FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit



↑ Trở lại mục lục

Mở đầuEdit

Mọi người xung quanh anh đều chẳng thể nào tin nổi việc anh bị đối xử lạnh lùng đến vậy.

Vì đâu mà một con người xinh đẹp và mạnh mẽ đến thế lại bị chối bỏ bằng những ánh mắt xa lánh và những lời lẽ chua cay như vậy?

Mỗi khi người khác cho em vài lời khuyên về chuyện này, lòng em lại dậy lên nỗi hoang mang.  

Em những muốn hét lên, hét lên, hét lên, cho đến khi cổ họng em khô cháy.

Không, không, không, chuyện này hoàn toàn không phải vậy.

Thực lòng em chẳng muốn quay đi trước nét mặt vui vẻ của anh chút nào.

Em chỉ ước có thể đáp lại những lời nói ngọt ngào của anh bằng nụ cười tuyệt vời nhất của em.

Thế nhưng Hikaru à -

Việc em đã làm là việc mà anh khinh thường nhất, một việc mà anh căm ghét hơn hết thảy trên cõi đời này.

↑ Trở lại mục lục

Chương 1: Các cô gái của mùa hè đúng là sáng nắng chiều mưaEdit

“Nếu nói đến những nàng công chúa chúng ta có thể vô tình bắt gặp trong rừng vào mùa Hạ, tớ nghĩ là không thể không nhắc đến hoa bách hợp được”   

Giờ đang là kỳ nghỉ Hè, và một nửa tháng Tám đã trôi qua.

Koremitsu đang làm bài tập hè trong một căn phòng không có lấy một chiếc quạt điện, mồ hôi ròng ròng chảy trên trán cậu. Về phần mình, Hikaru đang nói chuyện với giọng từ tốn.

“Đồng cỏ tốt tươi kia sẽ làm dịu cơn nóng của mùa Hè, và ở phía bên kia đám cỏ, bóng dáng mảnh mai của một nàng thiếu nữ toát ra một vẻ dễ chịu đến mức chỉ cần một ánh nhìn thôi cũng khiến con người ta quên đi cái nóng như thiêu như đốt rồi. Đúng rồi, trong cuốn Vạn diệp Tập có một đoạn thơ như thế.

Rồi, cậu ấy ngân vang lên với giọng ngọt ngào như mật ong.

“Bên vệ đường xanh cỏ, bách hợp hoa trắng tinh. Nở nụ cười tươi thắm, ta gọi nàng là vợ, liệu có được chăng?[1] Câu này nghĩa là dù ở trong bụi cỏ kia nếu anh có thể nhìn thấy nụ cười của em sáng bừng lên như đóa bách hợp, liệu anh có xứng đáng để gọi em là vợ không? Đóa hoa ở đây chắc chắn là một bông hoa trắng hồng, một nàng công chúa Hoa Bách Hợp đáng yêu. Từ “hime” mang nghĩa nàng công chúa ấy làm tớ nhớ đến phần “himi” trong cụm từ “bí mật” [2], vừa dễ thương nhưng cũng đầy gợi cảm, có thể làm xao xuyến con tim của mọi chàng trai. Này, Koremitsu, cậu không cần phải nhăn nhó mặt mày và cố tưởng tượng cho ra như thể đấy là chuyện có thật đâu. Cậu chỉ cần nghĩ về một cô gái ở giữa bụi cỏ xanh mơn mởn đang đắm đuối nhìn cậu. Ngay khi ánh mắt cậu và mắt cô ấy chạm nhau, với đôi má đỏ bừng, cô ấy sẽ nói “đừng chỉ gọi em là vợ.””    

“Cậu nói như thể tớ hiểu được mấy chuyện của cậu ấy”

Koremitsu trả lời với giọng hờ hững. Cậu đang dùng một chiếc quạt tròn bọc lụa để tự quạt mát cho chính mình.

“Trông cậu cũng đang nóng chẳng kém gì tớ. Dù sao thì, vì cậu là một hồn ma, hãy nhanh làm căn phòng này mát lên đi”

“Cậu đừng vô lý thế chứ. Cậu biết quá rõ là tớ chỉ là một hồn ma vô dụng chẳng thể làm được gì khác ngoài thay đổi phục trang, phải không? À đúng rồi, hay là tớ thử mặc một bộ quần áo chơi ten-nít nhé. Tớ đoán chắc chắn nó sẽ mang không khí mùa hè đến cho căn phòng này đấy. Có lẽ tớ còn có thể cảm thấy một cơn gió mát nhẹ nhàng thổi qua tán cây bạch dương kia nữa.”  

Khi Hikaru vừa nói xong, cậu ngay lập tức khoác lên mình một bộ trang phục chơi quần vợt với áo và quần đều màu trắng. Mái tóc nâu sáng của cậu đung đưa nhẹ nhàng trong không trung, Hikaru nở một nụ cười tươi rói. Trên cánh tay cậu là một chiếc băng màu xanh dương, và trên đầu là một chiếc băng đô cùng màu đó.

“Cậu nghĩ sao hả, Koremitsu? Cậu có thấy thoải mái như được ngắm những đóa bách hợp bừng nở nơi dừng chân mùa hè    

Hikaru thử vung vẩy cây vợt trên tay về phía Koremitsu, nhưng chẳng tạo ra được tí gió nào. Trái lại, nó càng khiến đầu Koremitsu như sôi lên, cả người cậu như bốc hỏa.

“Làm trò thế là đủ rồi, ra góc kia ngồi xuống kiểu Seiza[3] và im giùm chút đi.”

“Koremitsu à, cậu thật nhẫn tâm với tớ quá. Chẳng mấy khi được dịp nghỉ hè, mà cậu cứ chăm chăm vào đống bài vở từ sáng tới giờ rồi. Nghỉ hè ở đây có nghĩa là cậu phải đợi đến lúc gần hết kỳ nghỉ rồi sao chép bài vở từ những cô gái khác kìa.”

“Hãy thôi nói mấy lời kinh khủng như thế với cái điệu cười thánh thiện thuần khiết của cậu đi. Mà hơn nữa, nếu tớ đòi ai đó cho mượn bài để chép bằng bộ mặt du côn xấu xa này, tớ sẽ bị quy cho là đangđe dọa người ta thôi.”

Cậu ta là Hikaru, người được mệnh danh là hoàng tử harem, có một dàn những cô gái theo sau sẵn sàng hiến dâng mọi thứ cho cậu ấy. Koremitsu nằm ở phía bên kia ranh giới ngăn cách, nghĩa là lúc nào cũng bị gọi là chó hoang và chẳng ai muốn dây vào vì sợ. Hiển nhiên, vị trí của hai người họ là một trời một vực.

“Này cậu, cho tớ chép bài về nhà của cậu nhé”

Nếu Koremitsu mà nói như thế, chắc chắn cô gái nào cũng sẽ run run tay đặt mấy quyển vở bài tập của họ lên bàn cậu rồi chạy biến đi.

“Hở? Nhưng nếu cậu thử hỏi Shikibu, tớ nghĩ cô ấy sẽ chẳng ngại ngần gì mà không cho cậu chép bài đâu”

Một tiếng rên rỉ phát ra từ chỗ Koremitsu đang ngồi

“Khuôn mặt cô ấy sẽ ửng hồng lên như nàng công chúa hoa bách hợp, cô ấy sẽ thẹn thùng nói những lời kiểu như “Tớ-tớ nghĩ chắc mình chẳng còn lựa chọn nào khác!”

“Đ-đừng có nhắc đến Shikibu…”

Vì chuyện này quá xấu hổ, cả người Koremitsu cảm thấy nóng bừng như lúc trước, mặt cậu cứng ngắc như thể hóa đá tự bao giờ.

Vào đêm hôm nọ, cùng cô bạn cùng lớp Honoka Shikibu, cậu đã lẻn vào bể bơi của trường. Hai người họ đã cùng nhau chơi đùa hết trò té nước đến trò rượt bắt dưới làn nước bể bơi – và trên hết, họ đã làm những chuyện mà chỉ cần nghĩ đến thôi cũng khiến mặt đỏ bừng. Từ hôm đó, cứ khi nào Hikaru nhắc đến Honoka, Koremitsu lại cảm thấy một cảm giác ngứa ngáy đến kỳ lạ trong tim cậu.     

Cuối cùng, Koremitsu sẽ vô tình né tránh ánh nhìn của Hikaru, giọng cậu như thể lạc đi vì ngượng.

Mỗi lần như thế, cái mặt nhàn nhã, tự cao của Hikaru khi quan sát những phản ứng khác thường của Koremitsu thực sự khiến cậu chướng mắt.

“Này, Koremitsu, cứ để bài tập đấy đã rồi rủ Shikibu đi chơi đi. À đúng rồi, cậu nghĩ sao nếu chúng ta mời cả Aoi đi nữa để có một cuộc hẹn đôi của 4 người chúng ta đây? Ồ ~ chuyện này sẽ thú vị lắm đấy!”

“Chẳng phải như thế thì những người đi đường sẽ nhìn tớ như thể một kẻ bắt cá hai tay hay sao!?”

“Hở? Cậu định bắt cá hai tay với cả Aoi và Shikibu sao, hả Koremitsu?”

Hikaru sững sờ.

“Nói cứ như thật ấy! Cậu đang nghĩ đến chuyện gì vậy hả? Làm sao tớ có thể làm được mấy chuyện như thế chứ? Tớ đâu phải là cậu”

“Ừ, cái đấy thì đúng. À, chuyện đấy làm tớ giật cả mình đấy. Thế nhưng tớ vẫn muốn làm rõ hơn vài việc. Cậu nghĩ sao về Aoi?”

“Ý-ý cậu là sao…dĩ nhiên cô ấy là hôn thê của cậu rồi.”

“Còn gì nữa không?”

“Hả, còn nữa à?”

Hikaru sáp lại gần Koremitsu với ánh mắt nghi ngờ, khiến cậu càng thêm rối loạn.

“Cậu có nghĩ là Aoi đáng yêu hay gì đó tương tự như là cô ấy là người cậu cần phải bảo vệ không?”

“Ừm-ừ, so với lúc đầu mới gặp khi cô ấy hết sức xa cách mọi người, tớ cho là Aoi đã hoàn toàn thay đổi, trở nên dễ thương hơn, hay đúng hơn là nét mặt cô ấy toát ra vẻ dịu dàng và bỗng dưng cô ấy trở nên nữ tính vô cùng… tớ nghĩ vì cô ấy là người quan trọng với cậu, nên tớ cảm thấy nếu có chuyện gì xảy đến, mình có trách nhiệm phải giúp cô ấy thôi”   

“Koremitsu, đúng là cậu…”

Hikaru một lần nữa có vẻ bối rối.

“Tớ nói rồi mà, chuyện không như cậu nghĩ đâu.”

“Thật không?”

“Hừ, cậu phiền toái quá đi. Chẳng phải khi tớ giả làm bạn trai của Aoi cậu chính là cái người đã vui vẻ nói “à, tớ nghĩ chuyện đấy không sao đâu” còn gì?

Và Hikaru liền phồng má lên đáp

“Việc đấy chỉ để cho có vẻ ngoài như thế thôi, mà khi đó, Aoi trông lo lắng thế còn gì. Lúc ấy, những gì tớ có thể nói được cũng chỉ có chừng ấy. Một đống những suy nghĩ mâu thuẫn đã xuất hiện trong tớ cho dù cậu và Aoi chỉ giả làm một cặp thôi. Dĩ nhiên, việc tớ muốn Aoi được hạnh phúc không phải một lời nói dối, còn cậu là bạn tớ, là người hùng trong lòng tớ. Cả hai cậu đều vô cùng quan trọng với tớ, nh-nhưng khi thấy hai người trò chuyện trước mặt tớ, việc đó giống như một trò chơi thử thách với tớ vậy. Và còn nữa, tớ cũng muốn người yêu của Aoi phải đẹp trai hơn tớ, có giọng nói dễ nghe hơn tớ, là con người thú vị hơn tớ, biết nhiều về ngôn ngữ của các loài hoa hơn tớ, và nhiều nữa…”

“Tớ hiểu rồi! Giờ thì tớ hiểu rồi! Bình tĩnh lại đi! Bay gần tớ thêm chút nữa và đầu cậu sẽ đi xuyên qua đầu tớ mất!”

Koremitsu tựa lưng vào chiếc bàn, cố hết sức để cản Hikaru.

(Gã này thật khó hiểu. Cũng có lúc u ám thế này à)

“Tớ chẳng muốn làm gì bạn gái của bạn tớ hết, mà Aoi cũng chẳng có tình cảm gì với tớ đâu.”

“Có thật thế không? Gần đây cậu đang dần trở thành một người nổi tiếng đấy, Koremitsu à, dù rằng việc đó cũng có mặt tốt.”

“Bây giờ c-cậu lại đang lải nhải mấy chuyện vô lý gì nữa đây?”

Việc Koremitsu được gọi là nổi tiếng hẳn là một bước chuyển mình to lớn nếu so với con người cũ của cậu, kẻ bị các cô gái xa lánh từ lúc vào cấp hai. Mặt cậu bắt đầu nóng sực lên.

Hikaru cứ nhăn nhó khó chịu như thể cậu còn muốn nói gì đó nữa, nhưng rồi chiếc di động của Koremitsu để trên bàn bỗng rung lên.

“Ặc”

Koremitsu kêu lên một tiếng khó nghe ngay khi cậu nhận ra người gọi là ai.

Chẳng phải ai khác, người đang gọi chính là Aoi.

(Quái thật. Sao cô ấy gọi đúng lúc thế nhỉ?)

Nhưng khi cậu vừa định nhấc điện thoại lên nghe, tiếng chuông dừng lại.

“Hở?”

Koremitsu cực kỳ ngạc nhiên, với ánh mắt đờ đẫn cậu nhìn chằm chằm vào chiếc điện thoại.

“Sao thế nhỉ? Nhầm số à?”

“Vậy đó là cuộc gọi từ Aoi sao?

Hikaru nhìn sang như thể cậu đã biết trước điều này.

(Argh, tớ không phải phụ nữ đâu, nên đừng có nhìn như thể tớ là một bà quả phụ hay gì đó thế. À, chán thật, giờ mình không gọi lại được.)

“Ừm…tớ nghĩ nếu cô ấy gặp phải vấn đề gì, cô ấy sẽ gọi lại thôi.”

Koremitsu đặt điện thoại xuống bàn, nói với giọng thờ ơ, dè chừng ánh mắt chòng chọc của Hikaru

Đúng lúc đó, tiếng chuông điện thoại chợt vang lên lần nữa.

“Oái!”

Cậu thấy tim mình như nhảy hẳn ra khỏi lồng ngực vì giật mình. Thế nhưng, khi để ý kỹ cậu thấy người gọi không phải Aoi, mà là một số lạ.

Cậu để điện thoại lên sát tai và nghe máy. Một giọng nói rụt rè phát ra từ đầu bên kia.

“Ừ-ừm…Akagi phải không? Cậu biết tớ là ai chứ?”

“Hanasato…?”

Hình ảnh cô lớp trưởng đeo kính với mái tóc tết hiện ra trong tâm trí cậu. Người ở đầu bên kia đáp với vẻ thích thú,

“Ừ, đ-đúng rồi. Là, tớ, Michiru Hanasato đây. À, xin lỗi về chuyện này. Cũng hơi đột ngột nhưng…cậu có thấy bất ngờ không? Akagi à, Hono cho tớ số của cậu đấy…”

Tại sao người gọi mình vào cái lúc này lại là Hanasato chứ không phải ai khác chứ? Cái hệ thống hoạt động như thế này à? Trong khi Koremitsu còn đang phân vân, Michiru đằng hắng mấy tiếng rồi nói tiếp, 

“Akagi, c-c-cậu có muốn đi học nhóm không?”

“Học nhóm?”

“Ừ. Ở thư viện ấy. Chúng ta sẽ làm bài tập hè cùng nhau được chứ? Tớ cũng sẽ gọi cả Hono nữa, ba chúng ta cùng học nhóm.”

Khi Koremitsu nghe đến tên của Honoka, cậu thấy trái tim mình chợt run lên.

“Ừm, thế có được không? Hôm nay cậu có bận gì không?”

“Không, giờ tớ cũng đang làm bài tập hè thôi”

“Tớ hiểu rồi. Nếu chúng ta làm cùng nhau thì sẽ nhanh hơn. Sao cậu lại không cùng tham gia chứ, hả Akagi?”

Michiru nhiệt tình mời mọc.

“Đ-được thôi”

Cậu đáp, và cô ấy càng thích thú hơn nữa.

“Tạ ơn trời. Gặp cậu sau. Cả Ho-Ho-Ho-Hono nữa.”

Cô ấy gác máy sau khi thông báo cho cậu chỗ thư viện nơi họ hẹn gặp nhau.

“Một buổi học nhóm với các cô gái à? Tớ nghĩ rằng đấy cũng được tính là một hoạt động của mùa hè đúng chứ?”

Hikaru vui vẻ nói, tâm trạng cậu như tốt hẳn lên.

“Này, đáng lẽ ra Hanasato bình thường phải tỏ thái độ e sợ trước tớ hay gì đó chứ?”

“Tớ đoán chắc là vì cô ấy đã biết rằng cậu không phải một tên du côn dữ tợn gì thôi mà. Mà có thể đấy là để hàn gắn mối quan hệ giữa cậu và Shikibu cũng nên. Mấy nàng bao giờ chẳng làm những chuyện như vậy”

“Cái – ”

“Được rồi được rồi. Để một cô gái phải đợi là không tốt chút nào đâu”

Koremitsu hoang mang trong khi Hikaru nở nụ cười tươi rói.

Koremitsu báo với cô Koharu rằng cậu sẽ không ăn trưa tại nhà vì phải đến thư viện. Shioriko, đang ôm Lapis trong tay,  nghe thấy chuyện này và kêu lên,

“Em cũng muốn đi!”

“Không được, anh phải đi với người khác hôm nay rồi. Shiiko à, lần tới anh sẽ đưa em đi cùng.”

Koremitsu từ chối thẳng thừng, cậu hồi tưởng chuyện mấy hôm đầu kỳ nghỉ hè khi cậu đưa cả Shioriko, Honoka và Michiru đến bể bơi, một đống các rắc rối đã xảy ra. Thế nhưng, cặp mắt của Shioriko hiện rõ vẻ không thoải mái khi cô bé hỏi đi hỏi lại,

“Anh đi với ai thế?”

“Bạn ở trường thôi mà.”

Sau khi nghe lời đáp mập mờ của Koremitsu, cô bé nắm cánh tay cậu, giữ nó không quá chặt, nhưng cũng không quá mềm để cậu khỏi chạy.

“Nhưng mà em muốn đi. Em sẽ nghe lời mà, được không? Onii-chan, cho em đi đi mà?”

Cô bé nhẹ nhàng lắc lắc cánh tay cậu và tiếp tục xin xỏ,

“Uuu.”

Chính vì em gái  cậu đã nài xin đến mức này, quyết tâm của Koremitsu cũng phần nào lung lay. Trong khi cậu thầm rên rỉ, chú mèo trắng Lapis nhảy xuống dưới chân Shioriko, và điềm tĩnh nhìn Koremitsu chăm chú với đôi mắt xanh như thể một người qua đường.

Ngay khi đó, ở phòng bên phát ra một tiếng nói,

“Shiiko, cháu còn phải đi tập bóng ném mà!”

“Nhìn này, các bạn cháu đang đợi đấy. Quan tâm đến bạn bè là chuyện cực kỳ quan trọng đấy nhé.”

“Ơ.”

“Shiiko!”

“Đến lúc vào giải anh sẽ đi cổ vũ cho em.”

“Onii-chan”

Koremitsu quay người bỏ lại một Shioriko còn đang buồn bã và rời nhà qua lối hành lang,

“À, cô bé đang phồng má lên ở kia kìa. Onii-chan, khi về nhà chắc anh sẽ phải làm nhiều chuyện cho cô bé đấy”

“Im ngay!!”

----o0o----

Giữa mùa hè, dưới tiết trời nắng chang chang như sẵn sàng thiêu cháy mọi thứ trên mặt đất, Koremitsu bước qua cánh cửa tự động dẫn vào khu thư viện công cộng gần trường. Căn phòng điều hòa của thư viện đang mở rộng phả ra hơi mát như muốn ướp lạnh bất kỳ ai từ ngoài bước vào  

Koremitsu nhanh chóng nhìn thấy Honoka trong bộ trang phục thường ngày, sách vở của cô ấy trải ra khắp bàn. Cậu hồi hộp bước lại gần cô và gọi

“Y-yo.”

“!”

Honoka ngạc nhiên ngẩng đầu lên.

Chiếc ghế bỗng kêu đánh rầm một tiếng, đôi gò má Honoka đỏ bừng, cô hơi co rúm người trước ánh nhìn đăm đăm của mọi người trong thư viện đổ dồn vào mình. Rồi cô nhìn lên và ngập ngừng khẽ hỏi Koremitsu,

“Akagi, s-sao cậu lại ở đây?”

“Hở? Hanasato gọi tớ đến đây mà. Ba chúng ta sẽ làm bài tập cùng nhau.”

“Michiru á!?”

Honoka mở tròn mắt.

Bất chợt, cô ấy trở nên bối rối,

“Đùa à…! Cái cậu Michiru này…”

Trong khi cô còn đang lẩm bẩm,

“Hanasato không nói với cậu là tớ đến à?”

“T-tớ chỉ được nói là đến để làm bài tập hè ở thư viện thế thôi… “

Vì lý do nào đó, Honoka trông cực kỳ bối rối

Đúng lúc đó,

“A Akagi, cậu đến rồi à!”

Một giọng nói vui vẻ vang lên.

Koremitsu quay mặt lại nhìn, và hàm cậu suýt thì rơi ra ngoài vì sốc.

Honoka lặng cả người. “Ồồ” còn Hikaru thì kinh ngạc chẳng thốt nên lời.

Michiru, người từng nói rằng sẽ chỉ mặc đồng phục ở trường khi bước ra ngoài, lúc này đang mặc bộ váy một mảnh màu vàng chanh đúng không khí mùa hè, cùng một chiếc áo đan có ren. Trên cổ cô là một chiếc dây chuyền nho nhỏ giống như dây ruy-băng.

Hikaru v6 017

Nhưng đấy chưa phải là tất cả.

Hôm nay Michiru không đeo kính, và cũng chẳng tết tóc thành bím như mọi ngày. Những lọn tóc nâu mềm mại, nhẹ nhàng xõa xuống, khẽ đung đưa nơi bờ vai cô. Có lẽ cô ấy đang dùng kính sát tròng, và đôi mắt to tròn thường ngày ẩn dưới cặp kính nay đã không còn bị che phủ nữa.  

“Cậu là … Hanasato ư?”

Koremitsu vô thức hỏi lại để xác nhận

“Ừ, đúng là tớ đây. Ừm…vì giờ đang là kỳ nghỉ hè, tớ nghĩ có lẽ…tớ nên thử ăn mặc táo bạo hơn một chút. Th-thế này có hợp với tớ không?”

“Thật đáng yêu làm sao! Dù rằng cậu trông rất tuyệt trong hình ảnh của một cô gái chín chắn khi đeo chiếc kính kia, bộ đồ này cũng rất hợp với cậu, khiến cậu thêm phần lộng lẫy. Cậu, đóa hoa Tachibana xinh tươi với hương thơm ngọt ngào đã làm tớ xao xuyến cả cõi lòng.”

Hikaru reo lên.

(Dù sao thì… cô ấy cũng thay đổi khá nhiều đấy.)

Nếu cậu không nghe giọng cô ấy, chắc cậu cũng không thể nào tưởng tượng nổi người đứng trước mặt mình là cô lớp trưởng đeo kính giản dị, ít thay đổi ngày thường.

Koremitsu quá ngạc nhiên đến mức chẳng thốt nên lời, còn Honoka, cũng đang sững sờ như vậy, vụng về nói,

“Không sao đâu. Bộ đồ này rất hợp với cậu đấy, Michiru à, trông cậu dễ thương lắm.”

Và rồi

“Cậu có nghĩ giống thế không, hả Akagi”

Honoka nói, cô nhìn Koremitsu đầy lo lắng.

“Ờ, ừ, tớ nghĩ thế. Nó thật tuyệt, tớ cho là vậy”

Vì lý do nào đó mà Koremitsu cảm thấy có gì đó nghiêm trọng trong ánh nhìn đăm chiêu của Honoka, và cậu chỉ có thể ậm ừ như vậy. Michiru nhìn cậu bằng ánh mắt e thẹn, khuôn mặt cô ửng hồng.

Hoàn toàn trái ngược, nét mặt Honoka khi đó hoàn toàn tê cứng.

“M-Michiru, thật là, sao cậu không nói với tớ là Akagi sẽ tới chứ? Tớ cực kỳ bất ngờ đấy.”

“Xin lỗi mà, Hono. Tại tớ nghĩ là nếu Akagi có đến chắc cũng không sao. Ừm… thế này có tệ quá không?”

Michiru bỗng nhiên ngập ngừng hỏi

Môi Honoka hơi nhếch lên thành cái bĩu môi khi cô nói,

“Không phải thế đâu. Nếu Akagi ở đây, tớ không phải lo chuyện cậu ta chạy đi cua gái ở đâu đó. Chỉ là…tớ hơi ngạc nhiên thôi.”

Honoka quay về giọng điệu vô tư thường ngày.

“Rồi, Akagi à, đừng có cứ đứng nhìn chăm chăm vào Michiru thế. Nhanh ngồi xuống đi.”

Cô thô bạo nói mấy lời này với Koremitsu.

Koremitsu định bụng vặn lại, nói rằng cậu không có nhìn, nhưng lại đã lỡ mất cơ hội khi thấy Honoka đã ngồi xuống phía sau cậu.

Thế là Koremitsu cũng kéo ghế ra, khó chịu ngồi xuống,

“Á, Koremitsu! Ngồi đấy không được đâu!”

Hình như Hikaru vừa nói gì đó.

Michiru kéo chiếc ghế bên cạnh Koremitsu, và ngồi xuống.

Honoka ngồi ngay đối diện Koremitsu, mặt cô có vẻ gì đó hơi cau có.

“Ahh~”

Vì lý do nào đó, Hikaru lấy hai tay ôm lấy đầu mình.

(Thế này có gì không đúng đâu? Chẳng có ai viết vẽ linh tinh hay bôi hồ lên cái ghế này hết.)

Dù trước đấy Hikaru đã rất đỗi ngạc nhiên trước sự  thay đổi về ngoại hình của Michiru và tỏ ra thích thú với vẻ đáng yêu của cô, thế nhưng lúc này trông cậu ấy lại rụt rè, e ngại, như thể chẳng nói thêm được lời nào. Chuyện này làm sự căng thẳng trong lòng Koremitsu trào lên, cậu không sao bình tĩnh được. 

“Akagi, tớ hỏi khí không phải thế cậu làm bài tập toán đến đâu rồi?”

Michiru e thẹn hỏi.

“À, ừm.”

Koremitsu giở lướt qua mấy trang bài tập bằng mấy ngón tay vụng về của mình, và trả lời câu hỏi.

“Ồ, Akagi. Cậu làm bài về nhà nghiêm chỉnh thật đấy.”

Michiru đáp.

“Akagi, cậu bày tớ cách làm câu này được không?”

Và thì thầm điều này điều khác với cậu.

Vì hai người họ ngồi sát nhau, vai họ chạm vào nhau một cách tự nhiên, nên Koremitsu đành lùi lại đôi chút, cậu phân vân liệu hai người họ có quá gần nhau. Ở bên cạnh, Michiru dường như cũng nhận ra khoảng cách nhỏ nhoi giữa hai người họ, cô bèn bẽn lẽn thu mình lại. Thế nhưng, có vẻ như không phải vì cô ghét chuyện đó, chỉ là cô hơi nhút nhát mà thôi.

Cô đáp lại những lời giải thích ngượng ngùng của Koremitsu,

“Cảm ơn cậu. Cách làm của cậu dễ hiểu thật đấy, Akagi à. Mà quên, chỉ tớ cả câu kia nữa.”

Michiru nói rồi ngồi xáp lại gần Koremitsu, cố giữ một khoảng cách thích hợp với cậu.

Phía bên kia, Honoka đang lật giở từng trang của cuốn từ điển và dịch tiếng Anh. Cô chẳng nói chẳng rằng lấy một câu, mặt và vai cô cứng ngắc, đôi môi mím chặt tưởng như quên cả thở.

Mỗi khi cô nhìn vào đôi má ửng hồng và mái tóc đung đưa trên vai Michiru, một nét gì đó yếu đuối lại ánh lên trên khuôn mặt và ánh mắt cô.

Cô cố hết sức để không nhìn vào mặt Koremitsu, tránh ánh mắt của cậu một cách vụng về. Thế nhưng nếu Koremitsu nói gì đó, vai cô sẽ run lên nhè nhẹ.

Honoka chưa nói gì từ lúc cô ngồi xuống, điều này làm Koremitsu hơi bận tâm.

(Mình chưa đến một buổi học nhóm nào, nên cũng chẳng biết được, nhưng chẳng lẽ lại thế này? Đáng lẽ ra mọi người phải hòa đồng hơn chứ nhỉ?)

Không khí lúc này chẳng thể gọi là thân mật được, mà phải nói là cực kỳ nghiêm túc.

Hikaru cũng bối rối không kém khi nhìn ba người họ.

Có phải Hikaru từng nói là Michiru định giúp hàn gắn mối quan hệ giữa cậu và Honoka, đúng không? Nếu xét tình hình hiện tại thì chuyện hoàn toàn không phải vậy

(Ồ, chắc cô ấy có thế này hay không cũng không sao thì phải.)

Sau khoảng một tiếng, Michiru rời khỏi ghế.

“Tớ ra đây đi rửa mặt một chút”

Khi Michiru rời đi, bầu không khí giữa Koremitsu và Honoka liền trở nên căng thẳng.

(…Liệu mình nói chuyện với cô ấy có được không…nhưng có vẻ như cô ấy đang tập trung làm bài tập thì phải… biết nói gì với cô ấy đây…?)

“À…Hanasato có chút thay đổi”

Koremitsu chẳng tìm được chủ đề nào khác để nói, cậu đành nói với vẻ uể oải,

Khi nghe cậu nói vậy, vai Honoka lại lần nữa rung lên.

“…Ừ”

Cô hơi cúi đầu xuống, đáp

Và rồi, hai người lại tiếp tục im lặng. Koremitsu nhăn nhó, tự hỏi, mở lời bằng chủ đề này tệ quá ư? Đúng lúc đó, Honoka nói,

“Về Michiru… khi tớ bảo cô ấy rằng cô ấy có thể trông xinh hơn, cô ấy cứ chối bay chối biến, nói rằng kiểu này không hợp với cô ấy, rằng cô ấy cứ như thế kia thì tốt hơn…”

Honoka nói với vẻ mập mờ, dường như cô đang có những tâm tư khó nói về chuyện Michiru tự nhiên từ vịt hóa thiên nga.  

Cô mím chặt môi, và khi Koremitsu còn đang phân vân liệu Honoka có định im lặng mãi không, cô vụng về đứng dậy và xách cặp lên, nói

“Tớ phải cập nhật trang blog bây giờ. Tớ về đây.”

“Này, nghe tớ nói đã nào”

Koremitsu vội vã đứng lên, nhưng Honoka bỗng thì thầm với cậu,

“…Tớ nghĩ chúng ta nên ít gặp nhau đi thì tốt hơn.”

Hở? Cô ấy đang nói gì vậy?

Honoka tự nhiên lại nói mấy lời dở dở ương ương đấy. Cô khoác chiếc ba lô lên vai, hơi cúi đầu xuống, và nhanh chóng rời đi  bỏ lại một Koremitsu kinh ngạc chẳng nói nên lời.

Chuyện quái gì đang diễn ra thế này!?

“Tớ chịu rồi. Tớ chẳng hiểu chuyện  vừa nãy là sao nữa. Này Hikaru, cậu dịch mấy lời cô ấy vừa nói ra được không?”

Koremitsu ngẩng đầu lên nhìn vị chuyên gia thấu hiểu trái tim người thiếu nữ.

Và rồi

“Hm, cũng có thể lắm. Nhưng mà… tình huống lúc này cũng khá phức tạp. Nhiều khi các vấn đề trong tình bạn giữa phụ nữ với nhau khá là khó hiểu hết đấy. Nói ngắn gọn thì, có thể hiểu là sự thay đổi ấy nằm ngoài tưởng tượng của tớ…tớ nên chọn gì đây? Tình bạn hay là tình yêu? Đến giờ tớ vẫn còn bối rối vì điều này  

Hikaru lẩm bẩm, hiển nhiên chẳng giúp ích được gì.

Michiru trở ra liền sau đó.

“Hở? Hono về mất rồi à? Th-thế thì…chỉ còn tớ với cậu thôi, Akagi…dù sao thì, sao chúng ta không ăn trưa cùng nhau nhỉ?”

“Xin lỗi cậu, nhưng tớ cũng phải về đây.”

Koremitsu đứng lên và nói.

“Tớ chẳng hiểu gì về phụ nữ hết”

Koremitsu chua xót lẩm bẩm khi cậu cất bước tới chỗ lối ra.

Ở bể bơi, Honoka đã vô cùng hạnh phúc, cô còn tựa đầu vào ngực cậu.

_Cậu nhớ là phải bảo vệ tớ đấy nhé, được không?

Với giọng ngọt ngào, cô ấy đã thì thầm những lời này với cậu.

Nếu thế thì việc giữ khoảng cách vừa nãy là ý gì nhỉ?

Koremitsu nhăn nhó rời thư viện, hai vai cậu thõng cả xuống, trong khi Hikaru nhìn cậu đầy lo lắng.. Chiếc di động để trong túi cậu lại rung lên.

Chiếc di động ngừng kêu ngay khi cậu rút nó ra.

Cậu kiểm tra lịch sử cuộc gọi, và một lần nữa, người gọi là Aoi.

Lần này, ánh nhìn của Koremitsu trở nên sắc lạnh.

“Có chuyện gì xảy ra cho Aoi thật à?”

Hikaru trông vô cùng lo lắng, cậu không hề tỏ thái độ ghen tuông như lần trước.

“Koremitsu à, sao cậu không thử gọi lại một cuộc cho Aoi đi?”

Koremitsu gọi lại ngay, nhưng đầu dây bên kia vẫn bận, chỉ có tiếng báo để lại lời nhắn thoại.

Cậu chắc chắn rằng hôm nay cô ấy không phải đi làm công việc bán thời gian ở quán cà phê.

“Hay chúng ta đến nhà cô ấy đi, cũng được phải không?”

Sau khi trông thấy Hikaru gật đầu đồng ý, Koremitsu liền hối hả bước đi.

----o0o----

Một chàng trai có mái tóc đỏ và ánh nhìn lạnh đến phát ớn trông giống mấy gã du côn đang lảng vảng xung quanh một khu tư gia trang trọng với lớp tường dày bao bọc; hiển nhiên, ngoại hình của cậu chẳng ăn nhập gì với vẻ trang nhã quanh đây. Câu hỏi tiếp theo đơn giản là liệu cậu có bị cho là một kẻ khả nghi và bị cảnh sát tóm đi hỏi cung không.  

Thế nhưng bây giờ, nét mặt Koremitsu đang thực sự rất nghiêm túc

Cậu đã gọi vài cuộc cho Aoi trên đường đến đây, nhưng như dự đoán, chẳng cuộc gọi nào có người nghe cả.

(Liệu có chuyện gì ở chỗ làm của cô ấy không nhỉ? Hay ông anh của Hikaru lại định giở trò gì đó?)

Không như Hikaru, Koremitsu không có tình cảm gì đặc biệt với Aoi trước đây. Thực chất, chính vì Hikaru mà mối quan hệ giữa Koremitsu và Aoi mới được như bây giờ. 

Do vậy, mong muốn che chở cho Aoi của Koremitsu không đơn thuần chỉ là nguyện ước mà Hikaru đã giao phó cho cậu nữa, mà còn vì chính bản thân cậu ngay lúc này cũng muốn bảo vệ cô ấy. Cậu chưa bao giờ phủ nhận việc này.

Vì Aoi vô cùng thuần khiết, xinh đẹp nhưng cũng vô cùng mỏng manh yếu ớt...

Vì Aoi là người con gái đầu tiên để lại ấn tượng trong lòng Koremitsu…

Bỗng nhiên, cậu nghe thấy một giọng não nề.

“Aoi à, thế là đủ rồi đấy.”

Koremitsu vô thức dừng bước.

Một cô gái với vóc dáng cao ráo, mang một vẻ trưởng thành và trí tuệ đang lớn tiếng la rầy Aoi với khuôn mặt thiếu tự nhiên.

“Tớ biết cậu vẫn còn trong nhà mà. Sao cậu lại không nghe điện thoại? Nếu tớ đã muốn, tớ có thể đến thẳng nhà cậu rồi nhờ ai đó mở cửa ra đấy.”

(Saiga!)

“Asa!”

Hikaru bay bổng phía trên cậu khẽ nói.

Cái người đang đứng trước nhà Aoi quát lác một cách gay gắt vào chiếc điện thoại là hội trưởng hội học sinh, cũng là chị họ của Hikaru, Asai Saiga.

“Cậu đang làm gì thế hả? Nếu cậu không bước ra ngoài làm sao tớ biết được? Tớ gọi điện cho cậu đâu phải để nghe tiếng gừ gừ của con mèo lúc nào cũng đòi xúc xích nhà cậu chứ. Cậu cũng giấu biệt cả chuyện cậu quyết định đi làm thêm nữa, đúng không – nghe tớ đi mà Aoi!

Hình như lời nhắn thoại của cô ta đã kết thúc.

Asai chán nản nhìn chằm chằm vào chiếc điện thoại, hai hàng lông mày cô cau có. Đôi môi mím chặt, khí tức tỏa ra, cô đặt điện thoại lên một bên tai, gọi thêm một cuộc nữa. Thế nhưng từ sự thất vọng càng lúc càng hiện rõ trên mặt Asai có thể thấy Aoi vẫn tiếp tục không nhấc máy.

“Cậu đang nghĩ gì đây…Aoi”

“Cô với Aoi vừa tranh cãi gì với nhau à, hả Asa?”

Koremitsu tới gần Asai và hỏi.

Vai của Asai rung lên khi cô trông thấy Koremitsu. Cô nheo đôi mắt như thể lưỡi dao nhìn cậu.

“Tôi phải nhắc lại bao nhiêu lần nữa là tôi không muốn bị cậu gọi là Asa đây hả. Não cậu có phải não chim, chỉ bước ba bước là quên sạch mọi thứ không đấy?”

Cô lạnh lùng nói.

“Có việc gì mà cô cứ phải ầm ĩ lên thế? Chắc Aoi muốn tránh mặt cô vì thấy sợ hai con mắt như muốn ăn tươi nuốt sống người khác của cô thôi.”

Mắt Asai ánh lên một tia lạnh như băng.

“Cả tôi và Aoi chẳng có gì để nói với một con chó hoang có óc chim hết. Mà lại nói về chuyện này, sao cậu lại lảng vảng ở quanh nhà Aoi hả? Nếu cậu mà còn bám riết lấy Aoi thế này, chắc tôi phải gửi cậu vào một trại tâm thần trên mấy quả đồi mất.”

Asai trừng mắt nhìn Koremitsu, cằm cô hơi hếch lên, nhưng trông cô có vẻ như không được khỏe. Asa lại làm việc quá sức à? Trong khi Hikaru còn lo lắng nhìn Asai, người Asai chợt đổ về phía trước, đi xuyên qua người cậu. 

“Nguy hiểm quá – cô lại không ngủ đấy hả?”

Koremitsu vội vàng đỡ lấy Asai. Cả người cô, lúc này nằm trọn trong vòng tay Koremitsu, như đông cứng hoàn toàn. Có lẽ cô ấy phải thấy bẽ mặt lắm, bởi cô vội vàng đẩy cậu ra thật nhanh.

“Tôi có ngủ - đủ giấc hẳn hoi. Chỉ là tôi cảm thấy không thoải mái mỗi lần tôi thấy cái bản mặt xấu xa của cậu thôi”

Asai nói với một giọng lạnh lùng , cao ngạo.

“Cô còn chối hả? Giờ thì đừng có gục xuống đấy.”

Hikaru đến bên Asai, tủm tỉm cười và hăng hái nói, “Koremitsu nói đúng rồi đấy Asa. Nghỉ ngơi đi và cậu sẽ thấy tốt hơn đấy.”

“Chẳng phải đấy lại là mấy nhận xét vô tích sự của cậu à?”

Asai quay mặt đi, mái tóc cô đung đưa trong không trung như một ngọn roi.

Ngay khi đó, một tiếng rung phát ra từ chiếc điện thoại của cô.

Khi cô kiểm tra người gọi là ai, đôi nét mệt mỏi xuất hiện trên khuôn mặt xinh đẹp vô tình méo xệch đi của cô. Thế nhưng như thể vừa tự trách bản thân, cô ấy nhanh chóng lấy lại vẻ cứng rắn và nhấc máy lên nghe.     

“Phải…tôi không thay đổi những gì tôi đã dự kiến đâu. Dù cậu có bỏ đi chăng nữa, tôi vẫn sẽ chiến đấu tới cùng, và cũng chẳng phải là không có hy vọng gì. Miễn là tôi có lời khuyên từ Công chúa Asagao, cơ hội giành chiến thắng sẽ nghiêng nhiều hơn về phe chúng ta. Không, tôi muốn xoay chuyển tình thế đấy”   

Khi nghe Asai nói thầm cái tên “Công chúa Asagao”, Hikaru trông hơi buồn bã, mắt cậu hơi dao động vì lý do nào đó.

(Cô ấy đang nói chuyện gì không biết?) Koremitsu đứng đó nghe cũng phân vân không kém.

Một chiếc ô tô đen bất ngờ xuất hiện không biết từ đâu, dừng ngay trước mặt Asai. Người tài xế mở cửa xe cho Asa lên. Sau đó, chiếc xe phóng đi khuất xa khỏi tầm mắt của Koremitsu.

Những gì còn sót lại chỉ là mùi hôi hôi của khí thải từ ống xả xe.

“Cô ta còn chẳng thèm nói lời chào tạm biệt nữa! Vẫn là bà mắm khó chịu như mọi khi! Hứ, dù cô có quỳ xuống cầu xin tôi đi nữa, đừng hòng tôi muốn dây vào cô!”

Koremitsu nhận xét, trán cậu như lồi hẳn ra,

“Koremitsu à.”

Hikaru đột nhiên trở nên nghiêm túc.

“Gì-gì nữa đấy?”

Koremitsu chỉ biết thu người lại sau khi trông thấy ánh nhìn trang nghiêm của Hikaru.

Hikaru đăm đăm ngó Koremitsu đầy ưu tư, rồi tự nhiên bay đến và quỳ hai đầu gối xuống ngay trước mặt cậu, ngẩng mặt lên nhìn Koremitsu với ánh mắt buồn rầu đầy ẩn ý.

“Có việc này tớ muốn cầu xin cậu”

“N-này, đừng có quỳ giữa đường thế này chứ. Nói kiểu gì chăng nữa, yêu cầu của cậu chắc sẽ dính đến một cô gái – ”

Tớ biết rồi mà, đứng lên đi. Ngay khi Koremitsu vừa định nói thế, cả người Hikaru phủ phục xuống đất, đầu cậu cúi xuống thật sâu.

“Bằng bất cứ giá nào, xin cậu hãy thay tớ hoàn thành ước hẹn ban đầu của tớ với Asa” 

Chú thích:

  1. Chỗ này là thơ trong Vạn diệp Tập, mình hơi lười đọc nên tạm dịch đại ý thế.
  2. Bí mật tiếng Nhật là himitsu (秘密)
  3. Kiểu ngồi quỳ truyền thống trên hai chân của Nhật [1]https://vi.wikipedia.org/wiki/Seiza

↑ Trở lại mục lục

Chương 2: Dinh thự của công chúa AsagaoEdit

Sau cái ngày cô gặp con chó hoang đáng ghét (tức Koremitsu) trước cửa nhà Aoi, Asai rời khỏi nhà lúc gần trưa.

Cô có nhiều vẫn đề cần suy ngẫm, nên không nhờ người tài xế đưa đi. Thay vào đó, cô chọn việc đi bộ chầm chậm đến một khu dân cư yên tĩnh cho giãn gân giãn cốt.  

Mỗi lần gặp phải những bế tắc trong suy nghĩ, Asai sẽ đi tản bộ một mình trên những con phố như thế này. Khi đó, cô có thể nhìn ra được những điểm mấu chốt của vấn đề trước mắt và tìm ra cách giải quyết chúng. 

Thế nhưng, hôm nay, những tia nắng chói chang của ngày hè chiếu xuống mặt đường, phả ra hơi nóng như đốt lửa khiến sự đĩnh đạc mọi ngày trong cô biến mất.

Mấy ngày gần đây, một trong những chuyện Asai quan tâm nhất, vụ tranh giành quyền lực cho người thừa kế của tập đoàn Mikado, đã nảy sinh hết vấn đề này đến vấn đề khác.

Cho đến lúc này, phe hoa Hồng ủng hộ cho Hiroka, bà vợ đầu của trưởng tộc Mikado, cũng là mẹ của Kazuaki, và phe hoa Tử Đằng, những người giúp đỡ cho người vợ thứ Fujino – đang có vị thế ngang nhau. Asai chọn đứng về phía Tử Đằng, bí mật phụng sự nhiệt tình cho phe mình.

Cho tới gần đây, gã con cả Kazuaki là đứa con duy nhất thừa hưởng huyết thống của trưởng tộc dòng họ Mikado. Nếu Kazuaki trở thành trưởng tộc kế vị, Hiroka và gia tộc của bà ta, dòng họ Udate, hẳn sẽ bành trướng hết mức quyền lực của mình. Hiroka vốn khét tiếng là một con người tàn bạo và cứng nhắc đến mức đã có rất nhiều người phát ớn trước tiếng tăm chẳng hay ho gì của bà ta. Chưa tính đến chuyện Kazuaki có thể chỉ biết ngoan ngoãn tuân theo lời mẹ mình, việc để cho một kẻ như bà mẹ của hắn ta nắm được nhiều quyền lực đến vậy sẽ là một tai họa khó lường.    

Chính vì thế, Asai quyết định chọn phe Tử Đằng

Kazuaki là người con duy nhất của trưởng tộc

Có phải thế không?

Vẫn còn một nước cờ cuối cùng cho phe Tử Đằng–

Cô khẽ thì thầm với chính mình.

Dòng họ Tōjō, những người phụ trách mảng quản lý giúp cho tập đoàn Mikado, đã chọn phe Tử Đằng, và kết quả ban đầu cực kỳ khả quan

Thế nhưng, vào lúc này, phe Hoa Hồng đang có một sự chuyển mình to lớn.

Thời cơ cho thay đổi ấy đã đến khi Kazuaki làm gì đó trước mặt tất cả mọi người, khiến mẹ hắn ta cứng họng.

Trước đó, ai cũng cho rằng Kazuaki là một chàng trai tốt bụng, hay mơ mộng, đúng kiểu công tử bột  con nhà giàu ai cũng biết.

Không, đúng hơn là họ buộc phải nghĩ như vậy.

Hôm ấy, mọi nhân vật máu mặt có liên quan đến tập đoàn Mikado đều tề tựu đông đủ trong một buổi họp mặt cấp cao. Chỉ vì một vị chủ tịch của công ty con đã sơ suất nói ra đôi lời không phải phép, mẹ hắn đã quát lớn lên trước mặt tất cả các thành viên ở đó. Để đáp lại, Kazuaki đã cố thuyết phục bà ta, và xoa dịu bầu không khí căng thẳng trong cuộc gặp.

Vì biến cố không ngờ tới này, những người có liên quan đến tập đoàn Mikado hiểu rằng Kazuaki hoàn toàn không phải là một con rối chỉ biết hành động theo mệnh lệnh và kế hoạch của mẹ hắn ta.

Nếu là vậy, sẽ không sao nếu để Kazuaki lên nắm quyền trong gia tộc Mikado.

Với Asai mà nói, sai lầm lớn nhất trong tính toán của cô là việc Masayuki, người đứng đầu gia tộc Tōjō, lại đặt trọn niềm tin vào Kazuaki. Vì sự sắp đặt này mà Shungo Tōjō, người kế vị của gia tộc Tōjō, đã tỏ ra khó chịu đến mức chỉ trực đấm sầm sầm cái bàn của mình.       

“Kazuaki chưa bao giờ có đủ tư cách trở thành lãnh đạo của tập đoàn hết. Bản chất thực sự của hắn vẫn là Rokujō – con nhền nhện của dòng họ Udate.Thế nhưng cha tôi nói rằng miễn là hắn có thể đóng vai một kẻ hoàn hảo trước mặt người khác thì dù con người bên trong hắn có mục ruỗng ra sao cũng chẳng có vấn đề.Cán cân hiện giờ đang nghiêng về phía Kazuaki, và nhà Tōjō sẽ phụng sự cho người nối dõi của gia tộc Mikado, Kazuaki.”

Sự tàn độc của Kazuaki.

Bản tính điên rồ bên trong con người hắn.

Asai biết tất cả những điều đó.

Nếu Kazuaki, kẻ luôn bị ám ảnh bởi Aoi, trở thành người đứng đầu gia tộc Mikado, sẽ không còn lối thoát nào cho Aoi.

Và hơn thế, có thể Kazuaki cũng đã biết về bí mật của Hikaru.

“…Hừừ”

Cô cảm tưởng như vừa có một cánh tay giá buốt bóp nghẹt trái tim mình, và vô tình rên lên.

Hikaru đã dùng hết khả năng của bản thân, và thậm chí đã phải đánh đổi sinh mạng của chính cậu để che giấu bí mật ấy. Nếu để Kazuaki biết được bí mật động trời này, hắn chắc chắn sẽ bật ra điệu cười man rợ, vạch trần cậu trước mặt người khác, hạ nhục và làm tổn thương cậu 

Và rồi, Hikaru, cùng những gì cậu ấy còn để lại trên cõi đời này, sẽ bị nhúng chìm trong vực sâu tăm tối đầy tội lỗi kia.

(Đây là chuyện mình phải ngăn cản bằng bất cứ giá nào. Mình không thể để quyền lực rơi vào tay Kazuaki được. Cho dù tớ có phải dùng thủ đoạn với hắn đi chăng nữa, tớ vẫn sẽ là mũi gươm sắc và tấm khiên vững chãi bảo vệ cho cậu.)

Trái lại, ông bà Saiga không mấy đồng tình về chuyện con gái mình lún quá sâu vào cuộc chiến tranh giành quyền lực của gia tộc Mikado.

Thường thì, mỗi lần Asai rơi vào cảnh bị cô lập hay tình hình trước mắt không thể đi đến đâu, Aoi sẽ ngay lập tức buộc Asai phải tránh xa khỏi những chuyện thế này.

Khi cô đến thăm khu tư gia nhà Saotome, cô nhận được tin rằng Aoi hiện đang ở ngoài, thế nhưng khi cô hỏi liệu mình có thể vào trong đợi không, những người hầu với vẻ bứt rứt không yên đã ngăn cô lại.

Cha mẹ Aoi xin lỗi cô, trông họ cũng bối rối không kém,

“Bác xin lỗi, Asa à. Hôm nay cháu về nhà luôn có được không? ”

“Aoi có lẽ cũng đến cái tuổi khó ăn khó ở rồi. Hai bác thật sự cảm thấy có lỗi với cháu về chuyện này, Asa à.”

Cô biết chắc mười mươi rằng họ đang nói dối việc Aoi không ở nhà. Dù cô đã gọi cho Aoi, cô chẳng nghe thấy gì hơn tiếng kêu của con mèo Aoi đang nuôi.

Vì thế, Asai quyết định đến quán cà phê nơi Aoi đang làm để trực tiếp nói chuyện với cô ấy, thế nhưng người phục vụ cho cô lại là những cô hầu khác, còn Aoi thì làm mọi cách để không nhìn vào mắt Asai. Khi Aoi ấy khó nhọc bước qua chỗ Asai, mặt cô ấy tái xanh, cô mím chặt đôi môi mềm mại của mình.

“Tớ còn đang làm việc.”

Kể cả khi Asai có chủ động tới gần bắt chuyện với Aoi, cô ấy cũng quay mặt sang bên rồi bỏ đi.

Khi Aoi xong việc cô ấy liền nói “Tớ có việc gấp phải đi ngay”, rồi leo lên ô tô, mất hút.

Chuyện thế này có vẻ giống như hồi Hikaru mới mất không lâu. Khi đó, Aoi cũng tự ép buộc bản thân mình, cũng dựng lên một pháo đài kiên cố ngăn cách cô ấy với những người xung quanh.

Nhưng hồi ấy, Aoi chưa một lần nghĩ đến chuyện tránh mặt Asai như bây giờ.

Asai không biết hiện giờ trong lòng Aoi đang ẩn chứa những suy nghĩ gì.

Tuy hai người họ đã quen biết nhau từ khi còn nhỏ, đây là lần đầu tiên chuyện như thế này xảy ra. Vì vậy, Asai cực kỳ lo lắng.

Chắc chắn việc này có liên quan đến Akagi Koremitsu.

Cái tên chó hoang ấy có lẽ đã dùng cách gì đó để đầu độc tư tưởng của Aoi.

Nếu không phải thế, sẽ chẳng có lý do xác đáng gì để Aoi phản đối Asai gay gắt đến vậy.

 Ánh nắng chói chang của mùa hè chiếu xuống từ trên đỉnh đầu cũng khó chịu như tên khùng ấy.

Cơn tức giận và cái nóng làm gián đoạn dòng suy nghĩ sáng suốt thường thấy trong cô.

(Một gã thảm hại như thế mà dám tự nhận là bạn của Hikaru. Cho dù Aoi có thuận theo hắn ta, đừng hòng hắn thuyết phục nổi mình.)

Tất nhiên, con chó hoang ấy chắc là không biết chút gì về thứ mà Hikaru đã phải mạo hiểm cả cuộc sống để bảo vệ, tại sao Hikaru lại từ chối mọi bông hoa quanh cậu, và phải kết thúc cuộc đời mình như vậy.

Khi Hikaru còn nhỏ, cậu ấy đã tự làm tổn thương nước da trắng ngần xinh đẹp của mình, rồi hướng ánh mắt im lặng về phía Asai.

_ Asa à…tớ không thể nào khóc được.

Chẳng có lấy một giọt lệ đổ xuống trên đôi mắt trong vắt mà buồn thăm thẳm của Hikaru, chàng trai với vẻ ngoài hồn nhiên vô tư tựa như một cô nàng hay mơ mộng. Ngày hôm ấy, một cơn đau nhức nhối lớn dần trong lồng ngực Asai. Nỗi tuyệt vọng lên đến tột cùng của cậu làm bừng lên ngọn lửa thịnh nộ trong cô.

“…Mình không được phép rút lui bây giờ, vì việc Hikaru đã nhờ mình.”

Asai khẽ nói những lời như vậy

_Không còn cách nào đâu – Shungo Tōjō yếu ớt nói từ đầu dây bên kia chiếc điện thoại.

Ngay từ khi bắt đầu, cô đã chẳng có ý định lệ thuộc gì vào một người đàn ông hết, nhưng thế này thì đúng là quá nhu nhược rồi.

Cho dù anh ta cũng có nói rằng vẫn còn một cách cuối cùng.

Vẫn còn đó gia tộc Gonomiya, những người nắm giữ ảnh hưởng to lớn lên cuộc chiến quyền lực của tập đoàn Mikado. Mấy ngày vừa rồi, Asai đã ghé thăm người đứng đầu tộc này.

Nếu có thể có được lời khuyên[1] của ‘công chúa Asagao’ như bằng chứng tượng trưng cho sự bảo hộ của gia tộc ấy–     

Cán cân quyền lực sẽ thay đổi

Ánh mặt trời trải dài xuống người cô thiêu đốt càng lúc càng mạnh hơn.

Mặt trời mùa hạ quả là khó chịu vô cùng

Và bóng dáng của tên Akagi Koremitsu cứ luẩn quẩn mãi trong đầu làm toàn thân cô bức bối và ghê tởm.

Không nghi ngờ gì nữa, mấy lời con chó hoang ấy nói ra tất cả chỉ là ngụy biện. Dù cho Hikaru có thể để lộ điểm yếu của mình trước mặt con chó này chăng nữa, cậu ấy sẽ không bao giờ nói ra những suy nghĩ thực sự ẩn chứa trong lòng mình, sẽ không bao giờ cầu xin ai rủ lòng thương dù có phải chịu đựng bao nhiêu đau khổ và tuyệt vọng.   

Chẳng có lý nào mà một con người như Hikaru lại phải cậy nhờ đến sự giúp đỡ của một con chó cục cằn, lạc lối hết. Hikaru nào phải dạng người có thể dễ dàng giao phó những suy nghĩ và tình cảm của mình cho người khác đâu?

Nhưng, nếu như,

Nếu như con chó đó là bạn của Hikaru thật thì sao?

(Thế thì mình chẳng còn lựa chọn nào khác ngoài tự tay xử con chó đó)

Khuôn mặt cô nhăn nhó vì bực mình, và cô vừa định đưa tay lên lau mồ hôi trên trán – 

Thì cái thứ làm cô chướng mắt nhất trên đời này xuất hiện ngay trước mặt cô. 

Asai đang hướng về khu dinh thự của nhà Gonomiya.

Và đứng ngay trước cánh cửa cổ kính đóng kín làm bằng gỗ kia.

Hắn ta đang nhìn Asai bằng ánh mắt như bùng cháy, đôi môi hắn vặn vẹo cau có, mái tóc đỏ của hắn phản chiếu ánh mặt trời. Gã đó – không, con chó đó sủa ăng ẳng trước mặt Asai.

“Tôi ở đây với tư cách là người đại diện của Hikaru để hoàn thành lời cậu ta đã hứa với cô”

----o0o----

_ Nếu là Asa, có lẽ cô ấy đang hướng về nhà Gonomiya.

Mặt của Hikaru trông cực kỳ nghiêm túc khi cậu nói chuyện với Koremitsu.

Hôm qua, ở ngay giữa đường cái tên hoàng tử lông bông vô tư lự này đã quỳ cả hai đầu gối trước cậu, cái trán trắng trẻo, mịn màng của hắn cúi rạp chạm xuống mặt đường.

“Koremitsu, xin cậu đấy. Xin cậu hãy hoàn thành lời hứa giữa Asa và tớ.”

Thực chất, vì bản thân Hikaru là một con ma, đầu gối và đầu cậu ấy vẫn hơi bồng bềnh mỗi khi cậu ấy đặt chân xuống mặt đất. Nếu nói đấy là quỳ thì cũng không đúng lắm.

“Tớ hiểu rồi, tớ hiểu rồi mà. Ngẩng đầu cậu lên đi.”

Koremitsu lau mồ hôi và lặp lại mấy lời này.

Nghĩ đến chuyện phải dây vào Asai, bà chằn lúc nào cũng khinh thường và đối xử với cậu như thể với một con chó hoang tồi bại, Koremitsu đã cảm thấy khó chịu kinh khủng rồi. Thế nhưng, việc Hikaru đã thành khẩn cầu xin cậu thế này là chuyện cậu chẳng thể phủ nhận hay từ chối được.

Và thế là, Koremitsu làm theo những gì Hikaru bảo, và đứng đợi Asai ở nơi này.

(Chết tiệt, mấy chuyện phiền toái cứ diễn ra hết cái này sang cái khác là sao.)

Asai trừng trừng nhìn Koremitsu, trông cô như thể vừa đụng phải một thứ gì đó quá sức bẩn thỉu vậy. Tại sao Akagi Koremitsu lại ở đây? Ánh mắt Asai  tỏ vẻ băn khoăn, rõ ràng như đang muốn nói, có phải hắn đến đây để phá rối mình không? Không, đúng hơn là ý đồ muốn loại bỏ sự tồn tại của cái gọi là Koremitsu đang hiện rõ mồn một trên mặt cô ta.

(Tôi cũng chẳng muốn thấy mặt cô lúc sáng sớm thế này chút nào đâu.) Koremitsu định nói mấy lời này ra, nhưng cậu chợt thấy vẻ nghiêm túc đang hiện hữu trên khuôn mặt của Hikaru bên cạnh mình

(Hừ.)

Tim cậu thắt lại, cậu nuốt những cảm xúc hằn học của bản thân vào trong rồi đưa một mẩu giấy cho Asai.

“Dù sao thì, kế hoạch của ngày hôm nay đây.”

Asai đưa ánh mắt lạnh lùng nhìn lướt qua những dòng được viết trong tờ giấy.

Cậu đã dùng giấy viết thư pháp trong thư phòng của ông mình để thảo ra bản kế hoạch này. Những nét chữ mảnh mai được viết trên tờ giấy bao gồm,

_ Tìm con Tsuchinoko trên núi

_ Bắt con Kappa

_ Trao đổi tin nhắn với UFO trên đỉnh đồi.

_ Ôm người tuyết giữa mùa hè.

Và còn nhiều việc khác nữa trong “bảng kế hoạch mùa hè” này.

Hai má Asai dần dần đỏ lựng lên.

Thế nhưng cảm xúc trào dâng trong cô chẳng phải là sự bối rối hay xấu hổ, mà là cơn giận dữ không thể  kiểm soát nổi. Đôi lông mày cô nhướng lên với ánh nhìn lạnh như băng, môi cô run run dằn từng chữ một,

“Ra đây là lời hứa của tôi với Hikaru à, tôi nói có đúng không vậy?”

Asa vẫn còn tin vào ông già Nô-en đến tận năm lớp 3 kìa. Hikaru đã nói. Cô ấy từng viết trong bản kế hoạch mùa hè của mình là họ sẽ cùng nhau tìm con Tsuchinoko và lặn xuống nước tìm Kappa.  Và một khi tìm ra những con Tsuchinoko, họ sẽ nuôi dưỡng chúng, và tạo ra một công viên Tsuchinoko dành riêng cho chúng.

Đây hiển nhiên là một phần quá khứ đen tối của Asai, vị hội trưởng hội học sinh hoàn hảo vượt hơn hẳn những người khác.

Mấy hôm trước, ngày Asai ngất xỉu trong công viên, khi chăm sóc cho cô Koremitsu cứ lải nhải mấy chuyện này, hỏi đi hỏi lại khiến cô phát điên. Cuối cùng, Asai tát cậu một phát, rồi báo với cảnh sát rằng cậu là một tên biến thái.

Khi Asai đọc cái lịch này, một bầu không khí lạnh buốt phả ra từ sâu trong lòng cô.

Cô ấy xé nát tờ giấy bằng cả hai tay, biến tờ giấy thành từng mảnh từng mảnh từng mảnh vụn. Tiếng loạt soạt của giấy bị gấp rồi xé lan cả đến chỗ cậu.

“Á, dù gì thì Koremitsu cũng đã dồn hết tâm huyết vào việc viết tờ giấy này mà”

Hikaru than vãn. Vì một vài lý do, có thể đoán được những phản ứng này của Asai.

“Xin chia buồn với cô. Tôi còn sao lại mấy bản đây”

Và Koremitsu chìa ra một tờ giấy khác.

Asai một lần nữa giật ngay lấy tờ giấy, nghiền nát nó thành từng mảnh.

“Còn một tờ nữa đây.”

Koremitsu nói khi đưa ra hết bản sao này đến bản sao khác.

Asai ngay tức khắc tóm lấy chúng rồi xé chúng ra, ánh mắt cô vẫn giữ nguyên vẻ khắc nghiệt như vùng lãnh nguyên Xi-bê-ri. Dưới chân họ, những mảnh giấy vụn tả tơi bay bay như tuyết.

Sau một hồi lặp đi lặp lại thế này, Asai bắt đầu thở hổn hển.

“Thế này đã đủ chưa?”

“Còn cô thì sao hả? Bỏ cuộc dần đi là vừa.”

“Tôi không biết tại sao mình phải đi tìm con Tsuchinoko với cậu hết”

“Asa à, Koremitsu là bạn tớ mà. Cậu ấy ở đây để giúp tớ thực hiện lời tớ đã hứa với cậu hồi trước đấy.”

Hikaru bay bổng bên canh Koremitsu, thành khẩn nài xin. Koremitsu cũng nói thêm vào với vẻ nghiêm túc.

“Tôi tới đây tìm cô bởi tôi là bạn của Hikaru. Cậu ta muốn thực hiện lời đã hứa với cô đến mức thậm chí còn quỳ xuống, dập đầu trước mặt tôi nữa. Hkaru cảm thấy vô cùng áy náy chuyện cậu ấy không đi tìm Tsuchinoko được với cô!”

Koremitsu kêu lên, và nhận ra những lưỡi dao sắc lạnh như thể ánh lên trên mặt Asai, sự căm ghét chứa đầy trong đôi mắt cô.

Chuyện lần nào cũng thành ra thế này.

Mỗi lần Koremitsu khăng khăng nói rằng mình là bạn của Hikaru, Asai lại nhìn Koremitsu bằng ánh mắt hình viên đạn lộ rõ ý định giết cậu bằng được.

Đứng trên những mảnh giấy vương vãi khắp nơi, Asai kiêu hãnh rướn cao người, cô nhăn nhó mặt mày và nói với giọng lạnh lẽo đáng sợ như đang đổ xuống một cơn bão tuyết.

“Cậu chẳng thể nào là bạn của Hikaru được!”

Koremitsu, bị những lời tuyên bố không khoan nhượng của Asai khiêu khích, mặt cắt không còn hột máu, bèn gào lên đáp

“Dù cô có nghĩ gì đi nữa, tôi vẫn là bạn của Hikaru đấy!”

Cả hai đều trông hoàn toàn kích động, mắt họ nhìn nhau tóe lửa. Ngay khi đó thì,

“Ừm.”

Một giọng nói phật ý như thể mất hết kiên nhẫn vang lên.

Một người phụ nữ mặc bộ tạp dề thò đầu từ sau cánh cửa ra vào bằng gỗ to bản

“Xin các cháu đừng có vứt rác ra trước cửa nhà chúng ta. Dọn dẹp chỗ đó rắc rối lắm đấy”

“!”

“!”

Cả Koremitsu và Asai đều chẳng nói được lời nào.

“Cho cháu xin lỗi”

Hai má Asai đỏ như gấc vì xấu hổ

“Xin lỗi bà, cháu sẽ dọn đống này”

Koremitsu trả lời ngay tức khắc

Asai cũng một tay giúp cậu gom đống giấy vụn đang bay vương vãi khắp nơi. “Tại cậu hết đấy” cô nói đầy chán ghét khi đang dọn.

“Cái quái gì? Chẳng phải cô mới là người xé mấy tờ giấy ra sao?”

Koremitsu cau có đáp

“À, thôi đừng cãi nhau nữa mà”

Hikaru vỗ vỗ hai tay vào nhau, nài xin họ.

Với một tiếng két, cánh cổng gỗ nằm phía trước khu dinh thự đã mở ra.

Đang ngồi xổm dưới đất, Asai ngỡ ngàng ngẩng đầu lên.

Koremitsu cũng như vậy

Đứng trước mặt họ là một quý bà lớn tuổi nhỏ người trông vô cùng trang nhã trong bộ kimono màu xanh với đai lưng màu bạc. Người phụ nữ đẹp lão vươn thẳng người, bình thản nhìn Koremitsu với ánh nhìn đầy hoài niệm rồi nói,

Hikaru v6 045

“Cháu là người tự nhận mình là bạn của Hikaru có phải không?”

----o0o----

Những bông hoa bìm bìm[2] xanh tím đang thi nhau nở rộ trong khu vườn rộng lớn.

Bìm bìm mọc trên dàn cây leo xanh mơn mởn phủ lên những cây cột chống và cả mặt sân trong vườn. Phía xa xa khu vườn là một miếng đất được ngăn bởi một bức tường bằng đá, và ở đó ngoài vài cây bụi cũng chỉ có hoa bìm bìm. Thậm chí những bông hoa tim tím ấy còn nở cả trên mái vòm. Một vài bông có những cánh hoa đầy vẻ sắc nhọn, đung đưa trong làn gió như đuôi chú cá vàng. Vài bông hoa khác lại có hình dáng khá lạ kỳ. 

(Tất cả đều là hoa Bìm bìm sao? Đáng ngạc nhiên thật…)

Koremitsu bước dọc hành lang dẫn tới căn phòng, và cậu đã choáng ngợp đến mức không thở được khi nhìn thấy cảnh khu vườn từ nơi cậu đứng.

Trái ngược hoàn toàn với Hikaru, cậu chẳng yêu mà cũng chẳng có hứng thú gì với các loài hoa, thế nhưng khi nhìn những đóa hoa bìm bìm tươi sáng và kiêu hãnh được xếp thẳng hàng đôi mắt cậu cũng vô tình như mê đi.

Người phụ nữ đã cảnh cáo Koremitsu và Asa “Đừng vứt rác trước cửa nhà chúng tôi” mang trà ra khoản đãi hai người. Dù nước trà ở đây được uống kèm với cải muối chua và dưa chuột và Koremitsu là người cực kỳ ghét đồ ngọt, cậu vẫn thấy biết ơn vì điều này. 

Với vẻ cực kỳ khó chịu, Asai quỳ xuống bên cạnh Koremitsu, lưng cô dựng thẳng lên. Đối diện với cô là quý bà lớn tuổi đã mời họ vào, bây giờ đang ngồi ở phía đối diện.

Bất chấp ngoại hình nhỏ bé của mình, sự có mặt của bà ấy đặc biệt thu hút ánh nhìn của tất cả những người xung quanh. Phong thái điềm đạm và ngôn từ sắc sảo là những lý do khiến sự hiện diện của bà trở nên mạnh mẽ đến thế.

Tên của bà là Orime Gonomiya. Bà là chủ nhân của khu biệt thự Asagao này. Hiện bà đang sống cùng vợ chồng cháu trai mình.

“Từ khi còn bé tí, Hikaru đã hay bất thình lình xuất hiện ở đây, rồi trèo lên mái vòm đằng kia, dùng hai tay đỡ lấy cằm. Trông thằng bé lúc đó vui lắm, cứ như thể nó vừa gặp được người yêu vậy”

Bà khép hờ đôi mắt lại, hồi tưởng những kỷ niệm đáng yêu ngày trước.

Như bà Orime nói, Hikaru thường ngồi trên cánh cổng vòm, đỡ lấy cằm bằng hai bàn tay. Khép hờ đôi môi, cậu ngắm những bông hoa bìm bìm nơi đây với nét mặt thanh tú dịu dàng. Dưới ánh nắng, mái tóc nâu sáng lấp lánh ánh vàng, nước da trắng ngần trở nên ngăm hơn, đôi môi một màu đỏ nhạt, chân tay mảnh khảnh, tất cả đều tôn lên ngoại hình xinh đẹp, nhẹ nhàng tựa thiên sứ giáng trần của Hikaru.

“Hikaru quả là một đứa trẻ ngoan ngoãn, dễ bảo với cặp mắt sáng như ánh sao… ta thực sự hy vọng sẽ được gặp lại cậu ta vào năm nay, thế nhưng chúa ơi, sao cậu ta có thể mất sớm đến thế.”

Nét mặt của bà Orime đầy vẻ thê lương.

Asai cũng nắm chặt hai bàn tay đặt trên đầu gối, hướng ánh nhìn lạnh lẽo xuống mặt sàn. Khi trông thấy cảnh này, nỗi cô đơn xâm chiếm lấy Koremitsu, làm trái tim cậu như chùng xuống.

(Hikaru, bây giờ cậu đã ở đây…hãy ngắm nhìn những bông hoa nơi đây với khuôn mặt vui vẻ nhất của cậu đi. Giờ đây chẳng ai còn thấy cậu được nữa rồi…)

Khi cậu nghĩ đến chuyện này, mũi cậu đỏ lên vì xúc động.

(Hừ, chắc mình sắp khóc đến nơi mất.)

Làm sao cậu có thể ngăn dòng nước mắt này đây?

Cậu dùng hết sức mở to mắt, tránh không để Asai nhìn thấy chuyện này.

Orime tiếp tục nói giọng buồn buồn

“Một khi cha của Hikaru không còn nắm quyền nữa, chắc chắn ông ấy sẽ đến nơi này. Để hồi tưởng những kỷ niệm về Hikaru, cũng như về người phụ nữ ông yêu nhất trên đời.

(Yêu nhất trên đời, là mẹ của Hikaru…đúng không nhỉ?)

Không phải là người vợ chính thống hợp pháp của ông, mà lại là nhân tình.

Khi Koremitsu ghé thăm phòng của Hikaru, cậu đã trông thấy hình ảnh một người phụ nữ trẻ tuổi đang bồng cậu bé Hikaru mới sinh. Vẻ đẹp của cô ấy và Hikaru như thể được đúc từ cùng một khuôn.

Cậu chưa nghe Hikaru kể chút gì về gia đình mình. Thế nhưng, sau khi mẹ cậu mất, đích thân cha cậu đã đưa Hikaru nhỏ tuổi về nhà nuôi nấng; như bà Orime đã nói, có lẽ lý do cha Hikaru làm vậy vì ông quá nặng tình với người phụ nữ đã sinh ra Hikaru.

Dù cho người đó chỉ là nhân tình của ông đi nữa.

Bất ngờ, Asai, người trông ủ rũ nãy giờ, chầm chậm ngẩng đầu lên.

“Dù đóa hoa Hông [3] đã mất đi, nhưng chú ấy vẫn còn đó Tử đằng”

Cô nghiêm túc hướng ánh nhìn vào Orime, rồi nói với giọng đầy quả quyết.

“Để bông Tử đằng mà chú ấy hết mực yêu thương vẫn có thể nở hoa, cháu muốn xin một lời khuyên từ bà, thưa quý bà Orime.”

(Cô ấy vừa gọi bà ấy là Quý bà Orime sao?)

Koremitsu thực sự kinh ngạc khi phát hiện ra Asai, người lúc nào cũng đối xử với Tōjō, senpai của họ, như thể anh ta chỉ ngang hàng với mình, lại trở nên cực kỳ khiêm nhường ở đây. 

(Này, ra bà cụ này có quyền lực lớn đến thế sao?

Cậu muốn hỏi Hikaru, nhưng thấy cậu ấy đang lo lắng, hay đúng hơn, hoang mang nhìn Asai.

Orime điềm tĩnh trả lời,

“Ta thực lòng xin lỗi,Asai à, nhưng ta cũng đã nhắc lại rất nhiều lần, rằng ta đã có tuổi rồi, còn hay đau ốm, nên chắc ta cũng không có nhiều ảnh hưởng như cháu nghĩ đâu.”

Dù vậy, Asai vẫn chưa có ý bỏ cuộc

Vẻ mặt nghiêm nghị của cô làm bầu không khí của cuộc nói chuyện trở nên căng thẳng lạ thường. Cô khẩn khoản,

“Không đâu. Chắc chắn chẳng ai quanh đây là không biết đến “Công chúa Asagao” hết.

(Công chúa Asagao à? Hình như cô ta có nhắc đến người đó khi nói chuyện điện thoại. Vậy chính xác thì bà ấy là người thế nào chứ? Mà hơn nữa, cô ấy nói xin một lời khuyên nghĩa là sao? Saiga đang toan tính gì mới được?)

Khi cậu ngồi đó lắng tai nghe, cả người cậu tự nhiên ngả về phía trước.

Ngay khi đó, một cơn gió nhẹ thổi một bản sao của tờ chương trình từ cổng vòm bay đến chỗ Koremitsu.

Tất cả các tờ giấy cậu đưa cho Asai đều không còn nguyên vẹn, và đây là bản sao cuối cùng còn sót lại.

Tờ giấy ấy tuột khỏi tay của Koremitsu, và bay đến dưới chân Orime.

“Ặc!” Koremitsu giật mình kêu lên, Asai quay mặt sang, còn Hikaru mở tròn đôi mắt nhìn cậu.

Orime nhặt tờ giấy lên bằng đôi bàn tay nhăn nheo, xương xương và nhìn qua nó.

Đôi mắt bà mở to đầy vẻ khó hiểu, dường như bà cũng cảm thấy hơi bối rối khi thấy vật này. Sau khi đọc xong, bà ngẩng khuôn mặt in hằn những vết chân chim và nhìn cậu

“Tờ giấy này có phải cháu viết không, Akagi?”

“Dạ, vâng ạ”

“Cháu xin lỗi vì đã để bà phải thấy những thứ ngớ ngẩn thế này, thưa Quý bà Orime. Hắn ta toàn viết ra những thứ nực cười thôi.”

(Này, sao cô lại xin lỗi ở đây, hả Saiga? Đã thế còn gọi những cái tôi viết là ngớ ngẩn nữa.)

Ngay khi Koremitsu vừa định trút cơn giận ra ngoài, Orime khẽ nói đầy thích thú,

“Mấy chữ đó viết đẹp lắm…”

“Hở?”

Asai hơi giật mình.

Koremitsu cũng trố mắt đầy kinh ngạc khi nhận ra mình mới được tán dương.

Hikaru cũng cười tươi như thể người được khen ở đây chính là cậu.

Rồi Orime đọc bản kế hoạch và đánh giá nét bút của từng từ một.

“Nét bút rất mạnh mẽ và cứng cáp, nhìn chung những chữ viết ở đây đều được viết gọn gàng và rất đẹp. Thật hiếm có ai trong lớp trẻ ngày nay có thể viết được những nét chữ đẹp đến thế này.”

Mặt Koremitsu đỏ ửng lên, cậu không biết nên làm gì để đáp lại lời khen tặng vừa rồi.

“À, ừm, ông nội cháu có mở một lớp dạy viết thư pháp, và từ khi còn nhỏ cháu đã luyện tập ở đó rồi”

Cậu lẩm bẩm đáp.

Orime gật đầu. “Ta hiểu rồi. Thế thì mấy chữ này viết đẹp vậy cũng không có gì khác thường” bà nhắc lại lần nữa, làm hai má Koremitsu càng đỏ hơn.

Bên cạnh cậu, Asai nhăn nhó mặt mày chẳng lấy gì làm vui vẻ.

“Quý bà Orime đây đặc biệt ưa thích thư pháp đấy. Bà đã đóng góp cho sự phát triển của nền thư pháp theo nhiều cách khác nhau. Chữ của bà rất đẹp, bà ấy cũng từng đi làm giám khảo nữa. Được một con người như bà ấy đánh giá cao, cậu quả thật là một con người rất đáng ngạc nhiên đấy, Koremitsu.”

Cả Hikaru cũng ưỡn ngực tự hào nói

(Im đi, tên ngốc. Hừ, xấu hổ quá đi mất.)

“Akagi à, nhân tiện đây, cháu có thể viết một vài chữ không?”

Khi nghe lời đề nghị này, mặt Koremitsu trông đầy lo lắng trong khi Asai nheo cặp mắt.

“Cho tôi xin lỗi”

Dù họ còn đang ở trong nhà, một người phụ nữ trẻ tuổi mở cửa bước vào một cách vội vàng. Cô ấy mặc một bộ váy ngắn sáng màu, hình như đang chuẩn bị đi đâu đó.

“Đến giờ uống thuốc rồi, thưa bà nội”

Dù trông cô có vẻ hơi hấp tấp, cô vẫn chờ cho bà Orime uống hết bát nước thuốc.

“Giờ thì, đến giờ bà đi nghỉ rồi ạ. Nếu bà cứ gượng ép bản thân mình quá sức, bà sẽ đổ bệnh đấy.”

Dù cô ấy đã cố nói tránh đi, cô vẫn nhìn Koremitsu và Asai với vẻ phiền toái thấy rõ trên mặt, như thể ra hiệu cho họ rời đi.

Orime cũng hơi bối rối, nét mặt bà trông không được tự nhiên.

“E hèm, cũng đã khá muộn rồi.”

“Xin lỗi vì đã làm phiền gia đình lâu đến vậy. Tôi sẽ trở lại ghé thăm khi sức khỏe của Quý bà Orime tốt hơn.”

Asai cúi đầu nhã nhặn.

Người phụ nữ mời họ trà chăm chú nhìn Asai với vẻ không thoải mái gì, bà khẽ mỉm cười đáp,

“Tại sao không chứ. Hãy đến đây chơi khi cháu có thời gian. Cháu cũng phải đến đấy nhé, Akagi.”

Bà quay mặt về phía Koremitsu.

Còn Asai nhướng mày lên đầy khinh thường.

Koremitsu cực kỳ băn khoăn trước sự tốt bụng không ngờ tới của Orime, cậu đáp,

“À, vâng ạ.”

Cậu tưởng rằng Hikaru sẽ lại huyên thuyên gì đó khi cậu nhận được lời khen như thế, nhưng Hikaru đang cau mày, có phần lo lắng nhìn người phụ nữ vừa mời trà Orime.

Nỗi lo âu hiện rõ trong Asai ngay khi cô vừa bước ra khỏi khu dinh thự nhà Gonomiya. Đôi vai hơi run rẩy, cô cắn chặt môi, thu nắm tay thành nắm đấm.

“Này, cô xong chuyện của mình chưa? Nếu không có việc gì làm thì đi tìm Tsuchinoko với tôi.”

Về phần mình, Koremitsu cố thử bắt chuyện với Asai như bình thường.

Thế nhưng

“Á, Koremitsu ơi, nói chuyện đấy ra lúc này thì hơi…”

Ngay khi Hikaru phát hoảng và định ngắt lời cậu, Asai dồn hết sức dậm mạnh vào chân cậu

“Aaaa!”

Hình như từ đầu cô ấy đã ngắm vào chân phải cậu, và sau khi chân cậu bị nghiến mạnh như thế, cơn đau cứ nhói lên từng chập trong đầu cậu”

“Tôi không có dù là 0.01 giây để chơi với một con chó hoang.”

Cô nói ra những lời lạnh lùng tựa lưỡi dao băng rồi bỏ đi, để lại Koremitsu phía sau đang ôm lấy chân mình.

“Chết tiệt–! Cô chẳng có chút dễ thương nào hết! Á cái chân tôi!!”

Trong khi Koremitsu gào thét với đôi mắt ngân ngấn lệ, Hikaru vỗ tay lên trán, nhẹ nhàng trôi bồng bềnh bên cạnh,

“Cho dù có không phải là Asa đi nữa, tớ nghĩ là hầu hết con gái khi gặp phải chuyện vừa rồi cũng sẽ thấy tức giận như thế thôi.”

----o0o----

Mặt trời vẫn còn đang phả ra hơi nóng trên đường cậu trở về.

Hikaru chỉ có thể trả lời việc Asai bỏ lại Koremitsu một mình với vẻ nghiêm trọng,

“Gần đây, trong gia tộc Mikado đã xảy ra một cuộc chiến tranh khốc liệt giữa phe phái những người ủng hộ vợ cả và ủng hộ vợ hai của cha tớ. Tớ cho rằng, lý do chính ở đây là vì bệnh tình của cha tớ vẫn chưa có gì thuyên giảm…”

“Cha cậu không khỏe à? Bị bệnh gì thế?”

“Ông ấy hơi có vấn đề một chút về tim mạch… dù hai năm trước ông đã làm phẫu thuật rồi, nhưng vẫn có khả năng tái phát.”

Giọng Hikaru chùng xuống.

“Đáng lo thật đấy…”

“Ừ.”

Dù Hikaru gật đầu trông có vẻ bình tĩnh, cậu không nói gì nhiều hơn về tình hình gia đình mình, do đó, Koremitsu không thể biết chính xác Hikaru đang nghĩ gì về căn bệnh cha cậu mắc phải.

Sau một hồi im lặng, Hikaru tiếp tục giải thích.

“Những người ủng hộ bà vợ cả lập nên phe Hoa Hồng, còn những người ủng hộ cô vợ thứ thì lập ra phe hoa Tử Đằng. Asa nằm ở phe thứ hai.”  

Vì thế, cô ấy cần kêu gọi sự ủng hộ cho người vợ thứ hai. Gia tộc Mikado có nhiều thanh thế và uy quyền, còn gia tộc Gonomiya lại có nhiều ảnh hưởng với gia tộc Mikado, vì thế nên cô ấy muốn kêu gọi họ.

“Cái gì, mấy việc như thế đâu phải chuyện một học sinh cấp 3 nên làm chứ.”

Koremitsu lặng người.

Cô ấy không làm việc gì cho thoải mái vui vẻ được sao? Như là ra bờ biển, xem pháo hoa, hay đến mấy buổi hòa nhạc chẳng hạn? Ừm, nhưng chính bản thân cậu đâu có quyền nói như thế với người khác…

(Cô ta cũng giống mình, chẳng có người bạn nào hết…mà hình như cô ấy vừa cãi nhau gì đó với Aoi nữa…)

Ánh mắt Hikaru đượm buồn

“Là người đứng đầu của nhà Gonomiya, bà Orime được biết đến như một người có tầm ảnh hưởng rất lớn, mà nói thế vẫn còn chưa đủ. Lời khuyên của bà ấy còn có sức nặng lớn hơn nữa”

“Hở? Lời khuyên á?”

“Cha tớ, người đứng đầu gia tộc Mikado tiền nhiệm của ông, và cả người trước đó nữa đều nhận được lời khuyên từ quý bà Orime, và họ đều răm rắp tuân theo đúng khuôn phép mà những lời khuyên này đưa ra. Do đó, việc có được những lời khuyên của Quý bà Orime cũng giống như có được con dấu của trưởng tộc Mikado vậy. Tất nhiên, việc này bắt nguồn từ trí tuệ và uy tín của quý bà Orime. Những lời được “công chúa Asagao” nói  ra vẫn luôn đóng vai trò quan trọng trong bối cảnh quyền lực của nhà Mikado.”

“Saiga cũng từng nhắc đến cái danh hiệu Công chúa Asagao cậu vừa nói, cô ấy bảo rằng không ai là không biết đến “Công chúa Asagao” hết.

“Chẳng phải nhà Gonomiya trồng đầy những cây bìm bìm đó sao? Khi nói về Orihime của Tanabata, họ gọi bà bằng tước hiệu “công chúa Asagao”. Cây bìm bìm, hay Asagao, là một loài hoa được nhập từ Trung Quốc vào cuối thời Nara, và người Trung Quốc gọi nó bằng cái tên qianniuhua, tên của chi Ipomonea[4] trong họ hoa bìm bìm.  Asagao về sau cũng được gọi là bìm bìm, và theo dòng thời gian, bà Orihime được mọi người ngưỡng mộ phong là công chúa Asagao.”

Thế nhưng, chẳng ai biết từ lúc nào mà mọi người  xung quanh vì kính trọng mà bắt đầu gọi Orime là “Công chúa Asagao”.

“Ban đầu loài hoa bìm bìm có màu xanh dương. Trong khi tất cả những loài hoa khác còn đang say giấc, đây là loài hoa đầu tiên mở mắt đón bình minh, xòe ra những cánh hoa cao quý và đài các. Loài hoa ấy vươn mình lên cao, chăm chỉ làm công việc của bản thân, và kiêu hãnh khoe những bông hoa màu lam như một cô nàng thuần khiết, đầy quyến rũ – về điểm này hoa bìm bìm đúng là giống với Quý bà Orime, và cả Asa nữa.”   

Khuôn mặt u ám mà Hikaru trưng ra dần dần trở lại sắc thái tươi vui.

Cậu thì thầm với một giọng êm dịu,

“Asa cũng giống như loài hoa bìm bìm vậy. Cô ấy cũng là một “nàng công chúa Asagao” giống với quý bà Orime.

Thường thì, mỗi lần Hikaru thốt ra những lời khen sôi nổi của cậu về một loài hoa hay về người con gái nào đó, Koremitsu sẽ cảm thấy khó chịu và chẳng để tâm bao lăm, nhưng lần này, không hiểu vì sao cậu lại cảm thấy đồng tình với quan điểm của Hikaru.

Asai đúng là giống như một bông bìm bìm hoa tía.

(Cô ta chắc chắn là chẳng muốn ai thấy mình lúc mới ngủ dậy đâu)

Cô ấy sẽ thức dậy sớm hơn bất cứ ai, chải chuốt đầu tóc, sắp xếp mọi thứ gọn gàng, rồi bắt đầu công việc của mình với khuôn mặt thoải mái tự nhiên.

“Hôm nay tôi thức dậy quá muộn. Mà chuyện đó cũng chẳng liên quan gì đến cậu”

Khi trước cậu đã từng nghe những lời này –

Nói sao đi nữa, ngày trước khi còn học tiểu học cậu cũng từng phải làm một bài nhật ký quan sát những bông hoa bìm bìm vào kỳ nghỉ hè. Thế nhưng vì lần nào cậu cũng ngủ quên, cậu luôn bỏ lỡ thời khắc quan trọng nhất của loài hoa này. Khi cậu tỉnh giấc, những bông hoa màu xanh tím đều đã nở rộ trên tán cây, và Koremitsu chỉ còn biết bực tức giậm mạnh chân xuống nền đất.

“Ừm, nói thẳng ra thì, nếu nói về khía cạnh là một học sinh gương mẫu trong trường,  tớ chẳng biết rõ lắm về Saiga, nhưng dù sao thì tớ cũng sẽ thực hiện lời hứa cho cậu.”

“Cám ơn cậu”

Liệu mong ước của Hikaru có thực hiện được không đây? Khi nghĩ kỹ về điều này, Koremitsu ngẩng đầu lên.

“Tớ sẽ kiếm đủ mọi cớ để phá rối cô ấy. Tớ sẽ kéo cô ấy đi cùng để tìm con Tsuchinoko.”

Sau khi trả lời, Koremitsu nở một nụ cười mà chắc chắn chẳng giống cười chút nào, một điệu cười đáng sợ hơn cả một con ma, cùng một vẻ mặt kinh khủng đã thành thương hiệu với các học sinh trong ngôi trường hai người theo học.

  1. Chỗ này với cả chương trước nữa trong tiếng Anh chỉ có "words" thôi nên tạm hiểu là lời khuyên của Orime cho hợp ngữ cảnh
  2. Tên tiếng Nhật của loài hoa này là Asagao thì mình giữ nguyên, cả biệt danh công chúa Asagao nữa. Còn thì sẽ dịch tên tiếng Anh là Morning Glories (cái tên này còn có ý nghĩa là bình minh rực rỡ nữa, ghi trước để sau có thể dùng)
  3. https://vi.wikipedia.org/wiki/Chi_H%C3%B4ng Đây là hoa hông không phải hoa hồng nhé
  4. https://en.wikipedia.org/wiki/Ipomoea Chi chính của họ hoa Bìm bìm

↑ Trở lại mục lục

Chương 3: Hừ, ai là người yêu của cậu!Edit

(Ai đó, làm ơn đưa con chó hoang này đến bác sĩ thú y đi.)

Lúc ở khu dinh thự nhà Gonomiya, Koremitsu đã nhắc đến chuyện đi bắt Tsuchinoko, và sau vài ngày hắn cố gắng mời cô đi bằng được một cách nực cười, cơn giận của Asai đã lên tới đỉnh điểm.

(Tất cả mấy thứ linh tinh về công viên Tsuchinoko, tìm Kappa dưới nước rồi trao đổi tin nhắn với UFO nữa đều là chuyện từ đời nào rồi, và bây giờ mình có còn tin vào mấy thứ như thế nữa đâu. Không cần tôi phải nói cậu cũng phải biết chứ. Hay cậu đần đến nỗi không hiểu nổi lẽ thường nữa rồi sao?)

Vào lúc này, Asai đang phải đi lôi kéo những người thuộc phe Tử Đằng đã quay sang ủng hộ cho Kazuaki, cô vẫn tiếp tục ghé thăm Orime, làm hết sức để thuyết phục bà. 

Và trong khi Asai đang vô cùng căng thẳng, con chó hoang ngồi cạnh cô lại đang thư giãn và tận hưởng thời gian của hắn ở đây, hắn ngồi vắt vẻo hai chân, vai và lưng thoải mái rủ xuống. Mỗi khi hắn nói chuyện gì đó với Orime, hắn sẽ gọi bà ấy là “bà”[1]. Một lúc sau, hắn còn khen “món cải muối chua này ngon quá”, rồi nhai rôm rốp miếng cải chua ăn cùng với trà. Thêm nữa, hắn xin thêm một bát nữa mà chẳng ngại ngùng gì, làm Asai tức nổ đom đóm mắt.

Dù trông Koremitsu như thế, Orime đơn giản chỉ nhìn cậu mỉm cười. Điều này càng khiến cô thêm điên tiết.

“Ngày trước Hikaru cũng rất thích món dưa chua. Khi ta hỏi cậu nhóc “Bỏ lại mấy món đồ ngọt của cháu ở nhà rồi đến đây chẳng phải quá phiền phức sao?” Cậu ấy sẽ trả lời “Nếu cháu ở ngoài rồi thì cháu ăn đồ ngọt ở đâu chẳng được, nhưng bà có những bông hoa đẹp tuyệt vời ở đây đấy ạ.” Nếu lúc đó không phải vì ta đã có tuổi rồi, có lẽ ta cũng sẽ phải lòng nó luôn”  

Bà kể câu chuyện với nét mặt đầy hoài niệm

“Cái tên Hikaru ấy có thể nói ra những lời đó từ khi mới lọt lòng rồi.”

“Phải đó. Đáng ra ta nên nói là mọi cô gái đều bị Hikaru quyến rũ mới phải. Thậm chí cả trong các bữa tiệc cũng vậy, mỗi khi cậu bé xuất hiện bầu không khí chỗ đó sẽ dần dần sôi nổi, ồn ào hơn.

“Tên đó chỉ được mỗi ngoại hình với cái miệng dẻo quẹo là tốt thôi ạ”

“Ồ, lời nhận xét như thế đến từ người bạn của Hikaru thì có hơi phũ phàng đấy”

Ngay cả khi Koremitsu có ăn nói thô lỗ và khiếm nhã như vậy, với Orime việc đó vẫn làm bà thấy thoải mái.

Và trên tất cả, chuyện Orime gọi hắn ta là “bạn của Hikaru” là chuyện Asai hoàn toàn không chấp nhận được.

“Được bạn của Hikaru đến thăm, cùng nói chuyện về cậu ấy, hồi tưởng những kỷ niệm vui vẻ về cậu ấy thật không gì thú vị bằng.”

Sau khi nghe những lời thì thầm chân thành đó, Asai tức đến mức cô gần như tắc thở.

(Quý bà Orime thực sự đã coi con chó hoang này như bạn của Hikaru rồi sao?)

Với cô, việc này thật không thể tin nổi.

Làm sao một kẻ tồi tệ, lôi thôi lếch thếch, ngớ ngẩn đã thế còn không biết xấu hổ như hắn có thể là bạn Hikaru được.

Ấy thế mà không chỉ một mình Aoi là cảm thấy như thế; giờ còn cả Orime nữa!

(Không thể tha cho hắn được!)

Ngay khoảnh khắc đầu tiên cô gặp hắn, sự căm ghét và ý định lạnh lùng đầy chết chóc đã thổi bùng lên trong cô. Cái quái gì mà người đại diện của Hikaru cơ chứ? Cả cái vụ tìm Tsuchinoko cùng cô thay cho Hikaru là sao? Cô thực sự muốn giết hắn ta.

Đúng là rất lâu trước đây cô và Hikaru đã từng có một lời hứa như vậy.

Đấy là vào mùa đông năm lớp 3 khi Asai biết được sự thật rằng ông già Nô-en thực ra là cha mẹ mình. Chuyện đó làm cô bẽ mặt đến mức nghiến răng ken két, nhưng cô nhất quyết không chịu thua. Cô có một khát khao cháy bỏng được chứng kiến những loài sinh vật bí ẩn tồn tại trên thế giới này. Được ước mơ ấy tiếp thêm sức lực, năm lớp 4 cô và Hikaru đã cùng nhau nghĩ ra một bản kế hoạch cho chuyến phiêu lưu trong mùa hè.

(Hồi đó chúng mình chỉ là trẻ con thôi. Không phải mình thì cũng là Hikaru…)

Đúng vậy, đấy chỉ là những lời thiếu suy nghĩ của con nít mà thôi. Lời hứa quan trọng nhất giữa cô và Hikaru chắc chắn chẳng phải là gì đó quá mơ mộng, quá ảo tưởng như thế.

(Lời hứa giữa mình và Hikaru bền vững hơn thế, thiêng liêng hơn thế nhiều. Đấy không phải là thứ mà một con chó hoang tự xưng là đại diện có thể thực hiện được, và mình cũng chẳng muốn con chó ấy hoàn thành chuyện này.)

Mỗi lần Koremitsu xuất hiện trước mặt cô rồi tự nhận là bạn của Hikaru không chút xấu hổ, Asai lại thấy như thể hắn đang báng bổ anh linh của Hikaru vậy. Thế nhưng, trước mặt Orime, cô chẳng thể thẳng thừng la mắng hắn.

Cô vươn thẳng vai lên, cố ép bản thân mình cam chịu bằng cách ôn lại những thời kỳ trong lịch sử và những nguyên tố trong bảng tuần hoàn với đôi mắt lạnh như băng. Vì thế, ngay khi bước ra ngoài, cô gào lên,

“Đừng có mà đến đây, và cũng đừng có chắn đường tôi. Cậu nên đi chết luôn đi, con chó hoang kia.”

Trong tâm trạng khó chịu như thế, những lời lẽ công kích lạnh lùng và sắc nhọn như cột băng thốt ra từ đôi môi băng giá của cô.

Bất cứ tên con trai nào khác cũng sẽ biến mất không dấu vết khi nhận phải ánh nhìn lạnh như băng của Asai và bị cô gọi bằng một thứ hạ đẳng như vậy. Thế nhưng, lúc này Koremitsu lại tiến lên một bước, cố tình nói tiếp lời của cô,

“Phải, tôi sẽ biến mất ngay lập tức. Nhưng đấy là sau khi tôi hoàn thành lời hứa giữa cô và Hikaru kia! Thế nên, hãy nhanh lên và đi tìm con Tsuchinoko đi.”

“Tsuchinoko chỉ là loài vật do con người tưởng tượng ra thôi. Chẳng thể tìm ra nó ở bất kỳ nơi nào trên thế giới đâu.”

“Đấy đâu phải những lời một người muốn nuôi Tsuchinoko và xây một công viên về Tsuchinoko sẽ nói đâu, hả Asa”

“Nếu cậu còn gọi tôi là Asa là tôi gọi cảnh sát đấy.”

“Mai tôi lại ghé qua đấy nhé, Asa!”

“Alô, cảnh sát phải không ạ? Tôi vừa thấy một kẻ khả nghi và tôi muốn các anh bắt hắn ngay. Phải. Hắn tầm 16 tuổi, là một gã có cặp mắt hoang dã, trông như con chó hoang có lông đỏ ấy.” 

Thế nhưng dù cô có cản trở hắn thế nào, hay tố cáo hắn bao nhiêu lần đi nữa, ngày hôm sau hắn vẫn xuất hiện trước mắt Asai như thể chẳng có chuyện gì xảy ra, rồi kêu cô đi tìm Tsuchinoko và trao đổi tin nhắn với UFO.

“Nếu cô còn chần chừ thì sẽ hết kỳ nghỉ hè mất!”

Theo một cách hiểu khác, đấy chính là tình hình hiện tại

Nếu cô không thể thuyết phục được công chúa Asagao vào mùa hoa bìm bìm đang nở, rắc rối cô gặp phải sẽ vô cùng to lớn.  

Cô đang đặt niềm tin vào quân bài chủ lực –

Bây giờ, chỉ có một vài người biết chuyện. Nhưng, khi đến mùa thu, tình hình chắc chắn sẽ có những thay đổi lớn lao, và cô sẽ không thể che giấu chuyện này thêm được nữa.

Khi đó, ai mà biết được Kazuaki và bà mẹ Hiroka của hắn sẽ làm gì? Đầu cô lại lên cơn đau mỗi khi cô suy ngẫm về chuyện này. Nếu cô không thể dựng lên một bức tường phòng thủ vững chãi trước họ,

Và đến mùa đông –

Khuôn mặt nhợt nhạt của một Hikaru đã mất, từng nhuộm trong nỗi thất vọng tột cùng, lại hiện về trước mắt cô, khiến cô run lên vì lạnh. Ánh mắt Hikaru tựa như một vực sâu tối tăm, không đáy –

_ Asa à…như mọi người đã nói, rốt cục thì có lẽ tớ là một kẻ không nên được sinh ra trên thế giới này…

Giọng nói khô khốc ấy –

Có lẽ cuối cùng thì cô cũng không thể nào bảo vệ được điều đó.

Bí mật của Hikaru.

Bằng chứng cho tội lỗi của Hikaru.

(Không, mình phải bảo vệ nó bằng mọi giá.)

Bởi mình là người duy nhất từng nhiền thấy Hikaru với nét mặt sầu muộn đến vậy –

Cô không thể lãng phí thời gian với con chó hoang kiêu căng đáng ghét này được.

Sau khi đã ổn định cảm xúc của mình, cô đứng trước cửa nhà Gonomiya.

Hôm nay, để tránh mặt Koremitsu, cô cố tình dời chuyến viếng thăm của mình sang buổi chiều

Đúng như cô dự liệu, Koremitsu đã đến từ sáng và rời đi sau đó. Đây là một trò vặt vãnh mà cô buộc phải làm, để cho con chó hoang đó ở riêng với Orime.

(Mình phải có được lời hứa sẽ cho lời khuyên trong khi cái gã đó không có ở đây...)

Ngay khi cô vừa nghĩ đến điều này trong đầu.

Cô nghe thấy vài tiếng xì xào.

Có vẻ như những người hầu đang thì thầm gì đó.

Cô dỏng tai lên lắng nghe trong khi hờ hững bước qua cảnh cửa trượt kiểu Nhật.

“Hình như Bà chủ và Cậu chủ vừa có một cuộc tranh cãi với nhau thì phải. Cậu chủ muốn xin tài trợ cho những khoản đầu tư của mình, nhưng Bà chủ đã từ chối cậu ấy và không muốn nói chuyện đấy thêm nữa.”  

“Chuyện này đã xảy ra bao nhiêu lần rồi không biết? Tốt nhất là Cậu chủ nên dừng ngay đi. Cậu ấy lẽ ra phải biết là Bà chủ cực kỳ khắt khe, ngay cả với họ hàng của mình chứ nhỉ.

“Nhưng có vẻ như bà chủ rất thích cậu bé tóc đỏ trông như du côn hay ghé thăm dạo gần đây mà. Tôi thật chẳng hiểu nổi suy nghĩ của bà ấy luôn.”

Tất nhiên, sở thích và phẩm cách của Orime bị đặt một dấu hỏi lớn như thế chính bởi vì cô đã mang con chó hoang ấy đến chỗ của bà, phải không nhỉ? Có lẽ sau cùng mình phải kéo Koremitsu khỏi Orime càng xa càng tốt –

“Nhưng cậu nhóc với ánh mắt đáng sợ ấy là người yêu của tiểu thư Asai, đúng không?”

Những suy nghĩ trong đầu cô ngay tức khắc bị gián đoạn bởi câu nói đột ngột, bất ngờ vừa rồi.

Người yêu…?

Ai cơ?

“Tôi có nghe thấy cậu ấy tự xưng là hôn thê của tiểu thư Asai. Dù suốt ngày họ cãi nhau như chó với mèo, nhưng chắc chắn trong thâm tâm, họ vẫn yêu nhau bằng cả trái tim, đúng không?” 

“Ừ. Thật khó để những người tầm thường như chúng ta hiểu nổi tại sao một kẻ thô lỗ như thế - mà không, nếu không phải là một người dám đối đầu trực diện với tiểu thư Asai thì sao có thể làm chồng cô ấy được.”

Khi cô nhận ra chuyện gì đang diễn ra, bờ vai và hai cánh tay cô run lên. Cả người lạnh toát, dạ dày quay cuồng làm cô thấy như buồn nôn.

Cô vừa phải nhận một sự sỉ nhục đến không thể tin nổi. Nếu đấy chỉ là ảo giác của cô thì tốt biết bao, nhưng không; cô đã nghe rõ đến từng chữ một, và bằng chứng rành rành nhất là cơn lạnh thấu xương vẫn chưa nguôi trong người cô.

Cảm thấy như bị chế nhạo, cô thốt lên một tiếng rên rỉ đầy đau đớn.

“Dám gọi mình và con chó hoang ấy là người yêu sao.”

----o0o----

Đột nhiên, Koremitsu rùng mình.

“Cơn lạnh suốt sống lưng này là sao chứ.”

Cậu đang đứng trước máy điều hòa; có lẽ cơn lạnh ấy đến từ chiếc ghế chỗ cậu ngồi lên.

Lúc đó đang là buổi chiều. Sau khi đến thăm khu biệt thự nhà Gonomiya, trên đường về Koremitsu quyết định ghé qua quán cà phê Aoi đang làm việc. Hôm nay, cô ấy vẫn mặc bộ đồng phục một mảnh màu xanh hải quân với tạp dề viền trắng, bưng một chiếc khay màu bạc để phục vụ trà.

Bất cứ lúc nào một vị khách bước vào, cô ấy sẽ cất cao giọng, nở nụ cười và nói “xin mời vào” dù thỉnh thoảng sự buồn rầu và mệt mỏi vẫn hiện trên khuôn mặt cô.

Mỗi khi cô nhận một tin nhắn, Aoi ngay lập tức mở nó ra để kiểm tra.

_ Xin lỗi, tôi có điện thoại.

Cô nhẹ nhàng trả lời, nói rằng cô đang bận trước khi cúp máy. 

Cảm thấy hơi lo, Koremitsu đã đến thăm Aoi ở chỗ làm. Thế nhưng, khi cô ấy trông thấy cậu, khuôn mặt cô trở nên xanh xao cứng đờ ra lộ rõ vẻ lo âu.

“Ừ-ừm…tôi vẫn đang bận việc ở đây.”

Kể cả khi Koremitsu bước tới gần để nói chuyện với cô, Aoi sẽ tránh ánh mắt đi chỗ khác và hối hả lao đi.

“Giữa cậu và Saiga có chuyện gì à?”

Khi cậu hỏi thế,

“Không, không phải thế đâu…”

Giọng cô cứ nhẹ dần rồi chìm vào im lặng.

Hikaru cũng đặc biệt quan tâm đến cách cư xử khác thường của Aoi, mặt cậu hơi nhăn nhó,

“Này, cậu nghĩ sao?”

Koremitsu nhìn sang bên, hỏi Hikaru không để cho ai biết,

“Tớ chắc rằng Aoi đang buồn phiền vì điều gì đó…nhưng bản thân cô ấy lại là một người ương ngạnh…nên muốn biết thông tin gì về cô ấy trong tình cảnh thế này đúng là khó thật.”

“Cả cậu cũng không giúp gì được sao?”

“Nếu cậu hỏi tớ, thay vì nói rằng các cảm giác của tớ trở nên nhạy bén và chính xác hơn khi nói về cô ấy, tớ muốn nói là mình chỉ làm cô ấy giận suốt thời gian vừa rồi thôi” 

Hikaru nhăn nhở không nói gì thêm. Cho dù cậu ta là người có thể khiến các cô gái xung quanh mê như điếu đổ, lúc này cậu ta chẳng được tác dụng gì.

Trong hoàn cảnh này, việc cậu phải làm là đi hỏi Sueko, người được Tōjō sắp xếp cho làm việc ở đây cùng Aoi vơi tư cách người giám hộ cho cô, và tìm cách moi được tin gì đó từ cô ấy.

“Hả! C-cái gì?”

Cô ta lắp bắp

“Kh-kh-kh-không có chuyện gì đâu. Aoi vẫn chưa biết tôi được cậu chủ Tōjō thuê đến đây, còn về phần tôi, tôi vẫn đang làm việc chăm chỉ ở đây mà, cậu biết đấy? Hãy nói với cậu chủ Tōjō thế này. Quý cô Sueko xinh đẹp và giỏi giang đây vẫn đang phải thực hiện một nhiệm vụ vô cùng khó khăn gian khổ, vì thế xin hãy nâng lương cho tôi.”

Cô khẽ nói,

“Nếu tôi còn nói chuyện với cậu thế này, Aoi sẽ nghi ngờ tôi và không chịu nói gì với tôi nữa mất. Dù sao thì thân phận của tôi lúc này đang là một tiểu thư đài các ở một trường nữ sinh thượng lưu mà.”

Sau khi nói vậy, cô ấy bỏ đi

Tiểu thư đài các của trường thượng lưu cái quái gì chứ? Cô không thấy rằng bây giờ trông mình già đầu thế nào rồi sao? Cho dù cô không chịu nói chuyện với tôi, trong chuyện này chính cô cũng rất đáng nghi đấy. Cậu muốn trút cơn bực bội ra một chút trong khi suy nghĩ về chuyện này.

Lại nói về chuyện này, mấy ngày gần đây cậu vẫn chưa gặp Tōjō

Anh ta lo cho Aoi đến độ thuê riêng một người giám hộ đến chỉ để bảo vệ cho cô ấy, thế nhưng anh ta cũng là một kẻ vô dụng chẳng làm được gì vào những thời khắc quan trọng nhất. Koremitsu kìm sự tức giận vào bên trong, không muốn nói thêm gì xấu về Tōjō vào thời điểm này,. 

“Koremitsu, mặt cậu có hơi…”

Có đôi chút lo lắng trong giọng nói của Hikaru.

“Các khách hàng khác đều tỏ ra sợ cậu. Tớ biết rằng cậu đang lo cho Aoi, và tớ cũng có chung cảm giác như thế…”

“Hứ, cứ ngồi đây mà đăm chiêu do dự chẳng giống với tính cách của tớ chút nào. Chết tiệt, chắc tớ phải đi hỏi Aoi thêm lần nữa.”

Ngay khi Koremitsu vừa định đứng lên,

“Tôi nghĩ thế là đủ rồi đấy.”

Một giọng nói lạnh lùng vang lên sau cậu.

Cậu quay đầu lại, và trông thấy một cô gái với đôi mắt trong vắt. Đó là cô gái thường xuyên ghé thăm cửa hàng này, lúc nào cũng ngồi sát tường và đọc một cuốn sách bằng thứ tiếng Tây phương nào đó, người mà Hikaru gọi là Bạc hà.”

“Con gái ai mà chẳng muốn có một khoảng thời gian cho riêng mình. Dù một chàng trai có tỏ ra quan tâm cô ấy bao nhiêu đi nữa, cô ấy cũng sẽ không nhượng bộ đâu”

Cô ấy nói với giọng nhẹ nhàng, bình thản trước khi biến mất phía sau cánh cửa nhà vệ sinh.

(Có phải cô ấy nói thế vì biết tình cảnh hiện giờ của mình không nhỉ…?)

Đến lúc này, Koremitsu vẫn chưa biết được cô gái nói ra những lời đầy ẩn ý này thực ra là ai. Tuy nhiên, có vẻ như Hikaru đã biết được gì đó.

“Có lẽ đúng như Bạc hà đã nói. Cứ đơn giản là quan sát Aoi thêm một lúc xem sao.”

Dù Hikaru có nói vậy, Koremitsu vẫn thấy bực bội trong lòng, và muốn  

_ Con gái ai mà chẳng muốn có một khoảng thời gian cho riêng mình.

Những lời này được thốt ra từ một giọng nói lạnh như nước đá, khiến tim Koremitsu như đập rộn lên. Nó không chỉ đúng với hoàn cảnh hiện giờ của Aoi, mà còn cả với Honoka, người dạo gần đây đã có những hành động rất lạ kỳ.

_ Tớ nghĩ chúng ta nên ít gặp nhau đi thì tốt hơn”

Cậu vẫn chưa gặp cô ấy từ khi họ chia tay ở thư viện và khi cậu gọi điện, cô ấy chẳng bao giờ bắt máy.

(Dạo gần đây…không biết cô ấy thế nào rồi?)

----o0o----

(Có lẽ bây giờ Akagi cũng chẳng vui vẻ gì …)

Aoi cau mày khi trông thấy Koremitsu rời khỏi quán, lòng cô đau như cắt.

(Hiếm có ai như Akagi, đi cả một đoạn đường dài thế để ghé thăm mình chỉ vì lo cho mình.)

Thế nhưng, cô vẫn không thể nói gì với Koremitsu.

Nếu để cậu ấy lo lắng cho cô, cô sẽ nói toạc hết mọi thứ về Asa.

(Mình không muốn Akagi biết chuyện Asa đang coi thường mình.)

Cả người cô run lên khi nhớ đến những chuyện xảy ra vài ngày trước, khi cô mang bánh xốp đến trường để gặp Asai, cô đã nghe được cuộc nói chuyện bên trong văn phòng hội học sinh

Asai không ở đó một mình; cô ấy đang nói chuyện với Tsuyako.

_Asai à, có lẽ cô ấy đang trông chừng Aoi, người vẫn đang nương nhờ cô, và thậm chí còn nói rằng cô ấy sẽ báo cho cô ngay nếu có chuyện gì xảy ra cho Aoi nữa

Tsuyako đã nói rằng Asai có sắp xếp cho ai đó đến trông nom Aoi ở quán cà phê, và Asai không phủ nhận chuyện này.

Cô ấy chỉ bình thản trả lời Sẽ là quá muộn nếu có chuyện gì xảy ra cho Aoi.

Và còn nữa,

Thứ làm cô lạnh sống lưng là những lời Tsuyako nói ngay sau đó.

_ Asai à, cô luôn giả vờ như mình muốn bảo vệ Aoi. Nhưng trong thâm tâm cô chỉ đang coi thường Aoi thôi, tôi nói có đúng không?

Món bánh xốp Aoi đặc biệt làm cho Asai, cả túi bánh được buộc bằng một dải băng dễ thương cho cô ấy, rơi phịch xuống chân Aoi.

Cô chẳng biết mình đã làm thế nào để nhặt được mấy cái bánh lên, đã làm thế nào để rời đi mà không để Asai biết.

Cho đến khi cô nhận ra, cô đã cất bước ra xa khỏi trường. 

(Asa coi thường mình ư?)

(Có phải Asa đã luôn như thế không.)

Những lời của Tsuyako cứ lặp đi lặp lại trong tâm trí cô.

Từ khi sinh ra, Asai đã luôn quan tâm chăm sóc cho Aoi dù rằng việc đó có khó khăn đến đâu, và suy nghĩ này đã luôn tồn tại trong đầu cô ấy  

Nhưng chuyện đáng kinh ngạc nhất là ngay cả Aoi cũng không thể phủ nhận sự hiện diện của suy nghĩ ấy.

Thậm chí cô còn cảm thấy rằng việc Asai coi thường mình là chuyện chắc chắn sẽ xảy ra.

(Dù gì thì mình cũng là một đứa vô tích sự mà. Mình chẳng thể làm gì tốt mà không có Asai ở bên; mình lúc nào cũng phải dựa dẫm vào cô ấy.)

Vào lúc này, người được Asai cử đến chắc chắn đang ở trong cửa hàng. Ban đầu cô nghi ngờ người đó là Sueko, người luôn giúp cô mỗi khi cô gặp khó khăn. Sueko liền mở to mắt, vẫy vẫy hai tay và trả lời,

_ Tôi-tôi-tôi không biết gì về chuyện đó hết. Tôi dám thề với Chúa là tôi không được Asai bạn cậu thuê để thăm dò cậu đâu. Dù sao thì giữa tôi và cái cô tiểu thư Asai đó cũng chẳng có mối quan hệ nào hết cả. Chuyện này là sự thật; nếu tôi mà dám nói dối nửa lời, tôi nguyện nuốt trọn muôn vàn cây kim vào bụng.

Aoi thực lòng thấy xấu hổ vì đã nghĩ xấu cho Sueko, cô liền xin lỗi ngay lập tức.

_ Kh-không sao đâu. Dù gì thì tôi cũng không phải người được Asai thuê để theo dõi cậu đâu. Chúng ta vẫn là bạn tốt mà.

Dù Sueko nói vậy, trông cô ấy có vẻ hơi bối rối, và gần đây cô ấy có phần hơi xa lánh Aoi. 

Anh họ Shungo của cô, người luôn tỏ ra tốt bụng với cô dạo này cũng không thấy có mặt ở đây. Hình như anh ấy đang gặp phải gì đó rắc rối.

Và hơn nữa Aoi cũng không có ai để nói chuyện về Asai.

Lúc này, cô thực lòng muốn có thể dựa vào Koremitsu.

(Akagi thật tốt bụng, cậu ấy luôn chân thành lắng nghe những rắc rối của mình, thậm chí còn an ủi mình nữa.)

Nhưng nếu cô làm vậy, Asai sẽ còn khinh thường cô hơn nữa, và có thể còn làm Koremitsu có cùng suy nghĩ với Asai, rằng Aoi là một con người phiền phức.

Vào đầu kỳ nghỉ hè, cô tình cờ gặp Honoka Shikibu, bạn cùng lớp của Koremitsu, và hai người họ đã uống trà cùng nhau.

Aoi là một người mà ai cũng biết, nhưng đấy là lần đầu tiên cô uống trà một mình với một người hoàn toàn xa lạ.

Thế nhưng, đó lại là người luôn ở bên Koremitsu. Cô ấy có một vẻ mặt sôi nổi, và một đôi chân rất thon thả; Aoi đã luôn nghĩ về cô ấy suốt thời gian vừa rồi.

Ở quán cà phê, Aoi gọi món sữa pha với mật ong, trong khi Honoka lại gọi cà phê espresso. Cảm thấy xấu hổ và sợ rằng mình sẽ bị coi là trẻ con Aoi vội vàng đổi “Xin đổi cho tôi một tách cà phê, không sữa không đường.”

Khi cả hai đã gọi đồ uống xong, cả hai đều có phần nào ngượng nghịu

_ Tiểu thư Aoi, tôi muốn biết cậu nghĩ sao về Akagi?

_ Tôi nghĩ Akagi không hợp với cậu đâu, tiểu thư Aoi ạ ~ Cậu ấy cực kỳ thô lỗ và dở tệ trong khoản giao tiếp. Tôi không nghĩ cậu ấy sẽ hợp với một Công chúa như cô.

Cô ấy nói toàn những lời không tốt về Koremitsu với giọng khoe khoang như thể hiểu rõ  về cậu ấy hơn bất kỳ ai khác. Aoi cảm thấy hơi mơ hồ, có phần lo lắng trong lòng

_Akagi là một người tốt bụng, một người tuyệt vời mà. Chỉ là những người khác không biết gì về cậu ấy thôi.

Cô đáp.

Sau khi để lộ ra một nét mặt như bị sốc, Honoka nhướng cặp lông mày lên, cô ấy nói với ánh mắt đồng tình.

__ Tôi-tôi cũng biết Akagi là người tốt mà.

Honoka muốn cho Aoi biết rằng cô không phải là người duy nhất nhận ra nét quyến rũ trong con người Koremitsu.

Từ góc nhìn của Aoi, Honoka có những nét đẹp khác hoàn toàn so với cô. Cô ấy chắc chắn là một người biết suy nghĩ cho bản thân, một người mạnh mẽ đáng ngạc nhiên. 

Cô ấy là người có thể hiên ngang đứng bên cạnh Koremitsu.

Koremitsu có lẽ cũng yêu Honoka vì những phẩm chất của cô ấy. Mỗi khi cậu ấy nói chuyện với Honoka, trông cậu ấy có vẻ thoải mái, bình tĩnh đến lạ thường.

(Rốt cục thì mình cũng không thể nói gì cho Akagi về chuyện Asa)

Cô không muốn Koremitsu cho mình là loại con gái lúc nào cũng phải dựa dẫm vào người khác, không được như Honoka.

Cô càng không muốn Koremitsu nhìn mình bằng ánh mắt coi thường.

Cô chậm rãi rời khỏi quán cà phê mà gần như sụp xuống vì phải cam chịu những cảm xúc này _

“Cũng được một thời gian rồi nhỉ, Aoi bé nhỏ.”

Một giọng nói ngọt ngào tựa như của Hikaru vang lên trong tai cô.

Aoi thấy suy nghĩ của mình như đông đặc lại

Một gã trai trẻ đeo kính đứng ngay trước mặt Aoi, cười trâng tráo.

Là Kazuaki, anh cùng cha khác mẹ của Hikaru - !

Aoi còn nhớ như in những chuyện đáng sợ Kazuaki đã làm ở khu nhà nghỉ ngoại ô, cả người cô run bần bật, sự ghê tởm cùng nỗi sợ hãi trào lên tận trong cổ họng 

Kazuaki giả vờ tỏ vẻ tốt bụng, như thể quên đi những chuyện xảy ra trước đây.

“Nếu tôi tìm em trong cửa hàng chắc chắn Asa sẽ biết. Aoi à, có vẻ như tôi phải qua mắt được Asa nếu tôi muốn nói chuyện với em”

Hắn nói.

Aoi dừng bước sau khi nghe những lời này.

Lẽ ra lúc này cô phải chạy đi càng nhanh càng tốt, nhưng chân cô chẳng thể nhúc nhích nổi một li.

Cho dù cô chẳng có chút hiểu biết gì về luật lệ của thế giới đang xoay vòng quanh mình chăng nữa, Aoi vẫn hiểu rằng ai đó đã được Asai cử đến giám sát cô hòng ngăn không cho Kazuaki tiếp cận cô.

(Nhưng mình đã bắt đầu đi làm để tự bảo vệ bản thân bằng chính sức của mình rồi mà.)

Cô cố hết sức đứng thẳng người lên, khó nhọc ngẩng đầu lên nhìn Kazuaki.

Dường như Kazuaki đang vô cùng thích thú trước sự chống cự của cô, cặp mắt hắn ẩn dưới chiếc kính nheo lại như thể hắn đã tiên liệu điều này từ trước vậy.

Và rồi, hắn nói với giọng dẻo quẹo, rõ ràng đang trở về đúng bản chất nhền nhện của hắn, 

“Em có biết không, hả Aoi bé nhỏ? Cái thằng Akagi mà em đang say như điếu đổ bây giờ đang đi cưa cẩm Asa đấy ~”

----o0o----

“Gửi Công chúa Tím

Em và bạn thân của em đang cùng say nắng một chàng trai! (。>0<。)

Cậu ấy là G, một cậu bạn vui vẻ ở lớp bên cạnh. Cái cách cậu ấy đá trái bóng vào lưới khi lớp chúng em học thể dục cùng với nhau thật quá tuyệt vời, em nghĩ như vậy.

Và rồi, em bắt đầu quan sát cậu ấy thêm một thời gian nữa. Em nghĩ rằng có lẽ mình đã phải lòng cậu ấy mất rồi.

Nhưng em quá nhút nhát nên đã không thành thực với người bạn thân nhất của mình và nói rằng em chưa hề có cảm tình với ai hết.

Sau đó, ngay trước kỳ nghỉ hè, M, cô bạn thân của em nói rằng cô ấy đã phải lòng G, và hy vọng em có thể làm cầu nối trái tim giữa hai người họ!

∑(–ロ–|||)

Em chỉ có thể trả lời  “Ơ~” và cô ấy cứ nói đi nói lại với em “xin cậu đấy, tớ chỉ có thể nhờ cậu được thôi”. Em chẳng còn lựa chọn nào khác nên đành phải chấp nhận yêu cầu của bạn ấy. 

Công chúa Tím ơi, em phải làm gì đây ạ?

Xin hãy giúp em với ạ.(; ^ 

Từ Gấu trúc đeo kính đen”

“Gấu trúc đeo kính đen thân mến,

Phải lòng cùng một chàng trai mà người bạn tốt của em đang thầm thương trộm nhớ thật khó khăn cho em. Chị rất hiểu cảm xúc của em hiện giờ, Gấu trúc đeo kính đen à. o(iД i)o

Em không thể phản bội người bạn thân nhất của mình, nhưng cũng không thể loại bỏ hình ảnh của cậu ấy trong trái tim.

Bạn của chỉ cũng là một người tốt như thế, luôn tin tưởng vào chị, hay có thể nói bản thân cô ấy không có nhiều sáng kiến cho lắm.

(‘__` 。)  Thực ra chị từng nói với cô ấy là chị chưa bao giờ suy nghĩ quá nhiều về cậu ấy, và thậm chí còn nói với cậu ấy rằng bọn chị nên giữ khoảng cách với nhau. Việc chị và cô ấy có thể hòa thuận đến vậy cũng thực là khó hiểu. Chị thật là một đứa ngốc mà

 !! (((p(≥口≤))))

Thiệt tình, chị nên làm gì mới được đây (·/口·)”

“Ế - thế này đâu phải mình đang trả lời cô ấy chứ! Mình chỉ đang chuyện trò linh tinh với cô ấy thôi mà! Mình đang làm gì ở đây thế này!!?” –

Honoka tức thì xóa ngay mấy câu vừa viết trên màn hình, vai cô như sụm xuống.

Giờ đang là buổi chiều và hôm nay là một ngày hè nóng như đổ lửa.

Cô đang tản bộ xung quanh khu dân cư, cập nhật blog của mình, thế nhưng cái cảm giác không phải là mình của ngày thường đang khiến cô vô cùng bối rối.

Trước khi gặp Koremitsu, Honoka được tất cả mọi người phong cho danh hiệu chuyên gia tình yêu, cô nhận được rất nhiều sự biết ơn vì có thể giải quyết mọi rắc rối mà các cô gái khác nhờ cậy một cách vô cùng nhanh chóng và chính xác.

Thế nhưng từ khi cô làm quen với Koremitsu, những rắc rối của riêng cô cũng dần nảy sinh.  

Nhưng dù vậy, chuyện cũng đã tiến triển thêm đôi chút, cậu ấy cũng đã thực hiện lời hứa cùng đến bể bơi với cô trước đây.

(Có phải Michiru đang yêu Akagi không?)

Tại sao, khi đó lúc Michiru hỏi cô “rốt cục thì đúng là cậu thích Akagi phải không” cô lại trả lời “không phải thế”  cơ chứ? Thậm chí còn nói rằng cô với Koremitsu chỉ là bạn bình thường trên lớp, rằng tiêu chuẩn của cô khắt khe nữa.

Đến khi Michiru mở to đôi mắt ẩm ướt của cô ấy, mọi chuyện đã quá muộn.

“Th-thế thì, nếu tớ phải lòng Akagi thì chắc là không sao, phải không?”

Đó là một giọng nói đầy dứt khoát

Hai má Michiru hơi ửng hồng.

Hôm ấy là lần đầu Honoka trông thấy Michiru mang một vẻ mặt nghiêm túc đến vậy, dù hai người họ đã làm bạn với nhau từ năm lớp 9.

Thường ngày, cô ấy sẽ đeo kính, buộc mái tóc của mình lên thành bím. Trông Michiru chưa bao giờ có vẻ hấp dẫn, cô cũng chưa bao giờ đến những buổi vui chơi hẹn hò nào cả.

Dù cô ấy luôn cần mẫn làm công việc của mình, nhưng lần nào cũng gặp phải một đống những rắc rối khó khăn. Michiru là một con người rụt rè, thường xuyên cảm thấy chán nản và hoang mang vì vậy

Thế nhưng, trước mặt Koremitsu, cô bạn thân của cô đã tháo búi tóc xuống, chuyển sang một bộ quần áo bằng vải nhẹ nhàng mang sắc màu tươi sáng hơn và e thẹn mỉm cười.

Hóa ra sau cùng Michiru lại là một cô gái mang vẻ đẹp yêu kiều đến thế.

Cô ấy đã hoàn toàn thay đổi diện mạo bên ngoài vì chàng trai cô thích, trở thành một cô gái với những nét quyến rũ đầy nữ tính.

Và trên hết, vì tình yêu, Michiru đã trở nên vô cùng lộng lẫy. Là một người bạn, Honoka thực sự thấy mừng vì điều này.

(Nhưng mà ủng hộ tình yêu giữa Akagi và Michiru ư, uuu, mình chẳng thể làm điều này.)

Thế nhưng, cô không thể trực tiếp nói ra sự thật với Michiru được.

(Mình là chuyên gia tình yêu kiểu gì thế này? Mình thật là chẳng có chút can đảm nào khi dính vào giữa tình yêu và tình bạn hết; mình đúng là vô dụng mà.)

Thế nhưng việc khiến Honoka lo lắng thực ra không phải chỉ có mình Michiru

Lý do Honoka bắt đầu trò chuyện với Koremitsu là vì cô gái đáng yêu như búp bê ở lớp trên, cũng là người khởi nguồn cho mọi chuyện. Hình ảnh cô ấy hiện lên trong tâm trí cô.

Aoi Saotome –

Cô công chúa danh giá, tình yêu đầu tiên của Koremitsu.

Trong kỳ nghỉ hè  khi cô dùng trà với Aoi, họ trò chuyện với nhau trong tâm trạng căng thẳng, và Honoka đã thấu đáo nhìn ra.

Rằng cảm xúc của Aoi dành cho Koremitsu vượt xa cảm giác đơn thuần giữa những người chỉ đơn thuần quen biết nhau

Nhiều khả năng, những cảm xúc ấy giống hệt những cảm xúc cô đang mang hiện giờ -

_ Đơn giản là không ai biết về điều đó hết

Với nét mặt cương quyết, Aoi toàn tâm toàn ý một mực bảo vệ cho Koremitsu.

Và tim Honoka khi đó như thắt lại. “T-tôi cũng biết Akagi là người tốt mà.”

So với tiểu thư Aoi, khoảng cách giữa cô và Akagi có gần hơn, và cô cũng hiểu tính cách và suy nghĩ bình thường của cậu

Thế nhưng khi thấy Aoi gọi trà sữa mật ong với vẻ mặt dễ thương, nữ tính tự nhiên đến thế, cô thấy như mình đã hoàn toàn thua trận.

Và rồi, cô ấy đổi sang uống cà phê, không sữa hay đường, rồi còn vô tình thốt lên “đắng quá”, lúc đó hai gò má đỏ bừng, e thẹn của cô ấy càng khiến Aoi thêm phần đáng yêu.

Honoka gọi cho mình món sữa ca cao kèm theo kẹo dẻo, và cái vị ngòn ngọt của món đó làm cô không chịu nổi.

(Nói tóm lại là, Akagi…rất thích những cô gái cần được bảo vệ bằng mọi giá ... cả Kanai cũng là một cô gái giống như vậy...)

Cô thua cuộc trước Michiru, cô cũng thua cuộc trước tiểu thư Aoi, và hơn hết, cô thua cuộc trước chính bản thân mình

Suy nghĩ theo hướng này khiến cô thấy vô cùng thất vọng. Thế nhưng vì lý do nào đó, cô thấy bước chân mình đang dẫn cô tới nhà Koremitsu

(Mình nhớ là nó ở ngay gần đây…cậu ấy có nói là ông cậu ấy có mở một lớp thư pháp…)

“Đợi đã – ch-chính xác thì mình đang làm gì ở đây mới được?”

Cách cô đi vòng vòng quanh nhà người khác có lẽ còn tệ hơn cái hồi cô theo dõi Koremitsu đến chỗ làm của Aoi. Hiển nhiên, xu hướng làm kẻ bám đuôi của cô đang dần trở nên tệ hơn.

(Đúng rồi. Khi Akagi tóm được mình hôm đó, cậu ấy đã quát mắng rất nhiều.)

Cô không thể làm một việc ngu ngốc như thế thêm lần nữa.

(Bình tĩnh lại nào, Honoka. Việc cậu đang làm lúc này là hạ thấp giá trị của người phụ nữ trong cậu đấy. Phải rồi, đấy đúng là lời khuyên mà công chúa Tím sẽ đưa ra. Bây giờ chắc mình nên về nhà, ngâm mình trong nước lạnh để làm nguội cái đầu mình trước đã.)

Nhưng nếu cô ở nhà, cô sẽ chỉ suy nghĩ mãi về Michiru và Aoi, và sẽ càng thất vọng hơn mà thôi. Cô đã nói với Koremitsu rằng hai người họ nên giữ khoảng cách với nhau, nhưng lúc này cô thực lòng, thực lòng, thực lòng hối hận vì đã nói những lời như vậy _

“Mình-mình chỉ đến xem nhà cậu ấy thôi mà. Xong chuyện đấy rồi mình sẽ về nhà. Mình không thể tình cờ bắt gặp Akagi thế này được… dù có thể thế là được rồi, nhưng mình vẫn muốn Akagi ngắm mình, mặc chiếc quần soóc này…không, không, không… đấy chỉ là phần ngoại hình của con gái thôi mà… nếu váy mình mà lật lên và chiếc quần lót in hình gấu trúc của mình lộ ra… chắc mình sẽ tự đá vào chân vì xấu hổ mất… nh-nhưng quần lót mình mặc hôm nay trông cũng ra dáng người lớn mà… á, không phải là mình mặc nó để cho Akagi nhìn đâu.”

Cô khẽ nói, cố bào chữa cho bản thân mình trong khi bước về phía trước từng bước một. Từng giọt mồ hôi ròng ròng chảy trên trán cô.

“Ờ…biển tên nhà trên con phố này …a”

Cô dừng lại trước công một căn nhà bằng gỗ bao quanh bởi một hàng rào nhỏ nhắn cũng bằng gỗ

Trên tấm bảng có viết tên “Akagi”. Khi trông thấy thế, một cảm giác e thẹn, cô đơn và khốn khổ dâng lên trong lòng cô.

(Mình đúng là ngốc mà… rốt cục cũng chẳng bình tĩnh gì được.)

Honoka cảm thấy trong tâm đang ngổn ngang nhiều tình cảm nhức nhối, đau đớn

(Sau tất cả thì mình vẫn muốn được gặp Akagi ~)

Cô khom gối lại đứng trước cửa, nước mắt lã chã rơi

“Lapis, đợi đã nào.”

Từ cánh cổng một chú mèo trắng muốt bỗng chạy ra, và ngay sau đó là một bé gái dễ thương với mái tóc đen thắt hai bên.

Trên cánh tay phải nhỏ xíu của cô bé là một dải băng màu xanh ngọc lục bảo.

“Chẳng mấy khi ta muốn buộc một dải băng lên người mi đâu.”

Cô gái xinh xắn phồng má lên, nhưng ngay lập tức lùi lại khi trông thấy Honoka.

“À,uu…”

Và Honoka vẫn khom đầu gối xuống và đứng đó.

Cô gái kia cong đôi môi lên thành vẻ nhăn nhó.

Cả người Honoka co lại.

(Mình-mình quả là không may mắn khi rơi vào tình cảnh này mà. Giờ thì mắt mình đẫm lệ cả rồi. Mình cũng chẳng có lý do gì chính đáng cả.)

Dù vậy, vì là người lớn hơn, và cần phải giữ hình tượng một cô gái tuyệt vời, cô nghĩ mình nên là người phá vỡ sự im lặng đáng sợ này, nhưng ngay khi cô vừa định cất tiếng nói.  

Cô bé học tiểu học duyên dáng đằng kia là Shioriko Wakagi, từng nảy sinh mâu thuẫn nảy lửa với cô suốt nửa đầu kỳ nghỉ hè, hết ở bể bơi đến quán cà phê. Thế nhưng, không biết có phải vì em ấy động lòng trước vẻ ngoài thảm hại của Honoka lúc này hay không, nhưng Shioriko vẫn nhìn sang một bên, hờ hững nói  

“…Mời chị vào.”

Chú mèo dưới chân Honoka kêu gừ gừ đầy vẻ lạnh lùng, bắt chước hành động của chủ mình.

----o0o----

“Aoi chắc chắn là đang buồn phiền vì tranh cãi Saiga rồi”

Dưới ánh hoàng hôn, Koremitsu đang trên đường về nhà.

Cậu nói với Hikaru bay bên cạnh. Vì nét mặt cậu trông chán nản hơn mọi ngày, ánh mắt cậu đã đáng sợ nay còn đáng sợ hơn. Thêm vào đó, cậu   lại đang tự nói chuyện với chính mình, thế nên những người khác nhìn cậu với ánh mắt kỳ lạ là chuyện chẳng có gì bất thường.

Thế nhưng, Koremitsu không để bụng mấy chuyện đó. Lúc này, thâm tâm cậu chỉ đang nghĩ đến chuyện khó xử của Aoi và yêu cầu của Hikaru.

“Saiga lúc nào cũng lo lắng thái quá cho Aoi được; mà có người ở lâu được với bà Saiga đấy mà không cảm thấy bực mình kể cũng lạ ghê”

Mỗi lần nhớ tới những lời nói cay độc mà Asai nói trước cửa nhà Gonomiya, cậu lại khó chịu trong lòng.  Mỗi khi cô ta nhìn thấy mặt cậu, cô ta sẽ mắng cậu là con chó hoang, rồi súc vật, bảo cậu chết đi hay đòi gọi bác sĩ thú y hoặc mấy lời khác tương tự vậy.

“!! Cô ta đúng là hiện thân của hết thảy mọi ác quỷ mà! Bà mắm máu lạnh ấy!”

Những lời nói và hành động của Asai luôn đi kèm với một giọng nói lạnh lùng và vẻ mặt khinh thường, Koremitsu nhớ rõ  tất cả, và cơn giận dữ trong lòng cậu càng lúc càng khủng khiếp hơn.

Hai thái dương cậu đập liên hồi, đầu và tai nóng bừng, thậm chí cả hơi thở cậu cũng như sôi lên.

“Trong tất cả những người tớ từng gặp trên cõi đời này, chắc chắn cô ta là bà chằn duy nhất làm tớ điên không chịu nổi. Tớ thề là có gọi cô ta là kẻ hắc ám nhất thế giới này chắc cũng không sai đâu.”

Thế là Hikaru tiếp tục trình bày với Koremitsu,

“Thực ra Asa là người tốt mà.”

“Hử? Thế nào mà cậu lại nói vậy được?”

Koremitsu kêu lên mà không hề suy nghĩ, kết quả làm mặt Hikaru trông còn buồn hơn nữa.

“Thế nhưng đấy là thật mà. Khi tớ còn nhỏ và người khác chế nhạo vì thân phận là con của nhân tình, Asa luôn luôn bảo vệ tớ cả.”

(…Ồ, có cả chuyện đó nữa sao?)

“Cô ấy sẽ dò ra bất kỳ điểm yếu nào của những đứa trẻ hay bắt nạt tớ, nói với chúng không được quấy rầy tớ nữa, đặt ra nhiều cái bẫy, khiến chúng lộ hàng trước mặt người khác một cách cực kỳ xấu hổ, rồi báo cho giáo viên nếu có chuyện gì tồi tệ xảy ra, thậm chí còn viết cả thư nặc danh để dằn mặt bọn chúng nữa.”  

(Ặc.)

Cô ấy đã viết những tin nhắn không ký tên đến cho người khác từ thời tiểu học. Chính xác thì,

(Vậy là Asa đã luôn như thế từ khi còn nhỏ.)

Koremitsu thu mình.

“Chính vì Asa mà chẳng còn ai dám bắt nạt tớ nữa, nhưng cũng vì thế mà chẳng còn ai là không sợ Asa cả…”

Hikaru cúi vai xuống.

“Mỗi khi cô ấy che chở cho tớ, Asa sẽ khoác lên mình lớp áo của kẻ xấu xa, và dần dần, cô ấy không còn cười được nữa. Cả ánh mắt cô ấy cũng dần mất đi cảm xúc… cho đến lúc cô ấy chẳng thể cười.”

Ánh mắt Hikaru nhuốm màu thê lương khiến Koremitsu cũng thấy nao lòng.

“Tớ không khóc được, mà Asa cũng thế. Tớ và cô ấy từng lập một lời hứa khi còn nhỏ, và chỉ vì lời hứa đó, cô ấy vẫn phải chịu đựng ngay cả sau khi tớ qua đời. Tớ không muốn một lời hứa như thế…”

Những lời buồn bã của Hikaru càng làm tâm trạng của Koremitsu chùng thêm xuống.

Cậu nhớ lại “lời hứa” của Hikaru với Asai, điều mà cậu ấy từng nói với cậu

Ban đầu, lời hứa ấy là cùng đi tìm Tsuchinoko với Asai, vào buổi bình minh, thời khắc những bông hoa bìm bìm hé nở.

Còn lời hứa cuối cùng _

_ Vì Hikaru không thể khóc, mình cũng sẽ không khóc nữa.

Một ngày nọ trong căn hộ của Hikaru, cậu đã nhìn thấy bức ảnh ngày nhỏ chụp Asai, Aoi, và Hikaru cùng nhau.

Trong tranh là Aoi với đôi mắt long lanh đang mím chặt môi, ở giữa là Hikaru nở nụ cười  tựa thiên thần, và cuối cùng, đứng đó là một cô gái với vẻ trí tuệ, mang ánh mắt đầy nghiêm khắc. Sau khi nghe lời Hikaru nói, giọng nói lãnh đạm của cô gái ấy lại vang lên trong đôi tai Koremitsu.

_ Tớ không thể khóc.

_ Thế thì tớ cũng sẽ không khóc, chắc chắn là vậy.

Khuôn mặt Asai ngày đó, cùng khuôn mặt lạnh lùng, xa cách của Asai cậu mới thấy đây như đè lên nhau, như hòa làm một.

Ánh mắt sắc lạnh như dao luôn trừng trừng nhìn Koremitsu.

(Một cô gái quyết định lau khô những giọt nước mắt đến mãi về sau…chắc đã phải nỗ lực rất nhiều…)

Để giữ lời hứa đó chẳng phải chuyện dễ dàng gì.

Thêm nữa, lời hứa ấy vẫn còn dai dẳng tới tận hôm nay, khiến cô ấy đã trở thành Asai Saiga, một hội trưởng hội học sinh tuy giỏi giang nhưng luôn đầy toan tính, khiến ai xung quanh cũng phải nể sợ.

Đắm mình dưới ánh chiều tà, Hikaru hướng ánh nhìn xuống chỗ Koremitsu và nói với giọng mơ màng,

“Nếu… tớ có thể khóc… mọi chuyện chắc đã khác rồi…”

Giọng cậu đầy vẻ có lỗi.

“Nếu như tớ có thể khóc lớn lên, nếu Asa có thể đến bên và an ủi tớ, và chấm dứt lời hứa này…”

Hikaru cúi đầu xuống, tự trách bản thân mình _

Lưỡi dao cắt sâu vào trái tim Hikaru lúc này cũng đang cào xé tâm can của Koremitsu.

Với Hikaru, để thổ lộ được những điều đã chôn sâu trong lòng mình chắc chắn cũng chẳng dễ dàng gì.

Giống như Hikaru không thể khóc, Koremitsu cũng chẳng thể mỉm cười.

Koremitsu cũng từng nghĩ rằng nếu cậu có thể mỉm cười vào cái đêm mẹ cậu vừa khóc lóc vừa xin lỗi, có lẽ cậu sẽ không ở yên trong phòng mình, bất lực nhìn bóng dáng mảnh mai ấy bước xa dần.

(Nhưng tất cả những việc đó đều là chuyện đã rồi. Cứ nghĩ về nó mãi cũng chẳng giải quyết được gì hết.)

Đúng thế, những chuyện đó đã được định mệnh an bài, không thể tránh khỏi.

Dù thế, niềm ân hận của Hikaru vẫn như chiếm lấy trái tim Koremitsu, làm lồng ngực cậu nhói đau.

“Không có lời hứa đó, tớ cam đoan rằng Asa sẽ trở thành một cô gái tốt bụng, một người phụ nữ cao quý với nụ cười rạng rỡ trên môi, có thể có đôi nét tinh quái, một chút vụng về.   

“Chắc chắn không có chuyện đó đâu.”

Cả Koremitsu và Hikaru đều có lý lẽ của riêng mình, nhưng đến nước này thì Koremitsu buộc lòng phải vặn lại.

Cái cô Asai Saiga đó làm sao có thể trở thành một cô gái tốt bụng, một người phụ nữ cao quý với nụ cười rạng rỡ trên môi có đôi nét tinh quái, một chút vụng về được.

“Nhưng lúc đi tàu, Asa có nhường ghế cho người già mà.”

“Đấy là chuyện bình thường thôi, ai chẳng làm thế.”

“Khi cô ấy thấy một cái can rỗng ở trên đường, cô ấy sẽ nhặt nó lên rồi ném vào thùng rác.”

“Mấy ông chú làm công tác tình nguyện bảo vệ môi trường cũng dọn dẹp mấy chỗ trước cửa sân ga suốt còn gì, phải không?”

“Khi thấy một đứa bé bị lạc đang tu tu khóc, cô ấy sẽ đưa cậu bé đến đồn cảnh sát gần nhất để nhờ giúp đỡ.”

“Chẳng phải thằng bé khóc vì nhìn thấy mặt của Saiga sao?”

“Dù sao đi nữa, Asa là một người tốt khác rất xa với vẻ ngoài của cô ấy mà.”

Koremitsu thấy một sự ngứa ngáy không hề nhẹ đang hiện diện trong cậu, mà nguyên do là nét mặt buồn rầu, mà hơn cả là, nghiêm túc của Hikaru

(Đừng làm cái vẻ mặt đó ở đây chứ.)

Cậu khẽ phàn nàn.

Rồi Koremitsu lại bước đi và thì thầm nói

“Đúng là tớ chỉ có mấy lời phàn nàn nếu nói về Asai thôi, nhưng tớ chắc chắn không phải là kẻ bỏ cuộc giữa chừng đâu.”

“Koremitsu, cảm ơn cậu”

Người bạn ở bên cậu nói nhỏ với giọng đầy vui vẻ 

“Liệu cậu có thể nói với Asa rằng hàng đêm, bên cạnh chiếc gối của cậu, nước mắt tớ đã không ngừng rơi có được không?”

“Không, cô ta chắc chắn sẽ dần tớ ra bã trước khi tớ kịp nói xong mấy lời mập mờ ấy. Có khi cô ấy còn nghĩ tớ bị ma nhập hay gì đó nữa.

Nét mặt Koremitsu như thể muốn nói “Cậu có bị ngốc không vậy?”, cậu mệt mỏi bước đi. Dưới bầu trời nhợt nhạt trước buổi hoàng hôn, có thể cảm nhận một cảm giác cô đơn đến kỳ lạ bám theo hai người họ tới tận cửa nhà.      

“Cháu về rồi ạ”

Koremitsu nói với giọng cộc cằn, kéo cánh cửa trượt chỗ hiên nhà ra.

Cậu cúi xuống tháo dây giày, và chợt nghe thấy những tiếng bước chân rời rạc khác thường đang tới gần

Shioriko chẳng bao giờ chịu nghe lời như thế.

Koremitsu ngẩng đầu lên, và đập ngay vào mắt cậu là một đôi chân thon dài cùng chiếc quần soóc ngắn; hướng ánh nhìn lên trên nữa, cậu trông thấy Honoka Shikibu đang mặc một chiếc tạp dề in hình hoa, đang nhìn cậu e thẹn với đôi má đỏ bừng

“M-mừng cậu về.”

Hikaru v6 093
----o0o----

(Tại sao Shikibu lại ở nhà mình thế nhỉ?)

Koremitsu cảm thấy hơi bối rối.

Trong phòng khách lúc này có đầy những con búp bê kokeshi[2] và những ống giấy thư pháp được ông cậu viết; đang ngồi xung quanh chiếc bàn cùng với Koremitsu lúc này là ông nội Masakaze, cô Koharu, em gái nuôi Shioriko và bạn cùng lớp Honoka.

Koharu và Masakaze trông có vẻ không vui vẻ gì về chuyện này, thế nhưng không phải là họ đang giận; đơn giản đấy chỉ là nét mặt thường ngày của họ.

Shioriko cũng cong môi nhăn mặt.

“Lúc nãy chị Shikibu cứ khom gối đứng khúm núm trước cửa nhà mình như một kẻ nhát gan, thế nên em đã ra bảo vệ chị ấy.”

Cô bé nói với giọng như không hài lòng,

“Chị-chị không phải kẻ nhát gan…chị-chị chỉ hơi say nắng thôi.”

Honoka chùng vai xuống, khẽ nói

“Em hiểu rồi, ra chị tình cờ bị say nắng ngay trước cửa nhà em sao? Dù sao thì, chị định mặc cái tạp dề đó đến bao giờ hả? Chị định tạo ấn tượng bản thân là người phụ nữ của gia đình có phải không?” 

“Kh-không phải thế. Chị xin lỗi, chị sẽ giặt nó trước rồi trả về chỗ cũ _”

Trong khi Honoka vội vàng cởi bỏ chiếc tạp dề, Koharu nhẹ nhàng nói,

“À, cháu đừng lo chuyện đó. Lý do cái tạp dề ở trên kệ là vì lẽ ra cô đã định đem cho hay dùng để làm vài việc gì đó gần như thế thôi. Tạp dề hình hoa đâu có hợp với cô đâu, nên nếu cháu thích, cô sẽ cho cháu.”

“Dạ? Thế thì…”

“Chẳng phải cháu vừa giúp cô làm bữa tối đấy sao? Cứ coi như đây là quả trả ơn cũng được.”

“Nh-nhưng mà …”

Honoka di chuyển đôi chân, bồn chồn nói. Một Honoka hăng hái ngày thường dường như đã nhường chỗ cho một con người khác.

(Chẳng phải mới hôm trước chính cậu đã nghiêm túc nhìn tớ rồi bảo là chúng ta nên giữ khoảng cách đấy sao?)

Koremitsu không biết chuyện gì đang diễn ra.

Sau khi nghe những lời này, cậu băn khoăn tự hỏi liệu mình có làm gì có lỗi với Honoka không.

Thế nhưng, cô ấy đã có mặt ở lỗi vào nhà cậu với một chiếc tạp dề in hình hoa.

Cô ấy cũng có thể nói chuyện bình thường với Koharu. Còn Masakaze, một người vốn luôn ghét phụ nữ, không nói lời nào, nhưng có vẻ như ông đã nhận ra mỗi quan hệ giữa Honoka và Koremitsu. Ông hết nhìn cô gái lại quay sang nhìn Koremitsu, như thể đang mắng cậu “mày quên hết lời ông dạy chuyện không được dây vào phụ nữ rồi sao?” khiến bàn tay cầm đũa của Koremitsu vã mồ hôi.

Trong một góc phòng, Lapis đang nhấm nháp chút thức ăn cho mèo. Dường như nó nằm ngoài tầm mắt của Masakaze.


(Chết tiệt, mày gầm gừ gì ở đó thế hả?)


Cậu không biết mình nên biểu lộ cảm xúc gì trên mặt, nên cuối cùng, mặt cậu đỏ bừng lên.

Thái độ của Koremitsu làm Honoka càng lúc càng thấy như đang bị đe dọa


“Ơ, đúng là cháu có giúp một chút, nhưng cháu chỉ làm mỗi món sa-lát, thái mướp đắng với gừng rồi trộn chúng với hộp cá hồi và nước cam thôi. Chẳng phải cô Koharu mới là người làm tempura[3] sao _?

“Koremitsu onii-chan, Shiiko cũng có thể cắt được mướp đấy.Shiiko đã thêm mấy miếng cá ngừ khô cắt lát vào đấy, anh có biết không?”


“À, anh hiểu rồi. Thảo nào món cá ngừ...mọi thứ lại có mùi thơm đến thế.”


Cậu chỉ đáp như vậy


Và Shioriko lấy ngón tay cọ cọ mũi mình. 


“Giờ thì, itadakimatsu”


“Itadakimatsu”


“Đúng rồi, itadakimatsu”


Shioriko vui mừng nói, còn Honoka thì thầm, chăm chú nhìn Koremitsu với vẻ dò hỏi.


Masakaze vẫn còn im lặng


“…”


Koremitsu cũng vỗ vỗ hai tay vào nhau, khẽ nói “Dù sao thì, itadakimatsu”


Các món hôm nay bao gồm tempura, sa-lát mướp đắng, cà tím và súp miso mùi tây. Ngoài ra thì, nhà Akagi dùng thịt gà chứ không dùng hải sản để làm tempura.


Koremitsu thích ăn đồ cay, cậu thường bỏ rất nhiều shichimi[4] vào món tempura của mình. Trong nhà, chỉ có mình cậu là có sở thích như vậy, thế nhưng lúc cậu định với tay lấy lọ gia vị, một cánh tay khác bất ngờ xuất hiện ở phía đối diện.

“Á”


“Ối”


Tay của Koremitsu và Honoka đang đè lên nhau trên nắp lọ tương màu đỏ.


Hai người họ bối rối nhìn nhau rồi cùng rút tay lại, mặt đỏ bừng.


“Xin lỗi cậu.”


“Kh-không. Là lỗi của tớ.”


Honoka e thẹn đặt tay lên ngực, rồi nói với vẻ bồn chồn


“Th-thế à?”


Đúng rồi, món shichimi đâu có trong thực đơn, phải không?


Cậu cầm lọ shichimi lên, rắc đều thứ gia vị màu đỏ ấy lên đĩa tempura của mình.


“A.”


Honoka mở tròn mắt kêu lên, 


Cô chằm chằm nhìn bàn tay Koremitsu như thể vừa trông thấy một điều gì đó bất ngờ.


“Cái gì? Lạ lắm sao? Nhưng ăn thế này ngon mà, cậu biết đấy.”


Và Honoka trả lời,


“Tớ-tớ biết mà.”


Cô vừa nói vừa cầm lọ Shichimi Koremitsu mới đặt trở lại, rắc gia vị lên món tempura ức gà của mình.


“Tớ cũng ăn thế này ở nhà mà.” 


Cô hướng ánh nhìn vào cậu, mặt đỏ chín vì ngượng


“Ơ, ừm, tớ nghe người ta bảo ăn thế này sẽ tốt cho chuyện giảm cân, rồi sau khi tớ thử, tớ đâm ghiền hương vị của món này. Tớ luôn để một lọ Shichimi ở nhà.” 


“Tớ hiểu rồi. Shichimi ngon mà, đúng không?


“Ờ, ừ.”


Hai người họ gật đầu tán thành.

“Hay quá! Shikibu và Koremitsu có khẩu vị giống nhau này!”


Bay trên trần nhà, Hikaru la lên thích thú


“Cô cũng chẳng nghĩ lại có người muốn cho Shichimi vào tempura đâu ngoài cháu ra đâu. Cháu vừa tìm được một đồng minh rồi đấy, Koremitsu.” 


Koharu bình thản nói,


“Thêm shichimi vào đồ ăn chỉ làm tê hết cả lưỡi thôi. Cháu không thể ăn thêm gì sau đó nữa, phải không?”


Masakaze quắc mắt đáp.


Koremitsu và Honoka cứ nhìn nhau đỏ mặt. Bỗng Shioriko la lên,


“Em cũng muốn ăn shichimi nữa! Chị Shikibu ơi, đưa em cái lọ đấy đi!”


Và rồi, cô bé giật ngay cái lọ từ tay Honoka, thêm một đống gia vị lên món tempura của mình.


“Chờ đã, Shiiko!”


“Dừng ngay đi, Shiiko.”


Koremitsu và Koharu cố cản em ấy, nhưng Shiiko vẫn lấy tay bịt mũi, nhìn chăm chú vào món tempura của mình với vẻ đầy quyết tâm, rồi cắn một miếng như gặm quả bí ngô.


“!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!”


Có lẽ vì quá cay, Shiiko ho lên vài tiếng, rồi nhanh chóng che miệng đi. Nước mắt trào ra từ khóe mắt cô bé, vai cô rụt xuống. Tất cả mọi người ở đó, cả Hikaru và Lapis nữa, đều nhìn cô bé đang run rẩy trong khi cô chẳng ăn thêm được gì.

“Ực”


Có gì đó chuyển động trong cổ họng cô, và dường như như cuối cùng cô cũng nuốt được.


Cô đưa hai tay nhận ly sữa từ Koharu, rồi nuốt ực mà nước mắt lưng tròng.


“Uu.”


“Cô bảo cháu dừng lại vì thế đấy. Món cà ri cháu đang ăn cũng là cà ri cho trẻ em rồi mà.”


Koharu cũng nói với giọng sửng sốt.


“Đấy là món shichimi. Cháu chẳng cần biết vị của nó cũng không sao đâu.”


Masakaze nghiêm nghị trách cô bé, rồi Lapis quay về ăn thức ăn của mình với vẻ bình thản.


“Á, tội nghiệp Shiiko. Chắc miệng em ấy giờ nóng như ở phòng tắm hơi rồi.”

Hikaru nói đầy vẻ thông cảm.


“Cứ ăn tempura như bình thường đi, Shiiko. Em hiểu không?”


“Đúng đó, Shiiko à. Món tempura của nhà Akagi bình thường đã rất ngon rồi, em biết mà?


Cả Koremitsu và Honoka đều vươn ra trước.


Còn Shioriko bĩu môi, cố nài,


“C-cái gì…em cũng có thể quen với món shichimi mà!”


“Thế nó có ngon không?”


“Em không…”


Koremitsu nhìn Shioriko xuýt xoa chạm tay vào môi mà mắt ngân ngấn nước, cậu gắp một miếng salad mướp đắng và nói,

“À, oa, món sa-lát cũng ngon quá, nhất là lại được trộn với mấy miếng cá ngừ nữa chứ”


Cậu nói tiếp.


“Ai cắt mướp mà khéo thế.”


Hai tai Shioriko như ù đi vì ngạc nhiên, thế nhưng trước khi cô bé kịp mở miệng nói gì,


“Mà cả món nước cam này cũng ngon nữa, không tệ đâu.”


“Thật không!?”


Lần này, không phải Shioriko, Honoka mới là người kêu lên.


(Dở thật, người làm món nước cam này là Shikibu mới gay)


“À, ừ”


“Cám ơn cậu.”


Mặt Honoka bừng sáng lên với một nụ cười rạng rỡ.


“Shikibu đúng là dễ thương ghê. Nhìn cô ấy vui mừng thế nào khi món sa-lát được cậu khen kìa, Koremitsu.”

Hikaru vui vẻ đùa giỡn


Shioriko sưng mặt lên, trong khi Honoka ngược lại đang chìm trong nỗi hân hoan, đôi môi và hai gò má cô sáng bóng.


Ngay lúc đó, Masakaze lạnh lùng nói,


“…Cái lúc cha của Koremitsu còn đang học đại học, bà của Koremitsu, người phụ nữ ích kỷ đó, tự nhiên đòi ly dị rồi bỏ nhà đi.” 


Cả bàn ăn rơi vào im lặng trước những lời nói lạnh lùng và câu chuyện được kể ra.


“Này, ông”


“Ông thử nhìn lại mình xem, tự nhiên đi kể mấy chuyện đó ra đây. Nói thế làm khách sợ đấy.”


Nhưng Masakaze chẳng đếm xỉa gì tới lời của Koremitsu và Koharu, ông nói tiếp,


“Rồi đến người phụ nữ kia, mẹ của Koremitsu, đã bỏ trốn với thầy giáo của nó lúc nó mới vào lớp một, và chẳng bao giờ quay về đây.”


Honoka mở tròn mắt, chẳng biết nói gì. Tất nhiên, thế cũng chẳng có gì lạ vì chẳng ai có thể nói được câu gì khi nghe chuyện này, 


Koharu chổng đũa lên và chĩa vào họng của Masakaze.


“Này cha già, phải cẩn thận lời ăn tiếng nói chứ!”


“Dì Koharu, dừng lại ngay! Bình tĩnh đi mà!”


Koremitsu xen vào, muốn ngăn Koharu, nhưng cậu bị dì gạt bay đi, va vào cánh cửa làm thủng một lỗ to. Lapis ve vẩy đuôi trông như thể đang phiền lòng. “Ông ơi, dì Koharu ơi, dừng lại đi mà.” Shioriko hét lên từ một bên, phòng khách trở thành một bãi chiến trường. 


Và rồi -


“Thành thật xin lỗi cậu, ông tớ cực ghét phụ nữ, lúc nào cũng nói rằng không được dây vào họ.”


Sau bữa tối hỗn loạn vừa qua, Koremitsu đưa Honoka đang sửng sốt tới phòng mình nghỉ ngơi.  Cậu cúi đầu xuống, xin lỗi.

“Chắc vừa rồi cậu sốc lắm, đúng không? Ông ấy không định có hành vi bạo lực gì đâu, mà thêm nữa, Koharu, không, Koharu sẽ chỉ đánh người khác nếu có lý do chính đáng thôi.”


Honoka cuối cùng cũng bình tĩnh được sau cú sốc vừa rồi, cô lắc đầu, đáp,


“Không, không. Tớ mới là người nên nói xin lỗi, vì hình như việc tớ ép bản thân ở lại đây làm ông cậu khó chịu thì phải. Ông cậu có tức điên lên cũng dễ hiểu thôi, hay đúng hơn là tớ cũng không có lo về chuyện vừa nãy lắm đâu. Thực ra nó khiến tớ hơi đau lòng thôi. Vì chuyện vừa rồi, tớ sẽ không có ý nghĩ gì xấu về cậu nữa, mà tất nhiên tớ cũng sẽ không kể chuyện này cho ai đâu.”


“…Cám ơn cậu.”


Ánh mắt Honoka ngập ngừng, rõ ràng là cô chẳng thể giữ nổi bình tĩnh, mà cũng không biết đáp lại thế nào. Thế nhưng, dường như cô đã hiểu được những suy nghĩ trong lòng Koremitsu, cô cảm thấy vô cùng xúc động trước những cử chỉ ân cần của cậu.


Tới lúc Koremitsu nhận ra, khoảng cách giữa hai người họ đã trở nên gần nhau tự bao giờ.


Cả hai đều đang đứng, vươn người về phía trước. 


Chỉ cần gần nhau thêm nửa bước nữa thôi, hai người sẽ giống đang ôm nhau vậy.


Trái tim Koremitsu như nhảy ra khỏi lồng ngực khi cậu nhớ về cảm giác đau đớn nhưng ngọt ngào vào cái đêm ở bể bơi, khi Honoka ôm ghì ngực cậu.


Honoka trở nên im lặng, có lẽ cô cũng đã nhận ra chỗ đứng của hai người.


(Chúng mình ở gần nhau quá…không có chút khoảng cách nào hết.)


Cổ họng cậu khô cháy, cậu cảm thấy hơi mệt mỏi.


Hikaru lúc này đang lặn mất tăm khỏi tầm mắt cậu, có lẽ cậu ấy không muốn phá hoại không khí lúc này, hay có thể cậu ấy đang trốn đâu đó ở góc phòng, thích thú quan sát cậu.


“À nhân tiện…sao hôm nay cậu lại đến nhà tớ thế?”


“…”


Honoka rụt rè không nói, đôi môi cô run lên.


Sau một hồi im lặng, cuối cùng cô cất giọng đáp lời.


“Chẳng có gì đâu, chỉ là…”


Cô nhìn sang bên, lẩm bẩm mấy lời khó hiểu.


Câu trả lời bỗng dừng ở giữa chừng làm Koremitsu cảm thấy khó hiểu, lòng cậu như càng thắt lại hơn.


“…Tớ-tớ, mỗi khi tớ ở cùng với cậu, tớ chẳng biết phải làm gì cả. Chính xác thì, cậu muốn tớ làm gì cho cậu đây?”


Cậu khẽ nói, khiến Honoka cực kỳ kinh ngạc, mắt cô long lanh nước.


“Uu.”


(Ánh mắt ấy là sao.)


Vì lý do nào đó, cậu thấy như mình vừa phạm một sai lầm quá nguy hiểm.


Thường ngày, Honoka là một người sôi nổi, thế nên mỗi khi ánh mắt cô ấy trở nên yếu ớt thế này, cậu thực sự chẳng biết làm gì. Cả người cậu như nóng bừng lên, mồ hôi vã ra từng giọt.


“T-tớ…”


Honoka thì thầm đầy vẻ khó hiểu.


Cô khẩn khoản nhìn Koremitsu.


“Tớ thích cậu…liệu có sao không?”


Cô hạ dần giọng xuống, buồn rầu hỏi.


Koremitsu thấy bối rối vì cậu chẳng thể tìm ra câu trả lời.


Có lẽ cậu vẫn còn thiếu chút tự tin vào bản thân, thiếu sự tin cậy nơi người khác _


Tim Koremitsu đang đập thình thịch, như đang gào thét.


Nó đập nhanh đến mức như thể nhảy thẳng ra ngoài.


(Sao mà tớ biết được?)


Có lẽ đó sẽ là một câu trả lời hay.


Cậu quay đầu lại, tính hỏi ý kiến của người bạn vốn dạn dày kinh nghiệm cho mấy chuyện thế này, nhưng chẳng biết được khuôn mặt mảnh mai ấy đang ở nơi nào.  


(Vậy cô ấy nữ tính đến thế sao…?)


Mình muốn bảo vệ cô ấy. Koremitsu cảm thấy vậy, cậu vươn cánh tay ra tóm lấy


“Koremitsu onii-chan! Dạy em làm bài tập hè đi!”


Bất chợt, cánh cửa được kéo ra, và Shioriko với đôi mắt tức giận bước vào, tay cầm cuốn vở bài tập hè,


“Oái!”


“Hya!”


Koremitsu và Honoka tách nhau ra.


“E-em hỏi gì?”


“Á, tớ nghĩ đến giờ tớ phải về rôi. Tớ phải cập nhật lại blog mới được.”

Trong khi hai người ngượng nghịu nhìn đi chỗ khác, Hikaru tiếp tục vuốt vuốt lưng Lapis, cậu khẽ nói,


“Chẳng thể có được những phút giây lãng mạn nếu có người thân ở xung quanh, mày có nghĩ thế không, Lapis?”

Chú thích:

  1. Tiếng Anh đoạn này là "Granny" tức là bà kiểu bà nội bà ngoại, còn bình thường thì chỉ đơn giản là bà theo kiểu gọi người lớn tuổi ấy (Tiếng Anh thì già trẻ gì cũng "She" hết, nên bạn nào có cao kiến về cách dịch thì mình xin tiếp thu)
  2. https://en.wikipedia.org/wiki/Kokeshi Búp bê Nhật. Riêng cái này đặc biệt thêm phần google vì trông khá hay: https://www.google.com/search?q=kokeshi&espv=2&biw=1366&bih=667&site=webhp&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ved=0CAYQ_AUoAWoVChMIzJeA5KX4xwIVAqYeCh3bTQ0T&dpr=1
  3. [2]https://vi.wikipedia.org/wiki/Tempura
  4. https://en.wikipedia.org/wiki/Shichimi Ớt bảy màu của Nhật

↑ Trở lại mục lục

Chương 4: Tan vỡEdit

Sáng hôm sau.

Vào buổi sáng, lúc mặt đường vẫn còn hơi lành lạnh, Koremitsu dạo bước đến khu dinh thự nhà Gonomiya, trầm ngâm suy nghĩ về những chuyện đã xảy ra ngày hôm qua.

“Cậu có nghĩ rằng cuối cùng mối quan hệ giữa cậu và Shikibu đã trở nên sâu sắc hơn không?”

“Đừng đánh đồng tớ với cậu, con ma hư hỏng kia.”

Koremitsu cáu kỉnh trả lời trò đùa của Hikaru.

(Chuyện chắc chắn là không như thế... nhưng tại sao Shikibu lại hỏi mình điều đó với khuôn mặt như vậy chứ? Mình chẳng hiểu gì hết…)

Tớ thích cậu liệu có sao không?

Làm gì có chàng trai nào có thể từ chối lời đề nghị đó trước một ánh mắt hiền dịu đến vậy? Dù cậu muốn trả lời như thế, cậu chỉ có thể đáp “Ừ, sao cũng được” một cách thản nhiên. Tớ phải làm gì cho cậu mới được đây? Koremitsu từng hỏi Honoka như thế trước đây, nhưng chính bản thân cậu cũng không biết được.

(Mình chỉ phân vân không biết chuyện giữa mình và Shikibu sẽ đi đến đâu…)

Liệu mối quan hệ giữa họ còn có thể giữ ở mức bạn bè được không? Hay mối quan hệ mà cậu đang nắm giữ đã vươn xa hơn mức đó rồi?

(Nói lại thì, liệu có phải mình đang thích Shikibu như một người khác giới không?)

Dù có vẻ nỗi đau khi cậu phải rời xa Yū và sự hoang mang mỗi khi phải đứng trước Honoka trong cậu có hơi khác biệt, Koremitsu kết luận là cuối cùng hai cảm giác ấy vẫn như nhau, và mỗi khi cậu nghĩ về việc này, tâm trí cậu lại cảm thấy lòng đau như cắt, trái tim đau đớn như thể bị kéo căng ra.

(Á, tức thật, giải thích chuyện này còn khó hơn là làm bài tập hè ấy chứ.)

Ngay khi cậu còn đang thấy khó hiểu, vò đầu bứt tai

“Ừm, Akagi ơi.”

Cậu nghe thấy một giọng nói hơi căng thẳng vọng tới.

“Hở?”

Koremitsu quay đầu lại nhìn, và thấy một cô gái đang chạy tới chỗ cậu với khuôn mặt đỏ bừng. Một cô gái với mái tóc xõa ngang vai uốn lượn, bồng bềnh.

“Hanasato.”

“Ch-chào buổi sáng, Akagi. Th-thật-thật là trùng hợp.”

Michiru thở hổn hển, rụt rè nói

Hôm nay, dù Michiru đã trở lại với bộ đồng phục, cô vẫn để xõa tóc, vẫn bỏ kính ra.

“Tớ có chút việc ở trường. Nên giờ tớ phải vội đi ngay. Tớ đoán là tớ cũng sẽ được thêm vài điểm cộng nếu trông như thế này.”

Michiru ngẩng đầu lên ngó Koremitsu, môi cô nở nụ cười thích thú.

“Công việc của một lớp trưởng chắc phải nặng nhọc lắm, có phải không?”

“Không, tớ chỉ làm việc này vì tớ thích thôi.”

“Tớ hiểu rồi. Cậu đang muốn trở thành lớp trưởng số 1 Nhật Bản mà, đúng chứ?”

“Ừ.”

Liệu cậu có nên nói chuyện với Michiru về Honoka không? Dĩ nhiên, vì hai người bọn họ là bạn thân, và có một số việc mà một chàng trai như Koremitsu không hiểu nổi, có lẽ một cô gái như Michiru sẽ hiểu.

“Dù sao thì, Hanasato.”

“Ừ, thật ra đây không phải trùng hợp gì đâu.”

Ngay khi Koremitsu định cất lời, Michiru e thẹn nói, cô vẫn còn đang cúi đầu.

“Hở?”

“Tớ đã đợi cậu ở đây đấy, Akagi à.”

“Hảả?”

(Đợi, đợi mình? Ở đâu cơ?)

Trước cửa nhà mình à?

Hay là trên đường đến nhà Gonomiya?

(Ở đây cũng cách nhà mình một đoạn rồi. Nếu cô ấy đứng đợi trước cửa nhà mình, rồi bám theo tới tận chỗ này, chẳng phải cô ấy đã nghe hết chuyện mình nói với Hikaru rồi sao? Nếu ngược lại, cô ấy đứng đúng ở chỗ này để đợi mình, cô ấy hẳn phải kiên nhẫn lắm.)

Có lẽ cô ấy đang tìm Koremitsu để nói chuyện gì đó quan trọng chăng?

Ngay bây giờ Koremitsu đang vô cùng bối rối, giống hệt như khi cậu thấy Honoka trong bộ tạp dề hoa khi cậu vừa về nhà hôm qua.

(Sao con gái lúc nào cũng phải hành động chẳng ai ngờ tới thế? Cô ấy chỉ cần gửi một tin nhắn hay gọi điện cho mình không được sao?)

Cậu thầm nghĩ đến chuyện việc đó sẽ đỡ mất thời gian bao nhiêu.

“Tớ hiểu rồi. Thế có chuyện gì?”

Cậu đi thẳng vào vấn đề,

“Ừ-ừm…”

Giống Honoka hôm qua, Michiru lắp bắp rồi quay đi chỗ khác, mất một lúc chẳng chịu đáp lời.

“Koremitsu à, tớ cho rằng nếu cậu hỏi ít đi một chút thì niềm vui trong cậu sẽ kéo dài được lâu hơn đấy. Mà còn nữa, đừng đợi cô ấy trả lời bằng khuôn mặt hung hăng, sửng cồ lên thế chứ”

Hikaru nhăn nhở đưa ra vài lời khuyên kỳ quặc cho cậu.

“Có phải là về Shikibu không?”

“Hở?”

Michiru nhìn Koremitsu đầy kinh ngạc.

Nếu có chuyện gì để nói giữa hai người họ với nhau, chắc chắn đấy là về Honoka, cô bạn cùng lớp của họ.

Chắc chắn việc Michiru ngồi đợi và tránh nói chuyện với cậu như giữa các học sinh bình thường là có lý do nào đó.

Nhớ lại thì, gần đây, từ lúc Michiru mời họ đến thư viện cùng làm bài tập hè, lời lẽ của Honoka có vẻ rất lạ kỳ.

Có vẻ Michiru cũng đang lo cho Honoka nên cô ấy đến đây nói chuyện với cậu

Theo cách nghĩ như vậy, chuyện cô ấy ở đây hoàn toàn hợp lý.

“Tớ cũng nghĩ Shikibu có vẻ như đang hành động rất lạ. Chẳng biết vì lý do gì mà cô ấy đến nhà tớ.”

“Hono ghé qua nhà cậu á, hả Akagi?”

Michiru mở tròn mắt nhìn chằm chằm Koremitsu vởi vẻ bất ngờ. Hikaru bên cạnh cậu thì vỗ vỗ trán rồi nói “À, cậu ấy nói chuyện đấy ra mất rồi.”

(Sao? Nói chuyện Shikibu qua nhà mình là xấu lắm ư?)

“Th-thế ra…ra Hono, qua nhà cậu à, Akagi?”

Michiru buồn bã cúi đầu, vẻ mặt cô dần dần trở nên chán nản.

“Này, có chuyện gì với cậu không.”

“…Đúng là Hono.”

“?”

Michiru càng cúi thấp đầu hơn nữa, và mặt Hikaru cũng càng lúc càng trở nên nhăn nhó, khiến Koremitsu thấy cực kỳ khó chịu.

Bất chợt, một bầu không khí đượm mùi chết chóc tiến đến trước cậu.

Ánh mắt lạnh lẽo ấy như thể đâm xuyên qua khuôn mặt của Koremitsu.

(Ặc, Saiga.)

Asai cũng đang trên đường tới khu dinh thự nhà Gonomiya.

Việc cô ấy có mặt ngay lúc gay cấn này đúng là một sự trùng hợp hoàn hảo, đến mức Koremitsu cũng phải nhăn nhó mặt mày.

Hôm nay vẻ mặt của Asai trông có vẻ nguy hiểm hơn mọi ngày. Koremitsu có thể cảm thấy sự căm ghét và bầu khí lạnh bay tới chỗ cậu đáng sợ gấp mười lần bình thường.

“Asa bây giờ trông ghê quá.”

Hikaru, người luôn luôn đứng về phe chị họ của mình, cũng phải run lên cầm cập vì bộ dạng đáng sợ của cô

Giữ nguyên vẻ mặt ấy, Asai hết nhìn Koremitsu lại quay sang nhìn Michiru.

Michiru, lúc này đã nhận ra Asai, khó khăn nuốt không khí và đông cứng tại chỗ, như thể một con chuột nhà xui xẻo đụng phải một con mèo rừng khủng khiếp, hung tợn trên thảo nguyên.

Asai tiến lại gần Koremitsu, cơn lạnh phả ra đằng sau mỗi bước chân băng giá đang tiến lại gần của cô. Cạch…cạch…

(C-cái gì thế này? Áp lực này ở đâu ra vậy? Có phải là phim kinh dị đâu?)

Giống Michiru, Koremitsu cũng im lặng không thở được

Nhưng Asai không ngó ngàng gì đến Koremitsu, cô hướng ánh mắt bừng bừng về phía Michiru và nói với một giọng lạnh thấu tận xương.

“Cô là học sinh của trường chúng tôi đúng không? Năm mấy, lớp nào? Số thẻ học sinh bao nhiêu? Cô có quan hệ gì với con chó hoang này? Anh em? Họ hàng? Bạn thơ ấu? Hay là bạn gái?”

Theo cách hỏi như trảo chớp của Asai, dường như cô vẫn chưa nhận ra Michiru là lớp trưởng đeo kính tóc tết.

Còn Michiru thì đang quá sợ hãi đến mức chẳng đáp được chữ nào.

“Này, Saiga.”

“Nếu cô là bạn gái của hắn, xin cho tôi bày tỏ sự tiếc thương sâu sắc với cô.”

“Không phải thế!”

“Phải rồi, làm gì có chuyện một con người như cô lại cặp với một con chó hoang hạ đẳng thế được? Vậy cô là chủ của con chó này à? Nếu thế, hãy đem nó đi khuất mắt tôi. Chỉ vì cô thả rông cho tên súc vật đáng khinh này chạy lung tung mà tôi bị người ta gọi là hôn thê của con chó hoang đó – “

Asai dừng lại ngay giữa câu nói, tức giận cắn môi vì lỡ lời. Mái tóc đen bóng bị gió thổi làm cho rối bời, những sợi tóc bám đầy lên mặt cô. Hình ảnh trước mặt đúng là làm cho người ta phải nhớ đến một cảnh trong phim kinh dị. 

Mặt Michiru hoàn toàn tái xanh cả lại, cô lắp bắp nói với đôi môi run run,

“Ơ-ừm, tôi chỉ tình cờ gặp được Akagi mới đây thôi. Tôi-tôi vẫn còn vài việc quan trọng phải làm!”

Tôi xin phép! Cô ấy kêu lên rồi chạy đi như thường mà chẳng thèm quay đầu lại. Chỉ một thoáng sau, mái tóc xoăn và cái lưng như trẻ con của cô ấy biến mất không một dấu vết.

Bỏ lại đằng sau một khuôn mặt nguy hiểm của Asai và một khuôn mặt khác không kèm phần hung dữ của Koremitsu.

Sau một khoảng im lặng đến đáng sợ, Koremitsu thét lên,

“…Này, đừng có dọa các học sinh làm việc chăm chỉ ở trường đến phát sợ như thế. Bình thường mặt cô trông đã đủ hắc rồi mà.”

Vẫn giữ nguyên vẻ lạnh lùng, Asai gào lại át tiếng cậu,

“Tôi không muốn nghe mấy lời đó từ cậu. Chỉ vì cậu mà tôi đã phải chịu đựng sự nhục nhã nhất trong đời mình rồi.”

“Cái gì cơ?”

Lúc Koremitsu vừa hỏi thế, bầu không khí xung quanh Asai lạnh dần, ánh mắt cô đậm màu chết chóc.

“Chẳng liên quan đến cậu”

“Thế mà cô vừa mới đổ cho tôi đấy.”

“Phải. Tất cả tai ương trên thế giới này đều bắt nguồn từ cậu hết. Bản thân sự tồn tại của cậu đã là một thảm họa, mang đến không phải khó khăn hay bất hạnh thì cũng toàn xui xẻo thôi. Vì thế mà cái mặt của tôi giờ cũng hắc như mặt cậu đó. Giờ tôi cảm thấy lo cho sự đáng sợ của khuôn mặt mình hơn là chuyện bị cậu làm xấu mặt và coi thường rồi đấy. Làm ơn để tôi được yên đi.”

Lúc Koremitsu gần như chẳng thể chịu được mấy lời chỉ trích của Asai, cậu chợt nhận ra.

Trong khi Asai thốt ra những lời cay độc với bộ mặt lạnh đến tê cả người, ánh mắt Hikaru nhìn cô tràn ngập cảm giác có lỗi.

_ Nếu tớ có thể khóc, mọi chuyện sẽ không sao hết.

(À, đừng làm bộ mặt đó, mà cũng đừng nhìn tớ như vậy. Asa à, đừng tự ép bản thân mình phải khoác lên khuôn mặt như thế nữa mà)

Mỗi lần Asai nói những lời chanh chua ấy ra, hai hàng lông mày của Hikaru lại thêm phần nhăn nhó, ánh sáng phản chiếu trong đôi mắt ấy như càng mờ đi. Koremitsu dõi theo cảnh đó mà lòng không chịu nổi như lửa đốt, cậu hét lên

“Không phải thế này!”

Asai dừng ngay lại, nhưng nét sắc lạnh vẫn còn nguyên trên khuôn mặt. Hikaru cũng mở tròn mắt.

“Không phải cô là cô gái dễ thương từng viết trong kế hoạch mùa hè hay gì đó của mình là sẽ đi tìm Tsuchinoko sao?”

Lông mày bên phải của Asai hơi giật giật. Dường như mức độ tức giận trong cô vươn tới một ngưỡng mới do vừa phải chịu thêm một sự xúc phạm nữa. Đôi môi cô hơi rung động, khẽ nói ra những lời bức bối,

“Tôi phải nói lại chuyện này…bao nhiêu lần nữa hả? Cậu thực sự muốn làm tôi bẽ mặt đến thế sao?

Asai trừng trừng ngó lại vào mắt Koremitsu, như phả một cơn gió lạnh căm tới chỗ cậu. Như để phản ứng trước cái lạnh này, những suy nghĩ của Koremitsu nóng lên như một lò than

“Tôi chưa bao giờ có ý như thế hết. Tôi chỉ muốn thực hiện lời hứa ban đầu giữa cô và Hikaru thôi. Cậu ấy thực lòng mong mình có thể hoàn thành lời hứa ấy, và còn nói với tôi rằng nếu cô có thể trưởng thành như vậy, cô chắc chắn sẽ trở thành một cô gái đáng yêu, tốt bụng hay mỉm cười.”

Đứng giữa Koremitsu và Asai, Hikaru trông như thể sắp khóc òa vì nghe thấy những lời ấy. Nhưng đôi mắt sáng long lanh của cậu không thể nhỏ lấy một giọt nước mắt, cậu chỉ có thể nhìn Asai không chớp mắt, như thể muốn nói gì đó với cô. Đó là một ánh mắt, một trái tim đầy bối rối đang lo lắng cho Asai

Ngay khi Asai nghe thấy tên của Hikaru, một tia sáng long lanh ánh lên trong đôi mắt nheo lại vì buồn của cô. Thế nhưng ngay giây sau cô trở lại với vẻ mặt cứng rắn thường thấy, cô kéo dài giọng và nói,

“…Nếu tôi trở thành một người dễ thương, tôi sẽ không thể che chở cho Hikaru, có phải không?”

Tim cậu đập mạnh

Cậu nhận ra rằng đây là lần đầu Asai chịu nói thật những cảm xúc trong lòng mình.

Và cùng lúc đó, cậu cảm thấy dường như có gì đó không đúng trong lời cô.

“Chẳng phải Hikaru qua đời rồi sao?”

Điều Asai vừa nói nghe như thể lúc này Hikaru vẫn còn trên cõi đời này.

Cô ấy nhìn Koremitsu với ánh mắt buốt giá như băng.

“Đấy là với cậu thôi, còn với tôi thì khác. Chính vì giờ đây Hikaru không còn nữa, mà tôi phải tiếp tục cương vị của người bảo vệ. Nếu không, Hikaru –“

“Hikaru? Có chuyện gì với cậu ấy chứ?”

Rõ ràng cách nói chuyện của Asai đang rất kỳ lạ ở đây.

Chắc chắn ở đám tang Hikaru cô ấy cũng có mặt. Có lẽ trong lòng cô ấy, Hikaru vẫn còn chưa qua đời chăng? Có chuyện gì với Hikaru mà cô ấy lại khăng khăng muốn giữ gìn đến vậy?

Ánh mắt long lanh của Hikaru đang hướng về Asai dần dần mờ đi. Mái tóc nâu sáng, mềm mại bay bay nhẹ nhàng trong gió, và cơ thể hoàn toàn trong suốt của cậu ấy giờ đây trông như thể sẽ tan vào không khí.

(Hikaru, cậu có biết gì về  “điều Asai đang bảo vệ” không…?)

Ba người họ lặng im đứng đó một lúc lâu.

Bầu không khí lành lạnh buổi sáng dần dần nóng lên bởi ánh mặt trời mùa hạ.

Asai trở về với vẻ mặt nghiêm nghị thường thấy của mình, có đôi chút hối hận trên nét mặt cô.

“…”

Dường như Asai vừa lầm bầm gì đó trước khi quay đầu tránh Koremitsu và bỏ đi. Không một chút chần chừ, cô đi thẳng về dinh thự nhà Gonomiya.

“Đợi tôi đã.”

Koremitsu ngay tức khắc đuổi theo tấm lưng đang lao đi vun vút phía trước.

“Đừng bám theo tôi.”

“Không được rồi”

“Biến đi.”

“Đừng hòng.”

“Chết đi”

“Tôi từ chối”

Koremitsu tiếp tục chạy theo Asai như một chú chó trung thành, mặc cho Asai không chịu quay đầu lại

“Cô chẳng hiểu gì hết cả. Hikaru lúc nào cũng ở bên cạnh giường tôi, khóc lóc thảm thiết rồi bảo tôi rằng cậu ấy sẽ không thể lên thiên đường nếu tôi không đi tìm Tsuchinoko cùng với cô.”

Khi tới của nhà Gonomiya, Asai bỗng quay lại với đôi mắt chứa đầy hận thù.

“Làm gì có chuyện Hikaru có thể khóc được chứ! Nếu cậu mà còn quấy rối tôi thêm nữa, tôi thề sẽ phanh thây cậu ra trăm mảnh đấy.”

Nghe thấy lời này, mắt Hikaru cụp xuống đầy vẻ đau khổ

Đúng lúc đó, một giọng nói nhẹ nhàng êm dịu vang lên từ phía bên kia cánh cửa.

“Asai bé nhỏ à, đừng nói mấy chuyện giết chóc ở đây thế chứ.”

Khi nghe thấy cái giọng hao hao của Hikaru này, Asai quắc mắt lên, mắt Koremitsu cũng trở nên cảnh giác.

Với khuôn mặt bình thản hơn hớn như chống lại hai ánh mắt hung hiểm có thể ăn tươi nuốt sống gần như tất cả, Kazuaki Mikado nói,

“Chẳng mấy khi tôi muốn được nhìn thấy những bông hoa Bìm bìm đang nở rộ trên chiếc cổng vòm này đấy. Nếu cô cứ mang cái vẻ lạnh như đá đó đến đây, mấy bông hoa chắc sẽ tưởng nhầm rằng giờ vẫn đang là mùa đông, và sẽ khép chặt, không chịu hé nụ đâu.”

----o0o---

Trong căn phòng nơi có thể thấy những bông hoa bìm bìm nở rộ từ ngoài mái hiên, Koremitsu và Asai đang trừng trừng ngó Kazuaki, anh trai của Hikaru

(Thằng cha này đang làm gì ở đây thế nhỉ? Sau khi làm những chuyện bệnh hoạn đến phát ốm như thế mà hắn còn dám cười cười rồi uống trà với chúng ta sao?)

Đấy là vào lúc trước khi kỳ nghỉ hè bắt đầu

Ngày đó, Kazuaki đội một bộ tóc giả lên đầu và mặc một bộ đồng phục mùa hè của nữ sinh. Hắn diễu qua các hành lang trong trường, ngắt tất cả những bông hoa mà Hikaru đã dày công chăm sóc. Bộ tóc giả xõa dài rũ rượi, quện một màu đen, còn bộ đồng phục hắn mặc là do o ép, buộc Tsuyako phải đưa cho mình.

Có vẻ như cái trò ăn mặc giả làm phụ nữ của hắn đã trở thành một căn bệnh thâm căn cố đế từ lâu. Rất lâu trước đây, Kazuaki từng giành giật mũ và váy của Tsuyako, mặc bộ đồ ấy lên người, rồi lấy xác chuột chết ném vào bậu cửa sổ nhà Aoi, thậm chí còn phá nát những chồi hoa tuy-lip mà Aoi và Hikaru mới trồng.

Sau khi Hikaru qua đời, dường như căn bệnh điên của hắn có dịp bùng phát trầm trọng hơn. Hắn không chỉ bắt cóc Aoi, mà còn ép cô phải cưới hắn. Trong căn phòng tràn ngập khói trắng và mùi của cây anh túc, hắn đã tiết lộ thân phận bản thân là con cháu của Nhền nhện.

“Dù tao có làm gì thì cũng sẽ được tha thứ thôi.”

Trong khi Kazuaki còn đang lải nhải mấy lời như thế, hắn phải lãnh trọn một cú đấm của Koremitsu.

Như một kẻ loạn trí, Kazuaki lăn tròn và gào thét “M-mặt tao!” Từ mũi hắn, máu ròng ròng chảy.

Đấy là lần duy nhất mà Asai không chỉ trích gì hành động của Koremitsu.

“Tôi muốn đập hắn một trận nhừ tử.”

Lúc đó, Asai chỉ lạnh lùng hét lên như vậy, chứng tỏ cô cũng có chung suy nghĩ với Koremitsu.

Dù ngay sau đó cô ấy lập tức bỏ đi, để lại cậu trên đồi như thể cậu xứng đáng bị như vậy.

Nhưng dù sao đi nữa, cả Koremitsu và Asai đều cảm thấy rằng Kazuaki rõ ràng là một tên biến thái hết thuốc chữa, khó lường trước, điều này cũng dễ hiểu.

(Gã này đã quên hết những gì hắn từng làm rồi sao? Mấy tên cuồng mặc đồ giả gái nếu bị bại lộ thì phải biết xấu hổ một chút chứ, có đúng không? Thế quái nào mà hắn có thể ngồi đây uống trà thoải mái như chẳng có chuyện gì xảy ra được vậy? Có phải rốt cục hắn đúng là một kẻ không có lòng tự trọng không đây?)

Kazuaki nheo nheo cặp mắt dưới kính, môi hắn nở một nụ cười bình tĩnh.

Hikaru v6 121

Sự điên rồ của hắn lúc ở khu biệt thự ngoại ô dường như hoàn toàn biến mất.

Hikaru cũng đang nhìn anh trai mình với ánh mắt đầy cảm giác mâu thuẫn, khó hiểu.

Kazuaki bị ám ảnh bởi Hikaru nhiều đến nỗi hắn đã lấy trộm bức tranh mà Aoi vẽ tặng cho Hikaru,

“Vì Aoi là người Hikaru yêu thương nhất.”

Và sau đó còn quấy rối cô,

“Và tao luôn muốn có được người Hikaru ‘yêu thương nhất’.”

Ai ở đó chắc cũng phải phân vân không biết liệu câu nói đó của hắn xuất phát từ cảm nghĩ của hắn với cậu em cùng cha khác mẹ, hay chỉ đơn thuần là ác ý mà thôi.

Chính Hikaru bình thường cũng hiếm khi nói chuyện về Kazuaki, con trai của người vợ chính thống hợp pháp. Hắn ta như một con người ở thế giới hoàn toàn khác với cậu. Nếu hiểu như vậy, theo một cách nào đó, Kazuaki cũng có phần nào đáng thương. Thế nhưng chẳng ai muốn thông cảm gì với hắn.

Từ ánh mắt đầy vẻ phòng bị của Koremitsu và Asai, Orime có thể hiểu rằng mối quan hệ giữa Kazuaki và hai người họ cũng chẳng mấy vui vẻ gì. Có lẽ do đã có nhiều năm trải nghiệm cuộc sống này nên bà vẫn giữ được không khí bình tĩnh giữa họ như vậy.

Cô cháu dâu của bà cực kỳ niềm nở đón tiếp Kazuaki, phục vụ riêng trà bánh cho hắn, khác hẳn với mọi ngày khi cô ấy luôn bước vào rồi nói “đến giờ uống thuốc rồi, thưa bà” và trắng trợn bộc lộ ý định muốn tống cổ Koremitsu và Asai về.

“Cậu Kazuaki, đây là chút quà mọn của gia đình chúng tôi. Xin hãy dùng một chút và tận hưởng thời gian ở đây.”

Cô ta tỏ vẻ cực kỳ nhã nhặn với hắn.

Và Kazuaki khoác lên mình chiếc mặt nạ của một cậu chủ được giáo dục tử tế, hắn nói với vẻ thân mật. 

“Thế sao? Tốt quá, cảm ơn cô. Tôi rất thích món thạch rau câu ở đây đấy. Cô thật tốt bụng và nhiệt tình, quý cô Kitoko ạ”

“À, cảm ơn cậu” cô cháu dâu trông cực kỳ thích thú với lời khen ngợi lịch sự vừa rồi.

(Thằng khốn hai mặt)

Nếu một ánh mắt căm tức có thể đốt cháy tâm can của một con người, có lẽ giờ này khuôn mặt của Kazuaki đã ra tro từ lâu trước hàng loạt những đợt tấn công của Koremitsu và Asai. Thế nhưng mặc cho họ có nhìn hắn thế nào, hắn vẫn dửng dưng cố tình ngồi ngay đó.

Ngược lại, hắn còn mỉm cười và tấn công ngược lại hai người họ

“Asa, cậu Akagi, hai người đã im lặng chẳng nói gì được một lúc rồi đấy. Thật đáng sợ quá. Dù hai người có ghen ăn tức ở rồi cãi lộn ầm ĩ với nhau từ lúc còn sáng sớm như thế, mang một thái độ như vậy đến trước cửa nhà của người lớn tuổi chẳng phải là quá thô lỗ đấy sao. Nhưng thôi, cũng chẳng trách gì hai người được nhỉ, cô cậu vẫn còn đang học cấp ba, dù gì cũng vẫn còn là trẻ con mà.” 

Vai của Koremitsu và Asai run run.

(Cái gì mà gato với cả cãi nhau chứ?)

“Tôi chẳng thể ngờ được tin đồn Asai bé nhỏ và cậu Akagi đây đang hẹn hò là sự thật đâu đấy. Nếu tôi không được chứng kiến tận mắt chắc tôi cũng chẳng dám tin.”

(Ngươi[1] nói ai đang hẹn hò hở!!!?)

Cổ của Koremitsu nổi hết da gà, trái tim cậu như muốn khóc rống lên, có lẽ đang ngầm kêu gào những lời giống hệt như Asai. Cô ấy ngồi thẳng lưng lên, cánh tay để trên đầu gối hơi run rẩy.

Koremitsu định bụng mắng lại hắn “mày đùa tao đấy à”, nhưng cứ bộp chộp mà nói ra mấy lời thô lỗ trước mặt Orime thì không hay ho gì, nên cậu đành kìm nén cơn giận trong lòng. 

“Mấy chuyện về cô ấy hoàn toàn là giả dối thôi.”

Cậu khẽ nói,

Rồi Asai tiếp lời với một giọng cứng ngắc, lạnh giá

“Ờ, nó chẳng có chút căn cứ nào hết.”

Thế nhưng Kazuaki vẫn nở nụ cười đểu giả, vờ như không nghe thấy những gì hai người vừa nói,

“Ahaha, chuyện đó chẳng có gì mà phải xấu hổ đâu. Chẳng có lý gì mà hai người không có chút tình cảm gì với nhau lại đi nói những điều khiến người khác phải bật cười như thế hết. Tôi chỉ cảm thấy có lỗi vì đã đứng nghe trộm những gì hai người nói thôi”

(Những điều khiến người khác phải bật cười là ý gì hả? Ta chẳng xử lý ngươi ngay bây giờ đấy!)

“Nếu cậu Akagi định lừa dối cô, chắc cô sẽ giết cậu ta rồi sau đó cũng sẽ ra đi theo cậu ấy, đúng không? Asai à, tôi không nghĩ cô yêu cậu ấy đến vậy cơ đấy”

Câu chuyện bị lái sang một hướng quá đỗi xấu hổ đến mức Asai và Koremitsu cứng họng chẳng nói được gì

Còn Hikaru, bay bay trong không khí, hổn hển thở “Ahh.”

Với ánh nhìn cảm thông trên mặt như thể một thằng anh trai, Kazuaki cười khẩy. 

“Thế cũng tốt cho cô, Asai ạ. Cô lúc nào cũng như ở một đẳng cấp hoàn toàn khác biệt, cùng trí thông minh có thừa, đến mức khiến tất cả bọn con trai xung quanh đứa nào cũng e sợ chẳng dám tới gần nữa mà. Là em họ của cô, tôi còn lo là cô sẽ ế dài dài đấy. Thế nhưng, thật may là có cậu Akagi đây, vốn dĩ là một kẻ chẳng hiểu lẽ thường là gì, đúng là trời sinh ra để kết tóc se duyên cùng cô mà. Asai bé nhỏ à, cô nên chuẩn bị để trở thành một cô dâu thật tốt đi, để Aoi theo tôi và trở thành một thành viên của gia tộc Mikado”

Mặt Asai đỏ lựng lên như quả cà chua, bàn tay chống lên gối của cô lại run bần bật, thậm chí đôi môi cô cũng lại va lập cập vào nhau.

Koremitsu cũng thủ sẵn nắm đấm, thế nhưng ngay khi cậu vừa chuẩn bị đứng lên, cậu nghe thấy giọng Hikaru ở cạnh bên, cố hết sức ghìm cậu lại.

“Bình tĩnh đã nào, Koremitsu”

(Hừừừ, nhưng thằng anh biến thái đó đúng là bạ đâu nói đấy mà.)

Thằng biến thái mặc váy đàn bà kia! Cậu chỉ muốn hét thẳng những từ đó vào mặt hắn, rồi dộng cho hắn bay dọc hành lang với chỉ một đá duy nhất.

“Ngay cả một cô gái như Asa còn có thể chịu được mà. Cậu cũng phải làm thế mới được”

(Hừừừ, chết tiệt.)

Những cảm xúc trong lòng Asai như hoàn toàn đông cứng lại, cô lạnh lùng nói,

“…Việc đó hoàn toàn sai sự thật, chẳng đúng dù chỉ một từ nào, đến mức nếu coi nó là một trò đùa chắc cũng chẳng được. Mà bây giờ, Aoi vẫn còn vấn vương tình cảm với Hikaru đâu, cô ấy cũng không có thời  gian để gặp cậu đâu, cậu Kazuaki.”

“Hử, là thế sao? Nhưng tôi vẫn có mong ước cháy bỏng là Aoi bé nhỏ sẽ kết hôn với tôi. À, quý bà Orime, bà có phiền cho cháu mấy lời khuyên không? Nếu được thế, Aoi hay là trưởng tộc Saotome sẽ chịu thừa nhận quyền thế của cháu, có phải không? Vì, chỉ có con gái của dòng họ Saotome và Udate mới được phép kết hôn với trưởng tộc dòng họ Mikado thôi mà.”

(Cái quái gì?)

Koremitsu biết cực kỳ rõ rằng lời khuyên của Orime là một thứ Asai cực kỳ khao khát.

Đấy là lý do mà ngày này qua ngày khác Asai lại đến thăm khu dinh thự nhà Gonomiya.

Hikaru cũng từng nói rằng lời khuyên của Orime là một điều cực kỳ thiêng liêng.

Người đứng đầu hiện tại của gia tộc Mikado, và cả người tiền nhiệm, đều nhận được lời khuyên từ Orime

Nếu Orime trao lời khuyên cho Asai, phải chăng quyền lực của gia tộc Mikado sẽ nghiêng về phe Tử đằng chăng - ?

Hikaru mở to đôi mắt, còn Asai vươn người về trước, nhìn Kazuaki bằng ánh mắt căm ghét

“Tôi mới là người đến xin lời khuyên của Quý bà Orime trước –“

Nhẹ nhàng nhưng đầy thâm ý , Kazuaki ngắt lời Asai

“Asai bé nhỏ à, cho dù cô có được lời khuyên của quý bà Orime đây, liệu cô có thể làm gì với nó được chứ? Chỉ có nam giới của dòng họ Mikado là những người duy nhất có vinh dự được Công chúa Asagao ban phước lành thôi. Mà nói thế thì đó chẳng phải là tôi sao? Hay lại còn có ai khác xứng đáng trở thành người đứng đầu của tộc Mikado nữa đây? 

Koremitsu hơi nhìn nghiêng sang bên, thấy sắc mặt của bạn mình vô cùng xanh xao, cực kỳ sợ hãi và đau khổ. Hikaru như thể bị sốc đến mức gần như ngất lịm đi khi ngồi lắng nghe những lời này.

Giống Hikaru, vì lý do nào đó Asai trông cũng có vẻ hơi bối rối, ai cũng có thể thấy rõ sự lo lắng hiện lên trong cô.

“Ừm, thực ra thế nghĩa là sao? Hả Asai bé nhỏ?”

Giọng nói của Kazuaki càng lúc càng đặc quánh lại, vẻ mặt hắn cũng như thể đang ép buộc Asai với cái nhìn đầy vẻ đồi bại.

Ngoài Kazuaki, Koremitsu chưa bao giờ nghe đến một người anh em nào khác của Hikaru cả. Vào lúc này, sau cái chết của Hikaru, Kazuaki đúng ra phải là đứa con duy nhất có thể thừa kế quyền lực của trưởng tộc.

Thế nhưng,

(Vậy thực sự là có ai khác nữa sao?)

Asai trông như thể cô đang phải điên cuồng chống chịu ngón đòn chất vấn của Kazuaki với tất cả sức mạnh tinh thần mà cô có. Thêm vào đó, Koremitsu trông thấy bộ mặt sợ sệt của Hikaru, như thể tự hỏi liệu Asai có nói điều đó ra không.  

Càng quan sát hai người họ, mối nghi ngờ trong lòng Koremitsu càng lúc càng bị thay thế bởi lòng tin vào sự thật

Phải chăng ngay từ đầu Saiga đã tham gia vào một cuộc chiến cầm chắc lấy thất bại?

Nhưng nếu, nếu có một người thừa kế khác có thể đối chọi lại được với Kazuaki, và người đó đang được Asai che chở trong vòng bí mật –  

Nếu không thì tại sao Asai và Hikaru lại nhìn nhau căng thẳng và buồn rầu đến thế chứ? Phải chăng câu chuyện này không nên hướng chủ đề về “người thừa kế bí mật” ư?

Đôi môi mím chặt nãy giờ của Asai khẽ hé mở

“Nếu nói tới những người có khả năng trở thành người thừa kế gia tộc Mikado, cậu không phải là người duy nhất đâu, cậu Kazuaki ạ…”

Mặt Hikaru nhăn nhó.

“Một người khác –”

Một tia nhìn đầy bản lĩnh ánh lên trong mắt Asai tỏ rõ quyết tâm muốn chống lại Kazuaki. Đúng lúc Hikaru định quay sang một bên.

Orime, người nãy giờ chẳng nói câu nào, nhẹ nhàng cất tiếng nói,

“Kazuaki à, cháu đang quá quan trọng hóa chuyện này rồi đấy. Lời khuyên của ta cũng không phải thứ gì có sức nặng đến thế đâu.”

Những lời của bà ngay tức khắc làm dịu bầu không khí đang dần nóng lên vừa nãy, và mọi ánh mắt đổ dồn vào bà.

Bà nói tiếp với vẻ thư thái dễ chịu,

“Dù những lời ta viết ra cũng chẳng có gì to tát cả, nhưng nếu cháu muốn có mấy lời của bà già này, ta cũng sẽ gắng gượng mà chắp bút vài lời rồi trao cho cháu”

----o0o----

(Quý bà Orime vừa mới bảo vệ cho mình)

Asai hơi cắn môi vì cảm thấy xấu hổ trước sự trẻ người non dạ của mình. Cô vừa rời khu dinh thự nhà Gonomiya, đang bước xuống con đường nóng cháy như thiêu đốt đôi giày cô đang mang.

Nếu khi đó Orime không dừng mấy lời cô định nói lại, chắc cô sẽ tuôn ra hết những thông tin quan trọng mình có cho Kazuaki. Thành ý cầu xin sự giúp đỡ từ Orime đã tới được trái tim của bà nghe từ lâu, có lẽ đó là lý do Orime đề nghị Asai và Kazuaki tham gia vào một trận đấu, và người chiến thắng sẽ giành được lời khuyên từ bà. Việc này vừa giúp Orime có quyết định công tâm hơn, lại ngăn được chuyện Kazuaki định tìm sự thật. 

Kazuaki có lẽ cũng đã nhận ra lá bài tẩy trên tay của Asai.

Thế nhưng, trong thời khắc đó, lẽ ra cô không nên vì tức giận mà để lộ những chuyện đang diễn ra cho hắn.

(Mình muốn giữ được bình tĩnh, nhưng cái gã Kazuaki đó cứ chọc cho mình điên lên, nên mình đã hấp tấp và hành động theo cảm tính.)

Lý do là vì Kazuaki cứ cố tình nhấn mạnh, khai khống chuyện giữa cô và Koremitsu, rồi còn trơ trẽn tuyên bố mình muốn kết hôn với Aoi.

(Không, không thể lấy đấy làm lý do cho thất bại của mình được.)

Chỉ vì thiếu bản lĩnh kiên trì và tự chủ mà cô đã rơi vào lưới nhện mà tên Kazuaki đó giăng sẵn. Chắc chắn cô sẽ còn phải học cách kiểm soát cảm xúc trong lòng mình nhiều hơn để đấu lại với Kazuaki, cái tên mồm mép tép nhảy nói dối hết lần này đến lần khác.

Mặc dù cô cũng cảm thấy hối hận, cần kiểm điểm lại bản thân mình, nhưng lời đề nghị của Orime thực sự đã mang lại cho cô nhiều cơ hội lớn lao.

 

_ Chủ nhật này, 4 hôm nữa, trước mặt ta, hãy viết những chữ mà các cháu tâm đắc nhất.

 

_ Nếu ta thích chữ viết của ai, ta sẽ nhận dòng chữ đó như một món quà, và đổi lại, ta sẽ trao lại lời khuyên của ta

Và rồi

 

_ Để cho cuộc thi này diễn ra công bằng, ngoài ta ra sẽ có các giám khảo khác.

Bà nói

Cả Asai và Kazuaki đều không có gì phản đối ý này.

Kazuaki chỉ bình thản ngồi đó mà cười.

_Cuộc thi này quả là tao nhã, có phải không ạ. Nó làm cháu nhớ đến những cuộc thi tài từ thời Heian, khi mọi người cùng nhau bình những tứ thơ hay để định đoạt ai hơn ai kém. Trong lần tới này, có thể nói chủ đề của cuộc thi sẽ là “thư pháp”. Xin cho cháu được tham gia. Còn cô thì nghĩ sao, Asai bé nhỏ?

Hắn quay lại nhìn Asai tràn ngập vẻ tự tin.

_ Vâng, cháu cũng sẽ chấp nhận thử thách này.

Asai cũng vươn thẳng lưng và đáp lại.

Nếu cô giành phần thắng trong cuộc thi viết thư pháp này, cô sẽ có được lời khuyên của Orime. Ngoài ra, kết quả cuộc thi sẽ cho các giám khảo, cũng như tất cả những ai liên quan đến tập đoàn Mikado biết được liệu giữa Kazuaki hay Asai, Orime sẽ ủng hộ ai.

Khi đó, cuộc chiến tranh giành quyền lực sẽ đảo chiều.

Nhưng nói đi nói lại, nếu Kazuaki mới là người nhận được lời khuyên của Orime _

Có thể hiểu đơn giản là ngay khi đó Kazuaki sẽ trở thành người đứng đầu tiếp theo của gia tộc Mikado. Nếu chuyện đó mà xảy ra, việc lật ngược thế cờ sẽ là điều gần như bất khả thi.

(Bằng bất cứ giá nào đi nữa mình cũng phải chiến thắng.)

Asai tiếp tục bước đi dưới ánh mặt trời nóng như đổ lửa hấp chín mái đầu cô. Cặp chân thon thả cố hết sức đỡ lấy cả cơ thể như muốn đổ sụp xuống nếu không cẩn thận, cô ngượng nghịu nhìn sang bên cạnh.

Con chó hoang tóc đỏ cô ghét nhất trên đời khòm lưng xuống, với khuôn mặt nhăn nhó, đang đá hai cẳng chân dài lênh khênh của hắn về phía trước, sải bước cùng nhịp chân cùng lúc với cô như thể muốn giữ khoảng cách với cô. Dù hắn đang bám theo cạnh cô, hắn không mở miệng nói câu nào, chỉ lẳng lặng bước đi với vẻ mặt kiêu căng, xấc xược của mình.

Cả Asai lẫn Koremitsu đều chẳng nói một lời từ khi họ rời khu dinh thự nhà Gonomiya. Koremitsu thậm chí chẳng buồn nhìn cô lấy một lần, chứ đừng bảo là nói gì với cô, thế nhưng hắn vẫn nhất mực bám theo cô.

Liệu có nên nhờ Koremitsu tham gia vào cuộc thi này thay cô không? Nỗi băn khoăn dao động trong tim khiến Asai cảm thấy vô cùng lúng túng.

Orime đúng là rất thích những chữ Koremitsu viết ra. Nếu Koremitsu tham gia, cơ hội giành chiến thắng trước Kazuaki và có được lời khuyên của Orime sẽ tăng lên đáng kể

Asai phân vân liệu có phải bản thân Koremitsu chính là một lợi thế mà Orime trao tặng cho cô, vì Asai đang ở vị thế phải một mình đấu chọi với phe Hoa Hồng

(Nhưng mình phải hỏi xin con chó này sao?)

Cả người cô run lên, hai má lạnh toát, trái tim như muốn nôn thốc nôn tháo khi nghĩ về chuyện này.

Với cô, làm việc đó chẳng khác gì một sự sỉ nhục, và cô hoàn toàn chẳng muốn phải cậy nhờ khả năng của cái gã đã nói dối về chuyện là bạn của Hikaru này.

Thà cô tự cắn vào lưỡi còn hơn là hỏi xin một sự trợ giúp như vậy.

(Nhưng…đó là việc cần thiết để bảo vệ cho Hikaru.)

Trong vài tháng vừa qua, trong những lần say giấc ngắn ngủi của mình, vài lần Asai đã mơ thấy mình lại được trông thấy Hikaru. Từ khi cậu ấy còn nhỏ, khi lên cấp 2 rồi khi vào trung học –

Mỗi hình ảnh của Hikaru đều hiện lên trước mặt cô với khuôn mặt buồn bã, khẽ nói với giọng khàn khàn Tớ không thể nói điều đó được.

Để Hikaru không còn phải mang khuôn mặt ấy, để ngăn những kẻ khác nói với cậu giá mà mày chưa bao giờ được sinh ra trên cõi đời này.

Cô sẵn sàng từ bỏ tình cảm của mình, hoàn toàn khóa chặt những cảm xúc trong lòng, không bao giờ quá khích mà bộc lộ chúng thêm một lần nào nữa.

Phải, đây không phải là lời cầu xin, chỉ đơn giản là lợi dụng mà thôi.

(Miễn là vì Hikaru, mình thậm chí có thể cúi đầu trước con chó này.)

Chắc chắn Koremitsu sẽ không từ chối.

Hắn ta đã im lặng suốt từ nãy tới giờ, chỉ trề môi nhìn Asai từ bên cạnh có vẻ như hắn đang đợi cô nói gì đó.

Đúng thế.

Không có chuyện cô cầu xin giúp đỡ.

Cô chỉ đơn giản là lợi dụng con chó chết bằm này, rồi sẽ tống khứ nó đi ngay sau khi xong việc.

Cô nín thở, tưởng tượng mình đã trở thành một thi hài. Một thi hài không có cảm giác xấu hổ hay thù hận, nhưng có như thế cũng chẳng thể hoàn toàn làm nguôi nỗi bực tức trong lòng cô, mà còn khiến trái tim cô điên lên đến không kiểm soát nổi. Cô vô thức nắm chặt bàn tay mình.

Với tâm trạng não nề nhất có thể, Asai cố hết sức cất giọng nói

“Về cuộc thi viết thư pháp ấy, cậu có thể…”

Tai Koremitsu ù đi vì ngạc nhiên,

“Thay…tôi…”

Cô cảm thấy ghê tởm.

Dù cho cô không ăn uống quá nhiều trong mấy ngày vừa rồi, cổ họng cô tê cứng lại, cô cảm thấy sắp nôn hết mọi thứ ra. Vì Hikaru mà cô buộc lòng phải chịu đựng, và cô đã rèn luyện thật kỹ càng để đạt được mục đích này.

Bên cạnh cô, Koremitsu chăm chú lắng tai nghe trông có vẻ rất phởn chí.

Thế nhưng, hắn chợt dừng lại.

(Có chuyện gì thế?)

Asai cũng dừng lại ngay.

Koremitsu nhìn đoạn đường phía trước mặt

Aoi đang đứng ngay đó.

Cô ấy đang mặc bộ váy một mảnh làm từ sợi bông và đi đôi dép. Đấy là bộ đồ ưa thích thường được Aoi mặc ở nhà. Thế nhưng, hôm nay dải băng hàng ngày cô ấy buộc trên mái tóc dường như hơi rối bù. Mắt cô ngân ngấn nước, hai hàng lông mày như sụm xuống, đôi môi mìm chặt. Aoi lúc này dường như đang trong tình trạng thảm hại, tuy trông cô vô cùng mong manh nhưng lại ẩn chứa đầy nguy hiểm.  

“Aoi.”

Asai ngay tức thì tiến tới chỗ Aoi với vẻ lo lắng.

Thế nhưng liền lúc đó cô nghe thấy giọng Aoi đang run rẩy,

“Vậy ra những điều anh Kazuaki nói là thật sao…Asa và Akagi đúng là đang có một mối quan hệ thắm thiết quá”

Asai cứng họng

“Cậu gặp Kazuaki rồi ư? Khi nào cơ chứ?”

Asai có nhờ người đến trông chừng Aoi khi cô ấy đi làm công việc bán thời gian, nhưng cô không nhận được thông báo nào về chuyện hai người họ đã gặp nhau! Lẽ ra cô phải biết được nhất cử nhất động của Aoi và những người có liên quan đến cô ấy.

“Gã Kazuaki ấy nói cái quái gì với cậu chứ?”

Vô cùng bối rối, Asai nắm chặt lấy đôi vai mảnh mai của cô bạn, cô nói với giọng như đang nghiêm khắc phê bình Aoi.

“Này, Saiga” Koremitsu lao đến từ phía sau, làm hết sức để cản Asai lại

Nhưng trước cả khi Koremitsu kịp có hành động gì để kéo tay Asai ra, Aoi đã lắc vai để tránh hai cánh tay ấy.

Với một tiếng tách, một  cơn đau tuy nhỏ nhưng sắc ngọt nhói lên bên dưới cánh tay phải của Asai. Cô nhìn Aoi đầy kinh ngạc.

Có phải Aoi vừa mới đẩy cánh tay mình ra…?

Lông mày Aoi hơi nhướng lên, cô nắm chặt hai bàn tay lại với ánh mắt long lanh rồi hét lên với giọng chất đầy đau đớn,

“Đừng có hành động như thể cậu lúc nào cũng lo cho tôi nữa!”

Đấy là lần đầu tiên Aoi biểu lộ sự tức giận của mình trước Asai nhiều đến thế.

Mọi lần, nếu Asai có nói xấu gì Koremitsu, Aoi cùng lắm chỉ nói mấy lời như “Như thế là quá lắm! Asa à, tớ không nói chuyện với cậu nữa đâu!” Đấy chỉ đơn thuần là sự bướng bỉnh theo kiểu giữa trẻ con với người lớn, một vẻ ương ngạnh dễ thương.

Thế nhưng hôm nay, Aoi lại nhìn Asai với một vẻ mặt căm hận đáng sợ đến mức chẳng ai có thể tưởng tượng cô có thể mang khuôn mặt như vậy. Khuôn mặt ấy cùng cơn giận bộc phát này càng khiến Asai giật mình thảng thốt. 

“Cậu gửi người đến để quan sát tôi, giả vờ như là cậu đang bảo vệ tôi. Thực ra là cậu chỉ đang khinh rẻ tôi suốt từ trước tới nay thôi, có phải không?”

Vụ theo dõi bị bại lộ rồi sao?

Không chỉ có vậy.

(Khinh rẻ á – chờ chút!)

Asai nhớ lại cuộc nói chuyện trong văn phòng hội học sinh vào giữa kỳ nghỉ hè với Tsuyako, và mặt cô gần như không còn giọt máu.

Tsuyako đã trách móc Asai vì gửi người đến trông nom Aoi.

Trái với con gái của dòng họ Saotome, cô con gái đầu của dòng họ Udate mang bản chất của một con người vô tư lự, cô ấy không chỉ hủy bỏ hôn ước với Kazuaki, mà còn tạo ra vụ lộn xộn với Hikaru, thậm chí còn dám lên lớp Asai.

_ Có vẻ như cô biết gì đó thì phải.

Asai mỉa mai nói vài lời với Tsuyako, nhưng cô ấy chỉ nhìn lại Asai với cặp mắt đầy quyến rũ như muốn nói tôi biết chứ sao không,  rồi đáp,

_ Cô với tôi cũng chỉ là một hạng người mà thôi.

Giọng nói và vẻ mặt của Tsuyako đầy vẻ thương hại, và rồi, cô ấy nghiêm túc trở lại và nói với Asai một cách rõ ràng.

_ Asai à, cô lúc nào cũng giả vờ như đang bảo vệ cho Aoi. Nhưng thực ra cô chỉ đang khinh thường Aoi thôi, tôi nói có đúng không?

“…Cậu nghe được cuộc nói chuyện giữa tôi và Tsuyako sao? Hả Aoi?”

Với Asai, cú sốc này như khiến cả thế giới quanh cô như ngừng trôi.

Aoi cắn chặt môi, cụp mắt xuống.

Hiển nhiên, đó chính là câu trả lời của cô ấy.

Bất chợt, mọi ánh sáng như biến mất trong mắt của Asai, chỉ còn lại bóng tối bao trùm.

Tiếng thét của Aoi vang lên văng vẳng trong tai Asai đầy đau đớn,

“Xin cậu hãy để tôi yên đi! Nếu cậu ghét tôi đến thế thì đừng có bạn bè gì với tôi nữa!”

Nói xong, Aoi chạy đi, nước mắt khẽ rơi trên đôi bờ mi

“Aoi, đợi đã!”

Koremitsu hốt hoảng cố gắng gọi giật Aoi lại, nhưng cô ấy chạy đi mà chẳng thèm ngoảnh đầu lại một lần.

“Chuyện gì đã xảy ra, hả Saiga? Cô với sempai bàn bạc gì với nhau vậy!? Này, Saiga, Saiga!!”

Koremitsu cứ la hét bên cạnh Asai, lúc này đang đứng đó như một cái xác không hồn, chẳng có chút cảm xúc gì. Trong cô chẳng còn chút sức lực nào để đuổi theo Aoi, để xua con chó đang sủa ầm ĩ kia đi

Lúc này, trông cô lạnh ngắt như thể đã trở thành một thi hài thật.

(Aoi…đã biết.)

Về những suy nghĩ thực sự trong lòng Asai

Rằng từ khi còn nhỏ, khi họ chơi với nhau, Asai đã luôn coi thường, rẻ rúng Aoi.

Chú thích:

  1. Ở đây chọn 'ta' với 'ngươi' vì là lời của cả hai người. Có mình Koremitsu thì cho 'tao' với 'mày' hợp hơn

↑ Trở lại mục lục

Chương 5: Asagao không bao giờ thổ lộEdit

“Vậy ra… từ ngoài cửa Aoi đã nghe được hết câu chuyện của bọn chị.”

Giờ đã là hoàng hôn

Nơi ánh tà dương nhuộm đỏ rực cả giảng đường, Koremitsu và Tsuyako đang có một cuộc trò chuyện ở phòng câu lạc bộ múa truyền thống Nhật. Vị senpai với mái tóc dài đỏ tươi được búi nhẹ nhàng về một bên tựa như cánh hoa anh đào rủ xuống đang mặc một bộ kimono dài tay màu xanh biển. Đôi lông mày xinh đẹp hơi cau lại, cô khẽ thốt ra một tiếng thở dài.

Trên đường trở về từ dinh thự nhà Gonomiya, Aoi đột ngột xuất hiện trước mặt Koremitsu và Asai, to tiếng la hét, rồi biến mất. Ngay sau đó, Asai lạnh cứng người như một bức tượng tạc từ băng, chẳng thể di chuyển một li.

Dù Koremitsu có cố gọi bao nhiêu, cô cũng chẳng buồn đáp lại. Đúng lúc cậu đang vô kế khả thi, Asai bất ngờ vội vã rút điện thoại ra, gọi một chiếc xe đến đón mình với giọng lạc cả đi.

Chiếc xe tới chỗ Asai trong thoáng chốc, rồi cô ấy leo lên, bỏ đi mất hút.

Trong khi đợi chiếc xe, Asai cũng không có phản ứng gì trước lời của Koremitsu, thậm chí còn chẳng thèm nhìn sang chỗ cậu.

Koremitsu biết rằng chuyện này đang diễn ra không phải vì Asai cố tình lờ mình đi, mà do cậu không còn xuất hiện trong tầm mắt của cô ấy nữa, nên cậu không dám bỏ  lại cô ấy một mình cho đến khi chiếc xe xuất hiện.

Cậu thực sự lo lắng không biết đã có chuyện gì xảy ra với Aoi,

“Asa! Asa ơi!”

Còn Hikaru lại cực kỳ lo cho cả Aoi và Asai, cậu hoang mang nói với giọng bồn chồn 

“Nếu Aoi đã về nhà an toàn rồi thì tốt quá. A, Koremitsu à, cậu thử gọi cho Aoi cho chắc có được không.”

Sau khi Asai rời đi, Koremitsu gọi một cuộc cho Aoi, nhưng cô ấy chẳng chịu nhấc máy, chuyển sang chế độ máy thu tin nhắn thoại.

“Cậu đang ở đâu vậy? Gọi lại cho tôi ngay nhé.”

Cậu để lại một lời nhắn, và thêm mấy lời vào cỗ máy,

“Tôi lo lắm đấy. Sớm gọi cho tôi nhé.”

Dù vậy, Aoi cũng chẳng trả lời tin nhắn, lại càng không chịu gọi lại. Koremitsu chẳng còn lựa chọn nào khác ngoài việc đến thẳng nhà Aoi hoặc ghé qua quán cà phê nơi cô thường làm việc bán thời gian.

“Tôi liên lạc được với Aoi rồi! Hình như cô ấy vừa nghỉ ngơi thư giãn đôi chút ở một phòng đơn trong một quán cà phê manga thì phải. Cô ấy nói rằng mình đang dọn vệ sinh cho mèo bây giờ.”

Sueko, người được Tojou thuê, báo tin này cho Koremitsu, làm cậu thấy nhẹ cả lòng.

Thế nhưng, vấn đề trước đấy vẫn chưa thực sự được giải quyết một cách thỏa đáng. Để có thể hiểu được nguyên nhân đằng sau mối bất đồng giữa Asai và Aoi, Koremitsu đến gặp Tsuyako, người có vẻ như biết điều gì đó.

Tsuyako kể lại cho cậu những gì cô và Asai đã nói.

Sau khi nghe xong, Koremitsu cũng thấy sốc nặng, tim cậu như thể bị hàng ngàn móng vuốt nghiền nát vụn.

(Coi thường cô ấy – chị nghiêm túc đấy chứ?)

Chắc chắn một khi Aoi nghe thấy điều này, cô ấy sẽ phải chịu một nỗi đau khôn xiết.

Đây chắc chắn là lý do mà dạo gần đây Aoi lại tỏ vẻ lạnh lùng như thế, lý do mà cô ấy tránh mặt cả Asai và Koremitsu.

Hikaru mang vẻ mặt u ám cũng đang im lặng, không nói gì.

“…”

Koremitsu có thể cảm thấy nỗi thất vọng tràn trề trong ánh mắt của Hikaru, nhưng trông ánh mắt ấy không quá ngạc nhiên, chứng tỏ có lẽ cậu ấy đã suy ngẫm về những cảm xúc của Asai đối với Aoi từ lâu.

Vào cái ngày bức tranh của Aoi bị cướp đi, Asai xô thẳng vào phòng câu lạc bộ múa truyền thống của Nhật rồi mặt nặng mày nhẹ càu nhàu với Tsuyako. Ngược lại Tsuyako cũng nói khá nhiều điều về Aoi để đáp lại Asai.

__ Vì cô rất thông minh, chắc cô phải hiểu được những cảm xúc đang mang trong mình về cô ta chứ?

__ Lúc nào cũng tỏ ra là bảo vệ cô ta, cản không để cô ta bị thương, ngăn không để cô ta ô uế, rõ ràng cô –

Đúng lúc ấy,

“Không, Tsuyako. Xin chị đừng nói điều đó ra!” Hikaru hét lên.

Khi Asai rời đi, Tsuyako dường như hối hận về những hành động của mình

_ Hình như mình vừa mới nói…điều gì đó quá thừa thãi với Asai thì phải.

Tsuyako cay đắng lẩm bẩm với tâm trạng đầy dằn vặt.

Bây giờ, Tsuyako cũng đang mang một vẻ mặt cực kỳ buồn bã như ngày đó, những tia nắng đỏ rực còn sót lại rơi xuống một bên khuôn mặt đầy lôi cuốn của cô, để lại một vệt bóng đổ dài.

“Chính chị là người đã để Aoi biết được những cảm xúc thực sự trong lòng của Asai, và chị thành thật xin lỗi về điều này…thế nhưng nếu cừ để tình hình diễn ra theo chiều hướng thiếu tự nhiên như thế kia thì chỉ đơn giản là chẳng hay ho chút nào…”

Hikaru đứng gần ô cửa sổ sáng lên một màu đỏ lúc ráng chiều, hơi cụp mắt, cúi đầu xuống. Có lẽ cậu ấy cũng cùng chung quan điểm với Tsuyako.

“Hiển nhiên rôi, nếu tình hình này còn kéo dài thêm nữa, Asai sẽ còn phải gánh chịu nhiều đau khổ?”

“Saiga ư?”

Không phải là Aoi người bị khinh thường? Mà là Asai, người luôn có thái độ bề trên sao?

Những đám mây đen phủ lên đôi mắt của Tsuyako như càng dày thêm, vẻ mặt cô càng lúc càng cứng nhắc, lộ rõ vẻ nghiêm nghị.

“Thế chị nghĩ ai là người phải chịu đựng nhiều hơn? Một người nhận ra những cảm xúc tiêu cực trong lòng mình trước người mình luôn phải che chở vỗ về? Hay là một người lúc nào cũng được bảo vệ mà chẳng biết gì hết?”

“Điều đó…”

Dĩ nhiên, câu trả lời sẽ là cô gái đã nhìn thấu được bản chất xấu xa hèn hạ của chính mình.

“Với Hikaru mà nói, cậu ấy cần phải hứa hôn với người con gái đầu lòng của dòng họ Saotome, trong trường hợp này là Aoi. Nếu không có vị thế độc nhất vô nhị của Aoi chống lưng, Hikaru sẽ không bao giờ có thể được coi như một người con của gia tộc Mikado. Có lẽ Asai cũng đã biết điều này từ khi còn nhỏ rồi. Thế nhưng cho dù cô ấy có thể hiểu điều này về mặt lý trí, về mặt tình cảm, cũng không có gì lạ nếu với Aoi, Asai có mang chút cảm giác phiền toái, bởi việc Aoi và Hikaru hứa hôn là thực tế không thể thay đổi được… để kiềm chế những cảm xúc tiêu cực này, có lẽ Asai không còn lựa chọn nào khác ngoài coi thường Aoi. Vì thế, việc Aoi trở thành một tiểu thư non nớt chẳng thể tự lập được bằng sức của mình, không biết những quy tắc của thế giới này ra sao lại trở thành một điều có lợi. Đấy là lý do Asai có thể đặt mình vào vị trí người bảo hộ cho Aoi, luôn luôn che chở cho cô ấy, ở bên và chăm sóc cho cô ấy.”   

Sau khi nghe những lời của Tsuyako, Koremitsu thấy trong miệng mình mặn đắng. Cả người cậu cứng đờ.

Hikaru vẫn đứng nguyên bên cửa sổ như thể bị giữ lại, chăng chịu dời đi, toàn thân cậu ấy đỏ bừng. Dường như Hikaru đang tự trách bản thân mình, điều này càng khiến ruột gan Koremitsu cảm thấy rối bời –

“!!, nhưng đấy chưa phải là tất cả, đúng không…?”

Cậu cất giọng, át cả tiếng của Tsuyako.

“Saiga đúng thật là một bà chằn máu lạnh, xấu bụng, đáng ghét, khiến em không lúc nào thôi bực mình – nhưng cô ấy đúng là rất nghiêm túc khi bảo em không được lại gần Aoi, còn khi em cứu Aoi khỏi tay Kazuaki, cô ấy cũng đã vô cùng lo cho Aoi mà. Cô ấy sẽ đến thăm chỗ làm của Aoi ngày này qua ngày khác cho dù cô ấy bận đến mức đổ gục xuống vì thiếu ngủ -”

Thế quái nào mà bây giờ mình lại đang bênh vực cho cô ta chứ!?

Asai có lẽ cũng chẳng muốn Koremitsu bênh vực cho mình. Tuy nhiên, cậu không thể không chú ý gì đến chuyện Asai coi Aoi như một người đặc biệt quan trọng, luôn dồn rất nhiều tâm huyết hòng bảo vệ cho Aoi.

Cả Tsuyako và Hikaru đang nhìn cậu với ánh mắt trong vắt mà bi ai. Với 4 con mắt cùng hướng về cậu, một nỗi buồn dần nhen nhóm trong tim Koremitsu. Tsuyako nói với giọng não nề,

“Đúng thế…chắc chắn chuyện chưa thể dừng ở đấy. Những cảm xúc của Asai đối với Aoi… thế nhưng, ngay lúc này đây Asai sẽ không chịu thừa nhận những cảm xúc ấy đâu”

Ánh sáng trong mắt Hikaru dần nhạt đi.

Trong khi Koremitsu hơi kêu ca, Tsuyako khẽ thì thầm dịu dàng vào tai cậu

“Akagi à, chị đoán một con người thẳng thắn như em chắc sẽ thấy điều này thật khó hiểu, có phải không? Thế nhưng, dù gì chăng nữa chị cũng không thể phủ nhận bản tính cứng đầu của Asai được. Chị và cô ấy rất giống nhau.”

“Senpai, chị cũng từng nói chuyện này trước đây rồi, chuyện chị và Saiga giống nhau nhưng lại khác nhau theo cách nào đó ấy.”

Sau khi thấy môi Koremitsu cong xuống vẻ nhăn nhó, Tsuyako nở một nụ cười đầy vẻ trưởng thành chín chắn.

“Asai và chị đều muốn trở thành những người đặc biệt với Hikaru cả.”

“Đặc biệt…với Hikaru…?”

Hikaru, đắm mình trong ánh hoàng hôn, chớp chớp hai hàng mi với vẻ nồng nàn.

Với một vẻ mặt người lớn, Tsuyako gật đầu

“Phải…Hikaru thực lòng yêu sâu sắc mọi đóa hoa giống như nhau. Với cậu ấy, mỗi đóa hoa đều vô cùng đặc biệt, và đều quan trọng biết bao. Dù thế, cả chị và Asai đều muốn trở thành những bông hoa nổi bật nhất, xinh đẹp nhất trong mắt của Hikaru. Chị đã chọn con đường mà Hikaru đã đi, cùng chấp nhận những bông hoa mà Hikaru  đem lòng yêu thực sự… và chị đã hiến dâng cả cơ thể, trái tim và duyên phận của mình cho cậu ấy. Chị ôm chặt lấy Hikaru, mong muốn có thể được hòa làm một với cậu ấy. Chị vẫn luôn cảm thấy tự hào rằng mình là bông hoa đẹp nhất trong khu vườn của Hikaru.”

_ Trên đời này có ai lại không có máu ghen tuông như Tsuyako đâu.

Hikaru đã nói vậy

Dù Hikaru có hẹn hò với ai đi nữa, Tsuyako cũng không bao giờ so sánh bản thân mình với họ. Dù cho đấy có là Aoi

Tsuyako đã bước trên con đường trở thành bông hoa duyên dáng nhất trong khu vườn đầy vinh quang.

Nhưng còn Asai –

“Asai đã lựa chọn việc không trở thành một trong những đóa hoa mà Hikaru yêu mến. Chắc chắn cô ấy sẽ không bao giờ phải lòng Hikaru, không dựa vào lòng cậu ấy, càng không muốn hòa làm một với cậu ấy, và hơn hết, cô ấy muốn được trở thành một hình tượng xa cách với Hikaru nhất. Có lẽ Asai luôn hy vọng có thể trở thành một người như vậy, một người có thể tạo lâp được một mối quan hệ cân bằng với cậu ấy – “

Nếu cô phải lòng Hikaru, có lẽ Asai cũng đã trở thành một đóa hoa trong vườn hoa của cậu ấy.

Cô ấy sẽ trở thành một đóa hoa luôn mỏi chờ ngóng Hikaru

Đấy là lý do cô ấy không phải lòng Hikaru

Cô ấy chỉ đứng ở nơi gần với Hikaru nhất, để trở thành người bạn tâm tình và người giám hộ cho Hikaru

Asai đã chọn đi con đường đó.

“Chỉ vì chuyện tình cảm giữa chị và Hikaru, chị đã chọn trở về quê hương Nhật Bản, và sau đấy, mỗi lần chị gặp Asai, chị đều nghĩ con người này thực lòng quá yêu Hikaru, che chở cho cậu ấy với một trái tim cứng rắn đến vậy. Cô ấy đúng là thuần khiết, tựa như loài kỳ lân chỉ chịu được những ai trong sạch nhất… có lẽ đấy là lý do vì sao Asai ghét chị, nhưng cũng là lý do chị thực lòng quý cô ấy.”  

Koremitsu luôn coi Asai như một người cậu chẳng bao giờ chịu được lúc nào cũng gườm gườm nhìn người khác với ánh mắt lạnh lùng.

Và đến lúc này, suy nghĩ ấy vẫn chưa hề lay chuyển.

Thế nhưng quan điểm của Tsuyako về tình cảm mà Asai dành cho Hikaru đã len lỏi tới tận sâu trong cõi lòng Koremitsu, khiến gương mặt cau có thường ngày của Asai cũng biến thành một vẻ khác.

(Hikaru, cậu chắc hẳn là cũng biết điều đó nhỉ)

Hikaru đang nhìn vào hư vô, nơi khung cửa sổ mờ mờ ánh hoàng hôn. Nét buồn bã thoảng qua gương mặt cậu.

Có lẽ cậu ấy đang hồi tưởng lại quá khứ của mình.

Về lời hứa với Asai –

“Chị chỉ mong Asai có được hạnh phúc. Ừm, dù sao thì Hikaru cũng đâu còn nữa…”

Tsuyako nhăn mặt rồi mỉm cười sau khi khẽ nói những lời này,

“Chị đoán là Asai sẽ càng ghét chị hơn nếu cô ấy biết chị nói mấy chuyện này. Tốt nhất là giữ bí mật chuyện này với cô ấy”

----o0o----

Ngày hôm sau, Koremitsu tới tìm Aoi ở chỗ cô làm việc – quán cà phê.

“Xin mời vào. Á – "

Aoi cứng đờ người khi nhận ra trước mặt là Koremitsu.

Cô bèn vội vàng cúi đầu, ngó đi chỗ khác, rõ ràng muốn tránh mặt Koremitsu.

“Aoi”

Nghe tiếng gọi đến lạc cả giọng của Koremitsu, Aoi dừng bước, nhưng vẫn quay lưng về phía cậu.

“X-xin lỗi vì hôm qua đã để cậu phải lo lắng.”

Rồi cô nhỏ nhẹ nói thêm,

“Nhưng mà, như tôi đã nói trong tin nhắn về chuyện giữa tôi và Asa, tôi muốn tự mình làm cho ra phải trái…nên Akagi à, lúc này cậu không cần phải can dự quá nhiều đâu.”

Aoi vuốt mái tóc ra sau, để lộ ra cái cổ cao và cả đôi vai nhỏ bé đang run lên của cô. Đôi bờ vai ấy tưởng như mong manh hơn, đáng thương vô cùng.

(Senpai có nói rằng Asai đang phải chịu đựng trong đau đớn…thế nhưng lúc này cả Aoi cũng đang phải gồng mình lên đấy chứ… đây là lần đầu cô ấy biết rằng người bạn thuở nhỏ mình luôn tin tưởng lại luôn coi thường mình…)

Nếu Aoi không biết chuyện này, có lẽ cuộc sống của cô ấy vẫn sẽ phủ một màu hồng. Thế nhưng, sự thật là cô ấy đã biết rồi.

“Aoi…”

Hikaru chìa tay ra cho Aoi, thế nhưng mới nửa đường, nỗi đắng cay đã hiện trên mặt cậu, Hikaru nhanh chóng rụt tay lại, đầu cậu cúi gằm. Lòng Koremitsu chất chứa bao nỗi suy tư

“Saiga đã gọi cho cậu chưa?”

“…”

Không có câu trả lời.

Nếu là thế, có lẽ Asai giờ này cũng chẳng buồn chống chế cho bản thân mình.

Koremitsu nghiến răng ken két bằng hết sức mình.

“Tôi nghĩ Saiga chỉ muốn bảo vệ cho cậu như là một người giám hộ thôi, còn coi thường th, ừm, chắc là giống cha mẹ hay nói “nếu mình không trông chừng thì mấy đứa con chẳng làm được gì hết” thôi mà

Cho dù đấy chỉ là suy nghĩ chủ quan của cậu, Koremitsu vô tình muốn nói ra điều đó khi nhìn tấm lưng liêu xiêu của Aoi phía trước.

Aoi nhẹ nhàng thì thầm,

“Có phải tôi…là một đứa vô dụng chẳng được tích sự gì nếu không có Asa bảo vệ không?”

Hikaru ngẩng đầu lên vì sốc, còn Koremitsu cũng cảm thấy bối rối vì câu hỏi này

“Không, chắc chắn là không rồi. Chỉ là con người Saiga hơi phức tạp đôi chút, với lại lúc nào cũng nói mấy lời độc mồm độc miệng mà chẳng suy nghĩ gì thôi. Cô ấy không thật sự nghĩ vậy đâu, thực ra cô ấy rất quý trọng –”

“… Akagi à, đúng là cậu hiểu Asa thật đấy, dù lúc nào gặp nhau hai người cũng cãi nhau như chó với mèo.

“ – Đấy là Hikaru bảo tôi thế.”

“Hikaru sao?”

“Ừ, Hikaru nói với tôi rằng thực ra tính cách của Asa cũng giống với một đứa trẻ ngoan mà”

Aoi vẫn cúi đầu hờn dỗi.

Cả Hikaru và Koremisu hồi hộp dõi theo bóng lưng nhỏ nhắn của cô.

Rồi đôi môi Aoi mấp máy khẽ cất lời,

“Hikaru và Asa…thỉnh thoảng lại trò chuyện với nhau về những điều mà bản thân tôi không hiểu, rồi hai người họ còn đi chơi với nhau nữa…mỗi lần như thế, tôi lại cảm thấy mình giống như người thừa vậy.”

“Ặc.”

“A-Aoi à, đấy chỉ là.”

Cùng lúc, khuôn mặt Koremitsu và Hikaru nhăn hết cả lại.

(N-này Hikaru, có chuyện như thế à?)

Koremitsu nhìn Hikaru với vẻ cực kỳ lo lắng.

“Ơ, không phải tớ định cho Aoi ra rìa đâu, nhưng đấy là mấy việc mà tớ chỉ có thể nói với Asa thôi, không nói với Aoi được đâu.)

(Nhìn mặt cậu trông dè dặt thế kia, tớ đoán chắc là lại liên quan tới mấy cô gái khác chứ gì)

“Nhưng mà cậu thấy đấy, Aoi chẳng thể chịu được rắn rồi bọ các thứ, thậm chí từng nói rằng cô ấy ghét kappa vì chúng nhơm nhớp nhầy nhầy. Tất nhiên, tớ chẳng có ý coi thường gì Aoi, nhưng da của cô ấy rất nhạy cảm, thế nên cô ấy dễ bị cảm lạnh hơn Asa hay tớ -“

Cứ khi nào chủ đề liên quan đến Aoi, tâm trí Hikaru lại trở thành một mớ bòng bong, cậu ấy trở nên hốt hoảng, bắt đầu nói năng mấy thứ linh tinh mà Koremitsu cũng chẳng thể hiểu nổi. Dù cho cậu ấy được mệnh danh là hoàng tử harem, thế nhưng cứ khi nào có chuyện là lại chẳng được tích sự gì.

Nhưng vì cậu là bạn của Hikaru, Koremitsu chỉ có duy nhất một lựa chọn là đâm lao thì phải theo lao.

“Ờ thì c-con trai cũng có vài vấn đề này nọ phải lo mà…cậu cũng thấy là Saiga vốn dĩ chẳng có nét gì xinh xắn đáng yêu cả, chẳng khác gì một thằng con trai hết”

“Tôi đoán chắc Hikaru thấy Asa đáng tin hơn tôi.”

“!! Sao tự nhiên cậu lại đi so sánh mình với cô ấy chứ? Dù sao thì, những gì tôi muốn nói đơn giản chỉ là không phải là Saiga đang cố chịu đựng khi ở bên cậu đâu.”

Aoi xoay người về phía Koremitsu, nhưng cô không hề có ý mở rộng lòng mình ra. Trái lại, trông vẻ mặt cô cực kỳ tức giận. Cô nhìn cậu với đôi mắt hướng lên sắc lạnh và trách,

“Có phải cậu cũng cùng quan điểm với Asa không, hả Akagi? Cậu cũng nghĩ là tôi chỉ là một kẻ yếu đuối đáng thương hại chẳng làm nổi việc gì ra hồn đúng không? Vì thế mà cậu cố tỏ ra tha thiết với tôi chứ gì?”

Koremitsu bị những lời nói dồn dập của Aoi át đi, cậu chẳng thể nói được điều gì

Cậu muốn lấy lời gì đó đáp lại, nhưng bất chợt Aoi cụp đôi mắt long lanh xuống, nhìn cậu với ánh mắt yếu ớt như thể chực khóc đến nơi.

Vẻ yếu đuối ấy khiến tim Koremitsu đập liên hồi, lòng cậu xao xuyến.

“Xin-xin lỗi”

Aoi nói với giọng khô khốc,

Những ngón tay mảnh mai của cô đặt lên trước ngực, co lại thành nắm đấm, đôi bờ vai run run, cố hết sức để kìm nén những giọt nước mắt sắp tuôn rơi. Tất cả khiến tâm hồn Koremitsu như gào thét.

Koremitsu chẳng thể chịu được những giọt nước mắt của phụ nữ; nếu những cô gái mảnh mai yếu ớt như Aoi để lộ khuôn mặt như vậy, tim cậu sẽ lại đập thình thịch không yên.

“Tôi-tôi thực lòng xin lỗi. Liệu hôm nay, chỉ hôm nay thôi, cậu có thể về được không? Akagi à, người duy nhất mà tôi không muốn nghĩ về tôi như một kẻ vô dụng là cậu đấy…”

Giọng của Aoi càng lúc càng mơ hồ, như thể sẽ biến mất ngay lúc này. Đôi bờ vai mảnh khảnh vẫn đang run lẩy bẩy…

(Người duy nhất là mình…cô ấy nói thế là ý gì nhỉ?)

Ngay khi cậu hiểu mấy lời đó nghĩa là gì, mặt Koremitsu nóng bừng, cậu càng lúng túng hơn.

(Sao tự nhiên mình lại đỏ mặt cơ chứ?)

Đây không phải lần đầu tim cậu đập nhanh như vậy, mà thêm nữa, người đứng trước mặt đây lại là hôn thê của bạn cậu. Hikaru chắc chắn sẽ lại nhăn mặt cau mày với mấy cái hiểu lầm kỳ quái.

Cô gái ngồi đọc sách ở cạnh tường dừng hai tay lại, nhìn họ với ánh mắt đầy thích thú.

Còn Sueko đứng ở quầy thanh toán, giơ ngón trỏ lên[1], nhìn cậu với ánh mắt như muốn nói “thế là đủ rồi đấy.”

“… Koremitsu à, chúng ta nên đi thôi.”

Hikaru thì thầm vào tai Koremitsu

Đúng là cho dù cậu có đứng mãi ở đây chăng nữa, Aoi cũng sẽ không chịu mở lòng với cậu.

“Này, tôi sẽ gọi lại cho cậu sau, thế nên hãy nghe điện thoại của tôi, nếu không thì tôi sẽ lại đến tìm cậu. Mà tôi cũng chưa bao giờ nghĩ cậu là một người vô dụng đâu.”

Cậu nói vội mấy lời cho Aoi rồi rời khỏi cửa hàng.

Nhưng dù vậy, cả Koremitsu và Hikaru đều vẫn còn lo cho Aoi, hai người đi vòng vòng quanh quán, thậm chí còn dí mặt sát vào cửa sổ, nhìn vào trong.

Aoi vẫn cúi đầu trông như thể sắp khóc òa lên. Như muốn lau đi những giọt nước mắt còn sót lại, cô chớp chớp mắt, hít vào thật sâu rồi chớp mắt lần nữa. Cuối cùng, cô đành giơ những ngón tay mảnh khảnh của mình lên lau mặt.

(Hừ, mình chẳng thể chịu cảnh này thêm được nữa)

Hikaru cũng mím chặt môi vì đau khổ. Ngay khi đó, cánh cửa của quán lại mở ra lần nữa

Aoi quay lại, bất chấp những giọt nước mắt vẫn còn vương lại trên khóe mi,

“Mời vào.”

Rồi vui vẻ chào khách.

Thực lòng mà nói, giọng của cô vẫn còn hơi run rẩy, và nụ cười trên làn môi ấy vẫn rất mong manh. Đôi mắt cô đỏ hoe vì những giọt nước mắt vừa rồi.

Thế nhưng, cách Aoi cố mỉm cười và gắng gượng giữ vẻ lạc quan sau mọi chuyện vẫn khiến lòng Koremitsu xao xuyến.

Còn Hikaru, ở ngay cạnh Koremitsu, đang tựa khuôn mặt vào cửa sổ cũng bàng hoàng mở to đôi mắt. 

(Cô ấy chẳng còn tâm trạng gì mà tiếp tục làm việc nữa, thế nhưng ở trong đó cô ấy vẫn cố hết sức mình… nuốt nước mắt chảy vào trong, cố nở nụ cười để làm hài lòng khách…)

Hikaru v6 157

Có lẽ Hikaru bị xúc động mạnh trước ý chí kiên cường, quyết không chùn bước của Aoi. Những giọt nước mắt vô tình chảy ra, lã chã rơi nơi khóe mắt cậu ấy, dường như Hikaru đang buồn rầu và thổn thức khi nghĩ về chuyện của Aoi.

Và trong đôi mắt ấy có một chút gì đó đắng cay.

“Chúng ta đi thôi.”

Koremitsu rời cửa sổ

“Cậu nói phải.”

Hikaru rời ánh mắt cô độc của mình khỏi Aoi, thế nhưng trước khi đi, cậu ấy quay lại nhìn lần nữa, và lòng cậu lại trào dâng một nỗi cô đơn. Chắc hẳn, những xúc cảm Hikaru đang mang trong lòng cũng đang rối bời chẳng khác gì Koremitsu.

Và chính vì Koremitsu hiểu điều này mà cậu không muốn nói ra.

“…Chúng ta đi đâu tiếp đây?”

“Có lẽ chúng ta nên đến chỗ của Asa”

“Đến nhà bà Gonomiya á?”

“Không, lần này, tớ đoán hẳn giờ này cô ấy đang ở trong trường.”

“Ặc… đang kỳ nghỉ hè mà tớ vẫn phải đến trường à?”

----o0o----

Đáng ngạc nhiên thay, đúng là Asai đang ở trong trường, làm việc trong văn phòng hội học sinh một mình cùng chiếc máy tính.

Hôm qua khi hai người họ đường ai nấy bước, Asai trông như thể một cô búp bê tạc từ băng, bị tước đi mọi cảm xúc trong tim, điều này khiến Koremitsu vô cùng lo lắng.   

Nhưng lúc này, khi khuôn mặt Asai trở lại vẻ cau có khó chịu như mọi ngày, Koremitsu thấy nhẹ cả lòng 

“…Yo”

Asai ngẩng đầu lên, nhìn Koremitsu với ánh mắt sắc như dao sau khi nghe thấy câu chào có phần cụt ngủn của cậu.

“Tôi đang bận. Cậu về đi.”

“Gì mà căng thế? Ờ thì tôi nghĩ chắc miễn là cô không sụt sùi khóc lóc gì ở đây là tốt rồi.”

“Muốn tôi khóc lóc ăn vạ thì cậu cứ chờ đến khi nào trời sập đi nhé.”

Cô lạnh lùng đáp lại.

Koremitsu quan sát Hikaru bên cạnh mình dường như đang rầu rĩ, và một nỗi buồn tương tự cũng trào lên trong tim cậu

(Cũng đúng…cô nàng này đã từng hứa với Hikaru là sẽ không bao giờ nhỏ lệ rồi.)

_ Vì Hikaru không thể khóc, tôi cũng sẽ không bao giờ khóc nữa.

(Nhưng sau những chuyện xảy ra với Aoi, cô ấy vẫn có thể bình tĩnh đến thế được sao?)

Trong tâm trí của Koremitsu hiện ra hình bóng mỏng manh cùng khuôn mặt mà Aoi phải gắng gượng lắm mới có thể chịu được, khiến cậu cảm thấy như có gì đó nghẹn lại trong cổ họng.

“Tôi vừa mới đến gặp Aoi.”

Có lẽ Asai cũng đã biết điều này từ người đưa tin cho cô.

“Đừng có làm mấy chuyện tào lao.”

Asai nói với một giọng lãnh đạm hơn lúc trước và quay mặt đi.

“Ít ra thì cô cũng nên gửi cho cô ấy một tin nhắn hay gì đó chứ.”

“Nếu tôi có gửi cái gì bây giờ thì Aoi cũng sẽ xóa ngay mà không thèm đọc thôi. Cô ấy lúc nào chẳng cứng đầu và dễ đoán như thế.”

“Nhưng dù có thế thì cô vẫn có thể nói cho Aoi những suy nghĩ của cô đối với cô ấy mà.”

“Rồi sao nữa?”

“Ờm, hãy tranh thủ cơ hội ấy mà nói mấy lời với cô ấy kiểu như “coi thường” không phải mang nghĩa như thế, chỉ đơn giản là cô dùng nhầm chữ vì hơi khó để tìm từ khác trong tiếng Nhật, hay gì đó tương tự ấy.”

“Đấy không phải lỗi lầm gì hết.”

“Hở?”

Koremitsu im lặng chẳng thốt nên lời.

“Asa”

Hikaru cũng thét tên cô, như thể muốn cản Asai lại.

Còn Asai vẫn ngồi trên ghế, trừng trừng ngó Koremitsu.

Nhìn kiểu gì đi nữa, vẫn không có lấy một giọt nước trong đôi mắt ấy, càng không có vẻ yếu đuối hay dao động, chỉ có vẻ lạnh lẽo như một lưỡi gươm.

“Thực ra, đúng là tôi đã luôn coi thường cô ấy, tự coi mình ở chiếu trên so với cô ấy.”

“Đừng nói gì nữa mà Asa.”

Hikaru cầu xin Asa với nét mặt vô cùng cay đắng, thế nhưng, vì chỉ là một hồn ma, lời cậu nói không đến được với cô ấy.

“Hừ, nói thật là chuyện đấy cũng bình thường thôi. Dù sao thì bản thân Aoi là một cô công chúa yếu ớt chẳng có chút hiểu biết gì về thế giới này hết. Được chăm sóc rồi bị coi thường cả đời là điều tốt nhất cho cô ấy.”

Koremitsu thấy máu nóng trong lòng phừng phừng bốc lên, cậu hét.

“Cô ngốc kia! Dù đấy có là nói dối thì cô cũng không nên nói thẳng tuột ra như thế!”

Dù Hikaru biết rằng lời cậu ấy nói không thể đến được với Asai, nhưng cậu ấy vẫn cố gọi Asai bằng hết sức mình, bởi cậu hiểu rằng khi nói ra những lời như vừa rồi, Asai cũng đang làm tổn thương chính bản thân mình.

(Dù có là cô chăng nữa cũng vẫn sẽ đau đớn lắm nếu bị Aoi chối bỏ như vậy thôi! Lúc cô buồn bã đến mức suýt ngã lúc bước vào ô tô là tôi biết rõ rồi!)

Nhưng những lời ác ý của Asai đối với Aoi vẫn chưa dừng ở đó.

“Tôi chẳng nói dối gì hết. Chỉ vì Aoi quá yếu đuối, quá ngốc nghếch, chẳng bao giờ để tâm gì đến những gì diễn ra xung quanh mình, nên tôi mới có thể ở được với cô ấy, có thể giả vờ được rằng mình thích cô ấy.”

“Tất cả chỉ là đóng kịch thôi sao?”

Giọng nói của Koremitsu như lạc cả đi, máu cậu sôi lên sùng sục.

Asai đáp với một giọng lạnh như băng,

“Phải đó.”

Hikaru như đang phải chịu đựng nỗi đau khôn xiết, cậu nhăn nhó và khẽ nói,

“Chuyện không phải như thế…không phải như thế mà, đúng không Asa?”

Koremitsu vô tình nghiến răng, cậu nhớ lại những lời Tsuyako từng nói, những suy nghĩ căng ra trong óc đến mức đầu cậu như búa bổ.

_Phải…hiển nhiên là chuyện chưa dừng lại ở đó. Những tình cảm mà Asai dành cho Aoi… thế nhưng, Asai của ngày hôm nay chưa chắc đã chịu thừa nhận những cảm xúc ấy.

(Không phải thế mà, đúng không, Asai?)

“Nhưng Aoi đã thay đổi rồi, và chính vì cậu mà tôi không còn có thể giả vờ quan tâm tới cô ấy được nữa.”

Đôi mắt lạnh giá của Asai chợt ánh lên ngọn lửa của nỗi căm ghét tức giận.

“Nếu cậu không chường mặt mình ra, Aoi sẽ chẳng bao giờ lại đi làm những chuyện dại dột, như kiểu muốn tự lập không còn phụ thuộc ai, rồi cô ấy cũng sẽ không để ý đến những suy nghĩ của tôi, và sẽ sống hạnh phúc suốt đời dưới sự bảo bọc của tôi. Cậu chính là kẻ đã phá hoại tất cả những điều đó. Chỉ vì mấy lời nói dối tràn lan của cậu mà mọi thứ đều tan tành mây khói hết rồi đó.”   

Asai trừng trừng nhìn Koremitsu với ánh mắt đầy hận thù, giống như hồi ở trong căn hộ của Hikaru. Rồi cô hỏi với vẻ sắc sảo đầy đe dọa.

“Mà cậu thì biết gì về Hikaru hả?”

Đấy là một ánh mắt khiến người khác thấy rõ toàn bộ con người cô – những cảm xúc trong cô.

“Người duy nhất thực lòng hiểu được trái tim của Hikaru chỉ có tôi mà thôi. Nỗi buồn của cậu ấy, niềm đau của cậu ấy, sự tuyệt vọng của cậu ấy – tôi sẽ chịu đựng tất cả! Tôi sẽ bảo vệ Hikaru! Không cần cậu ở đây!”

Mặt Asai nhăn lại, cô rít lên một tiếng hét điên cuồng.

Trong khi Asai luôn khăng khăng nói mình là người bảo vệ của Hikaru và từ chối thừa nhận Koremitsu, Koremitsu không còn cảm thấy tức giận gì cô nữa, chỉ cảm thấy một nỗi đau như ngàn lưỡi dao khắc vào tim cậu.

Asai muốn trở thành một người đặc biệt với Hikaru, và vì mong ước đó, cô ấy đã quyết định không trở thành một đóa hoa trong khu vườn của Hikaru, Tsuyako đã nói như vậy.

Thế nhưng –

“Saiga à, chẳng phải cô muốn trở thành người Hikaru “yêu thương nhất” sao? “Người yêu” của Hikaru ấy.

Hikaru ở kế bên Asai không cản lại lời nói vừa rồi của Koremitsu.

Thay vào đó, Hikaru chỉ nhìn Asai đầy căng thẳng và hồi hộp với hy vọng Koremitsu có thể hủy diệt ngọn tháp chót vót đáng sợ mà Asai đang tự mình dựng lên.

Đột nhiên, một tiếng động lớn vang lên ngay mặt Koremitsu.

Hikaru mở to đôi mắt vì sốc. Lòng bàn tay của Asai đỏ ngầu lên, cô hổn hển thở không ra hơi, rồi hét lên vì tức,

“Cảm xúc của tôi với Hikaru không phải mấy thứ tầm thường, thô bỉ như thế!”

Chắc chắn những cảm xúc ấy là điều cấm kỵ với cô.

Mặt Koremitsu đỏ bừng lên vì cái tát đau điếng người của Asai.

“Biến khỏi mắt tôi ngay bây giờ! Tôi không phải là Aoi rõ chưa! Tôi chẳng cần sự giúp đỡ của cậu, hay của ai khác hết! Tôi không cần mấy cái ý tưởng hay cái hỗ trợ của cậu!”

Koremitsu không muốn cuộc nói chuyện kết thúc như vậy, nhưng khi cậu còn đang cắn môi phân vân, Asai nhìn cậu với ánh mắt lạnh lùng, vô cảm rồi rít lên.

“Còn vụ đi xin lời khuyên của Quý bà Orime, tôi sẽ tự mình tham gia cuộc thi thư pháp”

Đến nước này, mọi sự hỗ trợ trong khả năng của Koremitsu đều đã bị Asai hoàn toàn gạt phăng đi.

“Tôi sẽ bảo vệ Hikaru bằng chính sức của mình.”

----o0o----

“Koremitsu à, xin lỗi vì đã bắt cậu phải làm mấy chuyện phiền toái thế này.”

Sau khi rời văn phòng hội học sinh, nơi hành lang ảm đạm không một bóng người, Hikaru khẽ nói với vẻ mặt nhuốm màu u ám.

Vì đang kỳ nghỉ hè, hành lang của trường hoàn toàn chẳng có lấy một tiếng động, làm người ta cảm thấy như nơi này rộng hơn lúc bình thường

Koremitsu khòm lưng xuống, khi cậu bước lại và thì thầm,

“Không cần phải quá lo về chuyện đó đâu. Đằng nào thì từ trước tới giờ Saiga cũng có ưa gì tớ đâu. Nhưng mà Hikaru à, có điều này cậu phải nói rõ với tớ. Chính xác thì Saiga đang bảo vệ thứ gì cho cậu thế? Cậu đã mất rồi mà.

Môi Hikaru mím chặt, cậu chần chừ không biết có nên kể hay không, khuôn mặt xinh xắn đáng yêu của cậu ấy đầy vẻ bối rối

“Tớ biết đây là chuyện mà cậu chẳng bao giờ muốn nói ra, và tớ cũng từng hứa rằng nếu cậu không muốn nói về cái chết của mình, tớ sẽ không tò mò theo đuổi chuyện đó thêm một giây nào nữa.

Koremitsu tiếp tục nói với một giọng dịu dàng mà không nhìn vào Hikaru.

Nhưng như thế không có nghĩa là Koremitsu không muốn biết chút gì về gia cảnh của Hikaru, cái chết của cậu ấy, hay lý do cậu ấy vẫn còn nấn ná nơi Địa cầu này.

Ngược lại, thậm chí cậu còn muốn Hikaru phải nói ra tất tật mọi thứ cậu ấy biết. Chắc chắn Hikaru vô cùng mệt mỏi khi cứ phải giữ mãi mọi thứ trong lòng như vậy.

Chỉ mới gần đây thôi, Koremitsu mới nhận ra chuyện đó, rằng trong khi Koremitsu đang say giấc, Hikaru lại không hề chợp mắt.

Trong những đêm dài cô đơn ấy, không biết những suy nghĩ gì đang chất chứa trong lòng cậu ấy?

Mỗi khi Koremitsu chợt tỉnh giấc giữa canh khuya, cậu lại thấy Hikaru đang nhìn vào màn đêm ngoài cửa sổ với đôi mắt trũng sâu như vực thẳm, khuôn mặt xinh đẹp nhăn nhó trong nỗi chán chường, đầu cậu cúi sát xuống sàn như thể đang ân hận điều gì đó. Khi thấy tất cả những điều này, Thế là đủ lắm rồi! Chỉ cần nói hết mọi thứ ra thôi! Koremitsu muốn hét lên như thế.

Vì cậu đã mất rồi, nếu có nói hết mọi thứ cho tớ rồi cứ bình thường thoải mái thì cũng chẳng mất gì đâu!

Thế nhưng vì cậu đã có lời hứa với Hikaru, cậu đành nuốt những khao khát đó lại trong lòng

Có vẻ như Hikaru đã luôn phải một mình gánh chịu mọi thứ, giống như đang tìm kiếm một sự cứu rỗi cho những tội lỗi của mình.

“Lần này không phải chỉ là vấn đề của riêng mình cậu thôi đâu; cậu kéo cả Saiga vào rồi đấy. Liệu cậu có thể nói cho tớ, dù chỉ một chút thôi, rằng thứ Saiga đang bảo vệ là gì có được không?”

Koremitsu nhìn sang bên, và trông thấy Hikaru đang nhăn nhó, cậu ấy khẽ nói với vẻ mặt yếu ớt,

“…Đấy là về bí mật của tớ.”

“Bí mật của cậu?”

“Một khi bí mật ấy bị hé lộ, sẽ có một người hoàn toàn bị hủy hoại vì nó. Đó là một người vô cùng quan trọng với tớ - vì thế, Asa chỉ đang cố gắng thay tớ bảo vệ bí mật giữa tớ và người đó mà thôi.” 

Con người quan trọng đó là ai? Một đóa hoa của Hikaru ư? Chính xác thì bí mật ấy là gì mà có thể khiến Hikaru sợ hãi làm vậy? Đến mức cậu ấy phải khó khăn nỗ lực đến thế chỉ để giữ nó trong lòng? 

_ Chỉ là…vài lời đồn đại thôi – nhưng có vẻ như không phải cậu chủ Hikaru qua đời do tai nạn, mà là bị ai đó sát hại.

Koremitsu nhớ là Hiina Oumi trong câu lạc bộ báo chí với vẻ mặt giả vờ ngây thơ từng nói với cậu những lời như thế. Thêm vào đó, một loạt những tin nhắn chuyền tay nhau xuất hiện, nói rằng “Kẻ sát hại cậu chủ Hikaru hiện đang ở trong học viện Heian” càng làm vấn đề thêm phần rối rắm, mờ mịt.

“Nói cách khác tức là Saiga đã tham gia vào phe Tử Đằng với mong muốn mẹ kế của cậu có thể hạ bệ Kazuaki, hòng bảo toàn bí mật đó có đúng không?”

Khuôn mặt Hikaru tím tái cả lại, môi cậu run run nói,

“Đúng thế… nhưng mục tiêu của Asa thực ra lại nằm ở sau khi phe Tử Đằng lên nắm quyền trong gia tộc Mikado kia.”

“Sau ư…?”

Hikaru nhăn mặt,

“Asa muốn mình trở thành người có vai vế đứng đầu trong gia tộc Mikado.”

“Chuyện như thế mà cũng được sao!?”

“Cho dù việc đó có là bất khả thi đi nữa, Asa cũng sẽ làm bằng được, mà nếu là cô ấy thì chắc chắn là được thôi. Như vậy, cô ấy sẽ có thể đặt bí mật của tớ dưới sự bảo vệ của trưởng tộc Mikado, bảo vệ được người tớ yêu quý, bảo vệ được những gì tớ hằng trân trọng”     

Mặt Hikaru nhăn lại khó nhọc, những biểu cảm trái ngược nhau hiện ra trên đôi mắt cậu, cậu nói ra những lời ấy với giọng vừa căng thẳng, vừa lo lắng ngập ngừng.  

“_ Nhưng có vẻ như Asa đã hiểu nhầm gì đó... người đó với tớ, thực sự không phải như cô ấy nghĩ đâu…người đó…”

Đang nói nửa chừng, Hikaru bất ngờ im lặng, khuôn mặt cậu nhuốm đầy vẻ thê lương. Có lẽ những điều chưa nói đã chạm đến nỗi buồn trong lòng cậu. Ngay sau đó, cậu ấy nhắm nghiền đôi mắt, đợi những cảm xúc trong lòng mình lắng xuống, rồi mở mắt ra. Lúc này cặp mắt ấy chan chứa nỗi buồn.

“… Có thể Asa trông giống với kiểu người đứng đắn trang nghiêm, thế nhưng trong thâm tâm cô ấy lại có phần hơi ngốc nghếch…hay cáu gắt, lúc nào cũng hành động theo cảm xúc, luôn luôn hoài niệm về chuyện xa xưa, và dễ dàng thất bại vì luôn bị những nỗi đau trong quá khứ trói buộc. Thực lòng mà nói, tính cách của Asa không hề hợp để trở thành một người đứng đầu, một nhà lãnh đạo đâu.     

Hikaru nói ra những lời chan chứa cảm nhận của cậu về Asai với vẻ thất vọng.

“Nếu tớ phải nói ra thì, Asa chắc chắn sẽ hạnh phúc hơn nhiều nếu được một mình phiêu lưu và trải nghiệm. Sở thích của cô ấy là những thứ kiểu như những sinh vật lạ, hay những chuyện chỉ có trong tưởng tượng của chúng ta. Cô ấy chính là cô gái đã từng nói rằng khi lớn lên mình muốn trở thành một nhà thám hiểm. Chắc chắn Asai không phải là kiểu người muốn ra đứng mũi chịu sào cho cả một tập đoàn, thậm chí chính cô ấy cũng từng nói rằng mình chẳng hề thích việc đó chút nào – thế nhưng.”

Giọng nói khàn khàn của Hikaru lại một lần nữa im lặng, hai tay cậu vò đầu bứt tai làm mái tóc rối bù.

“Nhưng mà Asa.”

Ánh mặt trời mùa hạ rọi xuống gương mặt không thể khóc của Hikaru. Cậu nhẹ nhàng lắc mái tóc nhuộm màu vàng mềm mại đang rối bời của mình.

“Asa lúc nào cũng lựa chọn con đường làm đau bản thân, cố tình đặt mình vào vị trí của kẻ xấu xa. Bây giờ đây, cô ấy cũng đang bước trên con đường nhiều khó khăn chông gai nhất”

Hikaru cúi đầu.

“Bởi vì tớ đã khiến Asa phải gánh vác những chuyện này.”

Những lời nói đớn đau như xát muối vào trái tim Koremitsu.

“Chỉ vì tớ để lại bí mật đó cho cô ấy mà ra đi thế này”

Nói về Asai, Hikaru lúc nào cũng mang trong mình những suy nghĩ đầy thương cảm.

Ngược lại, Asai cũng luôn dành nhiều sự quan tâm lo lắng cho Hikaru

(Hừ, mình mới lại cảm thấy tan nát cõi lòng lần nữa.)

Cậu nhớ lại vẻ mặt của Asai khi cô ấy hét lên “Nỗi buồn của cậu ấy, niềm đau của cậu ấy, sự tuyệt vọng của cậu ấy – tôi sẽ gánh chịu tất cả!”

Đúng như những gì Hikaru đã nói, cô ấy là một cô gái cứng đầu, phiền toái, vụng về.

Hikaru ngẩng đầu lên nhìn Koremitsu bằng ánh mắt năn nỉ cầu xin.

“Tớ đã trở thành gánh nặng cùm chân Asa mất rồi. Thế nên Koremitsu à, xin cậu, xin cậu hãy loại bỏ hình bóng của tớ khỏi trái tim cô ấy! Xin cậu hãy giải phóng Asa khỏi những xiềng xích mà tớ đã trói buộc cô ấy!” 

----o0o----

Sáng hôm sau,

Koremitsu đang đợi Asai ở trước cửa dinh thự nhà Gonomiya.

Mỗi khắc trôi đi, cái lạnh se se dìu dịu của buổi sáng lại dần bị thay thế bởi cơn nóng cực kỳ ngột ngạt, khó chịu. Cho dù mặt đường đã nóng đến mức gần như sắp chảy ra, chẳng có dấu hiệu gì là Asai sẽ xuất hiện cả.

Nhưng dù vậy,Koremitsu vẫn chờ đợi như một chú chó giữ nhà, đôi môi cậu hơi cong lên nhăn nhó.

“Cháu lại đang đợi Asai có phải không? Nếu thế, thay vì cứ đứng đợi ở đây, sao cháu lại không vào trong nhà ngồi đợi có phải hơn không? Ta mới làm ít cá muối xổi khá ngon đây, mời cháu.”

Orime ra tận ngoài cửa đón cậu.

“Mà ta đoán chắc là sau khi thấy cháu đứng ngay trước cửa với bộ mặt đáng sợ như thế, có lẽ Asai đã bỏ về rồi.”

“Ặc”

Trong khi Koremitsu cứng họng chẳng thốt nên lời, bên cạnh cậu Hikaru thì thầm với vẻ nghiêm túc “Cũng có thể có chuyện đó đấy.”

“…Dạ thế thì cháu xin phép ạ.”

Không còn lựa chọn nào khác, Koremitsu đành khom lưng bước qua cánh cổng.

Có lẽ vì mặt trời đã lên cao, đa phần những bông hoa bìm bìm trong khu vườn nhà Gonomiya đều đã khép nụ. Dẫu vậy, vẫn còn rất nhiều bông bìm bìm đang tưng bừng nở, những cánh hoa mang đủ sắc màu từ đỏ-tím cho tới xanh dương, vẽ nên một vòng tròn hoàn hảo. Cánh của vài bông hoa bị che đi, nhụy hoa màu trắng trông như những ngôi sao nho nhỏ. Một vài cánh hoa có màu trắng, một vài cánh khác lại kéo dài ra thành những hình thù ngồ ngộ. Dường như loài hoa Bìm bìm đều được chăm sóc, phát triển không ngừng trong khu vườn này.

“Mời cháu”

Đích thân Orime bưng trà và cà muối ra.

“Ch-cháu cảm ơn bà ạ”

Koremitsu vụng về chìa tay ra, dùng que tăm Orime mời cậu, đưa miếng cà lên bỏ vào miệng. Món cà này được chế thật mềm, muối lại được nêm rất vừa miệng, tuyệt ngon.

Koremitsu vừa ăn vừa dỏng tai lên, vừa nghe ngóng những tiếng động nhỏ nhất, cố gắng để tìm những bước chân của Asai.

(Saiga lúc nào cũng quắc mắt lên nhìn mỗi lần mình ăn cà muối ở đây…)

Lúc đầu, việc đó thật sự khiến cậu thấy khó chịu, thế nhưng dần dà, cậu đã coi chuyện đó như chuyện thường ngày. Koremitsu đã quen với kiểu nói chuyện mà Asai luôn nói với cậu, phản ứng ra chiều khó chịu, và giọng nói lạnh lùng chất chứa thù hận của cô.

Hiển nhiên, khi không có ánh nhìn băng giá ấy bên cạnh, cậu cảm thấy như thiếu thiếu cái gì đó vậy…

(!! Mình không phải là một kẻ khổ dâm!)

Tận sâu trong lòng, cậu cố bào chữa cho bản thân.

(Cô ta…là…kẻ thù của mình…là đối thủ hay gì gì đó như thế, có lẽ vậy…?)

Phải, là đối thủ.

Gọi như thế là hợp nhất.

Vì Hikaru, cô ta và mình lúc nào cũng bất hòa.

Có lẽ đó là bởi mình và cô ấy đều nghĩ bản thân là người hiểu Hikaru nhất.

_ Cậu không thể nào là bạn của Hikaru được.

_ Tôi sẽ không bao giờ thừa nhận cậu là người đại diện cho Hikaru đâu.

Từ ngày đầu họ gặp nhau, Asai đã nhìn Koremitsu với ánh mắt hằn học như vậy, và chưa lần nào cô chịu thừa nhận cậu là người thay mặt cho Hikaru hết. Dường như lý do chính là vì Koremitsu đã can thiệp vào phần việc mà cô ấy luôn cho rằng mình mới là người phải làm. Đến đây thì Koremitsu đã hoàn toàn hiểu ra.

Hikaru đang ngồi ngoài hành lang, lấy hai tay đỡ lấy mặt và ngắm những bông hoa Bìm bìm đang dần tàn với ánh mắt phù du.

_ Khi chúng tớ còn nhỏ, tớ từng có một lời hứa dành cho cô ấy.

_ Khi kỳ nghỉ hè đến, chúng ta sẽ cùng đi tìm con Tsuchinoko, bắt kappa dưới nước, gửi tin nhắn cho UFO, rồi chơi đùa cùng người tuyết.

Thời khắc những bông hoa Bìm bìm nở rộ, đó là dấu hiệu cho chuyến phiêu lưu của họ bắt đầu.

_ Đấy là lời hứa đầu tiên giữa tớ và Asa.

Thế nhưng đến tận khi Hikaru mất đi, cậu vẫn chưa thể trọn vẹn hoàn thành lời hứa đó.

Sau khi Hikaru qua đời, Asai đã hoàn toàn lãng quên lời ước hẹn đầu tiên ấy.

Thế nhưng, cô ấy vẫn một mực cố giữ lời hứa cuối cùng với Hikaru trong trái tim lạnh giá, bị đóng băng của mình.

_ Vì Hikaru không thể khóc, tôi cũng sẽ không bao giờ khóc nữa

(Hừừ. Tại sao cái cô Saiga ấy…lại không đến đây cơ chứ.)

Một nỗi đau sắc ngọt cứa vào tim Koremitsu, làm mặt cậu nhăn cả lại.

“Có phải cháu và Asai vừa mới cãi lộn gì đó, ta nói có đúng không?”

Một giọng nói bình thản chợt cất tiếng hỏi.

“Ơ…”

Không thể nói gì, Koremitsu dừng lời, khúm núm cúi đầu.

“Dạ, nói thật thì, chúng cháu cãi nhau suốt ạ...cô ấy đúng là rất giỏi chọc tức người khác.”

Koremitsu khẽ đáp lại, và khi biết chuyện, Orime càng hào hứng lắng nghe

“Vậy ra tính của Asai cũng giống như ta sao?”

Khi biết chắc rằng Koremitsu đang im lặng, bà nhẹ nhàng thì thầm.

“Thật sao ạ…? Rõ ràng là bà tốt bụng hơn Saiga rất nhiều mà, thưa bà.”

Khi thấy Koremitsu tỏ vẻ ngạc nhiên đến tột độ như thế, Orime hơi nheo mắt và cười lặng lẽ.

“Khi ta còn trẻ, mọi người vẫn hay nói ta là kẻ cứng đầu, rồi thì cách ta đối xử với người khác quá lạnh lùng, rằng ta là một người phụ nữ khó ưa. Vài người khác thì nói là ta quá kiêu ngạo, quá lý trí, chẳng đáng yêu chút nào, và sẽ không có ai muốn kết hôn với ta hết.”

“Chắc bà lại nói giỡn với cháu rồi. Cháu chẳng thể tin chuyện đó lại xảy ra được.”

Liệu có phải tính cách con người sẽ dần trở nên thoải mái dễ chịu hơn theo tuổi tác không?

(Không, ông cụ khốt nhà mình lúc nào cũng khiến hàng xóm láng giềng phát sợ hết lần này đến lần khác mỗi lần đi dạo bên ngoài mà. Mà tới tận bây giờ, ông ấy vẫn còn oán giận mỗi khi nhắc đến bà nội mình đã bỏ đi từ 20 năm trước nữa.)

Orime nhìn vào khoảng không với vẻ mặt chất chứa những hoài niệm cũ.

Có lẽ bà đang nhớ lại những năm tháng xưa khi bà cũng tầm tầm tuổi của Asai.

“Sau khi ta kết hôn với chồng mình, ông ấy vẫn thường hay than phiền trong tiếng thở dài, “Tôi vốn đã được nghe rằng bà chẳng có điểm gì đáng yêu cả, và đúng là dù có nói kiểu gì thì cũng không thể bảo là bà đáng yêu được hết.”

“Như thế chẳng phải chồng bà hơi quá phũ phàng sao ạ?”

“Ông ấy vỗn là một người đàn ông sống tách biệt, hay nói năng bỗ bã, thế nhưng lại thẳng tính đến không ngờ. Cách giao tiếp xã giao của ông ấy cũng rất cục cằn. “Thế ông thì không bị ghét chắc? Chúng ta cũng cùng hội cùng thuyền cả thôi.” Ta thường hay vặn lại như vậy. Dù chúng ta đã hứa hôn với nhau, nhưng chẳng có ngày nào chúng ta không cãi nhau cả…”

Dù nói như thế, trong lời nói và vẻ mặt của Orime vẫn đầy thoải mái, vẫn chan chứa tình yêu.

Có phải đó là bởi quãng thời gian dài đằng đẵng đã trôi qua sau chuyện đó không? Hay là vì trong thâm tâm hai người họ vẫn luôn dành những cảm xúc và ước vọng cho người bạn đời của mình cho dù họ vẫn thường cãi nhau như thế? Dù Koremitsu không hiểu lắm về tâm tư của phụ nữ, cậu có cảm giác rằng câu trả lời nằm ở vế sau.  

Hikaru cũng nhìn Orime với ánh mắt dịu dàng.

Orime kể với Koremitsu rằng chồng bà mất do đá lở từ trên núi xuống. Còn chưa được hai năm từ ngày ta và ông ấy làm đám cưới, giọng bà đượm buồn khi nhắc lại chuyện này, dù trông bà vẫn giữ vẻ bình thản.

Như thế, là một quả phụ, bà đã hết mực cẩn thận để nuôi nấng con mình thành người, thế nhưng vì những vấn đề với chuyện hôn nhân mà người con trai ấy lại nảy sinh mâu thuẫn với bà, bỏ nhà đi xa, không còn liên lạc với bà thêm lần nào nữa.

“Con trai ta và ta…đều khó bảo như nhau cả, ta đoán vậy. Dù nó mang khuôn mặt giống như cha nó, thế nhưng nó lại di truyền cái tính của ta…”

10 năm sau, Orime được thông báo về cái chết của con bà và người vợ của ông ấy, để lại cho bà đứa cháu ngày đó mới tầm hai tuổi.

“Tính ta lúc đó cực kỳ hà khắc, còn thằng cháu ta cũng chưa lúc nào gần gũi với ta từ lúc ta đưa nó về đây và sống với nó… đến tận bây giờ, hình như nó vẫn còn ngại nếu chạm mặt ta. Dù thế, nó vẫn đưa vợ về để chăm sóc ta…”

Koremitsu nhớ lại hình ảnh cô cháu dâu luôn tỏ vẻ kiêu ngạo và vênh váo với cậu và Asai, thường hay nhắc Orime đến giờ “uống thuốc”.

Chắc chắn để cho ba người họ sống cùng nhau là chuyện bất khả thi.

Nhưng vẻ mặt Orime vẫn không thay đổi.

“Cha mẹ ta…anh chị em ta, rồi chồng con ta… họ đều mất sớm hơn ta cả…những đóa Bìm bìm trong khu vườn này là tất cả những gì còn sót lại, năm nào chúng cũng gieo những hạt giống đi khắp nơi, rồi ra hoa đồng điệu như một dàn giao hưởng. Bông bìm bìm đầu tiên nở ra trong khu vườn này là của chồng ta mang từ chợ hoa về. Ta vẫn còn nhớ ngày đó, khi ta không nhịn được mà cất lời khen “à, đúng là một màu xanh tuyệt đẹp làm sao”, chồng ta đã đáp lại bằng một lời cạnh khóe đầy ác ý “đúng thế đấy, mấy bông hoa này xanh như mặt mấy người họ hàng bị bà dọa cho chết khiếp đấy”. Thế nhưng, ngay sáng hôm sau, trên hành lang ta đã thấy ngay một chậu hoa Bìm bìm mình hằng yêu thích.”

Orime nở một nụ cười tựa như một cô gái trẻ.

“Người đàn ông đó, ông ta đúng là chẳng biết cách nói chuyện gì hết…một con người rắc rối đúng nghĩa.”

Bà vui vẻ nói.

“Đúng là ngày đó chúng ta đã có nhiều kỷ niệm. Dù cho ta và ông ấy cứ bất hòa với nhau suốt, và chúng ta không có yêu nhau cuồng nhiệt theo cái cách mà thế giới này luôn nói đi nói lại, thế nhưng sau khi chồng ta mất đi, ta lại càng thấy nhớ ông ấy nhiều hơn. Và rồi, mỗi khi mùa hè tới, những bông hoa Bìm bìm nở ra, ta sẽ lại hồi tưởng về chậu hoa Bìm bìm đầu tiên mà ông ấy tặng.

Nụ cười của Orime càng trở nên rạng rõ, vẻ mặt bà vô cùng thư thái

Lúc này đây, bà chỉ còn có thể hồi tưởng những kỷ niệm xa xưa về tình yêu của đời mình.

Thế nhưng, mỗi khi bà nhớ về khuôn mặt ấy, tiếng nói ấy, những hành động ấy, dường như bà cảm thấy mình như đang tan ra vì hạnh phúc.

Mẹ của Koremitsu cũng từng vừa khóc lóc vừa xin cậu tha thứ cho bà, “Mitsu à, mẹ xin lỗi.” Và rồi người mẹ ấy bỏ lại Koremitsu một mình, và tan biến vào bờ bên kia của bóng tối mịt mờ; có lẽ đến một ngày nào đó, giống như bà Orime, bà ấy sẽ hồi tưởng lại những chuyện của ngày hôm đó.    

Mình hy vọng mẹ có thể làm như vậy. Koremitsu thành tâm cầu nguyện

Hikaru nhìn Orime với vẻ mặt trong sáng nhưng buồn bã, chắc chắn cậu ấy đang có chung một cảm xúc với Koremitsu, cũng hy vọng rằng những nỗi đau trong tim của ngày hôm nay sẽ trở thành những kỷ niệm trong sáng dễ chịu hơn của ngày mai.[2]

Orime ngắm những bông hoa Bìm bìm, đôi nét mệt mỏi hiện trên khuôn mặt bà. Bà thì thầm bằng một giọng cô độc như đang mỏng mỏi điều gì đó,

“Lần đầu tiên Hikaru đến thăm nhà ta, cũng là lúc những bông hoa Bìm bìm sắp nở…”

Đôi mày Hikaru hơi rung động, ánh mắt u sầu của cậu đong đầy hồi tưởng.

“Hồi đó, thằng bé vẫn còn đang trong nhà trẻ, cậu ấy thường hay co gối khép nép giữa những đóa hoa Bìm bìm để tránh những đứa con trai khác trong lớp khỏi đuổi theo.”

“Hồi nhỏ tớ là một đứa trẻ hay bị bắt nạt mà” Koremitsu nhớ lại lời Hikaru từng nói.

“Đồ con hoang.” Đấy quả đúng là những lời ác ý.

Theo những gì Koremitsu từng thấy, khi còn trong nhà trẻ Hikaru dường như khá ẻo lả, yếu ớt và nhỏ bé. Thế nên chuyện cậu ấy bị bọn con trai khác bắt nạt cũng là điều dễ hiểu.

Lần đầu tiên, Orime hơi nhăn mặt lại,

“Dù mới ở cái tuổi đó, Hikaru đã phải quen dần hoàn cảnh của mình, và vì cái chết đột ngột của mẹ mình, cậu ấy đã phải sống một mình trong ngôi nhà mới. Ta nghĩ ở nơi đó cậu ta chắc phải cô đơn, buồn bã và khó chịu lắm. Thế nhưng, chưa ai trông thấy cậu ta nhỏ một giọt lệ nào. Không phải vì cậu ấy muốn giấu những giọt nước mắt vào lòng, mà vì cậu ta đã quên mất làm sao mình có thể khóc từ khi còn nhỏ rồi.”

Sau khi nghe những lời của Orime, Hikaru nở nụ cười nhã nhặn.

Đấy là một nụ cười chỉ xuất hiện trên khuôn mặt cậu khi cậu đang mang một nỗi buồn to lớn, phải chịu đựng trong đau khổ,

(Tớ hiểu rồi…từ khi cậu còn đang ở cái tuổi cần được người ta quan tâm chăm sóc, cậu đã không khóc được rồi.)

Chuyện quá khứ của Hikaru chất chồng lên những kỷ niệm trong lòng Koremitsu, khiến trái tim của Koremitsu hoàn toàn bối rối. Lòng cậu như đang kêu gào thảm thiết vì phải gánh chịu những nỗi đau khôn nguôi

Tới giờ đây, Hikaru vẫn còn chưa thể khóc

Bản thân Koremitsu cũng chưa thể nở nụ cười.

Cả hai người cậu đều là những đứa trẻ cô đơn.

“Khi ta đến gần cậu ấy và nói “cháu vừa cãi nhau với bạn đấy à?” Hikaru rụt rè lắc đầu đáp lại, “Cháu làm gì có bạn đâu ạ.” Rồi cậu ấy ngước mắt lên nhìn ta hỏi “Liệu cháu có phải là một con người không đáng được sống trên cõi đời này không? Có phải cháu chỉ là một “cục nợ” với mọi người không?...”

_Liệu cháu có phải là một con người không đáng được sống trên cõi đời này không?

Khi một đứa trẻ 4,5 tuổi nói ra những lời như thế, trong lòng cậu bé ấy có thể chứa đựng những cảm xúc thế nào đây?

Nghĩ đến đây, nỗi buồn lại càng lấp đầy thêm trái tim của Koremitsu.

Một đứa trẻ bình thường chắc chắn là chẳng bao giờ nghĩ đến mấy chuyện như thế, chứ đừng nói đến chuyện đưa chúng ra.

Và nếu những người xung quanh không nói với Hikaru “mày chỉ là gánh nặng thôi” hay “mày là đứa chẳng đáng được sinh ra” thì chắc chắn cũng sẽ chẳng có chuyện thế này.

Trước những kẻ nói ra những lời đầy ác ý như thế, lửa giận trong Koremitsu. 

“Lúc ấy ta có thể nói ngay được với cậu ta rằng mấy lời đó là nói dối cũng được…nhưng ta cũng hiểu là trong gia tộc Mikado, Hikaru đứng ở một vị thế phức tạp không lấy gì làm cao sang…và ta cũng nghĩ rằng nếu chỉ làm dịu Hikaru và làm cậu ấy mau chóng quên đi những chuyện này thì cũng chẳng phải việc làm gì khôn ngoan cho lắm.”

Orime chắc chắn là một người rất nghiêm túc, nên sẽ chẳng thể có chuyện bà đi nói dối một đứa trẻ cả. Không, nói đúng hơn thì đấy là vì Hikaru là một đứa trẻ mà Orime sẽ không bao giờ nói dối. 

Và rồi, Orime quỳ trên hai chân để tầm mắt mình ngang với tầm mắt của Hikaru, nhìn chằm chằm vào cậu rồi nói,

_ Chuyến hành trình của cuộc đời cháu mới chỉ bắt đầu thôi, thế nên nếu cháu muốn tìm được câu trả lời cho bản thân, hãy tự mình bước tiếp. Cho dù cháu có không tìm ra câu trả lời chăng nữa, dù cháu có thấy lạc lõng đi nữa cũng không sao. Đừng vội nản lòng. Cứ bước từng bước một, vững vàng tiến về phía trước. Có lẽ trong tương lai, đến một lúc nào đó trong đời, câu trả lời đúng sẽ hiện ra trước mắt cháu. 

_ Câu trả lời đúng sao?

_ Phải, câu trả lời đúng không phải câu trả lời của người khác nói cho cháu, mà là tự cháu phải tìm ra.

_ Cháu có thể tìm ra câu trả lời ấy ư?

_ Nếu cháu luôn tự nhủ với bản thân rằng “Chắc chắn mình sẽ tìm ra” thay vì “mình sẽ không thể nào tìm được” cháu sẽ có nhiều cơ hội để tìm ra câu trả lời hơn.

_ Cơ hội ạ?

_ Thay vì cứ nghĩ mãi về chuyện này, chẳng phải cứ lạc quan tiếp bước và ngắm những bông hoa xinh xắn nở rộ trên con đường phía trước sẽ thoải mái hơn sao? Cháu cứ hiểu như vậy đi.

Hikaru mở to đôi mắt, chăm chú ngắm nhìn khuôn mặt của Orime, dần dần đôi môi cậu chuyển thành một nụ cười như muốn nói “Cháu hiểu rồi ạ.”

_ Cháu sẽ đi tìm một câu trả lời đúng, câu trả lời chỉ thuộc về cháu thôi. 

_ Ừ. Một câu trả lời đúng dành riêng cho cháu.

_ Nếu cháu biết được nó là gì, cháu có thể kể cho bà được không, bà Orime?

_ Ta sẽ luôn sẵn sàng lắng nghe cháu.

_ Vậy thì, nếu cháu không thể tìm được câu trả lời cho bản thân mình… liệu thi thoảng cháu có thể đến đây ngắm những bông hoa Bìm bìm có được không ạ? Những bông hoa này  thật dịu dàng và tươi tắn, giống như một nơi dừng chân với cháu vậy.

Khi nghe câu hỏi rụt rè của Hikaru, Orime cũng cảm thấy trong lòng mình ấm áp vô cùng, bà đáp  “Ừ, tất nhiên là được.”

Từ ngày hôm đó, cứ vài ngày là Hikaru sẽ lại có mặt ở dinh thự nhà Gonomiya.

Thường thì, Hikaru hay bất ngờ xuất hiện nơi lối hành lang, cậu ấy sẽ ăn món dưa chuột và cải muối mà Orime đã chuẩn bị cho mình, kể cho bà nghe một vài câu chuyện mới xảy ra.

_ Cháu vẫn chưa kết bạn được với một bạn nam nào hết, nhưng cháu vẫn thấy mừng vì vẫn có Asa và tiểu thư Aoi chơi cùng.

_Cả Asa và tiểu thư Aoi đều lớn hơn cháu một tuổi, như những người chị của cháu vậy. Thế nên mỗi lần cháu gọi tiểu thư Aoi là “Aoi” cô ấy sẽ lại tức giận mà nói “cậu phải thêm kính ngữ vào!” với khuôn mặt đỏ bừng. Thế nhưng với Asa thì không sao cả.

_ Trong giờ nghỉ, tất cả đám con trai sẽ chơi đá bóng, nhưng các bạn ấy chẳng chịu cho cháu đá với hết. Còn các bạn nữ thì ngược lại, trong trò gia đình bao giờ các bạn ấy cũng cho cháu chơi cùng.

_ Các bạn nữ lúc nào cũng dễ thương, dịu dàng, vui vẻ và tốt bụng như những đóa hoa vậy. Cháu thật sự rất yêu những đóa hoa và phụ nữ.

_ Cháu sẽ sớm vào tiểu học thôi. Nếu cháu có thể có được một người bạn nam thì tuyệt quá.

_ Cháu vẫn chưa có ai làm bạn hết, thế nhưng trong khu vườn của trường tiểu học có rất nhiều bông hoa xinh đẹp, và cháu được giao nhiệm vụ chăm sóc cho chúng. Thêm nữa, cả Asa và Aoi cũng học cùng tiểu học với cháu. Sáng nào họ cũng đến đợi cháu cùng đi.

Mỗi khi đến thăm Orime, Hikaru luôn trông như thể đang đắm mình trong nguồn sáng rực rỡ, nụ cười vui vẻ lúc nào cũng hiện diện trên đôi môi cậu. Trước mặt bà, cậu không bao giờ nói ra điều gì có vẻ buồn bã chán nản, mà chỉ nói về những bông hoa mà cậu yêu, người chị họ và vị hôn thê mà cậu luôn gắn bó.

_ Một ngày nào đó, cháu chắc chắn sẽ tìm ra câu trả lời ấy, rồi cháu và Asa sẽ cùng lên đường làm một chuyến phiêu lưu. Chắc chắn cháu sẽ thực hiện lời hứa đi tìm con Tsuchinoko cùng với cô ấy

Vào kỳ nghỉ hè năm lớp 4 của mình, Hikaru đã nói những lời này với Orime bằng một giọng trưởng thành và nghiêm túc đến không ngờ. Khi đó, những vết thương đã hiện ra trên khuôn mặt, cánh tay và đôi chân cậu.

“ Dù cậu ấy vẫn cười nói và ăn uống như bình thường… ta vẫn phân vân không biết đã có chuyện gì xảy ra khi đó…”

Một lần nữa, Hikaru ở hành lang nở nụ cười yếu ớt.

Có lẽ trước đây cậu ấy cũng từng cười với Orime như lúc này.

Orime âm thầm chờ đợi mùa hè chầm chậm trôi đi và Hikaru dần lớn lên.

“Hikaru đúng là một đứa trẻ thánh thiện làm sao. Mỗi khi cậu ấy ngồi nơi hành lang kia, cậu ấy sẽ còn tỏa sáng rực rỡ hơn cả ánh mặt trời mùa hạ nữa… ta thực nóng lòng muốn biết khi lớn lên đứa trẻ ấy sẽ trở thành một con người ra sao, câu trả lời của nó là gì.”

Thế nhưng, Hikaru mất trước cả Orime.

Khuôn mặt bà, khi nãy còn vui vẻ, bất chợt đông cứng lại, đôi mắt như chẳng còn chút sức lực gì. 

Bà dán chặt ánh nhìn vào những bông hoa Bìm bìm đang dần tàn úa, còn Hikaru, người đang ngồi ngay chỗ đó, nhìn lại bà với ánh mắt vô hồn đau khổ.

Thế nhưng Orime không thể trông thấy Hikaru

Bà thở dài, rồi khẽ nói.

“Thế là ta lại phải tiễn một người ra đi thêm lần nữa.”

Trái tim Koremitsu nhói lên đau đớn.

Cậu cũng chợt nhận ra rằng, với những người mất sớm khi mái đầu còn xanh như Hikaru, những người ở lại sẽ buồn bã tột cùng mỗi lần nhớ lại những kỷ niệm đã qua. Vẻ mặt của Hikaru lúc này cũng đượm màu thê lương.

Orime đứng lên, bước lại nơi hành lang có lẽ bà muốn hướng tới khu vườn nơi đong đầy những kỷ niệm với Hikaru. Bà bước đi hơi loạng choạng, gần như suýt ngã.

“Bà ơi cẩn thận!”

Koremitsu vội vàng đỡ lấy Orime

Khác với Asai, dù có thân hình mảnh dẻ nhưng thực ra lại khá nặng, cả người Orime nhẹ như bông.

“Dạo này mắt ta cũng hoa hết cả lên rồi, còn đầu ta thì cứ ong ong. Ta đoán cũng sắp đến lúc ta phải đi rồi.”

Orime nói như thể bà đang âm thầm chờ đợi cho đến ngày đó vậy.

“Xin bà đừng nói ra những điềm gở như thế. Tuổi thọ con người bây giờ đã cao lên rồi mà.”

Koremitsu bực bội phồng má đáp, và đúng lúc đó, cô cháu dâu bước vào với một bát canh thuốc trên tay.

“Bà ơi, nếu bà cứ lao lực quá thì sẽ có hại cho cơ thể đấy, thưa bà.”

Cô ta nhìn sang chỗ Koremitsu, cố tình kéo dài giọng để cậu nghe thấy, rồi rời khỏi phòng.

(Nghĩ lại thì đối với cái gã Kazuaki kia thái độ cô ta mới nhã nhặn làm sao. Giờ thì vụ đấy khiến mình bực rồi đấy.)

Koremitsu càu nhàu chỉ mình cậu nghe được.

Orime bưng chiếc bát lên bằng cả hai tay, chầm chậm uống thứ thuốc bên trong.

“Bà đã uống loại thuốc đó suốt từ trước đến giờ. Đấy là thuốc gì đấy ạ?”

“Ta nghe nói rằng đây là trà ngưu bàng[3] thì phải. Người ta nói rằng nó có tác dụng giúp thông kinh lạc trong cơ thể. Đấy là loại hoa mà mấy đứa cháu của ta trồng trong khu vườn này. Rồi mai đây khi ta mất đi, không biết liệu trong lễ tang của ta chúng có thể nhỏ một hai giọt lệ mà thương tiếc cho ta không… hay chúng sẽ chỉ vui mừng mà nhận gia tài thừa kế của ta để làm lợi cho mình…?”  

Orime cụp mắt xuống bình thản nói trong khi chầm chậm uống tách trà của mình.

Giọng bà như thể đang nói về một người khác vậy

Koremitsu nhăn mặt.

“Xin bà đừng nói về điều đó bây giờ.”

Orime đặt bát thuốc trên tay xuống rồi, nhìn Koremitsu

Và rồi, bà nở một nụ cười.

“Ta xin lỗi. Thế nhưng, khi đã vào cái tuổi này, ta thường cảm thấy như lúc này chẳng còn gì là đáng lưu tâm nữa. Tất cả những người đã khiến ta khó chịu, tất cả những hành động không thể tha thứ được trong quá khứ, đối với ta giờ mọi chuyện dường như đều nhẹ tựa lông hồng, và rồi ta trở nên thờ ơ trước cả những việc mà trước đây ta luôn làm tốt. Giờ đây, khi ta không còn thiết muốn làm việc gì trên đời này nữa, dường như cả cơ thể và tâm hồn ta đều đã tê liệt cả rồi…”

Orime ngâm một bài thơ chỉ mình bà nghe được.

“Những ước muốn, những niềm vui nỗi buồn trên thế giới này đơn giản chỉ như hạt sương sớm đọng trên cánh hoa Bìm bìm mà thôi…đấy là những gì ta đang nghĩ.”

“Bà nói như thế nghĩa là sao ạ?”

Cậu hỏi trong phẫn nộ

“Thế giới chúng ta đang sống đây thật quá phù du giống như những cánh hoa Bìm bìm vậy, thế thì sao chúng ta lại cứ phải lo lắng nhiều như thế chứ? Cứ phải đau buồn nhiều như thế chứ…?”

Bà lạnh lùng đáp.

“!!”

Ý bà phù du là sao? Dù Koremitsu trông càng nhăn nhó hơn trước, Orime nhìn cậu với ánh mắt tăm tối và vẻ mặt của một người đã sẵn sàng đón nhận định mệnh của mình 

“Thế nhưng, Asai vẫn còn quá trẻ. Có thể cô ấy sẽ không thể để cái chết của Hikaru trôi đi, dù điều đó có đau đớn thế nào, hay dù cô ấy đã than khóc ra sao đi nữa. Sau khi Hikaru mất, suy nghĩ rằng mình phải làm gì đó cho cậu ấy đã vô tình ám ảnh Asai… và cô ấy đã chọn tiếp tục sống một cuộc sống nơi hình bóng của Hikaru vẫn còn tồn tại.”   

Khi Orime kể về Asai, Koremitsu thấy lòng mình như sụp xuống.

Hikaru cũng nhăn mặt đầy khổ sở.

Những lời của bà khiến Koremitsu nhận ra rằng kể cả sau khi Hikaru mất đi, Asai vẫn luôn tin rằng mình và Hikaru là một. Giải thoát Asa khỏi hình bóng của tớ, dù cho Hikaru đã cầu xin Koremitsu làm điều này, liệu cứ giải phóng cô ấy khỏi bóng hình của cậu có phải là đang cứu giúp cho Asai không?

Vườn hoa tràn ngập những bông Bìm bìm dại mọc lên khắp nơi.

Vào buổi sáng, trong khi mọi người còn đang say giấc những cánh hoa đã kiêu hãnh vươn mình nở ra rồi dần dần co lại

Hiện ra trước mắt cậu là một sắc xanh rực rỡ, một màu tím tráng lệ, và một màu trắng đáng yêu.

Vừa cao quý vừa duyên dáng, vừa nổi bật vừa khác thường, khu vườn này của công chúa Asagao –

Với ánh mắt cô đơn buồn bã, cả Orime , Koremitsu và Hikaru cùng nhìn ngắm khu vườn hoa Bìm bìm, lúc này đây chỉ còn lại những bông hoa tàn rủ xuống.

Ngày hôm đó, Asai không xuất hiện ở dinh thự nhà Gonomiya.

----o0o----

Hôm sau, trường tiểu học của Shioriko tổ chức một giải bóng ném.

Như đã hứa ngày hôm trước, Koremitsu đến cổ vũ cho cô bé.

Khện nệ trên vai cậu là mấy hộp bento nặng trịch và chiếc hộp đông lạnh đựng mấy chai nước mà Koharu ép cậu phải mang theo, Koremitsu đang đứng lẫn vào giữa các phụ huynh và những người anh người chị khác đến để cổ vũ. Bên cạnh cậu là Masakaze với ánh mắt cau có đang lò dò bấm bấm chiếc máy ảnh kỹ thuật số.  

“Đây là giải thưởng… còn lại duy nhất của trò pachinko[4]

Ông cậu đã giải thích cho cả gia đình khi về nhà  với một chiếc hộp đựng máy ảnh kỹ thuật số mới toanh vào hôm qua. Thế nhưng, cả Koremitsu và Koharu biết thừa rằng từ trước tới nay ông chẳng bao giờ có hứng với trò pachinko hết.

“Cứ để nó lại trong hộp mà không dùng thì quá phí. Dù sao thì hôm nay là ngày nghỉ nên cũng đâu có lớp thư pháp nào đâu.”

Thế là ông đi theo Koremitsu.

(Thế không phải chính ông là người cho lớp nghỉ ngày hôm nay vì giải đấu của Shiiko sao, hả ông?)

Koremitsu phân vân nhưng cậu không cáu lại ông.

Thế rồi cậu quan sát Masakaze càu nhàu và đánh vật với chiếc máy ảnh kỹ thuật số này, thứ mà ông không quen, lúc nào cũng nói gì đó và đưa ra những chỉ dẫn mà chẳng quan tâm đến người dùng. Thế nhưng, nếu nói về những công nghệ tân tiến nhất kia, cậu cũng chẳng có hiểu biết gì nhiều lắm.

Do đó, hôm qua cậu có bàn bạc với Masakaze, nói với ông là có gì không biết thì nhờ Koharu giúp, vì dì ấy lúc nào cũng làm việc với cái máy tính nên nếu nói về việc sử dụng mấy món đồ công nghệ trong gia đình họ thì dì ấy vẫn là người giỏi nhất. Thế nhưng Masakaze đã thẳng thừng từ chối và gào lên đáp lại “làm sao ta có thể hạ mình trước một người phụ nữ được!”  

Cuối cùng, Masakaze cũng học được vài cách cơ bản để sử dụng nó và rồi, ông nhướng mày lên, nhìn chằm chằm vào ống kính máy quay, như thể không muốn bỏ lỡ những pha bóng hay của Shioriko.

Ngay khi trận đấu bắt đầu, Shioriko đã cực kỳ hoạt bát.

Cô bắt lấy một trái bóng đang bay đến mình rồi lao tới tấn công vô cùng dứt khoát. Mái tóc dài của cô vẫn được buộc thành hai bím như thường lệ, và bây giờ còn được tô điểm bằng một chiếc buộc tóc từ giấy theo kiểu Nhật[5]

“Đứa trẻ đó đáng yêu thật đấy.”

“Một cô bé xinh xắn nhỉ? Chắc hẳn cô bé là một thần đồng đấy, phải không?”

Cô bé nhanh chóng trở thành tâm điểm chú ý của mọi người, hình hài nhỏ nhắn của cô, trong bộ quần áo và đôi giày thể thao cứ thoăn thoát chạy qua hết chỗ này đến chỗ khác, không biết mệt là gì. “Ế! Đứng từ đây ta không chụp ảnh được!” Masakaze bồn chồn đi qua đi lại, bám theo từng bước chạy của Shioriko.

“Ông ơi… ít nhất cũng để ý một chút đến những người xung quanh đi, có được không ông?”

Thế nhưng Koremitsu không biết liệu lời khuyên vừa rồi của mình có đến được cái móng chân của ông không…

(Ừm, ít ra thì ông cũng không nói mấy lời kiểu như “giọt sương trên đóa bìm bìm.”)

Nghĩ lại những chuyện xảy ra ở nhà bà Orime làm Koremitsu cảm thấy bớt căng thẳng đôi phần, nhưng cậu lại lo chuyện khác.

Cậu không tài nào liên lạc được với Asai.

Cậu đã gọi cô ấy suốt ngày hôm qua, nhưng Asai cứ bắt máy rồi dập ngay tức khắc khi biết là cậu, và tình huống như thế cứ lặp đi lặp lại hết lần này đến lần khác. Cái kiểu từ chối thế này có lẽ còn tệ hơn là không chịu nghe điện thoại.

Khi cậu gọi cho Aoi, thứ duy nhất đáp lời cậu là chuông báo để lại lời nhắn. Thế nhưng, không lâu sau đó “Xin lỗi, chẳng có chuyện gì xảy ra đâu. Xin cậu đừng quá lo lắng cho tôi.” Aoi đã gửi cho cậu tin nhắn như thế. Trên thực tế, chỉ riêng việc này thôi đã khiến cô ấy trở thành một người tốt hơn Asai.

Hikaru bên cạnh Koremitsu cũng đang nhăn nhó hệt như cậu.

Và Koremitsu thấy tim mình như đau đớn khi nhớ lại những lời nói từ tận đáy lòng của Hikaru “Tớ đã trở thành gánh nặng cùm chân Asai”

“Tớ đã trở thành gánh nặng cùm chân Asa mất rồi. Thế nên Koremitsu à, xin cậu, xin cậu hãy loại bỏ hình bóng của tớ khỏi trái tim cô ấy! Xin cậu hãy giải phóng Asa khỏi những xiềng xích mà tớ đã trói buộc cô ấy!” 

Mong ước của Hikaru là có thể kéo Asai tránh khỏi cuộc chiến giành quyền lực của dòng họ Mikado càng xa càng tốt, để cô ấy có thể tiếp tục sống mà quên cậu đi.

(Nhưng chẳng phải ước muốn của Saiga là được bảo vệ Hikaru cho dù có phải hy sinh bản thân mình đó sao?)

Lời hứa đầu tiên giữa Hikaru và Asai.

Và lời hứa cuối cùng.

Chúng hoàn toàn mâu thuẫn với nhau.

_Thế nhưng Asai vẫn còn quá trẻ. Cô ấy có lẽ sẽ không thể để cái chết của Hikaru trôi đi, , dù điều đó có đau đớn thế nào, hay dù cô ấy đã than khóc ra sao đi nữa.

Những lời của Orime vọng chồng lên lời của Hikaru.

_ Sau khi Hikaru mất, suy nghĩ rằng mình phải làm gì đó cho cậu ấy đã vô tình ám ảnh Asai… và cô ấy đã chọn tiếp tục sống một cuộc sống nơi hình bóng của Hikaru vẫn còn tồn tại.”  

Một khi Hikaru mất đi, mong muốn được bảo vệ cho cậu ấy trở thành chỗ dựa tinh thần vững chãi cho Asai. Nếu cô ấy mất đi chỗ dựa ấy, liệu chuyện gì sẽ xảy ra?

(Vì mình là bạn của Hikaru, nên trách nhiệm của mình là lắng nghe mọi lời thỉnh cầu của cậu ấy.)

Thế nhưng, chẳng phải để Asai như cô ấy bây giờ là tốt hơn hay sao?

Liệu có chuyện gì không nếu cậu không tham gia vào cuộc thi thư pháp ngày mai?

Cái hôm cậu rời khỏi dinh thự nhà Gonomiya và chạm mặt Aoi ở đó, Koremitsu đã rất phân vân không biết mình có nên giúp đỡ Asai trong cuộc thi sắp tới không cho đến khi cô ấy thẳng thừng từ chối cậu. Dù chẳng phải khoe khoang gì, nhưng Koremitsu đã luyện viết thư pháp từ khi còn nhỏ, và ngay cả khi Shikibu có gọi cậu là một tên du côn chăng nữa, cô ấy vẫn khen nét chữ của cậu khá đẹp.

Nếu như Asai nhờ cậu giúp đỡ, sẽ chẳng có lý do gì mà cậu từ chối cả.

Hikaru từng ước có thể kéo Asai ra khỏi cuộc hỗn chiến trong nhà Mikado, và nếu Orime giành lời khuyên cho Asai cũng đồng nghĩa với việc cô ấy được thừa nhận là người đại diện của phe Tử đằng. Koremitsu hiểu rằng, đấy không phải một chuyện mà Hikaru sẽ cảm thấy thích thú gì.

(Liệu Saiga có nói ra cho dù cô ấy ghét mình đến thế không?)

Không muốn bản thân trở thành một cô gái mỏng manh hay khóc lóc, chỉ biết chờ đợi sự giúp đỡ từ người khác, Asai đã lựa chọn bảo vệ cho Hikaru bằng chính sức của mình.

(Nhưng liệu mình có thể để cô ấy gánh chịu toàn bộ trách nhiệm và đứng lên chiến đấu một mình được không?)

Đôi môi Koremitsu càng cong lại và vẻ nhăn nhó giữa hai hàng lông mày của cậu lại càng sâu hơn nữa.

Bên cạnh cậu vẻ mặt của Hikaru cũng đang có phần tư lự.

Koremitsu vô thức thốt ra một tiếng thở dài.

Chợt điện thoại di động của cậu vang lên.

Đấy là một tin nặc danh, và khi cậu đọc cái tiêu đề, cơn giận của cậu lập tức bốc thẳng lên nóc nhà.

“Những người phụ nữ xung quanh Hoàng tử Hikaru. Tập ba: ‘Asai Saiga’.”

Hikaru cũng ngạc nhiên không kém, cậu hồi hộp thở, vẻ mặt như đông cứng lại.

“Hờ, lại là cái người này à?”

Đầu tiên là Yū, rồi đến Tsuyako.

Lần thứ ba, đấy là Asai. Asai Saiga, chị họ của Hikaru, ngoài mặt là một học sinh danh dự, chủ tịch của hội học sinh. Dù luôn tỏ vẻ xa lánh, tách biệt với Hoàng tử Hikaru, nhưng trên thực tế giữa cô ấy và Hikaru là một mối quan hệ không hợp pháp, cô ấy luôn ép buộc Hikaru phải thỏa mãn những dục vọng của cá nhân mình.

Hoàng tử Hikaru đã luôn muốn cắt đứt những ràng buộc giữa mình và Asai, vì thế Asai đã giết cậu ấy –

Koremitsu xóa ngay tin nhắn mà chẳng thèm đọc thêm lấy một chữ.

“Cái kiểu người quái gì mà lại chơi cái trò gửi hàng loạt mấy  tin nhắn ác ý như thế?”

Các học sinh khác trong trường có lẽ cũng đã nhận và đã đọc những tin nhắn giống như thế

Thậm chí có thể là cả Asai và Aoi nữa –

Dù từ cái tiêu đề ai cũng có thể hiểu được rằng mấy tin nhắn này chỉ là một trò đùa vô hại, thế nhưng dù có là lời nói dối chăng nữa thì cũng khiến người bị dây vào đau đớn.

“Chuyện này không thể tha thứ được.”

“Nhưng sao lại là Asa chứ…? Chính xác thì tại sao người viết tin nhắn lại nhắm vào mấy cô gái này vậy nhỉ?”

Trong khi Hikaru nhăn nhở nói

“Cậu Akagi!”

Một giọng nói dễ thương vui vẻ làm thay đổi hẳn bầu không khí.

Koremitsu ngẩng đầu lên.

“Bà là…”

Mặc một bộ áo hai dây và quần soóc trông cực kỳ gợi cảm là một cô gái nhỏ nhắn với bộ ngực căng tròn, Hiina Oumi của câu lạc bộ báo chí.

Trên khắp chân tay cô quấn đầy băng vải, thậm chí trên mặt cô cũng có một miếng băng. Thế nhưng, cô vẫn nở nụ cười hồn hậu và nhìn Koremitsu bằng đôi mắt to sáng long lanh.

“À, tôi bị thương vì làm vài chuyện ngu ngốc thôi mà. Giờ tôi đang phục hồi rồi.”

“Bà có chắc là đi đến mấy chỗ thế này là tốt cho mình không đấy? Nếu bà va vào ai đó rồi bị ngã và tự làm thương mình thì tệ lắm đấy. Dù sao đi nữa, bà làm cái trò dại dột gì mà bị thương trông khiếp vậy?” 

“Ahaha, có một vài tin tức sốt dẻo khá là khó kiếm, và tôi bị đánh lúc đang thi hành nhiệm vụ thôi ấy mà.”

“!!”

Một lần nữa Koremitsu lại mở to mắt, còn Hikaru cũng há hốc mồm

“Bà có còn là phụ nữ không vậy? Hãy thôi làm mấy trò liều lĩnh đi!”

“A cậu lo cho tôi có phải không? Cảm ơn nhé!”

“Chẳng có gì đáng buồn cười ở đây hết! Trời ơi!”

Hiina nở nụ cười vu vơ và hướng ánh nhìn về phía Koremitsu đang thấy cực kỳ giận dữ. Và rồi cô ấy rướn người về phía trước, cười nói,

“Không sao đâu.”

Cô nháy mắt với điệu bộ trẻ con.

“Dù gì thì tôi cũng đã có được cái mình muốn rồi. Mấy vết thương bé tẹo này ăn nhằm gì.”

Koremitsu nhìn chằm chằm cô gái có bộ ngực to với khuôn mặt trông rất trẻ con, nhưng lại toát ra một vẻ thông minh sáng láng.

Cô ấy là một người trưởng thành đến thế sao? Từ trước đến nay phong thái nói chuyện của cô ấy đã luôn sâu sắc như vậy rồi à?

Mọi khi cô ấy lúc nào cũng nói lung ta lung tung, và chẳng bao giờ biết sợ là gì, cũng chẳng bao giờ chịu xin lỗi ai dù việc đó có làm phiền người khác

“Thực ra thì, tô icos một thông tin quan trọng muốn mang tới cho cậu đây, cậu Akagi. Chủ tịch hội học sinh sẽ phải đối mặt với một thử thách cực kỳ gian khổi vào ngày mai”

“Hử? Bà là thầy bói nói mò kiểu gì mà lạ thế?”

Ngoài mặt Koremitsu trông hoàn toàn ngạc nhiên, và thực sự trong lòng cậu cũng đang sốc vô cùng.

Ngày mai là cuộc thi thư pháp giữa Asai và Kazuaki.

(Rốt cục thì cái bà Oumi này đã dò được ra điều gì đó rồi sao?)

Với một vẻ mặt ngây thơ, cô ấy nói,

“Tôi không phải là thầy bói nói mò, mà là nhà tiên tri linh ứng!  Có vẻ như thử thách này cũng đã bắt đầu rồi đấy.”

Cô nói, rồi đưa màn hình điện thoại ra trước mặt Koremitsu.

Trên màn hình chính xác là những tin nhắn Koremitsu từng đọc

“ Mấy cái tin này đúng là nhạt như nước ốc. Chẳng có tí tính khách quan nào trong mấy tin thế này hết. Mọi từ ngữ trong đây đều chứa đựng đầy sự thù hận và căm ghét với những người phụ nữ mà Hoàng tử Hikaru có liên quan đến cả. Là một người trong nghề, mấy cái này chỉ khiến tôi cười không ra tiếng thôi.”

Thế không phải trước đây bà là người tung ra mấy cái tin về việc tôi là thằng lolicon sao? Cả một linh hồn du côn muốn báo thù nữa?  Koremitsu cảm thấy muốn cự lại ngay.

“Nhưng chủ tịch Saiga liệu có thể còn giữ được bình tĩnh khi đọc những tin nhắn thế này được không?”

Thế nhưng khi nghe giọng nói trang nghiêm của Oumi, cậu nuốt vội những lời mình muốn nói vào trong.

Hikaru cũng đang chăm chú lắng nghe, sự lo lắng hiện rõ trên khuôn mặt.

“Có thể nữ hoàng Asa sẽ lại kìm nén những cảm xúc trong lòng và ép bản thân mình phải bình tĩnh lại, nhưng dù gì thì cô ấy cũng là phụ nữ, là một con người có tính cách có thể thay đổi bất cứ lúc nào. Nếu một phần nào đó trong cô ấy sụp đổ, mọi thứ khác sẽ sớm tiếp bước đi theo thôi. Vì thế, tốt hơn là cậu nên hỗ trợ cho cô ấy nhiệt tình vào, cậu Akagi ạ.”

(Chính xác thì… cô ấy muốn.)

Koremitsu cảm thấy bối rối.

“Xin cậu hãy giúp cô ấy.”

Hiina thì thầm,

“Thay cho anh trai…”

Rồi thêm vào.

Thế nhưng Koremitsu không thể nghe rõ hết toàn bộ câu của cô.

(Ý bà là sao, mà anh trai là thế nào?)

Ngay khi Koremitsu còn đang suy nghĩ ý nghĩa những lời nói của Hiina, cô ấy nở một nụ cười chân thành rồi nháy mắt nói.

“À đúng rồi, tôi cũng để lại cả Shikibu cho cậu giải quyết nữa đấy.”

“Hở!?”

Ngạc nhiên, Koremitsu giật mình quay lại.

Cậu thấy Honoka đang đứng ở khá gần bên trong đám đông.

Khi măt cô giao với ánh mắt Koremitsu, cô mở to đôi mắt sợ sệt, nhìn quanh như phân vân tự hỏi liệu mình có nên chạy xa khỏi cậu.

Vì lý do đó, Koremitsu vội vàng lao tới chỗ Honoka.

Không còn có cơ hội nào bỏ đi, Honoka ngước mắt lên nhìn Koremitsu đầy vẻ lúng túng.

Koremitsu lòng đầy âu lo tiến tới gần chỗ cô, nhưng cậu chẳng biết mình muốn nói gì. Trong cơn hốt hoảng, cậu mở miệng ra nhưng không thể nói nên lời.

“Cậu có nghĩ rằng…tớ có thể thích cậu không?”

Cậu nhớ lại những lời Honoka từng nói với mình, đôi mắt to tròn long lanh của cô khi ấy, việc này khiến mặt cậu nóng bừng lên.

Phía bên kia mặt của Honoka cũng đang đỏ lên như quả cà chua, cô nói với cậu,

“Ờm, tớ nghe nói là Shiiko có một trận đấu bóng ngày hôm nay. Tớ đến cổ vũ cho cô ấy.”

“Tớ-tớ hiểu rồi.”

Koremitsu gật đầu, ánh mắt cậu có đôi chút ngạc nhiên khi thấy vậy.

“Ơ, dạo này tớ có chút việc bận…nên it có thời gian làm bài tập về nhà.”

(Sao tự nhiên mình lại đứng đây lý do lý trấu linh tinh vậy không biết nữa? Không còn chuyện gì khác để nói nữa sao?)

Thế nhưng những gì Koremitsu nghĩ được lúc này chỉ có Asai, Asai và Asai mà thôi.

“Ơ-ừ…có một người đang lún sâu vào con đường lầm lạc, và dù tớ có gào thét tên người đó lớn bao nhiêu chăng nữa, tớ cũng chẳng thể nào khiến người đó hồi tâm chuyển ý được.”

Cậu nói có đôi chút thất vọng.

Honoka choáng váng.

Á, mình lại vừa nói gì nữa thế này?

Thế nhưng những gì cậu nói không thể rút lại được nữa, Koremitsu chỉ còn biết vươn người về phía trước và nói,

“Nhưng cái người đó không thể nhìn thấy những con đường khác ngoài con đường chính người ấy đã vạch ra, và cứ khăng khăng nói rằng đi hết con đường ấy là một việc thiêng liêng cao cả. Tớ phải làm gì với một người như thế đây? Tớ có nên nắm áo người đó rôi kéo giật lại không? Hay tớ nên tôn trọng những ước muốn của người đó và quan sát người đó bước đi cho đến tận cùng?”

Honoka trông cực kỳ bối rối, nhưng rồi cô lại mở to đôi mắt nhìn một Koremitsu với vẻ mặt đầy nghiêm trọng trước mặt.

Cô phân vân suy nghĩ rồi đáp,

“Thế cậu đã tính đến việc bước đi cùng với người đó chưa?”

Những lời nói ấy như một làn gió tươi mới thổi vào căn phòng vốn kín mít và ẩm ướt.

Koremitsu ngạc nhiên tròn mắt nhìn Honoka.

Bên cạnh cậu, khuôn mặt Hikaru cũng mang một biểu cảm tương tự.

“Nếu cậu cứ bối rối rồi đứng ở nơi mình đang dừng chân, người đó sẽ càng ngày càng bước ra xa cậu, có phải không? Cuối cùng, sau tất cả, cậu sẽ mất dấu của người đó, không bao giờ có thể tìm thấy người đó nữa. Thay vì cứ chờ đợi và hối hận, sao cậu không đuổi theo người đó chứ? Nếu có chuyện gì xảy ra, cậu sẽ có thể giúp đỡ cho người đó, và có khả năng người đó sẽ lắng nghe những ý nghĩ của cậu nữa. Nếu là tớ, chắc chắn tớ sẽ đi cùng.”

Vẻ mặt cứng ngắc của Hikaru như giãn ra, nụ cười cũng dần dần xuất hiện trên môi cậu.

Sự tối tăm trong ánh mắt cậu ấy dần dần bị bóng tối xua tan.

(À, phải rồi.)

Trái tim của Koremitsu cũng sáng bừng lên như bầu trời mùa hạ

Điều quan trọng nhất đối với cậu không phải là từ chối hay dõi theo người đó, mà là bước đi và sẻ chia cùng với người đó cho đến tận cùng.

Giờ đây đó chắc chắn là câu trả lời đúng đắn nhất dành cho chúng ta.

Koremitsu vươn tay ra, nắm lấy vai Honoka,

“Cám ơn cậu.”

Và cúi đầu xuống trong khi cô ấy còn đang bối rối.

“Cậu đúng là cây Vòi voi của tớ mà.” 

“Gì-gì cơ?”

Honoka nói với khuôn mặt đỏ tới tận mang tai. Có vẻ như cô ấy vừa mới nói ra những lời từ tận đáy lòng mình.

Thế nhưng, để cậu có thể thoải mái giãi bày mọi chuyện thì chẳng có ai đáng tin cậy hơn cô ấy. Cuối cùng cậu cũng hiểu được vì sao blog của cô ấy lại trở nên nổi tiếng đến thế. Koremitsu cảm thấy mừng vì có thể làm bạn được với Honoka, vì cô ấy không sợ hãi khi đứng trước cậu,và cũng có thể nói chuyện với cậu như một người bạn bình thường vậy. Có Honoka ở bên mới tuyệt vời làm sao!

Mặt Honoka đỏ bừng,

“Tớ đi cổ vũ cho Shiiko đây!”

Cô nói như e sợ điều gì đó, rồi rời đi.

Cậu nhìn Honoka rời đi, trong lòng chan chứa những cảm xúc chân thành biết ơn. Rồi cậu rút di động ra nháy số của Asai và đặt điện thoại lên sát tai. 

Sau vài tiếng tút tút, Asai cũng chịu nhấc điện thoại lên.

Trước khi cô kịp dập máy, Koremitsu hùng hổ đưa ra lời tuyên bố chắc như đinh đóng cột,

“Chắc chắn ngày mai tôi sẽ đến!”

Asai không trả lời.

Nhưng Koremitsu có nghe thấy tiếng cô ấy khẽ thở dài trước khi cúp máy.

Cậu ngắt điện thoại và nhìn xuống.

Đứng ở kia là Hikaru, đang mang một vẻ mặt thư thái nhẹ nhàng, mái tóc vàng đung đưa trong làn gió.

Hai người họ trao đổi những ánh nhìn với nhau.

Thế này chắc là ổn rồi nhỉ?

Ừ.

Hikaru nở nụ cười tỏa nắng với tâm trạng đầy sung sướng.

Chú thích:

  1. Bản tiếng Anh là ngón giữa, mình chưa có vào SOX nên đổi sang ngón trỏ để giữ thuần phong mỹ tục chút :)
  2. TL note: Đoạn này làm mình nhớ tới phim "Up" chẳng biết tại sao
  3. https://vi.wikipedia.org/wiki/Chi_Ng%C6%B0u_b%E1%BA%A3ng
  4. Trò chơi cá cược và giải trí của Nhật: https://en.wikipedia.org/wiki/Pachinko
  5. Mizuhiki, một loại hình trang trí dùng giấy đặc biệt của Nhật: https://en.wikipedia.org/wiki/Mizuhiki

↑ Trở lại mục lục

Chương 6: Kỷ niệm ngày ấy đã xa rồi (1)Edit

Sáng ngày diễn ra trận tỉ thí thư pháp. Cả Koremitsu và Hikaru có cùng chung cảm xúc.

“Được rồi, đến lúc viết rồi đây!”

“Tớ xin trông cậy cả vào cậu, Koremitsu à. Tớ sẽ mặc một bộ trang phục nào đó hay hay để cổ vũ cho cậu.”

“Hừ, quên mấy cái bộ quần vợt, Heian hay thần thoại Hy Lạp kia đi nhé.”

“Nếu như vậy, một bộ đồng phục trang trọng thời xưa với cổ áo cao thì sao?”

“Cứ mặc một bộ đồng phục bình thường rồi ngồi đó xem là được rồi. Đấy là cách tốt nhất để cổ vũ cho tớ rồi đấy.”

Hai người họ trao đổi mấy lời này khi bước ra khỏi hiên nhà. Và rồi, họ trông thấy một chiếc xe màu đen bóng loáng đang đậu ngay trước cửa.

“Đấy là xe của Asa mà.”

“Cái gì?”

Và Koremitsu ngay lập tức chuyển sang thế phòng thủ.

Thế nhưng, người mở cửa xe bước ra lần này không phải là Asai, mà là bác tài xế trong bộ vét đen và đôi găng tay trắng toát.

“Tiểu thư Asai ra lệnh cho tôi tới để chào mừng cậu”

Với một phong thái kính cẩn và lịch sự, ông ấy nhã nhặn cúi người xuống, rồi mở cánh cửa sau của chiếc xe ra cho cậu.

“Có thể là vì cuộc gọi ngày hôm qua mà Asa đã suy nghĩ lại rồi chăng? Koremitsu, hôm qua cậu quả là quá nam tính, cực kỳ ngầu luôn đấy. Dù Asa có thể hay tỏ ra xa cách với người khác, nhưng cần nhớ là ở bên trong bức tường băng giá ấy chắc chắn tồn tại một thiếu nữ mang tên Asa từng luôn tin vào ông già Nô-en đấy.”

“Cậu lại đang huyên thuyên gì thế hả. Thiếu nữ Saiga á? Nghĩ đến đấy là đủ làm tớ nổi hết cả da gà lên rồi.”

Nhưng bỏ qua chuyện liệu đây có phải là một cái bẫy giăng ra trước mặt hòng lôi kéo cậu không, để Asai một mình đấu lại với Kazuaki như vậy, Koremitsu dĩ nhiên chẳng yên tâm chút nào. Bản thân việc này rất có thể là cách cô ấy cậy nhờ sự giúp đỡ từ cậu. Tất nhiên, một con người ương ngạnh như cô ấy sẽ chẳng bao giờ chịu cúi đầu hay làm bộ mặt khóc lóc van xin để có được lòng thương từ người khác.

“Chắc là tớ không còn lựa chọn nào khác nữa rồi.”

Koremitsu ngẩng mặt lên và hít hà, trông cậu như thể một chú chó đã làm một việc tuyệt vời, được mọi người ngợi khen vì đã tìm ra một món đồ bị thất lạc vậy. Rồi cậu ngồi vào trong chiếc xe, ngồi thụp xuống chiếc ghế phía sau.

Đây là lần thứ hai Koremitsu leo lên chiếc xe này, lần trước là khi cậu phải đi vội đến khu tư gia của Kazuaki để cứu Aoi. Lần trước, cậu không thể tập trung mà cảm nhận được sự mềm mại của ghế ngồi trên xe này, nhưng lần này, cậu đã có thể tận hưởng nó đôi phần.

Thế nhưng, cỗ xe lại phóng đi chầm chậm với tốc độ và hướng đi không thể mau chóng tới được khu dinh thự nhà Gonomiya

“Koremitsu à, hình như trong chuyện này có gì đó hơi kỳ cục thì phải.”

“Này, chính xác thì chúng ta đang đi đâu bây giờ vậy hả?”

“Dường như đã có một sự thay đổi trong lộ trình vào phút cuối.”

“Thả tôi xuống đây mau lên.”

“Bây giờ chúng ta đang ở trên đường cao tốc. Xin cậu hãy đợi cho một chút.”

Hai người họ nói với nhau như vậy.

“Rồi, giờ xin mời cậu xuống xe.

Bác tài xế mở cánh cửa ra, và xuất hiện trước mắt Koremitsu là một khu rừng tươi tốt và một đồng cỏ rộng mênh mông.

Cậu nhìn quanh mà chẳng biết nói gì.

“Tôi sẽ sớm đến đón cậu sau khi cuộc nói chuyện kết thúc.”

Rồi chiếc xe lao đi trước mặt Koremitsu

“Làm thế quái nào mà tớ có thể viết được ở cái nơi khỉ ho cò gáy này cơ chứ!”

“Hm, dù sao thì Asa vẫn là Asa thôi.”

“Chẳng phải những lời cậu đang nói bây giờ trái ngược hoàn toàn với những gì cậu từng nói trước đây đó sao? Chắc chắn không thể có một thiếu nữ Asa đằng sau cục băng đáng sợ đó rồi! Giờ tớ bị vứt lại ở đây rồi, có phải thế không!?”

----o0o----

Lúc này, con chó hoang chẳng biết sợ là gì kia chắc chắn là đang sủa bậy sủa bạ ở đâu đó trên mấy ngọn đồi rồi.

_ Ngày mai chắc chắn tôi sẽ đến!

Asai hơi lúng túng khi nghe Koremitsu nói như thế qua điện thoại vào ngày hôm qua.

Cô đã cố lờ hắn ta đến mức đó, nhưng cái gã phiền phức đó vẫn cứ bám dai như đỉa.

Cô thấy hắn quá mức rắc rối, không thể khó chịu hơn được nữa, những lời hắn nói không chỉ vang vọng trong đôi tai mà còn trong cả lồng ngực của cô nữa. Nếu cô cứ tiếp tục lắng nghe những lời này, chắc chắn cô sẽ chẳng còn tâm  trí đâu mà bình tĩnh đưa ra quyết định được nữa.

Và rồi, cô quyết định rằng ngày hôm sau, cô sẽ ném hắn ta đi càng xa càng tốt.

Cô mới nhận được tin từ người tài xế rằng ông ấy đã thả Koremitsu chỗ  mấy ngọn đồi. Có vẻ như ở đó không thấy có người hay xe cộ gì qua lại, thế nên hắn ta sẽ khó lòng mà xin ai cho đi nhờ được. 

Như thế, cô sẽ có thể tập trung toàn bộ tinh thần vào cuộc đối đầu với Kazuaki.

Vững dạ yên tâm chuyện này, cô mở cánh cửa dẫn vào dinh thự nhà Gonomiya. Cô ngồi kiểu seiza trên một tấm tatami, lưng vươn thẳng, im lặng chờ đợi cuộc tranh tài bắt đầu. Thế nhưng, trong lòng cô lại bồn chồn hơn bao giờ hết.

Đủ các suy nghĩ xuất hiện liên tiếp trong đầu cô. Từ những lời của Koremitsu “Tôi sẽ giúp thực hiện lời hứa giữa cô và Hikaru!” hay những lời của Aoi “Hãy để tôi yên!”  và cả những lời của Tsuyako, “Vì Hikaru đã mất rồi, sao cô không thay đổi mà sống cho bản thân mình một chút?”.

Và còn có cả khuôn mặt của Hikaru ngày thơ bé.

_ Cậu thông minh thật đấy, Asa à. Cậu biết nhiều những từ khó quá.

Một ngày nọ hình ảnh của cậu em họ dễ thương, hồn nhiên tựa thiên thần bất ngờ xuất hiện trước mắt Asai.

Asai từng nói rằng khi lớn lên cô muốn trở thành một nhà thám hiểm, có thể khám phá những bí ẩn trên thế giới này, được trao đổi tin nhắn với UFO, và cả du hành vũ trụ nữa. Hikaru chưa bao giờ có ý cười cợt gì khi cô nói về mấy chuyện thế này.

“Tớ cũng muốn được đi tìm con Tsuchinoko, đi tìm kappa bằng món dưa chuột, được cưỡi trên một chiếc UFO và ngắm nhìn hình ảnh của Trái đất từ ngoài vũ trụ.”

Đấy là vào kỳ nghỉ hè khi Hikaru học lớp 3 còn Asai vào lớp 4.

Hai người họ từng có lời hứa sẽ cùng phiêu lưu với nhau.

“Đừng để Aoi biết chuyện này. Thể trạng cô ấy yếu ớt lắm. Nếu cô ấy bị bọ cắn, chỗ đó sẽ sưng lên; nếu cô ấy nhìn thấy một con rắn hay kappa nào đó, chắc chắn cô ấy sẽ ngất xỉu ngay. Nếu cô ấy biết hai chúng ta ra ngoài chơi với nhau, Aoi sẽ bĩu môi không chịu nghe chúng ta đâu.”

“Tớ hiểu rồi. Tớ sẽ giữ kín chuyện này với Aoi.”

“Vậy thì sáng mai chúng ta sẽ gặp nhau ở đây.”

“Tất nhiên rồi! Khi những bông bìm bìm bừng nở, đấy sẽ là báo hiệu cho chuyến phiêu lưu của chúng ta!”

Thế nhưng, lời hứa đầu tiên giữa Hikaru và Asai chưa bao giờ trở thành sự thực.

Vào cái đêm sau buổi nói chuyện ngày hôm ấy, Hikaru không về nhà.

Những đứa trẻ thường hay bắt nạt Hikaru nhốt chặt cậu ấy lại trong khu nhà kho của trường. Cho đến khi các giáo viên phát hiện ra và cứu cậu ấy, cả người Hikaru đã chằng chịt những vết thương.

Dù chúng chỉ là những vết xước nhẹ hay tương tự như thế, Asai vẫn thấy tim mình tan nát khi trông thấy nước da trong trắng thuần khiết của Hikaru bị những vết thương kia làm vấy bẩn.

Hikaru nói rằng cậu vô tình bước vào trong nhà kho, bị khóa lại và không thể đi ra.

Cậu không thể nói thật được sao? Asai tức giận nhưng cậu ấy vẫn bình thản đáp lời,

“Nhưng đấy là lỗi của tớ mà. Yuuji và những người khác đều nói thế cả, rằng tớ là “một đứa trẻ không nên được sinh ra”. Họ còn nói tớ không thể phản ứng gì trước hành động của mình vì tớ không thể khóc. Họ sẽ không cho tớ ra chừng nào tớ còn chưa khóc.”

Rồi cậu nở nụ cười cô độc.

“Nhưng Asa à, tớ…không thể khóc được.”

Bông hoa bìm bìm ban sáng, thứ được cho là dấu hiệu cho cuộc hành trình của họ, giờ đây đã hoàn toàn héo rũ

Thay cho lời hứa trước kia đã không thể hoàn thành, Asai và Hikaru lập một lời hẹn ước mới.

“Nếu thế, tớ cũng sẽ không khóc nữa.”

Đấy là lời hứa cuối cùng, có hiệu lực cao nhất.

Cô muốn có đủ khả năng để bảo vệ cho Hikaru.

Cô không còn níu giữ những giấc mơ chỉ có trẻ con mới có nữa. Cái tương lai mà cô tự vẽ ra đã được đóng lại.

Để bảo vệ cho Hikaru, cô quyết định nhìn thẳng vào hiện thực tàn nhẫn trước mắt với thái độ lạnh lùng, không bao giờ thôi cảnh giác nữa.

Một Hikaru không thể khóc.

Trước mặt người khác, cậu ấy vẫn luôn mỉm cười, hành động như thể những việc xảy ra cho cậu ấy chẳng có gì đau khổ - thế nhưng, tớ biết chắc chắn chuyện không phải thế.

Trước mặt tất cả mọi người, Hikaru sẽ luôn nở nụ cười

Vì thế mình sẽ bảo vệ Hikaru.

Để ngăn không cho ai làm tổn thương nước da xinh đẹp và thuần khiết của cậu thêm lần nữa, cô sẽ thu thập những nguồn lực và leo cao hơn nữa.

Từ đó, với tư cách là người lớn hơn, cô đã gánh chịu tất cả, không để cho bất kỳ ai có thể đổ lỗi cho Hikaru theo cách gì chăng nữa. 

Thế nhưng, mọi thứ đã đổi thay từ lúc Hikaru qua đời.

Khi cô nghe tin Hikaru trầm mình xuống con sông gần khu biệt thự vào đêm đó, đôi mắt cô như bị nỗi tuyệt vọng làm cho mờ đi, dường như cô đã nghe thấy âm thanh của dòng nước lũ đã cuốn trôi cậu ấy. 

(Mình đã không thể bảo vệ được trái tim của Hikaru.)

Kể cả sau khi cô bỏ đi hoàn toàn cả tương lai phía trước của mình, cô cũng không thể loại bỏ hình bóng quan trọng ấy trong tim.

Đấy là lý do cô buộc lòng phải bảo vệ thứ cuối cùng trên đời này mà Hikaru còn để lại –

Nhưng liệu đây có phải là cách tốt nhất không?

Có phải như thế này là không có gì sai không?

_ Cô từng hứa sẽ đi tìm Tsuchinoko với Hikaru có phải không?

Những lời của Koremitsu lại xuất hiện trong tâm trí cô, lồng ngực cô bùng cháy như trong lò than.

Dù Asai đã làm hết mọi thứ vì Hikaru, liệu có chăng một lỗi lầm nào đó trong những việc cô từng làm không?

Liệu đấy có phải lý do mà Hikaru rơi vào nỗi thất vọng tột cùng hay sự đau khổ triền miên như vậy? Không phải cậu ấy qua đời vì hoàn cảnh quá đỗi không may đấy sao?

Trong đám tang của Hikaru, cô đã vô tình để lộ một nụ cười, thế nhưng lý do là bởi cô cảm thấy nhẹ lòng rằng cuối cùng Hikaru cũng được giải phóng, bay xa khỏi cái nơi đã ràng buộc, giam cầm cậu, nơi cậu không có nổi một chút tự do.

Tại sao thậm chí ngay cả khi đã trở thành một con người như bây giờ, cô vẫn không thể đưa Hikaru ra khỏi cái nơi tù túng ấy?

Chính xác thì cô đã phạm phải sai lầm tự khi nào mới được?

Hằng đêm, mỗi khi cảm thấy mệt mỏi chán chường, cô lại trông thấy Hikaru, cả lúc còn nhỏ và khi đã trưởng thành, ngắm nhìn cô trong im lặng. Những hình bóng ấy không cầu xin giúp đỡ, cũng không bao giờ nhỏ lệ. Họ chỉ bình thản nhìn về hướng của Asai.

(Rốt cục thì có phải tớ đã làm gì sai rồi không? Lẽ ra tớ nên lao vào cứu cậu sớm hơn, có phải không?)

Không, nếu cô cứ tự phủ nhận mọi việc mình đã làm cho đến lúc này, chắc chắn giờ này cô đã không còn cửa cạnh tranh với Kazuaki được nữa rồi. Cho dù Hikaru có mất đi chăng nữa, lời hứa ngày hôm đó sẽ vẫn tồn tại trong tim cô. Nếu cô không thể hoàn thành nó, chắc chắn lòng cô sẽ bị lời hứa ấy dằn vặt điên cuồng, và để hoàn thành nó, cô cũng chẳng thiết gì tương lai nữa.

Asai ngồi thẳng lưng nghiêm chỉnh, đôi mắt cô ánh lên mạnh mẽ trở lại.

“Akagi không có đây à?”

Orime hỏi.

“Hắn ta sẽ không đến đâu ạ.”

Asai cứng rắn trả lời, và Kazuaki, người cũng đang đợi cuộc thi bắt đầu trong phòng, sung sướng cười tươi,

“Hử? Trong tình cảnh khó khăn thế này mà một tình yêu to lớn lại không chịu đến giúp sao? Tôi chưa bao giờ nghĩ cậu Akagi lại là một con người phụ bạc đến thế đâu đấy. À, mà vì cô cũng đã đủ mạnh mẽ và khôn ngoan rồi, nên có lẽ cậu ấy cho là cứ để cô một mình cũng chẳng sao, Asai bé nhỏ à. Chắc là thế hay là cậu ấy định chấp tôi đôi chút đây.”

Hắn ta nói với vẻ thân mật giả tạo, nhưng Asai cứ lờ hắn đi.

“Vậy sao…”

Ngược lại, khuôn mặt Orime lộ vẻ lo lắng, nhưng sớm chuyển thành một nụ cười thanh thản.

“Thế thì chúng ta bắt đầu thôi. Ta xin được giới thiệu hội đồng giám khảo cho cuộc thi này. Xin mời mọi người vào.”

Tiếng kêu lịch kịch phát ra từ ngoài cánh cửa trượt.

Orime kéo mở nó ra, và ở đó là một người đàn ông cao lớn với dáng vẻ trang nghiêm, mặc một bộ vét được may rất cẩn thận, cùng với một người phụ nữ mảnh mai trẻ đẹp.

Asai cứng đờ người khi trông thấy hai người đó.

Người đàn ông là Masayuki Tōjō, cha của Shungo Tōjō, đồng thời là người đứng đầu hiện tại của gia tộc Tōjō. Cho đến gần đây, ông ấy vẫn còn là một thành viên đáng tin cậy trong phe của Asai – nhưng hiện nay, ông ấy là người đi đầu, tiên phong ủng hộ cho phe Hoa Hồng tấn phong Kazuaki làm người kế tục.

(Vậy ra Tōjō sẽ là giám khảo cho cuộc đấu giữa Kazuaki và mình ư?)

Masayuki không ít thì nhiều, là một con người thực tế. Ông ấy là một người có thể bình thản phân tích tình hình, tính toán thiệt hơn và dựa vào đó để hành động. Bằng chứng là ông chưa bao giờ đặt quá nhiều kỳ vọng vào đứa con trai ngây ngô thiếu thực tế của mình.

Đấy cũng là lý do ông ấy có thể chuyển từ phe Tử đằng sang phe Hoa hồng mà chẳng chần chừ lấy một giây như vậy. Không phải những cảm xúc hay ý định chủ quan, mà chính những toan tính lạnh lùng kỹ lưỡng mới là động cơ thúc đẩy những hành động của Masayuki.

Trong tình thế hiện giờ, đối với ông ấy, việc đúng đắn nên làm không phải là chọn theo phe nào tốt hay phe nào xấu mà quan trọng hơn đấy là phe của ai, và phe đó sẽ ảnh hưởng đến những bước tiến trong tương lai như thế nào. Toàn bộ đại cục sẽ thay đổi dựa trên những quyết định mà ông đưa ra. 

Masayuki hẳn đã nghĩ thông suốt mọi thứ khi đưa ra quyết định ủng hộ cho Kazuaki.

Đây là một bất lợi đối với Asai.

Thế nhưng, người khiến Asai lo lắng hơn cả Masayuki Tōjō là vị giám khảo còn lại – Fujino Mikado.

(Mình chẳng thể nghĩ được là cả cô ấy[1] cũng được mời – )

Không. Vì một trong những người đi đầu của phe ủng hộ Kazuaki là Masayuki đã được mời làm giám khảo, sẽ là công bằng nếu có một người của phe kia đứng ra, và trong trường hợp này đó là Fujino.

Nhưng cô ấy – Fujino, có một mối quan hệ quá đỗi gần gũi với Hikaru, và ngoại hình của hai người họ cũng giống nhau như tạc.

Hikaru v6 215

Cô ấy và chồng, người đứng đầu gia tộc Mikado, hơn kém nhau những hơn 20 tuổi, và cho dù cô ấy cũng còn trẻ, mới tầm ngoài 20, chắc chắn ai cũng sẽ nhầm lẫn vẻ ngoài tao nhã và thanh thoát của cô ấy với một thiếu nữ 16,17 tuổi nếu như không chú ý.

Không chỉ có thế, vẻ ngoài của cô ấy lại giống Hikaru đến không ngờ.

Hikaru và Fujino vừa là con riêng và mẹ kế, vừa là cháu trai và dì ruột.

Người mẹ đã mất của Hikaru là người chị cùng cha khác mẹ với Fujino, cũng là con của một người vợ lẽ. Vì hai người họ trông khá giống nhau, trưởng tộc Mikado đã kỳ vọng rất nhiều vào họ. Dĩ nhiên vì được thừa hưởng tất cả những nét tinh túy của người  việc Hikaru giống cô ấy cũng là lẽ tự nhiên,

Và Fujino, xuất hiện ở đây trước mắt Asai, trông hệt như một nàng tiên nữ trong bộ áo cánh lông vũ đang chìm trong vũ điệu giáng trần.

Mọi đường nét đều quá đỗi dịu dàng, quá đỗi thanh cao, trong sáng vô cùng. Cô ấy có một vẻ đẹp mười phân vẹn mười, đầy nữ tính và duyên dáng.

_ Người phụ nữ xinh đẹp nhất thế gian –

Chính xác thì ai đã dành những lời khen như thế để nói về Fujino nhỉ?

Cô ấy có hai hàng lông mày hoàn mỹ, ánh mắt trong vắt như pha lê, đôi môi mỏng và nước da trắng ngần như tuyết. Mái tóc màu nâu sáng óng mượt và mềm mại phủ từ đầu vai xuống ngang ngực cô.

Nếu đặt dưới ánh mặt trời, mái tóc ấy hẳn sẽ được nhuộm trong sắc vàng tươi – giống như Hikaru.

Trái tim Asai run lên vì đau khổ.

Không dù thế nào đi nữa mình cũng phải bình tĩnh lại

Cô ép mình không được nhìn về phía Fujino, rồi lấy lại sức mạnh cho lưng và cho cơ bắp mình.

Orime tiếp tục giải thích luật của cuộc thi.

Asai và Kazuaki sẽ thay nhau viết từng chữ một, và đến cuối cùng, ban giám khảo sẽ chọn ra chữ viết đẹp nhất trong số đó.

“Ừm, phải viết thư pháp trong khi trưởng bối Tōjō và phu nhân Fujino quan sát mình đúng là căng thẳng và mệt mỏi thật, tôi nói có phải không?”

Kazuaki nói với khuôn mặt đầy vẻ tự cao.

Với Kazuaki mà nói, Fujino là một người phụ nữ được đưa về làm vợ lẽ sau khi Hiroka, mẹ hắn, rời gia tộc Mikado. Chẳng có gì đáng ngạc nhiên khi hắn không có cảm tình gì với cô ấy, nhưng mấy lời huyên thuyên và vẻ mặt của hắn lại như không để lộ chút cảm xúc tiêu cực gì với Fujino, hắn cũng không có vẻ gì là ngạc nhiên hay bối rối. 

Bởi vì Kazuaki không biết chuyện gì đã xảy ra…

Cuộc thi thư pháp chính thức bắt đầu.

Asai và Kazuaki ngồi cạnh nhau trong căn phòng rộng lớn.

Trước mặt hai người là mực, bút lông và đá mài mực.

Orime, Masayuki và Fujino ngồi sát cạnh nhau, nơi họ có thể quan sát được cả Asai lẫn Kazuaki.

Trong khung cảnh đó, có thể trông thấy cháu trai và cháu dâu của Orime.

Dường như họ đang thông đồng gì đó với Kazuaki. Gia sản của nhà Gonomiya hiện đang được quản lý vô cùng nghiêm ngặt dưới quyền của Orime, vì thế họ không thể tùy nghi mà sử dụng những của cải này. Có vẻ là họ đã tham gia vào vài vụ đầu tư không được khôn ngoan cho lắm, dẫn đến những khó khăn về tài chính hiện thời, và rồi Kazuaki có lẽ đã đưa ra vài đề nghị hấp dẫn với họ. Hai người đó chắc chắn đang ở đây để ủng hộ cho Kazuaki. 

“Được rồi, chúng ta bắt đầu thôi, mời cháu Asai.”

Orime nói

“Cháu xin thi trước.”

Asai nhã nhặn cúi đầu, cầm chiếc bút lông lên, và viết một từ lên tờ giấy kiểu Nhật.

Cô cẩn thận hạ ngòi bút xuống, dồn sức ra, và viết một từ trông khá rắc rối.

Rồi cô cầm tờ giấy chứa từ đã viết xong trong hai tay, kính cẩn đưa cho các giám khảo

“Từ đầu tiên của cháu là ‘Yên tĩnh (幽邃)’. Căn phòng của quý bà Orime tọa lạc trong chốn thinh không và mang lại một cảm giác vô cùng yên bình”

Đúng là chỉ có cô mới có thể biết được những từ ngữ khó thế này, tiểu thư Asai ạ. Những chữ này cũng rất đẹp nữa.”

Giọng Masayuki có vẻ như khá ấn tượng.

“Những chữ này đúng là giống hệt con người cô vậy Asai ạ[2]. Rất khéo tay và gọn gàng.

Fujino cũng nói ra suy nghĩ của mình với một giọng bình thản và dịu dàng.

“Yên tĩnh – đấy là một trong những từ mà ta thích.”

Orime nở nụ cười.

“Cháu đoán giờ là đến lượt của cháu rồi phải không ạ? Xin cho cháu được thi.”

Kazuaki nhanh chóng viết xong từ của mình.

Rồi hắn mang từ mình đã viết lên cho hội đồng của Orime đọc

“Đồi xanh mơn mởn (翠巒) - từng ngọn đồi xanh mơn mởn trùng trùng nối tiếp nhau. Dù rằng cứ ở trong nhà thì cũng thoải mái thật, nhưng thi thoảng ra ngoài và ngắm những ngọn đồi với cỏ cây cũng không phải là một ý tồi, có phải không ạ? Cháu sẵn sàng tháp tùng bà bất cứ khi nào bà muốn ạ.”

Hắn ta nói bằng giọng ngọt ngào cùng với nụ cười giả lả.

“Ừ, ta cũng đoán thế. Những ngọn đồi đúng là xanh và quả là xinh đẹp.”

Orime cũng có một ấn tượng khá tốt với những từ kia.

Masayuki có vẻ rất hài lòng trước đòn phản công tinh tế của Kazuaki.

Cuộc tranh tài này không chỉ được quyết định đơn thuần dựa trên chữ được viết ra đẹp hay xấu.

Nó còn liên quan đến chuyện chữ được dùng là chữ gì, ý nghĩa ẩn trong đó, cùng với góc nhìn và cách hiểu của người đọc nữa.

Từ thứ hai mà Asai chọn đó là “Bầu trời xanh thẳm (碧落)”

“Trái tim của quý bà Orime bao la và tự do như bầu trời xanh kia vậy. Dù cho nơi bà cư ngụ chỉ là trong khu vườn của dinh thự đi nữa, bà vẫn có thể nhìn thấy được cái rộng lớn và vô hạn của bầu trời này.”

Cô nói những dành những lời có cánh cho Orime, nhân tiện cũng châm chọc Kazuaki.

Nhưng Kazuaki không hề mảy may bối rối, hắn bình thản viết từ của mình.

Cơn mưa của tuổi trẻ (瑞雨)

“Lòng từ bi của quý bà Orime thật vô bờ bến, giống như cơn mưa mang theo phước lành này vậy. Cầu cho sự sung túc và trù phú này mãi tưới tắm cho tâm hồn bà”

Và cuộc thi tiếp diễn.

‘Khoảnh khắc thoáng qua (玉響)’, Sớm mai yên bình (朝凪), ‘Thuần khiết (清雅逍遥)’, ‘Mờ ảo (玲瓏)’, ‘Vẫy chào những ngôi sao (星迎)’, ‘Lang thang (逍遥)’ ‘Liên kết (整列)’ hàng loạt các từ trải ra trên tấm tatami như những lá bài Karuta[3].

Khi Asai viêt chữ ‘Thành thật (至誠)’ và phân tích ý nghĩa chữ mình viết ra, Kazuaki đáp lại bằng từ ‘Ngược dòng (還流)’ nói rằng thế gian này mọi dòng sông đều cùng xuất phát từ một nguồn, và sau khi trải qua một hành trình dài, mọi dòng nước đều trở về nơi chốn cũ. Hắn nói bằng một giọng hao hao với Hikaru, cố tình ngụ ý rằng vì mình là con cả, mọi quyền lực rồi đây cũng sẽ được truyền từ trưởng tộc sang cho hắn.   

Thế nhưng cuộc tranh tài hẳn sẽ không thể ngã ngũ dễ dàng như vậy. Dù cứ thế này mãi thì cô cũng sẽ không thua, một đòn quyết định hòng nắm chắc chiến thắng trong tay mới là điều cô đang ngắm đến.

Sau khi nghĩ về điều đó, cô viết,

‘Ác là (鵲)’ [4]

“Giống như loài ác là kia bay lên dải Ngân hà tạo thành chiếc cầu ánh sáng để Ngưu Lang và Chức Nữ có thể gặp được nhau, xin hãy biến ước muốn của cháu thành hiện thực.”

Những lời này bày tỏ mục đích của cô rõ ràng hơn hẳn những gì cô từng nói trước kia.

Tên của Orime được đặt theo tên của nàng Orihime – Chức Nữ trong lễ hội dệt Tanabata[5]. Cả danh hiệu của bà, “Công chúa Asagao” cũng là một tên để chỉ nàng tiên dệt vải[6]. Có lẽ việc liên tưởng đến lễ hội Tanabata sẽ mang lại nhiều những suy tư và hồi tưởng

Trong số những chú chim ác là nối đuôi nhau tạo ra chiếc cầu ô thước kia, liệu có thể có chú chim nào làm Orime động lòng không?

“Ác là…những chú chim khoác trên mình bộ lông màu trắng tuyệt đẹp…giúp mang những người đang yêu đến với nhau.” 

Orime thì thầm với cảm xúc vô cùng mãnh liệt.

“Ta thực sự thích loài chim này.”

Những lời nói ấy làm tim của Asai như nảy ra ngoài lồng ngực. Chỉ cần cô tiếp tục viết ra những chữ liên quan đến lễ hội Tanabata

“Ha, đúng là không ngoài dự tính, Asai ạ. Nếu thế thì tôi sẽ.”

Một lần nữa, Kazuaki cầm bút lên viết một cách trơn tru.

“Ừm, xong rồi ạ.”

Khoảnh khắc mà hắn đưa tờ giấy viết của mình ra, khuôn mặt Orime như đông cứng lại.

Cả Masayuki và Fujino trông cũng không kém phần bối rối.

Khi Asai nhìn thấy từ hắn viết, mặt cô cũng nhăn lại vì khó hiểu.

“Vực thẳm (深淵)”

Từ đầu cuộc thi đến giờ, hắn lúc nào cũng dành tặng những lời khen ngon ngọt cho Orime, viết ra những chữ mà bất cứ ai muốn giành vị trí đứng đầu gia tộc Mikado sẽ viết ra.

Một người sẽ phải phân vân tự hỏi, khi viết ra một từ mang vẻ thảm thương như thế?

(Hắn ta bỏ cuộc rồi sao?)

Hay là hắn đang nghĩ tới một mánh để lật ngược thế cờ?

Khuôn mặt của Orime cứng đờ

Thế nhưng,

“Đây là bông hoa Bìm bìm đầu tiên của khu nhà này, cháu nói có đúng không ạ?”

Kazuaki hỏi, và Orime gật đầu.

“Ừ”

Bà bỗng nhiên trở nên im lặng, niềm yêu thương trìu mến hiện rõ trên đôi mắt bà.

“Đấy là tên của bông hoa Bìm bìm sắc xanh mà người chồng quá cố mua về cho ta ở chợ hoa…”

(Mình bị vỡ trận mất rồi!)

Ngay khi đó, Asai cảm thấy như vừa cắn phải môi mình.

Orime chớp chớp đôi mắt ươn ướt của bà.

Đây là bằng chứng rõ ràng nhất cho thấy những lời của Kazuaki đã chạm tới trái tim bà ấy.

Đây là quân át chủ bài của hắn.

Hắn đã tung nó ra ngay lúc này

Một thời điểm quá hoàn hảo.

Masayuki gật đầu ra vẻ tán thành. Fujino cũng nhìn Kazuaki với vẻ đầy ấn tượng.

Kazuaki nói bằng một giọng dịu dàng đầy vẻ cảm thông,

“Cháu đoán là khi bà phải chứng kiến cảnh chồng và con trai qua đời, hẳn bà đã buồn và thất vọng biết nhường nào. Thưa quý bà Orime, đấy cũng chính là cảm giác của cháu, khi cháu mất đi đứa em trai quý báu của mình.”

Hai má Asai cứng lại.

Hắn ta thậm chí còn nhắc tới Hikaru ngay lúc này.

Kazuaki cũng từng bày tỏ những cảm xúc tương tự như vừa rồi cho dù Hikaru là đứa con của người nhân tình mà hắn cực kỳ khinh ghét. Hẳn là những trò lố điên rồ của hắn cũng phải có giới hạn gì chứ

“Giờ đây cháu thực lòng cảm thấy tiếc nuối làm sao khi nghĩ rằng nếu mình có thể gắn bó thân thiết hơn với Hikaru hơn nữa thì tốt biết bao. Dù gì thì chú ấy cũng là đứa em trai duy nhất của cháu trên thế gian này mà”

Kazuaki nói về Hikaru bằng một giọng giống y hệt cậu ấy. Làn da của Asai nhói lên như bị kim đâm, cả người cô như ngồi trên lò lửa.

Kazuaki cố tình muốn khiêu khích Asai.

Cô sẽ thua ngay nếu cứ ở đó mà nghe trực tiếp những lời Kazuaki nói

Thế nhưng, những lời lẽ khóc thương đầy vẻ ngạo mạn kia, được nói bằng một giọng giống như giọng của Hikaru, cứ trôi thẳng vào tai của Asai, khiến lồng ngực cô thắt lại như sắp vỡ vụn ra.

“Người xưa cũng từng có câu nói hồng nhan thì bạc phận, thế nên có lẽ số trời đã định cho Hikaru phải ra đi sớm đến thế. Với một kẻ tầm thường như cháu, cậu ấy quả là lúc nào cũng thoải mái quá, lúc nào cũng vô tư quá, và cháu chẳng biết làm gì ngoài lo lắng cho cậu ấy thôi…”    

Đủ lắm rồi, hãy thôi nói những lời khinh khi với Hikaru đi.

Đừng có để ta phải nghe cái giọng giống Hikaru đến đáng sợ ấy nữa.

“Này, Asai bé nhỏ, có phải Hikaru đã gây ra rất nhiều rắc rối cho cô, tôi nói đúng chứ? Mới đây tôi đã nhận được một tin nhắn nặc danh nói rằng giữa cô và Hikaru đã nảy nở một tình yêu ngang trái, dù tôi cũng cho rằng đấy chỉ là một vài lời đồn vô căn cứ mà thôi.” 

“….”

Có phải Kazuaki cũng đã đọc được cái tin vu khống tai ác trên điện thoại mà Asai nhận được ngày hôm qua không vậy?

Đấy là một tin nhắn quá sức thô thiển và hoang đường, bịa ra câu chuyện rằng vì lụy tình mà Asai đã làm Hikaru vong mạng.

Nhưng chắc chắn là giữa hai người bọn họ làm gì có chuyện tình cảm nào được chứ!

_ Không phải cô muốn trở thành người Hikaru ‘yêu thương nhất’ sao?

Những lời lẽ thô tục ấy vô tình cứ vang vọng trong đầu cô, khiến trái tim cô lần nữa như kiệt sức vì những cảm xúc mãnh liệt dâng trào.

(Không phải thế.)

Cô chưa từng nghĩ đến chuyện sẽ trở thành người yêu của Hikaru.

Dù chỉ một lần cô cũng chưa từng mong mình sẽ trở thành một trong những đóa hoa vô dụng chỉ có thể đứng đó mà ngóng chờ tình cảm của cậu ấy cho mình.

Khi trông thấy một Asai đang đờ đẫn cắn chặt môi như thế, lần này Kazuaki bèn quay sang và chĩa vào Fujino.

“Quý cô Fujino ạ, khi Hikaru mất đi hẳn cô cũng đau buồn lắm.”

Asai nín thở trong một lúc, đôi tai cô dán chặt vào những lời Fujino nói.

Bằng một giọng bình thản đầy trìu mến, Fujino điềm tĩnh trả lời,

“Mấy năm vừa rồi… tôi cũng chẳng có quan hệ gì mấy với Hikaru hết. Như mọi người ở đây đều đã biết rồi, tôi bị cậu ấy đuổi đi mà.”

Những lời này –

Asai giận điên lên khi cô nghe thấy những lời vừa nãy

Cơn giận bừng bừng trong người cô như tụ hết vào một điểm, sẵn sàng bùng nổ ngay tức khắc, cô gào lên,

“ĐÓ LÀ NHỮNG GÌ CÔ THỰC SƯ NGHĨ SAO!?”

Tất cả những người có mặt trong phòng đều quay ra nhìn Asai kinh ngạc. Thế nhưng Asai không dừng lại, nỗi đau đớn và thống khổ trào lên trong lồng ngực khi  cô trút cơn thẳng cơn giận vào người phụ nữ xinh đẹp mang ngoại hình quá giống Hikaru ở kia.

“Nếu cô không có ở đây, Hikaru – có lẽ cậu ấy sẽ còn sống đến bây giờ.”

Phải, chính tình yêu đã giết chết Hikaru.

Ước mơ của Hikaru.

Hy vọng của Hikaru.

Hikaru, vào ngày hôm đó,

Người cậu ấy ‘yêu thương nhất’

“Asai à.”

Orime nghiêm khắc nhắc cô.

Giọng nói cực kỳ trang nghiêm cao quý do tuổi tác của bà, làm Asai bình tĩnh trở lại.

“…Cháu xin lỗi vì đã lỡ lời.”

Fujino nhẹ nhàng khẽ nói vài lời, rồi quay sang lần nữa.

“Không…nếu tôi không kết hôn, có lẽ Hikaru đã không phải rời khỏi căn nhà…”

Căn phòng bỗng trở nên im ắng lạ thường.

Khuôn mặt Masayuki nhăn nhó đầy bối rối, còn Kazuaki thì cứ nhìn qua nhìn lại giữa Asai và Fujino, có lẽ hắn đang suy tính điều gì đó.

Orime hỏi Asai đầy lo lắng.

“Asai à, nếu cháu cảm thấy bất tiện, thì tạm nghỉ hôm nay cũng được, cháu thấy thế nào?”

“Không ạ.”

Cô lóng ngóng cầm cây bút lông lên.

Nếu cô dừng trận đấu lại lúc này, tin đồn hẳn sẽ lan ra khắp cả gia tộc Mikado và các phe phái liên quan. Khi đó, sẽ không còn ai đặt niềm tin vào Asai nữa.

Chỉ có một cách duy nhất đó là đấu với Kazuaki và hạ hắn.

“Cháu sẽ viết.”

Cô vội vã đáp lời

Thế nhưng, tay cô đang run rẩy, và cô không thể viết được gì.

Mình biết viết chữ gì bây giờ?

Đâu mới là câu trả lời đúng đây?

Mình không muốn Hikaru lại bị tổn thương. Mình chỉ muốn bảo vệ cho cậu ấy thôi. Thế nhưng cậu ấy đã phải gánh chịu quá nhiều rồi.

Mình biết thế, nhưng mình vẫn không thể nào cứu giúp cậu ấy.

Tiếp tục trận chiến dai dẳng này liệu còn ý nghĩa gì không? Có phải đây là điều mà Hikaru mong chờ?

Một Hikaru còn trẻ, một Hikaru khi 15 tuổi, một Hikaru hoàn toàn bị tổn thương, một Hikaru với vẻ mặt u sầu, một Hikaru bị sóng cuốn đi, và một Hikaru cau mày vì đau khổ; tất cả cứ lần lượt lần lượt xuất hiện trong tâm trí cô, khiến mắt cô như mờ đi, tay cô không thể ngừng run được.

Cô không biết một chút gì hết.

Trong khoảnh khắc mà vết mực đen hạ xuống trên tờ giấy trắng.

Tiếng còi inh ỏi của chiếc xe cảnh sát đang đi tuần bỗng vang lên

Thứ đang tiến về phía họ giống như một cơn chấn động khổng lồ, dường như đã dừng ngay trước cửa.   

“Có chuyện gì thế?”

“Để tôi ra xem sao.”

Ngay lúc cô cháu dâu vừa định đứng lên, ai cũng có thể nghe thấy đươc những tiếng ồn ào vọng đến, cùng với tiếng la í ới của những người hầu trong nỗi kinh ngạc tột cùng. Bất chợt cánh cửa trượt được kéo ra.  

Một chàng trai với mái tóc đỏ rối bù, ánh nhìn sắc như dao đang đứng ngay ở nơi mọi người cùng hướng sự chú ý vào.

Chính là Koremitsu Akagi.

Cậu kêu to lên ngay khi nhìn vào khuôn mặt và đôi tay của Asa

“Này Asa! Làm sao cậu có thể viết được gì với đôi tay như thế!?”

Chú thích:

  1. Dựa theo tuổi tác, không theo vai vế thì để là 'cô ấy' nhé. Bên trên bác Mysa cũng dịch thế rồi
  2. Sếp Homu hay bất kỳ trans hay editor nào biết tiếng Nhật lên hỗ trợ mình mấy chữ tiếng Nhật của đoạn này cái. Với cả chương sau nữa. Đa tạ
  3. Bài chơi của Nhật https://en.wikipedia.org/wiki/Karuta
  4. Trong truyền thuyết Ngưu lang Chức Nữ của Việt Nam là bầy quạ, còn trong phiên bản Trung Quốc, hay Nhật Bản là Ác là (magpie)
  5. Đêm thất tịch của người Nhật: https://en.wikipedia.org/wiki/Tanabata
  6. Trong lịch sử Nhật cả sao Ngưu Lang(Altair) và Chức Nữ (Vega) đều có nhiều tên, Orihime và công chúa Asagao là 2 trong số các tên của sao Chức Nữ

↑ Trở lại mục lục

Chương 7: Kỷ niệm ngày ấy đã xa rồi (2)Edit

Sau khi hung hăng kéo sầm cánh cửa trượt bằng cả hai tay, đập ngay vào mắt Koremitsu là khuôn mặt, đầy căng thẳng chán chường của Asai, cánh tay đang cầm bút của cô cũng đang run rẩy.

Cậu đã phải trải qua hàng loạt những rắc rối khó khăn suốt từ cái lúc mà Asai lập mưu ném cậu lên mấy ngọn đồi, tới tận khi cậu đến được nơi này.

Đầu tiên cậu trông thấy một chiếc xe đạp với hai bánh bị đâm thủng ngay gần nơi cậu bị bỏ lại, thế là cậu leo lên và điên cuồng đạp lấy đạp để, đến mức như thể có lửa bốc lên từ hai tròng mắt và nơi lỗ mũi. Kết quả là cậu nghe thấy tiếng còi xe cảnh sát vang lên ngay sát phía sau và tiếng thét ‘này, dừng lại ngay!’ của mấy chú công an ngồi phía trong xe.

Có vẻ như ai đó đã báo cho cảnh sát về việc một thiếu niên với vẻ ngoài bặm trợn cùng chiếc xe đạp đã phát điên trên mấy ngọn đồi.

Một thành viên trong gia đình cháu vừa bị giết! Có một vài chuyện đã xảy ra! Sau khi bịa ra mấy câu chuyện trời ơi đất hỡi không có thật, cuối cùng cậu đã đến được đây trên chiếc xe tuần tra.

Cuộc thi thư pháp đã bắt đầu, và chỉ cần nhìn sắc mặt của Asai lúc này cũng có thể thấy rằng hiện giờ cô ấy đang ở trong tình trạng bất lợi vô cùng.

Nhưng vấn đề chưa dừng ở đó.

“Làm sao mà cậu viết được với đôi tay như thế chứ!”

Koremitsu gọi giật Asai lại, khiến khuôn mặt lạnh lùng băng giá ấy trông như sắp vỡ òa ra trong nước mắt vì hoang mang tức giận. Tất cả những cảm xúc ấy đều hiện lên trên nét mặt cô, không che đi đâu được.

(Rồi, giờ thì bắt đầu thôi.)

Cậu dõi theo khuôn mặt kia, rồi bước thêm một bước về phía trước

“Koremitsu à, xin cậu đừng tiến xa thêm nữa…”

Bỗng nhiên, một giọng nói nhuộm đầy vẻ thê lương vang lên bên tai cậu

Koremitsu bèn dừng lại.

Cậu ngó sang bên, và trông thấy một Hikaru với vẻ mặt xanh xao đang run rẩy ôm lấy đầu bằng cả hai tay. Cậu ấy đang chăm chú hướng ánh mắt về phía một người phụ nữ với vẻ mặt sợ sệt, rụt rè, như thể đang mong mỏi điều gì đó.

Đó là người phụ nữ đẹp tuyệt trần đang ngồi bên cạnh Orime.

(Hikaru - !?)

Không, đấy không thể nào là Hikaru được.

Thế nhưng, Koremitsu đã từng trông thấy người phụ nữ này, một người quá giống Hikaru, từ nước da trắng nõn, cái cổ cao, thậm chí cả đôi mày thanh tú, chiếc mũi và đôi môi cũng y chang.

Lần đầu cậu thấy cô ấy là trong đám tang của Hikaru.

Hôm ấy, quý cô xinh đẹp này khoác lên mình một bộ trang phục màu đen, đầu cô ấy cúi gằm trống rỗng, hai hàng lệ tuôn trào trong khóe mắt trong khi nụ cười lặng lẽ nở trên môi.

Lần thứ hai là trong nhà của Shioriko

Cô ấy ở trong vườn, mặc một bộ áo cánh trơn cùng váy ngắn, ngắm những bông hoa anh túc Bắc Mỹ[1] màu tím như đang đua sắc xung quanh mình. Rồi cô chậm rãi bước tới gần, nhẹ nhàng chạm vào những cánh hoa như thể đang âu yếm chúng, những giọt nước mắt dâng trào nơi bờ mi.

Mái tóc kia, hồi ở đám tang và ở nhà Shioriko đều được buộc lên, hôm nay lại được xõa ra một cách tự nhiên.

Với kiểu tóc như bây giờ, trông cô ấy còn trẻ hơn nhiều, khiến ai nhìn vào cũng có cảm tưởng như chính Hikaru đang ngồi đó.

Thế nhưng, Hikaru thực sự đang ở bên cạnh Koremitsu, đầu cậu hơi nghiêng sang một bên, đôi môi cậu ấy run run, khuôn mặt nhăn nhó vẻ đầy khổ sở.

Khi họ gặp cô ấy tại nhà Shioriko, phản ứng của cậu ấy cũng giống hệt thế này.

Ngày hôm đó, Hikaru rơi vào tình trạng hỗn loạn vô cùng, trông cậu hoàn toàn bất lực.

_Xin lỗi cậu, tớ thực lòng xin lỗi vì chuyện này… chúng ta nên nhanh chóng đi tìm Shiiko thôi, nhưng…xin lỗi.

Hikaru cứ liên tiếp nói ra những lời xin lỗi, cuối cùng cậu vùi mặt giữa hai đầu gối, che đi những cảm xúc ẩn giấu trong tim mình.

Và Koremitsu giờ đây cũng cảm thấy bối rối như ngày hôm đó.

“Xin lỗi cậu, Koremitsu à…chúng ta không thể ở đây. Cùng về nhà thôi. Không thể ở đây thêm một khắc nào nữa. Không thể, không thể được.”

Hikaru nhắc đi nhắc lại, cả người cậu run cầm cập.

(Đi về á? Gì cơ? Tớ chẳng hiểu cậu đang nói gì hết! Chính xác thì người phụ nữ này là ai mới được!?)

Trước ánh nhìn đăm đăm của Koremitsu dường như quý cô với vẻ ngoài giống Hikaru đến khó tin kia cũng cảm thấy đôi phần sợ sệt, khuôn mặt cô ấy đông cứng lại. Orime liền giới thiệu cho Koremitsu với một giọng nhẹ nhàng,

“Đây là các vị giám khảo ta đã mời đến ngày hôm nay. Quý cô Fujino Mikado và quý ngài Masayuki Tōjō”

(Mikado á –!? Và Tōjō sao!?)

Fujino, có phải là cái người tên ‘Fuji’ mà Asai đang ra tay hỗ trợ không? Nói cách khác, thì  cô ấy chính là vợ hai của cha Hikaru, mẹ kế của cậu ấy.

(Vậy ra cô ấy còn trẻ thế sao!?)

Trông hai người họ không giống như có quan hệ mẹ con, mà giống như chị em nhiều hơn.

Hikaru chằm chằm nhìn Fujino đầy sợ hãi, cậu vẫn gào lên lặp lại câu nói “Đừng đi” hết lần này đến lần khác.

“Tớ và cô ấy không thể ở cùng nhau. Không thể được.”

Chẳng có cách nào mà Fujino có thể nhìn thấy Hikaru được, thế nhưng trông Hikaru vẫn cực kỳ hoảng loạn, như thể cậu lo rằng Fujino có thể phát hiện ra mình trong căn phòng này bất cứ lúc nào. Dù vậy, cậu ấy vẫn buồn bã ngồi trên tấm tatami, dán mắt vào Fujino, như đang bị cô ấy hút hồn. 

“Koremitsu…xin lỗi. Xin lỗi…tớ…”

Tớ muốn tránh người này càng xa càng tốt. Khuôn mặt và giọng nói đầy vẻ khốn khổ của Hikaru đều như đang muốn truyền đạt điều đó với Koremitsu.

Nếu họ còn nấn ná ở đây, chắc trái tim Hikaru sẽ mau chóng mà đổ vỡ.

(Nhưng nếu tớ bỏ đi lúc này, thì Asai sẽ ra sao đây!?)

Thế là Koremitsu chỉ biết đứng đó nhướng mày lên. Asai, đang ngồi trên mấy tấm tatami, nhìn cậu đầy e sợ. Trông cô ấy rõ ràng không được bình tĩnh như mọi ngày, đôi lông mày thanh mảnh của cô nhíu lại, hồi hộp cắn đôi môi nhợt nhạt của mình. Từ cây bút lông cô ấy đang cầm, từng giọt từng giọt mực chảy ra, tóe lên trên tờ giấy.

Koremitsu liền hét lên,

“HÃY BÌNH TĨNH LẠI ĐI!”

Asai mở to đôi mắt vì sốc nặng.

Cả Orime, Fujino lẫn những người có mặt khác đều giật mình trước tiếng thét vang dội của Koremitsu.

Kazuaki bên cạnh Asai, vẫn ngồi yên đó, miệng hắn há hốc ra kinh ngạc.

Hikaru cũng ngừng than khóc và ngẩng đầu nhìn Koremitsu.

Đôi mắt xinh đẹp, mơ màng của cậu ấy đang thỉnh cầu giúp đỡ.

Koremitsu nói tiếp

“CHÚNG TA ĐÃ Ở ĐÂY RỒI, NẾU ĐÃ SỢ HÃI THÌ CÒN LÀM ĐƯỢC TRÒ TRỐNG GÌ CƠ CHỨ! ĐỪNG ĐÁNH GIÁ THẤP BẢN THÂN MÌNH NHƯ THẾ! CHẲNG PHẢI CẬU CÓ MỘT LỜI HỨA CẦN THỰC HIỆN ĐẤY SAO!? NẾU VẬY THÌ HÃY THÔI RUN NHƯ CẦY SẤY ĐI, NGỒI CHO NGHIÊM TÚC VÀO VÀ GIÀNH CHIẾN THẮNG ĐI!”

Hikaru cũng thu tay lại thành nắm đấm, cố gắng ngừng run rẩy bằng hết sức mình. Vẻ quyết tâm và tin tưởng đong đầy trong ánh mắt khi cậu nhìn Koremitsu.

Phải thế chứ, Hikaru.

Chính ý chí của cậu đã mang tớ tới đây. Những cảm xúc, những mong ước muốn giúp đỡ Saiga của cậu đã dẫn đường cho tớ. Thế nên, Hikaru à,

“Cậu không bước đi một mình đâu!”

Hikaru ngẩng đầu lên, nheo mắt lại, lắng nghe Koremitsu với vẻ mặt đầy trang nghiêm, vô cùng kính trọng.

Asai ngồi đằng kia cũng đang lắng nghe những lời Koremitsu nói giống như Hikaru. Bờ môi cô hơi run rẩy, cô mở to đôi mắt – và rồi, cô cắn môi mình thật chặt, khuôn mặt Asai dần cau lại. Có vẻ như cô ấy mới vội vàng giấu đi những xúc cảm mình gần như đã lộ ra.

Hình như Asai hiểu nhầm rằng những lời Koremitsu vừa nói với Hikaru là để chỉ mình.

Cô ngồi thẳng lại.

Cùng lúc đó, với vẻ mặt điềm tĩnh, Hikaru cũng từ từ đứng lên và bước lại gần Asai như thể muốn che chở cho cô ấy.

Koremitsu cũng tiến thêm một bước.

Cậu đặt bàn tay mình lên vai Asai, hít một hơi thật sâu rồi nhìn thẳng vào mặt cô ấy.

“Để nó cho tôi.”

Bờ vai mảnh mai của Asai hơi run lên lúc cánh tay Koremitsu chạm vào.

Rồi cậu nhấc cây bút khỏi tay của Asai, và ngồi vào chỗ của cô, đối diện với những tờ giấy trắng. Asai không ngăn Koremitsu lại, cô chỉ thả lỏng người ra và ngồi sang bên cạnh cậu. Ánh mắt của cô vẫn còn đôi chút không thoải mái, có vẻ vẫn chưa hoàn toàn hồi phục.

“Trông cậy cả vào cậu đấy, Koremitsu.”

Hikaru thì thầm.

Orime, Fujino, cha của Tōjō, tất cả mọi người có mặt đều nín thở, hồi hộp chờ đợi net chữ đầu tiên mà Koremitsu chuẩn bị viết ra.

Dưới lớp kính mờ, Kazuaki cũng đang gườm gườm dõi mắt theo bàn tay cậu.

Koremitsu nắm thật chắc cây bút, dùi đầu bút vào chiếc nghiên đầy mực, thế nhưng cậu không thay tờ giấy mà Asai đã làm vương mực lên mà viết luôn lên đó.

Cậu viết những nét thật đậm trong sự hứng khởi tuôn trào.

Cậu viết một chữ thật to trải ra khắp mặt giấy.

Nét chữ cực kỳ thoải mái và táo bạo, giống như được viết bởi một đứa trẻ mới cầm cây bút lên viết lần đầu vậy

Rồi cậu nhanh chóng đưa chữ mình mới viết cho Orime và những người còn lại.

Một lần nữa, cả Orime, Fujino và Masayuki đều lộ rõ vẻ hoang mang trên khuôn mặt. Mấy đứa cháu của Orime lấm lét nhìn từ một bên, đầy bối rối.

Kazuaki cũng há hốc miệng, hoàn toàn không hiểu chuyện gì đang diễn ra. Asai mở to mắt, không nói nên lời, thế nhưng đôi mày của cô dần cau lại, cô cảm thấy tức điên lên.

“Tsuchinoko(ツチノコ).”

Đấy là chữ đầu tiên mà Koremitsu đã viết

---o0o----

(Ngươi đang giở trò gì thế hả!? Muốn chọc ta tức điên lên phải không!?)

Mấy lời ấy trào lên trong cổ họng Asai, và suýt chút nữa thì cô đã gào lên mắng Koremitsu như thế.

Tsuchinoko là sao hả? Rồi còn mở đầu bằng cái kiểu viết nguệch ngoạc trông như trẻ con thế kia nữa chứ!

Kazuaki ngồi bên cạnh cô không thể nhịn mà bật tiếng cười vang.

“Ahahaha, chữ của cậu trông độc đáo thật đấy, cậu Akagi ạ! Tôi cũng chưa bao giờ nghĩ đến con Tsuchinoko hay mấy thứ tương tự đâu, cậu biết đấy~?”

Hắn vừa nói vừa viết chữ tiếp theo, “Kỳ lân (麒麟)’ đầy trơn tru.

“Một chú kỳ lân nhân từ và sáng suốt rất hợp với bà, thưa quý bà Orime.”

Đây là một nét chữ đầy tao nhã và hết mực sang trọng, một từ mà nếu đem so sánh với từ Koremitsu viết ra thì đúng là một trời một vực.

Thế nhưng, Koremitsu vẫn im lặng, cau mày rồi viết tiếp

Kappa (河童).”

“Dưa chuột (キュウリ).”

“Người tuyết (雪男).”

“Người ngoài hành tinh(宇宙人).”

Mặt Asai càng lúc càng đỏ chín cả lên vì ngượng, hai tay cô đặt trên gối lúc này vẫn run lên, không còn vì sợ hãi nữa, mà vì cơn tức giận khủng khiếp trước Koremitsu

(Mình biết là thế nào cũng không thể cậy nhờ cái gã này được việc gì rồi mà. Thế quái nào mà khi hắn mở cửa ra mình lại thấy nhẹ nhõm vậy được chứ? Tại sao mình lại cảm thấy hắn đáng tin khi hắn đặt tay lên vai mình vậy chứ?)

Asai không hiểu liệu hắn ta đến đây để giúp cô hay để làm mọi chuyện thêm rối tung lên nữa.

Chẳng biết có phải hắn mất công đi bằng xe cảnh sát đến đây chỉ để làm cho mình sống dở chết dở không nữa.

Kazuaki trông như thể đã nắm chắc phần thắng trong tay, hắn tiếp tục viết những chữ với nhiều tầng nghĩa khác nhau, dù chỉ nhìn có một lần hay là không.

Và bài tán tụng của hắn dành cho Orime vẫn đang diễn ra trôi chảy.

Công viên Tsuchinoko(ツチノコパーク).”

Thêm lần nữa, Koremitsu lại kể ra quá khứ tăm tối của Asai lên trang giấy.

Asai đã đến giới hạn của bản thân mình.

Thế nhưng, ngay khi cô vừa định lên tiếng chê trách cậu, cô mở choàng mắt ra vì sốc.

Một nụ cười đang nở trên khuôn mặt của Orime.

Đó không phải nụ cười nhạt trước vẻ trẻ con trong những con chữ mà Koremitsu đang viết, mà có vẻ như bà đang hồi tưởng lại điều gì đó trong quá khứ, đôi mắt bà nheo lại, miệng bà mấp máy nói gì đó đầy vẻ trầm tư.

Fujino và Masayuki, ngồi phía hai bên bà, đều không để ý đến Kazuaki nữa, mà đổ dồn ánh mắt về phía Koremitsu.

Koremitsu nhìn chằm chặp vào tờ giấy trước mặt mình bằng ánh mắt bốc lửa đầy mãnh liệt. Như thể muốn xua tan những giọt mồ hôi đang ròng rã chảy trên trán, cậu viết từng chữ một với đôi tay vừa vững chãi, vừa mạnh mẽ nhưng lại dịu dàng đến vô cùng.

Cậu vẫn tiếp tục viết ra từng chữ từng chữ một theo lối viết đơn sơ như thế.

Những nét chữ của Kazuaki viết ra đều có vẻ mềm mại và thanh mảnh, trái ngược hoàn toàn với những con chữ sơ khai của Koremitsu, càng làm nổi bật hơn sự khác biệt về nội dung của chữ viết hai người.

Thế nhưng, thứ ngay lập tức thu hút chú ý của mọi người, đập ngay vào tầm mắt, không phải là những nét chữ tinh xảo và uyển chuyển của Kazuaki mà là những nét chữ giản đơn mà đầy sức sống của Koremitsu.

Asai cũng cảm thấy bản thân mình bị thu hút mà không biết vì sao.

(Tại sao tim mình lại đập rộn lên thế nhỉ?)

Những con chữ này quá thô lỗ, quá hoang dại, chẳng khác gì nét bút của mấy đứa trẻ con hết.

Đã thế còn là những từ mà lẽ ra mình cực kỳ căm ghét nữa.”

“Hoa Bìm Bìm (朝顔).”

Koremitsu chợt viết.

Không còn là nét chữ trẻ con, lổm ngổm như giun bò cậu viết khi nãy, từ này được viết cực kỳ gọn gàng, đầy hấp dẫn mà chỉ cần nhìn vào cũng cho mọi người cảm thấy hết sức thoải mái, như thể một ví dụ hoàn hảo được lấy từ sách giáo khoa dùng để hướng dẫn cho con trẻ vậy.

Trái tim Asai lại đập liên hồi thêm nữa, lòng cô chất chứa những tình cảm không thể nói thành lời.

Một nét chữ mới lung linh làm sao.

Một nét chữ mới nghiêm trang làm sao.

Một bông hoa Bìm Bìm cao quý biết nhường nào.

Và rồi ngay khi cô còn đang chìm trong cảm giác kia, Koremitsu đã viết từ tiếp theo,

“Kẻ cứng đầu  (意地っ張り裏番).”

(Hắn ta đang nói mình à?)

Tảng lờ bộ mặt nhăn nhó của Asai đi, Koremitsu điềm tĩnh tiếp tục viết ra những từ tiếp theo: ‘bướng bỉnh (強情)‘, ‘kiêu căng (高慢)‘, ‘cao ngạo ((生意気)’ ‘lạnh lùng (冷徹ツチノコ)‘, ‘Lắm mưu nhiều kế (裏番)‘ bằng nét chữ đẹp mê hồn.

(Nói gì thì mình cũng đúng là một kẻ lắm mưu nhiều kế lúc nào cũng lạnh lùng, kiêu căng, cứng đầu khó bảo)

Nhưng không biết vì sao, từ lúc Koremitsu bắt đầu viết những chữ này ra, ‘Lạy chúa tôi’, ‘cháu không cần phải làm đến thế này đâu mà’ , cả Orime cũng chỉ biết thì thầm, mặt bà dần đỏ lên.

Cậu tiếp tục viết, đôi môi cong lên nghiêm túc

“Vụng về (不器用).”

Khi thấy những chữ này, tim Asai như đập nhanh hơn lúc trước.

Và rồi, từ tiếp theo được viết hết sức nhẹ nhàng, trôi chảy.

“Lời hứa (約束)

Khoảnh khắc ấy, trong tâm trí Asai hiện lên hình bóng của bầu trời mùa hạ trong vắt sáng bừng.

Ngay ở giữa luồng sáng lung linh ấy, Hikaru, ngày vẫn còn ở trường tiểu học, dịu dàng nhìn cô mỉm cười và giơ ngón út ra. Hôm đó là lần đầu tiên hai người họ cùng nhau hẹn ước.

Vào thời điểm ấy, họ vẫn còn hồn nhiên lắm, vẫn còn vui tươi lắm –

Lúc Fujino Mikado, người vẫn đang cẩn thận quan sát cuộc thi này, trông thấy những từ mà Koremitsu đã viết, đôi mắt cô dường như nheo lại, chất chứa nỗi cô đơn trong lòng.

Vẻ mặt của Orime một lần nữa hiện vẻ dè dặt, lướt qua như đang chìm trong một giấc mơ.

“…”

Đến lượt của Kazuaki.

Hikaru v6 243

Thế nhưng, Koremitsu đặt tờ giấy viết từ “Lời hứa” sang một bên và viết tiếp vào một tờ giấy khác.

“Lên đường .(途上)”[2]


----o0o----

(Đây là từ cuối cùng.)

Koremitsu nhìn tờ giấy, rồi hăng say viết từng nét một thật rõ ràng.

Dù đã viết rất nhiều từ cho đến lúc này, trong thâm tâm Koremitsu vẫn không có một kế hoạch hay chiến lược nào.

Cậu chỉ đơn giản là viết ra những từ mình nghĩ, và những từ mà người bạn của cậu, hồn ma ngay cạnh cậu đây muốn truyền tới cho mọi người.

Thế nhưng, dòng chữ cuối cùng là từ mà cậu tự mình quyết định.

Koremitsu không biết liệu Orime có thích từ đó không.

Thế nhưng đấy là ngôn từ mà cậu muốn nói với bà.

Và tất nhiên, cả Hikaru cũng vậy –

“Lên đường .(途上)”

Cậu cầm thật chắc tờ giấy viết bằng cả hai tay rồi đưa về phía Orime

Orime nhìn những chữ ấy mà chẳng nói nên lời, hơi thở bà yếu ớt, trông như thể không nhấc chân lên được.

(Bà ơi, bà từng nói rằng mình giống như giọt sương trên đóa bìm bìm kia, và rằng bà không còn việc gì muốn làm trên cõi đời này nữa, chỉ còn chờ đợi định mệnh đến đưa bà đi thôi, có phải không ạ? Thế nhưng chuyến hành trình của bà vẫn chưa hết đâu! Bà vẫn còn đang ở trên chuyến hành trình mà!)

Koremitsu đã nói ra những lời thành thật ấy với Orime trong thâm tâm mình.

Bên cạnh cậu, Hikaru cũng nhìn Orime với khuôn mặt vui tươi, và nói hết sức nhẹ nhàng,

“Quý bà Orime từng nói với tớ rằng tớ sẽ không thể tìm ra câu trả lời cho câu hỏi của mình nếu tớ cứ chần chừ không bước tiếp. Giờ đây, tớ vẫn đang bước đi trên con đường mình đã chọn, và nếu tớ có đi lạc thì cũng không sao. Bà từng nói với tớ là đừng hấp tấp, cứ bước từng bước từng bước về phía trước, và một ngày kia, tớ sẽ tìm ra thứ mà tớ cho là câu trả lời chính xác”

Nếu cháu biết được câu trả lời là gì, cháu có thể kể cho bà không, quý bà Orime? Khi nghe Hikaru hỏi thế, Orime đáp, ta luôn sẵn sàng lắng nghe cháu.

Nếu Orime có thể hồi tưởng lại một lời hứa vu vơ của 10 năm trước, chắc chắn bà có thể nhìn thấu được ý nghĩa trong những từ mà Koremitsu truyền tải, cho dù cậu chẳng cần nói ra.

Những ước nguyện của Hikaru có lẽ cũng đã được tỏ bày.

“Quý bà Orime, xin hãy tiếp tục bước về phía trước. Xin bà đừng nói rằng đã đến điểm kết thúc của cuộc đời mình.”

Hikaru dịu dàng nói với Orime,

“Con đường của quý bà Orime vẫn còn dài lắm.”

Lời nói của Hikaru.

Orime chắc chắn có thể nghe được những lời này khi bà đọc những chữ mà Koremitsu viết ra.

Bà đã sống đời mình không mục đích gì cho đến lúc này, thế nhưng giờ đây trông bà như bừng tỉnh, trở về với vẻ mặt thông thái sáng suốt trước đây. Bà bình thản nói,

“Chuyến hành trình của ta vẫn chưa dừng lại, hả?”

Đôi lông mày của Orime thư thái giãn ra, với vẻ mặt dịu dàng, bà nở một nụ cười. Rồi bà ngẩng mặt lên, và chậm rãi nói với ánh mắt đầy trí tuệ.  

“Ta đoán là ta nên tặng giải nhất cho Akagi, vì những từ ngữ đã dạy cho ta bài học đó.”

Asai mở to mắt.

Còn Kazuaki cắn chặt môi, trông mặt hắn lộ rõ vẻ tức giận điên cuồng.

Masayuki nghiêm trang nói,

“Nếu đấy là những gì công chúa Asagao đã nói, ta cũng chẳng dám trái lời.”

Fujino cũng dè dặt nói thêm,

“Tôi cũng hoàn toàn ấn tượng với những từ của cậu Akagi đây. Nhất là…từ ‘lời hứa’ đó…”

Hikaru trông như đang ở trên một lò than khi nghe Fujino nói, thế nhưng cậu vẫn cố gượng, với một nụ cười nhẹ trên môi. 

Rồi Orime nhìn tất cả mọi người trong phòng,

“Vậy thì, quyết định sẽ là Akagi được trao giải nhất.”

Asai như không còn tin vào tai mình.

Ngay lúc đó,

“Bà đang nói gì vậy chứ? Chuyện này quá kỳ lạ, có phải không? Tại sao bà lại chấp nhận một người chẳng dây mơ rễ má gì với gia tộc Mikado và tự nhiên nhảy vào để dự thi thế được!?”

Người đứng dậy và hét lên phản đối là cháu trai của bà Orime.

Koremitsu chẳng để ý mấy đến anh ta, vì từ lúc đầu sự hiện diện của anh ta cũng không quá nổi bật

(Anh ta là ai vậy?)

Cậu tự hỏi.

“Cháu trai của quý bà Orime đấy.” Nếu Hikaru không nói cho cậu biết, có lẽ cậu đã tưởng nhầm rằng đấy là một người nào đó trong những người hầu ở đây đang phô trương quá lố.

Cô cháu dâu, luôn tỏ thái độ thiên vị với Kazuaki, giờ đây cũng hùa theo chồng,

“Phải, thế này kỳ cục quá! Những chữ của cậu Kazuaki viết mới tao nhã và vừa vặn làm sao!”

Cậu cháu trai dần dần kéo dài giọng,

“Chắc chắn là người bà đang khó chịu rồi, bà à. Bà hãy uống ít trà rồi nghỉ ngơi chút đi. Này, các người đằng kia, mang cho bà ít trà mau lên.” 

Nghe thấy thế, Orime điềm tĩnh nói,

“Ta sẽ không uống cái thứ trà của các cháu thêm lần nào nữa đâu.”

Orime trừng trừng nhìn mấy đứa cháu vẻ đầy trách móc.

Trong khoảnh khắc đó, vẻ kinh hãi hiện cả lên mặt hai người, họ lấm lét trao đổi những ánh nhìn yếu ớt với nhau, cả người họ đều run lên vì hoảng sợ

“H-hộ tống bà ra khỏi đây mau lên.”

Cậu cháu trai ra lệnh cho các gia nhân, còn cô cháu dâu cố nói ra vài lý do với Fujino và Masayuki,

“Bà chúng tôi dạo này toàn nói ra mấy lời kỳ cục hết thôi.”

Hai người cháu chẳng để ý gì đến bầu không khí nơi đây, một phần vì họ đang khủng hoảng tâm hồn. Masayuki cau mặt, còn Fujino trông không hề thoải mái

Koremitsu cũng chăm chăm nhìn họ.

Ngay khi đó, cậu nghe thấy tiếng Hikaru,

“Lý do mà các người trở nên rối trí và chỉ muốn đưa bà Orime đi, là bởi các người biết rõ là sẽ nếu bà Orime nói ra mưu đồ của các người thì sẽ khó xử thế nào đúng không.”

Giọng nói của Hikaru không có vị ngọt ngào thường thấy, thay vào đó là một cơn giận bừng bừng trong mắt cậu lúc nhìn vào hai người cháu.

“Quý bà Orime không nói gì vì bà ấy muốn bao che cho các người đến tận bây giờ, phải không? Thế nhưng!”

Một giọng nói lớn và gay gắt đến chói tai làm Koremitsu choáng váng. Thế nhưng người đang nói bằng giọng ấy đúng là Hikaru,

“Cho dù điều bà thực sự mong muốn là gì chăng nữa, tôi cũng không thể để cho chuyện này tiếp diễn được nữa! Quý bà Orime là người đã thừa nhận tôi và cho tôi động lực để tiến bước, là người bảo hộ cho tôi, nàng công chúa Asagao mà tôi luôn kính trọng. Nếu bà ấy không muốn nói vì lo lắng cho tiền đồ của các người, tôi sẽ là người vạch trần nó để bảo vệ cho bà ấy!”

Ánh nhìn trong đôi mắt của Hikaru cực kỳ đáng sợ, khác hẳn cậu ấy thường ngày.

“Sẽ là tốt nhất nếu tất cả đều biết chuyện này. Tôi sẽ không để cho hai người làm gì xấu với quý bà Orime thêm lần nữa đâu!”

“Này! Bỏ tay khỏi bà mau! Tôi sẽ nói cho tất cả mọi người ở đây biết cái trò mà mấy người làm với bà đấy!”

Koremitsu cũng nói đủ to để ai trong phòng cũng nghe thấy, truyền đạt lại những lời Hikaru nói.

‘Để xem lần này cậu định nói gì’ cả Asai và Koremitsu đều nhìn cậu bằng ánh mắt cảnh giác, còn Masayuki nhìn sang Koremitsu đầy kinh ngạc.

Vẫn đang cắn chặt môi, Kazuaki hướng ánh mắt về phía Koremitsu.

Hai người cháu càng lúc càng bối rối hơn.

“Cậu ám chỉ chuyện chúng tôi làm với bà chúng tôi là sao hả?”

“Phải? Cậu muốn gây sự sao?”

Hai người họ chối bay chối biến.

Orime vẫn im lặng, nhìn những đứa cháu của mình mà chẳng nói gì.

Vẫn với vẻ bình thản như thế, Hikaru nói tiếp,

“Có ai biết là trong hoa Bìm bìm cũng có độc không? Lúc đầu, những bông hoa Bìm bìm được nhập vào nước Nhật vào cuối thời Nara để dùng làm thuốc. Hạt giống của loài hoa này cực kỳ hiệu quả trong việc giúp lợi tiểu nhuận tràng, thế nhưng chúng lại quá đắt, đến mức từng có một câu chuyện kể rằng muốn có thì phải đổi bằng một con bò. Đấy là lý do mà hoa Bìm bìm còn được gọi là hoa Dẫn Bò (牵牛子)’[3]. Thế nhưng, nói về thuốc thì, trong những hạt giống đó vẫn có chứa một loại kịch độc,”

Koremitsu cũng nhìn những người cháu và hét lên,

“Mọi người có biết là hạt giống của hoa Bìm bìm có thể dùng làm thuốc được, nhưng trong chúng cũng chứa đầy chất độc không!?”

Vai của những người cháu run bần bật, đôi mắt họ hoàn toàn bị nhấn chìm trong sự ngập ngừng.

“C-cậu đang nói cái gì thế hả?”

“Ph-phải đó, sao tự nhiên cậu lại nói chuyện hoa Bìm bìm ra đây thế? Chuyện đấy thì liên quan gì ở đây chứ?”

Thế nhưng Hikaru vẫn tiếp tục dằn từng tiếng một,

“Trong số các loài hoa Bìm bìm có một loài đặc biệt có tên là Datura[4]. Đấy là một loài thực vật cực kỳ nguy hiểm, có dược tính và độc tính tương đối giống với loài hoa Belladona[5]. Trong thành phần của loài đó có một chất làm tê liệt, và chỉ cần một vài hạt giống của loài đó thôi cũng khiến người ta rơi vào mộng mị, xóa đi khả năng nhận thức của họ. Vì thế, nó thường được dùng làm thuốc mê trong quá trình trị liệu.”

“Trong những loại hoa Bìm bìm có một cái loài phiền phức gì đó gọi là Datura. Nó được dùng để làm thuốc mê trong trị bệnh, thế nhưng nếu không biết mà cứ dùng không đúng cách sẽ có nhiều chuyện không hay.”

“Chóng mặt, hoa mắt, rát họng, bí tiểu, lo lắng, mất tự chủ, bị ảo giác; đấy là những triệu chứng thường thấy, và dần dần sau đó, người dùng phải sẽ sớm qua đời.

“Người dùng sẽ bị mấy chứng kiểu như chóng mặt hay gì đó, rồi bị ảo giác nhìn một hóa hai, khô họng lo lắng, ảo giác rồi qua đời. Mọi người có biết không!?”

Koremitsu ngay tức thì tiến lại gần hai người cháu, cậu vẫn dõi mắt về phía cặp đôi. Cả hai người họ co rúm lại, vẫn tiếp tục run cầm cập vì ánh nhìn đáng sợ của Koremitsu.

Quanh họ, cả Asai, Fujino, và Masayuki đều đang nín thở lắng nghe lời Koremitsu. Dưới tròng kính của Kazuaki cũng hiện vẻ đầy lo lắng.

Rồi Hikaru chỉ tay,

“Mấy bông hoa Datura nguy hiểm đó được trồng ngay trong khu vườn này. Lại còn ở ngay cạnh vườn thuốc nữa! Liệu đấy có phải là trùng hợp không?”

“Datura được trồng ngay bên cạnh mấy cây thuốc trong khu vườn này! Mọi người có thấy không!?”

“Mấy cây đó là Datura đấy.”

Hikaru chỉ ngón tay mảnh khảnh về một phía, và Koremitsu cũng cương quyết giơ ngón tay lên và chỉ,

“Hoa Datura ở đằng kia!!”

Đó là một khu vườn thuốc nhỏ, được mấy hòn đá xung quanh sơ sài bao bọc. Bên cạnh chúng là những bông hoa trắng đang nở tưng bừng, với những chiếc lá gấp nếp và cánh hoa chĩa ra. Được bọc trong những cây leo, những đóa hoa ấy chĩa những cái gai nhỏ và nhọn hoắt ra ngoài, tạo một vẻ đe dọa cho những người nhìn.

Hai người cháu tái xanh mặt.

“Hạt giống không phải là phần duy nhất có độc của loài hoa này. Cả hoa, cả quả, cả dây, và rễ của nó đều chứa độc cả. Dù cho Datura và ngưu bàng trông có vẻ giống nhau thật đấy, nhưng chẳng phải là không thể nhầm giữa hai loài này với nhau, vì rễ của Datura bám rất sâu vào đất, có phải không? Liệu đây có phải là một sơ suất do vô tình được không?”

“Không chỉ có độc trong hạt giống của Datura, mà còn có độc trong rễ cây nữa! Cả hai người các người đều biết, thế mà vẫn trồng chúng ở đây, có đúng không!?”

“Món trà ngưu bàng quý bà Orime uống có thể tốt cho cơ thể của bà thật, nhưng các người đã thu hoạch những thứ này trong vườn, rồi pha cho bà uống hàng ngày”

“Hàng ngày bà đều uống trà Ngưu bàng hết, nhưng liệu việc đó có tốt cho bà không!? Chắc thứ các người chế cho bà uống không phải là Ngưu bàng hay gì hết, mà là Datura, tôi nói đúng chứ hả!?

Orime chỉ biết đơn độc nhìn những đứa cháu của mình đứng ngồi không yên.

Chắc chắn là bà biết.

Cả chuyện những bông bìm bìm được trồng trong vườn dược liệu là hoa Datura, cả chuyện hai đứa cháu của bà pha Datura vào nước trà mình uống.

Chính xác thì những chuyện như thế bắt đầu từ bao giờ chứ?

Và nó sẽ còn kéo dài bao lâu nữa, nếu Orime cứ dùng thứ trà ấy mà không quan tâm đến chuyện nó đang dần bào mòn cơ thể bà như thế.

Khi hiểu được những suy nghĩ trong lòng Orime, Koremitsu bỗng thấy một cơn lạnh chạy dọc sống lưng, không còn chứa sự tức giận hay buồn bã đơn thuần nữa.

(Bà ơi, bà từ bỏ tất cả mọi thứ sao? Bà không còn muốn sống nữa sao?)

“Những triệu chứng mà quý bà Orime mắc phải, chóng mặt, hoa mắt, rát họng đều trùng khớp như mô tả về những tác dụng xấu gây ra bởi Datura vậy. Nếu có lần nào đó bà ấy sử dụng liều lượng quá mức chịu đựng, chắc chắn sẽ có phản ứng rõ ràng với độc tính, và mưu đồ của các người sẽ lộ ra ngay lập tức. Thế nhưng, có vẻ như các người chẳng lo lắng hậu quả gì hết cả. Các người chỉ muốn giành lấy quyền kiểm soát số tài sản hiện có ở đây, mong đợi cái chết của bà mình hay ít nhất là bòn rút quãng đời còn lại của bà dù chỉ ít thời gian cũng được, bởi bà quản lý tất cả tài chính trong ngôi nhà này. Không, chắc các người không thể suy nghĩ nông cạn như vậy được. Các người chỉ muốn dùng độc hoa Datura để làm cơ thể bà Orime suy nhược, tâm trí bà không còn sự minh mẫn, đợi đến ngày có thể ép bà rời khỏi vị trí đứng đầu gia tộc của mình để lên nắm quyền.”

“CƠN CHÓNG MẶT CỦA BÀ TỆ ĐI TỪNG NGÀY BỞI THỨ NƯỚC TRÀ NGƯU BÀNG RỞM CỦA CÁC NGƯỜI PHA! CHUYỆN ĐÓ CÓ THỂ ĐIỀU TRA TÌM RA BẰNG CHỨNG! CÁC NGƯỜI MUỐN THOẢI MÁI SỬ DỤNG TÀI SẢN CỦA CĂN NHÀ NÀY, THẾ NÊN MỚI MUỐN ÉP BÀ TỪ CHỨC, CÓ PHẢI KHÔNG!? CÁC NGƯỜI LÀM MẮT BÀ YẾU ĐI, ĐỂ TÂM TRÍ BÀ KHÔNG THỂ NGHĨ THÔNG SUỐT MỌI CHUYỆN CHỨ GÌ? CÁC NGƯỜI CỐ TÌNH NÓI RẰNG DẠO NÀY BÀ TOÀN NÓI NHỮNG CHUYỆN LẠ KỲ, THẾ NHƯNG CHẲNG PHẢI CÁC NGƯỜI MỚI LÀ NHỮNG KẺ ĐANG HÀNH ĐỘNG MÊ MUỘI SAO!? BÀ KHÔNG PHẢI LÀ KẺ KHÔNG BIẾT GÌ! CHUYỆN ĐÓ LÀ KHÔNG THỂ!!”

Trong khi Koremitsu cáu gắt hét lên, hai người cháu co rúm người lại chỉ biết cúi đầu gãi tai, im lặng nhìn về phía Orime.

Phải rồi, giờ vẫn còn quá sớm để nghỉ ngơi mà! Bà ơi!

Bà từng nói rồi mà, bà? Hành trình của đời bà vẫn còn đang tiếp diễn!

“Chúng tôi-chúng tôi không biết về Datura hay gì hết. Chúng tôi còn chưa nghe đến chuyện đấy bao giờ!”

“Ph-phải! Chúng tôi đâu phải dân chuyên trồng hoa đâu mà biết được hoa Bìm bìm có loài gì chứ? Chúng tôi không biết, không biết gì hết!”

Những người cháu bất lực hét lên.

Cô cháu dâu nhìn sang Kazuaki, thỉnh cầu giúp đỡ.

“Cậu Kazuaki, tôi-tôi chỉ pha trà cho bà vì lo cho sức khỏe của bà thôi mà”

Kazuaki cố tình trưng ra bộ mặt của một người lãnh đạo trẻ tuổi, khôn ngoan, hắn trả lời

“Thế nhưng, để cho quý bà Orime uống thứ gì đó mà không biết tác dụng là gì thì không phải là chuyện tốt đâu.”

“Thế nhưng.”

“Cậu Kazuaki!”

Sự thất vọng ngập tràn trên khuôn mặt của những người cháu của bà Orime, họ biết rằng giờ đây mình không thể tranh thủ được sự bảo vệ từ bất kỳ ai.

Cả Masayuki và Asai cũng nhìn hai người cháu bằng ánh mắt lạnh như băng.

Ngay khi đó, Orime đặt hai tay lên trên tấm tatami, bà quay lưng lại với hai đứa cháu mình.

Và rồi cúi đầu thật sâu.

Mọi người đều choáng váng nhìn bà.

Bà cúi sát đầu xuống tấm tatami, và điềm tĩnh nói với giọng nghiêm trang.

“Ta đã khiến mọi người ở đây lo lắng chỉ vì những hành động dại dột của các cháu mình, ta thành thật xin lỗi vì điều này. Ta sẽ lo chuyện dạy bảo chúng cẩn thận về sau, xin mọi người giữ trong lòng những gì mình nghe và nhìn thấy của ngày hôm nay”

Một sự im lặng bao trùm cả căn phòng.

Trước thái độ của bà Orime, vẻ mặt của Asai và Masayuki, những người đã nhìn hai người cháu bằng ánh mắt lạnh lùng băng giá nãy giờ, cũng lộ vẻ u sầu.

Kazuaki cũng hơi nhún vai.

“…Buổi gặp gỡ hôm nay đúng là thú vị”

Fujino khẽ thì thầm, còn Kazuaki cũng cười nhã nhặn,

“Đúng thế, tôi cũng thấy hôm nay thật là thoải mái. Xin bà hãy chào đón cháu lần sau đến đây.”

Những người cháu nhìn Orime với đôi mắt đẫm lệ.

Cả Hikaru và Koremitsu khoác lên vẻ mặt u sầu, vẫn nhìn bà Orime vẫn quỳ ở đó, đầu cúi sát đất. r

----o0o----

Sau cuộc thi thư pháp.

Trong phòng lúc này chỉ còn lại Koremitsu, Asai, Orime – cả Hikaru nữa, tất cả bốn người bọn họ.

Đầu buổi chiều, mặt trời rọi xuống những tán dây và lá cây hoa Bìm bìm

Koremitsu vừa mới nhổ hết những cây Datura trong vườn thuốc, giờ đây chỗ đó chỉ còn là một đống lổn nhổn.

Trong khi Koremitsu đang lau mồ hôi dưới mái hiên, Orime ngồi sang bên phải cậu, còn Asai ngồi sang trái.

Orime nhìn chăm chú vào khoảng trống vừa mới được dọn bên cạnh khu vườn, vẻ cô đọc hiện trên khuôn mặt, bà khẽ nói,

“Thực ra thì…bông hoa Bìm bìm mà chồng ta tặng không phải là Vực thẳm. Vực thẳm là tên của một loài hoa khác hoàn toàn, và khi chồng ta còn sống thì vẫn chưa có loài hoa đó… thế nhưng, khi cháu trai ta còn nhỏ, chúng ta từng trông thấy loài Vực thẳm lớn lên trong vườn, ta cũng từng nói với nó về chợ hoa Bìm bìm khi trước ‘Cháu biết đấy, ta có trông thấy một bông hoa Bìm bìm cùng sắc màu với ông của cháu’…”

_ Đây là bông hoa ẩn chứa ký ức của cả ông và bà, phải không ạ? Tên nó là Vực thẳm đúng không ạ? Cháu viết tên nó thế nào đây ạ? Xin bà hãy dạy cháu, bà ơi.

Người cháu trai, lúc nào nhìn thấy bà cũng sợ sệt, lúc nào cũng co người lại tự hạ thấp bản thân mình, đã nở một nụ cười hiếm hoi khi đó.

“Thế là ta trả lời nó ‘ừ’”

Nhặt một cành cây, bà viết cụm từ ‘Vực thẳm’ lên nền đất cho người cháu.

Và rồi cậu bé cúi mặt lại sát nền đất, cô gắng dùng cành cây để viết chữ đó. Vì dòng chữ đó quá khó cho một đứa trẻ con, cậu cứ nghiêng đầu, nhìn đi nhìn lại, nỗ lực hết sức mình.

“…Thằng bé đó chắc đã kể chuyện này cho Kazuaki nghe. Có lẽ nó vẫn còn nhớ câu chuyện từ ngày xa xưa ấy…”

Với một nụ cười như mếu, Orime thì thầm.

Vậy ra ‘Vực thẳm’ không phải loài hoa gợi nhớ đến những ký ức của bà về người chồng, mà là về người cháu trai của mình.

Hai người họ cùng sống trong một nhà, thế nhưng lại xa cách như người dưng nước lã, để rồi cuối cùng anh ta đã đồng mưu với vợ để pha trà đầu độc bà –

Thế nhưng, giữa họ đã từng có những giây phút ấm lòng đến thế.

Orime có lẽ cũng luôn hồi tưởng về chuyện này.

Vì thế, khi Kazuaki đã chọn từ này và đưa cho Orime xem, khuôn mặt bà đã trở nên dịu dàng mà cô độc đến thế. Bà mỉm cười,

“Ta từng nghĩ rằng cuộc đời mình có thể kết thúc bất cứ lúc nào…”

Orime vẫn thì thầm trong khi nhìn ra ngoài khu vườn. Vai của Asai hơi run rẩy

Orime chậm rãi quay mắt nhìn về hướng Koremitsu, nét mặt bà tuy vẫn vẻ cô đơn, nhưng có vẻ đã thư thái hơn trước, bà mỉm cười,

“Thế nhưng chuyến hành trình của đời ta vẫn còn tiếp diễn. Vẫn có một tương lai đâu đó ngoài kia, có phải không? Ta muốn bắt đầu lại mọi thứ, dù là với khu vườn kia, hay là với đứa cháu của ta.”

Vẻ mặt bà chuyển thành vẻ hối lỗi, thế nhưng đầy lạc quan, đầy sức sống, như thể đó là những chuyện quan trọng, đáng giá nhất bà buộc phải làm

Hikaru bên cạnh Koremitsu cũng nở nụ cười bừng sáng.

Hai vai Asai cũng chùng xuống, dường như cô đã thấy lòng nhẹ nhõm hơn.

Koremitsu cũng rất vui mừng.

“Giờ thì, ta nên cho vị cứu tinh của mình lời khuyên thế nào đây? ”

Nghe thấy những lời của Orime, hai vai Asai lại dựng đứng cả lên.

Thế nhưng,

“Cháu không cần đâu ạ.”

Koremitsu bình thản đáp

“Cái gì!?”

Asai kêu lên kinh ngạc.

“Dù cháu có được một lời từ bà thì cháu cũng chẳng sử dụng được nó vào việc gì cả. Ấy, nhưng mà, nếu cháu cùng viết thư pháp với bà thì có được không ạ? Đối với cháu thì thế là đủ rồi.”

“Ta hiểu rồi. Đó là một đề nghị tuyệt vời đấy.”

Orime nheo mắt.

Giống như Orime, Hikaru cũng nhìn Koremitsu với ánh mắt đầy trong sáng. Có vẻ như cậu ấy đã đoán ra câu trả lời này.

Còn Asai nhăn mày, vươn người về phía trước, dường như cô vẫn chưa thể chấp nhận chuyện xảy ra thế này.

“Cậu đang nghĩ gì thế hả? Nếu cậu có được lời khuyên từ quý bà Orime, Hikaru sẽ - “

“Đấy không phải là điều Hikaru mong muốn đâu.”

Koremitsu nói với Asai bằng vẻ mặt đầy trách móc

Asai nhướng mày lên, như thể cô muốn trừng mắt dọa lại cậu. Thế nhưng, vẻ mặt đó nhanh chóng tan đi, thay bằng một nét mặt yếu ớt nhu mì.

“Nếu vậy…điều Hikaru muốn chính xác là gì chứ?”

Có lẽ đây là điều đầu tiên mà Asai hoàn toàn không hiểu chút gì. Cô chỉ còn biết hỏi trong nỗi mơ hồ.

Khi trông thấy nét mặt yếu ớt đó, Koremitsu cũng cảm thấy lòng mình bỗng dịu dàng đến lạ.

Ừ, đúng thế, người ở trước mặt mình cũng là một cô gái mà.

Đấy là lý do mà cô ấy để lộ một khuôn mặt thế này

Những cảm xúc ấm áp, mềm mại chầm chậm dâng lên trong lòng Asai, và rồi Koremitsu nắm tay cô như thể đang nâng một chiếc bình pha lê vậy.

“Đi nào, tôi sẽ chỉ cho cậu thấy.”

Chú thích:

  1. Tiếng Anh là Gromwell, một loại hoa thuộc chi Lithospermum: https://en.wikipedia.org/wiki/Lithospermum
  2. Trong này bản tiếng Anh là "en route" tức là "trên đường", mình đổi thành "lên đường" giống như là bước tiếp sau khi tạm dừng trên chuyến hành trình nghe có vẻ hợp hơn
  3. editor-san, pls (episode 2). Chỗ này tiếng Anh là "Cow leading flower", "leading" bình thường là đi trước, dẫn trước nên để tạm là hoa dẫn bò, còn gg thì không thấy. Có ai thấy có cách nào hay hơn thì vào đọc với hỗ trợ chút. Cảm ơn
  4. Là tên loài hoa thôi: https://en.wikipedia.org/wiki/Datura
  5. Loài hoa cực độc: https://en.wikipedia.org/wiki/Atropa_belladonna (Có tiếng Việt nhưng không giải thích đầy đủ). Cũng từ cái này mới biết là nightshade không liên quan đến bóng đêm gì :)

↑ Trở lại mục lục

Chương 8: Lời hứaEdit

Đấy là lúc mà những tia nắng cuối cùng của ngày nhuộm vàng bầu không khí khắp nơi, và Asai, mặc một bộ quần áo thoải mái dễ vận động và đi đôi ủng chuyên dùng cho những chuyến đi dài, đang cùng với Koremitsu leo lên một ngọn đồi thuộc quyền sở hữu của gia tộc Mikado.

Đây cũng là nơi mà Asai bỏ Koremitsu lại, thế nên trong lòng cô giờ đây ngập tràn nỗi lo liệu cậu có làm điều tương tự và để mình cô độc ở nơi này không.

Mà cho dù cậu ấy có không bỏ cô lại ở cái nơi này, cô cũng chẳng nghĩ đến chuyện mình có thể cùng đi với một gã cục cằn với ánh mắt hoang dại như Koremitsu vào lúc mặt trời sắp lặn bao giờ. Cho đến ngày hôm qua, mọi chuyện vẫn luôn là vậy.

Thế nhưng, giờ đây, cô lại là người đang ngoan ngoãn theo bước Koremitsu, kẻ mà cô cực kỳ căm ghét, cực kỳ khinh thường chỉ mới trước đây ít lâu thôi.

“Giờ thì, chúng ta đi tìm Tsuchinoko nào, rồi sẽ ra sông để tìm kappa, nhắn tin cho UFO, còn người tuyết, chắc họ đang ẩn mình trong một cái hang nào đó và ôm chặt lấy cái gối băng của mình, vì giờ vẫn đang là mùa hè mà. Dù sao thì, cùng tìm mọi thứ thôi.”

Koremitsu cúi đọc một bản sao của lịch trình và nói bằng vẻ mặt vô cảm lạnh lùng.

(Sao mình lại phải đi làm mấy chuyện ngu ngốc với hắn thế nhỉ?)

_Cậu đã có lời ước hẹn với Hikaru, có phải không! Tôi sẽ thay mặt cậu ấy thực hiện lời hứa đó!

Nghe thấy mấy lời đó, trong lòng Asai trào dâng nỗi thôi thúc muốn đá hắn bay thẳng từ một tòa cao ốc xuống.

(Mình không thể nào coi con chó hoang này như người đại diện cho Hikaru được…)

_ Đầu tiên, kiểu gì thì chúng ta cũng sẽ đi tìm Tsuchinoko!

Asai nhớ lại kỳ nghỉ hè năm ấy, khi cô đã hứa sẽ cùng ngao du với Hikaru, đôi gò má sáng bừng và giọng nói đầy vui tươi của cậu. Ngực cô như thắt lại, những suy nghĩ trong lòng cô rối bời.

_ Sau việc đó, chúng ta sẽ cùng đi tìm kappa dưới sông! Chắc là phải mang nhiều dưa chuột đi lắm đấy.

_ Người tuyết sẽ làm gì trong mùa hè nhỉ? Liệu họ có làm ra một chiếc gối băng cho mát hơn và ngủ suốt ngày không?

Asai đưa cho cậu một que thổi bong bóng, và Hikaru mỉm cười hết sức dịu dàng. Đấy là một vẻ mặt đáng yêu tựa thiên thần.

Aoi chăm chú nhìn Hikaru, mặt cô dần đỏ lên, và khi Hikaru nghiêng đầu nghi hoặc, cô chợt phồng má dỗi và quay đầu sang hướng khác. Có lẽ cô không muốn thừa nhận rằng mình bị Hikaru làm cho mê hoặc mỗi lần cô nhìn cậu.

Từ ngày hôm đó, Asai, Aoi và Hikaru đã luôn cùng chơi với nhau.

Mỗi lần Aoi muốn ghé qua nhà Hikaru chơi, chắc chắn cô ấy sẽ lại kéo Asai theo cùng. Thực ra Aoi muốn được chơi  với Hikaru, thế nhưng cô ấy quá xấu hổ để thừa nhận chuyện này. Lúc nào cô ấy cũng một mực nói ‘Asa muốn đến nhà Hikaru chơi, còn tớ lại muốn chơi cùng Asa, thế nên tớ chẳng còn cách nào khác cả’ với khuôn mặt đỏ bừng.

Asai quá đỗi sửng sốt khi thấy Aoi trông như vậy.

Chỉ cần nhìn vào thì ai cũng có thể thấy là Aoi đang có tình ý với Hikaru.

Và cô ấy không phải là người duy nhất. Những cô gái khác cũng bị vẻ đẹp của cậu hút hồn, cũng phải quay cuồng vì cậu.

Trong một lần lễ hội nghệ thuật diễn ra ở trường, Hikaru được chọn vào vai chàng hoàng tử cho vở Cô bé Lọ Lem, thế là gần như toàn bộ đám con gái đều tự đứng lên đề nghị mình được trở thành nàng Lọ Lem của cậu. Sau một hồi cãi vã om tỏi, vở kịch bình thường đã trở thành một vở kịch hài cùng một chàng hoàng tử và 13 nàng Lọ Lem.

Hôm đó, khung cảnh trên sân khấu biến thành 13 nàng Lọ Lem ôm xung quanh một chàng hoàng tử. Asai lạnh lùng quan sát những cô gái nhảy múa và mặc những bộ phục trang trông như những đóa hoa kia, và thầm tự nhủ với bản thân mình sẽ không là một trong số họ.

Cho dù tất cả con gái trên thế gian này có đem lòng yêu Hikaru đi nữa, cô chắc chắn sẽ không bao giờ xiêu lòng trước cậu.

Thế nhưng, có lẽ chính cô, người đã luôn mang trong lòng suy nghĩ như vậy suốt thời gian qua, cũng đã phải lòng trước Hikaru như vậy.

_ Không phải cô muốn là người Hikaru ‘yêu thương nhất’ ư?

Và suy nghĩ của Koremitsu có lẽ đã hoàn toàn chính xác.

Sâu trong tim cô luôn tồn tại suy nghĩ muốn trở thành người Hikaru yêu thương nhất, cảm giác tha thiết được trở thành người yêu của cậu.

Nhưng nếu cứ giữ mãi tình cảm ấy, cô cũng sẽ trở nên giống như những cô gái kia mà thôi.

Đấy là lý do cô trở nên lạnh lùng và xa cách, vờ như bản thân mình lạnh nhạt với chuyện tình yêu.

Mỗi lần cô trông thấy Aoi phiền muộn, tức tối hay thất vọng trước tính trăng hoa của Hikaru, Asai lại vô tình suy nghĩ tại sao Aoi lại ngốc nghếch như thế được. Thế nhưng, có lẽ bản thân cô đang thầm ghen tỵ với Aoi.

Cô cảm thấy đố kỵ với tình yêu hết lòng một cách dễ thương của cô ấy, vì cô ấy có thể yêu Hikaru, vì cô ấy đã nguyện thề sẽ kết hôn với Hikaru một ngày nào đó.

Mỗi lần Aoi bĩu môi và quay khuôn mặt đỏ bừng sang một bên, Hikaru sẽ luôn ở đó để nhẹ nhàng xoa dịu cô ấy với giọng nói ngọt ngào của mình, và mỗi khi cô trông thấy cảnh ấy, lồng ngực cô lại nhói đau – cô không muốn thừa nhận chuyện này, và đấy là lý do mà, để giữ cho lòng mình được thanh thản và cân bằng, cô luôn âm thầm khinh ghét Aoi bởi sự ngu ngốc chẳng biết chút gì về thế giới này của cô công chúa ấy.

Asai chưa bao giờ mang vẻ nhỏ bé và dễ thương như Aoi, và cô cũng chẳng có ý muốn trở thành một cô gái mà bất cứ ai nhìn vào cũng sẽ mê đắm đến mức có thể làm bất cứ việc gì để bảo vệ mình.

Và, giấc mơ của cô từ thuở bé thơ là trở thành một nhà thám hiểm.

Cho dù niềm tin của cô vào ông già Nô-en đã tan tành theo mây khói, thế nhưng vẫn có hàng ngàn hàng vạn những bí ẩn ngoài kia mà chỉ nhắc đến thôi cũng làm người ta thấy phấn khích đến lạ thường. Khi cô còn nhỏ, cô luôn muốn ra ngoài kia quan sát, tìm tòi và giải mã những bí ẩn khác thường ấy bằng chính sức của mình.

Ngày đó, cha mẹ cô luôn nhìn cô bằng ánh mắt chẳng chút đồng tình, họ nói rằng cô đang hành xử không giống một người con gái chút nào. 

“Trên mấy ngọn đồi kia có nhiều giun lắm, mà mấy con kappa thì cứ nhầy nhầy ghê ghê thế nào ấy. Tớ nghĩ chắc tớ ngồi nhà tập vẽ sẽ hay hơn.”

Aoi cũng cùng chung quan điểm, nhưng Hikaru thì không cười cô như thế.

Khi mùa hè tới, hãy cùng nhau đi săn Tsuchinoko, tìm kappa dưới nước, rồi chơi với người tuyết nữa. Cậu ấy từng nói những lời đó với cô, và vì những lời này, cô đã thêm cuộc hẹn đó vào lịch trình của mình.

Đúng thế. Asai không muốn được người ta giúp đỡ như mấy nàng công chúa trong những câu chuyện cổ chỉ biết mong chờ sự cứu giúp và che chở của các chàng hoàng tử.

Điều cô thực lòng mong mỏi là…

“Tôi sẽ đi cùng cậu cho đến cuối chuyến hành trình này.”

Một giọng nói cục cằn nhưng đầy sức mạnh bỗng vang lên, kéo Asai từ trong quá khứ về thực tại.

Đắm mình trong ánh mặt trời rừng rực, chàng trai mang ánh nhìn sắc lạnh cùng mái tóc màu đỏ tươi nghiêm trang nói. Ai cũng sẽ phải phân vân tự hỏi liệu cả mặt cả mũi cậu ấy cũng đỏ lên như thế là vì ánh dương kia, hay vì nỗi xấu hổ trong lòng.

_ Cùng đi nào, Asa.

Những lời của Hikaru một lần nữa vang lên lẫn trong giọng của chàng trai kia, và giọng nói hồn nhiên, trong sáng ấy trôi vào tai Asai như một làn gió tươi mới thổi qua nhẹ nhàng xào xạc.

Những lời của Hikaru và cả những lời của Koremitsu nữa, đều khiến lòng Asai xao xuyến

“Này, chính xác thì mấy con Tsuchinoko sống ở đâu vậy? Lẫn trong cỏ à? Hay trên cây? Hay trong hang vậy?”

“Cậu hỏi thế thì tôi biết trả lời thế nào hả?”

“Nếu vậy thì học sinh gương mẫu à, chúng ta cùng thử đi tìm chúng trước coi nào.”

“Này, chính cậu là người đưa tôi ra đây mà chẳng nói tiếng nào đấy nhé!”

“Ừm, không sao cả. Thôi thì chúng ta cứ tìm kiểu nào thì tìm vậy.”

“Cậu nói thế là sao? Cậu định bảo là cậu sẽ thực hiện lời hứa của Hikaru với cái thái độ thờ ơ đấy phải không?”

“Àà, sao cũng được, đến lúc cần nghiêm túc rồi đấy! Chúng ta đang đi tìm Tsuchinoko – hình như có con gì đang trườn dưới kia kìa.”

“Chúng ta đang ở trên đồi. Chắc đấy chỉ là rắn thôi.”

“Không, có vẻ nói thế thì hơi phóng đại quá thì phải.”

“Thế quái nào mà cậu tìm Tsuchinoko dễ thế được hả? Dù gì thì đấy cũng chỉ là một loài sinh ra từ trí tưởng tượng thôi mà. Chẳng thể nào mà cái loài như thế có thể xuất hiện trong đời thực được hết –”

“Oa! Nó lại bò đi nữa rồi! Nó đúng là con gì đó có cái bụng phẳng lì đấy.”

“Cậu cứng đầu thật đấy nhỉ. Tsuchinoko – “

“Nếu cậu cứ khăng khăng là chúng không có thật, cứ thử bắt chúng kiểm tra cho chắc trước đã. Này, qua đây và chặn trước đầu nó cho tôi đi.”

“Tôi không nhớ là mình đồng ý làm chuyện đấy – này, đợi đã nào.”

Trước khi Asai kịp nhận ra, cô đã thấy mình đang lao lên ngọn đồi thoai thoải.

Vừa may là cô đã thay giầy từ trước, nhưng nghĩ kỹ hơn thì, cô cũng phải phân vân tự hỏi không biết mình đang làm gì,  và cô chẳng nói nên lời

Asai và Koremitsu đã đuổi theo con vật đang bò nhanh như gió kia, nhưng vô tình lại để nó tuột đi, làm cả hai đều hụt hẫng. Rồi, cô nghe thấy tiếng nước sông đang chảy và vội vàng bước tới. Koremitsu đang buộc quả dưa chuột cậu mang theo trên một cành cây, rồi treo lúc lắc phía trên mặt nước.

“Nào cậu nói coi, tại sao kappa lại thích dưa chuột thế?”

_ Này, Asa, tại sao kappa lại thích dưa chuột thế?

“Dưa chuột là vật cần thiết để hiến tế cho thủy thần, thế nên mới có người nói là kappa là loài thích dưa chuột.”

Mặt trời đã lặn xuống dưới đường chân trời, và khung cảnh ngày càng tối. Asai bật chiếc đèn pin lên. Một ánh sáng màu vàng cam thắp lên soi sáng hình ảnh của Koremitsu Akagi đang buông mồi và ngồi câu.

“Ừm, cậu biết nhiều thật đấy.”

_ Asa, cậu quả là thông thái quá.”

Vì lý do nào đó, cô có thể cảm thấy khuôn mặt của Hikaru từ vẻ mặt nhăn nhó, thô ráp của Koremitsu.

Mỗi lần Asai trông thấy hình bóng của Hikaru bên trong Koremitsu đằng kia, tim cô lại đập lên dồn dập, lòng cô đắng ngắt, như có thể òa khóc bất cứ lúc nào.

Việc này làm Asai cuối cùng cũng hiểu chẳng trách vì sao một cô nàng khó nuông chiều, luôn xa lánh đám con trai như Aoi lại dành nhiều tình cảm cho Koremitsu đến thế.

Hikaru và cậu ấy hoàn toàn chẳng có gì giống nhau, vậy mà họ lại có nhiều điểm chung như vậy.

Những lời cậu ấy thốt ra, những hành động của cậu ấy, cả vẻ mặt đôi lúc mang vẻ dịu dàng của cậu ấy nữa đều khiến người ta liên tưởng tới giọng điệu và bóng hình của Hikaru.

Bạn của Hikaru – 

_ Asa à, tớ muốn có một người bạn.

Đấy là điều mà Hikaru lúc nào cũng hằng mong mỏi.

_ Thực ra thì tớ cũng muốn chơi với cả các bạn nam nữa. Tớ tự hỏi không biết liệu người sẽ làm bạn với tớ là kiểu con trai thế nào đây.

Khi đó, Hikaru đã nói thế và nheo mắt nhìn cô đầy ngưỡng mộ.

‘Tớ chỉ có thể nói rằng cậu có ít bạn bởi cậu trăng hoa hơi quá thôi. Cậu nên kiếm cho mình một người bạn biết suy nghĩ một chút.’ Bằng giọng lạnh lùng, cô đã trả lời cậu ấy như vậy để che đi sự bất mãn tận sâu trong lòng.

Những gợn sóng nhè nhẹ rung rinh óng ánh dưới ánh sáng giữa đêm khuya. Một sợi dây câu nổi trên mặt nước.

“Yo, ngẩng đầu lên và nhìn kìa”

Koremitsu gọi, và ngẩng đầu cao hết mức.

Asai thấy thế cũng ngước nhìn lên.

Và trước mắt cô là cả một bầu trời với đầy những ngôi sao!

Trên bầu trời tối đen như mực, hằng hà sa số những vì sao trông như những hạt cát đang lung linh cùng nhau tỏa sáng.

Đằng này là sao Chức Nữ của chòm Thiên Cầm, đằng kia là sao Ngưu Lang của chòm sao Thiên Ưng, và ở đó là sao Deneb của chòm Thiên Nga

Đúng thế, đây là ba ngôi sao của Tam giác Mùa Hè.

Chức Nữ là Nàng Công Chúa bên Khung Dệt.

Ngưu Lang là Chàng chăn bò trẻ tuổi.

Giữa hai ngôi sao ấy là một dải những ngôi sao lấp lánh, đan khít lại với nhau, tạo thành một cây cầu bắc qua không gian rộng lớn.

“Tuyệt quá! Đấy là Dải Ngân Hà, có phải thế không?”

Bên cạnh cô, Koremitsu đang thể hiện niềm vui sướng của mình.

_ A phải rồi! Chúng ta cùng đi ngắm dải Ngân Hà nào, Asa!

Có phải bầu trời này luôn rộng lớn đến nhường ấy không?

Có phải những ngôi sao kia luôn sáng long lanh như lúc này không?

Asai thấy không gian quanh mình như đang dần quay ngược trở lại những tháng ngày thơ ấu, những ngày đầy ắp những bí ẩn thú vị quanh mình cô còn chưa biết. Khung cảnh trước mắt như xoáy sâu vào tâm trí cô, khiến cô nghẹn ngào như không thở được.

“Được rồi, cùng gọi người ngoài hành tinh xuống thôi!”

“Cậu vừa mới nói cái gì thế hả?”

“Nàày!!! Các bạn người ngoài hành tinh ơi! Đến đây đi nào!!”

“Dừng lại ngay! Nếu có người khác nghe thấy cậu thì sao?”

“Ừ thì cũng có ba người ở đây rồi còn gì.”

“Ba á?”

“À, không, chỉ có cậu và tôi thôi, Saiga à.”

“C-cậu nói phải.”

“Nàày!!! Các bạn người ngoài hành tinh ơi! Đến tìm kappa với chúng tớ đi!”

“Kappa mà nghe cậu gào to như thế thì chỉ có chạy mất thôi!”

“Cậu mới ồn đó, tự dưng hét toáng lên thế. Nào, đừng ngại ngần thế chứ, Asa. Cứ hét thật to những gì mình muốn nói thôi. Chẳng phải cậu muốn liên lạc với người ngoài hành tinh và cưỡi trên UFO đấy sao?”

“Đừng có gọi tôi là Asa! Nếu chúng ta muốn nói chuyện với người ngoài hành tinh, chúng ta phải gọi họ bằng thần giao cách cảm kìa.”

“Ừ thì dùng cái thần giao cách cảm đấy đi.”

“Cậu tưởng nói mà làm ngay được chắc. Suy nghĩ của cậu phải hòa làm một với linh hồn ấy. Mà cứ có một con chó sủa ăng ẳng bên tai như bây giờ thì đến Chúa cũng chẳng làm thế được.”

“Thôi được rồi, tôi sẽ không nói gì nữa vậy. Tôi chỉ không muốn làm phiền cậu thôi, thế nên cứ thử đi.”

“…”

“A lố ô~?”

“…”

“Cậu đã nói chuyện xong chưa?”

“…”

“Xin chàào~?”

“Cậu không thể im lặng nổi lấy ba mươi giây thôi sao!?”

“Vì mắt cậu cứ nhắm nghiền hết cả lại, trông nguy hiểm quá. Ai nhìn cậu như thế mà chẳng thấy lo.”

“Không phải chính cậu yêu cầu tôi liên lạc với người ngoài hành tinh qua linh hồn mình đấy sao.”

“A, tức là cậu làm được rồi phải không?”

“Cậu -!!”

Koremitsu vỗ nhẹ vào lưng Asai đang cứng họng chẳng biết nói gì.

“Được lắm. Cuối cùng cậu cũng chịu tham gia rồi. Nếu cậu gọi hết sức như thế, có lẽ một chiếc UFO nào đó sẽ đến đây.”

(Sao tự nhiên cậu lại tỏ ra thân mật quá mức thế hả?)

Lòng cô thấy rối bời khó xử, cô bỗng quay mặt đi chỗ khác.

“Cậu…có tin vào người ngoài hành tinh, kappa tsuchinoko hay những thứ như thế không?”

Koremitsu uốn cong môi và phân vân mất một lúc, rồi cậu nói,

“Cho đến tận gần đây thì tôi không có tin vào mấy thứ đó. Thế nhưng, bây giờ tôi lại cảm thấy rằng trên thế giới này luôn xuất hiện đầy những thứ lạ kỳ… hay đúng hơn là, tôi cho rằng chỉ cần nghĩ đến những điều như thế cũng đã vô cùng thú vị rồi. Đấy là lý do tôi tin vào những chuyện như kappa, tsuchinoko, người ngoài hành tinh – và cả ma nữa đó.”

Asai thấy ngay rằng lúc nói Koremitsu đang cố tình nhấn mạnh chữ ‘ma’. Cậu ấy tiếp tục bằng một giọng châm chọc,

“Như thế thì, có lẽ những người ngoài hành tinh chúng ta biết đến thực ra cũng chính là những người đã sống trên Trái Đất này thôi! Sau khi mất đi, linh hồn của họ sẽ bay vào giữa khoảng trời bao la kia, và rồi họ sẽ ở đó quan sát nơi họ đã từng sống trước kia.”

Nói như vậy, có phải Hikaru đã bay vào không gian rồi không?

Giữa bầu trời đầy sao kia, có lẽ Hikaru cũng đang ở đâu đó ngắm nhìn nơi Trái Đất này.

Giọng nói và vẻ mặt của Koremitsu chứa đầy vẻ lạc quan, thế nhưng khi Asai nghĩ về nụ cười tỏa nắng của Hikaru, một cơn day dứt nghẹn ngào trào lên nơi cổ họng cô.

Không muốn để Koremitsu trông thấy những cảm xúc mình đang giữ trong lòng, Asai mím môi thật chặt, giả vờ như đang cúi xuống tìm kappa.

Koremitsu không nói gì với Asai sau đó, có lẽ vì cậu ấy hoàn toàn hiểu được tâm trạng của cô, cậu im lặng thả cần trên mặt nước.

Dù trông cậu ấy có vẻ cực kỳ cục cằn, cực kỳ vô duyên, dường như cậu ấy lại có khả năng hiểu lòng người khác một cách đầy sâu sắc. Chuyện đó càng làm cô thấy nhớ Hikaru hơn, khiến cô càng lúc càng bồn chồn trong dạ.

(Cậu ta là bạn của Hikaru thật sao…?)

Có bạn là điều Hikaru luôn ao ước.

Một người bạn để chơi cùng, một người bạn để tin tưởng, một người bạn để sẻ chia những lúc khó khăn.

(Hikaru nhờ cậu ta cả chuyện của mình nữa ư?)

Asai cố gắng chấp nhận giả thuyết này, thế nhưng sau cùng lại thấy nó thật đáng ghét và khó chịu.

Thế nhưng, về chuyện Asai đang ở bên một con lạch trên ngọn đồi đầy cây, ngắm nhìn Tam Giác Mùa Hè, cùng dải Ngân Hà trải rộng trên đầu, có thể nghe thấy tiếng gọi của loài cú ban đêm, hai người họ đang cùng im lặng thả mồi câu, thi thoảng lại chành chọe về mấy câu chuyện tầm phào, cô lại không thấy trong lòng có chút tức giận nào; thay vào đó, cô thấy lòng mình khó tả, và một cảm giác ấm áp trào dâng trong cô khiến cô thực sự xấu hổ.

(Có phải Hikaru và cậu ta luôn dành thời gian cùng với nhau thế này không nhỉ?) 

Cô tự hỏi bản thân mình.

----o0o----

Sau một hồi cãi nhau vụn vặt, Koremitsu hơi nghiêng đầu nhìn sang, thấy Asai vẫn đang tìm kappa. Vẻ mặt cô nhìn từ một bên vừa mang nét hơi nhăn nhó, vừa có vẻ đầy bối rối. Cậu cảm thấy trong lòng một cảm giác nhẹ nhõm đến khó tin. 

(Bây giờ có cãi nhau với Saiga mình cũng chẳng thấy tức giận gì.)

Cậu cũng thấy việc mình cùng đi câu với cô vào giữa đêm hôm khuya khoắt, tranh cãi với nhau về những chuyện chẳng đầu chẳng cuối đúng là thoải mái và thú vị.

Asai là một người phụ nữ không sợ hãi trước đêm tối hay rừng núi hoang vu, cũng là một cô nàng can đảm hơn bất kỳ ai, có thể đi tìm kappa mà vẫn giữ phong thái như thường ngày.

Cô ấy là một con người đáng tin cậy, luôn tạo cho những người xung quanh cảm giác thoải mái an tâm.

Một người phụ nữ luôn năng nổ.

Một người phụ nữ đầy trí tuệ.

Một người phụ nữ với ánh mắt lạnh như băng.

Và Koremitsu dần dần từng chút nhận ra nét đẹp trong con người cô ấy.

(Đây là ‘Asa’ thật sao?)

Koremitsu khẽ hỏi, cậu hướng mắt nhìn về phía Hikaru lúc này đang ngồi phía bên kia cạnh Asai,  ôm gối vui vẻ quan sát hai người.

Cậu ấy trả lời với vẻ mặt hết sức nhẹ nhàng, âu yếm

Đúng đó, Koremitsu à.

Asa là một người luôn làm người khác bất ngờ.

----o0o----

Bầu trời lúc này vẫn còn tôi tối dần dần chuyển sang một màu xanh, và khi những ngôi sao dần lặn xuống dưới đường chân trời, Koremitsu đứng lên,

“Đi với tôi, Asa. Hikaru có một thông điệp muốn gửi cho cậu đấy.”

“Đừng có gọi tôi là Asa –”

Asai cố cãi, nhưng trước khi cô kịp dứt lời, Koremitsu đã cách cô một khoảng khá xa phía trước, cậu kêu lên,

“Này, nhanh lên. Không thì cậu sẽ bỏ lỡ lời nhắn ấy đấy!”

“…”

(Một kẻ thô lỗ vậy mà có thể làm bạn với Hikaru được sao? Chắc chắn là có nhầm lẫn gì ở đây rồi. Hikaru để lại thông điệp ấy cho mình từ lúc nào cơ chứ? Chắc chắn ở đây chỉ có mỗi bầu không khí nóng nực thôi.)

Cô nghĩ thầm, khẽ nói vài lời mệt mỏi trong lòng không ai nghe thấy, nhưng cô vẫn dồn hết sức mình đuổi theo Koremitsu.

Koremitsu gạt những đám cỏ cây phía trước, bước từng bước nhẹ nhàng rong ruổi xuyên qua khu rừng tăm tối, trên tay cậu là một cây đèn pin soi lối đi phía trước. Đây chắc chắn là lần đầu cậu ấy đặt bước chân trên ngọn đồi của gia tộc Mikado, nhưng chắc ai nhìn vào cũng phân vân không hiểu sao cậu ấy có thể hiên ngang bước đi không chút ngại ngần như thế.

Cảm thấy trong lòng bức bối, Asai nhanh chóng đuổi kịp Koremitsu và bước ngay cạnh cậu, cô hít thở thật sâu và hăng hái vươn lên trước cậu. Trông thấy cô khi ấy, Koremitsu nhìn cô bằng vẻ mặt vô cùng tinh nghịch.

“Gì nữa đây?”

Asai trừng trừng nhìn Koremitsu, làm cậu bối rối

“Không có gì đâu.”

“Nếu cậu có gì muốn nói thì cứ nói thẳng ra với tôi là được.”

“Nhưng nếu tôi làm thế, cậu sẽ lại nổi khùng lên mất.”

“Cậu đang nghĩ ra trò gì làm tôi cáu tiết à?”

“Thấy chưa, không phải bây giờ cậu cũng đang nổi khùng lên đấy sao?”

Koremitsu vừa bước đi vừa than thở về tính cách khó chịu của cô.

Và rồi, cậu ấy nói thẳng,

“Mặt cậu đã đỏ lại còn thở phì phò như thế nhìn giống mấy đứa trẻ con lắm đó.”

“Cái – !?”

Mặt Asai đỏ bừng, và ngay khi cô định vặn lại Koremitsu,

“Tốt quá, chúng ta đến vừa kịp lúc.”

Koremitsu nói với giọng đầy phấn khích.

Con đường rợp bóng cây xanh trải rộng về phía trước, như thể đang trèo lên một ngọn núi cao. Trên đầu họ, ánh dương đang dần dần xuất hiện phía sau bóng tối còn vương vấn. Trước mặt họ là một cánh đồng bất tận, một cánh đồng đấy những cây hoa bìm bìm.

Những tán lá xanh mơn mởn xòe rộng ra, ôm lấy những sợi dây leo bám vào những bụi cây xung quanh đó. Những cánh hoa xinh xinh nhỏ bé, mới đây còn đang khép chặt lại với nhau, giờ đang hồi hộp cùng chờ đợi bình minh tới.

Rồi, chầm chậm –

Những cánh hoa như dần dần hé mở ra, những cánh hoa e ấp giữa bầu trời đêm tối đen như mực – giữa bầu trời tang tảng lúc mới rạng đông – đang từ từ bung cánh, tỏa ra, bừng nở.

_ Những chồi hoa Bìm bìm của cậu sắp nở rồi, có phải thế không?

Hikaru khom gối xuống, lấy hai tay ôm lấy mặt mình, thích thú ngắm những đóa hoa Bìm bìm Asai mua về để làm báo cáo trong kỳ nghỉ hè cho nhật ký  quan trắc của mình.

Hai người họ đã hứa với nhau rằng, khi những cánh hoa ấy nở ra, họ sẽ cùng nhau thám hiểm, cùng tìm kiếm Tsuchinoko và kappa.

_ Khi đóa Bìm bìm hé nụ, cũng là lúc chúng ta khởi hành chuyến phiêu lưu.

Nhưng vào cái ngày họ hứa hẹn sẽ cùng ngắm hoa Bìm bìm nở, Hikaru lại bị nhốt trong nhà kho của trường, cậu không thể đến nhà Asai được

_ Asa à, xin lỗi cậu. Hoa Bìm bìm tàn hết mất rồi.

Hikaru yếu ớt nói. Cậu vẫn nở nụ cười cô độc dù đã thâm tím từ đầu đến chân

Hikaru, một đứa trẻ không thể khóc.

Hikaru, một đứa trẻ chưa bao giờ gặp may từ lúc cậu chào đời.

Kể từ đó khoảnh khắc của ngày hôm đó về sau, Asai quyết định sẽ hiến dâng cuộc đời mình cho cậu

Cô đã hứa với cậu ấy rằng sẽ không bao giờ khóc nữa, và lập lời thề trong tim sẽ không để cho bất kỳ ai khác có thể làm tổn thương Hikaru được.

Rồi cũng đến lúc Asai lớn lên, cô dần quên đi lời hứa thuở ban đầu, chỉ còn khắc cốt ghi tâm lời hứa cuối.

_ Nếu Hikaru không khóc được, tớ cũng sẽ không bao giờ rơi lệ nữa.

Từ lúc sinh ra, Hikaru đã phải gánh trong mình nghiệp chướng nặng nề. Ngày đó, khi cô chỉ là một đứa trẻ, những gì tự tay Asai có thể làm được chẳng đáng là bao. Dù thế, cô đã thề rằng sẽ không bao giờ khóc lóc nữa, với mong muốn có thể sẻ chia một phần nỗi đau với cậu ấy.

(Hikaru à… tớ muốn trở thành người bạn tốt nhất của cậu, người có thể hiểu lòng cậu nhất, để có thể che chở cho trái tim của cậu. Cậu không phải là một đứa trẻ không đáng được sinh ra đâu, và chắc chắn là tớ cũng không bao giờ cho phép ai nói ra những lời như thế. Tớ là người duy nhất hiểu được tâm hồn thánh thiện trong cậu, nỗi phiền muộn trong cậu, nỗi thống khổ trong cậu. Tớ đã luôn nghĩ vậy, nên vì thế - tớ sẽ không bao giờ yêu cậu.)

Và như thế, vì Hikaru, cô đã dẹp bỏ giấc mơ ngày bé, khép chặt lòng mình lại, phủ nhận nữ tính của mình, tự đặt ra những mục tiêu cao cả cho bản thân mình.

Thế nhưng, Hikaru vẫn luôn nhớ lời hứa ban đầu giữa hai người, lời hứa cô đã vô tình lãng quên tự bao giờ.

Cô luôn dành cho Hikaru một vị trí quan trọng trong trái tim.

Cô luôn trân trọng và nâng niu lời hứa với Hikaru trong tâm khảm.

Và Hikaru cũng thế!

Asai chẳng thể suy nghĩ giản dị bộc trực đến thế

Những đóa hoa Bìm bìm dần nở ra, xòe những cánh hoa tròn xoe mềm mịn như nhung lụa.

Màu xanh rực rỡ, màu tím kiêu sa, màu da trời tươi mát.

Cả sắc hồng đáng yêu nữa.

Trước mặt Asai, đủ các chồi hoa, đã tồn tại ở đây qua bao nhiêu năm, cuối cùng cũng bừng nở trong bầu không khí trong trẻo lúc sáng tinh mơ.

Một giọng nói ngọt ngào, trầm ấm thì thầm bên tai Asai đang ngắm nhìn khung cảnh nơi này, khiến ngực cô như thắt lại, nghẹn ngào.

_ Khi những đóa Bìm bìm nở rộ, đấy sẽ là lúc hai ta bước những bước đầu tiên trên hành trình của mình.

Đấy là lời Hikaru nói khi còn thơ bé.

Và giọng nói của một Hikaru đã trưởng thành như chồng lên, hòa vào làm một với giọng nói vừa rồi.

_ Asa à, đây là ‘khởi đầu’ của chúng ta.

_ Khi những đóa Bìm bìm nở rộ, đấy sẽ là lúc hai ta bước những bước đầu tiên trên hành trình của mình.

_ Những đóa hoa Bìm bìm đã nở rồi. Cùng đi tìm tsuchinoko nào! Cùng tìm kappa dưới nước thôi! Hay là ta nói chuyện với người ngoài hành tinh nhé!

_ Thế là quá đủ rồi, Asa ạ. Lời hứa giữa chúng ta đã được người bạn của tớ ở đây thực hiện rồi. Thế nên, Asa à, đã đến lúc cậu có một khởi đầu mới cho bản thân rồi.

Những ngôi sao dần dần lặn xuống, và khung cảnh xung quanh đây dần dần sáng lên.

Xa xa phía trước là Hikaru cùng nụ cười đầy vui vẻ.

Những bông hoa Bìm bìm mọc hoang, đong đưa đang xòe cánh, nóng lòng chờ bình minh tới.

Và, ở cạnh bên những bông hoa là một chàng thiếu niên đứng đó với cái lưng hơi khom xuống, ánh mắt sắc như dao, đôi môi mím chặt và vẻ mặt đầy dữ tợn

Bạn của Hikaru –

Cậu ấy đã truyền đạt những lời từ tận đáy lòng Hikaru tới cho cô.

Cậu ấy đã nói với cô rằng giấc mơ cô hằng ấp ủ đã được Hikaru ghi nhớ, nâng niu và gìn giữ trong lòng cậu.

_ Cám ơn cậu vì đã luôn đồng hành cùng tớ đến tận bây giờ. Tớ sẽ một mình hướng về phía trước; Asa à, giờ cậu có thể tự do rồi.

_ Hãy đến những nơi mình muốn đến, Asa!

_ Đây là khởi đầu của cậu đấy, Asa!

Hãy bước ra ngoài kia và khám phá đi!

_ Cậu phải sống vì tương lai của bản thân mình, Asa!

_ Đấy mới là điều tớ hằng mong ước.

Một lúc sau, những tia nắng mặt trời chói lòa rọi xuống trên đỉnh đầu cô, và trước khi cô kịp nhận ra, một vệt âm ấm đã trải dài trên khuôn mặt.

Đây là lần đầu tiên mắt cô đổ lệ, từ lúc cô nguyện thề với bản thân không bao giờ được khóc.

Bừng sáng. Mặt trời chưa bao giờ sáng đến thế, nhưng những đóa Bìm bìm lại như mờ đi, và khuôn mặt của Koremitsu trông cũng hiện ra mờ ảo trước mắt cô như thế; một nỗi đau sắc ngọt dấy lên trong lòng cô, cảm giác hối lỗi trào ra trôi theo dòng lệ nơi khóe mi. 

Có lẽ Hikaru vẫn còn nhớ đến những lời cô nói, rằng con trai và con gái không thể là bạn bè, khi họ vẫn còn thơ bé.

Nếu tớ có thể làm bạn với cậu thì tốt biết mấy, Asa ạ. Khoảnh khắc đó, Hikaru đã nói với một giọng ngây thơ biết bao, Asai đã sợ hãi lùi lại và nói với cậu, không thể nào.

Thực ra, Asai đã quá kỳ vọng vào một phép màu nào đó, đến nỗi tim cô như thể sắp vỡ tung ra.

Có lẽ kỳ vọng ấy đã bắt đầu từ khi cô còn ở gần Hikaru nhất, khi cô tự mình vẽ ra một ranh giới giữa hai người mà cô không thể vượt qua.

Và Hikaru có lẽ cũng đã hy vọng tìm được một người bạn sẽ không vạch thẳng một đường giữa hai người họ, một người cậu có thể chia sẻ nỗi lòng, một người có thể cùng chung bước trong cơn khó khăn hoạn nạn.

Dù người đó có là nam hay nữ cũng không quan trọng.

Phải, cũng giống như là Koremitsu vậy.

“Vậy là…trên tư cách một người bạn, cậu đã thay mặt Hikaru và chuyển đi lời nhắn của cậu ấy.”

Asai khàn khàn nói

“À, đúng rồi đấy.”

Koremitsu trả lời với ánh mắt đầy nghiêm túc.

“Cám ơn cậu.”

Khoảnh khắc Asai thì thầm những lời ấy, cô quay mặt đi, dường như bối rối trong lòng.

Cậu ta là kẻ thô lỗ, cộc cằn, thế nhưng ẩn trong đó lại  là lòng bao dung độ lượng cùng một trái tim đầy quyết tâm. Và cậu ta, một người như thế, là bạn của Hikaru…người truyền đi những nguyện vọng trong lòng cậu ấy.

Đến với khu rừng này, dù họ không gặp được kappa hay tsuchinoko, nhưng đổi lại họ đã được thấy rất nhiều điều khác biệt.

Cuộc gặp ngày đó với Hikaru

Cuộc gặp nơi hai người đã hẹn.

Cuối cùng cô cũng có thể nhìn thấy những đóa Bìm bìm tưng bừng nở.

Và phía bên kia vòm trời trong xanh ấy, một Hikaru ngày thơ bé cũng hiện ra, nở nụ cười hiền hậu

Từ khi Hikaru mất đi, hình bóng mang vẻ xanh xao vì tuyệt vọng, đau khổ và phiền não của cậu ấy lúc nào cũng đong đầy trong tâm trí của Asai. Mỗi khi cô nghĩ đến việc làm gì đó cho cậu ấy, khuôn mặt cậu ấy lại càng thêm phần u ám.

Lúc này đây, trong trái tim của Asai, cả Hikaru ngày thơ ấu, và Hikaru đã trưởng thành, cuối cùng cũng đã có thể nở nụ cười với cô.

_ Cậu ấy là bạn tớ, Asa ạ.

Rồi, trong bầu không khí mát lạnh của buổi sáng nay, Asai hít vào một hơi thật sâu, đón chào một con người mới mẻ, trẻ trung hơn của bản thân, và nói lời chào với Hikaru đã không còn trên cõi đời này

“Vĩnh biệt, Hikaru.”

Hikaru v6 287
----o0o----

Koremitsu à, Asa của chúng ta có thể coi là ‘người giám hộ’ cho tớ.

Cậu nói rằng để một người phụ nữ làm ‘giám hộ’ cho tớ thì chẳng được tác dụng gì sao? Xin cậu đấy, đừng nhìn tớ bằng vẻ mặt thất vọng rồi nói những lời như thế.

Trong trái tim cậu chắc chắn cũng tồn tại một ai đó cao quý và bản lĩnh như thế đấy.

Khi còn nhỏ, lúc nào tớ cũng bị đám con trai tẩy chay, chẳng thể kiếm nổi một người bạn thân nào là nam cả. Đã thế, người ta lúc nào cũng nhìn tớ bằng con mắt hắt hủi, soi mói nữa. Việc có Asa và Aoi ở bên, với tớ mà nói, hiển nhiên là một điều tuyệt vời. Đây là một chuyện mà tớ thành tâm muốn tỏ lòng biết ơn với Chúa.

Tớ muốn tạ ơn Chúa trời vì đã cho Asa làm chị họ của mình.

Tớ muốn tạ ơn Chúa trời vì đã để Asa và Aoi có thể ăn ở thuận hòa với nhau như thế.

Tớ muốn tạ ơn Chúa trời vì đã để hai người họ chịu chấp nhận con người tớ.

Tất cả những điều đó, quả là những sắp đặt hết sức may mắn, hết sức tuyệt vời

Nếu trong suốt đời này tớ chỉ quen biết với  Asai và Aoi, có lẽ tớ sẽ chẳng bao giờ phải mang danh hoàng tử harem, và cũng có thể sống một cuộc sống vui vẻ như thế.

Cùng với vị hôn thê Aoi, và  cô chị họ lạnh lùng nhưng cũng đầy nghiêm nghị Asa, từng ngày từng ngày một ba người chung tớ trải qua những giây phút hạnh phúc có nhau.

Cậu nói rằng tớ chỉ biết lo cho bản thân mình thôi ư? Xin đừng lườm tớ với ánh mắt giận dữ như vậy Tớ hiểu rằng đấy đơn giản chỉ là những ước muốn viển vông trong lòng mình thôi mà.

Nhưng có lẽ đấy chính là điều mà chính Asa hằng mong muốn…

Nếu không, sẽ chẳng có lý gì mà Asa lại xem thường Aoi mà vẫn ở bên chăm sóc, và che chở cho cô ấy như thế. Bản thân Asa cũng là một con người không khéo léo, thế nên nếu muốn có mối quan hệ tốt với người khác, cô ấy phải tìm ra một lý do nào đó.

Tớ đoán lý do Asa không xiêu lòng trước tớ chắc chắn là vì cô ấy muốn gìn giữ mối quan hệ mà ba chúng tớ hiện đang có mà thôi.

Mối quan hệ giữa Asa và tớ dù rất thân mật, nhưng cũng không kém phần căng thẳng.

Chúng tớ luôn nghĩ về người kia như “người bạn đáng tin cậy” của mình, thế nhưng chúng tớ luôn nghiêm túc đặt ra những giới hạn cho bản thân để ngăn không cho những dòng cảm xúc lãng mạn dâng trào.

Chúng tớ sẽ luôn nhìn nhau từ hai phía của lằn ranh không thể vượt qua kia, trông chừng tâm tưởng và cuộc sống của nhau.

Nhưng dù cho chúng tớ có hiểu về nhau bao nhiêu chăng nữa, chúng tớ chắc chắn sẽ không bước qua làn ranh đó và nắm lấy tay nhau đâu.

Vì lẽ đó, Asa luôn giữ khoảng cách với tớ, đứng từ xa quan sát tớ. Ở một góc cạnh nào đó, mối quan hệ giữa hai người chúng tớ có lẽ còn sâu đậm hơn mối dây giữa những người yêu nhau nữa.

Và dù tớ có mất đi, Asa sẽ vẫn không thay đổi.

Cô ấy sẽ hy sinh cả tương lai của mình để vươn lên đứng đầu gia tộc Mikado, tất cả chỉ để bảo vệ cho bí mật của tớ.

Cô ấy cũng biết mình sẽ phải chịu đựng nhiều thế nào, gánh nặng mình phải mang lớn ra sao, thế nhưng cô ấy vẫn chấp nhận tất cả chỉ vì tội lỗi của tớ. Tất cả những điều này là để cứu rỗi cho tớ mà thôi.

Asa rất mạnh mẽ, cứng rắn và trí tuệ, và để thay đổi quyết định của cô ấy có lẽ là điều không thể.

Nhưng Koremitsu à,

Nhìn cái cách cậu và cô ấy cãi nhau, tớ phân vân tự hỏi liệu có phải cậu là người sinh ra để thay đổi những ý niệm cố chấp trong con người Asa không. Chỉ cần nghĩ đến chuyện đó thôi, lòng tớ lại trào dâng niềm hy vọng rồi.

Cậu là chàng trai đầu tiên ở cùng tầm tuổi mà không chịu khuất phục trước cô ấy, sẵn sàng đối đầu trực tiếp với cô ấy.

Những từ ngữ mà cậu viết ra đã làm rung động con tim của Asa và cả quý bà Orime – hai nàng “công chúa Asagao”, mang lại cho họ những nguồn vui sống mới.

Trong khoảnh khắc ấy, tớ cảm thấy con tim mình xao xuyến, và khi tớ để lộ ra hình ảnh yếu đuối của bản thân, chính những lời trách móc của cậu đã đưa tớ trở về.

Khi nhìn lại, ngay lúc đó, lòng quả cảm của cậu đã cứu được mạng sống của ba con người cùng lúc.

Niềm hạnh phúc thứ hai trong đời tớ đấy là có được một người bạn như cậu.

Sau khi nhìn những dòng chữ cậu viết, tớ cũng giật mình nhận ra rằng, cuộc hành trình của tớ vẫn còn tiếp diễn, và tớ vẫn còn đang ở trên con đường mình bước.

Trái Đất này chỉ là một chốn dừng chân tạm thời trên chuyến hành trình của tớ mà thôi.

Thế nên sau khi kết thúc tất cả những việc tớ phải hoàn thành trên thế giới này, tớ sẽ rời đến một đích đến mới của bản thân mình.

Và trước khi rời khỏi nơi Trái Đất vừa bi ai lại vừa đáng yêu hết mực trong chuyến hành trình của mình, hãy cho phép tớ được cùng cậu viết nên một câu chuyện dài, thật dài với cậu

Đấy là câu chuyện về bí mật bên trong con người tớ.

Và tớ hy vọng rằng cậu, người bạn tốt nhất, người hùng trong lòng tớ, sẽ chịu lắng nghe những lời tớ nói

Phải, sớm thôi –

↑ Trở lại mục lục

Kết thúc: Mùa hè năm ấy, khi bí mật giữa đôi ta thành hìnhEdit

Vài ngày trước khi hết kỳ nghỉ hè.

Họ được Tsuyako mời đến một lễ hội pháo hoa ở bờ sông gần ngôi trường.

Việc mọi người tự mang pháo que và pháo bông của mình đến là chuyện rất tiện lợi. Nói về chuyện pháo hoa, với Koremitsu, người vẫn hay tự chơi pháo que trong nhà mình, thì đấy chắc chắn là một kế hoạch tuyệt vời.

“Đây là lần đầu tớ được ra bờ sông chơi pháo hoa đấy. Thế ra không phải pháo hoa chỉ được chơi ở mấy bãi biển riêng tư thôi à? Ngắm nhìn pháo hoa từ một chiếc thuyền êm ái hay là ở trên đỉnh của một tòa khác sạn cũng có cái thú của nó, nhưng dòng sông cũng khiến lòng ta phóng khoáng hơn.”

Hikaru cũng cảm thấy thú vị.

Nếu em đưa được cả cô em gái đi theo thì tốt. Tsuyako nói, và thế là, Koremitsu đưa cả Shioriko đến chơi luôn. Tính cả các thành viên của câu lạc bộ múa Nhật, Honoka và Michiru, còn có Tōjō mang khuôn mặt nhăn nhó và Hiina Oumi trông cực kỳ vui tươi, hoạt bát.

“Sao hai người lại ở đây?”

Koremitsu chăm chú nhìn họ và hỏi. Trong khi mặt Tōjō còn cau có hơn lúc nãy, Hiina ở phía sau ló đầu ra, nói với giọng vui tươi,

“Ấy ấy, thế đây không phải chuyện tốt sao? Đây là dịp tốt để chúng ta tăng cường mối quan hệ gần gũi giữa các senpai và các kouhai đấy.”

“Tôi thì chẳng quan tâm đến cái vụ tăng cường tăng kèo mấy mối quan hệ với tất cả các người gì ráo, tôi chỉ lo cho Aoi lúc đến đây có thể bị bỏng vì lửa bắn ra từ mấy tia sáng, hay là bị thương vì mấy loại pháo que với pháo bông này nọ nên mới đến đây thôi.”

Koremitsu vừa định vặn lại rằng Tōjō đang bảo vệ người ta thái quá, thế nhưng, cậu lại hỏi ngược lại,

“Đợi đã, cả Aoi cũng đến à?”

“…À, đúng rồi, Aoi…và Asai nữa.”

“Cả Asa nữa à?”

Ngay khi cả Koremitsu và Hikaru còn đang bối rối chưa hiểu chuyện gì đang diễn ra.

“A, xin chào, Aoi, Asai. Thật tốt là cả hai cô đều đến đây như đã hứa đấy.”

Ngay trước mặt một Tsuyako đang cười sung sướng là bộ mặt cứng đờ của Aoi, cùng với ánh mắt gườm gườm sắc lạnh của Asai.

“Tôi-tôi chỉ muốn chơi pháo hoa một chút thôi đấy.”

Aoi quay qua quay lại giữa Tsuyako và Asai, nhìn thẳng vào mắt họ trước khi nói thế, còn Asai nhìn Tsuyako với ánh mắt băng giá, và trả lời cộc lốc.

“Tôi chỉ đến đây giám sát tất cả các người, để đảm bảo rằng các người không dính vào cái rắc rối nào thôi.”

Tsuyako nở nụ cười đẹp mê hồn, và nói,

“Thế à? Nhưng tôi cũng thấy mừng là cả hai cô đều đồng ý lời mời của tôi đấy. Hãy tận hưởng thời gian ở đây theo cách mình muốn đi nào.”

Có vẻ như đôi mắt Asai vẫn giữ nét băng giá, còn Aoi cũng quay đầu sang bên, hai hàng lông mày nhăn lại trông đầy bối rối và phiền não.

Cả hai rời khỏi chỗ mà chẳng nhìn nhau lấy một lần.

Thế nhưng sau đó, khi ngọn nến dùng để đốt pháo bị gió thổi tắt, Aoi bèn cố dùng bật lửa để thắp nến lên lần nữa mà không được. Đúng lúc ấy, Asai liền xán lại chỗ cô.

“Nếu cậu chỉ dùng có mấy ngón tay để chắn gió cho cây nến, 10 năm nữa chưa chắc đã đủ để cậu thắp nó lên được đâu. Đưa tôi cái đó đây.”

Aoi quay đầu lại vì sốc, và khi trông thấy Asai, cô ngay lập tức chỉnh tư thế nghiêm chỉnh lại, ánh mắt  cô lộ vẻ khó chịu.

“Tự tôi có thể làm được chuyện này. Đưa tôi cái bật lửa đây.”

Aoi nói với một giọng như trách móc rồi chìa tay ra.

Asai dùng một ánh mắt lạnh lùng băng giá đáp trả lại Aoi, và sau một hồi im tiếng, 

“…Cậu không nên chỉ vỗ vỗ nhẹ hều thế. Phải cọ mạnh vào.”

Cô kìm nén cảm xúc của mình và nghiêm nghị nói, trước khi đặt chiếc bật lửa lên tay Aoi.

Aoi mở to mắt, trông như sắp bật khóc đến nơi, nhưng rồi cô lại cắn chặt môi, không nói một lời. Sau cùng, mặt cô lộ vẻ nghiêm túc khi nhìn chằm chằm vào chiếc bật lửa.

“…”

Sau khi dùng ngón tay cọ cọ vài lần, cuối cùng cô cũng thắp được lửa lên.

Aoi hơi hé môi, vẻ mặt cô dần dần giãn ra.

Còn Asai thì vẫn im lặng nhìn Aoi.

Sau khi thắp xong ngọn nến, Aoi cũng quay sang nhìn Asai với vẻ ngại ngần.

Khi mắt hai người chạm nhau, vẻ mặt cả hai bỗng trở nên ngượng ngùng, họ nhanh chóng tránh ánh mắt nhau, và rời đi trong bối rối.

Thế nhưng, Aoi vẫn đi về hướng có Asai.

Còn Asai thì lại quay đầu nhìn sang chỗ của Aoi ngay sau đó. Koremitsu và Hikaru im lặng nhìn từ một bên.

“Asa và Aoi có lẽ sẽ không thể quay trở lại mối quan hệ như họ từng có trước đây được. Nhưng khi thời gian dần trôi qua, hai người họ có thể sẽ phát triển một mối giao tình mới còn tốt hơn trước nữa.”

Hikaru, tắm mình trong khung cảnh huyền ảo nơi bờ sông phản chiếu ánh trăng lấp lánh, cất tiếng nói với một giọng dịu dàng.

Và Koremitsu vui vẻ đáp,

“Nếu người bạn thuở nhỏ của họ đã nói như thế, tớ đoán câu chuyện này sẽ kết thúc như vậy đấy.”

Những ngọn gió xào xạc thổi, quét qua mặt sông, mơn man ngọn cỏ, bầu không khí vẫn còn nồm ẩm, mùa hè vẫn còn chùng chình chưa hết hẳn.

Trong khi Asai đang cầm một que pháo, Hiina xáp lại gần cô với hai cây pháo cùng lúc trên tay.

Aoi có vẻ hơi bồn chồn khi trông thấy Tsuyako bước lại chỗ mình, nở nụ cười chân thành và giúp cô đốt một vài cây pháo.

Còn Tōjō thì cứ chăm chú nhìn theo con mèo Lapis, lúc này đang cuộn mình trong lòng Shioriko. Cậu cố với tay ra chỗ nó, thế nhưng con mèo lại tránh đi, làm cậu trở nên lúng túng.

Koremitsu trông thấy Honoka đang chơi pháo hoa chỗ bờ sông, cậu liền bước lại chỗ cô.

Khi Honoka trông thấy cậu đang lại gần mình, cô nhìn xung quanh, giả vờ như đang không chú ý đến những chuyển động chung quanh, thế nhưng cuối cùng cô lại liếc thật nhanh ra chỗ Koremitsu.

Rồi khi Koremitsu bước lại chỗ cô một bước, cô lại lùi ra một chút.

Cậu bước thêm bước nữa, Honoka liếc ánh mắt mình sang chỗ khác, hơi dịch xa thêm một đoạn.

(Sao tự nhiên cô ấy lại có vẻ bồn chồn thế nhỉ?)

Rồi, Koremitsu sải một bước thật dài về phía trước, thu hẹp khoảng cách giữa hai người đến mức tối đa, rồi nắm tay và nhìn thẳng vào mắt cô ấy.

Cậu giành ngay lấy quyền nói trước khi Honoka kịp mở lời, tỏ rõ thái độ không muốn để cô rời xa.

“Cám ơn cậu vì mấy hôm trước đã nói chuyện với tớ. Thực sự hôm đó đã mở mang tầm mắt và giúp tớ sau này rất nhiều. Ừm, mà đấy cũng đâu phải là lần duy nhất đâu; cảm ơn cậu vì tất cả mọi việc! Shikibu à, tớ đã gây cho cậu hàng đống rắc rối trong suốt thời gian qua, có phải không? Sau khi nói chuyện với cậu tớ cảm thấy dường như mình có thể hiểu được những điều mà trước kia chắc tớ chẳng thể nhìn ra được đâu!”  

Honoka hướng ánh mắt về phía Koremitsu với khuôn mặt đỏ bừng.

Cố kìm nén sự xấu hổ trong lòng, Koremitsu thật thà thú nhận.

“Và, ừm, tớ-tớ có thể hơi ương bướng đôi chút, nhưng tớ ghét chuyện hai chúng ta phải giữ khoảng cách với nhau, cậu biết không? Mỗi khi cậu cố tránh tớ, tớ cứ cảm thấy như mình bị đau bụng vì ngộ độc hay thế nào ấy.”

“E-hèm.”

“Tớ chẳng biết cái cảm giác mình đang mang trong lòng là gì nữa, và dù cho cậu có hỏi liệu cậu có thích tớ được không, đến giờ tớ vẫn chưa thể trả lời cho cậu được, nhưng thể nào cuối cùng tớ cũng sẽ tìm được câu trả lời thôi! Th-thế-thế nên, liệu tớ có thể ở bên cậu chỉ một chút thôi có được không?”


Mặt cậu phừng phừng như lửa đốt

Và tay cậu, lúc này đang trong tay Honoka, nóng như sắp chảy ra.

Thế nhưng Koremitsu cảm thấy cho dù cậu có xấu hổ đến đâu, dù có hổ thẹn thế nào chăng nữa, bằng mọi giá vẫn phải nói ra những cảm xúc chân thực, không chút giả dối của mình với Honoka.

Que pháo hoa trong tay Honoka đã cháy hết, chỉ còn lại mấy tiếng xì xèo nhè nhẹ, nó dần tàn thành tro rồi rơi xuống chân cô.

Cô ngẩng đầu lên, nhìn Koremitsu đầy sửng sốt, gật đầu đáp,

“Ư-ừ.”

Và rồi, cô rụt rè cụp mắt xuống, thì thầm với cậu

“Tớ sẽ đợi.”

Sau khi nghe giọng nói chan chứa vị ngọt ấy, Koremitsu càng ngượng ngùng hơn, cảm giác nhột tràn ngập cơ thể làm cậu như muốn lăn quay ra đất ngay lúc ấy. Thế nhưng, cậu cau mày, nói điều gì đó chỉ mình nghe được, rồi gật đầu với Honoka

Ở phía sau, Hikaru đang thoải mái tận hưởng khoảng thời gian của mình cũng thì thầm,

“Đây là lời hứa đầu tiên của cậu với Shikibu đấy nhé. Nếu tớ vẫn còn có thể ở trên thế giới này để nghe được câu trả lời từ chính miệng cậu thì tuyệt biết bao.”

Ngay khi đó, Shioriko chợt nhảy vào,

“Koremitsu onii-chan! Shiiko muốn chơi pháo chuột, muốn cho nó quay quay và nảy lên nảy xuống ấy!”

“Như thế nguy hiểm lắm, không được.”

“Anh có thể trông chừng em mà, onii-chan”

Cô bé nắm lấy tay Koremitsu, kéo cậu ra xa khỏi Honoka.

“Nhưng nếu anh mà cứ đứng nhìn đây ngó kia thì nó sẽ không nảy đâu.”

“Vậy thì, chơi mấy que pháo thường có được không anh?”

Shioriko lôi Koremitsu đi bằng cả hai tay, đôi má cô bé phồng lên đầy bướng bỉnh. Michiru Hanasato đang ở phía bên kia, đặt tay lên bộ ngực nhỏ tẹo của mình rồi hơi nhướng lông mày nhìn Koremitsu.

Trông cô có vẻ hơi phờ phạc, thế nhưng trong một khoảnh khắc, một nụ cười yếu ớt hiện trên môi cô.

Và rồi,

“Hono.”

Như mọi khi, cô lại chạy ra chỗ Honoka.

Aoi và Tsuyako đang đốt pháo hoa bên bờ sông, họ cùng nhau thắp lên những ngôi sao đủ màu xanh đỏ lấp lánh sáng bừng trên mặt sông.

Cùng lúc đó, những tiếng cười, tiếng nói hân hoan hòa quyện vào nhau giữa đêm hè thơ mộng.

(Mình không thấy được Tam giác mùa hè và dải Ngân Hà ở chỗ này.)

Nhưng chắc chắn ở phía bên kia của bầu trời, những ngôi sao cũng đang tỏa sáng rực rỡ như cái ngày cậu ngắm nhìn cảnh đó nơi ngọn đồi kia.

Shioriko và Hiina bắn hết trái pháo hoa này sáng trái pháo hoa kia, tạo ra một khung cảnh hỗn loạn hết sức.

“Này, đừng có bắn vào ai đấy!”

Cậu nghiêm túc cảnh báo hai người kia, và rồi nhìn qua chỗ Asai, thấy cô đang nheo đôi mắt ngước nhìn lên bầu trời. Trong cô có vẻ gì đó cô đơn, thế nhưng cô vẫn kiên cường đứng thẳng như thường lệ, và khuôn mặt cô đã có chút gì đó tươi vui hơn trước.

Ngay lúc cô để ý đến việc Koremitsu đang nhìn mình, cô hơi cúi đầu xuống bĩu môi.

(Tôi biết cậu đang nghĩ gì đấy nhé.)

Và Koremitsu cũng bĩu môi làm bộ mặt giống như thế.

Khi Asai nhìn về phía cô, vẻ mặt cô bỗng trở nên nhẹ nhàng đến lạ thường.

Và rồi, cô quay đầu lần nữa, bước lại chỗ Koremitsu với vẻ mặt nghiêm trang đến lạ thường.

“Cậu Akagi, tôi có chuyện này muốn nói với cậu”

“Về cái gì cơ?”

“Về Hikaru.”

“Hikaru á?”

“Phải, vì là bạn của Hikaru, cậu bắt buộc phải biết chuyện này.”

Koremitsu vô cùng ngạc nhiên khi nghe Asai nhắc đến mấy chữ ‘bạn của Hikaru’. Thế nhưng, cậu chẳng có chút thời gian cảm thán nào, vì Asai lại nói tiếp với ánh mắt đầy cương quyết.

“Là chuyện về người mà Hikaru thực sự đem lòng yêu đó. Tình yêu không thể trở thành hiện thực của cậu ấy đã trở thành –”

Nhớ lại lời Yū từng nói, Koremitsu nín thở, im lặng chờ đợi.

“Đợi đã.”

Rồi một giọng nói bình thản vang lên bên tai cậu.

Với khuôn mặt xanh xao và cái nhìn quyết đoán, Hikaru chằm chằm nhìn vào Koremitsu và mọi người ở đấy.

“Về chuyện đấy, hãy để tớ là người nói.”

----o0o----

“Ta nói nghe nè, Tam Công chúa ạ, người Hikaru yêu nhất không phải là Aoi bé nhỏ đâu, có phải thế không?”

Một tia sáng mê hồn rọi xuống từ ánh trăng phía sau đầu.

Kazuaki đang dựa lưng vào thành ban công của ngôi biệt thự, nhìn mấy ngôi sao mờ mờ ảo ảo trên đầu và nói chuyện với con tắc kè hoa.

“Chúng ta hoàn toàn bị lừa rồi. Đúng là … chẳng thể ngờ được”

Dưới làn gió hiu hắt thổi, hắn vẫn mân mê mái tóc đen dài và lớp viền của chiếc áo một mảnh màu đỏ tươi, rồi hắn hé môi nói với giọng êm dịu.

“Hơ hơ hơ, Tam công Chúa ạ, ngươi có tin nổi không? Người Hikaru yêu nhất chính là –”

----o0o----

Em đã cố căm ghét.

Em đã cố tỏ vẻ khinh thường.

Nhưng em không thể.

Sự thật là định mệnh đã an bài chuyện anh trở thành người em ‘yêu nhất’ ngay giây phút anh cất giọng nói những lời ngọt ngào đầu tiên với em.

Phải, người em yêu nhất sẽ luôn là anh.

Nhưng Hikaru ạ,

Người anh yêu nhất –

↑ Trở lại mục lục

Phụ chương: Shungo Toujou và Tsuyako Migitate đã trông thấy tất cả!Edit

(C-con mèo này! Là mèo Yū để lại, không thể nào –)

Chú mèo trắng mảnh mai lúc này đang nằm trong lòng tay của cô bé vẫn gọi Koremitsu Akagi là ‘onii-chan’. Shungo khom lưng xuống, hướng cằm nhìn chằm chằm  vào nó đầy chăm chú.

Con mèo có bộ lông trắng như tuyết, và cặp mắt màu xanh lục bảo.

Chẳng còn nghi ngờ gì nữa, đấy là con mèo được Yū Kanai đặt tên là Lapis và đã từng sống cùng với cô.

Khi cậu nhớ ra giờ này Yū đang ở tận nước Úc xa xôi, cậu đã hiểu vì sao con mèo lại ở nhà Koremitsu.

Cậu luôn bị mê hoặc khi đứng trước Yū, người con gái tựa như một đóa hoa thuần khiết, mộng mơ, và lúc nào cũng đứng đằng sau tận tình hỗ trợ cô. Với Shungo, Lapis cũng giống như dấu hiệu của cô.

Khác với con mèo Holstein béo tròn mập mạp lúc nào cũng được Aoi chiều chuộng, Shungo không biết liệu con mèo này có bắt chuột được không, vì Koremitsu đã mang nó về nhà, nhưng chú mèo cao quý Lapis này vẫn khiến cậu thấy rung động trong lòng..

“…Liệu anh có thể ôm được không?”

Shungo dè dặt hỏi, và Shioriko Wakagi, cô bé đang ôm con mèo, nhìn cậu rồi lùi lại như thể cậu là một tên lolicon biến thái vậy.

Shungo hiểu rằng lời mình vừa nói mới bị hiểu theo một nghĩa khác.

“Không, anh đang nói đến con mèo trên tay em cơ.”

Cậu chữa lại thật nhanh, rồi chìa bàn tay ra chỗ Lapis trong tay Shioriko.

Nhưng khi tay cậu vừa xòe ra, Lapis liền rúc lại gần ngực Shioriko, nhảy xuống và trốn vào trong bụi cỏ.

“Lapis, đợi đã!”

Shioriko đuổi theo Lapis.

Nhưng trước đấy, cô bé quay lại chỗ Shungo và nói,

“Lapis ghét anh.”

Ngay khoảnh khắc ấy, sự thất vọng trào lên trong lòng Shungo.

(Có phải vì mình đã chìa tay không? Hay vì vừa rồi quá bất ngờ? Hay mình nên để mọi chuyện tiến triển từng chút một thì tốt hơn? Hay nếu là Akagi thì ổn?)

Rồi cậu lại phân vân.

“Ông anh lại làm bộ mặt cau có ấy nữa rồi.”

Tsuyako đang đứng đó, nhìn cậu bằng ánh mắt trêu trọc.

Hôm nay, Tsuyako buộc tóc mái lên để lộ nước da trắng phía sau gáy, diện bộ váy ngắn một mảnh cho mùa hè, khoe đôi vai trần. Cô đi chân trần, cầm đôi dép trên tay. Quả là đầy hấp dẫn và quyến rũ.

“Asai trông thế còn được, nhưng như ông anh mà làm cái mặt như thế thì chẳng giống học sinh cao trung tí nào cả, anh Shungo ạ. Tôi phải nói là trông anh rõ ràng là thiếu nhiệt huyết của tuổi trẻ. Nếu đang có vấn đề gì băn khoăn, sao anh không thử trò chuyện với tôi?”

Đôi môi cô mang màu đỏ như mái tóc, có lẽ là do lớp son môi. Dường như sự căng mọng của đôi môi ấy làm cho nó càng sáng bóng hơn dưới ánh trăng vằng vặc.

“Tôi chẳng cần. Để mắc nợ một người phụ nữ nhà Udate thì sau này thể nào cũng sẽ kéo theo cả mớ rắc rối thôi.”

“Ông anh đúng là lúc nào cũng có thể nói ra mấy lời kiểu đó với các quý cô nhỉ. Đấy là lý do anh sẽ chẳng bao giờ kiếm nổi một cô bạn gái đâu.”

“Cô chẳng cần nói mấy lời cợt nhả thừa thãi vậy đâu. Không phải là tôi không thể kiếm được bạn gái, chỉ đơn giản là tôi không muốn có bạn gái thôi.[1] Bây giờ tôi vẫn còn cả một núi việc quan trọng cần giải quyết đấy.”

Tsuyako lần nữa nở nụ cười tinh nghịch

“Tôi hiểu rồi. Nhưng mà, dù cho ông anh có ghét tôi đi chăng nữa, thì tôi vẫn phải đa tạ ông anh đã mời Asai và Aoi đến đây. Tôi đoán là bây giờ nếu tôi không đưa ra một lý do gì đó thì chắc họ sẽ chẳng bao giờ có chung mục đích được đâu.”

Vẻ mặt cô hơi giãn ra, cô vui vẻ nói,

“Cám ơn anh, anh Shungo”

Cô nhẹ nhàng và chậm rãi cúi đầu xuống

Còn Shungo vẫn im lặng.

“Aoi…Tôi không muốn cô ấy bị tổn thương. Tôi chỉ góp chút công sức của mình vào kế hoạch của anh vì mục đích của bản thân thôi. Không ngờ là anh lại nghĩ đến cả chuyện làm hòa giữa Aoi và Asai nữa.”

Và rồi, giọng Tsuyako chuyển sang trưởng thành.

“Chỉ vì tôi mà Aoi đã biết được những cảm xúc của Asai, và đây coi như là cách tôi xin lỗi cô ấy. Thêm vào đó, tôi cũng quý cả hai người họ, dù rằng cả hai người bọn họ - nhất là Aoi cực kỳ ghét tôi.”

“Đương nhiên rồi”

Shungo kết luận với vẻ mặt nghiêm túc.

“Chuyện đấy là chuyện không tránh được.”

Rồi, cậu nở nụ cười rạng rỡ.

Vì vài lý do không ai hiểu, nụ cười sau cùng cũng trở lại ấy đã không còn chứa đầy vẻ chán ghét cậu mang trong lòng như trước.

Tai tiếng với Hikaru, rồi mấy vụ lùm xùm có dính tới Aoi trước kỳ nghỉ hè vừa rồi, tất cả những chuyện đó để không thể dung thứ được. Thế nhưng, riêng hôm nay, vì Aoi cậu sẽ tạm thời thỏa hiệp.   

“Aoi và Asai…lại có thể hòa hợp như vậy… thật là tốt quá”.

(…À)

Cậu im lặng gật đầu, rồi quay lại nhìn Aoi.

“Hm.”

Nhưng rồi lông mày cậu ngay lập tức dựng ngược lên.

Aoi đang nhìn về một hướng với ánh mắt chan chứa nỗi buồn và niềm mong mỏi, nơi ánh nhìn của cô là Koremitsu Akagi, đang đứng đó nắm tay với cô bạn cùng lớp Honoka Shikibu của cậu ta, đầu họ cúi xuống giấu sự ngượng ngùng

Đôi mắt của Aoi khi nhìn cảnh ấy chứa đầy niềm đau khổ, và đến lúc này đây, nét trưởng thành, nữ tính của Aoi mà cậu chưa bao giờ nhìn thấy đang dần hiện trên khuôn mặt cô.

“Uuu…”

Trong khi Tōjō còn rên rỉ

“Ôi trời.”

Tsuyako, đứng cạnh cậu, kêu lên kinh ngạc.

Cậu nhìn sang chỗ cô đang nhìn, và thấy Asai đang chăm chú ngó Koremitsu với ánh mắt say mê.

Có vẻ như lý do vẻ mặt cô trở nên cau có hơn, những biểu hiện ngượng nghịu và tâm tư như một cô gái đã hiện hết trên khuôn mặt, không cần giải thích nữa. Vì đang là ban đêm nên chẳng thấy được gì nhiều, nhưng có lẽ đôi môi của Asai lúc này cũng hơi nhuộm đỏ.

Đôi môi cô ấy hơi hé mở, tràn trề yêu thương.

Đây là lần đầu Asai để lộ ra ‘bộ mặt nữ tính’ của cô ấy.

Và cô ấy cũng lại đang nhìn Koremitsu Akagi!

(Asai…cả cô nữa sao!?)

Shungo vô thức ôm lấy đầu.

Lúc này đây, ngay cả Michiru, lớp trưởng của Koremitsu, cũng đang đặt tay lên ngực, hướng ánh mắt mang vẻ đau đớn về phía Koremitsu. Vẻ ngoài của cô gái ấy đã đột ngột có sự thay đổi cực kỳ mãnh liệt trong mùa hè này, trông cô như thể một người khác vậy, và lý do thì chắc là ai nhìn cũng hiểu.

Sao ai cũng điên đảo vì tên này thế nhỉ!

Không, đúng là trước đây Koremitsu Akagi đã từng cứu cả Yū và Tsuyako, và cũng không thể không nhắc đến sự giúp đỡ của cậu ta trong cuộc thi thư pháp vừa rồi. Shungo không có quá nhiều dịp để nhúng tay vào vụ đó, thế nhưng cậu đã nghe đến những việc Koremitsu làm ở khu dinh thự nhà Gonomiya. Thực lòng mà nói, cậu đang thấy vô cùng lo lắng và hối hận trong lòng –

“Onii-chan”

Đến lượt Shioriko chạy tới chỗ Koremitsu, nắm tay cậu ta như tay một đứa trẻ con và nỗ lực kéo cậu ta ra xa khỏi tầm mắt Honoka.

(Cả cô bé học sinh tiểu học kia nữa –)

Cậu càng cảm thấy khó nói hơn nữa. Cậu cảm thấy đầu óc mình như quay cuồng vì giận, trừng mắt nhìn về hướng Koremitsu, trước khi ánh mắt cậu chạm vào ánh mắt của Hiina Oumi.

Hiina nở nụ cười ấm áp, đôi má tròn trĩnh của cô ngay lập tức giãn ra.

Dù cho giờ đây cậu đã có thể thấy nhẹ nhõm hơn, cậu lại cảm thấy thật có lỗi vì không thể chính thức thừa nhận cô em gái đáng yêu của mình, điều này khiến mặt cậu càng nhăn nhó hơn.

Tsuyako vẫn nhìn về phía Asai và tự thì thầm với bản thân mình,

“Nếu là thế này thì tôi không cho là chuyện Asai và Aoi làm lành sẽ dễ thế đâu…cái tính bàng quan của Akagi đúng là tội nặng đấy.”

Như cô ta vừa nói, cái gã trước mặt cậu chắc là cũng cùng một giuộc với Hikaru, thậm chí có khi còn tính chuyển biệt hiệu của hắn từ đầu gấu đại vương” sang harem hoàng đế cũng nên. Trong khi Shungo còn đang nhăn nhó và tự vấn bản thân về chuyện này, chú mèo đã ngồi dưới chân cậu tự bao giờ, dường như chú ta đang nhìn Shungo với cái đầu nghếch lên, và cái lưỡi hồng hồng như cánh hoa liếm liếm bộ lông màu trắng.

Chú thích:

  1. Câu này là chân lý của FA còn gì nữa =))

↑ Trở lại mục lục

Lời bạtEdit

Hikaru v6 315

Chào các bạn, đây là Mizuki Nomura. Như phần giới thiệu của tập 6 bộ truyện “Khi Hikaru còn trên địa cầu…” đã viết, nhân vật chính của lần này là Asa. Nguyên gốc của nhân vật này, nàng Asagao, nữ tư tế Saiin[1], là chị em họ đằng nội của hoàng tử Genji, và từ khi còn trẻ, nàng đã được hoàng tử Genji để mắt và theo đuổi, thế nhưng nàng là một công chúa luôn coi trọng chính kiến và tự do của bản thân mình. Với địa vị cao quý của mình, nàng hoàn toàn có thể trở thành một người vợ chính thống hợp pháp với Genji, thế nhưng nàng đã từ chối vì không muốn rơi vào tình cảnh như phu nhân Rokujō. Khi thử tưởng tượng những tính cách của nhân vật này, tôi cảm thấy thực sự rất thú vị, không biết liệu nàng là một con người kiêu sa, đáng kính trọng, hay là một người luôn ảo tưởng về bản thân mình.

Ban đầu, tính cách nhân vật của Asai được phác họa sao cho gần giống với tính cách của Tsuyako, là một người bạn đáng tin cậy của Koremitsu đồng thời cũng là nhân vật chính thứ hai. Thế nhưng, khi tôi đào sâu hơn vào mạch truyện, tôi đã chuyển cô ấy về dạng nhân vật phản diện… và kết quả là tính cách của cô ấy cũng trở nên sắc sảo, rõ nét hơn trông thấy. Sau đó, có vẻ như cô ấy đã trải qua những nỗ lực trong vô vọng để hiểu rõ những tình cảm của mình đối với Koremitsu.

Về tổng quan của “Hikaru” nói chung, tập 6 đánh dấu phần mở đầu cho nửa sau của bộ truyện này. Tôi hy vọng có thể được cùng với tất cả mọi người viết tiếp phần còn lại.[2]

Trong tháng 12, khi tập truyện này ra mắt, Gangan Comics cũng sẽ cho xuất bản tập thứ hai của  bộ truyện “Aoi, Khi Hikaru còn trên Địa Cầu…” Bìa tập truyện lần này quả là rất đẹp, cực kỳ hấp dẫn! Là một bức hình của Honoka! Vì quá chú tâm đến tiêu đề bộ truyện nên tôi đã không để ý đến việc Honoka, cô gái có mối quan hệ gần gũi nhất với Koremitsu, xuất hiện trên trang bìa, và khi bản thân tôi được tự mình chiêm ngưỡng, tôi thực sự hài lòng với bức hình này. Dù chỉ mới được xuất bản, nhưng vì ưu tiên hàng đầu[3] của Famitsu Bunko là cộng tác với các nhà bán lẻ, tôi sẽ cố gắng để miêu tả Honoka thật chi tiết hơn. Hiện giờ tôi cũng đang sở hữu những bức tranh vẽ Honoka mặc kimono, và quần áo thể thao nhảy qua nhảy lại. Cô Takeoka cũng đang làm hết sức mình, ngày này qua ngày khác, để dần dần nâng vẻ đẹp của Honoka lên nữa. 

Tập tiếp theo “Hikaru 7” sẽ là Utsusemi. Khi tôi mới bắt đầu lên dàn ý, tôi đã cảm thấy rằng đây là một tập mình buộc phải viết dù thế nào đi nữa, và tôi thực sự cảm thấy mừng rằng mình đã đưa câu chuyện đến được với giai đoạn này. Chúng ta sẽ có dịp chứng kiến một sự thay đổi lớn lao trong con người của Koremitsu.

Sách sẽ được bán vào mùa Xuân như thường lệ, và trước đó sẽ là tập 3 của bộ “Tôi là một Gia Sư của Hoàng Tộc trong Bộ Cánh của Em Gái Mình” Tôi vẫn sẽ nỗ lực hết mình trong khi viết bộ Seira, nên xin các bạn hãy dành chút thời gian đọc qua bộ đó. Hẹn gặp lại các bạn vào mùa Xuân!

Ngày 3 tháng 11 năm 2012,

Mizuki Nomura

Tham khảo:

Kasuomi, Tada, 2009, Vạn Diệp Tập Bình Giảng, Tokyo, Chikuma Shobō,

Jun, Kubota, 2009, Kokin Wakashū Tái bản tập 6, Tokyo, Kadokawa, Liberal Arts Corporation.

Hideo, Aragaki, Ryuta, Ida, Senei, Ikenobou ,Matsunosuke, Nishiyama, 1988, Lịch hoa 4 mùa (Mùa thu), Tokyo, Kodansha Corporation.

Tomokichi, Inose, Hideo, Inose, 1985, Khoa Học và Tự Nhiên 49 , Asagao, Tokyo, Iwanami Shoten

Yoshiaki, Komeda, 2006, Phân loại các loài hoa, Sách minh họa, , Asagao, Shinagawa, Gakken

Miki Iioka, 1997, Dịch từ tiếng Anh, Anne, Mcintyre, Vẻ đẹp An Lành của các Loài hoa, Tokyo, Gaia Books.

Hikaru v6 316-317
Chú thích:
  1. Nữ tư tế Saiin là họ hàng của hoàng đế Nhật Bản, phục vụ ở đền thờ Kamo: https://en.wikipedia.org/wiki/Saiin_(priestess). Về đền thờ Kamo xem chi tiết ở đây: https://en.wikipedia.org/wiki/Kamo_Shrine
  2. Đây cũng là ước muốn của các dịch giả nói chung, được đồng hành cùng các bạn trong phần còn lại của bộ chuyện này
  3. Trong này bản tiếng Anh ghi mỗi HP nên mình tạm hiểu là high priority (ưu tiên đặc biệt)

↑ Trở lại mục lục



Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.