FANDOM


Chương 3: Blue Days/Red SwitchEdit

IS v04 008

“Ừm, theo tớ, Ichika-san không thể đánh bại Alcott-san và Rin-san là do cậu vẫn chưa nắm rõ đặc điểm của vũ khí tầm xa.”

“Vậy, vậy à? Tớ cứ nghĩ là mình đã rành về mấy thứ đó rồi chứ…”

Hôm nay là thứ Bảy. Đã năm ngày trôi qua từ khi Charles ở cùng với tôi. Ở học viện IS, chúng tôi sẽ học lý thuyết vào sáng thứ bảy, còn buổi chiều thì tự do. Và mọi sân tập sẽ mở cửa vào thứ Bảy, cho nên mọi người đều được tự do luyện tập ở đó. Dĩ nhiên, tôi là một trong số đó – cùng với Charles. Chúng tôi luyện tập với nhau, và cậu ấy giảng thêm về các trận đấu IS cho tôi.

“Mm, có vẻ như nó hơi khó thấy, nhưng khi cậu đấu với tớ, cậu không thể nào rút ngắn khoảng cách, đúng không?”

“Ừm, đúng vậy, ngay cả khi tớ dùng đến Ignition Boost…”

“Đó là vì IS của Ichika chỉ có thể đánh cận chiến. nên nếu không đoán đúng phạm vi tấn công của vũ khí thì cậu sẽ thua. Hơn nữa kỹ năng Ignition Boost của Ichika chỉ đi theo một đường thẳng, cho nên ngay cả khi không phản ứng kịp, tớ vẫn có thể nhìn ra quỹ đạo và đoán được hướng tấn công.”

“Tấn công trực tiếp à…hm.”

“A, nhưng tốt hơn là cậu đừng nên nghĩ cách thay đổi quỹ đạo. Lực cản hay áp suất không khí sẽ gây sức ép lên cỗ máy, và nó có thể nứt hay gãy ra.”

“…Hiểu rồi.”

Tôi lắng nghe Charles một cách cẩn thận, và liên tục gật đầu.

Vì lời giải thích của cậu ấy cực kỳ dễ hiểu.

“Giống như, *chụp*--và sau đó, nó sẽ ‘keng’! *Keng keng*! Cảm nhận đi.”

“Bản năng của cậu sẽ nhận ra nó, đúng không? Hãy cảm nhận nó, cảm nhận…aaaa? Tại sao cậu lại không hiểu điều đó chứ, đồ ngốc?”

“Lúc phòng thủ, phần cơ thể bên phải của cậu phải nghiêng 5 độ, và khi né, cậu phải nghiêng về hướng ngược lại một góc 20 độ.”

Các bạn thấy đấy, những người tự xưng là ‘huấn luyện viên’ luôn luôn chào đón tôi bằng những câu nói như thế. Tôi như người đang chết đuối, và may mắn vớ được cái cọc tên là Charles Dunois. Cảm giác này thật tuyệt, tôi không thể nào miêu tả chúng bằng lời được. Còn gì tuyệt hơn nếu như chúng ta không phải suy nghĩ gì nhiều khi được nói chuyện như những thằng đàn ông với nhau.

(Nhân tiện, bộ đồ tập này giống mấy bộ đồ bó quá…)

Trong một trận chiến thì nó không thành vấn đề, nhưng đây lại là luyện tập. Nói thật, mắt tôi đôi khi ‘vô tình’ liếc nhìn vào những chỗ ‘ấy’, cho nên đôi khi rất khó để tôi di chuyển.

“Hừm, đó là vì cậu đã không chịu nghe theo lời hướng dẫn của mình.”

“Mình đã nói quá dễ hiểu, vậy mà cậu vẫn không thông à?”

“Cậu có gì bất mãn với lời giải thích rõ ràng và súc tích của mình không?”

Haizz…3 người tự-xưng là huấn luyện viên của tôi đang nói xấu sau lưng tôi đấy.

Như tôi đã nói, toàn bộ sân tập sẽ mở cửa vào chiều thứ Bảy, cho nên, trong khu sân tập thứ ba này, có rất nhiều học sinh đang luyện tập một cách nghiêm túc. Tuy vậy, hình như là do có hai thằng con trai đang ở đây, nên rất nhiều người đã đổ xô đến chỗ này, và có vẻ như nó sắp nổ tung ra. Lúc này, có rất nhiều người đã dính phải đạn lạc. Khó chịu thật. Tính cho đến thời điểm này, tôi đã ba lần đánh trúng phải người khác.

“IS của Ichika có equalizer không?”

Ồ, Charles-sensei vừa mới lên tiếng, tôi phải lắng nghe thôi. Hình như là con trai với nhau thì dễ hiểu nhau hơn. Giờ tôi giống như một miếng bọt biển, chỉ có mỗi việc hút kiến thức vào đầu thôi.

“Ồ, phải rồi, tớ đã nhờ người khác kiểm tra, nhưng hình như không còn khoang trống nào cả, nên ai cũng nói rằng mình không thể cài đặt thêm một thứ gì nữa.”

“Mình chỉ đoán thôi, nhưng có lẽ các khoang trống đó đã được sử dụng cho one-off ability.”

“One-off ability là gì thế?”

“Như tên gọi của nó, đó chính là kỹ năng ‘có một và chỉ một’, và nó sẽ tự xuất hiện khi chúng ta đồng bộ tối đa với IS.”

Qua cách nói chuyện trôi chảy của cậu ấy, tôi có thể cảm nhận được Charles là một con người tuyệt vời đến nhường nào.

“Nhưng thông thường, nó chỉ xuất hiện ở lần biến đổi thứ hai. Mặc dù vậy, vẫn có rất nhiều IS chưa bộc lộ ra kỹ năng này, và có những IS thế hệ 3 cho phép người điều khiển sử dụng một số kỹ năng riêng biệt, như Blue Tears của Alcott-san, hay Impact Cannons của Rin-san.”

“Mình hiểu rồi. Vậy điểm đặc biệt của Byakushiki là Reikaru Byakuya đúng không?”

Nó có thể phá hủy bất cứ thứ gì mang năng lượng – đó là đòn tấn công mạnh nhất của Byakushiki, tuy vậy, kích hoạt kỹ năng này sẽ làm mất một phần lớn năng lượng trong một khoảng thời gian rất ngắn. Do đó, nó còn được miêu tả như một món vũ khí bị nguyền, một con dao hai lưỡi.

“Byakushiki có kỹ năng đó dù nó chỉ ở trạng thái thứ nhất. Điều đó khá bất thường, vì chưa từng có tiền lệ nào trước đó. Ngoài ra, nó còn khá giống kỹ năng của Brunhilde, IS thế hệ thứ nhất của Orimura-sensei.”

Đúng vậy. Từ vũ khí đến dáng vẻ bên ngoài, IS của Chifuyu-nee giống hệt tôi. Khó hiểu thật.

“Vậy còn việc chúng tớ là họ hàng thì sao?”

“Chỉ có thế thì không đủ để kết luận. Điều quan trọng nhất chính là khả năng đồng bộ hóa của người điều khiển IS với IS của mình. Cho nên, dù có nói thế nào đi chăng nữa, nó cũng không thể giải thích được điều đó đâu.”

“Vậy à. Mà, nghĩ nhiều thì chỉ tổ tốn chất xám thôi, cho nên tạm gác lại cái đó đi.”

“Hm, phải đấy. Giờ thì chúng ta hãy tập bắn một chút nào. Đây, cầm lấy.”

Sau đó, Charles đưa tôi khẩu súng trường Vent 5.5 ly .

“Hả? Chẳng phải chúng ta không thể sử dụng vũ khí của người khác sao?”

“Thường là thế, nhưng mọi người đều có thể sử dụng sau khi được chủ nhân của nó cho phép. Hm, ta cho phép Ichika sử dụng nó với Byakushiki. Thử đi.”

Đây là lần đầu tiên tôi cầm súng, và nó nặng một cách không thể tin được. Bình thường, với trường năng lượng của IS, tôi sẽ không thể nào cảm thấy ‘nặng’ được. Đây là lần đầu tôi cầm một món vũ khí, nên chắc mới có cảm giác ‘thật’ như vậy.

“Mình, mình chỉ cần phải cầm nó như thế này, nhỉ?”

“Xem nào…khép chặt tay lại, và đưa tay trái ra như thế này, được chưa?”

Charles đứng phía sau tôi, và dù có một sự khác biệt không nhỏ về chiều cao của hai đứa, cậu ấy đã dùng hệ thống bay của IS để chỉnh sửa cánh tay tôi.

“Phản lực sẽ rất lớn, nhưng IS sẽ triệt tiêu nó, cho nên đừng quá lo lắng. Cậu đã kết nối được chưa?”

“Ý cậu là với khẩu súng à? Tớ tìm nãy giờ mà không thấy.”

Khi bắn với tốc độ cao thì chắc chắn chúng ta cần phải có một bộ cảm biến cao cấp để có thể biết được những ai đang ở trong tầm ngắm. Vũ khí và cảm biến phải được liên kết với nhau, nhưng Byakushiki nãy giờ không hiện lên thứ gì giống như thế.

“Hm – dù là loại cận chiến thì cũng phải có chứ nhỉ…”

“Mình có cảm giác đây là một IS chưa hoàn thiện.”

“Có thể nó là một cỗ máy chỉ sử dụng trong cận chiến. Bó tay rồi. Cậu có thể nhắm bằng mắt mà.”

Chưa gì đã gặp rắc rối ngay trong buổi tập bắn đầu tiên. Mà thôi, nói cũng vô ích. Bắn thử cái đã.

“Bắn đây.”

“Cậu sẽ cảm nhận được sự khác biệt ngay thôi.”

Cậu ấy nói đúng, thử thì mới biết được. Tôi hít một hơi thật sâu và bóp cò.

*BÙM!*

“WOAH!!”

Tiếng nổ quá to, nó làm tôi choáng váng. Vậy là khi bắn súng thì tôi phải nghe mấy thứ như vầy à?

“Thấy sao nào?”

“Thấy toàn sao. Nhanh thật.”

Tôi biết là đạn bay rất nhanh, nhưng cảm giác này còn rõ ràng hơn sau khi bắn.

“Ừm.”

Hơn nữa, tôi còn dính phải lực phản hồi, mặc dù nó đã bị triệt tiêu gần hết. Nó khác với cảm giác khi sử dụng kiếm, nên tim tôi đập càng lúc càng nhanh.

“Đúng vậy. Nó rất nhanh. Mặc dù Ignition Boost của Ichika cũng nhanh, nhưng do đạn có kích thước khá nhỏ, cho nên nó sẽ có gia tốc lớn hơn. Hơn nữa, nếu kẻ địch có thể đoán được quỹ đạo bay, thì họ sẽ dễ dàng bắn trúng cậu, thậm chí nếu không trúng thì nó vẫn gây áp lực lên đối phương. Dù gì thì, tinh thần cũng là một yếu tố quan trọng mà.”

“Vậy đó là lý do tại sao mà khoảng cách cứ ngày càng nới rộng và đối phương bắt đầu tấn công mình…”

“Mm.”

…Hiểu rồi. Ra là thế. Hạ gục Houki, người thiên về cận chiến, không có nghĩ là tôi có thể đánh bại Rin hay Cecilia…Hiểu rồi. Mình đã thật sự hiểu rõ rồi.

“Mình đã nói điều đó không biết bao nhiêu lần rồi mà…!”

“Giờ mới biết à? Haizz, đúng là đồ ngốc mà…!”

“Đã bảo là nó rất dễ hiểu mà. Sao cậu lại tự đánh giá thấp mình chứ?”

Cái gì vậy trời? Hình như vài người đang nói phía sau lưng tôi – hm, đáng ra chúng ta phải nói chuyện thẳng thắn để hiểu nhau hơn chứ. Chính vì không hiểu nhau nên tình trạng ‘ông nói gà, bà nói vịt’ cứ diễn ra hoài đấy.

“À, cậu tiếp tục đi.”

“Cảm ơn.”

Sau khi lấy lại bình tĩnh, tôi bắn thêm 2,3 băng đạn nữa. Tôi cảm nhận được áp lực trên vai mình, truyền khắp cơ thể khi tiếp tục nghĩ về khoảng cách giữa mình và mục tiêu.

“Mà này, IS của Charles là chiếc Revive à?”

“Mm, đúng vậy. Cậu lại hở tay rồi kìa, khép lại đi.”

“Như thế…này?”

“Ừm! Và, hãy cố giữ nguyên nòng nhắm cho kỹ. Cứ lắc qua lắc lại như thế sẽ làm giảm độ chính xác đấy.”

Tôi làm theo lời cậu ấy. Sau đó, tôi hỏi cậu ta về một thứ đã khiến tôi suy nghĩ rất nhiều.

“IS của cậu trông rất khác so với IS của Yamada-sensei. Có thật là cả 2 đều xài chung một mẫu không?”

IS Raphael Revive (thường gọi tắt là Revive) mà Yamada-sensei sử dụng có 4 động cơ đẩy đa phương màu xanh lam ở bên ngoài. Ngược lại, IS của Charles thì khác về màu sắc lẫn thiết kế. Động cơ đẩy sau lưng IS đó giống như một cặp cánh gắn đối xứng hai bên, giúp tăng khả năng gia tốc và di chuyển. Và, bộ giáp đó ít nhiều đã được thay đổi so với cái của Yamada-sensei. Về hộp vũ khí, có vẻ như có một chiếc ‘hộp’ lớn ở phía sau lưng, cùng với một động cơ gắn kèm để giữ thăng bằng. Tuy nhiên, khác biệc lớn nhất chính là bốn tấm khiên gắn với vai đã bị gỡ bỏ. Thay vào đó là một cái khiên tay ở tay trái và bộ phận tản nhiệt gắn bên tay phải để tránh việc tầm nhìn bị hạn chế khi bắn.

“Ồ, đây là IS đã được thay đổi cho phù hợp với mình, nên có nhiều thứ đã được chỉnh sửa. Tên thật của cục cưng này là Raphael-Revive Custom II. Chức năng của nó đã được nâng lên đáng kể sau khi bỏ bớt vài bộ phận thừa ra.”

“Tuyệt thật…hy vọng là cậu có thể chia cho mình một ít.”

“Hahaha, chuyện nhỏ ấy mà. Hiện giờ, mình đang có khoảng 20 equalizer đấy.”

“Wow – sao nó giống như một kho vũ khí thế.”

Thực tế, tất cả đều là những món vũ khí đặc biệt của IS, cho nên không thể miêu tả nó bằng từ ‘giống như’ được. Tôi không nói quá đâu. Hỏa lực của nó ngang bằng với mười chiếc xe tăng…không, nó có thể ngang bằng với cả trăm chiếc đấy.

Tuy vậy, Cecilia và Rin chỉ có 5 khoang trống, và hình như chỉ có thể có tối đa 8 khoang trống. Đó là vì chúng ta không có khả năng sử dụng tất cả các vũ khí đã được thiết lâp. Quan trọng hơn, nếu xem xét thời gian cần có để gọi một món vũ khí ra, thì chẳng có lý do gì để lắp thêm vũ khí cả.

Chắc người ta cũng đã nghiên cứu những vấn đề này khi nâng cấp IS của Charles, vậy chắc có lẽ cậu ấy cũng có một kỹ năng đặc biệt nào đó à?

“Hả, nhìn kìa…”

“Không thể nào, đó là thế hệ thứ ba của Đức.”

“Mình nghe nói là nó vẫn đang ở trong giai đoạn thử nghiệm ở đó mà…”

Tiếng xì xào nổi lên. Tôi vừa xả hết 16 băng đạn xong, nên cũng thử liếc nhìn về hướng đó.

“…”

Người đang đứng ở đằng kia chính là học sinh đại diện của Đức, Laura Bodewig.

Từ lúc chuyển vào đây, cô ấy chưa bao giờ nói chuyện với ai. Một cô gái cô độc và kiêu hãnh.

Nhân tiện, tôi cũng chưa bao giờ nói chuyện với cô ấy. Đó là do cô ấy đã tát tôi khi chúng tôi vừa mới gặp nhau, nên tôi không biết nên bắt chuyện với cô ấy như thế nào…hay là nên cười trước nhỉ?

“Này.” Tôi nghe thấy tiếng phát ra từ hệ thống liên lạc của IS. Đó là giọng nói của Laura – giọng nói mà tôi không thể nào quên được.

“…Gì thế.”

Mặc dù không muốn trả lời, nhưng tôi không thể nào phớt lờ nó được. Cô ấy vừa bay xuống vừa nói.

“Có vẻ như ngươi cũng có IS cá nhân. Vậy thì đơn giản thôi. Đấu đi.”

Người này đang nói gì thế? Cô ấy muốn đánh nhau à?

“Không. Tại sao phải đấu chứ?”

“Ngươi thì không, nhưng ta thì có.”

À, hiểu rồi – nước Đức, Chifuyu-nee. Hai thứ này làm tôi nhớ đến một sự kiện. Trận chung kết Mondo Grosso lần hai.

Đó là thứ mà tôi không hề muốn nhớ lại, dù nó luôn hằn sâu trong tôi.

Đại loại là, vào ngày diễn ra trận chung kết, tôi đã bị bắt cóc bởi một tổ chức bí ẩn. Cái tổ chức bí ẩn này – thậm chí nó còn không có một cái tên đàng hoàng, thiệt là tồi tệ hết sức. Dù sao thì, nó bí ẩn đến mức tôi chỉ có thể dùng từ bí ẩn để diễn tả nó, và vì nó là một tổ chức bí ẩn, tôi nghĩ từ bí ẩn là đủ để diễn tả nó rồi.

Không ai biết tại sao họ lại làm thế. Nói chung, tôi bị bắt cóc và bị nhốt vào một nơi tối đen như mực. Trong khoảng không gian tối tăm đó, tôi dường như mất hết cả cảm giác. Nhưng sau đó, cả căn phòng run lên, và sau khi bức tường đổ sập xuống, thứ xuất hiện trước mắt tôi là Chifuyu-nee trong một chiếc IS. Có vẻ như chị ấy đã nhận được tin ở sân đấu và đã bay thẳng đến đây.

Đúng vậy. Tôi không thể nào quên được hình tượng Chifuyu-nee lúc đó. Mạnh mẽ, khéo léo và quyến rũ.

Tuy nhiên, Chifuyu-nee đã thua trong trận chung kết. Chị ấy đã không thể giành ngôi quán quân hai lần liên tiếp, và vì mọi người nghĩ rằng Chifuyu-nee chắc chắn sẽ thắng, việc chị ấy quyết định bỏ cuộc quả thật là một cú sốc rất lớn.

Lúc đó, quân đội Đức đã tìm cách thu thập thông tin bằng hệ thống trinh sát độc nhất vô nhị của họ. Và, như là ‘một sự trao đổi’ thông tin để cứu tôi, Chifuyu-nee đã trở thành huấn luyện viên của họ trong một năm.

Sau đó, chị ấy đã biến mất một khoảng thời gian, và đột nhiên xuất hiện trong vai trò một giáo viên ở học viện IS.

“Nếu ngươi không tồn tại, thì huấn luyện viên đã có thể dễ dàng vô địch, nên ta sẽ, không, bao, giờ, chấp nhận sự tồn tại của ngươi.”

…Và nó đang là vấn đề của tôi. Với tư cách là học trò của Chifuyu-nee, Laura chắc chắn rất ngưỡng mộ chị ấy. Vì thế, cô ấy căm ghét tôi, bởi vì tôi đã phá hỏng hình tượng hoàn hảo của Chifuyu-nee, phá vỡ kỷ lục bất bại của chị. Ừm, tôi cũng thông cảm với cô ấy, vì tôi cũng cảm thấy như vậy. Nói thật, tôi chưa bao giờ tha thứ cho bản thân yếu đuối ngày trước của mình.

Tuy vậy, nó không liên quan gì đến việc này. Nó không đủ làm tôi phải đấu với Laura. Ít nhất là, tôi không muốn đấu với cô ấy vào lúc này.

“Lần sau nhé.”

“Hừm, đâu dễ thế. Ta sẽ làm ngươi phải chiến đấu với ta.”

Sau đó, Laura chuyển chiếc IS đen của mình sang chế độ chiến đấu. Cái tên lửa khổng lồ gắn bên tay trái ngay lập tức được bắn ra.

*BÙM!*

“Gây sự ở một nơi như thế này. Người Đức lúc nào cũng nóng máu như thế à?”

“Ngươi…”

Charles nhảy vào và dùng khiên đỡ đạn, sau đó chĩa khẩu Garm .61 bán tự động vào Laura.

“Ngươi nghĩ cái IS thế hệ 2 đó có thể cản được ta à.”

“Nó linh hoạt hơn cái IS thế hệ 3 đó đấy.”

Hai bên lạnh lùng nhìn nhau. Mặc dù tôi vẫn còn sốc vì sự can thiệp đột ngột của Charles, tôi vẫn thấy ấn tượng khi cậu ấy lấy có thể lấy vũ khí nhanh như thế.

Cậu ta lấy nó ra chỉ trong vòng 1-2s và còn có thể nhắm vào đối phương. Cậu ta có thể có nhiều equalizer là vì thế à? Charles có thể lựa chọn vũ khí thích hợp nhất, triệu hồi nó và lên đạn cùng một lúc. Đó sẽ là một lợi thế rất lớn trong những trận đấu kéo dài, nhất là khi cậu ta có thể dễ dàng phản công đối phương.

Giờ thì tôi đã hiểu, tại sao Charles được chọn làm học sinh đại diện.

“Mấy em kia! Mấy em đang làm gì thế! Hãy nêu tên tuổi, lớp và số đăng ký nào!”

Tiếng nói phát ra từ loa phóng thanh. Và có vẻ như giáo viên phụ trách đang chạy đến chỗ này.

“…Hừm. Tạm tha cho ngươi lần này.”

Có vẻ như cô ta bớt hung hăng khi có người xen vào. Laura tắt chế độ chiến đấu và rời khỏi sân tập. Ngay cả một giáo viên cực kỳ giận dữ đang đứng ở góc kia cũng lờ cô ta sau khi thấy tính cách của cô.

“Cậu ổn không, Ichika?”

“Tớ ổn. Cảm ơn.”

Sát khí Charles tỏa ra lúc nãy khi đối đầu với Laura giờ đã biến mất. Cậu ta có vẻ lo lắng khi nhìn tôi.

“Thế là đủ cho hôm nay. Đã 4 giờ hơn, và chỗ này cũng sắp đóng cửa rồi.”

“Ah, tốt quá. À, cám ơn vì khẩu súng nhé. Tớ đã học được khá nhiều thứ đấy.”

“Tốt rồi.”

Cậu ấy cười. Tuy vậy, rắc rối chính là những gì xảy ra sau đó.

“Huh…chúng ta sẽ về sau khi cậu thay đồ xong.”

Đúng vậy. Lúc nào cũng thế. Sau những buổi luyện tập, Charles không bao giờ thay đồ cùng lúc với tôi…không phải là cậu ấy không muốn, nhưng cậu ta không bao giờ làm như thế. Lần duy nhất Charles thay đồ với tôi là vào buổi luyện tập đầu tiên của hai đứa. Còn sau này thì, một là cậu ấy giữ nguyên bộ đồ tập, hoặc là chạy thật nhanh và thay đồ trước khi tôi đến.

Lạ một điều là Charles là một con người dịu dàng khi luyện tập với tôi, nhưng khi chỉ có hai đứa ở trong phòng thì cậu ta lại cực kỳ khó chịu –

“Hà – mát quá…à, cậu có thể dùng vòi sen đấy.”

“I-Ichika, tại sao cậu lại không mặt đồ?”

“Có mà. Tớ có mặt quần lửng mà.”

“Uu, cậu phải mặc thứ gì ở trên nữa chứ. Và, cậu nên sấy khô tóc đi.”

“Ahh, đâu cần phải rắc rối thế đâu.”

“Cần, cần chứ. Ichika cần phải mặc đồ nghiêm chỉnh vào.”

“Đàn ông với nhau mà, ngại gì! Nhân tiện, Charles này, sao lúc nào cậu cũng ăn mặc kín đáo thế? Tớ không ngại đâu.”

“I-Ichika, ít nhất thì cũng phải nghĩ đến người khác chứ! Ahh nhức đầu quá! Ở lại vui vẻ nhé!”

– Đó là một cuộc nói chuyện hết sức bình thường của chúng tôi. Tôi không hiểu tại sao Charles lại hay cằn nhằn khi chỉ có 2 đứa ở chung. Nó giống như là ‘cậu ấy lúc nào cũng làm mình bực mình cả’. Hm, chẳng lẽ Charles giống một bà mẹ hay cằn nhằn đến thế à? Tôi chưa từng có ba mẹ, nên tôi luôn cố tưởng tượng hình ảnh một người mẹ từ những gì mà Gontada nói. Đó là những lời mà một bà mẹ thường nói, phải không?

Thôi bỏ qua đi… bây giờ chúng ta đã là những bạn nam cùng phòng, chúng ta nên tận dụng cơ hội này để thân thiết với nhau hơn. Đi dụ dỗ cậu ấy nào.

“Chúng ta nên thường xuyên thay đồ với nhau hơn.”

“Không.”

“Thôi mà, đừng nhẫn tâm như thế chứ.”

“Tại sao cậu lại muốn thay đồ với mình chứ?”

“Vậy tại sao cậu lại không muốn thay đồ với mình?”

Cho dù có hơi thô lỗ khi trả lời một câu hỏi bằng một câu hỏi, nhưng tôi cần phải ‘mạnh bạo’ hơn với Charles trong những chuyện như thế này. Đó là kinh nghiệm tôi rút ra được trong những ngày vừa qua.

“Tại vì…vì…, t-mình ngại lắm…”

Lạ à nha. Tuy cậu ấy trông mảnh mai, nhưng Charles có lẽ cũng biết cách rèn luyện cơ thể mà. Cậu ấy ngại cái gì nhỉ?

“Từ từ rồi cậu sẽ quen thôi mà. Cùng nhau thay đồ nào.”

“Không, nó, nó…”

Charles vẫn đang cố tìm cách thoát à – được rồi, ra đòn quyết định nào.

“Charles này – ”

WAH!

“Được rồi, nhanh đi thay đồ đi nào. Cậu sẽ không có bạn nếu không biết kiềm chế đâu.”

Tôi đang bị kẹp cổ từ sau lưng. Mình sẽ chết mất! Thả ra nào, Rin! RIN!!

“À, ahem…nếu cậu muốn thay đồ với ai, ừm, mình cũng chẳng muốn đâu, nhưng không còn cách nào khác. M-Mình có thể làm với cậu–”

“Cậu sẽ thay với mình, Cecilia. Ra đây nào.”

“Houki, Houki-san! Đừng kéo mình như thế chứ – mình hiểu, mình hiểu rồi! Mình chịu thua! Okay okay okay! Mình sẽ thay đồ ở phòng thay đồ nữ mà!”

Trước khi Cecilia kịp nói gì, Houki đã nắm lấy cổ cô ấy và kéo đi một cách thô bạo…gì thế này? Đây là kỹ năng cần có của bạn thuở nhỏ à?

(Mà, bọn họ bắt đầu gọi nhau bằng tên từ khi nào nhỉ?)

Tuy họ không có vẻ thân nhau lắm, nhưng chắc họ đã thân thiết hơn so với trước. Ít nhất thì giờ họ cũng đã gọi nhau bằng tên.

A, hiểu rồi! Một trận đánh ác liệt bên bờ sông – sau đó họ đã ngồi lại và nói chuyện với nhau. ‘Cậu giỏi thật’, ‘Cậu cũng thế’, đại loại vậy, phải không nhỉ? Chờ chút. Nếu như đó là những gì đã xảy ra, có nghĩa là họ đã đánh nhau phải không? Không đời nào, tôi phản đối bạo lực.

“Rin.”

“Gì?”

“Mình ghét bạo lực.”

“CÁI NÀY MỚI GỌI LÀ BẠO LỰC NÀY.”

Thô bạo quá. Cốc đầu tôi như thế khi tôi vừa mới nói ghét bạo lực xong.

“Còn dám ý kiến nữa không?”

Dĩ nhiên là không. Em đâu muốn bị đánh nữa đâu. Hơn nữa, chỗ này cũng sắp đóng cửa rồi. Đi thay đồ nhanh thôi.

“Mình đi trước nhé.”

“A, OK.”

Tôi hướng về phía cổng. Khi đã quen với việc tăng tốc và dừng đột ngột, khả năng điều khiển IS của tôi càng lúc càng tốt hơn.

“Hừm, mà chỗ này xa hoa thật.”

Trong phòng thay đồ rộng hút tầm mắt đó có khoảng 50 tủ khóa. Tôi chuyển Byakushiki về chế độ nghỉ, ngồi xuống băng ghế và cởi bỏ bộ trang phục IS ra.

“Haizz – muốn tắm quá...”

Mặc dù bộ đồ này có khả năng hút mồ hôi, nhưng sự thật là tôi vẫn đổ mồ hôi, nên, tôi thật sự rất muốn thư giãn trong bồn tắm để thanh lọc cơ thể và tinh thần. Nghe đồn là do đã có hai cậu con trai ở đây nên Yamada-sensei đang sắp xếp lại lịch sử dụng bồn tắm lớn. Cám ơn cô rất nhiều.

“Rồi, mình thay đồ xong rồi đấy.”

Con trai thay đồ rất nhanh, chỉ cần suy nghĩ vẩn vơ một chút là thấy mình đã xong rồi.

“Cho hỏi, Orimura-kun và Dunois-kun có ở đây không?”

“Ai thế? À, chỉ có Orimura ở đây thôi.”

Có tiếng ai đó ở bên ngoài. Giọng của Yamada-sensei.

“Cô có thể vào không–? Em đang thay đồ à ~ ?–”

Sao giọng cô nghe gian thế? Khó giải thích thật…mà thôi, nó cũng chẳng phải là chuyện gì to tát.

“Dunois-kun không có ở đó à? Cô tưởng là em luyện tập cùng với em ấy chứ?”

“À, cậu ta vẫn còn đang ở sân tập. Chắc cậu ấy đã trở về khu điều khiển rồi. Có gì không cô? Nếu nó thật sự quan trọng thì em sẽ kêu Charles đến ngay.”

“À, không có gì đâu. Phiền em nói với Charles, bắt đầu từ cuối tháng này trở đi, cả hai em sẽ được sử dụng bồn tắm lớn. Tuy có một số rắc rối trong việc sắp xếp lịch, nhưng hai em có thể sử dụng nó hai lần mỗi tuần.”

“THẬT HẢ CÔ!?”

Cái này mà không quan trọng à? Nó cực kỳ quan trọng đấy! Cuối cùng cũng được tắm! Nó làm tôi vui đến nỗi tôi quên cả ngại ngùng, nắm lấy tay Yamada-sensei và nói,

“THẬT LÀ TỐT QUÁ! CẢM ƠN CÔ NHIỀU, YAMADA-SENSEI!”

“C-Có gì đâu. Dù gì đó cũng là công việc của cô mà…”

Có thể là thế thật. Nhưng giờ đây lòng tôi đang tràn đầy hạnh phúc, nên tôi rất muốn làm gì đó để bày tỏ lòng biết ơn của mình.

“Không không không. Công này thuộc về sensei ấy chứ. Cảm ơn cô rất nhiều.”

“Vậy, vậy à? Em làm cô ngượng quá, hahaha…”

Lúc này, tôi chợt nhận ra rằng, chỉ có hai chúng tôi ở đây, và tôi đang âu yếm bàn tay của cô – nói gì nữa bây giờ? Tự nhiên có linh cảm chẳng lành.

“…Ichika. Cậu làm gì thế?”

Ặc!

…Phù, hóa ra là Charles.

“À, không có gì.”

Tôi đột ngột buông tay ra. Tệ thật, lại để Charles thấy cảnh này. Yamada-sensei ngay lập tức quay lưng lại với tôi ngay sau khi tôi buông tay.

“Mình tưởng đã kêu Ichika về trước rồi mà.”

“Mình quên. Xin lỗi nhé.”

Phù, sao cậu ta trông có vẻ phật lòng nhỉ? Nhưng mà ánh mắt cậu ấy không thay đổi gì cả. Chắc là do mình nghĩ quá thôi.

“Tin tốt đây. Chúng ta có thể sử dụng bồn tắm lớn, bắt đầu từ cuối tháng này.”

“Ồ.”

Charles liếc nhìn tôi, sau khi cởi bỏ IS ra, và bắt đầu lau khô đầu bằng một cái khăn tắm.

Uu – hm, hình như tâm trạng của cậu ấy không được tốt. Đây quả là một tin tốt hiếm hoi, vậy mà cậu ấy lại lờ đờ như thế. Hay là cậu ta ghét…

“À, đúng rồi. Orimura-kun cần phải điền một số giấy tờ, em đi với cô đến văn phòng nhé. Đây là mấy thứ liên quan đến việc sở hữu Byakushiki, nên có nhiều thứ cần làm lắm.”

“Vâng – Charles này, chắc còn lâu mình mới về được, nên cậu tắm trước đi nhé.”

“Mm, được rồi.”

“Đi thôi nào, Yamada-sensei.” ◇ Charles đóng sầm cửa lại. Cậu ta thở dài, cô độc trong ký túc xá. Có vẻ cậu đã chịu đựng rất nhiều, cho đến lúc này.

(Mình đang giận vì cái gì thế…)

Cậu cảm thấy xấu hổ vì thái độ hồi nãy của mình trong phòng thay đồ. Và Ichika đã làm nó tệ hơn.

(Đi tắm cho nhẹ người nào.)

Charles lấy đồ ra và đẩy cửa vào phòng tắm. ◇ “Hộc – xong, xong rồi.”

Tuy có cả đống giấy tờ, nhưng công việc chủ yếu của tôi chỉ là ký một số thứ, nên nó không mất thời gian như tôi tưởng.

Giờ thì tôi là chủ nhân chính thức của Byakushiki…hm, ít nhất thì đó là những gì tôi thấy trong đống giấy tờ, nên chắc không có gì thay đổi, nhỉ?

“Về rồi đây – hm, lạ thật? Charles đâu rồi?

Tôi chợt nghe thấy tiếng nước chảy trong phòng tắm.

(Ồ, đang tắm à – nhắc mới nhớ, cậu ấy có nói là chúng ta đã hết bọt tắm rồi.)

Tôi lấy chai tạo bọt từ tủ đồ ra sau khi nhớ lại lời của cậu ta. Tôi cứ tưởng là mình sẽ tắm trước, nên tôi nghĩ là mình sẽ đem nó vào lúc đang tắm sau.

(Hmm – Chắc Charles đang tìm bọt tắm đây. Đưa nó cho cậu ta nào.)

Bồn tắm nằm sau bồn rửa mặt và chỗ thay đồ, nên chắc tôi chỉ cần bước đến đó và gọi cậu ấy.

Tôi bước đến bồn rửa mặt.

*Cạch*

--*Cạch*?

Huh? Tôi chỉ mới mở cửa trước mà, sao lại có tiếng đó được…ah, chắc là Charles vừa mở của phòng tắm. Chắc là cậu ta đang kiếm bọt tắm đây.

“Canh giờ chuẩn lắm, đây, bọt tắm đ––”

“I-I-I…chika…?”

“Cái…?”

Một ‘đứa con gái’ mà tôi không quen biết bước ra khỏi phòng tắm.

Bạn hỏi tại sao tôi biết ư? Vì bộ ngực đó chứ sao.

Mái tóc ướt màu vàng, và đôi chân dài, cùng với cơ thể thanh mảnh. Phần eo thon càng làm ngực của cô ấy trông to hơn.

Mái tóc vàng, mắt tím biếc – chắc chắn cô ấy không phải là người Nhật. Hoặc là bởi vì bộ ngực ít-nhất-là cup C đó làm cho tôi cảm thấy như vậy. Nó thật sự rất cuốn hút. Những giọt nước như những viên ngọc đọng trên làm da trắng như tuyết ấy, nó đẹp hơn bất kỳ thứ vàng bạc châu báu nào trên đời này.

Dù sao thì, cô ấy đang khỏa thân hoàn toàn, nên dù rất muốn nhìn đi nơi khác, nhưng mắt tôi cứ phải nhìn chằm chằm vào đó.

“Huh, ừm~, ờ thì…”

Tôi nghĩ là mình đã gặp cô ấy ở đâu rồi, nhưng đầu óc tôi đang loạn cả lên, nên tôi chẳng thể biết được. Để xem, tóc vàng…tóc--?

“KYAHH!!”

IS02 153

*RẦM!*

Cô chợt bừng tỉnh, ôm ngực và chạy ngược vào phòng tắm.

“…”

“…Này…”

Không có tiếng trả lời. Hoặc là cô ấy ghét tôi, hoặc là cô ấy không biết nên làm gì.

“T-Tớ sẽ để chai bọt tắm ở đây…”

“Đ-Được rồi…”

Sau đó, tôi đặt cái chai xuống, bước ra khỏi chỗ đó với rất nhiều câu hỏi trong đầu.

Hà, để xem nào. Theo logic, lẽ ra Charles là người ở trong đó--trời ạ, cậu ta đang ở đâu thế?

Mà, cô ta trông có vẻ giống Charles. Nếu không buộc tóc, thì chắc là cậu ấy cũng sẽ giống cô ta. Nhưng đó không phải là vấn đề chính.

(Nhưng lạ thật. Charles có ngực? Đúng vậy, ngực--)

Tôi không thể quên được cái hình ảnh đã in sâu trong đầu tôi.

(Ngực cô ấy…đẹp thật)

THẰNG NGỐC! ĐÓ KHÔNG PHẢI LÀ THỨ CẦN NÓI TỚI!

Nhưng mà làm sao tôi có thể vứt nó ra khỏi đầu được chứ.

(Chết tiệt, tốt nhất là không nên nghĩ nữa. Bình tĩnh lại nào, có thể đây chỉ là mơ thôi.)

*Cạch*…

“!?”

Tiếng mở cửa nhỏ xíu mà sao nghe như sét đánh bên tai. Tôi chỉ còn biết đứng đơ ra đó.

“M-Mình xong rồi…”

“Ư-Ừm.”

Đó là giọng của Charles. Tôi cố lờ trái tim đang đập thình thịch của mình khi quay lại nhìn.

Một cô gái đang đứng đó.

◇ “…”

“…”

Chắc một tiếng đã trôi qua rồi nhỉ. Cô gái này – hay nói đúng hơn là Charles – đang ngồi đối diện tôi trên giường, nhưng cả hai không dám nhìn nhau, và cứ ngồi đó, để thời gian trôi đi.

“À – này…”

Tôi mở lời trước, và phiên bản nữ của Charles run lên…không có gì phải lo đâu, nhỉ…

“Cậu muốn uống chút trà không?”

“Huh, ừm, cho mình xin…”

Cả hai đều cho rằng sẽ tốt hơn khi nói chuyện với một chút nước nhấp giọng. Lúc này, tôi chợt nhận ra, đây là lần đầu tiên cả hai có cùng một suy nghĩ. Dù sao thì, tôi đun nước bằng cái ấm điện trên bàn, và sau đó rót nước vào bình trà.

“…”

“…”

Im lặng. Nhưng tôi có thể làm gì khác nữa đâu. Trà ơi mau chín đi.

“Nè.”

“Ồ, cảm ơn cậu – KYAH!!”

Tôi vô tình chạm vào ngón tay cô ấy khi đưa tách trà, làm cô ấy bị sốc. Tôi gần như làm rớt cái tách xuống đất. Và khi vừa chụp lấy nó, trà nóng đổ hết vào bàn tay tôi.

“NÓNG NÓNG! NƯỚC, NƯỚC!!!”

Tôi chạy nhanh đến vòi nước và vặn hết cỡ. Dòng nước lạnh nhanh chóng làm nguội bàn tay đi. Ít ra thì tôi cũng đã giải quyết êm thấm chuyện này.

“Xi-Xin lỗi! Cậu có sao không?”

“Ch-Chắc không sao. Mình gần như ngay lập tức nhúng tay vào nước lạnh mà. Chắc sẽ không có sẹo đâu.”

“Đ-Để mình xem…ahh, nó đỏ hết rồi này. Mình xin lỗi.”

Charles lo lắng chạy lại, nắm lấy bàn tay tôi, và nhìn vào chỗ bị nước trà đổ vào.

“Mình đi lấy đá ngay đây!”

“Ch-Chờ đã. Cậu sẽ gặp rắc rối nếu ra ngoài với bộ dạng như thế này đấy. Để mình tự đi lấy.”

Charles đang mặc một chiếc áo phông như mọi khi, nhưng có lẽ do đã bị lộ thân phận, cô ấy không mặc thứ gì để bó ngực lại, vì thế mọi người sẽ dễ nhận ra rằng cô ấy có ngực.

“Nhưng--”

“Quan trọng hơn…nói sao đây…ngực cậu…đang ép vào người mình kìa…”

“!!!”

Charles nhìn lại tư thế của mình sau khi tôi nói. Cô ấy phóng khỏi người tôi, và ôm chặt người như muốn giấu bộ ngực của mình.

“…”

Dù yếu ớt, nhưng Charles vẫn lườm tôi, y như mọi cô gái khác.

“Vậy mà mình đã lo lắng cho cậu…Ichika no ecchi…”

“Sao lại thế?”

Tại sao cô ấy lại nói thế chứ? Cô ấy xem tôi như kẻ xấu. Chẳng logic chút nào cả! Tôi đang bị vu khống, đúng, vu khống!!!

Có thể chỉ là do trí tưởng tượng của tôi, nhưng ánh nhìn của Charles có một chút ngượng ngùng, và, một chút hạnh phúc nữa.

…Chắc là tôi lại nghĩ quá lên rồi. Làm gì có ai cảm thấy hạnh phúc sau khi bị một đứa con trai đụng chạm chứ, nhỉ?

“Hờ…mình nghĩ thế là đủ rồi. Mình lấy tách khác cho cậu nhé.”

“Cảm, cảm ơn cậu.”

Charles cẩn thận nhận tách trà và uống một ngụm. Tôi khẽ lấy giọng, và hỏi điều mà tôi đang nghĩ nãy giờ.

“Tại sao cậu lại đóng giả thế?”

“Đó là vì…vì…vì…một người trong gia đình của mình bảo mình làm vậy…”

“Hm? Gia đình? Ý cậu là nhà Dunois—”

“Đúng vậy. Bố mình là chủ tịch tập đoàn Dunois, và ông ấy bảo mình phải làm vậy.”

…? Không hiểu tại sao, nhưng tôi cảm thấy có gì đó không ổn. Hình như Charles có vài kỷ niệm xấu với chuyện này.

“Cậu nói đó là mệnh lệnh của…bố cậu? Tại sao ông ấy lại bắt cậu làm một việc—”

“Ichika…ờ thì, mình là một đứa con rơi.”

--Tôi chỉ biết im lặng.

Tôi chỉ là một cậu bé 15 tuổi với một ít kiến thức về xã hội, tôi thậm chí còn không biết được những vấn đề nóng bỏng trên toàn cầu, và nhất là, hiện giờ tôi không hiểu được nghĩa của từ ‘con rơi’.

“Mình được nhận nuôi hai năm về trước, khi mẹ mất. Cấp dưới của ba đã bắt mình làm nhiều cuộc kiểm tra. Ngay lập tức, họ phát hiện ra mình rất có tố chất trong việc điều khiển IS, nên…mình đã trở thành một phi công không chính thức.”

Charles dường như không muốn nhắc đến chuyện này. Tuy vậy, cô ấy vẫn tiếp tục nói, nên tôi chỉ ngồi im lặng và lắng nghe.

“Mình chỉ gặp và nói chuyện với ông ấy đúng hai lần. Mình thường phải ở một nơi khác, và chỉ được đến khu nhà chính một lần – đó là một ngày kinh khủng. Bị bà vợ ‘thật’ sỉ nhục, và bị gọi là ‘đứa con hoang’. Nó thật tồi tệ…nếu như mẹ đã nói nhiều thứ hơn, thì mình đã không bị như thế.”

Hahaha. Dù cô ấy cười, nhưng đó chỉ là một nụ cười vô vị, và tôi không thể nào đáp lại tiếng cười đó. Hơn nữa, có lẽ Charles cũng không muốn sống như thế. Không hiểu tại sao, tôi bắt đầu nổi giận, và phải nắm chặt tay lại để kiềm chế bản thân.

“Sau đó, tập đoàn Dunois đã rơi vào khủng hoảng.”

“Huh? Nhưng đó là tập đoàn sản xuất IS lớn thứ ba trên thế giới mà.”

“Đúng, nhưng dù sao thì Revive vẫn chỉ là một IS thế hệ hai. Cần rất nhiều tiền để phát triển IS, và các tổ chức chỉ dám nghiên cứu sau khi đã được nhậc hỗ trợ từ chính phủ nước họ. Tuy vậy, Pháp đã bị bỏ rơi trong ‘Ignition Plan’ của EU, và khi đó, họ buộc phải phát triển thế hệ ba. Tuy nó nằm ngoài mục đích quân sự, nhưng, với số vốn ít ỏi như thế, họ sẽ gặp phải thảm họa nếu như nó không mang lại lợi ích gì.”


Nhắc mới nhớ, tôi đã từng nghe Cecilia nói về sự phát triển của IS thế hệ 3.


“Lúc này đây, EU đang lực chọn các IS thế hệ thứ ba từ Ignition Plan! Những IS đang tham gia hiện nay là Blue Tears của nước mình, Schwarzer của Đức và Thunderstorm II của Ý. Tuy nước Anh đang dẫn đầu về khả năng sử dụng, nhưng vẫn còn nhiều thứ chưa ổn định, nên tớ mới được gửi đến đây để thu thập thêm dữ liệu.”


Hình như cô ấy đã nói như vậy. Chắc Laura chuyển đến đây cũng là vì lý do này.


Trở lại chủ đề chính nào – như vậy, tập đoàn Dunois buộc phải phát triển thế hệ ba, nhưng họ đã chậm hơn các nước khác, và còn là tập đoàn cuối cùng còn bán IS thế hệ hai. Họ không có nhiều thời gian và tiền bạc, nên không thể tạo ra nhiều mẫu thử nghiệm được. Và, chính phủ đã rót khá nhiều tiền cho tập đoàn Dunois, nên tình trạng bây giờ là ‘nếu không được chọn, chính phủ sẽ cắt ngay các khoảng trợ cấp, và có thể thu hồi quyền phát triển IS lại’.


“Tớ vẫn không hiểu lắm, chuyện này thì liên quan gì đến việc giả trai của cậu?”


“Đơn giản là tớ phải để mọi người biết đến mình. Và hơn nữa--” Charles nhìn ra chỗ khác, và nói với giọng lo lắng.


“Nếu là con trai, tớ sẽ dễ dàng tiếp cận một trường hợp đặc biệt ở Nhật. Nếu có thể, tớ sẽ phải lấy IS và dữ liệu sinh học của cậu ta. Thế thôi.”


“Nói cách khác— ”


“Đúng. Ông ta bảo tớ phải lấy dữ liệu của Byakushiki.”


Ông ta đang lợi dụng Charles à? Cô ấy chỉ đơn giản là có tố chất, và vì thế mà cô ấy bị coi như một món đồ vật – đúng, chỉ đơn thuần là một món đồ vật.


Charles chắc phải biết rõ điều này hơn tôi…dễ hiểu tại sao cô ấy lại nói về bố mình như một người xa lạ. Đó không phải là bố mẹ gì cả, đó chỉ là người ngoài – đó là cách mà cô gạt bỏ ông ấy ra khỏi cuộc đời.


“Lẽ ra mọi chuyện sẽ diễn ra như thế, nhưng giờ thì Ichika đã biết rồi. Tớ chắc chắn sẽ bị gọi về…còn về phần tập đoàn Dunois, thì dù nó có sụp đổ hay sáp nhập với các tập đoàn khác thì cũng không thay đổi gì nhiều, nhỉ? Dù gì thì nó cũng không liên quan gì đến tớ.”


“…”


“A, thật là tốt khi có thể nói ra hết. Cảm ơn cậu vì đã lắng nghe tớ. Và, xin lỗi vì đã nói dối cậu. Tớ xin lỗi.”


Charles cúi đầu trước mặt tôi. Trong vô thức, tôi nắm lấy vai cậu ấy, và bắt cậu ấy phải ngẩng mặt lên.


“Như thế có ổn không?”


“Huh…?”


“Đối với cậu, như thế có ổn không? Chắc chắn không. Người lớn thì làm gì có quyền tước đoạt tự do của con trẻ. Cái cách suy nghĩ đó thật là ngu ngốc!”


“I-Ichika…?”


Charles rụt rè nhìn tôi. Có vẻ như cô ấy không hiểu chuyện gì đang xảy ra, nhưng – chết tiệt, tôi không thể ngừng nói được. Cảm xúc đang tuôn trào trong tôi.


“Đúng là nếu không có bố mẹ thì không có chúng ta. Nhưng điều đó không có nghĩa là họ có thể làm bất cứ thứ gì với con của họ. Thật nực cười! Mọi người đều có quyền lựa chọn cách sống cho riêng mình, VÀ ĐÓ LÀ ĐIỀU MÀ NGAY CẢ BỐ MẸ CŨNG KHÔNG THỂ NÀO CAN THIỆP ĐƯỢC!”


Và tôi chợt nhận ra – hiểu rồi, mình không nói về Charles, mình đang nói về chính bản thân mình, nhỉ? Khi nghĩ đến cảnh Chifuyu-nee phải làm việc vất vả, tôi càng có thêm lý do để không chịu đựng hơn nữa.”


“C-Cậu sao thế Ichika? Cậu trông lạ quá…”


“Chậc, ah…xin lỗi, tớ hơi bị kích động thôi.”


“Không sao…nhưng có chuyện gì xảy ra với cậu thế?”


“Tớ – Chifuyu-nee và tớ đã bị bố mẹ bỏ rơi.”


Có lẽ cô ấy hiểu được chuyện này, nên Charles khẽ cúi đầu.


“Chuyện đó…xin lỗi vì đã bắt cậu phải nhắc lại.”


“Không sao. Trước giờ tớ chỉ có mỗi mình Chifuyu-nee, và tớ cũng không muốn gặp lại bố mẹ mình. Điều quan trọng nhất bây giờ là, Charles, cậu sẽ làm gì?”


“Làm gì…à? Chắc chỉ là vấn đề thời gian thôi. Nếu chính phủ Pháp biết được, họ sẽ tước bỏ cái chức ‘đại diện’ của tớ. Nếu ‘may mắn’ hơn thì tớ có thể ngồi tù trong vài năm…”


“Vậy có ổn không?”


“Không sao. Tớ không có quyền lựa chọn. Chẳng ai giúp được đâu.” Nụ cười của cô ấy làm tim tôi thắt lại. Nó còn hơn cả sự tuyệt vọng. Tôi không thể tha thứ cho Charles vì đã buông xuôi như thế, và, tôi giận điên lên vì mình không thể giúp gì được cho cô ấy – sự phẫn nộ khi mà tôi không thể nào cứu được một người bạn.


“…Nếu vậy thì, cậu cứ ở đây.”


“Gì cơ?”


“Điều 21, phần Hướng dẫn đặc biệt: học sinh đang theo học ở Học viện sẽ không thuộc về bất kỳ quốc gia, tổ chức hay tập thể nào. Nếu không được sự đồng ý của học sinh thì các tổ chức bên ngoài không được phép quản lý họ.”


Ồ, phải rồi! Tôi bình tĩnh lại khi nhớ ra điều này, và tôi nói lại những gì tôi nhớ từ cuốn sách một cách trôi chảy.


“—Nói cách khác, cậu sẽ không bị gì trong ba năm học ở đây, chừng nào cậu vẫn ở chỗ này. Chúng ta sẽ giải quyết được vấn đề này. Không cần phải vội đâu.”


“Ichika.”


“Hm? Gì thế?”


“Tớ ngạc nhiên là cậu có thể nhớ được đấy. Có đến 55 điều luật lận mà.”


“…Cậu biết đấy, tớ cũng có học bài mà.”


“Hông tin đâu. Hihi.”


Cuối cùng Charles cũng cười – nụ cười như xóa đi mọi ưu phiền của cô.


(Uu, tự nhiên mình thấy hơi lo…)


Nhìn kỹ thì, Charles có dáng người rất chuẩn, và hơn nữa, cô ấy trông thật dịu dàng. Trong mắt tôi, cô ấy rất dễ thương. Và, sự ngây thơ của Charles càng làm tim tôi đập nhanh hơn nữa.


“Dù-Dù sao thì, quyết định thuộc về cậu. Hãy làm những điều mình muốn nhé.”


“Mm, chắc chắn rồi.”


Tôi bắt đầu cảm thấy lúng túng, nên cố kết thúc chủ đề này càng nhanh càng tốt. Nhưng mà mình có nên động viên cô ấy chút nữa không nhỉ? Tôi quay lại nhìn Charles, và mắt chúng tôi chạm nhau.


“Hm? Gì thế?”


“A, không, không có gì…”


Tôi không biết là cô ấy có biết tôi đang nghĩ gì không. Đây không phải là vô tình nữa rồi. Cái chỗ dưới cổ áo đó làm tim tôi đập như điên.


“À, ừm. Nói sao ta…Cậu chịu khó quay sang một bên đi.”


“?”


“Không, nó…ngực cậu…”


Sau khi nói ra, mặt Charles đỏ lên…sao cảnh này trông quen quen nhỉ.


“I-Ichika, nãy giờ cậu đang chú ý đến ngực tớ…có nghĩ là cậu muốn nhìn nó à?”


“C-Cái gì?”


“…”


“…”


Charles có vẻ như đang giấu tôi điều gì, và nó làm cho tôi lo lắng. Không hiểu tại sao cô ấy trông như một quả cà chua chín, im lặng không nói gì. Bầu không khí càng lúc càng căng thẳng hơn.


*CỐC* *CỐC*


““!!””


“Ichika-san, cậu có ở đó không? Tớ không thấy cậu đi ăn tối. Cậu bị ốm à?”


Tiếng gõ cửa bất chợt làm chúng tôi nhảy dựng lên.


“Tớ vào nhé, Ichika-san.”


Chết tiệt, chết tiệt, chết tiệt! Tiêu rồi! Kể cả thằng ngu nhất cũng thấy được Charles là con gái khi cô ấy đang ở trong tình trạng này.


“La-Làm gì bây giờ?”


“Cậu mau trốn đi.”


“Hiểu rồi. Tớ sẽ trốn chỗ này–”


“NÀYY! Không phải ở cái tủ đồ!!! Cái giường, cái giường! Nhảy lên và quấn chăn lại đi!”


“Ồ, phải rồi, tớ quên.”


Tôi và Charles nhanh chóng hành động – cạch, và cánh cửa mở ra.


“Ồ, ồ, chào cậu, Cecilia! Có gì không?”


“…Cậu đang làm gì thế?”


Lúc này, tôi đang dùng chăn quấn quanh người Charles và đè cô ấy xuống. Chắc chắn ai cũng sẽ thấy rằng đây là một chuyện bất bình thường. Và có vẻ như Cecilia đang muốn chỉ ra điều đó.


“K-Không có gì. Charles có vẻ như đang bệnh, cho nên tớ chỉ đắp chăn cho cậu ta thôi. Hahaha…”


“…Người Nhật chữa bệnh bằng cách quấn chăn người khác à?”


Làm gì có. Sao mà chuyện như thế có thể tồn tại trên đời chứ? Đúng hơn là, nó nhảm đến mức chưa có ai nghĩ đến nó cả.


“D-Dù sao thì, Charles than là mình không khỏe cho lắm, nên cậu ấy muốn ngủ một chút. Có vẻ như cậu ta cũng không muốn ăn tối, nên tớ chỉ vừa nói là tớ sẽ đi một mình thôi ấy mà.”


“Đúng, đúng vậy đấy.”


Một giọng nói nhỏ vang lên từ cái chăn. Làm ơn hãy đóng giả người bệnh đi mà.


“A-Ahem.”


Wahh, hình như cô ấy đã phát hiện ra rồi. Mình nói dối dở quá à…?


“A-Ahh, vậy à? Tớ cũng chưa ăn tối nữa. Đúng là sự trùng hợp ngẫu nhiên nhỉ.”


Hình như tôi vừa mới lừa được Cecilia khi cô ấy thay đổi thái độ và nói về bữa tối. Rồi, giờ thì làm cách nào để đem đồ ăn về cho Charles đây.


“Ahem, vậy, hai người cứ tự nhiên nhé.”


“Cẩn trọng nhé, Dunois-san. Đi nào Ichika-san.”


Cô ấy kẹp tay với tôi. Con gái Anh có khác, dám làm những thứ mà con gái Nhật không dám làm. Nói thật, tôi cảm thấy khá khó chịu khi cô ấy đứng sát tôi như thế, nhưng bây giờ tôi không muốn cô ấy chú ý đến những việc lúc nãy, nên tôi sẽ chịu trận một chút vậy.


Chúng tôi ra khỏi phòng và bước đến hành lang. Khi đi xuống cầu thang, tôi bỗng nghe thấy tiếng la thất thanh.


“HA-HA-HAI NGƯỜI LÀM CÁI QUÁI GÌ THẾ!?”


Chẳng cần nhìn tôi cũng biết người đang chạy hết tốc lực từ đầu hành lang là ai…Houki.


“Ah, Houki-san, chúng tớ đang đi ăn tối cùng với nhau.”


Hình như cô ấy hơi nhấn mạnh vào chữ ‘với nhau’. Nó có ý nghĩa gì đặc biệt à? Haizz, hắc chỉ có con gái mới biết được.


“TẠI SAO PHẢI KẸP TAY NHAU VÀ ĐỨNG SÁT VỚI NHAU NHƯ THẾ CHỨ!?”


“Ồ? Một quý ông hộ tống một người con gái như tớ đây là chuyện hết sức bình thường mà.”


Vậy à? Thế mà nảy giờ mình cứ tưởng là ngược lại chứ…ahh, Houki đang nhìn tôi trừng trừng. Có phải lỗi của tớ đâu?


“Cả cậu nữa, Ichika! Tớ đã đợi cậu suốt ở phòng ăn, chuyện gì đã xảy ra thế!?”


“Sao cậu lại nói thế…”


Tôi cũng có việc để giải quyết. Hơn nữa, cậu tự đến đó kia mà. Sao giờ lại quay sang mắng tớ chứ?


“Dù sao thì, chúng tớ phải đi ăn thôi. Tạm biệt nhé.”


“Ch-Chờ đã. Nếu vậy thì, tớ cũng sẽ đi chung. Tớ cũng sẽ đi ăn tối.”


Hm? Thế à?


“Ara ara, Houki à, ăn nhiều sẽ mập đấy ~”


“Hừm, khỏi phải lo. Đống calo đó sẽ biến mất với lịch hoạt động của tớ thôi.”


Ohh, ý cậu là ở CLB Kendo mà cậu chưa bao giờ có mặt à? Các sempai sẽ mừng đến phát khóc đấy. Một người mới ở cấp độ quốc gia chưa bao giờ đến để luyện tập. Houki, tớ rất biết ơn khi được cậu huấn luyện sau giờ học, nhưng ít nhất thì cậu cũng phải sinh hoạt ở CLB chứ? Nếu công sức tập luyện của cậu đổ sông đổ biển thì sẽ tiếc lắm đấy.


“Hơn nữa, nhà tớ mới gửi cái này, nên tớ sẽ tập Iai với nó. Sẽ ổn thôi.”


(Note: Iai là động tác rút kiếm chém đối phương khi tập kendo.)


Cô ấy lấy nó ra –WAH! LÀ MỘT THANH KATANA! Dù nó đã được bọc kín, nhưng tôi vẫn nhận ra nó. Tôi nhớ đó là một thanh kiếm nổi tiếng được truyền qua nhiều thế hệ, kể từ thời Edo – nói cách khác, nó là một thanh katana thật sự.


“Nó là Akeyou, được rèn bởi bậc thầy Akaru Giyou vào những năm cuối đời của ông ấy.”


Khi Akaru Giyou chọn một nữ kiếm sĩ làm bạn đời, ông đã bỏ hết tất cả những thanh kiếm trước, và ẩn cư tại núi Hida. Có vẻ như ông ấy đã rèn ‘một thanh kiếm dành riêng cho phụ nữ’.


‘Đàn bà đánh thắng đàn ông’ cũng tương tự như ‘lấy nhu thắng cương’. Ông ấy đã luôn nghĩ về nó với tư cách là một người thợ rèn. Dĩ nhiên, mọi chuyện bắt đầu từ lần đầu tiên ông ta gặp vợ mình. Cuối cùng, Akaru Giyou đã đưa ra hai kết luận.


“Khi vung kiếm, kiếm không được chạm những vũ khí khác. Và, phải thực hiện cú dứt điểm khi kiếm đã gần đối phương.”


“Phải rút kiếm nhanh hơn đối phương, và phải chém phát chết ngay.” Houki có được thanh kiếm phù hợp cho kết luận thứ hai – một thanh katana mỏng và dài. Vỏ kiếm được làm dài hơn bình thường, nhưng điều đáng ngạc nhiên là tốc độ rút kiếm còn nhanh hơn rút một con dao găm. Tôi nhớ là nhờ độ nhẵn của lớp vỏ và động tác xoay tròn của cơ thể nên mới làm được như thế. À, cần cả tư thế đứng nữa chứ.


Nhưng mà vậy có ổn không? Một học sinh trung học mang theo một thanh katana, ở một đất nước bị chế tài quân sự như Nhật…mà quên. Đây là học viện IS, là ‘nơi không thuộc về bất kỳ quốc gia nào’ mà nhỉ.


“V-Vậy thì, đi thôi.”


Hm? Hm? Sao Houki lại chạy đến chỗ tôi—HUH, WAH! TẠI SAO CẬU CŨNG KẸP TAY TỚ THẾ!?


“…Houki-san, cậu có thể vui lòng cho tớ biết cậu đang làm gì thế?”


“Đàn ông hộ tống phụ nữ là chuyện bình thường mà, nhỉ?”


Hộ tống…này hai người, chúng ta chỉ đi ăn thôi mà!


Cần nói thêm rằng, Cecilia đang giữ tay trái, còn Houki thì giữ tay phải. Này, chúng ta đang đứng giữa hành lang đấy! Mọi người đang nhìn kìa!


“Ahh, sướng thế…”


“Cái này gọi là 2 tay 2 em, phải không nhỉ?”


“Bạn thuở nhỏ gì chứ? Thật không công bằng!”


“IS cá nhân à? Thật không công bằng!”


Hm? Huh…sao ai cũng nhìn Cecilia và Houki với ánh mắt ghen tị thế? Hình như 2 người họ đang cố tình đi chậm để làm người khác ghen tị à? Mà, được hộ tống tốt đến mức phải ghen tị sao?

IS02 173

“Etou.”


“Gì?”


“Gì thế?”


“Hai cậu biết đấy, như thế này thì khó di chuyển lắm.”


*Cốc* Sao tôi lại bị cả hai ký đầu vậy nè! Hai cậu làm gì thế? Mọi người đang nhìn đấy!


“Cậu không biết nói cái gì khác à…”


“Đúng là, có phước mà không biết hưởng mà.”


Phước? Ở Anh bị đánh là có phước à? Xin lỗi, nhưng em không phải M.


“Bỏ-Bỏ qua đi. Đi thôi.”


Cả bọn tiếp tục đi, nhưng tôi lại gặp phải một rắc rối khác.


“Món cá hôm nay là cá thu, ngon lắm đấy.”


Nghe bên này.


“Nghe nói món Tây hôm nay là trứng ốp la và mỳ Ý với thịt xông khói. Cậu muốn ăn không, Ichika-san?”


Nghe bên kia.


“À, ừ, thì, cái này. Tớ nghĩ món nào cũng ngon cả.”


Nói vậy thôi, chứ thật ra tôi muốn nói: CÁI GÌ CŨNG ĐƯỢC MÀ! Tôi chỉ muốn thoát khỏi vị trí hiện tại thôi. Họ đang nắm hai bên tay tôi, và ba người đi như thế này sẽ làm nghẽn đường mất. Hơn nữa, khi bước đi, cánh tay tôi – ừm, nói sao nhỉ? Tôi cảm nhận được cái thứ mềm mềm của họ, và dù đã tự nhủ là không được chú ý đến nó, nhưng mà nó vẫn lởn vởn trong đầu tôi.


“Sao thế, Ichika?”


“Có gì không ổn à, Ichika-san?”


Cả 2 nhìn tôi, và càng bám lấy tôi hơn. Và giờ thì cánh tôi tôi đã cảm nhận rõ bộ ngực đang bị chèn ép dưới lớp áo của họ.


“KHÔNG, KHÔNG CÓ GÌ! KHÔNG CÓ GÌ! THẬT SỰ LÀ KHÔNG CÓ GÌ ĐÂU! CHẮC CHẮN ĐẤY!”


Tôi cố gắng nói để lấy lại phần ý thức đang mất dần của mình. Nói vậy đã đủ chưa nhỉ?


Và sau đó, tôi vẫn không biết mình đã ăn như thế nào, và mùi vị cái món đã ăn ra sao. ◇ “Tớ, tớ đã về…”


“Ah, Ichika, mừng cậu đã về--sao thế? Mặt cậu sao xanh thế?”


“Đừng lo, tớ ổn mà. Chắc là cậu đói rồi phải không? Tớ mang một phần cá nướng về cho cậu này. Cậu có thích cá không?”


“Um, cảm ơn cậu. Tớ ăn đây.”


Charles mỉm cười khi cầm khay thức ăn, nhưng cô chợt sững người lại khi đặt nó xuống bàn.


“Sao thế?”


“Huh, tớ…”


“Nếu cậu không ăn nhanh thì nó sẽ lạnh đấy. Đây là suất đặc biệt cho

cậu, cậu nên ăn ngay khi còn nóng đi.”


“Ư-Ừm…itadakimasu.”


Tôi chợt nhận ra tại sao cô ấy lại như vậy.


“Ah…”


*Bộp*


“Ah, ahh…”


*Bộp* *Bộp*


Charles thở dài thất vọng.


Cô ấy dễ dàng xẻ con cá ra, nhưng lại không thể gắp được nó. Nhắc mới nhớ, hình như đây là lần đầu Charles dùng đũa thì phải.


“Cậu không giỏi xài đũa à?”


“Ừm. Tớ có tập dùng, nhưng mà vẫn chưa được thành thạo cho lắm. Ah…”


Miếng cá lại rớt xuống dĩa. Cứ như thế này thì cô ấy sẽ không ăn được gì mất.


“X-Xin lỗi. Để tớ kiếm cho cậu cái muỗng.”


“Huh? Không, không cần đâu. Tớ sẽ làm được mà.”


“Dù có nói thế, thì nó vẫn rất khó, phải không? Tớ đã nói là cậu không cần phải ngại mà.”


“Nh-Nhưng…”


“Charles, cậu đừng cố quá. Chính vì quá khách sáo mà cậu thường bị thua thiệt đấy.


“Uu…”


“Hm, hơi khó để cậu thay đổi ngay nhỉ. Bắt đầu với tớ trước đi…có vẻ hơi lạc đề, nhưng tớ sẽ luôn ở bên cậu, nên hãy tin tớ nhé.”


“Ichika…”


Dù hơi lưỡng lự, nhưng có vẻ cô ấy đã đầu hàng khi đưa ra quyết định,


“V-Va-Vậy…”


“OK, cậu cần một cái muỗng phải không?”


“Huh, à, thì…Ichika hãy đút cho mình ăn nhé.”

Sao lại phải lắp bắp như thế chứ --và bùm, câu nói tiếp theo đó làm tôi đơ người. Charles có vẻ như đang cầu xin tôi, và nói,


“Cậu nói là tớ có thể tin tưởng ở cậu mà…”


“Đúng, đúng thế. Đàn ông luôn giữ lời mà. Được, làm thôi.”


Tôi cảm thấy như vậy là không ổn, nhưng mà hiện giờ thì tôi có thể lờ nó đi. Charles cuối cùng cũng đã cần sự giúp đỡ của người khác.


Nếu mà tôi không thực hiện được việc này thì tôi không xứng đáng làm một người đàn ông nữa--ờ, tạm nghĩ như thế này đã.


(Nhưng mà cái vẻ mặt đó đúng là nguy hiểm thật…)


Đôi mắt đó giống như đôi mắt của mấy bé cún bị bỏ rơi trong hộp các tông vào một ngày mưa. Chỉ có một chiến binh hung bạo hay một tên đại ma vương mới có thể lờ được cái nhìn đó. Và tôi thì không muốn trở thành người nào cả.


Tôi cầm lấy đôi đũa và gắp miếng cá thu lúc nãy.


“Va-Vậy…nói ‘a’ đi nào.”


“A, ngoằm—”


Kể cả trong mơ thì tôi cũng không nghĩ đến chuyện được đút cho Charles ăn. Mà hình như mặt cô ấy hơi đỏ thì phải.


“Nó, nó ngon không?”


“Ừm, nó tuyệt lắm.”


“Tốt rồi.”


“Anou…tớ muốn ăn cơm…”


“Ồ, OK.”


Tôi dùng đũa gắp một lượng cơm vừa phải, và dùng tay đỡ ở bên dưới khi đút cô ấy.


“A—”


“N…”


Tôi có cảm giác như gà mẹ đang mớm mồi cho gà con. Nói gì nữa bây giờ.


“Tới món xào nào.”


“Được, được rồi.”


Chúng tôi càng lúc càng nói ít hơn. Sau khi ăn xong, chúng tôi chỉ chào nhau một chút rồi đi ngủ.


Tôi ngủ ngay khi vừa chui vào chăn, chắc là do sự mệt mỏi về thể chất và tinh thần. Quá nhiều thứ đã xảy ra vào hôm nay mà.


Tối. Cô gái đang ở trong bóng tối.


“…”


Chẳng biết từ khi nào, có thể từ khi mới sinh ra, cô đã biết được màu đen của bóng tối. Người ta thường nói, em bé sẽ nhìn thấy ánh sáng lần đầu khi được sinh ra, nhưng cô thì khác. Sinh ra trong bóng tối, lớn lên trong bóng tối, và nó vẫn tiếp tục như vậy.


Con mắt đỏ của cô sáng rực trong bóng tối.


Laura Bodewig.


Đó là tên cô. Cô biết được điều đó, nhưng cô không hiểu được nó.


Nhưng, khi được huấn luyện viên gọi—chỉ khi được Orimura Chifuyu gọi tên, cô mới thấy cái tên đó có ý nghĩa, và điều đó làm cô thấy hạnh phúc.


(Sự tồn tại của người đó…sức mạnh đó, là mục tiêu, là lẽ sống của mình…)


Như một tia sáng.


Khi gặp Chifuyu lần đầu tiên, cô đã bị choáng ngợp bởi thứ sức mạnh không thể bị khuất phục đó. Và, cô đã ước.


Muốn được như—chị ấy.


Muốn trở thành người đó.


Đó là tất cả những gì cô muốn.


Người giáo viên với sức mạnh vô địch. Cô muốn trở thành một người như vậy.


Điều ước duy nhất của cô.


Thế nên, Laura không thể tha thứ cho hắn.


(Orimura Ichika—vết nhơ của huấn luyện viên…)


Cô không chấp nhận sự tồn tại của hắn.


(Ta sẽ tiêu diệt ngươi, bằng bất cứ giá nào…)


Với quyết tâm đen tối đó, Laura nhẹ nhàng nhắm mắt, hòa làm một với bóng tối khi cô chìm vào giấc ngủ không mộng mị.


"Là-là thật sao?"

"Cậu không gạt mình đấy chứ?"

Sáng ngày thứ hai, khi tôi đi đến lớp mình, tôi bị sốc trước một vụ ồn ào bất ngờ có thể nghe từ ngoài hành lang.

"Sao thế?"

"Ai biết?"

Charles (phiên bản soái ca) đang bước bên cạnh tôi.

"Cái tớ nói là thật đấy! Tin đồn đấy là chủ đề hot nhất trường luôn! Nếu cậu là người thắng cuộc trong giải đấu cá nhân tháng này thì có lẽ cậu sẽ được hẹn hò cùng với Orimura-kun--"

"Với tớ á?"

"""KYAAAHHH!!!""""

Cái, cái gì thế? Tôi chỉ bước đến nói chuyện với mọi người một cách bình thường, và họ thì lại hét toáng lên. Này này, thế này sao thân.

"Vậy các cậu đang nói chuyện gì thế? Mình nghĩ là có nghe mấy cậu nhắc đến mình."

"U-Ugh? Có hả?"

"A-Ai biết bọn tớ vừa nói cái gì chứ?"

Rin và Cecilia tiếng tục cười khi họ thay đổi chủ đề. Giờ thì gì đây? Đây là chuyện mà tôi không thể biết được à?

"V-vậy, tớ cũng nên quay về lớp đây."

"Đu-đúng vậy! Tớ cũng nên quay về chỗ ngồi của mình đây."

Cả hai người họ rời đi với nụ cười của hơi giả tạo. Có lẽ tất cả những người còn lại tụ tập ở đây đều lợi dụng cơ hội này để chuồn về lớp và chỗ ngồi của họ.

"...Chuyện gì đang xảy ra thế nhỉ?"

"Ai biết...?"


***


(Sao, sao chuyện lại thành ra thế này...)

Ngồi ở chiếc bàn cạnh cửa sổ, Houki cố tỏ ra bình tĩnh, nhưng bên trong cô thì đang sôi sùng sục cả lên.

Cô biết về lời đồn dường như có liên quan đến giải đấu cá nhân kia.

Nhưng vấn đề là nội dung của nó.

"Nếu chiến thắng trong giải đấu cá nhân tháng này, có vẻ như cậu có thể hẹn hò với Orimura-kun--"

(Cái đó lẽ ra chỉ có mình mình biết thôi mà!)

Ichika không thể nói lung tung được, vậy ai đã tiết lộ thông tin? Nhớ lại việc đó, cô nhớ ra rằng có lẽ mình đã nói quá lớn tiếng. Dù thế, cô vẫn luôn nghĩ rằng đây chỉ là bí mật giữa hai người họ và thấy thoải mái về chuyện đó.

(...)

Nhưng sự thật thì hầu hết đám con gái đều đã biết, và thậm chí còn có nhiều senpai chạy đến tận lớp để hỏi: 'Thế còn người thắng cuộc ở khối khác thì sao?', 'bọn chị có được lãnh thưởng ở buổi lễ luôn không?'

(Chuyện này đã vượt khỏi tầm kiểm soát rồi...)

Cái đó cũng là điều có thể lường trước được. Cô ấy kịch liệt phản đối việc Ichika hẹn hò với ai đó không phải mình, và cái đó là điều dễ thấy. Nhưng nếu chuyện đó xảy ra, việc cô hẹn hò với Ichika cũng sẽ bị lan truyền đi.

Thật lòng thì Houki thấy rằng 'mối quan hệ bí mật mà chỉ hai người họ biết' hợp với lịch trình của cô hơn, và cô luôn có mục tiêu như thế.

Cô thấy cái cảm giác của 'những người thường xa cách được ở riêng với nhau' không tệ.

Nhưng những cảm xúc đó chạy điên cuồng trong cô gái 10+ đang trưởng thành này, và không ai có thể trách cô được.

Dù cho giọng điệu của cô có mang tính truyền thống hơn so với người khác, và dù người khác không nghĩ rằng cô sẽ làm những chuyện như vậy, nhưng mong ước của Houki cũng chẳng khác gì so với Cecilia và Rin.

(Dù-dù sao thì mình cũng cần phải thắng! Nếu mình thắng thì sẽ ổn thôi! Chuyện sẽ không giống như lần đó đâu. Không sao, sẽ ổn thôi... chắc vậy.)

Houki đã từng có một lời hứa với Ichika hồi năm lớp 4.

Lúc đó, khi đang trong cuộc thi kendo quốc gia, và tất cả các học sinh tiểu học đều tụ tập lại với nhau, nên học sinh lớp năm và lớp sáu cũng tham gia, nhưng về sự khác nhau trong kinh nghiệm, ai cũng xem võ đường quê hương của Houki là nơi yêu thích. Thực tế, năng lực của Houki mạnh hơn những người còn lại, nên đương nhiên cổ có thể thắng - theo lý mà nói thì đó không phải là vấn đề.

Tuy nhiên, họ phải dời đi vào ngày diễn ra trận chung kết, và người khiến cô ấy thua cuộc vì không thể có mặt chính là người chị ruột của cô ấy, Tabane.

IS mà Tabane tạo ra áp đảo đến mức ai cũng nghĩ là có thể dùng nó như một món vũ khí. Vì thế, gia đình họ chỉ có thể nghe theo lời của chính phủ và chuyển đi nơi khác vì sự an toàn của mình.

Kể từ ngày đó, Houki không bao giờ thích Tabane. Hay đúng hơn, cổ ghét chị ấy.

Sau đó gia đình họ vẫn phải tiếp tục dọn đi theo kế hoạch bảo vệ VIP, và họ nhanh chóng bị đưa đi khắp mọi nơi. Họ chẳng thể làm gì với chuyện đó cả. Cô từng nhận được một lá thư từ Ichika, nhưng cô lại được bảo rằng nếu bên thứ 3 biết vị trí của họ thì họ sẽ gặp rắc rối, nên cô thậm chí không thể hồi âm lại trước sức ép từ phía chính phủ.

Rồi thì, trước khi kịp nhận ra thì cô đã bị buộc phải tách khỏi cha mẹ mình, và thủ phạm đằng sau chuyện này, Tabane, thì vẫn đang mất tích. Vì người chị của mình có liên quan, nên Houki phải trải qua nhiều cuộc giám sát và điều tra, và trái tim với tâm hồn cô như vụn vỡ ra, cảm giác như chẳng còn muốn bước tiếp nữa.

Những ngày tháng đó, thứ duy nhất mà cô không từ bỏ là kendo, với cô, cô cảm thấy kendo là thứ duy nhất gắn kết mình với Ichika. Nhưng dù cho cô có thể giải đấu quốc gia, việc đấy cũng không thực sự khiến cô hài lòng.

Lý do thì ngắn gọn thôi. Đó là vì kendo 'chỉ là một biện pháp để cô xả hơi'.

--Cô chỉ muốn đánh cho bất kì ai cũng phải ngã xuống.

Đúng thế, đó là những gì cô nghĩ.

Tuy nhiên, lưỡi kiếm là một chiếc gương sẽ phản chiếu vẻ mặt của cô ấy, và một khi cái vẻ cực kì khó coi của cô mãnh mẽ đánh trả lại, cô cảm thấy nhục nhã đến mức chỉ muốn rời khỏi buổi lễ trao thưởng.

Và thứ đã kéo cô vào nỗi chán nản sâu lắng là khi cô thấy đối thủ của mình khóc sau thi thua cô trong tình trạng này.

---Mình đang làm cái gì thế này....

Hành động của cô chỉ là bạo lực, chứ không phải sức mạnh. Sức mạnh không liên quan đến chuyện này, và cô biết điều đó... rất rõ-- đó là những gì cô ấy nghĩ.

"...."

Cô lại lần nữa lắc đầu mình. Sẽ thật tuyệt nếu đổ hết đi những kí ức giống như keo dính đó, nhưng trái tim con người lại không thể làm được cái việc đơn giản đó.

(Lần này, mình sẽ... mình có thể sẽ thắng mà không còn hiểu lầm ý nghĩa của sức mạnh nữa...)

Không, mình phải thắng! Vì bản thân mình.

Vô tình, cô bắt đầu mong muốn được trở lại với con người cũ của mình hơn là Ichika.


***


"Ho--ai đó thay đổi quãng đường được không..."

Trong khuôn viên trường chỉ có 3 cái nhà vệ sinh nam cho con trai (ví dụ như tôi) để dùng, tôi lập tức phóng ra ngay khi tiếng chuông vang lên. Tất nhiên là tôi phải chạy hết tốc lực để có thể kịp giờ. Nhưng mấy ngày trước tôi lại bị la 'đừng có chạy trên hành lang' một cách không thương tiếc. Không chạy thì tôi biết làm gì đây!?

(Mà nghĩ lại thì Charlotte mới là người khổ nhất....)

Cô ấy là con gái nhưng lại phải vào nhà vệ sinh nam. Nói cách khác---

(Không, đừng nghĩ về chuyện đó. Tốt nhất là không nên.)

Dù sao thì, tôi không có thời gian để do dự. Tiết học tiếp theo sẽ dạy về kiến thức và phản ứng trong kĩ thuật chiến đấu IS cơ bản. Với tôi, đó là lớp mà tôi bất luận thế nào tôi cũng phải có mặt.

"SAO CÔ LẠI LÀM GIÁO VIÊN Ở ĐÂY!?"

"Đau đầu thật..."

Hm? Hình như tôi có nghe được giọng ai đó ở góc kia, và tôi cố để ý. Đó là những giọng nói quen thuộc với tôi. Một cái là của Laura, giọng còn lại hẳn là Chifuyu-nee.

"Đừng để ta lặp lại lần nữa. Ta có nhiệm vụ cần làm, thế thôi."

"Nhiệm vụ gì mà cô có thể có ở cái nước phía đông xa xôi này cơ chứ."

Tôi đoán chắc chẳng còn thứ gì khác có thể khiến cô nàng học sinh chuyển trường Laura Bodewig với gương mặt băng giá này giận dữ đến thế. Từ những gì mà họ đang nói, Laura dường như đang bất mãn về công việc hiện tại của Chifuyu-nee và sự tôn thờ thần tượng của cô ấy như tình cảm của Chifuyu-nee.

"Huấn luyện viên, làm ơn. Làm ơn trở về Đức và hướng dẫn bọn em. Cô thậm chí còn chẳng thể thể hiện một nửa thực lực của mình ở đây."

"Oh?"

"Cơ bản thì những học sinh ở đây chẳng đáng để dạy."

"Tại sao?"

"Họ vẫn chưa chuẩn bị đủ. Họ vẫn chưa nhận thức được bao nhiêu về sự nguy hiểm, họ nghĩ IS chỉ là một thứ khuynh hướng, mấy thứ người hạ đẳng đó chẳng đáng để huấn luyện viên bỏ thời gian ra--"

"--Nói đủ rồi đấy, cô bé."

"Ugh...!"

Giọng của Chifuyu mang một sắc thái đáng sợ, và Laura dường như cũng cảm thấy sợ hãi cái ý to lớn đằng sau giọng nói đó, cô im lại và chẳng thể nói tiếp được.

"Em nghĩ rằng mình khá tốt lên sau một khoảng thời gian chúng ta không gặp nhau, đúng không? Chỉ mới 15 tuổi, và em nghĩ mình vượt trội hơn những đứa khác cơ đấy. Ta có lời khen."

"E-em..."

Cả tôi cũng có thể nghe thấy sự run rẩy trong giọng nói của cô ấy. Cô ấy chắc hẳn đang rất hoảng loạn, nhỉ? Cảm thấy sợ hãi cái sức mạnh áp đảo trước mặt mình, và cảm thấy tức tối mà không thể làm gì hơn.

"Được rồi, đến giờ vào lớp rồi. Quay lại lớp học đi."

"..."

Với cái giọng đã bình thường trở lại của Chifuyu-nee, Laura vội rời đi trong lặng lẽ.. ah, chết cha!

"Đang nghe lén đấy à, cậu trai đằng kia? Ta không thể chấp nhận cái fetish dị thường đó được."

"AI, AI LẠI CÓ CÁI FETISH KÌ QUẶC ĐÓ CHỨ! CHIFUYU-NEE, CHỊ--!"

*PAM!*

"Ở trường, gọi ta là Orimura-sensei."

"Va-vâng...."

Và thế là tôi chẳng thể ngẩng đầu mình trước mặt Chifuyu-nee, trước kia khi bị cốc vào đầu thì tôi vẫn có thể ngẩng đầu lên. Chúng ta đâu có phải đang chơi trò đập sóc chuột...

"Được rồi, nhanh đi đi, đồ học sinh thấp điểm. Nếu cứ thế này thì em sẽ bị loại ngay từ vòng gửi xe đấy. Đừng có sao nhãng."

"Em rõ rồi..."

"Thế à? Vậy thì tốt."

Chifuyu-nee mỉm cười. Có vẻ như chị ấy chỉ nói thế với tư cách của một người chị gái.

"Vậy em về lớp đây."

"Mm, nhanh cái chân lên. Ồ phải, Orimura."

"Gì thế ạ?"

"Đừng có chạy ngoài hành lang... ta không nói thế đâu. Nếu muốn chạy thì nhớ để ý đừng để ai trông thấy."

"Vâng ạ."

Tôi quay lưng về phía Chifuyu-nee. Có vẻ như lần này chị ấy 'thả' tôi.

Tôi cẩn thận dọt về lớp mà không để ai phát hiện.


***


""Ah.""

Cả hai thốt lên một tiếng sững sờ - lúc này là giờ tan trường, địa điểm là ở sâu đấu thứ 3, và những người liên quan là Rin và Cecilia.

"Trùng hợp ghê, tôi đang định làm vài buổi tập luyện đặc biệt để chiến thẳng giải đấu cá nhân này."

"Trùng hợp nhề. Tôi cũng đang nghĩ thế đấy."

Tia sét vô hình giật chí chóe giữa họ. Có vẻ như cả hai đều muốn chiến thắng.

"Giờ là cơ hội tốt để giải quyết ngay tại đây một lần và mãi mãi, xem ai là người mạnh hơn."

"Ara, hiếm lắm chúng ta mới có một thoả thuật thống nhất như thế này. Giờ chúng ta có thể dùng cơ hội này để xem ai là người mạnh hơn, và đồng thời, xem ai là người tao nhã hơn."

Cả hai người họ gọi ra vũ khí chính của mình và nhắm vào nhau.

"Vậy--"

Ngay lúc đó, một quả pháo siêu âm giáng xuống từ phía trên, chặn họng họ lại.

"""!!"""

Sao khi làm một cú né khẩn cấp, Rin và Cecilia nhìn lên nơi tia beam được bắn ra, và họ chỉ thấy một cỗ máy màu đen tuyền trên đó.

Tên của cổ máy đó là [Schwarzer Regen], và phi công đăng kí là--

"Laura Bodewig...."

Cecilia trông không vui khi cô chuẩn bị tinh thần, một trong số các lý do là một đối thủ Liên minh Châu âu khác đang ở đây.

"...Cô đang làm cái gì thế? Bắn xuống tận đây, thật đáng kinh ngạc đấy."

*DONG!* Rin vác cây [Souten Gagetsu] lên vai mình và chuyển [Impact Cannon] về chế độ chờ.

"[Shenlong] của Trung Quốc và [Blue Tears] của Anh Quốc... humph, ta thực sự cảm thấy chúng chỉ mạnh trên số liệu."

Đột nhiên bị chế nhạo, Rin và Cecilia bật lại.

"Sao thế? Cô thực sự thích đánh nhau nhỉ? Đi từ tận Đức đến đây chỉ để bị đánh bại. Cô chắc thích bị ăn hiếp lắm nhỉ. Cái này thực sự là xu hướng ở mấy ruộng khoai tây à?"

"Ara ara, Rin-san, cô bé đó trông như chẳng biết được bao nhiêu từ đâu, nên đừng có ăn hiếp cô ta quá, tội cho cổ đấy. Cả chó cũng có thể ẳng mà."

Ánh mắt kiêu căng sắc lẻm của Laura trông như đang xúc phạm hai người họ. Dù vậy, họ vẫn cố trút cơn giận qua từng từ.

Nhưng không may là cái đó không có hiệu quả.

"Haiz... vậy ra họ để cho hai kẻ yếu đến mức để thua những cỗ máy sản xuất hàng loạt lên làm phi công IS cá nhân? Có vẻ như họ thực sự thiếu thốn tài năng mặc dù người thì không thiếu--cái đất nước yếu ớt của hai ngươi mà chỉ có thể chuộc lại bằng lịch sử của các ngươi."

*BOOM!*

Với âm thanh nghe như cái gì đó bị chặt phăng ra, Rin và Cecilia gỡ bỏ chốt an toàn cuối cùng trên trang bị của mình.

"Rồi rồi, hiểu rồi hiểu rồi! Cô ta muốn bị đập nát ra kìa--Cecilia, oẳn tù tì để xem ai lên trước nào!"

"Mn, mà tôi cũng không quan tâm đến việc lên trước hay lên sau--"

"Ha! Thế cả hai lên cùng một lúc thì sao? Dù sao thì 1 + 1 cũng bằng 2. Làm sao ta lại đi thua những con đàn bà trông như đang đánh nhau vì một con ngựa giống được?"

Những từ đó rõ ràng là nhạo báng, nhưng đã đi quá sự kiên nhẫn nên cả hai cũng ếu quan tâm nữa.

"--Cô vừa nói cái gì cơ? Tai tôi chỉ nghe 'Làm ơn đấm tôi tuy thích đi' mà thôi."

"Nhục mạ người khác sau lưng, tôi thực sự thấy xấu hổ khi có cô là một ứng viên đồng minh Liên minh Châu âu đấy. Để tôi đánh cho đến khi cái miệng hư hỏng của cô câm luôn nhé."

Cả hai người họ nắm chặt lấy vũ khí của mình, và Laura lạnh lùng nhìn họ không chớp mắt trước khi khẽ khẩy khẩy tay khiêu khích.

"Ngon thì nhào vô."

""THÍCH THÌ CHIỀU!!!"


***


"Ichika, cậu đang định đi tập luyện đặc biệt à?"

"À, ừ, tớ nhớ đấu trường duy nhất có thể dùng là--"

"Đấu trường số 3."

""WAH!""

Charles và tôi bước bên cạnh nhau trên hành lang, và mới chỉ nghe một giọng nói bất ngờ thôi đã khiến chúng tôi giật mình mà nhảy cẫng lên.

Có lẽ là do không vui trước cái phản ứng đó, mà người thứ ba không biết đứng bên cạnh chúng tôi từ khi nào, tức Houki, cau mày.

"...Có cần phải giật mình như thế không. Thô lỗ ghê."

"À, ồ, tớ xin lỗi."

"Xin lỗi, tớ bị giật mình. Tại bất ngờ quá."

"À, không, tớ không có ý trách cậu hay gì đâu."

Thấy Charles cúi thấp đầu một cách đàng hoàng như thế, cả đà của Houki cũng bị khựng lại một nửa. Và rồi dường như cảm thấy xấu hổ, Houki cố tình ho vài cái để thay đổi chủ đề.

"Dù sao thì, ta đi đến sân đấu thứ 3 thôi. Tớ nghe bảo là hôm nay sẽ có vài người dùng chỗ đó đấy, nên nếu có thời gian, tớ có thể làm vài trận đấu tập."

Thế thì tuyệt quá.

Vì khả năng của IS tương xứng với thời gian hoạt động, nên dù chỉ có một chút thời gian thì vẫn rất tuyệt. Tôi thật sự rất biết ơn khi được tập luyện mấy thứ như đấu trận giả.

Khi đang tiến về sân đấu, chúng tôi thấy có rất nhiều sự căng thẳng phát ra từ đó, và cũng có rất nhiều học sinh đang chạy xung quanh hành lang. Có vẻ như đang có chuyện huyên náo ở sân đấu thứ 3.

"Sao thế nhỉ?"

"Chuyện gì đang xảy ra nhỉ? Chúng ta đi xem thử nào?"

Charles vừa nói vừa chỉ vào cánh cổng dẫn ra khán đài. Đi theo đường đó tốt hơn là đi qua cổng chính, nên tôi gật đầu đồng ý.

"Dường như có người đang đấu trận giả, nhưng hình như tình hình là--"

*DONG--VROOM!*

Ngay khi chúng tôi quay người nhìn sang phía vụ nổ bất ngờ, hai cái bóng bay ra khỏi đám khói như thế bị đánh bật ra.

"RIN! CECILIA!"

Dưới sự cách ly của lớp rào chắn bảo vệ, vụ nổ dưới sân không lan đến chỗ chúng tôi, nhưng đồng thời, tôi cũng chẳng nghe thấy họ.

Hai người họ trông như đang bị thương khi họ nhìn thẳng vào trung tâm của vụ nổ, và đứng ngay đó là Laura, người đang lái chiếc IS [Schwarzer Regen] màu đen tuyền.

Nhìn gần hơn thì IS của Rin và Cecilia đều đang bị thiệt hại nghiêm trọng. Các dấu hiện thiệt hại xuất hiện khắp trên bề mặt bộ khung, và một phần của bộ giáp IS đã hoàn toàn bị vỡ ra. Trái lại, IS của Laura không phải hoàn toàn không bị sứt mẻ, mà thiệt hại của cô ta khá nhẹ so với họ.

"HAI CẬU ĐANG LÀM CÁI GÌ THẾ HẢ--Ê, Ê NÀY!"

Giọng tôi chẳng thể vang đến chỗ họ được, và cái đó thì chịu thôi. Sau khi nhìn Rin và Cecilia, tôi quay sang nhìn vào Laura. Mặc dù đây là một trận 1 vs 2, nhưng người gặp rắc rối lại là hai cô nàng đáng ra phải có lợi thế hơn kia.

"ĂN CHO HẾT NÀY!"

*KLANG!* Vai con IS [Shenlong] của Rin mở ra. Gắn trên đó là hai khẩu pháo nén khí Long Hống[Ruyhow], vũ khí hiệu suất tối đa của [Shenlong]. Nếu nó là một cỗ máy luyện tập thì chỉ cần một pháo cũng dư sức phá vỡ nó, nhưng Laura không hề tránh đi.

"Cái đó cũng vô dụng trước lá chắn tuyệt đối của [Schwarzer Regen] thôi."

Những cú bắn vô hình của khẩu đại pháo xung kích nhắm vào Laura, nhưng tôi có nhìn kiểu gì thì đòn đánh cũng không trúng được cô ấy.

"Che! Ngươi nghĩ rằng có thể giữ ta lại bằng thứ đó sao..."

Có lẽ cô ấy đã khai triển loại khiên phòng thủ hay gì đó, nhưng Laura chỉ với tay phải mình ra, và những viên pháo xung kích hoàn toàn bị vô hiệu hoá khi chúng va chạm.

Cô ta phóng ra những phiến dao từ vai mình vào Rin. Khi chúng đều được kết nối với cơ thể chính bằng những sợi cáp điện tử, cô ây có thể điều khiển chúng bay theo những người phức tạp để né những phát bắn thẳng và túm lấy chân phải của Rin--chúng trông như những món vũ khí được phối hợp giữa lưỡi dao và cáp.

"Cô nghĩ rằng tôi sẽ để cô tự tung tự tác nhiều lần như thế sao!?"

Yểm trợ cho Rin, Cecilia tấn công và phóng những con BIT về phía Laura.

"Ho... ta không biết [Blue Tears] có được gọi là có tính cơ động cao nhất theo lý thuyết hay không, nhưng xem nó là một bộ khung thế hệ thứ 3 ư? Thật nực cười."

Cecilia dùng những cú bắn tỉa chuẩn xác và những con BIT để tung đòn tấn công hết lần này đến lần khác, Laura thì tiếp tục né và vươn tay ra như trước đó. Lần này, cô ấy trông như đang nắm lấy thứ gì đó trước mặt mình trong khi đang gập cánh tay lại, và cái lúc cô ấy làm thế, những con BIT dừng lại.

"Cử động của cô bị khoá rồi!"

"Cô cũng thế."

Mặc dù Cecilia xoay sở để nhắm chuẩn mục tiêu của mình, nhưng Laura đã dùng khẩu đại pháo của mình để triệt tiêu hoàn toàn phát bắn đó. Laura ném cô nàng Rin mà cô vừa tóm được vào Cecilia, người đang định bắn tiếp kia. Theo lý thuyết của việc dùng cáp mà quật xuống như kiểu một chiếc đồng hồ, đơn giản nhưng hiệu quả.

"Ah!"

Đối diện với họ trong khi cả hai đều đang mất thăng bằng giữa không trung, Laura tung đòn tấn công của mình ra. Tốc độ của cô có thể so với một viên đạn khi mà cô áp sát trong chưa đầy một giây.

"[Ignition Boost]--!"

Tôi chắc chắn không nhìn lầm. Đó là chiêu thức của tôi, một kĩ thuật độc nhất để áp sát.

Nhưng nếu đây là một trận cận chiến thì Rin cũng sẽ có lợi thế. Lúc này, cổ cũng có thể dùng [Souten Gagetsu] để phản công lại. Ngay khi tôi vừa nghĩ thế, tôi sốc khi thấy Rin cởi các nút thắt ra.

IS02 199

Tuy nhiên, tôi lập tức hiểu cái lý do cô ấy làm thế. Laura khai triển một lưỡi dao plasma từ ống tay mình và dùng nó để chém vào Rin.

"Cô...!"

Trong lúc Laura không ngừng tiến đến thì Rin lùi lại và gia tăng khoảng cách, vừa lùi vừa né vào đòn tấn công và khéo léo lợi dụng hình dạng của đấu trường để di chuyển và cố để không bị ép vào ngõ cụt. Tuy nhiên, những sợi cáp gắn dao lại tấn công lần nữa, hai cái ở hai bên vai và hai cái ở dưới hông, 6 cái cả thảy. Tất cả chúng đều tấn công theo 3 hướng khi cô ta tiếp tục dùng lưỡi kiếm plasma của mình để tấn công một cách dữ dội. Dù có là Rin, người rất quen với chiến đấu, thì cũng khó để cô có thể chống chọi lại những đòn tấn công đấy một cách thoã đáng.

"Heh!"

Rin lại khai triển đại pháo xung kích và tập trung năng lượng lại đó.

"Thật ngây thơ làm sao! Dùng một món vũ khí cần thời gian để nén không khí lại trong cái tình huống này?"

Ngay khi Laura nói thế, khẩu pháo của cô phá huỷ khẩu đại pháo xung kích trước khi nó xả đạn.

"Bắt được rồi nhé!"

"!"

Khi lớp giáp sau lưng cô ấy bị bắn nát, Rin mất thăng bằng và Laura dùng cơ hội này để đâm lưỡi dao plasma vào ngực cô ấy.

"ĐỪNG HÒNG!"

Vào những giây cuối cùng, Cecilia xông vào giữa Rin với Laura và dùng cây [Starlight Mk II] như một chiếc khiên. Sau khi tránh được đòn chí tử đó, cô ấy bắn ra một quả tên lửa dạng BIT từ hông mình vào Laura.

*BOOMM!!!*

Cái đó cũng gần tương đương với một quả tên lửa tự sát tầm gần khi mà vụ nổ tác động đến cả Rin và Cecilia, khiến cả hai ngã nhào xuống sàn.

"Cô chơi liều quá đấy..."

"Than phiền để sau. Nhưng mà thiệt tình, đòn đó hẳn phải gây ra một vài thiệt hại--"

Cecilia dừng lại khi đang nói giữa chừng.

Khi làn khói tan đi, đứng ở đó là Laura. Tuy rằng đó là một vụ nổ tầm gần, cô ta vẫn lơ lửng giữa không trung mà không sứt mẻ gì.

"Hết rồi sao? Vậy thì--đến lượt ta."

Cái lúc mà cô ấy nói thế, cổ đã dùng [Ignition Boost] để lướt xuống đất, đầu tiên là đá vào Rin và rồi dùng một khẩu pháo để bắn vào Cecilia.

Rồi Laura dùng cáp dao của mình để túm lấy cơ thể của họ và kéo họ lại phía cô. Sau đó thì một vụ bạo lực từ một phía xảy ra.

"AHHHH!!"

Laura giáng từng nấm tay cứng cáp của mình xuống tay chân và người họ, khiến mức phòng thủ của họ rơi xuống thất hơn mức mà vùng duy trì cảnh báo cho phép. Nếu cứ tiếp tục chịu thiệt hại, IS sẽ bị cưỡng chế giải trừ! Điều đấy sẽ cực kì nguy hiểm đến tính mạng của họ!

Nhưng Laura không ngừng lại khi cô cứ liên tục đấm và đá vào Rin và Cecilia, đập tan tành bộ giáp của họ.

Thấy vẻ mặt vô cảm thường ngày của Laura lúc đó lại nở một nụ cười vui sướng, có cái gì đó dường như vỡ tung trong tôi.

"OOOOOHHHHH!!"

Tôi khai triển [Byakushiki] và định hình cây [Yukihira Niigata], gom hết năng lượng lại để kích hoạt [Reiraku Byakuya]. Một thanh kiếm năng lượng lớn hơn gấp nhiều lần so với thân chính của nó được giải phóng khi tôi dùng nó để chém vào lớp rào chắn xung quanh đấu trường.

[Reiraku Byakuya], thứ có thể phá huỷ bất kì thứ gì dùng đến năng lượng, chém xuyên lớp rào chắn, và tôi lách qua giữa khe đó để vào sân.

Khi đang vào, tôi kích hoạt [Ignition Boost]. Theo lý mà nói, dùng chiêu thức này cùng với hiệu suất tối đa của [Reiraku Byakuya] thì chẳng khác gì tự sát, vì nó sẽ gây ra nhiều sức ép lên [Byakushiki] vốn đã sử dụng rất nhiều năng lượng và đã tiêu hao hết rất nhiều năng lượng giáp, nhưng tôi không có tâm trạng để lo về ba cái thứ đó.

"NGƯƠI, THẢ HỌ RA!"

Tôi xông vào Laura, người đang giữ lấy Rin và Cecilia, và vung thanh kiếm của mình xuống.

"Humph.... cảm tính và bất cẩn, như một tên đần vậy."

Ngay lúc lưỡi kiếm năng lượng của Reiraku Byakuya sắp sửa chém trúng cô ta, cơ thể tôi đột nhiên bị dừng lại. Con mắt phải không được che lại bằng miếng che mắt của Laura đã tóm được cử động từ cơ thể tôi một cách chuẩn xác.

"Ch-chuyện gì đang diễn ra thế này? Chết tiệt, cơ thể mình...!"

Tôi cảm giác như mình bị giữ bằng một bàn tay vô hình khi cả cơ thể không thể di chuyển, và hai tay tôi bị giữ trên cao mà chẳng tài nào hạ xuống được. Năng lượng của [Reiraku Byakuya] bắt đầu trôi đi từng chút, từng chút một.

"Quả nhiên ngươi chẳng xứng đáng để làm đối thủ của ta. Trước chiếc [Schwarzer Regen] của ta, ngươi cũng chỉ là một tên yếu đuối khác giống như chúng--biến mất đi."

Khẩu đại pháo to lớn trên vai cô ấy quay sang, và với một tiếng leng keng, nó nhắm vào tôi--chết tiệt!

"TRÁNH RA MỘT BÊN, ICHIKA!"

Charles hét qua kênh đàm thoại riêng khi cô dùng hai khẩu súng trường tấn công để xả đạn.

"Che... lại một con nhãi khác...."

Cái lực vô hình giữ tôi lại biến mất đi và cơ thể tôi được trả lại tự do. Rồi tôi bay sang phía Rin và Cecilia, người được Laura thả ra, và mang họ đi.

(Làm ơn đi [Byakushiki]! Hãy để ta dùng [Ignition Boost] lần nữa!)

Do cái tật xấu là thường cạn sạch năng lượng mỗi khi cho nó lên hiệu suất tối đa, nên tôi còn lại rất ít năng lượng. Nhưng [Byakushiki] như đáp lại điều ước của tôi khi nó tập trung toàn bộ năng lượng vào bộ đẩy sau lưng tôi--ngon!

*Klang*... trong một chốc, cảm thế giới trông ngỡ như một bức tranh chạy chậm trước khi gia tốc lên vào khoảng khắc tiếp theo. Sao khi trải nghiệm cái cảm giác độc nhất của [Ignition Boost], tôi lập tức tránh xa Laura.

"Hai người họ sao rồi, Ichika?"

Charles yểm trợ khi đang đi theo sau lưng tôi, vừa hỏi vừa bắn vào Laura. Cô ấy đang dùng loại súng trường tấn công có độ nổ cao, và vì cô ấy nạp đạn nhanh nên cây súng sẽ lập tức được nạp đầy sau khi nó hết đạn, cũng vì thế mà Laura không có cơ hội nào để phản công lại.

"Ugh...Ichika..."

"Để cậu... thấy tớ bị bẽ mặt ngoài đó..."

"Đừng nói nữa... Charles, không sao cả rồi. Họ vẫn còn tỉnh."

"May quá."

Charles đáp lại với giọng nghe có vẻ hơi an tâm hơn, nhưng vẫn không ngừng bắn vào Laura sau khi nạp đến băng đạn thứ 3.

"Thú vị lắm, ta sẽ cho cô thấy sự khác biệt về sức mạnh giữa các thế hệ IS!"

Laura né những viên đan đi, hay đúng hơn là cô ấy phòng thủ, dùng cả trường lực vô hình đó để chặn những viên đạn lại. Rồi cô ấy cúi người xuống để phản công - hẳn là dùng [Ignition Boost]. Tôi thì vẫn đang giữ lấy Rin và Cecilia, nên tôi không thể chiến đấu được trong tình trạng này, những tôi biết hẳn sẽ nguy hiểm nếu để Charles tự mình lo việc này!

"Ta đến đây!"

"Kuu!"

Ngay lúc Laura vừa định xông vào, một bóng người nhảy vào giữa họ.

*CLANG!*

Một âm thanh kim loại vang lên, và bóng người đó chặn Ignition Boost của Laura lại.

"...Ôi trời ạ, vì mấy thứ xàm xi này mà ta phát mệt với việc quản giáo lũ nít ranh."

"Chifuyu-nee?"

Thật khó tin là bóng dáng đó lại thuộc về một người không ngờ, và người đấy vẫn còn đang mặc một bộ đồ bình thường. Ở đó là những chiếc IS, và chị ấy thậm chí còn không mặc IS phục. Chị ấy đang cầm lấy một thanh kiếm IS một cách dễ dàng, và đó là một thanh kiếm lớn dài đến tận 1 mét 7, và không hề dùng đến một chiếc IS. ngoài ra, chị ấy chị chen ngang vào trận chiến từ bên bìa. Bất kể tôi có cảm thấy thế nào, chị ấy cũng chắc chắn không phải một người bình thường.

"Đấu trận giả với nhau thì không sao--nhưng đến mức phá của rào chắn của sân đấu? Làm một giáo viên, ta không thể bỏ qua chuyện đó được. Mấy đứa có thể kết thúc trận đấu này trong giải đấu cá nhân."

"Vì huấn luyện viên đã nói thế...."

Laura gật đầu vâng lời và giải trừ IS. Giáp của cô ấy tan thành những hạt lượng tự ánh sáng và biến mất.

"Orimura, Dunois, như thế không có vấn đề gì chứ?"

"À, ừ..."

Tôi chỉ vô tình đáp lại theo bình thường, hẳn là do choáng váng trước cái cảnh tượng bất ngờ này.

"Đáp là dạ vâng khi trả lời giáo viên, tên đần độn này."

"Dạ-dạ vâng."

"Em cũng không có vấn đề gì với chuyện đó ạ."

Sau khi tôi sửa lại câu trả lời, Charles cũng lên tiếng đồng tình. Nghe vậy, Chifuyu lần nữa nói với những người trong sân.

"Trong trường hợp đó, trước khi đến giải đấu cá nhân, tất cả trận đấu riêng tư đều sẽ bị cấm. Giải tán!"

*PA!* Chifuyu dùng lực vỗ tay thật mạnh, và nó nghe to cỡ một viên đạn được bắn ra.


***


"..."

"..."

Hiện chúng tôi đang ở khu bệnh xá, đã 1 tiếng trôi qua từ sau chuyện xảy ra ở sân đấu thứ 3. Rin và Cecilia cũng đã được điều trị xong, giờ họ đều bị băng bó lại và đều đang ngoảnh mặt đi theo hai hướng khác nhau.

"Cậu không cứu bọn tớ thì bọn tớ vẫn có thể xoay sở được."

"Bọn tớ có thể thắng được nếu như đánh tiếp."

Đã quên cảm ơn mà lại tặng tôi mấy câu đó. Mà thì, tôi cũng không phải can thiệp chỉ để họ cảm ơn. Cơ bản thì tôi chen ngang vào vì chính sự giận dữ của bản thân mình thôi.

"Hai cậu nữa... mà, ít nhất thì hai cậu trông cũng không bị thương nghiêm trọng cho lắm. Tớ có thể an tâm rồi."

"Mấy cái vết thương này không là gì cả--OWW!!"

"Nằm đây thực sự là vô nghĩa mà--EEKKK!!"

...Hai cô nàng này bị ngốc à?

"CẬU ĐANG BẢO AI NGỐC ĐẤY HẢ! ĐỒ ĐẦN ĐỘN!"

"CẬN MỚI LÀ TÊN ĐẠI NGỐC ĐẤY, ICHIKA-SAN!"

Và mấy câu đáp cũng căng phết. Tôi thậm chí còn chưa nói gì mà họ đã nhìn ra? Dù sao thì tôi cũng chẳng biết nên làm gì với hai cô nàng bị thương đang bực tức này.

"Rõ là hơi đáng xấu khi hai cậu biểu lộ mặt vụng về như thế với người mà các cậu thích đấy."

"Hử?"

Charle đã mua đồ uống về. Hình như cổ có nói cái gì đó, nhưng tôi lại không nghe rõ ràng.

Nhưng có lẽ tôi là người duy nhất nghe không rõ, vì Rin và Cecilia vừa đỏ mặt và bắt đầu nổi đoá lên sau khi nghe thấy gì đó.

"C-CẬ-CẬU ĐANG NÓI CÁI GÌ THẾ HẢ? TỚ CHẲNG HIỂU GÌ CẢ!!"

"T-TỚ-TỚ ĐÂU CÓ CỐ QUÁ ĐÂU! CÂU ĐOÁN BỪA CỦA CẬU NGHE CHẲNG HAY GÌ CẢ."

Cả hai người họ tiếp tục bối rối với gương mặt đỏ chót... sao thế nhỉ? Charles nói gì à?"

"Đây, trà Ông long và hồng trà. Uống để bình tĩnh lại đi, nhé?"

"H-Hmph!"

"Vậy tớ sẽ miễn cưỡng mà chấp nhận."

Rin và Cecilia bắt lấy đồ uống mà Charles đưa và mở chai ra rồi một hơi uống sạch. Này này, mấy cậu sẽ tự làm đau bản thân nếu uống mấy lạnh như thế trong một hơi đấy!

"À, sensei cũng có bảo hai cậu có thể quay về sau khi đã bình tĩnh lại, nên nằm nghỉ một chút đi--"

*DON* *DON* *DON* *DON* *DONG...!*

"Tiếng, tiếng gì thế nhỉ?"

Cái tiếng như động đất ấy vang lên từ ngoài hành lang, và dường như nó đang tiến đến gần, mà cũng có thể chỉ là tôi tưởng tượng.

*BAM!* Cửa bệnh xá bay cái vèo... và không, tôi không đùa đâu. Nó bị bật tung ra, thật đấy! Đây là lần đầu tiên tôi thấy cửa bị bật tung ra khỏi chỗ của nó như thế. Tôi còn tưởng cái này chỉ có trong phim cơ.

"Orimura-kun!"

"Dunois-kun!"

Bước vào phòng là một đám gái xông vào như tuyết lỡ, và thật sự là một trận lỡ tuyết rất 'to'. Vì trong bệnh xá chỉ có mỗi 5 chiếc giường, nên cả phòng bị nhét đầy người chỉ trong chớp mắt, và họ bao vây hết tầm mắt của chúng tôi, rồi với tay ra như đang mua hàng giảm giá vậy.. wah, cứ như phim kinh dị ấy. Ai cũng sẽ khủng hoảng trước cái đống tay nhiều như thế này.

"Sa-Sa-Sao thế?"

"Chuyện gì đang xảy ra vậy? Mọi-người... bình tĩnh đi nào."

"""Cái này!"""

Mặt đối mặt với bọn tôi trong khi bọn tôi vẫn còn đang ngơ ngác, các cô gái đưa tin khẩn và đơn đăng kí ra.

"Cái-cái gì...?"

"'Để làm cho các trận đấu trở nên thực tế hơn, giải đấu cá nhân tháng này sẽ được tổ chức theo dạng đấu đôi. Từ giờ, tất cả những ai không có cặp sẽ được ghép cặp với người khác bằng các bốc thăm. Và hạn chót là'..."

"À, sao cũng được, cứ đọc phần này đi! Đây!"

Một cánh tay với ra. Hiiee.

"Cặp với tớ đi, Orimura-kun!"

"Dunois-kun, cặp với tớ đi!"

Tôi không biết tạo sao lại có sự thay đổi đột ngột trong thể thức thi đấu như vầy, nhưng dù sao thì tất cả những người đến đây lúc này đều là năm nhất (tôi có thể nhận ra qua màu sắc trên ruy băng của họ). Họ hẳn đã chạy đến đây vì nghĩ rằng họ có thể có cơ hội được bắt cặp với hai thằng trai duy nhất trong trường, nhưng--

"Huh, à thì..."

Đúng thế, Charles thực ra là con gái, nên dù cổ có cặp với ai thì cũng rất tệ. Vì một cặp sẽ phải tập luyện với nhau, nên thân phận thực sự của cổ cũng sẽ bị lộ.

Nên tôi vừa nghĩ vừa nhìn vào Charles, người cũng đang chằm chằm nhìn lại tôi với vẻ mặt rắc rối kia. Sau khi ánh mắt chúng tôi gặp nhau, có vẻ như cô ấy biết rằng tôi đã hiểu lời cầu xin ấy, và cổ quay mặt đi.

Sự cẩn trọng của Charles khiến tôi nhăn nhó khi tuyên bố với một giọng đủ to để toàn bộ những đứa con gái đang um xùm kia có thể nghe được.

"Mọi người, tớ xin lỗi, nhưng tớ đã cặp với Charles rồi. Từ bỏ đi nhé!"

Hoàn toàn im lặng... sự im lặng đột ngột này khiến tôi có hơi khựng lại. Ugh, vậy cái ý tưởng này không có tác dụng à?

"Well, nếu đã thế thì chịu thôi..."

"Thế vẫn tốt hơn là cặp với đứa con gái khác..."

"Một bức ảnh chụp hai đứa con trai cùng nhau sẽ còn đẹp hơn... ahem."

Có vẻ như họ đều chấp nhận, và khi những cô gái tiếp tục nói 'thế thì thôi vậy', họ rời khỏi phòng bệnh từng người một. Trong lúc cố tìm lại cánh cửa, tôi vẫn có thể nghe thấy một vụ ồn ào ngoài hành lang.

"Hoo..."

"À, về chuyện đó, Ichika--"

"Ichika!"

"Ichika!"

Charles bắt đầu nói sau khi tôi trút một hơi nặng nhọc, nhưng Rin và Cecilia nhảy khỏi giường và chế ngự cô ấy với một thứ áp lực mãnh liệt.

"C-Cặp với tớ đi! Chẳng phải chúng ta là bạn thuở nhỏ sao?"

"Không, tớ là bạn cùng lớp của cậu!"

Cả hai người họ như thể sắp sửa bóp chặt cổ tôi vậy. Này, người bị thương thì nên nằm nghỉ trên giường chứ, kẻo lại bị thương nặng hơn thì khổ.

Nhưng tôi nên làm gì đây? Họ không giống những đứa con gái ban nãy, có vẻ như tôi không thể dễ dàng thoát khỏi họ được... haa...

"Các em không nên."

Wha? Có vẻ như tôi không phải là người duy nhất bị bất ngờ trước giọng nói đột ngột ấy, vì cả Rin và Cecilia đều chớp mắt kinh ngạc trước sự xuất hiện đường đột của Yamada-sensei.

"Cô vừa xác nhận lại tình trạng IS của hai em. Mức độ thiệu hại mà IS của cả hai em chịu đều vược quá mức độ C. Nếu hai em không tập trung phục hồi thì sau này có thể gặp phải những vấn đề nghiêm trọng đấy. Coi như để cho IS của hai em nghỉ ngơi đi, cô sẽ không cho phép hai đứa tham gia đâu."

Hai ứng viện đại diện đang sôi sùng sục này liệu có thể chấp nhận điều đó sao? Tôi đoán là không....

"Ugh, ku...! E-em rõ rồi ạ."

"Em không muốn... không, không hề muốn vậy! Nhưng em sẽ từ bỏ giải đấu..."

Cái gì cơ? Họ thực sự chấp nhận điều này á... tại sao?

"Cô vui khi các em đồng ý điều này. Nếu các em sử dụng IS vượt quá giới hạn, các em sẽ phải trả giá. Sẽ rất tệ nếu các em bỏ lỡ những cơ hội thuận lợi khác, và cô cũng không muốn hai em thành ra như thế đâu."

"Vâng..."

"Em rõ rồi..."

Mặc dù hai người họ trông như không thể chấp nhận bài giảng nghiêm túc của Yamada-sensei, nhưng ít nhất thì họ cũng nhận ra rằng họ không thể tham gia vào giải đấu.

"Ichika, ý thứ 3 trong việc tiếp thu kinh nghiệm trong lý thuyết IS cơ bản là gì?"

Huh, huh...

"...'IS sẽ tập trung lại toàn bộ kinh nghiệm từ những trận chiến trước và khiến nó tiến hoá nhanh hơn. Vì việc tiếp thu kinh nghiệm cũng được thực hiện khi IS bị thiệt hại, nên khi vượt quá mức C, tình trạng không hoàn thiện sẽ gây ra một vụ đột biến năng lượng, gây ảnh hướng xấu đến những hoạt động bình thường.'"

"Ohh, đúng vậy! Đúng như mong đợi từ Charles!"

Charles đưa ra lời giải thích mà tôi không thể nhớ.

Nói cách khác, cái này giống như 'sẽ bị đau cơ nếu cố di chuyển khi đang bị đau xương', và cái đó hẳn không sai.

Dù sao thì, quay lại vấn đề chính, Tôi hỏi Rin và Cecilia điều mình muốn hỏi.

"Vậy sao hai cậu lại muốn đánh nhau với Laura?"

"Cái đó, không có gì đâu, là vì...."

"Ể, à thì, giải thích thế nào đây nhỉ... vì lòng tự trọng của con gái bọn tớ bị tổn thương."

"Hm?"

Sao hai người họ trông như nuốt không trôi vậy nhỉ? Tôi đoán một bên bắt đầu trận chiến sau khi gây hấn, nhưng vì là ứng viên đại diện của các quốc gia khác nhau, nên thế chẳng phải rất tệ khi động tay động chân sau khi bị khiêu khích sao? Hm.

"A, đừng nói là do Ichika mà--"

"Ahh! Miệng cậu to quá đấy Dunois!"

"Đúng-đúng vậy! Thiệt tình! Ahahaha!"

Charles dường như rốt cuộc cũng nghĩ ra gì đó, nhưng hai cô nàng kia nhanh chóng chặn cổ lại không cho nói tiếp. Miệng của Charles bị bịt lại trong khi cổ cố dùng dằng một các đau khổ.

"Này này dừng lại đi. Hai cậu không nhận ra Charles đang rất buồn à? Hai cậu là người bị thương, vậy mà lại còn không ngừng di chuyển từ nãy đến giờ... này!"

Cố làm họ bình tĩnh lại, tôi đưa tay ra nắm lấy vai Rin và Cecilia.

"EEEKKKK!!!"

Quả nhiên là đau mà. Tôi vừa thấy họ ré lên và hoá đá.

"..."

"..."

"À... xin lỗi, tớ không nghĩ làm thế lại đau."

Thấy hai người họ vẫn giữ im lặng trong khi nước mắt thì đã ứa ra, tôi có thể đại khái biết nó đau cỡ nào. Tôi cảm thấy mình đã làm hơi quá và lập tức xin lỗi họ.

"I-I-Ichika... cậu..."

"Ca-cậu... cậu nhớ đấy...."

Wah... họ sẽ đấm tôi sau khi hồi phục lại, chắc thế? Và rồi họ sẽ yêu cầu đãi hết bữa này đến bữa khác, và thậm chí cả tráng miệng nữa. Đồ uống ư? Thứ đó chắc là không giới hạn rồi.


***


"Th-thế, về chuyện đó, Ichika."

"Hả?"

Sau bữa tối, khi chúng tôi đi về phòng, rốt cuộc thì Charles cũng lên tiếng. Có lẽ chỉ là do tôi tưởng tượng, nhưng giọng cô ấy nghe rất ngượng. Có chuyện gì thế nhỉ?

"À thì, mặc dù có hơi trễ, nhưng... cảm ơn cậu đã giúp tớ."

"Hm? Tớ đã làm gì? Tớ cảm thấy cậu đã giúp tớ lúc ngoài sân đấu thì đúng hơn."

"Không phải cái đó, tớ đang nói về chuyện xảy ra ở bệnh xá. Cậu bảo cậu sẽ là đồng đội của tớ trong giải đấu. Tớ thật sự rất biết ơn về điều đó."

"À, chuyện đó á? Hn, không cần phải lo đâu. Tớ là người duy nhất biết sự thật, nên tớ giúp cậu cũng là chuyện đương nhiên thôi, không đúng sao?"

Tôi thực sự không nghĩ là việc đó có gì đặc biệt cho lắm, nhưng có vẻ như Charles không nghĩ như thế, vì cô ấy cảm ơn tôi rất thành tâm.

"Không phải vậy đâu. Tại cậu quá tốt bụng nên cậu mới tự nhiên làm như thế thôi, Ichika. Tớ luôn cảm thấy đứng lên vì người khác là một việc rất tuyệt. Cảm ơn cậu."

...Hm, hoàng tử tóc vàng có khác, cả lời nói cũng rất thanh lịch, khiến tôi có hơi ngượng một chút. Tôi dùng tay để vỗ và quạt vào mặt mình.

"Phải-phải rồi, à thì, Charles, cậu không cần phải cố tình dùng cái giọng con trai đó để nói chuyện khi đi với tớ đâu."

"Hn, hn, à, tớ-tớ cũng nghĩ thế, nhưng trước khi đến đây, tớ đã được học về cử chỉ và cách nói chuyện của con trai để 'tránh làm lộ danh tính thật', nên có lẽ tớ không thể đổi trở lại được."

Người dạy cho cổ những thứ đó hẳn là cha cô ấy, người mà tôi chưa từng gặp. Mặc dù tôi rất tức giận chuyện đó, nhưng thấy cô ấy chỉ hững hờ mà nhắc lại chuyện đó như vậy, tôi chỉ còn biết nhẫn nhịn mà thôi-- tôi đang tức giận ai vậy? bản thân mình? Giờ tôi không thể ngộ nhận chuyện đó được.

"Nhưng-nhưng cái đó... không thực sự giống con gái, phải không?"

Với vẻ chán nản, Charles nhìn quanh trong khi đang hỏi tôi một cách rụt rè.

"Hm? Cậu đang nói về chuyện hay dùng 'boku' để xưng hô à?"

"Nó, nó đó. Nó không phải chữ mà con gái thường dùng, nên tớ sẽ cố hết sức dùng cách nói bình thường để nói chuyện khi chúng ta ở một mình."

"À, không cần phải cố gắng thế đâu, nhỉ? Dù sao thì trông cậu cũng nữ tính mà. Tớ nghĩ kiểu gì thì Charles cũng đã dễ thương sẵn rồi."

"Dễ-dễ thương...? Tớ á? Thật chứ? Cậu không có gạt tớ đấy chứ?"

Chuyện gì thế nhỉ? Charles dường như tỏ ra hoảng hơn trước khi mà cổ tiếp tục nói chuyện với tôi, nhưng tôi đã thành thật đáp lại vì tôi không có ý định gạt cổ.

"Tớ không có gạt cậu đâu. Tin tớ đi."

"Th-thật-- thật à--vậy thì được rồi, chắc thế.”

Mặc dù tôi thực sự không biết chuyện gì đang diễn ra, nhưng có vẻ như cô ấy cảm thấy không sao. Cổ chỉ đáp lại tôi với một cái gật đầu.

"À phải, hôm nay xảy ra nhiều chuyện thật. Đi thay đồ thôi nào."

Thấy cổ nói vậy, tôi đột nhiên nhận ra -- Charles là con gái, nên việc cổ phải mặc đồ IS bên trong phòng thay đồ là điều không thể tránh được, nhưng khi chúng tôi ở trong phòng mình, cổ có dư dả thời gian và không gian để tuỳ nghi làm gì cũng được. Tôi nên chờ ở ngoài đến khi cổ thay đồ xong.

"Tớ ra ngoài đây."

"Huh? Làm chi?"

"À thì, cậu không thể thay đồ khi tớ ở gần, không phải sao? Cởi bộ đồ IS ra cũng không phải dễ, nên tớ sẽ tạm ra khỏi phòng."

Lại nói, tôi nhớ rằng chuyện tương tự cũng đã từng xảy ra khi tôi ở chung với Houki. Tôi vẫn không thoải mái cho lắm khi ở chung với con gái, và chuyện lại càng phức tạp hơn khi Charles hành động như một đứa con trai.

"Huh. Không sao đâu. Tớ cảm thấy có lỗi với Ichika. À thì... tớ cũng không thực sự thấy phiền cho lắm..."

"Nhưng dù cậu có nói thế, tự tớ cũng cảm thấy khá..."

"Nh-nhưng... à thì, vì cả hai chúng ta đều là con trai, nên người ta có thể sẽ thấy kì quặc nếu một trong hai chúng ta ra ngoài đứng, không phải sao?"

"À, cái đó cũng đúng... vậy, tớ sẽ ra chỗ bồn rửa. Xong thì gọi tớ nhé."

"Tớ, tớ đã bảo là cậu không cần phải để ý đến tớ rồi mà. Chúng ta, có thể thay đồ như bình thường, và Ichika, dù gì cậu cũng phải thay đồ mà, đúng không?"

Hm... dù sao thì, có vẻ như tôi không phải ra khỏi phòng. Tôi không biết sao Charles lại cố giữ tôi lại đến thế, nhưng vì cổ đã nói thế, nên cũng đành chịu vậy.

"Vậy tớ cũng sẽ thay đồ."

"Ok, thay đồ thôi."

Charles mỉm cười. Mặt cổ chắc cũng hơi nóng lên khi mà nó đỏ đến tận mức đó, chắc là cô ấy đã rất cố gắng để tìm lấy một cái cớ.

"Được rồi, đến lúc mặc áo tay ngắn với quần đùi rồi. Huh, đồ để thay của mình đâu rồi nhỉ... à, thấy rồi thấy rồi."

"..."

"Hm? Sao thế?"

Mặc dù Charles vừa bảo là tôi không cần phải ra ngoài, nhưng cổ vẫn chưa thay đồ gì cả, nên tôi chằm chằm nhìn vào cổ với điệu bộ khó hiểu.

"A, Ichika, tớ không thể thay đồ nếu cậu cứ chằm chằm nhìn vào tớ như thế..."

"À, à phải, xin lỗi."

Tôi quay người lại. Sao tôi lại thấy quen thế nhỉ? Cái cảm giác này giống y như lúc ở với Houki--

"Vậy, tớ thay đồ đây..."

"Ư-ừ."

Trong lúc tôi đang nghĩ, cổ đột nhiên lên tiếng gọi làm tôi giật mình mà thu người lại. Sau một vài giây im lặng... tôi bắt đầu nghe thấy tiếng quần áo được cởi ra.

(Ực, không ổn... có một mùi hương ngọt ngào bay đến tận đây....)

Mặc dù lúc cổ là con trai thì tôi không cảm thấy gì, nhưng kể từ khi tối biết cô ấy là con gái, tôi có thể cảm một mùi hương quyến rũ dịu nhẹ chừng nào tôi còn ở cùng một căn phòng với cổ.

Đúng vậy, đó là một thứ mùi hương mà con gái có.

(Cái này là gì nhỉ... con trai chẳng có ai có cái mùi vầy cả. Đây có phải là cái mà người ta hay gọi là 'kích thích tố' không ta?)

"Ichika, cậu có đang thay đồ không đấy?"

"O-Oh, ồ phải, giờ tớ đang thay đây."

Nghe cổ nói thế, tôi đột nhiên nhận ra là mình đang nghĩ đâu đâu. Dù sao thì tốt nhất cũng nên đứng dậy khỏi giường và thay đồ thôi.

"..."

Nhìn chằm chằm--

Là tôi tưởng tượng à? Không hiểu sao mà tôi có cảm giác như có ai đó đang nhìn chằm chằm vào mình từ phía sau.

"Charles?"

"Wah! Sao-sao thế?"

Nghe thấy cổ sốc như thế, tôi cũng bắt đầu cảm thấy sốc theo. Vì tôi giống như hoảng lên khi đang tìm cái gì đó để nói, nên chuyện trở nên rắc rối khi tôi thậm chí không nghĩ ra được gì để hỏi.

"Tớ xin lỗi trước nếu tớ có nhầm lẫn gì, nhưng cậu đang nhìn tớ đấy à?"

"Không, tất nhiên là không rồi!"

"Vậy, vậy à."

Cô ấy kịch liệt chối bỏ. Chắc là tôi hơi hoang tưởng rồi. Tôi là một đứa con trai nhưng lại để ý khi người khác nhìn vào mình. Sao tôi lại tự phụ thế nhỉ?

(Mà thôi bỏ qua, nhanh thay đồ thôi.)

"..."

Nhìn chằm chằm--

...À này, Charles-san?

"Không được nhìn lén."

"Ah? Tớ-tớ đâu có, tớ--a!"

Giọng vụng về của Charles trở thành một ậm ừ nhỏ, và tôi theo bản năng mà quay lại nhìn cổ.

"Auu... tớ bị vấp rồi...huh?"

"Huh?"

""WHAAAA!!!""

Charles bị vấp bởi chiếc quần và ngã xuống sàn. Vấn đề là ở chỗ tư thế của cổ; cổ vẫn đang mặc chiếc nịt ngực mà cổ thường mặc khi diện đồ con trai, và ở phần dưới, ngoài chiếc quần bị kéo xuống tận đầu gối ra, còn có cả một chiếc quần lót -và đó là loại quần lót con gái (mặc dù cái này là hiển nhiên). Vì Charles mất thăng bằng và ngã xuống sàn, nên hai tay và hai chân cổ đều chạm sàn, còn mông thì hơi giơ lên. Chiếc mông có đường nét hoàn hảo đó và cái quần lót màu hồng hơi cuộn vào kia trông thực sự rất kích thích-- không ổn, không ổn tí nào! Ít nhất là với tôi.

"WAH--"

Chết tiệt! Sẽ rất tệ cho cả hai nếu một đứa con gái hét lên trong này!

Tôi vừa nghĩ vừa nhảy sang chỗ cô nàng Charles đang cởi quần ra kia và bịt miệng cổ lại.

Trên thực tế, Charles bị sốc trước hành động của tôi và dừng hét lại, nhưng vì cả người tôi đang ở-giữa-không-trung, nên sau khi cổ đã dừng hét được một lúc, thì tôi vẫn tiếp tục 'đáp' xuống chổ của cổ.

Nhưng đó chưa phải là tất cả. Phúc bất trùng lại, hoạ vô đơn chí. Khi tôi đang ở-giữa-không-trung, quần tôi bị mắc vào giường và làm tôi rối cả lên, và rồi tôi mất đà như một vật bị ném đi rồi ngã sầm xuống sàn.

--Và một giây trước khi tôi chạm sàn, tôi có với tay ra theo bản năng, và chắc chắn đã bám phải một thứ không nên bám.

"Ực!"

Một lực mạnh dội lại tâm trí tôi, và thứ cơ chắc nịch, làn da mịn màng cùng mớ vải lộn xộn... nói cách khác, tôi đang nắm lấy mông của Charles.

Suy nghĩ đầu tiên của tôi là cái mông ấy mềm và ấm--a, ra thế, giờ tôi đã đã hiểu vì sao người sắp chết thường rất bình tĩnh. Đó là vì họ sẽ nghĩ về mọi thứ.

Với lại, lực hấp dẫn không tha một ai cả. Cơ thể tôi ngã nhào xuống. Nói cách khác, quần lót của Charles cũng bị tuột xuống--

"AHHHHHH!!!"

TRÁNH RA!!!

Trên sàn, bản năng của Charles bảo cô ấy dùng chân để đá, và nó đáp xuống quai hàm tôi một cách hoàn hảo. Cứ thế, tôi bị chấn động và mất dần ý thức--KU!


***


"..."

Charles đặt cậu bạn Ichika đang bất tỉnh lên giường và vừa đỏ mặt vừa thay sang bộ đồ mặc ban đêm.

Trông cô vừa giận, vừa ngượng, lại hơi vui nữa, và nó khá phức tạp với kì quặc.

"Thi-thiệt tình, Ichika lúc nào cũng trông thế này, ấy vậy mà cậu ta..."

Mặc dù cô biết Ichika không cố tình làm thế, nhưng Charles vẫn không thể kìm nén cảm xúc của mình được.

Đó chỉ là một vụ tai nạn. Không có gì to tát, nhưng cô vẫn cảm thấy tức giận khi xem nó là một sự ngẫu nhiên đơn giản.

"Thực-thực ra thì, mình cũng không ngại nếu..."

Nói ra đến đó, Charles rốt cuộc cũng hồi tỉnh lại, và sau khi để ý đền điều mình định nói thì má cô ấy đã đỏ lên lần nữa. Trông như cô ấy muốn rũ bỏ cái màu đỏ ửng trên mặt mình khi cô lắc mạnh đầu.

(Ah, sao cũng được, mình cũng đi ngủ thôi! Phải! Vậy là tốt nhất!)

Ngoảnh mặt khỏi Ichika, Charles tắt đèn phòng đi. Vì phòng lập tức tối sầm lại, nên mắt cô vẫn chưa thích nghi ngay được.

Và có lẽ vì cô không thể cảm thấy gương mặt của Ichika, nên Charles trở nên táo bạo đến không ngờ.

(Mình-mình đang làm cái gì thế này....)

Charles vừa nghĩ vừa tiến lại gần khuôn mặt của Ichika và nhìn chằm chằm vào cậu ta. Cả hai người họ đang cách nhau chưa đến 5cm.

Charles có thể cảm thấy hơi thở và thậm chí là cả nhiệt độ cơ thể của cậu ấy, và điều đó lại khiến tim cô ấy đập nhanh hơn nữa.

"..."

Rồi cô chợt nhớ đến điều mà Ichika từng nói với cô bằng một vẻ mặt nghiêm túc.

"...Nếu đã thế thì cậu cứ ở lại đây đi."

--Đó là lần đầu tiên có người nói với cô như thế.

Kể từ khi mẹ cô ấy mất đi, cô đã mất đi chốn nương thân duy nhất của mình. Vì người cha ruột của cô ấy chỉ cho cô một thứ cảm giác băng giá ngột ngạt, nên cô chỉ còn biết giả vờ sống trong ánh sáng.

Cô không còn cảm thấy rằng mình muốn, tiếp tục sống trong cuộc sống màu xám lạnh đó nữa.

Khi lệnh đến Nhật bản của cô được cha cô quyết định, cô cũng chẳng có cảm xúc gì đặc biệt về chuyện đấy.

Tuy nhiên.

(Tại sao Ichika lại khiến cho trái tim mình rung động?)

--Cô đã gặp một người con trai.

Đôi lúc, cô cảm thấy như mình bị cuốn vào trong một cơn bão, nhưng khi cô nghĩ vậy, cậu ấy lại giống như một cây xa trục thảo nở rộ hoa vào mùa xuân và xuất hiện ngay bên cạnh cô. Tuy thế, khi cô cố với tay lại gần hơn thì cậu sẽ lại trốn đi như một con sóc trong rừng. Vì thế, cô chỉ có thể ngước nhìn qua khe hỡ giữa những nhành cây mà chẳng tài nào lại gần được.

"Cậu ấy chơi xấu thật đấy, tên Ichika đó."

Giờ cậu ở ngay trước mặt cô, nhưng cậu không thể tỉnh dậy được, cứ như 'công chúa ngủ trong rừng vậy'. Nghĩ thế, Charles lại đột nhiên cảm thấy kì quặc.

(Hô hô, vậy là vai diễn bị ngược mất rồi.)

Charles vừa tiếp tục chằm chằm nhìn vào Ichika thêm một lúc, vừa làm một vẻ mặt diu dàng. Rồi, cô nhẹ nhàng hôn lên trán cậu như một người mẹ hôn lên đứa con của mình.

"Chúc ngủ ngon, Ichika...."

Rồi Charles ôm lấy cơ thể nóng hừng hực của mình suốt quãng thời gian còn lại của đêm đó.


IS02 008

]

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.