng “bình thường thôi mà,” tôi chắc chắn sẽ không thể bác bỏ được những ý kiến của họ.

Nhưng mà.

Tuy tôi chưa bao giờ nói điều này một lần nào – và tôi cũng không có dự định bao giờ nói nó cả - những đồ nội thất bên trong căn nhà và những bức tranh được treo trên hành lang không hề trông như đặc sắc đối với tôi.

Đi dọc dưới hành lang, tôi đã không thể tránh khỏi việc chạm trán với một bức tượng điêu khắc rất kỳ dị, nó làm cho tôi run sợ cả người mình.

Có lẽ xui thay đây chính là một nghệ thuật điêu khác mà một người như tôi không tài nào hiểu nổi.

Mặc dù tôi không thể đổ hết lỗi lầm lên nhà điêu khắc, là người mà đã phải lau dọn nó mỗi ngày, tôi không thể không phàn nàn, nói những thứ như “Tại sao ông không thể làm cho nó đơn giản hơn?!”

Đi qua bức tượng, tôi mở cánh cửa đi vào nhà bếp, và bước vào bên trong.

Bây giờ đã gần là giờ ăn tối, vậy nên tôi cứ tưởng rằng dì của tôi sẽ ở bên trong,  điều mà cực kỳ thuận lợi nếu là thật, nhưng có vẻ như tôi đã đoán sai rồi.

Không thấy dì tôi ở đâu cả, và dựa vào những đống dĩa và vật dao kéo đang chờ đợi để được rửa sạch trong chậu rửa bát, tôi có thể thấy sự sửa soạn cho bữa tối vẫn chưa được bắt đầu.

“Dì không có ở đây… huh. Mình nên làm gì đây?”

Có thể nào đi nữa, tôi cũng không ngốc đến mức để mà đi tìm dì tôi ở trong chính căn phòng của dì.

Nhưng nghĩ  lại thì việc tôi phải ngồi ở trong nhà bếp cho đến khi dì trở về có làm cho tôi đôi chút không được thoải mái.

May thay, trí nhớ của tôi về nơi cất giữ những viên thuốc cảm lạnh đã rõ ràng hơn bởi vì bây giờ tôi đã thật sự ở trong nhà bếp.

Nếu tôi nhớ không lầm thì những viên thuốc được đặt ở trong ngăn kéo của chiếc tủ gỗ.

Trở nên thận trọng thái quá cũng làm cho tôi cảm thấy không được thoải mái, vậy nên tôi đã quyết định mở ngăn kéo, lấy thuốc nếu nó ở trong đó, và ngay lập tức trở về phòng tôi.

Đứng gần khu vực đằng sau căn bếp, tôi bước dài tiến tới chiếc tủ gỗ trang hoàng.

Sẽ tốt biết mấy nếu tôi chỉ nhìn nơi mà tôi đang đi và cứ bước tối, nhưng vì một lý do nào đó, đôi mắt của tôi đã bị lôi cuốn về chồng đồ dao kéo.

Và vào lúc đó, tôi nhìn thấy con dao ấy.

Con dao ấy là một bản sao chính xác từng chi tiết của con dao mà người đàn ông đó đã dùng để đâm mẹ tôi vào ngày hôm đấy.

Một cơn ớn lạnh chạy xuống lưng tôi trong khi nhịp tim tôi đập nhanh lên.

Dĩ nhiên, nó không phải thật sự là con dao mà đã mất cướp mẹ từ tay tôi. Để làm chứng cho điều đó, con dao có rất nhiều dấu hiệu cho thấy nó đã được sử dụng trước đây.

Tôi chậm rãi đưa ra để với tới con dao.

Nắm giữ con dao bằng tay cầm của nó, tôi quay ngược nó lại trong tay tôi, xem xét coi nó nặng đến mức nào.

Ngay cả khi đem đi so sánh với tất cả những loại dao kéo còn lại trong ngôi nhà này, rõ ràng rằng không có bất cứ thứ nào có thể bằng với con dao này. Chắc hẳn nó rất đắt tiền.

“… Tại sao mẹ lại có thể làm thế, hả mẹ? Mặc dù mẹ đã mua một thứ rất đắt tiền như thế, tại sao mẹ lại có thể chết mà không sử dụng nó một lần nào?”

Cái ngày mà mẹ mua về bộ dao đó, mẹ đã nói chuyện nhiều hơn một cách lạ lùng.

Mặc dù vào ngày hôm sau,  mẹ có vẻ như đã quên hẵn về nó, tôi vẫn còn nhớ những điều mà mẹ đã nói hôm đó, với đôi mắt đang lấp lánh của mẹ - “Nếu sử dụng những thứ này, chúng ta sẽ có thể làm những món ăn rất ngon miệng đấy!”


  Với những suy nghĩ này lấp đầy đầu, trái tim tôi bị nhồi nét với sự dì đơn.

Những kỷ niệm về khuôn mặt, giọng nói và hương thơm của mẹ đột ngột đánh vào tôi trong cùng một lúc.

Mẹ ơi…

“AAAAHHHHHHH!!”

Tôi không biết nói gì khi tôi nghe thấy tiếng la hét nhức óc.

Kinh hãi nhìn chằm chằm vào tôi từ cánh cửa là hình bóng người dì của tôi, người mà đang trong quá trình chuẩn bị bữa tối.

Xem xét từ vẻ mặt, dì ấy nhìn cứ như mình vừa nhìn thấy một con quái vật, nỗi khiếp sợ được thể hiện rõ trên khuôn mặt của dì.

Thôi chết rồi.

Chẳng lẽ tôi đã làm cho dì hoảng sợ bởi vì tôi đang cầm một con dao sao?

“Ah, cho con xin lỗi! Con chỉ muốn nhìn thử nó, chỉ có vậy thôi!”

Tôi nhanh chóng đặt con dao lại bên trên chiếc khăn như điên, và rồi cho dì ấy thấy đôi bàn tay trống không của tôi.

Dĩ nhiên là tôi không hề có ý định tấn công dì ấy, vậy nên đây là điều tốt nhất để làm.

Hy vọng rằng bây giờ dì ấy sẽ trấn an xuống. Nếu mà tôi làm cho dì hoảng sợ và dì ấy báo lại với một người nào đó, chuyện đó sẽ rất tệ.

Vậy mà…

Điều mà tôi vừa làm không giúp trấn an người dì của tôi nhưng lại còn làm cho khuôn mặt dì ấy tái xanh hơn trước nữa – dì ấy quá sợ hãi, đến nỗi cả người của dì bắt đầu rung sợ.

Cho dù tôi có nhìn nhận nó thế nào đi nữa, rõ ràng là đang có khúc mắc nào ở đây. Điều gì đã làm cho dì ấy sợ hãi đến thế?

Vừa đúng lúc tôi định dịu dàng hỏi xem dì có sao không, người dì của tôi, với một giọng nói giống như là đang thét lên, bắt đầu nói.

“T-tại sao mi lại… M-mi ghét chúng tôi đến thế sao?”

Căm ghét sao… không đời nào tôi lại cảm thấy như vậy.

Tôi còn vô cùng biết ơn việc họ đã cho tôi ở lại đây.

“Ah, um, xin hãy bình tĩnh trước đã…”

Tôi không thể hiểu được những điều dì ấy đang nói, nhưng trước hết tôi muốn làm rõ tất cả mọi hiểu lầm, nên đã bước một vài bước tiến tới dì tôi.

Vả lại, tôi không có gì trong tay tôi cả, cho dù có nhìn thế nào đi chăng nữa, nó không thể nào trông như đã dự định trước…

“Đừng…! Đ-đừng tiến lại gần tôi!”

Mọi công sức của tôi đều vô ích cả; ngay lập tức sau khi la lên, dì tôi bỏ trốn về phía hành lang.

“Aah! X-xin hãy chờ đã!”

Không hề di chuyển khỏi nơi mình đang đứng, tôi hét lên điều này, nhưng trước khi tôi kịp dứt hết câu, dì đã mở toanh cánh cửa, và bỏ chạy tới một nơi nào đó.

Click! Chỉ có âm thanh của cánh cửa đang đóng vang dội lại trong căn phòng.

Ôi không. Không không không.

Tệ thật.

Tôi không hề có dự định làm thế, nhưng tôi đã gây nên một sự hiểu lầm trầm trọng.

“M-mình phải làm gì đây?! Aaaah…”

Điều tệ nhất là, cho dù tôi có cúi đầu mình xuống và xin lỗi, thời gian cũng sẽ không quay ngược lại.

Aaah, tại sao tôi lại làm một chuyện vô nghĩa như thế.

Giá mà tôi ngoan ngoãn ngồi yên ở trong phòng.

Giá mà tôi không làm một việc ngu xuẩn như đi tìm kiếm thuốc cảm lạnh, chuyện này sẽ không phải xảy ra rồi…

Cảm thấy chóng mặt, tôi quay người lại và nhìn trừng trừng vào con dao.

Lỗi cũng là do cái thứ này.

Cái thứ này còn sẽ đem lại bao nhiêu sự bất hạnh đến tôi thế?

Liếc nhìn con dao thanh nhã, thứ mà đang sáng lấp lánh cứ như đang chế giễu tôi, một cơn thịnh nộ mà tôi không thể đàn áp đã bắt đầu nổi dậy từ bên trong tôi.

“…… Hah?!”

Đối mặt với khung cảnh kỳ lạ này, tôi liền ném con dao đi trong sợ hãi, và ngồi bẹt xuống sàn nhà, người run đầy mình.

Tôi nhẹ nhàng tát thẳng mặt mình, nhưng mọi thứ có vẻ ổn cả. Cũng đúng thôi, không đời nào mà tôi lại có thể chấp nhận nó mà không kiểm tra lại một lần nữa.

Trong một cơn điên loạn, tôi chạy ra khỏi nhà bếp, ngang qua bức tượng kỳ dị, và vội vàng chạy vào nhà tắm.

Vào thời điểm đó, tôi đứng lại sững sờ trước trước hình ảnh phản chiếu của mình ở chiếc gương nằm trên chậu rửa mặt.

“T-tại sao?”

Phản chiếu lại trong gương không phải là hình ảnh của khuôn mặt tôi mà tôi đã quen thuộc với, nhưng lại là khuôn mặt của người mẹ tôi.

Nếu đây thật sự là cuộc hội ngộ giữa tôi với mẹ, tôi chắc chắn sẽ chạy thẳng vào lòng bàn tay của mẹ mà không nghĩ ngợi gì.

Nhưng chuyện đó không thể nào là thật được. Mẹ đã chết rồi.

Mặc dù tôi đang chứng kiến một cảnh tượng không thể, tâm trí của tôi bằng một cách nào đó đã bình thản chấp nhận mọi thứ.

Tôi nghiêng người tới chiếc gương, và thử tự véo má mình.

Chắc chắn rằng, thứ mà tôi đang nhìn thấy chính là khuôn mặt của mẹ tôi, nhưng những cú véo mà tôi có thể cảm nhận được trên má của tôi lại nói khác.

Tôi lại tiến tới chiếc gương gần hơn nữa.

Tôi thử đóng và mở miệng mình, và cứ như đang cố gắng để bắt chước theo tôi, khuôn mặt của mẹ ở trong tấm gương cũng chuyển động theo.

Không thể nhầm lẫn được, đây chính là tôi.

Tôi còn không thể nghĩ ra thứ mà đã làm cho một vấn đề như thế này xảy đến; tôi chỉ biết rằng vào lúc này, tôi nhìn giống y như mẹ tôi.

Vào lúc tôi suy luận ra điều này, một thứ khác nảy vào đầu tôi.

Vừa lúc nãy, chính khuôn mặt này đã làm cho di tôi chạy đi trong sợ hãi.

Nếu mọi chuyện là như thế, tôi liền đột ngột hiểu được tại sao dì ấy lại cư xử như vậy.

Thử tưởng tượng đi vào trong nhà để chuẩn bị bữa tối và nhìn thấy một người họ hàng đáng ra đã chết đứng đó với một con dao – dì ấy sợ hãi cũng có lý thôi. Tuy vậy, nếu người đó là tôi, tôi sẽ chạy thẳng vào trong lòng bàn tay của mẹ.

Dù gì đi chăng nữa, phần quan trọng là quyết định việc tôi sẽ làm từ giờ trở đi.

Làm một việc như đứng nhìn tấm gương và nói “Con nhớ mẹ lắm” không chỉ đáng sợ thôi, mà còn rất gớm ghiếc.

Thay vào đó, tôi phải quay trở lại như thường sớm nhất có thể.

Từ cách mà dì tôi phản ứng, dì ấy chắc đã đi gọi cảnh sát; tôi không thể nào tiếp tục đứng yên tại đây và chờ đợi được.

Nhưng cùng lúc đó, nếu một người nào lại đi làm to chuyện “trông thấy một người họ hàng đã chết trong nhà bếp của mình,” lực lượng cảnh sát sẽ không hành động ngay lập tức.

Điều đó có nghĩa là tôi vẫn còn một chút thời gian.

Lại một lần nữa, tôi nhìn kỹ vào khuôn mặt của mẹ tôi, được phản chiếu lại qua gương, nhưng nó rõ ràng không có một thứ nào như một cái nút mà tôi chỉ cần bấm để mà trở về như thường.

Nhắc mới nhớ, từ khi nào mà tôi lại biến thành như thế này?

Lần đầu tiên tôi cầm con dao, chắc chắn rằng khuôn mặt của tôi đã được phản chiếu lại trên lưỡi dao.

Không lâu sau đó, dì tôi đã bước vào la hét, đồng nghĩa với việc nó chỉ diễn ra trong khoảng thời gian ngắn ngủi đó.

Và trong lúc đó, tôi đã biến thành như thế này bởi vì…

“K-không thể nào…”

Với đôi mắt nhắm lại, tôi quyết định thử giả thuyết của tôi.

Những chuyện mà tôi đã làm vào lúc đó là –

Tôi đã “nhớ lại” vẻ ngoài, giọng nói và hương thơm của mẹ.

Vậy thì nếu tôi “nhớ lại” nó một lần nữa, tôi có thể trở lại thành con người bình thường của mình sao?

Nếu thế giới này có một phương pháp mà đến cả những tên ngốc cũng có thể nghĩ ra để cho phép chúng ta thay đổi cách chúng ta nhìn, tôi chắc chắn nó sẽ gây ra một cuộc rối loạn to lớn.

Đó là vì sao tôi không có đặt nhiều kỳ vọng vào cái ý tưởng này của tôi.

Nhưng tôi vẫn quyết định làm thử nó, vậy nên tôi tập trung đầu óc của mình

Nhớ lại vẻ ngoài, giọng nói và hương thơm.

… khoảng 30 giây đã trôi qua.

Mặc dù tôi không biết thời gian chờ đợi lý tưởng là bao nhiêu, tôi vẫn mở to mắt mình ra.

“Được rồi… ehhh?! Thật à?!”

Người mẹ mà đã đang đứng ở phía bên kia của chiếc gương của tôi đã hoàn toàn biến mất.

Và người thay thế cho mẹ là cô gái tôi đã gặp mặt ở trong công viên khoảng hai tháng trước.

Cơ thể của cô ấy, làn da của cô ấy, và ngay cả đôi mắt nữa – đây, không còn nghi ngờ gì nữa, là những gì tôi đã tưởng tượng về cô gái.

“C-cái gì thế này, nó tuyệt vời quá…!”

Trước kia tôi có bao giờ nghĩ một thứ nào đó “thú vị” như thế chưa?

Không, tôi chắc chắn là chưa bao giờ cả.

Sự kiện kỳ lạ đang diễn ra trước mắt đã khích động tính hiếu kỳ của tôi.

Trong khi không biết chuyện gì sẽ xảy đến tiếp, tôi không có cách nào để mà kìm nén lại những cảm giác trông mong của tôi đối với những thứ mà sắp sửa diễn ra.

Đôi mắt của cô gái được phản chiếu ở trong gương đang sáng rực rỡ, cứ như là cô ấy đang nói về “chiêu thức đặc biệt.” Tôi hiểu rồi, thì ra đây là cảm giác của cô vào lúc đấy.

Nếu đây đúng là cảm giác của cô, tôi có thể hiểu được vì sao cô ấy lại tuyệt vọng muốn tiếp tục cuộc trò chuyện của chúng tôi đến thế.

À đúng rồi, tuy tôi đã lên kế hoạch để gặp cô ấy vào ngày đó, tôi cuối cùng đã không thể gặp cô ấy.

Nếu mà tôi có tình cờ gặp lại cô ấy một lần nữa, tôi chắc chắn sẽ dùng năng lực này để làm cô ta ngạc nhiên.

Trong khi tôi, với thân thể của cô gái, đang nhảy nhót trước chậu rửa mặt, tôi nghe một tiếng “Click” nhăn nhéo từ bên trong căn nhà.

Lắng nghe rõ hơn, tôi nghe dì tôi nói, “Có một người khả nghi đã ở đây! Ngay tại nơi đó…”

Tôi hiểu rồi – dì ấy đã làm tốt lắm, đúng không nào.

Dì ấy đã có thể nhanh chóng đưa cảnh sát tới đây bằng cách nói rằng có một người “khả nghi” ở đây thay vì “một hồn ma.”

Đây không phải là một thời điểm tốt để đùa giỡn.

Không – nó chưa từng là một thời điểm tốt, và bây giờ thì tình huống đã trở nên trầm trọng.

May mắn thay, dường như họ không có ý định xông vào.

Tôi phải lợi dụng cơ hội này để trở lại bình thường. Tuy tôi nghĩ rằng dì tôi sẽ trở nên bối rồi khi dì ấy thấy không có ai khác ở trong căn bếp, đây chính là cách duy nhất.

Tôi sẽ nghĩ ra một cách khác để đền bù sau.

Nhắm chặt mắt mình lại, tôi chỉ còn có thể nhìn thấy màu đen như mực.

Nhớ lại nó…!

“…nó không hề hoạt động.”

Tôi đang chảy mồ hôi dữ dội.

Tệ thật rồi. Tôi không thể làm được điều quan trọng nhất: nhớ lại “bản thân tôi.”

Trong tất cả những năm của cuộc sống của tôi, tại sao tôi lại có thể ngu dốt thế này?

Bây giờ nghĩ lại thì, tôi chưa bao giờ thật sự chụp nhiều bức hình, và cũng không có thường xuyên nhìn vào gương.

Tôi hoàn toàn không có nhận thức về giọng nói của tôi, nói chi đến mùi hương của bản thân.

Hy vọng tràn đầy trong tim tôi, tôi mở to đôi mắt – nhưng kể cả cầu nguyện cũng vô ích thôi, và được phản chiếu trong tấm gương cũng vẫn là cô gái đó, khuôn mặt cô ấy tái nhạt lại.

Nhận thấy những bước chân tiến gần ở ngoài hành lang, khuôn mặt của cô ta đã trở nên cứng hơn.

Giả sử sẽ ra sao nếu, với thân thể như vậy, tôi bị bắt bởi cảnh sát?

Chắc chắn rằng sẽ không có điều gì mà làm phiền cô gái ấy nhiều hơn thế này.

Tuy tôi nhận ra nó rất là thuận tiện nếu tôi có thể biến đổi thành những người khác, không thể nào một người như tôi, vừa đần độn và vừa là một thằng ngốc, có thể tập trung được.

“D-dù gì thì, mình cần phải trốn trước…!”

Bên trong căn phòng tắm có một căn phòng riêng với vòi sen.

Ẩn náu ở trong đó không phải là một ý kiến tốt, nhưng nó vẫn tốt hơn nhiều so với việc bị bắt như thế này.

Sau khi quyết định xong, tôi ngay lập tức hành động.

Tôi nhanh chóng tiến tới căn phòng có vòi sen.

“Ow!!”

Có một cơn đau tột cùng xuất hiện ở hông tôi.

Tôi không biết có phải là do tiếng động của tôi hay không, nhưng những bước chân đó có vẻ như đột ngột tới gần sát tôi, và trong khi nín thở, tôi nhảy vào trong phòng vòi sen.

Đúng như dự đoán, một vài người cảnh sát xông vào trong căn phòng. Trông thấy bọn họ nhìn chăm chú tôi, người mà vẫn đang ở trong hình dạng của cô gái ấy, tôi trở nên tàn tạ.

Tôi phải xin lỗi cô gái này bằng cách nào đây.

Họ nhìn chằm chằm tôi cũng không sao hết, nhưng nếu mà sự tồn tại của năng lực này được phát hiện, tôi chắc chắn sẽ trở thành thủ phạm của vụ việc này.

Nếu chuyện đó xảy ra thì tôi sẽ bị mắc kẹt ở một tình huống rất là gay co.

Trái tim tôi đã bị đồ đầy ấp với sự hối tiếc. Ah, thiệt tình thì tôi đã thiếu thận trọng đến mức nào thế.

Trong khi tôi đang tuyệt vọng bởi vì sự ngu dốt của chính mình, một trong số những người cảnh sát đưa tay ra đến tôi.

“Cháu này, cháu có sao không? Chuyện gì đã xảy ra?”

“Ah, không có chuyện gì, không có chuyện gì cả. Cháu chỉ lỡ té xuống thôi…”

Tôi đơn thuần nói cho người đàn ông đó sự thật ngây thơ.

“Ra vậy. Uh, cháu có thấy ai khác không?”

Đến mức này rồi, tôi đột ngột nhận ra, nhưng đã giữ bình tĩnh và trả lời, “Cháu không thấy ai hết…”

Khi tôi chấm dứt câu nói của mình, tôi thấy dì  tôi ở đằng sau những người cảnh sát, run lẩy bẩy trong sợ hãi.

Kết thúc rồi. Không còn đường nào thoát nữa rồi.

Dì của tôi chắc chắn sẽ giật mình trước sự hiện diện của người lạ mặt này, cô gái này.

Tôi sẽ bị đưa đi đến một nơi nào đó, và bị chất vấn, và rồi… chỉ nghĩ về nó thôi cũng đã làm tôi sợ rồi.

Nhưng trái ngược lại với suy nghĩ của tôi, dì tôi nói một điều mà tôi không hề ngờ trước được.

“Shuuya-kun, cháu đang làm gì thế?”

“Eh?”

Mặc dù việc được gọi bằng chính tên mình không có kỳ lạ lắm, nhưng trong tình huống thế này, con chữ đó cực kỳ quan trọng.

Tôi vội vàng đứng dậy và liếc nhìn vào tấm gương – và được phản chiếu lại trong tấm gương, với nước mắt, là cơ thể chính gốc của tôi.

Deceiving003

“S-Shuuya-kun? Cháu đang làm cái gì thế hả?”

Tôi phớt lờ dì tôi, và suy nghĩ điều gì đã cho phép tôi trở lại như thường.

“… nó là cơn đau.”

Kết luận mà tôi đạt được cứ như một lời mỉa mai tột cùng.

Cơn đau tôi cảm thấy ở hông tôi khi tôi vấp ngã.

Thứ mà tôi cảm thấy hướng về cơn đau đó, rất có thể, là “sự hồi tưởng.”

Mặc dù tôi lúc nào cũng tưởng rằng mình đã quen với nỗi đau, có vẻ như tôi đã hoàn toàn sai rồi.

‘Nỗi đau’ chỉ là một phần của ‘tôi’ mà tôi có thể cảm thấy; là mảnh ghép độc nhất của ‘con người’ tôi.

Để mà chỉ có thể nhận dạng chính mình thông qua nỗi đau, tôi quan tâm bản thân mình ít đến thế sao?

Tất cả mọi người khác hiện đang ở đây lo lắng nhìn tôi, nhưng tôi chỉ đơn giản cười trước sự thật lố bịch mà tôi vừa khám phá ra.

… một năng lực để cải trang bản thân mình và lừa dối người khác.

So với những gì tôi cảm thấy vào lần đầu tiên tôi chạm trán với thứ khả năng đáng sợ này, bây giờ tôi đã – đến cả tôi cũng ngạc nhiên – chào đón nó. Một bầu không khí nặng nề lấp đầy chiếc xe.

Mặc dù nhiệt độ vẫn được giữ ở một mức độ dễ chịu nhờ vào chiếc máy điều hòa, sự thiếu hụt về những cuộc trò chuyện thông thường đã làm cho hoàn cảnh trở nên cực kỳ khó chịu.

Dấu hiệu của sự sống duy nhất có ở trong chiếc xe này đã được cung cấp bởi những hình bóng lập lòe như có nhịp điệu của những chiếc cột điện nằm bên đường.

Lén lút tránh khỏi tầm nhìn của dì tôi, tôi thả ra một tiếng thở dài ngắn.

Tôi chưa bao giờ tốt với việc đi lại trên những chiếc xe cộ đung đưa. À thì… có lẽ “không tốt lắm” đã là  nói giảm rồi. Đó là một sự nói giảm trầm trọng.

Nếu mà chuyển động có thể nhẹ nhàng hơn, giống như trò bập bênh hay đại loại thế, thì sẽ không sao hết, nhưng đằng này những chiếc xe hơi và xe buýt chính là kẻ thù không đội trời chung của tôi.

Đa phần có lẽ là do tôi rất ít khi có cơ hội để mà được đi trên chúng, nhưng cũng có thể là do màng nhĩ của tôi thật sự có vấn đề.

Nhắc mới nhớ, có một lần mà mẹ đã hấp tấp đưa tôi lên một thứ gì đó được gọi là “tàu trượt.” Lần đó đúng là một trải nghiệm kinh khủng.

Tốc độ nhanh, những cú xoắn và quay vòng… Thành thật mà nói, cả quá trình đấy nói chung đều đã rất là vô nghĩa, nhưng nó cũng đã cố hết sức rồi.

Xuyên suốt quá trình của chuyến đi, tôi có cảm giác một thứ gi đó rất tồi tệ đang dâng trào lên bên trong tôi,  và tôi phải luôn rèn bản thân với suy nghĩ như “Tôi thà chết chứ không tự bắt buộc bản thân phải chịu nhục như thế.”

May thay, trường hợp tồi tệ nhất chưa từng xảy ra, nhưng tôi sẽ không bao giờ đi lên một thứ như thế bất cứ lần nào trong cuộc đời của mình nữa.

… Mà này, khoảng bốn mươi phút đã trôi qua kể từ khi chúng tôi rời căn nhà.

Còn lý do tại sao mọi chuyện lại thành ra như thế này, tôi có thể nghĩ ra một vài thứ, nhưng lý do chủ yếu vẫn có lẽ là vì những gì đã xảy ra vào vài ngày hôm trước.

Kể từ lần đầu tiên tôi sử dụng năng lực của mình, dì rõ ràng đã bắt đầu tránh né tôi. Dĩ nhiên là tôi chưa hề nói cho dì nghe về năng lực của mình, và nó cũng đã không bị phát hiện bởi bất cứ người nào khác trong gia đình.

Tuy nhiên, dì có vẻ đã hiểu lầm theo một cách phiền toái. Mãi đến ngày hôm sau đó, ngôi nhà khá phung phí đấy đã bị chứa đầy bởi những người tự xung là nhà tâm linh học và người đuổi tà ma.

Mặc dù tất cả những gì họ nói chỉ nghe giống như thuyết thần bí vô nghĩa, dì có vẻ đã tin lời bọn chúng, và đã toàn tâm toàn ý đặt niềm tin của mình vào trên tính xác thực của những lời nó đó.

Và đúng như rằng, tôi đã trở thành “nguồn gốc của mọi cái ác,” và hậu quả sau cùng cũng dễ đoán thôi.

Nhưng nghĩ lại thì, ngay từ đầu tôi đã dự định rời khỏi đó nếu mà tôi có gây nên rắc rối gì cho gia đình đó. Dù sao thì tôi cũng chẳng có tình cảm gắn bó gì với họ cả.

Điều duy nhất mà tôi cảm thấy được là cảm giác tội lỗi.

Những rắc rồi mà tôi đã gây ra cho họ sẽ không dễ dàng bị loại bỏ, nhất là khi chỉ có nỗ lực của mình tôi thôi.

Tuy tôi có cảm thấy mình nên làm một điều gì đó để đền bù, không có điều gì nảy ra trong đầu tôi cả.

Khi tôi thở dài thêm một lần nữa, tiếng nổ máy của động cơ đã ngừng lại và đi kèm theo nó là sự chuyển động của chiếc xe.

Tôi liếc nhìn sang xung quanh, nhưng dì tôi liền nói với tôi là, “Mau đi xuống xe. Chúng ta tới nơi rồi.” Và cứ như thế, tôi đẩy cánh cửa ra và bước xuống xe.

Nằm ngoài chiếc xe, chúng tôi đã chạm trán với một trang viên to lớn, màu nâu xám. Chắc đây chính là “cơ sở” mà dì đã nhắc tới.

Theo như những gì dì nói, nó có vẻ là nơi mà đón nhận những đứa trẻ mồ côi cha mẹ như tôi.

Trong khi đang giải thích cho tôi nghe, dì đã buộc ra một nụ cười gượng gạo, và nói rằng tôi sẽ hạnh phúc hơn nếu tôi sống với những đứa trẻ ở tầm tuổi của tôi.

Nhưng, so với cách tôi thấy… thật sự không có gì phiền toái hơn việc tương tác với những đứa trẻ khác ở độ tuổi tôi.

Kèm với việc chưa bao giờ có một người bạn thật thụ nào kể từ khi sinh ra đời, khu trang viên hiện trước mắt tôi trông không khác gì với một sở thú.

Tôi đóng cửa xe lại, và dì tôi khóa nó với một tiếng lách cách sau khi cúi xuống nhìn đồng hồ của dì.

“Dì sẽ đi vào trong nói chuyện với người quản lý. Cháu chờ ở đây một chút nhé, được không?”

“Huh? Ah, dạ.”

Dì nhanh chóng biến mất vào trong tòa nhà, để lại tôi đứng đó một mình.

Sau khi đã trở nên quen thuộc với sự ấm áp bên trong chiếc xe, tôi đột nhiên bị công kích bởi những luồng gió lạnh buốt. Mặc dù tôi đã không định nghĩ theo một cách như vậy, tôi vẫn bắt đầu cảm thấy một chút cô đơn.

Trong khi tôi đang bị cuốn vào những cảm xúc mơ hồ này, đợt gió tiếp theo đã làm giảm nhiệt độ thân thể của tôi xuống thấp hơn nữa.

“L-lạnh quá… Mình còn phải đợi ở đây trong bao lâu nữa vậy này?”

Không có sức chống chịu về mặt thể chất tốt, tôi cuối cùng cũng bắt đầu rùng mình lên trước thời tiết lạnh giá.

Sẽ không sao nếu mà dì trở về ngay sau vài phút nữa, nhưng nếu mà tôi phải đợi thêm mười hoặc hai mươi phút nữa thì chuyện đó lại thành một vấn đề khác.

Nhắc mới nhớ, nếu mà dì đã định đi một mình thì tại sao tôi lại phải đi ra khỏi chiếc xe? Lôgic đó có hơi kỳ quặc.

Cho dù tôi có muốn quay vào trong chiếc xe, dì tôi đã khóa cánh cửa lại rồi, vậy nên hành động đó là không thể.

Nhưng nếu mà tôi tiếp tục đứng ở đây mà không làm gì cả, tôi sẽ chết cóng mất.

Tôi bước một vài bước nhỏ, nhưng hơi nóng từ chối ở lại trong cơ thể của tôi, và cứ thế tiếp tục chậm rãi tiêu tan đi theo với những giây phút đang trôi qua.

“… … Không, không, không ổn rồi, nó lạnh quá…! Mình sẽ thật sự chết nếu cứ như thế này…!”

Tôi nói lầm bầm trong vô vọng trong khi liếc nhìn qua xunh quanh thật lâu và thật kỹ lưỡng. Nhưng dĩ nhiên rồi, tôi không có may mắn đến mức mà đột nhiên nhìn thấy một máy sưởi ấm bỗng xuất hiện như thế.

Nếu mà tôi biết trước việc này sẽ xảy ra, tôi đã mặc một thứ gì đó ấm hơn rồi. Mặc dù tôi không hề có một chiếc áo khoác hay bất cứ vật nào như thế cả, nhưng ít nhất thì một đôi găng tay cũng…

Đúng lúc tôi đang quá tập trung suy nghĩ, một chiếc khăn choàng cổ đột ngột xuất hiện trước mắt tôi, cứ như nó vừa được ấn mạnh vào người tôi.

Aah… Tới lúc tuyệt vọng này rồi, bất cứ thứ gì cũng có thể được xem như sự cứu rỗi. Ngay khi tôi định nhận chiếc khăn choàng cổ này với một nét mặt hân hoang, tôi chợt nhận ra tính khác thường của tình hình này.

Chỉ trong một chớp mắt… đúng hơn thì nó ngắn hơn cả một tức khắc, một con người đã đột nhiên xuất hiện ngay trước tôi.

“Uwaaaaaah!” Tôi thả ra một tiếng kêu ăng ẳng chói tai, và vô tình lui về sau một vài bước.

Sau khi đã rút lui về được một chút, tôi giờ đã có thể thấy được người mà đang đưa ra chiếc khăn choàng là một người con gái trạc tuổi của tôi.

Cô ấy đang đeo một đôi bao tai màu tím to lớn và một chiếc áo khoác trông rất ấm áp. Hình ảnh này gần như là hoàn hảo, nếu không kể đến mái tóc ngắn lộn xộn, đánh phất phơ trong luồng gió.

Cô ấy lần đầu nhìn qua trông cứ như là một chàng trai, nhưng nhìn từ vẻ ngoài của chiếc váy cô ấy đang mặc, cậu ta chắc hẳn là một người con gái.

Cô gái tóc ngắn đấy run nhè nhẹ trong ngạc nhiên khi nhìn tôi rút về, và ngay lập tức nhìn trừng trừng tôi với đôi mắt giận dữ.

“Tôi chỉ định làm một việc tốt thôi mà…”

“Eh…”

Trong khi tôi lúng túng tìm cách trả lời, cô gái đó đưa mắt nhìn tôi với một ánh mắt không hài lòng trước khi bực bội nói, “Cậu mà chết ngay cạnh bên tôi thì sẽ gớm ghiếc lắm, đó là vì sao tôi muốn cho cậu mượn thứ này!”

“Ah, um, c-cảm ơn cậu rất nhiều. Ahaha, vậy thì, tớ sẽ mượn nó đây…….”

Tôi đưa tay với tới chiếc khăn choàng, nhưng cô gái đó đơn thuần chỉ thả ra một tiếng càu nhàu khinh miệt, như thể đang nói “đáng ra cậu phải chấp nhận nó ngay từ đầu.”

Deceiving004

… Ắt hẳn nó chỉ là một ảo ảnh thôi, đúng không? Cô ấy thật sự có vẻ như đã đột ngột xuất hiện từ trong không khí.

Mặc dù tôi có hơi lo lắng, trong tình huống này lặng lẽ chấp nhận lòng hảo tâm vẫn là phương án tốt nhất.

Tôi cẩn thận nhìn lấy nó, và nhận thấy một nhãn hiệu không ngờ được trên chiếc khăn choàng.

Tôi nhớ rằng mẹ cũng có một chiếc đồng hồ cùng nhãn hiệu này. Hình như nó hết sức mắc tiền, đến nỗi mẹ đã luôn cất giữ nó chắc chắn trong một ngăn kéo, rất hiếm khi lấy nó ra.

“Er~ Tôi không thể mượn một thứ như thế này…” Tôi nói thế với một nụ cười buồn sầu, và nét mặt của cô gái đó liền thay đổi thành nét cáu kỉnh không nao núng.

“Tôi chỉ định…”

“Không, không, tớ biết ơn cậu lắm đấy!!  Chỉ là, chẳng phải thứ này rất đáng giá sao? Cậu không nên cho người khác mượn nó dễ dàng như thế được.”

Nghe thế, cô gái ấy có một cái nhìn trống rỗng trên khuôn mặt.

“Thứ này… đáng giá sao?”

“Huh, cậu không biết à? Um, thôi thì… n-nói tóm gọn lại! Tớ ổn rồi!”

Tôi đẩy chiếc khăn choàng lại cho cô ấy, và cô ấy nhận nó từ tôi với một nét mặt cực kỳ không hài lòng.

Tuy nhiên, sau một hồi cần nhắc kỹ, cô ấy với tới, và ngay trực tiếp quấn chiếc khăn choàng quanh cổ tôi.

“T-tại sao!?”

“Tôi vẫn sẽ cho cậu mượn nó. Tôi đã quan sát cậu rất lâu rồi, và cậu thật sự trông có vẻ lạnh lắm.”

Không ngờ cô ấy lại là một đứa trẻ ngoan cố.

Tôi không hề bằng lòng chấp nhận cử chỉ này, nhưng cô ấy cũng đã quấn nó quanh tôi rồi nên phải chịu thôi.

Cơ thể tôi dần ấm lên từng chút một, bắt đầu từ cổ tôi, và đó cũng là một lý do tại sao tôi không muốn cởi nó ra và trả lại cho cô ấy ngay lập tức.

“Ah~ Um, cảm ơn cậu… Nó dễ chịu thật nhỉ?”

Nó rất là ấm áp, có lẽ là do nó là một sản phẩm thương hiệu.

Mặc dù tôi không hiểu được giá trị của những thứ như thế này cho lắm, tôi vẫn có thể đoán rằng đây là một thứ rất đáng giá để mà bỏ nhiều tiền ra mua.

Vừa đúng lúc tôi bị nhấn chìm trong cảm giác sung sướng ấm áp này, tôi đột ngột nhớ ra những lời cô gái nói. Rất lâu rồi… tôi mở to đôi mắt mình ra để nhìm chằm chằm cô ấy.

“Nhắc mới nhớ, cậu có nói là cậu đã quan sát tớ từ rất lâu rồi, nhưng mà từ chỗ nào cơ?”

“Huh? Cậu nói gì thế? Tôi đã ở ngay kế bên…”

Cô gái tóc ngắn ấy có vẻ như đã chợt nhận ra điều gì đó, và liền thả ra một tiếng rên yếu đuối, khổ sở.

“Ah, chẳng lẽ t-tớ vừa nói một điều gì đó không phải…?” Tôi thận trọng hỏi, lo lắng rằng tôi đã xâm phạm vào một vấn đề nhạy cảm, nhưng cô gái đó chỉ trả lời với “không phải như thế” với lối cư xử không tự nhiên.

“Người nào cũng nói thế với tôi cả. ‘Cậu đã ở đây từ bao lâu rồi?” , đại loại như thế.” Cô ấy có một biểu hiện hết sức mất tinh thần trên khuôn mặt mình.

Tôi hiểu rồi. Từ những thông tin tôi đã thu thập được qua cuộc trò chuyện ngắn ngủi này, cô ấy là một người con gái trầm lặng. Có lẽ chỉ là do cô ta khó để mà nhận thấy được.

“Ahh, vào lúc nãy, cậu cứ như đã hiện ra từ trong không khí! Tớ đã ngạc nhiên lắm đó~ Tớ gần như tưởng cậu là một oan hồn!”

Tôi vừa cho ra một tiếng cười, vừa nhìn cô ấy với một thái độ đùa cợt.

Tuy nhiên, trái ngược hoàn toàn với thế, khuôn mặt của cô ấy nhanh chóng đỏ dần đi, và cô ấy thả ra một một tiếng khóc mềm yếu, nước mắt ngay lập tức bắt đầu chảy xuống đôi má của cô.

Dĩ nhiên rồi, đây là lần đầu tiên tôi đã làm cho một người con gái khóc.

“Aaaaaaaaaa!! Mình xin lỗi! Đó không phải sự thật! Tớ vừa nói dối đấy thôi! Tớ không hề nghĩ về bất cứ thứ gì giống thế đâu!!”

Tôi vội vàng cố rút lời mình nói lại, nhưng nó đã quá muộn rồi.

Cô gái tóc ngắn ấy đã bắt đầu khóc lóc, và trong giữa những tiếng xỉ mũi, cô ấy quăng ra những lời buột tội đầy đe dọa như “không phải nói dối,” “không tha thứ cho cậu,” “không bao giờ.”

Chết tiệt. Tôi lại làm một điều ngu xuẩn nữa.

Giọng nói của mẹ đột ngột xuất hiện trong tâm trí tôi. Con gái rất là nhạy cảm, mẹ đã từng nói vậy.

Vậy đây là ý của mẹ khi nói đến nhạy cảm sao?

“Um, er……”

Và chuyện này đang diễn ra ngay trước tòa nhà mà tôi sắp sửa phải gọi là “tổ ấm” của mình kể từ đây. Tôi đang làm cái gì thế này?

Nếu mà có ai đó thấy chuyện này, tôi chắc chắn sẽ bị để ý đến như là một đứa trẻ có vấn đề trong khi còn chưa bước vào cơ sở.

Tôi nhanh chóng ngó nhìn xung quanh để kiếm tra xem có ai khác ở quanh đây không. Phải, trái… ngay khi tôi quay ngược đầu mình về bên phải lại, một chuyện rất ngạc nhiên đã xảy ra.

Người con gái mà đã khóc lóc rất lâu trước mắt tôi đã đột nhiên biến mất.

“Eh!? Từ… khi nào…?”

Chuyện này còn sửng sốt hơn lúc cô ấy xuất hiện.

Nếu nó là do cô ấy đã quyết định chạy xa khỏi tôi trong phẫn nộ, đáng ra tôi vẫn còn có thể nhìn thấy hình bóng rút lui của cô ấy từ khoảng cách này chứ.

Và còn nữa, đôi giày của cô ấy đâu phải được làm từ bọt biển. Cho dù cô ấy có bỏ chạy, tôi vẫn sẽ nhìn thấy được dấu chân của cô ấy.

Nhưng cho dù tôi có nhìn đi đâu chăng nữa, không một nơi nào có sự hiện diện dù là nhỏ nhất của cô ấy cả.

Chuyện này quá là kỳ lạ. Cô gái đó đã rời khỏi tầm nhìn của tôi với một tốc độ khủng khiếp đến nỗi chỉ có duy nhất từ “biến mất” có thể được dùng để miêu tả nó.

“K-không thể nào…?”

Tôi xoa mắt tôi với sự hoài nghi.

“… Cậu nói không thể nào ý là sao?”

Giọng nói đấy đã làm cho tôi giật nảy người lên một lần nữa.

Trong khoảng thời gian tức khắc mà tôi để bàn tay lên đôi mắt của mình, cô gái đó lại xuất hiện một lần nữa ngay tại vị trí chính xác mà cô ấy đang đứng vào lúc trước.

Thông thường thì, tôi có lẽ sẽ hét lên trong kinh ngạc. Lý do duy nhất mà tôi còn chưa làm thế là bởi vì, hình như là do, trí não của tôi đã không đủ khả năng để phản ứng nhanh trước một tình huống đột ngột như vậy.

Nhưng có lẽ tôi không làm thế cũng là một chuyện tốt.

Nếu mà tôi lại bắt đầu hét lên trước mặt một cô gái mà vẫn còn đang khóc, tôi chắc chắn sẽ bị tát cho đến ngất xỉu.

Tuy nhiên, trong khi tôi đang suy nghĩ về việc này, một quang cảnh còn khó tin hơn nữa đã đập vào mắt tôi, làm cho tôi nghiến răng mình gay gắt.

Đôi chân… nó rõ hơn là, đôi bàn chân của cô ấy, thứ mà được phơi trần ra xuất phát từ đầu gối ở phía dưới chiếc váy của cô ấy, đã bắt đầu trở nên trong suốt.

Tôi đã không còn có thể ngăn bản thân mình khỏi việc thả ra một âm thanh đột ngột hòa trộn giữa sự sợ hãi và kinh ngạc.

Tôi chỉ đang đùa giỡn khi nói “oan hồn,” nhưng bây giờ thì cái từ đó đã nổi về trên bề mặt của tâm trí tôi để trả thù.

… Khoan đã.

Vậy có nghĩa là… cô gái này thật sự là cái thứ đó sao? Và nhờ đó, khi xét thấy tôi đằng nào cũng sẽ chết cóng, cô ấy đã tiến tới gần tôi, nghĩ rằng chúng tôi là bằng hữu của nhau?

Và ngay cả trong những trường hợp như thế, tôi lại quá ngẫu nhiên đi hỏi về danh tính của cô ta như thế. Cô ấy bực bội cũng đúng rồi –

“Cậu đang nghĩ tớ là một con ma, đúng không?”

Nghe thấy lời nói của cô gái ấy, tôi cảm thấy như mình sẽ sắp phát khóc vậy.

Một cơn ớn lạnh thấu xương đã trải xuống dòng xương sống của tôi, nhưng tôi vẫn phải cố hết sức mình để giữ lại một chút dấu vết của nhân phẩm.

“A-ahaha! T-thôi nào! T-t-tớ nói là tớ không có nghĩ như vậy mà! Ý tớ là, chúng ta là bạn bè mà, đúng không nào?”

Đúng như rằng, những lời nói của tôi chẳng có nghĩa lý nào cả.

Đôi chân của tôi vẫn đang run lẩy bẩy không thể kiểm soát được. Có lẽ cô ấy đã nhận thấy nỗi sợ hãi của tôi.

“Bạn bè ư…?”

Cô gái lại xỉ mũi khụt khịt một lần nữa, và hỏi tôi.

“Đ-đúng rồi! Mình nên nói sao đây nhỉ… chúng ta giống nhau mà, đúng không nào? Er~ ý mình là…”

Tôi đang nói gì thế này? Giống nhau sao? Đôi chân của tôi vẫn đang được gắn chặt với cơ thể này, trong khi người bạn mà tôi đang nói chuyện cùng lại đang trôi lơ lửng trong không khí. Tôi là loại ngốc nào thế này?

Không mấy ngạc nhiên lắm, cái nhìn chằm chằm của cô ấy vẫn còn cố định trên người tôi, rõ ràng không bị ảnh hưởng bởi những lời nói dối của tôi.

Không ổn rồi… Với đà này, tôi sẽ bị giết chết bởi chính linh hồn này hoặc là bóng ma hoặc cô ta có là bất cứ thứ gì đi chăng nữa.

Aah, nếu mà tôi có biết trước chuyện này sẽ xảy ra, tôi đã yêu cầu lấy một vài bùa chú từ những nhà tà ma kỳ hoặc đó rồi.

Thành thật mà nói, tôi còn lo ngại về những gì oan hồn đó sẽ làm đến tôi nhiều hơn khả năng của cái chết.

Vừa đúng lúc tôi sắp sửa vỡ òa ra khóc từ nỗi kinh hoàng tột độ, tôi chợt nhận ra một ý tưởng.

“Đ-đúng rồi! Này, tớ sẽ cho cậu xem năng lực của tớ luôn! Và sau đó! Chúng ta sẽ là bạn của nhau! Được không?!”

Với đôi mắt đẫm giọt lệ, tôi đưa ra lời cầu xin tuyệt vọng này, nhưng cô gái đó chỉ trông có vẻ ngạc nhiên một chút trong khi lầm bầm, “Huh? Tôi không muốn thấy đâu… Cậu đang nói gì thế?”

Tôi biết là nếu mà tôi chùn bước vào lúc nào đây, tôi sẽ chết chắc; và vì thế, tôi cứ xô tới trước, “Thôi mà, để tớ cho cậu xem nhé!? Được không? Cậu sẽ không hối tiếc đâu!” Tôi đã nói lan man đến nước này rồi.

Mặc dù nét mặt của cô gái ấy vẫn còn đắp đầy với sự hoài nghi, tôi đã trông cậy hết tất cả vào “năng lực” của tôi, nhắm mắt mình lại và bắt đầu tập trung.

Một ngày nọ, bởi vì tôi vừa mới tìm thấy năng lực này, và cũng bởi vì tôi đã không muốn bị phát hiện bởi dì và những người khác, tôi đã thử sử dụng nó lại một vài lần.

Miễn là tôi có thể tưởng tượng ra hình thù, mùi hương và giọng nói trong tâm trí của tôi, tôi có thể biến hình thành thứ đó. Tôi nhận ra điều này, kèm theo với một số ý tưởng khác, trong khi mình đang thử nghiệm vì tò mò.

Trước tiên, tôi không thể biến thành bất cứ thứ gì mà không phải vật sống.

Tôi đã tập trung vào việc “biến hình thành máy bay để có thể được bay,” nhưng chiếc gương chỉ phản chiếu lại tư thế có hơi ngu ngốc của tôi, với cánh tay và chiếc cổ căn rộng.

Dù sao đi nữa, tôi cũng chưa bao giờ đi lên, và còn chưa có thấy, một chiếc máy bay lần nào, vậy nên nó sẽ còn ngạc nhiên hơn nếu tôi đã có thể biến mình thành như thế.

Và chưa kể, cho dù một chuyện như thế có thể xảy ra, tôi đã nghĩ cái quái gì mà lại định biến thành một chiếc máy bay bên trong ngôi nhà?

Nếu mà tôi đã phá sụp nó, tôi phải lấy gì để bồi thường đây? Đến cả tôi còn ngạc nhiên trước ý nghĩ đó.

Sau đấy thì, quá trình luyện tập lặp đi lặp lại của tôi đã đưa đến một kết luận: Tôi chỉ có thể biến hình  thành một thứ vật sống, với một hình dạng rõ ràng, và đó là khi tôi đã quả thật có tiếp xúc mặt-với-mặt trước kia.

Để nói tóm gọn sơ bộ lại, nó chính là một năng lực về thay đổi hình dạng bên ngoài của tôi trước mắt những con người khác, kể cả chính bản thân tôi.

Tuy tôi nói thế, những cuộc thí nghiệm của tôi vẫn còn bị hạn chế. Năng lực vẫn còn rất nhiều điểm chưa được khai thác, nhưng trong tình huống tuyệt vọng như thế, tôi thật sự chỉ biết dựa dẫm vào nó.

Tôi cần phải tưởng tượng một người nào đó mà đứa trẻ này sẽ thích.

…… Xin lỗi vì đã sử dụng hình dạng của cậu suốt lần này đến lần khác nhé, Cô gái Công viên.

Tôi mở mắt mình ra để nhìn thấy cô gái với mái tóc ngắn ấy đang nhìn chằm chằm vào tôi, không nói lên được gì, với miệng của cô ta đang chết treo.

Có vẻ như tôi đã làm tốt rồi.

“Th-thế nào hả? Chẳng phải nó tuyệt lắm sao?” Tôi rụt rè hỏi. Cô gái đó đột nhiên bắt đầu run sợ.

Aah, vậy là vẫn chưa ổn sao? Tôi không thể làm gì thêm được nữa. Nếu như linh hồn này…

Trong khi một câu thần chú bắt đầu chạy xuyên suốt đầu tôi bởi vì nỗi sợ hãi tột cùng, cô gái đó cuối cùng đã lên tiếng.

“Nó cũng có hơi tuyệt thật…!”

Đôi mắt của cô ấy sáng lấp lánh với một cách tương tự với đôi mắt của tôi khi tôi phát hiện ra tôi có thể sử dụng năng lực này.

“T-thật sao?! Tốt rồi…” Tôi cho ra một hơi thở nhẹ nhõm, khuất bỏ câu thần chú có trong đầu tôi.

Có vẻ như cô ấy khá ấn tượng với nó. Với đà này, chắc tôi sẽ không cần phải lo lắng về việc bị giết chết bởi một oan hồn.

“C-cậu đã làm thế nào, làm cho nó…!”

“Er, mình nói sao đây nhỉ… tớ nghĩ là… tớ có thể thay đổi thành hình dáng mà tớ thích, một thứ đoại loại thế?”

Khi tôi nói, cô gái đó thả ra một tiếng “oooh…!” khinh ngạc.

Được rồi, mọi chuyện đang diễn biến tốt đẹp. Sức phòng thủ của cô gái này lạ thay lại rất lỏng lẻo. Nếu như tôi tiếp tục chiêu đãi cô ta, cô ấy rất có thể sẽ để tôi đi.

“Cho tôi thấy một thứ khác đi.”

“…… Eh?”

Cô ấy chắc hẳn rất có ấn tượng với năng lực của tôi. Cô gái đấy còn không có chớp mắt trong khi nhìn chằm chằm lấy tôi với mong muốn nhìn thấy sự biến đổi tiếp theo của tôi.

“Ah, ok! Vậy thì tớ sẽ biến đổi nữa đây! Er…… tớ nên biến thành gì nhỉ?”

Mặc dù tôi nói thế, thật lòng mà nói, con người duy nhất khác mà tôi có thể ngay lập tức biến thành chỉ có mẹ tôi.

Xin lỗi mẹ. Con vẫn còn sợ biết giết chết bởi oan hồn này. Một lần nữa nào…!

“Vậy thì, tớ làm đây.”

“M-mmhm.”

Tôi nhắm mắt mình lại, tưởng tượng hình dạng của mẹ, hương thơm, giọng nói của mẹ…

So sánh với Cô gái Công viên, việc nhớ lại mẹ dễ dàng hơn nhiều, tuy tôi có cảm thấy buồn mỗi khi nghĩ về mẹ.

“… Thấy thế nào?”

Tôi lại mở mắt mình ra, và đã chạm trán với một tiếng “oooh~!” hạnh phúc khác từ cô gái.

Có lẽ là bởi vì sự kinh ngạc, cô ấy còn bắt đầu vỗ tay chầm chậm cho tôi.

“Ahaha, ah, cảm ơn cậu~ cảm ơn cậu~…”

Tôi cúi nhẹ đầu mình xuống, cảm thấy một chút xấu hổ.

Ngạc nhiên thay, đứa trẻ này lại rất hoạt bát. Ít nhất thì, vẻ mặt buồn phiền trước đó của cô ấy cũng đã biến mất.

Có vẻ như ngay cả những oan hồn cũng có nhiều biểu hiện khác nhau.

Nếu mà cô ấy giống như thế này, có lẽ tôi thật sự có thể làm bạn được với cô ấy.

“Huh?”

Tôi đột nhiên nhìn xuống dưới đầu gối của cô ấy, và nó đã mọc lại đôi bàn chân của cô ta vào một lúc nào đó.

“Hmm, sao thế? Có chuyện gì không ổn với chân tớ sao?”

Cô gái đó nghiêng đầu mình qua một bên với một vẻ mặt chất vấn trên khuôn mặt mình.

“Er… không, không có gì hết.”

“Huh~ Hmm, lạ thế.”

Nét mặt cô ấy dường như đang nói “thôi kệ vậy,” và cô ấy đã không tiếp tục chủ đề này thêm nữa.

Tôi muốn bình luận lại với một câu nào đó như, “Nếu mà cậu đang nói về ‘kỳ lạ’ thì chẳng phải cả hai chúng ta đều như thế sao?” Nhưng nghĩ lại thì, tôi không muốn mạo hiểm làm tổn thương “trái tim mỏng manh” của cô gái đó một lần nữa.

“Vậy thì được rồi.” cô gái nói trong khi chìa một bàn tay ra.

“Hả?”

“Không được ‘hả?’, nhanh lên nào… bạn bè mà! Chúng ta là bạn bè, vậy nên chúng ta cần phải bắt tay.” cô ấy đưa bàn tay của mình tiến gần hơn nữa.

Cũng được thôi… Tôi đã quên đi nó trong sự tuyệt vọng của bạn thân, nhưng mà đúng thật là tôi có nói thế.

“Ah, đúng rồi, cậu nói đúng rồi. Er…”

Tôi thật ra chỉ cần đón nhận bàn tay của cô ấy thôi, nhưng  tôi lại chần chừ, và thấy thế, cô gái đấy đã tự nắm lấy bàn tay tôi, ép buột cái bắt tay.

“Ok, bây giờ chúng ta đã là bạn bè của nhau.”

Vừa nói thế, cô ấy bỗng nở một nụ cười. Về phần của tôi, tôi đã quá bối rối đến nỗi tôi cứ tưởng rằng khuôn mặt mình sẽ phun trào ra lửa.

Đúng rồi đó. Đây là tình bạn đầu tiên mà tôi đạt được.

Bây giờ thì tôi cũng có một người bạn. Một loại người bạn mà tôi có thể chơi cùng với, một loại người bạn ao ước có ở trong khu công viên.

“Ừ-ừ!”

Tôi quay người sang cô ấy, và đồng thời cũng nở một nụ cười. Đây là thời điểm mà cô gái “oan hồn” với mái tóc ngắn đã trở thành “Bạn #1” của tôi.

“Nhắc mới nhớ, tên cậu là gì?”

Cô gái đó hỏi tôi, và tôi cho ra một tiếng như vừa chợt nhận ra.

Tôi đoán rằng nó sẽ không được tính là tình bạn nếu chúng tôi còn không biết tên của nhau.

“Còn nữa, cậu định nắm tay tôi cho đến khi nào?” cô ấy vu vơ hỏi thêm ngay sau đó.

Hết sức xấu hổ, tôi liền nhanh chóng rút tay mình về, và che dấu nó với một giọng nói vui vẻ “A-ahaha, tên, tên~”

“M-mình là Shuuya. Kano Shuuya.”

Nghe thấy tên tôi, cô gái ấy cho một “hmm…” nhẹ nhàng trong khi gật đầu.

“C-cậu thì sao?”

Giờ đến lượt cô ấy để trả lời.

“Mình là Kido ––“

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaah!!!”

Vừa đúng lúc cô gái ấy định trả lời, một tiếng hét có hơi quen thuộc được la lên từ hướng cửa chính của cơ sở. Tôi quay ngược lại, và đúng như dự đoán, dì đã đang đứng đó, mang theo một nét mặt sửng sốt như lúc trước.

…Ah. Mình đã quên biến hình lại rồi.

“T-tại sao cô lại đi theo chúng tôi cho đến tận đây!? Cô đang theo đuổi tôi, đúng không nào!? Đúng không nào!? Aaaah…”

Dì hét lên một chuỗi những câu hỏi trước khi đôi chân của dì ngã bịch xuống, và dì đã sụp đổ xuống trên mặt đất.

Từ bên trong tòa nhà, có những tiếng động như “có chuyện gì thế!?” và “có ai đó đã hét lên!”

Thôi rồi. Chuyện này không ổn rồi. Không ổn chút nào cả.

“Này, người đó là ai vậy?”

Tôi phớt lờ câu hỏi của cô gái ấy, và thay vào đó đã cố hết sức mình để nghĩ một giải pháp để thoát khỏi tình huống này trong khi toát mồ hôi hột.

Và rồi, nó chớt nảy đến tôi. Cách nhanh nhất, nhưng đồng thời cũng là tàn nhẫn nhất. Đây chính là khả năng duy nhất.

“C-cậu có thể đấm tớ được không, đấm mạnh vào!?”

Tôi nắm lấy đôi vai của cô ấy, và gượng ép ra một nụ cười.

“…… Huh?”

Nét mặt của cô ấy ngay lập tức cứng đơ lại một lần nữa, lườm mắt nhìn chằm chằm vào tôi.

Tuy nhiên, đến nước này rồi thì mọi thứ đều ổn cả. Miễn là tôi có thể biến trở lại cơ thể ban đầu của mình…

“Này!? Làm ơn đi!? Đừng có lo về mạnh cỡ nào, được không!? Cứ đánh tớ đi! Nhanh lên nào!!”

Những nét mặt của cô ấy đã mím chặt lại hoàn toàn, không để lại một dấu vết nào của nụ cười lúc nãy của cô ấy.

Nhưng cho dù có thế, tôi tiếp tục lắc đôi vai của cô ta, và biểu hiện của cô ta đã đột ngột thay đổi.

Vào phúc chốc tiếp theo, cô ấy quay sang nhìn trừng trừng tôi, hoàn toàn được lấp đầy với ham muốn giết chết.

Aah. Chào tạm biệt, người bạn đầu tiên của tôi. Tuy chỉ trong một thời gian ngắn thôi nhưng nó cũng đã là một kỷ niệm kỳ diệu.

Một tiếng tát inh ỏi và sắc nét đã vang dội lại xuyên suốt cả cơ sở.

Và đó cú đánh đầu tiên, hoàn toàn không quan trọng trong tương lai (và nhất định rằng không phải lần cuối cùng) mà tôi nhận được từ cô gái được biết đến là “Kido.” Phần 1

Ánh sáng màu da cam tối mờ mờ phát ra từ chiếc đèn điện đã tỏa sáng cả một căn phòng gọn gàng.

Gọn gàng là một cách dùng khá tốt để miêu tả nó, nhưng trong thực tế, đó là do căn phòng này được trang trí rất là thưa thớt.

Một chiếc ti vi LCD nhỏ, một chiếc bàn sọc ca rô lớn. Những thứ còn lại là một vài gối đệm nằm ở quanh chiếc bàn và một ít sách dành cho thiếu nhi đặt trên kệ sách. Cũng có một vài ngăn tủ có màu sắc để cất giữ quần áo – tổng thể lại, căn phòng rất là vô vị và được làm theo trật tự với một cách như thế.

Nằm cuối tầng nhà đầu tiên của tòa nhà một buồng là – “Phòng 107.”

Ngồi trên chiếc giường đôi có hơi dơ bẩn và ở dưới cùng của một trong hai chiếc giường đôi được đặt trong căn phòng – là giường của tôi – chúng tôi hiện đang tổ chức một cuộc gặp mặt đánh giá không dễ chịu như thường lệ.

Chủ đề của ngày hôm nay là – “Chúng ta, những người được biết đến như là ‘con quái vật’ của cơ sở chăm sóc này, nên làm gì để thanh minh tên của chúng ta?”

… Tuy tôi nói rằng đây là “chủ để của ngày hôm nay,” thành thật mà nói thì nó vẫn giống y như chủ đề từ ngày hôm qua, và kể cả ngày trước đó nữa.

Nhưng hôm nay vẫn vậy, cả hai người kia đều không có vẻ như sẽ cho ra bất cứ dấu hiệu lên tiếng nào, và họ cũng không  phản ứng lại trước câu hỏi của tôi về “hai người nghĩ thế nào?” trong ánh đèn mập mờ, sự yên lặng đó kéo dài thêm trong từng phút.

“Ahh~ thiệt tình, chúng ta có thể làm cái gì cơ chứ~?”

Tôi không thể không thả ra những từ ngữ đầu hàng này. Nghe thấy thế, Seto chỉ ôm chặt lấy gối của cậu ấy vào lòng ngực, nhìn cứ như cậu ấy sẽ sớm bắt đầu khóc.

“Cuối cùng thì đều do lỗi của tớ. Tớ thật sự xin lỗi…”

“Không phải, không phải do mình cậu đâu. Đừng có nói những điều như thế. Còn nữa, không được dùng hậu tố.”

Những lời nói yếu đuối của Seto đã lập tức bị cắt ngang bởi Kido, và đôi vai của cậu ấy đã run lên một lần trong sợ hãi trước khi thì thầm nhỏ nhẹ một lời xin lỗi, trong khi chôn vùi khuôn mặt cậu ấy vào chiếc gối.

Seto lúc nào cũng khóc ngay tức khắc, cứ như cậu ấy là một sự kết hợp giữa một loại động vật sơ sinh và một đứa trẻ mới tập đi.

Cậu ấy khóc khi cậu ấy trượt ngã, khi cậu ấy đói bụng, khi màn đêm buông xuống… cậu ta còn đôi khi khóc mà không có lý do thật sự nào cả. Đó chính là đặc điểm nổi bật nhất của Seto Kousuke, “bạn #2” của tôi mà tôi gặp được trong cơ sở này.

Tuy bản thân tôi cảm thấy chúng tôi có lẽ nên dịu dàng hơn khi nói với Seto về những vấn đề này, Kido dương như không có quan tâm lắm.

Quăng ra một tiếng “hm” kiên quyết, cô ấy nắm lấy trò chơi cuộn dây nằm bên cạnh, và bắt đầu xây dựng Tòa tháp Tokyo với cuộn dây.

Tôi cảm thấy như nó sẽ không kết thúc tốt đẹp nếu cuộc đối thoại bị bỏ giữa chừng như thế, và liền vội vàng để mà hòa giải giữa hai người họ.

“Kh-không sao đâu, vả lại, ý tớ là… Seto chắc cũng đang suy nghĩ về rất nhiều thứ bằng cách riêng của cậu ấy…”

“…… Um, tớ xin lỗi, tớ không có suy nghĩ về nhiều thứ nào cả.”

Seto lầm bầm với khuôn mặt của cậu ấy vẫn chôn vùi trong chiếc gối, hoàn toàn không để ý đến nỗ lực của tôi để lên tiếng cho cậu ấy.

Ngược lại, Kido nhìn lên với một vẻ mặt khích động, lặng lẽ cho ra một cảm giác áp lực khi cô ấy lầm bầm “Tôi nói không dùng hậu tố.” Seto giật nhảy mình lên một lần nữa, đóng chặt miệng cậu ấy lại. Chỉ trong một tức khắc, chúng tôi đã quay trở lại nơi chúng tôi bắt đầu.

Tôi phát ra một tiếng thở dài, và dựa vào chồng chăn mềm ở kế bên tôi.

Có lẽ như ngày hôm nay cũng không tốt lành gì. Với tốc độ mà mọi chuyện đang diễn ra, chúng tôi rốt cuộc cũng sẽ ngủ thiếp đi như mọi ngày. Kết cuộc đó đã nằm khá chắc ở trong tầm nhìn rồi.

Kể từ ngày tôi đi đến nơi này, một vài tháng đã dần trôi qua.

Bằng một cách nào đó, khoảng thời gian này có vẻ như bận rộn hơn cả hai tháng khi tôi sống với gia đình của dì.

Vào ngày hôm đó, thu nhận được một dấu vết màu đỏ hình bàn tay trên khuôn mặt của tôi ngay khi tôi đến nơi, tôi đã luôn lo lắng rằng chuyện gì sẽ xảy ra với mình. May thay, những con ngày ở đây đã tương đối yên bình cho đến bây giờ.

Nhắc mới nhớ, tôi đã rất ngạc nhiên khi biết được người con gái mà đã để lại dấu vết đó trên tôi, “Kido,” cũng là một đứa trẻ mồ côi mà đã đến đây dưới những hoàn cảnh giống tương tự như tôi.

Mọi chuyện sẽ ổn cả nếu quy mô của nó chỉ có như thế, nhưng tôi còn ngạc nhiên hơn khi biết được rằng chúng tôi sẽ sống chung trong một căn phòng.

Dường như theo thông thường thì những căn phòng sẽ được chia ra theo giới tính, nhưng bởi vì những căn phòng khác đã chật ních rồi, và dù thế nào đi nữa thì chúng tôi cũng chỉ là những đứa trẻ, nó đã là sự dàn xếp cuối cùng.

Trước kia tôi đã nghe về những quan niệm tín ngưỡng, nhưng đây là lần đầu tiên tôi cảm thấy rằng “cuộc gặp gỡ định mệnh” thật sự có tồn tại.

Thêm vào nó – lý do mà tôi bắt đầu gọi cô ấy là “Kido” là vì tôi chỉ nghe thấy họ tên của cô ấy trước khi chúng tôi bị gián đoạn. Và từ đó, kể từ sau khi những chuyện đã xảy ra trong cuộc gặp mặt đầu tiên của chúng tôi, cô ấy từ chối không chịu nói chuyện với tôi,  xem xét tôi như một gã biến thái nào đó.

Tôi không muốn để “bạn #1” của tôi thoát ra dễ dàng như thế, vì vậy tôi đã liên tục bám theo cô ấy, gọi cô ấy là “Kido-san” hết lần này đến lần khác. Khi cô ấy cuối cùng mới chịu nói “không cần thiết dùng –san,” tôi đã bị tràn ngập trong quá nhiều cảm xúc lẫn lộn đến nỗi tôi đã gần như bắt đầu khóc. Nhưng rồi sau đó, cô ấy không hề nói cho tôi biết tên của cô ấy trong những tháng tiếp theo, vì vậy tên của cô ấy đã trở thành “Kido” đối với tôi.

Và cuộn người lại chờ đợi hai chúng tôi trong căn phòng này chính là Seto, người mà đã sống trong căn phòng này ngay từ ban đầu.

Tính cách của cậu ấy đã khác hoàn toàn với sự lạnh lẽo không nhân nhượng của Kido. Mặc dù cậu ta cũng không có nói nhiều cho lắm, vào một ngày nọ cậu ta đột nhiên bắt đầu nói chuyện với tôi trong một thời gian dài, cứ như đang muốn khích lệ tôi trong khi Kido vẫn tiếp tục phớt lờ tôi.

Cậu ấy nói rằng cậu ấy đã sống trong cơ sở này kể từ khi mới chào đời.

Rằng cậu ấy không có một người bạn nào cả, và lại còn thường xuyên bị bắt nat bởi những người cư trú khác ở đây.

Rằng người bạn duy nhất của cậu ấy, là một con chó có tên là Hanako đã chết vào năm trước… và vâng vâng. Cậu ấy nói với tôi những điều này với nước mắt chảy ròng ròng xuống khuôn mặt của cậu ấy. Cho dù có xem xét nó như thế nào đi nữa, trong phạm vi “khích lệ tôi” mà nói thì, nó thật sự không có hiệu quả.

Tuy nhiên, trong khi tôi an ủi cậu ta với những từ như “không sao đâu, không sao đâu,” một thứ giống với một “mối liên kết” đã được sáng lập ra giữa Seto và tôi.

Thành thực mà nói, cậu ấy giống với một người bạn còn hơn cả “Bạn #1” của tôi, Kido, người mà đã từ chối việc nói chuyện với tôi vào khoảng thời gian đó.

Và cứ như vậy, Seto đã trở thành “Bạn #2” của tôi.

Và điều đó hoàn toàn không có liên quan gì với việc cậu ta đến tới tôi một ngày nọ, hỏi rằng “Chúng ta là… bạn, đúng không?” với một nét mặt mà ám hiệu là “Tớ sẽ chết nếu cậu nói không.”

Tôi chỉ đơn thuần thưởng thức sử dụng khoảng ngày của tôi cùng với cậu bé tên Seto này.

Với thời gian trôi qua, cuối cùng Seto cũng dần dần trở nên sẵn lòng nói chuyện với tôi. Mặc dù nó vẫn có hơi gượng gạo một chút, ngay cả vào lúc này đây, cả ba chúng tôi vẫn đang lướt qua cuộc sống của chúng tôi một cách suôn sẻ.

… Không. Nó không hề suôn sẻ, không một chút nào cả.

Trong thực tế, nó gần như trái ngược hoàn toàn với “lái thuyền suôn sẻ.”

Nếu mà chiếc giường hiện chúng tôi đang ngồi lên là chiếc thuyền buồm, nó sẽ là một chiếc thuyền với cánh buồm bị hư mà vẫn đang cố gắng hết sức để một mình băng qua điểm nằm ngay chính giữa của biển Thái Bình Dương bên trong một trận bão khủng khiếp.

… Và đó là lý do vì sao chúng tôi đang tổ chức những cuộc gặp mặt đánh giá này.

Thành thật mà nói, chúng tôi không thích việc bị gọi là “quái vật” hay “quỷ dữ” bởi những người làm công và những người cư trú khác, và chúng tôi đã chán ngấy những biển hiệu ghi rằng “Phòng của quái vật” được dán trước cửa chúng tôi.

Vì vậy, chúng tôi phải thoát khỏi thứ danh tiếng này sớm nhất có thể.

“Q-quái vật… quỷ dữ…”

“Ờ, tôi rất mong bọn họ sẽ từ bỏ việc đó sớm…… Eh?”

Tôi đã không hề nói lên những cái tên đó ra ngoài miệng vào lúc nãy, và chỉ đơn thuần nghĩ về chúng trong tâm trí tôi. Nếu vậy thì, tại sao Seto lại nhắc đến chúng?

Tôi đẩy người mình dậy để nhìn vào Seto, người mà đã ngẩng đầu mình lên khỏi chiếc gối cậu ta ẩn người mình trong, và nhìn chằm chằm tôi với đôi mắt đẫm nước – đôi mắt mà đã được nhuộm với một màu đỏ mê hoặc.

Tôi cho ra một tiếng “ah” ngạc nhiên, nhắm mắt mình lại sau một hồi suy nghĩ.

Deceiving005

(… Cậu lại có thể nghe thấy những gì tớ đang suy nghĩ nữa sao?) Tôi lên tiếng nói điều này trong tâm trí mình.

“T-tớ xin lỗi, tớ có thể nghe được nó.” Seto trả lời với một nét mặt tội lỗi, trốn về sau chiếc gối của cậu ấy một lần nữa cho đến khi chỉ còn trông thấy được đôi mắt của cậu ấy.

Đúng như tôi nghĩ.

Tôi bắt đầu lên tiếng từ bên trong một lần nữa. (Nó đã dừng xảy ra thường xuyên hơn gần đây, đúng không nhỉ? Nhưng mặt khác, năng lực của Seto lúc giờ cũng khởi động rất đột ngột.)

Seto, với miệng của cậu ấy vẫn còn chôn vùi trong chiếc gối, nhút nhát trả lời, “Nó chắc sẽ ngừng lại trong một lúc nữa thôi…”

Tôi cho ra một nụ cười buồn thảm, nhưng một bầu không khí kỳ quặc đột nhiên liền tỏa ra từ hướng của Kido.

Tôi ngước nhìn sang trong sự lo âu và nhìn thấy Kido trừng trừng nhìn Seto với một nét mặt bực bội trên khuôn mặt của cô ấy. Thấy thế, Seto trông cứ như một con chuột mà đang mặt đối mặt với một con rắn chết chóc.

Vội vàng lắc tay của chính mình, cậu ấy cố gắng tự bảo vệ bản thân mình khỏi những suy nghĩ dường như là buộc tội của Kido. “A-ah, hậu tố! Tớ xin lỗi, tớ xin lỗi! Eh…… ? K-không phải! Tớ không có cố ý làm thế!”

Dĩ nhiên, với cách nói như thế, cậu ấy vẫn đang sử dụng hậu tố. Thói quen của cậu ấy đã thật sự bén rễ sâu bên trong tính cách của cậu ấy đến đáng kinh ngạc.

Kido ném trò chơi cuốn dây của cô ấy qua một bên, đè người mình lên trên đầu gối của cô ấy trong khi tiến tới gần Seto, cánh tay phải của cô ấy tạo thành một nắm đấm trong khi nói, “Tớ phải nói bao nhiêu lần nữa hả, không được dùng hậu tố…?”

Cùng lúc đó, có lẽ là do nỗi sợ hãi tột độ, những giọt nước mắt lớn lăn xuống từ đôi mắt của Seto trong khi cậu ấy bắt đầu cho ra những tiếng rít yếu đuối, thảm hại vì nỗi khiếp sợ.

Tệ thật rồi.

Tôi chen bản thân mình vào giữa Seto và Kido,nâng hai cánh tay mình lên với một thái độ xoa dịu.

“Khoan, ngừng lại, ngừng lại! Kido, chẳng phải cậu đang trở nên hơi quá tức giận vì chuyện nào sao? Đúng không nào?”

Tôi buộc một nụ cười trên bản thân mình trong khi nói, cố gắng thử trì hoãn cô ấy trong một vài phút chốc, nhưng Kido chỉ quăng một ánh nhìn giận dữ đến tôi, cứ như đang nói “đi ra, không thì tôi sẽ giết cậu luôn.”

Ánh nhìn chằm chằm của cô ấy rất là không thân thiện đến kinh ngạc. Nếu mà tôi sử dụng những anh hùng tokusatsu như Ultraman làm ví dụ, cô ấy chắc hẳn sẽ giống như một địch thủ quái vật nhỏ.

Khi tôi nghĩ như thế, tôi liền nghe thấy tiếng Seto cười khúc khích đằng sau tôi trong khi cậu ấy lặp lại, “pffff, quái vật nhỏ.”

(Này, cậu đang cười cái gì thế hả!? Tôi đang đứng lên giúp cậu đây, cậu biết không đấy!?) Tôi nói trong đầu mình, và Seto nhanh chóng lầm bầm “M-mình xin lỗi!”

Đúng như dự đoán, sự tức giận của Kido dường như đã bùng cháy thêm một chút hơn trước đó.

“Cậu lại dùng hậu tốt nữa… còn Kano. Cậu vừa nói điều gì với Seto, đúng không nào?” Kido nói với một âm điệu rất là bình tĩnh, nhưng tuy thế mà vẫn bao hàm ham muốn giết người kịch liệt không thể sai vào đâu.

“Eh!? Đ-đâu, tớ đâu có nói gì đâu! Đúng không, Seto!?”

“Đ-đúng rồi! Cậu ấy không có nói gì về quái vật nhỏ hay bất cứ thứ nào như thế cả!”

Vào thời điểm tiếp theo, nắm đấm nhanh nhẹn của Kido bay vào phần ở dưới của lồng ngực tôi.

“Oof!”

Không thể nào chịu đựng được sức lực đó, tôi liền ngã lùi về sau lên trên những tấm chăn màu trắng. Cú giáng đòn đó đã là một đòn kết thúc tuyệt đẹp đến nỗi tôi gần như có thể nghe thấy hiệu ứng âm thanh trò chơi kết thúc.

Cùng lúc đó, Seto đã cho ra một tiếng “Eeeeek--!!” còn thê thảm hơn trước.

Cố gắng hết sức mình để quên đi nỗi đau kịch liệt bên từ trong dạ dày của tôi, tôi ngắng đầu mình lên để nhìn nét mặt của Kido. Có lẽ là do cú đấm đã xua tan nỗi tức giận của cô ấy đi được một chút, nước mắt đã bắt đầu hình thành trong đôi mắt của cô ấy cho đến khi cô ấy bắt đầu hít mũi khụt khịt.

Và tiếp theo đó, cứ như là đã có thỏa thuận, Seto cũng bắt đầu khóc theo.

Khi tôi đã phục hồi được lại, việc bị đốt cháy từ trong ra ngoài vì cú đấm,  tôi đã phải đối mặt với hai người bọn họ, đồng thanh khóc nức nở…

…… Này, chuyện quái quỷ gì đang xảy ra ở đây thế?

Thông thường thì, trong tình hướng như thế này, chẳng phải tôi mới là kẻ phải khóc sao?

Tuy vậy, cả hai bọn họ đều bắt đầu khóc nhiều hơn và nhiều hơn nữa, hoàn toàn không đếm xỉa đến cảm xúc của tôi về chuyện này.

“Aah, tệ thật, nếu mà cứ tiếp tục như thế…”

Tôi đã giật nảy ra khỏi suy nghĩ của chính mình bởi sự nhận thức khi tôi nhìn về phía Kido. Đúng như dự đoán, một màu sắc đỏ thẫm nhẹ đã bắt đầu trườn lên trong đôi mắt của cô ấy, và hình dáng của cô ấy đã dần mập mờ đi sơ sơ.

Đúng rồi… Vì một lý do nào đó, mỗi khi Kido trở nên khó chịu, hay khóc lóc, cô đơn hay bất cứ thứ gì khác với ảnh hưởng tương tự như thế, cô ấy sẽ bắt đầu biến đổi về trong suốt… Nói cụ thể hơn, cô ấy sẽ trở thành “không thể nhận thấy được bởi những người khác.”

Tuy nhiên, năng lực này cũng có một giới hạn khá là thất thường, và đó là làm cho cô ấy trở lại thành ‘có thể nhận thấy được’ khi mà cô ấy ‘có tiếp xúc cơ thể với những người khác.’

Vì thế, miễn là chúng tôi nắm tay cô ấy, hoặc lấy ngón tay chọc vào khoảng không nơi mà cô ấy đã biến mất, mọi chuyện sẽ ổn cả. Những trường hợp rắc rối nhất là khi Kido bước ra ngoài trong khi vẫn còn ở trong trạng thái tàng hình của cô ấy.

Đã có những lúc mà năng lực của Kido được kích hoạt bởi những cảm xúc tiêu cực, và rồi cô ấy đã lan man đi ra khỏi căn phòng.

Trước đây, cô ấy đã biến mất theo đúng cách như vậy, và sau đấy không hề trở về nhà, tôi và Seto đã phải bỏ ra hằng tiếng đồng hồ để tìm cô ấy.

Tuy có hơi xấu hổ để nhắc đến, nhưng chỉ có vào những lúc như thế mà tôi không thể nào gọi Seto là một bé khóc nhè được, bởi vì bản thân tôi còn không thể ngừng khóc.

Cuối cùng thì, chúng tôi không thể tìm ra cô ấy ngay cả khi đến sáng hôm sau, nhưng khi chúng tôi quyết định trở về phòng cho thời điểm hiện tại, rốt cuộc chúng tôi lại tìm thấy kẻ phạm nhân đang nằm ngủ trên giường như chưa có chuyện gì xảy ra cả. Tôi không muốn một chuyện như thế lặp lại một lần nữa.

Đó là lý do vì sao… nó sẽ dễ dàng hơn nhiều để mà nghĩ ra một cách làm cho cô ấy ngừng khóc ngay bây giờ.

Và vì thế cho nên tôi đã bắt đầu tưởng tượng trong tâm trí mình. Tôi đã giữ lại một hình dạng đặc biệt để mà dự trữ, một hình dạng mà cả hai người bọn họ đều chưa thấy bao giờ, và bây giờ thì tôi để hình dạng, hương thơm, âm thanh của nó trôi vào tâm trí tôi…

Khi tôi vừa mở mắt, cả hai người bọn họ đều đồng thanh cho ra một tiếng “Wow!” phấn khởi. Nghe thấy tiếng phản ứng đúng như dự đoán này, tâm trạng của tôi cũng đã được nâng lên khá đáng kể.

Tôi nhanh chóng nhảy xuống mặt đất và vẫy với một bàn tay thú trước họ. Cả hai người bọn họ ban đầu đã có một vẻ mặt ngạc nhiên, nhưng với điệu bộ của tôi, nét mặt của họ đã thay đổi hoàn toàn sang những nụ cười rộng lớn.

“Một con mèo!”

Đúng như thế. Để đề phòng những trường hợp như thế này, tôi đã đi quan sát những con mèo hoang vẩn vơ lang thang vào buổi tối, và ghi nhớ lại hình dáng của chúng.

Trong những tháng ngày mà tôi dàng ra với họ, tôi đã học được rằng Kido thích những thứ dễ thương, trong khi Seto yêu thích những loài động vật.

Nếu đúng là vậy thì hình dạng của “con mèo đen” này chắc chắn sẽ là một thứ mà cả hai đều yêu thích.

Giống y như tôi dự đoán, hai người bọn họ đều bắt đầu cho thấy sự thích thú to lớn.

Kido nghiêng người ra từ chiếc giường, vỗ tay cô ấy, trong khi nói, “Đ-đây! Lại đây đi, mèo còn!” Cùng lúc đó, Seto cũng bắt đầu vẫy tay ra hiệu cho tôi.

Ngắm nhìn kỹ càng thì, màu đỏ thẫm đã biến mất khỏi hai đôi mắt của bọn họ, và hình dạng của Kido đã trở nên rõ ràng như trước.

Ufufufu, dễ thương chưa kìa.

Nếu mà bây giờ tôi nhảy sang đó, họ chắc chắn sẽ vui sướng lắm, nhưng có lẽ tôi sẽ tiếp tục chọc ghẹo họ một chút nữa.

Như thể là sự báo thù cho hồi nãy, tôi bắt đầu tiến tới gần hơn một vài bước, trước khi chạy ngược về, lặp đi lặp lại vòng tuần hoàn này một vài lần. Điều này dường như đã lôi kéo con tim họ với một kiểu chuyển động tương tự( Chú ý: Đang nói về việc họ thay đổi biểu cảm cùng trong một lúc với hành động của Kano và khi dịch theo nghĩa đen thì là như thế, nếu có thay đổi được thì xin thay đổi dùm mình), và họ bắt đầu thực hiện những hành động kỳ cục hơn và kỳ cục hơn nữa trong một nỗ lực giành lấy sự chú ý của tôi.

ĐIều này thật sự, thật sự rất là sảng khoái. Thành thật mà nói, tôi cảm thấy hài lòng đến nỗi tôi có thể trên thực tế ngã xuống đất cười lăn lộn ngay vào giây phút này.

Nhưng bởi vì họ dường như cũng đang hưởng thức điều này rất nhiều, tôi không thể nào bỏ dở giữa chừng như thế được.

Vậy thì, tiếp theo là gì đây? Có lẽ tôi nên làm một điệu nhảy ngắn ngủi. Ừ,nghe hay đấy.

Trong một trạng thái ngây ngất, tôi nhảy lên chiếc bàn, và bắt đầu một điệu nhảy nhẹ nhàng. Thấy thế, cả hai người bọn họ bắt đầu cười rất náo nhiệt.

Aah, tuyệt thật. Lâu rồi tôi mới cảm thấy hạnh phúc như thế.

Tôi đã bắt đầu nhảy múa một cách điên cuồng nhiều hơn và nhiều hơn nữa, nhưng khi tôi đột nhiên nghe thấy tiếng clunk phát ra từ hướng đường đi trước cửa.

Ban đầu thì, tôi không quan tâm đến nó cho lắm, nhưng khi chợt nhận thấy hai người kia đang nhìn về phía đường đi trước cửa với khuôn mặt tái nhợt đi, tôi cũng đã quay mặt lại.

Tôi không hề để ý đến nó bởi vì tất cả các tiếng cười, nhưng vào một lúc nào đó, cánh cửa đến phòng chúng tôi đã được mở toanh ra, và trong khoảng không gian liên kết căn phòng với hành lanh ở cửa vào, người giám thị canh đêm đã nằm dài ngoạn mục trên mặt đất.

Tại sao ông ấy lại ngất xỉu ở một nơi như thế? Tôi đã bối rối trong một chốc lát, nhưng lý do cũng trở nên dễ hiểu thôi với một chút suy nghĩ.

Tôi cứng đơ lại, cảm thấy một cơn lạnh buốt lan tỏa khắp cơ thể mình.

“C-chúng ta phải làm gì đây, mèo con?” Kido lo lắng hỏi tôi.

Chúng ta phải làm gì đây? Bản thân tôi cũng muốn hỏi như thế.

Không có một chút ý tưởng nào, tôi chỉ có thể rên lên một tiếng “meow~”

… Sau đó, người giám thị có vẻ như đã trở nên bị xáo trộn về mặt tinh thần một chút, và đã được gửi đến một cơ sở nào khác sau khi công bố rằng ông ta đã “đi vào căn phòng với ý định nhắc nhở những đứa trẻ yên lắng xuống vào buổi tối khuya, nhưng ngược lại đã chạm trán một con mèo đen đang nhảy điên cuồng.”

Và, không cần nói cũng biết, sự kiện lần này không thể chối bỏ được là đã gây ra những nhận xét tiêu cực hướng về Phòng 107, căn phòng mà được gọi là “Phòng Quái Vật” của chúng tôi.

Phần 2

 

”Phòng 107” nằm cuối tòa nhà một buồng.

Ngồi trên chiếc giường đôi có hơi dơ bẩn và ở dưới cùng của một trong hai chiếc giường đôi được đặt trong căn phòng – là giường của tôi – chúng tôi hiện đang trò chuyện trong cuộc gặp mặt đánh giá như thường lệ.

Chủ đề ngày hôm nay là – “Chúng ta, những người được biết đến như là ‘quái vật’ của cơ sở chăm sóc này… thật sự không thể cứ để nó tiếp tục diễn ra như thế này được.” Đoại loại thế đấy.

Tuy nhiên… tình hình này, gần như đáng kinh ngạc thay, đã hoàn toàn không có cải thiện gì hơn trước. Còn nữa, danh tiếng của chúng tôi có vẻ như đang càng ngày càng xấu dần đi, cùng với việc những tin đồn về chúng tôi lan tỏa đi khắp mọi nơi.

Ví dụ điển hình là – “Có tiếng ma quỷ khóc nức nở vang ra mỗi tối từ tận bên trong căn phòng thứ nhất của nhà vệ sinh nữ ở tầng lầu một, nhưng lại không có một ai trong tại đó cả.”

Hơn nữa, mọi người có vẻ đã đồng tâm rằng “con ma đó đã luôn luôn lui tới căn phòng của chúng tôi.” Thiệt tình, ai mà lại đi khởi xướng những tin đồn này thế chứ?

Không chỉ là lui tới thôi – cô ấy quả thật sống trong căn phòng của chúng tôi, chết tiệt thật!

Tôi đã thử hỏi Kido về nó, nhưng dường như cô ấy đã nghĩ ra được thủ phạm thật sự là ai, và bực tức nói rằng, “Tôi sẽ hành nát người mà đã khởi xướng tin đồn nhảm nhí đó…!”

Tôi đã xoay sở được trong việc nói chuyện để ngăn cô ấy lại.

Một trường hợp khác – “Một người làm công, người mà đã bị một trong số đám trẻ của phòng 107 nói chuyện cùng, biến mất vào ngay ngày hôm sau. Chúng chắc hẳn là những đứa con của quỷ dữ.”

Tôi đã hoàn toàn bối rối bởi tin đồn này, nhưng sau đó tôi lại nghe lời nhận xét của Seto, “Nhắc mới nhớ, trước đó có một người làm công, và là một người đàn ông, đã mặc quần áo lót của phụ nữ. Chú đó biến mất sau khi tớ hỏi chú ‘Chẳng phải loại đó sai rồi sao?’”

Vậy tôi đoán rằng đó cũng là do lỗi của chúng tôi.

Còn lý do tại sao chú làm công đó lại mặc như thế, và tại sao chú đó lại bỏ đi thì, những đứa trẻ như chúng tôi đã không thật sự hiểu được cho lắm.

Và cuối cùng là – “Có một gã ở tòa nhà một buồng cứ liên tục ngửi mấy con mèo.” Cái đó là của tôi. Nó xấu hổ lắm đấy.

Những tin đồn nham hiểm này dường như chồng đống lên nhau hết cái này đến cái khác qua từng ngày, đến mức mà chúng tôi còn không thể bắt đầu thử xua tan đi chúng nữa.

… Ờ thì, có lẽ không phải là “chúng tôi.” Hai người kia còn không có cố gắng thử nữa, vậy nên rốt cuộc tôi phải làm hết mọi công việc.

Ngày hôm nay, cũng như thế, tôi đã liệt kê ra những tin đồn đó làm ví dụ, và nhìn sang bọn họ để xem ý tưởng.

“Tôi nghĩ rằng Kano rất là kinh tởm,” Kido trả lời, không có sự chần chừ gì trong ánh mắt nhìn chằm chằm của cô ấy.

“Eh? A-ah… eh?”

Nghe thấy câu trả lời nhẫn tâm này, có một lúc mà tôi đã nghĩ rằng, có thể nào nó lại mang theo một ý nghĩa ẩn dụ nào không?

“Kinh tởm.”

Không, không, nó chắc hẳn chỉ mang nghĩa đen mà thôi.

“...Ah, tớ không có nói về chuyện cậu nghĩ gì tới việc tớ ngửi mèo đâu. Tớ đang muốn hỏi rằng chúng ta nên tiếp tục từ đây như thế nào…”

Tôi cố đẩy những lời nói sắc bén của Kido sang một bên và tập trung sự chú ý của chúng tôi sang cuộc gặp mặt, nhưng Kido chỉ cho ra một tiếng ngáp uể oải, với một vẻ ngoài trong cứ như cô ấy không quan tâm mấy về vấn đề này cả.

Tôi có thể cảm thấy những giọt nước mắt bắt đầu tuông ra từ mắt tôi. Tại sao tôi lại phải bị gọi là ‘kinh tởm’? Tôi chỉ đang cố hết sức mình thôi mà.

Chắc là đang đoán những suy nghĩ của tôi, Seto lặng lẽ nghiêng người sang. “Không có kinh tởm đâu. Tớ cũng làm thế suốt mà.”

…… Xin lỗi nhé, Seto. Tôi nghĩ nó đúng là có hơi kinh tởm để mà làm chuyện đó nhiều lần.

“Nhắc mới nhớ, chúng ta còn phải bàn bạc đến bao giờ? Chuyện này còn có nghĩa lý gì không?” Kido xoa dịu mắt của cô ấy trong khi nói trong mệt mỏi.

“Uu… Không phải, đó là… cậu nói đúng.” Tôi không biết nói gì khác để mà trả lời.

Mặc dù tôi đã luôn tập hợp hai người kia lại với mục đích là có một cuộc gặp mặt đánh giá hầu như mỗi tối, chúng tôi thật sự chưa bao giờ tìm ra một cách tốt nào để mà thay đổi tình trạng hiện tại của chúng tôi cả.

“Nhưng mà… nếu mà chúng ta cứ tiếp tục như thế này, chúng ta có thể sẽ thật sự bị đuổi khỏi nơi này đấy, cậu biết không?”

“C-chúng ta sẽ thực sự bị đuổi ra sao?”

Nghe thấy lời nói của tôi, Seto bắt đầu run lẩy bẩy kịch liệt.

Thiệt tình thì ống dẫn nước mắt của Seto đã được làm từ gì thế này? Khả năng sản xuất ra quá nhiều nước mắt như thế chỉ trong một thời gian ngắn ngủi quả là có hơi ấn tượng.

“Aah, thôi nào. Không sao đâu mà, đừng khóc.”

Tôi vỗ nhẹ đầu cậu ấy, và Seto gật đầu dịu dàng, trong khi lau chùi đôi mắt của cậu ấy.

Một trong số những điểm tốt của cậu ấy là cậu ta không có khóc lâu dài trong cùng một lúc. Nhưng kể cả vậy, cậu ấy thật tình khóc rất nhiều.

“Thôi bỏ qua đi, tớ không nghĩ tình hình sẽ đạt đến mức mà bọn họ sẽ nói với chúng ta là ‘đi ra khỏi đây mau!’ hay bất cứ điều gì như thế cả. Tớ nghĩ rằng những người làm công có hơi lo sợ chúng ta, vậy nên nếu chúng ta có thể làm tăng thêm sự yêu mến của họ dành cho chúng ta…”

“S-sự yếu mến…?”

Tuy tôi nói thế, tôi không có một ý tưởng nào trong đầu cả.

Cuối cùng thì, liệu việc làm tăng lên những ý kiến tích cực của họ dành cho chúng tôi thật sự có khả thi không?

Mặc dù không còn nơi nào để rớt xuống thấp hơn là “Quái vật,” nhưng bởi vì giờ đây chúng tôi đã nắm giữ danh hiệu đó rồi, chúng tôi nên làm việc như thế nào để có thể nâng danh tiếng của chúng tôi lên thành ít nhất là ‘con người?’

“… cô ấy đã ngủ gật mất rồi.”

Trong khi tôi đang tự nhủ với mình, Kido, vẫn đang ngồi thẳng lên, nhưng đã ngủ thiếp đi.

Đó có lẽ là vì sao cô ấy đã không phản ứng lại với bạo lực đến cách sử dụng hậu tố của Seto.

Nhưng nếu vậy thì, không có lý do nào để mà đánh thức cô ấy dậy và làm cho cô ấy tức giận nữa.

Tôi quấn một bàn tay lên lưng của cô ta, cẩn thận đặt cô ta xuống trên chiếc giường. Mặc dù cô ta rất là điềm tĩnh và tách biệt khi tỉnh táo, Kido cũng thật sự khá dễ thương khi cô ta lặng lẽ ngủ.

“Thiệt tình, cô ấy trông không giống một đứa nhóc rắc rối và đáng sợ chút nào.”

Tôi dịu dàng chọc vào má Kido, tươi cười nhẹ nhàng, và Seto cũng cười rúc rích theo, thêm vào câu, “Miễn là cô ấy không nổi giận.”

Vào thời điểm này, Kido tạo một tiếng động nhỏ trong khi ngủ, và Seto đã giật nảy mình với một tiếng kêu oăn oẳn vì hoảng hốt.

Nếu mà có ai đó thấy hai người bọn họ bây giờ, tôi chắc rằng kể cả những người mà đã lan tin đồn cũng sẽ cảm thấy ngạc nhiên và nói rằng họ không phải là gì để mà cảm thấy sợ hãi cả.

Nhưng mà… Tôi chưa bao giờ nói những điều này đến người khác.

Dù sao thì đến cả tôi cũng đã nghĩ rằng Kido là một bóng ma, và đã sợ hãi cô ấy, trong lần gặp mặt đầu tiên của chúng tôi.

Nếu những con người như chúng ta không giao tiếp với nhau… nếu mà chúng ta không ít nhất cố thử thì, chúng ta sẽ không bao giờ nắm bắt được sự thật.

Nó sẽ dễ dàng hơn nếu họ có thể hiểu được thế, nhưng nó cũng rất là khó khăn để nói cho họ nghe. Nếu mà mọi người ai cũng nhận biết được thế, vậy thì chúng ta đều có thể sống với nhau trong hòa bình. Nhưng vấn đề ở đây là…

“Vậy thì… sau cùng thì vấn đề của chúng ta vẫn là những ‘đôi mắt’ này…” Seto, người mà té ngã xuống vì ngạc nhiên, đã leo lên lại chiếc giường trong khi nói.

“Xin lỗi, tớ đã lỡ nghe thấy nữa rồi…” Đôi mắt của cậu ta đã chuyển sang màu đỏ một lần nữa trong lúc tôi không để ý.

Tôi nở một nụ cười nhỏ bé, và nói trong đầu mình, (Có lẽ nó đúng là tiện hơn nếu có năng lực của cậu, khi mà bây giờ Kido đã ngủ mất rồi.) Seto cũng đồng thời mỉm cười vui vẻ, nhỏ nhẹ trả lời, “Vậy thì chúng ta sẽ tận dụng tốt nó.”

(Thật tình, nó là loại năng lực nào thế này? Nó… có lẽ là một trong những khả năng tâm linh mà chúng ta thấy trên TV, đúng không?)

“Umm… Chắc vậy… Nếu đúng thế, chúng ta thật sự nên hỏi ai đó về…”

Trong khi cậu ấy nói, đôi mắt của Seto đã một lần nữa bị tràn đầy với nước mắt.

(Ahaha, xin lỗi nhé. Aah, chúng ta thật sự không thể nói với bất cứ ai về điều này nhỉ?)

“Ư-ừ, đó là… nó chỉ quá là đáng sợ nên…”

Cũng đúng thôi. Trong những cuộc gặp mặt của chúng tôi, vấn đề về “chúng ta chỉ được gọi là ‘quái vật’ bởi vì năng lực có trong đôi mắt của chúng ta” đã được đề ra từ trước.

Thành thật mà nói, tất cả những kiến thức về năng lực của chúng tôi chỉ có được từ những trải nghiệm thực tế của chúng tôi. Tôi thì ổn cả, nhưng Seto và Kido còn không thể kiểm soát năng lực của bọn họ hoàn toàn, ngay cả đến lúc này đây.

Nếu mà chúng tôi đều có thể kiểm soát được năng lực của mình, tôi chắc chắn rằng những tin đồn về chúng tôi sẽ nhanh chóng giảm xuống còn phân nửa những gi đã có từ bây giờ.

Và đề xuất, “chẳng phải chúng ta nên hỏi một người lớn về chuyện này sao?” cũng đã được nêu lên.

Tuy nhiên, một chương trình truyền hình mà chúng tôi đang xem vào lúc đó đã nhanh chóng phá tan khả năng này.

Vì một lý do nào đó, ngày hôm đó có chiếu một chương trình gọi là “Nhà ngoại cảm Eiji” được trình chiếu trên TV, nói về một cậu bé có thể đọc được suy nghĩ của những người khác. Vào đúng lúc mà chúng tôi đang đùa giỡn về việc cậu bé đó giống y hệt như Seto, nhà ngoại cảm đấy cuối cùng đã bị giam giữ bởi một tổ chức bí ẩn, và phải chịu đựng nhiều cuộc thí nghiệm khủng khiếp, và sau đó chết.

… Tới lúc đó, những khuôn mặt của chúng tôi – đặc biệt là Seto… có thể được miêu tả đại khái là “cứ như đã bị đổ ầm xuống một máy ướp lạnh và bị bỏ rơi ở đó trong một khoảng thời gian dài.”

Vào đúng thời điểm đó, chúng tôi đã đạt đến một sự nhận thức chung rằng “những người siêu linh sẽ bị thực hiện thí nghiệm lên mình và chết.”

Nhắc mới nhớ, sau một vài phút, tôi tưởng rằng Seto sẽ bắt đầu run lẩy bẩy một lần nữa, nhưng thay vào đó cậu ta lại lặng lẽ chôn vui bản thân mình vào dưới chăn mềm của cậu ta, và đã không đi ra ngoài trong suốt cả một ngày.

Sau ngày hôm đó, “nhà ngoại cảm” đã trở thành một từ cấm kỵ đối với Seto, và gần đây, nó cũng đã trở thành một từ khóa mà Kido sẽ thường xuyên nói lí nhí để quan sát phản ứng của Seto.

Và bởi chính vì lý do đó, những năng lực của chúng tôi vẫn còn là một bí mật, được giam cầm lại chỉ trong căn phòng này và chỉ ở trong đây mà thôi.

(Ý tôi là, tất cả mọi thứ về những năng lực này đều là một ẩn số, bắt đầu từ nguồn gốc của nó đến lý do mà nó xuất hiện… Chẳng phải vậy có hơi đáng sợ để nghĩ về sao?)

“Đúng thật là vậy… Năng lực của mình và Kido lại còn bất thình lình bùng phát nữa…”

Seto thở dài.

Năng lực “đọc những suy nghĩ của người khác” của cậu ấy dường như có biến đổi trong sức mạnh phụ thuộc vào thời gian và địa điểm. Vào lúc mạnh nhất, cậu ấy còn có thể cảm nhận được “cảm xúc” và “những ký ức cũ” của mục tiêu.

Ngược lại, nếu nó chỉ được kích hoạt sơ sơ, cậu ấy chỉ có thể đọc được “những từ ngữ mà được gợi lên có ý thức trong tâm trí của mục tiêu.”

Có một lần Seto đã cố giải thích những chi tiết cho tôi một cách vụng về, nhưng vẫn còn quá nhiều điểm mà chỉ có thể hiểu được bởi người nắm giữ thật sự của năng lực này.

(Hai người cậu quả thực là có những năng lực rắc rối. Đặc biệt là Kido, bởi vì bất cứ ai cũng nhìn vào cô ấy cũng có thể nhận thấy được lúc năng lực của cô ấy được kích hoạt.)

Tuy nó đã dễ đoán hơn lúc trước được một chút, Kido có vẻ như vẫn chưa có thể kiểm soát năng lực “tàng hình” của cô ấy.

Mặc dù cô ấy có tự nhận là nó dường như được kích hoạt mỗi khi cô ấy nổi giận, nhưng lý do thật sự của nó là gì?

May thay, vẫn chưa có chuyện gì quá tồi tệ xảy ra… Tôi rất muốn nghĩ theo cách này, nhưng cho dù có thế nào đi chăng nữa, nó vẫn rất là quan trọng để mà học cách kiểm soát năng lực đó trước khi một tình huống khủng khiếp xảy đến.

Thật tình… có cách nào không cơ chứ?

“Nếu mà chúng ít nhất cũng có thể kiềm nén năng lực lại, điều đó sẽ rất tốt…”

(Kìm nén sao…? Ờ thì, có lẽ cậu nên tập trung cho việc cố gắng kìm nén nước mắt của cậu trước tiên, đúng không?)

Tôi mỉm cười trong khi tôi nói lên trong đầu mình, và Seto vừa ửng đỏ mặt vừa gật đầu và thì thầm trong sự đồng tình.

(Thôi không đùa nữa, cậu biết đấy, có lẽ nó quả thật có một mối liên kết với nhau. Dù sao thì cả hai năng lực của cậu và của Kido đều không kích hoạt mỗi khi hai cậu không khóc.)

“N-nhưng tớ không thể làm được điều đó… tớ muốn thay đổi, nhưng nó khó quá…”

Seto trông rất thất vọng.

(Nhắc mới nhớ, cậu vẫn chưa thay đổi thói quen dùng hậu tố của mình.)

“Uu… đúng rồi. Tớ xin lỗi.”

Trông thấy cậu ta nản lòng như thế này, cậu ta rõ ràng là không có cố ý làm vậy.

Kido chắc cũng đã biết được điều này, nhưng cho đến bây giờ, cô ấy vẫn chưa có dấu hiệu nào cho thấy là sẽ bỏ đi tính cách nghiêm khắc của cô ấy đối với thói quen của Seto.

Thành thật mà nói, quan sát sự thiếu khả năng của bọn họ trong việc giải quyết những vấn đề này, tôi lại cảm nhận được khả năng của chính bản thân mình. Nó là một suy nghĩ ớn lạnh.

Không… Ngay cả những đứa trẻ xung quanh chúng tôi phần lớn cũng đần độn. Mặc dù tôi đã có suy nghĩ này từ trước đó, tôi thật sự ghét cái phần này của bản thân mình mà đã coi thường “nhân tính” của những con người khác.

“Nhưng mà, thật sự đấy, Kano, cậu tài thật. Cậu có thể kiểm soát năng lực của mình, và cậu còn giúp chúng tớ kiểm soát năng lực của bọn tớ.”

Seto mỉm cười trong khi nói thế, nhưng bởi vì một lý do nào đó, tôi không cảm thấy hạnh phúc chút nào khi nghe nó.

(Ehh? Điều đó không đúng chút nào cả! Tớ cũng giống như hai cậu thôi. Có quá nhiều điều mà tớ không biết, quá nhiều điều làm tớ lo sợ…)

“…… Huh?”

Seto, người mà đáng ra đã đọc thấy suy nghĩ của tôi, đột nhiên nghiêng đầu cậu ấy một chút.

Tôi vội vàng nhìn sang cậu ấy, và trong thời điểm đó, màu đỏ thẫm đã biến mất khỏi mắt cậu ấy, và được thay thế bởi màu sắc bình thường của chúng.

“L-lạ thật. Tớ nghĩ là nó ngừng lại rồi! Hmm… Tớ xin lỗi, nó lúc nào cũng như thế cả.” Seto cúi đầu mình xuống.

“Um, aah, không sao đâu, không sao đâu! Đừng nghĩ ngợi nhiều quá.” Tôi gượng ép một nụ cười lên khuôn mặt mình.

“Nhưng, phần cuối cùng mà cậu đã nghĩ về… Tớ thật sự không thể hiểu…”

“…… Oh, tớ hiểu rồi. Chắc là–– à thì, bởi vì năng lực của cậu đã chuẩn bị vô hiệu hóa, nên những từ ngữ chắc hẳn đã bị xáo trộn lên một chút, đúng không nào?”

“Ư-ừ, chắc là vậy. Aaaah… năng lực này ác độc quá, tự nhiên đến rồi lại bỏ đi mà không có cảnh báo gì.” Đôi vai của cậu ấy sụp xuống khi cậu ấy nói.

“Thôi mà, nó không có tệ đến thế. Ngồi nhìn cậu lo lắng về năng lực của bản thân mình cũng hơi buồn cười đấy, cậu biết không?” Tôi nói một cách trêu chọc, và Seto đã phồng to hai bên má của cậu ta cứ như đang nói “xin đừng chê cười tớ mà!”

“Nhưng thật tình thì… tớ cần phải thay đổi! Tớ không cảm thấy tốt chút nào khi mà cứ quấy rầy mọi người như thế này.” Seto hăng hái nói. Khác với tính rụt rè của cậu ấy khi nãy, bây giờ cậu ấy đột nhiên trông có vẻ đáng tin cậy đấy.

“Ahaha, ờ thì, làm từ từ thôi. Cho dù cậu không có ép bản thân mình thay đổi ngay lập tức, mọi chuyện rồi cũng sẽ…”

“…… Không ổn.”

Người mà đã gián đoạn tôi chính là Kido.

Khuôn mặt dễ thương, đang nằm ngủ đó đã bị thay thế với vẻ mặt dễ giận thông thường của cô ấy, và cô ấy hiện tại đang tức tối nhìn Seto.

“Hậu tố. Đến khi nào thì cậu mới bỏ đi cái thói xấu đó thế?”

Giọng của cô ấy rất ôn hòa, và Seto đã đáp lại với một tiếng kêu oăn oản yếu đuối.

Tuy tôi đã quen dần với kiểu đối thoại này rồi, nhưng vì một lý do nào đó tôi cảm thấy đặc biệt giận dữ, và tôi đã ngắt lời trước khi tôi có thể ngăn bản thân mình.

“…… Vậy không tốt đâu, cậu biết không?” Khi tôi nói, Kido, vẫn đang nằm dài trên lưng của cô ấy, liền đảo ánh mắt từ Seto qua đến tôi.

“Cậu vừa nói gì?” Kido vừa nói vừa chậm rãi đứng dậy, nhìn trừng trừng vào tôi.

Thông thường, tới điểm này rồi, tôi chắc chắn sẽ chỉ giả vờ một nụ cười và cố che đậy lại vấn đề, nhưng hôm nay, không biết vì sao, tôi đã không thể kìm chế cơn tức giận của mình.

“Cậu có còn nghe những gì Seto nói không? Chẳng phải cậu ấy vừa nói là cậu ấy muốn thay đổi sao?”

“Nhưng cậu ta chưa thay đổi, đúng không nào? Mặc dù tôi đã phải nói lại hết lần này đến lần khác.” Kido không có vẻ sẽ chùn bước xuống, trong khi lên tiếng phản bác lại.

Đang lắng nghe cuộc trao đổi của chúng tôi, Seto cho ra một tiếng “u-um…...” nhỏ nhẹ như đang cố cắt ngang.

“…… Nó làm cho tớ bực bội.”

Tôi có thể đã –  đáng lẽ ra nên – câm miệng lại ngay, nhưng tôi đã nói lên cảm xúc thật sự của tôi. Và ngay sau đó, mọi suy nghĩ của tôi cứ trút ra hết từ đôi môi tôi trong khi tôi tiếp tục nói.

“Cậu không nghĩ gì về người khác cả, và cậu chỉ tập trung vào việc làm người cứng đầu và chỉ đi theo tư tưởng của riêng mình mỗi ngày. Cậu nghĩ cậu là ai thế? Thành thật mà nói, tớ không thể tiếp tục đồng tình với những gì cậu đang làm nữa. Và này Kido, cậu…”

Một sức va chạm đột ngột được nối liền đến khuôn mặt tôi, và tầm nhìn của tôi chịu một cơn rung dữ dội.

Với tình huống bất thình lình này, những suy nghĩ của tôi cứng đơ lại trong một lúc, nhưng khi tôi nghe thấy tiếng thét yếu đuối, gần như câm lặng vì sợ hãi của Seto, tôi cuối cùng cũng nhận ra rằng Kido đã tát tôi.

Đau lắm đấy.”

Tôi nhìn trừng trừng ở Kido.

Những cảm giác cay độc mà tôi chưa bao giờ trải nghiệm từ trước đến giờ đã bắt đầu lấp đầy trái tim tôi.

Kido, cũng như thế, đã cho thấy sự hận thù rõ ràng trên nét mặt của cô ấy.

“Ai mới là người mà chưa bao giờ nghĩ về những người khác hả? Cậu cũng giống như tôi. Cậu không biết gì về tôi cả.”

Trong khi Kido nói, đôi mắt của cô ấy đã dần bắt đầu biến thành màu đỏ thẫm.

Và cùng lúc đó, cái bàn tay bần tiện đã tát tôi cũng bắt đầu trở nên vô hình từng chút một.

Nhưng ngay cả khi thấy cô ấy như thế, tôi đã không tiến tới và làm dịu cô ấy như thường, và chỉ đơn thuần tạo một tiếng khinh miệt.

“Tất cả những gì cậu làm là đánh đập tớ, vậy thì tớ phải hiểu như thế nào chứ? Tớ không phải là Seto đâu, cậu biết không? Và gì thế này, cậu sẽ biến mất nữa sao? Tốt thật, có một năng lực tiện lợi như thế thì còn gì bằng.”

Chắc hẳn phải có nhiều cách tốt hơn để diễn đạt nó, nhưng vào thời điểm đó, tôi chỉ đơn giản để bản thân mình cuốn đi bởi cảm xúc của mình, và thốt ra những lời nhạo báng đó.

Trên khuôn mặt của Kido hiện lên một giây lát bối rồi, cứ như cô ấy không thể hiểu nổi những gì tôi vừa nói, nhưng ngay sau đó, khuôn mặt của cô ấy đỏ ủng lên với sự giận dữ trong khi cô ấy đưa tay ra để kéo lấy cổ áo tôi.

“Cậu!”

Đột nhiên bị đẩy lùi về sau với tất cả sức lực của Kido, tôi té ngã, không có năng lực để làm gì khác.

Tôi muốn đánh trả lại, nhưng kể cả khi vật lộn với hết tất cả sức mạnh của tôi, tôi vẫn sẽ không thể thay đổi tình trạng hiện tại này. Tiếc thay, Kido đã hoàn toàn và không thể chối cãi được mạnh hơn tôi rất nhiều.

Cô ấy tiếp tục đề trọng lượng của cô ấy lên người tôi, hành hung khuôn mặt tôi với nhiều cú đánh lặp lại nhiều lần mà không thương tiếc.

Nghe thấy tiếng của những cú tát, Seto chỉ có thể cho ra một tiếng “eek…!” bất lực.

“…… Đau quá…! … Sao thế, cậu chỉ định…”

“Câm đi! Câm miệng đi!”

Tôi mở miệng mình ra, nhưng Kido nhanh chóng dùng hai tay che đậy nó. Mất đi khả năng để lên tiếng, tôi chỉ có thể thả ra những tiếng kêu ủn ỉn trong khi tôi vung chân đá vô ích vào không khí.

Trong khi tôi đã bị bắt phải câm miệng lại, nước mắt của Kido bắt đầu rơi xuống khuôn mặt tôi.

“… Kano… Tôi… ghét cậu…!”

Trong khi Kido nói, tôi đã phải chịu một cơn đau nhói, giày vò trong tim tôi, và ngay cả chân tôi cũng đã hoàn toàn trống rỗng năng lượng.

Nó khác với cơn đau kịch liệt từ việc bị đánh nhừ người. Cơn đau từ việc nghe thấy lời nói của cô ta, nó đã là một nỗi day dứt cay đắng, lạnh lẽo như thể tôi vừa bị tạt nước lạnh giá lên trên đầu mình.

Sự nhận thức về lời nói của cô ta càng ăn sâu vào trong tâm trí của tôi thì, con tim tôi có vẻ như càng bị siết chặt lại.

Đối mặt với nỗi sợ hãi đang chồng chất và làm mờ lý trí, tôi đẩy cánh tay của Kido ra. Đôi bàn tay đó đã được đưa lên khuôn mặt của cô ấy, che đậy nó lại trong khi cô ấy bắt đầu lặng lẽ khóc thúc thít.

Tôi còn không thể nghĩ ra bất cứ điều gì để nói cho cô ấy trong khi cô ấy tiếp tục khóc.

Tôi nên nói gì đây? Giờ thì cô ấy đã nói là ghét tôi rồi, tôi có thể nói gì…

“… Cảm ơn nhé.”

Trong khi mà trí óc tôi đang hung hăng tìm cách để nghĩ ra một cách trả lời, những từ ngữ hoàn toàn không thể ngờ được đó đã trút ra từ môi tôi.

Tôi đã vô cùng bị hỗn loạn. Tôi không có – không hề - dự định nói bất cứ điều gì giống như thế cả, nhưng vậy thì… tại sao tôi lại làm thế?

Kido có vẻ như rất choáng váng bởi những gì tôi nói, và chỉ vào lúc đó thì tôi mới nhận ra mình vừa làm một điều mà không thể nào rút lại được.

Thành thật mà nói, tôi lại muốn cô ấy đấm tôi như mọi ngày.

Nếu điều đó sẽ làm cho cô ấy hạnh phúc, nếu điều đó sẽ làm cho cô ấy không ghét tôi, tôi không quan tâm cho dù tôi có bị bầm dập hay bị thâm tím cả. Dù sao thì tôi cũng chẳng có đáng giá mấy.

Tuy nhiên, Kido đã không giơ tay lên để đánh tôi một lần nữa. Cô ấy chỉ lau đi nước mắt của mình với một bàn tay trước khi di chuyển ra khỏi tôi, ra khỏi chiếc giường, mà không nói một lời nào.

“C-chờ đã, Kido!! Tớ xin l–– ”

“…… Đủ rồi. Đừng nói chuyện với tôi nữa.”

Tôi nghiêng người ra khỏi chiếc giường để nói, nhưng Kido còn không quay người lại trong khi cô ấy trả lời lạnh lùng.

Trong khi mà tôi vẫn còn bối rối không biết phản ứng lại như thế nào đối với thái độ tách biệt của cô ấy, Seto cũng đã bò người tiến tới nói, “L-là do lỗi của tớ!”

Đúng ngay sau đó, cậu ấy che miệng mình lại, chụp thấy được là bản thân mình lại sử dụng hậu tố một lần nữa.

Tuy bình thường tôi không lưu tâm sự vô ý của cậu ấy có cùng với thói quen đó, nhưng bây giờ thì ngay cả tôi cũng đã bắt đầu thấy sự căm thù đối với nó trào dâng lên trong lòng tôi.

Tuy vậy, Kido đã không quở trách lời nói của Seto như thường lệ, đơn thuần lặng lẽ nói, “Seto nữa. Đủ rồi.”

“… Còn nữa, tôi sẽ rời khỏi nơi này.”

Cả hai người Seto và tôi cứng đơ lại trước lời nói tiếp theo của cô ấy.

“Ý-ý cậu là sao?”

“Những người làm công đã có nói với tôi điều này từ ngày trước.  Họ nói rằng có một gia đình nào đó muốn nhận nuôi tôi… Tôi dự định sẽ từ chối, nhưng thật tình, tôi muốn rời khỏi nơi này ngay lập tức.”

“C-cậu đang đùa thôi, đúng không nào!? Một chuyện như thế…” Seto đột nhiên hỏi, và Kido cuối cùng cũng đã quay ngược người lại.

“Tôi không có đùa. Và tôi đã nói là không hậu… thôi bỏ đi.”

Kido yếu ớt nhăn mặt lại trước khi quay người lại, chôn vùi mình trong những chiếc chăn mềm trên giường cô ấy. “Nếu mà cậu nói chuyện với tôi một lần nào nữa… tôi thật sự, thật sự sẽ đấm cậu.” Sau khi bỏ lại lời cảnh báo cuối cùng đó, cô ấy rơi vào yên lặng.

Vậy là những cú lúc nãy không phải những cú đấm thật sự sao?

… Ngay sau đó, sự yên lặng lại tiếp diễn.

Seto và tôi đều không đưa mắt nhìn nhau. Thay vào đó, cả hai chúng tôi chỉ tiếp tục nhìn chằm chằm vào chiếc giường của Kido.

Ngạc nhiên thay, Seto không hề khóc, nhưng cậu ấy cũng không có vẻ như đang kìm nén lại nước mắt của mình. Tâm trí của cậu ấy chắc hẳn vẫn chưa xử lí xong dữ liệu về những chuyện vừa xảy ra, có lẽ do cơn sốc quá lớn.

Tuy vậy tôi cũng chẳng có tư cách gì để nói thế vào lúc này. Tâm trí của tôi ở một trạng thái sửng sốt giống hệt như thế.

Sau khi cô ấy đã nói là cô ấy ghét tôi, kêu tôi không được nói chuyện với cô ấy nữa… tôi không có một cách nào để mà cải thiện tình hình này cả.

Có lẽ là bởi vì cô ấy biết vậy nên cô ấy đã áp dụng một loại thái độ như thế.  Để đối xử với người mà cô ấy nói là “căm ghét” như một kẻ thù… đó là cách làm đúng đắn.

“… Chuyện gì sẽ xảy ra với chúng ta?”

“…… Ờ thì.”

Tôi đưa ra một câu trả lời cực kỳ ngắn đến câu hỏi đột ngột của Seto, trong khi dựa người vào chiếc giường và nhắm mắt mình lại.

Nếu không làm thế, tôi có lẽ sẽ phải trút hết cơn giận của mình lên người cậu ta.

Seto vẫn đứng ở đó trong một vài giây lát, nói lắp bắp trong khi cố gắng thử bắt đầu một câu nói khác, nhưng cậu ấy đã từ bỏ sau khi thấy phản ứng ít ỏi từ tôi. Để lại một lời “Tớ rất là, rất là xin lỗi” duy nhất, cậu ấy leo lên chiếc giường ngủ ở bên trên.

Sau một hồi, tiếng khóc nức nở lặng lẽ của cậu ta đã được phát ra từ bên trên tôi, nhưng trong một vài phút kế, ngay cả tiếng khóc của cậu ấy cũng dừng lại, và một sự im lặng nhấn chìm cả căn phòng.

Trong sự lặng thinh, tất cả các loại suy nghĩ bắt đầu tuôn vào đầu tôi, nhưng không có một suy nghĩ nào có thể giúp chúng tôi quay trở về niềm hạnh phúc của ngày hôm qua. Đến một lúc nào đó trong dòng suy nghĩ này, tôi đã thiếp ngủ đi mà không có nhận thức tỉnh táo.

Ngày nhận nuôi của Kido chỉ còn một tuần nữa thôi. Trong suốt cả một tuần đó, chúng tôi rốt cuộc đã không nói một lời nào cho nhau.

Phần 3

“Aah, chẳng phải thời tiết tuyệt quá sao? Nó có cảm giác phù hợp cho một chuyến dã ngoại~”

Giọng nói đó được phát ra từ chỗ ngồi của người lái xe, vui tươi và hân hoan như thể để xua tan sự im lặng khó chịu ở bên trong chiếc xe.

Ngồi ở đằng sau chiếc ghế của người lái xe, tôi không trả lời lại, đơn thuần chỉ cho ra một tiếng thở dài yếu đuối.

… Nó thật sự không phải là bởi vì tôi đang cố ý tỏ vẻ lạnh lùng.

Bên ngoài chiếc cửa kính, những người đi đường đang nhộn nhịp đi trên lề đường đều mặc những chiếc áo choàng dày đặc. Để mà vẫn có thể nói về cuộc dã ngoại, mặc dù cho khung cảnh đó rõ ràng cho thấy nhiệt độ thấp kém ở bên ngoài… Tôi chắc chắn sẽ lạnh đến chết nếu mà chúng tôi quả thật sẽ đi. Dù sao thì tôi cũng không có tốt với thời tiết lạnh giá.

Nhưng trong trường hợp này, nếu mà tôi lên tiếng trái ngược lại với ý tưởng đó, tôi có lẽ sẽ bị xem như là một đứa trẻ không có lễ phép và vô cảm. Điều đó sẽ rất là rắc rối.

Và vì vậy nên, tôi giữ lại những suy nghĩ đó cho riêng mình và chỉ để một tiếng thở dài duy nhất thoát ra.

“N-nhưng nó có lẽ vẫn còn quá lạnh để mà đi dã ngoại…”

Có thể là do cậu ấy không thể chịu nổi sự im lặng một phút nào nữa, Seto đã lên tiếng với một nụ cười gượng gạo từ chiếc ghế ngồi cạnh bên người lái xe.

Ban đầu thì, tôi cứ tưởng cậu ta đã đọc được suy nghĩ của tôi một lần nữa, nhưng có vẻ như nó không phải là như thế. Sau cùng thì đôi mắt của cậu ấy vẫn chưa chuyển thành màu đỏ.

“Các cháu đang nói gì thế~? Thời tiết như thế này không phải là gì đối với trẻ con cả, đúng không nào? Chúng ta hãy cùng chuẩn bị ngay sau khi đi về nhà!” Giọng nói vui tươi đó lại vang lên một lần nữa từ ghế ngồi của người lái xe.

Seto trông có hơi lo lắng, nhưng lại đơn thuần cho ra một tiếng cười nhẹ để mà trả lời, dường như không biết rõ là nên làm gì khác.

Cậu ấy đã luôn là một tuýp người thích ở ngoài trời, điều đó có hơi ngạc nhiên, khi mà xem xét tính cách của cậu ấy nói chung.

Đôi khi, cậu ấy sẽ chạy ra ngoài chơi chỉ có một mình, và trở về nhà với bộ dạng bị lấp kín bởi bùn đất, như thể cậu ấy đã chơi giỡn với những loài thú vật cả ngày.

Nó cũng giống hệt như thế vào một ngày nọ khoảng một tháng trước. Mặc dù tôi đã co quắp lại, và bị đóng băng, bên trong căn phòng, cậu ta có vẻ như đã chạy lông nhông bên ngoài suốt nguyên một ngày.

Và vì thế nên, nó rất là kỳ lạ cho Seto nói một thứ đoại loại như “Nó quá lạnh để mà tổ chức một chuyến dã ngoại.”

Tuy nhiên, tôi có thể hiểu được tại sao Seto lại lựa chọn một lời nói dối nho nhỏ như thế. Cho dù có thế nào đi chăng nữa, chuyến dã ngoại đó chỉ có thể kết thúc trong một tình huống xấu hổ tồi tệ.

Tôi lén lút liếc nhìn qua bên cạnh tôi, và ánh mắt của tôi đã chợt chạm thoáng qua với ánh mắt của Kido, người mà đang ngồi ở đằng sau chiếc ghế của Seto.

Cô ấy ngay lập tức trông bất mãn, và đã quay ánh mắt của mình ra bên ngoài chiếc cửa kính ở bên cạnh cô ấy.

Tôi đã đặt cao kỳ vọng của mình khi ánh mắt của chúng tôi gặp nhau vào ngay giây phút đó, nhưng  đôi vai của tôi rụng xuống trước thái độ không đổi đó của cô ta. Cùng lúc đó, tôi cũng cảm thấy hơi bực bội, và đã quay sang nhìn chiếc cửa kính bên phía tôi.

Kể từ khi trận ẩu đả của chúng tôi trong cuộc gặp mặt đánh giá một tuần trước, Kido và tôi đã ở lại trong tình trạng này như thế này.

Bởi vì chúng tôi đều sống trong cùng một căn phòng, hoàn toàn tránh né nhau là một điều không thể, nhưng ngay cả trong một trạng thái như thế khi mà một bế tắc khó lòng có thể được duy trì, cả hai chúng tôi đều cứng đầu giữ im lặng.

Seto đã dường như luôn luôn bồn chồn trong khoảng thời gian đó, nhưng, bởi vì biết được rằng bất cứ sự can thiệp nào có thể sẽ làm vấn đề rắc rối thêm, cậu ấy rốt cuộc không nói một lời nào đặc biệt cả.

Ờ thì, đâu phải như chính bản thân tôi không muốn nói chuyện với Kido.

Mặt khác, tôi muốn hàn gắn mối quan hệ với cô ấy ngay lập tức, và thỉnh thoảng có những lúc tôi đã bước tiến về cô ấy mà không có tỉnh táo nhận thức được mình đang làm gì.

Tuy nhiên, ngay đến lúc tôi bước lại gần, Kido sẽ quay ánh mắt trừng trừng dữ dội của cô ấy lên tôi, liên tục từ chối việc hàn gắn tình bạn của chúng tôi.

Và vả lại, cô ấy cũng đã kêu tôi không bao giờ được nói chuyện với cô ấy nữa, và thật sự không có gì mà tôi có thể làm cả, vậy nên sự im lặng đau đớn đó đã tiếp tục trải dài cho dến ngày hôm nay……

“Nhưng mà này, xin lỗi vì mọi chuyện đã diễn ra quá đột ngột~ Người quản lý không có nói với các cháu là các bác sẽ nhận nuôi cả ba người chúng cháu cùng nhau sao?”

Họ không hề nói thế, vì vậy diễn biến này đúng thật khá là đột ngột.

Những người mà sẽ nhận nuôi chúng tôi có tên họ là “Tateyama,” và ngay từ đầu thì, họ dự định không chỉ nhận nuôi Kido không thôi, mà là cả ba người chúng tôi.

Dĩ nhiên, Seto và tôi chưa từng nghe bất cứ điều gì về nó cho đến khi hai ngày trước, khi mà người quản lý đã gọi chúng tôi đến để nói chuyện.

Đột nhiên bị nói là có một gia đình mới sẽ đến đón chúng tôi trong hai ngày nữa, chúng tôi còn chưa gặp gỡ hay nói chuyện với họ nữa… nó hầu như quá là vô lý mà. Cho dù chúng tôi là những đứa trẻ, và được xem như là những con quái vật, nó vẫn quá là tàn nhẫn.

Nói đơn giản hơn là, họ có lẽ muốn đuổi chúng tôi ra khỏi cơ sở, nhưng cách mà họ thô bỉ thực hiện công việc đó đã làm chúng tôi khá tức giận.

Mặc dù vẫn còn phương án từ chối, thế nhưng cả Seto và tôi đều đồng ý cuộc nhận nuôi ngay lập tức.

Xét cho cùng thì, chúng tôi đều không có lòng thương tiếc hay gắn bó gi đối với cơ sở đó cả.

Và quan trọng hết hết là, đây là một cơ hội cực kỳ tốt cho chúng tôi, bởi vì chúng tôi đã luôn phải nản lòng trên viễn tưởng là Kido sẽ lên đường đi trước khi chúng tôi kịp có đủ tư cách để nói chuyện với cô ấy lại.

“K-không có đâu! Chúng cháu rất vui vì đã có thể được nhận nuôi và được chăm sóc cùng nhau ạ! Đ-đúng không nao, các cậu…?” Seto nói thế, và quay người về những chiếc ghế sau.

“Tại sao cậu lại phải quay người lại hả, đồ ngốc.” Tôi nói trong đầu mình, nhưng không may thay, đôi mắt của Seto vẫn chưa chuyển sang màu đỏ, và tôi chỉ đơn thuần chạm trán với vẻ mặt của cậu ấy mà diễn đặt rằng, “Xin hãy nói ‘dạ’ đi?”

Bị đánh bại, tôi đành nói, “Vui lắm ạ.”

Mặt khác, Kido vẫn giữ lại nét mặt bất mãn trên khuôn mặt của cô ấy, uể oải trả lời với một tiếng càu nhàu khẳng định mơ hồ.

Bắt đầu run sợ với một nụ cười ngay đơ vẫn còn ở trên khuôn mặt của cậu ấy, vẻ mặt của Seto cứ như đang muốn nói, “Các cậu không thể trả lời với một cách tốt hơn sao…?”

… Ừ thì, tôi biết điều này, không phải là vì tôi đã học được cách sử dụng năng lực của Seto, mà chỉ là bởi vì cậu ấy quá dễ để đoán suy nghĩ.

Tuy nhiên, trong khi Kido trông không có hạnh phúc cho lắm về toàn bộ vấn đề này, cô ấy đồng thời cũng đã không làm ầm lên sau khi biết được rằng chúng tôi cũng sẽ đi theo.

Thật tình, tôi đã rất lo lắng rằng cô ấy sẽ nói một điều gì đó chẳng hạn như, “Nếu mà các cậu cũng đi theo thì tôi sẽ ở lại,” nhưng có vẻ như những suy nghĩ đó chỉ là thừa thải thôi.

Tuy vậy… xét thấy thái độ của cô ấy vào lúc nãy, cô ấy chắc vẫn chưa tha thứ cho chúng tôi. Tôi không thể nào không cảm thấy buồn nản một chút, mỗi khi nghĩ về nó.

Trong khoảng thời gian mà chúng tôi sẽ dành bên nhau ở phía trước, liệu chúng tôi có thể hàn gắn lại mối quan hệ của chúng tôi không?

“Được~rồi,chúng ta đến nơi rồi~! Mau nào, đi xuống, đi xuống!”

Khi chiếc xe ngừng lại ở trong một bãi đậu xe, chúng tôi bắt đầu xuống từng người một, và xuất hiện trước mặt chúng tôi là một ngôi nhà gạch nhỏ, có màu đỏ hoe.

Đối mặt với một loại nhà không quen thuộc này, Seto và tôi đều đảo mắt nhìn khắp nơi, thu nhận những cảnh vật xung quanh.

Chúng tôi chắc chắn là đang nghĩ về một điều tương tự - “Những căn nhà như vậy phổ biến trong khu vực này sao?” Căn nhà này dường như có công trình kiến trúc rất khác biệt so với những gì thường được mong đợi ở những ngôi nhà nằm trong khu dân cư.

“…… Nó dễ thương thật.” Kido nói khẽ nhỏ nhẹ.

Tôi quay người sang cô ấy, nhưng ngay khi ánh mắt của chúng tôi gặp nhau, Kido liền đỏ mặt, và cô ấy nhìn trừng trừng lại với một vẻ mặt như đang nói, “Người đang nhìn gì thế, đồ cặn bã?”

Tuy tôi muốn nói một điều gì đó để giải thích cho bản thân mình, tôi chợt nhớ ra lời mà Kido đã nói vào đêm hôm đó. “Nếu mà cậu nói chuyện với tôi một lần nào nữa… tôi sẽ thật sự, thật sự đấm cậu.” Tôi đã giữ im lặng sau khi cân nhắc lại.

Nhưng mà… đúng thật là vậy. Kido rất thích những thứ dễ thương.

Chắc rằng kiểu ngôi nhà này cũng là một thứ mà những cô con gái sẽ nghĩ là “dễ thương.”

Trong khi suy nghĩ về điều này, một ý tưởng chợt nảy lên trong đầu tôi.

Nếu như tôi biến mình thành một con mèo một lần nữa, liệu điều đó sẽ làm Kido hạnh phúc không?

Vào lần cuối lúc tôi làm như thế, Kido đã bị mê hoặc, gần như thể là cô ấy đã quên đi việc con mèo đó chính thật sự là tôi cải trang.

Tại sao tôi không lại nghĩ ra thế sớm hơn? Đúng rồi, chẳng phải nó dễ lắm sao? Nếu như tôi làm việc đó một lần nữa…

“Nhanh nào, nhanh nào! Nhanh chóng đi vào nhà nào~!”

Ngó nhìn chăm chú từ cổng vào, khung cảnh bên trong đã là một câu chuyện hoàn toàn khác biệt so với phần bên ngoài kỳ hoặc của căn nhà. Ở bên trong,  nội thất coi bộ đều giống với những ngôi nhà bình thường mà tôi đã được thấy trên TV.

Mặc dù ngôi nhà này có một mùi hương khác biệt, lạ lẫm so với căn phòng mà tôi đã từng sống trong, nhưng nó chắc chắn đã để lại một quan niệm mới mẻ đối với việc chúng tôi sẽ bắt đầu sống ở đây từ lúc này.

“Hehe, thấy ngôi nhà mới này thế nào? Các cháu có thể dùng bất cứ thứ gì mà các cháu cần ở đây – … Ah, đúng rồi, cô chưa tự giới thiệu mình nữa. Cô là Tateyama Ayaka. Các cháu có quyết định gọi cô là mẹ hay không cũng không sao cả, nhưng dù thế nào đi nữa, cô mong rằng các cháu sẽ coi cô như là một người trong gia đình.”

Với một nụ cười sáng ngời, Ayaka-san đã cuốn trôi đi mọi nỗi hoài nghi mà tôi có thể đã giữ lại ở bên trong lòng mình cho đến lúc này.

“R-rất hân hạnh được làm quen cô.”

Ngay khi tôi nói xong, Ayaka-san trả lời với một câu “Uhm, cô cũng rất vui được làm quen với cháu!”, trong khi vuốt nhẹ đầu tôi.

Thấy có hơi xấu hổi, tôi quay người sang nhìn Seto và Kido, nhưng hai người bọn họ nhìn lại với một nét mặt trông kha khá ghen tị.

Nhận thấy điều này, Ayaka-san liền quay sang hai người kia, cũng vuốt nhẹ đầu họ trong khi nói, “Cũng rất vui được làm quen với hai cháu~!”

Có lẽ nào lòng bàn tay của cô ấy nắm giữ một loại năng lực làm xoa dịu?

Cả hai người bọn họ đều trông rất thỏa mãn trong khi họ chấp nhận những cú vuốt ve đầu.

“Thôi được rồi~ Mà này, sao cả ba các cháu không vào chơi trong phòng mình cho đến khi chị gái các cháu trở về nhỉ?”

Nghe thấy thế, cả ba người chúng tôi đều cứng đơ lại.

“C-chị gái…?”

Seto cẩn thận hỏi, và Ayaka-san trông có hơi bối rối “Hmm? Các cháu sẽ có một người chị, lớn hơn tất cả các cháu một tuổi… Kỳ thế, người quản lý không có nói với các cháu à?”

Tuy tôi muốn nói, “Xin lỗi cô, nhưng người quản lý đó đã không nói với chúng cháu bất cứ điều gì cả,” nhưng Seto nhanh chóng trả lời, “A-aah!  Một chuyện như thế, hình như là có ạ!”, vậy nên tôi chỉ lặng lẽ gật đầu.

Bởi vì dì đã đón nhận chúng tôi rất nồng nhiệt, nó có vẻ không cần thiết để mà bác bỏ những lời tuyên bố của dì hay là xoi mói nhiều quá vào vấn đề.

Dù sao thì, nếu đó là người con gái của dì, cô ta chắc hẳn cũng là một người ân cần và dịu dàng.

Seto và tôi đều nhìn nhau với một cú gật đầu nhỏ nhẹ cùng với một tiếng động quả quyết, xác nhận rằng những suy nghĩ của chúng tôi đều giống nhau.

Vào thời điểm như thế này, chúng tôi có thể cảm thấy rằng một điều gì đó tương tự như một mối liên kết, được rèn luyện qua những tháng ngày đối phó với những cơn bùng nổ cảm xúc của Kido. Cơ mà… tuy nhiên, nếu mà nói nó theo một cách như vậy, nó nghe có hơi cảm động.

Nhưng bản thân Kido dường như không thể hiểu được dòng suy nghĩ của chúng tôi, thay vào đó bắt đầu run lẩy bẩy, mặt trắng bệch.

“Ah? Sao thế? Cháu có sao không?”

“K-không sao ạ. Cháu ổn mà…”

Kido trả lời câu hỏi của Ayaka-san với một giọng nói yếu đuối.

Có lẽ là do nhận thấy cô ấy nhìn quả thật không ổn chút nào, Ayaka-san lại vuốt nhẹ đầu của Kido, trong khi hỏi, “Cháu đang lo về việc mình sẽ có một chị gái phải không?”

Ngạc nhiên thay, vẻ mặt của Kido đã trong trẻo trở lại gần như ngay tức thời, và cô ấy cho ra một câu lặng lẽ, “Không ạ…”

Dường như lòng bàn tay của dì thật sự có một năng lực đặc biệt.

Sau khi rối rít ở ngoài cổng ra vào được một lúc, chúng tôi cuối cùng cũng đã tiến vào sâu bên trong căn nhà.

Xuống dãy hành lang, cạnh bên chiếc cầu thang dẫn đến tầng lầu thứ hai, có một chiếc cửa với biển hiệu, “Phòng của những đứa trẻ.”

“Tuy có hơi đột ngột, nhưng từ giờ trở đi, đây sẽ là căn phòng của các cháu!” Ayaka-san mở to cánh cửa trong khi nói, và những ánh mắt của chúng tôi đã gặp gỡ với một căn phòng to lớn và tỏa sáng chói, rất khác so với “Phòng 107” đáng ghét.

“Chà…” Seto cho ra một tiếng thở ra lấy làm lạ. Đôi mắt của cậu ấy đang chói lọi, như thể cậu ấy đã có một số khái niệm vĩ đại nào đó về tương lai của chúng tôi tại đây.

Chúng tôi hấp tấp đi vào trong căn phòng, tìm kiếm những món đồ vật thú vị.

Trong phòng có một chiếc tủ với ngăn kéo chứa đầy với vô số món đồ chơi, một kệ sách với một số lượng lớn câu chuyện về anh hùng thể loại tokusatsu được sắp theo hàng, ở trong số những vật khác… Con tim của chúng tôi liền nắm bắt lấy từng món đồ vật có ở trong căn phòng.

“Aah~ Có vẻ như tất cả các cháu đều thích ở đây. Tốt rồi! Vậy thì, trước khi chị gái của các cháu trở về thì, hãy ở lại đây và cư xử cho tốt nhé, đồng ý không nào?”

Ayaka-san lại cho ra một nụ cười khác trong khi đang nói, khép đóng cửa lại.

Chỉ còn lại ba chúng tôi trong Phòng của những đứa trẻ.

Với thế, sự e sợ hướng về “người chị” này đã bắt đầu tấn công tâm trí của chúng tôi.

Nó không có tệ đến thế khi Ayaka-san còn ở đây với chúng tôi, nhưng khi biết rằng chúng tôi sắp sửa sẽ phải đối diện mặt-đối-mặt với một người chị vẫn gây ra mối lo âu đáng kể.

Tôi sửng sốt liếc nhìn qua những người kia, và không ngạc nhiên mấy, bọn họ cũng đều ngồi xuống như tôi, rung sợ trong khi cuối nhìn xuống mặt đất.

Nhưng kể cả với tình hình đang theo đà này, nó vẫn không phải là một ý kiến tốt để mà cả ba người chúng tôi bàn về “nên làm gì tiếp theo.”

Dù sao thì, lời đe dọa sẽ đấm tôi nếu mà tôi bắt đầu một cuộc trò chuyện của Kido vẫn còn đó, tôi không có dự định mạo hiểm tính mạng của mình như thế.

Sự im lặng khó chịu này cứ mãi kéo dài. Chúng tôi thật sự có thể… sống cuộc sống bình yên của mình trong ngôi nhà này sao?

Seto cứ liên tục đưa mắt nhìn tôi. Không lẽ cậu ta đang mong đợi tôi làm một điều gì đó về việc này sao? Chết tiệt.

“… Mình sẽ đi vệ sinh đây.”

Thấy có hơi bị bồn chồn do thần kinh và sự im lặng, tôi liền lên đường đi ra khỏi căn phòng ngay sau khi nói xong.

Ngay khi tôi đạt tới cánh cửa, Seto nhìn sang với một ánh mắt thoáng qua, đầy biểu cảm như đang nói rằng, “Xin đừng để tớ ở lại đây một mình!”, nhưng tôi, có độc ác một chút, đã khép cánh cửa đằng sau tôi.

Tôi lẩm bẩm một câu “Cậu có thể làm được mà, Seto!” vô ích đến bản thân mình, trước khi tiến tới… hướng về phía nơi mà hình như là một phòng vệ sinh.

Đi được một vài bước trên hành lang, tôi tình cờ chạm mặt với một cánh cửa gắn “W/C.” Tuy tôi không hiểu được ý nghĩa đằng sau những ký tự tiếng Anh cho lắm, ngay cả tôi cũng hiểu biết nó có nghĩa là gì.

Tôi bước vào bên trong, thả ra một tiếng thở dài kéo dài. Vì một lý do nào đó, chỉ việc ở trong đây thôi cũng đã làm tôi cảm thấy thanh thản hơn nhiều.

Có lẽ là bởi vì tôi đã sống cùng trong một căn phòng với hai người kìa, nơi duy nhất mà tôi có thể thư giãn là bên trong nhà vệ sinh.

Kết luận kiểu đó cũng có phần buồn bã, vậy nên tôi đã ngăn bản thân khỏi việc đào bới sâu thêm vào dòng suy nghĩ đó.

Nhưng mặt khác, tôi nên làm gì sau chuyện này?

Ngay cả khi tôi có trở về, căn phòng đó đã rất là ngột ngạt khó chịu trong giây phút này đây.

Nhưng mà nghĩ lại thì, nếu tôi nhốt bản thân mình ở trong nhà vệ sinh, nó có thể sẽ gây nên những mối lo lắng không cần thiết cho những người khác trong gia đình.

Thiệt tình, tôi nên làm gì đây…

“Con về rồi!”

Đột nhiên, một giọng nói, nghe được rất rõ ngay cả qua cánh cửa, được vang lên từ lối vào nhà, và với giọng nói đó, nhịp tim của tôi bắt đầu tăng tốc với một nhịp độ đáng lo sợ.

Ngay sau đó liền xuất hiện những tiếng bước chân lột đột đầy sức sống, tiếng lách cách của một cánh cửa được lôi mở to, và rồi đột ngột im lặng.

Rất dễ để mà kết luận rằng người “chị cả” đã trở về nhà.

Từ giọng nói của cô ấy, cô ấy có vẻ như là một người rất là sống động. Không phải thuộc kiểu đen tối, hay lên âm mưu.

Chờ đã, nhưng có lẽ nào, nếu như, cô ấy thật sự là một kiểu hay lên âm mưu thì sao…?

……. Trời ạ, tôi đang nghĩ gì thế này?

Từ trước đến giờ, chẳng phải tôi đã luôn là mục tiêu của sự căm ghét từ những con người mà đã xem tôi như là “cái ác” mà còn không hề tiếp xúc với tôi sao?

Ngay cả vậy, tôi đã vừa mới làm một điều giống hệt thế chỉ dựa vào một giọng nói. Tôi thật là tồi tệ mà.

Tôi sẽ không biết chắc cho đến khi tôi nhìn thấy nó. Con người là như thế đấy.

Với quyết tâm đã được kiên cố, tôi bước ra khỏi nhà vệ sinh.

Dựa vào tiếng động ban nãy, cô gái đó chắc hẳn đã đi thẳng tới Phòng của những đứa trẻ ngay sau khi về nhà.

Điều đó có nghĩa là, Seto và Kido có lẽ đã hoàn thành lời giới thiệu của họ với người “chị cả.”

Tuy là chắc chắn sẽ rất căng thẳng, nhưng nếu đó là hai người bọn họ, tôi tin rằng họ sẽ ổn thôi.

Kể cả khi bọn họ không thể trò chuyện cho đúng mức được cho lắm vì nỗi lo sợ, ít nhất thì họ cũng sẽ không nói bất cứ điều gì tàn nhẫn quá mức hay lạnh lùng cả.

Họ có lẽ còn đang trò chuyện vui vẻ đến giây phút này rồi.

Trong khi những giả thuyết này chạy qua trong tâm trí tôi, tôi tiến tới gần cánh cửa dẫn tới Phòng của những đứa trẻ, hít một hơi thật sâu và chạm tay mình vào núm cửa.

Tuy nhiên, vừa đúng lúc tôi đang định kéo mở cánh cửa, một âm thanh lố bịch “Gueh!” được phát ra từ bên trong.

…… Chờ đã.

Tôi đã có nghe thấy giọng nói này ở một nơi nào đó trước đây rồi.

Chắc hẳn rằng… đã từ rất lâu về trước rồi, ở trong một khu công viên…

Trong khi suy nghĩ của tôi tiến tới kết luận đó, tôi đã đạt đến được một nhận thức rõ ràng, nhanh chóng kéo to cánh cửa.

Đúng như tôi dự đoán, tôi thấy một người con gái cuộn mình lại dưới đất, rên rĩ trong khi cô ấy quằn quại trong đau đớn.

Đứng ở cạnh một bên, ánh nhìn của Kido lảo đảo qua lại giữa tôi và cô gái đã ngã xuống, trong khi lẩm bẩm, “T-tại sao cậu ấy lại không biến trở lại khi tôi đấm cậu ấy… Tại sao lại có hai Kano ở đây…?”

Sau khi xem thấy tình huống cho đến lúc này rồi, tôi đóng sầm khép chặt chiếc cửa dẫn đến Phòng của những đứa trẻ lại, trước khi chạy hết tốc lực tới nhà vệ sinh, khóa cánh cửa lại và chìm xuống đầu gối tôi.

“Ôi, Chúa ơi, đừng mà…”

Chuyện này quá là khủng khiếp mà.

Tuy không có nghĩa lý gì trong việc phàn nàn với một vị thần mà còn có thể không có tồn tại, tôi vẫn không thể ngăn bản thân khỏi việc nói lên suy nghĩ của mình.

Ai mà có thể nghĩ rằng người “chị cả” lại là người con gái mà tôi đã gặp gỡ ở trong khu công viên đó…?

Thật quá là một sự trùng hợp ngẫu nhiên mà. Những chuyện như thế này thật sự có diễn ra trên thế giới hay sao? Đúng hơn là, tên quái nào trên trái đất mà lại mang nhiêm vụ làm cho những chuyện như thế này xảy ra? Lo mà đứng ra nhận tội đi. Ta sẽ không bao giờ tha cho mi đâu.

… Không, nếu nó là như thế thì, một câu “Oh, thật là một trùng hợp mà!” chắc cũng đủ để đáp ứng nhu cầu rồi.

Nhưng mà nhận thấy tư thế mà cô ấy đang ở trong ngay lúc nãy đây, cô ấy chắc hẳn vừa đã là nạn nhân của một cút đánh choáng người, nhờ vào sự giúp đỡ từ Kido. Không còn nghi ngờ gì nữa.

Bây giờ nghĩ lại thì, cô ấy chắc đã chạy thẳng vào căn phòng, nói một thứ gì đó như là “Chị là Onee-chan~!” như một lời tự giới thiệu.

Đối với những người em trong tương lai của cô ấy, một kiểu tương tác như thế này sẽ không được xem như kỳ cục một chút nào cả. Trong thực tế, nó đã nên là một dịp hạnh phúc.

Tuy nhiên, ngay cả cử chỉ dễ thương đó chắc hẳn cũng đã được xem như là không thể nào tha thứ nổi được từ cách nhìn của Kido.

Trong khi lo lắng chờ đợi sự xuất hiện của người “chị cả,” tôi, người mà hiện tại đang vướng vào xung đột với cô ta, đột nhiên xông vào trong căn phòng với một hình dạng của người con gái mà tôi đã thường xuyên biến hình thành, nói một cậu cực kỳ lố bịch như, “Chị là Onee-chan~!”

À thì……

“…… Cô ta chắc chắn sẽ đánh đập tôi.”

Như thể như đang làm át đi những lời lẩm bẩm của tôi, một tiếng đập ầm ầm đột ngột phát ra từ cánh cửa.

Ngay sau đó, núm cửa bắt đầu tạo nên tiếng lách cách bởi vì có ai đó vặn nó kịch liệt từ phía bên ngoài.

Tôi không thể không cho ra một tiếng kêu oăn oẳn sợ hãi.

“Cậu đang ở trong đó, đúng không? Đi ra đây. Mau.”

Kido nói với một giọng nói nghe rất là êm đềm, nhưng tất cả những gì tôi có thể nghe thấy được là “Tôi sẽ giết cậu.”

Tôi đã luôn mong chờ Kido cuối cùng sẽ nói chuyện lại với tôi  trong cả một tuần, nhưng tôi chưa bao giờ nghĩ rằng nó sẽ diễn ra dưới một tình huống như thế này. Thế giới này thật sự kinh khủng đến nỗi không ngờ.

“B-bụng tớ có hơi đau…”

“Hiểu rồi. Tôi sẽ giải thoát cậu khỏi nỗi đau đó, thế nên đi ra đây ngay.”

“Eeeek –! T-thôi nào, tha cho tớ đi mà…! Tớ đâu có nghĩ rằng mọi chuyện sẽ thành ra như thế…!” tôi cầu xin với một âm điệu mà có thể nói rằng là nó chính là giọng điệu thảm hại nhất mà tôi đã từng phát ra trong cả đời mình.

Đúng ngay sau đó, trên cánh cửa có một tiếng bang to lớn, vang dội lại, cứ như thể là nó sẽ sắp bị phá tan xuống.

“Aah, tôi hết đường chạy rồi. Nếu tôi nhận cú đánh này, tôi có lẽ sẽ chết mất.” Với một nhận thức như thế này, tôi nhục nhã cam chịu mở cánh cửa.

Không cần phải nói, nét mặt của Kido là một nét mặt chứa hoàn toàn, tuyệt đối giận dữ.

“Có lời trăn trối nào không?”

“…… Vậy thì hãy để tớ nói là – – Gah –– !!”

Tôi chỉ đi đến được nửa chừng của câu nói khi cú đánh mạnh mẽ của Kido kết nối với lồng ngực tôi. Không thể nào chịu được sức lực đó, tôi ngã xuống trên sàn nhà vệ sinh.

…… Tại sao cậu lại hỏi lời trăn trối cuối cùng của tôi nếu mà cậu không để tôi nói cho xong?

Aaah… ý thức của tôi đang trôi dạt đi.

Seto này, ngay cả khi tớ đi mất, cậu không thể chịu thua Kido, hiểu chưa? Cậu phải mạnh mẽ sống sót.

“… Huh? Cậu là…”

Một giọng nói của người nào đó đã trôi lơ lửng ở xa xôi. Là ai thế nhỉ?

“Mình biết mà! Cậu là đứa trẻ mà tớ đã gặp mặt ở trong công viên trước đó! Chà~ thật là trùng hợp!”

Ý thức của tôi đã được kéo lên từ bờ vực của sự lãng quen bởi giọng nói của cô gái đấy.

Hấp tấp đứng dậy mặc dù cơn đau vẫn còn, tôi thấy cô gái trẻ tuổi đó nhìn xuống tôi mà mỉm cười.

Mái tóc nửa dài màu đen cùng với đôi mắt màu đen huyền… đó chính là cô gái ngày hôm đó, gần như hoàn toàn không thay đổi gì từ ngày hôm đó.

“Đã rất lâu rồi không gặp mặt! Cậu còn nhớ tớ không?”

Hình dạng đó, giọng nói đó, hương thơm đó... không có một ngày nào mà tôi quên chúng hết.

Ngay sau khi chúng tôi đã nói “Ngày mai chúng ta hãy cùng chơi chung với nhau nữa,” chúng tôi đã chưa từng gặp mặt với nhau một lần nào nữa. Vậy mà chúng tôi lại được đoàn tụ lại trong một tình huống như thế này……

…… Nhưng mà, khung cảnh của cuộc đoàn tụ lại là ở trong một nhà vệ sinh thì có hơi…

“Ah,  b-bụng cậu…”

Có lẽ là đang nghĩ về việc cô ta đã có đánh gục cô ấy ban nãy, Kido đã xoa bụng của người con gái kia với một vẻ mặt lo lắng.

“Hm? Không sao hết! Không sao cả! Dù sao thì chị cũng đã có luyện tập rồi!”

Người con gái đó đã tự hào phồng ngực của cô ấy lên trong khi nói, thêm vào, “Chị sẽ không chết bởi những cách thức thông thường đâu, em biết không!”

“Nhưng mà chị ngạc nhiên lắm đấy! Chị không nghĩ rằng chị sẽ bị đấm đột ngột như thế! Aah, em đúng thật là có một Chiêu Cuối cực mạnh đó!” Cô gái đó nở một nụ cười sáng ngời, và xoa nhẹ Kido trên đầu.

Kido trông có vẻ ngượng ngùng, nhưng cùng lúc đó, cô lên tiếng.“Em xin lỗi… nhưng đó đều là lỗi của Kano hết,” cô ấy nói thế, ngẫu nhiên đổ hết lỗi lên người tôi.

“Ah, em cũng có nói thế vào lúc nãy. Vậy có nghĩa là sao?” cô gái đó hỏi, trong khi nghiêng đầu mình.

“K-không! Không có gì hết! Có một lý do sâu sắc hơn cho việc này…”

Cảm thấy tội lỗi cực kỳ, tôi đưa ra câu trả lời đầu tiên mà mình có thể nghĩ đến.

“Một lý do sâu sắc hơn? Hmmm, nghe thú vị đó…”

Việc tôi dùng cái cách nói đó có vẻ như đã khêu gợi sự thích thú của cô gái ấy còn nhiều hơn nữa. Cô ấy nhìn chằm chằm tôi với một vẻ mặt tự hỏi.

Lại một lần nữa, tôi đã gặp phải một nhận thức rằng hình dáng, âm thanh, mùi hương của cô gái này đã giống hệt như cô gái trong trí nhớ của tôi.

Nhắc mới nhớ… tại sao hình dạng của cô gái này lại được lưu sâu vào trong tâm trí tôi chỉ sau một cuộc gặp mặt ngắn gọn như thế?

Xét cho cùng thì ngay cả việc nhớ hình dáng của con mèo đó thôi cũng đã tốn tôi rất nhiều thời gian…

Nhận thấy những lần cố gắng lắp bắp, không rõ ràng để mà trả lời của tôi, cô gái đó nở một nụ cười, nói rằng, “Thôi vậy~ Đừng bận tâm nữa~”

“Tạm thời bỏ nó qua một bên, chúng ta cùng nhau giới thiệu bản thân nào! Giới thiệu đấy! Được không?” cô ấy quay người trong khi nói, nhanh chóng lên đường trở về căn phòng.

Trông thấy hành động của cô ấy, Kido liếc sang nhìn tôi, trước khi tàn nhẫn nói, “Đừng có nghĩ rằng tôi đã tha thứ cho cậu. Cậu sẽ phải giải thích về chuyện này sau đấy.” Sau đó, cô ấy xoay người để đuổi theo sau cô gái kia.

Có vẻ như Kido vẫn còn thù địch với tôi.

Ước tính rằng hai người kia đã quay trở về phòng rồi, tôi tuôn trào ra một tiếng thở dài kéo dài trước khi quay trở về theo.

KohakuAmbrosia (talk)

Sau khi quay trở về căn phòng, tôi làm tất cả những gì mình có thể làm để giúp Seto ổn định lại.

Cậu ấy nhìn tôi với nước trong đôi mắt, nói rằng, “Tớ thật sự tưởng rằng cậu sẽ bị giết chết…” Tuy vậy thực tế là tôi chưa chết có lẽ chỉ là nhờ vào may rủi thôi.

Nếu mà tôi bị đánh vào một nơi nào đó nghiêm trọng hơn, tôi rất có thể đã chết mất rồi.

Trước lời chỉ dẫn của cô gái đó, cả ba chúng tôi đều ngồi xuống theo một hàng, trực tiếp đối mặt cô ấy.

“Vậy thì, đến lúc giới thiệu rồi!”

Cô gái đó trong rất hăng hái, như thể cô ấy đã chờ đợi chính giây phút này đây trong một thời gian rất dài rồi.

“Chị là Ayano. Tateyama Ayano! Tất cả các em phải gọi chị là Onee-chan, đồng ý nhé?”

Deceiving006

Với một sự tương phản hoàn toàn so với thái độ của Ayaka-san vào lúc nãy, rằng “không cần phải gọi dì ấy là Mẹ nếu chúng tôi không muốn,” người con gái tên là Ayano phồng ngực mình lên trong khi cô ấy nói những điều đó.

“T-tên em là Tsubomi Kido. Rất hân hạnh được làm quen chị.” Kido ngay lập tức nói với một nụ cười nhỏ.

Cạnh bên cô ấy, Seto đã quan sát cuộc trò chuyện này với một vẻ mặt vô cùng sửng sốt.

Cũng phải thôi. Xét cho cùng thì, Kido đã có một vẻ mặt thân thiện mà cô ấy rất ít khi nào cho chúng tôi thấy, và đã đưa ra tên riêng của bản thân mình quá dễ dàng, thứ mà cô ấy đã luôn luôn cự tuyệt không chịu nói với chúng tôi. Sự sửng sốt này cũng là lẽ thường tình thôi.

Tôi đã kìm nén lại câu bình luận “Đó đúng là một biểu hiện ngoan ngoãn khá ngạc nhiên đối với Kido,” đơn thuần ngồi nhìn với một cảm xúc hơi khó chịu.

Ngay sau đó, Seto cũng đã thực hiện lời giới thiệu của mình, “Em là Seto Kousuke…”

Tuy nó quả thật rất là ngắn, cậu ấy vẫn có thể đưa ra một lời giới thiệu chuẩn mực, vậy nên nó đã có biểu thị sự cố gắng về phần của cậu ấy.

Vào lần đầu tôi gặp cậu ấy, cậu ấy đã phải tốn hằng giờ đồng hồ xây dựng dũng khí để mà ra khỏi giường của cậu ấy, đừng có mà nghĩ đến lời tự giới thiệu.

Theo cách đó, có vẻ như cậu ấy đã trưởng thành kha khá.

Cuối cùng lượt  tôi cũng đến. “Em là Kano Shuuya. Rất hân hạnh được làm quen với chị,” tôi nói.

Cô gái đó chỉ thả ra những âm thanh nhỏ nhẹ để cho thấy sự thừa nhận cho đến lượt tôi, nhưng ngay sau khi tôi nói xong, cô ấy liền vui cười, nói rằng, “Giờ thì chị cũng đã biết được tên em!”

Tôi cúi nhìn xuống, cảm thấy mặt đang đỏ dần lên, và lẩm bẩm một câu nhẹ, “Ah, dạ.”

“Được~rồi, giờ thì mọi người đã nói với chị tên của mình, đã đến lúc để mà…” Ngay sau vòng tự giới thiệu, cô gái đó đã lên tiếng, bắt đầu trông có hơi lo lắng lần đầu tiên.

Tất cả chúng tôi đều nghiêng đầu mình trong sự mơ hồ trước lời nói của cô ấy. Đã đến lúc để mà… để mà gì cơ?

Dựa vào giọng điệu của cô ấy, nó có vẻ như là một chuyện đã được lên kế hoạch trước ngay từ đầu, nhưng nó rất là khó để mà đoán được cô ấy đang ám chỉ cái gì chỉ với nét mặt của cô ấy thôi.

Chúng tôi chờ đợi lời nói của cô ấy trong im lặng, nhưng những gì cô gái trông nhút nhát đó nói tiếp theo có hơi phản cao trào.

“Đã đến lúc gọi chị là Onee-chan rồi, đúng không nhỉ?”

Cô ấy nhìn sang chúng tôi trong khi nói.

“Ngược lại, Onee-san cũng ổn cả, nếu như các em muốn!”

Cô ấy tiếp tục liếc nhìn chúng tôi mà không ngừng nghỉ, tuy vậy… tôi không nghĩ rằng “ngược lại” là một cụm từ phù hợp để dùng cho trường hợp này.

Vậy là có vẻ như cô ấy muốn những người em mới đạt được của mình – chúng tôi – công nhận cô ấy là một người chị cả.

Nhìn sang những người kia, Seto có một nét trắng đơ trên khuôn mặt của cậu ấy, nhưng Kido thì lại có vẻ như đang cẩn thân cân nhắc nhiều thứ trong đầu của cô ấy.

Chỉ sau một chốc lát mà thôi, cô ấy tạo ra một tiếng khẳng định nhỏ nhẹ, trước khi nhìn sang cô gái ấy,  kêu lên, “Onee-chan.”

Cô gái ấy có vẻ như rất là tự hào, và đã đưa tay ra để vỗ về Kido trên đầu, nói rằng, “Tsubomi~! Dễ thương~ quá!” Chỉ sau một chốc lát nữa, cô ấy đột nhiên quay sang Seto và tôi.

Đôi mắt đang sáng lấp lánh của cô ấy rõ ràng báo hiệu là “Đã đến lượt mấy em gọi chị là Onee-chan!”, và cả hai Seto và tôi co rút lại một chút trước cảm giác áp lực đột ngột.

“S-sao thế? Chị là Onee-chan, đúng không mà? Cố lên nào…”

Trong khi nói thế, cô ấy dựa người vào gần hơn nữa. Thật tình mà nói, nó có vẻ như cô ấy đang cho ra một hào quang nguy hiểm đến lúc này rồi.

“O-onee-chan!” Seto kêu lên, không thể chịu đựng áp lực này.

Tuy cậu ấy đã nói thế với một thái độ “làm xong cho rồi,” cô gái ấy dường như không bận tâm chút nào, và đưa tay ra vỗ về đầu Seto với một câu “Rất vui được làm quen với em~! Kousuke~!”

Seto, ngạc nhiên thay, trông rất hài lòng.

Điều đó có nghĩa là chỉ còn lại một mình tôi.

Cô gái đó đã bắt giữ ánh mắt tôi trong ánh mắt của cô ấy, bắt đầu dịch lại gần tôi một lần nữa.

À thì, chỉ việc gọi cô ấy theo cách mà cô ấy muốn được gọi sẽ là cách tốt nhất để làm, nhưng thành thật mà nói, tôi đã từng nghĩ rằng cô ấy “cùng độ tuổi với tôi” hoặc là “nhỏ hơn một tuổi” khi chúng tôi gặp lần đầu, vậy nên chuyện này có hơi kỳ quặc.

Tuy nhiên, cô gái ấy không thể đọc được suy nghĩ của tôi, vậy nên cô ấy cứ tiến lại gần, nói rằng, “Cố lên nào~ Chị là Onee-chan~”

Đủ rồi. Tới mức này rồi tôi đành phải chịu thôi. Cho dù nó có kỳ quặc đi chăng nữa, nó cũng chỉ là một cái danh hiệu thôi. Nó sẽ không phải là một vấn đề gì đó quan trọng một khi tôi nói nó.

“N-nee-chan.”

Ngay vào lúc tôi nói thế, tôi cảm thấy như rằng, bằng một cách nào đó, một thứ gì đó trong trái tim tôi đã lặng lẽ chui đi lẩn trốn.

Tuy vậy, ít nhất là, sau khi tôi gọi cô ấy là như thế, đầu óc tôi có vẻ đã bắt đầu lưu nhớ lại cô ấy với tư cách là một người “chị cả” chuẩn mực.

Chị gái đó nháy mắt, như thể ngạc nhiên, trước lời nói của tôi. “Nee-chan… vậy là cũng có lựa chọn đó, huh…”

Tôi tự hỏi về ý nghĩa đằng sau lời nói của cô ấy, nhưng một lát sau đó, chị ấy nói, “Thôi vậy, vậy cũng tốt rồi! Rất vui được làm quen với em, Shuuya!” Cùng lúc đó, chị ấy đã đưa tay ra vỗ về đầu tôi.

Nhận lấy một cú vuốt ve đầu từ chị ấy đã khác với những cú nhận được từ Ayaka-san. Chúng làm cho tôi cảm thấy hơi bức rứt.

Có lẽ là do nỗi ngượng ngùng, tôi lén lút rút người lại, nhưng Nee-chan ngay lập tức phòng hai bên má của chị ấy, nói rằng, “Em vừa mới né đúng không nào~?”

Cũng không cần ngạc nhiên đến thế. Dù sao thì nó cũng rất là bẽ mặt để mà nhận lấy những cú vuốt ve đầu trước mặt những người khác.

“Một lần nữa!”

Nhìn thấy chị ấy duỗi thẳng tay mình ra với một nét cau mày; vì một lý do nào đó, tôi không thể nào từ chối.

Khi cô ấy vẫn còn là “người con gái đó,” tôi chắc chắn sẽ chỉ lắp bắp phớt lờ lời yêu cầu, nhưng bây giờ khi tôi đã nghĩ cô ấy là một người chị cả, điều đó đã còn có thể làm được nữa.

Tôi nghiêng người tới chị ấy với một thái độ cam chịu, và chị ấy đặt bàn tay của mình lên trên đầu tôi, trìu mến chà xát đầu tôi trong khi nói “Ngoan~ lắm~!”

Cả người tôi cứng đơ lại, căng thẳng xuất phát từ tình huống khó xử này, và tôi có thể nhìn thấy Kido cười khúc khích ở tôi sau khi nhận thấy điều này.

……. Điều này còn kéo dài cho đến bao lâu nữa?

Ngay vào lúc đó, tôi đã muốn kết thúc nó sớm nhất có thể, nhưng đồng  thời… tôi lại có một cảm giác muốn nó kéo dài mãi mãi.

Nhìn lại thì, nó chắc là một trường hợp mà tôi đã giao chuyển tình cảm mà tôi có cho mẹ tôi lên trên người chị của tôi.

Dù sao thì… kể từ ngày hôm đó, vào lúc đó, cho đến “tận giây phút cuối cùng”… tôi đã chưa bao giờ, không một lần nào, có thể đi trái ngược lại với ước muốn của chị ấy. Trên con đường vào cái ngày cụ thể đó

 

Dưới ánh đèn tối mập mờ, tôi âm thầm lê chân bước dọc theo con đường tối đêm, hướng đi tới ngôi nhà của tôi.

Tôi không thể cảm thấy sức nóng hay sự mát mẻ nào cả.

Cảm giác cứ như là tất cả mọi cảm giác của tôi đều đã đi lạc lối hoàn toàn.

Ký ức của tôi về khoảng khắc cuối cùng tôi nhìn thấy nee-chan, cùng với sắc thái màu da cam dày đặc đã in sâu vào đôi mắt tôi.

Tôi nên đi đâu? Tôi nên làm gì? Tôi đã không còn nhận thức được bất cứ điều gì nữa rồi.

Ít nhất, tôi biết là tôi phải tuân theo những mệnh lệnh của con rắn đó.

Nếu tôi không làm vậy, hai người mà tôi đã bỏ lại đằng sau sẽ phải đối mặt với một số phận ghê gớm.

Con rắn đó có nói rằng hắn sẽ giết chúng tôi. Nếu như tôi không giữ lời, tôi không biết hắn ta sẽ áp dụng những loại cách thức tàn nhẫn và thảm khốc đến mức nào để mà thực hiện lời của hắn ta.

Tôi còn không có quyền chết đi theo ý muốn của mình nữa.

Mặt khác, tôi cũng không thể kể cho bọn họ về chuyện này.

Sức lực duy nhất giữ cho đôi chân loạng choạng của tôi  tiếp dục di chuyển là những lời nói của con rắn đó mà đã lưu lại trong tâm trí tôi.

“Haa… haa… Uwaa!”

Bởi vì tôi đang đi bộ trong một cơn hoang mang, đôi chân của tôi thành đã bị trẹo và tôi ngã quỵ xuống đất.

Trong khi đôi chân của tôi chà xát gay gắt với con đường làm bằng xi măng, một cơn đau dữ dội bắt đầu bao bọc cả cơ thể tôi.

“Urghh…!”

Bám tay vào một cột đèn gần đó, tôi bắt đầu đứng dậy.

Bây giờ nghĩ lại thì, trước khi tôi đi về nhà, tôi phải biến trở về hình dạng ban đầu của mình trước đã. Cứ như thế này thì có lẽ sẽ tốt hơn.

Nếu tôi tiếp tục ra vẻ như nee-chan, một lần nữa, con rắn đó sẽ…

… Tôi đang làm gì thế này? Thật tình thì, tôi đang làm gì thế này?

Tại sao tôi đã phải giả bộ như là một xác chết của người chị yêu dấu của tôi? Tại sao tôi lại phải để cho họ chụp những bức ảnh thích đáng của “cô ấy”? Quá lắm rồi! Nó chỉ quá là tàn nhẫn mà!

Tại sao hắn ta không giết chúng tôi ngay đi? Như vậy sẽ tốt hơn biết mấy.

“Chết tiệt… Chết tiệt thật!...”

Dù rằng mọi chuyện đến lúc này rồi có gây bực dọc và ô danh thế nào đi chăng nữa, đúng thật là không thể tránh khỏi được.

Tôi nên làm gì bây giờ? Một ai đó, làm ơn hãy cứu tôi đi… một ai đó…

“Ayano…? Đúng như tôi nghĩ, cậu là Ayano đó à?”

Quay về phía nguồn gốc của giọng nói, tôi nhìn thấy hình bóng của Kisaragi Shintaro đứng ở dưới ánh đèn tối mập mờ của cột đèn.

“Cậu đang làm gì ở một nơi như thế này?”

Kỳ lạ thật. Mặc dù tôi có thể cảm thấy cơn đau nhưng tôi vẫn chưa trở về hình dáng nguyên bản của mình.

… Không ổn rồi. Thật là tệ quá mà, bắt gặp phải hắn ta vào thời điểm này…

“Sao thế? Cậu thấy không được khỏe à…? Oh, là do nó phải không nào? Có phải giáo viên đã bảo cậu một điều gì đó trong lớp học phụ đạo đúng không? Thiệt tình. Một chuyện như thế xảy ra bởi vì cậu không bao giờ chịu cố gắng hêt sức lực của mình. Ngay cả khi thầy ấy đã phải bỏ ra thời giờ để dạy kèm cậu lần này nữa…”

“… Im đi.”

“C-cậu bị sao thế hả…? Cậu không cần phải gườm mắt nhìn tôi như thế biết không…?”

Phủ Kisaragi Shintaro sang một bên, tôi bắt đầu bỏ đi.

“Này! Tại sao cậu lại làm thế?! Cậu bị sao thế hả?!”

Trước lời nói của Kisaragi Shintaro, cuối cùng, tôi quay người lại và thốt ra:

“Lỗi đều là do cậu. Đều là do cậu không chú ý đến bất cứ điều gì cả.” Phần 1

 

Đêm tối đã bắt đầu buông xuống.

Từ bên ngoài cánh cửa sổ, dáng vẻ mặt trời đang lặn chầm chậm bị nuốt chủng bởi những tòa nhà hình chữ nhật đã biến mất chỉ trong một nháy mắt, chỉ để lại một ánh lập lòe thoáng qua.

Những ngôi nhà được đắm chìm trong màu cam rực rỡ cuối cùng cũng đã bắt đầu khoác lên vỏ ngoài tối sầm của buổi hoàng hôn. Đến lúc này rồi, không một ai có thể ngăn chặn màn đêm buông xuống cả.

Đúng thật vậy. Dầu sao thì luật lệ của thế giới này cũng đã chưa bao giờ quan tâm đến những cảm xúc cá nhân.

Tất nhiên rằng, thời gian sẽ không quay ngược lại, và nó cũng sẽ không tăng tốc tiến tới trước. Bất kể ai chết và ai sống, thứ duy nhất mà sẽ tiếp tục quay với tốc độ hiện tại của nó chính là thế giới này.

Tôi vẫn nằm dài xuống, dịch chuyển ánh mắt của mình từ cánh cửa sổ đến một phía khác.

Kệ sách đã đi vào trong tầm nhìn của tôi; được sắp ngăn nắp theo hàng ở trên nó chính là những câu chuyện về anh hùng mà lâu rồi tôi chưa đụng vào.

Tôi nghĩ lại về những nhân vật chính biểu diễn những hành động can đảm của họ trong những câu chuyện đó. Lần cuối mà chúng ta chơi anh hùng là vào lúc nào nhỉ?

Và lần cuối chúng ta chạy lanh quanh, giả vờ là thành phần của một tổ chức bí mật là vào lúc nào?

Càng nhìn lại về sau, tôi lại càng nhận thấy có biết bao nhiêu chuyện đã xảy ra trong những năm ít ỏi này.

Tuy chúng tôi đã nghĩ về việc đi đến trường, nhưng chúng tôi vẫn không thể thích nghi được, và cuối cùng thì tất cả mọi chuyện đều trở nên vô ích. Vào lúc đó, ba người chúng tôi đều đã khóc lóc nguyên một buổi tối trong sự bất mãn.

Chúng tôi đã rất hối hận, vì đã phải lãng phí những đồ dụng văn phòng, các quyển sách giáo khoa và bộ đồng phục Mẹ và Cha đã mua cho chúng tôi.

Lúc đó thật sự rất là nản lòng. Mặc dù họ có nói “Cố gắng lên nhé!”, chúng tôi đã không thể đền đáp lại với nỗ lực của mình.

Cũng đã vào khoảng thời gian đó mà Seto đã không còn có thể chịu đựng năng lực của cậu ấy, và đã dự định rời khỏi thị trấn.

Bởi vì cậu ta đột ngột chạy ra ngoài, và đã không trở về cho đến khi chiều tối, chúng tôi đều đã lo rằng cậu ta đã gặp một chuyện nào đó.

Không cần phải nói nhiều, tất cả chúng tôi đều chạy đi tìm kiếm cậu ấy, nhưng thành thật mà nói, phần khó khăn lại là việc an ủi Nee-chan, người mà đã vỡ òa ra khóc nửa chừng suốt cuộc tìm kiếm.

Seto đã trở về vào ngày hôm sau, và lời đầu tiên thoát ra từ miệng cậu ta là “Mình đã gặp một cô gái rất dễ thương.”  - Vào thời khắc đó, tôi đã cảm thấy sốc nhiều hơn là tức giận.

Cậu ấy đúng như dự đoán đã bị đấm liên hồi bởi Kido sau đó, nhưng kể từ khi đó, ngạc nhiên thay, năng lực của Seto đã tự kích hoạt rất ít hơn thường.

Tôi đoán rằng đó có thể là nhờ vào “cô gái dễ thương” cậu ấy gặp được ở trong một khu rừng đâu đó.

Dường như gần đây họ cũng rất hòa thuận với nhau, nhưng cậu ấy vẫn không bằng lòng giới thiệu cô ấy với chúng tôi, điều đó làm cho nó có vẻ như có những hoàn cảnh ẩn sau nó.

Kido, cũng như vậy, đã hòa nhã hơn so với lúc trước, và ở một lúc nào đó, năng lực của cô ấy cũng đã được kiểm soát.

Mặc dù cô ấy có nói rằng “Tôi đã hiểu rõ nó rồi” một cách hãnh diện, nó thật sự khá là rắc rối với việc Kido có khả năng xuất hiện và biến mất tùy theo ý muốn.

Tôi có nhớ là tim tôi gần như đã ngừng đập khi mà tôi đang nói về… một số thứ… cùng với Seto, và giọng nói không thể xác của cô ấy đã đột nhiên hỏi “Điều đó có nghĩa là sao hả?” từ đằng sau chúng tôi.

Nhắc mới nhớ, “vấn đề hậu tố” mà đã thường xuyên gây nên xung đột giữa Seto và Kido cũng đã kết thúc với một nỗ lực cực kỳ lớn từ bên phía Seto.

Rốt cuộc thì, có vẻ như lý do Kido không ưa thích cách nói chuyện lịch thiệp là bởi vì gia đình trước đó của cô ấy đã thường xuyên đưa ra những lời nhận xét cay độc đến cô theo một cách như thế đấy, vậy nên chính sách của cô ấy đã trở thành “Bạn bè không nên dùng hậu tố với nhau.”

Sau khi Kido đã giải thích như vậy, Seto cuối cùng cũng đã bắt đầu nỗ lực nhiều hơn để loại bỏ thói quen nói của cậu ấy. Vì một lý do nào đó, điều này đã dẫn đến việc cậu ta nhận vào một cách nói chuyện rất kỳ hoặc. [1]

Dạo gần đây, tôi đã trở nên quen với cách nói kỳ hoặc của cậu ấy, nhưng nó vẫn để lại cho tôi một cảm giác trơ trọi.

Nhưng sau cùng thì, nó đủ để làm cho mối quan hệ của Kido và Seto cải thiện hơn trước kia, đúng không nào?

Cả hai người bọn họ đều muốn thay đổi, và họ đã làm được y như thế.

Có thể rằng… người duy nhất mà đã không thay đổi, và còn không nghĩ đến việc thay đổi một chút nào… là tôi, nằm dài vu vơ ở chính giữa căn phòng.

Trước kia, tôi cũng đã từng có làm việc này, ngồi ở trong một căn phòng, không làm gì khác trong suốt cả một ngày, chỉ suy nghĩ về hết thảy mọi chuyện.

Khi mà Mẹ… Không, khi mà “mẹ ruột của tôi” đã chết.

Vào thời điểm đó, tôi cứ ngỡ rằng tôi sẽ chỉ sống phần còn lại của đời mình trong khi cảm thấy như là mình đang liên tục lơ lửng trong dòng nước nhạt nhẽo.

Tôi đã chưa bao giờ nghĩ về một thứ gì đó giống như “hạnh phúc” cả.

Nhưng rồi thì, chuyện gì lại xảy ra?

Tôi đã được yêu thương bởi cha mẹ mới của mình, được yêu quý bởi người chị của tôi, và tôi trải qua mỗi ngày về sau với một nụ cười.

Nó gần như là không thể tin được. Sau tất cả mọi nỗ lực của tôi, thế giới đã nói “hãy hạnh phúc đi” tới tôi.

Cho đến một tháng trước.

Cho đến thời điểm mà “người mẹ mà đã nuôi dạy tôi,” Ayaka-san , đã chết. Cho đến khi đó, tôi đã thật sự, dại dột thay tin vào ý tưởng đó.

“…… Tại sao mọi chuyện lại thành ra như thế này?” tôi không thể không phàn nàn.

Tôi đáng lẽ ra nên phàn nàn như thế này từ rất lâu rồi, nếu mà thế giới có tai.

… Không, tôi sẽ không làm thế. Nếu mà thế giới có tai, tôi sẽ không phàn nàn. Tôi có lẽ đã nghiền nát những đôi tai đó thành tro bụi rồi.

Nếu mà thế giới có khả năng “suy nghĩ,” tôi có lẽ đã giật mạnh não tủy của nó ra và đang chà đạp khắp nơi nó vào lúc này rồi.

Càng nghĩ nhiều về nó thì, tôi càng trở nên tức giận, như thể tôi sắp chuẩn bị phun ra lửa ngay bây giờ.

Chúng tôi đã làm gì sai chứ?

Chúng tôi đã chấp nhận tất cả mọi thứ thế giới đã ban tặng, kìm chế nước mắt của mình trước sự bất công, nuốt xuống lời phàn nàn của mình trước sự bất hợp lý, và ngay khi chúng tôi tưởng rằng chúng tôi cuối cùng cũng đã giành được hạnh phúc của mình… Thứ mà dành cho chúng tôi lại là kết quả như thế này.

Tại sao mọi thứ lại bị cướp đoạt quá, quá dễ dàng như vậy?

Liệu thực thể có tên là “thế giới” không thể ban cho chúng tôi ngay cả một chút hạnh phúc sao?

Ai…? Ai là người mà đã tạo ra cái thế giới tồi tàn, không thể cứu vãn được vậy…?

“… Cậu đang hoàn toàn ủ rũ vì chuyện gì đấy?”

Tôi nhảy giật người trước giọng nói bất thình lình, và đưa mắt nhìn lên để thấy Kido ở trong bộ quần áo điền kinh, nhìn xuống dưới tôi.

Mái tóc mà đã từng lộn xộn và ngắn cụt của cô ấy giờ đã xuống tới tận bờ vai của cô ấy, tạo cho cô ấy một vẻ ngoài nữ tính hơn, nhưng ngay cả vào lúc này, nét mặt của cô ấy vẫn còn trầm tĩnh như trước giờ.

“C-cậu ở đây nãy giờ à?”

Cô ấy đã chăm chăm nhìn tôi từ bao giờ thế? Đặc biệt là với nặng lực của Kido, tôi không tài nào có thể chắc chắn được.

“Sao thế? Trông cậu có vẻ buồn rầu.”

Mặc dù cô ấy vẫn ngây mặt ra, nó đúng thật là có vẻ như cô ấy đang lo lắng cho tôi.

Khi tôi nhận thấy được điều này, tôi liền vội vàng đặt một “nụ cười” lên khuôn mặt mình.

“Không, không một chút nào! Tớ không hề buồn rầu đâu mà nhỉ? Đúng hơn là tớ đang cực kỳ năng động và đoại loại thế đấy~ Ah, có phải cậu đang lo lắng vì tớ đã tự mình ngủ gật sao? Kido dễ ~ thương quá à… Ouch!”

Tôi nói với một nụ cười ngạo mạn, nhưng đột nhiên bị tiếp xúc với nắm đấm của Kido.

“… Tôi biết cậu đang khóc mà. Đồ nói dối.”

Lời nói của Kido được thốt ra với một sự nhận thức.

“Nụ cười” mà tôi khoác lên đã bị lột xuống, với cơn đau đã hủy bỏ năng lực lừa dối của tôi.

“Uu…”

Chính xác thì nét mặt thật của tôi nằm đằng sau mặt nạ mỉm cười trông như thế nào?

Bị vạch trần bất thình lình, tôi tự động cuối đầu mình xuống.

“K-không phải như thế đâu! Tớ không có khóc! Không thể nào mà…”

Không ngờ một cơn đau vô cùng nhỏ như thế này lại có thể hủy bỏ năng lực của tôi… nó thật tình không có ích cho lắm vào lúc tôi cần nó.

Ngay cả khi tôi có cố lén lút lau sạch đi những giọt nước mắt của mình, nó cũng chỉ là một động tác vô nghĩa thôi. Nó sẽ không thay đổi sự thật là nét mặt đau buồn của tôi đã bị nhìn thấy.

“Ngốc,” Kido cho ra một tiếng thở dài, và cúi người xuống ngồi bên cạnh tôi.

“N-ngốc sao…” Trong khi tôi không thể đáp trả lại, Kido nói một cách kiên quyết.

“Cậu không cần phải tự ép bản thân đâu. Điều đó không tốt chút nào.”

Kido nói đúng. Giả vờ như thế này, tất cả mọi thứ tôi thật sự đang làm là phát ra một tín hiệu mà như kêu la “xin hãy lo lắng về tôi.”

“…… Xin lỗi. Lỗi của tớ.”

Tôi không thể nghĩ ra bất cứ điều gì để nói cho bản thân mình, vì vậy tôi đã xin lỗi theo một kiểu thẳng thắng.

Trong suốt cả tháng này, Kido chắc hẳn cũng đã phải chịu đau khổ nặng nề. Thực tế thì, tôi cũng đã thấy cô ấy khóc rất nhiều lần.

Cô ấy đáng lẽ ra không cần phải dư một chút suy nghĩ nào để lo lắng cho tôi, nhưng rốt cuộc thì tôi vẫn bắt cô ấy phải làm như thế. Tôi thật sự là một tên đại ngốc.

“Thôi thì, bởi vì cậu là một tên ngốc, nên đành phải chịu thôi. Tôi tha thứ cho cậu.”

Kido biểu môi nhẹ ra nói, nhưng lời nói của cô ấy đã giúp tôi thanh thảnh hơn được chút ít.

“Tôi vẫn sẽ tiếp tục đánh đập cậu trong tương lai nữa đấy.”

… Và rồi trạng thái lo lắng đã trở lại. Tôi thật sự không có nhiều thời gian để sống nữa, đúng không nào?

“Ahaha… Mà này, cậu đang làm gì ở đây thế? Cậu cần tớ cho việc gì sao?”

“Oh, à ừ. Onee-chan nói là bữa tối đã xong rồi. Cha và Seto đang chờ cậu đấy.” Trong khi nói, Kido trỏ về phía cánh cửa.

“Huh, mọi người đã về hết rồi sao!? Uwah, xin lỗi, tớ sẽ đến ngay!”

Tôi nói trong khi tự thúc giục đôi chân mình. Kido đơn thuần chỉ tạo ra một tiếng cằn nhằn nhẹ nhàng, đứng người dậy với một lời nói khẽ “đúng là một gã rắc rối mà.”

Tôi đồng ý về phần đó. Ngay cả tôi cũng còn nghĩ thế.  Nhưng mặc dù lời nói của Kido có hơi gay gắt, nó vẫn mang lại một cảm giác âu yếm.

Ahh… Bấy lâu nay tôi đã phải sống trong kiểu hiểu lầm nào thế này? Tôi vẫn còn được bao quanh bởi hạnh phúc mà.

Nó khác với khoảng thời gian mà tôi cô đơn một mình. Không phải vẫn còn nhiều người ở đây, những người mà sẽ đấm tôi và đối xử tử tế với tôi sao?

Tôi phải tiếp tục sống. Tôi phải trở nên hạnh phúc.

Nếu mà tôi không hạnh phúc, điều đó sẽ làm cho mọi người ở trong gia đình sẽ không hạnh phúc theo.

… Đúng rồi. Làm sao mà tôi có thể để thế giới muốn gì làm nấy chứ?  Tôi phải tồn tại, phải tiếp tục sống, và cười vào mặt nó với niềm hạnh phúc của tôi.

“Hôm nay bữa tối sẽ là gì vậy nhỉ~? Tớ mong rằng nó không phải là một món không thể tưởng tượng được nữa.”

“Chắc nó ổn thôi. Tuy nó có bốc mùi kỳ lạ một chút.”

“T-thật sao…? Aah, mặc dù tớ không có tư cách gì để mà phàn nàn, xét thấy việc tôi còn không thể nấu ăn. Nhưng bởi vì Kido rất giỏi việc nấu ăn, nó sẽ tốt biết mấy nếu Kido có thể đôi khi nấu~ Ah, đùa thôi…”

“Tôi không có phản đối ý kiến hay gì đâu, nhưng nó vô ích thôi. Onee-chan đã nói là chị ấy muốn tự mình làm nó, và còn không chịu nghe tôi.”

Trong khi tán gẫu, chúng tôi đi về phía chiếc bàn ăn nơi mà gia đình tôi đang đợi.

… Và đúng như dự đoán, bữa ăn tối có vị khá là đáng thắc mắc, nhưng ngày hôm đó cũng là lần đầu tiên trong một khoảng thời gian rất lâu mà tôi có thể vui cười cùng với những thành viên gia đình của tôi.

Deceiving007

Phần 2

 

Đó là vào một ngày mùa xuân mà tôi đã đi đến khu công viên gần nhà. Sáng nay, người chị của tôi đã nhờ tôi đi tới đây để mà chị ấy có thể thảo luận một chuyện gì đó với tôi.

Tôi chọn bộ xích đu trong số những thiết bị sân chơi được rãi rác và ngồi lên nó, ngửa đầu mình lên để vu vơ ngắm nhìn bầu trời.

Ừ thì, tôi đã quen với việc chị ấy đột nhiên nói những chuyện kỳ hoặc như thế này. Không… trong thực tế thì, nó đúng là nhẹ nhõm hơn nhiều khi được chị ấy nói thẳng với tôi điều mà chị ấy muốn tôi làm.

Dù sao thì, có một lần chị ấy nói “chúng ta hãy cùng nhau làm gì đó thú vị đi,” và rốt cuộc chúng tôi phải đi ra ngoài vào giữa đêm khuya tìm kiếm côn trùng để bắt.

So với vụ việc đó, “nói chuyện trong công viên” có vẻ như là một nhiệm vụ dễ dàng hơn nhiều. Dĩ nhiên, đó là nếu chỉ có nói chuyện thôi, và không có gì hơn nữa cả.

Nhưng mà… chính xác thì có chuyện gì quan trọng đến mức mà chị ấy lại cụ thể kêu tôi đến công viên thế này?

Nhắc mới nhớ, dường như gần đây lúc nào chị ấy cũng trông rất nản lòng.

Thông thường thì, chị tôi là một người mà có thể được xem như là Phấn khởi  đến đúng tận từng chữ cái. Nếu mà có chuyện gì mà có thể làm chọ chị ấy nản lòng như thế, nó chắc hẳn là sẽ chủ đề chị ấy muốn bàn luận với tôi.

Có vẻ như khối lượng công việc của chị ấy đã trở nên khó hơn rất là nhiều kể từ khi chị đi vào trường cấp ba. Không lẽ là…?

… Không. Nếu nó là bài tập thì, chị không hề có lý do nào để mà đi nói chuyện đó với tôi cả. Cha chắc chắn sẽ giúp ích hơn với một thứ như thế.

Vậy thì, nó phải là một chuyện gì đó về trường cấp 3 mà không có dính dáng gì đến công việc. Ví dụ như là…

“… Yêu đương…?”

Ngay khi tôi nói thế, tôi cảm thấy bản thân mình đang trở nên khích động.

Không, không, chuyện đó là một điều không thể đối với một người như chị ấy. Dù sao thì, chị tôi là người mà trên thực tế đã được nuôi dạy dựa theo truyện tranh Shonen và những câu chuyện siêu anh hùng Tosukatsu. Cô ấy chắc sẽ không bao giờ nếm được mùi vị của một thứ đậm đà mùi Shoujo như thế. Không, không thể nào. Đúng vậy đó. Hoàn toàn không thể nào tưởng tượng được…

“Không lẽ nào!?”

Tôi đột ngột đứng dậy từ xích đu, làm cho chiếc ghế và dây xích tạo nên một tiếng cọt kẹt ầm ĩ.

Không được, ý tôi là, đó là quyền lựa chọn của chị tôi để làm những gì điều chị ấy muốn, và tôi biết là tôi không có tư cách nào để mà xâm phậm vào chuyện chị ấy đang làm… Nhưng, nếu thật là chị ấy có người mà mình thích thì… Làm gì đây giờ?

Và hơn nữa, lỡ như người đó là một gã mờ ám nào đấy với những động cơ đáng nghi ngờ thì sao?

… Chắc chắn sẽ có đổ máu.

Không nghi ngờ gì nữa, toàn bộ thành viên trong gia đình sẽ ra tay và đánh hắn ta nhừ đòn.

Đặc biệt nhất là nếu mà Cha biết được, cảnh tượng tưởng tượng ra trong đầu tôi chỉ có thể được miêu tả “như địa ngục.”

Có lẽ, sau khi Cha xong việc với hắn, sẽ không còn lại một dấu vết nào về hắn ta từng tồn tại trên thế giới này. Đương nhiên, tôi cũng sẽ giúp.

Nhưng vậy thì…

Nếu thật là chị ấy có người mà mình thích, và muốn nói với một ai đó về chuyện đó thì…

Nếu như chị ấy nói với Seto, cậu ấy chắc chắn sẽ chỉ đỏ mặt và nói lắp bắp và chẳng giúp ích được gì cả.  Kido chắc cũng sẽ không biết phải nói gì.

Cha thì rõ ràng không phải là một khả năng, điều đó có nghĩa là trong số những thành viên gia đình của chị ấy…

“… Thế thì chỉ còn mình nhỉ. Hmm…”

Mặc dù suy nghĩ đó đã ngẫu nhiên nảy lên trong đầu tôi trước đó, nhưng giờ thì nó lại có cảm giác thực tế một cách kỳ quặc.

Có ý kiến cho rằng những nữ sinh trường cấp ba điển hình có một hay hai người bạn trai và đoại loại thế… Khoan, chờ đã, đây không phải là một chủ đề buồn cười. Một hay hai ư? Tôi sẽ không bao giờ cho phép thế.

Nhưng cho dù có thế nào đi chăng nữa, không thể chối cãi được là; nếu như chị tôi đột nhiên đến và nói “Chị đang yêu~”,  tôi thật sự sẽ không bị sốc hết sức cho lắm.

Nhắc mới nhớ, trước kia chị ấy có nói rằng chị đã làm quen được với một người bạn rất là tốt bụng.

Nếu tôi nhớ không lầm thì, anh ta cũng đã đi đến lễ hội văn hóa với gian hàng bắn súng kỳ lạ đó vào năm ngoái.

Còn nữa, cả hai người bọn họ có vẻ như đã được đặt vào một lớp sau khi gia nhập vào trường cấp ba.

Vậy có nghĩa là…

“… Là hắn ta hả?”

Mặc dù hắn ta chỉ là một kẻ thù ảo tưởng mà tôi đã tự nghĩ ra, tôi vẫn có thể cảm thấy ánh mắt của tôi thu hẹp lại trong đắn đo.

Nếu mà hắn ta dám đụng vào Nee-chan, tôi sẽ…

“Xin lỗi~ vì đã đến trễ~”

Đi kèm với một giọng nói hăng say, chị tôi chạy vào trong tầm nhìn, mặc theo đồng phục trường mùa đông của chị ấy.  Tuy chị ấy vẫn còn chiếc khăn choàng quen thuộc được quấn quanh cổ mình, chị ấy đã trở thành một học sinh cấp ba gần như không có sự chú ý của chúng tôi.

Tôi tạm thời khóa chặt đi những phỏng đoán vừa nãy vào tận sâu bên trong tâm trí mình, rồi trả lời chị ấy.

“Chuyện gì thế, Nee-chan? Không cần phải vội vã mà.”

“Không có gì~ Chị chỉ thấy hơi tệ vì đã để em đợi lâu quá thôi!”

Chị ấy đỏ mặt ngượng ngùng, thả ra một tiếng cười êm dịu.

Mặc dù nhãn hiệu ngây thơ của chị ấy vẫn chưa thay đổi qua những năm, chị ấy thật sự đã trưởng thành rất nhiều kể từ khi gia nhập trường cấp ba. Có lẽ hơi quá lời khi nói điều này về một người trong gia đình, nhưng tôi thật sự nghĩ rằng một cô gái ngoan hiền như thế rất hiếm để mà gặp.

“À mà này, xin lỗi vì đã kêu em ra đột ngột như thế~”

“Không sao đâu~ Dù sao thì chị lúc nào cũng như thế này cả mà. Rồi thì, có chuyện gì thế?”

“Ah, um. Er…”

Tuy tôi đã hỏi, chị ấy có vẻ như không muốn trả lời. Tôi kiên nhẫn chờ đợi, nhưng chị ấy không bắt đầu phát biểu, thay vào đó lại trông khá nản lòng.

“S-sao thế ạ?”

“K-không có gì, chỉ là nó… không phải là một thứ dễ nói. Chị nên bắt đầu từ đâu nhỉ~?”

Mặc dù chị ấy cố gắng che đậy nó lại, có vẻ như thật sự có một điều nào đó rất đáng khổ sở về nội dung của chủ đề.

Khung cảnh kịch bản mà đã chạy dọc trong tâm trí tôi vào lúc nãy đã bắt đầu lộ ra một lần nữa.

“Ý-ý chị là nó một chuyện nghiêm trọng sao…?”

Tôi đã không ngừng suy nghĩ rằng liệu nó có thật sự là về tình yêu không, nhưng chị tôi dường như cuối cùng cũng đã rèn chắc sự quyết tâm của mình, rồi chậm rãi bắt đầu nói.

“…… Không, Nó… Nó là về… Mẹ… và lý do mẹ đã chết.”

“Hả?”

Đối mặt với một chủ đề hoàn toàn khác với những gì tôi đã chuẩn bị sẵn trong lòng, tôi vô tình cho ra một tiếng động ngạc nhiên.

“Em biết là người ta đã nói Mẹ bị giết chết trong một trận lở đất đúng không?” Chị tôi cúi đầu xuống trong khi nói.

Người mẹ mới của tôi… Ayaka-san… dì ấy là một nhà khảo cổ học người mà đã học được rất nhiều nền văn hóa khác nhau.

Bởi vì cái nghề nghiệp có hơi không thông thường đó, dì ấy rất hiếm khi ở nhà, thường xuyên phải chạy đi khắp mọi nơi.

Ngay cả vào ngày hôm đó, dì và Cha đã đi ra ngoài cùng nhau để…

“Họ đi để thực hiện một cuộc nghiên cứu nào đó đúng không nhỉ? Hoặc đó là những gì mà em nghe được…”

“Mm, đúng rồi… Ah, em có muốn ngồi xuống không? Chị vẫn còn chưa quen với những đôi giày này.” Chị tôi nói, dịu dàng nhấp phần mũi chân đôi giày của trường chị ấy lại với nhau.

Chúng tôi cùng nhau ngồi xuống chiếc ghế dài của công viên gần đó trong khi chị ấy tiếp tục nói.

“Cái này…” chị ấy nói, rút ra một quyển sổ ghi chép từ túi của mình.

Trông nó không có cũ, nhưng mà, có lẽ là do nó đã bị nhồi nét, nên phần đỉnh đã có hơi nhăn nheo.

Ngang qua phần bìa, được viết với một dạng chữ viết tay rõ ràng, là Ghi Chú Cuộc Nghiên Cứu Về  Con “Quái Vật”.

“Ở đây ‘quái vật’ có nghĩa là gì nhỉ? … Nhắc mới nhớ, cái này là của Mẹ sao? Vậy thì tại sao…”

Tôi với tay tới nó, nhưng chị tôi lại đột ngột giật quyển sổ ghi chép về người chị ấy.

“Uwah…! S-sao thế? Em không được nhìn sao?”

“Ch-chờ một chút đã! Chị… xin lỗi…”

Chị tôi ôm chặt lấy quyển sổ áp vào ngực mình. Khi cẩn thận nhìn chị thì, chị ấy có hơi run người, và đã có những giọt nước mắt tích tụ lại trong phần bờ mắt của chị ấy. Dù có nhìn nhận nó theo cách nào đi chăng nữa thì, có một điều gì đó không ổn rồi.

“Có chuyện gì thế? Chị cảm thấy không khỏe sao…?”

Tôi xoa nhẹ bờ lưng của chị ấy, nhưng chị ấy chỉ có thể lầm bầm ra một lời xin lỗi yếu ớt.

“Không phải như thế… Chỉ là… Chị thấy hơi sợ…”

Tâm trí của tôi đã xoay tít trong cơn ngỡ ngàng trước thái độ ngập ngừng đó. Có lẽ nào một thứ gì đó vô cùng đáng sợ đã được viết trong quyển sổ đó sao?

Nó còn có phần Về con “Quái Vật”  trông rất nghiêm trọng ở trong tựa đề của nó, vậy nên… khả năng nó là thật coi bộ khá cao.

Chị tôi hít ba hơi thở thật sâu, như thể đang tự trấn an mình, trước khi lại bắt đầu một lần nữa.

“Xin lỗi vì đã làm em lo lắng. Chị… cũng muốn Shuuya thấy những gì được viết trong quyển sổ.  … Nhưng trước đó, em có thể lắng nghe chị được không?”

Chị ấy nhìn thẳng vào đôi mắt tôi trong khi nói, và tôi có thể cảm thấy sự kiên quyết dứt khoát, không thể lay chuyển được đằng sau ánh mắt của chị.

“Đương nhiên là có rồi! Em sẽ lắng nghe tất cả mọi điều mà chị muốn nói.”

Nghe tôi nói vậy, chị ấy nói kẽ một lời cảm ơn với một vẻ mặt âu sầu, sau đó đi thẳng vào chủ đề chính.

“Shuuya, em còn nhớ không? Trò chơi tổ chức bí mật mà chúng ta đã thường chơi khi còn nhỏ đấy? Chị còn nhớ nó được gọi là…”

“… ‘Mekakushi Dan’.”

Trước khi tôi kịp nhớ lại thì, cái tên đầy lưu luyến đã rơi ra knỏi bờ môi của chị tôi.

Đúng rồi. Mỗi khi chúng tôi chơi trò giả vờ vào lúc trước, nó sẽ luôn là “Tổ chức bí mật: Mekakushi Dan.”

“ ‘Những năng lực của mắt’ của chúng em đều là một bí mật giữa bốn người chúng ta, đúng không nào? Một tổ chức mà che giấu những con mắt… Giờ chị nghĩ lại thì, cái tên đó có hơi xấu hổ nhỉ.” Chị ấy trông có vẻ bối rối.

Có lẽ đúng thật vậy. Cho dù bạn có giảm nhẹ nó thế nào đi chăng nữa, nó thật sự không thể được xem như là một cái tên tuyệt vời.

… Nhưng… tôi thích cái tên đó.

Tôi chưa từng nghĩ về nó theo cách này cho đến bây giờ, nhưng thông qua trò chơi, thông qua việc thành lập “tổ chức bí mật” đó, người chị của tôi đã muốn giúp chúng tôi che giấu “đôi mắt” của mình mà đã là nguồn gốc của biết bao nỗi sợ hãi và căm thù từ những con người ở quanh chúng tôi.

Tự gọi chị ấy là người chỉ huy, ban tặng cho chúng tôi những chiếc áo chùm đầu mà chúng tôi có thể sử dụng để che giấu “đôi mắt” mình, giúp cho chúng tôi mỉm cười… tất cả đều là nhờ chị ấy.

Nhưng nếu vậy thì, tại sao chị ấy lại nhắc lại nó vào lúc này? Tôi không tài nào hiểu được mục đích chính của cuộc trò chuyện này.

“Tại sao chúng ta lại nói về chuyện này? Nó có liên quan gì đến điều mà chị muốn nói với em không?”

“… … Mm-hm.”

Chị ấy lại hít một hơi thật sâu nữa, trong khi bắt đầu một cách chậm rãi.

“Mẹ… mẹ đã biết về ‘những năng lực của mắt’ ngay từ đầu rồi. Mẹ còn biết về việc những năng lực đó đã đem lại cho chúng em biết bao nhiêu rắc rối.”

“Hả!? Ch-chị nói thật hả? Chúng ta đã cố hết sức để giấu nó mà! Để mà họ không có đuổi chúng em ra…!”

“Chị biết, chị biết. Nhưng mà… sự việc mà Mẹ muốn bảo vệ mọi người khỏi ‘năng lực của con rắn’… Chị… chị còn không biết được…”

Nước mắt bắt đầu chảy xuống dưới má chị trong khi chị nói, chấm nhỏ xuống mặt đất khô ráo. Chị ấy không lau đi nước mắt, dẫu vậy, và chỉ đơn thuần giữ chặt lấy quyển sổ sít sao vào lồng ngực của chị, hít khụt khịt.

“Mọi chuyện đang trở nên tồi tệ quá… Chị phải làm gì đây… tất cả bọn em có thể sẽ chết…!”

Tôi… đã hoàn toàn bất lực.

Tôi không thể nói nên gì, ngay cả đến người chị đang khóc thổn thức của tôi.

Tôi còn không thể hiểu được sự thật đột ngột được đặt ra trước mặt mình.

Đúng vậy. Tôi không biết bất cứ thứ gì cả.

Cái thực thể khốn khổ được biết đến cái tên là “quái vật,” cái “lời nguyền” đang động lại bên trong người chúng tôi, bên trong Cha…

Từ khoẳng khắc đó trở đi, phần chút ít còn lại của “hạnh phúc” bao quanh chúng tôi đã bắt đầu sụp đổ trong vô vọng.

Deceiving008

Phần 3

 

“… Có vẻ như con “Rắn Sáng Mắt” chiếm hữu Cha thật sự dự định sẽ ban điều ước của cha.”

“Điều ước của cha…”

“Đúng rồi đó. Điều ước của Ba về việc ‘muốn được gặp lại Mẹ’.”

“L-liệu điều đó có thể làm được sao?”

“Nếu như một con quái vật có thể được chế tạo nên bên trong ‘thế giới này’ thì, điều đó là khả thi. Chúng ta có thể gặp lại được những người mà đã bị nuốt chủng bởi ‘thế giới kia’…”

“V-vậy thì không phải thế tốt sao? Chúng ta cũng nên giúp…!”

“Không được!!”

“Hả…?”

“… Để mà có thể tạo nên con quái vật, mọi loài rắn phải được tập trung lại như một ‘vật thay thế cho sự sống.’ Để mà có thể tập trung những loài rắn, chúng phải hợp thành một… Điều đó có nghĩa là…”

“Ý nó nói chúng em…?”

“Chị… chị cũng muốn gặp được Mẹ một lần nữa… Tuy nhiên, nếu nó đồng nghĩa với việc mọi người phải chết, vậy thì điều đó cực kỳ ngu xuẩn…”

“Nee-chan…”

“… Bởi vì Mẹ… đã luôn nghĩ về mọi người tới giây phút cuối cùng. Chị không thể để mọi người chết, khi mà biết được điều đó…!”

Deceiving009

“Những anh chị của chị… chị muốn nói những người đó sao?”

“Đúng rồi, Shuuya, em đã gặp bọn họ ở trường rồi đúng không? Takane và Haruka. … Con rắn đó muốn những con rắn còn tồn tại lại ở bên kia được trói buột vào cơ thể của họ. Có lẽ rằng, nó muốn họ bị nuốt chủng bởi thế giới kia.”

“Vậy chẳng khác gì giết người!? ...Ch-cho dù thế nào đi nữa, cảnh sát sẽ không cho phép điều đó, đúng không?”

”Trong khoảng thời gian em đi đến trường thay chị, chị đã luôn đi điều tra. Con rắn đó đã dùng cơ thể của Cha để làm rất nhiều chuyện tàn nhẫn rồi… và không chỉ thế, hắn còn có một lượng lớn trợ cấp nữa. Ngay cả bệnh viện, trường học, và cảnh sát… và ngay cả những bọn người xấu ghê gớm, họ đều giúp đỡ con rắn đó…”

“L-làm sao mà chuyện này…”

“Này, Shuuya… Chị đang nghĩ rằng, chị sẽ thử liên lạc với con rắn đó. Có lẽ, không còn cách nào khác nữa…”

“Hả!? Không đời nào, không đời nào chúng ta có thể làm vậy! Cái tên này trông cứ như một người mà sẽ giết bất cứ người nào mà hắn muốn!? Tại sao nó lại sẵn lòng thương lượng với chúng ta chứ…!”

“Vậy sao? Nhưng mà này, chị là một nhỏ ngốc, vậy nên hắn ta có thể sẽ mất cảnh giác và chịu nói chuyện với chị thì sao?”

“Đừng có đùa như thế! Nếu mà đến chị cũng biến mất, chúng em sẽ…”

“Em đang nói gì vậy? Dĩ nhiên là, chúng ta sẽ luôn luôn~ ở bên nhau, đúng không nào? Vậy nên đừng khóc nhé?”

“Em không … Em không muốn… một thế giới mà không có chị ở đó…!”

“Chị nói là sẽ ổn thôi mà, Shuuya. Đừng quên, chị là người chỉ huy của Mekakushi Dan! Loại kẻ thù như thế sẽ không phải là đối thủ của chị. Vậy nên Shuuya…

Xin em đừng ghét thế giới nhé? Chị chắc rằng… mọi người sẽ có thể cảm thấy hạnh phúc.”

Deceiving010

“Nee-chan, đừng mà!!”

Tôi đẩy tung cánh cửa, chạy thẳng ra.

Mái tóc màu đen của chị tôi nhảy múa trong cơn gió cuồn cuộn của buổi chiều trong khi mà chị ấy đứng đó ở phần bờ vực của tầng thượng.

Hình bóng của chị ấy đã được dựng lên với một tinh hoa màu cam tươi sáng, gần như không thực, như thể chị ấy đang sắp sửa bị hút vào trong không khí.

“Shuuya…!”

Chị ấy gọi tên tôi, với một nét mặt khiếp sợ trên khuôn mặt chị.

“Đ-đừng nói những điều kỳ quặc như thế… Chị đã hứa là chúng ta sẽ… Chẳng phải chị đã hứa là chúng ta sẽ ở bên nhau mãi mãi sao?!”

Nghe thấy lời nói của tôi, nét mặt của chị ấy đã đổi thành một khuôn mặt chúa đầy tội lỗi, nhưng chị ấy không hề gật đầu.

“… Chị biết là kế hoạch này sẽ không thành công… mọi chuyện sẽ vô nghĩa thôi nếu nó tiếp tục. Cho anh chị, cho gia đình của chị… mọi chuyện sẽ vô nghĩa thôi nếu tất cả mọi người đều bị giết chết, đúng không nào?” Chị ấy nói, quay ngược người về phía bầu trời, được tỏa sáng rực cháy bởi ánh sáng của ánh hoàng hôn.

Nếu mà chị ấy bước một tiến về trước, cơ thể của chị ấy chắc chắn sẽ rơi không kiềm chế xuống dưới mặt đất.

“Ngừng lại đi! Nee-chan!!”

Tôi la hét với hết sức lực của mình, nhưng chị tôi đã không quay người lại, đã không hề quay ra sau nhìn.

“Thứ này… thứ này sẽ kéo bất cứ người nào đã chết vào bên trong nó sao?”

Trong khi mà giọng nói của chị ấy trở nên yên lặng, một thứ nào đó giống như một luồng sương mù màu đen to lớn chiếu sáng lờ mờ trước ánh mắt của chị áy.

Tôi đã thấy nó trước đây. Nó là “nỗi tuyệt vọng” to lớn nhất trong thế giới này.

Tôi cảm thấy như mình sẽ trở nên điên dại ngay vào trong giây phút đó.

Tôi cầu nguyện từ tận sâu bên trong mình là giây phút tiếp theo sẽ không bao giờ đến. Tôi cầu xin cho cái thế giới đáng khinh này sẽ dừng lại.

Bất cứ ai đó, làm ơn đi, hãy cứu chúng tôi. Cứu Nee-chan, và cứu tôi.

“Chị xin lỗi, Shuuya. Cuối cùng thì, chị không tốt một chút nào. Chị thấy hơi… sợ…”

Cuối cùng thì, chị ấy nói điều này với nước mắt trong đôi mắt mình.

Ngay cả khi bây giờ tôi có chạy, tôi sẽ không tới kịp.

Cơ thể của chị tôi đã bị bất lực nâng lên trên không trung, và trong khi cô ấy biến mất khỏi tầm nhìn của tôi, một thứ gì đó bên trong tâm trí tôi đã tan vỡ với một tiếng rắc to lớn.

“……. Heh, ta chưa từng nghĩ rằng nó sẽ đi đến nước này. Càng nghĩ về nó thì, ta càng cảm thấy như… ta thật sự vượt qua cả sửng sốt với những chuyện như thế này.”

“…… Ta sẽ giết ngươi.”

“Này này, ngươi biết rất rõ mà, chẳng phải sao? Rằng ta là người mà giữ cho ông Cha già đáng thương của ngươi còn sống. Vậy nên hãy đừng nói về mấy thứ như giết chóc nhé. … Nhắc mới nhớ, tuy vậy, có vẻ như kế hoạch đã thất bại, đều nhờ vào cô con gái đó. Nếu mà tất cả mọi loài rắn không thể được tập trung ở bên phía bên đây, ta sẽ không thể nào đem vợ của ông ta về. Làm gì bây giờ…”

“Vậy thì đừng làm gì nữa hết…! Ít nhất thì… ít nhất thì hãy trả lại Cha của tôi cho tôi…”

 

“Ngu ngốc. Nếu mà kế hoạch này thất bại, ta có thể xuất phát lại. Ngay từ ban đầu. … Ah, đúng rồi, này ngươi, tại sao ngươi không đi giả vờ là ‘xác chết’ của cô ta đi? Ngươi giỏi mấy việc này mà, đúng không? Hãy làm chắc là có ai đó tìm thấy ngươi. Ta không quan tâm là ai đi chăng nữa, bất cứ ai mà đã có quan hệ với ta sẽ được cho rằng là một người tự vẫn. Dù sao thì, nó sẽ rất là rắc rối nếu như cô ta bị đánh dấu là một người mất tích.”

“… Người đang nói… cái quái gì thế hả…?!”

“Đừng có hiểu lầm ta. Ngươi, gia đình của ngươi… tất cả bọn ngươi chỉ đang sống bởi vì ta cho phép thôi. Trừ khi ngươi muốn thấy gia đình của ngươi nằm chết trong một bể bơi bằng chính máu của họ? Ngươi không muốn thế đâu, đúng không nào?”

“Uu… Ta…”

“Năng lực của ngươi vẫn còn có ích đấy. Miễn là ngươi tuân lệnh ta, ta sẽ không làm bất kỳ điều gì quá xấu đến ngươi đâu. … Nhưng mà nghe cho kỹ. Cho dù ngươi có làm gì đi nữa, số phận sẽ không thay đổi. Trừ khi ngươi muốn gia đình ngươi bị tàn sát, ngươi tốt nhất nên cư xử cho đúng.”

“Chết tiệt… Chết tiết!”

“Tất cả bọn ngươi chỉ sống trong lòng bàn tay của ta mà thôi. Đừng bao giờ quên điều đó, nhóc con.”

=====Edit

Ghi chú

  1. Seto dùng dạng  - ssu, là một phiên bản rút ngắn của dạng lịch sự (-desu/masu). Nói đúng ra thì, nó vẫn là một dạng lịch sự hơn dạng bình thường, nhưng ít nhất thì không ai trong gia đình Kido nói chuyện với cô ấy như thế.

Trên con đường vào cái ngày được gọi là hôm nay.

 

Phần 1

 

Tôi tự hỏi liệu cô gái đó đã có lại cơ thể nguyên bản của mình chưa.

Bởi vì bây giờ cô ấy đã trở lại, có lẽ sẽ không còn bất cứ một ý nghĩa nào đi nữa,  nhưng nó cũng đủ để cho tôi có thể phàn nàn một lần cuối cùng.

Dẫu sao đi nữa, khi ở trên tầng thượng vào những ngày trước kia, bởi vì tôi không có sự lựa chọn nào khác mà phải chịu đựng với lời cằn nhằn ghê gớm của cô ấy, tôi rất vui khi mà cuối cùng cũng có thể lên tiếng nói những lời phàn nàn của mình.

Bây giờ nghĩ lại thì, bằng cách nào, và từ khi nào mà tôi đã bắt đầu kể cho những người khác nghe về câu chuyện của mình?

Đây là, có lẽ vậy, lần đầu tiên tôi đã thực hiện một hành động như thế.

Lý do tại sao tôi có thể nói về câu chuyện về cuộc đời mình theo một cách trôi chảy như thế rất có thể là vì người mà tôi đã trò chuyện cùng là kiểu cô gái bất thường đó.

Tại sao tôi lại có cảm giác rằng tôi và người con gái đó vô cùng giống nhau theo những khía cạnh kỳ hoặc như thế?

Tuy vậy bởi vì nó đã đến thời điểm này rồi, một chuyện như thế thật sự không còn quan trọng nữa.

Những cột đèn ở vỉa hè đã được dựng lên đây và đó, soi sáng con đường tâm tối tôi đang đi trên. Ánh sáng lấp lánh mờ mờ từ chiếc đèn làm cho tôi cảm thấy một cảm giác nhẹ nhõm đến kỳ lạ.

Với mỗi bước tôi đi được, âm thanh của đôi ủng tôi vang dội lại đem lại một cảm giác khoai khoái đến tai tôi. Trước khi tôi kịp nhận ra, tôi đã thích thú với đêm tối mất rồi.

Màu đen tối thẫm đã tẩy sạch đi tính cách dường như đang sụp đổ của tôi.

Nhờ vào luồng gió buổi tối, những lời nói bẩn thỉu mà có thể bị bỏ lại không nói hết đã được biến đổi.

Nhờ vào bóng tối, trái tim bị bóp méo xấu xí này có thể được tha thứ.

… Trước khi tôi kịp nhận thức rõ ràng, tôi đã thay đổi rồi.

Thật sự rất là ngạc nhiên khi ngay cả tôi còn không thể tự mình hiểu ra được điều đó.

Cái tôi này mà chỉ có thể được công nhận qua nỗi đau đã không còn có khả năng để mà làm một chuyên như là xác nhận sự tồn tại của bản thân mình.

Tuy nhiên, bây giờ đã không còn một giá trị nào để mà suy nghĩ về chuyện đó.

Chỉ một chút nữa thôi, tất cả sẽ đi đến hồi kết.

Chúng ta rất bất lực và sẽ sớm bị tiêu diệt dưới một loại bóng tối mà ngay cả đêm tối còn không thể đối chọi được.

… Ấy thế mà, tôi lại một chuyện tồi tệ đến những cậu nhóc đó vào ngày hôm qua.

Cho dù chỉ là họ thôi, tôi cũng muốn giúp cho họ trốn thoát đi. Tuy nhiên, cuối cùng thì, tôi lại không thể làm gì được.

Đúng như những gì con rắn nói, “loài rắn” sẽ tập trung quanh “nữ hoàng” theo bản năng. Cậu nhóc đó cũng không phải là trường hợp ngoại lệ.

Tôi thật sự không thể thay đổi bất cứ điều gì cả.

Ngay cả khi tôi có dự định thay đổi một điều gì đó, mọi thứ chỉ đều thành ra đúng giống y như cách mà con rắn ấy đã nói theo một kiểu tiêu khiểu nào đó.

Nếu ngay cả những gì con rắn đó nói về lý do mà thế giới này được hình thành là thật, chúng tôi sẽ không có một cách nào để mà làm được bất cứ điều gì cả.

Rốt cuộc thì, hạnh phúc có ý nghĩa là gì?

Để mà mọi chuyện lại thành ra như thế này, nói cách khác một thứ như thế từ ban đầu đã không có tồn tại rồi.

Đúng rồi đó. Tôi không thể không suy nghĩ rằng khoảng thời gian tôi đã dành ra ở bên trong ngôi nhà đó, để mà mọi chuyện thành ra như thế này, không là gì khác ngoài một tác phẩm hư cấu.

Đột nhiên, tôi có thể nghe thấy tiếng bước chân của một người nào khác. Tôi dừng bước đi.

Khi tôi quay về hướng tiếng động, tôi có thể nhìn thấy hình dáng quen thuộc của Seto.

“Ah~ Cuối cùng! Cậu đây rồi!”

Cậu ấy nói, vẫy bàn tay của cậu ấy để ra hiệu và chạy nhanh về phía tôi.

“Thiệt tình mà~ Tớ phải đi kiếm cậu kể từ khi tớ xong với việc làm thêm đấy cậu biết không? Nếu mà cậu muốn đi đâu đó thì, ít nhất cũng báo với bọn tớ trước chứ! Chuyện này tàn nhẫn quá đi mà!”

“M-mà tại sao cậu lại cần phải làm như thế hả? Tớ chỉ đi ra ngoài một chút thôi!”

Khi tôi nói thế, Seto thổi phòng má của mình.

“Này! Cậu có biết là tối qua mọi người rất lo lắng không!? Nếu mà cậu không định về nhà thì, ít nhất hãy liên lạc với chúng tớ!”

Tiếp nhận một chuỗi những lời nói chán ngắt từ Seto, tôi có thể cảm thấy một thứ gì đó đang trồi lên từ trong bụng tôi.

Tại sao cậu có thể sử dụng một ngôn ngữ tự cao như thế trong khi cậu không biết bất cứ điều gì?

“Tớ hiểu rồi tớ hiểu rồi. Gyaa gyaa ồn ào quá đi.”

Khi mà tôi phun ra những từ ngữ đó, “Cách kiểu nói chuyện đó của cậu là sao thế~! Cậu hiểu rằng đó là do tớ lo lắng cho cậu đúng không?” Seto gục xuống, mà không quan tâm chút gì đến thế giới.

… Ngay cả tôi cũng hiểu được ý nghĩa đằng sau lời nói đó.

Dĩ nhiên, tôi biết là họ cảm thấy lo lắng cho tôi.

Tuy nhiên, mặc dù nó thật sự không có chủ tâm, trái tim này của tôi mà “bản thân” tôi đã trở nên không thể thấu hiểu được cứ như sắp bùng nổ, mang theo nó là một cơn đau dữ dội. Từ vết nứt đó, những cảm xúc tối tâm bắt đầu tràn ngập; tôi không thể làm bất kỳ điều gì nữa.

“Phiền phức quá! Tại sao cậu không câm miệng lại đi cho rồi!!?”

Tiếng hét của tôi vang dội dọc theo con đường tâm tối.

“Đừng có mà nói những điều ích kỷ như thế trong khi cậu chẳng hiểu được điều gì cả! Nói bình thường đi! Cậu lo cho tớ sao? Những từ ngữ nông cạn như thế…”

Cảm xúc của tôi cứ thế mà tiếp tục tuôn trào ra từ miệng tôi. Ngay cả chính bản thân tôi còn không biết mình đang thốt ra gì nữa.

“C-cậu bị sao thế này? Tại sao lại tự nhiên…”

“Hãy… Hãy dừng lại với cách nói chuyện đó đi!! Cái gì… Tại sao cậu lại…”

Tôi ép đầu gối mình xuống mặt đất. Từ cả hai bên mắt của tôi, nước mắt bắt đầu tràn ra và chảy xuống.

“Tai sạo mọi người lại thay đổi…? Cả Seto và Kido… Tại sao không có ai để ý đến tôi!? … Để Nee-chan phải chết một mình như thế… tôi không thể chịu đựng được nữa…”

Cứ như tôi đã bị đạp đổ xuống thành một đống hỗn độn sướt mướt.

“Đủ rồi… cái thế giới này…”

“Kano…”

Cúi mình xuống, Seto ôm chặt lấy bờ vai tôi.

“Ổn thôi mà. Ổn cả rồi…”

“Cái thứ gì… Cái thứ gì còn trông như ‘ổn’ đối với cậu hả? Chết tiệt…”

Không có bất cứ thứ gì mà có thể được gọi là “ổn”.

Sẽ tốt hơn hết nếu cái thế giới tàn nhẫn này kết thúc luôn đi. Nếu thế…

“Tớ xin lỗi vì đã không chú ý đến cậu. Mặc dù chúng ta đã luôn ở bên nhau từ trước đến giờ…”

Tôi đã không còn khả năng trả lời cho lời nói của Seto.

“… Vô ích thôi. Tớ đã sợ hãi… Tớ đã không thể nói với ai hết… Vì vậy…”

Với không một chút hạn chế nào, Seto vỗ nhẹ vào tôi từ đằng sau trong khi tôi đang đứng trên bờ vực vỡ vụn xuống.

“Tớ hiểu mà. Tớ xin lỗi vì đã để cậu phải tự mình gánh vác hết tất cả gánh nặng đó… Từ bây giờ, hãy cùng nhau vác lên vai trách nhiệm đấy nhé?”

“… Bởi vì chúng ta là anh em mà.”

Đúng là một cảm giác lưu luyến.

Nó làm tôi nhớ đến khoảng thời gian mà chúng tôi vẫn còn ở bên trong “Phòng 107” ở trại mồ côi, về những đêm khi mà hai chúng tôi từng nói những bí mật cho nhau.

Cứ như tôi thời bé nhỏ đang nói “Không phải tốt quá sao?” với một nụ cười trên khuôn mặt mình.

Phần 2

 

Tôi cùng đi với Seto trên còn đường về nơi ẩn náu.

Mọi sẽ phản ứng như thế nào đến chuyện này nhỉ?

Họ có ghét tôi không? Dù sao thì tôi cũng đã luôn che giấu một câu chuyện như thế này khỏi mọi người cho đến bây giờ.

“Điều đó sẽ không xảy ra đâu. Đừng lo!”

Tôi đã bị bắt bất ngờ trước lời nói của Seto.

“C-cậu đang sử dụng năng lực của mình nữa à…? Nó khắc sâu vào trong tâm trí khi mà bị thấy thấu qua như thế cậu biết không? Khó chịu quá…”

“E-eh!? Không phải cậu là người bảo tớ hãy lắng nghe cậu vừa khi nãy sao!?”

“Gehhh! Tớ đã xong với cái chuyện đó rồi… Ý tớ là, xin đừng nhắc chuyện đó trước mặt mọi người được không?”

“Ha ha ha! Tớ sẽ không làm thế đâu! Đây là bí mật giữa những người đàn ông!”, nói Seto với một nụ cười rạng rỡ trên khuôn mặt mình.

Tuy vậy, tôi vẫn rủ đầu mình xuống trong sự nhục nhã. Không ngờ tôi lại thực hiện rất nhiều hành động đáng xấu hổ như thế…

“Ah~ Tớ đã cư xử hoàn toàn không hợp với tính cách mình rồi. Ah~…”

“Thỉnh thoảng làm như thế cũng ổn mà, đúng không nào!? Thỉnh thoảng thôi!”

Đã không có một sự thay đổi có thể nhận thấy được trong bề ngoài hớn hở như thường lệ của cậu ấy. Cậu ta có thật sự hiểu rõ sự nghiêm trọng của hoàn cảnh chúng ta không thế?

Bất kể thế nào đi nữa, ngay cả khi cậu ấy có hiểu, có lẽ cậu vẫn sẽ làm một khuôn mặt như thế. Cậu bé đáng thương mà đã không thể làm gì khác ngoài việc khóc lóc đã trở thành một người đàn ông đáng tin cậy thế này.

Cứ như thế, chúng tôi tiếp tục trao đổi những cuộc trò chuyện qua lại trên đường về cho đến khi đột ngột, chúng tôi nhìn thấy một hình dáng đang đứng trước chiếc máy bán hàng tự động.

“Urghh… Một con người rắc rối đã xuất hiện…”

Khi người đó dường như đã nhận thấy tôi và Seto, cô ấy bắt đầu chạy lúp xúp về phía chúng tôi.

Cô ấy khoác trên người một thứ gì đó giống như một chiếc áo choàng bệnh viện mà có vẻ như đã được tranh thủ lấy đi từ đâu đó. Mái tóc dài óng ả màu đen đã được cột lại thành hai đuôi tóc.

“… Eh? Người đó là ai vậy?”

“… Ene-chan.”

Ngay lập tức sau khi tôi kết thúc câu nói, đầu óc của Seto liền ngừng hoạt động.

Cũng đúng thôi. Ranh giới giữa 2D và 3D không có dễ dàng vượt qua đến thế. Không có một ai mà có thể ung dung chấp nhận tình trạng hiện tại của chúng tôi.

“Ehhhh!? Không phải Ene-chan đáng ra là… nhỏ gọn hơn nhiều sao?...”

“Cậu nghĩ cậu đang gọi ai là nhỏ gọn đó hả? Hả?”

Cô gái với vẻ ngoài không hài lòng hiện lên trong đôi mắt của cô ta đã đang đứng cạnh bên chúng tôi. Cô ta đang trừng mắt giận giữ chăm chú ở Seto.

“Không phải là vậy!? Ah, thật là không có gì đâu~…”

Seto, không thể nào chịu được áp lực, đã bắt đầu né tránh đôi mắt của cô ta.

“… Tại sao em không chỉ giới thiệu chị là ‘Takane-san’?”

Takane-san làm nên một khuôn mặt cáu bắn trong khi cô ta tra hỏi tôi.

“Err… rắc rối quá nên… Không phải cách nào cũng được sao?”

“Hmm~ … Takane-san là cách mà nee-chan đã dùng để gọi chị vậy nên… được thôi, từ giờ chúng em sẽ gọi chị là Takane-chan.”

“Chị lớn tuổi hơn mấy em đó biết không vậy…” Takane-chan cho ra một tiếng động không hài lòng, nhưng chị ấy đã không từ chối cái tên hiệu đó.

“… Bây giờ nghĩ lại thì, chị bị sao thế? Chỉ là do em nghĩ hay là bây giờ chị có vẻ hớn hở hơn rất nhiều rồi? Mặc dù mấy phút trước chị trông như thể mình sắp sửa sẽ chết…”

“K-không hề~ Rất nhiều chuyện đã xảy ra đấy em biết không? Oh, và xin em đừng nói cho ai khác biết về chuyện chị kể cho em…”

Ngay cả khi tôi còn chưa hoàn thành câu nói của mình, một nụ cười nham hiểm bắt đầu được hình thành lên trên khuôn mặt của Takane-chan. Con người đùng thật là có một tính cách kỳ quái mà. Giống hệt như một hình ảnh tách đôi ra từ tôi.

“Eh?~ Vậy là việc giả vờ là chị gái mình và để đi đến trường xấu hổ đến thế sao? Chị hiểu rồi chị hiểu rồi~…”

Takane-chan đã không che đậy sự hiểm độc trong giọng nói của mình.

Không ổn rồi. Tôi thật sự đã không nên nói bất kỳ một chữ nào đến cô gái này. Bây giờ thì tình trạng của tôi cũng chẳng tốt hơn gì một con cá bị bắt ra khỏi nước.

“Giờ chị nhắc mới nhớ, có vẻ như Takane-chan đã có thể trở về không bị thường gì nhỉ? Chị chắc chắn đã rất vui khi đùa giỡn với tư cách là ‘Ene-chan’ và đoại loại thế mà…”

Vào thời điểm tôi thốt ra những lời nói đó, Takane-chan cúi người mình xuống đất và bắt đầu ôm chặt đầu chị ta.

“Tôi muốn chết tôi muốn chết tôi muốn chết tôi muốn chết…”

Có vẻ như tôi đã có thể đáp trả một cú đánh sạch sẽ.

“Arghhh~ … Thiệt tình, mình phải làm gì đây giờ? Mình sẽ phải làm cho được! Mình chắc chắn sẽ phải làm cho được!”

Ờ thì, nó vô phương cứu chữa rồi nhỉ?

Chạy hung hăng và lạm dụng những từ ngữ “Chủ nhân! Chủ nhân!” trước mặt tên kẻ thù mà chị ghét nhiều đến mức chị không thể chịu được sự có mặt của hắn cho đến tận ngày hôm nay…

… Đúng rồi, tôi cũng phải xin lỗi Shintaro-kun.

Mặc dù tôi không có hi vọng hắn ta sẽ tha thứ cho tôi hay đoại loại thế, tôi vẫn phải nói cho hắn ta nghe hết sự thật về tất cả mọi chuyện…

“Sao thế? Em đang lo về cậu ta sao?”

Như thế đang đồng cảm với tôi, Takane-chan, người mà đang ôm chặt đầu của chị ta, đã nâng đầu mình lên để nhìn tôi.

“… Chắc vậy. Em không thể chối bỏ rằng em đã làm một số chuyện không thể tha thứ được đến hắn ta.”

“Ừhm. Nhưng cái tên đó không phải là một gã ngốc đâu. Nếu mà em giải thích tình huống một cách đúng đắn đến cậu ấy, chị rất chắc rằng cậu ấy sẽ không bị ảnh hưởng nặng nề đến thế đâu. Bản thân chị cũng có rất nhiều điều mà chị cần phải nói tới hắn cho dù có thế nào đi chăng nữa. Chúng ta hãy cùng nhau nói với hắn nhé!”

“… Coi bộ. Chúng ta phải làm như vậy thôi.”

So với tôi, Takane-chan đúng là hiểu rõ hơn về Shintaro-kun.

Dù sao thì họ cũng đã dành ra rất nhiều thời gian với nhau.

“Ah,đúng như em nghĩ, nó vô ích cả thôi… Em muốn kêu thét lên chỉ với mỗi suy nghĩ về hắn ta…”

Đột nhiên, trong khi mà chị ấy nói điều đó, Takane-chan bắt đầu ôm đầu mình một lần nữa.

“Eh? Vậy nó hoàn toàn vô vọng rồi! Và cái gì thế này? Làm sao mà chị có thể nôn mửa ra trong khi chị còn chưa ăn cái gì hết trong hai năm?”

“Không, chị đã ăn mì ramen một chút trước khi chị đến đây rồi.”

“Thế còn về phần tiền thì sao!?”

“Arrghhh~! Tại sao em lại phải phiến phức như thế hả!? Em có biết chị phải sống biết bao lâu mà không ăn uống gì không!!? Hai năm lận đấy!? Hai năm đấy!! Chị phải sống qua ngày mà không hề ăn một tô mì chasu ramen đấy em biết không!!?”

“Đó không phải là ý em muốn nói. Chị đã làm gì về phần tiền…”

Trong khi chúng tôi còn đang trong tình trạng ném những câu chỉ trích qua lại, Seto im lặng giơ cao cánh tay của cậu ấy.

Bây giờ nghĩ lại thì, chúng tôi đã hoàn toàn quên việc Seto đã luôn đứng ở đây nãy giờ.

“Có một số điều mà mình không thể bắt kịp hầu hết với câu chuyện này…”

Seto nói điều này với ánh mắt của cậu ấy quay cuồng.

Cũng sẽ ổn thôi nếu chúng tôi giải thích hoàn cảnh hiện tại cho cậu ấy nghe nhưng sẽ tốt hơn nếu chúng tôi trở về nơi ẩn náu trước. Chúng tôi có thể mở một cuộc hội thảo giải thích to lớn sau đấy tại nơi đó.

Tuy nhiên, đúng như mong đợi ở Seto, cậu ấy không phải là người mà chỉ đâm đầu vào đọc tâm trí của những người khác.

“… Thôi thì, bất chấp hành động của chúng ta, hoàn cảnh sẽ trở nên trầm trọng hơn kể từ giờ trở đi, vậy nên cứ về nhà trước đi đã nhé?”

Để trả lời cho lời nói của tôi, cả hai Takane-chan và Seto đều có vẻ như đã nói “Hiểu rồi” vào cùng một lúc.

“Ah, Takane-chan, chị thật sự có thể chịu được hết tất chuyện này không? Dù sao thì chị cũng vừa mới trở về cơ thể của chị.”

Đối mặt với câu hỏi của tôi, Takane-chan đưa ra một tiếng “humph” với giọng nói từ lỗ mũi của chị ta.

“Dĩ~ nhiên rồi! Chị cũng đã hứa với Ayano-chan rồi mà. Bây giờ thì, hãy đi tìm và cho ông già râu dài đó một trận đánh đập tốt! Ừ, chuyện này không thể giải thỏa cho đến khi chị đấm ông ta một đòn!”

Đôi mắt đang rực cháy của Takane-chan trông cứ như chị ấy đã không hoàn toàn nắm bắt hết được câu chuyện, nhưng dựa vào hoàn cảnh của chúng tôi, chị ấy là một người đáng tin cậy nhất.

“Mình cũng sẽ thử nói chuyện với Mary~! Cậu biết không~, có lẽ là vì chúng ta đang đến lúc gay go, nhưng với tất cả mọi người, mình chắc rằng chúng ta sẽ xoay sở được điều gì đó!”

Seto đánh vào sau lưng tôi trong khi nói điều đó.

“Nó đau, nó đau… Thiệt~ tình à~ Tớ cảm thấy như một tên ngốc vì đã phải một mình gánh chịu tất cả mọi thứ.”

Sau khi đã tự mình nói ra điều đó, bằng một cách nào đó, tôi vô tình cho ra một nụ cười.

Mặc dù chúng tôi đang đến gần tới tận thế của thế giới, mọi người ai cũng vẫn giống hệt như cũ.

“Mọi người đều đã thay đổi rồi. Tớ cô đơn lắm đấy!” Tuy tôi có hơi bỏ lỡ điểm trọng tâm, nó thật chất cũng không hẳn là một điều tồi tệ.

“Heh~ Vậy ra đó là cách em cười.”

Takane-chan nói với một vẻ ngoài thích thú trong đôi mắt của chị ấy.

“Eh?”

“Đúng rồi đó~! Kano rất là e thẹn nên cậu ấy chỉ mỉm cười lâu lâu một lần!”

Nhận lấy một lời nhận xét như thế, khuôn mặt tôi lại không mấy chốc bắt đầu nóng dần lên.

“Oh~? Để chị xem nào~ Vậy là em lại che giấu nó nữa hả?”

Takane-chan đã không bỏ lỡ giây phút nào để mà tạo ra một nụ cười ngạo độc ác và trêu đùa tôi.

“P-phiền toái quá! Thôi nào, chúng ta lo đi về nhà cho rồi!”

“Hiểu rồi! Urrgh~, nhưng mình đói quá! Chúng ta đi ăn gì trước đi! Đi ăn đi!”

“Chị có nói là chị đã ăn mì ramen rồi đúng không…”

… Nee-chan.

Chị có đang quan sát không, Nee-chan?

Nơi ở của chúng ta chắc chắn đã trở nên rộn ràng hơn so với lúc trước, nhưng còn về phần chúng em, chúng em vẫn chưa thật sự thay đổi cho lắm.

Kể từ ngày hôm nay trở đi, em nghĩa rằng chúng em sẽ vẫn còn tiếp tục đóng vai trò chơi tổ chức bí mật này. Nó là một thứ để mà cười đùa mà đúng không?

Em sẽ sớm nói với “anh ta,” cái gã mà nee-chan rất yêu quý, về tất cả mọi chuyện.

Mặc dù cuối cùng em vẫn nghĩ là, hắn ta là một gã không nên gì, và thật mà nói thì, hắn ta rất là rùng mình trong nhưng trong phương diện này hay phương diện khác, hắn ta đúng là một người khá thú vị.

Em nghĩ rằng nếu người đó là hắn, hắn ta sẽ đi và đem nee-chan về ngay cả từ Ba hay cả thế giới, tuy đó là một câu chuyện kỳ lạ.

Vâng, đúng rồi. Số của Nee-chan… No.0 đã bị bỏ mặc kể từ khi rất lâu rồi. Vì vậy nên, khi chị trở về, chúng ta hãy cùng chơi những trò chơi ngớ ngẩn với mọi người một lần nữa!

Đó là lý do tại sao, xin hãy chờ đợi chúng em…

Xin hãy chờ đợi chúng em một chút nữa thôi, nee-chan!
► Xem lại Tập 4♬   Kagerou Days   ♬► Xem tiếp Tập 6
Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png