FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Đây là những hình ảnh minh họa xuất hiện trong tập 4 của Kagerou Days

Hôm nay là lần đầu tiên tôi viết nhật kí.

Nói vậy thôi chứ thật ra nãy giờ tôi vẫn còn đang nghĩ xem mình nên viết gì.

Ngay cả khi tôi viết về "những việc xảy ra ngày hôm nay" thì cũng chẳng có gì đặc biệt trong cuộc sống của chúng tôi đáng để nhắc tới, vậy thì tôi phải viết gì đây?

Aa, nhưng nếu tôi định nói thứ gì đó như vậy thì tôi sẽ phải xin lỗi anh ta đúng không? Vậy thì tôi đành phải tự chỉnh sửa cho mình thôi.

Để xem nào - Một việc đặc biệt xảy ra trong hôm nay... Hôm nay là lần đầu tiên chúng tôi đưa con gái mình ra ngoài.

Tôi ngắm nhìn đôi mắt lấp lánh của con bé đang cố gắng thu lại hết mọi cảnh vật, trông giống như... Trông giống hệt như tôi trước kia.

Ồ, đúng rồi, và khi con chúng tôi đuổi theo một con ong lớn, bạn có thể tưởng tượng được con ong nó sợ thế nào rồi đó.

Cuối cùng con bé cũng chịu ngưng cái trò đó lại, và lần này, con ong bắt đầu đuổi theo tôi. Đúng như mong đợi, cả hai chúng tôi cười phá lên khi thấy điều đó.

Chẳng mấy chốc, một mùa hè nữa lại đến từ khi chúng tôi bắt đầu sống ở đây.

Nghĩ lại thì chúng tôi đã đến đây vào một ngày giữa mùa hè.

Giờ nhớ lại những chuyện đó, đây là lần đầu tiên tôi cảm thấy ngạc nhiên vì thời gian trôi qua thật nhanh.

Chúng tôi sẽ được cùng nhau đón hè bao nhiêu lần nữa?

Chúng tôi có thể cười cùng nhau bao nhiêu lần nữa?

Nghĩ vè những điều này làm cho tôi cảm thấy trống rỗng bên trong, vậy nên tôi không nghĩ nữa.

Nhật kí là thứ mà vào một ngày nào đó, khi đọc lại người ta sẽ thấy rất vui. Đúng vậy, tôi sẽ cố làm cho những gì mình viết ra vào hôm nay trở nên như thế.

Dù gì đi nữa, tôi sẽ không chỉ viết về những gì xảy ra trong hôm nay, mà còn về những thứ tôi đã nghe và thấy từ trước đến giờ.

Đúng rồi, việc đó nghe có vẻ hay.

Nếu một ngày, con gái chúng tôi có hứng thú với thế giới bên ngoài, tôi mong rằng cuốn nhật kí này sẽ có ích cho nó. Đó là những gì tôi nghĩ.

Bắt đầu từ ngày mai, tôi sẽ viết chi tiết hơn.

Thật hiếm khi anh ấy tặng tôi một món quà, vậy nên sau cùng, tôi nghĩ mình nên viết vào nó mỗi ngày thì hơn.

Vì vậy hôm nay tôi sẽ viết ra một khởi đầu thật hoàn hảo.

Tôi mong rằng ngày mai sẽ là một ngày tuyệt vời nữa.

xxx

Nhân lực Edit

Nhân lực chính: /anhthinguyen185 Màn đêm bao phủ nơi tôi tồn tại.

Không có trái hay phải , không có trên hay dưới .

Không lạnh không nóng .

Đó chính là nơi tôi được sinh ra.

Shinigami Record I

Cho dù bây giờ tôi có biết được khái niệm ‘thời gian’,tôi vẫn không biết mình đã ở đó bao lâu .

Từ đầu , khi tôi vẫn còn ở đó , tôi không thể nhận thức được ‘bóng tối’ .

Tôi không hề nhận ra mình đã ở trong bóng tôi cho đến khi tôi tìm thấy ‘ánh sáng’ .

Dường như đây là điều phổ biến trong thế giới này .

Chỉ khi bạn tìm thấy được những điều mới mẻ , chỉ khi đó bạn có thể hiểu được những điều từ trước  .

Tôi đã tìm thấy được “hôm nay” , và đã hiểu được “hôm qua” .

Tôi đã tìm thấy được “buổi sáng” , và đã hiểu được “buổi tối” .

Cũng chỉ mới gần đây thôi khi tôi tìm thấy được “mùa đông”, và đã hiểu được “mùa hạ” .

Đến lúc tôi đã hiểu biết được , tôi đã nhận ra rằng thế giới này luôn đột ngột thay đổi .

Thay thế màn đêm đã ngự trị cho đến thời khắc đó, cả thế giới đột ngột  tràn ngập với vô số thứ mới lạ , và nó sẽ thay đổi nhanh chóng với mỗi nháy mắt .

Lần đầu tiên tôi nháy mắt , đó chính là khi tôi trở nên thích thú với thế giới mới lạ này mà tôi chưa từng biết đến .

“Bầu trời” luân phiên thay đổi giữa sáng và tối .

“Đại dương” lấp lánh một màu xanh khi tiếp xúc với ánh mặt trời .

“Mưa” trút xuống “mặt đất” .

Và “sự sống” trỗi dậy từ đây .

Mặc dù không ai kêu bảo tôi , tôi quan sát “chúng” , những vật xuất hiện trên thế giới này , và cố gắng tìm hiểu từng vật là gì để có thể hiểu rõ chúng .

Tất cả mọi thứ đều được sinh ra liên tiếp nhau , và cuối cùng cũng mục nát đi , tôi chỉ đơn thuần tiếp tục học hỏi về chúng . Tôi tin rằng tôi đã làm điều này trong một thời gian dài .

Để không thể bỏ sót bất cứ thứ gì có thể được dùng để tham khảo—đó là thời gian tôi đã bỏ ra để quan sát sự thay đổi của thế giới này .

Rồi  một ngày , tôi đã hiểu ra rằng .

Một khi bắt đầu suy nghĩ , tôi thực sự ghét dừng lại .

Như lúc tôi còn ở trong bóng tối và đã quyết định tiếp tục tồn tại ở đó mà không suy nghĩ về bất cứ điều gì , trong đầu tôi , giờ đã tiếp thu được “kiến thức” , những câu hỏi dồn dập xuất hiện .

“Thứ gì đây?”

“Vật đó được làm ra như thế nào?”

“Tại sao nó lại ở đây?”

Không có một phương pháp hay lí do nào để kìm nén lại sự tò mò này , tôi đã đầu hàng trước những câu hỏi và lại tiếp tục chuyến hành trình tri thức của tôi trong những ngày tới .

            *

Một lần , khi tôi đi vào một hang động và đi theo sau con đường chật hẹp , tôi đã đạt đến một không gian rộng lớn trải ra bởi một hồ nước .

Xuyên qua những vết nứt ở trên vách đá , ánh mặt trời chiếu xuống làm tỏa sáng cả bề mặt của hồ .

Khi tôi tự nhận ra bản thân đang chăm chú quan sát ở một điểm cụ thể trên mặt hồ đang tỏa sáng mờ nhạt , một bóng nhỏ được phản chiếu lại .

Nó lắc đu đưa, gần như rằng nó đang quan sát tôi, với một hình dáng khác với mọi vật tôi đã từng được chứng kiến cho đến thời điểm đó.

Lúc đầu, tôi không hề quan tâm đến nó. Những sinh vật sống không khó để gặp, và cho dù nó có là gì đi nữa thì nó cũng không kỳ lạ.

Tuy nhiên, điều làm tôi ngạc nhiên chính là nó có vẻ chấp nhận tôi.

Đối với mọi loại vật tôi đã gặp từ trước đến nay, tôi đã công nhận rằng cả hai bên đồng loại của nhau, nhưng không có một sinh vật nào chấp nhận tôi.

Mặc dù cái bóng đó không có vật được gọi là “mắt”, tôi nghĩ rằng nó đang nhìn tôi chặt chẽ.

Sự tò mò của tôi nỗi dậy, tôi đối mặt với cái bóng đó, và đã nhanh chóng nhận ra đó chính là cái bóng của bản thân tôi.

Nó là một cú sốc lớn đối với tôi.

Tại sao trước giờ tôi không nhận ra,nhận ra rằng tôi,cũng như bao vật khác,có một hình dạng riêng biệt?

Lần đầu tiên tôi bắt gặp được “hình dạng của chính bản thân”, đầu tôi đã bị lấp đầy với sự tò mò.

“Tôi đã có hình dạng này từ khi nào?” “Tôi có hình dạng gì ở đây?” “Tại sao tôi lại có hình dạng này?” Tôi khám xét kĩ lưỡng tất cả bộ phận trên cơ thể tôi dựa theo những câu hỏi.

Tuy nhiên, tôi không thể nghĩ ra câu trả lời nào cho những câu hỏi trên.

Nó là một cảm giác kì lạ.

Cứ như tôi không thể hiểu được bản thân.

Mặc dù tôi hiểu được về những sinh vật khác.

“Ai đã tạo ra tôi?”

Bởi vì câu hỏi đột ngột đó, trong một chốc lát, đầu tôi bỗng bị bao phủ bởi suy nghĩ.

Cuối cùng thì có lẽ tôi cũng như những loại “sinh vật” bất thình lình xuất hiện vào một ngày nào đó.

Tuy nhiên, nếu tôi cũng như chúng, chắc chắn phải có một thứ nào đó, ở đâu đó, đã đem lại sự sống cho tôi, nhưng trong khoảng thời gian lâu dài này, tôi chưa từng gặp một sinh vật nào như thế.

Ngay từ đầu, tôi đã quan sát sự khởi đầu của tất cả “sinh vật sống”. Nếu đúng như thế, chắc chắn rằng tôi đã được sinh ra một cách khác với chúng.

 Hơn nữa, theo thời gian, chúng mất đi khả năng duy trì hình dáng cơ thể, và trong khi chúng cuối cùng trở thành tuyệt chủng, tôi vẫn chưa có một cảm giác nào cả về sự tuyệt chủng, do đó nếu nhìn theo khía cạnh này, nó sẽ có lí hơn khi xem xét tôi là một vật gì đó hoàn toàn khác lạ.

Nhưng…

“Nếu vậy thì tôi là ai?”

Cho đến bây giờ, tôi đã đi trên chuyến hành trình tri thức bằng cách đi theo sau những gì tôi bắt gặp, nhưng tôi chưa bao giờ nghĩ về bản thân.

Để đi tìm câu trả lời cho câu hỏi này, tôi bắt đầu nghiêm túc suy nghĩ về nó.

Tôi nhận ra bóng tối khi đó cũng tương tự như bây giờ.

Tôi sẽ lại lần theo vết tích.

Một lần nữa, từ ban đầu.

……….Thời gian đã trôi qua bao lâu?

Tôi đã ở lại đây trong một khoảng thời gian khá dài, tự đặt mình trên một chuyến hành trình tìm kiếm lại kí ức để có thể có một lời giải đáp cho bản thân.

Tôi đã dựa vào mọi kiến thức tôi tích lũy được cho đến bây giờ, và liên tiếp đi theo những khám phá huyền diệu.

Nó rất là nhàm chán … Không, nó thật sự chưa đạt đến mức đó, nhưng nó tạo ra một cảm giác như thế; đó chính là chiều dài của cuộc hành trình này.

Và, chỉ với sự hiếu kỳ xô đẩy tôi tiến tới trong hành trình suy tư này, tôi đã cuối cùng đạt tới đích đến.

Tôi đã theo dấu ký ức của tôi từ những ngày đầu tiên mà tôi có thể nhớ lại, cho đến khi tôi nhắm mắt lại ở đây.

Tuy nhiên,cái kết luận tôi đạt được ở đích đến…

“…Tôi không hiểu”

Tôi hoàn toàn suy sụp trước kết luận này, trước câu trả lời tôi đã nghĩ ra.

Tôi nhận ra rằng, tôi không thể giải thích sự tồn tại của tôi, dù có chuyện gì xảy ra đi chăng nữa.

Mặc dù ở hoàn cảnh tồi tệ nhất, không có một vật gi tôi không thể hiểu được , nếu được cho thời gian , nhưng còn lần này thì sao?

Dẫu cho tôi có lặp lại dòng hồi tưởng vô tận này,  câu trả lời vẫn không xuất hiện.

Thật sự thì, khi phải đối mặt với một câu hỏi tôi không thể trả lời làm tôi rất bất mãn.

Sự bất mãn…huh

Có lẽ đây là một kết quả phụ của việc hồi tưởng.

Khi tôi cân nhắc điều này, dòng suy nghĩ của tôi được thả lỏng đi, và tôi mở mắt lần đầu tiên trong một thời gian dài.

Như lúc trước, mặt hồ trước mắt tôi phản chiếu lại chính bản thân tôi. Một bóng đen. Không có đầu,không có chân,hoặc một cái đuôi,chỉ có một vật đen đơn giản ở đó.

Đối diện với hình dáng mơ hồ của bản thân, sự bất mãn tôi cảm thấy lại trỗi dậy mạnh mẽ hơn.

Giá mà vẻ bề ngoài của tôi, tôi ước nó có một hình dạng dễ hiểu hơn.

Giá mà tôi có chân,có đầu … Nếu tôi có một hình dạng như thế, tôi sẽ dễ thở hơn trong việc suy nghĩ một lời giải đáp mà tôi cần ngay lúc này.

Khi tôi nghĩ về những điều đó, cứ như một lời ám chỉ, đột ngột, hai đốm đỏ nhạt xuất hiện trên cái bóng đen của mặt nước .

Đó là màu của máu chảy ra từ những sinh vật sống, một màu mang vẻ tỏa sáng.

Mặc dù hơi ngạc nhiên khỉ trả qua một sự thay đổi, tôi vẫn giữ được bình tĩnh một cách bất ngờ.

Chúng có phải là… “đôi mắt”? Tôi chắc chắn rằng chúng chưa từng ở đó, nhưng…

Thì ra là vậy. Tôi có “mắt”.

Dường như cuối cùng thì tôi cũng giống như những sinh vật khác, nhưng sự thật có phải là vậy không? Có một thứ gì đó ngăn cách tôi với chúng,nhưng đó là gì…

Với thông tin vừa thu được, tôi đã chuẩn bị để trở về suy nghĩ, nhưng vào lúc đó, tôi nghe từ đằng sau tôi, âm thanh của những phiến đá nhỏ nghiến vào nhau.

Tuy bất thình lình nhưng tôi đã bình tĩnh đưa ra đánh giá của tôi.

Tôi biết âm thanh này. Đó là âm thanh của những sinh vật đang di chuyển khi chân chúng chạm mặt đất.

Tôi nhìn về phía âm thanh được tạo ra theo phản xạ . Có vẻ như những người tạo ra âm thanh đó đang đi trên con đường tôi đã dùng để đến đây.

 Dự đoán theo âm thanh đang tiến lại gần, chúng là những sinh vật nhỏ bé đi trên hai chân . Một vài loại sinh vật đó.

Khi tôi đang nghĩ về điều này, thứ sớm xuất hiện là một vài sinh vật nhỏ bé, đúng như tôi dự đoán.

Tuy nhiên, chúng là loài tôi chưa bao giờ trông thấy.

Điều làm họ khác lạ chính là những cành cây được đốt cháy với lửa to.

 Chắc hản chúng đã tiến qua hang động tối tâm sử dụng ánh sáng từ cành cây.

Khuất phục trước sở thích của tôi, tôi chăm chú nhìn chúng, và chúng kéo lại gần tôi.

Trong khi chúng làm vậy, tôi đã có thể thấy diện mạo của chúng rõ ràng hơn với ánh sáng rực rỡ từ lửa.

Chúng đang khoác cho mình, cứ như là lông thú, một thứ gì đó có vẻ đã được đan thành sợi từ những nguyên liệu hữu cơ.

Ngoài ra, ở lưng chúng còn chứa đựng thứ có vẻ như là những viên đá nhỏ được cố ý làm nhọn, có lẽ được dùng để tự vệ bản thân 

Còn biết cách đối phó với lửa nữa, có vẻ chúng là những loài sinh vật thông minh.

Quan sát môi trường xung quanh, hành vi của chúng chỉ ra chúng đang cẩn thận với một thứ gì đó. Dường như đó là sự thận trọng chúng biểu lộ khi đối đầu với thú săn mồi.

  Với kích thước của chúng, chúng có thể sẽ bị nuốt chủng trong tức khắc nếu đối mặt với một sinh vật to lớn hơn.

Khi tôi nghĩ về những điều này, tôi tiếp tục quan sát chúng , và bất thình lình, chúng ngừng lại, giơ cao ngọn đuốc chúng như để soi sáng về phía tôi , rồi thả ra những tiếng gào thét.

Những tiếng thét nhức óc mà một vật có thể vang lên trước khi bị ăn thịt. Không lường trước được việc này, tôi ngay lập tức suy nghĩ.

Mục đích gi!? Họ tạo ra những âm thanh nhức nhối này với mục đích gì!?

Không hề bộc lộ tình cảm thân thiện nào , và cũng không ngừng tiếng gào thét của họ, loài sinh vật bắt đu đưa ngọn lửa trong tay họ.

Trong màn đêm, ánh sáng đỏ cam nhảy múa qua lại trong bầu không khí.

“Lửa”

Một vật đốt cháy.

Tôi chỉ biết nhiêu đó. Nhưng, tại sao họ lại lung lay một thứ như thế?

Cứ như rằng họ đang cố lùa đuổi một vật gì đó. Tôi không thể hiểu hoàn toàn những hành động của họ, nhưng vào thời điểm đỉnh của ngọn lửa lung lay chạm vào tôi,tôi bất ngờ nhận ra ý nghĩa.

Dòng suy nghĩ điềm tĩnh của tôi ngừng lại, và thay thế chúng là một cảm giác ghê sợ tôi chưa bao giờ cảm thấy chiếm lấy tâm trí tôi.

“Nóng”

Nóng nóng nóng nóng.

Tôi rất bối rối trước cảm giác đột ngột, tức thời, và dữ dội này.

Cái gì đây!?

Đau!

Nóng!

Tôi không hiểu được, nó đau đớn, tôi không thể chịu được!

Những sinh vật ở trước tôi, được tỏa sáng bởi ngọn lửa, mở to đôi mắt họ, và không thể nhầm lẫn được, tôi đã bị giam giữ bởi ánh mắt đấy.

Đầu óc tôi bị lấp đầy với sự đau đón mãnh liệt, và tôi cảm thấy một cảm giác khó chịu, như cú sốc lan ra khắp cả cơ thể.

Sợ hãi, tôi liền rút người lại để cơ thể không tiếp xúc với ngọn lửa lần thứ hai, và nhìn chúng để lại những vết cam trong không gian.

Tôi cố gắng len lách cơ thể để tạo ra thêm khoảng cách giữa ngọn lửa và bản thân, nhưng khu vực vừa bị đốt cháy đập mạnh trong đau đớn làm tôi không thể kiếm được sức lực.

Tôi không thể thoát ra khỏi những làn sóng đau đớn. Khi tôi nhận ra được điều này, tôi đã hiểu, lần đầu tiên trong đời, thứ được gọi là “nỗi sợ hãi”

Tại sao?

Tôi chưa bao giờ bị lửa đốt cháy từ trước đến giờ.

Ngược lại, mặc dù tôi chưa bao giờ tiếp xúc với bất cứ thứ gì,mục đích của sự việc này là gì?

Tôi cố gắng suy nghĩ trong tuyệt vọng, nhưng thứ cảm giác mới này vừa khắc sâu vào cơ thể tôi, “sợ hãi”, gây trở ngại với dòng suy nghĩ.

Mặc dù loài sinh vật ra vẻ ngạc nhiên khi tôi chùn bước, chúng một lần nữa đẩy mạnh những cái đuốc về phía tôi.

 Sẽ vô ích thôi nếu tôi cố gắng chạy thoát khỏi đây.

Cả dòng suy nghĩ và cơ thể của tôi đều đã bị áp đảo bởi những sự việc đang xảy ra để có thể nắm lấy kịp tình hình.

Việc duy nhất tôi có thể làm là run rẫy sợ hãi những người đang liên tục tổn thương tôi.

Có chuyện gì với chúng thế-- chúng rất đáng sợ. Chúng định làm gì tôi?

Những sinh vật sống giết hại lẫn nhau? Việc đó có ý nghĩa sao…

“…. Bọn chúng định cắn xé tôi?”

 Khi tôi nghĩ về điều này, đầu tôi lại nhấn chìm thêm trong sợ hãi.

Lí do những sinh vật sống giết hại lẫn nhau trong thế giới này.

Thông thường, đó là vì “lối sống ăn thịt”.

Để có thể tiếp tục sống, chúng giết hại những loài khác.

Đúng rồi, tôi biết về điều này.

Nếu thế, tôi sẽ bị tiêu thụ bởi một loài mạnh hơn, như những sinh vật khác, và bị chúng ăn thịt rồi chết đi sao?

Chắc chắn là vậy rồi.

Dù sao thì, cho dù tôi có cố gắng đến mấy để rút lui, chúng vẫn không ngừng tiến tới tôi.

Ahh, chúng sẽ giết tôi.

Tôi quả thật sẽ bị ăn thịt.

Tôi sẽ chết sao?

Chuyện gì xảy ra sau khi bạn chết?

Tôi sẽ không thể suy nghĩ nữa sao?

Đột ngột thay, những kẻ đang nắm giữ ngọn lửa lấy ra một vật thể với hình dạng kỳ lạ.

Có vẻ như một loại chất lỏng nào đó được lưu giữ từ bên trong.

Không hề chần chừ gì, họ liền dùng chất lỏng đó lên người tôi.

Sau đó, chúng đốt cháy tôi sử dụng ngọn lửa có sẵn.

Khi tôi bị đốt cháy bởi ngọn lửa mà gần như đã che khuất hoàn toàn tầm nhìn của tôi, những cơn đau đớn dữ dội lan khắp cơ thể tôi.

Ngay cả khi tôi cố gắng trốn thoát, người tôi đông cứng lại trong sợ hãi, như thể đang từ chối mọi sự chuyển động, và không đáp lại hành động của tôi.

“Nóng quá. Đau quá. Tôi không muốn chết. Tôi không muốn chết. Tôi không muốn chết!”

Tâm trí tôi chứa đầy những suy nghĩ đấy.

Run sợ, tôi chợt nhận ra rằng đây là sự kết thúc dành cho tôi; chỉ khi đó những tiếng kêu không ngừng của chúng làm tôi không thể tin vào chính bản thân.

 “Chúng ta sẽ giết mi! Quái vật!”

Những tiếng thét như sét đánh vẫn không thay đổi.

Tuy nhiên, trong tâm trí tôi, tiếng kêu của chúng đã biểu thị ý định đấy.

Trước khi tôi có thể nhận thức được cảm giác mới lạ này, “ý thức” vô cảm của tôi đang chậm rãi trôi đi.

Tầm nhìn của tôi mờ nhạt đi, rồi cũng dần tối sầm lại. Cùng lúc đó, tôi có thể cảm thấy sự đau đớn và nỗi sợ hãi của cơ thể đang bốc cháy của tôi giảm dần từng chút một.

Không có cách nào để kháng cự, và cũng không thể nhìn được, bên trong nhận thức đang dần trôi đi, chỉ có tiếng kêu của chúng vang dội khắp tâm trí tôi.

“… Chuyên gì đây!? Chuyên gì đang xảy ra!?”

“Rắn! Mẹ khiếp, nó đau… Chúng đang bò ra! Cẩn thận!”

Chúng đang la hét chuyện gì?

“Rắn” là gì?

Tôi không hiểu được ý nghĩa đằng sau từ đó nhưng rõ ràng rằng họ sợ hãi trước sự hiện diện của nó.

 Bằng một cách nào đó, tôi cũng hiểu được nhiêu thế.

“Chúng ta phải rút lui”

Không lâu sau, một trong số bọn chúng từ xa hét lên điều này, rồi tôi nghe được những tiếng chân đập mạnh trên đất.

Có vẻ như họ bắt đầu bỏ chạy.

Nhưng tại sao họ lại đột ngột bỏ chạy?

Họ quá sợ hãi trước vật được gọi là rắn này sao?

Tôi vẫn không thể nhìn thấy bất cứ thứ gì, nhưng tôi có thể hiểu rõ ý nghĩa từ âm thanh bỏ chạy của họ.

Số còn lại đuổi theo sau, tiếng chân đập uỳnh uỵch của họ vang dội. Dường như họ đang tiến tới lối vào của hang động.

Xin hãy để tôi một mình, tôi cầu xin.

Mặc dù tiếng bước chân sợ hãi, rút lui của họ đã không còn, những âm thanh dư thừa động lại vẫn một lần nữa vang dội qua những bức tường đá.

Sao đi nữa thì họ cũng đã bỏ đi vì một lí do nào đó, và tôi đã nắm giữ được mạng sống mình

Không, không hẳn thế.

Tôi vẫn không thể thấy sự vật xung quanh, và tôi không hề cảm thấy đau nữa.

Có thể tôi đã chết vì cơn đau.

Trong khi những suy nghĩ trên hiện lên trong đầu tôi, tôi nghe thấy một tiếng đập giữa không gian im lặng.

Tôi chưa từng nghe nó từ bên ngoài. Đúng hơn là nó có vẻ phát ra từ bên trong.

“…Ah!?”

Sự đau đớn đột ngột dâng trào ở những chỗ đã bị đốt. Cảm giác dữ dội đó dường như đâm thủng tâm trí tôi, làm cho tôi phải thét lên.

 Cùng lúc đó, tầm nhìn của tôi quay trở lại, và tâm trí tôi, thứ mà tôi từng cảm thấy nhẹ nhõm và trống rõng, bắt đầu quay lảo đảo.

Hoảng loạn, tôi nhìn xung quanh. Những loài vật từng ở trên bờ hồ đã không còn nữa.

Tôi không hề sai khi nghĩ họ đã bỏ chạy đi.

Mặc dù tôi đã có thể thở phào nhẹ nhõm,  những cơn đau dữ dội vẫn trút xuống cơ thể tôi cùng từng nhịp đập vang lên từ bên trong.

Đau nhức… kết hợp với sợ hãi; cả hai đều là những cảm giác rất khó để chịu đựng.

Dựa theo hành động của chúng lúc nãy, có vẻ chúng cũng đã chịu đựng những cảm giác này.

“Đau đớn” sinh ra “sợ hãi”.

Thật là trớ trêu thay, nhưng dù sao thì, tôi cũng hiểu được đau đớn.

Dựa vào những việc đang xảy ra, cảm giác đau đớn thuất ẩn thuất hiện này sẽ không biến mất sớm. Tuy nhiên, cho dù nỗi đau vẫn tồn tại, khi so sánh với cái chết, nó thật sự không là gì cả.

Đến cả tôi cũng ngạc nhiên trước sự đề cao tôi dành cho cơ thể mình.

Dần dần, tâm trí tôi cũng trở lại bình thường, và tôi bắt đầu hồi tưởng lại những sự việc vừa xảy ra.

Bọn chúng… những sinh vật sỡ hữu ngọn lửa, họ là gì?

Không nghi ngờ gì, họ tiến tới tôi với mong muốn sát hại, và đã định giết tôi.

Suy nghĩ lại thì họ chính là những sinh vật khủng khiếp.

Đối đầu với tôi, họ là “loài mạnh hơn”?

Thật là một thảm họa, cơ thể tôi lại run sợ.

Tôi chưa bao giờ muốn biết đến thứ cảm giác gọi là “sợ hãi”.

Tôi muốn quên đi nó một cách nhanh nhất có thể, nhưng nó đã ăn sâu vào cọi nguồn tôi đến nỗi tôi không nghĩ là sẽ có thể dễ dàng quên đi nó.

… Thì ra là vậy. Vậy ra những nét mặt mà tôi thấy trên những loài vật trên đà tử thần—là do nó sao?

Thứ mà tôi vừa trải nghiệm qua là cảm giác như bị ai đó chiếm đoạt vĩnh viễn mọi thứ từ mình. Một cảm giác như đang rơi vào một vực đen không đáy.

Trên thế giới này, cảm giác tuyệt vọng này xảy ra quá nhiều lần trong một ngày để có thể nhớ hết.

Nghĩ lại về điều này, tôi bỗng cảm thấy thế giới này thật khủng khiếp.

Không chỉ có sự tồn tại của riêng bản thân mà tôi không thể hiểu được, mà còn về cái thế giới này; cho đến tận bây giờ, tôi chỉ thấy được một phần bề mặt ngoài của nó.

Sau sự thay đổi này, tôi đã có thể nhìn nhận thế giới theo một chiều hướng khác.

Vào thời điểm tôi nhận ra sự thiếu hiểu biết của tôi, đó là lúc tôi cảm thấy tôi đã trở thành một phần của thế giới này.

Tôi chưa bao giờ nghĩ về việc sợ hãi một thứ nào đó. Chỉ trong lúc này, tôi sẽ tạm thời chấp nhận những thay đổi lớn lao mà bản thân vừa trải nghiệm.

… Nghĩ lại thì , bọn chúng đã sợ hãi một vật được gọi là “rắn”, nhưng nó thật sự là gì?

Tò mò, tôi nhìn về nơi bọn họ đã đứng và thấy một thứ gì đó bò quằn quại một cách đáng sợ.

Một số lượng dồi dào tràn đầy với những vật có hình dạng như những xúc tu dài màu đen, quấn vào nhau và bò trên mặt đất.

“Ah…!”

Tôi càng bối rối thêm khi nhìn thấy chúng.

Có vẻ như sợ hãi là một thứ sẽ lại tái phát sau khi bạn cảm nhận nó một lần. Quả thật là rắc rối.

Đó chính là “rắn” mà loài sở hữu ngọn lửa rùng mình sợ hãi sao? Chúng có rất nhiều. Không lẽ nào chúng cũng …?

Cơ thể tôi bắt đầu nhận thấy nguy hiểm và lại run sợ một lần nữa, nhưng không hề quan tâm đến điều đó, một trong số chúng lại bò đến tôi.

Có vẻ như tôi đã biến đổi thành một hình dạng đủ để những sinh vật sống khác nhận ra tôi.

Tôi hiểu được điều này, nhưng tôi không có cách nào để chống trả lại chúng.

Cho dù tôi có lại bị tấn công, tôi cũng không thể làm gì để kháng cự.

Tôi cố gắng dồn sức lực vào cơ thể để trốn thoát khỏi nỗi sợ hãi.

Tuy nhiên, cũng như trước, tôi không thể điều khiển được cơ thể mình.

Tôi không thể điều khiển được cơ thể của chính bản thân nữa và mọi năng lực tôi dồn vào đã tan biến đi.

Mặc vậy, tôi vẫn định chạy thoát trong tuyệt vọng, nhưng loài rắn đã đến gần tới mức nó có thể giết tôi nếu nó quả thật tấn công.

“Tôi… ahh, xin đừng giết tôi!”

Sợ hãi, tôi thét lên mà không suy nghĩ.

 Những từ đó đã dội lại từ những lỗ hỏng trong mặt đá và lặp lại không ngừng.

Dĩ nhiên, đó lần đầu tiên tôi thét, và tôi quá ngạc nhiên trước cơn bùng nổ đó mà cả người tôi đông cứng lại.

Vì một lí do nào đó, tôi cảm thấy xấu hổ, và càng bối rối thêm.

Đừng giết tôi.

Tôi đã thét với ý nghĩa đó, nhưng liệu loài rắn có thể hiểu tôi?

Nó dừng lại, lè lưỡi ra rồi bắt đầu nói.

“Lúc nãy, chúng ta tấn công loài người vì họ là những sinh vật ghê gớm đã phá hủy nơi sinh sống của chúng tôi. Chúng ta không có lí do nào để giết mi cả”

Tôi đã thấu hiểu được ý định của loài rắn.

Nó đã tuyên bố sẽ không giết tôi.

Như đã nghe được lời tuyên bố của nó, hoặc có lẽ cũng không cần thiết phải nghe, những con rắn còn lại liền phân tán và biến mất.

Có vẻ như hang động này là nơi sinh sống của chúng.

Trong khoảng thời gian tôi suy nghĩ, họ đã có đủ thời gian để sinh sôi nảy nở sao?

Đột ngột thay, không biết là do niềm vui sướng vì biết được ý định của loài rắn hay do không có tình cảm thù địch, tôi cảm thấy đôi mắt đang nóng dần lên.

 “Mi đang khóc?”

“… Khóc? Đó là gì?”

“Mi không biết sao? … Ta hiểu,ta hiểu… mi không biết gì cả.”

Con rắn liền xoắn người lại khi nói điều này, và nó lè lưỡi ra khoảng hai lần.

“Sai rồi. Ta đã theo dõi thế giới này lâu hơn mi. Ta có thể hiểu những thứ tổng quát.”

Mặc dù chỉ là trong thời gian ngắn gần đây, có rất nhiều thứ tôi không thể hiểu, và có rất nhiều thứ chỉ bây giờ tôi mới có thể hiểu, tôi vẫn nói ra điều đó.

Cảm giác hối hận quay quanh trong tâm trí tôi. Thật là, đáng lẽ tôi phải nói tôi không biết, vậy tại sao tôi phải phóng đại nó?

“Vậy,mi là gì?”

Tôi giật mình trước câu hỏi từ con rắn.

Cho dù nó có biết hay không thì nó cũng đã chính xác chỉ ra được thứ mà tôi không thể hiểu được.

Cho dù những suy nghĩ như , “tên xấu xấc xược”, quay quẩn trong đầu tôi nhưng vì không thể thay đổi được hoàn cảnh này, tôi đành trả lời thành thật.

“… T-thứ đó, tôi không biết. Tôi đang định tìm câu trả lời”

Chắc chắn rằng sẽ rất tồi tệ khi trả lời rằng tôi không biết nhưng tôi đã hết cách để trả lời.

 Có nói tôi không biết rõ cũng không được. Từ bây giờ,tôi phải biết kiềm chế bản thân để không nói những thứ vô nghĩa.

Đối diện với câu trả lời của tôi, con rắn chỉ đáp lại ngắn gọi, “Ra vậy.”

Cứ như nó đang coi thường tôi, tôi cảm thấy rất khó chịu, nhưng vì con rắn bắt đầu nói, tôi liền giữ im lặng.

“Ah, ta xin lỗi. Chỉ là, mi nói trong tiếng của chúng ta, nên ta rất tò mò. Và còn muốn biết thêm về bản thân mình – mi quả là một sinh vật kỳ lạ.”

Tôi lắng nghe những gì nó nói, nhưng tôi không thể hiểu được ý nghĩa của chúng.

“Kỳ lạ” khi muốn biết thêm về bản thân?

Tôi không thể hiểu được nó muốn nói gì.

“Mi nói gì thế? Mi biết ta là gì sao?”

Khi tôi hỏi, con rắn chỉ trả lời, “Ta cũng không hiểu rõ nữa”, và như thường lệ, cứ như đang trêu tức tôi, nó búng nhẹ lưỡi ra. Rồi, như đã nhớ ra một điều gì đó, con rắn tiếp tục nói.

“Ah, mi có thể sẽ biết thêm nếu gặp loài người. Họ cũng là sinh vật với mục đích tự hiểu thêm về loài mình, nên có lẽ họ sẽ phục vụ như một ‘tấm gương’ cho mi”

Loài người là gi? Tôi suy nghĩ được một lúc thì chợt nhận ra “con người” mà nó nhắc đến chính là loài đã tấn công tôi khi nãy, và tôi đã bị cơn giận dữ chiếm lấy.

“Ta phải gặp loài sinh vật như thế nữa sao!? Chúng vừa rồi định giết chết ta! Và bất chấp điều đó, ta có thể học được gì tự họ…..”

Tôi chợt nhớ ra một điều mà họ nói với tôi, và tôi dừng lại

“…Quái vật”

 Đúng, họ gọi tôi là “quái vật.”

Họ, những loài đã gọi tôi như thế mà không chần chừ -- chắc hẳn họ biết điều gì đó về tôi.

Tuy nhiên…

“Quả thật họ có thể biết tôi là gì, nhưng tôi đã gần như bị giết bởi họ. Nếu tôi lại bị tấn công một lần nữa, họ sẽ trở thành kẻ thù.”

Bị tấn công là một việc rất đáng sợ.

Đáng sợ đến nỗi mọi vật sống sẽ tuyệt vọng và mù quáng tránh né nó dưới mọi hình thức.

“Ra vậy. Dù sao thì mi nên chọn việc mi nên làm, bởi vì chỉ có mi mới có thể tìm ra câu trả lời”

“Ohh… ta nên làm gì?”

Nếu tôi không gặp loài người một lần nữa, tôi sẽ không thể tìm hiểu về bản thân.

Tuy nhiên, vấn đề là họ sẽ tấn công tôi một lần nữa nếu chạm mặt, như lần trước.

Như đã mệt mỏi nhìn tôi lo lắng vô vọng, con rắn dần lên tiếng

“Hm. Vậy thì, hãy thử suy nghĩ tại sao con người tấn công mi.”

“… Không phải là vì chúng ta là hai loài khác nhau sao? Tôi nhận ra được những loài sinh vật khác cũng như thế”

“Vậy thì, mi phải làm gì để không bị tấn công?”

“Làm gì ư? Làm gì… Nếu tôi có hình dạng giống chúng, điều đó sẽ ngăn chặn chúng tấn công tôi sao?”

Sau một thời gian suy nghĩ, loài rắn lắc cổ nó, rồi nói , như đang chỉ dẫn tôi, “Nhìn bờ hồ đi.”

“… Hm? Mi đang kêu ta quan sát bản thân? Làm một điều như thế có lợi ích gì?”

Con rắn không trả lời câu hỏi của tôi, và thay vì thế, tiếp tục cử chỉ như đang ra hiệu , “Cứ làm đi.”

“Tôi có thể đoạt được gi… ”

Vừa nói, tôi cố gắng dịch chuyển cơ thể tôi, nhưng như lúc trước, nó rất khó khăn.

“Ugh….. Chuyện gì đây….. ”

Tuy nhiên, dù hành động có trục trặc, rời rạc, tôi đã xoay xở được cách di chuyển, từng chút một, có thể xem là tốt hơn trước.

Vì lí do gì mà tôi phải làm điều này?

Đầu tôi chứa đầy với những lời than phiền vì sự chỉ dẫn của loài rắn.

Dù gì thì hình phản chiếu trên mặt hồ cũng chỉ là một bóng tối , như những gì tôi thấy khi trước chăng? Tôi đạt được gì khi xác nhận lại điều đó?

Nếu tôi không biết thêm được gì từ việc này, tôi sẽ làm một điều gì đó tồi tệ đến con rắn.

Ah, không được, con rắn rất mạnh. Nó sẽ vô nghĩa cả thôi.

Tôi cuối cùng cũng đã lôi kéo thân xác tôi đến bờ hồ.

Cho dù chỉ là một khoảng cách khá nhỏ, tôi đã cảm thấy một sự mệt nhọc to lớn.

Từ trước đến giờ tôi chưa bao giờ cảm thấy như thế, thật sự thì chuyện gì đã xảy ra với tôi?

Vừa suy nghĩ về diều đó, tôi vừa nhìn vào hồ nước, và thứ tôi thấy là một ai đó hoàn toàn khác lạ, làm cho tôi không thốt lên được lời nào.

Trên mặt hồ xanh được chiếu sáng mờ nhạt hiện lên một sinh vật màu hồng nhợt.

Hình dạng của nó chính là hình dạng của con người.

Ngạc nhiên trước hình ảnh đột ngột, cơ thể tôi lưỡng lự thét lên.

Tuy nhiên, người được phản chiếu lại trên mặt nước không hề ra vẻ tấn công, cùng với một nét mặt khó tả, đã nhảy ra sau giống như tôi.

Khi lấy lại được bình tĩnh, tôi chậm rãi nhìn lại.

Suy nghĩ trong chốc lát, kể cả tôi cũng thấu hiểu được tình hình này.

“Đây… là tôi?”

Tôi, người mà đã từng không khác gì một bóng tối, vì lí do nào đó, giờ đã được phản chiếu lại trên mặt nước với hình dáng rất giống một “con người.”

Mặc dù nó rất nhỏ khi so sánh với những con người lúc nãy, cơ thể này không thể nhầm lẫn được chính là của con người.

Nó không được che dậy bởi những thứ như lông thú mà họ có, nhưng những kết cấu của cơ thể này quả thật giống con người.

“C-cái gì…!”

Gần đây, có rất nhiều thứ làm tôi ngạc nhiên, và đây cũng không phải trường hợp ngoại lệ, nó đã làm cho tôi bối rối thêm nữa.

Với những sự việc kỳ lạ diễn ra liên tục không ngừng, nó đã là một lẽ tự nhiên.

Như đang so sánh cảm giác lúc này của tôi, ‘tôi’ trên mặt nước đang mở to miệng với vẻ mặt không nói lên lời.

Ahhh, đây là biểu hiện tôi để lộ ra khi tôi bối rối? Tôi tự nghĩ thầm.

Dốc hết sức lực vào đôi bàn tay, ‘tôi’ trên mặt nước cũng di chuyển bàn tay theo.

Với cách này, tôi có thể cảm nhận cơ thể tôi với hai đôi bàn tay, và khi tôi chạm từng bộ phận với những ngón tay, nó gửi tới não của tôi một lời nhắn, “Cơ thể tôi ở đây.”

Nhiệt độ tôi cảm nhận được từ cơ thể này khác hoàn toàn với ngọn  lửa.

Tôi càng cảm nhận thì tâm trí tôi càng chấp nhận sự tồn tại của cơ thể tôi.

Mọi giác quan trong cơ thể tôi được đánh thức bởi hành động này.

Giong nói tôi vô tình thốt lên chắc hẳn đã đi ra từ cổ họng này.

Và chỉ khi tôi sử dụng đôi bàn chân này, tôi mới hiểu ra nó khó khăn đến mức nào.

Bị thúc đẩy bởi sở thích, tôi tiếp tục cảm nhận cơ thể mình trong im lặng, và cũng như thế, hình ảnh một con rắn dần phản chiếu lên nơi tôi đang ngắm nhìn.

“Mi đã chiếm giữ hình dạng này từ khi nãy, nhưng mi cỏ vẻ không nhận thức được việc mi đang làm”

Khi con rắn nói thế, tôi vẫn không ngừng cảm nhận cơ thể mình, và trả lời, “Tôi chỉ mới nhận ra”, rồi bỏ bàn tay xuống.

“Tôi có thể hiểu được bản thân rồi. Bằng cách nào mà tôi có thể trở thành như thế này?”

000

Tôi hỏi, rồi con rắn đáp lại, “Việc đó, ta cũng không biết. Ta chưa bao giờ thấy một sinh vật như mi cả.”

Tôi không biết bao nhiêu sinh vật mới được sinh ra trong khoảng thời gian tôi dành ra để suy nghĩ, nhưng theo lời con rắn, không có loài sinh vật nào giống như tôi cả.

Mặc dù tôi đã đạt được một cơ thể và một giọng nói cũng như nhiều thứ khác, dường như tôi không thể có được một câu trả lời ngay lúc này.

Tuy vậy, mặc dù sử dụng những lời nói có ám chỉ, con rắn không giúp được gì thêm cho tôi. Khi tôi nghĩ về điều này, con rắn lại lên tiếng, “Tuy nhiên…”

Chỉ trong giây lát, tôi sợ hãi rằng nó có thể đọc được suy nghĩ của tôi nên tôi bình tĩnh đáp lại, “Chuyện gì?”

“Mi thật là kỳ lạ. Mi đột ngột hiện lên từ khoảng không gian trống rỗng, thay đổi hình dạng mình trong vô số cách, và hiểu được tiếng nói của các loài sinh vật khác nhau… Đối với ta, ta có thể thấy được mi đang thay đổi thành ‘một vật gì đó.’”

“Mi muốn nói rằng ta sẽ trở thành ta? Đừng có nói vớ vẩn. Ta là ta. Và đó là điều ta sẽ tìm hiểu.”

Nghe tôi nói thế, con rắn liền lè lưỡi ra và đầu hàng với, “Không, ta biết, ta biết. Chỉ đơn thuần là những điều vớ vẩn thôi, đừng bận tâm đến chúng”

“Giờ thì, ta sẽ trở về nơi ở của ta. Thật là một vinh dự khi được gặp một vật thú vị như mi.”

“Mi sẽ rời đi sao? Ta xin lỗi về những rắc rối ta tạo ra.”

“Không hề có chuyện đó” , con rắn trả lời rồi biến mất đi đâu đó.

Chỉ còn tôi ở lại trong sự tĩnh lặng.

Như trước, hình dáng giống hệt con người của tôi hiện lên trên bề mặt nước.

“… Con người.”

Tôi lại giơ tay lên và nắm chặt bàn tay tôi vài lần.

Nếu tiếp tục như thế, tôi sẽ sớm quen với việc di chuyển trong cơ thể này.

Dù gì đi nữa, tôi cũng nhận ra rằng tôi sẽ không biết thêm được gì về thứ tôi muốn biết nếu còn ở lại trong hang động này.

“Tôi thích không bị tấn công hơn, nhưng…”

Sau khi tôi rời khỏi hang động, tôi chắc sẽ phải gặp con người.

Tôi vẫn thật sự không hiểu việc đó sẽ có ích gi, nhưng cho đến khi tôi hiểu được ý nghĩa đằng sau từ “quái vật”, từ mà họ đã thốt lên, tính hiếu kỳ của tôi sẽ không được thõa mãn.

“… Thật là một cơ thể mỏng mai. Giá mà tôi trong mạnh mẽ hơn.”

Thế giới bên ngoài đã trở thành gì?

Tôi chỉ mong rằng hiện giờ không phải là mùa đông.

Dù gì thì mùa đông là một mùa quá yên lặng và chán nản.

Sẽ tốt biết mấy nếu đó là một mùa hè luôn luôn thay đổi, nhưng ai mà biết được?

Với những kỳ vọng và băn khoăng ủ sẵn trong lòng tôi, tôi bước đi loạng choạng tiến tới cửa hang. Buổi sáng cùng với Kido, Mary, Shintaro và Konoha. Một cuộc trò chuyện thông thường trên bàn ăn sáng.

Children Record III

“…. Thầy giáo lớp mình chắc phải là người ngoài hành tinh hay đoại loại thế. Mình không hiểu thầy nói gì hết.”

Sau khi nhìn xung quanh, Ayano thì thầm điều này.

Ngoài trời đang nắng nóng gay gắt.

Một ngày hè kèm theo tiếng kêu tưởng chừng như quá thừ thãi của những con ve trong sức nóng ngột ngạt.

Ngồi gọn gàng trong chiếc ghế cạnh cửa sổ ở cuối lớp, Ayano liếc nhìn tôi, chờ đợi một câu trả lời từ tôi.

“Ahh,ờ, chắc vậy.”

Nhận thức được rằng một điều gì đó rắc rối lại vừa xảy ra, tôi chỉ đồng ý với nó và nói cho có, làm cho Ayano thả lỏng đôi vai và đặt đầu mình lên chiếc bàn học.

“Auu, Shintaro hôm nay cũng lạnh lùng quá…”

“Đó là vì cậu đang nói những thứ ngu ngốc. Ý của cô là gì khi nói ‘người ngoài hành tinh’? Cậu chỉ không hiểu bài học thôi, đúng không?”

“Ừ-ừm, đúng rồi, nhưng…”

Lật qua những trang giấy của quyển sách, không có gì cụ thể được viết khó hiểu cả.

Từ đầu thì con người này đã quá ngu ngốc rồi. Nếu mà cô không thể hiểu một bài học dễ như thế này, không phải chính cô mới là người ngoài hành tinh sao?

“Không phải họ thường nói chỉ có những tên ngốc mới đỗ lỗi cho người khác sao? Dẫu sao chăng nữa, cô bị điểm kém trong kì thi vừa rồi, đúng không? Chẳng phải cô sẽ phải đi học khóa hè nếu theo đà này sao? Ngay từ đầu thì cô đã…”

Thông thường, sau khi bị trách mắng đến mức này thì cô ấy sẽ đáp lại với, “Cho mình xin lỗi, mình là một đứa ngốc. Hãy tha lỗi cho mình,” nhưng có vẻ hôm nay cô ta đang chịu đựng.

Khi tôi quay sang nhìn với những suy nghĩ này trong đầu tôi, Ayana đã đứng lên và liếc nhìn tôi.

Bởi vì khuôn mặt hiện giờ trái ngược với thái độ dịu dàng như thường lệ của cô ta, tôi không thể làm gì ngoài việc đông cứng lại.

“S-sao thế? Cậu đang tức giận à?”

Tôi hỏi chầm chậm, nhưng Ayano không trả lời, và thay vì thế lại bắt đầu tuyên bố.

“Cho dù cậu có nói những thứ như thế, Shintaro… Tôi hiểu rõ về cậu. Bởi vì cậu thông minh, nên cậu không cần phải học, ngược lại cậu dùng thời gian đó cho những trang web đen trên mạng. Hôm qua cậu cũng làm thế đúng không?”

Lời tuyên ngôn của Ayano quá đột ngột và nặng nề đến nỗi làm tim tôi đập thình thịch.

Tôi ngay lập tức lí lẽ với những lời nói đó trong đầu, “Tại sao cô ta biết về những điều như thế? Không, không thể nào. Tôi luôn xóa lịch sử truy cập, và nếu không có cài camera theo dõi…”

Tôi tự hỏi không biết tại sao đầu tôi lại có tốc độ xử lí thông tin nhanh như thế.

Dù gì thì, não tôi cũng đã rút ra được những lời biện hộ hoàn hảo với tốc độ không thể sánh được.

Nhận lấy mệnh lệnh từ não của tôi, tôi nhanh chóng sửa soạn lại những lời bào chữa từ trong đầu và chuẩn bị nói chúng. Tôi làm được mà. Không thể sai được.

“C-cái gì!? C-c-c-cậu đang nói cái gì thế!?  T-tớ không hề nhìn những thứ đó! Tớ không hề có hứng thú với chúng ! Tớ còn chưa bao giờ thấy chúng trong suốt cuộc đời tớ!”

Tuy nhiên, lời bảo chữa tôi đã chuẩn bị đều bị lãng phí, và thay thế chúng là những lí do vô cùng khả nghi được thốt ra.

Kể cả tôi cũng nghe được chúng giả mạo chừng nào, và khi tôi bắt đầu chảy mồ hôi, câu trả lời “Hmm” mà tôi nhận được lại càng làm tăng thêm lượng mồ hôi tôi toát ra.

Tiếp theo đó, Ayano nhìn tôi một cách khinh bỉ rồi đứng dậy tạo ra những tiếng lốc cố.

Cô ta tiến tới tôi, tiến tới gần mặt tôi.

“Nói dối. Mình nghe về chúng hết rồi, biết không?”

Bởi vì chiều dài khoảng cách giữa hai chúng tôi, mùi hương  của dầu gội đầu từ mái tóc đen và dài của Ayano đọng lại trong bầu không khí nhiều hơn cần thiết.

Cái não vượt trội của tôi cũng đã đánh hơi được mùi hương này, và đã không thể rời ánh mắt sang chỗ khác.

Nhựng thật sự thì, không thể nào cô ta có thể nghe về bất cứ thứ gì. Lịch sử cập nhật của tôi phải sạch sẽ chứ. Tôi không thể phạm lỗi được.  Tôi tuyệt đối tự tìn vào điều đó.

“ A-ai nói cho cậu nghe điều đó!? Và này, cậu ở gần quá đấy!”

Tôi la lên trong tuyệt vọng. Chỉ với việc Ayano ở quá gần tôi mà tôi không thể đối mặt được với cô ta nếu giọng tôi không được tăng lên một nốt cao.

“Ai…?”

Ayano cười tươi, rồi dần đưa khuôn mặt của cô ta đến gần tai tôi. Hương thơm mãnh liệt cuối cùng đã chiếm lấy tôi, làm cho tôi đông cứng lại, không thể cử động.

Vô dụng rồi; tôi không thể hiểu được cô ta đang định làm gì. Không còn cách nào để trốn thoát, việc duy nhất tôi có thể làm là nhắm mắt lại.

Và cứ như muốn xóa tan đi tất cả nỗi lo âu của tôi, Ayano thì thầm điều này cho tôi:

“….. Anh đã quên rồi sao, chủ nhân?”

“… Khoan đã, Ene!?”

Khi tôi mở mắt ra, tôi không thấy Ayano hay Ene.

Phòng học tôi nhìn thấy khi nãy cũng đã biến mất.

Thay thế cho chúng, tôi thấy những ống nước xen kẻ nhau trên trần nhà, một bóng đèn treo lơ lửng, và Kido đang nhìn tôi trong khi cô ta đang lau khô tóc.

“Không phải Ene, là Kido.”

Nhìn như cô ta vừa rời khỏi phòng tắm, Kido đang mặc một chiếc áo thun, và có hương thơm từ dầu tắm tỏa ra từ cô ta trong khi cô ta đứng yên với vẻ mặt khó chịu.

“…. À-à,xin lỗi.”

“Tôi không quan tâm cậu đang có giấc mơ gì nhưng đã là buổi sáng rồi. Phải dậy sớm mau.”

Và chỉ như thế, Kido đi về hướng lối vào và đồng thời vừa làm khô tóc cô ta.

Tôi nhìn trần nhà với đầu óc trống rỗng, và có thể nghe được tiếng Kido từ phía lối vào.

“Nào, sáng rồi. Dậy đi. Này anh nghĩ anh đang ngủ ở đâu thế?”

Khi cô ta đột ngột đi về phía ra vào, tôi cũng nghĩ rằng sẽ rất bất cẩn khi đi ra ngoài chỉ với chiếc áo thun và mái tóc chưa khô, nhưng giờ nó đã có lí rồi.

Đúng như vậy, tôi nghe tiếng Konoha vang lên, “Eh? Ah, đây là đâu?” Anh ta chắc hẳn cũng đã ngủ trên ghế sofa như tôi, vậy anh ta là kiểu người mộng du nào thế này?

Đây là buổi sáng thứ ba kể từ khi tôi bị dính líu với bọn họ.

Khi tôi kiểm tra thời gian, nó đã chỉ gần chín giờ sáng.

Tôi thường sẽ ngủ đầy đủ mười bốn tiếng đồng hồ, nhưng vì đây cũng là nhà của người khác nên nó sẽ là một ý kiến tồi tệ nếu quay trở lại ngủ.

Tuy nhiên, vào lúc tôi dành hết sức lực để đứng dậy, tôi cảm thấy một cơn đau nhức nhói ở cả hai bắp chân. Tôi đột ngột rên lên “Ah…..” và té xuống  chiếc sofa.

Tôi ngay lập tức nghe thấy câu hỏi của Kido, “ Cậu đang tạo âm thanh quái dị gì thế…?” nhưng biết rằng cô ấy có lẽ sẽ bị ngạc nhiên nên tôi cố tình giả vờ không nghe thấy.

Dù sao thì nó cũng có lí. Tôi đã đi bộ quá nhiều vào ngày hôm qua, và ngày trước đó, vậy lẽ dĩ nhiên hai đôi chân gầy của tôi sẽ cảm thấy khó chịu.

Tôi tuyệt vọng trước tình trạng vô dụng của tôi được một lúc, và chợt nhận ra rằng sẽ vô dụng cho dù tôi có phàn nàn.

Chỉ khi này tôi mới nghĩ đến “đây là cái giá phải trả vì sử dụng năng lượng quá tầm kiểm soát của tôi”, như những việc thường xảy ra trong manga.

Đúng rồi, tôi đã được ban cho một bố cục hấp dẫn mà chỉ có nhân vật chính mới có. Thật sự mà nói thì tôi là một người quá hoàn hảo cho vai diễn của một nhân vật chính. Điều đó đúng đến mức tôi không thể chịu đựng nỗi.

Khi tôi lấp đầy đầu tôi với những kiến thức tôi đã tích lũy được từ anime và manga, việc tôi thường xuyên làm, thì cuối cùng tôi nhớ về giấc mơ lúc nãy.

Ayano.

Tôi đã gặp cô ta trong một số giấc mơ, nhưng trong vài ngày gần đây, tôi đã bắt đầu thấy cô ta nhiều hơn.

Có phải là do thời tiếc oi bức? Hay là vì tôi đang vô thức từ chối việc trở nên gần gữi với ai đó?

Nghĩ kĩ lại thì việc này cũng rất giống như lúc Ene mới đến.

Sau khi cô ta đi vào cuộc sống của tôi, tôi bắt đầu có giấc mơ về Ayano mỗi tối.

Có một lần, khi tôi đang mơ về Ayano, Ene đã cương quyết đánh thức tôi dậy, và chúng tôi đã tranh cãi chỉ vì thế.

Nó không phải như những cuộc tranh cãi bình thường, có phần là la hét ở phía tôi, và cô ta cũng đã lên tiếng lần đầu tiên… Cuộc tranh chấp đó đã diễn ra như thế nào nhỉ?

Tôi đã quá mệt mỏi vào giữa đêm khuya, nên có lẽ đó là lí do tôi không nhớ về nó.

Dù gì thì, tôi cảm thấy có lỗi khi vừa mới thức dậy, và đã xin lỗi Ene vô số lần.

Đây chính xác là vì sao nó sẽ tốt hơn nếu tôi quên được sự việc đó… Chính bản thân tôi cũng ngạc nhiên trước sự khổ dâm của tâm trí mình.

Vừa nghĩ về những điều này, tôi đột ngột nghe tiếng nước chảy từ nhà bếp. Ngay sau khi tôi nghe tiếng tủ lạnh được mở ra, tôi nhận ra cô ta đang làm bữa ăn sáng.

“Ahh, tôi thấy hơi xấu.Tôi sẽ giúp cho”

Tôi nói, rồi cố gắng đứng dậy một lần nữa. Để tránh việc nhấn mạnh lên những khu vực vừa bị đau, tôi cẩn thận đứng dậy và không bị đau cơ nhiều nữa.

“Hm? Shintaro, cậu có thể nấu nướng?”

Kido hỏi trong khi đang rửa sạch những bát dĩa. Tôi muốn trả lời, “Ờ,dĩ nhiên rồi,” nhưng tôi vốn dĩ chưa bao giờ nấu bất cứ thứ gì.

Nếu là Momo, những món nó nấu đều tương đương với chất độc,  nhưng nếu nói về việc thử nghiệm, thì đúng thật là nó nhiều kinh nghiệm hơn tôi.

Tôi không có khả năng nấu nướng nào như thế.

“Ahh, ra vậy. Ngồi xuống đi.”

Kido nhanh chóng nói, rồi quay trở lại rửa bát dĩa.

Tôi có thể cảm thấy nỗi buồn rầu vì không được cần đến dần xoắn lấy trái tim tôi.

NEETs là những sinh vật mỏng manh mà sẽ chết nếu họ không ngừng suy nghĩ rằng có ai đó đang cần đến họ.

May thay, căn phòng này rất thoải mái bởi vì anh ta lại rơi vào giấc ngủ trước cổng ra vào.

Mặt khác, không có người nào thức dậy cả. Chẳng có lí do gì để tôi phải cử động.

Tôi cảm thấy rất tồi tệ khi được cưng chiều bởi thái độ như một người mẹ của Kido, nhưng tôi sẽ tiếp tục thư giãn cho một thời gian nữa.

Tôi muốn biết bữa ăn sáng sẽ gồm có gì.

Lúc này, tôi muốn ăn một bữa bình thường có thịt lơn xông khói và trứng ốp la, hoặc xúc xích.

Khoan đã, chẳng phải đây là một điều khó tin sao?

Sống chung với một thiếu nữ trong cùng mái nhà, ngủ qua đêm, và rồi cô ấy làm cho bạn bữa ăn sáng?

Này này này, chính là nó. Này, đây ắt hẳn chính là nó.

……

……Tôi nên ngừng lại. Mặc dù tôi muốn xem nó như thế, không thể nào chuyện đó lại xảy ra.

Và nếu tôi không giải thoát được cái cảm giác đang vướng níu trên ngực tôi, tôi sẽ không thể tìm thấy gia vị cho bữa ăn.

Chỉ có Kido và tôi ở đây.

Nếu tôi định hỏi trực tiếp thì chỉ có thời điểm này.

Tôi đứng dậy, rồi tiến tới nhà bếp.

Ở đó, Kido mặc chiếc tập dề y như ngày hôm qua, với mái tóc đã buộc lại ở đằng sau, và chỉ mới bật lửa cho chiếc chảo.

“Ta có thể nói chuyện không?” Tôi hỏi, và Kido trả lời mà không quay mặt lại, “Có chuyện gì? Không phải tôi đã kêu cậu ngồi đi?” trong khi đập một quả trứng lên chiếc chảo với bàn tay đang rảnh.

Đúng là tôi muốn ngồi nghỉ, nhưng tôi không thể thư giãn vào lúc này.

Bắt đầu có hơi chầm chậm, tôi dần lên tiếng.

“Ngày hôm qua, vào giữa đêm khuya, hình như Kano có trở về nhà …. Cậu có biết gì không?”

“Kano? Không,tôi không biết nữa.”

Kido vừa trả lời vừa khuấy đều những quả trứng.

Trứng chiên nhão à? Tuy có hơi lạc đề nhưng tôi lại tiếp tục nói chuyện.

“Này,liệu cậu ta… Uh,liệu Kano… có ghét tôi không? Cậu ta có nói gì với cậu không?”

Chuyện xảy ra với Kano vào tối hôm qua đã luôn làm tôi lo ngại.

Cậu ta đột ngột xuất hiện với hình dáng giống Momo để đánh lừa tôi, và không chỉ thế, cậu ta còn thay đổi thành Ayano, rồi biến mất đi đâu đó.

Vào lúc đó tôi rất mệt, nên tôi cứ tưởng nó là một giấc mơ kì lạ.

Ngay từ đầu thì tôi chưa từng kể cho ai về Ayano, nên Kano không thể nào biết được, còn nữa, tôi đã lăn lộn dưới đất nhưng lúc tôi ngủ dậy thì tôi đã đang nằm trên ghế sofa. Nó hoàn toàn không giống với hiện thực.

Nhưng cho dù tôi có hiểu được như thế thì nó vẫn là một giấc mơ đáng sợ y như thực.

Tôi không cảm thấy yên tâm khi nói với Kido điều này, nhưng tôi cần xác nhận rằng nó chỉ là một giấc mơ mà thôi.

Đối diện với câu hỏi của tôi, Kido ngừng đôi đũa lại, rồi quay sang nhìn tôi.

“Cậu ta nói gì với cậu tối hôm qua à?”

Vừa nói xong, Kido quay ra sau để tắt lửa từ lò rồi bắt chéo tay lại trong khi vẫn cầm đôi đũa.

Kido có lẽ đã đoán được từ giọng điệu của tôi rằng tôi sẽ không tự nhiên hỏi thế, và khuôn mặt cô thoát ra vẻ lo lắng.

“K-không, không phải như thế. Dẫu sau thì nó cũng chỉ là một giấc mơ có hơi thực tế. Với lại, cậu ta cũng không thể đọc suy nghĩ của người khác, đúng không?”

“Đúng rồi, Kano không thể làm thế. Cho dù có thế thì Kano dường như rất có hứng thú với cậu, vì vậy tôi không nghĩ cậu ta sẽ thấy cậu khó ưa hay đoại loại thế…”

Kido nói thế rồi nhìn chằm chằm xuống đất, biểu lộ một nét mặt buồn bã.

Theo cách nhìn của tôi thì cô ta không có nói dối.

Dù sao thì không thể nào Kano có một năng lực mà cả những người sống chung với cậu ấy không biết, và tôi cũng không thể tưởng tượng được một người ngu ngốc như cậu ta lại làm những chuyện đó.

Rốt cuộc, nó chỉ là một trong số những giấc mơ tôi thường có trong những ngày gần đây. Khi nghĩ về điều đó, cái gánh nặng mà trái tim tôi phải chịu đựng nhanh chóng tan biến đi.

“C-cậu ta như thế đó… Tuy cậu ta hay khó chịu và đôi khi làm trái ý muốn, cậu ta thật sự là một người tốt. Tôi rất mong cậu không nghĩ xấu về cậu ta…”

“Khoan đã, nó không phải như thế! Đó không phải là ý tớ muốn nói! Tớ nghĩ hôm qua tớ rất mệt nên mơ phải một điều gì đó xấu, chỉ có thế thôi. Dù gì thì cậu ta cũng đã chăm sóc em gái tôi. Tôi không thể nào ghét cậu ta được.”

Sau khi tôi nói xong, Kido liền vui vẻ hẳn lên, rồi cười cợt một chút trong khi cô trả lời, “À-à, thì là vậy. Vậy không sao rồi.”

Sự phối hợp giữa chiếc tập dề, mùi hương từ những quả trứng chiên, và nụ cười của cô ấy đã làm trái tim tôi thắt chặt lại. Đối với những người trinh trắng cùng mức độ đó, nó chính là sự nữ tính đột phá đủ để làm cho một người ngất đi trong tức khắc. Cô ta là một người tôi phải cẩn trọng.

“…T-thôi được rồi, xin lỗi vì đã làm phiền cậu. Nhờ cậu làm bữa sáng vậy. Tôi sẽ lo phần dọn dẹp sau đó.”

“Cứ để đó cho tớ. Nấu nướng là sở trường của tớ mà.”
001

Nói xong, Kido trở lại nấu ăn, nhưng những cú tấn công liên tiếp từ nụ cười thoáng qua trên đôi vai, mái tóc đuôi ngựa của cô ta, và cách cô ta giỏi nấu ăn đã đủ để khích động một trong trắng như bản thân tôi, nhưng bằng một cách nào đó tôi đã chịu đựng được.

Trong lúc này, tôi sẽ trở về ghế sofa, và chờ đợi bữa sáng.

Nhưng thật sự mà nói thì điều duy nhất tôi chỉ cần làm là nói về nó. Mọi buồn phiền tôi tự chứa đậy giờ đây đã hầu như biến mất, và tôi bắt đầu cảm thấy đói bụng.

Cho đến khi Kido hoàn thành bữa ăn sáng, tôi nghĩ tôi sẽ làm phiền Ene vì tôi không có việc gì khác để làm.

Khi tôi cân nhắc về nó, điều mà tôi ít khi làm, tôi đã đến chiếc sofa, và tôi thấy một thứ gì đó trắng và mịn màng, như con bầy đàn của đoàn cừu, đã ở đó.

Nó cầm điện thoại tôi trong một tay, và liên tục ấn vào nó trong tuyệt vọng với bàn tay còn lại.

“….. Đang làm gì thế,Mary?”

Mary ngạc nhiên nhìn lên và quay mặt sang nhìn tôi.

Đôi mắt màu hồng nhạt, và trái ngược với chúng, là bộ đồ màu trắng. Khi mặc quần áo ngủ có diềm xếp nếp mềm mại và mượt màng, cô ta nhìn giống y như một con búp bê.

Và, có lẽ vì cô ta vừa mới thức dậy, mái tóc trắng đồ sộ của cô ấy có vẻ cứng hơn thường.

Không biết là vì cô ta đã trở nên thân thiết hơn, hay vì cô ta đang coi thường tôi, Mary không có vẻ thận trọng đối với tôi nữa. Nếu có thể, tôi muốn nghĩ rằng đó là do cô ta đã xem tôi như một người bạn.

“Shintaro… cô gái áo xanh đó không trả lời.”

Nói xong, Mary tiếp tục tự tiện chạm vào điện thoại của tôi.

“Ene? Lại đây, để anh xem.”

Tôi lấy lại chiếc điện thoại từ Mary, nhưng cho dù tôi có bấm nút mở bao nhiêu lần thì vẫn không có phản ứng gì.

“……… Ah, nghĩ lại thì, từ hôm qua đến giờ tôi chưa sạc nó.”

Suy nghĩ lại, tôi phải cầm theo điện thoại suốt cả ngày bởi vì cuộc ầm ĩ Ene đã tạo ra. Cô ta chắc đã sử dụng hết nguồn năng lượng, thật là tội nghiệp.

Mặc dù không có bộ sạc pin trên người mình, việc chiếc điện thoại đã được sạc pin đầy đủ vào ngày hôm qua có thể là vì có ai đó đã sạc dùm tôi.

Rất có thể Momo đã mượn đồ sạc pin từ ai đó.

“C-chị ta chết rồi …?”

Mary sợ hãi hỏi điều này, nhưng tôi không nghĩ cô ta sẽ chết chỉ vì sử dụng hết năng lượng.

“Làm gì có, anh không nghĩ cô ta sẽ chết chỉ vì thế đâu. Khi nó được sạc đầy đủ, cô ta sẽ tỉnh lại.”

“Được sạc?”

“Huh? À, nó có nghĩa là nếu không có điện trong đây, cô ta sẽ không thể chuyển động.”

Sau khi tôi nói xong, Mary trả lời, “Cô ấy ăn những thứ thật kì lạ~” với đôi mắt ngắm nhìn một cách ngưỡng mộ.

Này, một sinh vật ngây thơ và trong sáng như thế này là sao. Không, tôi không được làm thế. Tỉnh dậy đi.

Làm dịu đi tâm hồn đen tối và đồi bại của tôi, tôi hoàn toàn làm lơ hành động của Mary và hỏi

“Mary, em có biết đồ sạc điện được cất ở đâu không? Kido và những người còn lại cũng thường xuyên sạc điện thoại họ, đúng không?”

“Um~ .… Ah, cái thứ giống sợi giây gì đó?”

Mary nghĩ về nó một lúc, và có vẻ đã nhớ ra được. Ờ thì, một sợi dây và một đồ sạc điện hoàn toàn là hai thứ khác nhau, nhưng chắc là nó đấy.

“Đúng rồi, thứ đó đấy.  Em có thể đem đến cho anh được không?”

“Okay, em hiểu rồi.”

Nói xong, Mary đứng dậy và đi tới chiếc tủ nhỏ đằng sau ghế sofa với những bước chân nhẹ nhàng.

Chiếc tủ nhỏ này, nhìn giống như những vật trong một quyển sách cổ, bị bừa bộn với những đồ gốm bị che đi cùng với những nữ trang lạc hậu. Ai mà lại có sở thích làm ra những vật như thế chứ?

Dựa vào ấn tượng tôi có được từ cô ấy, tôi nghĩ người đó là Kido, nhưng ngạc nhiên thay, Kano cũng có thể là loại người tích cực trong những việc này.

Trong khi chiếc giá sách mờ ám đung đưa một cách nguy hiểm, Mary xen vào những ngăn tủ vừa hát, “Dây~ Dây~” . Chuyện gì đang xảy ra với sinh vật mà làm cho tôi cảm thấy cần phải bảo vệ nó khỏi mọi tai hại?

Ngọt ngào và ngây thơ. Những từ đó hoàn toàn hợp lí để áp dụng cho cô gái này.

So với chiếc xe tăng ồn ào mà tôi gọi là em gái, cô ấy là những gì một cô gái nên trở thành.

….. Không, tôi không thể làm vậy. Tôi đang cử xự quá giống một thằng còn trinh. Sao tôi không thể phân biệt được chứ?

Bởi vì tôi ít khi giao tiếp với con gái, tôi đã trở thành loại người mà trở nên phấn khích chỉ vì những việc nhỏ vặt.

Đối với một người còn trinh ưu tú, điều này rất là xấu.

Tôi phải trở về với trái tim khôn ngoan của mình.

Và dù sao thì, có vẻ Mary đã vật lộn được một thời gian. Lúc nãy, cô ta còn ngâm nga hát một bài về những sợi dây, giờ đây cô đã càu nhàu dưới từng hơi thở.

“Naaaaày, nếu không tìm thấy, thì em không cần tiếp tục tìm nó nữa đâu. Ngược lại, nếu cô ta khỏe lại thì sẽ khá ồn ào, nên sẽ ổn thôi nếu cứ như vậy……..”

Khi tôi vừa nói xong, Mary quay người lại với vẻ mặt như vừa bị xúc phạm.

“Anh không cảm thấy xấu khi nói thế sao?”

Đôi vai tôi giật mạnh lên trước lời chỉ trích. Trở nên sợ hãi chỉ vì một cô gái nhỏ, tôi phải thừa nhận rằng mình không có một chút dũng khí nào.

Tuy nhiên, mặc dù Mary rất hoảng hốt khi lần đầu tiên gặp tôi, nhưng kể từ ngày hôm qua và hôm nay, cô ta đã có thể mạnh mẽ nói lên điều mình nghĩ.

Cô ta đã cởi mở hơn được một chút sao? Nghĩ lại về điều này, thật sự thì nó không hề tệ.

“Nó rất là cô đơn khi phải ở một mình.  Em chắc chắn rằng cô ta cũng cảm thấy như vậy.”

Với đôi má phồng to lên, Mary lại bắt đầu lục lọi khắp những ngăn tủ một lần nữa.

Có vẻ như Ene rất được ưa chuộng ở đây. Tôi thường không phải là loại hay quan tâm , nhưng đối với vấn đề này, tôi không hề nghĩ xấu về nó.

Dù sao thì từ đầu, việc không ai tỏ vẻ ngạc nhiên sau khi thấy Ene—chỉ điều đó thôi cũng kì lạ rồi.

Những người bình thường sẽ hỏi, “Làm thế nào mà cô ta có thể di chuyển” hoặc “Ai đang nói thế?”

Tôi nghĩ rằng tôi cũng sẽ phản ứng như thế, nếu tôi đột ngột gặp phải Ene.

Tuy nhiên, nếu có xét việc chính bản thân họ cũng rất bí ẩn nhưng lại không muốn nhấn mạnh điều đó, thì họ khá thân thiện.

“Tốt cho cô rồi,”

Tôi nhẹ nhàng thì thầm, và dùng ngón tay mình vuốt màn hình của chiếc điện thoại đã hết năng lượng.

Tôi không biết nó đã đến từ đâu, nhưng tôi đã phát sinh tình cảm trìu mến đối với Ene.

Tôi có lẽ đã được cô ta cứu rỗi nhờ vào sự xuất hiện của cô ấy trong căn phòng mà trước đây chỉ có mình tôi.

Theo một cách nào đó, thì việc gặp những người này, và việc tôi trở nên cởi mở với họ, thì cũng đều nhờ vào cô ấy.

“Shintaro, em tìm thấy rồi! Đồ sạc điện! Chờ một chút, nó ở đằng sau….”

Khi nhìn lên, tôi thấy Mary đang đưa bàn tay mình vào phía sau của chiếc tủ, và hình như cô ta sắp rút ra đồ sạc cô vừa tìm thấy.

Bởi vì cái giá tủ bị đung đưa, bộ sưu tập đồ nữ trang được đặt theo hàng cũng bị lung lay theo cùng nhau tạo nên những tiếng lốc cốc.

“N-này, cẩn thận đấy, Mary. Làm từ từ thôi.”

“Mm. Không sao đâu, không sao đâu… Lấy được rồi.”

Nói xong, Mary kéo bàn tay ra, và dây sạc đó đã nằm gọn trong tay cô.

Tôi không biết phải làm gì nếu nó thật ra chỉ là một sợi dây cũ kĩ, nhưng hóa ra sợi dây Mary nói đến đúng là sợi dây tôi cần.

“Ohh! Đúng rồi, nó đó. Cảm ơn em.”

Tôi vừa nói xong, thì Mary cười khúc khích hơi ngượng ngịu rồi thêm vào sau, “Ehehe”.

Ugh, cô ấy dễ thương quá.

Ngay khi Mary quay sang để đưa nó cho tôi, Kido đi ra khỏi nhà bếp cầm theo những món ăn sáng.

“Bữa ăn sáng xong rồi~… Hm? Oh, Mary, em dậy rồi. Giỏi quá em tự thức dậy được rồi.”

“ Vâng! Ah, Shintaro cũng vừa khen em nữa. Em đã tìm thấy đồ sạc điện cho anh ấy.”

Mary vui vẻ đưa cho tôi đồ sạc, và ở đỉnh đầu của sợi dây, khi nãy đã bị che khỏi tầm nhìn từ chiếc ghế sofa, có một thứ gì đó giống dây thắt lưng quấn quanh nó.

Tôi không biết nó là gì khi mới nhìn thoáng qua, nhưng đến lúc tôi nhận ra, thì tôi đã đông cứng lại.

Đồng lúc đó, Kido đã thoát ra một tiếng rít nhỏ, nhưng khi tôi quay sang nhìn Mary, Kido đã nhanh chóng biến mất.

“Huh? Đây là gì? Nó bị kẹt rồi.”

Mary nói thế, rồi nhặt lấy thứ đó và nhìn nó chăm chú.

“C-chẳng phải đó là da rắn bị lột ra sao!? Tại sao một thứ như thế lại ở trong đó!?”

“Huh, tại sao… Tại sao nhỉ? Em nghĩ Kano đã đem nó về từ đâu đó….. ah, uwah! Kido, chị sao thế? Chị đang khóc à?”

Mary đột ngột quay người và nói chuyện với ai đó. Thì ra là vậy. Mary vẫn có thể nhìn thấy Kido.

Khả năng “che giấu mắt” của Kido rất tiện lợi vì nó có thể giảm đi giới hạn nhận thức của người khác đối với cô ta tùy theo ý muốn.

Tuy nhiên, nó có điều kiện rằng vào thời gian cô ta biến mất, những người mà bị ảnh hưởng bởi năng lực của cô phải đang nhìn đi chỗ khác cô ấy. Mary, người đã không rời mắt khỏi Kido, có lẽ vẫn nhìn thấy  cô ấy như trước.

“X-xin lỗi nhưng, Kido, chị có sao không..…? Chị có bị đau bụng không?”

Vẫn nắm chặt cái da rắn đã được lột, Mary lo lắng cho Kido.

Vì không thể nhìn thấy được Kido vào ngay cả lúc này, tôi không thể dễ dàng đoán ra hoàn cảnh diễn ra như thế nào.

“M-Mary, không phải là vì Kido sợ thứ da đó hay sao?”

“Cái này à? Hmm, Kido, là vậy à…. Hiểu rồi. Được rồi. Em sẽ bỏ nó đi.”

Mary quay trở về chiếc tủ một lần nữa, và giấu chiếc da rắn đằng sau một mô hình lớn của chiếc xe ô tô ba bánh.

Kido chắc đã kêu cô ta làm vậy. Mary có lẽ không hiểu vì sao, nên chỉ đơn giản nói thầm, “Kì lạ thật.”

“Này, Kido, cô có ổn không?”

Tôi gọi đến hư vô, nhưng không có ai trả lời. Cô ta có lẽ không muốn ai thấy mình run rẩy.

Sau khi cất đi cái da rắn, Mary trở về bên tôi và tường thuật lại cho tôi, “Chị ấy nói, chỉ một chút nữa thôi.”

Giống như ở ngôi nhà ma ngày hôm qua, Kido nhát gan đến nỗi làm cho tôi tự hỏi tại sao cô ấy lại là người lãnh đạo.

Tôi biết rõ rằng bản thân mình cũng là kẻ nhát gan, nhưng Kido hoàn toàn ở một mức độ hơn cả tôi. Giống như là một tên nhát gan cao cấp nào đó.

Nhưng cũng không thể trách cô ta được, vì vậy vào lúc này, tôi lấy đồ sạc từ Mary và bắt đầu sạc điện thoại mình trong lúc chờ Kido hiện hình lại.

Sau khi cùng ngồi với Mary được vài phút, Kido đột ngột trở lại giữa hư vô.

Chắc là do khả năng đã làm cho mắt cô ấy có chút đỏ.

“X-xin lỗi vì đã để phải chờ đợi. Chúng ta cùng ăn sáng nào.”

Mặc dù Kido có lúng túng cố gắng mỉm cười khi cô nói điều này, tôi nghĩ rằng cô ta đã bị tổn thương nhiều rồi, nhưng vì tôi sẽ cảm thấy xấu nếu nhắc lại nó, tôi đơn thuần trả lời với, “Được rồi, ăn thôi.”

Sau vài lần đi qua đi lại, tất cả những món ăn đã được dọn ra trên bàn.

Chúng ta có trứng chiên, cá hồi nướng chín, nori nướng, và natto—một số thứ khác nhau hợp lại tạo thành bữa ăn sáng hoàn hảo, đầy đủ.

“Những thứ này quá bình thường đến nỗi chúng hầu như đáng để được tôn vinh…”

“ Hm? Chúng tôi thường ăn những thứ như thế thôi.”

Kido vừa nói vừa phục vụ phần cơm từ nồi nấu được đặt trên chiếc bàn nhỏ.

Ở một nơi ẩn náu như thế này, bọn họ ăn một bữa sáng bình thường  này mỗi ngày sao?

Chỉ nghĩ về việc đó thôi cũng đủ kỳ quặc rồi.

Tôi quay sang nghĩ về việc tôi muốn một bữa ăn theo lối phương Tây hơn, nhưng hương thơm từ món soup miso đặc biệt của Kido đã khuấy động khẩu vị của tôi làm cho lời phàn nàn đó tan biến đi mất.

Tôi đột ngột cảm thấy mình phải bắt đầu ăn càng nhanh càng tốt, nhưng rồi nhận thấy chỉ có bốn tô cơm được bày ra.

Nhiêu đây chỉ có thể đủ cho bốn người hiện đang có mặt trong phòng này. Không có gì còn sót lại cho Seto, Momo, hay Hibiya, những người đó chưa xuất hiện trong căn phòng này.

“Huh. Có ổn không nếu không đánh thức bọn họ dậy? Thật tội cho họ nếu chúng ta bắt đầu ăn mà không có họ chỉ vì họ ngủ say.”

“Ahh, ý cậu là Momo và những người còn lại? Họ đi ra ngoài rồi.”

Vừa nói xong, Kido đặt tô cơm xuống, và lấy trong túi ra một tờ giấy được gấp làm đôi lại, rồi đưa cho tôi.

Không biết nó là gì, tôi mở tờ giấy ra, và thấy những vật giống như các ký hiệu bí mật thường được khắc lên những bức tường ở nơi nào đó.

Ban đầu tôi cứ nghĩ đó là một loại mật mã, nhưng sau khi thấy chữ ký ở cuối tờ giấy ghi “Momo”, tôi hiểu ngay rằng lá thư này đã được viết bởi đôi bàn tay của em gái tôi.

“Chữ viết của cô ấy lộn xộn quá….”

Đúng lúc đó, Kido thêm vào với,  “Tớ đồng ý là nó rất xấu, nhưng…. Hãy hiểu nó như là một kiểu nghệ thuật.”

Sau khi nhận ra đó là chữ viết của Momo, tôi đã có thể đọc được nó nhanh đến đáng kinh ngạc.

Nó đại khái nói về, “Em sẽ đi tìm một cô gái có tên Hiyori cùng với Hibiya. Chúng em sẽ liên lạc nếu tìm thấy được gì, và chúng em sẽ trở về vào bữa tối.”

“Hiyori là cô gái mà Hibiya nhắc đến à? Dù sao thì, họ cũng ra khỏi nhà thật sớm để bắt đầu tìm kiếm.”

“Họ ngủ sớm tối qua chỉ để chuẩn bị cho ngày hôm nay. Và còn nữa, Seto, người mà đã chăm sóc Hibiya, cũng đã đi ra ngoài, nên cậu ấy không thể ở một mình được.”

Kido giải thích, và đứng dậy tiến tới cửa ra vào. Tôi đoán rằng cô ta sẽ làm gì đó với cái người đang rãnh rỗi nằm nghỉ.

“Này, còn định ngủ đến khi nào? Dậy đi.”

“À…… À, vậy được rồi…..”

Xét theo cách trả lời mơ hồ và không vững của Konoha, đó là cách cư xử điển hình của một người không thể chịu nỗi với việc thức dậy sớm.

Thà không hề thức dậy đi, những người mà nói nhảm trong lúc họ vẫn còn đang ngủ mới là những người tồi hơn.

Tôi nghĩ chuyện này sẽ rắc rối đây, nhưng khi tôi nhìn về phía lối ra vào, Kido đơn thuần nói, “Đến giờ ăn rồi,” đã làm cho Konoha bật dậy ngay lập tức.

“Chào buổi sáng.”

“Ừ, chào buổi sáng. Đến đó ngồi đi nào. Chúng tôi sắp ăn rồi.”

Nói xong, Kido trở về bàn cùng với Konoha. Kido và Mary ngồi kế bên nhau, trong khi Konoha ngồi cạnh tôi.

“Seto không có ở đây à?”

“Hình như cậu ta đang ở chỗ làm thêm. Tớ vừa có tin nhắn từ cậu ấy.”

“Vậy nghĩa là mọi người đã có mặt ở đây, đúng không?”

“Ừ, đúng rồi.”

Tôi đã gần như không thể kiềm chế lại cái bụng đang sôi sùng sục của tôi. Sau khi nhặt lên những chiếc đũa, tôi vỗ hai bàn tay vào nhau.

“Cảm ơn vì bữa ăn!”

Cả bốn chúng tôi đồng thanh nói, rồi từng người bắt đầu ăn theo cách riêng của họ. Về phần Konoha, mặc dù chỉ mới thức dậy, anh ta đã nuốt hết phần cơm với tốc độ kinh khủng.

Tuy chúng chỉ là những món ăn đơn giản gồm cá, trứng, và miso soup, lí do chúng không có vị nhạt nhẽo chắc là nhờ vào tài nấu ăn của Kido.

Cách cô ta tinh tế sử dụng những gia vị thật là hợp với tính cách cô ta ở mọi phương diện.

“Tôi có thể xin thêm được không?”

Konoha vừa nói vừa cầm tô cơm đưa đến Kido. Không hề có một hột cơm nào còn sót lại trong tô.

Tôi không thể tin vào mắt mình, bởi vì chưa đầy một phút đã trôi qua kể từ khi chúng tôi bắt đầu ăn. Anh ta có hệ tiêu hóa kiểu gi vậy?

“Oh, à ơ, dĩ nhiên rồi. Cậu cứ ăn thỏa thích đi.”

Kido có vẻ hạnh phúc khi nhận lấy tô cơm từ anh ta và lấp đầy nó với gấp đôi lượng cơm so với trước.

“Đây này. Vậy có đủ cho cậu không?”

Kido cười một cách táo bạo và đưa về cho anh ta một tô cơm đầy.

Đối mặt với một lượng cơm nhiều như thế, kể cả Konoha, người mà thường không có biểu cảm, đã có một khuôn mặt như bị say mê. Nhìn giống như một phông cảnh lấy từ truyện shoujo.

Thôi thì, cho dù thường ngày vốn ồn ào rồi,  ăn sáng với nhiều người như thế này cũng không đến nỗi tệ.

Thực đơn lành mạnh có thể đã góp phần cho nó, nhưng buổi sáng hôm nay thật dễ chịu.

Vừa nghĩ vừa uống từng hớp món soup miso, tôi nhận thấy Marry đang gọt bỏ phần da của con cá hồi.

Đúng thật là thông thường thì chúng ta sẽ không ăn phần đó, nhưng… Ah, nhưng Momo luôn ăn hết chúng. Nếu vậy thì, sẽ không bình thường nếu chúng ta ăn chúng.

Bởi vì cô ta quá cẩn trọng trong việc lột nó, tôi chợt nhận ra mình đang quan sát Mary, nghĩ ngợi về việc cô ấy sẽ làm. Khi cô ấy đã lột được nó sạch sẽ, Mary tự hào đưa phần da lên trên đôi đũa và đưa nó tiến về tôi.

“Shintaro, nhìn này! Nó giống như da rắn khi nãy!”

Trước lời nhận xét đột ngột của Mary, Kido, người đang ăn ngấu nghiến phần cơm, bỗng thả ra một tiếng rên đau đớn.

So với cảm giác ghê gớm từ lúc nãy, một thứ như vậy vẫn có thể chịu đựng được, với lại Mary có vẻ không có ý định xấu gì.

“N-này, Mary. Em không nên làm những thứ như thế vào lúc đang ăn….”

Tôi không biết tôi nên nói gì, nhưng ở thời điểm này, tôi nhẹ nhàng khuyên cô ta dừng lại, và Kido gật đầu đồng ý mãnh liệt.

“Uu~ Nhưng em đã lột được nó ra rất tốt.”

Nói xong, Mary bỏ phần da cá hồi vào lại dĩa, đặt đôi đũa xuống, và hạ thấp đầu của cô ta, ra vẻ thất vọng.

Nghĩ lại thì, động vật bò sát có vẻ như là những vật thường làm cho người khác ngất xỉu ngay từ lúc nhìn vào, nhưng cô nàng này thì lại rất can đảm với chúng.

Cho dù có là vì cô ta có hơi trẻ con, nó cũng không phải là thứ mà đám con gái thường hay đối phó tốt với…. Ah, nhưng Momo cũng đã từng nói như thế này, “Con có thể có một tắc kè như thú nuôi không?” vào lúc trước. Nếu như vậy thì, những cô gái bình thường sẽ không thể đối phó tốt với chúng.

“Mary coi bộ hoàn toàn ổn với những thứ như thế, huh. Mặc dù cô ta là con gái.”

Tôi nhận xét, rồi Kido nói khẽ trong khi trộn món natto, “Ờ thì, cô ấy phải như thế thôi.”

“Trước khi đến đây, Mary sống một mình ở trên những đồi núi. Sẽ rất khó để xoay xở nếu bọn rắn làm cô ta sợ.”

Kido nói thế cứ như việc đó hoàn toàn không kỳ lạ, nhưng y như rằng, tôi đã rất ngạc nhiên.

“Mary ở một mình trên núi!? Tại sao lại như thế? Còn bố mẹ cô ấy thì sao…..”

Vào lúc tôi vừa nói thế, đôi vai Mary run lên, rồi tạo nắm tay đặt trên chân cô ta.

Có phải đó là một điều tôi không nên nhắc đến? Có vẻ như tôi lại to miệng và nói một điều gì đó bất cẩn.

Đến khi tôi bắt đầu cảm thấy hối hận và chuẩn bị để xin lỗi, Mary mới chầm chậm nói.

“Khi em còn nhỏ, cha em đã chết, và từ đó trở đi, chỉ có một mình mẹ và em. Nhưng khi em phớt lờ lời cảnh báo của mẹ và đi ra ngoài, thì có những người đáng sợ xuất hiện, và em nghĩ họ đã đưa mẹ em đi đâu đó.”

“V-vậy ý của em là sao?”

“Um, cha em thì khác, nhưng còn mẹ và em, thì chúng em đã có đôi mắt đỏ từ khi mới sinh ra, và mẹ em nói rằng chúng em là Medusa xuất hiện trong những quyển sách.  Mẹ em còn nói rằng những người ở bên ngoài sợ chúng em, bởi vì chúng em khác biệt khỏi họ. Đó là lí do mẹ nói rằng em không được phép đi ra ngoài, nhưng em vẫn….”

Câu truyện của Mary làm căn phòng trở nên im lặng. Kể cả Konoha, người mà đang ăn ở một tốc độ khủng khiếp, đã ngừng lại để lắng nghe Mary nói.

Đây có phải là những gì Kido nghĩ khi nói cô ấy sống một mình?

Sau khi nghe xong câu truyện của Mary, dường như gia đình của Mary đã phải đối mặt với sự áp bức từ những người xung quanh họ.

Có thể đó là vì sao họ được gọi là “Medusa”.

Khi tôi hỏi Kido về điều đó, thì cô ấy giải thích rằng Mary có khả năng tạm thời ngăn chặn sự chuyển động của những người mà cô ta chạm mắt phải.

Đó hầu như không phải là một năng lực mà người thường sỡ hữu, và nếu nó được biết đến bởi quần chúng, thì tôi có thể hiểu tại sao họ lại sợ cô ấy.

“Mary…. Đây là lần đầu tiên cậu nói về nó, đúng không?”

Người nói thế chính là Kido.

Dường như không phải chỉ mình tôi ngạc nhiên bởi câu truyện của Mary.

“Đ-đúng rồi. Bây giờ mình có nhiều bạn hơn rồi, nên mình nghĩ mình đã cảm thấy an toàn hơn. Mình không còn sợ để nói về nó nữa.”

Mary trả lời với nụ cười mờ nhạt.

002
Thì ra là vậy. Tôi có nghe nói Mary ở đây chưa được bao lâu, nhưng dựa vào những gì đang xảy ra, có vẻ như cô ta chưa bao giờ nói nhiều về bản thân mình cho đến lúc này.

“Ra vậy. Dù sao đi nữa thì, về mẹ cậu, không có….. thông báo mất tích người thân nào cho mẹ cậu, đúng không? Chết tiệt…”

Kido nói, một biểu hiện giận dữ xuất hiện trên khuôn mặt cô. Cô ấy chắc cũng đã nghĩ giống như tôi.

Dựa vào sự đề cập đến đôi mắt đỏ, mẹ Mary chắc hẳn cũng là một người sỡ hữu năng lực nào đó.

Chỉ với việc cô ấy bị bắt cóc khi Mary đi ra ngoài, và việc Mary hiện đang ở đây, là bởi vì cô ấy đã bảo vệ cậu ta khỏi những người ở bên ngoài. Nói cách khác, thật hợp lý để nghĩ rằng cô ấy đã trở thành một người thay thế.

Phần đáng băn khoăn là, nó sẽ hoàn toàn khác đi nếu cô ta bị giết, nhưng dựa theo việc cô bị bắt đi, nó phải được xem xét kĩ rằng đây không chỉ là một hành động tự vệ.

Những thứ kỳ lạ thường khơi dậy sự tò mò của con người.

Tuy nó chỉ là một sự nghi ngờ không được lý giải, nhưng có thể là mẹ của Mary đã bị bắt đi bởi những người đê tiện nhằm thu được lợi nhuận.

Khi nghĩ như thế, lòng kinh tởm lại khuấy sâu trong lòng tôi.

Gia đình của Mary đã cố gắng bảo vệ hạnh phúc của họ, và đã sống cùng nhau chỉ với hai người.

Mặc dù họ đáng lẽ phải được giúp trong hoàn cảnh như thế, thay vì thế hạnh phúc của họ đã bị tước đi; không thể tha thứ được.

“Tại sao họ có thể làm một việc tàn nhẫn như thế…..”

Những lời nói tôi thốt ra đúng như những gì tôi đang nghĩ vào thời điểm đó.

Cho dù tôi có nghĩ về nó đến bao nhiêu, thì tôi cũng không thể nào hiểu rõ được. Trước khi đến đây, Mary đã phải sống một mình, không có ai để trông cậy vào cả.

Những lời mà Mary nói lúc nãy khi nghĩ về Ene: “Nó rất là cô đơn khi phải ở một mình.” Ý nghĩa thật sự của chúng đã sâu nặng đến mức nào?

Những cảm xúc mà không còn nơi nào để bỏ đi siết chặt lại trong lòng tôi.

Cho dù tôi có cố gắng nghĩ về cách mà tôi có thể làm để giúp, tôi chỉ có thể cảm thấy mình đang bị đè nát bởi sự vô dụng của chính bản thân.

“Em có nhớ về những người đã bắt đi cô ấy trông như thế nào không? Chỉ một đặc điểm để phân biệt thôi cũng đủ rồi.”

“…….. Em không nhớ được. Chuyện đã xảy ra lâu quá rồi, và bởi vì em đã gần như bị đánh đập và gần như mất nhận thức, em không thể nhìn thấy rõ khuôn mặt họ. Và sau khi em tỉnh dậy, mẹ em lẫn những người đó đã biến mất.”

Mary nói, với vẻ mặt lo lắng, và ân hận. Nếu cô ta đã bị đối xử ngược đãi, và nếu chuyện đó đã xảy ra từ lúc cô ấy còn nhỏ, thì cũng có thể hiểu được tại sao cô ấy không thể nhớ rõ chi tiết.

“Ra vậy…. Em có nhớ là đã bao nhiêu năm từ khi chuyện đó xảy ra không, ít nhất là như vậy?”

“Ummm….. Em đã đếm được hơn một trăm mùa hè, nên em nghĩ chuyện đó đã xảy ra hơn một trăm năm trước. Sau đó em đã quên tiếp tục đếm, nên có thể nhiều hơn.”

Mary trả lời với một cú gật đầu sau khi bắt đầu nhớ lại.

Hiểu rồi, nếu là một trăm năm trước, dĩ nhiên sẽ rất khó để nhớ lại. Phải chăng chỉ là vài năm trước, nếu thế thì….

“Một trăm năm!?”

Kido và tôi đồng thanh la lên cùng một lúc.

Một trăm năm.

Không, không thể nào được.

Nếu cô gái trước mặt chúng tôi nói rằng cô ấy một trăm tuổi, một trăm trên một trăm người sẽ trả lời, “Dễ thương quá.”

Trước sự bùng nổ của chúng tôi, Mary rên lên, “Eek! Em xin lỗi!” cùng với đôi vai nảy lên.

“C-cậu đang đùa mà, đúng không? Không thể nào cậu nhìn giống một trăm tuổi cả…..”

“T-thật mà! Em đã được dậy cách đếm! Ah, nhưng mỗi khi em hỏi mẹ em em đã bao nhiêu tuổi, mẹ em luôn nổi giận ở em và kêu em không được nói về nó,thế nên mẹ em không bao giờ nói về tuổi của em….”

Mặc dù Mary khăng khăng điều này một cách phẫn nộ, nó không phải là một thứ gì đó dễ dàng để tin được.

Tuy nhiên, việc tôi không thể dễ dàng từ chối nó, có thể bởi vì có một người với khả năng tàng hình đang ở trước mắt tôi.

Kido bắt đầu gãi đầu mình. “Cho dù có một năng lực như thế…”

Khả năng để sống thọ cả trăm năm. Liệu năng lực của Mary là “bất tử”?

Không, thật là nực cười.

Không thể nào có một năng lực như thế tồn tại cả.

Tôi đột ngột nhớ lại về câu chuyện mà Kido kể cho tôi vào ngày hôm qua về cách cô ta có được năng lực.

Kano, Seto, và Momo cũng đều thức dậy với chúng sau một lần trải nghiệm cái chết.

Nhìn lại về việc Hibiya phải trải qua ngày hôm qua, chắc hẳn cậu ta cũng như thế.

Tuy nhiên, chỉ có Mary là có năng lực từ khi chào đời. Rõ ràng cách cô ta có được năng lực khác với những người còn lại.

“Này, Mary. Em luôn có năng lực đó từ khi mới được sinh ra à?”

“Eh? Vâng, đúng rồi. Thế nhưng khi em còn nhỏ, mẹ em luôn bảo em không được sử dụng nó.”

Tất cả những điều này quá là khó hiểu.

Tôi đã hiểu ra được cách để đạt được những năng lực từ cuộc trò chuyện ngày hôm qua, nhưng bởi vì chỉ có Mary là trường hợp khác biệt, tôi cảm thấy hết sức bối rối.

Cô ấy đã có năng lực từ khi đầu, không cần phải đi đến “thế giới đó.”

Và mẹ cô ta cũng đã là người sở hữu năng lực.

Một loài Medusa sống trên một trăm năm.

Nó giống như một câu truyện viễn tưởng đáng kinh ngạc, nhưng trong thế giới này cũng còn nhiều điều khó giải thích được giống như nó.

Cùng với sự kiện của Kido, tôi không thể không nghĩ tất cả những hiện tượng kỳ hoặc này đã vượt qua cả mốc thời gian trăm năm trước.

Nếu đúng như thế, chúng tôi có thể tiến một bước to lớn đến câu trả lời thật sự bằng cách giải quyết câu truyện của Mary.

Tuy nhiên, cho dù chúng tôi có đi tìm kiếm mẹ Mary, sẽ vô dụng thôi nếu định nói với cảnh sát những điều như, “Chúng tôi đang tìm người mẹ của cô gái này, người mà đã biến mất một trăm năm trước.”

Và cho dù chúng tôi có dựa vào trí nhớ của Mary, thì vẫn còn quá nhiều chỗ mơ hồ. Chúng tôi có thể làm gì?

“Um….. Tôi có ý này.”

Khi tôi đang suy nghĩ không ngừng, Konoha đột nhiên giơ tay cao lên một chút.

“Uh, được thôi. Là gì vậy?”

Kido có vẻ hơi ngạc nhiên khi nghe nó từ một người không thể ngờ được.

Với vẻ mặt không thể đọc được thông thường của cậu ta, Konoha từ từ đưa ra ý kiến của cậu ấy.

“Nó có vẻ không quan trọng lắm, nhưng sao chúng ta không đến nhà cô ấy?”

“Eh?”

Kido và tôi đều mở to hai mắt ra.

“Ah, tôi nói là, tại sao chúng ta không thử đến nhà cô ấy? Ah, khi tôi nói nhà, tôi không muốn nói là ở đây, mà là nơi cô ấy từng sống, umm ý tôi là….”

“Đúng rồi!”

Cứ như là để cắt ngoãng Konoha, người đã bắt đầu huyên thuyên mà không đến tận ý chính, Kido và tôi lại lên tiếng cùng một lúc.

Nếu chúng tôi nghĩ về nó, điều đó cũng đúng thôi.

Nếu mẹ của Mary đã gọi bản thân họ là “Medusa,” có nghĩa là cô ấy cũng đã nhận thức được một chút nào đó về khả năng của cô ấy.

Cho dù chúng tôi không thể tìm ra câu trả lời, ít nhất chúng tôi cũng có thể tìm ra thông tin về những khả năng này ở nhà Mary.

“Có vẻ là ý hay đó. Cậu nghĩ sao, Shintaro?”

“Thực sự thì, tôi nghĩ rằng đây là cách duy nhất. Chúng ta có thể tìm ra câu trả lời cho chuỗi sự kiện này.”

Sau khi tôi nói xong, Konoha có hơi nhảy giật lên, “C-có nghĩa là nó có thể dẫn đến cách giải cứu Hiyori?”

“Tôi không thể bảo đảm bất cứ thứ gì, nhưng…… Chúng ta ít nhất cũng có thể kiếm được một lời gợi ý nào đó.”

Nghe thấy thế, khuôn mặt Konoha rõ ràng trở nên quyết tâm.

Nghĩ lại thì, anh ta đã bị chỉ trích nặng nề bởi Hibiya vào ngày hôm qua.

Hibiya có nói rằng cậu ta không thể cứu được một cô gái có tên Hiyori, nhưng bởi vì Konoha không biểu lộ gì lên khuôn mặt của cậu ta,  cậu ta có vẻ nhận thức rõ về diều đó.

“Nếu chúng ta có đi, thì hãy khởi hành nào. Mary, cậu có ổn với việc chúng tớ đến nhà cậu không?”

Kido vừa nói vừa đứng dậy.

“Nếu là cùng mọi người, thì nó hoàn toàn không sao cả.” Mary trả lời với một nụ cười.

“Được rồi. Quyết định xong xuôi rồi, chúng ta nên dọn dẹp thôi. Tớ cảm thấy xấu vì Kido đã làm mọi việc, vì vậy tớ sẽ….”

Tôi nói thế và bắt đầu đứng dậy, nhưng tôi đã hoàn toàn quên về sự đau cơ ở đôi bàn chân tôi.

Tôi duy chuyển theo một tư thế cuối xuống để tránh làm cho sự đau đớn trở nên tồi tệ hơn.

Kido có lẽ đã nhận ra điều này và cười đểu.

“Được thôi, tớ sẽ lo chuẩn bị trước khi đi. Trông cậy vào cậu nhé, Shintaro,” cô ta nói, rồi bỏ đi về phía phòng cô ta.

Chờ đã.

Chúng tôi đã hấp tấp nghĩ ra kế hoạch này, nhưng tôi quên mất một điều rất quan trọng.

Sự lo lắng nhỏ nhoi đó nhanh chóng trở thành một nhận thức nghiêm trọng.

“N-này, Mary. Cậu vừa nói nhà cậu ở đâu……?”

Tôi hỏi rất chậm chạp, rồi Mary vui vẻ trả lời, “Nó nằm ở đằng sau một khu rừng hơi xa từ nơi đây! Nếu chúng ta đi từ nhà ga, em nghĩ sẽ tốn khoảng hai tiếng.”

Nghe thế, tôi ngã xuống sàn nhà.

Hai tiếng!?

Không, không, không, thật điên rồ.

Bên canh việc không có sức chịu đựng, tôi đã được mong đợi để đi bộ bao lâu trong mấy ngày liền?

Hủy bỏ.

Đúng rồi, chúng ta phải hủy bỏ nó đi.

Tôi sẽ nói với Kido ngay lập tức, và……

“Có vẻ như hôm nay chúng ta cũng sẽ đi ra ngoài! Em trông cậy vào anh đấy, Shintaro. Ah, chị ấy cũng đi theo, đúng không? Em không thể chờ được!”

Mary nói với nụ cười toe toét.

Không có ai trên thế giới này có thể nói họ muốn hủy bỏ vào lúc đó sau khi nhìn thấy một nụ cười như thế.

“Ờ-ơ, anh cũng vậy.”

Tôi nói với một nét mặt đau khổ, và trong thời gian đó, ngồi xuống chiếc ghế sofa.

Sau khi nghe Mary nói thế, tôi nhớ ra rằng tôi đang sạc pin cho điện thoại mình.

Trong lúc tôi tháo đồ sạc điện ra khỏi chiếc điện thoại được đặt trên ghế sofa, tôi thấy nó đã gần như được sạc đầy đủ. Tuy nhiên, tôi sớm nhận ra một điều rất lạ.

“……. Huh?”

Tôi không nhìn thấy Ene ở đâu trên màn hình cả.

Tôi thử lắc chiếc điện thoại và gọi tên cô ta, nhưng cô ấy vẫn không xuất hiện.

Có khi cô ấy đã chuyển qua điện thoại của Momo.

Lúc trước khi máy tính của tôi có rớt xuống sàn nhà, vào thời điểm đó cô ta không biến mất, vì vậy không thể nào cô ta biến mất chỉ vì điện thoại tôi hết pin cả.

Tôi tin chắc là như thế, rồi đưa chiếc điện thoại vào túi áo tôi.

Vừa thở dài, tôi nhìn lên chiếc bàn ở trước mặt tôi.

Thôi được rồi, đầu tiên tôi phải dọn dẹp chúng, rồi việc quan trọng tiếp theo phải làm trong lịch trình ngày hôm nay là leo núi, huh? Tôi rất lo về những điều sẽ xảy đến, nhưng phàn nàn về nó thì cũng không giúp ích được gì.

Cho dù là thế, những sự kiện xảy ra trong những ngày gần đây cứ như là một âm mưu để làm tôi trở thành một con người tử tế.

Không thể nào, nhưng thiệt đó, lỡ tất cả những sự việc này thật sự do ai đó điều khiển thì sao?

Một người có khả năng điều khiển số phận……

Khi tôi nghĩ về điều đó, tôi không thể không mỉm cười được.

Nếu tôi chưa từng trải qua nó, tôi sẽ không chỉ cười nhạo và tỏ ra không quan tâm đến nó; một câu truyện như thế không thể nào là thật được.

Nhưng, bây giờ tôi đang ở đây bởi vì tôi có riêng một niềm đam mê với việc tìm hiểu rõ vấn đề này.

Vì một người nào đó.

Có lẽ đây sẽ là một hình thức đền tội.

Cho dù thế, nếu tôi có thể làm gì đó vào lúc này, thì tôi sẽ phải cố gắng tiến lên một bước.

Vừa nghĩ về những điều này, tôi vừa bắt đầu dọn dẹp những chiếc bát dĩa đã được ăn sạch. Bị phản bội bởi loài người một lần cuối cùng, Azami quyết định sống một mình, nhưng…

Shinigami Record II

“Mi không nghe ta nói hả? Nếu mi không để ta vào, thì hãy gọi ông ta.”

Con người đang chậm rãi tụ tập lại xung quanh chiếc cổng làm bằng đá, già hóa dần để xem cuộc bạo động.

Tiếng rì rầm thô tục trong bầu không khí nảy sinh ra mỗi khi con người xúm lại với nhau—như thường lệ, tôi ghét nó.

Ngay cả từ những cánh cửa sổ của lâu đài nghiêm trang nằm đằng sau chúng, cũng có một vài người, những người mà tôi cho rằng là đầy tớ, đang nhìn xuống chúng tôi.

“Không được, như cô thấy đấy, quý cô ạ. Vì việc này quá đột ngột, tôi không thể dễ dàng làm theo ý cô muốn.”

Người đàn ông bẩn thỉu ở trước mặt tôi, người mà có vẻ là một thành phần của xã hội chỉ trong diện mạo, đang cười đùa và rõ ràng chế nhạo tôi.

“Vậy thì tôi phải làm gì? Mi có hiểu được không? Tôi đã phải trải qua biết bao đau khổ chỉ vì ông ta. Tôi được kể rằng ông ta biết tôi là gì, và vì vậy im lặng nghe theo, nhưng cuối cùng thì, tôi đã bị trao lại cho những con người mờ ám và bị đối xử tàn bạo—Tôi còn bị bắn nữa đấy.”

Người đàn ông này bị gì thế?

Cách cư xử không thật tâm của ông ấy làm tôi phát cáu lên.

Từ đầu thì, tại sao tôi lại bị đối xử như thế sau khi phải đi bộ theo vết xe ngựa hơn mấy tuần chỉ để trở về nơi đây?

“Ahaha. Cô biết không, quý cô ạ… Nếu cô đã bị bắn, vậy thì cô sẽ không thể nào ở đây được, đúng không nào?”

“Hm? Và mi lại lảm nhảm gì nữa đây? Mi không thể thấy hiện giờ ta đang đứng rành rành ngay đây sao?”

Ngay khi tôi nói xong, người đàn ông bẩn thỉu đó hít thật sâu vào rồi cười phá lên. Cứ như đúng với dự kiến, tôi cũng bắt đầu nghe thấy những tiếng cười khúc khích bên trong đám đông.

Ngọn lửa của sự tức giận cuối cùng đã cháy lên trong tim tôi.

Tại sao lại có nhiều loài sinh vật này muốn làm tôi khó chịu đến thế?

Tôi đã cân nhắc việc rời khỏi đó càng nhanh càng tốt, nhưng làm vậy thì mọi thứ sẽ trở nên lãng phí cả.

Cho đến khi tôi nghe những điều người đàn ông mập mạp đó biết về tôi, tôi sẽ không thể nghỉ yên giấc.

“Oi, nếu mi cứ tiếp tục như thế, thì ta sẽ phải tự tạo đường vào. Từ đầu thì, mi là gì đối với ta? Ta hầu như không có lí do nào để nói chuyện với mi cả…….”

Chỉ khi tôi đã sẵn sàng phớt lờ đi anh ta và dùng vũ lực để xông vào tòa lâu đài, tôi nhận thấy người đàn ông được nói đến đang nhìn chằm chằm vào tôi từ cửa sổ tầng lầu hai của toà lâu đài đó.

Ông ta có vẻ khá sợ hãi khi thấy tôi đã trở về.

Khuôn mặt mà tôi thấy đang hé ra khỏi cánh cửa sổ đó đã được tô đậm với những sắc thái của nỗi sợ hãi.

Bất chấp việc ông ta biết tôi ở đây,người đàn ông đó vẫn giả vờ như đang bị sao lãng bởi cuộc hỗn loạn; cơn giận dữ của tôi đã đạt đến đỉnh điểm rồi.

“Ông ta……!”

Tôi chạy thẳng tới để nắm chặt lấy chấn song của dãy hàng rào sắt, còn người đàn ông bẩn thỉu đó lại la hét đằng sau tôi, “Dừng lại đi! Nếu không thì, tôi rất xin lỗi nhưng tôi buộc phải làm lớn chuyện này.”

“…… Mi thật sự vẫn đang xem thường ta sao?”

Cơn tức giận của tôi đã đạt đến giới hạn của nó từ lâu rồi.

Đến mức này, tôi không thể nào bị cản lại chỉ bởi những lời nói đi ra từ miệng hắn ta.

Tuy nhiên, hắn ta cũng không hề có ý định ngăn chặn tôi bằng chính bản thân hắn.

Trước chiếc cổng, tại đó đã có sẵn một đám đông lớn, và từ bên trong đám đông, xuất hiện một vài người đàn ông được trang bị với những cây kiếm sắt.

“Tôi không muốn làm điều này. Nhưng bởi vì cô không nghe lời, chúng tôi buộc phải làm như thế thôi, quý cô ạ.  Thôi nào, ngừng lại…… ack ……!”

Ra vậy. Thế là mọi việc cũng sẽ như thế. Bọn chúng đúng là đồi bại.

Vào lúc tôi nhìn trừng trừng vào người đàn ông, đôi mắt tôi bắt đầu đau nhói và nóng lên theo từng nhịp đập.

Mắt của hắn ta, thứ mà đã gặp phải với đôi mắt của tôi, giật được một lúc trước khi hoàn toàn đứng yên lại, và ngay lập tức sau đó, cả cơ thể hắn cũng êm ả dừng hoạt động.

Tôi sau đó quay sang đám đông.

Tất cả bọn họ đều mang một vẻ mặt bối rối, như thể họ không hiểu nổi hoàn cảnh hiện tại của họ.

“Này, cô đã làm gì anh ta?”

Một trong số họ rút thanh kiếm ra, và chầm chậm tiến tới tôi.

“Kiếm”

Một vật mà loài người đã sáng tạo ra để dùng cho việc giết chóc.

Khi được sử dụng bởi những người sở hữu nó, thân xác sẽ bị tách rời ra, còn những bộ xương thì bị tan vỡ.

Kể từ khi tôi trở thành người, tôi đã học được điều đó, theo một cách đau đớn nhất.

Tôi cũng biết được về lí do thế giới này đã trở thành nơi sinh sống đồ sộ của chúng, và về việc chúng là những sinh vật ngu xuẩn.

“Nếu ngươi không trả lời, vậy thì việc này sẽ được xem như là có ý định bạo động và mi sẽ bị thanh trừng!”

Ahh, thật là mệt mỏi mà. Tại sao tôi lại tiếp tục đặt kì vọng vào chúng chứ?

Tôi nhắm đôi mắt lại, lấp đầy tầm nhìn của mình với bóng tối.

Lần cuối tôi sử dụng nó là từ khi nào?

Không phải lần cuối là vào lúc tôi được tôn thờ như một “vị thần” nào ở một nhà thờ đâu đó hay sao? Cuối cùng thì, vào lúc đó tôi cũng chẳng đạt được gì.

Không, không phải như vậy.

Những thứ duy nhất mà tôi nhận được từ loài sinh vật này luôn là sự khinh bỉ và nỗi thất vọng.

Đúng như vậy, tôi đã một lần nữa đối mặt với nỗi thất vọng vô giá trị.

Khi tôi mở mắt ra, tôi nhìn thấy người đàn ông đang vung đưa cây kiếm.

Ông ta dự định lấy đi mạng sống tôi sao? Họ lúc nào cũng như thế cả.

“Thu hút những đôi mắt…”

Vào thời điểm tôi nói thầm điều này, những người đàn ông đột ngột dừng di chuyển.

Đồng thời, tiếng tán gẫu của đám đông cũng đã ngừng lại ngay lập tức.

Tất nhiên, việc này là do mọi người ở đây vào lúc này đã “tiếp xúc” với đôi mắt tôi.

Điều mà tôi thấy ở trước mắt tôi là những khuôn mặt của con người đã được tô vẽ với nỗi sợ hãi. Chúng đúng là kém cỏi, ngu ngốc, và không thể cứu rỗi được.

“Cô ta là cái quái gì thế?”

Những suy nghĩ  của người đàn ông đã vung đưa cây kiếm tràn ngập vào tâm trí tôi.

Thật là khó chịu khi “trộm cắp” là khả năng duy nhất tôi vẫn chưa điều khiển được.

Xét cho cùng thì, càng nhìn vào suy nghĩ của loài người, tôi càng cảm thấy khó chịu.

Nếu tôi có thể thành thạo nhìn thấy hết những gì bên trong tâm trí của những con người này, thì có lẽ nó sẽ trở thành một thứ rất tiện lợi.

Tôi có thể dễ dàng nhận ra nếu một trong số họ đang nói dối.

Tuy nhiên, đầu của họ được đắp đầy với những suy nghĩ vô dụng.

Nó hầu như là không thể để chỉ đọc những gì tôi muốn biết.

Giống như việc tìm kiếm một viên sỏi nhỏ giữa một biển rác mênh mông.

Tôi hỏi người đàn ông đang bất động, “Ta có nên gọi tất cả bọn mi là quái vật?” Tuy nhiên, tôi không nhận được câu trả lời nào.

Im lặng.

Sau cùng thì, lúc nào cũng là sự im lặng này.

Như đang đông lạnh lại, giống y trước kia. Cho đến tận bây giờ, tôi vẫn còn ghét sự im lặng này.

Quay người về phía tòa lâu đài, tôi thấy người đàn ông mà đang nhìn ra ngoài từ cánh cửa sổ kia đã biến mất.

Ông ta đã trốn thoát đi rồi sao?

Nếu tôi chạy gấp theo để bắt kịp ông ta, có lẽ tôi sẽ nói được đôi lời, nhưng tôi đã không còn có tâm trạng cho việc đó.

Tôi sẽ tiếp tục làm việc này cho đến khi nào?

Nó giống như đang âm thầm đi tới trước xuyên qua một màn đêm vô tận, biết rõ rằng ánh sáng không tồn tại.

Kagerou Days Volume4 003

Đúng rồi, tôi biết điều này. Tôi biết điều này, nhưng mặc dù thế, tôi vẫn cứ đi lên.

“Không ai trong thế giới này hiểu tôi cả.”

Mỗi lần tôi nghĩ về điều này, nước mắt sẽ tràn ra từ đôi mắt tôi.

“Tôi ghét nó.”

Những lời nói không có lý lẽ như chúng, thường vẫn lấp kín đầu tôi.

Đó là lí do vì sao tôi không có lựa chọn nào khác ngoài việc tiến lên phía trước.

Nếu không thì, tôi sẽ bị đè bẹp bởi những suy nghĩ của chính bản thân mình, và cảm thấy như rằng tôi sẽ biến mất.

Tuy nhiên, tôi không thể biến mất.

Tôi đã trải nghiệm cái chết rất nhiều lần, nhưng không bao giờ có thể biến mất hoàn toàn được.

Người đàn ông bất động ở trước mặt tôi đã không còn suy nghĩ về bất cứ điều gì.

Hắn ta giờ đây đã yên lặng và đơn giản, chỉ ở đó.

Sẽ dễ dàng hơn biết mấy nếu được như hắn.

Không cần phải suy nghĩ, một thực thể mà chỉ đơn thuần ở đấy.

Trước khi tôi nhận thức được, nước mắt đã rơi ra từ đôi mắt tôi.

Không có cách nào ngăn nó lại được, tôi sớm trở nên khó thở.

“Uu…… Aah,ah…….!”

Nếu có tồn tại một thực thể mà đã sinh ra tôi, hãy mau chóng hiện diện bản thân.

Và làm ơn, kết liễu tôi đi.

Trong khi tôi cầu xin điều này, tôi tiếp tục khóc cho đến khi trời tối.

Những cơn gió mùa hạ làm cho hàng cây đung đưa, và tiếng hót của đàn chim nhỏ bé vang dội trong khung cảnh xanh tươi.

Bởi vì trận mưa rào vào tối hôm qua, nó đã trở nên rất khó khăn để du hành trên những con đường mòn.

Đôi bàn chân tôi chìm xuống mặt đất của con đường với mỗi bước đi, làm cho tôi không thể nào tiến lên trước như tôi đã dự kiến được.

Dẫu cho những hàng cây to lớn có làm dịu ánh nắng gay gắt đi rất nhiều, điều thú vị là, chính sức nóng bao bọc hết cơ thể tôi có thể đã làm cạn kiệt sức lực của tôi.

Tôi đã đạt được một cơ thể riêng, và mặc dù tôi đã nhận ra được điều này sau khi gặp phải vô số loài sinh vật khác nhau,  tôi thật sự thiếu thốn sức mạnh thể chất.

Tôi thường chảy mồ hôi sau khi đi được một đoạn đường ngắn, và những cơ khớp trong cơ thể luôn khóc lóc khi tôi cố gắng đi lên một đoạn dốc.

Ngay cả lúc này đây, tôi đang toát ra mồ hôi, và đôi chân của tôi như đang trên đà suy sụp.

Do tôi đã đi xa đến mức này rồi, nước mắt đã bắt đầu hình thành trong tai tôi vì sự khó khăn khi di chuyển đôi chân.

Mặc dù đúng là khó thật, nhưng tôi cũng thường hay khóc bởi vì cơn đau, vậy nên đây là một điều không thể tránh khỏi được.

“Chỉ xa thêm một chút nữa thôi…”

Việc tôi đã và đang sử dụng “thu hút” từ lúc nãy cũng có lẽ là lí do làm cho tôi kiệt sức nhanh đến thế.

Tuy vậy, bởi vì đây là cách đánh dấu hiệu đường đi, tôi phải tiếp tục sử dụng nó.

Ít nhất thì, có vẻ như tôi đang tiến triển, và trong mỗi giây lát, tôi lại lôi cuốn sự chú ý của những loài sinh vật xung quanh.

“Thu hút” là một năng lực thuận tiện.

Tôi có thể phân biệt rõ ràng nơi mà mọi người chú ý đến, và tôi cũng có thể ép sự chú ý của mọi người lên tôi.

Nói cách khác, bằng cách sử dụng năng lực này, tôi thực sự có thể tìm ra những nơi ít thu hút sự chú ý của người khác nhất. Tôi thấy có có hơi tài tình khi sử dụng khả năng này theo phương pháp đó.

Đúng rồi. Sau khi tôi bị phản bội bởi loài người một lần cuối cùng vào ngày đó, tôi đã quyết định dành cuộc đời còn lại của mình ở một nơi mà không ai có thể tìm thấy tôi.

Lúc đầu thì, tôi đã cân nhắc sống trong một hang động, nhưng thật tình thì, tôi đã chán ngấy bóng tối.

Tôi đã tìm kiếm những nơi thích hợp khác, nhưng tôi trở nên vô cùng tức giận khi biết được đa số nơi yên tĩnh lại là những nơi tối tăm.

Tôi đã chịu đủ với bóng tối rồi. Sống bên trong nó là điều cuối cùng tôi muốn.

Tuy nhiên, tôi biết rằng trong thế giới này nơi mà đã bị loài người chà đạp, nó gần như là không thể để sống hoàn toàn một mình ở những nơi tươi sáng.

Sau khi xem xét một vài khả năng khác, tôi đã quyết định như thế này.

Thông qua “tập trung”, tôi đã tìm được nơi ít được để ý đến nhất trên thế giới.

Và ngạc nhiên thay, nó ở trong khu rừng khá sáng sủa này.

Thực tình thì, tôi có hơi đa nghi trước khi đến đây, nhưng đến lúc tôi hướng tới nơi này, tôi nhận thấy dấu hiệu của những loài sinh vật khác đã từ từ giảm bớt đi.

Thật kỳ lạ, gần như thể một hố đen đã được mở ra chỉ ở nơi đó thôi, và không ai có thể tập trung sự chú ý của họ đến nó.

Tôi vẫn chưa tới được nơi đó, nhưng tôi đã cảm thấy phần nào phấn khởi rồi đơn thuần chỉ vì sự thật hiển nhiên này.

Nói thật là, tôi đã đi lên một chuyến tàu để vượt đại dương, nhưng trên đường đi, một mối bất hòa nảy sinh ra, làm cho tôi phải rời con thuyền  và bơi hết đoạn đường còn lại trong khi khóc lóc.

Tôi đã quên mất bao nhiêu lần mình bị chết đuối. Nếu mà nơi này đã có loài người tụ họp lại thành đàn sau khi phải chịu đựng biết mấy đau khổ, tôi chắc chắn rằng tôi sẽ phải làm cho khu rừng này trở thành tàn tích bị đốt cháy.

Tôi tiếp tục tiến lên, đúng khi con đường cũng cuối cùng biết mất, và không còn nghe được tiếng chim hót, tôi trông thấy một chỗ trống ngay ở phía trước.

Không biết nơi đó như thế nào nhỉ? Tôi nghĩ thầm.

Tôi tăng tốc lên, và bầu không khí của khu vực tôi vừa bước vào đã làm tôi choáng váng.

Cứ như không gian này vẫn tiếp tục tồn tại kể cả sau khi mọi người trên thế giới này đã quên đi nó.

Những sinh vật có biết đến thì lại tránh né nó; một nơi mà không ai để ý.

“Thật hoàn hảo…….!”

Lần đầu tiên sau một thời gian dài, tôi cảm thấy tim tôi đập nhanh lên. Nơi này yên tĩnh hơn, sáng sủa hơn, và rất dễ chịu hơn tôi tưởng nhiều.

Dựa vào những gì tôi biết, ở đây có vừa đủ chỗ cho một căn nhà. Tôi lại bắt đầu thích cảm giác ấm cúng của nơi này ngày càng nhiều hơn nữa.

Xô đẩy những bãi cỏ ngắn nhưng dày đặc sang một bên, tôi cố gắng đứng giữa trung tâm của khoảng không này. Không khí hoàn toàn khác biệt so với sự lặng thinh lạnh lẽo, ngược lại nó lại có một cảm giác êm đềm thoải mái làm dịu đôi tai tôi.

“Quyết định rồi. Từ ngày này trở đi, tôi sẽ sống ở đây.”

Nghĩ lại thì, tôi chưa bao giờ định cư ở một nơi nào cả kể từ khi tôi đạt được cơ thể này.

À đúng rồi, bởi vì tôi luôn đi lang thang đây đó, việc như thế cũng hiển nhiên thôi.

Tuy nhiên, tôi vẫn muốn có một căn nhà. Nếu mà tôi tiếp tục ở lại đây, cho dù tôi có phải hy sinh sự xa hoa, ít nhất thì tôi cũng muốn có một mái che.

Bất cứ khi nào tôi bị ẩm ướt vì trời mưa, cơ thể của tôi luôn trở nên lạnh lẽo, rồi tôi nhất định sẽ run mình. Tôi hoàn toàn không thích cái cảm giác đấy.

“Một mái che, hm? …… Tôi sẽ không thể nào xây một căn nhà bằng chính bản thân mình được, nhưng nếu nó chỉ là một mái che…”

Vào lúc đó, tôi nhìn thấy một miếng đá mà trông có vẻ như đủ dễ chịu để ngồi lên, và sau khi đã làm như thế, tôi bắt đầu nghĩ về việc mình nên làm tiếp theo.

Vì tôi chỉ định sống một mình, nó không nhất thiết phải là đặc biệt rộng lớn, nhưng tôi cần có một thứ mà có thể chống chịu lại được gió, mưa, và cả ánh sáng mặt trời.

Ưu tiên hằng đầu chắc hẳn là khả năng chống lại ánh nắng. Cho dù tôi có đấu tranh với cái nóng bao nhiêu lần thì, nó vẫn là một kẻ địch đáng gờm.  Một chuỗi của sự thất bại.

Nếu là vậy, tôi sẽ phải cần một số lượng lớn vật liệu. Tôi sẽ khuân vác chúng sao? Không, không thể nào. Như thế thì có quá nhiều việc để làm. Tuy nhiên, tôi ghét cả cái lạnh và cái nóng.

Trong lúc tôi đang cân nhắc hết thứ này đến thứ khác, tôi đột nhiên nhận thấy nhiệt độ đã giảm xuống khá đáng kể.

Nó đã trở thành ban đêm trọn vẹn khi tôi không để ý.

Bất cứ lúc nào tôi suy nghĩ về một điều nào đó, tôi quên mất đi cả thời gian.

Một thói quen mà tôi không thể chữa khỏi từ lâu rồi.

Tôi trở nên quá tập trung với một thứ gì đó đến nỗi vài ngày sẽ trôi qua trước khi tôi có thể tỉnh ngộ lại.

Cách mà thời gian trôi qua đối với mọi người xung quanh tôi, làm cho tôi cảm thấy như tôi là người duy nhất tách biệt khỏi thế giới, một cảm giác mà tôi không thích một chút nào.

Nhưng mà, ít ra thì thế giới sẽ không hoàn toàn thay đổi sau khi tôi suy nghĩ xong, như nó đã một lần từng.

Tuy nhiên, nghĩ ngợi về ngôi nhà hoài cũng sẽ không đưa tôi đến đâu cả.

Đó là một điều mà tôi muốn tránh khỏi, nếu có thể, nhưng cuối cùng thì, sẽ không có gì xảy ra nếu tôi không hành động.

“Vậy có nghĩa là tôi không còn cách nào khác ngoài việc thực hiện nó?”

“Thực hiện? Thưc hiện việc gì cơ?”

Xây một căn nhà, chứ còn gì.

Cho dù nó không có tao nhã đi chăng nữa, miễn là nó ít nhất cũng dễ chịu một chút thôi……

Tôi chỉ có thể tiếp tục suy nghĩ của mình đến tận đó, cho tới khi tôi đột ngột ngã xuống khỏi hòn đá.

Nhìn lên trong hoảng sợ, tôi thấy một cậu bé tóc trắng bất thình lình đứng cạnh hòn đá mà tôi đã ngồi lên. Cậu ta có vẻ như là một người con trai mười sáu tuổi.

Mặc dù nó có hơi bị vấy bẩn, bộ quần áo của anh ta có vẻ như đã được tự tay làm. Một người lính hay đại loại như thế à?

Tuy nhiên, mấy thứ đó không quan trọng.

Quan trọng hơn cả bất cứ thứ gì khác vào lúc này, tôi trở nên giận dữ vì cậu thiếu niên này đã dẫm đạp vào nơi ở mới của tôi,  và nhờ thế, đã làm tôi giật mình, và trên hết tất cả những điều đó, đã thấy tôi xử sự hoàn toàn như một tên ngốc. Máu của tôi đang cháy sôi với sự phẫn nộ.

“Ngươi….. Ta mong ngươi đã chuẩn bị kỹ bản thân.”

Tôi đứng dậy và đối mặt với cậu ta, đe dọa cậu ấy bằng cách bẻ khớp ngón tay.

Tất nhiên, tôi tuyệt đối không có ý định thật sự hành động như thế. Tôi bất lực về mặt thể chất kể cả khi đối đầu với trẻ em loài người.

“Ah, tôi đã làm bạn giật mình à? Xin lỗi, xin lỗi. Bạn có vẻ như đang mãi mê suy nghĩ, nhưng rồi bạn đột ngột nói chuyện một mình, vì vậy mình có hơi thích thú…….”

Đôi bàn tay đã nắm chặt lại của tôi lung lay trước thái độ vô tư của cậu ấy. Dĩ nhiên, tôi cũng không có ý định dùng chúng.

“Và điều gì buồn cười đến vậy!? Đừng có đùa với tôi! Tôi đang trong giai đoạn xây dựng nơi ở của tôi vào lúc này! Nhanh chóng đi đâu đó khác đí!”

Tôi la lên trong một giọng nói giận dữ, nhưng nụ cười của cậu ta không hề nao núng.

“Ra vậy, ra vậy. Nơi ở của bạn, huh? Mình có thể giúp gì không? Nếu bạn không ngại thì, mình sẽ giúp bạn một tay!”

Cậu ta đang nói cái quái gì thế?

Chẳng phải tôi đã bảo cậu ta đi đâu đó khác sao?

Không, tôi đã nói với cậu ấy rồi, rõ ràng là vậy. Tôi đã cố tình làm cho nó nghe như chống đối hết sức có thể.

Nhưng bất kể có như thế, cách cư xử tàm phào của cậu ấy có nghĩa là sao? Tôi không thể hiểu được nó.

“Đừng có nói những thứ lố bịch như thế. Dù thế nào đi nữa, ngươi chắc chỉ đang lên kế hoạch cho một thứ gì đó xấu xa mà thôi. Đủ rồi. Biến mất đi.”

Cho đến giờ đã có hàng nghìn người trước kia cũng đã từng đề nghị giúp đỡ tôi như thế, nhưng cuối cùng thì, tất cả bọn họ chỉ cố lợi dụng tôi thôi.

Cậu ta ắt hẳn cũng như vậy. Ai mà lại có thể tin được loại người như chúng?

“Cái gì!? Không, điều đó hoàn toàn không đúng! Mình có nghĩ là sẽ tốt biết mấy nếu mình được nhìn thấy bạn cận cảnh, nhưng một việc quá xấu hổ, quá đột ngột như thế thì……”

Nói xong, cậu ta lúng túng gãi đầu.

Cậu ta bị gì thế? Không lẽ cậu ta đã mất trí?

Những lời lẽ của cậu ấy quá lóng ngóng để có thể lừa gạt tôi. Phải chăng đây là cách cậu ta nhắm tới để làm tôi mất cảnh giác?

Còn nữa, ý cậu ta là gì khi nói rằng muốn nhìn tôi?

Ờ thì, cho dù nó có nghĩa là gì đi nữa, cậu ta rất có thể giống với tất cả những loài người khác mà tôi đã gặp từ trước đến giờ, lúc nào cũng dùng cách nói mơ hồ của họ.

“Tôi không tin cậu được.Tôi đã bị đánh lừa như thế này quá nhiều lần trong quá khứ rồi. Sẽ càng dại dột hơn nếu tôi tin tưởng cậu.”

“Oh…… Vậy tôi phải làm gì để có được lòng tin của bạn? Nếu tôi có thể làm bất cứ điều gì cho bạn, tôi sẽ làm ngay. Tôi sẽ không đòi hỏi gì để bù lại cả. Từ lúc này trở đi, tôi sẵn lòng nghe theo tất cả những gì bạn nói.”

Cậu ấy nói điều này rồi thở ra một hơi thở phù từ mũi cậu ấy.

Tôi cân nhắc việc nói với cậu ta, “Vậy thì rời khỏi đây ngay,” nhưng do nhận thấy có cơ hội, một ý tưởng tốt xảy đến tôi.

Suy nghĩ như thế có hơi xấu xa, nhưng nếu nó diễn ra êm xuôi thì, tôi có thể nhanh chóng đuổi cậu ta đi.

“…’Bất cứ điều gì,’ người vừa nói sao?” tôi nhẹ nhàng nói khẽ.

“Huh!? D-dĩ nhiên rồi! Bạn đã quyết định tin tôi rồi sao!?”

Tôi đi thẳng qua người thanh niên đang mỉm cười đó, và sau khi đi đến một vị trí nhất định, tôi chỉ vào mặt đất.

“Sao thế? Tại sao cậu lại chỉ xuống dưới mặt đất?”

“Xây một căn nhà ngay tại đây.”

Cậu ta đã trở nên cứng đơ ngay khi nghe thấy lời tôi nói, mặc dù vẫn còn tươi cười. Rồi vẫn tồn tại lại trong tư thế đó, cậu ấy bắt đầu run rẩy và hoảng sợ đến nỗi toát ra mồ hôi.

“Ngươi không nghe ta nói sao? Hãy xây một căn nhà ngay tại đây.”

Tôi chắc chắn rằng cậu ta đã nghe thấy tôi, nhưng tôi vẫn cứ nhắc lại.

“Tớ sẽ làm!”

“Và ngay lập tức sau khi xây xong nó, hãy biến đi. Nếu ngươi không làm được, thì……”

“Tớ nói là tớ sẽ làm!”

À ờ, rõ ràng đó là một công việc mà một người thôi không thể nào tự làm được. Ngay khi cậu ta rời khỏi, tôi sẽ có thể đều đặn…

“……Hm?”

“Cậu không nghe thấy tớ sao? Tớ sẽ xây một căn nhà cho cậu! Nếu là dành cho cậu, một việc như thế này chẳng là gì cả!”

Cậu ta nói điều này rồi ngạo mạn cười.

Mặc dù vẻ mặt của cậu ấy đang tươi cười, tôi có thể thấy cậu ấy vẫn còn đang run rẩy và ướt đẫm mồ hôi, rõ ràng cho thấy cậu ta đang làm quá bản thân.

Có vẻ như là cậu ấy đã thật sự mất trí.

Xây dựng một căn nhà chỉ với một người? Cậu ta nghĩ làm như thế sẽ phải đòi hỏi biết bao nhiêu vật liệu và nỗ lực chứ?

Cậu ta còn có hiểu được điều này không? Và cho dù cậu ta có hiểu thì, tôi vẫn không thể nào lý giải được hành động của cậu ta.

…….Không, có khi cậu ta vẫn còn đang âm mưu gì đó mặc dù những điều cậu ta vừa nói?

Nghi ngờ, tôi nhìn cậu ấy chăm chú, và cậu ta đột nhiên trở nên xấu hổ, đôi má đỏ ủng lên trong khi cậu ta gãi đầu.

Hễ khi nào cậu ta trở nên xấu hổ, cậu ta sẽ gãi đầu mình với cánh tay phải. Một lần nữa, lại có thêm những thông tin vô dụng.

“……. Được rồi. Nếu mi nghĩ mi có thể làm được thế, vậy thì làm đi. Ta sẽ giám sát mi mọi lúc.”

Tôi nói một cách chế nhạo. Nếu mà cậu ta thử giở trò nào đó, thì sẽ rất khó để làm thế khi có tôi canh phòng.

Cậu ta chắc chắn sẽ từ bỏ nữa chừng, và nó nhất định sẽ rất thú vị để thấy cậu ta bẽ mặt chạy trốn.

“C-cậu sẽ thật sự xem sao…….?”

Cậu ta nói nói thế với một khuôn mặt cực kì hạnh phúc.

Thành thật mà nói, tôi đã bắt đầu phát ngấy với cách cư xử thường xuyên vô lý lẽ của cậu ta rồi.

Tôi không thể hiểu được nó. Tôi đã cân nhắc việc nhòm vào trong tâm trí của cậu ta, nhưng tôi không hề muốn nhìn vào đầu óc của một người ghê gớm như thế.

“Được rồi, vậy thì tớ sẽ làm việc hết sức bắt đầu từ ngày mai! …….. Um, này, cậu tên gì?”

“Tên? Tôi không có một thứ như vậy.”

“Tên.”

Nó là một thứ đoại loại như một dấu hiệu, con người dùng chúng để nhắc đến nhau.

Khi một đứa trẻ loài người được sinh ra đời, bậc cha mẹ của nó cho nó một cái tên đầy ý nghĩa, và chúng được gọi như thế xuyên suốt cuộc đời còn lại của chúng.

Tuy nhiên, một thứ như thế chỉ được dùng giữa những loài người, không có liên quan gì đến tôi cả.

“Ra thế, vậy là cậu không có tên…….. Vậy là chỉ có mình tớ thôi. Tên tớ là Tsukihiko. Rất vui được làm quen với cậu!”
004

Tsukihiko, hm?

Thật là một tên ngốc chính hiệu. Kể cả với một cái tên, đối với tôi, con người cũng chỉ là con người.

Không hơn không kém. Cậu ta mong đợi sẽ đạt được gì khi nói cho tôi nghe tên cậu ta?

Nghĩ về điều này thì, có vẻ người thiếu niên ở trước mặt tôi không hề mong đợi gì từ tôi cả.

Cậu ta thực sự là một tên ghê gớm.

Tuy nhiên, nếu để nguyên ấn tượng của tôi đối với cậu ta là “ghê gớm” và “khó hiểu” thì sẽ rất khó chịu.

Được rồi. Tôi sẽ cố gắng tìm hiểu những ý nghĩa ẩn chứa trong lòng cậu ta.

“Tốt nhất là mi không nên chạy trốn đấy, con người ạ.”

Khi tôi nói điều này, mắt của Tsukihiko tươi sáng lên, và cậu ta trả lời, “Đương nhiên rồi!” Children Record IV

 

Địa ngục.

Chỉ có một vài lí do tại sao nó là địa ngục, nhưng chúng là những từ duy nhất tôi có thể dùng để miêu tả cuộc hành trình này.

“Shintaro, cậu định nằm dài ở đó như thế đến khi nào hả?”

                                                                                                                                                                

Trong khi đang uống phần nước thể thao cô ấy mua được trên đường đi, Kido nói với tôi, người mà đã sụp xuống ngay dưới chân cô ấy.

“Tha cho tôi đi……. Tôi đang chết đây này.”

Hương thơm mùa hè phưng phức của thảm cỏ mà tôi đang nằm dài lên bay tận vào sâu trong mũi của tôi.

Bóng mát của những hàng cây cũng đã góp phần tạo nên sự quyến rũ mà tôi vừa cảm thấy.

“Mùi của thảm cỏ thật là khủng khiếp……”

“Tôi không muốn nghe điều đó từ một người bốc mùi nôn mửa.  Ngay từ đầu, do cậu uống quá nhiều soda để ‘phòng chống say nắng’ nên mới thành ra như vậy.”

Vết thương mới có ở trong tim tôi đập lên trong đau đớn trước lời đáp trả đột ngột của Kido.

Mặc dù đang bị chỉ trích, đối với một người yêu quý soda thì, soda là một điều tất yếu trong cuộc sống của tôi. Đương nhiên là tôi phải dựa vào nó làm nguồn cung cấp nước chính cho mình.

Dẫu cho hồi nãy tôi có nôn ra hết ở một bụi cây nào đó.

“Đ-đừng có nói thế! Thông cảm chút đi mà!”

“Hmph, xin lỗi. Dù gì thì, tôi có hơi lơ là bởi vì tôi đã từng đi tới đây, nhưng có vẻ chúng ta đã tốn khá nhiều thời gian.”

Chúng tôi đã tốn khoảng một tiếng để đến được đây bằng chiếc xe lửa từ nhà ga ở gần nơi ẩn náu nhất.

Sau đó, chúng tôi đã phải đi bộ trong hai tiếng rưỡi. Nó là một chuyến đi cực kỳ khắc nghiệt, đủ để giết một tên NEET.

Bởi vậy cũng không có gì lạ khi tôi có nôn mửa một hai lần.

Tôi và soda của tôi không làm gì sai cả. Đều là do lỗi của mùa hè này.

À ừ, cho dù đó có là lỗi của mùa hè…

“Này, Kido. Tôi biết những thứ này đều là đồ cho thuê, nhưng thật sự không còn bộ đồ leo núi nào đẹp mắt hơn sao?”

Tôi nói trong khi chỉ tay vào bộ đồ leo núi tôi hiện đang mặc.

“Cậu mới là người bảo không muốn chiếc áo jersey của mình bị bẩn mà. Tớ không biết bộ quần áo nào khác phù hợp cho việc leo núi hơn những bộ này.”

Kido trả lời, rồi ngồi xuống cạnh bên cánh tay phải đã duỗi thẳng của tôi.

Nhưng cho dù có vậy, bằng cách nào mà cô ta có thể mặc một thứ dày đặc như thế này vào giữa mùa hè?

Cùng lắm, một bộ quần áo mỏng hơn có thể sẽ…

Tuy nhiên khi tôi nghĩ về những điều này, tôi chợt nhớ rằng những bộ quần áo này được lựa chọn bởi một người mà vẫn thường mặc áo parka có ống tay dài, vậy nên tôi có nói gì cũng vô ích thôi.

“……. Mà này, Mary sống ở một nơi kỳ quái thật. Hầu như không có gì ở đây cả. Cô ấy đã xoay xở thức ăn như thế nào?”

“Tớ cũng nghĩ tương tự như vậy, và đã thử hỏi cô ấy về điều đó, nhưng....... Không, không thể nào.”

Kido nói thế, rồi dùng đôi tay tự ôm lấy đầu mình. Tôi có thể dễ dàng đoán được rằng cô ta đã nhận phải một câu trả lời không thể tin được.

“Thế thì, cậu muốn nói là…….”

“Ừ, có vẻ như cô ấy không có ăn. Tuy nhiên cô ấy có uống. Nhưng vào buổi đầu tiên khi chúng tôi đưa cô ấy về căn cứ, tôi còn nhớ là cô ấy rất ngạc nhiên bởi những món ăn thông thường nhất……”

Mary giờ đây đã hoàn toàn trở thành một điều bí ẩn.  Cô ta không hề ăn bất cứ thứ gì ở một nơi như thế này, và đã sống được hơn một trăm năm. Cô ta đúng là tràn đầy với bí ẩn.

“Tôi không thể không nghĩ có lẽ Mary là một phù thủy bất tử hay đoại loại thế. Sống trong những dãy núi và làm những điều tương tự khác.”

“Ừ, vừa nãy tôi cũng nghĩ như thế. Thôi thì, tôi đoán điều đó cũng không tránh khỏi được với thời tiết oi bức này.”

Chúng tôi hiện đang ở giữa một khu rừng rậm rạp.

Chà, ngôi nhà của Mary ở cuối một con đường quá rắc rối và ngoằn ngoèo đến nỗi tôi không biết nó có thật sự nằm ở giữa khu rừng hay không, nhưng Kido và tôi vẫn đứng trước ngôi nhà và luôn miệng nói trong khi che chở đầu mình khỏi ánh mặt trời.

“Vậy thì chúng ta phải làm gì đây? Chúng ta chẳng thể làm được gì cho đến khi đi vào trong.”

“Mary bảo chúng ta chờ ở đây trong khi cô ấy dọn dẹp ngôi nhà,  nên phải chịu thôi, đúng không nào?”

Trong tình huống quá là bất thường này, tại sao tôi lại chỉ có thể cảm thấy như rằng mình vừa được mời đến chơi nhà của một cô gái?

Thông thường, có khi lại dễ chịu hơn khi nhận ra con tim mình đang bắt đầu đập nhanh hơn, nhưng thành thật mà nói, tôi không hề có tâm trạng cho những việc đó vào lúc này.

                                                                                                                      

Ngay khi tôi nghĩ tôi sẽ chợp mắt ngủ trong lúc chờ đợi, khuôn mặt của Konoha bỗng nhiên hiện ra trước mắt trong khi anh ta đang nhìn chăm chú vào tôi.

“Sao thế?”

“Ah, um…….”

Khi chúng tôi rời khỏi khu căn cứ, chúng tôi đã bắt Konoha vác theo một cái ba lô to khủng đề phòng trường hợp chúng tôi tìm thấy vật mà cần được mang về, nhưng bởi vì trên đường đi Mary đã nhồi nhét thêm nhiều loại nước uống và những vật dụng khác nhau, anh ta đã phải đóng vai trò của một con la chở hành lý.

Mặc dù vậy, xét về những hành động mà anh chàng này đã thực hiện được vào ngày hôm qua nên một việc nhỏ nhoi như thế này hẵng không hề hấn gì đối với anh ta,  tôi không thể không cảm thấy tội nghiệp cho anh ấy.

“Um, à, đây…….”

Konoha lấy từ trong túi ra một loại nước uống và đưa nó trước mặt tôi.

“Lúc nãy cậu nhìn không được khỏe cho lắm, nên tớ tự hỏi liệu cậu có ổn hay không.”

Tôi phản ứng lại có hơi chậm chạp, bởi vì lòng tốt đột ngột của anh ta, nhưng khi nhận ra đây là cách mà Konoha thể hiện thiện chí của mình, tôi vui vẻ nhận lấy nó.

“Ừ, cảm ơn. Cậu cũng tự nhiên lấy nước uống đi.”

Sau khi tôi nói thế, Kido chỉ vào người tôi và nói thêm vào, “Nếu cậu uống quá nhiều, cậu cũng sẽ bị giống như cậu ta, do đó cẩn thận đi.”

“Aaaaahh! Tha cho tôi đi! Tôi nói rồi, tôi rất nhạy cảm về việc đó!”

“Oh, vậy à? Xin lỗi, xin lỗi.”

Kido lạnh lùng nói và vỗ nhẹ lên đôi vai tôi.

Đúng là đối xử quá ngược đãi mà. NEET là những sinh vật rất mỏng manh, vì vậy sức khỏe của họ dễ dàng suy giảm trước những thứ đơn giản nhất. Cô ấy không thể đối xử với tôi nhẹ nhàng hơn chút sao?

Vào lúc chúng tôi bắt đầu gây om sòm như thế, cánh cửa chính của nhà Mary đột ngột được mở ra.

“T-tớ xin lỗi vì đã làm quá lâu. Các cậu có thể vào được rồi!”

Mary chỉ thò đầu ra khỏi cánh cửa, và với tiếng leng keng từ chiếc chìa khóa mà cô ấy luôn đeo quanh cổ như một sợi dây chuyền, cô ấy rụt đầu vô lại.

“Được rồi, chúng ta bắt tay làm việc thôi.”

Nói xong, tôi đứng dậy, cùng với Kido, và duỗi căng người ra.

“Sẽ tốt biết mấy nếu chúng ta tìm thấy được thứ gì đó mới mẻ.”

Mục tiêu lần này là khám phá ra bí mật về năng lực của những đôi mắt, và cả về gia đình của Mary nữa.  Chúng tôi cũng đã đề cập đến việc nó sẽ hoàn hảo xiếc bao nếu chúng tôi có thể tìm hiểu thêm về thứ ‘thế giới kia.”

Ít nhất thì, nếu chúng tôi có thể biết thêm về gia đình của Mary, nó sẽ làm sáng tỏ được nhiều vấn đề.

“Không biết liệu chúng ta có thể tìm được nơi Hiyori đang ở.”

Đúng lúc tôi vừa đặt tay lên cánh cửa để đi vào căn nhà, Konoha đứng cạnh tôi thì thầm điều này.

“Hm~ Chúng ta không có nhiều thông tin về điều đó, nên rất khó để nói……. Nhưng chúng ta cùng lắm vẫn sẽ chú ý tìm một lời gợi ý. Thôi, hãy tập trung tìm kiếm trước đã.”

Nói xong, tôi vỗ nhẹ vào lưng Konoha, và anh ta trả lời bằng một cú gật đầu.

“Xin lỗi vì đã làm phiền~……. Oh, woah…….”

Khi tôi cuối cùng mở to cánh cửa chính, phần bên trong cứ như là một ngôi nhà cỡ người dành cho búp bê.

Căn phòng được bao quanh bởi những kệ sách chứa đầy với những quyển sách cổ xưa.

“Căn phòng này thật dễ chịu.”

Tôi vừa nói điều này vừa nhìn xung quanh, và không rõ vì cô ấy đang hạnh phúc hay xấu hổ, Mary rụt rè nhìn xuống trần nhà.

“Ông của tớ đã xây ngôi nhà này. Đó là điều mà mẹ tớ nói với tớ.”

“Ông của cậu, một mình sao!? Không thể nào. Đúng không, Kido?”

Tôi nhìn sang Kido, người mà vừa vào nhà sau tôi, nhưng Kido lại loay hoay nhìn xung quanh căn phòng với vẻ mặt kinh ngạc, cứ như cô ta chưa bao giờ thấy bất kỳ căn phòng nào như nó.

“….. Không phải cậu nói cậu đã từng đến đây rồi sao?”

“Không, lần đó tớ đâu có thật sự đi vào nhà! À mà căn phòng này rất tuyệt đó, Mary……. Tớ ghen lắm đấy.”

Sau khi Kido đưa ra một lời nhận xét tốt nhất có thể, Mary ngại ngùng trả lời lại với “Ehehe, cảm ơn cậu.”

Rồi cô ấy ngồi xuống một chiếc ghế cạnh cửa sổ, và nói, “Đã lâu quá rồi nhỉ……” trong khi ngắm nhìn thế giới bên ngoài.

“Shintaro, tớ rất muốn được sống ở đây.”

Kido quay sang tôi và tuyên bố chuyện này.

“K-không phải sẽ hơi cực nhọc khi sống ở đây sao?”

Nghe tôi nói, Kido bắt đầu lẩm bẩn những điều như, “Đúng rồi, nhưng……” và “Phần đồ ăn thì phải làm sao…….”

Mặt khác, Konoha lại mang một khuôn mặt nghiêm túc, và dường như đang tìm kiếm một vật cụ thể nào đó trên những kệ sách.

Có vẻ anh chàng đó đang làm việc rất nghiêm túc, khác với thủ lĩnh của chúng ta.

Khi tôi quan sát anh ấy, Konoha bất thình lình với tay tới một trong những quyển sách. Anh ta đã phát hiện ra được gì sao?

Đột ngột, Konoha quay sang Mary và kêu cô ấy.

“T-tớ xem qua được không?”

“Huh? Được thôi, không sao đâu.”

“Cảm ơn cậu!”

Nói xong, Konoha liền rút quyển sách ra rồi bắt đầu lật sơ qua những trang giấy. Khuôn mặt nghiêm túc của anh ta hoàn toàn khác với vẻ mặt thông thường.

“N-này. Cậu tìm thấy gì sao?”

Ngay cả khi tôi hỏi anh ta, Konoha vẫn hoàn toàn chú ý vào quyển sách, và vẫn lật sơ qua những trang sách như thường.

Tò mò muốn biết quyển sách đó chứa gì, tôi đi tới cạnh anh ta. Vào lúc tôi thấy trang giấy Konoha đang mở, tôi liền hiểu được tại sao anh ta lại nghiêm túc đến như thế.

“N-này, không phải đây là……..”

“Ừm, tôi cũng rất ngạc nhiên.”

Trên trang sách đang mở là hình vẽ của một con rồng khủng lồ. Có một lời nhận xét bằng tiếng Anh được viết trong bản chữ thảo ở cạnh bên nó, nhưng Konoha lại tập trung nhiều hơn vào hình ảnh của con rồng.

“…… Nó tuyệt vời quá.”

Đôi vai tôi sụp xuống trầm trọng. Tôi quả là một thằng ngốc khi kì vọng vào anh ta.

Thôi, ngay từ đầu thì việc tìm kiếm một vật cụ thể nào đó cũng không hề dễ chút nào.  Tôi thấy hơi ngu xuẩn khi trở nên quá hấp tấp mặc dù có sự thật hiển nhiên này.

Trong khi tôi và tâm trạng của tôi đều sụp đổ xuống, lần này Kido là người mà vỗ vào vai tôi.

“Shintaro, tôi tìm được một thứ rất là kỳ quái.”

Tự hỏi không biết lần này lại có thể là gì, tôi quay ra sau và thấy Kido đang cầm một vật nhìn giống như một quyển sổ phác họa.

Trên mặt bìa, từ “Bí mật” được viết lên bằng những chữ cái màu đen, dày đặc.

“Này này, đây là……”

“Um, có vẻ như họ đã lên âm mưu nham hiểm nào đó…...”

Kido trả lời, rồi chậm rãi mở quyển sổ.

Trên trang giấy là một hình vẽ khá cơ bản về một người con gái mà tôi cho là Mary, đùa giỡn với một thanh kiếm trong tay.

Cô ta là nữ anh hùng của một vương quốc sao? Nhưng khi dựa vào chiếc vương miện mà cô ta đang đeo, cô ta cũng có thể là một nhà hoàng tộc nào đó.

Chúng tôi lật sang trang khác.

Lần này xuất hiện một bức vẽ về Mary đang cưỡi một loài vật với những đôi chân cứng cáp nhìn giống như con rồng  hoặc con thằn lằn.

Không phải cô ta đang định đâm chết loài vật giống rồng đó?

Mary có một thanh gươm trong tay, nhưng hình như cô ấy đang bị dính một loại bùa chú nào đó. Mặc dù cô ta đang ở giữa một trận chiến, Mary ra vẻ rất uy nghi với một nụ cười to trên khuôn mặt.

Chúng tôi lại lật sang trang khác.

Trên trang tiếp theo là hình ảnh của Mary đang nhảy múa tưng bừng.

Một hình thức ăn mừng vì đã đánh bại loài vật giống rồng đó?

Nhưng khi nhìn kỹ thì con rồng đó cũng đang nhảy múa. Mặc dù nó đã bị thanh kiếm đâm vào người, cô ấy đã sử dụng khả năng đàm phán nào mà để họ có thể hòa thuận với nhau nhanh như thế?

Từ khoảng một lúc trước, Kido đã luôn cười khụt khịt mỗi khi cô ấy lật sang trang mới, và có vẻ đã dần gặp khó khăn trong việc hít thở. Quyển tập này cuối cùng cũng chẳng giúp ích được gì cho chúng tôi.

“Kyaaaaah! Đừng có xem nó --!”

Ngay vào lúc Mary, người mà nãy giờ đang chăm chú nhìn ra ngoài cửa sổ, nhận ra chúng tôi đang đọc quyển sổ này, cô ấy liền vụt ra khỏi ghế với khuôn mặt đỏ tươi.

“Xin lỗi…… Mary……. Heh,hehe……”

Kido coi bộ rất thích thú với chuyến phiêu lưu được phát họa, và cô ta đã gần như trên đà ngất xỉu trong khi ôm bụng kiềm chế lại tiếng cười.

“C-chúng chỉ là những bức vẽ nguệch ngoạc thôi! Vậy nên, vậy nên……. Aaahh! Xấu hổ quá!”

Mary hét lên trong khi dùng cả hai đôi bàn tay để che mặt mình. Có lẽ chỉ do tôi tưởng tượng ra thôi nhưng mái tóc cô ấy run lẩy bẩy hết sức.

“Tuy vậy, cũng phải khá đặc biệt để tự biến bản thân mình thành nhân vật chính nhỉ.”

Tôi nhận xét một cách tự nhiên, nhưng nó chỉ góp phần làm cho Kido cười to hơn.

Mary một lần nữa hét lên trong xấu hổ.

Không ngờ chúng tôi lại có thể phơi bày quá khứ tăm tối này một cách ngoạn mục như thế.

Tôi chắc chắn rằng việc này đang làm cho Mary rất khó xử , tuy nhiên, tôi cũng rất mong cô ta sẽ trưởng thành hơn sau việc này.

Kido ngồi xuống trên một chiếc ghế, và đã bắt đầu kiểm soát lại được nhịp thở của mình.

Tuy nhiên, cô ấy vẫn tiếp tục cười khúc khích mỗi khi nghĩ về việc ấy, làm cho Mary liên tục rên lên, “Thôi điiii.”

“Này, Mary. Quanh đây có vật gì giống như một quyển nhật ký không?”

Khi nghĩ rằng chúng tôi nên bắt đầu tập trung tìm kiếm, tôi liền hỏi Mary điều này, nhưng cô ấy quay sang tôi với cái nhìn giận dữ.

“Tôi không còn vật nào kỳ quặc hơn đâu……!”

“Ahhh, không, không phải của cậu! Ý tớ là quyển nhật ký mà mẹ cậu từng sở hữu hay đoại loại thế-- Tớ chỉ đang nghĩ rằng, có thể cô ấy đã lưu chép lại những điều quan trọng.”

Tôi vội vàng giải thích, và rồi Mary đã thôi nhìn trừng trừng vào tôi.

“Hmm…… Ah, mình nghĩ mẹ đã từng có viết nhật ký……”

“Thật không!? Nó ở đâu vậy?”

Nghe tôi hỏi, Mary liền bắt đầu suy nghĩ, “Tớ nhớ rằng mẹ đã rất trân trọng giữ gìn nó, nhưng mẹ lại để nó ở đâu nhỉ……?”

“Um, ở trên đầu kệ sách……?”

“Trên đầu kệ sách, đúng không!? Nghe thấy chưa, Konoha!?”

Konoha trả lời với, “Ừ-ừm!” rồi bắt đầu tìm kiếm trên đầu mỗi kệ sách.

Tuy nhiên, anh ta không thể tìm thấy cuốn nhật ký nào cả.

Trong khi Konoha lục lọi phần đầu của kệ sách cuối cùng, anh ta liền gọi lại, “Không có ở đây~”

“Vậy là không phải ở trên đỉnh của kệ sách……”

“Này! Hình như nó không có ở đó đâu! Konoha!”

Konoha trả lời, “H-hiểu rồi!” và ngừng việc nhòm ngó.

“Um…… Khu vườn……”

“Konoha! Khu vườn!”

Konoha đáp lại, “Hiểu rồi!” và bay vụt ra khỏi cánh cửa chính.

“…….. Không phải.”

Đúng như dự đoán, nó không có nằm trong khu vườn. Xin lỗi nhé, Konoha. Lát nữa tôi sẽ đền bù cậu với nước ép.

Mặc dù Mary vẫn đang gật đầu suy nghĩ, quyển nhật ký đó vẫn còn có thể được cất giữ ở một nơi.

“Mary, cái dây chuyền ở quanh cổ cậu—nó là chiếc chìa khóa cho căn nhà này, đúng không?”

“Hm? Vâng, đúng rồi. Tuy nhiên, nó từng là của mẹ…….”

Mary liền giơ ra chiếc dây chuyền, và chiếc chìa khóa tạo một tiếng leng keng.

Việc nó tạo lên tiếng động cũng là bởi vì thật chất có hai chiếc chìa khóa riêng biệt.

Chiếc chìa khóa kia khá nhỏ hơn chiếc chìa khóa để vào nhà. Chúng tôi chỉ có thể thấy được một lối ra vào, và chắc rằng nó cũng không phải là chìa khóa dự phòng.

Cũng đơn giản thôi. Lúc tôi nhìn xung quanh căn nhà,  chiếc bàn làm việc nhỏ được đặt ở giữa hai bên kệ sách chinh là món đồ đạc duy nhất mà có kèm theo lỗ khóa.

“Chiếc chìa khóa còn lại là dành cho chiếc bàn ở đằng kia, đúng không? Có lẽ quyển nhật ký nằm trong ngăn bàn……”

Không, không thể như vậy được.

Ngoại trừ Mary ra, nếu quyển nhật ký thật sự ở một nơi hiển nhiên như thế, chúng tôi sẽ không cần phải suy nghĩ cực khổ như thế này.

Quyển nhật ký không thể nào ở trong đó được.

Nhưng nếu nó không ở đó, vậy thì ở đâu cơ…….

“Huh?”

Sau khi lắng nghe những lời tôi nói, Mary nhìn đi nhìn lại một vài lần giữa chiếc chìa khóa cô ấy đang cầm và chiếc bàn làm việc nhỏ, trước khi biểu lộ một nét mặt bất ngờ.

“Tớ không hề nhận ra……”

“Cái gì……”

Ahh, một trăm năm nay cô ta đã làm gì thế này…… Tôi bắt đầu suy nghĩ, nhưng rồi lại nhớ ra rằng cô ta là thể loại múa với con rồng mà cô ta đã từng cố gắng để đâm đến chết.

Chắc chắn rằng có rất nhiều thứ đang diễn ra trong đầu cô ta mà tôi không thể tài nào hiểu được.

Cảm thấy hơi thất vọng, tôi nhìn ra ngoài cửa sổ, và chỉ trong một thời gian ngắn, nhận thấy một bóng dáng màu trắng bay vụt qua.

Ngay vào lúc tôi nghĩ nên kêu anh ta vào trong, Mary nắm chặt lấy chiếc chìa khóa và tiến tới chiếc bàn làm việc.

“…… Chúng ta tạm thời để mặc anh ta vậy.”

Xin lỗi nhé, Konoha. Tuy sẽ có giới hạn của nó, nhưng tôi chắc chắn sẽ mời anh đi ăn một bữa.

Khi tôi ngẫu nhiên nghĩ về điều này, Kido cuối cùng cũng đã lấy lại được hơi thở cho mình.

“……. Heh. Xin lỗi nhé, Shintaro. Tôi ổn rồi.”

Ờ, nhưng chúng tôi cũng sắp xong việc rồi, tôi tự thì thầm với bản thân.

Kido dường như đã hồi phục lại được sau cơn bệnh cười đột ngột của cô ta.

Dẫu cho cô ta trông khá mệt mỏi.

“Tôi cũng đã nghĩ chiếc bàn đó rất đáng nghi. Làm tốt lắm, Shintaro.”

Cô ta đang lảm nhảm gì thế? Không lẽ chỉ có mình tôi nghĩ rằng cô ta chưa hề làm gì khác ngoài việc ngồi cười?

“……. Ờ thì, mọi việc sẽ tốt hơn nếu chúng ta có thể biết thêm được điều gì đó dựa vào những thứ được viết trong quyển nhật ký.”

Ít nhất thì, chúng tôi có lẽ sẽ tìm được những điều về Mary mà đến chính bản thân cô ta cũng không thể giải thích được cho chúng tôi.

Có lẽ nó sẽ liên quan đến những năng lực của con mắt…… Hoặc là về ‘thế giới kia.’

Tôi đã đặt cao kỳ vọng của mình.

Đối với tôi thì bất cứ vật gì cũng ổn cả. Cho dù nó có là một thứ nhỏ bé, nó vẫn có thể trở thành một chiếc chìa khóa liên kết đến mọi thứ.

Một tiếng lách cách nhỏ vang dội khắp căn phòng.

“Shintaro! Tớ tìm thấy rồi!”

Mary nói thế trong khi đang cầm một cuốn sách màu xanh đậm nhìn giống như một quyển từ điển.

Nó có hơi dày đặc so với một quyển nhật ký.

Mary quay trở lại và đặt quyển nhật ký xuống trên bàn với một tiếng đập nhẹ.

Nó nhìn giống như một loại sách phép thuật mà bạn thường thấy trong RPG, và khi ở gần, nó thải ra một luồng không khí đáng sợ.

Nó đã được sử dụng khoảng bao lâu rồi?

Nếu có những thứ viết về Mary, vậy thì ít nhất khoảng vài trăm năm.

Bất thình lình, chúng tôi nghe tiếng cửa mở ở đằng sau lưng, và khi chúng tôi quay lưng lại, Konoha liền chập chững bước tiến tới.

“X-xin lỗi…… Tôi không tìm thấy nó.”

Mọi thứ bỗng trở nên im lặng. Nếu tôi có thể nghe thấy tiếng lương tâm mình đang bị đánh đập, có thể nó sẽ nghe giống như tiếng của một vụ nổ.

“Ah, uh, à thì……”

Tôi bắt đầu nói lắp, nhưng ánh mắt của Konoha lại rơi vào quyển nhật ký đang nằm trên bàn.

Tôi lại bắt đầu cảm thấy lo lắng.

“Oh, cậu tìm thấy rồi. Tốt quá…….”

Tuy nhiên, Konoha trông thật sự hạnh phúc khi anh ta nói điều này.

Ahh, cậu ta quả là một người tốt…….

Nhưng cùng lúc đó, tôi cũng cảm thấy hơi hối hận. Tôi chắc chắn sẽ đãi anh ta một bữa ăn.

“À ờ, chúng tôi đã tìm được nó nhưng, uh, Mary…… Trước khi tớ bất thình lình đọc nó, tớ nghĩ cậu nên xem qua nó trước……”

Đúng như tôi nghĩ, việc để một người nào đó xem qua những vấn đề riêng tư của các thành viên trong gia đình mình chắc không thể nào dễ chịu được.

Tuy nhiên, Mary chỉ trả lời với, “Nỗi đau của mọi người có thể sẽ được giảm bớt đi nhờ nó, vậy nên không sao đâu.”

Nỗi đau của mọi người. Tất cả mọi thứ mà từng thành viên trong nhóm này đã phải trải qua.

Chúng tôi có thể sẽ không lấy lại được hạnh phúc của mình chỉ với sự hiểu biết.

Nhưng mà, nếu chúng tôi có thể tìm được cách để tiến lên phía trước chỉ với sự hiểu biết, vậy thì chúng tôi phải tìm cho được sự thật.

“Được rồi. Nếu vậy thì tớ sẽ bắt đầu đọc.”

Không có gì được viết trên bìa của quyển nhật ký dày đặc, nó chỉ đơn thuần là một màu xanh biếc.

Ba người kia tụ tập lại quanh tôi để cùng nhau xem nó.

Nắm giữ quyển nhật ký ở một tư thế mà tất cả chúng tôi đều có thể nhìn thấy được, cuối cùng thì tôi cũng lật mở trang bìa.

Nội dung của quyển nhật ký bao gồm những thứ mà chúng tôi, những người được may mắn sống với thân phận là những con người ‘bình thường,’ có thể sẽ không bao giờ biết đến.

Rất sâu sắc, và cũng rất đau lòng.

Bên trong quyển nhật ký là cuộc sống kỳ lạ của những người không ngừng ấp ủ trong lòng mình một điều.

Cho đến bây giờ, tôi vẫn không thể quên được cảm giác khi tôi lật những trang giấy.

Tôi cũng chắc chắn rằng tôi sẽ không thể nào quên được cô ấy.

005

Vào thời điểm khi quyển nhật ký đã được mở, tôi, người mà không có lý do nào để biết được về những chuyện sắp được tiết lộ, chỉ có thể đọc lên cái tên đã được viết lại trong đó.

“Azami” Shinigami Record III

 

Ngày 1014.

Cơn mưa giông hằng ngày không hề có dấu hiệu tạnh đi, và nó tiếp tục làm ướt sũng dãy lá xanh trên những hàng cây mọc tràn lan.

Cùng với sự thay đổi mùa, nhiệt độ cũng đã dần dần tăng lên, nhưng cái thời tiết xấu không dứt này chẳng làm cho tôi vui lên được.

Với từng giọt nước mưa rơi xuống trước mắt tôi, hương thơm tươi ngát của bãi cỏ liền dâng trào lên, kéo theo nó là mùi hương của mùa hạ.

“…… Cậu ta mặt dày đến thế sao?”

Trong cơn mưa đang ào át trút xuống, mặc dù vẫn chưa tạo nên hình thù gì, quá trình xây dựng ngôi nhà cho tôi cuối cùng cũng đã định hình.

Hôm nay, như thường lệ, tôi tiếp tục theo dõi người con trai hớn hở đó trong khi cậu ta dịch chuyển hàng đống các loại vật liệu và dụng cụ.

“Đối với cơn mưa to như thế này, không phải điều hiển nhiên sẽ là nghỉ ngơi sao? Từ góc nhìn của một con người mỏng manh với những thương tích hồi phục rất chậm, tại sao cậu ta lại quá tự tin vào chính bản thân mình như thế?”

Tôi cằn nhằn điều này một mình trong căn lều được xây dựng nghèo nàn (kèm theo một phòng tắm), cùng lắm cũng đủ để chịu đựng được mưa và gió, nằm khá gần với khu xây dựng nhà của tôi.

Với cánh cửa mở to ra, tôi ngồi chéo hai chân lại và quan sát cậu ta; việc này đã trở thành thói quen hằng ngày của tôi.

Nếu tiếp tục như thế này thì sẽ không lâu sau cho đến khi ngôi nhà được hoàn thiện.

Mặc dù lúc đầu cậu ta chỉ là một đứa nhóc không biết gì về cách xây dựng nhà cửa, nhưng mà bây giờ cậu ta đã có thể thành thạo làm việc, nghĩ lại thì cũng khá dễ chịu đấy chứ.

Tất nhiên là đều nhờ vào sự trợ giúp của tôi mà cậu ta mới có thể đạt tới được điểm này.

Ngay từ đầu, “Mi không biết gì về kiến trúc ư?” chỉ cần một vài lời nói gay gắt như thế cũng đủ để làm cậu ta rơi nước mắt, và vì thấy tội nghiệp, tôi dạy cho cậu ta tất cả những gì tôi biết.

Đó cũng chính là lí do duy nhất mà một ngôi nhà có thể được xây dựng trong khoảng thời gian ngắn như thế.

Dù là như vậy nhưng cậu ta cũng phải là một con người khá hăng say để mà có thể một mình chặt cắt, mang đi, và tập hợp lại nhiều loại vật liệu như vậy.

Bản thân ngôi nhà còn chưa đạt tới mức hoàn chỉnh, nhưng tôi đã quyết định không quá gay gắt khi phán xét nó.

Đã trải qua ba năm kể từ khi cậu ta bắt đầu xây dựng nó.

Mặc dù đối với tôi, đó chỉ là một khoảng thời gian ngắn trôi qua nhanh, nhưng khi xem xét sự khó nhọc của cậu ta, chắc hẳn nó đã đem lại cảm giác như đó là ba năm dài đáng kể.

Tuy nhiên, không phải là tôi đang cố bảo vệ cậu ta đâu.

Chỉ là tôi nghĩ sẽ lãng phí biết mấy nếu cậu ta chết trước khi hoàn thành xong căn nhà, nhất là ngay sau khi tôi phát hiện ra cậu ta có ích đến chừng nào. Tất cả chỉ là như thế thôi.

Trước hết, cậu ta có vẻ như là một chàng trai rất trung thực luôn nhớ lấy những lời mình nói. Tôi tin rằng cậu ta sẽ rời khỏi đây ngay sau khi hoàn thiện căn nhà, như cậu ta đã hứa.

Rồi sau đó, tôi có thể sống yên ổn một mình ở trong ngôi nhà này. Đây chính là sáng kiến vĩ đại mà tôi đã nghĩ ra từ ba năm trước.

Trong khi tôi vừa bắt chéo tay lại vừa khen ngợi bản thân mình, tiếng sấm ầm ầm đổ xuống.

Tôi nhận thấy cơn mưa đang trút xuống dữ dội hơn.

Về mặt thời gian thì chẳng bao lâu nữa cho đến mặt trời lặn xuống. Cậu ta chắc cũng sẽ sớm trở về thôi.

Và như dự đoán, Tsukihiko liền xuất hiện trong chốc lát.

Đúng như tôi tưởng tượng, từ đầu cho đến chân cậu ta đều bị bao phủ bởi bùn đất, và như thường lệ, tôi biểu lộ sự kinh tởm của tôi.

“Tớ có nhiều tiến triển hơn trong hôm nay rồi. Chẳng còn bao lâu nữa cho đến khi ngôi nhà được hoàn thiện thôi. Vậy nên, cậu nghĩ thế nào? Nó có nhìn giống như ngôi nhà mà cậu đang mong đợi……”

“Bẩn thiểu. Đi tắm đi.”

Sau khi tôi chỉ tay về phòng tắm, Tsukihiko trả lời với, “Ahaha, cậu nói đúng. Xin lỗi, xin lỗi,”  trước khi đi thẳng vào nhà tắm.

Mặc dù tôi gọi nó là một túp lều được xây dựng nghèo nàn nhưng nó vẫn có cái ích riêng của nó.

Dựa theo lời đề nghị của Tsukihiko, ban đầu nó chỉ là một nơi trú ẩn với mái che được xây ở một nơi mà tôi có thể dễ dàng quan sát công trình, nhưng rồi nó dần được mở rộng thành một nơi như thế này.

Tôi đã trở nên tức tối khi cậu ta tự làm một chỗ ngủ riêng cho mình, nhưng khi nhận ra rằng tiến trình sẽ nhanh hơn nếu cậu ta ở gần khu đất xây dựng, tôi miễn cưỡng chấp nhận cho cậu ta sống ở đây bán thời gian.

Thôi thì, miễn là không có tai hại gì xảy ra, tốc độ xây dựng công trình quả thực sẽ được tăng lên, và cho dù tôi vẫn còn nghi ngờ cậu ta, tôi đành phải chịu đựng cho đến khi ngôi nhà được hoàn thiện.

Đúng vậy, tôi sẽ kiên trì cho đến khi nó được hoàn thiện.

Và ngay khi nó được như thế, tôi cuối cùng cũng sẽ đạt được một nơi thuộc quyền sỡ hữu của riêng mình. Tôi sẽ xem nó như là sự nhẫn nại cho đến lúc đấy.

……. Dù là vậy, có phải tôi đang chiều chuộng cậu ta quá mức khi cho phép cậu ta đi tắm không?

Nhưng nó sẽ trở nên rắc rối nếu cậu ta đột ngột ngất xỉu. Và vấn đề quan trọng hơn chính là ngôi nhà sẽ không được làm trọn vẹn.

Những ý nghĩ này nhanh chóng bị trôi dạt đi bởi những tiếng nước bắn tung tóe và tiếng la hét tôi nghe thấy từ trong phòng tắm,

“Cảm ơn vì đã cho tớ tắm! Tớ hạnh phúc lắm!”

Ngày 1032.

Cơn mưa giông kéo dài lê thê đã chấm dứt, và những dấu hiệu của mùa hè rốt cuộc cũng đã có thể cảm nhận được.

Tôi tránh xa khỏi những tia sáng chói ngời của ánh mặt trời, và dẫm đôi chân tôi vào xô nước mà Tsukihiko đem dến.

“Naaày, phần đó đang bị ló ra một chút kìa~”

Khi tôi gọi cậu ta, cậu ta liền vẫy tay lại.

Như thông thường, ngày hôm nay, cậu ta âm thầm tiến hành công trình xây dựng ngôi nhà của tôi. Có vẻ như hôm nay cậu ấy sẽ xây nóc nhà.

Mặc dù ánh nắng mặt trời đang cháy rực, làn da trắng sáng của cậu ta vẫn không suy suyển, làm cho cậu ta rất nổi bật đối với mái nhà màu đen.

Có thể là bởi vì một loại khuyết tật di truyền nào đó mà ngay cả mái tóc của cậu ta cũng mang màu trắng, mặc dù vẫn còn đang rất trẻ; cậu ta đúng là một con người kỳ hoặc.

Gì đi chăng nữa, dẫu cho tôi đã chỉ ra một bộ phận không khít của mái nhà, cậu ta hình như đã nhầm lẫn nó với sự hoan hô động viên.

Cậu ta chỉ đơn thuần vẫy tay đáp lại tôi với một nụ cười, và không hề cho thấy ý định sửa lại khu vực được nhắc đến.

“Naaày, không phải như vậy! Nhìn xuống dưới chân mình đi!”

Tsukihiko cuối cùng cũng nhận ra rằng có điều tôi muốn nói với cậu ấy, rồi sau khi ngả về hướng của tôi một chút, cậu ta nói, “Huh? Cậu đang nói gì vậy!?”

Tôi đã dần trở nên bực bội trước cuộc trao đổi tức tối này. Tại sao cái tên đần đó lại không nghe thấy tôi từ lúc đầu?

“Tôi nói! Nhìn xuống chân cậu…… Ah!”

Ngay vào lúc tôi bắt đầu la hét cho anh ta nghe, Tsukihiko mất cân bằng trên mái nhà.

Và cứ như thế, cơ thể cậu ta tách rời khỏi mái nhà, rồi để cho trọng lực nắm quyền.

Tôi gần như đã không thể suy nghĩ được khi đối diện với cảnh tượng này, nhưng đầu óc tôi đã tự bắt nó phải ổn định lại.

Tôi phải làm gì? Tôi phải làm gì trong hoàn cảnh như thế này?

 

Tôi phải dùng năng lực nào…… Không, vô dụng mà thôi. Tôi không có một khả năng nào mà có thể giúp được Tsukihiko vào thời điểm này.

Chỉ trong một phút chốc, đầu tôi bị lấp đầy với những suy nghĩ.

Tuy vậy, tôi không thể nghĩ ra một giải pháp hiệu quả nào mà có thể cứu được cậu ta từ khoảng cách này.

Cơ thể của Tsukihiko không chống cự lại nó,  và cậu ấy đã biến mất khỏi phía sau căn nhà đến một nơi mà tôi không thể nhìn thấy được từ đây.

Trái tim tôi dường như đã đông cứng lại.

Nếu cậu ta ngã xuống từ độ cao như thế này, rất có thể nó sẽ gây tử vong.

Sau khi lật đổ chiếc xô chứa đầy nước, tôi lao ngay tới nơi mà tôi nghĩ Tsukihiko đã ngã xuống.

Nếu mà ít nhất cậu ta ngã xuống bằng hai chân……

Tuy nhiên, dựa vào hình ảnh cuối cùng về Tsukihiko mà tôi nhìn thấy được, thứ mà giờ đây đã được in sâu vào mắt tôi, tôi có một cảm giác rằng cậu ta không hề ngã xuống như thế.

“Tsukihiko!”

Tôi chạy đến bên góc tường của căn nhà, rồi bắt đầu khám xét khu đất.

Tuy nhiên, Tsukihiko  không có ở đó.

Trước khi tôi có thể nghĩ về những gì vừa xảy ra, tôi nghe thấy một giọng nói ở bên trên tôi.

“Whew, xém nữa chết rồi. Hm? Sao vậy, Azami?”

Khi nhìn lên, tôi thấy Tsukihiko đang dùng một tay nắm lấy phần đỉnh đầu của mái nhà.

Nhìn thấy cậu con trai mà lúc nào cũng có một nụ cười lẳng lơ trên khuôn mặt, thay vì cảm thấy nhẹ nhỏm, cơn phẫn nộ lại nổi lên.

“Đừng có mà đùa giỡn, tên ngốc! Tại sao một sinh vật yếu đuối như mi lại bất cẩn đến thế!”

Ngay khi tôi la lên, Tsukihiko tái nhợt lại tuy vẫn còn nụ cười trên khuôn mặt cậu ta.

“Huh?”

Với mọi việc đang diễn ra, có vẻ cậu ta không hiểu được lí do tại sao cậu ta đang bị la mắng.

Tôi mở to miệng để chuẩn bị thả ra thêm những lời chỉ trích, nhưng vì bị lấn át bởi quá nhiều cảm xúc khác nhau, tôi đã không thể lên tiếng theo cách mà tôi mong muốn.

Rốt cuộc thì thứ duy nhất thoát ra khỏi miệng tôi là một từ rất là trẻ con, “Đồ ngốc!”

Ngay sau đó, tôi liền quay lưng lại với anh ta.

“Đổ đầy nước vào xô lại. Còn nữa…… Hôm nay đừng có leo lên mái nhà nữa.”

Tsukihiko hơi hoang mang trước lời nói của tôi, nhưng vẫn trả lời với, “H-hiểu rồi!”

Tôi không có hài lòng.

Không một chút nào.

Trên hết tất cả mọi thứ, tôi tự căm ghét bản thân mình vì đã trở nên sợ hãi bởi vì một thứ lặt vặt như thế.

Vả lại, khi tôi trở về, ở đó sẽ không còn một xô đầy nước nào cả. Đúng là cực kỳ khó chịu mà.

Tôi quyết định hôm nay sẽ không nói chuyện với cậu ta nữa. Cậu ấy chắc hẳn sẽ chán nản trước điều đó.

Ngay khi tôi nghĩ về điều này, tâm trạng của tôi đi lên, và cơn giận dữ của tôi đã bớt đi một phần.

Ngày 1058.

“Cậu ta trễ rồi……!”

Hiện giờ đang là một buổi xế chiều mát mẻ.

Những cơn gió bay thoảng qua thật là dễ chịu, và chúng đã làm cho nhiệt độ trở nên ấm cúng hơn khi kết hợp với mặt trời đang lặn.

“Đồ ăn đã hết, thế là cậu ấy phải đi lấy thêm từ ngôi nhà của cậu ta sao? Nếu vậy thì cậu ta đã đi đến ngôi nhà ở nơi xa xôi nào để lấy đồ ăn thế này?”

Trái ngược với phong cảnh rực rỡ lúc bấy giờ, những nỗi lo lắng lại đang sôi lên trong lòng ngực tôi.

Cậu ta bỏ đi ngay sau khi nói, “Bởi vì đồ ăn đã hết nên tớ sẽ phải đi lấy thêm nữa, nhưng chắc tớ sẽ trở về vào khoảng buổi trưa.” Tuy nhiên, chẳng phải giờ đã là buổi chiều rồi sao?

Tsukihiko lúc nào cũng đi đến đây từ nhà của cậu ta, trong đó thời gian đi và về mất khoảng chừng ba tiếng đồng hồ.

Cho dù có trở về trễ, cậu ta lúc nào cũng có lí do chính đáng cho nó, ví dụ như do trời mưa hoặc tuyết rơi đã làm chậm lại chuyến đi. Nhưng cho dù có trễ đến mấy, cậu ta chưa bao giờ trở về sau khi mặt trời đã lặn.

Buổi chiều hôm chẳng mấy chốc đã được nhuộm trong màu xanh biếc.

Hễ như đang chế nhạo tôi vì đã chờ đội trong vô vọng, mặt trời đã nhanh chóng lặn đi, và ngay cả khi màn đêm buông xuống, Tsukihiko vẫn còn chưa quay trở về.

“Cậu ta đang làm cái quái gì thế? Chưa kể hôm qua cậu ta còn tự tin khoe khoang rằng ngôi nhà sẽ được hoàn thiện chỉ trong một tuần nữa.”

Dựa lưng vào vách tường ở phía ngoài của túp lều, tôi tự phàn nàn với bản thân.

Tôi có thể nghe thấy tiếng kêu của những loài sâu bọ từ đằng xa, nhưng như mọi khi, ở đây không có bất cứ dấu vết nào của sự sống cả.

Để thay vào đó, thứ duy nhất mà tôi có thể nghe thấy là tiếng đập vang dội của trái tim trong lồng ngực tôi.

Có lẽ cậu ta sẽ không trở về vào tối nay.

Cũng có lý thôi nếu tôi suy nghĩ kĩ về nó; thông thường, sẽ không có người nào lại đi sâu vào trong khu rừng vào ban đêm cả.

Chẳng hạn, nếu có người quyết định khởi hành vào lúc mặt trời lặn, đi được nửa chừng bầu trời sẽ chuyển sang ban đêm, làm cho nó nguy hiểm hơn thường lệ,  vì vậy sẽ có lý hơn để bắt đầu cuộc hành trình quay về vào buổi sáng.

Hoặc là cậu ta có thể đang nằm ngủ đâu đó bởi vì thời tiết hôm nay rất đẹp……

Không, nếu là vậy thì có hơi nguy hiểm.

Nếu không phải vậy thì có lẽ cậu ta đã lăn ra ngủ sau khi về đến nhà mình.

Đứng giữa màn đêm vô tận, tôi nghĩ ra nhiều lý do khác nhau vì sao Tsukihiko chưa trở về được.

“Thôi, ta chắc chắn cậu ta sẽ quay trở về vào sáng sớm ngày mai.”

…….

“Hoặc có lẽ cậu ta sẽ xuất hiện nếu ta chờ thêm chút nữa.”

……. Không thể nào, đó chỉ là ước mơ hão huyền mà thôi.

Tuy vậy, tôi không thể nào quên đi cái suy nghĩ điên rồ rằng điều đó sẽ thành sự thật.

Tôi đã nghĩ ra một lý do vừa hợp lý, một lý do mà không thể nào tốt hơn được nữa.

Vậy thì tại sao tôi lại đang đè nén nó với những suy nghĩ nông cạn, không thể thành hiện thật?

Ngay khi tôi nghĩ đến điều này, những ý nghĩ thực tiến cuối cùng cũng đã xuất hiện lên trong đầu tôi.

“Không lẽ cậu ta đã chạy trốn?”

Đó sẽ là hoàn cảnh hợp với logic nhất.

Ngay từ đầu thì, việc cậu ta ở lại đây để xây một căn nhà trong ba năm liên tiếp mà không có một lời phàn nàn hay sự đền bù nào cả cũng là một điều rất bất thường rồi.

Thành thật mà nói, tôi không thể nào hiểu được cậu ta nghĩ gì khi cứ tiếp tục ở lại đây.

Mặc dù tôi không còn cho rằng cậu ta đang dự định lừa gạt tôi nhưng tôi vẫn cảm thấy khó hiểu với những lí do ẩn chứa đằng sau hành động của cậu ta.

……. Nghĩ lại thì, cậu ta có nói một điều nào đó vào lần đầu tiên chúng tôi gặp mặt. Cậu ta đã nói gì nhỉ?

Khi tôi nghe thấy nó, tôi đã cảm thấy như đang bị quấy rối. Tuy tôi không có chú ý đến chính xác từng từ ngữ, nhưng nếu tôi không nhớ nhầm thì……

“Sẽ tốt biết mấy nếu mình được nhìn thấy bạn từ gần…”

Ngay khi tôi nhớ đến lời nói đó, tôi thấy thể như trái tim mình vừa siết chặt lại.

Khuôn mặt tôi nóng hâm lên, và nó trở nên rất khó để thở.

Nói ra một điều đáng xấu hổ như thế……!

Cậu ta đúng là một tên ngốc!!

Không phải chứ, nếu đúng vậy, cậu ấy……

“…… Cậu ấy đã phải lòng tôi?”

Cả tâm trí tôi trở nên một mớ hỗn loạn ngay sau khi tôi nói chúng ra thành lời.

Không, không thể như vậy được. Cậu ta là con người, một loài vật hoàn toàn khác với tôi.

Tuy nhiên, cậu ta là một người đàn ông, còn tôi là…… à thì, là một người phụ nữ, giả sử là vậy.

Vậy nên cậu ta chắc hẳn đã nói như thế theo cách mà một người đàn ông muốn được ngắm nhìn một người phụ nữ.

Trong khi tôi lo lắng về những mâu thuẫn cứ dần nảy sinh ra, một giọng nói đơn điệu, nản chí được phát ra từ miệng của tôi.

Cậu ấy còn nói thêm gì nữa không?

Nhớ lại đi. Ắt hẳn cậu ta đã nói thêm một điều gì đó. Tôi chắc chắn là như vậy.

Cậu ta đã nói gì? Một điều mà còn lố bịch hơn thế nữa……

“Từ giây phút này trở đi, tớ sẵn lòng nghe theo tất cả những gì cậu nói.”

Không cách nào chịu đựng được nó, tôi liền nhảy thẳng lên. Tôi cảm thấy trái tim tôi sẽ bị đứt quãng nếu như tôi không làm vậy.

Hơi thở của tôi tăng nhanh lên và sự chóng mặt bao trùm lấy tôi.

Tôi mới là tên ngốc.

Ngay từ đầu, cậu ấy đã rõ ràng nói cho tôi biết lý do để cậu ấy ở lại nơi này.

Vào lúc đó tôi đã nhận ra được rằng.

Cậu ấy đã phải lòng tôi.

“Vậ-vậy nghĩa là mọi thứ từ trước đến giờ……”

Ngay khi tôi nhận thức được điều này, tôi đã hiểu được rất rõ đến độ xấu hổ để mà thừa nhận, lí do thật sự làm cho cậu ấy ở lại tận đây trong ba năm.

“Vậy có nghĩa là, vào lúc đó, cậu ta muốn nói……? Và ngay cả vào lúc cậu ta làm chuyện đó!? Ahhhh…… Đúng là một tên ngốc mà!”

Không phải vậy, tên ngốc ở đây mới chính là tôi.

Câu trả lời quá đơn giản đến nỗi, trái ngược với nó, tôi lại bắt đầu đi tìm kiếm lý do đằng sau mọi việc.

Đến lúc này, chỉ với việc ngẫm nghĩ lại khuôn mặt của cậu ta trong một phút lát thôi cũng đủ để làm cho khuôn mặt tôi ngỡ như nó sẽ bùng nổ.

Sau khi tôi nghẫm nghĩ xong, ngoài ra còn lo âu nữa, cuối cùng tôi cũng đã có thể lấy lại được sự điềm tĩnh vốn có của tôi.

Tôi lấy hơi thật sâu để điều chỉnh lại nhịp thở của tôi.

Sau khi hít thở luồng không khí mát mẻ, cả cơ thể đỏ ửng của tôi cứ như đang được làm nguội từ bên trong.

“…… Mau chóng trở về đi, đồ ngốc.”

Trước khi tôi có thể kịp nhận ra, việc sống một mình đã trở nên rất đau khổ.

Khi tên ngốc đó trở về, tôi sẽ phàn nàn.

Tôi chắc chắn rằng một điều như thế thôi cũng sẽ làm hài lòng cậu ta; cậu ấy là một tên kỳ quặc như thế mà.

Ngày 1059.

Cũng đã rất lâu rồi kể từ khi tôi khóc nhiều như thế.

Ngay cả khi buổi sáng đã vươn lên, Tsukihiko vẫn chưa trở về; trong khoảng thời gian đó những giọt nước mắt đã tuôn trào ra.

“Thôi nào, đừng khóc nữa mà. Tớ hoàn toàn ổn mà, thấy không nào?”

Tsukihiko nói thế để an ủi tôi trong khi tôi đang ôm đầu gối và khóc, nhưng những giọt nước mắt vẫn không hề dừng lại.

Tôi chưa bao giờ có thể nghĩ rằng cậu ta sẽ trở về với cơ thể đầy thương tích.

Người mà chúng ta đã mong chờ đột ngột xuất hiện với bộ dạng như thế. Bất cứ ai cũng sẽ vỡ òa ra khóc.

“Tớ thật sự xin lỗi vì đã trở về trễ. Mọi chuyện có trở nên hơi phức tạp……”

Tsukihiko nói điều này kèm theo một nụ cười nhỏ bé rồi tự gãi đầu mình.

Cậu ấy đang mỉm cười trong khi cả người đầy vết thương. Đúng thật là một tên ngốc.

“…… Tại sao mi lại bị thương nhiều như thế?”

Tôi đã kìm chế lại được những giọt lệ để có thể hỏi điều này, và Tsukihiko rõ ràng bộc lộ một nét mặt ngạc nhiên.

Cậu ta vội vàng cười trở lại như thường, nhưng tôi đã thấu hiểu được nó.

“Cái gì? Mi không thể nói cho ta biết sao?”

“Ah, không! Không phải vậy. Chỉ là……”

Đối diện trước cách cư xử lưỡng lự của Tsukihiko, tôi nói thẳng với cậu ta mặc dù đang thở khụt khịt, “Nói ra đi.”

Cậu ta tái xanh mặt lại, dường như đã hiểu được vấn đề, nên đã nhẹ nhàng thở dài và bắt đầu nói.

“Umm, cậu có nhớ lần đầu tiên chúng ta gặp nhau không? Đó là lúc cậu đã rất tập trung trong suy tư và tớ đã gọi cậu đấy…… Huh? Cậu sao thế?”

Cảm thấy như khuôn mặt tôi đã trở nên nóng như lửa, tôi liền chôn vùi khuôn mặt tôi vào đầu gối của mình.

Tôi mới vừa nhớ về nó vào ngày hôm qua. Tôi không thể nào lại quên đi nó nhanh như thế được.

Vẫn với khuôn mặt được che kín đằng sau đầu gối, tôi thúc giục cậu ta, “Tiếp tục đi.”

“Đ-được rồi. Umm. Ngay vào thời điểm đó, tớ đang trong quá trình đi trở về làng quê từ chiến trường. Bởi vì tớ đã được thông báo rằng họ không thể sử dụng tớ.”

Nghĩ lại thì, vào lần đầu tiên chúng tôi gặp nhau, cậu ấy đã mặc những bộ quần áo đó.

Tuy nhiên,nó có hơi tàn nhẫn khi mà bị nói rằng cậu ta vô dụng…… À thì, đâu phải như trước đây tôi không có nói những điều tương tự như thế đối với cậu ấy.

“Và trên quãng đường đi, tớ gặp thấy cậu. Tớ đã nghĩ rằng cậu rất xinh đẹp, nên cuối cùng tớ đã đi theo cậu.”

“Đ-đừng có đi giải thích từng chi tiết.”

Mặc dù tôi cố che giấu nó khi tôi trả lời, thành thật mà nói, tôi cảm thấy như muốn chết vì xấu hổ.

Bất chấp việc từ trước đến nay tôi chưa bao giờ cảm thấy gì cả, bây giờ tôi đã phát hiện ra được vô số cảm xúc.

“Ahaha, xin lỗi. Nhưng đó là vì sao vào lúc cậu kêu tớ hãy xây một căn nhà, mặc dù tớ nghĩ rằng đó là một lời yêu cầu không thể thực hiện được, tớ đã thật sự hạnh phúc. Tớ đã nghĩ rằng tớ có thể giúp ích cho một người xinh đẹp như thế.”

“Nn, c-cảm ơn.”

“Huh!? Hôm nay cậu cư xử lạ lắm đấy.”

Thật tình, cậu ta ngốc đến mức nào thế?

Dĩ nhiên cách cư xử hằng ngày của tôi chỉ là những trò trêu chọc không mang ý xấu xa.

Tuy nhiên, tới lúc này rồi, tôi không thể không cảm thấy cái phẩm chất đó của cậu ta đã làm cho cậu ta rất dễ mến.

…… Tôi có xinh đẹp không?

…… Ra vậy.

…… Được rồi, vậy là tốt rồi.

“Dù sao thì. Cả hai ba mẹ của tôi đều từ trần khi tớ còn nhỏ, nhưng họ đã để lại cho tôi kha khá lượng đất đai, vì vậy tớ không có gì để lo về của cải, nhưng hôm qua…… tớ đã chạm mặt một số người trong khu làng mà lâu rồi tớ chưa gặp.”

Khi Tsukihiko vừa nói xong điều này, cậu ta liền lắng xuống.

“Chạm mặt họ thì sao nào? Cậu cũng là một thành viên trong  ngôi làng đó, đúng không?”

“Điều đó…… là sự thật, nhưng, này, tớ trông rất khác so với mọi người, vì vậy chúng tớ không có hòa thuận với nhau.

Ngay vào lúc Tsukihiko nói ra, tôi đã thấu hiểu được mọi chuyện. Và cùng lúc đó, thái độ thù địch liền nỗi dậy trong tôi.

“…… Chỉ vậy thôi đúng không?”

“Huh?”

“Đó có phải là lý do duy nhất khiến cho họ làm vậy với cậu?”

Tsukihiko có một vết bầm to trên khuôn mặt. Quần áo cậu ta cũng đã bị che phủ trong mùn đất.

Tất cả những thứ này đều là do những người dân trong căn làng làm.

Tôi không hề có thích thú gì với sự tranh chấp giữa những con người, nhưng chỉ đơn thuần vì có dính dáng đến Tsukihiko, tôi đã cực kỳ băn khoăn về nó.

Tôi sẽ làm những điều tương tự đến những người đã đối xử với cậu ta như thế…… Không, tôi sẽ không thỏa mãn trừ khi họ trải qua những điều tồi tệ hơn thế nữa.

Tôi ngay lập tức đứng dậy, nhưng Tsukihiko, cậu ta có vẻ như đã đoán được tôi đã nghĩ gì trong đầu, liền giang tay ra trước mặt tôi và nói, “Cậu không được làm vậy.”

“Và tại sao lại không? Ngươi đã bị ngược đãi, đúng không nào? Ngươi không có quyền phàn nàn nếu người dân trong khu làng đó không nếm thử những mà ngươi đã phải trải qua.”

“Không, không sao cả mà. Đó là lý do tại sao hôm nay tớ đã trở về đây.”

Tsukihiko vẫn đang mỉm cười.

Mặc dù tôi có nghĩ đến làm tất cả những việc đó cho cậu ta, nhưng khi tôi bị ngăn chặn bởi chính bản thân Tsukihiko, lòng ngực tôi cảm thấy đau nhói vì một lý do nào đó, và tôi nghĩ rằng hành động như thế mang họa vào thân.

“…… Tại sao vậy hả? Ngươi không hề tức giận sao?”

“Hm? À thì, hiển nhiên là tớ không nghĩ cách cư xử của họ là đúng đắn, nhưng đó chính xác là lý do tại sao tớ không muốn cậu lại làm như thế.”

Khi tôi nghe thấy điều này, tôi không tài nào nghĩ ra được cách để mà trả lời.

Tôi không muốn bản thân mình bị coi như là không khác gì họ.

Tuy nhiên, khi tôi nghĩ về những năm tiếp theo mà Tsukihiko phải tiếp tục sống ở nơi cùng với những loài người như họ, tôi cảm thấy khó chịu.

……. Cậu ta có thật sự ổn với thế không?

Bị vây quanh bởi những con người mà ghét chính mình, ngày nào cũng bị xem như là một tên ngốc,  và phải chịu đựng sự cưỡng bức bất cứ khi nào họ muốn.

“Đừng có trở về ngôi làng đó nữa.”

Tôi thốt ra những từ đó mà không do dự.

Đúng rồi, cậu ta không cần phải trở về. Cậu ấy có thể ở lại đây mãi mãi.

Nếu cậu ta làm thế, cậu ta sẽ không phải trải qua lại sự ngược đãi như thế nữa.

Tuy nhiên, lời nói của tôi không nhận được câu trả lời nào.

Khi tôi nhìn lên, Tsukihiko đang siết chặt hai nắm tay của mình lại, và đứng ở đó với một vẻ ngoài nhu mì.

Thấy cậu ta như thế, tôi liền nhớ lại về lời hứa mà tôi đã tạo ra với cậu ta.

Khi tôi nói với cậu ta, “Hãy xây một căn nhà ngay tại đây,” tôi còn nói thêm một điều nữa, “Khi mi đã xây xong căn nhà, hãy biến khỏi đây.”

Ngay từ đầu, nó đã được thỏa thuận rằng mối quan hệ của chúng tôi sẽ dừng lại sau khi ngôi nhà được hoàn thành.

Vậy thì tôi đang nói gì thế này, bất chấp cả lời hứa đó?

Đó chắc là lý do tại sao Tsukihiko đang làm một khuôn mặt như thế. Trong suốt khoảng thời gian ba năm này, tôi đã hiểu rõ được một điều cho đến mức nó trở nên đau đớn để thừa nhận, cậu ấy là một người luôn giữ lấy lời mình.

“…… Xin lỗi, hãy quên nó đi.”

Lúc tôi nói thế, tôi có cảm giác như nước mắt sẽ lại tuôn ra từ mắt tôi một lần nữa.

Nó sẽ trở nên rất cô đơn.

Nó sẽ trở nên rất cô đơn, nên điều này không thể trách khỏi được. Tôi không muốn bị chia cách.

Ahh, tại sao lúc trước tôi lại nói thế? Tôi là một tên ngốc. Một tên ngốc toàn diện.

“…… Tớ xin lỗi.”

Tsukihiko nói khẽ, cứ như đang ép buột những từ ngữ đó ra ngoài.

Tôi đã biết nó suốt từ đầu. Không có gì bất thường về nó cả; chỉ là một thứ hiển nhiên và tự nhiên.

…… Nhưng cho dù có thế, tôi lại cảm thấy xấu hổ khủng khiếp vì đã mong đợi một điều gì đó từ nó.

Giờ thì, tôi sẽ kêu cậu ta nhanh chóng hoàn thiện căn nhà.

Và sau khi tôi đuổi cậu ta đi, tôi sẽ sống cô độc……

“Cậu làm vợ tớ nhé?”

“…… Vâng.”

Cậu ấy ôm chặt lấy tôi.

Đây là lần đầu tiên tôi cảm nhận được một người khác- cảm nhận được Tsukihiko và hơi ấm của cậu ta.

Cứ như chúng đã tan chảy hết đi, những nỗi lo lắng muộn phiền của tôi đã hoàn toàn biến mất.

Nước mắt không chỉ dành riêng cho những thời điểm buồn bã và khổ đau.

006

Dường như chúng cũng tuông xuống vào những thời điểm như thế này.

“Tớ xin lỗi. Tớ đã phá vỡ lời hứa của chúng ta.”

Nghe thấy lời nói thẳng thắng và chân thật của Tsukihiko, tôi nói thầm như mọi khi, “Đồ ngốc.”

Ngày 1072.

Một ngày giữa hè.

Với một loại thời tiết mà làm cho mọi người trở nên lười biếng.

Bầu trời xanh biếc như trong suốt, kèm theo luồng gió thổi qua làm rải rác những đám mây trắng.

“Đúng lúc lắm. Tôi đang trở nên chán nản với việc chờ đợi.”

Khi tôi nói điều này, Tsukihiko liền gãi đầu mình và trả lời, “Ah, xin lỗi nhé.”

Căn nhà cuối cùng cũng hoàn thiện của tôi, tuy có méo mó ở một vài chỗ, đã một phần nào trở nên vừa ý.

Nó chắc chắn sẽ chịu đựng được đa số loại thời tiết không nghiêm trọng.

Dù sao thì, nó cũng đã được xây dựng dưới sự chỉ dẫn của tôi. Nếu mà nó sụp đổ xuống, lỗi là hoàn toàn ở Tsukihiko.

“Có rất nhiều điều mà tôi muốn nói về nó, nhưng ít nhất thì tôi cũng sẽ công nhận cậu vì đã hoàn thành nó.”

“Ahaha. Cảm ơn. Nhưng cậu biết không, nó thật là cảm động…… Không ngờ tớ lại có thể xây một thứ gì đó to như thế này….”

Nói xong, Tsukihiko ngắm nhìn chằm chằm vào phần bên ngoài của căn nhà và có vẻ đã ngắm chìm vào trong chính tình cảm của cậu ta.

Nó là một tác phẩm hùng vĩ mà đã tốn mất ba năm để hoàn thành.  Cậu ta ắt hẳn phải rất thuần túy để mà có thể thật sự trở nên hạnh phúc nhiều như thế chỉ vì nó.

Tuy nhiên, nếu nói đến kích cỡ hùng vĩ của nó thì có một số thứ làm cho tôi tò mò.

“…… Này, Tsukihiko.”

“Hm? Sao thế?”

Tsukihiko vui vẻ quay lại nhìn tôi.

“Ngôi nhà này…… Không phải nó quá to lớn hơn những gì tôi đã đòi hỏi từ đầu sao?”

Rung sợ, Tsukihiko tái xanh lại nhưng vẫn có một nụ cười trên khuôn mặt.

“U-ummm…… Xin lỗi. Sự thật là, tớ có thể đã có một chút kỳ vọng trong khi xây dựng nó……”

Tsukihiko nói thế một cách không thoải mái.

Thiệt tình… Vậy có nghĩa là ngay từ đầu cậu ta chưa bao giờ có ý định rời khỏi nơi này sao?

Tôi có hơi bực bội vì nó đã trở thành những gì cậu ta mong đợi, nhưng đồng thời, tôi cũng cảm thấy hơi xấu hổ.

“…… Tôi không có nói là tôi phản đối nó.”

Tôi vừa nói xong, nét mặt của Tsukihiko liền sáng sủa hẳn lên.

“Oh, tốt quá! Ahh, tớ tưởng cậu sẽ bảo tớ phải xây một căn khác chứ.”

“C-cậu nghĩ tôi là gì thế!? …… Thôi hãy mau chóng đi vào nhà đi nào.”

Ngay vào lúc tôi chuẩn bị bỏ Tsukihiko lại phía sau và tiến tới cổng ra vào, tôi nhận thấy ở phía dưới chân bức tường phía ngoài của căn nhà, ở giữa đám cỏ dại được cắt tỉa gọn gàng, là một bông hoa đơn độc, đang nở hoa.

Tự hỏi tại sao nó lại đang nở hoa, tôi tiến tới gần bông hoa, và Tsukihiko nhanh nhẹn giải thích, “Ahh, bông hoa đó. Tớ thấy nó dễ thương, vì vậy tớ đã để nó ở lại đó.”

Để mà có thể khen một bông hoa dễ thương, cậu ta quả thật là một người đáng yêu. Tôi ước gì cậu ta nam tính hơn một chút, nhưng bởi vì hành động này phù hợp với cậu ta, vậy nên nó rất khó để nói bất cứ điều gì về nó.

Bông hoa màu hồng thẫm, dù chỉ có một, vẫn đang dũng cảm nở ra hoa.

“…… Bông hoa này là bông hoa gì đây?”

Cúi mình xuống để nhìn lấy bông hoa, Tsukihiko cũng cuối xuống cùng với tôi.

“C-cậu không biết sao? Rất ít khi nào mà cậu không biết về một điều gì đó……”

“Đ-đừng có nói những điều ngu xuẩn nữa. Chỉ là vào lúc này đây tôi không thể nhớ về nó…… G-giờ hãy mau chóng nói cho tôi biết tên của loài hoa này đi!”

Tsukihiko cười nhẹ nhàng trước phản ứng của tôi, và trong khi cậu ta dịu dàng vuốt bông hoa, cậu ấy trả lời.

“Tên của bông hoa này là……” Mọi người ai cũng sẽ có lợi nếu mà Shintaro cẩn thận thêm một chút nữa.

Kagerou Daze IV -the missing children- (Children Record V)

“Tại sao cậu lại nói như thế!?”

Mary la to điều này về phía tôi với một thái độ hết sức hăm dọa.

Mái tóc cứ đu đưa qua lại của cô đã lay động rất nhiều như đang thể hiện cảm xúc của cô ấy.

Đôi mắt màu hồng của cô ấy dần được nhuộm với một màu đỏ thẫm cùng tiến độ với hơi thở rời rạc.

“N-này, Mary. Tớ chắc Shintaro không có ý định nói xấu như thế đâu.  Với lại, nó chỉ là một lời phỏng đoán mà thôi. Cậu không cần phải trở nên……”

Những lời lẽ của Kido cũng đúng, nhưng chúng cũng không hoàn toàn chính xác.

Tôi không công nhận cuộc nói chuyện khi nãy của tôi chỉ đơn thuần là một “khả năng.”

Tôi tin chắc rằng nó mới là “sự thật.”

Đối diện trước lời lẽ của Kido, Mary thả ra “Uuuuuuu…!” ,rên rỉ cứ như cô ấy đang muốn nói một điều gì đó, và bắt đầu rơi nước mắt.

Trước những giọt lệ rơi đó, Konoha có vẻ đã ngại ngùng co rúm mình lại, và nhìn đi nhìn lại giữa khuôn mặt của Mary và khuôn mặt tôi.

“T, tớ sẽ… đi ra ngoài…!”

“Này, Mary…!”

Mary nóng nảy đứng dậy, và, phớt lờ tiếng nói nhỏ bé của Kido, nhảy ra ngoài và bỏ đi.

“T, tớ sẽ, đi theo cậu ấy!”

Sau khi nói xong, Konoha cũng chạy nhanh ra ngoài để đuổi theo Mary.

Với đôi chân của anh chàng đó, việc bắt kịp Mary chắc sẽ dễ dàng thôi.

Chỉ còn lại hai chúng tôi, Kido và tôi, bị bỏ rơi lại trong căn phòng này. Kido thở dài một tiếng “Hah…” nhẹ nhàng và đã ngã sụp xuống ngay chiếc ghế ngồi của cô ta.

“Này, Kido. Cô nghĩ gì về chuyện này?”

Khi tôi hỏi cô ấy điều này, Kido mạnh tay gãi đầu cô ấy và trả lời, “Ý kiến của tớ cũng giống y như cậu vậy.”

“Có vẻ như, theo một cách nào đó, chúng ta đã tổn thương cô ấy.  Sau cùng thì, nếu ta xem xét nó từ gốc nhìn của Mary, cô ấy chắc đã nghe rằng, “chính người bà của cô đã gây nên rắc rối cho mọi người.” “

“Nhưng mà, chúng ta chẳng thể làm được gì về việc đó, đúng không nào? Nếu lát nữa cậu nói chuyện với cô ấy một cách cẩn trọng hơn, để cô ấy có thể hiểu đúng cách, mọi chuyện sẽ ổn thôi.”

Tôi ngồi xuống chiếc ghế mà ban nãy Mary từng ngồi, để có thể đối diện mặt đối mặt với Kido.

Trong đầu tôi, tôi đã dự định thu xếp gọn gàng chuyện này, nhưng lại có quá nhiều thứ làm cho tôi không thể im lặng được.

“Cũng chẳng sao, với vật này, chúng ta hầu như đã biết được Mary là gì.”

“Ừ, đúng như dự đoán, nó đã được viết lại chính xác như thế này. Cho dù nó có bị ép lên người cậu, cậu cũng có thể hiểu được nó.”

Kido nói thế, rồi lật sơ quyển nhật ký đang mở.

“Quái vật…… huh. Cuối cùng thì, con người sẽ không bao giờ thay đổi bất kể ở thời đại nào.”

Khuôn mặt Kido trong khi cô nói điều này cứ như đang héo dần đi tại một nơi nào đó.

Bọn họ chắc cũng đã bị đối xử giống như những gì đã được viết lại trong quyển nhật ký.

“Nhưng dù sao đi nữa, cuối cùng thì, nguyên nhân chính của sự việc này là cái năng lực “làm sáng mắt”.”

“Ừ, cho dù cậu có nghĩ bằng cách nào đi được, tớ không thể nghĩ ra thứ gì khác ngoài nó.  Chỉ là... nó còn có thể được gọi là năng lực sao?”

Quan điểm của Kido cũng rất đúng. Trong số “10 năng lực” được nêu lên trong quyển nhật ký, cho dù có nghĩ gì đi chăng nữa, chỉ có năng lực “làm sáng mắt” này không thuộc vào đó.”

“Không, tôi không thể hiểu được nó. Ít ra thì, nó rõ ràng đang không được “sử dụng”, nhưng mà…”

Trong suốt khoảng thời gian đọc quyển nhật ký, chúng tôi dường như sẽ không thể xác nhận với chính bản thân người đó xem nó có thật sự là một ‘năng lực’ hay không.

Nhưng ,nếu những năng lực này đã thật sự sáng tạo ra ‘thế giới kia,’  có lẽ sẽ tốt hơn nếu chúng tôi làm rõ rằng chúng tôi nên tính ‘sáng mắt’ là một trong số những năng lực khác.

“Mà này, với tình hình hiện tại của chúng ta, số người mà chúng ta đã xác định là “có năng lực” là năm người mà đã quen biết Mary, huh.”

“Về Hibiya, tớ không tài nào đoán ra được năng lực nào đang tồn tại bên trong cậu ta.  Cậu cũng nghĩ như thế về Konoha, đúng không?”

“Ừ, tớ không nghĩ sẽ có nghi ngờ gì về việc đó. Không có cách nào mà một con người bình thường được làm từ da thịt và máu lại có thể nhảy cao mười mét.”

Bên trong nội dung của quyển nhật ký, không có gì mà có thể làm cho tôi nghĩ đến năng lực của Konoha.

Nếu đúng như vậy, nó chắc là một trong số những năng lực mà không có chi tiết nào được ghi chép lại: năng lực của “đánh thức mắt” và “khai sáng mắt.” Vấn đề đơn thuần ở đây là cái nào trong hai chúng.

“Dù gì đi nữa, nếu ta tính thêm Konoha, thì đã có sáu người. Vẫn còn có bốn người nắm giữ năng lực ở ngoài kia mà vẫn chưa được xác định…”

“Trước mắt, chúng ta có thể sẽ phải gặp mặt với người nắm giữ năng lực “làm sáng” và hỏi họ thông tin về “thế giới kia”.”

“Chỉ làm được thế khi mà năng lực đó đã xuất hiện ở bên thế giới này. Nếu nó chưa xuất hiện, chúng ta cũng chẳng thể làm gì được.”

Kết quả là, thông tin mà chúng tôi thu được từ quyển nhật ký này lại là một thứ cực kỳ quan trọng.

Điều bí ẩn về ‘thế giới kia’ và về những ‘năng lực’ đã được liên kết chặt chẽ lại với nhau, và giờ còn có thể được xem như là một tấm biển chỉ đường.

Có khi chúng tôi đã đạt tới một điểm mà, chỉ cần thêm chút nữa thôi, chúng tôi sẽ có thể hiểu được sự thật đằng sau những chuỗi sự cố này.

Nếu chúng tôi cứ tiếp tục tiến triển như thế này, có khi chúng tôi còn có thể đi tới ‘thế giới kia’ và đưa trở về những con người đã không còn ở đây nữa.

“ “Thế giới kia,” huh…”

“ “Thế giới kia,” đấy mà…”

Kido và tôi đều câm nín lại sau khi nói đến đó. Không, chúng tôi hầu như đang nói về cùng một chuyện.

“…Không phải chúng ta nên đặt một cái tên nào đó cho nó sao? Mặc dù nói về nó bằng cách nào cũng khó cả.”

“Trùng hợp chưa kìa. Tớ cũng đang nghĩ đến điều tương tự.”

Nhưng, cho dù đã nói như thế, tôi không hề tốt với việc đặt tên cho vật. Ừ thì, đâu phải như nó sẽ cần một cái tên hay ho, miễn là cái tên đó phù hợp và dễ để nói…

“Thế thì “Heat-haze daze” nhé?”

Khi cô ta nói điều này, đôi mắt của cô ta sáng lên và bắt đầu lấp lánh.

Ahh, đây chắc là loại người với sự tự tin đầy mình… là những gì tôi đã cảm nhận được.

Không còn nghi ngờ gì nữa, nét mặt của Kido cứ như đang nói rằng, “Hơi bị hay đấy, đúng không nào?” trong khi cô ấy đợi chờ cách phản ứng của tôi.

“Mà này, “heat-haze” nói về một thứ mà xuất hiện và sẽ sớm biến mất. trong khi “daze” lại mang ý nghĩa như đang bị “kinh ngạc”…”

Ahh, trên hết nữa, cô ấy lại còn bắt đầu giải thích nó.

Giống như đang giải thích cho một câu truyện mà cô ấy đã lỡ miệng đề cập đến,  nó cực kỳ khó chịu. Thành thật mà nói, tôi ước gì cô ấy mau ngừng lại.

“O, oh. Tôi hiểu rồi. Cũng tốt đấy, đúng không, vậy nên…”

“Khoan, chờ đã. Nghe tớ nói này. Đằng sau từ daze vẫn còn có nhiều ý nghĩa hơn nữa…”

Khôngkhôngkhông, nó chỉ là một điều rắc rối phức tạp.

Chúng ta đã xong với cái chủ đề này rồi, vậy đó. Cô lại còn cho nó thêm ý nghĩa nào nữa đây.

Tôi không còn quan tâm đến ý nghĩa của nó, tôi đã nói là tốt rồi mà.

“O, ờ! Thôi thì, mọi chuyện này đã có lý lẽ phù hợp rồi, vì vậy chúng ta nên mau chóng trở về. Cố gắng đi về khi trời đã tối sẽ mệt nhọc lắm.”

“Hm? Ahh, đúng rồi. Hay là tớ tiếp tục nói về ý nghĩa một lần nữa sau khi chúng ta đã trở về nơi ẩn náu?”

Nghỉ dùm con đi. Nó cũng đâu phải là một cái tên hay đến thế.

Thôi, chắc đến lúc chúng tôi đã trở về nơi ẩn náu, cô ấy có thể sẽ đã quên về nó.

Dù gì đi nữa, lắng nghe cô ấy nói về nó trong suốt khoảng thời gian dài sẽ rất chi đau đớn. Hãy nhanh nhanh đi về nơi ẩn náu và để Momo nghe thay cho tôi.

Tôi đứng dậy từ chiếc ghế và bắt đầu đi tới cửa ra vào.

Tôi mở rộng cánh cửa, và, có thể là do những tia sáng chiếu thẳng xuống của mặt trời, nhiệt độ của cơ thể tôi tăng lên đáng kể.

Khi nghĩ về việc phải đi về trên quãng đường tương tự một lẫn nữa, tôi đột nhiên cảm thấy mệt mỏi.

Tôi sẽ cho Konoha cõng tôi về… không, vậy không được. Cậu ấy phải mang theo mình một túi ba lô.

Nếu vậy thì, tôi sẽ để cậu ấy ẵm tôi trong đôi tay của cậu ấy… không, trên đường đến đây cậu ta đã ẵm theo Mary. Cách nào cũng không được cả.

“Không biết Mary đã đi đâu rồi nhỉ.”

Kido, người mà đã theo sau tôi đi ra khỏi căn nhà, nói trong khi đóng cửa lại.

Mary đã có nói, “Tớ sẽ đi ra ngoài,” nhưng thời gian chưa trôi qua lâu đến thế, vậy nên cô ấy chưa thể đi đâu xa…

Kido thỉnh thoảng nhìn các khung cảnh xung quanh cô ta và có hơi run rẩy, và thấy một hình bóng màu trắng to cao đang lượn qua lại ở phía bên kia ngôi nhà, xa đằng sau những bụi cây.

“Oh, cô ấy ở đây, cô ấy ở đây này. Nà~y, Mary, tớ xin lỗi vì khi nãy! Cậu về đi nà~o!”

Khi tôi nói thế, Mary, người mà đang ở rất xa, có vẻ như đang la hét một điều gì đó, nhưng cô ấy đã ở quá xa nên tôi không thể nghe rõ được.

“Cô ấy vừa nói gì sao…?”

Tôi không còn cách nào khác, nên đã tách rời bụi cây và tiến tới phía trước, cho đến khi tôi tới đủ gần để cẩn thận xác nhận đó là cô ta.

Như khi nãy, Mary đã la lên một điều gì đó, nhưng cô ấy lại đang muốn nói gì thế nhỉ?

Mặc kệ nó, tôi tiến sâu thẫm vào trong, và từ một địa điểm nhất định, những bụi cây ở trước mắt tôi đã biến mất từ tầm nhìn cứ như chúng chưa bao giờ có ở đó.

Lo sợ, chân tôi liền ngưng cử động.

Trong khi tôi làm thế, tôi có thể rõ ràng nghe tiếng khóc của một Mary đang la hét “Cứu toooớ!” với một giọng đáng thương hại.

Vào lúc tôi thận trọng cố gắng tiến lại gần, từ nơi mà những bụi cây đã ngừng tôi lại đến nơi Mary đang đứng, tồn tại một vách đá cao 5 mét.

“Ma, Mary?! Tại sao câu lại mắc kẹt ở một nơi như thế?!”

Khi mà tôi đang cố hỏi cô ấy làm sao cô ấy đã đi qua được một khoảng cách như thế, tôi nhìn xung quanh, và, nằm chỉ một chút ở đằng xa, tôi có thể thấy một khúc gỗ đang nối khoảng cách như một chiếc cầu.

Mary bắt đầu khóc nức nở khi cô ấy nói, “T, tớ đ-đã bị một con ong v-vượt đuổi!”

Cô ấy chắc đã nói là “Tôi đã bị dí theo bởi một con ong.”

Rất có thể cô ấy đã đi qua trên khúc gỗ đó trong khi chạy thoát khỏi con ong và đến được ở mặt đối diện, huh.

“Cái hoàn cảnh gì thế này…”

Ngay khi đó, Kido đến đằng sau tôi, và, nhận thức được tình hình, la lên “Mary?!” với một giọng ngạc nhiên.

“Này, chúng ta nên làm gì…”

“Có như thế nào đi nữa, chúng ta cũng phải làm gì đó để giúp cô ấy đúng không? À mà này, Konoha đi đâu rồi?”

Đúng rồi, một vách đá như thế này sẽ không là gì cả đối với một người như anh ta.

Việc đoai loại như nhảy thẳng ngay sang phía bên kia,  nhặt Mary lên và nhảy lại về phía bên này sẽ không thành vấn đề gì đối với anh ta.

“Đúng thật như thế. Việc lựa chọn thời gian của anh ta, lại bỏ đi đâu đó ở một thời điểm như thế này…”

“ “ Anh ta đi lạc sao?” “

Đôi vai của tôi và Kido đều sụp xuống.

Việc anh ta không có ở đây vào lúc này – là bởi vì như thế sao?

Anh ta đã chạy đi phía nào rồi, tôi tự hỏi.

Nhưng dù sao đi nữa, không có anh ta, chúng tôi không thể làm gì được cho hoàn cảnh hiện tại.

Theo như tôi thấy trong tình hình này, việc nói với Mary, “Đi ngược qua lại khúc gỗ đó một lần nữa đi,” sẽ hết sức tàn nhẫn.

Nhưng nếu tôi phải đi ngang qua nó và đem cô ấy trở về lại, điều đó cũng là không thể bất kể tôi có làm đi làm lại nó bao nhiêu lần. Ngay từ đầu thì, tôi cơ bản là không có thứ dũng khí để mà đi hết qua vực thẫm và đến bên kia được.

“Đại khá là, chúng ta chỉ cần đợi Konoha…”

Trong khi tôi định nói thế, vào giây phút tiếp theo, một vật thể nhỏ màu vàng vàng đi vào tầm mắt của tôi.

Nó nhanh nhẹn vỗ đôi canh của nó, và rất nhanh chóng hiện ra lù lù trước mắt tôi.

Đó là một con ong.

“Gyaaaaahh!!”

Trước sự cố đột ngột này, tôi trẹo người ra xa.

Tôi phải rời khỏi nơi này ngay lập tức. Tôi phải rời khỏi…….

Vào ngay lúc tôi nghĩ như thế và bước xa đi, đôi chân của tôi khéo léo đá vào không khí thay vì mặt đất.

…… Chết tiệt, hỏng rồi.

Khuôn mặt kinh hoảng của Kido đi vào tầm nhìn của tôi, rồi rất nhanh chóng trở nên nhỏ dần.

Cứ như đang bị kéo xuống bởi một thế lực cực kỳ hùng mạnh, cơ thể của tôi bắt đầu đâm đầu trước xuống dưới đáy của vực thẫm.

....... Ah, không tốt rồi. Việc này khó lòng nào tránh khỏi được.

Tôi nhìn vào hình dáng của Kido, vẫn chưa xa vời quá tầm nhìn, và bắt đầu nghĩ về kết cuộc của chính bản thân mình.

Nó sẽ đau lắm, đúng không nào. Ờ thi dĩ nhiên là nó sẽ đau rồi, bởi vì rơi từ độ cao này mà.

Bây giờ khi tôi nghĩ lại về nó, khi Ayano chết, cũng như vậy, đây là những gì cô ấy đã nghĩ đến. Mặc dù tôi đã không hiểu gì chỉ với việc đứng bên trên tầng thượng, vào lúc này đây tôi đã hiểu được. Thì ra nó chính là cái cảm giác này.

“Cô ấy đã hoảng sợ lắm, đúng không nào.”

Ngay lập tức ngay sau khi tôi thì thầm điều đó và nhắm mắt lại, một cơn sốc chạy xuyên suốt cơ thể tôi, và tôi đã đánh mất ý thức.

Vào lúc tôi mở đôi mắt mình dậy, thứ mà đập vào mắt tôi là một lượng máu dồi dào chảy ra từ lỗ vết thương trên cơ thể đang vùng vẫy của Konoha.

Bằng trực giác, tôi nhận ra anh ấy đã cứu sống tôi.

Cả người tôi không có đau ở chỗ nào cả, nhưng cảnh tượng trước mắt tôi quá là sửng sốt làm cho lồng ngực tôi như đang bị đạp tan tành.

Kế bên Konoha là một cành cây lớn gần bằng một cánh tay người, đang lớn lên cứ như nó đã bị dính chặt với mặt đất.

Máu dính vào trên đỉnh nhọn hoắt của cành cây đã bị héo tàn.

Thứ đó chắc chắn đã dâm thủng dạ dày của anh ta.

Xa trên đầu tôi, tôi có thể nghe thấy tiếng la hét, nhưng vào lúc này, thay vì quan tâm đến họ, tôi đang nghĩ hết mọi cách có thể để cứu con người đang ở trước tôi.

Điện thoại tôi không hề có sóng.

Cho dù tôi có cõng anh ấy, tôi cũng không thể làm kịp lúc.

Ngoại trừ nó ra, tôi còn có thể làm được gì?

Sơ cứu. Không được, nó không có ở một mức độ mà tôi chỉ có thể làm thứ này thứ nọ.

Một thứ nào đó. Không có một thứ gì khác sao? Một cách để cứu sống anh ta, một cách nào đó…

“Tại sao anh lại…!”

Tôi không thể nói gì khác ngoài điều đó đến Konoha, người mà đã dần bắt đầu bớt vùng vẫy.

Trước những lời nói của tôi, Konoha yếu ớt nói thầm một điều gì đó.

Cùng lúc đó, anh ta ho ra máu, và những từ ngữ đó gần như đã bị bỏ qua trong tiếng ho của anh ta, nhưng không còn nghi ngờ gì nữa, Konoha đã nói, “Bởi vì chúng ta là bạn.”

Cả cơ thể tôi run lên, và nước mắt bắt đầu dâng trào ra.

Tôi đã làm gì cho anh ta sao?

Không, tôi chưa hề làm gì cho anh ta cả.

Bất kể vậy, Konoha đã che chở cho tôi, và đã không thể cử động được nữa.

Mặc dù ánh sáng đã biến mất khỏi đôi mắt của Konoha, chỉ còn máu của anh ta vẫn đang tiếp tục trải khắp mặt đất.

…… Oi, ta xin mi đấy, hãy làm gì đi. Mi ở trong cơ thể của Konoha mà, đúng không? Chúng tôi là bạn. Ta muốn mi hãy cứu cậu ta. Ta lạy mi đấy, ta van xin mi đấy, làm ơn đi…

Vào lúc sau khi tôi cầu nguyện như thế, tôi cảm thấy như bầu không khí đã đóng băng lại trong tức khắc.

Như hễ tôi đang bị nhìn trừng trừng bởi một loại thú vật nhỏ nào đó; cảm giác đó giống như thế.

Trong khoảng thời gian ngắn gọn tôi nghĩ thế, vô số loài rắn nhảy ra từ cơ thể bất động của Konoha, và trói nó lại.

007

Đôi mắt của Konoha, thứ mà, chỉ cho đến một vài lúc trước, đã mất đi sự sống, bắt đầu tỏa sáng màu đỏ đậm, và những mạch của anh ta bắt đầu đập với một tiếng đậm mạnh, đến mức mà tôi có thể nghe thấy nó ở khoảng cách thế này.

Bất lực, tôi không thể làm gì khác ngoài việc ngồi đó và quan sát, không nói được gì, trong khi người bạn của tôi được xây dựng lại trước mắt tôi. “Ba người chúng tôi còn có thể cùng nhau đón chào mùa hè trong bao lâu nữa?”

Shinigami Record IV

Cây đèn nến tỏa sáng mập mờ chiếc bàn đặt kế khung cửa sổ.

Sau khi tôi đã viết xong mục đầu tiên cho quyển nhật ký của mình, tôi đặt cây bút xuống trên chiếc bàn, và chăm chú kiểm tra lại nội dung.

“Hmm… Vậy có tốt chưa nhỉ?”

Mặc dù tôi hiểu biết được một quyển nhật ký là gi, đây là lần đầu tiên tôi thực sự viết vào một quyển, và tôi cảm thấy có hơi khó khăn để làm thế.

Trong khi mà chuyện tốt là tôi có được ‘cuộc dã ngoại’ của ngày hôm nay, là một sự kiện tương đối lớn, để viết về, bắt đầu từ ngày mai, tôi còn có thể viết về gì? Tuy nhiên, sau khi đọc lại những gì tôi đã viết, khó mà có thể nói chương của ngày hôm nay là những chuyện đặc biệt thú vị.

“Xét thấy nó là mục đầu tiên của quyển nhật ký, tôi nghĩ mình đã đặt nhiều nỗ lực vào để viết nó, nhưng mà… Việc này không có tiến triển tốt đẹp một chút nào cả.”

Tôi đã bị kinh ngạc trước sự thiếu thốn trong khả năng viết của tôi.

“Thật à? Cá nhân mà nói, anh thấy nó tuyệt lắm đấy.”

Nghe thấy một giọng nói ở đằng sau tôi, tôi không thể không để ra một tiếng hét ngạc nhiên.

Tsukihiko mỉm cười như thường lệ, và nói, “Ahaha. Xin lỗi, xin lỗi,” trước khi gãi đầu mình.

“Cái— ……! Đồ ngốc, đừng có đi đọc mà không xin phép!”

Tôi đã quá sơ suất, không bao giờ nghĩ rằng cậu ta sẽ nhìn lén vào nhật ký của tôi. Ít ra thì tôi chưa có viết gì kỳ lạ…… Không, tôi chắc chắn là mọi chuyện ổn cả thôi.

“Mà này, anh rất hạnh phúc khi được cậu nhắc đến trong đó đấy~”

Tsukihiko ngại ngùng nói điều này, nhưng tôi chỉ mới viết về việc cậu ta bị vượt đuổi bởi con ong mà thôi, vậy nên cậu ta đang quá hạnh phúc vì điều gì thế?

“Hmph, không có đủ nhân vật để mà sử dụng, vậy nên tôi đơn thuần phải cho thêm cậu vào, chỉ có thế thôi.”

Trong thực tế, không có thứ gì gọi là nhân vật mà tôi đã lên kế hoạch để xuất hiện trong quyển nhật ký, nhưng bởi vì làm cậu ta hài lòng rất là khó chịu, nên tôi đã giải quyết đơn giản như thế.

“Shion đã ngủ rồi sao?”

“Ừ. Bởi vì con nó đã chơi rất nhiều vào ngày hôm nay… Nó đã ngủ say rồi.”

Shion đã lớn lên nhiều rồi.

Thật tình, tôi chưa bao giờ nghĩ đến việc tôi sẽ nuôi dạy một người con, nhưng nó đã trở nên như thế đó.

Mặc dù tôi vẫn có những nỗi lo lắng chồng chất như núi bởi vì nó là con của chúng tôi, giờ đây mỗi ngày đã được chứa chan với hạnh phúc.

“Tôi tự hỏi… liệu Shino có thể lớn lên mạnh giỏi không.”

Khi tôi nói điều này, Tsukihiko vỗ nhẹ đầu tôi như thường lệ và trả lời, “Anh chắc rằng con mình sẽ lớn lên thành một người lớn hoàn hảo, và sẽ xin đẹp giống như em vậy, Azami.”

Tôi đâu có đòi hỏi cậu ta phải nhiều đến thế. Mặc dù lúc nào tôi cũng kêu cậu ta ngừng lại bởi vì nó rất xấu hổ, cái thói quen này của cậu ta vẫn không bao giờ thay đổi.

“Hmm~ …… Anh cũng đã mệt lắm rồi. Anh nghĩ anh phải đi ngủ sớm thôi.”

Ngắm nhìn khuôn mặt thờ thuẫn của Tsukihiko, câu ấy đã già đi khá đáng kể so với lần đầu tiên chúng tôi gặp mặt.

Đó chính là cách mà con người sống – già đi.

Cậu ấy đã chạy giỡn với Shino nhiều như thế với cơ thể đã lão hóa của cậu ấy. Chắc bản thân cậu ấy cũng đã rất mệt rồi.

“Tôi hiểu rồi. Ngủ ngon nhé.”

Tuy nhiên, ngay khi tôi nghĩ tôi đã thấy Tsukihiko đã làm một vẻ mặt có hơi buồn bả, cậu ấy bắt đầu nói điều này.

“Azami, em không định thỉnh thoảng ngủ cùng chung với bọn anh sau? Shion cũng có ở đấy, nên em nói thế nào?”

Lồng ngực tôi đau nhói nhẹ trước lời nói của Tsukihiko, nhưng tôi không thể hiện nó và đã giả vờ như không quan tâm.

“… Ngốc. Cậu biết là tôi không cần giấc ngủ. Có phải cậu đang kêu tôi ngồi vu vơ bên cậu suốt cả buổi tối?”

“Ahaha. Cậu nói cũng có lý. Xin lỗi, xin lỗi.”

Tsukihiko cười cợt khi nói thế, nhưng đúng y như tôi nghĩ, cậu ta có vẻ buồn rầu vì một lý do nào đó.

“Ổn thôi mà. Dù sao đi chăng nữa chúng ta sẽ lại ở cùng nhau vào ngày mai.”

Khi tôi nói thể, Tsukihiko nhe răng ra cười và nói, “Anh biết mà. Hẹn gặp em vào ngày mai,” và vỗ nhẹ vào đầu tôi một lần nữa.

Tôi vẫy tay chào nhè nhẹ trong khi nhìn cậu ấy đi trở về phòng ngủ.

Một khi cậu ta đã biến mất khỏi tầm nhìn, nỗi buồn rầu mà tôi đã che dấu dữ dội tràn ra dồi dào từ tận sâu thẫm trong tim tôi.

Tsukihiko chắc đã nói như thế bởi vì cậu ấy đã thấy được những điều mà tôi đã viết sơ ý vào trong quyển nhật ký.

Biết rõ cậu ta, cậu ta bình thường sẽ không bận tâm mấy đến những điều này, nhưng…

“Ba người chúng tôi còn có thể cùng nhau đón chào mùa hè trong bao lâu nữa?”

Mặc dù tôi chính là người đã viết ra chúng, tôi giờ đây nhận thấy những từ ngữ đó là hết sức tàn nhẫn.

Đây là một bí mật đối với Tsukihiko, nhưng dạo gần đây, tôi đã thường xuyên nghĩ về những điều như thế.

Nó đã tuột ra khỏi tâm trí tôi trong khoảng thời gian tôi ở cùng cậu ấy, nhưng tôi biết rõ là dòng chảy của thời gian sẽ không cho phép nó.

…… Rất có thể là tôi sẽ không còn được ở bên cậu ấy bấy lâu nữa.

Trước tiên, chắc chắn rằng cậu ta sẽ từ trần trước tôi dựa theo tuổi thọ của cậu ta.

Tuy nhiên, tôi đã phải biết điều này ngay từ đầu rồi chứ.

Vậy thì tại sao tôi lại lo lắng về nó vào lúc này, trong suốt khoảng thời gian đó?

Đó là bởi vì nó sẽ rất cô đơn, nếu tôi không còn có thể được ở cùng cậu ta.

Chỉ đơn giản nghĩ về nó thôi cũng đã quá cô đơn đến nỗi nước mắt nhanh chóng bắt đầu được hình thành.

Nhưng—không, chính bởi vì như thế,tôi tuyệt đối không muốn nghĩ rằng nó sẽ tốt hơn nếu như chúng tôi chưa bao giờ ở bên nhau.

Sau khi gặp được cậu ta, và khi Shion đã được sinh ra đời, có đến ba người chúng tôi.

Đối với tôi, khoảng thời gian chúng tôi đã dành ra ở bên nhau là không thể thay thế được.

Đó là tại sao, mọi chuyện đều ổn cả. Từ giờ trở đi chúng tôi cứ nên tiếp tục sống, quý trọng từng ngày hơn bao giờ hết.

Chúng tôi không nên dành những ngày quý báu đó trong vô vọng, chỉ luôn nghĩ về những điều buồn bã.

Và đó cũng là vì sao, khi thời gian để mà từ biệt đến, tôi sẽ khóc mà không có giới hạn.

Tôi sẽ nguyền rủa cậu ta, “Tại sao ngươi lại chết trước ta? Không phải ngươi đã nói chúng ta sẽ luôn luôn ở bên nhau sao?”

Cậu ta rất đỗi bị tổn thương trước những lời nói ích kỷ như thế của tôi, vậy nên nó sẽ làm phiền lòng cậu ta rất là nhiều.

Và cứ như vậy, cậu ta sẽ lại xin lỗi trong khi gãi đầu mình như thường lệ, và rồi tôi sẽ tha thứ cho cậu ấy. Đúng rồi, đây là một kế hoạch hoàn hảo.

Cho đến khi tôi kịp nhận ra, nước mắt đã rơi xuống và làm ướt trang bìa của quyển nhật ký.

Nó đã trở nên rất khó để thở. Cho dù tôi có cố kìm chế lại bao nhiêu, những cảm xúc cô đơn đó cứ thế mà trào ra.

Chẳng phải tôi vừa nghĩ về việc sẽ tiết kiệm nước mắt của tôi sao? Tôi thật là ngu ngốc.

…… Tôi không muốn thế.Tôi không muốn phải chia lìa với cậu ta. Tôi muốn chúng tôi phải ở cùng nhau mãi mãi.

Trong khi đầu tôi bị lấp đầy với những suy nghĩ như thế, tâm trí của tôi đã dần bắt đầu trôi dạt đi.

Có phải là do tôi đã khóc quá nhiều không? Nó là một thứ cảm giác kỳ lạ.

Mặc dù tôi chưa từng có ý định thực hiện một cuộc suy tư lâu dài nào cả, tôi tự nhiên cảm thấy phải khép kín hai đôi mắt mình lại.

Cái cảm giác gì đây?

Tôi không thể hiểu rõ được nó, nhưng nó không hề khó chịu.

Nỗi buồn của tôi dịu dàng được giảm đi.

Chậm rãi

Chậm rãi…

008
Hoan nghênh.

Hoan nghênh, chủ nhân của tôi.

Oh, ngài đã quyết định đầu hàng rồi sao?

Ngài trông có hơi phờ phạc đấy. Không nghi ngờ gì nữa, ngài đã phải trải qua nhiều đau đớn, đúng không nào?

Thật tình, tôi đã phải chờ đợi thời điểm này trong bao lâu rồi.

Bất kể sự thật là tôi đã luôn ở đây chờ đợi, ngài lại không bao giờ nhận ra.

Dù gì đi nữa, việc ngài ở đây có nghĩa là ngài có một ước nguyện mà ngài tuyệt vọng cần phải đạt được, đúng vậy không?

Oh, không đâu, không đâu. Tôi không bận tâm gì nếu ngài không muốn nói cho chúng tôi nghe.

Ngài không thấy sao? Ngài là tôi, và tôi là ngài; không có bất cứ điều gì mà tôi lại không biết về ngài.

Đúng, đúng, tôi biết rất rõ.

Ra vậy, tôi hiểu rồi.

…… Chà, điều đó kỳ lạ biết bao!

Oh, không, không, tôi đã nghe thấy tất cả những gì cần thiết.

Nhưng mà, để ngài phải lo lắng về một thứ với tầm cỡ như thế này, chủ nhận ạ, có vẻ như bản thân ngài cũng đã thay đổi kha khá rồi.

Tuy nhiên, bất kể chủ nhân của tôi là ai, hoặc điều ước của họ có là gì đi chăng nữa, tôi sẽ luôn ở đây để ban chúng, vậy nên xin ngài, hãy cứ yên trí.

Giờ thì, ngài muốn được sống với con người đó mãi mãi. Đó là điều ước của ngài… Tuy nhiên, thành thật mà nói, điều đó là bất khả thi trong thế giới này.

Oh, xin hãy đừng trông nản chí như thế chứ.

Không phải tôi đã nói, “trong thế giới này” sao?

Phải vậy, đúng rồi, đúng rồi.

Tôi chắc là ngài lúc này đang băn khoăn, “Vậy thì tôi đang muốn nói đến thế giới nào?”

Để tôi nói với ngài này. Dù sao thì, đây cũng lý do ngài đã đi đến đây.

Vâng, những năng lực mà ngài đang nắm giữ. Ngài sẽ sử dụng chúng.

Chính là nhờ vào cách mà những năng lực đó được sử dụng mới có thể cho phép mọi thứ được hoàn thành trọn vẹn.

Như tôi đã giải thích vào lúc nãy, điều ước của ngày không thể thực hiện được trong thế giới này.

Tuy có hơi đáng tiếc, xin ngày hãi chấp nhận là tôi không thể nói cho ngài biết lý do về điều đó.

Tuy nhiên, trong trường hợp như thế, ngài có thể đơn giản tạo một thế giới mới!

Ví dụ, một thế giới không bao giờ kết thúc, luôn lặp lại thì sao?

Ngài có thể dành cả thời gian vô tận cùng với tên con người mà ngài yêu mến, và cùng với con gái của ngài nữa.

Với những tài năng mà ngài nắm giữ, làm như thế không hề khó chút nào.

Vâng, đương nhiên rồi! Tài năng đó không thuộc về ai khác ngoại trừ ngài, vậy nên cũng có lý thôi nếu ngài sử dụng nó.

……

…… Oh, có vẻ như thời gian đến đây đã sắp hết rồi.

Hãy để chúng ta nói cụ thể hơn vào lần gặp mặt sau.

Tôi sẽ luôn ở đây đợi chờ ngài.

Vâng, xin cứ tự nhiên hỏi tôi bất cứ điều gì ngài muốn.

Bây giờ thì, hẹn cho đến khi chúng ta gặp lại nhau trong giấc mơ ngọt ngào tiếp theo.

Shintaro……

 

--

Sức nóng giữa ngày đã giảm xuống khá đáng kể, và nó đã trở nên dễ dàng hơn để đi lại bên ngoài.

Mặc dù bầu trời vẫn chưa tối tăm như thế, những ánh đèn đường đã dần bắt đầu được sáng lên.

“Đ-đùa nhau à…”

Tôi đã không tin vào đôi mắt mình cho một lúc, nhưng cho dù tôi có xác nhận lại nó bao nhiêu lần đi nữa, sự kiện đang diễn ra trước mắt tôi là một ‘hiện thực.’

Đây chính là một máy bán hàng tự động ở gần nơi ẩn náu.

Cho đến bây giờ, tôi đã từng luôn luôn bác bỏ những câu nói khẩu hiệu như “Nếu bạn may mắn, bạn sẽ nhận được thêm một cái!” nhưng hệ thống Roulette điện máy cổ xưa của máy bán hàng tự động đang ở trước mắt tôi, không còn nghi ngờ gì nữa, đang sáng chói lập đi lập lại “Thắng lớn!”

“Vậy ra nó không chỉ là một truyền thuyết thành thị…”

Khi tôi đút tay vào khe hở lấy nước, cảm giác mát lạnh của những chai nhựa chắc chắn lên tới hai chai.

Khi tôi thử lấy chúng ra, không còn nghi ngờ gì nữa, hai chai nước soda đen quyến rũ chắc chắn đã ở trong đó.

Bản chất của sự sung sướng chảy vào trong cơ thể từ chính bàn tay của tôi.

Ahh, nó sẽ tuyệt vời nhất nếu mà tôi có thể uống hết chúng trong một ngụm ngay lập tức, nhưng chỉ trong lần này thôi, tôi đã quyết định kiên nhẫn.

“Tôi đã đỡ phải tốn công mua hai chai.”

Tôi nói thế, và sau khi tôi đưa một trong những chai nước chứa cacbonat cho Konoha, anh ấy cảm ơn tôi với một dãy từ ngữ không trang hoàng “Ah, cảm ơn.”

Hai người chúng tôi đứng cạnh bên chiếc máy bán hàng tự động, và tôi đã nhanh chóng đưa nước soda vào cơ thể mình.

Tạo nên tiếng nổ sột soạt, sự hòa tan của vị đường ngọt ngào kích thích cơ thể tôi dữ dội, từ cổ họng, xuống đến thực quản, rồi đến hết tận những cơ quan trong dạ dày của tôi.

Ahh……. Chính là nó. Chính là nó.

 

Đây chính là cái “trạng thái tâm hồn,” không thể nào đạt được bởi bất cứ người nào khác ngoại trừ những người đã hoàn thành Leo Núi Chết Chóc trong thời tiết nóng rực.

Tôi chỉ mới ban nãy, vừa đạt đến đỉnh cao đó, đã bắt đầu tương tác với tâm hồn của soda.

Một bữa tiệc sâu sắc, dữ dội, cuồng nhiệt mà tôi không biết bắt đầu nói từ đâu.

Ahh, mọi chuyện là như thế. Thì ra soda là tấm hộ chiếu đi đến thiên đường mà Thượng Đế đã công minh ban cho con người.

“Phúc lành cho soda bất diệt……”

“Cậ-cậu đang nói gì thế?”

Chết tiệt.

Tôi đã quá mê mải với chai soda và đã bỏ lại Konoha ở đằng sau.

Nhưng tôi tỉnh ngộ lại và nhận ra nước soda trong cái chai mà Konoha đang cầm đã hoàn toàn cạn kiệt, và đã trở nên hạnh phúc không chịu được.

“Nó tuyệt lắm, đúng không nào?”

Tôi nói thế, và Konoha gật đầu kịch liệt đến hai lần.

Trong khi chúng tôi đang làm những chuyện như thế, bầu trời đã trở nên tối mù mịt với màu đen của soda.

Mặc dù mặt trời đã lên trên cao rất lâu trong giữa mùa hè, nó đã trở nên tối như thế rồi, huh.

“Thời gian…… nó bay qua nhanh chỉ trong nháy mắt.”

Konoha cũng chăm chú nhìn rỗng tuếch lên bầu trời.

Mặc dù cậu ấy đã che giấu nó đi đằng sau chai nước nhựa, quần áo của cậu ta vẫn còn một lỗ trống lớn.

Tôi nhanh chóng uống hết phần soda còn lại, và quăng chai đựng vào thùng rác của máy bán hàng tự động.

“Này, Konoha?”

“Hả?”

Konoha nhìn sang tôi với vẻ mặt trống rỗng như thông thường của cậu ấy.

Tôi đã dần bắt đầu hiểu được rằng cậu ấy là một con người như thế.

Nó không được thể hiện lên trên khuôn mặt của cậu ta, nhưng tận bên trong trái tim của ấy không hề trống rỗng chút nào.

Tôi đã tưởng chừng cậu ấy là một người kỳ lạ và khác người, nhưng ngạc nhiên thay, cậu ấy chỉ là một “người tốt” cực kỳ bình thường mà thôi.

“Ban nãy, cậu đã nói chúng ta là bạn bè, đúng không?”

Khi tôi nói thế, Konoha trả lời ngắn ngủi với “Mm.”

“Nếu như vậy thì. Đừng có mà một mình giữ lại những suy nghĩ đau đớn đó. Không phải cậu cũng cô đơn sao?”

Đời sống của tôi đã được cứu rỗi bởi anh chàng này.

Tôi biết là tôi không có tư cách gì để nói những thứ như thế, nhưng tôi tuyệt đối không muốn cậu ấy phải ôm lấy những suy nghĩ như thế nữa.

Tôi không biết liệu Konoha có hiểu được hay không, nhưng một lần nữa, cậu ấy trả lời ngắn gọn với “Mm.”

Vì một lý do nào đó, tôi cảm thấy như tiếng “Mm” đó bao hàm nhiều tình cảm hơn lần “Mm” đầu, vậy nên tôi có hơi hạnh phúc.

“…… Đến lúc chúng ta trở về rồi. Danchou sẽ giận chúng ta lắm đấy.”

“Mm.”

Sau khi đi được một ít, một tòa nhà mờ ám với một tấm bảng ghi “107” dính chặt vào nó đã có thể được nhìn thấy.

Khi tôi mở cánh cửa và bước vào bên trong, Kido và Mary đồng thanh chào mừng chúng tôi với một “Chào mừng trở về nhà.”

Đúng như dự đoán, tôi đã kiệt sức cả rồi.

Tôi ngã lên chiếc sofa và nhìn trừng trừng, mệt rã rời, lên trần nhà.

Trong khi tôi nghỉ ngơi, Mary bắt đầu vá lại lỗ rách trên quần áo của Konoha, và Kido bắt đầu nói nhiều lần từ “Heat-haze daze…….” mà cô ấy rất thích.

Tiếng cánh cửa chính được đột ngột mở ra có thể được nghe thấy, và những bước chân không rõ ràng, riêng biệt nhau bước vào căn phòng.

Trước giọng nói quen thuộc, tôi triệu hồi những giọt năng lượng  cuối cùng của tôi để mà nói:

“Ahh, chào mừng trở về nhà.”  Và Ene đã ở đâu trong suốt quyển tiểu thuyết thế này?

Headphone Actor V

“…… Chẳng phải tôi vừa mới đi sang đây sao?”

Tôi lẩm bẩm điều này khi đối mặt với bản quảng cáo của một trang mạng e-book riêng biệt.

Dựa người vào bản quảng cáo, tôi to tiếng thở dài.

“Không thể nào ngờ tôi lại quên cả con đường đi về căn nhà của mình……  Tôi thật sự đã phạm sai lầm to rồi nhỉ.”

Thế giới này, thứ mà cứ tiếp tục trở nên rắc rối hơn với mỗi ngày trôi qua, đã thay đổi hoàn toàn chỉ trong một nháy mắt.

Trang mạng về trồng vườn mà tôi đã đi ngang qua vào ngày hôm qua giờ đã tự nhiên đổi thành một trang cosplay mờ ám.

Và trang chủ một ban nhạc về một nhạc sĩ trẻ người mà tiếp diễn đăng lên những lời hát đầy trữ tình, đã thay đổi thành một trang xếp hạng kỳ lạ.

Tôi hiểu được rằng, tuy có đau đớn, đây là một sự việc phổ biến, xảy ra hằng ngày, nhưng với tư cách là một người đã đoán trước được điều này sau khi trải qua hai năm như thế, nó vẫn còn rất khó để mà chấp nhận.  

“Uuu~ … Không có một sáng kiến nào tốt hay sao?”

Ngay cả khi tôi thử đập nhẹ cánh tay mình, không có một ý tưởng tốt nào chui ra từ tay áo tôi.

Trước khi tôi có thể kịp nhận ra, tôi đã hoàn toàn trở thành Ene.

Nỗi ao ước liên miên vì giấc ngủ của tôi đã biến mất trọn vẹn. Tôi đã luôn phấn khởi 24/7, và dùng những ngày của mình để làm thần tượng của chủ nhận, Ene-chan. Tuy nhiên……

“Có vẻ như nó đúng là sự thật. Ý tôi là câu chuyện đó.  Chỉ có kẻ mạo danh đó mới khó hiểu đến thế thoooooôi!”

Tôi cố hét lên trong tuyệt vọng.

Trôi nổi ở trên lưng tôi, cái không gian vô hạn ở xung quanh tôi, như thường lệ, được lắp đầy với các electron.

“Ờ thì, tuy vậy, thế giới này mới là ‘kẻ mạo danh’ thật sự.”

Nói xong, tôi quay vòng quanh một lần, và cuối cùng cũng thật sự tập trung vào việc kiếm đường về nhà.

Duỗi thẳng ngón tay trỏ của tôi, tôi viết URL vào giữa không trung.

“Liệu nó sẽ đúng, hay liệu nó sẽ sai~?”

Trông cậy vào may rủi ngay sau khi tôi đã đánh xong nó, một trang window quen thuộc hiện lên.

“Được rồi! Dính lớn rồi!”

Tạo dáng một dấu hiệu hòa bình lộng lẫy, tôi nhảy vào trang window, và đạt chân đến một không gian nhỏ bé, hình vuông.

“Wow~ Thứ này đúng là gợi nhớ lại nhiều kỷ niệm~ Mặc dù tôi không có nhiều kỷ niệm tốt cho lắm.”

Đây là nơi mà tôi đã dành rất nhiều thời gian cho việc khóc lóc.

Vậy nên dĩ nhiên tôi sẽ không có nhiều kỷ niệm tốt về nó.

Bên trên phần sườn của khoảng không gian, vô số mục khác nhau đã được đặt ở đó, ví dụ như “Tin nhắn đã nhận” và “Tin nhắn đã gửi đi.”

Từ bên trong chúng, tôi chọn mục “Ưa thích,” và mở cái email ở tận trên cùng.

“Xin lỗi vì đã để nó trễ đến mức này.”

Nói thế, tôi chạm vào nút “Trả lời,” thứ mà tôi chưa thể nào chọn được kể từ hai năm trước.

Chủ đề: Mặc dù có chậm trễ…

Tin nhắn:

Mình xin lỗi vì đã tốn bấy nhiêu nay để mà mình có thể trả lời.

Mình không thể tin vào nó được, và vì không biết nên làm gì cả, mình chỉ cứ chạy trốn khỏi nó... Xin lỗi vì đã làm thế.

Nó giống như những gì cậu đã nói.

Mọi người đều ở đây vào lúc này, và mình cũng đã bị kéo vào luôn.

Mặc dù có thể đã quá chậm trễ rồi, bắt đầu từ bây giờ, mình sẽ cố hết sức với những gì mình có thể làm được.

Mà này, cậu ta cũng đã bị kéo vào luôn rồi đấy.

Mặc dù nó là điều tương tự đối với Momo, tớ cũng ngạc nhiên lắm đấy……

Nhưng mà, có vẻ mọi chuyện sẽ ổn cả thôi.

Cậu ta đang tiến về phía trước bằng chính sự lựa chọn của mình. Cậu ấy là con trai mà, cậu biết đấy, đúng như dự đoán.

Ayano-chan, cậu đang ở bên kia, đúng không? Mình xin lỗi. Chúng mình sẽ chắc chắn cứu cậu.

Vậy giờ thì, mình đi đây.

Chúng mình sẽ đánh bại cái gã “mắt-to” kia, chắc chắn là như thế……

Chúng ta hãy gặp lại nhau, chắc chắn vậy nhé!

Enemoto Takane
Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
► Xem lại Tập 3♬   Kagerou Days   ♬► Xem tiếp Tập 5