FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

IS <Infinite Stratos> - Tập 2

Dưới đây là những hình minh họa có trong tập 2 của IS.

Okiura Edit

CHOCO Edit


]

Chương 1: Boy meets boyEdit

IS5 CHOCO 00005

Vào ngày chủ nhật đầu tiên.

Tôi rời học viện IS – hay chính xác hơn, tôi tới nhà Gotanda.

“Sao nào?”

“Sao nào? Sao nào…là cái quái gì thế?”

Hừm, nói chuyện trong lúc đang đấu tay đôi trong game nhé! OÁI!!!! Chơi cả tuyệt chiêu à? Chết tiệt, đừng có chơi kỳ như thế chứ!

“Thôi mà, tất nhiên tớ đang nói về ngôi trường toàn nữ sinh đó, chắc có nhiều cái hay lắm phải không?”

Tớ đã nói bao nhiêu lần rồi, chẳng có gì cả! Tớ phải nói bao nhiêu lần nữa thì cậu mới chịu hiểu đây?

Gotanda Dan là bạn từ thời cấp 2 của tôi. Vào ngày chúng tôi gặp mặt lần đầu, 2 đứa đã thấy hợp nhau rồi. Trong 3 năm đó, Rin cũng học cùng lớp với chúng tôi, vì vậy 3 đứa chúng tôi hay chơi chung với nhau.

“Đừng nói dối. Tớ chỉ cần nghe là biết cậu nói dối rồi! Chẳng phải cậu đang giữ một tấm vé tới thiên đường hay sao?”

“Ai cần chứ, đồ ngốc”.

Ngôi trường tôi đang theo học là một trường cấp 3 đặc biệt được nhà nước xây dựng ‘Học viện IS’.

IS, viết tắt cho ‘Infinite Stratos’, là một bộ đồ đa chức năng được thiết kế đặc biệt cho việc khám phá vũ trụ, nhưng giờ nó đang được nhiều quốc gia sử dụng trong quân sự.

Người sáng tạo ra IS là chị gái của một người bạn thời thơ ấu của tôi, người mà có vẻ đang giấu giếm điều gì đó. Nó rất khó giải thích, nên tôi sẽ bỏ qua. Cái chính là, chỉ có nữ giới mới sử dụng được IS.

Mà tôi lại là 1 thằng con trai bình thường.

Nhưng do một lí do nào đó, tôi, Orimura Ichika, đã bị cưỡng ép đến học tại học viện với tư cách là ‘người đàn ông duy nhất có thể sử dụng IS’, nên giờ tôi đang ở một nơi mà từ học sinh đến giáo viên, tất cả đều là nữ.

“Cũng may là Rin chuyển tới, nếu không tớ cũng chẳng nói chuyện được nhiều với ai…”

“Gì cơ? Rin á? Cậu đang nói về Rin à?

Hở, sao cậu ta lại cười khẩy như thế chứ? Lạ thật.

“Tớ thắng rồi”

“OA! ĐỒ VÔ DỤNG! AI LẠI DÙNG SUPER MODE ĐỂ KẾT LIỄU ĐỐI THỦ LÚC CUỐI TRẬN CHỨ?”

Ừm, hiện giờ, chúng tôi đang chơi IS/VS. Đây là trò chơi bán được cả triệu bản chỉ trong tháng đầu ra mắt. Và nó sử dụng dữ liệu của giải Mondo Grosso (giải đấu thế giới) thứ 2.

…Và vì một số lý do, dữ liệu của Chifuyu-nee không có ở đây.

“Tanbesta của Italia mạnh thật đấy. Hay nói chính xác hơn, cô ấy bạo lực thật.”

“Thỉnh thoảng cậu cũng phải đổi nhân vật đi chứ, như là Milton của nước Anh đấy.”

“Không. Cái đó khó điều khiển lắm, với lại nó cũng khá yếu và combo thì củ chuối”

À, ừm, vì đây là game do một công ty của Nhật sản xuất, thế nên chuyện các nước khác gào lên rằng ‘chúng tôi không yếu đến thế’ cũng là chuyện bình thường thôi.

Do vậy, khi bán game cho các nước khác, họ đã làm ra 21 phiên bản khác nhau, và bán cho 21 nước. Điều đó giải thích cho cái doanh số bán hàng cao ngất ngưởng của họ đấy.

Thêm nữa, chỉ cần điều chỉnh lại nhân vật mà đã có thể bán được như vậy, chắc họ phải kiếm được bộn tiền.

Nhưng rắc rồi đã xảy ra ở World Cybergames Tournament, khi mà tất cả các quốc gia đều muốn sử dụng phiên bản riêng của họ. Vài trận cãi lộn xảy ra, và cuối cùng giải đấu bị hủy bỏ.

“Trở lại chủ đề Rin nhé…”

Lúc Dan nhắc tới Rin, ai đó ngắt lời cậu.

“Anh ơi! Ăn cơm thôi!”

Em gái của Dan – Gotanda Ran đạp cửa xông vào. Con bé kém Dan 1 tuổi, đang học năm cuối cấp 2, là một học sinh gương mẫu của một ngôi trường tư danh tiếng. Hm, khác hẳn ông anh trai.

“Ồ, chào em, lâu rồi không gặp. Xin lỗi vì đã làm phiền nhé.”

“Anh…anh Ichika!!?” Đúng như tôi nghĩ, con gái thường ăn mặc như vậy khi ở nhà. Mái tóc ngang vai của Ran được túm gọn ra đằng sau bằng một cái kẹp tóc, và con bé đang mặc quần short và áo không tay. Một bộ đồ chỉ để giúp người mặc hoạt động dễ dàng hơn.

Nhưng có lẽ tôi đã quen với cảnh này rồi, vì ở học viện, tất cả mọi người đều mặc những bộ đồ ‘thiếu vải’ như thế.

Cũng có thể do gần đây thời tiết đang trở nên nóng hơn, họ thường mặc áo trễ cổ, hơn nữa, do trường toàn nữ sinh nên chẳng có ai thèm mặc áo ngực cả. Thực tình mà nói, cái cảm giác không biết nhìn vào đâu trên người 1 đứa con gái khi gặp họ, khó tả thật.

“Sao anh lại ở đây? Em nghe nói anh đang học ở nơi khác…”

“Ừ, nhưng hôm nay anh có việc ra ngoài, nên anh muốn về thăm nhà cửa, và anh nghĩ mình nên tới đây thăm mọi người”

“Em, em hiểu…”

Ran lúc nào cũng vậy. Chẳng hiểu sao con bé tự nhiên lại lắp bắp với một thái độ kính trọng thái quá như vậy? Thật là lạ.

“Ran, ít nhất em cũng phải gõ cửa chứ? Em sẽ bị mọi người xem thường nếu cứ…”

Zzz! Ran đột nhiên lườm Dan với con mắt hình viên đạn

Ồ, Dan co rúm lại như Super Ma*beep*o. Thực lực hai bên quá chênh lệch.

“Sao anh không bảo em là anh Ichika tới?”

“Ồ, anh chưa nói với em à? Cho anh xin lỗi nhé…Ah hahahaha…”

Xoẹt! Ran lại ném cho Dan một cái lườm sắc lạnh như một con dao ném thẳng vào xác chết, rồi bực tức rời khỏi phòng.

“À, nếu được thì anh ở lại ăn cơm nhé, anh đâu cần về vội, đúng không?”

“Ừ, cảm ơn em, phiền em quá.”

“Kh…Không sao ạ”

RẦM! Ran đóng sầm cửa phòng lại, và căn phòng trở nên yên lặng lạ thường.

Hm, nếu mà tôi làm một bài thơ về ‘Cặp anh em nóng tính Dan và Ran’, thì có thể nó sẽ được đăng trên tờ tuần san Chủ Nhật. Mà thôi, quên chuyện đó đi.

“Dù tớ đã biết Ran được 3 năm rồi, nhưng hình như con bé không thân thiện với tớ lắm” “Hả?”

Ngoài lề một chút, mọi người có thấy một đứa con trai gọi một người con gái nhỏ tuổi hơn cùng với chữ ‘chan’ thật đáng khâm phục không? Tôi thì chẳng bao giờ có thể gọi như vậy, kể cả với em gái của thằng bạn thân. Do vậy, tôi thường gọi họ bằng tên.

Giờ nhắc lại mới nhớ, con bé chỉ nói ‘c…cũng được’ và đồng ý với cách gọi đó.

“Không phải vậy, cậu không thấy là con bé tỏ ra quá lịch sự với tớ hay sao? Nó cố gắng rời khỏi phòng thật nhanh.”

“…”

Dan thở dài.

“Sao?”

“Không có gì. Nhiều lúc tớ tự hỏi không biết cậu có đang cố ý diễn kịch không?”

“?”

“Cậu không nhận ra là tốt đấy, tớ không muốn có một đứa em bằng tuổi mình đâu.”

“Sao tự nhiên lại lôi chuyện anh em ra đây? Vớ vẩn.”

“Tớ đã bảo không có gì mà. Ăn cơm xong đi chơi không?”

“Tuyệt, cậu khao bữa trưa à? Thank you~.”

“Đừng vội mừng, ta chỉ ăn lại đồ ăn hôm trước thôi.”

Thì ra chúng tôi sẽ ăn trưa với cái món bí đỏ siêu ngọt đó. Nhưng dù nó có tệ, tôi cũng không nghĩ tới chuyện đổ nó đi, vì đồ ăn phải mất nhiều công sức mới có thể tạo ra được, Thế nên tôi luôn cảm thấy biết ơn những người nông dân trên cánh đồng.

“Xuống dưới nhà nào.”

Chúng tôi ra khỏi phòng Dan và đi xuống nhà dưới, qua cửa sau rồi rẽ vào cửa phòng ăn.

Dan từng nói ‘nhờ cơ cấu này mà cuộc sống không bị ảnh hưởng bởi công việc’. Với mọi người, khái niệm gia đình chỉ là một nơi làm họ cảm thấy thoải mái, nhưng có vẻ chẳng ai nhận ra rằng cách bố trí phòng ốc trên TV rất khó để ở. Nhưng những thành viên trong gia đình cảm thấy ổn, nên tôi cũng không tranh cãi nhiều.

“Ái chà”

“Huh?”

“…”

Dan kêu lên một tiếng tỏ vẻ ghê tởm. và tôi ngó vào phòng ăn

Bữa trưa của chúng tôi đã được chuẩn bị sẵn trên bàn, bên cạnh đã có 1 người ngồi sẵn

“Anh muốn ý kiến ý cò gì à? Anh có thể ăn trưa ở ngoài nếu muốn.”

“Cậu có nghe thấy không, Ichika? Những lời nói siêu nhẹ nhàng đó làm tớ muốn khóc quá.”

Ran vẫn ngồi đó, và tôi cũng chẳng muốn bắt chước Dan đang giả vờ lau nước mắt

“Ăn trưa ở đây được rồi, với lại có nhiều khách hàng đang nhìn chúng ta kìa, mau ngồi đi.”

“Đúng rồi đó, anh trai ngốc, nhanh ngồi vào chỗ đi”

“Rồi, rồi….”

Tôi, Dan và Ran ngồi theo thứ tự đó, và tôi cảm thấy cái gì đó kì kì.

“Ran”

“D…Dạ?”

“Em mới thay quần áo à? Chuẩn bị đi đâu thế?”

“À, ừm, không có gì đâu ạ, Chỉ là… vì….”

Bộ đồ cũ của Ran đã biến mất, giờ em ấy đã xõa mái tóc dài óng ả xuống, mặc chiếc váy có tay ngắn. Phía dưới thân hình mảnh mai là một đôi chân dài của một cô gái tuổi mới lớn trong một đôi tất đen dài, những đứa con gái mặc váy hình như thường hay thích đi tất dài. Tôi cũng không chắc nữa.

“Biết rồi nhé”

Dường như có một cái bóng đèn vừa vụt sáng trong đầu tôi.
IS02 019

“Em có hẹn với ai đúng không?”

“RẦM!”

“Không phải”

OA! Con bé phủ nhận. Tệ thật, cứ như tôi vừa dẫm phải một quả bom ấy. Người ta nói rằng người Nhật thường thiếu thận trọng khi đối mặt với nguy hiểm, nếu đang ở chiến trường chắc tôi đã tử nạn rồi. Chán cái tính trẻ con của tôi quá.

“X…Xin lỗi”

“À, không sao … không phải là một cuộc hẹn hò đâu ạ”

“Sao lại không, cả mấy tháng có thấy em ăn mặc thế bao giờ--”

Xoẹt!

Và em ấy đã xài đến móng vuốt của mình. Đây là tuyệt chiêu để bịt miệng người khác à? Nguy hiểm quá, con bé học ở đâu vậy nhỉ? Ở trường tư ngoài võ tự vệ người ta còn dạy cả kĩ năng ám sát sao?

“…!...!”

“Khư khư khư”

Hai người họ nhìn nhau, Dan trông như một tên tội phạm cầu xin được tha thứ, còn Ran như một nữ hoàng băng giá, lạnh lùng.

“Chà, 2 người có mối quan hệ đặc biết quá ha”

“HAA!?”

Ồ, giờ họ mới bắt đầu lên tiếng.

“Nếu anh không muốn ăn thì mau biến khỏi đây đi”

“Anh ăn mà, ăn mà!”

Lặng lẽ xuất hiện là Gotanda Gen, người đứng đầu gia đình Gotanda, dù đã quá 80 nhưng vẫn giữ được một thân hình cường tráng. Tay áo ông xắn lên cao, để lộ những bắp thịt rắn chắc. Ông có thể vác 2 cái chảo chiên Trung Quốc một lúc, và những bắp thịt trở nên rám đi do làm việc bếp nhiều. Như vầy rõ ràng tốt hơn đi phơi nắng ngoài bãi biển cả trăm lần.

Tôi đã từng nhận vài cú đấm của ông, và chẳng khác mấy khi bị chị Chifuyu đấm cả. Tốt nhất là nên bắt đầu ăn thôi.

“Itadakimatsu”

“Itadakimatsu”

“Itadakimatsu”

Lần lượt tôi, Ran và Dan nói.

“Ăn thôi nào”

Ông Gen gật đầu tỏ vẻ bằng lòng sau đó lại quay về với món ông đang chuẩn bị. Có vẻ như ai đó đã gọi món rau xào đặc biệt của quán, và còn gọi suất đúp nữa. Tiếng xào nấu từ ngoài vẫn có thể nghe được.

Với tiếng rau xào làm nền, chúng tôi bắt đầu nói chuyện trong khi ăn, nếu như làm cả 2 việc riêng rẽ, rất có thể cái chảo rán sẽ bay tới từ trong bếp.

“À Ichika, cậu nói cậu và Rin… ờ, và ai nữa? Đứa bạn đầu tiên thời thơ ấu của cậu? vậy là cậu gặp lại cô ấy?

“Ờ, Houki.”

“Houki…? Là ai vậy?”

“Ờm, cô ấy là người bạn đầu tiên của anh.”

“À, ra vậy…”

Vì lí do gì đó, Ran có vẻ không thoải mái. Phải chăng con bé không thích Houki vì tên 2 người khá giống nhau?

“À, còn nữa, Houki từng ở chung phòng với tớ, nhưng giờ--”

RẦM!

“CHUNG…CHUNG PHÒNG Á?”

Đột nhiên Ran đứng phắt dậy, làm cái ghế của con bé đổ rầm xuống.

“Chuyện gì vậy? Bình tĩnh đã nào.”

“Đúng đấy, em nên bình tĩnh lại đi.”

Zzzz! Sau khi bị lườm, Dan dường như đang bị teo nhỏ lại thành một chú lùn.

Ừm, may mà đó là Ran, chứ nếu chúng tôi làm đổ ghế như vậy thì đã hứng trọn cả cái muôi từ ông Gen rồi

“Anh Ichika? Chung phòng…. Tức là ăn và ngủ cùng nhau?”

Nghe có vẻ cổ hủ, nhưng Nhật Bản là nơi coi trọng truyền thống, nên phản ứng của Ran là hoàn toàn có thể hiểu được. Tôi đã không chú ý kĩ tới lời nói của mình.

“Ừm, có thể nói là như vậy, nhưng mà chỉ đến cuối tháng vừa rồi thôi. Giờ bọn anh không ở cùng phòng nữa.”

Món đậu hôm nay khá là ngon,

“Hai người ở cùng nhau gần 2 tháng?”

“Cỡ đó.”

BÙM!

Hình như tôi nghe thấy cái gì vừa nổ, hoặc chỉ là tưởng tượng thôi

Mà này Dan, sao cậu toát mồ hôi ghê thế, hay tại da cậu nó vậy?

“Anh Dan, chúng ta sẽ nói về chuyện này sau…”

“Ừm, anh phải đi với Ichika, nên …. Hahaha…”

“Vậy thì tối nay”

Dan không thể từ chối. Tôi nhớ Ran ở trong hội đồng của trường, nên chắc em ấy ít nhiều cũng bị ảnh hưởng. Dù gì đi nữa, tôi cũng thấy rõ ý định của con bé.

“Em quyết định rồi.”

Quyết định gì cơ?

“Năm tới em sẽ thi vào học viện IS.”

Rầm!

“Em…Em nói gì cơ?”

Chíu—Bụp.

Wow! Cái muôi đáp trúng mặt Dan, và sàn nhà rung nhẹ khi chiếc ghế đổ ập xuống

“Gì chứ, sao em lại muốn học ở đó, chẳng phải trường em đang học sẽ giúp em vào một trường đại học tốt sao?”

Tôi cũng chẳng nhớ nổi tên trường con bé nữa

“Không vấn đề gì, với điểm số của mình, em sẽ vào được.”

“Nhưng học viện không nhận thư giới thiệu.”

Dan loạng choạng đứng dậy, mặc dù HP thấp nhưng khả năng hồi phục của cậu khá tốt đấy, nhưng mà nó cũng chẳng giúp được gì nhiều.

“Không như anh trai em, em chỉ cần một quyển vở thôi.”

“Không, nhưng…Đúng rồi, Ichika! Họ có tổ chức thi phải không?”

“Hả, à đúng, họ có tổ chức một bài kiểm tra, ai không hợp sẽ bị loại.”

Ở kỳ thi đầu vào, các giáo viên sẽ đánh giá sơ bộ các thí sinh, và dùng kết quả đó để phân loại bọn họ. Trận đấu của tôi (với Yamada-sensei, dĩ nhiên) chính là bài thi của tôi.

“…”

Ran im lặng lấy một mẩu giấy từ trong túi đưa cho Dan, và cậu ấy mở nó ra.

“Ặc! Cái gì thế này!!!”

Chuyện, chuyện gì đang xảy ra thế? Quan Vũ đang đến đây à? Mình còn chưa nghe thấy gì nữa mà!

“Khả năng tương thích với IS…kết quả--A…”

“Vấn đề đã được giải quyết.”

Woa! Dứt khoát thật! Tôi luôn được muốn nói như thế, dù chỉ là một lần trong đời.

“Hình như đó là bài kiểm tra cho những ai có hứng thú, đúng không? Anh nhớ chính phủ dùng bài kiểm tra này để tìm kiếm thêm phi công IS đấy.”

“Đúng thế! Và nó hoàn toàn miễn phí.”

Miễn phí. Nó không thành vấn đề đối với ông Gen – ông của Ran , chừng nào nó vẫn miễn phí.

Người đàn ông này yêu thương Ran thật…

“Vậy, vậy thì.”

Ahem. Ran khẽ ho và nhẹ nhàng ngồi xuống.

“Vậy, vậy thì, Ichika-san, hãy giúp em với tư cách là sempai…”

“Được, được rồi, nếu như em vào được.”

Giây phút mà tôi gật đầu đồng ý, Ran đứng lên một cách hạnh phúc.

“Anh hứa rồi đấy. Nhớ, hứa là phải giữ lời đấy.”

“Ồ, được rồi.”

Tôi đang bị Ran gây sức ép, và giờ tôi phải gật đầu hai lần.

“Ê, Ran. Anh nhớ em đâu có quyền ‘tự chuyển trường’ đâu!? Mẹ, nói gì đi chứ?”

“Không thành vấn đề. Ichika-kun, cô rất yên tâm khi giao Ran cho cháu đấy.”

“Ồ, vâng.”


Nhân tiện, Gotanda Ren-san chính là linh vật của quán ăn nhà Gotanda. Tuổi của cô ấy là một bí mật, và cô ấy từng nói là ‘tôi đã ngừng lão hóa từ lúc 16 tuổi rồi’. Cô ấy luôn nở một nụ cười trên môi—ai cũng nói rằng một nụ cười luôn làm chúng ta đẹp hơn, và đó là sự thật. Hôm nay, trông cô ấy rất xinh.

“CHUYỆN GÌ ĐANG XẢY RA THẾ NÀY?”

Không hiểu vì sao, Dan đang bị tất cả mọi người ‘hội đồng’. Cậu đang tính chống lại ai thế?

“ARGH! CON KHÔNG CHỊU ĐƯỢC NỮA! BA VẪN CHƯA VỀ CƠ MÀ! ĐIỀU NÀY CÓ ỔN KHÔNG ÔNG!?”

“Đó là quyết định của Ran. Và không ai có quyền ngăn cản nó.”

“Không, nhưng--”

“Gì thế, Dan, anh muốn ý kiến gì à?”

“Không có gì--”

Ahh, cậu nhát thật. Nếu là tớ, thì dù có là người thân đi chăng nữa, tớ vẫn sẽ cãi lại nếu như có điều gì không phải đấy.

“Cậu nghĩ rằng cậu có thể đánh bại em gái của mình à?”

À, ừm, giờ thì tôi nhớ ra người thân duy nhất của tôi là ai rồi. Cho phép tôi được rút lại câu nói hồi nãy nhé.

“Rồi, vậy là mọi thứ đã được quyết định rồi nhé.”

Không biết từ lúc nào, Ran đã ăn xong phần ăn của mình, xếp đũa ngay ngắn, cám ơn vì bữa ăn, và đứng dậy.

Ồ, trong tương lai, Ran có thể trở thành một người vợ tốt đấy. Ai mà trở thành chồng của em ấy thì chắc khỏi phải lo gì đâu.

“Ichika.”

Dan cẩn thận quay mặt về phía tôi, và không hiểu vì sao, thì thầm vào tai tôi.

“Cậu nên tìm một cô bạn gái, nhanh lên.”

“Hả?” . . . “Cái gì?”

“Hả cái gì? Lo mà kiếm một cô đi! Trong năm nay—không, trong tháng này.”

Sao cậu ấy lại đột nhiên suy tính như thế này nhỉ? Ồ, có thể là như thế chăng? Con người khi thèm muốn một điều gì đó, thì họ luôn tìm cách để một người khác làm được điều đó, và trong trường hợp này là…hiểu rồi.

“Tớ không có hứng thú.”

“Cậu chẳng thay đổi gì cả…giống như một ông già vậy. Vì cậu mà Rin--”

“Rin làm sao?”

“Thôi, bỏ qua đi. Dù gì thì, không cần biết đó là ai, nhưng cậu phải kiếm ra một người làm bạn gái! Hiểu chưa? Cậu nghe rõ chưa?”

Tên này đang âm mưu cái gì đây? Mà, lúc đầu chúng tôi đang nói cái gì vậy?

“Nhân tiện, từ lúc nào mà cậu cảm thấy hứng thú với mấy đứa con gái thế? Hay là cậu đang cố tỏ ra cool và nổi tiếng, đúng không tên khốn?”

“Sao tự nhiên cậu lại nổi giận thế?”

“Tớ không có!”

Có vẻ không thuyết phục lắm. Nó giống như chuyện mấy người say nói ‘Tôi không có say’, đúng không nhỉ? Ừm, dù gì thì tôi cũng không rõ lắm. Tôi cũng chưa bao giờ uống rượu mà.

“Onii~~.”

Lạ thật. Sao Rin trở lại thế? Hình như nhiệt độ phòng mới tụt xuống một cách bất ngờ.

“Ồ, ooooooooo, anh đây, cccccóóóó gì không em?”

Dan đang run kìa, chẳng lẽ ở đây lạnh đến thế à?

Tôi liếc nhìn sang Ran.

--Phút chốc, chỉ trong một khoảnh khắc, tôi thấy được ánh nhìn của ác quỷ Asura trong mắt em ấy.

‘Đừng can thiệp vào nhé anh trai.’

Đó rõ ràng là thông điệp mà em ấy muốn gửi bằng ánh mắt đó. Đối với người ngoài, có vẻ như em ấy chỉ cần dùng một ngón tay—hay chỉ là một cái liếc nhìn, là đủ để hạ gục người đó.

“Ư-ừm, anh đi đây.”

Ran sực tỉnh, và nhanh chóng rời khỏi phòng.

Dan đang bị choáng. Sao bỗng nhiên cậu ấy lại cứng đờ như thế chứ? Mà thôi, thời tiết cũng ấm, chắc cậu ấy sẽ ‘tan’ ra nhanh thôi.

“Ồ, xém quên. Mình không thể để đồ ăn của người khác chuẩn bị cho mình nguội được.”

Mặc dù món bí hầm này hơi ngọt, nhưng món cá bơn chiên sả ớt thì lại rất ngon. Sao chúng ta lại có thể nấu được một món tuyệt vời như vậy nhỉ? Phải nhờ họ chỉ tôi cách nấu món này mới được, rồi sau đó tôi có thể đãi Chifuyu-nee một bữa ra trò.

“…Khuôn…mặt…”

“Hm?”

“SAO CẬU LẠI NỔI TIẾNG THẾ!? LÀ DO KHUÔN MẶT ĐÓ À? CÁI KHUÔN MẶT LẠNH LÙNG NỔI TIẾNG ĐÓ À? TỚ CŨNG COOL MÀ, HÃY CHIA CHO TỚ MỘT CHÚT NỔI TIẾNG ĐI!”

Đủ rồi! Cậu có thể thôi lèm bèm rồi đấy.

“CHÁU ỒN ÀO QUÁ ĐẤY, DAN!”

“Vâng, cháu xin lỗi.”

Khi nghe tiếng la của ông Gen, Dan nhanh chóng quỳ xuống để tạ lỗi. Đó là sự kết tinh của một quá trình giáo dục tốt, đúng không? Dĩ nhiên, sau một thời gian dài luyện tập, ngay cả một con thú dữ cũng có thể nhảy qua vòng lửa mà.

“Ichika, tớ sẽ giải quyết cậu sau.”

“Ừ, được…cái gì?”

“Air hockey.”

Dan thật sự muốn chơi một thứ mà cậu ấy đã thua 10 lần liên tiếp à? Nếu đây là do cậu ấy không muốn chấp nhận thất bại…chắc Dan đã chuẩn bị kỹ lắm rồi, vậy chắc sẽ không sao!

Với ngọn lửa cháy hừng hực trong đôi mắt, cậu ấy trông giống như một con rồng sắp bay lên trời cao. Tôi khẽ bẻ từng khớp xương, và mong đợi một trận chiến nảy lửa sắp diễn ra.

“Ahh…tay mình cứng ngắc rồi…”

Có thể là do tôi đã quá lo xa, vì tôi chẳng thấy một con rồng nào cả. Và hôm nay, tôi đã thắng 16 trận liên tiếp. Ờ mà, Dan này, hơn phân nửa số trận thua là do cậu tự đánh vào lưới mình đấy.

“…”

Đã hơn 6 giờ. Sau khi trở về ký túc xá, tôi nằm ườn trên giường . Tôi lắc nhẹ cánh tay đang mỏi của tôi, và vô tình nhìn sang giường bên cạnh.

Mới tuần trước Houki còn ở đây, và giờ thì cô ấy đã ở một phòng khác. Tôi nghĩ rằng căn phòng này quá rộng đối với một người.

“Aaa…”

Mà tại sao Houki lại nói thế nhỉ?

Tôi vẫn nhớ cái ngày đó—lúc mà tôi nghĩ cô ấy sẽ quay lại, Houki đột nhiên tuyên bố một cái gì đó, và vụt chạy ngay sau đó, giống như cách thỏ chạy trốn sói vậy.

(Và còn giải đấu mà cô ấy nói tới…)

Tôi kiểm tra cuốn lịch treo trên tường.

Giải đấu cá nhân tự do đó—

Đúng như tên gọi, đó là một giải đấu tự do cá nhân, và nó sẽ diễn ra suốt một tuần lễ - và ai cũng phải tham gia.

Mỗi khối có chừng 120 học sinh. Do mọi người đều phải tham gia, nên đây là một giải đấu có quy mô khá lớn. Nhà trường sẽ sử dụng giải đấu này để chọn ra những học sinh tài năng ở năm nhất, đánh giá sự trưởng thành và khả năng học hỏi của năm hai, và xem xét kinh nghiệm chiến đấu của năm ba.

Giải đấu của năm ba là giải đấu quan trọng nhất – quên chuyện giáo viên đi, tất cả những người thuộc thành phần cấp cao của chính phủ sẽ đến dự hết. Điều này làm tôi nhận ra rằng tôi đã được vào học trong một ngôi trường cực kỳ tuyệt vời.

(Ừm, dù gì thì, phải chăm chỉ hơn thôi. Mình phải năng nổ hơn, ít nhất thì mình cũng muốn làm Chifuyu-nee tự hào về mình.)

Tháng trước, giải đấu của đại diện lớp đã bị hủy bỏ do cuộc tấn công đó, và mọi người đã ‘được’ yêu cầu phải im lặng. Về phần tôi, Cecilia và Rin, những người đã trực tiếp tham gia trận đấu đó, chúng tôi còn bị buộc phải thề độc nữa kìa.

(Mà cái đó là gì nhỉ?)

Tôi nghĩ, nhưng không hiểu, và lại nghĩ, và tiếp tục không hiểu. Nhưng tôi không thể nào ngừng nghĩ về nó.

Đột nhiên, tôi giơ cánh tay phải lên, và đưa nó ra trước mặt.

Trước mắt tôi là một chiếc găng tay sắt.

Đây chính là IS Byakushiki, đang ở trong standby-mode.

Khó có thể tưởng tượng đây là một món vũ khí cực kỳ nguy hiểm. Ở standby-mode, trông nó khá là bình thường, hay nói đúng hơn, nó đang trong trạng thái ‘ngủ’, mặc dù tôi không biết từ ngủ này có áp dụng cho nó được không.

(Vào lúc đó, Byakushiki đã bảo tôi rằng ‘Mềm yếu quá đấy’.)

Mặc dù tôi đã cố gắng hết sức, đến mức quên cả bản thân mình, nhưng tôi vẫn cảm nhận được nó. Khi nhớ lại, tôi thấy nó giống như một ‘bản báo cáo’ mà Byakushiki đã gửi đến tôi.

Mặc dù không biết được một cách rõ ràng, nhưng tôi vẫn cảm nhận được nó.

(Mà thôi, nghĩ hoài nhức óc lắm, dù gì thì cũng đến giờ cơm rồi.)

Tôi ngồi dậy và đi về phía cửa.

“Cậu có ở đó không, Ichika?”

“Đây.”

“Đư, đừng có mà đột ngột mở cửa thế chứ! Cậu làm tớ sợ đấy!”

Huang Lingyin, người bạn thời thơ ấu thứ hai của tôi, chủ nhân của IS Shenlong, và từng là bạn cùng lớp với tôi trước khi quay về Trung Quốc. Cô ấy có mái tóc đuôi ngựa chẻ đôi, và một bộ ngực phẳng—err, tốt hơn là tôi không nên nghĩ về nó. Không hiểu vì sao, ai cũng có thể xem được điều mà tôi nghĩ trong đầu, nên tôi ít khi nào suy nghĩ về mấy thứ như thế lắm.

“Sa-sao cậu lại nhìn tớ chằm chằm như thế chứ…”

“Ồ, không, không có gì đâu.”

Tôi nói là không sao, nhưng Rin lại lẩm bẩm ‘Thế à…’. Vậy là sao nhỉ?

“Ồ, đúng rồi, tớ sắp đi ăn đây. Cậu có cần gì không, Rin?”

“Fufufu, tớ đã nghĩ kỹ rồi, cậu đang muốn có người đi cùng, đúng không? Tớ là người sẽ đem một chú chó lạc về nhà trong một đêm mưa bão, và sẽ cảm thấy tội nghiệp nó, nên cậu cứ yên tâm.”

Bộ tớ giống chó lắm à?

“Cám ơn nhé. Đi đến quầy ăn thôi nào.”

“Đi thôi.”

Tôi cùng Rin hướng đến quầy ăn. Lúc này, cũng có rất nhiều người đang đến đó.

“…”

Vẫn còn rất nhiều các bạn nữ ăn mặc ‘mát mẻ’ như ở nhà, và giờ thì tôi không biết nên nhìn đi đâu. Quần lửng, áo cổ trễ, và không có áo ngực…tôi nên nói gì đây? Ừm, mấy bạn nên suy nghĩ về cách người khác giới nhìn mình nhé—

“Ồ, Orimura-kun kìa. Chào cậu--”

“Oaaaa!? O-Orimura-kun!?”

Một cô gái mặc một bộ đồ ngủ chật chội đang vui vẻ vẫy tay chào tôi. Ừm, và tên cô ấy là…eh, Ăn-mặc-chật-chội-san? Trong ký túc xá, dù là ở bất kỳ thời điểm nào, cô ấy đều mặc một bộ đồ ngủ dài tay, và cô ấy luôn dùng bàn tay giấu trong ống tay áo để vẫy chào tôi. Cô ấy có vẻ như sẽ té bất kỳ lúc nào, và điều đó đã để lại một ấn tượng khó quên trong tôi.

“Yo, Orimu--”

“Cậu sử dụng cái tên đó thật à?”

“Dĩ nhiên! Và, cậu sẽ đi ăn tối cùng với tớ và Kanalin~~”

Mặt-đồ-bó-san (một lần nữa, đây chỉ là một cái tên tạm thời), là người luôn đứng cách tôi 20cm. Hình ảnh so sánh cho con người này là—một chú chó con muốn có người chơi cùng, và luôn dùng hai chân trước để chạm vào người khác.

“Không may, Ichika sẽ đi ăn tối cùng với tôi.”


“Wa—đó là Ling Ling. Cậu bạo thật đấy~~”

“Đừng, đừng gọi tôi như thế!”

Rin đang bị kích động, và giọng nói của Rin đang lớn lên, nhưng cô gái kia hình như không bị ảnh hưởng chút nào. Đây có phải là cái mà người ta gọi là phí sức không ta?

Để tôi giải thích. Ở cấp 2, tên của Rin thường bị mấy tên con trai khác đem ra trêu chọc. Vì cô ấy là người Hoa, nên cô ấy thường bị chọc là ‘Gấu trúc Ling Ling’, ‘đi ăn trúc để sống đi’. (Note: Ling Ling là tên một con gấu trúc ở Trung Quốc.)

À, cần nói thêm rằng, tôi đã đánh nhau với cả bốn đứa trêu chọc cậu ấy, và dĩ nhiên, thứ mà tôi nhận được là một trận cằn nhằn.

“Quên nó đi, Rin. Bình tĩnh. Bốn chúng ta cùng ăn chung thì cũng có sao đâu?”

“Không phải là tớ không quan tâm, nhưng mà…thôi kệ!”

Hm? Có phải đây là kiểu câu ‘Tớ không…aru’ không? Đừng nên nói tiếng lóng như thế chứ. (Note: đây là dạng câu thường được sử dụng trong các bộ phim Trung Quốc khi được lồng tiếng Nhật.)

“Người Hoa mà lại thêm ‘aru’ à? Ai lại đi làm điều đó thế?”

Cô ấy đã từng rất giận khi có một người nhắc đến điều đó, và một khi đã nổi giận thì cô ấy sẽ giận rất lâu. Tôi đã trải nghiệm cơn giận của cô ấy ở giải đấu lần trước rồi.

“Nhân tiện, cô gái có tên là Kanalin đó đâu rồi?”

“Uwa—cậu nói đúng. Cô ấy đi rồi--”

Chắc có lẽ là cô ấy thấy mấy bộ đồ đó rất đáng xấu hổ, nên cô ấy đã lấy tay che cơ thể mình lại, rồi chạy về hướng cuối hành lang.

“A--…chờ tớ với~”

Và cô gái kia cũng chạy theo hướng đó. Mà sao cô ấy chạy chậm thế nhỉ?

“…”

“Gì thế?”

“Ichika, cảm thấy thế nào? Cậu khá là nổi tiếng với đám con gái đấy, đúng không?”

“Hả? Sao mà cậu có thể nghĩ thế chứ? Tớ thì thấy mọi người đang có nghĩ rằng có một thằng con trai kì lạ đang ở xung quanh đấy.”

“Vậy à…bỏ qua đi, nó không quan trọng lắm đâu.”

Tôi thấy Rin không nghĩ như vậy. Nhưng cô ấy chỉ vội vã chạy về phía phòng ăn.

Ah, thiệt tình. Chờ tớ với.

“Này, cậu biết vụ đó chưa?”

“Biết rồi biết rồi!”

“Huh, mấy cậu đang nói về cái gì thế?”

“Về Orimura-kun.”

“Tin tốt hay tin xấu thế?”

“Tin cực tốt!”

“Tớ cũng muốn nghe!”

“Ok, ok, bình tĩnh nào. Cậu phải hứa là không được nói với mấy đứa con gái khác nhé. Thật ra, giải đấu IS trong tháng này--”

Như thường lệ, phòng ăn đầy tiếng cười nói của những cô gái tuổi mới lớn. Tôi và Rin chợt nhận thấy một đám đông đang túm tụm thành vòng tròn.

“Hm? Chuyện gì đang xảy ra thế? Có nhiều người tập trung ở chỗ đó quá.”

“Có thể họ đang chơi bài chăng? Hay là đang tổ chức một cuộc thi đấu nào đó?”

Nhưng, hôm nay có vẻ có nhiều người tụ tập lại với nhau hơn. Và thậm chí còn có những tiếng ré. Chuyện gì đang xảy ra thế?

“CÁI GÌÌÌÌÌÌÌÌÌ!? THẬT, THẬT À!?”

“THẬT ĐẤY!”

“NỐI DỐI--! KYA—CHÚNG TA NÊN LÀM GÌ ĐÂY!?”

Có chuyện gì hay ho vừa mới xảy ra à? Tôi có thể nghe tiếng ré, tiếng kêu, tiếng thét ở khắp mọi nơi. Hm, nhưng cũng tốt. Nếu con người có thể thường xuyên nở nụ cười như thế, họ sẽ không dễ già đâu. Dù gì thì, chúng ta đã phải đối phó với quá nhiều thứ trong đời rồi, nên chúng ta hãy cười bất kỳ lúc nào có thể nhé. Ít nhất thì nó cũng là điều mà tôi thường nghĩ.

“Ichika.”

“Hm.”

À quên, bữa tối của tôi hôm nay là gà tẩm gia vị chiên, rau xào, trứng ốp la, súp miso cải bó xôi. Và vị của cái bánh nướng thì rất tuyệt.

Bữa tối của Rin cũng gần giống tôi. Nhưng cô ấy chọn món súp miso nghêu. Cô ấy vừa ăn vừa nói với tôi.

“Cậu đang nghĩ đến mấy thứ mà mấy thằng ngốc hay nghĩ.”

Thô lỗ quá đấy.

“Không, chắc chắn đúng. Lúc Ichika nghĩ về mấy điều đó, mắt cậu ấy sẽ nheo lại. Cậu đang nghĩ về cái gì thế.?”

“Im-im đi…”

Sao cô ấy lại thích nhìn chăm chú vào mình thế nhỉ? Đủ rồi đấy.

“Đừng chỉ chỏ người khác bằng đũa. Họ sẽ nghĩ là mình không được nuôi dạy trong một môi trường có giáo dục đấy.”

“Chẳng quan trọng. Dù gì thì có ai chú ý đâu.”

“Nó không phải là vấn đề. Cậu phải học cách thay đổi chính bản thân mình. Nhân tiện, đó là lý do tại sao mà Chifuyu-nee lại hay mắng cậu đấy.”

“Im-im đi…”

Đúng như dự đoán, Rin vẫn còn sợ Chifuyu-nee, khi mà cô ấy trông như đang chịu đựng một thứ gì đó khủng khiếp.

“—Ichika, cậu.”

“Hm?”

“…Thôi, bỏ qua đi.”

Gì thế nhỉ? Rin kịp ngăn mình lại trước khi nói điều gì đó, và có vẻ như cô ấy muốn nuốt trôi mọi thứ đi, khi mà Rin tọng một muỗng cơm rất lớn vào miệng.

“…”

“…”

Cuộc nói chuyện đã ngưng, và tôi với Rin cùng ăn trong yên lặng.

Sau đó, tôi với Rin kết thúc bữa ăn cực nhanh, cứ như thể chúng tôi không cần nhai vậy.

“Tớ đi lấy chút trà. Bancha được chứ?”

“Ư-ừm. Cám ơn.”

Mặc dù Rin chỉ đang giúp tôi, nhưng tôi cảm thấy rất hạnh phúc vì cô ấy vẫn còn quan tâm đến tôi. Tuy vậy, Rin có vẻ như đang buồn, và điều đó làm tôi hơi khó khăn khi đáp lời của cô ấy.

(Ừm, điều gì làm cô ấy buồn thế nhỉ? Khoan lo vụ đó đã, giờ mình phải tìm cách làm bầu không khí bớt căng thẳng thôi.)

Nên nói về chuyện gì nhỉ? Tôi bắt đầu lục lại vài thứ trong óc--ồ, có lẽ mình nên nói về Gotanda. Chắc Rin sẽ muốn nghe chuyện về người bạn đã lâu không gặp ấy.

“A--! Đó chính là Orimura-kun!”

“Hả, thiệt à? Đâu?”

“Cho tớ hỏi, nếu tin đồn đó là có th—ưmmm.”

Từ góc phòng, một cô gái vụt chạy về phía tôi—hm? Tin đồn gì thế nhỉ? Cô gái đó đang định nói ra, nhưng đã bị một người khác bịt miệng trước khi kịp làm được điều gì…

“Không, không có gì, không có gì đâu! Thật đấy, chẳng có gì đâu! Ahhahahaha…”

“—Ngu quá, chẳng phải tớ đã nói đó là bí mật à?”

“Nhưng mà cậu ấy là nhân vật chính trong vụ này mà…”

Một số người đang cố chặn tôi lại, trong khi số khác lại đang thì thầm với nhau: ’Tin đồn gì thế?’.

“Hm? Ồ, đúng rồi? Vụ gì thế?”

“Tớ, tớ nói là, chúng tớ có thể bàn tán về những thứ như thế này suốt 365 ngày, đúng không!?”

Ừm, không đúng đâu. Tới 1 năm lận à?

“Cậu, cậu đang nói gì thế, Miyo? Chỉ có 49 ngày thôi!”

Ừm, nó cũng không phải nốt. Nhân tiện—

“Mấy cậu đang giấu cái gì thế?”

“Chúng tớ.”

“Không.”

“Giấu cái gì cả.”

Họ ngay lập tức chối bỏ, sau khi cùng nhau công kích tôi, và nó chỉ mất có 2 giây. Ngay cả tôi cũng không biết chuyện gì đang xảy ra, và tôi chỉ có thể đứng nhỉn trong im lặng.

“Cậu vừa làm gì thế?”

Rin đã trở lại. Cô ấy đang cầm hai ly trà nóng bốc khói, tỏa mùi thơm dịu. “Sao cậu luôn xem tớ như một kẻ gây rối thế?”

“Thì chính xác là như thế mà.”

“A, trà ngon quá.”

“Cậu đang đánh bài chuồn đấy à?”

Thô lỗ quá đấy! Cậu nên nói một cách dễ chịu hơn đi.

“Slup…một ly trà ngon luôn làm tớ cảm thấy dễ chịu hơn, ngon quá.”

“…Ah, quên đi.”

Sau bữa ăn, tôi đã chuẩn bị sẵn sàng để nói về Gotanda. Rin chắc phải nhớ cậu ấy lắm—hoặc, ngược lại thì đúng hơn.

“Nhân tiện—”

Tôi bắt đầu nói về những chuyện đã xảy ra trong ngày hôm nay. Rin chăm chú lắng nghe cho đến khi tôi bắt đầu nói về Ran. Và mặt cô ấy tối sầm lại.

“…Vậy, em ấy sẽ đến học viện IS.”

“Tớ đoán thế.”

“Ồ…”

Không hiểu tại sao, Rin và Ran có vẻ không được thân nhau. Có phải là vì tên 2 người đó giống nhau không? Giả sử rằng có một người tên là Ishika đến trước mặt tôi, tôi cũng sẽ không chắc rằng mình có thể là bạn tốt với người đó đâu.

“Nên khi em ấy vào đây, tớ sẽ phải quan tâm đến em ấy.”

“Ồ…KHOAN ĐÃ, TẠI SAO!?

Rin đập bàn đứng dậy. Tại sao, tại sao cậu lại giận thế?

“ĐỪNG CÓ MÀ HỨA VỚI MẤY ĐỨA CON GÁI MỘT CÁCH ĐƠN GIẢN NHƯ THẾ!? CẬU SẼ KHÔNG THỂ NÀO LÀM TRÒN TRÁCH NHIỆM CỦA MÌNH, CẬU NGỐC LẮM À? CẬU CHỈ XỨNG ĐÁNG LÀM MỘT ĐỨA NGỐC THÔI! ĐỒ NGỐC!

Oa, cô ấy nổi giận thật rồi! Nhớ lại thì, tôi vừa bị cô ấy mắng tháng trước cũng vì một lời hứa. “Không, nó, ừm? Rin, cho tớ xin lỗi.”

“Thay vì xin lỗi, sao cậu không tập cách kiềm chế để đừng đi hứa lung—”

“A.”

“A.”

‘Cậu đang ‘a a’ cái gì—a!”

Cái gì đây trời? 3 người cùng ‘a’ một lúc à…đính chính chút. Tôi ‘a’ trước, rồi đến Houki và Rin.

“…”

Đúng vậy, Houki. Houki đang ở đây. Hình như cô ấy đến ăn tối. Và nếu đến ăn tối vào giờ này, thì rõ ràng lả cô ấy đang muốn tránh mặt tôi…nhưng hình như là tôi đã ở lại hơi lâu. Houki trông hơi lúng túng khi cô ấy nhìn về phía tôi.

“Ừm, Houki, chào cậu.”

“Ư-ừm, chào cậu.”

“…”

“…”

Chết tiệt, nói gì nữa đây.

--Sau lời tuyên bố của cô ấy vào tháng trước, có vẻ như giữa chúng tôi đang có một bức tường vô hình nào đó. Lúc đầu, tôi cố gắng bắt chuyện với cô ấy, nhưng Houki thường hay trả lời kiểu như ‘ồ’, hay ‘thế à’,…và tôi càng lúc càng chán cái cách nói chuyện đó.

“Gì thế? Có chuyện gì xảy ra giữa hai cậu à?”

““Không! Không có gì!””

--Chết tiệt, tôi chỉ muốn chối bỏ điều đó, nhưng chúng tôi lại vô tình nói ra cùng lúc.

…Chết chắc rồi. Hm, có lẽ mình nên nghĩ một cái gì đó để chữa cháy, đúng không nào? Mmm…nhức đầu quá.

“Cậu thật sự muốn cho mọi người thấy cái phản ứng ‘chúng tớ đúng là có gì với nhau’ đến khi nào đây?”

“Sao mà cậu có thể…”

Tôi cố gắng bào chữa khi Rin liếc nhìn tôi. Tuy vậy, Houki hình như không hài lòng về điều đó, khi cô ấy phớt lờ tôi và bước đi.

“A--…”

Mặc dù tôi cảm thấy hơi kỳ khi nói đến cái này, nhưng cái cách mà cô ấy đung đưa đuôi tóc khi bước đi làm cho tôi cảm thấy xốn xang khó tả. Thật sự thì, tôi cũng không biết mình đang nghĩ gì nữa.

“Tớ về phòng đây.”

“Hm? Oh, cám ơn vì đã đi ăn chung với tớ nhé.”

“…Thiệt tình, ít ra thì cậu cũng phải lâu lâu mời người ta đi ăn chứ…”


“Gì thế?”

“Không có gì đâu. Chào nhé.”

Rin khẽ cúi đầu và đi về hướng ngược lại. Tôi nhìn hai bím tóc lắc lư của cô ấy mà muốn quay quay một cái gì đó quá.

(Uu--ừm. Quên đi, hãy suy nghĩ kỹ về những gì đang xảy ra nào.)

Lúc chậm rãi quay về phòng, tôi đã không ngờ được chuyện gì sẽ xảy ra vào ngày mai.

“Đúng như tớ nghĩ, hàng của Hazuki Company vẫn xịn nhất.”

“Eh? Thật à? Tớ tưởng Hazuki chỉ chú trọng khâu thiết kế thôi chứ?”

“Thế nên nó mới xịn mà.”

“Nói về chức năng thì Myurei mới tốt, nhất là về sự linh hoạt của nó.”

“A—hãng đó thì tốt, nhưng mà giá đắt quá.”

Mọi người trong lớp tôi đang tán dóc một cách vui vẻ vào một buổi sáng thứ hai bình thường. Người nào cũng đang cầm một cuốn catalog và so sánh các sản phẩm với nhau.

“Nhân tiện, trang bị trong IS của Ichika được sản xuất ở đâu thế? Tớ chưa bao giờ thấy mó ở đâu cả.”

“À, hình như đó là hàng được đặt riêng. Tớ nghĩ là có một cuộc nghiên cứu dành riêng cho nó luôn đấy…xem nào, theo tớ nhớ thì cái đó được một công ty của Anh làm thì phải.”

Tôi có thể nhớ được một chút về điều này. Chắc đây là kết quả khi tôi bắt đầu chịu khó học chăm chỉ đây. Không tồi, không tồi chút nào.

Trang bị của IS – đúng như tên gọi của nó. Nó chính là bộ đồ xuất hiện khi khai triển IS. Nếu không có nó, tôi vẫn có thể khai triển được IS, nhưng hình như nó sẽ phản ứng chậm hơn. Eh, sao thế nhỉ…

“Phần trang bị của IS sẽ cảm nhận được những dòng điện cực nhỏ trong cơ thể, và sẽ truyền tính hiệu đến các bộ phận của con người để theo kịp các động tác với IS. Hơn nữa, nó rất bền. Nó có thể chặn đứng một loạt đạn súng trường cỡ nhỏ. Nhưng nên nhớ rằng chúng ta vẫn phải chịu các cơn chấn động đấy.”

Yamada-sensei xuất hiện, kèm theo một lời giải thích rất rõ ràng.

“Yama-chan giỏi thật đấy!”

“Dù gì thì tôi cũng là giáo viên mà…khoan đã, Ya-Yama-chan là sao?”

“Giờ thì tớ đã có cái nhìn khác về Yamapi rồi!”

“Hôm nay là ngày để mọi người đặt vấn đề về những thứ trang bị riêng, cho nên…chờ đã, Ya, Yamapi à?”

2 tuần trôi qua, và Yamada-sensei đã có tới tám biệt danh khác nhau. Tôi đoán đó là do sự nổi tiếng của cô ấy, hoặc là do tính cách hơi khác người.

“Chẳng hay ho gì khi gọi sensei như thế đâu mọi người…”

“Eh, có sao đâu, có sao đâu.”

“Maa-yan cũng nghiêm túc lắm đấy!”

“Maa, Maa-yan? Đó là…”

“Sensei muốn được gọi là Mayamaya à? Mayamaya?”

“Nó, nó hơi…”

“Ừm, hay là chúng em sẽ gọi sensei là Yamaya?”

“Đ-đừng gọi cô như thế mà!!”

Yamada-sensei cuối cùng cũng chịu nói to lên, và từ chối ngay lập tức. Sao vậy nhỉ? Hay là cô ấy có vài kỷ niệm xấu với cái biệt danh đó?

“Dù-dù sao thì, mọi người phải gọi tôi là ‘sensei’, rõ chưa? Rõ chưa?”

Và mọi người chỉ dạ một cách chiếu lệ. Về phần biệt danh của Yamada-sensei, tôi nghĩ là trong tương lai chúng ta sẽ có được nhiều biệt danh cho sensei hơn.

“Chào buổi sáng.”

“Chào, chào buổi sáng, sensei!”

Cái lớp ồn ào lúc nãy giờ đã trở nên trật tự đến không ngờ, khi mà giáo viên của lớp, Orimura Chifuyu xuất hiện.

--Orimura Chifuyu, chị gái của tôi, người từng là đại diện của Nhật Bản, và giờ đang là giáo viên của học viện IS. Chị ấy rất nghiêm khắc, ngay cả với cả bản thân mình. Chifuyu-nee vừa giống một người lính, vừa giống một samurai. Cả cái cách chị ấy bước đi cũng giống như một chiếc xe tăng đang chạy. Ờ mà, tôi nghĩ rằng mình không nên nhắc lại chuyện này, nếu như tôi còn muốn sống.

(A, chị ấy đã mặc bộ đồ mình chuẩn bị bữa trước rồi.)

Hôm qua, khi về nhà, tôi đã chuẩn bị mấy bộ đồng phục mùa hè, và có vẻ như chị ấy đã mặc nó từ lúc đó. Đó là một bộ đồng phục đen, và nó không khác gì váy ngắn, nhưng thứ làm nên bộ đồ này rất nhẹ, và tạo cảm giác thoải mái cho người mặc. Nhân tiện, giải đấu tự do sẽ diễn ra vào cuối tháng này, và sau khi kết thúc, mọi học sinh sẽ được mặc đồng phục mùa hè.

“Bắt đầu từ hôm nay, chúng ta sẽ bắt đầu chương trình tập luyện. Chúng ta sẽ chính thức được tập luyện với IS, nên mọi người phải hết sức tập trung. Đừng quên mặc đồng phục luyện tập của học viện. Người nào quên thì sẽ được mặc đồ bơi đi diễu hành quanh trường nhé. Riêng tên kia thì tôi sẽ đặc cách cho mặc bikini nhé.

Không, cái gì đang xảy ra thế? Hình như mấy đứa con gái khác cũng đang nghĩ giống như tôi—hơn nữa, tôi là đứa con trai duy nhất ở đây, cho nên việc mặc bikini không ổn chút nào.

Ngoài lề, bộ đồng phục bơi lội của IS cũng giống như một bộ đồ bơi bình thường – bộ đồ với màu xanh sậm mà chúng ta thường thấy. Mọi người luôn nói là thứ này đã biến mất, nhưng đáng buồn thay, thứ đó vẫn còn hiện diện ở chỗ này. Gontada chắc sẽ phát cuồng lên vì điều này, nhưng đối với tôi thì nó chẳng có ý nghĩa gì cả.

(Nhân tiện, thứ mà tôi mặc trong giờ thể dục ở đây là quần dài.)

Gontada này, hãy bỏ qua phần trước đi, chỉ cần đọc khúc này thôi. Dù gì thì, tớ chỉ có mặc quần short thôi.

Cần phải nói thêm một chút. Bộ đồng phục đi kèm với IS lúc đầu rất đơn giản, chỉ là một bộ áo bó với quần short cùng tông màu. Nhưng giờ các bạn có thể tự hỏi tại sao nhà trường lại cho phép mọi người được chọn lựa quần áo cho riêng mình. Đó là vì 100 người thì sẽ có 100 cách ăn mặc khác nhau. Dĩ nhiên, không phải ai cũng có IS cá nhân, nên rất khó để nói bộ đồng phục nào là hữu dụng nhất cho mỗi người. Nhưng ít nhất, cho phép chọn lựa bộ đồ mình yêu thích được coi là sự tôn trọng các bạn nữ, những người hay đi theo tiếng gọi của con tim. Tôi từng nghe nói con gái thường rất thích nói về thời trang. Ừm, hình như chính Cecilia đã nói với tôi điều đó.

Cần phải nói thêm, khi một người có IS cá nhân, thì bộ đồng phục sẽ xuất hiện cùng lúc với IS, cho nên việc khai triển IS sẽ dễ dàng hơn. Dễ thấy rằng, thông số của bộ đồng phục đó sẽ được phân bố và lưu lại trong bộ nhớ của IS, hoặc cái gì đó tương tự như thế. Tôi cũng không quan tâm lắm về ba cái thứ như thế này, nên làm ơn đừng hỏi sâu hơn nữa nhé.

Dù gì thì, nó giống như thế này: triệu tập sức mạnh của siêu thú, biến hình, và siêu nhân xuất hiện! Đấy, thế này dễ hiểu hơn.

Tuy vậy, điều này làm IS mất rất nhiều năng lượng, vì thế, tốt hơn hết chúng ta thường triển khai IS sau khi mặc đồng phục, trừ khi chúng ta đang ở trong tình huống khẩn cấp.

“Yamada-sensei, bắt đầu tiết chủ nhiệm đi nào.”

“V-vâng.”

Nói xong, Chifuyu-nee liền bàn giao trách nhiệm lại cho Yamada-sensei, nhưng có vẻ như cô đang liếc nhìn ai đó, khi mà sensei liên tục đẩy gọng kính, và giờ thì Yamada-sensei giống như một chú cún đang lo lắng vậy.

“Ừm, hôm nay, chúng ta sẽ có thêm học sinh chuyển vào lớp này, hai người.”

“Cái…”

“““CÁI GÌÌÌÌÌÌÌ…!”””

Khi nghe đến cái tin này, cả lớp như bùng nổ. Với một cái lớp mà giờ ăn trưa nào cũng có những tin tức nóng hổi đi kèm, thì đây quả là một tin động trời. Chưa kể việc có đến hai người nữa chứ.

(Nhưng mà tại sao phải là lớp mình…? Sao họ không ở hai lớp khác nhau nhỉ?)

Khi mà tôi đang nghĩ về điều này, thì cánh cửa chợt mở ra.

“Xin lỗi.”

“…”

Giây phút mà hai học sinh mới bước vào, cả lớp lập tức im bặc.

Dĩ nhiên rồi.

Vì một trong hai người đó – là con trai.

IS


]

Chương 2: Bạn cùng phòng của tôi…là quý ông tóc vàngEdit

IS Charl

“Mình là Charles Dunois, đến từ Pháp. Mình vẫn chưa quen với nơi này, hy vọng mọi người sẽ giúp đỡ mình nhé.”

Một trong số các học sinh trao đổi – Charles, cười và cúi chào mọi người sau khi tự giới thiệu.

Tất cả mọi người đều bị sốc, kể cả tôi.

“Con, con trai à...?”

Ai đó lẩm bẩm.

“Đúng vậy. Mình nghe nói ở đây cũng có người giống như mình. Nên mình mới chuyển đến đây--”

Cậu ta có một gương mặt ưa nhìn, nhã nhặn, thân hình khỏe mạnh, mái tóc vàng ánh kim – buộc gọn gàng phía sau. Cậu ấy gầy, đôi chân dài, và trông khá bảnh trai.

Cậu ấy trong giống như một chàng hoàng tử. Đáng chú ý nhất là, nụ cười rạng ngời của cậu ấy không hề gây khó chịu.

“Không...”

“Hả?”

“KHÔNG THỂ NÀO--!”

Đây là sóng siêu thanh đó ư? Không, tôi không đùa đâu, tiếng hét vang lên ở giữa lớp và lan rộng ra như vậy.

“MỘT NAM SINH! MỘT NAM SINH THỨ HAI!”

“VÀ CẬU ẤY Ở LỚP MÌNH!”

“VÀ CẬU ÁY THẬT ĐẸP TRAI! LOẠI MÀ CHÚNG TA MUỐN BẢO VỆ!”

“THẬT TỐT KHI MÌNH VẪN CÒN ĐƯỢC SỐNG~!”

Con gái lớp tôi thật sung sức. À, lí do các lớp khác chưa chạy qua là do bây giờ đang là tiết sinh hoạt thôi. Tội ban giám hiệu quá.

“ĐỦ RỒI, ỔN ĐỊNH VÀ IM NGAY!”

Chifuyu-nee có vẻ bực mình và gầm lên. Mặc dù là giáo viên, nhưng có vẻ chị ấy rất khó chịu khi nghe con gái nói những chuyện như thế. Hơn nữa, chị ấy cũng chưa từng hợp với những cô gái bình thường khi còn là học sinh.

“Mọi-mọi người hãy trật tự. Chúng ta chưa xong phần tự giới thiệu mà~!”

Thật ra, chẳng ai quên mất người còn lại – đúng hơn là, không thể nào không chú ý đến cô ấy. Bởi cô ấy có vẻ ngoài khá đặc biệt.

Mái tóc óng bạc, gần như trắng, dài đến tận eo. Nó rất đẹp, nhưng không gọn gàng, hình như cố ấy để tóc mọc tự nhiên. Cô ấy còn có một tấm băng bịt mắt trên mắt trái; không phải loại dùng trong phẫu thuật, mà là một tấm băng đen mà các đại tá thường đeo trong các bộ phim chiến tranh của thế kỷ 20. Con mắt còn lại có màu đỏ, ẩn chứa vẻ lạnh lùng bên trong.

Ấn tượng về vẻ ngoài của cô ấy chắc không cần phải nói thêm nữa. Đó là một ‘người lính’. Dù thấp hơn hẳn Charles, vẻ ngoài lạnh lùng đó khiến cho cô ấy có vẻ như cao ngang bằng với cậu ta.

Để tôi nói thêm, đối với một đứa con trai thì Charles khá là thấp, nên cô gái kia cũng hơi thấp khi so với đám con gái.
IS02 055

“...”

Nhân vật chính vẫn chưa nói gì, mà chỉ đứng khoanh tay, liếc nhìn mọi người một cách không thích thú. Lúc này, cô ấy chỉ nhìn chằm chằm một người…Chifuyu-nee.

“...Nhanh chào mọi người đi, Laura.”

“Vâng, thưa huấn luyện viên.”

Nhìn vào cô học sinh trao đổi đang đứng nghiêm và trả lời rõ ràng – Laura, tất cả mọi người đều bối rối. Ngược lại, Chifuyu-nee, người vừa được một người ngoại quốc chào, lại cảm thấy như đang bị làm phiền.

“Đừng gọi cô như thế, giờ cô không còn là huấn luyện viên của em nữa. Và em cũng đang là một học sinh bình thường, nên phải gọi cô là Orimura-sensei.”

“Rõ.”

Sau khi trả lời như vậy, Laura đứng nghiêm, thẳng tay, hai mắt cá chân chạm nhau – dù cô ấy trông như thế nào, dù cô ấy có ở trong quân đội hay không, cô ấy đã gọi Chifuyu-nee là huấn luyện viên, nên chắc chắn cô ấy là người Đức .

-- Vì một vài lý do, Chifuyu-nee đã từng hướng dẫn cho quân đội ở Đức trong một năm, và sau đó, chị ấy trở thành giáo viên ở học viện IS, hoặc ít nhất đó là những gì tôi nghe được.

Ừm, tôi cũng không chắc lắm. Tôi nghe những điều đó từ một số người có liên quan đến học viện IS như Yamada-sensei. Chị ấy thì chẳng kể gì cho tôi cả, chắc hẳn là do có mấy chuyện liên quan…

(Nhưng ít nhất chị ấy cũng nên nói cho tôi biết chị ấy đã làm gì chứ, đúng không?)

Tôi nên nói gì bây giờ? Tôi đang thấy lo lắng à? Hay là tôi đang cảm thấy cô độc chăng?

“Tôi là Laura Bodewig.”

“...”

Mọi người tiếp tục im lặng, đợi cô ấy tiếp tục, nhưng cô ấy không nói gì nữa cả.

“Còn..còn gì nữa không em?”

“Chỉ vậy thôi.”

Yamada-sensei cố gắng cười và hỏi Laura để phá vỡ bầu không khí nặng nề, nhưng sensei chỉ nhận lại được một câu trả lời tàn nhẫn. Này, này, đừng bắt nạt cô giáo nữa! Cô ấy sắp khóc rồi kìa! Thiệt tình.

Không hiểu tại sao Laura lại liếc nhìn tôi, chắc là lại có người vừa biết được tôi đang nghĩ cái gì rồi.

“Là do ngươi à--”

Hm? Gì thế? Cô ấy đang bước lại gần tôi, và…

CHÁT!

“...”

“Cái?”

Tôi vừa mới bị tát, rất mạnh—Gì đây trời?

“Không thể chấp nhận được. Tại sao ngươi lại là em trai của người đó. Không thể chấp nhận được!

Sau khi định thần lại, tôi bắt đầu thấy đau—hả? Gì thế này? Sao lại đánh tôi?

Thấy chưa? Mọi người đang nhìn, choáng váng – khoan đã, giờ không phải lúc nghĩ về cái này!

“Cậu làm gì vậy?”

“Hừm…”

Nhanh như lúc mới đến, Laura lùi lại và ngồi xuống vào một chiếc ghế trống, khoanh tay trước ngực, nhắm mắt lại và không nói gì cả.

Bơ, tôi bị bơ à? Gì thế này? Người này đang định làm gì vậy? Cô ta là người ngoài hành tinh à? Đây là cách làm quen khi gặp lần đầu ở Đức sao? Tôi không muốn sống ở đó đâu!

“Ah...ahem! Tiết sinh hoạt kết thúc. Mọi người phải thay đồ ngay vì chúng ta sẽ có tiết thực hành cùng với lớp 2 ngay bây giờ. Giải tán!”

Chifuyu-nee vỗ tay ra hiệu cho mọi người di chuyển. Còn tôi thì cực kỳ ghét việc này, nhưng bây giờ không phải là lúc để càu nhàu.

Tại sao tôi lại ghét tiết thực hành à? Đơn giản là nếu tôi ở lại trong phòng học, tôi sẽ phải thay đồ cùng đám con gái – và nếu điều đó xảy ra thì sẽ có rắc rối lớn, cực kỳ lớn.

Vì vậy tôi phải ra khỏi phòng học ngay…hừm, mình nhớ là hôm nay phòng thay đồ ở khu 2 sẽ trống.

“Này, Orimura. Lo cho Dunois nhé. Cả hai đều là con trai mà, phải không?”

Ồ, suýt nữa thì quên mất cậu ấy..

“Cậu là Orimura-kun đúng không. Chúng ta đã gặp nhau rồi, tớ là--”

“À, việc đó để sau đi. Ra khỏi đây cái đã. Đám con gái đang bắt đầu thay đồ rồi.”

Vừa giải thích, tôi vừa hành động ngay. Tôi kéo tay Charles và đi ra khỏi phòng học.

“Chúng ta sẽ thay đồ ở gần khu vực tập luyện, trong tất cả các tiết thực hành sau này, vì vậy cậu nên chịu khó làm quen với điều đó đi.”

“Đ-được...”

Sao nữa vậy? Cậu ấy có vẻ lo lắng, khác với vừa rồi.

“Cậu mắc đi vệ sinh à?”

“Không, không phải vậy!”

“Thật à? Vậy thì tốt.”

Dù sao thì, phải nhanh chóng xuống lầu một. Không thể chậm chân được. Nếu không thì--

“Ahh! Đã phát hiện được cậu học sinh trao đổi!”

“Và cậu ấy đang đi cùng Orimura-kun!”

Đúng vậy. Một khi hết tiết sinh hoạt, tất cả học sinh từ tất cả các lớp và các khối sẽ cử đội ngũ tinh nhuệ nhất của họ. Nếu bị tóm thì chúng tôi sẽ bị tra hỏi cho đến khi hết tiết mất. Và sau đó thì một khóa huấn luyện địa ngục sẽ chờ đợi chúng tôi – tôi không thể nào để điều đó xảy ra, không bao giờ.

“Tìm thấy rồi! Họ ở đây!”

“Tất cả những ai đã thấy họ! Nhanh chóng bao vây họ lại!”

Đợi đã, từ khi nào mà nơi này trở thành chỗ ở của samurai vậy? Chỗ này giống như đang trong tình trạng báo động đỏ vậy.

“Mái tóc đen của Orimura-kun rất tuyệt, nhưng mình cũng thích tóc vàng lắm.”

“Cậu ấy có đôi mắt xanh thật tuyệt!”

“A! Nhìn kìa! Họ đang nắm tay kìa~~!”

“Được sống ở Nhật thật tuyệt! Cảm ơn mẹ nhiều lắm! Con hứa vào Ngày của mẹ năm nay, con sẽ tặng mẹ một thứ gì đó ngoài hoa dại ra!”

À ừm, tớ nghĩ cậu nên làm thế trong những năm khác nữa.

“Sa-Sao vậy? Sao mọi người đều như thế thế?”

Có vẻ như Charles vẫn chưa hiểu điều gì đang xảy ra và hỏi tôi với vẻ bối rối.

“Đó là vì chúng ta là hai đứa con trai duy nhất ở đây.”

“...?”

Cái ánh mắt ‘Nếu vậy thì sao?’ là thế nào vậy?

“Không, có vẻ hơi kì, nhưng đó là vì chúng ta là hai thằng con trai duy nhất trên thế giới có thể điều khiển IS, đúng không?”

“Ah--ahh, được rồi. Tớ hiểu.”

“Với lại...con gái trong trường này có vẻ không được tiếp xúc nhiều lắm với con trai, nên họ trở nên hơi giống Uupaaruupaa (Axolotl)!”

“Ừm…đó là gì thế?”

“Hình như là một con thú xém tuyệt chủng hồi thế kỷ 20, và từng rất nổi tiếng ở Nhật thì phải.”

“À ừm, tớ hiểu.”

Hừm, thực ra điều đó cũng không quan trọng. Giờ điều quan trọng nhất là phải phá được vòng vây. Trước khi đến được đích, tôi không thể hy sinh được, kể cả khi phải mở đường máu thoát thân!

“Nhưng điều này thật tuyệt.”

“Cái gì tuyệt cơ?”

“Là đứa con trai duy nhất trong trường rắc rối lắm, nên tớ đã phải rất cẩn thận. Tớ rất vui khi có người khác là con trai đấy.”

“Vậy à?”

Chẳng phải cậu cũng thế sao? Sao cậu lại có thái độ đó thế? Hm, tôi thật sự không thể hiểu nổi cậu ta.

Hay là, có những học viện IS ở các nước khác sao? Về mặt lý thuyết, không thể có nơi nào có thể hướng dẫn về IS như chỗ này cả. Hừm, lạ thật.

“Không sao. Dù sao thì, rất vui được gặp cậu! Tớ là Orimura Ichika, cứ gọi tớ là Ichika!”

“Hm, rất vui được gặp cậu, Ichika-san. Cứ gọi tớ là Charles.”

“Hiểu rồi, Charles.”

Được rồi! Chúng tôi đã thoát ra được trước khi bị đám đông tóm! Giờ lại cáng chẳng có lý do gì để dừng lại cả. Đi tiếp thôi.

“Được rồi! Chúng ta làm được rồi!”

Với tiếng khóa mở quen thuộc, cánh cửa mở ra, và chúng tôi đã tới được phòng thay đồ của khu vực hai một cách an toàn.

“Ồ không! Không còn nhiều thời gian nữa! Nhanh thay đồ thôi!”

Tôi nhìn đồng hồ và nhận thấy tình hình đang rất khẩn cấp. Với lại, bộ đồ IS này rất khó mặc!

Dù sao thì, do đang vội, nên tôi vừa nói vừa tháo cúc của bộ đồng phục và vứt nó xuống ghế, sau đó cởi cả chiếc áo phông.

“Ehhhhhh!”

“?”

C-có chuyện gì vậy?

“Cậu quên cái gì à...khoan đã, sao cậu không thay đồ đi? Không thì sẽ muộn đấy! Có thể cậu không biết, nhưng giáo viên chủ nhiệm của chúng ta rất nghiêm khắc về vấn đề chuyên cần--”

“Được-được rồi, tớ, tớ sẽ thay. Nhưng, ờm, cậu có thể nhìn ra chỗ khác...được không?”

“Hả, tớ sẽ không nhìn khi cậu thay đồ...nhưng Charles, sao cậu lại nhìn tớ?”

“Kh-Không! Tớ có nhìn cậu đâu!”

Charles giơ tay che mặt và nhanh chóng quay mặt đi. Sao cậu ấy lại như thế nhỉ? Thật khó hiểu.

“Nhưng thật sự thì, nhanh lên. Muộn ngay ngày đầu tiên thì sẽ không hay đâu – nói đúng hơn thì, người đó sẽ không vui đâu.”

Một lần nữa, tôi cảm thấy cái mà Orimura Chifuyu-sensei cần chỉ là một trái tim sẵn lòng chấp nhận các trò đùa. Kể cả trò đùa có tệ đi nữa, chị ấy chỉ cần cười và tha thứ cho họ, nói ‘Ha ha, đồ đại ngốc!’.Chị ấy không thể trở nên như vậy sao?...có lẽ không. Chifuyu-nee mà như thế thì thật buồn cười.

“...”

Lạ nhỉ. Tôi cảm thấy có ai đó đang nhìn mình.

“Charles?”

“S-Sao thế?”

Đúng lúc tôi bối rối quay lại, tôi thấy Charles đang nhìn tôi, sau đó cuống cuồng quay lại và kéo bộ đồ IS của cậu ấy lên.

“Wow, cậu thay đồ nhanh thật đấy! Có bí quyết gì không?”

“Kh-không có gì. Cũng bình thường thôi, tớ nghĩ vậy...cậu vẫn chưa thay xong à, Ichika-san?”

Tôi đã cởi quần và đồ lót rồi, còn bộ đồ IS đang ở thắt lưng. Nói gì bây giờ? Tôi bây giờ trông thật thảm hại.

“Cái đồ này thật khó mặc, tớ phải cởi hết ra mới mặc được, và nó còn dễ bị vướng ở chỗ đó nữa chứ.”

“V-Vướng á?”

“Ừ.”

Chẳng biết có phải do tôi tưởng tượng không, nhưng Charles đang đỏ mặt. Đúng là cậu ta thật kì lạ mà.

“Này—được rồi, đi thôi.”

“Đư-Được.”

Sau khi cả hai chúng tôi đã mặc đồ xong, chúng tôi rời phòng thay đồ. Trong khi đi tới khu thi đấu, tôi nhìn Charles lần nữa.

“Bộ cậu đang mặc nhìn đẹp thật đấy. Nó được làm ở đâu thế?”

“Ah, um, bộ đồ này được làm bởi Tập đoàn Dunois! Mặc dù nó được phát triển dựa trên mẫu thiết kế của Hy Lạp, nhưng có vẻ đây là một bộ được thiết kế đặc biệt.”

“Dunois? Hình như tớ đã nghe thấy ở đâu rồi thì phải...”

“Ừm, đó là gia đình tớ. Bố tớ là Chủ tịch, và tớ nghĩ đó là tập đoàn lớn nhất về IS ở Pháp.”

“Ohh! Vậy Charles là con của ngài Chủ tịch. Thảo nào.”

“Hm? Thế thì sao?”

“Hừm, nói thế nào nhỉ. Cậu có phong thái giống như được lớn lên trong một môi trường quý tộc vậy. Giờ thì tớ đã hiểu.”

“Môi trường tốt à...hừ?”

Charles bỗng nhiên lại nhìn đi chỗ khác. Tôi vừa nói gì không phải à? Cậu ấy có vẻ đang bận tâm điều gì đó.

“Hừm, so với tớ, Ichika-san còn ấn tượng hơn ấy chứ, đúng không? Cậu là em trai của Orimura Chifuyu-san cơ mà.”

“Hahaha, cậu ngốc quá.”

“Hả?”

“—Không có gì. Hình như chúng ta vừa chạm đến vấn đề nhạy cảm rồi đấy.

“??? Tớ không hiểu...”

Trên đời có nhiều tình huống rất khó hiểu. Tình huống, hoàn cảnh, điều kiện…

“Không không không, nó sẽ chẳng đi tới đâu cả. Không ổn chút nào.”

“?”

Hm, cậu ấy đang nhìn tôi như thể tôi là kẻ quái dị nào đó...tôi đã cố gắng để không bị mọi người nhìn như thế rồi mà. Mình lại đang làm trò hề nữa rồi. Có chết một vạn lần cũng chẳng bao giờ hết nỗi nhục này.

“...Ahem, Charles-kun, để tớ hỏi cậu một câu hỏi vật lí nhé.”

“Sao tự dưng cậu lại thêm -kun vào thế?”

“Điều đó không quan trọng. Cậu có thể tính phản lực của một vật di chuyển cực nhanh khi bị tác động bởi một lực A không?”

“Hm, phản lực là –A.”

“Đúng rồi.”

Hay quá. Đó là một câu hỏi khá hay. Giờ thì ‘chỉ số thông minh’ của tôi chắc đã tăng thêm 50 điểm, đúng không? Ta phục ta quá.

“...”

Hừm? Lạ thật. Sao giờ cậu ấy lại im lặng thế? ‘Sự im lặng của bầy cừu’ à? Chắc là Charles rất thích cừu chăng? Nhưng mà làm gì có con cừu nào trong phim đó đâu?

“Wh...ahhahaha! Cái gì vậy? Phư, phư phư phư, cậu thật là kì lạ đó, Ichika!” Cậu ấy cười tôi kìa kìa. Mình mà lại tự biến mình trò hề như thế này...tôi sẽ bỏ qua đoạn còn lại. Làm ơn lội lên phía trên đọc dùm nhé!

“Đằng nào thì cậu cũng cười tớ rồi, tớ nghĩ cậu nên cười kiểu 'Haha, cậu ngốc quá!' như tớ lúc nãy thì hơn…”

“Hm?—không phải vậy! Tớ đang khen tài nói đùa của Ichika-san mà.”

“Huh? Vậy à? Ừm, thì thế vậy.”

“CHẬM QUÁ ĐẤY!”

Chúng tôi vừa đến khu vực tập luyện số 2. Xui rồi, ác quỉ đang khoanh tay đợi chúng tôi…Chị có cần thêm 1 cái chùy cho đủ bộ không?

“Có thời gian mà nghĩ về mấy thứ vô dụng ấy thì nhanh chóng vào hàng đi!”

Vâng! Cảm ơn vì bài giảng đó của chị.

Charles và tôi chạy sang phía của lớp 1.

“Cậu thảnh thơi quá nhỉ.”

Ồ, trùng hợp thật. Cecilia đang đứng cạnh tôi. Kể từ trận chiến hồi tháng 4, thình thoảng cô ấy hay nói vài thứ với tôi – tớ xin lỗi, nhưng chị tớ đã chiếm chỗ đó mất rồi.

“Sao cậu lại thay đồ lâu đến vậy?”

Cần phải nói thêm rằng, vì các bộ đồ IS được thiết kế cho nữ giới, cho nên nó khá giống đồ bơi hoặc một loại đồ bó nào đó. Và một số phần được để hở cho phép chúng ta di chuyển môt cách linh hoạt hơn. Vì đã có bộ giáp của IS, nên những vùng đó cũng không khác biệt nhiều lắm.

Nhưng Charles và tôi thì khác. Chúng tôi được che kín đến tận cổ. Chỉ có phần cổ, tay và chân là lộ ra, nên nó giống như một bộ đồ lặn hơn. Tôi nhớ rằng người ta bảo cần một số thông tin hay gì đó để làm bộ đồ này.

Mà cũng đúng thôi. Nếu chúng tôi mà phải mặc đồ giống như đồ bơi, thì con trai phải cởi trần. Trường mình chắc phải tính đến điều đó rồi, phải không? Chắc vậy.

“Bọn tớ bị kẹt.”

“Đừng nói dối, đáng lẽ cậu có thể vượt qua được chứ.”

Gì? Sao Cecilia có vẻ bực tức thế nhỉ? Cậu ấy đang chứng mình rằng ‘Hoa hồng thì phải có gai’ à? Hình như lúc trước tôi có nói điều này với Rin, và sau đó thì cậu ấy đã mắng tôi: ‘Wow, cậu không thấy nhục khi nói thế à?’

“Tớ hiểu, tớ hiểu rồi. Ichika-san được rất nhiều các bạn nữ hâm mộ đúng không? Nếu không thì cậu đã không bị đánh hai lần trong vòng hai tháng.”

Trời ạ! Tôi đang bị nói xấu kìa! Cô ấy vừa nhắc lại việc tôi bị học sinh trao đổi đánh, và giờ mặt tôi lại thấy đau.

“Gì thế? Cậu đã làm gì?”

Tôi chỉ có thể nghe thấy một giọng nói – khỉ thật, đó là một ninja cấp cao à? Vệ sĩ đâu hết rối!?

“Sau lưng cậu đấy, đồ ngốc!” Ờ, hóa ra lớp 2 ở đằng sau chúng tôi. Vậy đó là Rin. Mà khoan đã, hình như Rin là người duy nhất trong lớp 2 gọi tôi bằng mấy từ như ‘ngốc, đồ ngốc, đồ trẻ con…’ hay mấy từ giống như vậy à?

“Ichika-san vừa bị một học sinh mới chuyển đến tát vào hôm nay.”

“Hả? Ichika, cậu vừa làm điều ngu ngốc gì thế?”

--Bình tĩnh, còn 2 người nữa đang ở trước mặt.

Hehehehe...Cecilia và Rin chầm chậm quay đầu lại một cách nguy hiểm.

Và trước mặt họ là người điều hành buổi tập huấn địa ngục, cô giáo ác quỷ. Chào đón tất cả mọi người, không phân biệt tuổi tác, quốc gia, giới tính, cánh cổng địa ngục đã mở ra. BỐP!

Dưới bầu trời xanh, tiếng đập của cuốn sổ đầu bài vẫn rất to và rõ.

“Trước hết, chúng ta sẽ xem một trận chiến mô phỏng có cận chiến và đấu súng.”

“Vâng thưa cô!”

Vì đây là buổi tập chung của lớp 1 và 2, nên số người có mặt gấp đôi bình thường, và tiếng trả lời cũng to hơn nhiều.

“Auuu…sao cô có thể đánh vào đầu em như vậy...”

“...Tất cả là lỗi của Ichika. Tất cả là lỗi của Ichika...”

Rơm rớm nước mắt, Cecilia và Rin xoa xoa đầu, chắc là vì đau.

Mà thực ra, đổ lỗi cho tớ như thế thì có đúng không? Nếu chỉ là do tôi nghĩ hơi quá thì không sao, nhưng nếu thật thế thì, tôi cần có luật sư!

Bịch!

“Tớ biết cậu đang nghĩ gì đấy...”

Auu! Cô ấy đá tôi! Tôi bị con gái đá vào sau lưng kìa! Sensei! Sense-ii~!

“Hôm nay, tôi muốn tất cả chứng kiến một trận thực chiến, và tình cờ thay, chúng ta đang có mấy cô bé năng động này--Huang! Alcott!”

“Sa-sao lại cả em nữa?”

Ồ, vậy cậu cũng bị kéo theo à. Bỏ cuộc đi, Cecilia, chị ấy không biết lẽ phải là gì đâu. Khi chúng ta cố chống trả, thì chị ấy sẽ nghĩ ra vài câu nói nào đó để đối phó, và thế còn khó chịu hơn. Nhưng thật ra thì, chị ấy thích dùng sức mạnh cơ bắp hơn là dùng não đấy.

“Vì cẩ 2 em đều có IS cá nhân, nên có thể bắt đầu ngay. Được rồi, ra đây nào.”

“Sao lại là em...”

“Đó chắc chắn là lỗi của Ichika, vậy sao...”

Ahh, tôi chẳng nghe thấy gì cả, tôi chẳng nghe thấy gì cả.

“Hai em nên nhanh lên—và cho tên nhóc đó thấy khả năng của hai em như thế nào!”

Hm? Có chuyện gì vậy? Có vẻ như Chifuyu-nee vừa thì thầm gì đó với họ. Chị ấy nói gì vậy?

“Đây là sân khấu của tôi, ứng viên đại diện của Anh quốc, Cecilia Alcott!”

“Đúng vậy. Đây là một cơ hội tuyệt vời để cho mọi người thấy sự khác biệt về khả năng của người có IS cá nhân!”

Chẳng biết vì sao mà họ trở nên quyết tâm như thế. Gì vậy nhỉ? Người thắng thì sẽ được 1 bữa ăn miễn phí à? À, con gái mà, chắc là sẽ mấy món tráng miệng thôi.

“Vậy ai là đối thủ của em? Nếu là Rin-san thì cũng được thôi.”

“Phư phư, tớ phải nói vậy mới đúng. Tớ sẽ hạ gục cậu.”

“Không cần vội thế, hai đứa ngốc. Đối thủ của em sẽ là--”

Vù vù vù...

Hm? Tiếng gì vậy? Giống tiếng gió rít quá. Đừng nói là--

“AHHH--! TRA-TRÁNH ĐƯỜNG~!”

Huh? Hả, cô ấy bảo tôi à? - Ặc, oaaaa!!”

Bịch!

Tôi vội quay về hướng phát ra âm thanh đó, nhưng đã quá muộn. Sau khi bị một chiếc UFO đâm, tôi bay xa vài mét rồi rơi xuống đất.

“Phù...may mà mình kịp bật Byakushiki, nhưng đó là cái gì--”

Mềm.

“Hả?”

Tay mình đang chạm vào đâu vậy? Đất mà mềm thế à? Đất gì mà giống pudding thế? À, hóa ra đây là thứ họ gọi là purine à? [1]

“Đó, đó là, Orimura-kun...a.a!”

Cái bánh biết nói kìa--đợi đã, không thể nào? Tôi nhìn xuống tay mình, đầy sợ hãi.

“Ư, ừm, em thấy đấy, trong tình huống này, cô đang rất bối rối...không, đây không phải vấn đề duy nhất. Dù gì thì, quan hệ giữa cô và Orimura-kun vẫn là chỉ quan hệ thầy trò...nhưng nếu cứ như thế này, Orimura-sensei sẽ là chị dâu mình, và có vẻ điều đó khá thú vị--”

Yamada-sensei. Đó là Yamada-sensei! Cái bánh là Yamada-sensei! Cái bánh không chỉ là một cái bánh, nó còn có tính đàn hồi nữa – sao bây giờ mình giống một lão già biến thái quá vậy trời…
IS02 073

Bình thường cô ấy không mặc đồ bó, nên tôi không để ý lắm; nhưng bộ đồ IS cô ấy đang mặc quả thật cực kỳ hấp dẫn. Bộ ngực căng tròn của cô ấy như muốn xổ tung ra trước mắt mọi người.

To, to thật...to hơn cả Chifuyu-nee…

Tuy nhiên, vấn đề là tư thế của chúng tôi bây giờ--tôi bị thổi bay đi, và sensei đã ngã vào tôi, nên giờ, tôi đang nằm đè lên Yamada-sensei, còn tay tôi thì đang dính vào ngực của Yamada-sensei, và bóp nó.

Không, tôi biết rằng nếu không bỏ ra thì sẽ rất tệ. Nhưng tuy vậy, chẳng hiểu sao tôi không thể bỏ tay ra...không, nghiêm túc, nghiêm túc đấy! Tôi biết mình phải bỏ ra nhanh, nhưng cơ thể tôi như bị đông cứng một cách bí ẩn. Giống như bị ma nhập vậy--

“--!?”

Cảm nhận được sự nguy hiểm, tôi thoát khỏi trạng thái đông cứng và nhảy khỏi người Yamada-sensei. Ngay lúc đó, tia laser bắn ngay qua chỗ mà một giây trước đó là tôi.

“Hohohohoho...tiếc quá, mình bắn trượt rồi.”

Cô ấy đang cười, nhưng tôi có thể thấy rõ gân máu đang nổi lên trên trán cô ấy.

“...”

Hình như có tiếng thứ gì đó đang ghép lại với nhau. Hả? Là cái đó à? Đó là ‘Souten Gagetsu’ của Rin, phải không không? Lúc đầu thì nó là hai lưỡi kiếm riêng, nhưng nếu ghép lại thì nó sẽ thành một thanh đao hai lưỡi. Và khi đó, rất có thể cô ấy sẽ ném nó. Đúng vậy, đúng vậy, có thể cô ấy sẽ ném--

“WAAAAHHHH!!!”

CÔ ẤY VỪA NÉM VÀO ĐẤU TÔI KHÔNG HỀ DO DỰ!

Vào phút cuối, tôi đã ngả người về phía sau để tránh, nhưng lại bị ngã theo quán tính. Tôi bắt đầu tuyệt vọng rồi.

Thanh ‘Souten Gagetsu’ vừa được ném ra quay trở lại giống như một cái boomerang.

“HAA!”

PẰNG! PẰNG!

Hai tiếng súng vang lên, bắn trúng hai bên của chiếc ‘Souten Gagetsu’ và làm nó chệch hướng.

Khi nghe tiếng vỏ đạn rơi xuống đất, tôi nhìn xung quanh, và phát hiện ra người vừa cứu tôi chính là Yamada-sensei.

Cầm chắc trong tay cô ấy là khẩu súng trường 51 li ‘red bullet’, nó và đạn của nó được sản xuất bởi một công ty Claus nào đó của Mỹ. Vì tính thực chiến và độ tin cậy, nó trở thành mẫu súng chính của nhiều nước.

Tuy nhiên, ngạc nhiên nhất là hình ảnh của Yamada-sensei – cô ấy vẫn nằm sấp, chỉ hơi nhấc người lên để bắn. Nhìn cô ấy cực kì ngầu và đĩnh đạc, không có vẻ hậu đậu như bình thường.

Tuy không đến mức giống như cô ấy thay đổi nhân cách, tôi thật không thể tưởng tượng nổi cô ấy chính là người đã đâm vào tường và không thể cử động được trong kỳ thi tuyển.

“...”

Có vẻ như không chỉ mình tôi mới ngạc nhiên—đừng nói Cecilia và Rin, cả các cô gái khác cũng á khẩu.

“Mặc dù Yamada-sensei trông như vậy, cô ấy từng là một ứng viên đại diện đấy, nên chuyện như vừa rồi chẳng có gì là đáng ngạc nhiên cả.”

“Ừm, đã lâu lắm rồi. Và em chẳng bao giờ vượt qua được vị trí ứng viên đại diện...”

Cô ấy đã trở lại như mọi khi. Cô ấy quay lại, đứng lên, đặt khẩu súng vào trong hộp vũ khí ở trên vai, sau đó sửa lại kính bằng cả hai tay…a, đây chính là Yamada-sensei của chúng ta. Cô ấy có vẻ ngượng khi nghe Chifuyu-nee nói vậy – sensei đang đỏ mặt kìa.

“Nào, bắt đầu thôi.”

“Hả? Ừm, 2 đánh 1 thì hơi...”

“Không, thế này thì quá...”

“Thoải mái đi, nếu là hai em, chắc chắn hai em sẽ thua.”

Có lẽ không vui khi nghe nói vậy, Cecilia và Rin bắt đầu nghiêm túc, đặc biệt là Cecilia, vì đánh bại đối thủ ít nhất một lần là điều rất quan trọng đối với cô ấy, nên sát khí và sức mạnh của cô ấy đều tăng vọt.

“Vậy thì, bắt đầu thôi!”

Cecilia và Rin hô to và bay lên. Thấy vậy, Yamada-sensei cũng bay lên.

“Em sẽ đánh hết sức mình!”

“Đằng nào thì lúc nãy em cũng chưa tấn công hết sức đâu!”

“C-Cô đến đây!”

Yamada-sensei nói chuyện vẫn như bình thường, nhưng ánh mắt cô ấy giờ lại trở nên sắc lạnh như lúc nãy. Cecilia và Rin chủ động tấn công trước, nhưng Yamada-sensei dễ dàng né được.

“Vậy, trong lúc này...Dunois, em hãy nhận xét về IS mà Yamada-sensei đang sử dụng đi.”

“V-Vâng.”

Charles tiếp tục theo dõi trận không chiến và giải thích với giọng nói đáng tin cậy. “Chiếc IS mà Yamada-sensei đang dùng là một chiếc Raphael Revive từ Tập đoàn Dunois. Nó là một cỗ máy được phát triển ở cuối thế hệ thứ 2, nhưng thông số thì lại hoàn toàn có thể sánh được với thế hệ thứ 3. Trong những mẫu IS được sản xuất đại trà, nó được bán cuối cùng, nhưng có lượng người sử dụng đứng thứ ba thế giới. Chỉ có 7 nước được phép sản xuất nó, và 12 nước sử dụng nó làm mẫu IS chuẩn. Đáng chú ý nhất là, nó có thể cho phù hợp cho nhiều vị trí. Bằng cách thay đổi các trang bị, nó có thể được chỉnh để phù hợp với đủ kiểu chiến đấu, bao gầm cận chiến, bắn tỉa và cả phòng thủ, vì vậy có rất nhiều công ty đối tác tham gia sản xuất.”

“Mm, thế là được rồi...kết thúc rồi!”

Mải nghe Charles nói, tôi quên không theo dõi trận chiến đang xảy ra.

Tôi quay lại nhìn, và thấy Yamada-sensei bắn liên tục để dụ Cecilia và Rin đâm vào nhau. Sau đó Yamada-sensei ném lựu đạn vào họ, và khi vụ nổ xảy ra, họ đâm sầm xuống đất, bốc khói nghi ngút.

“Khụ khụ…không ngờ mình lại…”

“Tại cậu…cô ấy có thể đoán được gần như tất cả hướng né tránh của cậu, tệ thật đấy…”

“Ch-chẳng phải cậu cũng thế sao, Rin-san? Chúng ta thất bại vì cậu có quá nhiều chiến thuật phối hợp vô nghĩa, chưa kể việc sử dụng đòn Impact Cannon nữa!”

“Tớ nói vậy mới đúng chứ! Sao cậu lại sử dụng những chiếc BIT ngay lập tức thế? Năng lượng hết quá nhanh!”

“Ggggrrr....!”

“Kkkkkkk...!”

Có vẻ như đây là một trận Battle Royal—dù sao thì, dễ nhận thấy rằng họ không thể nào hòa hợp được với nhau.

Tôi nên nói gì bây giờ? Cả hai bọn họ đều có những lý lẽ riêng, mặc dù chúng chẳng hề ăn khớp với nhau. Dù sao thì, tôi cũng không thể xem tiếp cảnh này được nữa. Tôi có thể cảm thấy danh tiếng của ‘các ứng viên đại diện có IS cá nhân’ đang giảm mạnh. Tuy nhiên, điều đau đớn nhất là việc nó đang xuống dốc không phanh.

Cuối cùng, cả hai bọn họ tiếp tục lườm nhau cho đến khi con gái của cả 2 lớp bắt đầu cười khúc khích.

“Được rồi, giờ thì tất cả mọi người chắc cũng đã biết năng lực của các giáo viên rồi nhỉ. Từ nay trở đi hãy tỏ ra lễ phép, kính trọng hơn đi nhé.”

Chifuyu-nee vỗ tay hai lần để thu hút sự chú ý của mọi người.

“Những người có IS cá nhân là Orimura, Alcott, Dunois, Bodewig, và Rin. Vậy, chúng ta sẽ chia lớp thành các nhóm 8 người. Mỗi người có IS riêng sẽ là nhóm trưởng, hiểu chưa? Chia ra đi.”

Ngay khi Chifuyu-nee nói xong, con gái của cả 2 lớp lao ngay về phía Charles và tôi.

“Orimura-kun, mình cùng cố gắng nhé!”

“Hãy dạy tớ những gì tớ chưa biết~”

“Dunois-kun, cho tớ xem kỹ năng của cậu đi.”

“Này, này, tớ tham gia cùng được không? Cho tớ tham gia với!”

...Nói gì bây giờ? Phản ứng có vẻ mạnh hơn so với những gì tôi đoán, và Charles và tôi chỉ có thể đứng đó chịu trận.

Có vẻ như không thể chịu được tình trạng này, hoặc là chị ấy đang bực mình vì không đoán trước được điều này, Chifuyu-nee đưa tay lên trán, có vẻ rất khó chịu và gầm lên,

“Đám ngốc này…TẤT CẢ MỌI NGƯỜI TỰ SẮP XẾP THEO SỐ THỨ TỰ! THỨ TỰ TRƯỞNG NHÓM NHƯ VỪA NÓI. AI KHÔNG VÀO NHÓM NHANH SẼ PHẢI BÊ IS VÀ CHẠY QUANH SÂN 100 LẦN!”

Đó là tiếng gầm của bạo chúa chăng? Những cô gái đang đứng xung quanh tôi tản ra nhanh như kiến và vào nhóm trong vòng 2 phút.

“Đáng lẽ phải làm vậy từ đầu. Thật là, chúng là một lũ ngốc.”

“...Tuyệt quá. Mình ở cùng nhóm với Orimura-kun! Cảm ơn cái tên của mình...”

“...Haiz --, là Cecilia...cậu ấy vừa thua thế kia...”

“...Giúp đỡ tớ nhé, Rin-san. Hãy nói thêm cho tớ biết về Orimura-kun...”

“...Dunois-kun! Cậu không hiểu gì thì cứ hỏi tớ nhé! À, tớ vẫn độc thân!...”

“...”

Thêm nữa, nhóm mà chẳng có ai nói gì là của học sinh mới từ Đức, Laura Bodewig.

Không khí căng thẳng, vẻ ngoài từ chối hợp tác, cái nhìn lạnh băng tới những người khác, và cái miệng chưa từng nói một lời từ nãy giờ.

Đối mặt với một bức tường thép như vậy, kể cả nhưng cô gái cực kỳ vui vẻ kia cũng không dám nói chuyện với cô ấy. Tất cả chỉ cúi đầu và buộc phảir giữ im lặng...ahh, tôi thật sự cảm thấy thương họ...

“Vậy, mọi người nghe này. Mỗi nhóm sẽ lấy một bộ đồ tập. Có 3 chiếc Uchigane và 2 chiếc Revive, nên mỗi nhóm, hãy quyết định mẫu mà các em thích nhất. À, nhanh chân thì sẽ được chọn nhé--”

Yamada-sensei giờ đáng tin hơn tới 3, không, 5 lần so với mọi khi . Trận chiến vừa rồi đã giúp cô ấy lấy lại sự tự tin, đúng không? Thái độ của cô ấy rất phù hợp, nên chỉ cần bỏ kính ra thôi là cô ấy có thể trở thành ‘một người phụ nữ tuyệt vời’.

Tuy nhiên, không riêng gì thái độ của cô ấy. Bộ ngực mà con gái ở tuổi vị thành niên không thể có được của cô ấy giờ đang lộ ra. Yamada-sensei có thói quen chỉnh kính, và mỗi lần cô ấy làm thế, nó sẽ chạm vào khuỷu tay của cô ấy –và đôi ‘bưởi’ nặng nề đó sẽ rung lên.

“...”

RẮC!

“OI! CA...CÁI GÌ VẬY?”

Tôi vừa bị đạp vào phần cổ chân phía sau. Bị tấn công từ sau lưng là một chuyện, nhưng ở một góc hoàn hảo như vậy lại là chuyện khác, nó làm tôi đau đến phát khóc.

Ai, ai đã làm vậy? Người duy nhất có thể làm được những điều như thế là...

“Cậu đang nhìn vào đâu vậy? Nhanh lên và bắt đầu đi!”

“Ờ, Houki...”

“Sao?”

Ặc. Cô ấy đang rất giận. Thế này không ổn rồi.

--Với lại, chúng tôi ở cùng nhóm? Nếu vậy, phải dùng cơ hội này để hàn gắn mối quan hệ của chúng tôi. Vì nhiều lý do, chúng tôi chưa nói chuyện bình thường với nhau trong một tuần rồi. Nếu cứ thế này, tôi sợ rồi chúng tôi còn không thể gọi nhau bằng tên nữa mất.

(Được rồi, đến lúc để thể hiện sự thân thiện rồi--)

“Orimura-kun, dạy tớ cách lái IS đi!”

“Aa--n, chiếc IS này nặng thật đấy. Tớ chưa từng nâng cái gì nặng hơn một đôi đũa hết.”

“Tớ nhớ rằng bài thực hành cần 2 người một nhóm. Orimura-kun, đi thôi nào.”

“Này, này, có IS riêng rất tuyệt đúng không? Tớ ghen tị với các cậu quá--”

Đúng lúc tôi đang muốn nói chuyện với Houki, các cô gái trong nhóm tôi lập tức bao quanh tôi, và hơn nữa, vì tôi là nhóm trưởng, tôi không thể cứ đồng ý với tất cả mọi người được. Mọi chuyện đang trở nên rắc rối hơn nhiều.

“Ư-Ừm, mọi người, xin hãy nghe...”

“Mọi nhóm trưởng sẽ giúp mỗi thành viên trong nhóm mặc đồ. Vì tất cả mọi người đều cần tập, chúng tôi đã bỏ chế độ tùy chỉnh và cá nhân hóa. Nói chung là, trước bữa trưa, mọi người hãy tập cách khởi động IS nhé.”

Trên kênh thông báo của IS, chúng tôi có thể nghe thấy giọng của Yamada-sensei. Giờ đã kết thúc phần lý thuyết, mà tôi vẫn còn một số vấn đề không hiểu. Hơn nữa, tôi lại là nhóm trưởng. Nếu tôi làm sai thì sẽ không tốt chút nào.

“Vậy bây giờ, hãy xếp hàng theo số báo danh. Tập cách di chuyển đi. Đầu tiên là --”

“Số 1! Aikawa Kiyoka của câu lạc bộ Handball! Sở thích của tớ là xem thể thao và đi bộ!”

“Đ-được rồi, nhưng cậu không cần tự giới thiệu như vậy...”

“Rất vui được gặp cậu!”

Cô ấy cúi chào và đưa tay ra. Hừm? Gì? Gì? Cô ấy muốn bắt tay với tôi à?

“Aa, chơi xấu quá!”

“Tớ cũng muốn làm thế!”

“Xin cậu hãy đưa ra quyết định dựa trên ấn tượng đầu tiên nhé!”

Vì lý do nào đó, tất cả các cô gái đang xếp hàng cũng cúi đầu lịch sự như vậy và đưa tay ra phải ra.

“Chu-chuyện gì vậy? Tớ không hiểu--”

“““Xin hãy giúp đỡ chúng tớ!”““

...Lúc này, một vài giọng nói khác lại vang lên từ phía sau.

Quay lại nhìn, tôi thấy một hàng người đang cúi đầu trước Charles, đợi bắt tay với cậu ấy. Cậu ấy đang rất khó xử.

“Ơ, ờm...?”

Từ đây tôi cũng nhìn rõ được cậu ấy đang gặp rắc rối. Thật trùng hợp, tôi cũng vậy.

“““AU AU AU!!!”““

Đó là dàn hợp xướng của nhiều tiếng kêu cùng lúc vang lên. Chắc họ đứng thành hàng thế kia thì dễ gõ đầu lắm, đúng không? Trong lúc xoa đầu và ngước nhìn lên, các cô gái bên phía Charles có vẻ đã nhận ra ai đang là Asura đứng trước mặt họ.

“Các em hăng hái như thế thì tuyệt quá. Nếu đã vậy, để tôi xem các em thực hành thế nào nào. Ai trước?”

“Ah, không, đó là...”

“Chỉ, chỉ cần Dunois-kun dạy bọn em là được rồi~...thế thôi ạ.”

“Sao, sao chúng em dám làm phiền sensei được...”

“Có vấn đề gì à? Không cần phải khách sáo thế đâu. Vì tương lai của các em, tôi phải huấn luyện các em tới một trình độ nhất định…à, bắt đầu theo số thứ tự nào.”

Hình như có tiếng ai đó thở hắt ra. Chắp tay lại nào, nếu cậu sống sót, một ngày nào đó chúng ta sẽ gặp lại.

Nhìn thấy thảm cảnh của nhóm của Charles, nhóm của tôi cũng bắt đầu sợ hãi, và lập tức đứng vào hàng. Bây giờ, Aikawa-san đang mở phần ngoài của bộ điều khiển IS để xác nhận các thông số. Để tôi nói thêm, bộ đồ tập của nhóm tôi là chiếc Uchigane.

“Ừm, bắt đầu nào. Aikawa-san, cậu chắc đã lái IS vài lần rồi chứ?”

“À, ừ, nhưng chỉ trong các tiết học thôi.”

“Vậy chắc sẽ không có vấn đề gì đâu. Được rồi, cậu thử mặc vào và khởi động nó đi. Nếu quá thời gian, chúng ta sẽ phải ở lại sau khi tan học đấy.”

“Thế-thế thì chết! Được rồi, tớ sẽ nghiêm túc ngay!”

Tuy ý cô ấy có vẻ là đến giờ cô ấy mới nghiêm túc, nhưng trong tình thế này, tôi sẽ cho qua. Chúng ta ghét tội lỗi, chứ không ghét con người, và lỗi lầm trong quá khứ thì không liên quan đến tương lai…hm, ai nói điều đó ấy nhỉ?

Dù sao, cũng không có vấn đề gì trong việc mặc IS vào, khởi động và di chuyển, và buổi luyện tập diễn ra trôi chảy.

--Đáng lẽ là phải như thế, nhưng khi người thứ hai bắt đầu mặc IS, có một vấn đề nhỏ.

“Xin lỗi, nhưng, tớ không với tới buồng lái...”

“Ah! Aa~...”

Khỉ thật, xong rồi. Tôi quên mất vì tôi có cỗ máy riêng—khi sử dụng bộ đồ tập, chúng tôi phải quì xuống để đi ra. Nếu bước ra IS trong khi đang đứng, thì nó tất nhiên sẽ ở tư thế đứng.

“Có chuyện gì vậy?”

Ohh, Yamada-sensei xuất hiện! Cô ấy đã tháo IS ra rồi, và đang mặc bộ đồ IS bó sát bộ ngực—tôi chỉ biết lúng túng nhìn ra chỗ khác.

“Đó, ừm, em quên hướng dẫn là phải để IS quì xuống…”

“À—ý em là buồng lái cao quá hả? Nếu thế thì, không còn cách nào khác; Orimura-kun, hãy bế cô ấy lên trên đó.”

“...Hả?”

“Ca-Cái gì?”

“Huuh~ Đã thế-!”

Để tôi nói thêm, theo thứ tự, những người vừa nói là tôi, Houki và một người nào đó (xin lỗi, tôi quên mất tên bạn ấy rồi).

“Vì đó là cách dễ nhất. Orimura-kun, khai triển Byakushiki ra đi.”

“V, vâng...”

Như lời cô ấy bảo, tôi gọi Byakushiki ra. Hơn một tháng tập luyện đã có hiệu quả, giờ tôi đã có thể khai triển nó ngay lập tức.

“Rồi, hãy bế Kishisato-san lên.”

“Hử? Không, thế--”

“T-tại sao?”

Ồ! Houki chen vào! Giỏi lắm! Cố lên! Tôi không biết lý do của cô ấy, nhưng dù sao thì tôi cũng là một thằng con trai khỏe mạnh bình thường, nến tất nhiên là tôi muốn tránh va chạm với con gái. Hơn nữa, sẽ có rắc rối nếu có chuyện gì xảy ra.

“Vì IS bay được, em ấy chỉ cần đưa cô ấy tới buồng lái, đây sẽ là cách thuận tiện nhất.”

“Không cần phải làm thế. Chỉ cần để cậu ấy làm bàn đạp là đủ!”

Đúng, đúng vậy—hả? Bàn đạp?

“Bàn đạp à? Hử, cho tớ hỏi cậu đang thay mặt ai vậy?”

“Tất nhiên là Ichika rồi!”

‘Tất nhiên’ là thế nào vậy?

“Khoan, khoan đã. Thay vì là bàn đạp thì cứ để tớ bế cô ấy lên. Như thế an toàn hơn.”

“Đúng, thế an toàn hơn nhiều.”

“Chậc—sao cũng được!”

Ahh-...Có vẻ tôi đã làm cô ấy giận. Houki quay lưng lại với tôi và bỏ đi.

“Vậy Orimura-kun, xin hãy đưa tớ lên trên đó”

Mặc dù tôi không muốn, không còn cách nào khác. Chỉ có một lần này, nên chắc cũng ổn thôi.

“À đúng rồi, Orimura-kun? Vừa rồi em không nhìn sensei. Không được thế! Không phải lúc nào chúng ta cũng phải nhìn vào mắt nhau, nhưng một khi em đã gia nhập xã hội, ứng xử như thế có thể bị cho là thô lỗ đấy, nên em hãy chú ý nhé.”

“Ah, đó là do...”

“Em thấy chưa? Em lại làm thế rồi! Em phải nhìn thẳng vào cô.” Có lẽ trận chiến vừa rồi khiến Yamada-sensei tự tin hơn, cô ấy nắm vai tôi với một lực không tưởng và quay tôi lại.

Và bởi vì cô ấy dùng cả hai tay để kéo tôi, bộ ngực vĩ đại kẹp ở giữa hai vai trông lại càng to hơn.

“Ya-Yamada-sensei, xin hãy nghe em nói...”

Khỉ thật, tôi có thể cảm thấy người mình đang nóng lên.

Tuy nhiên, mọi hy vọng của tôi rằng cô ấy sẽ hiểu cảm xúc của một cậu bé ngây thơ đã bị dập tắt hoàn toàn, vì có vẻ như Yamada-sensei còn không cảm nhận được một phần ba suy nghĩ ấy và còn kéo tôi mạnh tay hơn.

“Nhìn vào đây, Orimura-kun!”

Vì cô ấy dùng lực mạnh hơn, bộ ngực bị kẹp giữa hai vai cô ấy bắt đầu rung lên. Thật lòng thì, nó đang quyến rũ một cậu bé 15 tuổi khỏe mạnh như tôi—hoặc nên nói rằng, nó đang đầu độc đầu óc trong sáng của tôi.

“Sensei, Orimura-kun không biết phải làm gì kìa~”

“Í da, như thế thật xấu, nhấn mạnh vào bộ ngực như vậy.”

“Ng-Ngực...!?”

Vào lúc này, cuối cùng đã hiểu ra vấn đề, Yamada-sensei nhìn xuống bộ ngực của chính mình, và sau đó là nhìn mặt tôi.

“~~!?”

Yamada-sensei lùi khỏi tôi nhanh chóng và cố gắng che người lại.

“Hả, đó...”

Tôi thật sự rất muốn thay đổi tình thế siêu khó xử này, nhưng tôi chẳng biết nói gì --’bộ ngực của cô thật tuyệt vời’…ngu thật. Như thế thì mình sẽ bị kiện vì tội quấy rối tình dục mất.

“O-Orimura-kun.”

Quay lưng lại với tôi, Yamada-sensei quay mặt về phía tôi. Cô ấy có vẻ rất ngại đến nỗi mặt đỏ bừng.

“Ca-Cái...em nhìn cái đó?”

“Ưm, về chuyện đó...vâng.”

Mặc dù tôi tự bảo mình là không nhìn, không nhìn, không nhìn, tôi vẫn đã nhìn thấy, dù ít hay nhiều. Nói dối thì mọi ngươi cũng chẳng tin nên tôi đành thành thực thú nhận điều đó. Tuy vậy, khi nghe tôi trả lời, tai của Yamada-sensei cũng đỏ bừng lên.

“-Ừm, thì, chắc là do độ tuổi và giới tính của em. Bên cạnh đó, chúng ta có nhiều vấn đề về khác biệt tuổi tác và địa vị…cá nhân cô, cô rất vui nếu có thể làm em nhận thức được điều này, nhưng vẫn --”

“Yamada-sensei...cô đang làm gì vậy...”

Chifuyu-nee nói vậy với một tay đặt trên trán. Chị ấy bị đau đầu à? Khổ cho chị ấy quá.

“O-Orimura-sensei!? Không, tôi-tôi, cái này...!”

“Haizz...Tôi sẽ nghe cô giải thích sau. Bây giờ, vấn đề là nhóm của Bodewig cực kì chậm, nên hãy tới đó giúp họ đi.”

“V-Vâng!”

Yamada-sensei đứng dậy và chạy đến chỗ nhóm của Laura. Trên đường tới đó, cô ấy nhìn lại, để rồi lại bắt gặp ánh mắt tôi, và lại đỏ mặt.

“Hả...”

“Nhanh tập tiếp đi, đồ ngốc. Nhóm chậm thứ hai là của em đó, Orimura.”

Ahh, tôi bị cô giáo ác quỷ mắng. Đó là lỗi của tôi à...tôi nghĩ vậy.

“Vậy thì nhanh lên nào!”

“Hiyaa!!?”

Tôi làm theo hướng dẫn và bế Kishisato-san lên. Tuy nhiên, cô ấy kêu hơi lạ--đợi đã, đợi đã, tôi chưa hề chạm vào chỗ nhạy cảm nào cả.

“O-Orimura-kun bạo dạn quá...”

Không, đó là vì chúng ta chỉ còn một chút thời gian. À mà, con gái nhẹ thật đấy! Sao lại thế nhỉ? Dễ bế thật. Lần trước lúc tôi bế Gotanda khi cậu ấy bị ngất thật không dễ chút nào. Cậu ấy nặng đến nỗi tôi chỉ muốn vứt cậu ấy xuống đường. Nhưng tất nhiên, tôi vẫn đưa cậu ấy đến trạm xá hẳn hoi—à ừm, mà chuyện đó không quan trọng lắm nhỉ.

“Ôm chặt không cậu ngã bây giờ.”

“Ư-Ừ...”

Sau khi chắc rằng Kishisato-san đã bám vào vai tôi với bàn tay hơi run, tôi từ từ nâng cô ấy lên. Tuy nhiên, chỉ cao khoảng 1m, nên nó cũng không quá nguy hiểm.

Tuy nhiên, mẫu IS dùng để luyện tập được được duy trì ở dạng đang hoạt động. Vì thế, để ngồi vào buồng lái thì phải trèo lên trên cùng. Vì vậy, tuy không cao lắm nhưng nó vẫn khá nguy hiểm.

Tôi cẩn thận không để làm rơi Kishisato-san khi bế cô ấy lên buồng lái của chiếc Uchigane. “Rồi, dựa lưng vào và nâng người lên. Với cả, tốt hơn là đặt tay cậu lên trên phần giáp ở kia. Cậu hiểu chứ?”

“Tớ, tớ ổn.”

Vì tôi vẫn chưa buông cô ấy ra, chúng tôi nói chuyện trong khi ở khá sát nhau. Cô ấy vẫn ngại vì bị con trai động vào sao? Mắt của Kishisato-san long lanh với vẻ không thoải mái cho lắm.

“Tớ sẽ buông cậu ra. Thế được chứ?”

“Hả? Thế-Thế...”

“Có vấn đề gì à?”

“Cứ như mình đang mơ vậy...”

“?”

Trong khi chúng tôi đang nói, nhóm con gái kia cũng bắt đầu nói chuyện.

“AHHH! ĐÓ-ĐÓ LÀ GÌ VẬY!?”

“ỨC CHẾ QUÁ! TỚ CŨNG MUỐN ĐƯỢC ÔM!”

“TẠI SAO! TẠI SAO MÌNH LẠI LÀ SỐ 12? MÌNH GHÉT BA ĐỜI TỔ TIÊN ĐÃ CHO MÌNH CÁI HỌ NÀY!”

Không, phải tôn trọng tổ tiên chứ? Hơn nữa, như thế là gồm cả con và cháu cậu, đừng lôi chúng vào một mối hận kì lạ thế chứ.

“Du-dù sao thì, tớ ổn rồi. Nhanh buông ra đi, Orimura-kun. Nếu cứ thế này, tớ không biết điều gì sẽ xảy ra với tớ nữa...”

“Mn, tớ hiểu rồi.”

Tôi không biết chuyện gì đang xảy ra, nhưng cô ấy chắc có suy nghĩ gì đó? Chắc chỉ có con gái mới biết mấy điều đó. Dù tôi không biết đó là gì, nhưng chắc nó là như thế.

“Vậy cậu thử khởi động nó đi.”

Nghe tôi giục vậy, cô ấy bắt đầu khởi động. Bộ giáp đóng lại và bảo vệ phi công phía trong. Sau đó, với tiếng khởi động êm ru, chiếc Uchigane đứng thẳng dậy.

“Vậy tiếp theo là--”

(Argh, khó chịu quá!)

Houki nhắm mắt khoanh tay và xem như chẳng có chuyện gì xảy ra. Tuy nhiên, cô ấy đang rất lo, và Houki vẫn đang nghĩ về những điều vừa mới xảy ra.

(Chuyện gì vậy? Có nhất thiết phải ôm sát đến thế không? Ichika chỉ cần làm bàn đạp cho cô ta là được rồi. Đúng vậy, chỉ cần là bàn đạp thôi!)

Nói vậy, nhưng thực ra, kể cả khi các cô gái khác dẫm lên người Ichika, cô ấy cũng chẳng cảm thấy hạnh phúc.

Đó là vì Houki vẫn chưa rõ về cảm xúc của mình, nên nếu có ai hỏi cô ấy ‘Vậy cậu muốn điều gì?’, thì cô ấy cũng không thể trả lời được. Đúng là con gái. (Cậu ấy còn nhìn Yamada-sensei chằm chằm nữa...aahh, đúng là đồ vô dụng mà!)

Thật lòng thì, nhờ việc tập kendo, Houki cũng khá tự tin về vóc dáng của mình.

Mặc dù cô ấy cảm thấy bộ ngực mình khá phiền, nhưng nó cũng rất tuyệt, vì nó là một nét quyến rũ của Houki. Tuy vậy—

(Cậu ấy không để ý nó khi ở cùng mình...!)

Thái độ của Ichika không thay đổi gì nhiều kể cả khi ở cùng phòng nhau, và điều đó làm cô ấy rất buồn.

...Tuy nhiên, không phải là Ichika không chú ý đến nó. Chỉ là, cậu ấy nghĩ nếu để Houki biết được cậu cảm thấy băn khoăn về điều đó thì cô ấy sẽ phiền lắm, nên cậu ấy chỉ tỏ vẻ không để ý vậy thôi…Tất nhiên, không phải điều gì cũng làm cậu ấy ngại thế được.

Không thẳng thắn cũng là một đặc điểm của con người.

“Được rồi, giờ thì cậu bước ra đi.”

Trong khi Houki đang suy nghĩ, buổi thực hành có vẻ khá thành công, và cô gái thứ hai cũng đã hoàn thành việc khởi động và di chuyển IS.

“À, hãy nhớ cúi xuống rồi mới bước ra, nếu không--”

Trước khi Ichika kịp nói xong, cô ấy có vẻ như vừa nghĩ ra điều gì và rời IS trong khi nó đang đứng.

Như vậy, buồng lái lại kẹt ở trên như vừa nãy.

“Ahh! Cậu, cậu làm gì vậy!?”

“Không phải, những người khác đang lườm tớ gay gắt...”

“H-Hả?”

“Ahem...đấy là vấn đề cá nhân của tớ.”

Thêm vào đó, chắc hẳn cô ấy đang nói tới những người khác trong nhóm, vì tất cả đang nhìn cô ấy với ánh mắt ‘tính đánh lẻ một mình như thế à’. Wow, sợ thật đấy.

Tất cả con gái ở các nhóm khác đều đang há mồm ghen tị, giống như gà con đợi mẹ cho ăn vậy.

Tuy nhiên, họ không được thưởng gì cả, mà là một bài học từ cô giáo ác quỷ.

“Ồ, vậy các em vẫn có thời gian nhìn ra chỗ khác cơ à? Phần thưởng cho cái sự rảnh rỗi đó là 20 vòng chạy quanh sân nhé. Được không? Các em đã thỏa mãn chưa?”

“Ca-Cảm ơn sensei...”

Ác quỷ mà cũng khóc được ư? Đợi đã, hình như nó chỉ là hình ảnh phản chiếu những giọt nước mắt của người khác trong đôi mắt ác quỷ đó thôi.

“Ahh--...vậy tớ lại phải đưa người lên nữa à? Hừm, tiếp theo là ai?”

Ichika có vẻ rất mệt khi vừa gãi đầu vừa nhìn xung quanh.

--Ahem, sau khi hắng giọng để chuẩn bị tâm lí, Houki ra vẻ bình tĩnh và nói,

“Tớ.”

“Đ-Được rồi.”

Thấy vẻ mặt của Ichika, Houki muốn lùi lại, nhưng cô ấy biết rằng cô ấy càng có nhiều lý do hơn để không phải lo lắng về điều này. Houki không thay đổi sắc mặt khi bước tới, có thể là do niềm tự hào của một kiếm sĩ trong cô.

“Hơ--, vậy.”

“Hả? Nhanh đưa tớ lên đi! Tớ không muốn thế, nhưng để an toàn thì phải vậy thôi.”

Dù Houki nhấn mạnh là do tình huống bắt buộc, Ichika vẫn để ý cảm xúc của cô ấy và nghĩ rằng đó là vì một điều gì khác.

“Vậy, tớ sẽ làm bàn đạp--”

“Chẳng phải tớ đã nói rằng chúng ta buộc phải làm vậy cho an toàn sao?”

“—Tớ sẽ đưa cậu lên, tớ sẽ đưa cậu lên.”

Aah, thật là, chuyện gì vậy trời. Ichika lẩm bẩm nhưng Houki không nghe.

Vì dù sao đi nữa, cậu ấy sẽ bế cô ấy lên. Và nhìn cách cậu ấy làm với cô gái vừa rồi--

(Chă-Chẳng phải đó là kiểu ‘bế công chúa’ trong truyền thuyết đó sao...!? Nhưng, nên nói gì bây giờ…tuyệt…không! Bình thường thì, nam nữ thụ thụ bất thân!... Nhưng quên chuyện đó đi, vì lý do an toàn, thì buộc phải làm thế…đúng vậy, buộc phải thế!)

“Ah, ahem!”

“Sao vậy, Houki? Cậu bị cảm à?”

“Không, không có gì.”

Dù sao, Houki đang rất vui và phải cố hết sức để kìm nén cảm xúc. Có lẽ do cảm xúc dâng trào hoặc là do đang phải kìm nén cảm xúc ấy mà mặt cô ấy trở nên nghiêm trọng gấp đôi bình thường.

“Vậy tớ sẽ đưa cậu lên!”

Ichika quàng tay quanh eo cô ấy, và khoảnh khắc ấy dường như lâu hơn bình thường rất nhiều. Khi tay cậu ấy đụng vào, tim Houki bắt đầu đập nhanh hơn, và người cô ấy bắt đầu nóng bừng lên.

“Hây a!”

“Kya--ahem ahem!”

Suýt nữa thì hét lên, nhưng cô ấy cố ho to hơn để giấu điều đó.

(Đ-Đồ-Đồ ngốc! Ai lại bế người khác bất ngờ như thế!? Định, định dọa mình à…à mà, có vẻ như cậu ấy bế rất chuyên nghiệp...)

Suy nghĩ vậy, cô ấy nhìn lên mặt Ichika, và lúc đó, Ichika có vẻ cũng để ý và quay lại.

“Sao vậy?”

“Không-Không có gì! Không có gì cả!”

Vì mặt họ ở gần nhau hơn cô ấy tưởng, Houki lập tức quay đi.

Những điều cô ấy vừa nghĩ chợt tan biến hết. Giờ đây, cô ấy phiền lòng vì Ichika nhiều hơn.

Hơi ấm từ những bắp tay mạnh mẽ kia, cùng với hơi thở và nhịp tim của cô ấy, thứ cô ấy lo cậu ấy sẽ biết nếu họ quá gần nhau—cảm giác vừa hy vọng và bồn chồn.

“Houki.”

“S-Sao?”

“Không. Tớ chỉ bảo cậu bám chặt vào thôi, không thì ngã đấy!”

“Đ-Được...đúng, đúng thế. Ngã thì chết. Tớ buộc phải bám vào Ichika thôi.”

Sau khi nhắc lại từ ‘buộc’ một lần nữa, Houki rụt rè thò tay quàng quanh Ichika. Vì bộ đồ IS là đồ bó, nên khi ngón tay cô ấy chạm và da Ichika, nhịp tim Houki bắt đầu đập nhanh hơn.

(Cứ, cứ như mình vừa chạm thẳng vào người cậu ấy vậy --KYA! MÌNH ĐANG NGHĨ GÌ VẬY!?)

Ichika nhìn Houki với vẻ hoài nghi trong khi cô ấy cứ lắc đầu quầy quậy, và đưa cô ấy đến gần buồng lái của chiếc Uchigane.

“Houki.”

“S-Sao?”

“Ừm, nếu cậu không ngồi vào IS, chúng ta không thể tiếp tục được. Cậu có cần tớ đưa lại gần hơn không?”

“Không, không! Cậu mà lại gần tớ hơn, thì tớ cũng không giữ bình tình được đâu--”

“Cậu nói gì cơ?”

“Khô-không! Đ-được rồi, tớ ổn rồi!”

Như Houki nói, cô ấy đẩy tay mình ra khỏi Ichika và nhanh chóng chui vào ngồi bên trong chiếc Uchigane.

“Có vẻ như mọi thứ đều ổn. Vậy sau khi cậu khởi động và di chuyển xong, thì hãy đưa--”

“Ichika.”

“Hm? Sao vậy?”

“Ư-ừm, trưa nay cậu có kế hoạch gì chưa?”

Mặc dù cố tỏ ra bình thản, những giọng cô ấy rõ ràng là to hơn mọi khi.

“Không, tớ rảnh.”

“Ồ, vậy à?”

Nhìn như chỉ là câu hỏi vu vơ, nhưng Houki đột nhiên tươi tỉnh hẳn lên – nhưng chỉ trông chốc lát, sau đó cô ấy lại trở nên lạnh lùng.

“Nếu, nếu thế thì, hay là trưa nay chúng ta ăn trưa cùng nhau! Thỉnh thoảng cũng cần một lần chứ.”

“Hm? Ồ, nghe được đấy.”

Houki vừa nói vừa khởi động chiếc Uchigane rồi cho nó di chuyển. Quá trình này không có gì khó khăn cả, và nhìn giống như vài động tác trong kendo vậy.

Tuy nhiên, trong khi Houki nhìn như một samurai đầy kinh nghiệm, thực ra cô ấy đang cực kỳ vui mừng. Tất nhiên cô ấy vẫn đang giấu cảm xúc đó để Ichika không nhận ra.

“Không có vấn đề gì cả! Đúng là Houki! Được rồi, hãy cúi xuống vả đi ra--”

“...”

“NÀY! SAO CHIẾC IS LẠI VẪN ĐỨNG THẾ!? AAAAAA! TÔI ĐIÊN MẤT THÔI!”

Trước khi nghe Ichika nói, Houki nhanh chóng chạm đất. Tất nhiên, cô ấy biết phải để IS cúi xuống, nhưng cô ấy vẫn không thể từ chối yêu cầu trong im lặng của các cô gái khác trong nhóm.

Tuy nhiên, lý do chính xác hơn là vì cô ấy đang quá vui nên ‘sẽ không sao nếu để những người khác vui vẻ một chút’.

(K-Kể từ ngày đó, mình chưa hề có cơ hội nói chuyện với Ichika hẳn hoi. Bất cứ giá nào cũng phải làm chúng mình trở lại như trước!)

Thật ra thì, cô ấy có một kế hoạch bí mật.

Dù sao, đang có lợi thế so với các cô gái khác (cô ấy nghĩ vậy), tâm trạng của Houki tốt hơn bao giờ hết. ◇ “Rồi, tập buổi sáng thế là đủ rồi. Vì chúng tôi phải kiểm tra những IS vừa được sử dụng, tất cả các nhóm hãy tập trung tại nhà kho chứa IS. Tất cả nhưng người có IS cá nhân hãy chú ý những IS đó nhé. Xong, lớp giải tán.”

Lớp 1 và 2 của chúng tôi vừa kịp hoàn thành bài kiểm tra khởi động. Sau khi mọi người đã đưa được những chiếc IS về nhà kho, họ trở lại sân tập. Vì có rất ít thời gian, ai cũng nhanh chóng di chuyển. Nếu muộn thì tôi cũng không biết cô giáo ác quỷ sẽ nói gì nữa.

Và sau khi đống công việc đó vắt kiệt sức chúng tôi, Chifuyu-nee và Yamada-sensei nhanh chóng bước đi.

“Ah--...tớ không nghĩ lại mệt thế này...”

Dù IS có thể được di chuyển bởi các phương tiện vận chuyển riêng, nhưng lại chẳng có gì ở đây để đưa nó đi cả. Nói cách khác, ‘con người’ là lực lượng vận chuyển, và trong nhóm này, tất nhiên, tôi là thằng phải dùng nhiều sức nhất. Tất cả con gái đều nghĩ những việc nặng nhọc phải để con trai làm, và kể cả có ai không nghĩ thế đi nữa, giờ đây, đàn ông không có quyền gì để phản đối cả. Giờ nó đã trở thành thói quen rồi.

(Nhưng nếu tôi, một thằng con trai, không làm và gọi con gái đến giúp, thì chỉ có thể là quá nhục, chứ không phải là kì lạ nữa. Đằng nào thì mình cũng phải làm.)

Trong khi đó, nhóm của Charles đang có tình trạng là ‘sao chúng ta có thể để Dunois-kun làm vậy được!’ và họ nhờ vài nhóm nữ tập thể thao để chuyển nó.—huh? Đợi đã? Sao thái độ lại khác với nhóm của tôi thế này...

“Haiz, quên chuyện đó đi Charles. Đi thay đồ thôi! Chúng ta vẫn phải đến phòng thay đồ.”

“Huh, ờm...tớ chỉnh lại bộ đồ một chút đã, cậu đi trước đi. Chắc một lúc mới xong nên cậu không cần đợi đâu.”

“Hm? Không, để tớ đợi cũng được. Tớ quen rồi mà--”

“Không, không không không, không cần đâu! Tớ có chút chuyện! Được chứ? Cậu cứ về lớp trước đi”

“Đ-Được, tớ hiểu rồi.”

Dưới sức ép kì lạ của cậu ấy, tôi đành gật đầu. Nhưng cần gì phải ghê gớm thế nhỉ?

Thôi kệ, cậu ấy đã nói vậy thì không cần đợi làm gì nữa, vì vậy tôi nhanh chóng đi đến phòng thay đồ.

(Chức năng thoát mồ hôi của bộ đồ IS hoạt động một cách hoàn hảo. Mặc dù vận động nhiều nhưng tôi không cảm thấy nhớp nháp tí nào.)

Tôi không rõ có phải vì nó được thiết kể để làm việc ở ngoài vũ trụ không, nhưng nói chung thì tôi sẽ cứ nghĩ như vậy thôi.

Được rồi, đã xong. Cởi ra thì lúc nào cũng dễ hơn mặc vào, nhỉ. Tôi dùng khăn lau đầu và ra khỏi phòng thay đồ. ◇ “...Gì thế này.”

“Hm?”

Trong giờ ăn trưa, tất cả bọn tôi đều ở trên sân thượng.

Bình thường, sân thượng của trường học sẽ cấm không cho học sinh lên vì nhiều lí do, nhưng chỗ này thì không như thế - trên khu vườn được trang trí rất đẹp, hoa nở theo mùa, sàn đá mát lạnh khiến người ta có thể nghĩ rằng mình đang ở châu Âu. Nhiều bộ bàn ghế tròn ở xung quanh, và chúng ta đang có một buổi chiều nắng đẹp thế này, đáng lẽ là phải có một đám con gái ở chỗ này rồi.

Chắc tất cả đều chạy đến nhà ăn để tìm Charles? Chẳng có ai ở đây ngoài chúng tôi! Yay, chúng ta hưởng trọn chỗ này rồi!

“Chẳng phải tớ đã bảo tớ muốn lên đây để ăn vì hôm nay trời đẹp à?”

“Không phải tớ nói cái đó...!”

Houki liếc sang bên cạnh và thấy Cecilia, Rin và Charles.

“Ăn trưa mà, càng đông càng vui đúng không? Với lại, Charles vừa mới chuyển đến, nên cậu ấy còn không biết ăn ở đâu.”

“Đ-Đúng vậy...”

Houki nắm chặt tay lại, có vẻ như muốn nói thêm gì đó. Cô ấy đang cầm vài hộp bento tự làm được gói trong một tấm vải.

Vì Học viện IS là trường nội trú, có vẻ như người ta mở cửa bếp sớm cho nhưng ai muốn tự làm bento. Tôi từng đến đấy xem, và thấy đủ loại dụng cụ của đầu bếp chuyên nghiệp. Đúng là hoọc iện đặc biệt được kiểm soát trực tiếp bởi chình phủ có khác, tiền bạc đúng là không thành vấn đề.

Và rồi, có vẻ như bữa nay Houki có làm bento, và tôi cũng có phần! Bạn thuở nhỏ của tôi thật tuyệt vời.

“Đây, Ichika. Cái này của cậu.”

Sau khi nói vậy, Rin ném một chiếc hộp cho tôi. Này, đừng ném đồ ăn thế chứ.

“Ồ, sườn xào chua ngọt!”

“Ừ, tớ vừa làm sáng nay! Chẳng phải cậu đã nói là cậu muốn ăn sao?”

Bạn thưở nhỏ đúng là tuyệt nhất! Ăn sườn xào chua ngọt như thế này cũng ngon thật.

“Ahem—Ichika-san. Chẳng hiểu vì sao mà tớ cũng dậy sớm, nên tớ cũng chuẩn bị một số thứ. Cậu ăn thử đi.”

Cecilia mở chiếc giỏ ra. Có một chồng sandwich được xếp gọn gàng, tuy vậy…

“Ca-Cảm ơn cậu, tớ sẽ ăn sau.”

Tôi rụt rè trả lời. Trong khi đó, Rin đang tỏ vẻ rất ngạc nhiên. Chà, có vẻ như cô ấy đang hóng một bộ phim hay ho sắp xảy ra thì phải.

“Sao vậy?”

“Không, không có gì!”

...Nói thế này vậy. Ứng viên đại diện của Anh – Cecilia Alcott không biết nấu ăn – tuy nhìn nó có vẻ ngon, nhưng bạn sẽ không muốn ăn nó đâu. Sao cô ấy cứ phải thêm những thứ mà cô ấy không rõ thành phần chứ? Tôi rất, rất muốn hỏi cô ấy, nhưng giờ, tôi không định làm vậy. Không hiểu vì sao mà tôi có linh cảm rằng nếu tôi hỏi thì mọi chuyện sẽ vượt tầm kiểm soát. Sao lại như thế nhỉ?

Ừm, chắc là, vì cô ấy sinh ra trong một gia đình giàu có, và chắc là tất cả tiểu thư con nhà giàu đều như thế này chăng? Cecilia chắc là phải có đầu bếp riêng, do vậy, đừng nói đến việc dùng dao, cô ấy chắc cũng chưa từng tự tay chọn lựa nguyên liệu để làm được một bữa ăn bình thường.

Tuy vậy, bề ngoài của nó trông rất tuyệt. Chính cô ấy đã nói rằng ‘chẳng phải mình nên làm cho nó nhìn giống trong sách sao?’. Hm, Cecilia-san, đó không phải là làm ‘giống như sách miêu tả’ mà là làm ‘giống bức ảnh miêu tả’. Tớ nghĩ sẽ rất tuyệt nếu cậu có thể làm nó ngon như trong sách miêu tả.

“Chính vì cậu không bao giờ chịu nói rõ ra nên chuyện này vẫn tiếp tục xảy ra. Đồ ng-ốc.”

Cậu dám nói thế à, Rin. Tớ cũng nghĩ như vậy khi cậu đưa mấy món ăn chết người cho tớ. Cậu còn có vẻ mặt rằng ‘Không khen thì tớ sẽ giết cậu’!

Dù gì thì, tạm quên chuyện đó cái đã. Nói gì thì nói, Cecilia cũng đã chuẩn bị riêng cái này cho tôi, và nếu được, tôi thực sự không muốn nói là nó không ngon. Hơn nữa, tôi rất biết ơn tấm lòng của cô ấy. Hơn nữa, vì tôi đã phải tự nấu ăn trước khi vào học viện IS, chỉ cần có người nấu cho tôi thì cũng đã rất vui rồi. Ahh, sẽ rất tuyệt nếu Chifuyu-nee cũng nghĩ thế.

Nhưng kể cả vậy, sự thật là tôi vẫn đang nói dối. Sigh...

“Huh? Tớ thật sự có thể cùng ăn với tất cả mọi người chứ?”

Charles – người đang ngồi kế tôi, lên tiếng. Y như lúc trước. Tôi thấy hơi phiền vì phép lịch sự của cậu ấy.

Thật ra, có rất nhiều con gái tập trung trước cửa lớp 1-1 để gặp chàng trai thứ 2, nhưng cậu ấy đã từ chối được họ với thái độ cực kỳ nhã nhặn. Có lẽ phong thái của Charles làm bọn con gái thấy ngại nếu như cứ tiếp tục tự giới thiệu về mình. Vì vậy, họ bỏ cuộc với vẻ mặt hơi buồn nhưng vẫn vui vẻ. Hơn nữa, cậu ấy còn nói,

“Tớ không thể để các quý cô phí một ngày nắng đẹp thế này vì tớ được. Bởi vì tớ sẽ say bởi mùi thơm quanh đây mất.”

Thế đấy.

Tôi nên nói gì đây? Cậu ấy thật đáng kinh ngạc. Thật đấy, đó là những gì tôi nghĩ, vì cậu ấy không hề giả vờ. Thái độ chân thành và nét mặt rạng ngời của cậu ấy càng làm câu nói đó hấp dẫn hơn. Hơn nữa, cậu ấy lại rất lịch thiệp, nên lại càng không thể cưỡng lại được. Mấy chị năm đã xỉu ngay sau khi bắt tay cậu ấy đấy!

Dù sao thì, đám con gái đã bỏ cuộc, nên tôi đã gọi cậu ấy đi ăn cùng chúng tôi. Rin và Cecelia muốn đi cùng, và tôi cũng chẳng có lý do nào để từ chối cả. Đông thì mới vui mà. Vì cả hai bon họ đều là các ứng viên đại diện, tôi chắc họ sẽ vui vẻ nói chuyện với nhau thôi.

Mặt khác, tôi nghĩ rằng tôi không phải là một ứng viên đại diện. Vì tôi là con trai, và tôi không biết điều này có phá vỡ hiệp ước Alaska không, vì hình như cộng đồng thế giới vẫn còn đang tranh luận về điều đó.

Tôi không thực sự quan tâm lắm đến điều này, nhưng có một chiếc IS riêng thì rất tuyệt, phải không. Tôi từng đi cùng Houki khi cô ấy làm thủ tục mượn một chiếc, và đống giấy tờ thủ tục làm tôi suýt ngất. 10 tờ A4. Tôi vẫn không hiểu đống giấy đó để làm gì cơ chứ…

“Đừng nói vậy. Chúng ta đều là con trai, nên phải làm thân với nhau chứ. Tớ biết có nhiều bất tiện, nhưng tớ có cũng có thể giúp cậu! Nếu có vấn đề gì, cứ hỏi tớ…trừ IS.”

“Đúng là tên lười mà.”

“Đừng nói thế chứ. Có quá nhiều thứ phải nhớ! Các cậu học hết trước khi nhập học rồi đúng không !?”

“Đúng vậy. Mặc dù còn cả bài kiểm tra về độ tương thích nữa, nhưng nếu ai muốn vào đây thì ít nhất cũng phải học từ hồi cấp hai rồi.”

Khổ thật. Nhân tiện, Rin đã học từ sau năm thứ 3 của cấp 2 trước khi có một chiếc IS cá nhân. Tôi không thể tưởng tượng nổi cô ấy đã học chăm đến thế nào.

Về tỉ lệ thắng trong các trận tập, Rin đứng nhất, Cecilia thứ hai, Houki thứ ba, còn tôi xếp chót.

“Phiền cậu quá.”

THÌNH! THỊCH!

Dù biết cậu ấy là con trai, nhưng tôi có một cảm giác rất lạ khi thấy nụ cười của Charles.

“Có, có gì đâu. Vì chúng ta là bạn cùng phòng mà, đó chỉ là hình thức thôi, hình thức thôi.”

“Ichika-san, cậu ấy có phòng rồi à?”

“Ừm, không, nhưng chắc chắn cậu ấy sẽ ở phòng tớ. Cậu ấy là con trai mà.”

“Thật hả? Hừm, chắc vậy, có lí đấy.”

Chúng tôi tiếp túc ăn trưa và nói chuyện. Rin và tôi đang ăn sườn xào chua ngọt, Charles đang ăn cái bánh cậu ấy vừa mua, và có vẻ như Cecilia đã mua phần riêng cho mình. Có nghĩa là mấy chiếc sandwich kia dành cho tôi.

Trong khi đó, Houki, người đang ngồi cạnh tôi, còn chưa đụng đũa, chính xác hơn, cô ấy còn chưa mở tấm vải bọc hộp bento. Cô ấy chỉ ngồi im.

“Sao vậy? Cậu bị đau bụng à?”

“Không phải thế...”

“Thật à? À, Houki. Nếu cậu có thể nhanh lên và đưa cho tớ hộp bento kia, tớ sẽ rất vui --”

“...”

Houki im lặng đưa bento cho tôi, và tôi chẳng biết nên làm gì. Cuối cùng, dù chúng tôi ở cùng nhóm luyện tập, có vẻ như quan hệ của chúng tôi vẫn không khá lên được. Nói đúng hơn, hình như cô ấy vẫn giận, đúng không...?

“Ăn thôi nào. Ồ!” Rất nhiều món bổ dưỡng trong này, — gồm cá hồi nướng, gà chiên giòn, rau chân vịt và salad.

“Thật tuyệt! Chắc cậu phải mất công lắm.”

“Không, không phải như cậu nghĩ đâu. Đằng nào thì cũng là tớ ăn nên phải làm kì công như thế chứ.”

“Dù sao thì, tớ cũng thấy vui lắm. Cảm ơn cậu, Houki.”

“Heh, hehe...”

Mặc dù cô ấy tỏ vẻ không quan tâm, nhưng Houki trông vẫn rất vui vẻ khi mở hộp bento của mình. Tất nhiên, các món của cô ấy cũng giống của tôi…khoan đã.

“Houki, sao bento của cậu không có gà rán thế?”

“Đó, đó là vì, huh...”

Vì lí do nào đó, mắt cô ấy hơi rơm rớm. Sao vậy? Tôi vừa hỏi gì không nên hỏi à?”

“...Món đấy là ngon nhất mà, biết sao được...”

“Huh?”

“Tớ-Tớ đang ăn kiêng! Vì thế không có món đó. Cậu không vui à!?”

“Không phải...nhưng cậu cũng có mập lắm đâu.”

Tôi không biết tôi có đúng hay không, nhưng lập tức tôi bị Rin và Cecilia lườm và xả nguyên một tràng.

“Thật là—sao người ta cứ nghĩ là ăn kiêng tức là đang béo chứ.”

“Thế đấy! Cậu chẳng có ý tứ gì cả!”

“Không, chỉ là tớ thấy cô ấy thật sự không cần ăn kiêng mà--”

Vì cô ấy ở ngay kế bên, tôi liền quay sang nhìn—nhưng cô ấy lập tức đẩy mặt tôi sang một bên.

“C-Cậu đang nhìn vào đâu thế!? Đừng nhìn nữa!?”

“Hả...hình như tớ đang nhìn người cậu thì phải?” Tất nhiên, tôi không nhìn vào mặt — ặc!

“Cậu dám nhìn ngực con gái chằm chằm thế à!? Tên biến thái này!”

Rin dùng gót chân đạp vào lưng tôi – 4 lần liên tiếp! Tha cho tớ đi! Đau lắm đấy! Với lại, có một cái bàn ở giữa chúng ta mà! Sao cậu có thể đánh tớ nhanh như thế chứ?

“Ichika-san chẳng giống một quí ông chút nào.”

Aaa, cô ấy đang cười gằn kìa. Hình như sự kiên nhẫn của cô ấy đã tới giới hạn rồi.

““ICHIKA!””

Cả hai người bạn thơ ấu của tôi lại nổi giận nữa rồi. Sao họ không hiểu trò đùa vừa rồi của tôi? Và sao họ lại giận chứ? Con gái thật sự quá khó hiểu mà.

“?”

Charles trông khá bối rối vì không hiểu chuyện gì đang xảy ra. Ồ, nhắc mới nhớ, cậu ấy sinh ra ở Pháp! Hừm, được đó.

“Ichika...cậu sao vậy? Cậu trông hơi lạ đấy.”

“Lạ à? Lạ là sao?”

“Cả giọng nói cậu cũng thế...hừm, cứ như một ông cụ đang nhìn những đứa cháu đã có gia đình sum họp lại vậy.”

“Chứ không giống một học giả thông thái nào đó thích lịch sử và cà phê à?”

“Hahaha, không hề! Cậu thú vị thật đó, Ichika.”

Oa, cậu ấy vừa phủ nhận điều đó bằng một nụ cười. Đây là lần đầu tiên tôi cảm nhận được sự nhẫn tâm của thiên thần đấy.

“Ahem! Linh tinh thế đủ rồi. Ăn thôi! Giờ ăn không còn nhiều nữa đâu.”

Houki có vẻ rất nghiêm túc. Khoan đã, nghĩa là sao?

“Không có gì, itadakimasu.”

Tôi cho một miếng gà vào miệng.

“Ồ, ngon quá!”

Bento nếu để lâu thì sẽ nguội. Tuy vậy, gà rán Houki làm vẫn rất ngon — da giòn chứ không mềm, và tôi không biết cô ấy có biết rằng nó sẽ nguội đi không, vì vẫn có cả nước thịt khi tôi ăn. Tuy vậy, điều khó tin hơn nữa là không thấy chút mỡ nào, và nó làm tôi chỉ muốn ăn thêm.

“Chuẩn bị món này cực lắm đúng không? Để tớ nghĩ xem. Gừng này, nước tương này và ừm…hmm, gì nữa nhỉ? Tớ đã từng ăn rồi.”

“Tỏi. Tớ có trộn thêm một chút ớt trước khi rán và thêm chút gừng để vị đậm hơn.”

Tôi thấy ngạc nhiên vì nó có thể ngon đến vậy. Tôi không thể tin được đây là người đã làm món cơm rang lạt nhách trước đó một tháng.

Nhưng tôi nên nói gì bây giờ? Thường thì, với việc nội trợ hay nấu ăn, một khi con gái đã nắm được những điều cơ bản thì họ sẽ tiến bộ rất nhanh. Con trai mất rất nhiều thời gian để có được kinh nghiệm trước khi hiểu được bất kỳ thứ gì, nên cơ bản là khác với con gái. Tôi vừa ghen vừa tức vì điều đó.

Về phần tôi thì, từ đầu tôi đã nấu ăn rất tệ rồi…nhưng tuy vậy, Chifuyu-nee vẫn ăn hết, mặc dù chị ấy lúc nào cũng cằn nhằn, vì thế tôi vẫn cố gắng nấu ăn ngon hơn cho đến khi đạt được ‘cảnh giới’ như bây giờ.

“Ngon thật đấy! Houki, thế mà cậu không ăn à?”

“...tớ ăn hết những cái hỏng rồi, nên...”

“Hm?”

“Ah, ahhh? Không, không, không có gì...kệ đi, cậu thấy ngon là tốt rồi.”

Vừa rồi, cô ấy nói có vẻ hơi khó nghe. Sao cô ấy lại cố nói tránh đi như vậy? Cô ấy vừa lỡ lời à?

“Ngon lắm. cậu nên ăn một chút đi, Houki! Đây.”

Sau đó, tôi cắt miếng thịt gà cho vừa miệng và gắp lên. Tất nhiên, tôi để tay trái ở dưới để cho nó khỏi rơi.

“H-Hả?”

“Cậu ăn đi.”

“Không, không, cái này, nhưng...”

Không hiểu vì sao, Houki cứ lắp bắp. Không biết có phải tại tôi hay không, nhưng hình như cô ấy đang đỏ mặt thì phải.

“...”

Vẻ mặt lạnh lùng bình thường của cô ấy có vẻ như đã biến mất hoàn toàn, và giờ đây, chỉ còn một Houki đang bối rối, liên tục nhìn hộp bento và đôi đũa của tôi.

“...”

“...”

Cần phải nói thêm rằng, Rin và Cecilia đang liếc nhìn tôi. Gì nữa đây? Sao hai người lại nhìn tớ như vậy--À! Các cậu cũng muốn ăn một miếng à?

“Để tớ nói trước. Chắc chắn cậu đang nghĩ sai.”

“Cậu đang nghĩ về một điều mà một quí cô không bao giờ nghĩ tới, và thế rất là thô lỗ nhé.”

Chắc là tôi đoán sai rồi. Ờ thì, sao cũng được.

“Nhanh lên nào, Houki! Thử một chút đi.”

“Không, không phải, cái đó...ừm, ờm...ahem.”

Ngay khi tôi nhận thấy nụ cười bí ẩn của Houki, lập tức cô ấy hắng giọng và cau mày. Cậu đang bị gì thế?

“Ồ, chẳng phải đây là cảnh ‘nói ‘a’ đi nào’ mà các cặp đôi ở Nhật hay làm sao? Hai cậu đúng là một cặp nhỉ.”

Charles kết thúc câu nói bằng một cười vui vẻ - nụ cười của một công tử nhà giàu.

Tuy nhiên, ngay sau đó, Rin lập tức trở thành một con hổ hung tợn, còn Cecilia thì trông giống một chiến thần.

“Ai-Ai bảo thế? Sao cậu có thể nói họ thân nhau được!?”

“Đúng, đúng vậy! Tớ đề nghị cậu sửa lại ngay!”

Hai bọn họ tiếp tục tấn công Charles, nhưng dù ở trong tình thế đó, nụ cười của cậu ấy vẫn không thay đổi. Đây là phong thái của quí tộc sao? Thật đáng kinh ngạc, nước Pháp thật đáng kinh ngạc.

“Hm, vậy thế này thì sao? Tất cả mọi người sẽ cùng trao đổi thức ăn với nhau! Thế thì sẽ ổn thôi, đúng không?

“Hm? Ồ, tớ đồng ý.”

“Chắc, chắc được. Ichikka đã nói thế thì tớ sẽ nghe theo thôi.”

“Đáng lẽ tớ sẽ không tham gia kiểu ăn thế này, nhưng vì đang Nhật, nên tớ phải ‘nhập gia tùy tục’ thôi.”

Vậy, có vẻ tất cả mọi người đều muốn tham gia.

“Vậy, bắt đầu nào!”

Sau khi nói vậy, Rin nhanh chóng cướp miếng thịt rán trên đũa của tôi.

“Này, trả lại đây!”

“Um, hm...ồ! N-ng-ngon đấy, được đó.”

“Hô, tớ chỉ cần làm theo hướng dẫn là được mà.”

Dù miếng thịt gà của cô ấy bị lấy đi, Houki vẫn khá thản nhiên, còn Rin thì nhìn như đang bị chọc tứ vậy. Thật là, chẳng hiểu họ đang nghĩ cái gì nữa.

“Ah-...xin lỗi Houki, miếng thịt còn lại là miếng tớ đã lỡ cắn rồi.” “Vậy, vậy à?”

“Ừ. Tớ không nghĩ là cậu sẽ ăn thứ mà một thằng con trai vừa cắn, đúng không? Nhưng nếu thế thì, tớ chẳng có gì để cho cậu cả, vì các món còn lại thì giống nhau cả.”

“—Không sao đâu...”

“Houki?”

“Kể-Kể cả cậu vừa…cắn một miếng, thì cũng không sao đâu.”

“Hm? Vậy à? Thế thì, nói aaa… đi--”

Có vẻ như chúng tôi có thể coi chuyện nói ‘aaa’ kiểu đó là bình thường. Đây là đặc quyền riêng cho dân Nhật à.”

“Ah, ahh---ưm...”

Dù có hơi mất tự nhiên, Houki vẫn mở miệng ra và ăn miếng thịt gà. Chỉ cần nhìn mặt Houki thì tôi cũng biết là cô ấy đang ngượng. Hm, học sinh cấp ba rồi mà vẫn được đút ăn như thế thì hơi kỳ phải không nhỉ?

“T,tuyệt quá...”

“Dĩ nhiên. Thịt gà ngon mà .”

“Ý tớ không phải vậy…nhưng, tuyệt quá.”

Có vẻ cô ấy đang rất vui. Thế là tốt rồi.

“Đây, Ichika! Thử món sườn xào chua ngọt của tớ đi. Nhanh nào!”

“Ichika-san! Ăn một chút sandwich đi! Tớ cho cậu hết đấy!”

Rin và Cecilia lập tức nhảy vào. Có chuyện gì vậy!?

““NÀO!!””

Cả hai bọn họ đều đưa đồ ăn ra trước mặt tôi, và có vẻ họ cũng muốn bảo tôi ‘nói a đi nào’.

“Đợi, đợi chút đã. Sườn xào chua ngọt mà ăn cùng với sandwich thì lạ lắm, nên chắc tớ sẽ ăn --”

““…””

Ahh, gì thế này, sự im lặng đáng sợ quá. Nếu ở thời Tam Quốc, thì chắc là họ sẽ giống như Gia Cát Lượng, và rồi chúng ta sẽ có huyền thoại Ngũ Quốc…hoặc là không.

“I-Itadakimasu...”

Haizz, thật là, tại sao con trai không thể chống lại con gái chứ? Kể từ năm 2000 đến giờ vẫn vậy, lịch sử chẳng bao giờ thay đổi gì cả.

Dù sao thì, bắt đầu bằng món sườn xào chua ngọt của Rin nào.

“Hm, ngon đấy...nhưng Rin, sao đồ ăn của cậu vẫn ấm thế?”

“Tớ dùng lò vi sóng hâm nó lên khi đi mua gạo đấy.”

Vậy tại sao cậu lại không hâm phần của tớ luôn…nhưng dù gì thì, nguội cũng ngon mà nhỉ. “Ahem! Vậy, hãy thử món sandwich tớ tự làm nào.”

“Um...I-itadakimasu.”

Tôi thật sự không thể từ chối Cecilia khi cô ấy mang vẻ mặt ngượng ngùng dễ thương đến thế, và cắn một miếng sandwich.

WAHH...ngọt quá luôn! Cái gì thế này? Có gì ở trong đó vậy? Chắc chắn là cô ấy cho cả vani vào trong. Đúng vậy. Tôi còn không cảm nhận được vị gì khác. Nhưng nó ngọt đến mức khác thường. Sandwich kẹp cà chua và thịt lợn hun khói sao lại có thể ngọt đến thế? Nếu kẹp trứng thì tôi còn hiểu được...

“Thế nào?”

Ặc, tốt nhất là tôi nên trả lời là...

“Cậu nói sự thật càng sớm thì càng tốt đấy.”

Rin nói bình thản và tiếp tục ăn. Cô ấy có lý. Nhưng, tôi nên nói gì bây giờ? Rin không thấy khó khăn khi phải nói với một cô gái là cô ấy nấu ăn rất tệ sao?

“Ờ, thì…, ngon đấy...tớ, tớ hơi thích nó.”

Haizz—tôi lỡ khen rồi. Thật là, tôi rất buồn vì mình không đủ dũng khí để nói thật.

“Vậy à! Vậy, cậu ăn hết đi!”

Lập tức mắt của Cecilia sáng lên và cô ấy nhanh chóng đưa cả giỏ cho tôi. Well, nếu tôi coi nó như đồ ăn tráng miệng, chắc là sẽ ăn được.

“Ng--ốc.”

Rin vừa tiếp tục uống lon trà ô long lúc đi mua cơm vừa sỉ nhục tôi. Aaa, sao cũng được, tôi là đồ ngốc, tôi là đồ ngốc...

Cũng may là không có ai khác trên này ngoài chúng tôi—nhắc mới nhớ, nếu có ai khác xung quanh, chắc chắn tôi sẽ không làm thế này. Hơn nữa, lớn thế này mà còn để người khác đút ăn thì ngại lắm.

Nhưng có vẻ Houki không cảm thấy như thế. Hay chỉ con trai mới thế?

“À, chắc vậy, nhưng thỉnh thoảng như thế này cũng không tệ.”

“Đúng, đúng vậy. Hm, không tệ chút nào.”

Rin và Cecilia cũng gật đầu. Có lẽ tại tôi nghĩ quá nhiều, nhưng cả hai bọn họ hình như đang đỏ mặt. Này, đừng nói với tớ là hai cậu thấy ngượng nhé! Thế thì cái đứa được đút thì không ngượng chắc? “I-Ichika, cậu có muốn ăn món gì không?”

Houki bỗng nhiên nói vậy.

“B-buộc phải thế thôi. Để tớ cho cậu món nào đó.”

“Kh-không cần đâu. Với lại, ngoài gà rán ra thì các món còn lại của chúng ta đều giống nhau mà. Nếu cậu cho tớ ăn phần của cậu thì cậu chẳng còn gì à?”

“Mu...cậu nói phải...”

“Nói mới nhớ, mọi người, nhanh ăn xong đi! Tớ không muốn chạy ngay sau khi ăn, vì Charles và tớ vẫn phải chạy đến phòng thay đồ.”

Dù nhà kho ở gần đấu trường hơn, nhưng tôi nhớ là chúng tôi có thể sử dụng phòng thay đồ ở khu 1, còn nhà kho thì ở khu 4, nên cuối cùng, chúng tôi phải chạy đi chạy lại hai lần. Nên nếu mất nhiều thời gian ăn uống, chúng tôi sẽ phải chạy khá nhanh. Và tôi không muốn thế đâu.

“Hm, Ichika? Đừng nói là cậu cởi bộ đồ IS sau mỗi lần thực hành chứ?”

“Hả? Không được à?”

Nghe Rin nói vậy, tôi hỏi lại. Đừng nói là--

“Nửa số con gái vẫn mặc nó, biết không? Phiền phức lắm.”

Chậc, hiểu rồi...hừm, nó là đồ thấm mồ hôi và cũng không làm vướng víu tay chân, nên nếu mặc luôn cũng không sao.

“Nếu vậy thì.”

Không chỉ Rin, cả Houki và Cecilia cũng đang mặc nó. Tôi chẳng nhận ra vì họ đang mặc đồng phục nữa. Hm, thật sự tôi thấy làm con gái dễ hơn. Bộ đồ IS của tôi dài đến tận cổ chân, nên thật sự tôi không muốn phải mặc thêm một chiếc quần dài ở ngoài. Sẽ cộm lắm…chắc là không đâu, nhưng sẽ nóng lắm.

“Ch-Chẳng phải tớ đã bảo cậu là đừng có nhìn chằm chằm vào cơ thể con gái như thế à!? Đồ biến thái!!”

“Huh? Không, tớ không có ý đó--”

“Ai, ai thèm quan tâm cậu có ý gì, thế chẳng lịch sự gì cả!”

“Tớ chỉ quan sát thôi--”

“C-Cậu quan sát cơ thể con gái ư? Thật chẳng có ý tứ gì cả!”

...Không có ý tứ gì chứ...

Hơn nữa, sao tôi lại bị họ quây xung quanh thế này?

Haizz… tôi quyết định không nói trả nữa. Dù sao thì, bây giờ, tôi chỉ muốn tập trung ăn nốt hộp bento. Vì tất cả mọi món đều ngon (à quên, trừ món của Cecilia), nên khi bắt đầu, tôi sẽ ăn liên tục cho xem.

“............”

“Sao vậy, Ichika?”

Vô tình, tôi quay ra nhìn Charles, đang ngồi đối diện đám con gái.

Tất nhiên, Charles không nói gì tôi. Kể cả khi tôi nhìn cậu ấy chằm chằm, cậu ấy cũng không giận mà còn lo cho tôi nữa.

“Có con trai ở bên thật tuyệt.”

Nghiêm túc đấy. Kể từ ngày hôm nay, tôi sẽ có một người bạn cùng giới! Thật tuyệt. Có khi nhà trường còn cho chúng tôi sử dụng nhà tắm lớn nữa ấy chứ.

Giờ, có vẻ vì nhiều lí do, tôi không được dùng bể tắm lớn. Dù nhà trường nói là tôi có thể dùng nếu họ chia bể tắm ra, nhưng điều này bị rất nhiều học sinh phản đối. Họ nói ‘nếu có con trai vào sau khi chúng em đã đi ra, chúng em sẽ không biết phải vào tắm như thế nào nữa!’ hoặc gì đó tương tự…hừm, các cậu không thể làm như khi ở nhà tắm bình thường à?

Nói thêm là, nếu tôi mà tắm trước đám con gái, có vẻ còn có nhiều rắc rối hơn, và còn bị phản đối mạnh hơn. ‘Nếu chúng em vào nhà tắm sau một tên con trai, chúng em biết tắm kiểu gì!’ hoặc gì đó…bla bla bla, đọc khúc trên dùm tôi nhé.

Dù sao thì, rất uổng phí nếu chia ra chỉ để cho một người, nên tôi chưa bao giờ được dùng nhà tắm của kí túc xá. Với một người thích tắm như tôi, nó như một cực hình.

“Vậy, vậy à? Tớ không hiểu cậu nói gì, nhưng Ichika thấy tốt là được rồi.” Hình như Charles đang ngượng.

“...Có con trai thì tốt cái khỉ gì...”

“...Thật bệnh hoạn...”

“...Đúng là đồ ngốc còn chẳng hiểu điều gì đang xảy ra...”

Cả ba bon họ đều lẩm bẩm như vậy. Tôi không biết chuyện gì đang xảy ra, nhưng tốt nhất là không nên hỏi.

Sau đó, chẳng hiểu vì sao, họ lại tròn mắt nhìn tôi. Tại sao vậy? Tôi thật chẳng thể hiểu được con gái nghĩ gì nữa.

“Rất vui được gặp cậu.”

“Ừ, tớ cũng rất vui được gặp cậu, Ichika.”

Buổi tối, sau khi ăn, Charles và tôi trở về phòng. Vì cậu ấy là chàng trai thứ hai, nên khi ở nhà ăn, chúng tôi đã bị bao vây và tấn công liên tục bằng các câu hỏi. Cũng may là nó cũng còn có điểm dừng.

Và hiển nhiên, tôi và Charles ở cùng phòng. Sau khi ăn tối, chúng tôi nghỉ ngơi trong phòng và uống trà tôi vừa mới pha.

“Cái này vị khác hồng trà thật. Hơi lạ, nhưng rất ngon.”

“Cậu thích là tốt rồi. Nếu có cơ hội, thì lần sau đi uống thử matcha nhé.”

Mà, có vẻ như Cecilia không uống được trà của Nhật. Hình như là do màu sắc. Màu xanh lạ đến thế ư?

“Matcha phải được uống trên tatami, đúng không? Tớ nghe nói là cần phải có kĩ năng đặc biệt để pha được nó. Cậu có biết pha không, Ichika?”

“Matcha phải được ‘chế biến’, chứ không pha. Nhưng tớ mới chỉ uống thử một lần. Giờ, họ còn bán cả cà phê matcha trước cửa nhà ga, và uống nó cứ như cà phê vậy.”

“Ồ. Lần sau cho tớ đi cùng để thử một lần xem sao nhé.”

“Được rồi, vậy lần sau tớ sẽ rủ cậu. Với lại, chẳng mấy khi được thế, nên hãy đi vào chủ nhật nhé?”

“Thật chứ? Thích quá. Cảm ơn Ichika.”

Tôi vẫn biết Charles là con trai, nhưng trước nụ cười này, tim tôi như ngừng đập. Chắc là vì vẻ người lớn của cậu ấy? Tôi chẳng biết phản ứng thế nào khi cậu ấy cười như vậy.

“K, không có gì. Lâu rồi tớ cũng chưa uống matcha, nên tớ sẽ rủ cậu theo.”

“Hì hì, cảm ơn cậu.”

Vừa rồi cậu ấy thấy tôi đỏ mặt à? Charles cười rất nhẹ nhàng. Vì ấn tượng duy nhất về gia đình của tôi chỉ là sống cùng Chifuyu-nee, tôi không biết nên cảm thấy thế nào, nhưng có lẽ đây là kiểu cười trong gia đình.

Thường thì, nụ cười đó có thể làm bất cứ ai yên lòng, nhưng chẳng hiểu sao nó lại làm tôi không thể bình tĩnh được. Kệ đi, nói về chuyện khác vậy.

“Ừm—à mà chúng ta tắm thế nào đây? Chúng ta lên lịch đi.”

“Ah? Tớ sẽ tắm sau. Cậu vào trước đi, Ichika.”

“U? Hử, cậu nói tớ mới để ý, tớ thấy ngại quá...sau khi luyện tập, chắc cậu phải muốn tắm ngay chứ, đúng không Charles?”

“Không, tớ ổn, tớ ra ít mồ hôi mà, nên không tắm ngay cũng không sao.”

“Thật à? Vậy tớ không khách sáo nữa. Nhưng cậu không cần lo cho tớ quá. Chúng ta đều là con trai mà.”

“Ờm, cảm ơn.”

Sau khi nói vậy, cậu ấy lại cười. A, tôi hiểu rồi. Cách Charles cảm ơn quá tự nhiên, ai chẳng thấy bồi hồi khi thấy cậu ấy cười như vậy.

“Nói mới nhớ, tớ nghe nói Ichika luôn có một buổi tập IS đặc biệt sau khi tan học. Có đúng vậy không?”

“Ừ, tớ bắt đầu muộn hơn mọi người mà, nên đành phải tập luyện thêm để bù vào thôi.”

Vì hôm nay Charles chuyển đến (nhưng cậu ấy không mang hành lý đến), tôi đã nghỉ buổi tập hôm nay. Tuy nhiên, từ mai tôi phải bắt đầu luyện tập tiếp, vì tháng này vẫn còn rất nhiều giải đấu cá nhân.

“Tớ cùng tập được không? Tớ muốn cảm ơn cậu, và tớ cũng có IS riêng, nên chắc tớ cũng giúp được chút ít.”

“Ồ, tuyệt quá! Vậy phiền cậu nhé.”

“Mn, cứ để tớ lo.”

Và như thế, với người bạn mới của mình, tôi dễ dàng chìm vào giấc ngủ.

IS2 CHOCO 00004


]

Chương 3: Blue Days/Red SwitchEdit

IS v04 008

“Ừm, theo tớ, Ichika-san không thể đánh bại Alcott-san và Rin-san là do cậu vẫn chưa nắm rõ đặc điểm của vũ khí tầm xa.”

“Vậy, vậy à? Tớ cứ nghĩ là mình đã rành về mấy thứ đó rồi chứ…”

Hôm nay là thứ Bảy. Đã năm ngày trôi qua từ khi Charles ở cùng với tôi. Ở học viện IS, chúng tôi sẽ học lý thuyết vào sáng thứ bảy, còn buổi chiều thì tự do. Và mọi sân tập sẽ mở cửa vào thứ Bảy, cho nên mọi người đều được tự do luyện tập ở đó. Dĩ nhiên, tôi là một trong số đó – cùng với Charles. Chúng tôi luyện tập với nhau, và cậu ấy giảng thêm về các trận đấu IS cho tôi.

“Mm, có vẻ như nó hơi khó thấy, nhưng khi cậu đấu với tớ, cậu không thể nào rút ngắn khoảng cách, đúng không?”

“Ừm, đúng vậy, ngay cả khi tớ dùng đến Ignition Boost…”

“Đó là vì IS của Ichika chỉ có thể đánh cận chiến. nên nếu không đoán đúng phạm vi tấn công của vũ khí thì cậu sẽ thua. Hơn nữa kỹ năng Ignition Boost của Ichika chỉ đi theo một đường thẳng, cho nên ngay cả khi không phản ứng kịp, tớ vẫn có thể nhìn ra quỹ đạo và đoán được hướng tấn công.”

“Tấn công trực tiếp à…hm.”

“A, nhưng tốt hơn là cậu đừng nên nghĩ cách thay đổi quỹ đạo. Lực cản hay áp suất không khí sẽ gây sức ép lên cỗ máy, và nó có thể nứt hay gãy ra.”

“…Hiểu rồi.”

Tôi lắng nghe Charles một cách cẩn thận, và liên tục gật đầu.

Vì lời giải thích của cậu ấy cực kỳ dễ hiểu.

“Giống như, *chụp*--và sau đó, nó sẽ ‘keng’! *Keng keng*! Cảm nhận đi.”

“Bản năng của cậu sẽ nhận ra nó, đúng không? Hãy cảm nhận nó, cảm nhận…aaaa? Tại sao cậu lại không hiểu điều đó chứ, đồ ngốc?”

“Lúc phòng thủ, phần cơ thể bên phải của cậu phải nghiêng 5 độ, và khi né, cậu phải nghiêng về hướng ngược lại một góc 20 độ.”

Các bạn thấy đấy, những người tự xưng là ‘huấn luyện viên’ luôn luôn chào đón tôi bằng những câu nói như thế. Tôi như người đang chết đuối, và may mắn vớ được cái cọc tên là Charles Dunois. Cảm giác này thật tuyệt, tôi không thể nào miêu tả chúng bằng lời được. Còn gì tuyệt hơn nếu như chúng ta không phải suy nghĩ gì nhiều khi được nói chuyện như những thằng đàn ông với nhau.

(Nhân tiện, bộ đồ tập này giống mấy bộ đồ bó quá…)

Trong một trận chiến thì nó không thành vấn đề, nhưng đây lại là luyện tập. Nói thật, mắt tôi đôi khi ‘vô tình’ liếc nhìn vào những chỗ ‘ấy’, cho nên đôi khi rất khó để tôi di chuyển.

“Hừm, đó là vì cậu đã không chịu nghe theo lời hướng dẫn của mình.”

“Mình đã nói quá dễ hiểu, vậy mà cậu vẫn không thông à?”

“Cậu có gì bất mãn với lời giải thích rõ ràng và súc tích của mình không?”

Haizz…3 người tự-xưng là huấn luyện viên của tôi đang nói xấu sau lưng tôi đấy.

Như tôi đã nói, toàn bộ sân tập sẽ mở cửa vào chiều thứ Bảy, cho nên, trong khu sân tập thứ ba này, có rất nhiều học sinh đang luyện tập một cách nghiêm túc. Tuy vậy, hình như là do có hai thằng con trai đang ở đây, nên rất nhiều người đã đổ xô đến chỗ này, và có vẻ như nó sắp nổ tung ra. Lúc này, có rất nhiều người đã dính phải đạn lạc. Khó chịu thật. Tính cho đến thời điểm này, tôi đã ba lần đánh trúng phải người khác.

“IS của Ichika có equalizer không?”

Ồ, Charles-sensei vừa mới lên tiếng, tôi phải lắng nghe thôi. Hình như là con trai với nhau thì dễ hiểu nhau hơn. Giờ tôi giống như một miếng bọt biển, chỉ có mỗi việc hút kiến thức vào đầu thôi.

“Ồ, phải rồi, tớ đã nhờ người khác kiểm tra, nhưng hình như không còn khoang trống nào cả, nên ai cũng nói rằng mình không thể cài đặt thêm một thứ gì nữa.”

“Mình chỉ đoán thôi, nhưng có lẽ các khoang trống đó đã được sử dụng cho one-off ability.”

“One-off ability là gì thế?”

“Như tên gọi của nó, đó chính là kỹ năng ‘có một và chỉ một’, và nó sẽ tự xuất hiện khi chúng ta đồng bộ tối đa với IS.”

Qua cách nói chuyện trôi chảy của cậu ấy, tôi có thể cảm nhận được Charles là một con người tuyệt vời đến nhường nào.

“Nhưng thông thường, nó chỉ xuất hiện ở lần biến đổi thứ hai. Mặc dù vậy, vẫn có rất nhiều IS chưa bộc lộ ra kỹ năng này, và có những IS thế hệ 3 cho phép người điều khiển sử dụng một số kỹ năng riêng biệt, như Blue Tears của Alcott-san, hay Impact Cannons của Rin-san.”

“Mình hiểu rồi. Vậy điểm đặc biệt của Byakushiki là Reikaru Byakuya đúng không?”

Nó có thể phá hủy bất cứ thứ gì mang năng lượng – đó là đòn tấn công mạnh nhất của Byakushiki, tuy vậy, kích hoạt kỹ năng này sẽ làm mất một phần lớn năng lượng trong một khoảng thời gian rất ngắn. Do đó, nó còn được miêu tả như một món vũ khí bị nguyền, một con dao hai lưỡi.

“Byakushiki có kỹ năng đó dù nó chỉ ở trạng thái thứ nhất. Điều đó khá bất thường, vì chưa từng có tiền lệ nào trước đó. Ngoài ra, nó còn khá giống kỹ năng của Brunhilde, IS thế hệ thứ nhất của Orimura-sensei.”

Đúng vậy. Từ vũ khí đến dáng vẻ bên ngoài, IS của Chifuyu-nee giống hệt tôi. Khó hiểu thật.

“Vậy còn việc chúng tớ là họ hàng thì sao?”

“Chỉ có thế thì không đủ để kết luận. Điều quan trọng nhất chính là khả năng đồng bộ hóa của người điều khiển IS với IS của mình. Cho nên, dù có nói thế nào đi chăng nữa, nó cũng không thể giải thích được điều đó đâu.”

“Vậy à. Mà, nghĩ nhiều thì chỉ tổ tốn chất xám thôi, cho nên tạm gác lại cái đó đi.”

“Hm, phải đấy. Giờ thì chúng ta hãy tập bắn một chút nào. Đây, cầm lấy.”

Sau đó, Charles đưa tôi khẩu súng trường Vent 5.5 ly .

“Hả? Chẳng phải chúng ta không thể sử dụng vũ khí của người khác sao?”

“Thường là thế, nhưng mọi người đều có thể sử dụng sau khi được chủ nhân của nó cho phép. Hm, ta cho phép Ichika sử dụng nó với Byakushiki. Thử đi.”

Đây là lần đầu tiên tôi cầm súng, và nó nặng một cách không thể tin được. Bình thường, với trường năng lượng của IS, tôi sẽ không thể nào cảm thấy ‘nặng’ được. Đây là lần đầu tôi cầm một món vũ khí, nên chắc mới có cảm giác ‘thật’ như vậy.

“Mình, mình chỉ cần phải cầm nó như thế này, nhỉ?”

“Xem nào…khép chặt tay lại, và đưa tay trái ra như thế này, được chưa?”

Charles đứng phía sau tôi, và dù có một sự khác biệt không nhỏ về chiều cao của hai đứa, cậu ấy đã dùng hệ thống bay của IS để chỉnh sửa cánh tay tôi.

“Phản lực sẽ rất lớn, nhưng IS sẽ triệt tiêu nó, cho nên đừng quá lo lắng. Cậu đã kết nối được chưa?”

“Ý cậu là với khẩu súng à? Tớ tìm nãy giờ mà không thấy.”

Khi bắn với tốc độ cao thì chắc chắn chúng ta cần phải có một bộ cảm biến cao cấp để có thể biết được những ai đang ở trong tầm ngắm. Vũ khí và cảm biến phải được liên kết với nhau, nhưng Byakushiki nãy giờ không hiện lên thứ gì giống như thế.

“Hm – dù là loại cận chiến thì cũng phải có chứ nhỉ…”

“Mình có cảm giác đây là một IS chưa hoàn thiện.”

“Có thể nó là một cỗ máy chỉ sử dụng trong cận chiến. Bó tay rồi. Cậu có thể nhắm bằng mắt mà.”

Chưa gì đã gặp rắc rối ngay trong buổi tập bắn đầu tiên. Mà thôi, nói cũng vô ích. Bắn thử cái đã.

“Bắn đây.”

“Cậu sẽ cảm nhận được sự khác biệt ngay thôi.”

Cậu ấy nói đúng, thử thì mới biết được. Tôi hít một hơi thật sâu và bóp cò.

*BÙM!*

“WOAH!!”

Tiếng nổ quá to, nó làm tôi choáng váng. Vậy là khi bắn súng thì tôi phải nghe mấy thứ như vầy à?

“Thấy sao nào?”

“Thấy toàn sao. Nhanh thật.”

Tôi biết là đạn bay rất nhanh, nhưng cảm giác này còn rõ ràng hơn sau khi bắn.

“Ừm.”

Hơn nữa, tôi còn dính phải lực phản hồi, mặc dù nó đã bị triệt tiêu gần hết. Nó khác với cảm giác khi sử dụng kiếm, nên tim tôi đập càng lúc càng nhanh.

“Đúng vậy. Nó rất nhanh. Mặc dù Ignition Boost của Ichika cũng nhanh, nhưng do đạn có kích thước khá nhỏ, cho nên nó sẽ có gia tốc lớn hơn. Hơn nữa, nếu kẻ địch có thể đoán được quỹ đạo bay, thì họ sẽ dễ dàng bắn trúng cậu, thậm chí nếu không trúng thì nó vẫn gây áp lực lên đối phương. Dù gì thì, tinh thần cũng là một yếu tố quan trọng mà.”

“Vậy đó là lý do tại sao mà khoảng cách cứ ngày càng nới rộng và đối phương bắt đầu tấn công mình…”

“Mm.”

…Hiểu rồi. Ra là thế. Hạ gục Houki, người thiên về cận chiến, không có nghĩ là tôi có thể đánh bại Rin hay Cecilia…Hiểu rồi. Mình đã thật sự hiểu rõ rồi.

“Mình đã nói điều đó không biết bao nhiêu lần rồi mà…!”

“Giờ mới biết à? Haizz, đúng là đồ ngốc mà…!”

“Đã bảo là nó rất dễ hiểu mà. Sao cậu lại tự đánh giá thấp mình chứ?”

Cái gì vậy trời? Hình như vài người đang nói phía sau lưng tôi – hm, đáng ra chúng ta phải nói chuyện thẳng thắn để hiểu nhau hơn chứ. Chính vì không hiểu nhau nên tình trạng ‘ông nói gà, bà nói vịt’ cứ diễn ra hoài đấy.

“À, cậu tiếp tục đi.”

“Cảm ơn.”

Sau khi lấy lại bình tĩnh, tôi bắn thêm 2,3 băng đạn nữa. Tôi cảm nhận được áp lực trên vai mình, truyền khắp cơ thể khi tiếp tục nghĩ về khoảng cách giữa mình và mục tiêu.

“Mà này, IS của Charles là chiếc Revive à?”

“Mm, đúng vậy. Cậu lại hở tay rồi kìa, khép lại đi.”

“Như thế…này?”

“Ừm! Và, hãy cố giữ nguyên nòng nhắm cho kỹ. Cứ lắc qua lắc lại như thế sẽ làm giảm độ chính xác đấy.”

Tôi làm theo lời cậu ấy. Sau đó, tôi hỏi cậu ta về một thứ đã khiến tôi suy nghĩ rất nhiều.

“IS của cậu trông rất khác so với IS của Yamada-sensei. Có thật là cả 2 đều xài chung một mẫu không?”

IS Raphael Revive (thường gọi tắt là Revive) mà Yamada-sensei sử dụng có 4 động cơ đẩy đa phương màu xanh lam ở bên ngoài. Ngược lại, IS của Charles thì khác về màu sắc lẫn thiết kế. Động cơ đẩy sau lưng IS đó giống như một cặp cánh gắn đối xứng hai bên, giúp tăng khả năng gia tốc và di chuyển. Và, bộ giáp đó ít nhiều đã được thay đổi so với cái của Yamada-sensei. Về hộp vũ khí, có vẻ như có một chiếc ‘hộp’ lớn ở phía sau lưng, cùng với một động cơ gắn kèm để giữ thăng bằng. Tuy nhiên, khác biệc lớn nhất chính là bốn tấm khiên gắn với vai đã bị gỡ bỏ. Thay vào đó là một cái khiên tay ở tay trái và bộ phận tản nhiệt gắn bên tay phải để tránh việc tầm nhìn bị hạn chế khi bắn.

“Ồ, đây là IS đã được thay đổi cho phù hợp với mình, nên có nhiều thứ đã được chỉnh sửa. Tên thật của cục cưng này là Raphael-Revive Custom II. Chức năng của nó đã được nâng lên đáng kể sau khi bỏ bớt vài bộ phận thừa ra.”

“Tuyệt thật…hy vọng là cậu có thể chia cho mình một ít.”

“Hahaha, chuyện nhỏ ấy mà. Hiện giờ, mình đang có khoảng 20 equalizer đấy.”

“Wow – sao nó giống như một kho vũ khí thế.”

Thực tế, tất cả đều là những món vũ khí đặc biệt của IS, cho nên không thể miêu tả nó bằng từ ‘giống như’ được. Tôi không nói quá đâu. Hỏa lực của nó ngang bằng với mười chiếc xe tăng…không, nó có thể ngang bằng với cả trăm chiếc đấy.

Tuy vậy, Cecilia và Rin chỉ có 5 khoang trống, và hình như chỉ có thể có tối đa 8 khoang trống. Đó là vì chúng ta không có khả năng sử dụng tất cả các vũ khí đã được thiết lâp. Quan trọng hơn, nếu xem xét thời gian cần có để gọi một món vũ khí ra, thì chẳng có lý do gì để lắp thêm vũ khí cả.

Chắc người ta cũng đã nghiên cứu những vấn đề này khi nâng cấp IS của Charles, vậy chắc có lẽ cậu ấy cũng có một kỹ năng đặc biệt nào đó à?

“Hả, nhìn kìa…”

“Không thể nào, đó là thế hệ thứ ba của Đức.”

“Mình nghe nói là nó vẫn đang ở trong giai đoạn thử nghiệm ở đó mà…”

Tiếng xì xào nổi lên. Tôi vừa xả hết 16 băng đạn xong, nên cũng thử liếc nhìn về hướng đó.

“…”

Người đang đứng ở đằng kia chính là học sinh đại diện của Đức, Laura Bodewig.

Từ lúc chuyển vào đây, cô ấy chưa bao giờ nói chuyện với ai. Một cô gái cô độc và kiêu hãnh.

Nhân tiện, tôi cũng chưa bao giờ nói chuyện với cô ấy. Đó là do cô ấy đã tát tôi khi chúng tôi vừa mới gặp nhau, nên tôi không biết nên bắt chuyện với cô ấy như thế nào…hay là nên cười trước nhỉ?

“Này.” Tôi nghe thấy tiếng phát ra từ hệ thống liên lạc của IS. Đó là giọng nói của Laura – giọng nói mà tôi không thể nào quên được.

“…Gì thế.”

Mặc dù không muốn trả lời, nhưng tôi không thể nào phớt lờ nó được. Cô ấy vừa bay xuống vừa nói.

“Có vẻ như ngươi cũng có IS cá nhân. Vậy thì đơn giản thôi. Đấu đi.”

Người này đang nói gì thế? Cô ấy muốn đánh nhau à?

“Không. Tại sao phải đấu chứ?”

“Ngươi thì không, nhưng ta thì có.”

À, hiểu rồi – nước Đức, Chifuyu-nee. Hai thứ này làm tôi nhớ đến một sự kiện. Trận chung kết Mondo Grosso lần hai.

Đó là thứ mà tôi không hề muốn nhớ lại, dù nó luôn hằn sâu trong tôi.

Đại loại là, vào ngày diễn ra trận chung kết, tôi đã bị bắt cóc bởi một tổ chức bí ẩn. Cái tổ chức bí ẩn này – thậm chí nó còn không có một cái tên đàng hoàng, thiệt là tồi tệ hết sức. Dù sao thì, nó bí ẩn đến mức tôi chỉ có thể dùng từ bí ẩn để diễn tả nó, và vì nó là một tổ chức bí ẩn, tôi nghĩ từ bí ẩn là đủ để diễn tả nó rồi.

Không ai biết tại sao họ lại làm thế. Nói chung, tôi bị bắt cóc và bị nhốt vào một nơi tối đen như mực. Trong khoảng không gian tối tăm đó, tôi dường như mất hết cả cảm giác. Nhưng sau đó, cả căn phòng run lên, và sau khi bức tường đổ sập xuống, thứ xuất hiện trước mắt tôi là Chifuyu-nee trong một chiếc IS. Có vẻ như chị ấy đã nhận được tin ở sân đấu và đã bay thẳng đến đây.

Đúng vậy. Tôi không thể nào quên được hình tượng Chifuyu-nee lúc đó. Mạnh mẽ, khéo léo và quyến rũ.

Tuy nhiên, Chifuyu-nee đã thua trong trận chung kết. Chị ấy đã không thể giành ngôi quán quân hai lần liên tiếp, và vì mọi người nghĩ rằng Chifuyu-nee chắc chắn sẽ thắng, việc chị ấy quyết định bỏ cuộc quả thật là một cú sốc rất lớn.

Lúc đó, quân đội Đức đã tìm cách thu thập thông tin bằng hệ thống trinh sát độc nhất vô nhị của họ. Và, như là ‘một sự trao đổi’ thông tin để cứu tôi, Chifuyu-nee đã trở thành huấn luyện viên của họ trong một năm.

Sau đó, chị ấy đã biến mất một khoảng thời gian, và đột nhiên xuất hiện trong vai trò một giáo viên ở học viện IS.

“Nếu ngươi không tồn tại, thì huấn luyện viên đã có thể dễ dàng vô địch, nên ta sẽ, không, bao, giờ, chấp nhận sự tồn tại của ngươi.”

…Và nó đang là vấn đề của tôi. Với tư cách là học trò của Chifuyu-nee, Laura chắc chắn rất ngưỡng mộ chị ấy. Vì thế, cô ấy căm ghét tôi, bởi vì tôi đã phá hỏng hình tượng hoàn hảo của Chifuyu-nee, phá vỡ kỷ lục bất bại của chị. Ừm, tôi cũng thông cảm với cô ấy, vì tôi cũng cảm thấy như vậy. Nói thật, tôi chưa bao giờ tha thứ cho bản thân yếu đuối ngày trước của mình.

Tuy vậy, nó không liên quan gì đến việc này. Nó không đủ làm tôi phải đấu với Laura. Ít nhất là, tôi không muốn đấu với cô ấy vào lúc này.

“Lần sau nhé.”

“Hừm, đâu dễ thế. Ta sẽ làm ngươi phải chiến đấu với ta.”

Sau đó, Laura chuyển chiếc IS đen của mình sang chế độ chiến đấu. Cái tên lửa khổng lồ gắn bên tay trái ngay lập tức được bắn ra.

*BÙM!*

“Gây sự ở một nơi như thế này. Người Đức lúc nào cũng nóng máu như thế à?”

“Ngươi…”

Charles nhảy vào và dùng khiên đỡ đạn, sau đó chĩa khẩu Garm .61 bán tự động vào Laura.

“Ngươi nghĩ cái IS thế hệ 2 đó có thể cản được ta à.”

“Nó linh hoạt hơn cái IS thế hệ 3 đó đấy.”

Hai bên lạnh lùng nhìn nhau. Mặc dù tôi vẫn còn sốc vì sự can thiệp đột ngột của Charles, tôi vẫn thấy ấn tượng khi cậu ấy lấy có thể lấy vũ khí nhanh như thế.

Cậu ta lấy nó ra chỉ trong vòng 1-2s và còn có thể nhắm vào đối phương. Cậu ta có thể có nhiều equalizer là vì thế à? Charles có thể lựa chọn vũ khí thích hợp nhất, triệu hồi nó và lên đạn cùng một lúc. Đó sẽ là một lợi thế rất lớn trong những trận đấu kéo dài, nhất là khi cậu ta có thể dễ dàng phản công đối phương.

Giờ thì tôi đã hiểu, tại sao Charles được chọn làm học sinh đại diện.

“Mấy em kia! Mấy em đang làm gì thế! Hãy nêu tên tuổi, lớp và số đăng ký nào!”

Tiếng nói phát ra từ loa phóng thanh. Và có vẻ như giáo viên phụ trách đang chạy đến chỗ này.

“…Hừm. Tạm tha cho ngươi lần này.”

Có vẻ như cô ta bớt hung hăng khi có người xen vào. Laura tắt chế độ chiến đấu và rời khỏi sân tập. Ngay cả một giáo viên cực kỳ giận dữ đang đứng ở góc kia cũng lờ cô ta sau khi thấy tính cách của cô.

“Cậu ổn không, Ichika?”

“Tớ ổn. Cảm ơn.”

Sát khí Charles tỏa ra lúc nãy khi đối đầu với Laura giờ đã biến mất. Cậu ta có vẻ lo lắng khi nhìn tôi.

“Thế là đủ cho hôm nay. Đã 4 giờ hơn, và chỗ này cũng sắp đóng cửa rồi.”

“Ah, tốt quá. À, cám ơn vì khẩu súng nhé. Tớ đã học được khá nhiều thứ đấy.”

“Tốt rồi.”

Cậu ấy cười. Tuy vậy, rắc rối chính là những gì xảy ra sau đó.

“Huh…chúng ta sẽ về sau khi cậu thay đồ xong.”

Đúng vậy. Lúc nào cũng thế. Sau những buổi luyện tập, Charles không bao giờ thay đồ cùng lúc với tôi…không phải là cậu ấy không muốn, nhưng cậu ta không bao giờ làm như thế. Lần duy nhất Charles thay đồ với tôi là vào buổi luyện tập đầu tiên của hai đứa. Còn sau này thì, một là cậu ấy giữ nguyên bộ đồ tập, hoặc là chạy thật nhanh và thay đồ trước khi tôi đến.

Lạ một điều là Charles là một con người dịu dàng khi luyện tập với tôi, nhưng khi chỉ có hai đứa ở trong phòng thì cậu ta lại cực kỳ khó chịu –

“Hà – mát quá…à, cậu có thể dùng vòi sen đấy.”

“I-Ichika, tại sao cậu lại không mặt đồ?”

“Có mà. Tớ có mặt quần lửng mà.”

“Uu, cậu phải mặc thứ gì ở trên nữa chứ. Và, cậu nên sấy khô tóc đi.”

“Ahh, đâu cần phải rắc rối thế đâu.”

“Cần, cần chứ. Ichika cần phải mặc đồ nghiêm chỉnh vào.”

“Đàn ông với nhau mà, ngại gì! Nhân tiện, Charles này, sao lúc nào cậu cũng ăn mặc kín đáo thế? Tớ không ngại đâu.”

“I-Ichika, ít nhất thì cũng phải nghĩ đến người khác chứ! Ahh nhức đầu quá! Ở lại vui vẻ nhé!”

– Đó là một cuộc nói chuyện hết sức bình thường của chúng tôi. Tôi không hiểu tại sao Charles lại hay cằn nhằn khi chỉ có 2 đứa ở chung. Nó giống như là ‘cậu ấy lúc nào cũng làm mình bực mình cả’. Hm, chẳng lẽ Charles giống một bà mẹ hay cằn nhằn đến thế à? Tôi chưa từng có ba mẹ, nên tôi luôn cố tưởng tượng hình ảnh một người mẹ từ những gì mà Gontada nói. Đó là những lời mà một bà mẹ thường nói, phải không?

Thôi bỏ qua đi… bây giờ chúng ta đã là những bạn nam cùng phòng, chúng ta nên tận dụng cơ hội này để thân thiết với nhau hơn. Đi dụ dỗ cậu ấy nào.

“Chúng ta nên thường xuyên thay đồ với nhau hơn.”

“Không.”

“Thôi mà, đừng nhẫn tâm như thế chứ.”

“Tại sao cậu lại muốn thay đồ với mình chứ?”

“Vậy tại sao cậu lại không muốn thay đồ với mình?”

Cho dù có hơi thô lỗ khi trả lời một câu hỏi bằng một câu hỏi, nhưng tôi cần phải ‘mạnh bạo’ hơn với Charles trong những chuyện như thế này. Đó là kinh nghiệm tôi rút ra được trong những ngày vừa qua.

“Tại vì…vì…, t-mình ngại lắm…”

Lạ à nha. Tuy cậu ấy trông mảnh mai, nhưng Charles có lẽ cũng biết cách rèn luyện cơ thể mà. Cậu ấy ngại cái gì nhỉ?

“Từ từ rồi cậu sẽ quen thôi mà. Cùng nhau thay đồ nào.”

“Không, nó, nó…”

Charles vẫn đang cố tìm cách thoát à – được rồi, ra đòn quyết định nào.

“Charles này – ”

WAH!

“Được rồi, nhanh đi thay đồ đi nào. Cậu sẽ không có bạn nếu không biết kiềm chế đâu.”

Tôi đang bị kẹp cổ từ sau lưng. Mình sẽ chết mất! Thả ra nào, Rin! RIN!!

“À, ahem…nếu cậu muốn thay đồ với ai, ừm, mình cũng chẳng muốn đâu, nhưng không còn cách nào khác. M-Mình có thể làm với cậu–”

“Cậu sẽ thay với mình, Cecilia. Ra đây nào.”

“Houki, Houki-san! Đừng kéo mình như thế chứ – mình hiểu, mình hiểu rồi! Mình chịu thua! Okay okay okay! Mình sẽ thay đồ ở phòng thay đồ nữ mà!”

Trước khi Cecilia kịp nói gì, Houki đã nắm lấy cổ cô ấy và kéo đi một cách thô bạo…gì thế này? Đây là kỹ năng cần có của bạn thuở nhỏ à?

(Mà, bọn họ bắt đầu gọi nhau bằng tên từ khi nào nhỉ?)

Tuy họ không có vẻ thân nhau lắm, nhưng chắc họ đã thân thiết hơn so với trước. Ít nhất thì giờ họ cũng đã gọi nhau bằng tên.

A, hiểu rồi! Một trận đánh ác liệt bên bờ sông – sau đó họ đã ngồi lại và nói chuyện với nhau. ‘Cậu giỏi thật’, ‘Cậu cũng thế’, đại loại vậy, phải không nhỉ? Chờ chút. Nếu như đó là những gì đã xảy ra, có nghĩa là họ đã đánh nhau phải không? Không đời nào, tôi phản đối bạo lực.

“Rin.”

“Gì?”

“Mình ghét bạo lực.”

“CÁI NÀY MỚI GỌI LÀ BẠO LỰC NÀY.”

Thô bạo quá. Cốc đầu tôi như thế khi tôi vừa mới nói ghét bạo lực xong.

“Còn dám ý kiến nữa không?”

Dĩ nhiên là không. Em đâu muốn bị đánh nữa đâu. Hơn nữa, chỗ này cũng sắp đóng cửa rồi. Đi thay đồ nhanh thôi.

“Mình đi trước nhé.”

“A, OK.”

Tôi hướng về phía cổng. Khi đã quen với việc tăng tốc và dừng đột ngột, khả năng điều khiển IS của tôi càng lúc càng tốt hơn.

“Hừm, mà chỗ này xa hoa thật.”

Trong phòng thay đồ rộng hút tầm mắt đó có khoảng 50 tủ khóa. Tôi chuyển Byakushiki về chế độ nghỉ, ngồi xuống băng ghế và cởi bỏ bộ trang phục IS ra.

“Haizz – muốn tắm quá...”

Mặc dù bộ đồ này có khả năng hút mồ hôi, nhưng sự thật là tôi vẫn đổ mồ hôi, nên, tôi thật sự rất muốn thư giãn trong bồn tắm để thanh lọc cơ thể và tinh thần. Nghe đồn là do đã có hai cậu con trai ở đây nên Yamada-sensei đang sắp xếp lại lịch sử dụng bồn tắm lớn. Cám ơn cô rất nhiều.

“Rồi, mình thay đồ xong rồi đấy.”

Con trai thay đồ rất nhanh, chỉ cần suy nghĩ vẩn vơ một chút là thấy mình đã xong rồi.

“Cho hỏi, Orimura-kun và Dunois-kun có ở đây không?”

“Ai thế? À, chỉ có Orimura ở đây thôi.”

Có tiếng ai đó ở bên ngoài. Giọng của Yamada-sensei.

“Cô có thể vào không–? Em đang thay đồ à ~ ?–”

Sao giọng cô nghe gian thế? Khó giải thích thật…mà thôi, nó cũng chẳng phải là chuyện gì to tát.

“Dunois-kun không có ở đó à? Cô tưởng là em luyện tập cùng với em ấy chứ?”

“À, cậu ta vẫn còn đang ở sân tập. Chắc cậu ấy đã trở về khu điều khiển rồi. Có gì không cô? Nếu nó thật sự quan trọng thì em sẽ kêu Charles đến ngay.”

“À, không có gì đâu. Phiền em nói với Charles, bắt đầu từ cuối tháng này trở đi, cả hai em sẽ được sử dụng bồn tắm lớn. Tuy có một số rắc rối trong việc sắp xếp lịch, nhưng hai em có thể sử dụng nó hai lần mỗi tuần.”

“THẬT HẢ CÔ!?”

Cái này mà không quan trọng à? Nó cực kỳ quan trọng đấy! Cuối cùng cũng được tắm! Nó làm tôi vui đến nỗi tôi quên cả ngại ngùng, nắm lấy tay Yamada-sensei và nói,

“THẬT LÀ TỐT QUÁ! CẢM ƠN CÔ NHIỀU, YAMADA-SENSEI!”

“C-Có gì đâu. Dù gì đó cũng là công việc của cô mà…”

Có thể là thế thật. Nhưng giờ đây lòng tôi đang tràn đầy hạnh phúc, nên tôi rất muốn làm gì đó để bày tỏ lòng biết ơn của mình.

“Không không không. Công này thuộc về sensei ấy chứ. Cảm ơn cô rất nhiều.”

“Vậy, vậy à? Em làm cô ngượng quá, hahaha…”

Lúc này, tôi chợt nhận ra rằng, chỉ có hai chúng tôi ở đây, và tôi đang âu yếm bàn tay của cô – nói gì nữa bây giờ? Tự nhiên có linh cảm chẳng lành.

“…Ichika. Cậu làm gì thế?”

Ặc!

…Phù, hóa ra là Charles.

“À, không có gì.”

Tôi đột ngột buông tay ra. Tệ thật, lại để Charles thấy cảnh này. Yamada-sensei ngay lập tức quay lưng lại với tôi ngay sau khi tôi buông tay.

“Mình tưởng đã kêu Ichika về trước rồi mà.”

“Mình quên. Xin lỗi nhé.”

Phù, sao cậu ta trông có vẻ phật lòng nhỉ? Nhưng mà ánh mắt cậu ấy không thay đổi gì cả. Chắc là do mình nghĩ quá thôi.

“Tin tốt đây. Chúng ta có thể sử dụng bồn tắm lớn, bắt đầu từ cuối tháng này.”

“Ồ.”

Charles liếc nhìn tôi, sau khi cởi bỏ IS ra, và bắt đầu lau khô đầu bằng một cái khăn tắm.

Uu – hm, hình như tâm trạng của cậu ấy không được tốt. Đây quả là một tin tốt hiếm hoi, vậy mà cậu ấy lại lờ đờ như thế. Hay là cậu ta ghét…

“À, đúng rồi. Orimura-kun cần phải điền một số giấy tờ, em đi với cô đến văn phòng nhé. Đây là mấy thứ liên quan đến việc sở hữu Byakushiki, nên có nhiều thứ cần làm lắm.”

“Vâng – Charles này, chắc còn lâu mình mới về được, nên cậu tắm trước đi nhé.”

“Mm, được rồi.”

“Đi thôi nào, Yamada-sensei.” ◇ Charles đóng sầm cửa lại. Cậu ta thở dài, cô độc trong ký túc xá. Có vẻ cậu đã chịu đựng rất nhiều, cho đến lúc này.

(Mình đang giận vì cái gì thế…)

Cậu cảm thấy xấu hổ vì thái độ hồi nãy của mình trong phòng thay đồ. Và Ichika đã làm nó tệ hơn.

(Đi tắm cho nhẹ người nào.)

Charles lấy đồ ra và đẩy cửa vào phòng tắm. ◇ “Hộc – xong, xong rồi.”

Tuy có cả đống giấy tờ, nhưng công việc chủ yếu của tôi chỉ là ký một số thứ, nên nó không mất thời gian như tôi tưởng.

Giờ thì tôi là chủ nhân chính thức của Byakushiki…hm, ít nhất thì đó là những gì tôi thấy trong đống giấy tờ, nên chắc không có gì thay đổi, nhỉ?

“Về rồi đây – hm, lạ thật? Charles đâu rồi?

Tôi chợt nghe thấy tiếng nước chảy trong phòng tắm.

(Ồ, đang tắm à – nhắc mới nhớ, cậu ấy có nói là chúng ta đã hết bọt tắm rồi.)

Tôi lấy chai tạo bọt từ tủ đồ ra sau khi nhớ lại lời của cậu ta. Tôi cứ tưởng là mình sẽ tắm trước, nên tôi nghĩ là mình sẽ đem nó vào lúc đang tắm sau.

(Hmm – Chắc Charles đang tìm bọt tắm đây. Đưa nó cho cậu ta nào.)

Bồn tắm nằm sau bồn rửa mặt và chỗ thay đồ, nên chắc tôi chỉ cần bước đến đó và gọi cậu ấy.

Tôi bước đến bồn rửa mặt.

*Cạch*

--*Cạch*?

Huh? Tôi chỉ mới mở cửa trước mà, sao lại có tiếng đó được…ah, chắc là Charles vừa mở của phòng tắm. Chắc là cậu ta đang kiếm bọt tắm đây.

“Canh giờ chuẩn lắm, đây, bọt tắm đ––”

“I-I-I…chika…?”

“Cái…?”

Một ‘đứa con gái’ mà tôi không quen biết bước ra khỏi phòng tắm.

Bạn hỏi tại sao tôi biết ư? Vì bộ ngực đó chứ sao.

Mái tóc ướt màu vàng, và đôi chân dài, cùng với cơ thể thanh mảnh. Phần eo thon càng làm ngực của cô ấy trông to hơn.

Mái tóc vàng, mắt tím biếc – chắc chắn cô ấy không phải là người Nhật. Hoặc là bởi vì bộ ngực ít-nhất-là cup C đó làm cho tôi cảm thấy như vậy. Nó thật sự rất cuốn hút. Những giọt nước như những viên ngọc đọng trên làm da trắng như tuyết ấy, nó đẹp hơn bất kỳ thứ vàng bạc châu báu nào trên đời này.

Dù sao thì, cô ấy đang khỏa thân hoàn toàn, nên dù rất muốn nhìn đi nơi khác, nhưng mắt tôi cứ phải nhìn chằm chằm vào đó.

“Huh, ừm~, ờ thì…”

Tôi nghĩ là mình đã gặp cô ấy ở đâu rồi, nhưng đầu óc tôi đang loạn cả lên, nên tôi chẳng thể biết được. Để xem, tóc vàng…tóc--?

“KYAHH!!”

IS02 153

*RẦM!*

Cô chợt bừng tỉnh, ôm ngực và chạy ngược vào phòng tắm.

“…”

“…Này…”

Không có tiếng trả lời. Hoặc là cô ấy ghét tôi, hoặc là cô ấy không biết nên làm gì.

“T-Tớ sẽ để chai bọt tắm ở đây…”

“Đ-Được rồi…”

Sau đó, tôi đặt cái chai xuống, bước ra khỏi chỗ đó với rất nhiều câu hỏi trong đầu.

Hà, để xem nào. Theo logic, lẽ ra Charles là người ở trong đó--trời ạ, cậu ta đang ở đâu thế?

Mà, cô ta trông có vẻ giống Charles. Nếu không buộc tóc, thì chắc là cậu ấy cũng sẽ giống cô ta. Nhưng đó không phải là vấn đề chính.

(Nhưng lạ thật. Charles có ngực? Đúng vậy, ngực--)

Tôi không thể quên được cái hình ảnh đã in sâu trong đầu tôi.

(Ngực cô ấy…đẹp thật)

THẰNG NGỐC! ĐÓ KHÔNG PHẢI LÀ THỨ CẦN NÓI TỚI!

Nhưng mà làm sao tôi có thể vứt nó ra khỏi đầu được chứ.

(Chết tiệt, tốt nhất là không nên nghĩ nữa. Bình tĩnh lại nào, có thể đây chỉ là mơ thôi.)

*Cạch*…

“!?”

Tiếng mở cửa nhỏ xíu mà sao nghe như sét đánh bên tai. Tôi chỉ còn biết đứng đơ ra đó.

“M-Mình xong rồi…”

“Ư-Ừm.”

Đó là giọng của Charles. Tôi cố lờ trái tim đang đập thình thịch của mình khi quay lại nhìn.

Một cô gái đang đứng đó.

◇ “…”

“…”

Chắc một tiếng đã trôi qua rồi nhỉ. Cô gái này – hay nói đúng hơn là Charles – đang ngồi đối diện tôi trên giường, nhưng cả hai không dám nhìn nhau, và cứ ngồi đó, để thời gian trôi đi.

“À – này…”

Tôi mở lời trước, và phiên bản nữ của Charles run lên…không có gì phải lo đâu, nhỉ…

“Cậu muốn uống chút trà không?”

“Huh, ừm, cho mình xin…”

Cả hai đều cho rằng sẽ tốt hơn khi nói chuyện với một chút nước nhấp giọng. Lúc này, tôi chợt nhận ra, đây là lần đầu tiên cả hai có cùng một suy nghĩ. Dù sao thì, tôi đun nước bằng cái ấm điện trên bàn, và sau đó rót nước vào bình trà.

“…”

“…”

Im lặng. Nhưng tôi có thể làm gì khác nữa đâu. Trà ơi mau chín đi.

“Nè.”

“Ồ, cảm ơn cậu – KYAH!!”

Tôi vô tình chạm vào ngón tay cô ấy khi đưa tách trà, làm cô ấy bị sốc. Tôi gần như làm rớt cái tách xuống đất. Và khi vừa chụp lấy nó, trà nóng đổ hết vào bàn tay tôi.

“NÓNG NÓNG! NƯỚC, NƯỚC!!!”

Tôi chạy nhanh đến vòi nước và vặn hết cỡ. Dòng nước lạnh nhanh chóng làm nguội bàn tay đi. Ít ra thì tôi cũng đã giải quyết êm thấm chuyện này.

“Xi-Xin lỗi! Cậu có sao không?”

“Ch-Chắc không sao. Mình gần như ngay lập tức nhúng tay vào nước lạnh mà. Chắc sẽ không có sẹo đâu.”

“Đ-Để mình xem…ahh, nó đỏ hết rồi này. Mình xin lỗi.”

Charles lo lắng chạy lại, nắm lấy bàn tay tôi, và nhìn vào chỗ bị nước trà đổ vào.

“Mình đi lấy đá ngay đây!”

“Ch-Chờ đã. Cậu sẽ gặp rắc rối nếu ra ngoài với bộ dạng như thế này đấy. Để mình tự đi lấy.”

Charles đang mặc một chiếc áo phông như mọi khi, nhưng có lẽ do đã bị lộ thân phận, cô ấy không mặc thứ gì để bó ngực lại, vì thế mọi người sẽ dễ nhận ra rằng cô ấy có ngực.

“Nhưng--”

“Quan trọng hơn…nói sao đây…ngực cậu…đang ép vào người mình kìa…”

“!!!”

Charles nhìn lại tư thế của mình sau khi tôi nói. Cô ấy phóng khỏi người tôi, và ôm chặt người như muốn giấu bộ ngực của mình.

“…”

Dù yếu ớt, nhưng Charles vẫn lườm tôi, y như mọi cô gái khác.

“Vậy mà mình đã lo lắng cho cậu…Ichika no ecchi…”

“Sao lại thế?”

Tại sao cô ấy lại nói thế chứ? Cô ấy xem tôi như kẻ xấu. Chẳng logic chút nào cả! Tôi đang bị vu khống, đúng, vu khống!!!

Có thể chỉ là do trí tưởng tượng của tôi, nhưng ánh nhìn của Charles có một chút ngượng ngùng, và, một chút hạnh phúc nữa.

…Chắc là tôi lại nghĩ quá lên rồi. Làm gì có ai cảm thấy hạnh phúc sau khi bị một đứa con trai đụng chạm chứ, nhỉ?

“Hờ…mình nghĩ thế là đủ rồi. Mình lấy tách khác cho cậu nhé.”

“Cảm, cảm ơn cậu.”

Charles cẩn thận nhận tách trà và uống một ngụm. Tôi khẽ lấy giọng, và hỏi điều mà tôi đang nghĩ nãy giờ.

“Tại sao cậu lại đóng giả thế?”

“Đó là vì…vì…vì…một người trong gia đình của mình bảo mình làm vậy…”

“Hm? Gia đình? Ý cậu là nhà Dunois—”

“Đúng vậy. Bố mình là chủ tịch tập đoàn Dunois, và ông ấy bảo mình phải làm vậy.”

…? Không hiểu tại sao, nhưng tôi cảm thấy có gì đó không ổn. Hình như Charles có vài kỷ niệm xấu với chuyện này.

“Cậu nói đó là mệnh lệnh của…bố cậu? Tại sao ông ấy lại bắt cậu làm một việc—”

“Ichika…ờ thì, mình là một đứa con rơi.”

--Tôi chỉ biết im lặng.

Tôi chỉ là một cậu bé 15 tuổi với một ít kiến thức về xã hội, tôi thậm chí còn không biết được những vấn đề nóng bỏng trên toàn cầu, và nhất là, hiện giờ tôi không hiểu được nghĩa của từ ‘con rơi’.

“Mình được nhận nuôi hai năm về trước, khi mẹ mất. Cấp dưới của ba đã bắt mình làm nhiều cuộc kiểm tra. Ngay lập tức, họ phát hiện ra mình rất có tố chất trong việc điều khiển IS, nên…mình đã trở thành một phi công không chính thức.”

Charles dường như không muốn nhắc đến chuyện này. Tuy vậy, cô ấy vẫn tiếp tục nói, nên tôi chỉ ngồi im lặng và lắng nghe.

“Mình chỉ gặp và nói chuyện với ông ấy đúng hai lần. Mình thường phải ở một nơi khác, và chỉ được đến khu nhà chính một lần – đó là một ngày kinh khủng. Bị bà vợ ‘thật’ sỉ nhục, và bị gọi là ‘đứa con hoang’. Nó thật tồi tệ…nếu như mẹ đã nói nhiều thứ hơn, thì mình đã không bị như thế.”

Hahaha. Dù cô ấy cười, nhưng đó chỉ là một nụ cười vô vị, và tôi không thể nào đáp lại tiếng cười đó. Hơn nữa, có lẽ Charles cũng không muốn sống như thế. Không hiểu tại sao, tôi bắt đầu nổi giận, và phải nắm chặt tay lại để kiềm chế bản thân.

“Sau đó, tập đoàn Dunois đã rơi vào khủng hoảng.”

“Huh? Nhưng đó là tập đoàn sản xuất IS lớn thứ ba trên thế giới mà.”

“Đúng, nhưng dù sao thì Revive vẫn chỉ là một IS thế hệ hai. Cần rất nhiều tiền để phát triển IS, và các tổ chức chỉ dám nghiên cứu sau khi đã được nhậc hỗ trợ từ chính phủ nước họ. Tuy vậy, Pháp đã bị bỏ rơi trong ‘Ignition Plan’ của EU, và khi đó, họ buộc phải phát triển thế hệ ba. Tuy nó nằm ngoài mục đích quân sự, nhưng, với số vốn ít ỏi như thế, họ sẽ gặp phải thảm họa nếu như nó không mang lại lợi ích gì.”


Nhắc mới nhớ, tôi đã từng nghe Cecilia nói về sự phát triển của IS thế hệ 3.


“Lúc này đây, EU đang lực chọn các IS thế hệ thứ ba từ Ignition Plan! Những IS đang tham gia hiện nay là Blue Tears của nước mình, Schwarzer của Đức và Thunderstorm II của Ý. Tuy nước Anh đang dẫn đầu về khả năng sử dụng, nhưng vẫn còn nhiều thứ chưa ổn định, nên tớ mới được gửi đến đây để thu thập thêm dữ liệu.”


Hình như cô ấy đã nói như vậy. Chắc Laura chuyển đến đây cũng là vì lý do này.


Trở lại chủ đề chính nào – như vậy, tập đoàn Dunois buộc phải phát triển thế hệ ba, nhưng họ đã chậm hơn các nước khác, và còn là tập đoàn cuối cùng còn bán IS thế hệ hai. Họ không có nhiều thời gian và tiền bạc, nên không thể tạo ra nhiều mẫu thử nghiệm được. Và, chính phủ đã rót khá nhiều tiền cho tập đoàn Dunois, nên tình trạng bây giờ là ‘nếu không được chọn, chính phủ sẽ cắt ngay các khoảng trợ cấp, và có thể thu hồi quyền phát triển IS lại’.


“Tớ vẫn không hiểu lắm, chuyện này thì liên quan gì đến việc giả trai của cậu?”


“Đơn giản là tớ phải để mọi người biết đến mình. Và hơn nữa--” Charles nhìn ra chỗ khác, và nói với giọng lo lắng.


“Nếu là con trai, tớ sẽ dễ dàng tiếp cận một trường hợp đặc biệt ở Nhật. Nếu có thể, tớ sẽ phải lấy IS và dữ liệu sinh học của cậu ta. Thế thôi.”


“Nói cách khác— ”


“Đúng. Ông ta bảo tớ phải lấy dữ liệu của Byakushiki.”


Ông ta đang lợi dụng Charles à? Cô ấy chỉ đơn giản là có tố chất, và vì thế mà cô ấy bị coi như một món đồ vật – đúng, chỉ đơn thuần là một món đồ vật.


Charles chắc phải biết rõ điều này hơn tôi…dễ hiểu tại sao cô ấy lại nói về bố mình như một người xa lạ. Đó không phải là bố mẹ gì cả, đó chỉ là người ngoài – đó là cách mà cô gạt bỏ ông ấy ra khỏi cuộc đời.


“Lẽ ra mọi chuyện sẽ diễn ra như thế, nhưng giờ thì Ichika đã biết rồi. Tớ chắc chắn sẽ bị gọi về…còn về phần tập đoàn Dunois, thì dù nó có sụp đổ hay sáp nhập với các tập đoàn khác thì cũng không thay đổi gì nhiều, nhỉ? Dù gì thì nó cũng không liên quan gì đến tớ.”


“…”


“A, thật là tốt khi có thể nói ra hết. Cảm ơn cậu vì đã lắng nghe tớ. Và, xin lỗi vì đã nói dối cậu. Tớ xin lỗi.”


Charles cúi đầu trước mặt tôi. Trong vô thức, tôi nắm lấy vai cậu ấy, và bắt cậu ấy phải ngẩng mặt lên.


“Như thế có ổn không?”


“Huh…?”


“Đối với cậu, như thế có ổn không? Chắc chắn không. Người lớn thì làm gì có quyền tước đoạt tự do của con trẻ. Cái cách suy nghĩ đó thật là ngu ngốc!”


“I-Ichika…?”


Charles rụt rè nhìn tôi. Có vẻ như cô ấy không hiểu chuyện gì đang xảy ra, nhưng – chết tiệt, tôi không thể ngừng nói được. Cảm xúc đang tuôn trào trong tôi.


“Đúng là nếu không có bố mẹ thì không có chúng ta. Nhưng điều đó không có nghĩa là họ có thể làm bất cứ thứ gì với con của họ. Thật nực cười! Mọi người đều có quyền lựa chọn cách sống cho riêng mình, VÀ ĐÓ LÀ ĐIỀU MÀ NGAY CẢ BỐ MẸ CŨNG KHÔNG THỂ NÀO CAN THIỆP ĐƯỢC!”


Và tôi chợt nhận ra – hiểu rồi, mình không nói về Charles, mình đang nói về chính bản thân mình, nhỉ? Khi nghĩ đến cảnh Chifuyu-nee phải làm việc vất vả, tôi càng có thêm lý do để không chịu đựng hơn nữa.”


“C-Cậu sao thế Ichika? Cậu trông lạ quá…”


“Chậc, ah…xin lỗi, tớ hơi bị kích động thôi.”


“Không sao…nhưng có chuyện gì xảy ra với cậu thế?”


“Tớ – Chifuyu-nee và tớ đã bị bố mẹ bỏ rơi.”


Có lẽ cô ấy hiểu được chuyện này, nên Charles khẽ cúi đầu.


“Chuyện đó…xin lỗi vì đã bắt cậu phải nhắc lại.”


“Không sao. Trước giờ tớ chỉ có mỗi mình Chifuyu-nee, và tớ cũng không muốn gặp lại bố mẹ mình. Điều quan trọng nhất bây giờ là, Charles, cậu sẽ làm gì?”


“Làm gì…à? Chắc chỉ là vấn đề thời gian thôi. Nếu chính phủ Pháp biết được, họ sẽ tước bỏ cái chức ‘đại diện’ của tớ. Nếu ‘may mắn’ hơn thì tớ có thể ngồi tù trong vài năm…”


“Vậy có ổn không?”


“Không sao. Tớ không có quyền lựa chọn. Chẳng ai giúp được đâu.” Nụ cười của cô ấy làm tim tôi thắt lại. Nó còn hơn cả sự tuyệt vọng. Tôi không thể tha thứ cho Charles vì đã buông xuôi như thế, và, tôi giận điên lên vì mình không thể giúp gì được cho cô ấy – sự phẫn nộ khi mà tôi không thể nào cứu được một người bạn.


“…Nếu vậy thì, cậu cứ ở đây.”


“Gì cơ?”


“Điều 21, phần Hướng dẫn đặc biệt: học sinh đang theo học ở Học viện sẽ không thuộc về bất kỳ quốc gia, tổ chức hay tập thể nào. Nếu không được sự đồng ý của học sinh thì các tổ chức bên ngoài không được phép quản lý họ.”


Ồ, phải rồi! Tôi bình tĩnh lại khi nhớ ra điều này, và tôi nói lại những gì tôi nhớ từ cuốn sách một cách trôi chảy.


“—Nói cách khác, cậu sẽ không bị gì trong ba năm học ở đây, chừng nào cậu vẫn ở chỗ này. Chúng ta sẽ giải quyết được vấn đề này. Không cần phải vội đâu.”


“Ichika.”


“Hm? Gì thế?”


“Tớ ngạc nhiên là cậu có thể nhớ được đấy. Có đến 55 điều luật lận mà.”


“…Cậu biết đấy, tớ cũng có học bài mà.”


“Hông tin đâu. Hihi.”


Cuối cùng Charles cũng cười – nụ cười như xóa đi mọi ưu phiền của cô.


(Uu, tự nhiên mình thấy hơi lo…)


Nhìn kỹ thì, Charles có dáng người rất chuẩn, và hơn nữa, cô ấy trông thật dịu dàng. Trong mắt tôi, cô ấy rất dễ thương. Và, sự ngây thơ của Charles càng làm tim tôi đập nhanh hơn nữa.


“Dù-Dù sao thì, quyết định thuộc về cậu. Hãy làm những điều mình muốn nhé.”


“Mm, chắc chắn rồi.”


Tôi bắt đầu cảm thấy lúng túng, nên cố kết thúc chủ đề này càng nhanh càng tốt. Nhưng mà mình có nên động viên cô ấy chút nữa không nhỉ? Tôi quay lại nhìn Charles, và mắt chúng tôi chạm nhau.


“Hm? Gì thế?”


“A, không, không có gì…”


Tôi không biết là cô ấy có biết tôi đang nghĩ gì không. Đây không phải là vô tình nữa rồi. Cái chỗ dưới cổ áo đó làm tim tôi đập như điên.


“À, ừm. Nói sao ta…Cậu chịu khó quay sang một bên đi.”


“?”


“Không, nó…ngực cậu…”


Sau khi nói ra, mặt Charles đỏ lên…sao cảnh này trông quen quen nhỉ.


“I-Ichika, nãy giờ cậu đang chú ý đến ngực tớ…có nghĩ là cậu muốn nhìn nó à?”


“C-Cái gì?”


“…”


“…”


Charles có vẻ như đang giấu tôi điều gì, và nó làm cho tôi lo lắng. Không hiểu tại sao cô ấy trông như một quả cà chua chín, im lặng không nói gì. Bầu không khí càng lúc càng căng thẳng hơn.


*CỐC* *CỐC*


““!!””


“Ichika-san, cậu có ở đó không? Tớ không thấy cậu đi ăn tối. Cậu bị ốm à?”


Tiếng gõ cửa bất chợt làm chúng tôi nhảy dựng lên.


“Tớ vào nhé, Ichika-san.”


Chết tiệt, chết tiệt, chết tiệt! Tiêu rồi! Kể cả thằng ngu nhất cũng thấy được Charles là con gái khi cô ấy đang ở trong tình trạng này.


“La-Làm gì bây giờ?”


“Cậu mau trốn đi.”


“Hiểu rồi. Tớ sẽ trốn chỗ này–”


“NÀYY! Không phải ở cái tủ đồ!!! Cái giường, cái giường! Nhảy lên và quấn chăn lại đi!”


“Ồ, phải rồi, tớ quên.”


Tôi và Charles nhanh chóng hành động – cạch, và cánh cửa mở ra.


“Ồ, ồ, chào cậu, Cecilia! Có gì không?”


“…Cậu đang làm gì thế?”


Lúc này, tôi đang dùng chăn quấn quanh người Charles và đè cô ấy xuống. Chắc chắn ai cũng sẽ thấy rằng đây là một chuyện bất bình thường. Và có vẻ như Cecilia đang muốn chỉ ra điều đó.


“K-Không có gì. Charles có vẻ như đang bệnh, cho nên tớ chỉ đắp chăn cho cậu ta thôi. Hahaha…”


“…Người Nhật chữa bệnh bằng cách quấn chăn người khác à?”


Làm gì có. Sao mà chuyện như thế có thể tồn tại trên đời chứ? Đúng hơn là, nó nhảm đến mức chưa có ai nghĩ đến nó cả.


“D-Dù sao thì, Charles than là mình không khỏe cho lắm, nên cậu ấy muốn ngủ một chút. Có vẻ như cậu ta cũng không muốn ăn tối, nên tớ chỉ vừa nói là tớ sẽ đi một mình thôi ấy mà.”


“Đúng, đúng vậy đấy.”


Một giọng nói nhỏ vang lên từ cái chăn. Làm ơn hãy đóng giả người bệnh đi mà.


“A-Ahem.”


Wahh, hình như cô ấy đã phát hiện ra rồi. Mình nói dối dở quá à…?


“A-Ahh, vậy à? Tớ cũng chưa ăn tối nữa. Đúng là sự trùng hợp ngẫu nhiên nhỉ.”


Hình như tôi vừa mới lừa được Cecilia khi cô ấy thay đổi thái độ và nói về bữa tối. Rồi, giờ thì làm cách nào để đem đồ ăn về cho Charles đây.


“Ahem, vậy, hai người cứ tự nhiên nhé.”


“Cẩn trọng nhé, Dunois-san. Đi nào Ichika-san.”


Cô ấy kẹp tay với tôi. Con gái Anh có khác, dám làm những thứ mà con gái Nhật không dám làm. Nói thật, tôi cảm thấy khá khó chịu khi cô ấy đứng sát tôi như thế, nhưng bây giờ tôi không muốn cô ấy chú ý đến những việc lúc nãy, nên tôi sẽ chịu trận một chút vậy.


Chúng tôi ra khỏi phòng và bước đến hành lang. Khi đi xuống cầu thang, tôi bỗng nghe thấy tiếng la thất thanh.


“HA-HA-HAI NGƯỜI LÀM CÁI QUÁI GÌ THẾ!?”


Chẳng cần nhìn tôi cũng biết người đang chạy hết tốc lực từ đầu hành lang là ai…Houki.


“Ah, Houki-san, chúng tớ đang đi ăn tối cùng với nhau.”


Hình như cô ấy hơi nhấn mạnh vào chữ ‘với nhau’. Nó có ý nghĩa gì đặc biệt à? Haizz, hắc chỉ có con gái mới biết được.


“TẠI SAO PHẢI KẸP TAY NHAU VÀ ĐỨNG SÁT VỚI NHAU NHƯ THẾ CHỨ!?”


“Ồ? Một quý ông hộ tống một người con gái như tớ đây là chuyện hết sức bình thường mà.”


Vậy à? Thế mà nảy giờ mình cứ tưởng là ngược lại chứ…ahh, Houki đang nhìn tôi trừng trừng. Có phải lỗi của tớ đâu?


“Cả cậu nữa, Ichika! Tớ đã đợi cậu suốt ở phòng ăn, chuyện gì đã xảy ra thế!?”


“Sao cậu lại nói thế…”


Tôi cũng có việc để giải quyết. Hơn nữa, cậu tự đến đó kia mà. Sao giờ lại quay sang mắng tớ chứ?


“Dù sao thì, chúng tớ phải đi ăn thôi. Tạm biệt nhé.”


“Ch-Chờ đã. Nếu vậy thì, tớ cũng sẽ đi chung. Tớ cũng sẽ đi ăn tối.”


Hm? Thế à?


“Ara ara, Houki à, ăn nhiều sẽ mập đấy ~”


“Hừm, khỏi phải lo. Đống calo đó sẽ biến mất với lịch hoạt động của tớ thôi.”


Ohh, ý cậu là ở CLB Kendo mà cậu chưa bao giờ có mặt à? Các sempai sẽ mừng đến phát khóc đấy. Một người mới ở cấp độ quốc gia chưa bao giờ đến để luyện tập. Houki, tớ rất biết ơn khi được cậu huấn luyện sau giờ học, nhưng ít nhất thì cậu cũng phải sinh hoạt ở CLB chứ? Nếu công sức tập luyện của cậu đổ sông đổ biển thì sẽ tiếc lắm đấy.


“Hơn nữa, nhà tớ mới gửi cái này, nên tớ sẽ tập Iai với nó. Sẽ ổn thôi.”


(Note: Iai là động tác rút kiếm chém đối phương khi tập kendo.)


Cô ấy lấy nó ra –WAH! LÀ MỘT THANH KATANA! Dù nó đã được bọc kín, nhưng tôi vẫn nhận ra nó. Tôi nhớ đó là một thanh kiếm nổi tiếng được truyền qua nhiều thế hệ, kể từ thời Edo – nói cách khác, nó là một thanh katana thật sự.


“Nó là Akeyou, được rèn bởi bậc thầy Akaru Giyou vào những năm cuối đời của ông ấy.”


Khi Akaru Giyou chọn một nữ kiếm sĩ làm bạn đời, ông đã bỏ hết tất cả những thanh kiếm trước, và ẩn cư tại núi Hida. Có vẻ như ông ấy đã rèn ‘một thanh kiếm dành riêng cho phụ nữ’.


‘Đàn bà đánh thắng đàn ông’ cũng tương tự như ‘lấy nhu thắng cương’. Ông ấy đã luôn nghĩ về nó với tư cách là một người thợ rèn. Dĩ nhiên, mọi chuyện bắt đầu từ lần đầu tiên ông ta gặp vợ mình. Cuối cùng, Akaru Giyou đã đưa ra hai kết luận.


“Khi vung kiếm, kiếm không được chạm những vũ khí khác. Và, phải thực hiện cú dứt điểm khi kiếm đã gần đối phương.”


“Phải rút kiếm nhanh hơn đối phương, và phải chém phát chết ngay.” Houki có được thanh kiếm phù hợp cho kết luận thứ hai – một thanh katana mỏng và dài. Vỏ kiếm được làm dài hơn bình thường, nhưng điều đáng ngạc nhiên là tốc độ rút kiếm còn nhanh hơn rút một con dao găm. Tôi nhớ là nhờ độ nhẵn của lớp vỏ và động tác xoay tròn của cơ thể nên mới làm được như thế. À, cần cả tư thế đứng nữa chứ.


Nhưng mà vậy có ổn không? Một học sinh trung học mang theo một thanh katana, ở một đất nước bị chế tài quân sự như Nhật…mà quên. Đây là học viện IS, là ‘nơi không thuộc về bất kỳ quốc gia nào’ mà nhỉ.


“V-Vậy thì, đi thôi.”


Hm? Hm? Sao Houki lại chạy đến chỗ tôi—HUH, WAH! TẠI SAO CẬU CŨNG KẸP TAY TỚ THẾ!?


“…Houki-san, cậu có thể vui lòng cho tớ biết cậu đang làm gì thế?”


“Đàn ông hộ tống phụ nữ là chuyện bình thường mà, nhỉ?”


Hộ tống…này hai người, chúng ta chỉ đi ăn thôi mà!


Cần nói thêm rằng, Cecilia đang giữ tay trái, còn Houki thì giữ tay phải. Này, chúng ta đang đứng giữa hành lang đấy! Mọi người đang nhìn kìa!


“Ahh, sướng thế…”


“Cái này gọi là 2 tay 2 em, phải không nhỉ?”


“Bạn thuở nhỏ gì chứ? Thật không công bằng!”


“IS cá nhân à? Thật không công bằng!”


Hm? Huh…sao ai cũng nhìn Cecilia và Houki với ánh mắt ghen tị thế? Hình như 2 người họ đang cố tình đi chậm để làm người khác ghen tị à? Mà, được hộ tống tốt đến mức phải ghen tị sao?

IS02 173

“Etou.”


“Gì?”


“Gì thế?”


“Hai cậu biết đấy, như thế này thì khó di chuyển lắm.”


*Cốc* Sao tôi lại bị cả hai ký đầu vậy nè! Hai cậu làm gì thế? Mọi người đang nhìn đấy!


“Cậu không biết nói cái gì khác à…”


“Đúng là, có phước mà không biết hưởng mà.”


Phước? Ở Anh bị đánh là có phước à? Xin lỗi, nhưng em không phải M.


“Bỏ-Bỏ qua đi. Đi thôi.”


Cả bọn tiếp tục đi, nhưng tôi lại gặp phải một rắc rối khác.


“Món cá hôm nay là cá thu, ngon lắm đấy.”


Nghe bên này.


“Nghe nói món Tây hôm nay là trứng ốp la và mỳ Ý với thịt xông khói. Cậu muốn ăn không, Ichika-san?”


Nghe bên kia.


“À, ừ, thì, cái này. Tớ nghĩ món nào cũng ngon cả.”


Nói vậy thôi, chứ thật ra tôi muốn nói: CÁI GÌ CŨNG ĐƯỢC MÀ! Tôi chỉ muốn thoát khỏi vị trí hiện tại thôi. Họ đang nắm hai bên tay tôi, và ba người đi như thế này sẽ làm nghẽn đường mất. Hơn nữa, khi bước đi, cánh tay tôi – ừm, nói sao nhỉ? Tôi cảm nhận được cái thứ mềm mềm của họ, và dù đã tự nhủ là không được chú ý đến nó, nhưng mà nó vẫn lởn vởn trong đầu tôi.


“Sao thế, Ichika?”


“Có gì không ổn à, Ichika-san?”


Cả 2 nhìn tôi, và càng bám lấy tôi hơn. Và giờ thì cánh tôi tôi đã cảm nhận rõ bộ ngực đang bị chèn ép dưới lớp áo của họ.


“KHÔNG, KHÔNG CÓ GÌ! KHÔNG CÓ GÌ! THẬT SỰ LÀ KHÔNG CÓ GÌ ĐÂU! CHẮC CHẮN ĐẤY!”


Tôi cố gắng nói để lấy lại phần ý thức đang mất dần của mình. Nói vậy đã đủ chưa nhỉ?


Và sau đó, tôi vẫn không biết mình đã ăn như thế nào, và mùi vị cái món đã ăn ra sao. ◇ “Tớ, tớ đã về…”


“Ah, Ichika, mừng cậu đã về--sao thế? Mặt cậu sao xanh thế?”


“Đừng lo, tớ ổn mà. Chắc là cậu đói rồi phải không? Tớ mang một phần cá nướng về cho cậu này. Cậu có thích cá không?”


“Um, cảm ơn cậu. Tớ ăn đây.”


Charles mỉm cười khi cầm khay thức ăn, nhưng cô chợt sững người lại khi đặt nó xuống bàn.


“Sao thế?”


“Huh, tớ…”


“Nếu cậu không ăn nhanh thì nó sẽ lạnh đấy. Đây là suất đặc biệt cho

cậu, cậu nên ăn ngay khi còn nóng đi.”


“Ư-Ừm…itadakimasu.”


Tôi chợt nhận ra tại sao cô ấy lại như vậy.


“Ah…”


*Bộp*


“Ah, ahh…”


*Bộp* *Bộp*


Charles thở dài thất vọng.


Cô ấy dễ dàng xẻ con cá ra, nhưng lại không thể gắp được nó. Nhắc mới nhớ, hình như đây là lần đầu Charles dùng đũa thì phải.


“Cậu không giỏi xài đũa à?”


“Ừm. Tớ có tập dùng, nhưng mà vẫn chưa được thành thạo cho lắm. Ah…”


Miếng cá lại rớt xuống dĩa. Cứ như thế này thì cô ấy sẽ không ăn được gì mất.


“X-Xin lỗi. Để tớ kiếm cho cậu cái muỗng.”


“Huh? Không, không cần đâu. Tớ sẽ làm được mà.”


“Dù có nói thế, thì nó vẫn rất khó, phải không? Tớ đã nói là cậu không cần phải ngại mà.”


“Nh-Nhưng…”


“Charles, cậu đừng cố quá. Chính vì quá khách sáo mà cậu thường bị thua thiệt đấy.


“Uu…”


“Hm, hơi khó để cậu thay đổi ngay nhỉ. Bắt đầu với tớ trước đi…có vẻ hơi lạc đề, nhưng tớ sẽ luôn ở bên cậu, nên hãy tin tớ nhé.”


“Ichika…”


Dù hơi lưỡng lự, nhưng có vẻ cô ấy đã đầu hàng khi đưa ra quyết định,


“V-Va-Vậy…”


“OK, cậu cần một cái muỗng phải không?”


“Huh, à, thì…Ichika hãy đút cho mình ăn nhé.”

Sao lại phải lắp bắp như thế chứ --và bùm, câu nói tiếp theo đó làm tôi đơ người. Charles có vẻ như đang cầu xin tôi, và nói,


“Cậu nói là tớ có thể tin tưởng ở cậu mà…”


“Đúng, đúng thế. Đàn ông luôn giữ lời mà. Được, làm thôi.”


Tôi cảm thấy như vậy là không ổn, nhưng mà hiện giờ thì tôi có thể lờ nó đi. Charles cuối cùng cũng đã cần sự giúp đỡ của người khác.


Nếu mà tôi không thực hiện được việc này thì tôi không xứng đáng làm một người đàn ông nữa--ờ, tạm nghĩ như thế này đã.


(Nhưng mà cái vẻ mặt đó đúng là nguy hiểm thật…)


Đôi mắt đó giống như đôi mắt của mấy bé cún bị bỏ rơi trong hộp các tông vào một ngày mưa. Chỉ có một chiến binh hung bạo hay một tên đại ma vương mới có thể lờ được cái nhìn đó. Và tôi thì không muốn trở thành người nào cả.


Tôi cầm lấy đôi đũa và gắp miếng cá thu lúc nãy.


“Va-Vậy…nói ‘a’ đi nào.”


“A, ngoằm—”


Kể cả trong mơ thì tôi cũng không nghĩ đến chuyện được đút cho Charles ăn. Mà hình như mặt cô ấy hơi đỏ thì phải.


“Nó, nó ngon không?”


“Ừm, nó tuyệt lắm.”


“Tốt rồi.”


“Anou…tớ muốn ăn cơm…”


“Ồ, OK.”


Tôi dùng đũa gắp một lượng cơm vừa phải, và dùng tay đỡ ở bên dưới khi đút cô ấy.


“A—”


“N…”


Tôi có cảm giác như gà mẹ đang mớm mồi cho gà con. Nói gì nữa bây giờ.


“Tới món xào nào.”


“Được, được rồi.”


Chúng tôi càng lúc càng nói ít hơn. Sau khi ăn xong, chúng tôi chỉ chào nhau một chút rồi đi ngủ.


Tôi ngủ ngay khi vừa chui vào chăn, chắc là do sự mệt mỏi về thể chất và tinh thần. Quá nhiều thứ đã xảy ra vào hôm nay mà.


Tối. Cô gái đang ở trong bóng tối.


“…”


Chẳng biết từ khi nào, có thể từ khi mới sinh ra, cô đã biết được màu đen của bóng tối. Người ta thường nói, em bé sẽ nhìn thấy ánh sáng lần đầu khi được sinh ra, nhưng cô thì khác. Sinh ra trong bóng tối, lớn lên trong bóng tối, và nó vẫn tiếp tục như vậy.


Con mắt đỏ của cô sáng rực trong bóng tối.


Laura Bodewig.


Đó là tên cô. Cô biết được điều đó, nhưng cô không hiểu được nó.


Nhưng, khi được huấn luyện viên gọi—chỉ khi được Orimura Chifuyu gọi tên, cô mới thấy cái tên đó có ý nghĩa, và điều đó làm cô thấy hạnh phúc.


(Sự tồn tại của người đó…sức mạnh đó, là mục tiêu, là lẽ sống của mình…)


Như một tia sáng.


Khi gặp Chifuyu lần đầu tiên, cô đã bị choáng ngợp bởi thứ sức mạnh không thể bị khuất phục đó. Và, cô đã ước.


Muốn được như—chị ấy.


Muốn trở thành người đó.


Đó là tất cả những gì cô muốn.


Người giáo viên với sức mạnh vô địch. Cô muốn trở thành một người như vậy.


Điều ước duy nhất của cô.


Thế nên, Laura không thể tha thứ cho hắn.


(Orimura Ichika—vết nhơ của huấn luyện viên…)


Cô không chấp nhận sự tồn tại của hắn.


(Ta sẽ tiêu diệt ngươi, bằng bất cứ giá nào…)


Với quyết tâm đen tối đó, Laura nhẹ nhàng nhắm mắt, hòa làm một với bóng tối khi cô chìm vào giấc ngủ không mộng mị.


"Là-là thật sao?"

"Cậu không gạt mình đấy chứ?"

Sáng ngày thứ hai, khi tôi đi đến lớp mình, tôi bị sốc trước một vụ ồn ào bất ngờ có thể nghe từ ngoài hành lang.

"Sao thế?"

"Ai biết?"

Charles (phiên bản soái ca) đang bước bên cạnh tôi.

"Cái tớ nói là thật đấy! Tin đồn đấy là chủ đề hot nhất trường luôn! Nếu cậu là người thắng cuộc trong giải đấu cá nhân tháng này thì có lẽ cậu sẽ được hẹn hò cùng với Orimura-kun--"

"Với tớ á?"

"""KYAAAHHH!!!""""

Cái, cái gì thế? Tôi chỉ bước đến nói chuyện với mọi người một cách bình thường, và họ thì lại hét toáng lên. Này này, thế này sao thân.

"Vậy các cậu đang nói chuyện gì thế? Mình nghĩ là có nghe mấy cậu nhắc đến mình."

"U-Ugh? Có hả?"

"A-Ai biết bọn tớ vừa nói cái gì chứ?"

Rin và Cecilia tiếng tục cười khi họ thay đổi chủ đề. Giờ thì gì đây? Đây là chuyện mà tôi không thể biết được à?

"V-vậy, tớ cũng nên quay về lớp đây."

"Đu-đúng vậy! Tớ cũng nên quay về chỗ ngồi của mình đây."

Cả hai người họ rời đi với nụ cười của hơi giả tạo. Có lẽ tất cả những người còn lại tụ tập ở đây đều lợi dụng cơ hội này để chuồn về lớp và chỗ ngồi của họ.

"...Chuyện gì đang xảy ra thế nhỉ?"

"Ai biết...?"


***


(Sao, sao chuyện lại thành ra thế này...)

Ngồi ở chiếc bàn cạnh cửa sổ, Houki cố tỏ ra bình tĩnh, nhưng bên trong cô thì đang sôi sùng sục cả lên.

Cô biết về lời đồn dường như có liên quan đến giải đấu cá nhân kia.

Nhưng vấn đề là nội dung của nó.

"Nếu chiến thắng trong giải đấu cá nhân tháng này, có vẻ như cậu có thể hẹn hò với Orimura-kun--"

(Cái đó lẽ ra chỉ có mình mình biết thôi mà!)

Ichika không thể nói lung tung được, vậy ai đã tiết lộ thông tin? Nhớ lại việc đó, cô nhớ ra rằng có lẽ mình đã nói quá lớn tiếng. Dù thế, cô vẫn luôn nghĩ rằng đây chỉ là bí mật giữa hai người họ và thấy thoải mái về chuyện đó.

(...)

Nhưng sự thật thì hầu hết đám con gái đều đã biết, và thậm chí còn có nhiều senpai chạy đến tận lớp để hỏi: 'Thế còn người thắng cuộc ở khối khác thì sao?', 'bọn chị có được lãnh thưởng ở buổi lễ luôn không?'

(Chuyện này đã vượt khỏi tầm kiểm soát rồi...)

Cái đó cũng là điều có thể lường trước được. Cô ấy kịch liệt phản đối việc Ichika hẹn hò với ai đó không phải mình, và cái đó là điều dễ thấy. Nhưng nếu chuyện đó xảy ra, việc cô hẹn hò với Ichika cũng sẽ bị lan truyền đi.

Thật lòng thì Houki thấy rằng 'mối quan hệ bí mật mà chỉ hai người họ biết' hợp với lịch trình của cô hơn, và cô luôn có mục tiêu như thế.

Cô thấy cái cảm giác của 'những người thường xa cách được ở riêng với nhau' không tệ.

Nhưng những cảm xúc đó chạy điên cuồng trong cô gái 10+ đang trưởng thành này, và không ai có thể trách cô được.

Dù cho giọng điệu của cô có mang tính truyền thống hơn so với người khác, và dù người khác không nghĩ rằng cô sẽ làm những chuyện như vậy, nhưng mong ước của Houki cũng chẳng khác gì so với Cecilia và Rin.

(Dù-dù sao thì mình cũng cần phải thắng! Nếu mình thắng thì sẽ ổn thôi! Chuyện sẽ không giống như lần đó đâu. Không sao, sẽ ổn thôi... chắc vậy.)

Houki đã từng có một lời hứa với Ichika hồi năm lớp 4.

Lúc đó, khi đang trong cuộc thi kendo quốc gia, và tất cả các học sinh tiểu học đều tụ tập lại với nhau, nên học sinh lớp năm và lớp sáu cũng tham gia, nhưng về sự khác nhau trong kinh nghiệm, ai cũng xem võ đường quê hương của Houki là nơi yêu thích. Thực tế, năng lực của Houki mạnh hơn những người còn lại, nên đương nhiên cổ có thể thắng - theo lý mà nói thì đó không phải là vấn đề.

Tuy nhiên, họ phải dời đi vào ngày diễn ra trận chung kết, và người khiến cô ấy thua cuộc vì không thể có mặt chính là người chị ruột của cô ấy, Tabane.

IS mà Tabane tạo ra áp đảo đến mức ai cũng nghĩ là có thể dùng nó như một món vũ khí. Vì thế, gia đình họ chỉ có thể nghe theo lời của chính phủ và chuyển đi nơi khác vì sự an toàn của mình.

Kể từ ngày đó, Houki không bao giờ thích Tabane. Hay đúng hơn, cổ ghét chị ấy.

Sau đó gia đình họ vẫn phải tiếp tục dọn đi theo kế hoạch bảo vệ VIP, và họ nhanh chóng bị đưa đi khắp mọi nơi. Họ chẳng thể làm gì với chuyện đó cả. Cô từng nhận được một lá thư từ Ichika, nhưng cô lại được bảo rằng nếu bên thứ 3 biết vị trí của họ thì họ sẽ gặp rắc rối, nên cô thậm chí không thể hồi âm lại trước sức ép từ phía chính phủ.

Rồi thì, trước khi kịp nhận ra thì cô đã bị buộc phải tách khỏi cha mẹ mình, và thủ phạm đằng sau chuyện này, Tabane, thì vẫn đang mất tích. Vì người chị của mình có liên quan, nên Houki phải trải qua nhiều cuộc giám sát và điều tra, và trái tim với tâm hồn cô như vụn vỡ ra, cảm giác như chẳng còn muốn bước tiếp nữa.

Những ngày tháng đó, thứ duy nhất mà cô không từ bỏ là kendo, với cô, cô cảm thấy kendo là thứ duy nhất gắn kết mình với Ichika. Nhưng dù cho cô có thể giải đấu quốc gia, việc đấy cũng không thực sự khiến cô hài lòng.

Lý do thì ngắn gọn thôi. Đó là vì kendo 'chỉ là một biện pháp để cô xả hơi'.

--Cô chỉ muốn đánh cho bất kì ai cũng phải ngã xuống.

Đúng thế, đó là những gì cô nghĩ.

Tuy nhiên, lưỡi kiếm là một chiếc gương sẽ phản chiếu vẻ mặt của cô ấy, và một khi cái vẻ cực kì khó coi của cô mãnh mẽ đánh trả lại, cô cảm thấy nhục nhã đến mức chỉ muốn rời khỏi buổi lễ trao thưởng.

Và thứ đã kéo cô vào nỗi chán nản sâu lắng là khi cô thấy đối thủ của mình khóc sau thi thua cô trong tình trạng này.

---Mình đang làm cái gì thế này....

Hành động của cô chỉ là bạo lực, chứ không phải sức mạnh. Sức mạnh không liên quan đến chuyện này, và cô biết điều đó... rất rõ-- đó là những gì cô ấy nghĩ.

"...."

Cô lại lần nữa lắc đầu mình. Sẽ thật tuyệt nếu đổ hết đi những kí ức giống như keo dính đó, nhưng trái tim con người lại không thể làm được cái việc đơn giản đó.

(Lần này, mình sẽ... mình có thể sẽ thắng mà không còn hiểu lầm ý nghĩa của sức mạnh nữa...)

Không, mình phải thắng! Vì bản thân mình.

Vô tình, cô bắt đầu mong muốn được trở lại với con người cũ của mình hơn là Ichika.


***


"Ho--ai đó thay đổi quãng đường được không..."

Trong khuôn viên trường chỉ có 3 cái nhà vệ sinh nam cho con trai (ví dụ như tôi) để dùng, tôi lập tức phóng ra ngay khi tiếng chuông vang lên. Tất nhiên là tôi phải chạy hết tốc lực để có thể kịp giờ. Nhưng mấy ngày trước tôi lại bị la 'đừng có chạy trên hành lang' một cách không thương tiếc. Không chạy thì tôi biết làm gì đây!?

(Mà nghĩ lại thì Charlotte mới là người khổ nhất....)

Cô ấy là con gái nhưng lại phải vào nhà vệ sinh nam. Nói cách khác---

(Không, đừng nghĩ về chuyện đó. Tốt nhất là không nên.)

Dù sao thì, tôi không có thời gian để do dự. Tiết học tiếp theo sẽ dạy về kiến thức và phản ứng trong kĩ thuật chiến đấu IS cơ bản. Với tôi, đó là lớp mà tôi bất luận thế nào tôi cũng phải có mặt.

"SAO CÔ LẠI LÀM GIÁO VIÊN Ở ĐÂY!?"

"Đau đầu thật..."

Hm? Hình như tôi có nghe được giọng ai đó ở góc kia, và tôi cố để ý. Đó là những giọng nói quen thuộc với tôi. Một cái là của Laura, giọng còn lại hẳn là Chifuyu-nee.

"Đừng để ta lặp lại lần nữa. Ta có nhiệm vụ cần làm, thế thôi."

"Nhiệm vụ gì mà cô có thể có ở cái nước phía đông xa xôi này cơ chứ."

Tôi đoán chắc chẳng còn thứ gì khác có thể khiến cô nàng học sinh chuyển trường Laura Bodewig với gương mặt băng giá này giận dữ đến thế. Từ những gì mà họ đang nói, Laura dường như đang bất mãn về công việc hiện tại của Chifuyu-nee và sự tôn thờ thần tượng của cô ấy như tình cảm của Chifuyu-nee.

"Huấn luyện viên, làm ơn. Làm ơn trở về Đức và hướng dẫn bọn em. Cô thậm chí còn chẳng thể thể hiện một nửa thực lực của mình ở đây."

"Oh?"

"Cơ bản thì những học sinh ở đây chẳng đáng để dạy."

"Tại sao?"

"Họ vẫn chưa chuẩn bị đủ. Họ vẫn chưa nhận thức được bao nhiêu về sự nguy hiểm, họ nghĩ IS chỉ là một thứ khuynh hướng, mấy thứ người hạ đẳng đó chẳng đáng để huấn luyện viên bỏ thời gian ra--"

"--Nói đủ rồi đấy, cô bé."

"Ugh...!"

Giọng của Chifuyu mang một sắc thái đáng sợ, và Laura dường như cũng cảm thấy sợ hãi cái ý to lớn đằng sau giọng nói đó, cô im lại và chẳng thể nói tiếp được.

"Em nghĩ rằng mình khá tốt lên sau một khoảng thời gian chúng ta không gặp nhau, đúng không? Chỉ mới 15 tuổi, và em nghĩ mình vượt trội hơn những đứa khác cơ đấy. Ta có lời khen."

"E-em..."

Cả tôi cũng có thể nghe thấy sự run rẩy trong giọng nói của cô ấy. Cô ấy chắc hẳn đang rất hoảng loạn, nhỉ? Cảm thấy sợ hãi cái sức mạnh áp đảo trước mặt mình, và cảm thấy tức tối mà không thể làm gì hơn.

"Được rồi, đến giờ vào lớp rồi. Quay lại lớp học đi."

"..."

Với cái giọng đã bình thường trở lại của Chifuyu-nee, Laura vội rời đi trong lặng lẽ.. ah, chết cha!

"Đang nghe lén đấy à, cậu trai đằng kia? Ta không thể chấp nhận cái fetish dị thường đó được."

"AI, AI LẠI CÓ CÁI FETISH KÌ QUẶC ĐÓ CHỨ! CHIFUYU-NEE, CHỊ--!"

*PAM!*

"Ở trường, gọi ta là Orimura-sensei."

"Va-vâng...."

Và thế là tôi chẳng thể ngẩng đầu mình trước mặt Chifuyu-nee, trước kia khi bị cốc vào đầu thì tôi vẫn có thể ngẩng đầu lên. Chúng ta đâu có phải đang chơi trò đập sóc chuột...

"Được rồi, nhanh đi đi, đồ học sinh thấp điểm. Nếu cứ thế này thì em sẽ bị loại ngay từ vòng gửi xe đấy. Đừng có sao nhãng."

"Em rõ rồi..."

"Thế à? Vậy thì tốt."

Chifuyu-nee mỉm cười. Có vẻ như chị ấy chỉ nói thế với tư cách của một người chị gái.

"Vậy em về lớp đây."

"Mm, nhanh cái chân lên. Ồ phải, Orimura."

"Gì thế ạ?"

"Đừng có chạy ngoài hành lang... ta không nói thế đâu. Nếu muốn chạy thì nhớ để ý đừng để ai trông thấy."

"Vâng ạ."

Tôi quay lưng về phía Chifuyu-nee. Có vẻ như lần này chị ấy 'thả' tôi.

Tôi cẩn thận dọt về lớp mà không để ai phát hiện.


***


""Ah.""

Cả hai thốt lên một tiếng sững sờ - lúc này là giờ tan trường, địa điểm là ở sâu đấu thứ 3, và những người liên quan là Rin và Cecilia.

"Trùng hợp ghê, tôi đang định làm vài buổi tập luyện đặc biệt để chiến thẳng giải đấu cá nhân này."

"Trùng hợp nhề. Tôi cũng đang nghĩ thế đấy."

Tia sét vô hình giật chí chóe giữa họ. Có vẻ như cả hai đều muốn chiến thắng.

"Giờ là cơ hội tốt để giải quyết ngay tại đây một lần và mãi mãi, xem ai là người mạnh hơn."

"Ara, hiếm lắm chúng ta mới có một thoả thuật thống nhất như thế này. Giờ chúng ta có thể dùng cơ hội này để xem ai là người mạnh hơn, và đồng thời, xem ai là người tao nhã hơn."

Cả hai người họ gọi ra vũ khí chính của mình và nhắm vào nhau.

"Vậy--"

Ngay lúc đó, một quả pháo siêu âm giáng xuống từ phía trên, chặn họng họ lại.

"""!!"""

Sao khi làm một cú né khẩn cấp, Rin và Cecilia nhìn lên nơi tia beam được bắn ra, và họ chỉ thấy một cỗ máy màu đen tuyền trên đó.

Tên của cổ máy đó là [Schwarzer Regen], và phi công đăng kí là--

"Laura Bodewig...."

Cecilia trông không vui khi cô chuẩn bị tinh thần, một trong số các lý do là một đối thủ Liên minh Châu âu khác đang ở đây.

"...Cô đang làm cái gì thế? Bắn xuống tận đây, thật đáng kinh ngạc đấy."

*DONG!* Rin vác cây [Souten Gagetsu] lên vai mình và chuyển [Impact Cannon] về chế độ chờ.

"[Shenlong] của Trung Quốc và [Blue Tears] của Anh Quốc... humph, ta thực sự cảm thấy chúng chỉ mạnh trên số liệu."

Đột nhiên bị chế nhạo, Rin và Cecilia bật lại.

"Sao thế? Cô thực sự thích đánh nhau nhỉ? Đi từ tận Đức đến đây chỉ để bị đánh bại. Cô chắc thích bị ăn hiếp lắm nhỉ. Cái này thực sự là xu hướng ở mấy ruộng khoai tây à?"

"Ara ara, Rin-san, cô bé đó trông như chẳng biết được bao nhiêu từ đâu, nên đừng có ăn hiếp cô ta quá, tội cho cổ đấy. Cả chó cũng có thể ẳng mà."

Ánh mắt kiêu căng sắc lẻm của Laura trông như đang xúc phạm hai người họ. Dù vậy, họ vẫn cố trút cơn giận qua từng từ.

Nhưng không may là cái đó không có hiệu quả.

"Haiz... vậy ra họ để cho hai kẻ yếu đến mức để thua những cỗ máy sản xuất hàng loạt lên làm phi công IS cá nhân? Có vẻ như họ thực sự thiếu thốn tài năng mặc dù người thì không thiếu--cái đất nước yếu ớt của hai ngươi mà chỉ có thể chuộc lại bằng lịch sử của các ngươi."

*BOOM!*

Với âm thanh nghe như cái gì đó bị chặt phăng ra, Rin và Cecilia gỡ bỏ chốt an toàn cuối cùng trên trang bị của mình.

"Rồi rồi, hiểu rồi hiểu rồi! Cô ta muốn bị đập nát ra kìa--Cecilia, oẳn tù tì để xem ai lên trước nào!"

"Mn, mà tôi cũng không quan tâm đến việc lên trước hay lên sau--"

"Ha! Thế cả hai lên cùng một lúc thì sao? Dù sao thì 1 + 1 cũng bằng 2. Làm sao ta lại đi thua những con đàn bà trông như đang đánh nhau vì một con ngựa giống được?"

Những từ đó rõ ràng là nhạo báng, nhưng đã đi quá sự kiên nhẫn nên cả hai cũng ếu quan tâm nữa.

"--Cô vừa nói cái gì cơ? Tai tôi chỉ nghe 'Làm ơn đấm tôi tuy thích đi' mà thôi."

"Nhục mạ người khác sau lưng, tôi thực sự thấy xấu hổ khi có cô là một ứng viên đồng minh Liên minh Châu âu đấy. Để tôi đánh cho đến khi cái miệng hư hỏng của cô câm luôn nhé."

Cả hai người họ nắm chặt lấy vũ khí của mình, và Laura lạnh lùng nhìn họ không chớp mắt trước khi khẽ khẩy khẩy tay khiêu khích.

"Ngon thì nhào vô."

""THÍCH THÌ CHIỀU!!!"


***


"Ichika, cậu đang định đi tập luyện đặc biệt à?"

"À, ừ, tớ nhớ đấu trường duy nhất có thể dùng là--"

"Đấu trường số 3."

""WAH!""

Charles và tôi bước bên cạnh nhau trên hành lang, và mới chỉ nghe một giọng nói bất ngờ thôi đã khiến chúng tôi giật mình mà nhảy cẫng lên.

Có lẽ là do không vui trước cái phản ứng đó, mà người thứ ba không biết đứng bên cạnh chúng tôi từ khi nào, tức Houki, cau mày.

"...Có cần phải giật mình như thế không. Thô lỗ ghê."

"À, ồ, tớ xin lỗi."

"Xin lỗi, tớ bị giật mình. Tại bất ngờ quá."

"À, không, tớ không có ý trách cậu hay gì đâu."

Thấy Charles cúi thấp đầu một cách đàng hoàng như thế, cả đà của Houki cũng bị khựng lại một nửa. Và rồi dường như cảm thấy xấu hổ, Houki cố tình ho vài cái để thay đổi chủ đề.

"Dù sao thì, ta đi đến sân đấu thứ 3 thôi. Tớ nghe bảo là hôm nay sẽ có vài người dùng chỗ đó đấy, nên nếu có thời gian, tớ có thể làm vài trận đấu tập."

Thế thì tuyệt quá.

Vì khả năng của IS tương xứng với thời gian hoạt động, nên dù chỉ có một chút thời gian thì vẫn rất tuyệt. Tôi thật sự rất biết ơn khi được tập luyện mấy thứ như đấu trận giả.

Khi đang tiến về sân đấu, chúng tôi thấy có rất nhiều sự căng thẳng phát ra từ đó, và cũng có rất nhiều học sinh đang chạy xung quanh hành lang. Có vẻ như đang có chuyện huyên náo ở sân đấu thứ 3.

"Sao thế nhỉ?"

"Chuyện gì đang xảy ra nhỉ? Chúng ta đi xem thử nào?"

Charles vừa nói vừa chỉ vào cánh cổng dẫn ra khán đài. Đi theo đường đó tốt hơn là đi qua cổng chính, nên tôi gật đầu đồng ý.

"Dường như có người đang đấu trận giả, nhưng hình như tình hình là--"

*DONG--VROOM!*

Ngay khi chúng tôi quay người nhìn sang phía vụ nổ bất ngờ, hai cái bóng bay ra khỏi đám khói như thế bị đánh bật ra.

"RIN! CECILIA!"

Dưới sự cách ly của lớp rào chắn bảo vệ, vụ nổ dưới sân không lan đến chỗ chúng tôi, nhưng đồng thời, tôi cũng chẳng nghe thấy họ.

Hai người họ trông như đang bị thương khi họ nhìn thẳng vào trung tâm của vụ nổ, và đứng ngay đó là Laura, người đang lái chiếc IS [Schwarzer Regen] màu đen tuyền.

Nhìn gần hơn thì IS của Rin và Cecilia đều đang bị thiệt hại nghiêm trọng. Các dấu hiện thiệt hại xuất hiện khắp trên bề mặt bộ khung, và một phần của bộ giáp IS đã hoàn toàn bị vỡ ra. Trái lại, IS của Laura không phải hoàn toàn không bị sứt mẻ, mà thiệt hại của cô ta khá nhẹ so với họ.

"HAI CẬU ĐANG LÀM CÁI GÌ THẾ HẢ--Ê, Ê NÀY!"

Giọng tôi chẳng thể vang đến chỗ họ được, và cái đó thì chịu thôi. Sau khi nhìn Rin và Cecilia, tôi quay sang nhìn vào Laura. Mặc dù đây là một trận 1 vs 2, nhưng người gặp rắc rối lại là hai cô nàng đáng ra phải có lợi thế hơn kia.

"ĂN CHO HẾT NÀY!"

*KLANG!* Vai con IS [Shenlong] của Rin mở ra. Gắn trên đó là hai khẩu pháo nén khí Long Hống[Ruyhow], vũ khí hiệu suất tối đa của [Shenlong]. Nếu nó là một cỗ máy luyện tập thì chỉ cần một pháo cũng dư sức phá vỡ nó, nhưng Laura không hề tránh đi.

"Cái đó cũng vô dụng trước lá chắn tuyệt đối của [Schwarzer Regen] thôi."

Những cú bắn vô hình của khẩu đại pháo xung kích nhắm vào Laura, nhưng tôi có nhìn kiểu gì thì đòn đánh cũng không trúng được cô ấy.

"Che! Ngươi nghĩ rằng có thể giữ ta lại bằng thứ đó sao..."

Có lẽ cô ấy đã khai triển loại khiên phòng thủ hay gì đó, nhưng Laura chỉ với tay phải mình ra, và những viên pháo xung kích hoàn toàn bị vô hiệu hoá khi chúng va chạm.

Cô ta phóng ra những phiến dao từ vai mình vào Rin. Khi chúng đều được kết nối với cơ thể chính bằng những sợi cáp điện tử, cô ây có thể điều khiển chúng bay theo những người phức tạp để né những phát bắn thẳng và túm lấy chân phải của Rin--chúng trông như những món vũ khí được phối hợp giữa lưỡi dao và cáp.

"Cô nghĩ rằng tôi sẽ để cô tự tung tự tác nhiều lần như thế sao!?"

Yểm trợ cho Rin, Cecilia tấn công và phóng những con BIT về phía Laura.

"Ho... ta không biết [Blue Tears] có được gọi là có tính cơ động cao nhất theo lý thuyết hay không, nhưng xem nó là một bộ khung thế hệ thứ 3 ư? Thật nực cười."

Cecilia dùng những cú bắn tỉa chuẩn xác và những con BIT để tung đòn tấn công hết lần này đến lần khác, Laura thì tiếp tục né và vươn tay ra như trước đó. Lần này, cô ấy trông như đang nắm lấy thứ gì đó trước mặt mình trong khi đang gập cánh tay lại, và cái lúc cô ấy làm thế, những con BIT dừng lại.

"Cử động của cô bị khoá rồi!"

"Cô cũng thế."

Mặc dù Cecilia xoay sở để nhắm chuẩn mục tiêu của mình, nhưng Laura đã dùng khẩu đại pháo của mình để triệt tiêu hoàn toàn phát bắn đó. Laura ném cô nàng Rin mà cô vừa tóm được vào Cecilia, người đang định bắn tiếp kia. Theo lý thuyết của việc dùng cáp mà quật xuống như kiểu một chiếc đồng hồ, đơn giản nhưng hiệu quả.

"Ah!"

Đối diện với họ trong khi cả hai đều đang mất thăng bằng giữa không trung, Laura tung đòn tấn công của mình ra. Tốc độ của cô có thể so với một viên đạn khi mà cô áp sát trong chưa đầy một giây.

"[Ignition Boost]--!"

Tôi chắc chắn không nhìn lầm. Đó là chiêu thức của tôi, một kĩ thuật độc nhất để áp sát.

Nhưng nếu đây là một trận cận chiến thì Rin cũng sẽ có lợi thế. Lúc này, cổ cũng có thể dùng [Souten Gagetsu] để phản công lại. Ngay khi tôi vừa nghĩ thế, tôi sốc khi thấy Rin cởi các nút thắt ra.

IS02 199

Tuy nhiên, tôi lập tức hiểu cái lý do cô ấy làm thế. Laura khai triển một lưỡi dao plasma từ ống tay mình và dùng nó để chém vào Rin.

"Cô...!"

Trong lúc Laura không ngừng tiến đến thì Rin lùi lại và gia tăng khoảng cách, vừa lùi vừa né vào đòn tấn công và khéo léo lợi dụng hình dạng của đấu trường để di chuyển và cố để không bị ép vào ngõ cụt. Tuy nhiên, những sợi cáp gắn dao lại tấn công lần nữa, hai cái ở hai bên vai và hai cái ở dưới hông, 6 cái cả thảy. Tất cả chúng đều tấn công theo 3 hướng khi cô ta tiếp tục dùng lưỡi kiếm plasma của mình để tấn công một cách dữ dội. Dù có là Rin, người rất quen với chiến đấu, thì cũng khó để cô có thể chống chọi lại những đòn tấn công đấy một cách thoã đáng.

"Heh!"

Rin lại khai triển đại pháo xung kích và tập trung năng lượng lại đó.

"Thật ngây thơ làm sao! Dùng một món vũ khí cần thời gian để nén không khí lại trong cái tình huống này?"

Ngay khi Laura nói thế, khẩu pháo của cô phá huỷ khẩu đại pháo xung kích trước khi nó xả đạn.

"Bắt được rồi nhé!"

"!"

Khi lớp giáp sau lưng cô ấy bị bắn nát, Rin mất thăng bằng và Laura dùng cơ hội này để đâm lưỡi dao plasma vào ngực cô ấy.

"ĐỪNG HÒNG!"

Vào những giây cuối cùng, Cecilia xông vào giữa Rin với Laura và dùng cây [Starlight Mk II] như một chiếc khiên. Sau khi tránh được đòn chí tử đó, cô ấy bắn ra một quả tên lửa dạng BIT từ hông mình vào Laura.

*BOOMM!!!*

Cái đó cũng gần tương đương với một quả tên lửa tự sát tầm gần khi mà vụ nổ tác động đến cả Rin và Cecilia, khiến cả hai ngã nhào xuống sàn.

"Cô chơi liều quá đấy..."

"Than phiền để sau. Nhưng mà thiệt tình, đòn đó hẳn phải gây ra một vài thiệt hại--"

Cecilia dừng lại khi đang nói giữa chừng.

Khi làn khói tan đi, đứng ở đó là Laura. Tuy rằng đó là một vụ nổ tầm gần, cô ta vẫn lơ lửng giữa không trung mà không sứt mẻ gì.

"Hết rồi sao? Vậy thì--đến lượt ta."

Cái lúc mà cô ấy nói thế, cổ đã dùng [Ignition Boost] để lướt xuống đất, đầu tiên là đá vào Rin và rồi dùng một khẩu pháo để bắn vào Cecilia.

Rồi Laura dùng cáp dao của mình để túm lấy cơ thể của họ và kéo họ lại phía cô. Sau đó thì một vụ bạo lực từ một phía xảy ra.

"AHHHH!!"

Laura giáng từng nấm tay cứng cáp của mình xuống tay chân và người họ, khiến mức phòng thủ của họ rơi xuống thất hơn mức mà vùng duy trì cảnh báo cho phép. Nếu cứ tiếp tục chịu thiệt hại, IS sẽ bị cưỡng chế giải trừ! Điều đấy sẽ cực kì nguy hiểm đến tính mạng của họ!

Nhưng Laura không ngừng lại khi cô cứ liên tục đấm và đá vào Rin và Cecilia, đập tan tành bộ giáp của họ.

Thấy vẻ mặt vô cảm thường ngày của Laura lúc đó lại nở một nụ cười vui sướng, có cái gì đó dường như vỡ tung trong tôi.

"OOOOOHHHHH!!"

Tôi khai triển [Byakushiki] và định hình cây [Yukihira Niigata], gom hết năng lượng lại để kích hoạt [Reiraku Byakuya]. Một thanh kiếm năng lượng lớn hơn gấp nhiều lần so với thân chính của nó được giải phóng khi tôi dùng nó để chém vào lớp rào chắn xung quanh đấu trường.

[Reiraku Byakuya], thứ có thể phá huỷ bất kì thứ gì dùng đến năng lượng, chém xuyên lớp rào chắn, và tôi lách qua giữa khe đó để vào sân.

Khi đang vào, tôi kích hoạt [Ignition Boost]. Theo lý mà nói, dùng chiêu thức này cùng với hiệu suất tối đa của [Reiraku Byakuya] thì chẳng khác gì tự sát, vì nó sẽ gây ra nhiều sức ép lên [Byakushiki] vốn đã sử dụng rất nhiều năng lượng và đã tiêu hao hết rất nhiều năng lượng giáp, nhưng tôi không có tâm trạng để lo về ba cái thứ đó.

"NGƯƠI, THẢ HỌ RA!"

Tôi xông vào Laura, người đang giữ lấy Rin và Cecilia, và vung thanh kiếm của mình xuống.

"Humph.... cảm tính và bất cẩn, như một tên đần vậy."

Ngay lúc lưỡi kiếm năng lượng của Reiraku Byakuya sắp sửa chém trúng cô ta, cơ thể tôi đột nhiên bị dừng lại. Con mắt phải không được che lại bằng miếng che mắt của Laura đã tóm được cử động từ cơ thể tôi một cách chuẩn xác.

"Ch-chuyện gì đang diễn ra thế này? Chết tiệt, cơ thể mình...!"

Tôi cảm giác như mình bị giữ bằng một bàn tay vô hình khi cả cơ thể không thể di chuyển, và hai tay tôi bị giữ trên cao mà chẳng tài nào hạ xuống được. Năng lượng của [Reiraku Byakuya] bắt đầu trôi đi từng chút, từng chút một.

"Quả nhiên ngươi chẳng xứng đáng để làm đối thủ của ta. Trước chiếc [Schwarzer Regen] của ta, ngươi cũng chỉ là một tên yếu đuối khác giống như chúng--biến mất đi."

Khẩu đại pháo to lớn trên vai cô ấy quay sang, và với một tiếng leng keng, nó nhắm vào tôi--chết tiệt!

"TRÁNH RA MỘT BÊN, ICHIKA!"

Charles hét qua kênh đàm thoại riêng khi cô dùng hai khẩu súng trường tấn công để xả đạn.

"Che... lại một con nhãi khác...."

Cái lực vô hình giữ tôi lại biến mất đi và cơ thể tôi được trả lại tự do. Rồi tôi bay sang phía Rin và Cecilia, người được Laura thả ra, và mang họ đi.

(Làm ơn đi [Byakushiki]! Hãy để ta dùng [Ignition Boost] lần nữa!)

Do cái tật xấu là thường cạn sạch năng lượng mỗi khi cho nó lên hiệu suất tối đa, nên tôi còn lại rất ít năng lượng. Nhưng [Byakushiki] như đáp lại điều ước của tôi khi nó tập trung toàn bộ năng lượng vào bộ đẩy sau lưng tôi--ngon!

*Klang*... trong một chốc, cảm thế giới trông ngỡ như một bức tranh chạy chậm trước khi gia tốc lên vào khoảng khắc tiếp theo. Sao khi trải nghiệm cái cảm giác độc nhất của [Ignition Boost], tôi lập tức tránh xa Laura.

"Hai người họ sao rồi, Ichika?"

Charles yểm trợ khi đang đi theo sau lưng tôi, vừa hỏi vừa bắn vào Laura. Cô ấy đang dùng loại súng trường tấn công có độ nổ cao, và vì cô ấy nạp đạn nhanh nên cây súng sẽ lập tức được nạp đầy sau khi nó hết đạn, cũng vì thế mà Laura không có cơ hội nào để phản công lại.

"Ugh...Ichika..."

"Để cậu... thấy tớ bị bẽ mặt ngoài đó..."

"Đừng nói nữa... Charles, không sao cả rồi. Họ vẫn còn tỉnh."

"May quá."

Charles đáp lại với giọng nghe có vẻ hơi an tâm hơn, nhưng vẫn không ngừng bắn vào Laura sau khi nạp đến băng đạn thứ 3.

"Thú vị lắm, ta sẽ cho cô thấy sự khác biệt về sức mạnh giữa các thế hệ IS!"

Laura né những viên đan đi, hay đúng hơn là cô ấy phòng thủ, dùng cả trường lực vô hình đó để chặn những viên đạn lại. Rồi cô ấy cúi người xuống để phản công - hẳn là dùng [Ignition Boost]. Tôi thì vẫn đang giữ lấy Rin và Cecilia, nên tôi không thể chiến đấu được trong tình trạng này, những tôi biết hẳn sẽ nguy hiểm nếu để Charles tự mình lo việc này!

"Ta đến đây!"

"Kuu!"

Ngay lúc Laura vừa định xông vào, một bóng người nhảy vào giữa họ.

*CLANG!*

Một âm thanh kim loại vang lên, và bóng người đó chặn Ignition Boost của Laura lại.

"...Ôi trời ạ, vì mấy thứ xàm xi này mà ta phát mệt với việc quản giáo lũ nít ranh."

"Chifuyu-nee?"

Thật khó tin là bóng dáng đó lại thuộc về một người không ngờ, và người đấy vẫn còn đang mặc một bộ đồ bình thường. Ở đó là những chiếc IS, và chị ấy thậm chí còn không mặc IS phục. Chị ấy đang cầm lấy một thanh kiếm IS một cách dễ dàng, và đó là một thanh kiếm lớn dài đến tận 1 mét 7, và không hề dùng đến một chiếc IS. ngoài ra, chị ấy chị chen ngang vào trận chiến từ bên bìa. Bất kể tôi có cảm thấy thế nào, chị ấy cũng chắc chắn không phải một người bình thường.

"Đấu trận giả với nhau thì không sao--nhưng đến mức phá của rào chắn của sân đấu? Làm một giáo viên, ta không thể bỏ qua chuyện đó được. Mấy đứa có thể kết thúc trận đấu này trong giải đấu cá nhân."

"Vì huấn luyện viên đã nói thế...."

Laura gật đầu vâng lời và giải trừ IS. Giáp của cô ấy tan thành những hạt lượng tự ánh sáng và biến mất.

"Orimura, Dunois, như thế không có vấn đề gì chứ?"

"À, ừ..."

Tôi chỉ vô tình đáp lại theo bình thường, hẳn là do choáng váng trước cái cảnh tượng bất ngờ này.

"Đáp là dạ vâng khi trả lời giáo viên, tên đần độn này."

"Dạ-dạ vâng."

"Em cũng không có vấn đề gì với chuyện đó ạ."

Sau khi tôi sửa lại câu trả lời, Charles cũng lên tiếng đồng tình. Nghe vậy, Chifuyu lần nữa nói với những người trong sân.

"Trong trường hợp đó, trước khi đến giải đấu cá nhân, tất cả trận đấu riêng tư đều sẽ bị cấm. Giải tán!"

*PA!* Chifuyu dùng lực vỗ tay thật mạnh, và nó nghe to cỡ một viên đạn được bắn ra.


***


"..."

"..."

Hiện chúng tôi đang ở khu bệnh xá, đã 1 tiếng trôi qua từ sau chuyện xảy ra ở sân đấu thứ 3. Rin và Cecilia cũng đã được điều trị xong, giờ họ đều bị băng bó lại và đều đang ngoảnh mặt đi theo hai hướng khác nhau.

"Cậu không cứu bọn tớ thì bọn tớ vẫn có thể xoay sở được."

"Bọn tớ có thể thắng được nếu như đánh tiếp."

Đã quên cảm ơn mà lại tặng tôi mấy câu đó. Mà thì, tôi cũng không phải can thiệp chỉ để họ cảm ơn. Cơ bản thì tôi chen ngang vào vì chính sự giận dữ của bản thân mình thôi.

"Hai cậu nữa... mà, ít nhất thì hai cậu trông cũng không bị thương nghiêm trọng cho lắm. Tớ có thể an tâm rồi."

"Mấy cái vết thương này không là gì cả--OWW!!"

"Nằm đây thực sự là vô nghĩa mà--EEKKK!!"

...Hai cô nàng này bị ngốc à?

"CẬU ĐANG BẢO AI NGỐC ĐẤY HẢ! ĐỒ ĐẦN ĐỘN!"

"CẬN MỚI LÀ TÊN ĐẠI NGỐC ĐẤY, ICHIKA-SAN!"

Và mấy câu đáp cũng căng phết. Tôi thậm chí còn chưa nói gì mà họ đã nhìn ra? Dù sao thì tôi cũng chẳng biết nên làm gì với hai cô nàng bị thương đang bực tức này.

"Rõ là hơi đáng xấu khi hai cậu biểu lộ mặt vụng về như thế với người mà các cậu thích đấy."

"Hử?"

Charle đã mua đồ uống về. Hình như cổ có nói cái gì đó, nhưng tôi lại không nghe rõ ràng.

Nhưng có lẽ tôi là người duy nhất nghe không rõ, vì Rin và Cecilia vừa đỏ mặt và bắt đầu nổi đoá lên sau khi nghe thấy gì đó.

"C-CẬ-CẬU ĐANG NÓI CÁI GÌ THẾ HẢ? TỚ CHẲNG HIỂU GÌ CẢ!!"

"T-TỚ-TỚ ĐÂU CÓ CỐ QUÁ ĐÂU! CÂU ĐOÁN BỪA CỦA CẬU NGHE CHẲNG HAY GÌ CẢ."

Cả hai người họ tiếp tục bối rối với gương mặt đỏ chót... sao thế nhỉ? Charles nói gì à?"

"Đây, trà Ông long và hồng trà. Uống để bình tĩnh lại đi, nhé?"

"H-Hmph!"

"Vậy tớ sẽ miễn cưỡng mà chấp nhận."

Rin và Cecilia bắt lấy đồ uống mà Charles đưa và mở chai ra rồi một hơi uống sạch. Này này, mấy cậu sẽ tự làm đau bản thân nếu uống mấy lạnh như thế trong một hơi đấy!

"À, sensei cũng có bảo hai cậu có thể quay về sau khi đã bình tĩnh lại, nên nằm nghỉ một chút đi--"

*DON* *DON* *DON* *DON* *DONG...!*

"Tiếng, tiếng gì thế nhỉ?"

Cái tiếng như động đất ấy vang lên từ ngoài hành lang, và dường như nó đang tiến đến gần, mà cũng có thể chỉ là tôi tưởng tượng.

*BAM!* Cửa bệnh xá bay cái vèo... và không, tôi không đùa đâu. Nó bị bật tung ra, thật đấy! Đây là lần đầu tiên tôi thấy cửa bị bật tung ra khỏi chỗ của nó như thế. Tôi còn tưởng cái này chỉ có trong phim cơ.

"Orimura-kun!"

"Dunois-kun!"

Bước vào phòng là một đám gái xông vào như tuyết lỡ, và thật sự là một trận lỡ tuyết rất 'to'. Vì trong bệnh xá chỉ có mỗi 5 chiếc giường, nên cả phòng bị nhét đầy người chỉ trong chớp mắt, và họ bao vây hết tầm mắt của chúng tôi, rồi với tay ra như đang mua hàng giảm giá vậy.. wah, cứ như phim kinh dị ấy. Ai cũng sẽ khủng hoảng trước cái đống tay nhiều như thế này.

"Sa-Sa-Sao thế?"

"Chuyện gì đang xảy ra vậy? Mọi-người... bình tĩnh đi nào."

"""Cái này!"""

Mặt đối mặt với bọn tôi trong khi bọn tôi vẫn còn đang ngơ ngác, các cô gái đưa tin khẩn và đơn đăng kí ra.

"Cái-cái gì...?"

"'Để làm cho các trận đấu trở nên thực tế hơn, giải đấu cá nhân tháng này sẽ được tổ chức theo dạng đấu đôi. Từ giờ, tất cả những ai không có cặp sẽ được ghép cặp với người khác bằng các bốc thăm. Và hạn chót là'..."

"À, sao cũng được, cứ đọc phần này đi! Đây!"

Một cánh tay với ra. Hiiee.

"Cặp với tớ đi, Orimura-kun!"

"Dunois-kun, cặp với tớ đi!"

Tôi không biết tạo sao lại có sự thay đổi đột ngột trong thể thức thi đấu như vầy, nhưng dù sao thì tất cả những người đến đây lúc này đều là năm nhất (tôi có thể nhận ra qua màu sắc trên ruy băng của họ). Họ hẳn đã chạy đến đây vì nghĩ rằng họ có thể có cơ hội được bắt cặp với hai thằng trai duy nhất trong trường, nhưng--

"Huh, à thì..."

Đúng thế, Charles thực ra là con gái, nên dù cổ có cặp với ai thì cũng rất tệ. Vì một cặp sẽ phải tập luyện với nhau, nên thân phận thực sự của cổ cũng sẽ bị lộ.

Nên tôi vừa nghĩ vừa nhìn vào Charles, người cũng đang chằm chằm nhìn lại tôi với vẻ mặt rắc rối kia. Sau khi ánh mắt chúng tôi gặp nhau, có vẻ như cô ấy biết rằng tôi đã hiểu lời cầu xin ấy, và cổ quay mặt đi.

Sự cẩn trọng của Charles khiến tôi nhăn nhó khi tuyên bố với một giọng đủ to để toàn bộ những đứa con gái đang um xùm kia có thể nghe được.

"Mọi người, tớ xin lỗi, nhưng tớ đã cặp với Charles rồi. Từ bỏ đi nhé!"

Hoàn toàn im lặng... sự im lặng đột ngột này khiến tôi có hơi khựng lại. Ugh, vậy cái ý tưởng này không có tác dụng à?

"Well, nếu đã thế thì chịu thôi..."

"Thế vẫn tốt hơn là cặp với đứa con gái khác..."

"Một bức ảnh chụp hai đứa con trai cùng nhau sẽ còn đẹp hơn... ahem."

Có vẻ như họ đều chấp nhận, và khi những cô gái tiếp tục nói 'thế thì thôi vậy', họ rời khỏi phòng bệnh từng người một. Trong lúc cố tìm lại cánh cửa, tôi vẫn có thể nghe thấy một vụ ồn ào ngoài hành lang.

"Hoo..."

"À, về chuyện đó, Ichika--"

"Ichika!"

"Ichika!"

Charles bắt đầu nói sau khi tôi trút một hơi nặng nhọc, nhưng Rin và Cecilia nhảy khỏi giường và chế ngự cô ấy với một thứ áp lực mãnh liệt.

"C-Cặp với tớ đi! Chẳng phải chúng ta là bạn thuở nhỏ sao?"

"Không, tớ là bạn cùng lớp của cậu!"

Cả hai người họ như thể sắp sửa bóp chặt cổ tôi vậy. Này, người bị thương thì nên nằm nghỉ trên giường chứ, kẻo lại bị thương nặng hơn thì khổ.

Nhưng tôi nên làm gì đây? Họ không giống những đứa con gái ban nãy, có vẻ như tôi không thể dễ dàng thoát khỏi họ được... haa...

"Các em không nên."

Wha? Có vẻ như tôi không phải là người duy nhất bị bất ngờ trước giọng nói đột ngột ấy, vì cả Rin và Cecilia đều chớp mắt kinh ngạc trước sự xuất hiện đường đột của Yamada-sensei.

"Cô vừa xác nhận lại tình trạng IS của hai em. Mức độ thiệu hại mà IS của cả hai em chịu đều vược quá mức độ C. Nếu hai em không tập trung phục hồi thì sau này có thể gặp phải những vấn đề nghiêm trọng đấy. Coi như để cho IS của hai em nghỉ ngơi đi, cô sẽ không cho phép hai đứa tham gia đâu."

Hai ứng viện đại diện đang sôi sùng sục này liệu có thể chấp nhận điều đó sao? Tôi đoán là không....

"Ugh, ku...! E-em rõ rồi ạ."

"Em không muốn... không, không hề muốn vậy! Nhưng em sẽ từ bỏ giải đấu..."

Cái gì cơ? Họ thực sự chấp nhận điều này á... tại sao?

"Cô vui khi các em đồng ý điều này. Nếu các em sử dụng IS vượt quá giới hạn, các em sẽ phải trả giá. Sẽ rất tệ nếu các em bỏ lỡ những cơ hội thuận lợi khác, và cô cũng không muốn hai em thành ra như thế đâu."

"Vâng..."

"Em rõ rồi..."

Mặc dù hai người họ trông như không thể chấp nhận bài giảng nghiêm túc của Yamada-sensei, nhưng ít nhất thì họ cũng nhận ra rằng họ không thể tham gia vào giải đấu.

"Ichika, ý thứ 3 trong việc tiếp thu kinh nghiệm trong lý thuyết IS cơ bản là gì?"

Huh, huh...

"...'IS sẽ tập trung lại toàn bộ kinh nghiệm từ những trận chiến trước và khiến nó tiến hoá nhanh hơn. Vì việc tiếp thu kinh nghiệm cũng được thực hiện khi IS bị thiệt hại, nên khi vượt quá mức C, tình trạng không hoàn thiện sẽ gây ra một vụ đột biến năng lượng, gây ảnh hướng xấu đến những hoạt động bình thường.'"

"Ohh, đúng vậy! Đúng như mong đợi từ Charles!"

Charles đưa ra lời giải thích mà tôi không thể nhớ.

Nói cách khác, cái này giống như 'sẽ bị đau cơ nếu cố di chuyển khi đang bị đau xương', và cái đó hẳn không sai.

Dù sao thì, quay lại vấn đề chính, Tôi hỏi Rin và Cecilia điều mình muốn hỏi.

"Vậy sao hai cậu lại muốn đánh nhau với Laura?"

"Cái đó, không có gì đâu, là vì...."

"Ể, à thì, giải thích thế nào đây nhỉ... vì lòng tự trọng của con gái bọn tớ bị tổn thương."

"Hm?"

Sao hai người họ trông như nuốt không trôi vậy nhỉ? Tôi đoán một bên bắt đầu trận chiến sau khi gây hấn, nhưng vì là ứng viên đại diện của các quốc gia khác nhau, nên thế chẳng phải rất tệ khi động tay động chân sau khi bị khiêu khích sao? Hm.

"A, đừng nói là do Ichika mà--"

"Ahh! Miệng cậu to quá đấy Dunois!"

"Đúng-đúng vậy! Thiệt tình! Ahahaha!"

Charles dường như rốt cuộc cũng nghĩ ra gì đó, nhưng hai cô nàng kia nhanh chóng chặn cổ lại không cho nói tiếp. Miệng của Charles bị bịt lại trong khi cổ cố dùng dằng một các đau khổ.

"Này này dừng lại đi. Hai cậu không nhận ra Charles đang rất buồn à? Hai cậu là người bị thương, vậy mà lại còn không ngừng di chuyển từ nãy đến giờ... này!"

Cố làm họ bình tĩnh lại, tôi đưa tay ra nắm lấy vai Rin và Cecilia.

"EEEKKKK!!!"

Quả nhiên là đau mà. Tôi vừa thấy họ ré lên và hoá đá.

"..."

"..."

"À... xin lỗi, tớ không nghĩ làm thế lại đau."

Thấy hai người họ vẫn giữ im lặng trong khi nước mắt thì đã ứa ra, tôi có thể đại khái biết nó đau cỡ nào. Tôi cảm thấy mình đã làm hơi quá và lập tức xin lỗi họ.

"I-I-Ichika... cậu..."

"Ca-cậu... cậu nhớ đấy...."

Wah... họ sẽ đấm tôi sau khi hồi phục lại, chắc thế? Và rồi họ sẽ yêu cầu đãi hết bữa này đến bữa khác, và thậm chí cả tráng miệng nữa. Đồ uống ư? Thứ đó chắc là không giới hạn rồi.


***


"Th-thế, về chuyện đó, Ichika."

"Hả?"

Sau bữa tối, khi chúng tôi đi về phòng, rốt cuộc thì Charles cũng lên tiếng. Có lẽ chỉ là do tôi tưởng tượng, nhưng giọng cô ấy nghe rất ngượng. Có chuyện gì thế nhỉ?

"À thì, mặc dù có hơi trễ, nhưng... cảm ơn cậu đã giúp tớ."

"Hm? Tớ đã làm gì? Tớ cảm thấy cậu đã giúp tớ lúc ngoài sân đấu thì đúng hơn."

"Không phải cái đó, tớ đang nói về chuyện xảy ra ở bệnh xá. Cậu bảo cậu sẽ là đồng đội của tớ trong giải đấu. Tớ thật sự rất biết ơn về điều đó."

"À, chuyện đó á? Hn, không cần phải lo đâu. Tớ là người duy nhất biết sự thật, nên tớ giúp cậu cũng là chuyện đương nhiên thôi, không đúng sao?"

Tôi thực sự không nghĩ là việc đó có gì đặc biệt cho lắm, nhưng có vẻ như Charles không nghĩ như thế, vì cô ấy cảm ơn tôi rất thành tâm.

"Không phải vậy đâu. Tại cậu quá tốt bụng nên cậu mới tự nhiên làm như thế thôi, Ichika. Tớ luôn cảm thấy đứng lên vì người khác là một việc rất tuyệt. Cảm ơn cậu."

...Hm, hoàng tử tóc vàng có khác, cả lời nói cũng rất thanh lịch, khiến tôi có hơi ngượng một chút. Tôi dùng tay để vỗ và quạt vào mặt mình.

"Phải-phải rồi, à thì, Charles, cậu không cần phải cố tình dùng cái giọng con trai đó để nói chuyện khi đi với tớ đâu."

"Hn, hn, à, tớ-tớ cũng nghĩ thế, nhưng trước khi đến đây, tớ đã được học về cử chỉ và cách nói chuyện của con trai để 'tránh làm lộ danh tính thật', nên có lẽ tớ không thể đổi trở lại được."

Người dạy cho cổ những thứ đó hẳn là cha cô ấy, người mà tôi chưa từng gặp. Mặc dù tôi rất tức giận chuyện đó, nhưng thấy cô ấy chỉ hững hờ mà nhắc lại chuyện đó như vậy, tôi chỉ còn biết nhẫn nhịn mà thôi-- tôi đang tức giận ai vậy? bản thân mình? Giờ tôi không thể ngộ nhận chuyện đó được.

"Nhưng-nhưng cái đó... không thực sự giống con gái, phải không?"

Với vẻ chán nản, Charles nhìn quanh trong khi đang hỏi tôi một cách rụt rè.

"Hm? Cậu đang nói về chuyện hay dùng 'boku' để xưng hô à?"

"Nó, nó đó. Nó không phải chữ mà con gái thường dùng, nên tớ sẽ cố hết sức dùng cách nói bình thường để nói chuyện khi chúng ta ở một mình."

"À, không cần phải cố gắng thế đâu, nhỉ? Dù sao thì trông cậu cũng nữ tính mà. Tớ nghĩ kiểu gì thì Charles cũng đã dễ thương sẵn rồi."

"Dễ-dễ thương...? Tớ á? Thật chứ? Cậu không có gạt tớ đấy chứ?"

Chuyện gì thế nhỉ? Charles dường như tỏ ra hoảng hơn trước khi mà cổ tiếp tục nói chuyện với tôi, nhưng tôi đã thành thật đáp lại vì tôi không có ý định gạt cổ.

"Tớ không có gạt cậu đâu. Tin tớ đi."

"Th-thật-- thật à--vậy thì được rồi, chắc thế.”

Mặc dù tôi thực sự không biết chuyện gì đang diễn ra, nhưng có vẻ như cô ấy cảm thấy không sao. Cổ chỉ đáp lại tôi với một cái gật đầu.

"À phải, hôm nay xảy ra nhiều chuyện thật. Đi thay đồ thôi nào."

Thấy cổ nói vậy, tôi đột nhiên nhận ra -- Charles là con gái, nên việc cổ phải mặc đồ IS bên trong phòng thay đồ là điều không thể tránh được, nhưng khi chúng tôi ở trong phòng mình, cổ có dư dả thời gian và không gian để tuỳ nghi làm gì cũng được. Tôi nên chờ ở ngoài đến khi cổ thay đồ xong.

"Tớ ra ngoài đây."

"Huh? Làm chi?"

"À thì, cậu không thể thay đồ khi tớ ở gần, không phải sao? Cởi bộ đồ IS ra cũng không phải dễ, nên tớ sẽ tạm ra khỏi phòng."

Lại nói, tôi nhớ rằng chuyện tương tự cũng đã từng xảy ra khi tôi ở chung với Houki. Tôi vẫn không thoải mái cho lắm khi ở chung với con gái, và chuyện lại càng phức tạp hơn khi Charles hành động như một đứa con trai.

"Huh. Không sao đâu. Tớ cảm thấy có lỗi với Ichika. À thì... tớ cũng không thực sự thấy phiền cho lắm..."

"Nhưng dù cậu có nói thế, tự tớ cũng cảm thấy khá..."

"Nh-nhưng... à thì, vì cả hai chúng ta đều là con trai, nên người ta có thể sẽ thấy kì quặc nếu một trong hai chúng ta ra ngoài đứng, không phải sao?"

"À, cái đó cũng đúng... vậy, tớ sẽ ra chỗ bồn rửa. Xong thì gọi tớ nhé."

"Tớ, tớ đã bảo là cậu không cần phải để ý đến tớ rồi mà. Chúng ta, có thể thay đồ như bình thường, và Ichika, dù gì cậu cũng phải thay đồ mà, đúng không?"

Hm... dù sao thì, có vẻ như tôi không phải ra khỏi phòng. Tôi không biết sao Charles lại cố giữ tôi lại đến thế, nhưng vì cổ đã nói thế, nên cũng đành chịu vậy.

"Vậy tớ cũng sẽ thay đồ."

"Ok, thay đồ thôi."

Charles mỉm cười. Mặt cổ chắc cũng hơi nóng lên khi mà nó đỏ đến tận mức đó, chắc là cô ấy đã rất cố gắng để tìm lấy một cái cớ.

"Được rồi, đến lúc mặc áo tay ngắn với quần đùi rồi. Huh, đồ để thay của mình đâu rồi nhỉ... à, thấy rồi thấy rồi."

"..."

"Hm? Sao thế?"

Mặc dù Charles vừa bảo là tôi không cần phải ra ngoài, nhưng cổ vẫn chưa thay đồ gì cả, nên tôi chằm chằm nhìn vào cổ với điệu bộ khó hiểu.

"A, Ichika, tớ không thể thay đồ nếu cậu cứ chằm chằm nhìn vào tớ như thế..."

"À, à phải, xin lỗi."

Tôi quay người lại. Sao tôi lại thấy quen thế nhỉ? Cái cảm giác này giống y như lúc ở với Houki--

"Vậy, tớ thay đồ đây..."

"Ư-ừ."

Trong lúc tôi đang nghĩ, cổ đột nhiên lên tiếng gọi làm tôi giật mình mà thu người lại. Sau một vài giây im lặng... tôi bắt đầu nghe thấy tiếng quần áo được cởi ra.

(Ực, không ổn... có một mùi hương ngọt ngào bay đến tận đây....)

Mặc dù lúc cổ là con trai thì tôi không cảm thấy gì, nhưng kể từ khi tối biết cô ấy là con gái, tôi có thể cảm một mùi hương quyến rũ dịu nhẹ chừng nào tôi còn ở cùng một căn phòng với cổ.

Đúng vậy, đó là một thứ mùi hương mà con gái có.

(Cái này là gì nhỉ... con trai chẳng có ai có cái mùi vầy cả. Đây có phải là cái mà người ta hay gọi là 'kích thích tố' không ta?)

"Ichika, cậu có đang thay đồ không đấy?"

"O-Oh, ồ phải, giờ tớ đang thay đây."

Nghe cổ nói thế, tôi đột nhiên nhận ra là mình đang nghĩ đâu đâu. Dù sao thì tốt nhất cũng nên đứng dậy khỏi giường và thay đồ thôi.

"..."

Nhìn chằm chằm--

Là tôi tưởng tượng à? Không hiểu sao mà tôi có cảm giác như có ai đó đang nhìn chằm chằm vào mình từ phía sau.

"Charles?"

"Wah! Sao-sao thế?"

Nghe thấy cổ sốc như thế, tôi cũng bắt đầu cảm thấy sốc theo. Vì tôi giống như hoảng lên khi đang tìm cái gì đó để nói, nên chuyện trở nên rắc rối khi tôi thậm chí không nghĩ ra được gì để hỏi.

"Tớ xin lỗi trước nếu tớ có nhầm lẫn gì, nhưng cậu đang nhìn tớ đấy à?"

"Không, tất nhiên là không rồi!"

"Vậy, vậy à."

Cô ấy kịch liệt chối bỏ. Chắc là tôi hơi hoang tưởng rồi. Tôi là một đứa con trai nhưng lại để ý khi người khác nhìn vào mình. Sao tôi lại tự phụ thế nhỉ?

(Mà thôi bỏ qua, nhanh thay đồ thôi.)

"..."

Nhìn chằm chằm--

...À này, Charles-san?

"Không được nhìn lén."

"Ah? Tớ-tớ đâu có, tớ--a!"

Giọng vụng về của Charles trở thành một ậm ừ nhỏ, và tôi theo bản năng mà quay lại nhìn cổ.

"Auu... tớ bị vấp rồi...huh?"

"Huh?"

""WHAAAA!!!""

Charles bị vấp bởi chiếc quần và ngã xuống sàn. Vấn đề là ở chỗ tư thế của cổ; cổ vẫn đang mặc chiếc nịt ngực mà cổ thường mặc khi diện đồ con trai, và ở phần dưới, ngoài chiếc quần bị kéo xuống tận đầu gối ra, còn có cả một chiếc quần lót -và đó là loại quần lót con gái (mặc dù cái này là hiển nhiên). Vì Charles mất thăng bằng và ngã xuống sàn, nên hai tay và hai chân cổ đều chạm sàn, còn mông thì hơi giơ lên. Chiếc mông có đường nét hoàn hảo đó và cái quần lót màu hồng hơi cuộn vào kia trông thực sự rất kích thích-- không ổn, không ổn tí nào! Ít nhất là với tôi.

"WAH--"

Chết tiệt! Sẽ rất tệ cho cả hai nếu một đứa con gái hét lên trong này!

Tôi vừa nghĩ vừa nhảy sang chỗ cô nàng Charles đang cởi quần ra kia và bịt miệng cổ lại.

Trên thực tế, Charles bị sốc trước hành động của tôi và dừng hét lại, nhưng vì cả người tôi đang ở-giữa-không-trung, nên sau khi cổ đã dừng hét được một lúc, thì tôi vẫn tiếp tục 'đáp' xuống chổ của cổ.

Nhưng đó chưa phải là tất cả. Phúc bất trùng lại, hoạ vô đơn chí. Khi tôi đang ở-giữa-không-trung, quần tôi bị mắc vào giường và làm tôi rối cả lên, và rồi tôi mất đà như một vật bị ném đi rồi ngã sầm xuống sàn.

--Và một giây trước khi tôi chạm sàn, tôi có với tay ra theo bản năng, và chắc chắn đã bám phải một thứ không nên bám.

"Ực!"

Một lực mạnh dội lại tâm trí tôi, và thứ cơ chắc nịch, làn da mịn màng cùng mớ vải lộn xộn... nói cách khác, tôi đang nắm lấy mông của Charles.

Suy nghĩ đầu tiên của tôi là cái mông ấy mềm và ấm--a, ra thế, giờ tôi đã đã hiểu vì sao người sắp chết thường rất bình tĩnh. Đó là vì họ sẽ nghĩ về mọi thứ.

Với lại, lực hấp dẫn không tha một ai cả. Cơ thể tôi ngã nhào xuống. Nói cách khác, quần lót của Charles cũng bị tuột xuống--

"AHHHHHH!!!"

TRÁNH RA!!!

Trên sàn, bản năng của Charles bảo cô ấy dùng chân để đá, và nó đáp xuống quai hàm tôi một cách hoàn hảo. Cứ thế, tôi bị chấn động và mất dần ý thức--KU!


***


"..."

Charles đặt cậu bạn Ichika đang bất tỉnh lên giường và vừa đỏ mặt vừa thay sang bộ đồ mặc ban đêm.

Trông cô vừa giận, vừa ngượng, lại hơi vui nữa, và nó khá phức tạp với kì quặc.

"Thi-thiệt tình, Ichika lúc nào cũng trông thế này, ấy vậy mà cậu ta..."

Mặc dù cô biết Ichika không cố tình làm thế, nhưng Charles vẫn không thể kìm nén cảm xúc của mình được.

Đó chỉ là một vụ tai nạn. Không có gì to tát, nhưng cô vẫn cảm thấy tức giận khi xem nó là một sự ngẫu nhiên đơn giản.

"Thực-thực ra thì, mình cũng không ngại nếu..."

Nói ra đến đó, Charles rốt cuộc cũng hồi tỉnh lại, và sau khi để ý đền điều mình định nói thì má cô ấy đã đỏ lên lần nữa. Trông như cô ấy muốn rũ bỏ cái màu đỏ ửng trên mặt mình khi cô lắc mạnh đầu.

(Ah, sao cũng được, mình cũng đi ngủ thôi! Phải! Vậy là tốt nhất!)

Ngoảnh mặt khỏi Ichika, Charles tắt đèn phòng đi. Vì phòng lập tức tối sầm lại, nên mắt cô vẫn chưa thích nghi ngay được.

Và có lẽ vì cô không thể cảm thấy gương mặt của Ichika, nên Charles trở nên táo bạo đến không ngờ.

(Mình-mình đang làm cái gì thế này....)

Charles vừa nghĩ vừa tiến lại gần khuôn mặt của Ichika và nhìn chằm chằm vào cậu ta. Cả hai người họ đang cách nhau chưa đến 5cm.

Charles có thể cảm thấy hơi thở và thậm chí là cả nhiệt độ cơ thể của cậu ấy, và điều đó lại khiến tim cô ấy đập nhanh hơn nữa.

"..."

Rồi cô chợt nhớ đến điều mà Ichika từng nói với cô bằng một vẻ mặt nghiêm túc.

"...Nếu đã thế thì cậu cứ ở lại đây đi."

--Đó là lần đầu tiên có người nói với cô như thế.

Kể từ khi mẹ cô ấy mất đi, cô đã mất đi chốn nương thân duy nhất của mình. Vì người cha ruột của cô ấy chỉ cho cô một thứ cảm giác băng giá ngột ngạt, nên cô chỉ còn biết giả vờ sống trong ánh sáng.

Cô không còn cảm thấy rằng mình muốn, tiếp tục sống trong cuộc sống màu xám lạnh đó nữa.

Khi lệnh đến Nhật bản của cô được cha cô quyết định, cô cũng chẳng có cảm xúc gì đặc biệt về chuyện đấy.

Tuy nhiên.

(Tại sao Ichika lại khiến cho trái tim mình rung động?)

--Cô đã gặp một người con trai.

Đôi lúc, cô cảm thấy như mình bị cuốn vào trong một cơn bão, nhưng khi cô nghĩ vậy, cậu ấy lại giống như một cây xa trục thảo nở rộ hoa vào mùa xuân và xuất hiện ngay bên cạnh cô. Tuy thế, khi cô cố với tay lại gần hơn thì cậu sẽ lại trốn đi như một con sóc trong rừng. Vì thế, cô chỉ có thể ngước nhìn qua khe hỡ giữa những nhành cây mà chẳng tài nào lại gần được.

"Cậu ấy chơi xấu thật đấy, tên Ichika đó."

Giờ cậu ở ngay trước mặt cô, nhưng cậu không thể tỉnh dậy được, cứ như 'công chúa ngủ trong rừng vậy'. Nghĩ thế, Charles lại đột nhiên cảm thấy kì quặc.

(Hô hô, vậy là vai diễn bị ngược mất rồi.)

Charles vừa tiếp tục chằm chằm nhìn vào Ichika thêm một lúc, vừa làm một vẻ mặt diu dàng. Rồi, cô nhẹ nhàng hôn lên trán cậu như một người mẹ hôn lên đứa con của mình.

"Chúc ngủ ngon, Ichika...."

Rồi Charles ôm lấy cơ thể nóng hừng hực của mình suốt quãng thời gian còn lại của đêm đó.


IS02 008



]

Chương 4: Tìm lại bản thânEdit

IS5 CHOCO 00001

Bây giờ hiện đã là tuần cuối cùng của tháng sáu,  và cả học viện IS đã bước vào giai đoạn cho giải đấu tự do và nỗi lo lắng đã vượt qua cả sự mong đợi. Còn chút nữa thôi là trận đầu tiên sẽ bắt đầu,thế mà tất cả các học viên có vẻ vẫn còn đang chuẩn bị khá nhiều việc: một số thì đang giải quyết các vấn đề quản lý, một số thì đang lau dọn sân đấu, còn một số thì đang hướng dẫn những khách mời của học viện vào chỗ của họ.

Sau khi hoàn tất các công việc chuẩn bị, thì những học viên có tham gia cuộc đấu nhanh chóng hướng tới phòng thay đồ của mỗi dãy, và như thường lệ, phòng thay đồ dành cho nam nhìn khá vắng vẻ, chắc do chỉ có hai người sử dụng. Điều này có vẻ thật thoải mái, tuy nhiên những phòng thay đồ khác phải chịu tình trạng quá tải khi phải phục vụ cho số lượng người gấp đôi khả năng của chúng, và điều này dường như khá là nghiêm trọng.

“Nhưng thế này thì thực sự bất ngờ quá…” (Ichika)

Tôi nhìn tình hình bên ngoài thông qua màn hình tivi nhỏ trong phòng thay đồ. Nào là các quan chức chính phủ trên toàn thế giới, những nhà nghiên cứu, những đại diện của các tập đoàn lớn có liên quan đến IS và còn có rất nhiều người khác ở bên ngoài nữa.

“Sẽ có một số người làm hoạt động định hướng cho học viên năm 3 và một số khác thì kiểm tra quá trình luyện tập của học viên năm hai. Mặc dù học sinh năm nhất không bị ảnh hưởng, nhưng tớ đoán họ sẽ để ý nếu học sinh năm nhất đứng top một vài vị trí trong giải đấu này." (Charles)

“Hmm—việc này khó đấy” (Ichika)

Mặc dù tôi chả có hứng thú gì khi nghe những chuyện này, nhưng dường như cô bạn của tôi, Charles lại tỏ ra khá thích thú với những gì mà tôi đang suy nghĩ, chắc cô đang nghĩ rằng tôi đang khá là hào hứng về chuyện này.

“Ichika, có phải cậu muốn đánh bại Bodewig không?”

“Ừ, đúng vậy.”

Đúng như dự đoán, Rin và Cecilia không thể tham gia thi đấu. Sẽ chẳng có chuyện gì nếu họ chỉ là học sinh bình thường, đằng này họ lại là học sinh đại diện cho một quốc gia, và sở hữu IS cá nhân. Họ thậm chí không thể tham gia vào giải đấu và giành lấy một kết quả tốt. Điều này sẽ ít nhiều ảnh hưởng trầm trọng đến danh dự của họ.

“Chắc hẳn Rin và Cecilia cảm thấy khó chịu lắm khi thậm chí không có cơ hội kiểm tra chính thực lực bản thân mình”

Tôi vẫn nhớ như in cái cảm giác lành lạnh hôm ấy và đột nhiên bât giác tôi nắm chặt tay lại hình quả đấm, tôi chợt nghĩ có thể tôi sẽ không  đánh bại được bodewig. Bổng nhiên Charles nhẹ nhàng nắm lấy tay tôi và xoa dịu nó, điều này làm tôi chợt nhận ra hình như tôi đang quá căng thẳng.

“Đừng nản chí, cô ấy chắc chắn là một trong những người mạnh nhất trong những học sinh năm nhất”

“Ừ, tớ biết điều đó mà”

Kể từ lúc mà cuộc thi được chuyển sang đấu đội, và cũng từ lúc mà cả hai chúng tôi đều ở chung một phòng, thì Charles và tôi đã ngày càng thân với nhau hơn. Bình thường, Charles sẽ bắt đầu tìm hiểu những suy nghĩ của tôi và sẽ tìm ra nó rất rất nhanh chóng. Nhưng hôm nay, có vẻ như là cô ấy không làm như vậy mà hình như cô ấy đang suy nghĩ nhiều hơn. Chắc đây chỉ là cảm nhận của tôi thôi. Chúng tôi có thể đã trở nên hiểu nhau đến mức có thể hiểu được hành động của nhau mà không cần phải nói. Chuyện này đã trở nên đến thường như ăn cơm bữa… à mà không phải là ăn cơm bữa mà là ăn cả ba bữa.

“—Ichika, Chuyện này không vui chút nào đâu”.

“Uu…really?”

Mặc dù không ai có thể nói được chắc chắn tính cách của cô thông qua dáng vẻ bên ngoài, tuy nhiên Charles lại có một khả năng nhìn nhận sắc bén có thể nhanh chóng phản biện lại các trò đùa. Nhưng tại sao những điều này lại có thể khiến cô ta đọc được những suy nghĩ của tôi như tất cả các cô gái khác? Thật là một điều bí ẩn.

“Được rồi, tớ đã chuẩn bị sẳn sàng”. (Charles)

“Đây cũng thế thôi”. (Ichika)

Chúng tôi đã mặc xong bộ đồ bảo hộ IS. Trong khi tôi đang kiểm tra tất cả mọi thứ một lần cuối trước khi khởi động  IS, thì Charles dường như cũng đang kiểm tra lại bộ bảo hộ dành cho nam của cô ấy (ít nhất  thì nó bộ bảo hộ được làm cho giống như thế).

“Lịch thi đấu chắc phải được công bố rồi chứ?”

Thật ra tôi cũng không biết tại sao nữa, nhưng chắc có thể là kiểu đấu cặp này đang khiến cho hệ thống phân loại không thể tổ chức như bình thường được. cũng vì không thể lên lịch bình thường như mọi năm, nên thay vì phải có lịch từ hồi hôm qua, thì đến hôm nay lịch thi đấu mới hòan thành dựa vào kết quả bốc thăm của học sinh, chuyện này cứ y như chơi sổ số vậy.

“Những người tham gia trận đầu tiên của bảng A chắc phải cảm thấy rất là may mắn”.

“Hm? Tại sao?”.

“Vì họ sẽ không phải ngồi chờ mà suy nghĩ vẫn vơ ,vì những những lúc suy nghĩ rất quan trọng. Các khó khăn mỗi khi xuất hiện sẽ luôn ngự trị ở đó ngăn cản chúng ta, cho nên tốt nhất là hãy tiến lên hoàn thành nó với quyết tâm cao độ nhất”.

“Hoho, có thể như vậy lắm. Nhưng với tớ, thể hiện hết khả năng của mình ngay từ đầu, suy nghĩ của tớ sẽ ngay lặp tức sẽ chuyển về trạng thái tiêu cực ngay”.

Đó chính là những gì có thể miêu tả chính xác về con người của Charles. Hoặc có lẽ chúng tôi đều có cùng những suy nghĩ với nhau.Tuy nhiên tôi luôn cảm thấy rằng Charles luôn đồng ý với những suy nghĩ của tôi hơn.

Tôi bỗng nhớ lại những lúc mà chúng tôi tập luyện chung với nhau—Charles là một cô gái tốt và rất lịch sự , tôi cảm thấy dường như xung quang tôi không tồn tại những cô gái như thế. Trong trí tưởng tượng của tôi, cô ấy trông như một nữ thần hay một thiên sứ hơn hơn là một người bình thường, và điều đó thật khó lý giải tại sao tôi lại nghĩ như thê. Nghiêm túc thật đấy, thật khó lý giải.

“Ah, Dường như chúng ta có đối thủ rồi đó”.

Tôi ngay lập tức bật màn hình lên và tâm trí tôi lúc này như dừng hẳn lại khi tôi chăm chú nhìn vào những dòng chữ hiện ra trên màn ảnh.

“—WHAAAAT?"

Khi vừa nhìn thấy những thông báo trên màn hình thì ngay lập tức, cả hai chúng tôi đều đồng thanh la lên.

Đối thủ của chúng tôi trong vòng đầu tiên là Laura và Houki.



“…”

“…”

Đối diện Ichika và Charles là góc của phòng thay đồ lúc này đã chật ních.

Một trong số đó là Laura Bodewig và người còn lại là Shinonono Houki.

Cả hai người đều tỏ ra một sắc thái kì lạ, dường như nhiệt độ xung quang chúng tôi đều bị họ hút hết vậy.

--Đối thủ của mình là Ichika ư? Tại sao lại có sự trùng hợp này…-- Mặc dù đã nhắm mắt lại nhưng trái tim cô vẫn rung động liên hồi.

Vào ngày mà thể lệ trận đấu chuyển từ thi đấu cá nhân sang thi đấu theo đôi, Cô ấy đã luôn bân khuân không biết liệu có nên hỏi xem Ichika có muốn cặp chung với cô trong cuộc thi này không, và cô cứ bân khuân như thế, cho tới lúc nhận ra thì đã tới nữa đêm.

Nhưng khi cô chạy đến phòng của Ichika khi thời gian chỉ còn vài phút nữa là đến nữa đêm thì câu trả lời mà cô nhận được lại là “Mình đã lập đội với Charles rồi”.

Sau đó, cô lại tiếp tục nghĩ đến mình phải làm gì tiếp theo. Một khi thời hạn đã qua, thì đồng đội của cô sẽ được lựa chọn một cách ngẫu nhiên thông qua bốc thăm, và cuối cùng cô được xếp vào chung cặp với Laura. Và có lẽ như cô và Laura là hai học viên năm nhất duy nhất phải bốc thăm để chọn đội.

(Mình muốn chiến thắng với bất kì giá nào!)

Chuyện này thật tệ, đây là tình huống tệ nhất từ trước đến nay.

Mặc dù xét về năng lực tác chiến thì Laura trên cả tuyệt vời, nhưng Houki không thể chấp nhận cô được, và thậm chí Laura còn không có vẻ gì là muốn nghe cô nói cả. Mà kể cả khi cô  ta có đáp trả lại Houki, thì câu trả lời chắc chắn sẽ là "Đừng cản đường tôi".

Hai người họ không thể hợp tác với với nhau được.

Và còn một điều nữa mà cô không thích--Chính là con người của Laura rất giống với cô trong quá khứ.

Laura luôn cho rằng sức mạnh chính là thứ quyết định tất cả, chính điều này làm Houki nhớ lại bản thân mình khi xưa.

Như vậy khiến cô có cảm giác như Laura chính là một bản sao đầy xấu xa của chính bản thân mình, cô không thể ngăn cho bản thân không nghĩ về điều đó.

(...Không, đây không phải là lúc suy nghĩ về điều đó.)

Cô không thể chiến đấu nếu cứ nghĩ về chuyện đó--không, cô không thể đối đầu với Ichika.

Với hai tay khoanh trước ngực ngay càng chặt khi cô thầm lặng cố gắng tập trung tư tưởng.



"Chắc chắn tiến kiệm được khối thời gian, gặp nhau ngay trận đầu mà."

"Tôi cũng nghĩ như vậy."

Và chỉ còn 5 giây nữa là bắt đầu trận đấu, 4, 3, 2, 1--bắt đầu.

""XUỐNG""

Nó giống như cả tôi và Laura đều cùng nói một lượt.

Vào cái thời điểm mà trận đâu vừa bắt đầu thì tôi ngay lập tức kích hoạt Ignition Boost. Lợi thế sẽ thuộc về chúng tôi nếu chúng tôi ra tay trước.

"WOOOHHH!"

"Humph!"

Laura dang tay phải của cô ấy ra-- nó tới rồi.

Tôi nhớ lại cuộc trò chuyện giữa tôi với Rin và Cecilia, cả hai người đều đã từng đấu với Laura.

"AIC?Nó là gì vậy?"

"Đó là vũ khí của IS thế hệ thứ 3 [Schwarzer Regen], và nó có khả năng loại bỏ lực quán tính được gọi là Active Inertia Canceller."

"Hm--"

"Ichika, vậy cậu có biết về PIC không?"

"...chắc không"

"Chẳng... chẳng phải đó là kiến thức cơ bản sao? Đây là điều cơ bản cần phải nhớ! Mọi IS khi được tạo ra đều sử dụng Passive Inertia Control để có thể điều khiển các chuyển động của IS như bay trên không trung, tăng tốc và dừng lại."

"Ohh, hình như mình có nghe nói ở đâu rồi thì phải."

"Thiệt là tình..."

"Được rồi, được rồi, giờ thì chúng ta sẽ không đoán mò nữa mà hãy nghĩ cách khắc chế nó khi vào trận. Nói thiệt, đây là lần đầu tiên mình thấy nó ngoài đời. Thật không thể tin được là chiếc IS này lại hiện đại đến mức đó."

"Ah, tớ cũng không ngờ đấy, cứ thử nghĩ tới việc nó có thể chặn được cả những phát Impact cannon..."

"Nhưng theo tớ nghĩ thì nó cũng hoạt động cùng một nguyên tắc với Impact cannon phải không? Chúng tạo ra năng lượng và làm nhiễu một vùng không gian."

"Ah, đại loại như vậy, về mặt nguyên lý thì đúng là như vậy, mặc dù giữa chúng có một ít khác biệt nhưng đều hoạt động theo nguyên lý là sử dụng năng lượng để nén không gian."

"Vậy có nghĩa là thanh Reiraku Byakuya có thể cắt xuyên qua nó, đúng không?"

"Theo lí mà nói thì đúng là vậy, nhưng cậu vẫn bị nó chặn lại, không phải sao?"

"Thì đúng là như vậy... Nhưng làm sao cô ấy có thể làm được?"

"Chuyện đó dễ thôi...cô ấy chỉ cần tập trung năng lượng để chặn tay của cậu lại mà không chạm vào thanh Reiraku Byakuya."

"Chính xác...ngay tay luôn? Nhưng chuyển động của mình cũng nhanh lắm mà. Làm sao một bộ phận nhỏ như vậy lại có thể bị chặn?"

"Thì có vẻ là như vậy. Mà nhân nói về chuyện này, Ichika, về cách đi chuyển của cậu--"

"Cái này cũng dễ đoán thôi."

"Huh..."

"Cách cử động tay của cậu luôn đi theo một đường thẳng, đúng không? Ngang và dọc. cho nên--"

"Cô ấy có thể dễ đang chặn được nó bằng cách tạo ra sóng năng lượng AIC theo một huống ngược lại."

"Thì ra là như thế.. Vậy mình nên làm gì?"

"Điều đó chính là thứ cậu phải tự mình tìm ra."

"...chắc vậy."

Và tới cuối cùng tôi vẫn không thể nghĩ ra được cách nào để có thể chắc chắn vượt qua AIC.

Nếu đã là như vậy, thì chỉ còn một cách duy nhất--cách mà không ai ngờ tới được.

"Ugh...!"

Nhưng có vẽ như là ý đồ chiến thuật đã bị phát hiện, cả tay, chân và thân của tôi đều bị giữ chặt bởi lưới AIC, và tôi cũng không thể tiến lên hoặc lùi về được. Tôi thậm chí còn không cử động được thân mình, giống như đang bị túm chặt bởi nhiều bàn tay vô hình.

"Bắt đầu xung kích khi trận đấu vừa mới bắt đầu à? Ngươi thật là dễ đoán đấy."

"... tốt lắm, tốt lắm, thật tốt khi chúng ta có thể hiểu nhau như thế."

"Vậy chắc hẳn ngươi biết ta đang nói về chuyện gì."

Thật ra thì không chắc là tôi muốn biết lắm đâu, nhưng điều mà tôi có thể hình dung là...*SCREECH* với một âm thanh nghe như một cái bánh xe khổng lồ đang nghiền nát mặt đường, cảm biến của  Byakuya ngay lập tức phát ra các tín hiệu cảnh báo sự xuất hiện của các mối nguy hiểm.

"Khẩu súng điện từ của địch đã được triển khai, khoá an toàn đã mở-cảnh báo! Đã khoá mục tiêu-cảnh báo!"

Mà sao phải lo lắng, đây có phải là một trận đấu solo 1vs1 đâu?

"Tôi sẽ không để cho cô làm thế đâu."

Ngay lập tức Charles nhảy chồm qua đầu tôi, rồi bắt đầu bắn các loạt đạn .61 cal bằng khẩu súng tiểu liên [Garm], sau đó thì trút xuống như mưa những loạt đạn nổ liều cao.

"Che...!"

Trước sự tấn công của Charles, các khẩu pháo của Laura bị chệnh đi chút ít, điều này giúp tôi không phải ăn bất kì phát đạn nào. Cũng nhờ vào những đòn tấn công bất ngờ của Charles mà cô ấy phải lùi lại và làm cho khoảng cách của hai chúng tôi rộng ra.

"Đừng có mà chạy."

Charles nhanh chóng thay đổi vũ khí và chĩa về phía trước, một khẩu súng trường tấn công ngay lập tức xuất hiện ở tay trái của cô, ánh sáng bắt đầu xuất hiện ở lưng chừng không trung rồi nhanh chóng chuyển thành hình dáng một khẩu súng trong chưa tới một phút.

Đây cũng chính là tuyệt chiêu của Charles, Chuyển đổi nhanh [Rapid Switch], Gọi vũ khí mà không cần phải đọc tên. Điều này là có thể cũng chính vì kĩ thuật và khả năng đưa ra các lựa chọn đầy dứt khoát của Charles.

"Đừng có mà quên tôi."

Được di động hoá trong Uchigane, Houki xuất hiện và chặn lại đòn tấn công nhằm vào Laura bằng cách sử dụng một tấm khiên vật lý vốn được thiết kế để trang bị trên những IS thiên về phòng thủ, hất văng các loạt đoạn khi cô xông về phía Charles.

"Chính cậu mới là người quên mình thì thì có."

Vừa thát được khỏi AIC của Laura, thì ngay lập tức tôi tăng tốc đến phía sau Charles nhanh hết mức có thể. Khi có vẻ như tôi sắp đâm vào cô ấy, thì cô ấy thực hiện một cú nhảy ngược ra sau để thay đổi vị trí với tôi. Tất cả những kĩ năng này có được đều là nhờ những buổi tập luyện đặc biệt của hai chúng tôi.

*KLANG!*

Houki và tôi nhanh chóng bị giữ lại trong một trận tay đôi với những đòn đánh toé lửa.

Tôi liên tục sử dụng thanh kiếm của tôi để tung ra những đòn đánh và phòng thủ đồng thời tăng tốc động cơ đẩy trên IS. Và cứ như thế những đòn đánh của tôi bắt đầu đẩy Houki lùi về phía sau.

"Ugh! Chết tiệt...!"

Bị đẩy lùi lai phía sau, Houki ngay lập tức tỏ ra hoang mang và đưa kiếm của cô lên cao. Đúng, chính là lúc này đây.

"Charles!"

"Có đây!"

*CLACK* Tôi dùng cả hai tay để nắm chặt thanh kiếm của mình và sử dụng [Yukihira Niigata] để đánh bật mọi nổ lực tấn công của Houki. Trong khi đó, Charles lúc này đang sẵn sàng ở sau lưng tôi bắt đầu dang cả hai tay ra. Rồi trên tay cô xuất hiện hai khẩu .62 Caliber súng săn tự động [Rain of Saturday], và né được các loạt đạn ở một cự li gần như thế này chắc chắn là điều không thể.

Tất cả đã là quá trễ cho Houki, mặt cô tái lại khi nhận ra tình huống của mình, và rồi Charles siết mạnh cò súng.

"?"

Trước mắt chúng tôi, Houki đã biến mất, và cơn mưa đạn bay vụt qua khoảng không mà chỉ trước đó vài giây thôi Houki vẫn còn đang đứng. Chuyện gì đã xảy ra?

"Thật là phiền phức."

Thay thế cho Houki, Laura nhanh chóng tiếp cận tôi. Thì ra cô ta đã sử dụng một trong những sợi dây móc [Cabled Blades] của mình để móc vào chân của Houki, và sử dụng lực li tâm để ném cô vào rìa sân đấu. Và có vẻ như Houki đã thực hiện một cú đáp khẩn cấp thông qua cáp hãm đà.

"Cậu--cậu đang làm gì thế?"

Nhưng có vẻ như Laura không có ý gì là muốn giúp cho đồng đội của cô cả. Với suy nghĩ rằng Houki chỉ làm vướng bận mình, cô chỉ đơn giản là muốn ném Houki qua một bên và việc này đã chọc giận Houki.

Tuy nhiên, bản thân Laura lại không chú tâm đến điều đó khi cô ta bắt đầu những đòn tấn công hướng vào chúng tôi.

Laura bắt đầu triển khai các thanh kiếm plasma và bắt đầu tấn công chúng tôi từ nhiều phía. Sự kết hợp giữa những cú đâm và chém hết sức chuẩn xác đã buộc chúng tôi phải lùi lại.

"Thật là tốt khi bị áp đảo về số lượng. Cũng chỉ là gấp đôi thôi mà."

Laura Bodewig, người đã nói nên những lời này, thật sự mạnh chẳng khác gì một con quái vật. Ngay lúc này đây cô ta đang đánh nhau với tôi trong một trận cận chiến thì cùng lúc cô dùng những sợi dây móc của mình để chia cách tôi và Charles. Mặc dù không thể cùng lúc chống đỡ cả 6 sợi dây móc, cô nhanh chóng bắn vào chúng và đẩy lùi chúng bằng những cơn mưa đạn.

"Cậu không sao chứ, Charles?"

"Còn cậu thì sao, Ichika? Mình sẽ qua hỗ trợ cậu ngay."

"Không, giờ chưa cần đâu, nhưng sắp tới sẽ như vậy."

"...Mình hiểu rồi."

Chúng tôi bắt đầu chuyển sang kênh liên lạc nội bộ để bàn bạc với nhau một chút, mặc dù chỉ là trong chốc lát, nhưng tôi đã kịp thay đổi một chiến thuật mới khác với chiến thuật "hạ Houki trước" mà cả hai chúng tôi đã nhất trí từ trước. Sau trận này thì cô ấy muốn than phiền như thế nào cũng được.

Lý do mà chúng tôi lại chọn chiến thật "hạ Houki trước" thật ra khá là đơn giản, các tính toán chiến thuật của Laura là sẽ một mình đối đầu với tất cả quân địch, điều này có nghĩa là cô ta sẽ không mong muốn hợp tác với đồng đội, chuyện này lý giải lý do tại sao cô không giúp Houki.

Với lập luận như vậy, chúng tôi có thể vừa hạ Houki một cách nhanh chóng và tấn công Laura trong tình huống 2 đấu 1. Và như đã nói, khả năng của Laura chính là có thể độc lập tác chiến, nhưng cái bẫy được dựng nên cũng chính là điểm này. Một cặp đấu có nghĩa là người này hỗ trợ người kia, chứ không phải cả hai đều mạnh ai nấy lo, độc lập tác chiến.

"Xin lỗi, nhưng đối thủ của cô không phải là Ichika."

"Cái gì...? Đừng có mà khinh thường tôi!"

IS02 241

Ngay khi cửa thoát khỏi tầm tấn công của Laura, cô nhanh chóng áp sát Houki. Mặc dù lúc nay Houki không hiểu chuyện gì đang xảy ra, nhưng tiếng thét của Charles đã làm cho máu cô sôi lên.

*KLANG!* Charles sử dụng cây dao cận chiến của mình [Bread Slicer] (Dao Xuyên Phá) để chặn thanh kiếm của houki lại, và sau đó, trong khi giữ vững vị trí của mình, tay trái cô bắt đầu nhả đạn từ khẩu [Rain of Saturday].

"Kuu...!"

Sự ấn tượng mà cô ấy mang lại chính là khả năng bắn súng rất tốt của cô, tuy nhiên điều cốt lõi để tạo nên kĩ năng này chính là tính linh hoạt –Và trên thực tế cô sẽ không để thua bất cứ đối thủ nào trong một trận chiến. Thêm nữa với sự hỗ trợ của kĩ năng Chuyển Đổi Nhanh [Switch rapid], cô có thể điều khiển trận đấu theo ý mình, nếu đối thủ có vẻ muốn cận chiến cô có thể ngay lập tức chuyển sang súng để bắn hoặc khi khoảng cách bị kéo dãn ra khá xa thì cô có thể chuyển thành vũ khí cận chiến để tiến hành tiếp cận và biến đó thành một trận cận chiến. Cô ấy có thể làm chủ khoản cách và điều chỉnh phong cách tác chiến của mình, thêm nữa cả khả năng tấn công và phòng thủ đều rất tuyệt. Sự ổn định như thế thật khó để vượt qua.

Còn một điều phải chú ý nữa, chiến thuật này gọi là "Ảo ảnh xa mạc" (Desert Mirage), chiến thuật càng tiến lại gần thì càng đạt được kết quả tốt; một khi đã chia ra sẽ tiếp cận trở lại; gợi lên sự đầm ấm đánh lừu đối phương quên đi đôi chân mệt mỏi đang dần dần tiến vào chỗ chết. Và giờ thì tôi đã hiểu được điều đó.

"Vậy ra đó là chiến thuật để hạ gục một người? Thật là vô ích."

Laura chắc chắn không xem Houki là đồng đội của mình, nhưng thật ra chuyện này khá là có ích. Dù sao thì, nhiệm vụ của tôi là cố gắng cầm chân Laura đủ lâu để Charles có thể hạ gục Houki.

Hai thanh kiếm Plasma và sợi dây móc liên tục tấn công hết lần nay đến lần khác, đánh bật hết những đòn tấn công đó thật là một chuyện không dễ dàng. Và nếu chỉ cần một sai sót nhỏ của tôi thì khoảng cách giữa hai chúng tôi sẽ bị kéo giãn ra. Cho nên tôi chỉ có thể cố gắng chịu đựng và duy trì khoảng cách như thế này.

"Ngươi chỉ có một món vũ khí duy nhất là thanh kiếm đó, cho nên ngươi chỉ có thể tấn công tầm gần thôi phải không?"

Vậy ra đó cũng là một lời giải thích hay mà phải không? Tuy nhiên nguyên nhân tạo sao tôi lại làm thế chính là nếu khoảng cách giữa hai chúng tôi bị kéo ra xa, thì tôi chắc chắn sẽ trở thành miếng mồi ngon cho khẩu sung điện từ to lớn hoặc những sợi dây móc của cô ấy. Và nếu chuyện đó thật sự xảy ra, thì tôi chắc chắn phải tốn nhiều thời gian và sức lực để có thể áp sát cô ta một lần nữa.

(Dù sao thì tôi phải cố lên mới được.)

Tôi chuyển thanh [Yukihira Niigata] của tôi sang tay phải và dùng tay trái của mình để chộp lấy tay trái của cô ta. Chân tôi thì cố gắng giữ vị trí trong khi đang hoạt động hết công suất để đá văng đi những sợi dây móc. Cách chuyển động của những sợi dây này khá là phúc tạp, tôi chắc chắn sẽ bị thương nếu tôi không đá chúng văng đi chỗ khác, Cho nên tình hình giống như là tất-cả-sẽ-kết-thúc-nếu-bạn-lơ-đãng.

“WOOOOHHH!!!”

*KLANG!**CRAK!**SCREECH!**KLAMM!*

Đây đúng là một cuộc chiến không có điểm dừng và tôi không biết khi nào thì tôi sẽ mất đi sự tập trung khi tôi tiếp tục dựa vào khả năng của Charles.

“…Đến lúc phải kết thúc rồi.”

Laura nhanh chóng tắt bỏ thanh kiếm Plasma.

Chuyện này đúng là không ổn mà!

*BAM!* Đột nhiên cả cơ thể tôi như bị đông cứng lại.

Tất cả các sợi dây móc của Laura nhanh chóng chĩa thằng vào tôi khi cô hướng hai cánh tay của mình hướng về phía tôi

(Chết tiệt! Cái AIC!)

“Được rồi! Giờ thì biến đi!”

Từ đầu các sợi dây bắt đầu phát ra hàng loạt các tia laser.

“CHẾT TIỆT!"

Việc la lên như thế đúng là vô nghĩa, khi những tia laser ấy xiên xuyên qua người tôi và phá hủy một phần ba chiếc IS của tôi. Mức năng lượng dự trữ của tấm chắn bị sụt xuống một nữa.

Và không dừng lại ở đó, cô ta ngay lập tức sử dụng hai sợi dây móc để trói tay phải của tôi lại va xoắn một vài vòng giống như đang cố gắng bẻ gãy tay tôi vậy và đè tôi xuống đất.

“WAH!”

Không thể thoát khỏi cái áp lực đang ghim chặt lấy tôi, hơi thở của tôi bỗng nhiên dừng lại trong giây lát.

--Phải đứng dậy thật nhanh!

Khi tôi vừa nghĩ đến chuyện này thì khẩu súng điện từ cỡ lớn của Laura đã nhắm vào tôi tự khi nào.

“Kết thúc được rồi!”

*BAM!”

Khung cảnh trước mặt tôi lúc này cứ như một thước phim quay chậm, khi viên đạn bay ra khỏi nòng súng được bao bọc trong một vầng lửa và bắt đầu bay xuyên qua lớp bao bọc đó. Tôi nhận ra đây là một loại đạn xuyên giáp được đặc chế chỉ cần trúng cho dù chỉ một phát thì chiến thắng sẽ được phân định rõ ràng. Và lúc này đây, nó đang hướng về phía tôi.

(Không thể né được! Vậy thì... chém nó!)

Thực ra thì không giống là chém lắm! Nhưng mọi chuyện chắc chắn sẽ kết thúc nếu tôi không làm gì cả. Nghĩ vậy, tôi tập trung toàn bộ sức mạnh để nhấc thanh kiếm lên và—

“!”

--Tay phải tôi bỗng dưng không cử động được.

(Thì ra các sợi dây móc vẫn còn quấn chặt lấy tay tôi.)

Mặc dù chỉ có một sơi dây duy nhất giữ chặt tay tôi, nhưng nó đang giữ phần cẳng tay của Byakushiki, nên tôi không thể đưa thanh gươm lên được. Ahhh, chết tiệt!

“Xin lỗi đã bắt cậu phải đợi!”

*KLANG!*

Một tiếng va chạm lớn vang lên khi Charles dùng chiếc khiên của mình để đỡ viên đạn, và chém đứt những sợi dây móc lúc này đang quấn lấy tôi để có thể mang tôi ra khỏi vùng chiến.

Sau đó thì một cơn mưa đạn bắt đầu trút xuống vị trí mà ít giây trước là chỗ tôi đang nằm.

“Cậu đã cứu mình…cảm ơn nhé Charles!”

“Không có gi đâu."

“Houki đâu?”

“Cô ấy đang ngồi nghỉ ngơi."

Vừa dứt lời, Charles quay đầu về phía sau, và tôi cũng hướng tầm mắt mình về chỗ cô ấy đang nhìn -Ở một góc của sàn đấu, Houki với một khuôn mặt không vui, hiện đang ở trên chiếc IS đầy thương tích với mức năng lượng của tấm chắn là 0 và đang quỳ một chân xuống.

“Tuyệt!”

“Hãy để dành điều đó sau khi thắng đã."

Charles ném đi hai khẩu súng trường tấn công của cô ấy và gọi ra hai món vũ khí mới –một khẩu súng săn tự động và một khẩu súng máy.”

“Và giờ mới là màn chính."

“Được, hãy cho cô ấy biết sức mạnh của chúng ta!”




“Wow--Thật là tuyệt vời! Hai em ấy có thể phối hợp với nhau ăn ý như vậy khi chỉ mới luyện tập với nhau hơn 2 tuần."

Trong phòng quan sát nơi mà chỉ có các giáo viên mới có thể vào được, Maya vừa chăm chú nhìn theo dõi trận đấu vừa thể hiện sự ngạc nhiên và những lời thì thầm của cô lúc đó chính là minh chứng cho sự ngạc nhiên đó.

"Orimura-kun thật là tuyệt vời, em ấy đúng là một tài năng!"

"Humph, tất cả cũng nhờ vào sự hợp tác của Dunois mà hai đứa nó mới có thể làm như vậy. Người như nó không thể làm được việc gì nên hồn cả."

Nhìn thấy Chifuyu phê bình chính người nhà của mình như thế, cô ấy chỉ cười một cách ngượng ngùng và nói:

"Cho dù là vậy, điều đó không phải là quá tuyệt sao khi Orimura-kun có thể phối hợp với người khác như thế? chẳng có ai muốn làm việc với một người không có uy tín cả."

"Ừ thì... chắc cũng đúng."

Mặc dù cô ấy cau mày khi trả lời, tuy nhiên, Maya đã nhận ra rằng cử chỉ đó chỉ để che đậy sự lúng túng, cho nên cô ấy cũng không ngại vẻ mặc đó. Khi cô nghĩ về việc này, cô nghĩ đây chắc chỉ là biểu hiện 'mong muốn bảo vệ người em trai bé nhỏ'.

"Nhưng lý do mà họ thay đổi thể lệ cuộc thi đấu tự do này có lẽ cũng vì 'sự cố' tháng trước, đúng không?"

'Sự cố' xảy ra vào tháng trước - là khi cỗ máy màu đen đó tấn công. Hầu hết đều nghĩ đây là một vụ khủng bố.. Chuyện tấn công vào học viện IS đích thực là một vấn đề ngiêm trọng, nhưng từ khi họ khám phá ra đây là một bộ giáp không người lái thì sự nghiêm trọng của vấn đề càng được tăng lên. Và ngay lúc này đây, hàng loạt các quốc gia bị cho là có can dự vô chuyện này cho dù học đã liên tục đỗ lỗi cho nhau.

"Mặc dù tôi chưa nhận được bất cứ báo cáo chi tiết nào, nhưng sự việc lần này có thể là nguyên nhân chính. Họ đã cố gắng áp dụng hệ thống tổ đội nhằm giúp cho học viên có thêm kinh nghiệm chiến đấu."

"Nhưng năm nhất mới chỉ bắt đầu mới có ba tháng thôi mà, phải không? Ngoài ra, chiến tranh chắc gì sẽ xảy ra. Tôi nghĩ là tổ chức những cuộc đấu tập là điều không cần thiết..."

Maya đã đúng, và Chifuyu đã đoán trước được thế nào cô ấy cũng sẽ hỏi như thế, cũng vì thế mà cô không tỏ ra bất ngờ khi nghe câu hỏi đó.

"Sự kiện xảy ra vào tháng trước đã cho chúng ta biết được rằng các học viên năm nhất đang nắm trong tay những hệ thống IS thế hệ thứ ba. Và khi đối mặt với một đối thủ bí ẩn bỗng nhiên xuất hiện thì việc gì phải lo lắng khi chúng đang nắm trong tay một sức mạnh như thế?"

"--Ah! Vậy là các em đó có thể học được cách tự bảo vệ bản thân?"

"Đúng vậy. Hãy tạm gác vấn đề phi công qua một bên, chúng ta cũng có trách nhiệm phải bảo vệ những bộ giáp IS thế hệ thứ ba đã biết. Tuy nhiên, chúng ta lại bị giới hạn bởi số lượng giáo viên, cho nên chúng ta có thể luyện tập chúng bảo vệ bản thân đồng thời bảo vệ luôn các bộ giáp, và đây là nguyên nhân chủ yếu cho các cuộc đấu tập."

"Oh. Vậy tôi hiểu rồi!"

Những khúc mắt của Maya lần lượt biến đi nhanh như băng tan.

Về cơ bản, tất cả các công nghệ liên quan đến IS đều phải được công bố, nhưng nếu vừa được phát minh mà lại đem công bố thì các quốc gia khác sẽ sỡ hữu chúng một cách quá dễ dàng, cho nên điều này quả thật không có bất kì lợi ích nào cho quốc gia sở tại cả. Nếu các phi công IS không thể làm quen với các thành phần công nghệ quan trọng, thì quốc gia phát triển nên công nghệ đó có thể bị rôi vào khủng hoảng có thể dẫn đến sụp đổ.

Và đó cũng chính là một trong những nhiệm vụ của học viện IS.

Che giấu là một trong những nhiệm vụ quan trọng của học viện IS kể từ khi nó được thành lập và nồng cốt của nhiệm vụ này chính là nội quy 'Luật pháp không có tác dụng ở đây'. Tất nhiên không phải tất cả các luật đều bị bỏ qua ở đây, mà vấn đề chính là 'Công nghệ IS Nguyên bản'. (Prototype IS Technology)

"Nơi này cho phép thử nghiệm các công nghệ mới, và đại diện của các nước sẽ quyết định xem là có nên công bố các kết quả thử nghiệm hay không. Nhưng họ không có bất kì lý do gì để công bố cả."

Nói cách khác, học viện IS chính là nơi duy nhất trên thế giới này có thể là được những việc như vậy kiểu như Tôi-không-thích-nói-thách-anh-ép-tôi. Và đó cũng chính là lý do vì sao mà các nước như Anh, Pháp, Đức, Trung Quốc và các nước khác cá thể thoải mái gửi các IS thế hệ thứ ba của họ.

Đồng thời, mục tiêu thực sự của họ là có thể bắt chước các điểm đặc biệt của từng bộ IS khác nhau sau đó mang về phối hợp lại với nhau tạo ra một loại mới. Miến là các IS của họ có thể chuyển sang dạng 2 trong vòng 3 năm để tạo ra một hình dạng mới thì chuyện cũng chả có vấn đề gì. Và đây cũng chính là nguyên nhân các đặc điểm độc nhất không thể bị bắt chước.

Tất nhiên, khả năng thành công thật sự rất nhỏ, nhưng với ba năm kinh nghiệm lái, thì các dữ liệu thu được quả là một kinh nghiệm rất lớn.

Và cũng chính vì vậy mà các học viên của học viện IS luôn có được mẫu mới nhất mặc dù họ mới chỉ là học sinh đại diện.

Những người được chọn để lái những bộ giáp như thế là những người vô cùng đặc biệt, nhưng những người được như vậy không chỉ có một người. Về nguyên lý, thì bất cứ ai cũng có thể là học sinh đại diện nếu có thể đáp ứng đầy đủ các điều kiện. Vì vậy, có thể nói là những học viên được gọi học viên đại diện chả có gì là quá đặc biệt cả.

"Nhưng Shinonono-san có vẻ như đã bị đánh bại hoàn toàn."

"Đó là những gì sẽ xảy ra nếu không được sở hữu một cổ máy được tối ưu hóa cho chính bản thân mình, về mặt con người mà nói thì Shinonono gặp bất lợi khi đối mặt với Dunois."

"Nghe cứ như là oẳn tù tì vậy". Chifuya thêm vào khi cô ta quay nhìn về phía màn hình.

Trên màn hình lúc này chiếu cảnh Laura đang chiến đấu chống lại cùng lúc hai địch thủ mặc cho là bất lợi hiện đang nghiêng về phía cô.

"Bodewig-san, em ấy thật mạnh."

"Humph..."

Trong khi Maya có vẻ rất ngạc nhiên, thì Chifuyu chỉ khịt mũi tỏ vẻ chán chường.

"Không có gì thay đổi cả. Cũng tiềm năng, cũng cách tấn công đó, nhưng cho dù là vậy..."

Cô ta vẫn không thể hạ được Ichika--Chifuyu nghĩ.

Nhưng cô lại không thể nói thẳng ra những suy nghĩ này, nếu cô nói ra điều này thì Maya sẽ lại bắt đầu nữa mất.

WAAAHHH!!!

Không khí chung quang khán đài ngày càng hiện ra khi những tiếng hô vang reo hò bắt đầu vang vọng trong phòng quan sát, vốn dĩ biệt lập này.

"Ah! Orimura-kun đã lấy ra thanh [Reiraku Byaku]! Có phải em ấy định kết thúc bằng một đòn tấn công?"

"Nhìn cho kĩ đi! Mọi chuyện không như vậy được đâu."

"Lại như vậy nữa rồi, mặc dù hành động của cô có vẻ như không quan tâm, nhưng thái độ như vậy--"

"Yamada-Sensei này, hình như cũng lâu rồi chúng ta không có là vài trận võ thì phải, tôi thấy giờ là là một dịp hiếm có đó, coi nào, hay là làm 10 trận?"

"Thôi, à không cảm ơn! Tôi...ahem...Tôi còn phải quan sát những cổ máy của học sinh!"

Yamada hốt hoảng lắc dầu và tay, nhưng Chifuyu nói với một giọng trầm như để nhấn mạnh

"Tôi ghét nhất là những người mang những ý nghĩ vô nghĩa nhằm lấy tôi ra làm trò đùa. Cô còn nhớ vụ đó chứ?"

"Vâ...Vân-Vângg. Tôi xin lỗi..".

Maya lúc này cô vừa lùi lại và hơi khom người xuống, với nét mặt rât rất tội nghiệp, và khi nhìn thấy thế, Chifuyu cốc nhẹ vào đầu cô.

"Thôi được rồi, hãy tiếp tục xem trận đấu đi, nó cũng đáng để xem đấy, để xem hai đứa chúng nó cố gắng hạ gục đối thủ."

"Vâ-Vâng."



"TÔI SẼ HẠ GỤC CÔ BẰNG CÁI NÀY!"

Tôi kích hoạt thanh [Reiraku Byakuya] rồi xông thẳng vào Laura

"Tôi nghe bảo rằng lá chắn sẽ bị phá hủy một khi lưỡi kiếm này chạm được vào nó...Nhưng tất cả sẽ là vô nghĩa nếu tôi không đánh trúng."

Những đòn khóa bằng hệ thống AIC của Laura Liên tục tấn công tôi, Tay phải, rồi tay trái, rồi cả tầm nhìn của tôi luôn là mục tiêu cho những đòn tấn công đó. Tôi phải thực hiện những động tác như dừng đột ngột, quay vòng rồi tăng tốc, rồi thoát ra trong gang tất trong một lần.

"Chạy vòng vòng như thế thật là chướng mắt."

Rồi những đòn tấn công cô ta dần trở nên hằn học hơn trong khi tăng cường tấn công tôi bằng những sợi dây móc, nhưng tôi không đơn thương độc mã.

"Ichika! vượt qua mặt trước hướng 2 giờ!"

"Okay!"

Laura, lúc này đang tấn công chúng tôi bằng những hệ thống vũ khí tầm xa, vẫn không bị giảm cường độ tấn công trước sự phòng thủ của tôi. Tôi dần nhận ra thật là tuyệt vời khi ở chung đội với Charles. Nếu cô ây là địch thủ, thì chắc chắn tôi sẽ cảm thấy có gì đó kì cục nếu chống lại cô ấy, một cách nào đó.

"Che...lại một cú lừa hèn hạ nữa!"

Sau khi vụt qua những sợi dây móc, Laura cuối cùng cũng vào tầm tấn công của tôi.

"Vô ích thôi, ta có thể dự đoán được các đòn tấn công của ngươi."

"Đòn đánh vừa rồi chỉ là khởi động thôi, vậy--Cái này thì thế nào!?"

Tôi nâng đỉnh thanh kiếm mà mới phút trước còn ở dưới chân lên trước ngực.

"!?".

Nếu đường chém có thể bị đoán được, vậy chỉ còn cách là đâm tới. Mặc dù cũng khá là dễ đoán, nhưng quỹ đạo của bàn tay sẽ khó có thể nhìn ra được. Nó là một chuyện hoàn toàn khó để dự đoán hơn dự đoán một đường thẳng.

"VÔ ÍCH."

*BZZT!* Cô thể tôi lại lập tức bị đông lại khi mà chiếc lưới do hệ thống AIC tạo ra chặn tôi lại.

"Ta không cần phải tập trung vào tay của ngươi. Miễn là ta có thể chặn lại ngươi trước lúc đó--"

"...Ahh, sao thế, cậu đã quên à? Cậu không biết sao? Chúng ta đang trong một-- trận đấu đội!"

"!?"

Laura ngay lập tức bắt đầu đảo mắt nhìn ra xung quanh, nhưng tất cả đã quá trễ. Tiếp cận ở một khoảng cách cực gần, Charles nhanh chóng bắn 6 viên đạn súng săn, và sau đó thì khẩu súng điện từ cỡ lớn của Laura bắt đầu phát nổ kèm với một tiếng Bang thật lớn.

"Ku...!"

Giống như những gì đã dự đoán, hệ thống AIC có một nhược điểm nghiêm trọng, nhược điểm đó là nếu cô ấy không tập trung vào mục tiêu mà cô ấy cần chặn đứng thì cô ấy sẽ mất khả năng duy trì hiệu quả, vì vậy ngay bây giờ, tôi đã được tự do.

"ICHIKA!"

"HIỂU RỒI!"

Tôi một lần nữa nâng thanh [Yukihira Niigata] lên và chuẩn bị sẵn sàng--Lần nầy cô ấy sẽ không thể thoát được nữa đâu!

"...!"

Tôi tin chắc rằng đó là một đòn chí mạng, nhưng không ngờ--

*KUriiiiii…*

“CÁI GÌ? LÀM THẾ NÀO MÀ NĂNG LƯỢNG CÓ THỂ HẾT NGAY LÚC NÀY CHỨ!”.

Có vẻ như tôi đã phải chịu rất nhiều thương tổn, khi mà thanh gươm năng lượng của reiraku Byakuya bắt đầu biến mất với một âm thanh báo hiệu điều đó trước khi biến mất.

“Thật là tiếc."

Giọng của Laura nghe thật gần. Tôi quay ra sau, và thấy cô ta nhảy về phía tôi và trên tay đang cầm thanh song kiếm plasma.

“VÌ NGƯƠI ĐÃ SỬ DỤNG HẾT NĂNG LƯỢNG CỦA TẤM CHẮN,  NGƯƠI CŨNG KHÔNG THỂ CHIẾN ĐÂU THÊM BAO LÂU NỮA! TA SẼ THẮNG NẾU TA CHO NGƯƠI DÍNH MỘT ĐÒN NỮA!”.

Laura đã đúng, tất cả các năng lượng dự trữ trong tấm khiên của tôi chắc chắn sẽ tới mức 0 nếu tôi bị tấn công một lần nữa, Và đó chắc chắn là một trận thua đối với tôi. Chỉ còn một cách là tôi sẽ phải tiếp tục đỡ những lưỡi kiếm đầy ác ý đang tấn công từ nhiều phía.

“TÔI SẼ KHÔNG CHO CÔ LÀM THẾ ĐÂU!”

“NGƯƠI THẬT PHIỀN PHỨC!”

Laura thậm chí còn không ngừng các đòn tấn công của mình trong khi cô vẫn đang sử dụng những sợi dây móc để gìm chân Charles lúc này đang cố gắng để giúp tôi. Những đòn tấn công từ các hướng của cô ấy vẫn nhanh và chính xác như thường lệ, và với những điều này, tôi một lần nữa nhận ra được sự tài giỏi của địch thủ của tôi.

“WAH!”

“CHARLES! KU—“

“NGƯỜI TIẾP THEO SẼ LÀ NGƯƠI! THUA Đi!”

Bị phân tấm khi thấy Charles trúng đòn, sự đề phòng của tôi bị lơ là, và Laura chắc chắn sẽ không thể bỏ qua cơ hội này trôi đi khi những đòn tấn công của cô ấy trúng tôi một cách chuẩn xác.

“GUWAHH…!!”

Cái cảm giác nóng ran này là chính là cảm giác tê của một dòng điện chạy qua người tôi. Thât là một cảm giác khó có thể diễn tả bằng lời, Nhưng điều này có nghĩa là tôi đã bị thương.

Sức mạnh này lướt qua cơ thể tôi—và [Byakushiki], khiến tôi ngã xuống sàn đấu.

“Ha…HA HA HA! GIỜ CHIẾN THẮNG LÀ CỦA TA!”

Bỗng một bóng đen lướt nhanh tới tấn công Laura, khi cô này vừa lớn tiếng nhận phần thắng về mình. Đó là—

“VẪN CHƯA XONG ĐÂU!”

Đó là Charles, người vừa dùng hệ thống đẩy gia tốc [Ignition Boost] ở mức tối đa.

“CÁI GÌ…! CÁI ĐÓ LÀ HỆ THỐNG ĐẨY GIA TỐC [Ignition Boost] MÀ!”.

Đó cũng là lần đầu tiên, sự sửng sốt thể hiện trên khuôn mặt của Laura. Có lẽ các dữ liệu đã không cho thấy Charles có thể sử dụng hệ thống đẩy gia tốc [Ignition Boost], và tôi cũng cảm thấy shocked—Vì kể cả tôi cũng không biết là cô ấy có thể làm được chuyện đó.

“Thật ra…Đây là lầm đầu tiên tôi sử dụng nó!”.

“Wh, WHAT…? ĐỪNG NÓI LÀ CÔ HỌC ĐƯỢC NÓ Ở GIỮA TRẬN ĐẤU!?”.

Vậy có vẻ là sự nhanh nhẹn của Charles không chỉ có từ những khả năng đặc biệt, mà còn từ những kĩ năng nữa. Chắc có lẽ không thể gọi đây là “khả năng chỉ có một và duy nhất” được.

“Humph… NHƯNG TẤT CẢ CŨNG VÔ ÍCH KHI CHỐNG LẠI KHẢ NĂNG NGĂN CHẶN CỦA TA!”.

Laura vừa nói vừa chuyển đổi sang chế độ AIC, tuy nhiên, người bị ngăn chặn lại—chính là bản thân của Laura.

*BOOM!*

“!?”.

Bị tấn công từ một nơi không ngờ tới, Laura nhìn xung quanh trước khi nhìn thấy tôi, khi lúc này tôi đang đứng ở dưới cô ấy. Tôi đang cầm trong tay khẩu súng tiểu liên mà Charles vừa ném cho tôi.

Đúng vậy, đó cũng chính là khẩu súng mà tôi được cho mượn trong lúc luyện tập. Và cũng chính vì thế mà Laura cuối cùng cũng nhận ta là việc ném khẩu súng tiểu liên đã được lên đạn sẵn chính là kế hoạch hai của tôi và Charles.

Bây giờ tôi chỉ có thể tin vào bản thân và vào Charles.

--Mặc dù tôi đã nói như vậy, nhưng sẽ có rất rất nhiều thứ để có thể làm với vận may. Đó chính là [Byakushiki] đã cố gắng chịu đựng với các đòn tấn công của Laura , và cũng vì vậy mà tôi khó có thể gặp mặt người đồng hành mang tên gọi là [Byakushiki].

“VÀ GIỜ THÌ CẬU KHÔNG THỂ SỬ DỤNG HỆ THỐNG AIC ĐƯỢC RỒI NHÁ!”

“CHẾT TIỆT… TÊN ZOMBIE NỮA MẠNG KIA!”

Laura hét lên, nhưng cô ấy không mất đi sự bình tĩnh của mình. Cô ấy chắc chắn sẽ làm ngơ trước những phát bắn thiếu chính xác của tôi và tập trung vào Charles. Cô ấy nhắm hệ thống AIC về phía trước.

“Ngay bây giờ tôi đang có một mục tiêu để tấn công đây."

“VẬY SAO! VỚI CÁI NĂNG LỰC CỦA MỘT MẪU THẾ HỆ HAI, THỬ HẠ SCHWARZER REGEN IS NÀY XEM—“

Và cũng chính là lúc đó, Laura bỗng nhiên dừng lại.

Đúng vậy, cô ấy đã tìm ra được thứ vũ khí mạnh nhất giữa những vũ khí thế hệ hai về khả năng tấn công.

Và Charles luôn giấu món này ở trong tấm khiên của cô ấy.

“TÔI SẼ KHÔNG HỤT Ở KHOẢNG CÁCH NÀY ĐÂU!”.

Chiếc khiên được bọc giáp của Charles mở ra, hiện ra bánh xe và mũi khoan được ráp nối lại với nhau. Đó là một hệ thống cộc xuyên phá .69 caliber Vẩy Xám (battering ram [Gray Scale]), cũng được biết với tên gọi—

“VŨ KHÍ XUYÊN GIÁP!?” ([SHIELD PIERCE])

Và đây là lần đầu tiên, Laura biểu hiện một cảm giác hốt hoảng, cho thấy cô ấy không thể đoán trước được điều này.

“”OOOOHHHH!!””.   

Charles nắm chặt tay trái của cô ấy lại rồi xông về phía trước, và đó cũng là một cú đâm tới đơn giản như tôi đã làm.    

Tuy nhiên, điều khác biệt ở đây là còn kết hợp với hệ thống đẩy gia tốc (Ignition Boost) trong việc tiếp cận, cho nên đã quá trễ cho việc kích hoạt hệ thống AIC lên cô ấy. Nếu Laura không thể chặn được cộc xuyên phá trong một khoảng cách gần như thế thì chắc chắn đòn đó sẽ trúng trực tiếp vào cô ấy.    

"!!!".    

Laura tập trung vào thanh xuyên phá - nhưng không trúng.    

Trong giấy phút đó , chỉ trong giây phút ngắn ngủi đó, Charles đã để lộ một nụ cười thiên thần giống như là lời báo tử, đó là một nụ cười rạng rỡ mang một nét gì đó tội lỗi.    

BAM!!!*    

“KUuu…!”.

Cộc xuyên phá đánh thẳng vào vùng bụng của Laura. Nếu cô có thể tập trung toàn bộ phần năng lượng dự trữ của tấm chắn và kích hoạt hệ thống phòng vệ tuyệt đối [Absolute Defense], cô có thể chặn được cú đánh đó, nhưng có vẻ như phần năng lượng dự trữ của cô đã cạn kiệt, nên cô không thể chặn sự va chạm đó và nó như đang ép mạnh vào cô. Khuôn mặt của Laura nhăn lại với một sự giận dữ.

Tuy nhiên, đòn tấn công vẫn chưa kết thúc, ngoài ra thì Vẩy Xám còn có một chức năng khác, nó có thể nhanh chóng bơm đầy bởi chất nổ-Nói cách khác, nó còn có thể biến thành một loại súng có thể bắn được.

*BAM!!!* *BAM!!!* *BAM!!!*

Ba viên đạn liên tục trúng vào người cô, Cơ thể của Laura bỗng nhiên rung lên một cách dữ dội , Những vằng điện màu tím bắt đầu phát ra bao quanh lấy cô và bộ giáp, tạo nên một dấu hiệu cho thấy sự thất thoát năng lượng.

--Nhưng sau đó, một sự thay đổi xuất hiện





(Nghĩ đến việc mình... sẽ thua ở đây, mình…!)

Đúng là tôi đã đánh giá thấp khả năng của đối thủ, và đó chính là một lỗi lầm của tôi. Nhưng cho dù có như vậy—

(TÔI KHÔNG THỂ THUA! LÀM SAO TÔI CÓ THỂ THUA ĐƯỢC…!)

Laura Bodewig. Đó là tên của tôi, một mã danh để xác định đó là tôi.

Mã danh đầu tiên của tôi là Thí Nghiệm Cải Tiến Gien C-0037 (Gene Perfection Experiment C-0037). Tôi được tạo ra hoàn toàn là nhân tạo, được sinh ra trong một buồng sinh sản kim loại.

--Nó rất tối. Tôi thật sự đã ở trong bóng tối.

Tôi được tạo ra, được sinh ra, được nuôi lớn, được huấn luyện để chiến đấu, và đó cũng chính là mục đích sống của tôi.

Tất cả những gì mà tôi biết là cách tấn công người khác. Tôi chỉ nắm được những chiến thuật để hạ gục kẻ địch. Tôi học chiến đấu, sử dụng súng và ghi nhớ cách sử dụng vũ khí.

Tôi là một người nổi bật, và xét về mặt khả năng, tôi luôn nắm giữ những kỉ lục tốt nhất.

Nhưng vào thời điểm đó, với vai trò là một vũ khí mạnh nhất, IS xuất hiện và thế giới của tôi bỗng thay đổi.

Kế hoạch để cấy Con Mắt Của Odin [Odin’s Eye] vào người tôi để có thể tạo ra những thay đổi mãnh liệt con người tôi.

Công nghệ thật sự của Con Mắt Odin, chính là một hệ thống các đơn vị cảm biến cao cấp, chúng có tác dụng nâng cao khả năng xử lý của não bộ ở một tốc độ khủng khiếp. Mục tiêu lầ giúp phản ứng nhanh trong những tình huống giao tranh tốc độ cao.

Kế hoạch này hoàn toàn không có bất cứ một mỗi nguy nào, và theo lý thuyết thì sẽ không có một sự đào thải nào. Và đó là trên lý thuyết.

Tuy nhiên, kế hoạch này làm cho mắt trái của tôi hóa vàng và tôi không thể kiểm soát được nó, nó không thể bị tắt vì vậy nó luôn luôn ở trạng thái kích hoạt.

Tai nạn này làm cho tôi bị tụt hậu lại so với những người đồng vai phải lứa với tôi trong huấn luyện IS.

Tôi không rõ lúc tôi tụt khỏi sự dẫn đầu là khi nào. Nhưng khi điều đó xảy ra thì tất cả những gì dành cho tôi khi đó chính là những lời chế nhạo và sử sỉ nhục từ những người huấn luyện chung với tôi và tôi được gán cho biệt danh là “Phế Thải”.

Thế giới của tôi lại thay đổi—tôi bước ra khỏi bóng tối vĩnh cữu và bước vào một nơi còn tối tăm hơn.

Và lần đầu tiên khi tôi thấy được ánh sáng là lúc tôi gặp Huấn Luyện Viên – Orimura Chifuyu.

“Mặc dù điểm của cô khá tệ , nhưng không có gì đáng để lo lắm đâu. Trong vòng một tháng kể từ bây giờ, cô có thể sẽ trở lại là người mạnh nhất đội. Cô sẽ được huấn luyện hoàn toàn bởi tôi."

Những lời nói đó không phải là lời nói dối. Mặc dù tôi chỉ cố hết sức để tuân theo những huấn luyện của con người đó, nhưng tôi có thể trở lại dẫn đầu lần đầu tiên kể từ khi bắt đầu học về IS.

Tuy nhiên, Lúc này tôi đã không còn như xưa nữa. Tôi không còn quan tấm đến những người huấn luyện cùng với tôi, những người đã cách biệt tôi.

Tôi bắt đầu thần tượng con người vĩ đại đó.

Mạnh mẽ, can đảm, bất khuất. Nhìn thấy một người như vậy đã khiến cho tôi luôn ao ước

--Ah, tôi thật sự muốn trở nên giống như vậy, trở nên giống với cô ấy.

Với những cảm xúc như vậy, tôi luôn muốn nói chuyện với cô ây mỗi khi có thời gian trước khi cô ây về nước vào nửa năm trước.

Không, cũng không sao cả cho dù chúng tôi không nói được gì với nhau. Miễn là tôi có thể ở chung với cô ấy và có thể nhìn thấy hình tượng của cô ấy, tôi có thể cảm thấy sức mạnh tuôn trào trong tôi.

Nó cũng giống như cảm giác "Can đảm".

Có lẽ cũng vì cô ấy có một thứ năng lượng như vậy.

Vào một ngày nọ, khi tôi cố gắng hỏi cô ấy,

"Làm sao cô có thể trở nên mạnh như vậy? Em phải phấn đấu như thế nào để có thể mạnh như vậy?"

Vào thời điểm đó-ah,phải đúng là vào thời điểm đó...Con người đó, Huấn Luyện Viên vốn dĩ là một con người rất là nghiêm khắc như một ác quỷ đã cười một nụ cười rất hiền.

Vì một lý do nào đó, tim tôi như bị đâm bởi một cây kim.

"Tôi có một đứa em trai".

"Một đứa em trai....?".

"Một khi em gặp nó, em sẽ hiểu, thế nào là sức mạnh và thế nào mạnh hơn cả sức mạnh".

"...Em không hiểu".

"Thật là tốt khi thấy em vẫn như thế. Ah, nếu em có một dịp nào đó đến Nhật Bản, có thể em sẽ gặp được nó... Nhưng để tôi cho em một lời cảnh báo. Con người đó--".

Một nụ cười thật hiền dịu, một cảm xúc thật đang sợ. Đó là--

(Có gì đó không đúng. Đó không phải là những gi mà tôi hình dung ở cô-mạnh mẽ, can đảm, bất khuất, đó mới chính là con người của cô).

Vì vậy-Tôi sẽ không tha thứ cho kẻ đã khiến cho Huấn Luyện Viên trở nên như vậy.

Tôi không chấp nhận với sự tồn tại của một thằng em trai có thể khiến Huấn Luyện Viên trở nên như vậy.

Vì vậy-

(TÔI PHẢI HẠ GỤC HẮN! VẬN DỤNG SỨC LỰC CỦA TÔI ĐỂ DẬP HẮN, TÊN KHỐN ẤY...THÀNH BỤI!)

Đó là vì sao, tôi không thể thua trận này! hắn, tên khốn đó...vẫn còn cử động được. Tôi phải nghiền nát hắn cho tới khi hắn không còn cử động được! Đúng vậy! vậy-

(TÔI MUỐN SỨC MẠNH!).

Ku...Có ai đó đang nói bên trong tâm trí tôi.

Và rôi, lời nói đó lại phát ra.

"-Có phải ngươi khao khát nó...? Có phải ngươi, mong ước một sự thay đổi trong con người ngươi...?Ngươi có muốn trở nên mạnh hơn không...?"

Tất nhiên. Nếu ta có thứ sức mạnh đó, nếu ta có thể lấy được nó--tôi sẽ trả giá nó bằng sự tồn tại vô nghĩa này!

Vậy hãy trao nó cho ta...trao cho ta sức mạnh của sự bất bại, mạnh nhất, và tuyệt đối.

Mức Độ Tổn Thương...D

Tình trạng Não Bộ...Trạng Thái Kích Thích

Hợp Lệ...Thỏa

Hệ Thống Tăng Cường Valkyrie....Khởi động.




“AAAHHHHHHH!!!”.

Laura bỗng nhiên hét lớn lên như bị thứ gì đó đâm mạnh vào người. Đồng thời, [Schwarzer Regen] bắt đầu bật ra những tia điện tử và đánh văng Charles đi.

“Ugh! Cái gì đang xảy ra…--!!!”

“CÁI GÌ KIA!?”

Charles và tôi không thể tin vào mắt mình nữa. Trước mặt chứng tôi lúc này, Laura…IS của cô ấy đang biến đổi!

Không, đây không phải là một điều đơn giản để nói về cách nó đang biến đổi. Những đường nét tạo nên  bộ giáp đang bị nung chảy thành một thứ gi đó lỏng và dính, và từ từ nhấn chìm cả cơ thể Laura vào trong đó.

Bãi lầy với màu đen thẩm đang từ từ nuốt lấy như đang gậm mòn Laura  từng chút một.

“Nó là cái gì thế…”

Tôi bất thần buộc miệng nói ra. Tôi đoán rằng bất cứ ai khi chứng kiến những điều này đều sẽ hành động y như vậy.

Thông thường mà nói thì IS sẽ không thay đổi hình dáng, hay chính xác hơn thì nó không thể.

IS chỉ có thể thay đổi hình dạng của mình duy nhất khi “đang ở giai đoạn một khi đang làm quen với các thông số của người điều khiển” và khi đang ở “chế độ chuyển đổi”. Mặc dù trang bị và một vài phần khác có  thể bị thay đổi chút ít, nhưng vẫn là một điều không thể để có thể thay đổi một cách toàn diện như thế. Cho dù thế nào đi nữa, thì điều vẫn là không thể. Đó chắc hẳn là một lỗ hỏng trong thiết kế.

Tuy nhiên, cái điều được cho là không thể ấy hiện đang diễn ra trước mắt hai chúng tôi.

Và đó không chỉ là thay đổi về mặt hình dáng, mà một con búp bê bằng bùn đang từ từ được định hình bằng cách phối hợp các phần tử từ cái đống nhầy nhụa đó.

Những gì đáng lẽ là [Schwarzer Regen] hiện đang bao bọc cả cơ thể của Laura và từ từ lan ra trên bề mặt cơ thể cô. Và nó có những rung nhịp như nó là một cơ thể sống và từ từ đáp xuống sàn đấu.

Vào lúc nó vừa đáp xuống, cả cơ thể đó có vẻ nhanh chóng thay đổi với một tốc độ chóng mặt trước khi hình thành nên được một hình dáng hoàn chỉnh.

--Đang đứng đằng đó là “một thứ gì đó” có nét gì đó giống với chiếc IS đen, nhưng nó hoàn toàn khác với chiếc đã tấn công trường vào tháng trước.

Cả hình dáng và đường nét đều giống y như Laura. Cả tay và chân của cô đều được che chắn bằng một lớp giáp mỏng, và đầu của cô cũng được bọc cùng một loại giáp với thân người cô. Và, Ánh sáng đỏ của cảm biến hình ảnh được dùng để nhìn ra người từ bên trong bộ giáp.

Vấn đề chính là món vũ khí mà cô đang cầm trên tay. Tôi chắc chắn không thể nhìn lầm được. Đó là—

“Yukihira…!”

Nó khá giống với thanh kiếm mà Chifuyu-nee từng sử dụng.

Thật ra đây là một bản copy.

Tôi bất giác siết chặt thanh Yukihira Niigata và nâng nó lên giữa người.

“--!”

Và tiếp đó, chiếc IS đen bay thẳng vào tôi. Nhìn thấy cách mà cô ấy để thanh kiếm phía sau thắt lưng, tôi nhận ra là cô ấy đang cố gắng thực hiện lai technique. Nếu cô ấy thực hiện trong khoảng cách mà tôi có thể bị đánh trúng, thì đây chắc chắn là một nhát chí mạng. Đây là kĩ thuật sử dụng Katana mà Chifuyu-nee sử dụng.

“KU!”.

Thanh Yukihira Niigata đang nằm chắc trong tay tôi bị đánh văng đi, và đối thủ nhanh chóng nâng thanh kiếm lên cao—không tốt chút nào cả!

“!”

Một nhát chém sắc lạnh chém xuống vào người tôi, và tôi không kịp nhận nó bằng thanh kiếm của tôi vào phút chót. Vào lúc đó, tôi ngay lập tức ra lệnh cho Byakushiki ngay lập tức lùi về phía sau.

Đó là vì tôi biết chắc rằng Chifuyu-nee sẽ biết rằng tôi khó có thể tránh được đòn đó.

Tuy nhiên, , màn chắn của Byakushiki đã xuống tới mức 0, và tay trái tôi thì bị trầy một ít, Và máu thì đang rướm ra từ những chỗ trầy đó.

Cú né khẩn cấp đó đã vắt kiệt năng lượng của bộ giáp, và Byakkushiki biến mất khỏi tay tôi trong một quầng sáng.

“…Vậy thì sao…”

Nhưng ngay bây giờ, nó không còn là vấn đề với tôi.

“VẬY THÌ SAO!!!??”

Bị thúc đẩy bởi những xúc cảm mạnh mẽ, tôi nắm chặt nấm đấm của tôi như là một vũ khí và lao thẳng vào con IS màu đen.

--Không thể tha thứ, không thể tha thứ, KHÔNG THỂ THA THỨ!

“WOOOHHH!!!”

Ngay khi cú đấm của tôi gần chạm vào con IS màu đen thì cơ thể tôi bị lôi đi về hướng ngược lại.

Và khi tôi cảm nhận được sự va chạm ở vùng lưng, thì tôi nhận ra người kéo tôi chính là Houki, người được trang bị Uchigane.

“ĐỒ NGỐC ! CẬU ĐANG LÀM GÌ THẾ! MUỐN CHẾT HẢ?”

“THẢ TỚ RA! NHỎ ĐÓ ĐANG GIỄU CỢT VỚI TỚ! THẢ TỚ RA ĐỂ TỚ HẠ NÓ!”

Kĩ thuật đó chính là kĩ thuật đầu tiên mà tôi học được từ Chifuyu-nee, và tôi vẫn còn nhớ rõ lần đầu tôi thấy nó.

“Nghe này Ichika, Một thanh kiếm là dùng để vung, nhưng cố gắng vung nó không phải kendo”'

Đối với tôi, người đầu tiên  trong đời nâng một miếng kim loại nặng như thế, chỉ cân nặng của nó thôi đã khiến tôi khó có thể nâng lên. Tôi đã nhễ nhại mồ hôi khi thanh kiếm ở trong tay tôi, và tôi thậm chí còn không thể nhấc lên được vì cân nặng của nó mặc dù tôi đã tạo một thế đứng phù hợp.

“Nó nặng lắm, phải không? Đây là cân nặng của một món vũ khí, thứ có thể lấy đi mạng sống người khác."

Nét sắc lạnh và vẻ đẹp của thanh katana.

Một sự tồn tại được sinh ra, tạo ra và rèn nên để giết người.

“Em phải ý thức được tại sao nó lại nặng như vậy. Đây chính là những gì cần thiết để mạnh mẽ.”

Và khi nói như thế, con mắt của Chifuyu-nee ánh lên sự nghiêm khắc, và thoáng nhẹ một nét dịu dàng.  Điều đó có vẻ gì đó đáng kinh ngạc, một nét biểu cảm khác với ngày thường.

Đó chính là lý do tôi muốn trở nên mạnh mẽ, để trở thành một sức mạnh hỗ trợ cho Chifuyu-nee…Đúng vậy, kể từ ngày hôm đó, tôi luôn—

“THẢ TỚ RA, HOUKI! NẾU CẬU CÒN CẢN TỚ, THÌ TỚ SẼ--!!”

“Che! TỈNH LẠI ĐI!”

*PA!* Tôi bị tán ngay mặt, và văng đi rồi nằm ngang trên sàn.

Mặt tôi thấy đau rát khi nó chạm phải mặt sàn lạnh, khiến cho cơn thinh nộ của tôi biến mất.

“Cái gì đang diễn ra vậy? Hãy giải thích cho tôi ở cái cách mà tôi hiểu được ấy!”

“Đó…đó là những kĩ thuật của Chifuyu-nee, CỦA CHIFUYU-NEE! ĐÓ LÀ NHỮNG GÌ MÀ CHỈ CÓ CHIFUYU-NEE CÓ! ĐÓ…CHẾT TIỆT!”

Chiếc IS màu đen vẫn đứng yên trên trường đấu. Và ngay lúc này, có vẻ như nó được được lập trình tự động để tấn công bất cứ thứ gì trang bị vũ khí hay có khả năng tấn công.

“Thât là, cậu…suốt ngày cứ Chifuyu-nee thế này Chifuyu-nee thế kia.”

“Không chỉ có thế! Thứ năng lượng thối nát mà Laura đang sử dụng, tớ không thích cô ấy sử dụng chúng. IS màu đen, Laura…cả hai…tớ sẽ đấm hết!”

Sức mạnh-cái thứ được gọi là sức mạnh ấy không thể coi là năng lực tấn công được. Sức mạnh đó không thể gọi là sức mạnh, mà chỉ là sự tàn bạo.

“Cho dù vậy, tớ phải hạ cái thứ đó. Tớ phải bình tĩnh lại trước đã.”

“Tớ đã hiểu lý do của cậu, nhưng cậu tính làm gì bây giờ? [Byakushiki] đã hết năng lượng; cậu sẽ chiến đấu bằng cách nào?”

“Ku…”

Houki đã đúng. Dường như chiếc IS màu đen cũng chẳng còn bao nhiêu năng lượng, nhưng sẽ là vô nghĩa nếu tôi không hạ cô ấy. Và giờ thì Byakushiki còn không đủ năng lượng để có thể triển khai, chứ đừng nói đến chuyện tấn công.

“Tình huống khẩn cấp! Tất cả mọi trận đấu đều bị hoãn! Tình hình ở mức D. Tất cả các giáo viên đã được triển khai để ngăn chặn kẻ địch! Tất cả mọi khách mời và học sinh, xin vui lòng sơ tán! Tôi lập lại!”

“Cậu nghe rồi đấy. Người khác sẽ xử lý vấn đề này nếu cậu không làm gì cả, Vậy nên—“

“Vậy nên điều đó là không cần thiết để lao đầu vào nguy hiểm, phải không?”

“Đúng vậy”

Houki đã đúng, mặc dù lý do đó đã đúng, nhưng lương tâm của tôi—nó vẫn từ chối chuyện đó.

“Cậu sai rồi, Houki, sai hoàn toàn. Đó không phải là ‘điều tớ phải làm’, mà là ‘điều tớ muốn làm'. Tớ không quan tâm người khác nghĩ gì, nhưng tớ sẽ không còn là tớ nếu tớ quay mặt làm ngơ vào lúc này. Tớ sẽ không là Orimura Ichika!”

“Ah, đồ ngốc! Vậy cậu dự định sẽ làm gì? Cậu đã hết năng –“

“Nếu cậu không có nó, thì chỉ cần lấy nó từ chỗ khác. Điều đó đúng không, Ichika?”

“Charles…”

Charles có vẽ đã hồi phục sai cú sốc hồi nãy khi cố ấy nhẹ nhàng hạ cánh bên chúng tôi.

“Tất cả là vô ích nếu đây chỉ là một IS bình thường, nhưng tôi đoán Revive của tôi có thể sử dụng các vi mạch của lõi để truyền tải năng lượng.”

“Thât sao? Cảm ơn nhé, nhanh lên và giúp tớ nào!”

“Nhưng!”

Charles nghiêm khắc cảnh báo. Giọng của cô ấy nghe khắt khe khác với mọi ngày, có vẻ như không cho phép bất kì một sự tranh luận nào.

“Nhưng cậu phải hứa là không được thua.”

“Tất nhiên! Tôi hứa với tính mạng mình rằng hôm nay nếu tớ thua ở đây, tôi sẽ không là nam nhi.”

“Vậy, Nếu cậu thua, thì ngày mai, Ichika, cậu phải mặc đồng phục nữ đến trường đấy.”

“Ku…!Tớ-tớ sẽ làm vậy! Tớ sẽ không thua đâu!”

Trò đùa nhỏ này đã giảm nhẹ đi sự căng thẳng, và tâm trí tôi vốn tràn ngập tức giận giờ đã nguội bớt đi và trở về phong độ tốt nhất.

“Vậy chúng ta bắt đầu nào…Tiến hành mỡ lõi điện tử của Revive và cho phép luồng năng lượng truyền đi. Ichika, hãy đưa Byakhshiki về chế độ đơn nhất. Cậu có thể sử dụng Reiraku Byakuya được rồi.”

“Oh, hiểu rồi”

Những sợi cáp vươn ra từ Revive và tự gắn vào Byakushiki, lúc này đang ở trạng thái vòng tay, và năng lượng bắt đầu chảy vào nó. Tôi cảm giác giống như năng lượng đang dâng lên một cách đột ngột. Tôi cảm giác rằng tôi có thể hiểu được nguồn năng lượng này.

(Đây..cảm giác như lần đầu tôi kích hoạt IS…)

Có vẻ như tôi chưa cảm nhận được cảm giác này từ lâu rồi, và có một cảm giác đoàn tự, luyến tiếc không lời nào tả được, và cái cảm giác như thế giới được tái sinh, cái cảm giác có thể cảm nhận được mọi thứ sự vật xung quanh.

“…”

Cái gì đang diễn ra vậy? Mà kệ nó, cũng không cần bận tâm. Ngay bây giờ, Điều quan trọng nhất cần phải làm hiện đang ở trước mắt tôi.

“Hoàn tất! Tôi đã truyền tất cả năng lượng còn lại của Revive vào cho cậu.”

Ngay khi Charles vừa tuyên bố, Revive nhanh chóng chia ra thành những bụi sáng và biến mất trong một quầng sáng.

Và Byakushiki, lúc này đang ở chế độ đơn nhất, bắt đầu tự bao bọc lấy cơ thể tôi.

“Vậy tối đa mà cậu có thể sử dụng chính là vũ khí ở tay phải của cậu.”

“Vậy là đủ rồi!”

Byakushiki hiểu rằng tôi sắp sử dụng Reiraku Byakuya khi nó ngay lập tức vật chất hóa tay phải của tôi trong dạng của Yukihira Niigata

Không có sự che chắn, chắc chắn là sẽ thua nếu tôi trúng đòn, và tệ nhất là sẽ bị thương nặng, Tuy nhiên, tôi đã sẵn sàng để bị đánh, và tiếp theo, đây là lượt của tôi.

“I-Ichika!”

Houki, người nãy giờ đúng ở ngoài, cuối cùng cũng không thể làm gì ngoài động viên tôi. Với một vẻ nghiêm trọng, mắt cô ấy chằm chằm hướng vào tôi.

“Đừng chết…Cậu phải chắc chắn đừng chết đấy!”

“Cậu lo lắng cái gì thế, đồ ngốc?”

“A-Ai mới là ngốc hả! Tớ chỉ lo lắng cho cậu –“

“Hãy tin tớ.”

“Huh?”

“Hãy tin tớ, Houki. Không cần lo cho tớ đâu, và đừng cầu nguyện cho tớ. Chỉ tin tưởng ở tớ và chờ tớ. Tớ chắc chăc sẽ thắng mà.”

-Tôi sẽ không bao giờ đánh giá thấp ý nghĩa của sức mạnh, tôi hiểu thế nào là sức mạnh mà không có bá lực. Tôi hiểu rõ điều đó hơn bất cứ ai, với vai trò một người sử dụng sức mạnh để  bảo vệ người khác.

Vậy, vậy thì tôi hy vọng mình trở nên mạnh mẽ vì một vài người, tôi hy vọng.

“Vậy tớ lên đây.”

“Ah, vâng! Chiến thắng nhé, Ichika!”

Sau khi tôi hứa với Houki rằng tôi sẽ chiến thắng, tôi quay lại giáp mặt với đối thủ trước mặt tôi.

Tôi liếc nhìn Charles, và cô không một lời nào với tôi, mà chỉ nhẹ gật đầu. Vậy là được rồi!

“Được rồi, lại đây, tên giả mạo!”

IS02 273

[Reiraku Byakuya]-Kích hoạt!

Thanh [Yukihira Niigata] trên tay phải của tôi đáp lại khi nó hiện ra .

“[Reiraku Byakuya]-Kích hoạt!”

*Vmmm*...một âm thanh nhỏ báo hiệu sự phản ứng của Byakuya.

Thanh kiếm có thể xoá bỏ mọi nguồn năng lượng và phủ nhận chúng hiện ra gấp đôi chiều dai thông thường.

(Nó không nhất thiết phải to cỡ này. Thứ mà tôi cần là tốc độ và độ bén, và có thể thuận lợi cho việc rút kiếm nhanh. Một thanh kiếm sắc.)

Tôi cố gắng tập trung tâm trí và hình dung ra một tia sáng trong bóng tối. và rồi thanh kiếm trở nên nhỏ hơn, chắc hơn và bén hơn.

Và khi sự tập trung đã ở đĩnh điểm, thanh Yukihira biến đổi. thứ đã từng là một thanh Byakuya khổng lồ giờ đã trở nên nhỏ hơn và sắc hơn.

Và khi sự biến đổi kết thúc, hình dáng ban đầu của Byakuya đã không còn nữa. Thanh kiếm giờ là một thanh kiếm năng lượng được tạo ra từ thanh [Reiraku Byakuya], và dòng năng lượng đang biến thành hình của một cây katana. (TL: một biến thể khác của [Yukihira Niigata]?)

(Cảm ơn, [Byakushiki], và giờ-tiến lên!)

Tôi giữ thanh kiếm ở vùng hông và giữ ở thế rút kiếm trước mặt con IS đen.

Đó chính là đòn kết thúc mà Chifuyu-nee đã dạy cho tôi và đó cũng chính là thứ mà tôi học được từ Houki, đòn đánh “Nhất ảo, Nhì công" (First Flash, Second Strike).

“Nghe này, em phải rút thanh kiếm bằng trọng lượng của nó chứ không phải bằng lực cánh tay của em, nhưng phải làm giống như đó là một phần cơ thể của em. Khi rút kiếm, đừng thực hiện quá nhiều động tác thừa. Không kẻ hỡ, không sai sót.”

“Ah, thiệt tình, tại sao cậu lại không chịu hiểu! Tớ sẽ chỉ cho cậu! Nhìn này!”

Tư thế của hai người họ gối lên nhau trong tâm trí tôi, và tôi vô thức hình thành nên tư thế của mình.

Tôi hạ thấp người xuống và chuẩn bị sẵn sàng, đưa tay cầm kiếm ra phía sau. Mắt tôi tiếp tục tập trung về phía trước, và lòng tôi lúc này tĩnh lặng như mặt nước.

Và, trong khi tôi có thể phản xạ lại bất cứ chuyển động nào, tôi đóng kín cảm xúc của mình, và tập trung ý thức của mình vào một chỗ, vào kẻ thù đang đứng trước mặt tôi.

“…”

IS đen chém thanh kiếm của nó xuống. Đó chính là một đòn đánh đặc trưng của Chifuyu-nee, một nhát chém tấn công đối phương từ vai bên này xuống hông bên kia. Tuy nhiên, Chifuyu-nee không có ở đây. Nói một cách khác, đó chính là-

“ĐÓ CHÍNH LÀ BẮT TRƯỚC!”

*KLANG* đường kiếm ngang chém từ hông của tôi đánh văng thanh kiếm của đối thủ.

Sau đó, tôi ngay lập tức đưa thanh gươm của mình lên và chém từ trên xuống.

Đó chính là 'First Flash, Second Strike’. Đòn đầu là một đòn nghi binh, còn đòn kế tiếp mới là nhát chém nhằm vào mục tiêu.

“Ke,kre…klak…”

*Bzzt*…Những tia điện màu tím phát ra, và Chiếc IS đen bị chém ra làm đôi. Và vào thời điểm Laura sắp mất đi ý thức, tôi trao đổi cái nhìn với cô ấy, miếng che mắt rớt ra, để hiện ra một đôi mắt trái màu vàng.

Cô ấy nhìn tôi với một biểu cảm yếu ớt, đó giống như là một chú cún bị bỏ rơi, dường như muốn nói rằng: Hãy cứu tôi.

“…Được thôi, tớ sẽ không đánh cậu nữa đâu.”

Tôi ôm lấy Laura trong khi vừa thầm nói, người cô hiện giờ đã mất hết sức lực. Và liệu cô ấy có nghe được hay không thì chỉ có mình cô ấy biết.



“Để tôi cho em một vài lời khuyên. Một khi em đã gặp nó, hãy chắc rằng em có một trái tim mạnh mẽ, bởi vì mặc dù đó là một con người thiếu chín chắn, nhưng vì một lý do nào đó, nó có thể thu hút con gái rất dễ dàng. em có thể sẽ đổ vì nó nếu em không cẩn thận, em biết không?”

Huấn luyện viên có vẻ rất hạnh phúc khi nói như thế, thậm chí còn thể hiện một sự bối rối nhẹ, và điều đó khiến tôi rất tức giận.

Và—Tôi đã hiểu. Phải, tôi cảm thấy ghen, nên tôi cuối cùng cũng hỏi lại,

“Có phải cô đã yêu hắn, Huấn Luyện Viên?”

“Ngốc quá. Làm sao mà chị lại có thể yêu em trai của mình?”

Cô ấy mỉm cười khi nói thế, và tôi không thể nào bình tâm được. Con người đó có thể khiến cho Huấn Luyện Viên của mình thể hiện một cảm xúc như vậy—Tôi cảm thấy ganh tỵ với hắn.

Và giờ, sau khi gặp mặt, sau khi chiến đấu, tôi đã hiểu.

Thế nào là sức mạnh?

Có hàng tá câu trả lời chỉ để trả lời câu hỏi này.

Nhưng tôi đã tìm ra một câu trả lời trong vô vàn những câu trả lời như thế.

“Sức mạnh chính là ở con tim, ở nơi mà bạn đứng. Tôi đoán điều đó có  thể được coi là sẽ xảy ra với tôi.”

…Liệu chỉ có vậy?

“Tôi đoán nó sẽ là như vậy. Hãy quên đi bạn mạnh mẽ như thế nào, nếu bạn không biết bạn đang làm gì thì, thì bạn sẽ không thể biết được bạn sẽ đi đâu, đúng không?”

…Tôi sẽ đi như thế nào…

“Cứ đi tới vài nơi, nơi mà bạn muốn đi…và những thứ tương tự thế.”

…Tôi nên đến đâu…

“Nói cách khác, bạn sẽ chiến thắng nếu làm điều mà mình thích. Không phải điều đó sẽ làm lo lắng hay ngăn cản bạn?”

Và rồi, hắn—Người đàn ông này-- mỉm cười và nói,

“Cậu hãy làm điều mà cậu muốn. Điều đó không phải là ý nghĩa của cuộc sống sau?”

--Vậy, còn cậu thì sao…? Tại sao cậu lại muốn mạnh lên? Và cái gì khiến cậu trở nên mạnh mẽ?

“Tớ không mạnh. Tôi …không mạnh chút nào cả.”

Anh ta trả lời một cách chắc chắn, và tôi không thể nào trả lời lại được.

Anh ta có một sức mạnh, vậy mà anh tại lại nói rằng bản thân không mạnh. Tôi thực sự không thể hiểu được.

“Nhưng nếu cậu cứ khăng khăng rằng tớ mạnh, thì điều đó cũng là vì—“

--Vì…?

“Vì tôi muốn trở nên mạnh mẽ, đó cũng chính là lý do tớ trở nên mạnh mẽ.”

--

“Và có một vài điều mà tớ muốn làm khi trở nên mạnh mẽ.”

--Vài điều, cậu muốn làm…?

“Tớ muốn bảo vệ mọi người, bằng tất cả khả năng, tớ muốn chiến đấu vì mọi người với tất cả khả năng của mình.”

--Đó chính xác…giống với con người đó.

“Yeah, vì thế, tớ cũng sẽ bảo vệ cậu, Laura Bodewig.”

Khi nghe cậu ấy nói như vậy, lòng tôi bỗng rung động mạnh mẽ lần đầu tiên vì sự việc này.

“Tớ sẽ bảo vệ cậu.”

Cậu ấy nói như vậy.Tôi—ahh,tôi hiểu, vậy là…Chuyện đó là như vậy.

Tim tôi đã rung động,

Trái tim đập nhanh của tôi đã chỉ ra điều đó khi tôi đứng trước cậy ấy. Tôi chỉ là một “cô gái” 15 tuổi

--Orimura, Ichika.

Ahh, phải, phải.

Có vẻ như tôi đã yêu cậu ấy.





"Uu, ahh..."

Ánh mặt trời chiếu xuống Laura, khiến cô thức dậy.

"Em thức rồi à?"

Cô nhớ rõ giọng nói này. Cô đã từng nghe thấy nó trước đây--Và không chỉ có thế, Laura có thể suy ra được cô đã từng nghe thấy nó ở đâu. Đó là giọng nói của huấn luyên viên người mà cô yêu quý và tôn trọng, Orimura Chifuyu.

"Cái gì...đã xảy ra với tôi...?"

"Cả cơ thể của em đã bị nén chặt, gây ra nhiều thương tổn và suy cơ. Em không thể cử động vào lúc này được. Đừng cố."

Sau khi nói xong, Chifuyu muốn thay đổi chủ đề, nhưng Laura vẫn là một học sinh cũ của cô, điều đó không dễ gì đánh lừa cô.

"Chuyện gì...đã xảy ra...?"

Laura cố gắng để nâng cơ thể mình lên, Mặt cô nhăn lại trong đau đớn khi các vết thương phát đau rồi lan truyền ra toàn cơ thể. Tuy nhiên, Mắt cô vẫn nhìn thẳng vào Chifuyu. Mắt che mắt đã bị lấy ra khỏi mắt trái trong ca phẫu thuật, và nó là một con mắt màu vàng khác biệt với con mắt kia của cô. Con mắt đầy bí ẩn này đang thể hiện một cái nhìn như muốn tìm hiểu thêm.

"Hoo...Cơ bản thôi, vấn đề này là một vấn đề lớn và nó là một vấn đề cơ mật."

Tuy nhiên, Chifuyu biết rằng cô ấy không phải là người dễ dàng bỏ cuộc khi nhận được một câu trả lời như vậy. Nên cô vẫn giữ yên lặng để thể hiện rằng chuyện này không thể nói cho người khác nghe được, cô bắt đầu nói

"Em có biết về [Hệ thống VT] không?" (VT System)

"Vâng...tên của nó là [Hệ Thống Theo Dõi Valkyrie]...Nó có ghi lại toàn bộ dữ liệu của những nhà vô địch Mondo Grosso. Em nhớ hình như là vậy..."

"Đúng vậy. Bây giờ, các nguyên cứu, và kể cả việc phát triển, sử dụng và tất cả liên quan đều bị cấm dưới hiệp ước IS, và nó lại ở trên IS của em."

"..."

"Nó được giấu rất kỹ càng. Trạng thái tâm lý của phi công, những thiệt hại của cỗ máy, và quan trọng nhất đó chính là ý chí của phi công..không, mong muốn. Nó chỉ được kích hoạt khi đạt được cả ba điều kiện. Bây giờ, học viện đang thẩm vấn quân đội Đức, và những thành viên hội đồng chắc chắn đang tiến hành một cuộc điều tra.

Khi nghe những lời của Chifuyu, Laura nắm nhẹ lại miếng ga giường, Vì một lý do nào đó, cô ngước xuống nhìn vào khoảng không dưới mắt cô ấy.

“Đó là vì… em ước như thế”

Tôi muốn trở thành cô.

Laura không nói điều đó ra, nhưng Chifuyu có thể hiểu được điều đó.

“Laura Bodewig!”

“Vâ-vâng!”

Được gọi cả tên lẫn họ của mình, Laura nhìn lên với một vẻ ngạc nhiên

“Cô là ai?”

“Em... em... em là…”

Cô không thể hoàn thành cả câu nói. Trong tình huống này, cô không thể nói cô là Laura.

“Nếu em không là ai cả, điều đó thật tiện. Từ hôm nay về sau, em sẽ là Laura Bodewig. Bên cạnh đó, em sẽ có rất nhiều thời gian nếu như em ở lại đây. Về sau, cho tới lúc em chết, em còn rất nhiều thời gian để sử dụng, vì vậy hãy tiếp tục mà phiền muộn, cô gái trẻ ạ.”

“Ah…”

Những lời của Chifuyu làm cho Laura ngạc nhiên. Khi cô không ngờ rằng Chifuyu sẽ khích lệ cô, cô không biết phải làm gì nữa. Cô không biết nên trả lời như thế nào, nên cô không thể nói nên một lời nào cả.

Chifuyu đứng dậy khỏi chiếc ghế và rời khỏi căn phòng. Cô đã nói những gì cô cần nói, và đã sẵn sằng quay lại với vai trò là một giáo viên.

“Oh, và còn một điều nữa.”

Chifuyu đặt tay lên cửa, nói thêm nhưng không quay lưng lại

“Cô không thể trở thành tôi. Nếu cô trở thành chị của hắn, cô sẽ tiếp tục lo lắng như tôi.”

Cô ấy cười khi nói thế, phải không? Cô nghĩ như vậy.

Và rồi, một vài phút sau khi Chifuyu rời khỏi phòng, Laura bắt đầu cảm thấy lạ.

“Fu, fufu…ha ha ha”

Ah, thật là một cặp chị em láu cá. Cả hai người họ luôn muốn chạy đi chỗ khác khi nói xong điều họ muốn.

Mặc dù đã nói như thế, cô vẫn bân khuân về điều này. Còn gì láu cá hơn điều này?

(Nghĩ gì làm nấy. Chắc hẳn là như vậy…)

Mặc dù chỉ cười thôi có thể khiến cho cô cảm thấy đau hết thân người của mình, Laura vẫn cảm thấy hạnh phúc.

Cô ây đã lạc, lạc một cách hoàn toàn, nhưng cô chưa bao giờ cảm thấy khá hơn bây giờ.

Và giờ đây, cuộc sống của Laura Bodewig mới thực sự bắt đầu--



"Cuộc thi đấu đã bị huỷ vì một tình huống bất ngờ. Nhưng cuộc đấu lại liên quan đến việc thu thập dữ liệu cá nhân, nên tất cả các cuộc đấu ở vòng một sẽ được tiếp tục. Vui lòng kiểm tra những thay đổi về địa điểm, ngày tháng và thời gian trên PD-"

*beep*

Ai đó đã tắt đi chiếc TV trong căn tin. Tôi đang xem TV trong khi ăn mì ramen hải sản. Mặc dù bộ phim tiếng nước ngoài đã kết thúc, nó khá là mềm mượt..Tôi đang nói về bát ramen.

“Mn, Giống như những gì mà Charles nói.”

“Yeah. Ah, Ichika, truyền cho tớ hộp bột ớt nào.”

“Đây.”

“Cảm ơn.”

Mặc du xung quanh luôn phê bình chúng tôi về thái độ ‘như không liên quan nhưng thât ra lại là những người trong cuộc’, Chúng tôi bị tra hỏi bởi các giáo viên mọi lúc cho đến tận bây giờ, và khi căn tin còn chút nữa là đóng của thì chúng tôi mới được thả ra. Vì thế chúng tôi phải vội vàng chạy tới đây, và chỉ để nhận ra là có một số lượng lớn các cô gái đang đợi để tra hỏi chúng tôi ở căn tin.

Cho dù vậy, tốt hơn hết là phải hoàn thành xong bữa tối đã. Chúng tôi ngồi vào bàn, sẵn sàng để ăn bữa tối, nhưng đoạn phim ngắn trên TV đang chiếu một thông báo quan trọng, đó chính là phần mà tôi đã nói ngay từ đầu.

“Phew-Tớ no rồi! Căn tin trường, căn tin kí túc xá, thật là một điều tuyệt vời khi có những món ngon như thế này trong trường…hm?”

Tôi không biết nguyên nhân vì sao, nhưng những cô gái đang đợi chúng tôi kết thúc bữa ăn bất ngờ trở nên vô cùng thất vọng. Cách nét mặt thất vọng của họ nhìn giống như một chiếc thiết giáp hạm lớp Yamato. Xin lỗi nhá, tôi chưa từng nhìn thấy một thứ như thế trước đây.

“…Cơ hội của chúng ta… để chiến thắng… đã bay xa…”

“Cuộc hẹn… uổng quá…”

*Pa pa pa*

Một vài cô chạy đi, và khóc…có gì, giờ thì chuyện gì đây?

"Có chuyện gì thế?"

“Không ý kiến…”

Charles và tôi không thể hiểu được điều gì đang diễn ra. Và cũng chính vì vậy, chúng tôi đã tìm ra bằng chứng về thế nào là ‘Con gái là một giống loài khó hiểu’.

Sau khi các cô gái rời đi, Tôi thấy có ai đó đang đứng ở đó. Đó là người bạn thuở nhỏ vô cùng thân thuộc với tôi, Houki.

Houki có vẻ như hồn cô vừa bay đi khỏi người…Cho dù như vậy, thì tốt hơn hết là nên lại chỗ cô ấy.

“Oh yeah, Houki, về chuyện lời hứa của chúng ta tháng trước-“

“Ku!”

Có phản ứng. Tốt, cô ấy chưa chết.

“Tớ có thể đi với cậu.”

“-Cái gì?”

“Tớ đang nói rằng tớ có thể đi với cậu…WAH!”

Houki bỗng nhiên nhảy dựng lên như một chiếc lò xo vừa được nới lỏng. Cô ấy chỉ tóm lấy cổ tôi khi tôi đã cao hơn cô ấy rất nhiều-GUH!!

“TH…THÂ...THẬT…KHÔNG!?THẬ…THẬT…KHÔNG!?”

Cậu cần phải nói từ ‘thật không’ bao nhiêu lần nữa? Nó sẽ là một lời nói dối nếu cậu tiếp tục như thế.Tôi đoán vậy.

“…Mn, yup”

“Tại…Tại sao? Cậ…cậu, hãy nói lý do của cậu…”

Houki tự nhiên xoay lưng lại với tôi, khum ngực lại và đằng hắng. Tại sao mặt cô ấy lại đỏ nhỉ…Mà thôi, hãy quên việc đó.

“Đó là vì đây là một yêu cầu từ người bạn thuở nhỏ, nên tớ có thể đi cùng cậu…”

“vậy thôi à?”

“…trong một chuyến đi mua sắm, vậy thôi.”

Ugh! Khuôn mặt của Houki trở nên cực kì đáng sợ…hey, hey! Đó có phải là biểu cảm của oni[2]?

“…Đó là…”

“Hey, hey!”

Có phải biểu cảm của Houki thật tế kinh khủng tới như vậy không? Tốt nhất là không nên chọc tức cô ấy. Những người hay ăn nitroglycerin và ớt phải được đối xử  một cách khôn khéo và dịu dàng.

“CẬU NGHĨ CHUYỆN ĐÓ CHỈ LÀ NHƯ THẾ THÔI HẢ!?”

BIẾN ĐI!

“GUH!”

Cô ấy tung ra một cú đấm bằng cách xoay hông, khiến cho mắt tôi như bị che lại bằng một tấm vải đen—Sei kobushi no buratsuku sumi su[3]... thôi, không có gì.

“Humph!”

*BAM!*

Ugh, ngón chân của cô ấy đáp ngay ngực của tôi.

Ngốc quá, Tớ vừa thấy quần lót của cậu…--Để tôi nói cho các bạn biết, nó màu trắng

“U-Ug-Ugh…”

Tôi lập tức đổ rạp xuống sàn, và không thể thấy Houki dẫm chân bỏ đi một cách giận dữ. Cảm giác như bị một cú chí mạng, giờ tôi chẳng muốn nhúc nhích nữa, mà tôi cũng chẳng thể nhúc nhích được.

"Ichika, nhiều lúc tớ cảm giác như cậu đang cố tình vậy."

"Wha-What? Ý cậu là sao?"

"Cậu nghĩ sao?"

Charles đột nhiên quay đi. Cái quái gì thế, cái...

15 phút sau, trước khi tôi hồi phục hoàn toàn.

Tôi ngồi đối diện Charles khi đang xoa cái bụng vẫn còn đang đau nhức của mình.

"À đúng rồi, tớ có vài chuyện muốn hỏi cậu."

"Được thôi, chuyện gì? Cậu có thể hỏi bất cứ chuyện gì cậu muốn."

Vừa ăn xong Tsukimi udon[4] của mình, Charles mỉm cười trả lời. Mặc dù trông như chúng tôi gặp khá nhiều chuyện phiền phức từ lúc kết thúc giải đấu, nhưng vì lí do nào đó, trông như cậu ấy đang có tâm trạng rất tốt.

"Chúng ta có thể nói chuyện thông qua IS không? Huh, không phải bằng kênh chat riêng. Nó giống như nói chuyện với nhau trong một không gian chỉ có hai người."

"Hm?... chà, hình như trước đây tớ đã từng nghe qua điều đó. Mặc dù việc đó được xem như là can thiệp vào hệ thống mạng IS, nhưng trên thực tế, nó chắc hẳn là một dạng can thiệp ý thức khi các phi công có cùng bước sóng hay cái gì đó tương tự."

"Ohh. Có lẽ vậy. Nhưng, bước... bước sóng. Tớ thực sự không hiểu cho lắm."

"IS tự nó đã là một thứ phi thường và tính năng của nó cũng khó mà hiểu được, và ngoài ra, nhà phát minh, Shinonono Tabane thậm chí không hề tiết lộ thông tin đầy đủ khi cô ấy biến mất. Mặc dù cô ấy từng nói rằng IS được thiết kế để có thể tự nâng cấp. Nhưng trông như bản thân cô ấy cũng không thể nắm rõ được, nên dù chỉ là diễn tả sơ sơ về nó, cô ấy cũng không thể làm được."

"Chà, nghe có vẻ giống như những gì Tabane-san sẽ làm..."

Một người hoàn toàn không quan tâm đến những thứ mà bản thân không hứng thú như chị ấy thì... Chị ấy có thể tự mình kiểm tra điều đó. Và có vẻ chị ấy đã chọn sẽ không làm điều đó.

Khi đang suy nghĩ, tôi đột nhiên nhận thấy Charles đang nhìn chằm chằm vào mình. Hoặc là do tôi thấy vậy, hoặc là do tôi đang mất tỉnh táo, nhưng trông như cô ấy đang khá bực tức.

"... Ichika, khi cậu nói về việc 2 người nói chuyện trong một không gian, có phải cậu đang ám chỉ Bodewig?"

"Mn, à, ừ..."

"hm--hiểu rồi."

Charles trả lời một cách thờ ơ khi cô ấy đang giữ lấy con dao (dao ăn) của mình. Nhờ vào những lần tập luyện gần đây, hay là do cảm nhận giữa các đồng đội, tôi lập tức nhận ra cô ấy đang không vui.

Cô ấy cố hết sức để giấu nó đi, nên gần như hoàn toàn không thể phát hiện ra, nhưng khi cô ấy rơi vào tình huống này, cô ấy sẽ nhấn mạnh đoạn cuối của tất cả các câu, và cô ấy sẽ nói nhanh hơn.

Nhưng tại sao cô ấy lại không vui? đó là một bí mật.

"À, Orimura-kun, Dunios-kun. Hai em đây rồi. Khá khó để tìm thấy hai em đấy."

"Cô cũng vậy, Yamada-sensei. Chắc cô hẳn khá mệt khi phải liên tục ghi chép, nhỉ?"

"Không không, cô đã quen với cái công việc khô khan đó rồi. Không cần lo đâu, dù sao thì cô cũng là giáo viên mà."

Hehe, Yamada-sensei ưỡn ngực lên, cặp ngực khêu gợi đó lúc lắc vì sức nặng của nó, làm tôi tự hỏi không biết nên đặt mắt nhìn đi đâu. Nên tôi chỉ biết quay mặt sang hướng khác.

"..."

"Ichika no ecchi." (Ichika dâm dê :v)

Dù chỉ là một bình luận nhỏ bên lề, nhưng tôi có thể nghe thấy rõ ràng.

"Wha-What? Đợi đã Charles! Đó là một sự hiểu lầm."

"Humph, có trời mới biết."

Ah, sao cũng được. Nhưng tại sao tâm trạng của cô ấy lại xấu thế nhỉ? Cô ấy không thích ăn Tsukimi udon ư? Tôi đã bảo với cô ấy rằng ăn theo cách truyền thống là phải ăn trứng sau cùng rồi mà...

"Sao thế?"

"Không, không có gì, chẳng có gì cả."

"Hiểu rồi... vậy không đề cập đến chuyện này nữa. Cô có tin tốt đây."

Yamada-sensei nắm chặt cả hai bàn tay lại và tạo một tư thế chiến thắng. Và ngực cô ấy lại nảy lên lần nữa. Well, mặc dù là mắt hình viên kẹo, nhưng nó chẳng tốt cho mắt tí nào (TL: Thằng này chê không bổ mắt =.=?!)

"Thực sự là một tin tốt đấy. Bắt đầu từ hôm nay, nhà tắm nam sẽ được mở."

"Oh, thế sao? Em cứ nghĩ chúng ta phải chờ đến tháng sau."

"Đó là vì hôm nay họ phải kiểm tra máy đun nước ở nhà tắm. Nên học viên không được phép dùng. Nhưng giờ thì đã kiểm tra xong, nên chẳng có lí do gì để phải cấm hai chàng trai không được dùng nó cả."

Tốt, cực kì tốt luôn! tuyệt vời! thật ra mà nói, vì hàng loạt các sự cố xảy ra trong giải đấu, tôi rất rất cần phải đi tắm để loại bỏ tất cả mọi sự mệt mỏi.

Tuy nhiên...cho dù đó là giải đấu liên lớp của tháng trước hay bất kì trận đấu nào, thì luôn có một vài thứ bất ngờ xảy ra, một vài thứ tưởng chừng như không thể xảy ra. Và bây giờ, mức độ mệt mỏi của tôi đã đạt 100%, và tôi thực sự không thể hài lòng về điều đó được.

"Cảm ơn Yamada-sensei."

Thực sự xúc động, tôi nắm lấy tay của Yamada-sensei thật chặt, và vòng tay ôm lấy người cô, và đôi mắt tôi vốn đang chăm chú nhìn vào mắt cô thì có vẻ như đang lấp lánh như vàng...ahh, thật là tuyệt khi có thể đi tắm! Đó có thể được xem như một truyền thống của lịch sử Nhật Bản...không, nó có thể còn là linh hồn của cả lịch sử Nhật Bản!

"Vậ-vậy...sensei sẽ gặp rắc rối nếu em ở gần cô như thế! điều đó..."

"Vâng?"

"Không! không có gì, không có gì cả! nó sẽ ổn cả mà, đúng không?"

Vì một lý do nào đó, Yamada-sensei không thể bình tĩnh được khi cô ấy cố nhìn đi chỗ khác. Cô phải nhìn vào mắt người khác khi người đó đang nói chuyện với cô! cô nói vậy mà!

Và mặt cô ấy ửng hồng lên. Cô ấy bị cảm à? một cơn cảm mùa hè có thể ảnh hưởng không tốt tới cơ thể.Tôi hy vọng cô có

"Ah--ahem"

Charles đằng hắng một vài lần để chen ngang vào cuộc nói chuyện, và tôi bỗng nhiên cảm thấy sức sống của đôi mắt cô đang tối sầm hơn bao giờ hết. Tại sao lại như vậy? Cô ấy không vui vì được đi tắm? tôi vui mà!

"Dẫu sao thì, cả hai em, nhanh chóng đi tới nhà tắm đi. Các em chỉ cần ngâm mình trong nước cho tới tận vai để có thể loại bỏ sự mệt mỏi thôi, đúng không?"

"Vâng! vậy thì nhanh đi thôi-ah!"

Ngay sau khi tôi vừa trả lời, tôi bỗng nhớ ra một thứ.

Yamada-sensei có nói là 'cả hai đứa, nhanh chóng tới nhà tắm'-cô ấy có ý muốn nói tới tôi và Charles như thế.

Không tốt chút nào.

Cho tới tận bây giờ, Charles luôn phải giả vờ mình là một đứa con trai.

Chắc chắn là sẽ không bình thường nếu chúng tôi không đi cùng nhau, và học sẽ bắt ép chúng tôi sử dụng nó với nhau. Bất cứ ai cũng sẽ nheo mắt lại trước sự phí hoài này.

"Huh, Cái gì...thế..."

"Có gì à? Okay Okay. Cả hai đứa, nhanh lên và thay đồ. Cô có chì khoá của nhà tắm này, nên cô sẽ chờ cả hai đứa ở trước phòng thay đồ. Vậy nhé"

Sau khi nói xong những lời đó, Yamada-sensei ngay lập tức chạy đi mất...ah, chúng tôi phải làm gì đây...

"...Charles?"

"Vậy, thật là phiền ...phức. Chúng ta làm gì đây? chu dù vậy, chúng tâ hãy về phòng để thay đò trước đã"

"Cũng được, hãy hy vong rằng có ai đó sẽ giúp chúng ta tìm ra cách..."

Cả hai chúng tôi lúc này có cùng một suy nghĩ, cô ấy nắm được điều đó. Sao cũng được, giờ Charles và tôi trở về phòng trước đã.

Trong khoản thời gian lấy quần áo, cả hai chúng tôi vẫn không thể nào nghĩ ra được bất cứ cách gì cả. Chúng tôi thậm chí còn không có thời gian để nói về những chuyện bình thường, và chỉ có thể chuẩn bị đi tắm.

Và rồi-

"Ah, hai em đây rồi! hãy vào đi! Các em là những người đầu tiên bước vào!"

"Ca-cảm ơn..."

Nghe thì có vẻ rất hấp dẫn, Yamada-sensei đưa chúng tôi vào, và nói rằng 'tranh thủ đi nhé~' khi cô ấy đóng cửa phòng thay đồ.

Và rồi, một khoảng im lặng cũng bắt đầu, Charles và tôi quay lưng lại với nhau trong phòng thay đồ.

"..."

"..."

Không, như vậy thì không được. Tôi muốn đi tắm. nhưng cho dù là bất cứ chuyện gì, tôi không thể làm thế chung với Charles. Thôi kệ...Tôi cũng từng thấy cô ấy khoả thân trước đây, nhưng đó lại là một câu chuyện khác. Và như mong đợi, một cô gái ở tuổi này không thể cho con trai thấy cơ thể của mình như thế được.

Và tôi phải rất cố gắng để không nhìn chúng.

Cho dù sẽ có rất nhiều người sẽ nói 'chuyện đó sẽ không khiến bạn bị mất máu đâu', đó thật sự là một sự hiểu lầm, một sai lầm nghiêm trọng. Nó cơ bản là sự ngu ngốc.

Tất cả chúng sẽ bị hạ xuống, phẩm giá, sự thanh lịch, giá trị của một cô gái sẽ bị hạ thấp.

Hợp lý mà nói, thì con trai phải bảo vệ con gái, vậy nên làm sao tôi có thể khinh thường họ được? đó chính là 'một sự nhục nhã' giống như những gì Houki nói.

"E-n...Charles?"

"Vâ-Vâng?"

Tại sao cô ấy lại nói chuyện lịch sự như vậy? Sigh, bỏ qua.

Tôi vẫn phải nói chuyện với cô ấy trong khi đối mặt với cô. Điều đó thật là khó khăn khi phải nói chuyện trong khi vẫn xoay lưng lại với nhau. Nhưng nếu tôi nhìn mặt cô ấy, tôi sẽ vô tình nói ra một đống thứ không lường trước được. Điều đó thật là không thể tin được.

"Hôm nay cậu đã rất mệt, phải không, Charles? hãy vào trước đi. Tớ sẽ chờ ở ngoài, và khi cậu đã xong thì tớ sẽ trỡ về phòng"

"Huh? Còn cậu thì sao, Ichika?"

"Chúng ta không thể tắm chung với nhau được, đúng không? Hm, thôi. Nếu đã là như vậy, hãy vào và tắm đi, Charles.Tớ sẽ trở về phòng để tắm."

Là con trai thì phải biết chờ đợi trong yên lặng. Bên cạnh đó, kể từ khi tôi phải ở chung với người đồng đội của tôi Charles, thì như vậy không là gì cả, Tôi không phải tỏ ra có trách nhiệm với người lạ, nhưng Charles rất quan tâm đến tôi.

Trong một xã hội hiện đại, thật không hiếm để tìm được một cô gái yêu cầu một chàng trai mà học không quen biết, nhưng nếu tôi gặp được một người như vậy, tôi chắc chắn sẽ từ chối mà không phải nghĩ ngợi lần hai. Chò dù người đó là ai, tôi không có bất cứ nghĩa vụ để làm theo những yêu cầu thô lỗ và vô lý như thế.

Mặt khác, nếu có một lý do chính đáng mà tôi có thể chấp nhận, thì chăc chắn tôi sẽ cố gắng hoàn thành nó, Nhưng đừng có nhìn tôi như thế.Tôi chỉ giỏi về công việc nhà và massage thôi. Chifuyu-nee có thể đảm bảo điều đó. Mặc dù tôi có thể nói khoác, nhưng tôi có thể là một người chồng đảm thạo việc nhà, heh heh~

"Điều đó, điều đó ổn mà. Tớ sẽ đợi cậu trong phòng thay đồ. Thôi...Tớ cũng không thích tắm cho lắm, nhưng mà cậu thích mà phải không, Ichika?"

"Ừ, tớ thích!"

Dĩ nhiên là tôi thích rồi!

Nếu tôi phải so sánh tầm quan trọng của tắm và ăn, thì tắm sẽ luôn luôn ở chiếu trên. Nhưng đó sẽ là một trường hợp khác nếu đó là một bữa ăn với những món ăn ngon. Huh? Tại sao Charles lại đỏ mặt vậy?

"Có gì à?"

"Không, không có gì! dẫu sao thì, hãy vào tắm đi, Ichika! đừng để ý tớ, Okay?"

"...Thật không?"

"Ye-yeah." (Ừ :v)

"Vậy tớ vào đây! Cảm ơn Charles! tớ sẽ đền cho cậu vào dịp khác!"

Khi cô ấy đã nói như vậy, thì thật là thô lỗ nếu tôi từ chối cô ấy. Biết được rằng tôi có thể đi tắm (trong một bồn tắm thật lớn!) khiến tôi cảm thất thật dễ chịu.

Vậy, tôi đi tới một chỗ mà Charles không thể thấy được và cởi đồ ra. Mặc dù rất là khó khăn để mặc vào bộ đồ phi công IS, thì cởi đồ ra lại là chuyện đơn giản với con trai. Tôi không đùa đâu. Nó thậm chí không bằng nữa thời gian mặc vào bộ phi công.

"Tớ vào đây."

"O-Okay, tranh thủ nhé."

Tôi gọi Charles khi bước vào phòng tắm, nhưng vì một nguyên nhân gì đó, giọng cô ấy nghe đầy lúng túng. Có phải cô ấy định bày trò gì không? Hy vọng là không.

"WOW!"

Lớn quá! thật là lớn.

Có một hồ tắm lớn trong phòng, hai hồ tắm cỡ trung có cả chức năng massage và tạo bọt cho từng người, và một phòng tắm hinoki[5]. Hơn thế nữa, còn có tắm hơi, vòi sen và kể cả một hệ thống massage hình thác nước. Cơ sở vật chất thật là tuyệt vời! Thật là tuyệt khi sống ở Nhật! Nhật Bản vạn tuế!

Wah, tôi cảm thấy thật thoải mái. Tôi thật lòng muốn sử dụng thử tất cả mọi thứ ở đây. Cho dù là ai mà không tỏ ra hứng thú khi thấy những thứ này thì không phải người Nhật. Không, phải nói là không phải con người!

"Khoan, đợi đã. Bình tĩnh nào. Dục tốc bất đạt (nguyên văn:Haste won't make the cut). Hãy bắt đầu bằng việc rửa mình trước đã."

Phải rửa mình trước đã, thật đấy.

"WAHAHAHAHAHA!!!"

SẼ ỔN THÔI NẾU LA HÉT Ở ĐÂY! ĐÂY LÀ MỘT BUỒNG TẮM LỚN MÀ! (ghi chú của tác giả: trẻ ngoan không nên làm thế).

Tôi kiềm chế sự hồ hởi của mình khi nhanh chóng rửa cơ thể của mình thật nhanh và xối sạch xà phòng. Tôi phải rữa mình trước, vào hồ, rửa mình thêm lần nữa, vào hồ, và ra ngoài. Đó là nguyên tắc của tôi. Mặc dù sẽ ổn thôi nếu không theo trình tự đó, tôi sẽ cảm thấy tốt hơn nếu làm vậy, nên tôi luôn làm theo trình tự đó.

Sau khi rữa mình xong, tôi ngăm cả thân mình tôi vào bồn nước mà tôi hằng mong đợi.

"Hoo~"

Ahh, cảm giác thư giãn này đang lan toả ra khắp thân người tôi. Mọi cảm giác mệt nhọc và sự dơ bẩn của cơ thể đã bị cảm giác thư giản của hơi nước xoá bỏ hoàn toàn...trong khi tôi tiếp tục thư giãn cơ thể của mình, tôi cố gắng loại bỏ mọi suy nghĩ trong đầu. Tôi không muốn nghĩ về bất cứ thứ gì. Tôi chỉ muốn tận hưởng thôi.

"Ah~! TÔI ĐƯỢC HỒI SINH RỒI ~"
hỒI SINH~ HỒI SINH~ HỒI SINH~...

Như mong đợi từ bồn tắm lớn, kể cả âm vọng cũng thật dễ nghe. Hm, đây thực sự là điều để chứng minh tầm quan trọng của việc đi tắm. Tôi nên đáng một ngôi sao vàng và dán lên.

Và như thế, tôi tiếp tục ngâm mình trong hồ, và nhanh chóng quên đi thời gian, và cơn buồn ngủ nhanh chóng vây lấy tôi. Có thể vì tôi đã rất mệt, và như thế cơn quái vật mang tên buồn ngủ đã đánh gục tôi khi tôi đang nghỉ ngơi.

(Ahh...Mình sẽ ngủ nếu cứ như thế.)

Tôi sẽ chìm nếu cứ như thế. Thật là tệ.

*Shashasha...*

(…?Đây là tưởng tượng của tôi thôi phải không? Có vẻ như tôi đã nghe được tiếng của phòng thay đồ đang mở ra…)

Nhưng đầu óc tôi thì đang mơ màng. Nên có lẽ chỉ là tưởng tượng thôi.

*Patapatapata*.

Tôi nghe hình như là tiếng của một đôi chân xinh đẹp đang đi trên nền sàn trơn trợt.

Tôi biết thế vì âm thanh ấy nghe thật êm dịu. Và nếu đã phát ra được những âm thanh như vậy thì chắc chắn thứ phát ra cũng phải xinh đẹp chứ. Heh~

“T-Tớ vào đây…”

“!!”

Tôi nhanh chóng ngẩng khuôn mặt vốn dĩ đã chìm hơn phân nữa dưới nước lên, và bên kia làn hơi nước , tôi đã nhìn thấy một Charles hoàn toàn trần trụi.

Dĩ nhiên, cô đã quấn khăn quang mình, nhưng đó chỉ là một chiếc khăn thể thao mỏng. Màu của làn da có thể được nhìn thất rõ ràng, và nhờ vào ánh đèn phía sau, tôi có thể thấy được những đường cong của cơ thể rất rất rõ.

“C-Cái-cái gì!?”

“Đừ-đừng nhìn! Ichika no ecchi…”

“Xin-Xin lỗi!”

AHHH, tại sao tôi lại nói xin lỗi!!? nhưng tốt hơn hết là nên nhận lỗi!

Sau đó, tôi ngay lập tức quay sang phải với tốc độ có thể sánh ngang với IS. Cơ thể con người thật là kì diệu!

“Cá-cái-cái gì? Tại sao cậu lại ở đây! Ah, tớ có xin phép cậu vào rồi mà, nhưng đó là khi tớ không có ở trong-Tại sao cậu lại vào, Charles-san?”

Ahh, không ổn. Tâm trí tôi hoàn toàn hỗn loạn. Cho dù tôi biết rõ tình huống mà tôi đang gặp phải, tôi vẫn không thể giải quyết nó ngay được-hay đúng hơn là, Làm sao tôi có thể kiểm soát bản thân đây? Ai có thể mang lại, sự tụ tập của những con yêu tinh ư? Nếu có ai ở trong phòng tắm-Yikes!

“Cậu, cậu không thích… ở chung… với mình à…?”

“Không, không phải như thế!”

Đây không phải là việc thích hay không thích. Nếu tôi phải nói ra, tôi sẽ gặp rắc rối mất! Đúng vậy, tôi sẽ gặp rắc rối! tôi là một đứa con trai 15 tuổi khoẻ mạnh, và tôi có để ý đến những người khác giới như bao người khác. Đó sẽ là nói dối nếu tôi nói là mình không có hứng thú.

Và ngay lúc này đây, tôi đang ở trong một bồn tắm lớn và cách biệt với bên ngoài (với nhiệt độ cao và âm vang cách ngăn cách với bên ngoài) một mình với một cô gái khoả thân. Đây là điều không tốt. Tôi không thấy tốt ở điểm nào cả. Bây giờ, bằng một cách nào đó tôi có thể nghe tiếng thở của Charles ở phía sau tôi, khiến cho tim tôi đập loạn nhịp.

“Tớ nghĩ rằng sẽ tốt hơn nếu tớ cũng đi tắm-Nếu cậu, cậu cảm thấy phiền. Tớ sẽ đi ra. Được không?”

“Ổ-Ổn-Ổn cả mà. Tớ sẽ đi ra ngay. Tớ tắm đủ rồi, và hơn hơn thế-“

“CHỜ-CHỜ ĐÃ!”

Cô ấy bỗng nhiên la lên khiến tôi dừng lại, tôi dừng lại vì cú shock đó.

“Vậ-vậy, tớ có một vài điều muốn nói! Một chuyện quan trọng, vậy tớ hy vọng Ichika có thể nghe tớ nói…”

“Tớ, tớ hiểu rồi…”

Nếu cô ấy có điều quan trọng cần nói với tôi, thì tôi phải nghe. Vì thế, tôi quay trở lại hồ tắm.

Nhưng thực ra, tôi không thể nhìn thẳng vào Charles, nên tôi chỉ có thể quay mặt về phía bên phải của nhà tắm và lắng nghe cô ấy  với lưng quay về cô ây.

“Thực ra…Cậu có nhớ những gì mà cậu đã từng nói không?”

“những gì tớ đã từng nói…Có phải ý cậu là việc ở lại học viện?”

“Ừ, đó…thật ra, tớ dự định sẽ ở lại đây. Bởi vì tớ không còn nơi nào để sống, và…”

“Và-Và gì?”

“…”

IS02 301

Vì một lý do nào đó, cô ây trả lời tôi bằng sự im lặng. Cuộc trò chuyện giữa chúng tôi, và vả phòng tắm bất chợt trở nên im lặng.

*Plop*.

"Kyah!"

“Có-có sao không?”

Cô ấy vừa phát ra một âm thanh thật dễ thương, khiến lời nói của tôi trở nên bấn loạn.

“Tớ, một giọt nước vừa nhỏ văng lên tớ… làm tớ giật mình.”

“Vậy, vậy à…”

“…”

“…”

Và cứ như thế, sự im lặng tiếp tục, những giọt nước rơi ngẫu nhiên từ trần nhà có một vẻ gì đó to một cách bất thường.

Swoosh...

“Charles?”

Tôi nghe thấy tiếng nước chuyển động trong hồ, theo bản năng tôi quay người về phía nguồn nước.

“Đừng-đừng nhìn qua đây! Quay mặt lại!”

“Xin-xin lỗi!”

Mặc cho màn hơi nước dày, cả hai chúng tôi chỉ cách nhau dưới 1 m, nên tôi có thể nhận thấy rằng Charles đang đối mặt tôi.

(Cô-cô ấy đang cố gắng làm gì vậy? Không, có phải máu đang dồn lên đầu tôi không? Tôi cảm thấy chóng mặt…)

Nhưng cái ý thức vốn đã dao động của tôi lại bi dao động thêm nữa ở khoảnh khắc tiếp theo.

*Swoosh*. Charles chạm hai tay vào lưng tôi.

"Cha-Charles—"

Hai tay cô ấy ôm lấy tôi từ phía sau, và cơ thể thon gọn của cô đang ấn vào lưng của tôi. Tim tôi đập như điên cuồng. nó như muốn nhảy ra khỏi miệng tôi.

"Ichika, tớ sẽ nói rằng vì ở đây-tớ muốn ở lại đây vì cậu ở đây”

“Tớ, tớ hiểu rồi…”

Mặc dù điều đó không đáng là gì với tôi, tôi lại cảm thấy đó là một điều cần thiết để giúp Charles.

Tôi cảm thấy rằng, tuỳ thuộc vào cách mà người khác đối xử với tôi, tôi sẽ đối xử lại như thế. Nếu người khác bảo vệ tôi thì tôi cũng sẽ cố để đối xửa một cách lịch sự và bảo vệ họ.Đó chính là điều mà tôi nghĩ.

"Và, tớ...tớ đã quyết định"

"Quyết định...?"

"Yup, tớ sẽ sống như thế nào. Ichika đã dạy tớ mà, phải không?"

"Vậy, vậy à?"

"Yeah. Fufu, có vẻ như Ichika là một người chậm tiêu cho dù cậu có dính vào bất cứ chuyện gì, điều đó thật là phiền phức!"

"ừ, ừm...xin lỗi nhé."

"Không sao đâu, tớ tha lỗi cho cậu. Nhưng từ nay cậu phải gọi tớ là Charlotte? Hãy gọi tớ như thế khi chỉ có hai đứa."

"Đó là tên thật của cậu...?"

"Vâng. Tên tớ. Mẹ đã đặt tên này cho tớ, tên thật của tớ."

"Tớ hiểu rồi, Charlotte."

"Mn."

Charles-à không, Charlotte đáp lại thật vui vẻ, cô ấy ngây thơ như một đứa trẻ. Tôi có thể hình dung được nét mặt vui tươi không lo lắng của cô ấy.

"Đún-đúng-đúng rồi, à ừm...nếu chúng ta còn như thế này, thực lòng thì, điều gì đó tệ sẽ xảy ra..."

Mặc dù tôi không nhận ra, nhưng tôi chú ý tới vị trí mà chúng tôi đang dính với nhau. Thật vô vọng khi tôi chú tâm tới hai khối lớn ở phía sau lưng tôi.

Kích cở thuộc loại bình thường, nhưng độ săn chắn, và hình dáng thì rất tốt-TÔI ĐANG NGHĨ GÌ VẬY!!??

"Ah, ahh, oh! đúng rồi! tớ, tớ phải...đi rửa mình trước và tóc trước!"

Charlotte cuối cùng cũng chú ý tới tình hình khi cô ấy rời khỏi tôi kèm theo một âm thanh của nước, đứng dậy khỏi hồ nước.

"Đừng-đừng nhìn, Okaay!?"

"ừ, tớ sẽ không..."

"...sẽ không có gì đâu cho dù cậu có nhìn..."

Cô ấy có vẻ như thì thầm điều gì đó, nhưng âm thanh của dòng nước khá lớn, nên tôi không thể nghe được.

Và rồi, Charlotte và tôi tiếp tục tắm rửa, và sau đó thì hai chúng tôi rời nhà tăm sau khi đã thư giãn trong 30 phút.

-Tất nhiên, chúng tôi thay phiên nhau thay đồ. Trong khi tôi ở ngoài chờ, thì Charlotte thay đồ ở bên trong.

Con trai chỉ cần một chốc để thay đồ, và tôi xong rồi- nhìn đi, xong rồi.

"Về phòng nào."

"Mn."

Charlotte gật nhẹ. Mặt cô ấy lại đỏ lên, chắc tại cô vừa tắm xong.

Mặc dù cô ấy vẫn mặc bra như bình thường, mái tóc ướt của cô ây được buộc lại phía sau và một lý do nào đó khiến tim tôi đập liên hồi.

Sau khi về phòng, chúng tôi nói vài chuyện vô thưởng vô phạt rồi đi ngủ. Tôi không nhớ rõ lắm điều gì đã xảy ra, có lẽ tôi đã quá mệt...có lẽ.

Thôi để đó đi.



Ngày hôm sau, Charlotte không có ở trong phòng.

'Tớ đi đây chút'. Cô ấy nói vậy trước khi cô ấy rời đi trong khi chúng tôi ở căn tin. Xảy ra chuyện gì vậy?

Tôi nhìn xung quanh lớp học. Ngoài Charlotte ra, Laura cũng không có trong lớp. Có thể cô ấy còn phải tịnh dưỡng trong phòng y tế vì các chấn thương ngày hôm qua. mà phải nói, hay là cô ấy đã bị đem đi thẩm vấn bởi các thầy cô.

"Chà-chào buổi sáng, các em..."

Vì một lý do nào đó, cô ấy nói lắp khi bước vào lớp. Có lẻ vì ảnh hưởng của một vài việc xảy ra vào buổi sáng hay cái gì đó. Hay món trứng luộc của cô nấu chưa chín hay tương tự thế...đó có thể làm cơ cảm thấy phiền muộn.

"Orimura-kun, Cô không biết em nghĩ gì, nhưng em không được đối xử cô như một đứa trẻ! Cô giận đấy. Haa..."

Cô ấy giận...nhưng không có vẻ gì là đe doạ cả, Vậy thôi. Xin lỗi cô nhé.

"Uhm, hôm nay...Cô sẽ giới thiệu thêm một học sinh mới. Umm..."

Tôi không thực sự hiểu lắm chuyện Yamda-sensei giới thiệu...cái gì? học sinh chuyển trường?

Cả lớp tôi có ve cũng phản ứng cùng lúc, thật là đồng thanh. Đã khá trễ để bước vào học kì mới, và chúng tôi đã có hai học sinh chuyển trường. Thêm một người nữa? Chuyện gì đang diễn ra vậy?

"Okay, vào đi em."

"Xin lỗi vì đã làm phiền."

Huh? Giọng nói này--

"Tớ là Charlotte Dunois. Mọi người, hân hạnh được làm quen."

Mặc trên người một chiếc váy, Charlotte cúi chào thật thấp. Kể cả tôi, cả lớp đã bị choáng váng, nhưng tất cả cũng cúi chào đáp lại cho phải lễ.

"Erm, Dunois-kun thật ra chính là Dunois-san, đúng như thế. Haa...Cô phải sắp xếp phòng lại nữa rồi..."

Tôi hiểu rồi, thì ra sensei bị chuyện này quấy rầy.

...Khoan, khoan đã!

"Cái? Dunois-kun là con gái à...?"

"Tớ luôn biết là có gì đó lạ lắm! Cô ấy không phải là bishounen mà là bishoujo." (TL: Cô ấy không phải là xênh zai mà là xênh gái :v)

"Hey, Orimura, hai cậu ở chung với nhau mà, đừng nói là--"

"Đợi một chút! Tớ nhớ là nhà tắm được dùng bởi con trai ngày hôm qua!?"

*Zawazawazawazza!*

Tiếng xì xầm vang lên khắp phòng, và bỗng nhiên tan biết hết.

--Ah không ổn. Tôi có một cảm giác bất an về chuyện này.

*BAM!*

Cửa phòng học có vẻ như vừa bị đá văng đi.

"IIICCHHIIIKKKAAA~!!!"

Người vừa đâm vào và nói xin chào là Huang Lingyin. Nét mặt cô ấy biểu lộ một sự giận dữ như một ngọn lửa bùng cháy, và có vẻ như có cả một con rồng đang đứng đằng sau cô. Ahh, Đó là 4000 năm lịch sử của Trung Quốc!

“ĐI CHẾT ĐI!”

Cô ấy triển khai bộ giáp IS và mở hai khẩu Pháo Động Năng trên hai vai với mức độ tối đa.

--Ah, Tôi sắp đi thăm ông ba rồi—

Tít báo của ngày mai chắc chắn sẽ là...

“Một nam sinh nắm nhất đã vô tình bị giết bởi một nữ sinh cùng khoá. Thân thể anh bị nổ nát vụn, và các bạn cùng lớp anh thì la hét thất thanh trước cảnh tượng đó.”

‘NƯỚC THỊT!’ ‘NƯỚC VÀ CHUA’ ‘MỘT QUẢ HỒNG RỚT XUỐNG MẶT ĐẤT!’ ‘MỘT QUẢ SUNG’’MỘT THÙNG ĐẦY CÔ CA ‘HOẶC PES (beep) CÔ LA!’

Mà này, hai cái cuối đồng nghĩa mà—

*BZZT!*

"FU-AH, FU--AH, FU--AH!"

Vai của Rin nâng  lên và hạ xuống trong giận dữ, và cô ấy trông giống như một chú mèo đang xù lông giận sữ--hn…huh?Tôi …còn sống…?Tôi vẫn còn sống chứ?

“…”

Tôi không biết có phải là ở ngay phút chót, nhưng người đã xen vào giữa Rin và tôi là—Đó là Laura.

Cô ấy được che chắn bởi con IS màu đen [Schwarzer Regen]. Có lẽ cô đã sử dụng hệ thống AIC vốn được thiết kế để vô hiệu hoá các sóng tác động. Nhưng nhìn kĩ, thì khẩu súng điện từ to lớn không còn nữa.

“Cảm ơn đã cứu mình… IS của cậu sửa rồi à? Tuyệt vời”

“…May mắn là lõi không bị hư, nên tớ chỉ thay thế một số phụ tùng để nó có thể hoạt động trở lại.”

“Oh, tớ hiểu--bku!?"

Đột nhiên—

Thât đấy, bỗng nhiên, Laura tóm lấy ngực tôi và kéo tôi lên trước khi—cô ấy cưỡng hôn tôi.

"!?!?!?!?"

TIN GIẬT GÂN! Ai có thể làm ơn cho tôi biết điều gì đang diễn ra không? Cả Rin nữa, mọi người có mặt đều chứng kiến với mồm há hốc ra. Họ đang thể hiện một cảm xúc giống nhau; và kể cả tôi nữa.

“Cậu, cậu phải là vợ tôi! Điều đó đã được quyết định! Tôi không chấp nhận sự phản đối đâu!”

“Vợ? không phải chồng à?”

Mặc cho tôi đang bị bối rối, tôi vẫn trả lời thật bình tĩnh. Có lẽ tôi có thể trở thành một diễn viên xuất chúng đấy—Nhưng thôi, khen nhiêu đó đủ rồi.

“Tớ có nghe nói phong tục của Nhật là sẽ nói người mà họ thích là 'yome ni suru’[6], nên cậu sẽ là vợ tôi.”

Ai đã nói cho cô ấy nghe cái mớ rác đó vậy!? Hey! Kêu cái người đó ra và chịu trách nhiệm coi!

--Hn?

“Câ-Cậu-Cậu…!”

Lắp bắp không nói thành tiếng, Rin chỉ có thể ấp úng ra một âm thanh của một con cá vàng. Nhưng vì một lý do nào đó, tôi không thể gạt đi những cảm giác bị đe doạ. Nó giống như là một cảm biếng cá vàng. Nhưng đợi một chút.

“TEEEEÊEEEEN KHOOOOOỐOOON”

*KLANG!*

Cô lại kích hoạt khẩu Pháo Xung Kích [Impact Cannon].

“ĐỢI MỘT CHÚT! KHÔNG PHẢI LỖI CỦA TỚ! TỚ LÀ NẠN NHÂN!!!”

“TẤT CẢ LÀ LỖI CỦA CẬU! TẤT CẢ! CHẮC CHẮN LÀ NHƯ THẾ!! LỖI CỦA CAAAAAẬAAAAU!!!”

THẬT LÀ VÔ LÝ!

Nhưng có vẻ như tôi không thể nói lý với cô ấy. và khi tôi biết tôi đang ở trong vòng nguy hiểm, tôi cố gắng thoát ra ngoài bằng cửa sau của phòng học.

*Bhew--!*

Một tia Lazer sượt qua đầu mũi cảu tôi, và tôi rùng mình khi quay lại phía sau.

“Ôi trời, Ichika-san? Cậu tính đi đâu vậy? Tớ có chuyện muốn nói với cậu, cậu biết không? Được, có vẻ đột ngột, nhưng rất là cần thiết. Ohohohohoho..."

Eek! Cecilia có 1, 2, 3…và ít nhất 5 chiếc gân đang hiện rõ lên trên mặt cô ấy! Cô ấy từ từ đứng dậy, với [Starlight Mk III] trong tay, những vầng sáng phát ra đang định hình lại thành BITs trên lưng cô. Quá trễ rồi, cơ thể cô ấy đã được bao bọc bởi IS.

Mọi việc càng trở nên tệ hơn!

Tôi từ bỏ cái kế hoạch trốn đi bằng hành lang và quay sang cửa sổ. Chỉ từng 2 thôi mà, tôi có thể nhảy xuống. Trường hợp tệ nhất, tôi chỉ việc triển khai[Byakushiki]—

*DON!*

Và bây giờ thì (nanto)—nó phải như vậy (kanto). Hướng nam (nanto) có vẻ tốt, và theo ý tôi là nó chính xác là như vậy. Nó tốt để hoàn thành nó, và ý tôi là nó chính xác là như vậy. (TL: chịu, ko hiểu :v)

Tôi bị một thanh katana chĩa ngay mặt. Huh, đây có phải là Thời chiến quốc đâu (Sengoku era[7])? Học viện IS Sengoku… hay tương tự như thế? Mặc dù không quan trọng, nhưng IS của Yodogimi[8] có lẽ sẽ rất rất mạnh, tôi đoán vậy.

“…Ichika, cậu giải thích thế nào đây?”

“ĐỢI ĐÃ ĐỢI ĐÃ ĐỢI ĐÃ! TỚ MỚI LÀ NGƯỜI CẦN ĐƯỢC GIẢI THÍCH--OWOAH!"

TỚ QUÁ LỜI ĐỂ NGHE RỒI! Lưỡi kiếm bén vọng lại những âm thanh đó khi lao thẳng vào người tôi. AHH,ĐỒ NGỐC! DỪNG LẠI! CẬU MUỐN GIẾT TỚ À!? DỪNG LẠI NÀO ĐỒ NGỐC!

KHÔNG KHÔNG KHÔNG! Tôi chắc chắn sẽ chết nếu cứ như thế, nên tôi trụ người mình xuống để trốn thoát mà không phát ra lời nào—chết tiệt, tôi thậm chí không  biết phải nói thế nào nữa.

*BAM!*

"Huh?"

Tôi va phải ai đó. Nhưng là ai kia? Theo bản năng tôi ngước mặt lên.

“…”

Đó là Charlotte.

"Nikotsu."

"Ni-Nikotsu."

Ahh, đây có phải là nụ cười thiên thần mà người đời đồn đại? Nó giống như là phật ở địa ngục, nên tôi cũng cố gắng thể hiện một nụ cười thiên thần tương tự thế. Tôi khá là tốt đấy nhỉ.

“Tớ khá sốc khi Ichika hôn một cô gái khác trước mặt tớ đấy!”

“Thật ra thì--…Charlotte? Tớ bị hôn mà, và tớ không hôn ai cả. Và tại sao cậu lại triển khai IS của mình?”

“Tại sao vậy nhỉ.”

[Rapid switch]—Nó không có vẻ cần thiết lắm, khi Charlotte không triệu hồi bất cứ vũ khí nào.

Đúng vậy. Đó là vì vũ khí mạnh nhất của cô ấy và áo giáp của cô ấy đã được triển khai, nên cô ây không cần thêm bất cứ vũ khí nào.

*PAM!* Với âm thanh của thuốc nổ bị nổ tung, Lá chắn rớt xuống để lộ trục khoan .69 caliber Vảy Xám hay còn được gọi với tên Xuyên Giáp.

"Ha, haha, hahaha..."

Và khi con người đã vượt quá giới hạn, thì họ chỉ có thể cười thôi—một nhạc sĩ đã nói như thế. Đúng, đúng là nó đó…!

*DOKAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAANNN--!!!*

Trong tiết chủ nhiệm hôm nay, âm thanh, tiếng nổ, và những những chấn động liên tục lắc lư cả phòng học, và đó là những từ dùng để miêu tả chính xác điều đó.



**********



IS02 004-005

Chú thích:


  1. http://en.wikipedia.org/wiki/Purine#Food_sources. Pudding và purine trong tiếng Nhật đều được viết là:プリン, purin
  2. Oni - Một loại quỷ hay yêu tinh được nhắc đến trong văn học dân gian Nhật Bản.
  3. 正拳のブラツク墨す, nghe tương tự The Sacred Blacksimth (聖剣の刀鍛冶(ブラックスミス) Seiken no Burakkusumisu).
  4. Mì Udon - là một loại mì của Nhật bản; Tsukimi Udon: Mì udon 'ngắm trăng' (?); tsukimi = ngắm trăng.
  5. Hinoki - Hoa trà Nhật Bản, chắc là cái loại hoa mà người Nhật hay dùng lúc tắm bồn ấy :v .
  6. 嫁にする - Cơ bản là trai dùng câu này thổ lộ với con gái - 'Anh sẽ biến em thành cô dâu của anh' hay đại loại vậy. Laura bị xúi dại nên thành ra nhầm lẫn về văn hóa xã hội người Nhật (người xúi cũng bị lầm).
  7. Sengoku - Thời kỳ chiến quốc - Chiến sự ở Nhật Bản giữa thế kỉ 15 đến giữa thế kỉ 16 (wiki bên english bảo là đến đầu thế kỉ 17).
  8. Yodogimi - là một nhân vật xuất chúng, cũng là vợ lẻ của người quyền lực nhất Nhật Bản thời Sengoku.

Lời bạtEdit

Chào mọi người. Đây là lần thứ 2 chúng ta gặp nhau kể từ khi vol 1 được tung ra thị trường. Tôi là Yumizuru.



Thứ hạng của tập đầu tiên thật sự rất tốt nhờ vào các bạn, và số lượng bán ra vượt qua những gì tôi mong đợi, nên chúng tôi sẽ tiếp tục bán vol 2. Tôi chân thành cảm ơn những ai đã mua những quyển sách này. Tất cả đều nhờ vào các bạn, và trong tương lai, tôi sẽ tiếp tục cố gắng làm thõa mãn các yêu cầu của độc giả mong chờ ở tôi. Từ lúc này, mong được các bạn quan tâm nhiều hơn.



Và lúc này, đây là vol 2, và toàn bộ các nữ chính đều đã được tập hợp lại. Mặc dù có các nhân vật nữ khác, bao gồm Charlotte và Laura, nhìn chung thì các nhân vật chính đã được tập hợp lại (Về cơ bản)


Mặc dù có vài điều được đề cập ở cuối vol 2, trong tập thứ 3 sắp ra mắt, chị của Houki, người sáng chế ra IS, Shinonono Tabane sẽ chính thức xuất hiện. Và cuối cùng thì Houki cũng có IS cá nhân. Hãy chờ đợi nhà phát hành! Tôi thực sự rất trông chờ vào hình ảnh minh họa của Okiura-sensei, tôi không thể đợi lâu hơn được nữa.



Với lại, nhiều người bảo với tôi rằng sự bố trí của novel này rất tỉ mỉ và chi tiết, cả những phần không cần thiết cũng vậy. Chà, tôi thực sự rất để ý đến những chi tiết nhỏ, cho nên khó mà khác được. Nhưng về cơ bản thì tôi đã hoàn thành những câu đố và điềm báo, nên cứ thư giãn đi.



Bên cạnh đó, tôi sẽ viết những ý tưởng của mình thành tư liệu, nên cơ bản thì, những phác thảo đã được chất đống dài hơn một nửa novel.



Nhưng khó mà cho người khác thấy cái nào nên bỏ vào, cái nào nên dùng... nên tôi đành giữ nó trong đầu mình. Nếu tôi đọc, tôi chắc rằng mình cũng khó mà hiểu, hay thậm chí tự hỏi 'eh? Nó sẽ diễn ra như thế này sao?' Chà, dù sao thì cũng là mình viết.



Tôi vẫn còn rất nhiều chuyện muốn nói, trong tương lai, tôi hy vọng mình sẽ trình bày nó không quá dài. Nó sẽ phụ thuộc vào khả năng của tôi cùng với phản hồi của các bạn, nên hãy chỉ dẫn cho tôi nhé. Nhưng nếu chán quá thì cũng nói tôi nghe (cười).



Lần này, Okiura-sensei đã giúp tôi với khả năng phát họa tài giỏi, tôi cảm thấy thật vinh hạnh và rất biết ơn, và thực sự, tôi rất cảm ơn anh ấy với những sự giúp đơ trong từng tập.



Bên cạnh những hình ảnh minh họa được đưa vào trong sách, còn có vài bản thiết kế và nhiều ý tưởng trong đó. Bản thân tôi đã ít nhiều ảnh hưởng đến những ý tưởng đó.



Tôi từng có kinh nghiệm rằng 'cái nhìn bên ngoài không phải cái duy nhất nó có' nhiều lần trong những năm còn làm tại công ty thiết kế game,và những điều đó có thể làm cho những người đi theo con đường đó khó có thể đạt được kết quả nếu chỉ dựa vào sức mình.



Bên cạnh đó, công việc này không phải là thứ phụ thuộc hoàn toàn vào tác giả, mà nó là một thứ có thể hoàn thành nhờ tài năng và sự giúp đỡ của mọi người. Ngoài ra, độc giả cũng góp một phần quan trọng, nên nhiệm vụ của tôi là tìm ra những gì mà mọi người muốn thấy.



Việc của tôi là sáng tạo, nên tôi thường tự nhắc mình không nghĩ rằng 'đây là việc của riêng mình'. Mặc dù công việc này có tên tôi trên đó, nhưng nó không phải của riêng tôi.



Vẫn còn nhiều khoảng trống, nên tôi sẽ nói về IS.



We—ll, theo giai đoạn lên kế hoạch, IS là một câu chuyện hoàn toàn khác. Chẳng có khái niệm gì tương tự như IS, khi trên thế giới chỉ có 'a cross-dressing guy' (TL: chịu, ứ hiểu đang nói cái gì ~.~)



(Nhưng tên của vai chính vẫn vậy, vẫn là Ichika, vì tôi thích cái tên đó)



Rồi sau khi thảo luận về nội dung với Misaka-san, trưởng biên tập viên, anh ấy cho tôi khá nhiều ý tưởng. Sau đó, tôi sắp xếp lại để tạo thành cốt truyện hiện tại của IS (Sau đó, tôi thậm chí còn gỡ bỏ 3 lựa chọn được chỉ định, bao gồm cả nữ chính Houki)



Mặc dù truyện bây giờ đã hoàn toàn khác với những gì tôi hình dung, khi tôi viết tiếp, tôi cảm thấy 'điều này khá thú vị'. Trên thực tế, cũng vì tôi muốn thấy được những gì tôi nghĩ 'viết quyển sách này thôi!'



Thông thường, tôi (ít nhất là đến lúc lên kế hoạch) sẽ viết những gì tôi thấy như thường lệ, rồi cho những người khác xem, nhờ họ vẽ minh họa và xuất bản nó. Qua nhiều công đoạn, công việc này trở thành 'thứ gì đó thuộc về mọi người' một cách tự nhiên. Well, vì nó thuộc về tác giả ở giai đoạn đầu, nên khó mà khác được.



Tuy nhiên, tôi có lẽ có thể kết hợp chặt chẽ các gợi ý từ giai đoạn lên kế hoạch.



Công việc bao gồm nhiều người cho phép họ gần gũi nhau hơn.



Vậy nên trong tương lai, tôi muốn làm việc với nhiều người hơn nữa.



Được rồi, chúng ta sẽ gặp lại ở tập thứ 3. Goodbye!



--Yumizuru Izuru




Một ngày nào đó của tháng 7, 2009


]

Ghi chúEdit

]
Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.