FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa


↑ Trở lại mục lục

Mở đầuEdit

Khoảnh khắc cậu gặp người cậu 'yêu thương nhất', ánh mắt của cậu phai màu và do dự.

Cậu là người yêu mọi bông hoa trên thế gian, và là người sở hữu chúng, nhưng chỉ có một bông hoa là cậu không thể chạm tới.

Cậu trông thật e lệ, ngu ngốc, hèn nhát, yếu đuối trước bông hoa đó --nhưng cậu lại trở nên quá thuần khiết đến nỗi làm người khác phát điên.

Cậu luôn trao gửi hết những gì cậu có cho những bông hoa bày tỏ tình yêu với cậu. Nhưng, duy chỉ một bông hoa là cậu khát khao bằng cả tâm hồn mình.

Hikaru

Tội lỗi của cậu...

Người cậu --'yêu thương' nhất...

↑ Trở lại mục lục

Chương 1: Cậu có thích một Senpai yêu kiều không?Edit

"Lăng tiêu Trung Quốc đúng là là loài hoa kiên định. Dưới bầu trời mùa hạ trong xanh, những thân leo xanh mơn mởn của chúng sẽ vươn mình mạnh mẽ lên những cái cây, lên tường, và những bông hoa màu cam sẽ khoe sắc! Lăng tiêu Trung Quốc thực chất là loài thực vật mọc lên từ đất, nhưng đôi khi, để khoe sắc với một cây thông, nó sẽ uốn cong thân leo của mình lên những cành cây, vươn mình hướng đến bầu trời, và bung cánh. Tuy nhiên, cái vẻ kiên định của nó tức là nó sẽ thỉnh thoảng lại leo lên những cây tuyết tùng cùng cây bách, khiến cho cây thông phải ghen tị."

Bài kinh vẫn cứ được tụng bên cạnh một Koremitsu đang quắc mắt nhìn vào chiếc điện thoại. Hikaru, như bình thường, nói về những loài thực vật với một giọng ngọt ngào.

Ông giáo lớn tuổi đang đứng trên bục giảng, dạy Tiếng Anh Tiếng Em , cơ mà cái giọng như ru ngủ của ổng kiến cả lớp rũ rượi.

Thế nhưng đôi mắt của Koremitsu không hề nhắm; chúng rực lửa, hai hàng lông mày của cậu xếch lên khi cậu trợn mắt.



(!!!ĐỦ RỒI ĐẤY!!!)



Cậu khẽ gầm lên trong khi vẫn nhìn vào màn hình điện thoại.



Phản ứng này của cậu không bởi người bạn nói luôn mồm đang lơ lửng trong không trung, bởi vì trước giờ cậu toàn phải chịu đựng cái cảnh này mà.

Lý do thực sự khiến chính là người bạn học của cậu, ngồi bên cạnh cậu, cô bĩu môi trong khi ngồi nghịch điện thoại -- Honoka Shikibu.

Ánh mắt Honoka nhìn thẳng, mặt cô lạnh trong khi những ngón tay của cô nhoay nhoáy bấm điện thoại để dưới ngăn bàn. Và thế là, chiếc điện thoại của Koremitsu rung lên.

(Đó đã là cái thứ 5 rồi!)

Mệt mỏi, cậu mở máy.

"Cậu không có ở đây trong suốt giờ ra chơi. Cậu đã đi tìm Tiểu thư Aoi à (*ˋ'・ω・ˊ)?"

Thậm chí còn kèm thêm cả biểu tượng cảm xúc JIS.

Tin nhắn trước đó là.

"Giờ ra chơi cậu đã đi đâu vậy?"

Và trước đó.

"Cậu không có ở đây trong suốt giờ ra chơi."

Và trước nữa.

"Mặt cậu đỏ như con khỉ ấy."

Và trước cả cái đó.

"Sao thế?...Dù sao thì tớ cũng chẳng quan tâm lắm."

Dù mất khá nhiều thời gian, và dù cô đang tỏ ra khá xa cách, nhưng đây là lần đầu tiên cô gọi Aoi bằng tên, khiến cho Koremitsu rất bất ngờ.

(Có cần phải hỏi cặn kẽ đến vậy không cơ chứ!?)

Koremitsu bĩu môi, và chẳng thèm trả lời. Đáp lại, Honoka càu mày, lướt ngón tay, và chiếc điện thoại của Koremitsu lại rung lên.

"!!!"

Cậu mở máy,

"Cậu đã làm gì với Tiểu thư Aoi hả!? ヽ('●`'口′●)'ノ"    

Đó là cú fastball. (Chú thích: Cú ném bóng với tốc độ cao trong môn bóng chày.)

"Wow! Quý cô Shikibu nổi cáu rồi! Cô ấy rõ ràng là đang lo lắng cho Tiểu thư Aoi, giờ ra chơi trông cô ấy buồn bã lắm."

Hikaru ngó trộm vào chiếc điện thoại, bình luận.



(Chết tiệt! Đừng có nhìn!)

Koremitsu liếc thấy cái bản mặt xinh trai phởn trí, và cậu che màn hình với bàn tay trong khi bấm phím.

"Không có gì to tát đâu."

Và sau khi cậu trả lời.

"Nhưng chẳng phải Tiểu thư Aoi đã tỏ tình với cậu vào sáng nay sao?"

Honoka ngồi bên cạnh, cau có nghiến răng ken két.

(Tỏ tình gì cơ chứ--không phải thế...cô ấy chỉ nói rằng cô ấy muốn tớ làm bạn trai của cô ấy thôi...nhưng ý của cô ấy là...)

Koremitsu toát đẫm mồ hôi vắt óc suy nghĩ. Đôi gò má Honoka khẽ đỏ khi cô dán mắt vào cái bảng đen.

Khi trông thấy vẻ mặt của cô, Koremitsu nghẹn họng, và mặt cậu căng ra, cậu khó thở.

(Chết tiệt, chuyện này thật là rắc rối!)

Cậu tiếp tục bấm điện thoại.

"Đó không phải là tỏ tình."

"Thế thì là gì chứ ('。・`'ω′ '・。)?"

"Cô ấy có chuyện, và cô ấy muốn tớ đi cùng."

"Hẹn hò à?"

"Không phải!"

"Đừng có chối! Nó là một buổi hẹn hò!"

"Tớ đã bảo là không phải mà!"

Hikaru không thể chịu đựng thêm nữa, và rồi cậu rụt rè nói.

"Nghe tớ nói này, Koremitsu, đừng có cáu kỉnh như thế và hãy viết một vài từ hoa mỹ khiến cho Quý cô Shikibu bình tĩnh đi, nhé? Ví dụ, ý nghĩa của hoa phỉ Đông Nam Á là 'hòa giải', hoa oải hương là 'hiểu nhau', còn hoa cẩm chướng là 'Anh tin vào tình yêu đôi mình'. Chúng đều ổn cả đấy. Hãy làm một quý ông lịch lãm và viết cho cô ấy một vài từ đi nào."

(Cậu ồn quá đấy! Im mồm đi, cái con ma cuồng hoa hoét kia!)

Koremitsu cau có, và nhắn lại, "Tớ đã nói là không phải mà!"

Đến cuối, hai người họ trao đổi toàn những câu vô nghĩa, và Koremitsu nhận được tin nhắn cuối,

"Gì chứ? Tại sao tớ lại lo lắng cho cậu chứ!?

Giờ tớ không quan tâm đến cậu nữa! Đừng có bao giờ nhắn tin cho tớ nữa!  o('><;)O!"

"Tớ là người nói thế mới đúng!"

Và thế là, thư từ qua lại đến đây xin kết thúc.

Giờ ra chơi, Koremitsu chẹp lưỡi và ra khỏi chỗ ngồi, trong khi Honoka giận dỗi quay đi.



---o0o---



"Chúa ơi! Đàn bà con gái đều thế cả! Tại sao mình lại bị cô ấy tra khảo chứ?"

Koremitsu càu cạu khi đi trên hành lang.

Cậu được xem là đại ca của một bang xã hội đen bởi vì mái tóc màu đỏ cùng với cái dáng vẻ bợm trợn của cậu, và vì thế mà cậu bị xa lánh. Lúc này, mạch máu cậu căng ra, lưng cậu khom khom, và cái dáng đi của cậu trông hệt như một con chó hoang dữ tợn, đám học sinh trông thấy liền nhanh chóng dẹp sang một bên nhường đường cho cậu.

Bên cạnh cậu, Hikaru khẽ nói vô.

"Nhưng cậu thật không công bằng khi nói với Quý cô Shikibu những lời đó. Khó khăn lắm mới thấy hai cậu đồng ý đi bơi, và ngay khi thời điểm vừa mới tới, Tiểu thư Aoi đến và nói, 'Xin cậu hãy làm bạn trai của tôi'. Làm sao mà Quý cô Shikibu có thể ngồi im sau khi nghe thấy điều đó được cơ chứ?"

Koremitsu không biết nói gì.

Đúng vậy...quan hệ giữa cậu và Honoka đã hơi khả quan hơn được một tí...trước khi Aoi nói ra những lời sét đánh đó.

Khi đó, Honoka đã không lườm cậu, và cũng chẳng bĩu môi.

"Chúng ta hãy đi bơi."

Mặt cô đỏ bừng khi nói thế.

Koremitsu cũng lúng túng chẳng biết phải làm gì, nhưng cậu đã đáp 'Được' với một cảm giác đau đớn ngọt ngào.

Và rồi, Aoi chạy đến bên cậu cùng với một khuôn mặt nhợt nhạt, đòi hỏi một yêu cầu không thể nào ngờ tới...không, cô ấy đã chuẩn bị cả rồi.

Đó là lý do khiến Koremitsu đau đầu.

"À...cậu...về chuyện đó thì sao?"

Koremitsu hoàn toàn bất động, căng thẳng tột cùng khi cậu liếc nhìn Hikaru.

Còn Hikaru thì nói với một vẻ trưởng thành,

"Thật là tuyệt khi có một cô gái xinh đẹp, tốt bụng, chân thành cùng với đôi chân hoàn mỹ như Quý cô Shikibu đây ghen tuông vì cậu. Cậu không nên làm ngơ cô ấy."

Ánh dương soi rọi qua những tấm cửa sổ, nhuộm sắc lên khuôn mặt mềm mịn trắng trẻo của Hikaru. Mái tóc màu nâu nhạt vàng óng lên, và chẳng hề có lấy một nét buồn bã nào trên gương mặt nhìn từ một phía của cậu. Giọng nói của cậu cùng với gương mặt cậu trông thật dịu dàng...

"C-Cậu...cậu thật bình tĩnh chứ không giống với Shikibu."

Koremitsu lầm bẩm, như thể đang thử người kia.

Sau cái chuyện diễn ra buổi sáng, Koremitsu cực kỳ bực bội với cái vẻ càu cạu của Honoka, và cậu băn khoăn khắc khoải về phản ứng của Hikaru sẽ như thế nào.

Tại sao cậu ấy lại có thể tỉnh bơ thế nhỉ?

"Cậu có chuyện gì muốn nói với tớ không?"

"Hả?"

Hikaru nghiêng đầu.

Koremitsu lấy một hơi và nói lớn,

"...Tớ đang nói về Aoi! Cậu không quan tâm tới chuyện đó à!?"

(Chệt tiệt! Cái gã này đang giả ngu đây mà!)

Cậu nghi nghi.

--Akagi-kun, xin cậu hãy làm bạn trai của tôi!

Lúc mà vị hôn thê của Hikaru là Aoi nói như vậy với một ánh mắt cầu xin, Koremitsu chết lặng không biết làm gì cả.

"Giờ có hơi không tiện...chúng ta sẽ nói chuyện đó sau!"

Cậu lấy hết sức để lên giọng.

Honoka tò mò ngó trộm từ một bên, còn Koremitsu thì bối rối, mồ hôi toát ra nhễ nhại.

Giờ ra chơi, Koremitsu đi đến phòng hội họa để nghe chi tiết chuyện của Aoi. Aoi ngồi chụm chân trên ghế, hoang mang bối rối vì ngượng ngùng xấu hổ.

"Khi tôi đi tìm Shiiko, tôi đã hỏi ba và những người lớn tuổi trong gia đình về chuyện đính ước giữa bạn của tôi và con trai Ông Kuze...chắc bởi vì điều này...Ba và mọi người tưởng tôi muốn lấy chồng, và họ bắt đầu nói với tôi về chuyện đính ước..."

Aoi cúi đầu, dáng người nhỏ nhắn của cô nay lại càng nhỏ hơn.

"Hikaru vừa mất, và tôi thì chưa muốn tìm một ai khác cả, nhưng ba và mọi người nói rằng tốt hơn hết là giải quyết càng sớm càng tốt và tôi có thể quên Hikaru đi...và tôi đã vô tình nói rằng..."

Cô đá chân, ngượng ngùng, và một lúc sau, cô cúi đầu và nói với một giọng lí nhí.

"...Tôi đã nói rằng tôi đã có bạn trai."

"Hể?"

"Tôi đã nói với mọi người rằng có một người bạn của Hikaru đã đến an ủi con sau khi Hikaru qua đời, và rằng cậu ấy rất tốt bụng và thỉnh thoảng lại đến nói chuyện về Hikaru, và thế là chúng con có cảm tình với nhau...T-Tôi xin lỗi!"

"N-Nè!"

Aoi e thẹn, mặt và cổ của cô đỏ bừng.

"Tôi không thể nghĩ ra ai khác, vậy nên tôi chỉ có thể nói chuyện này với cậu thôi, Akagi-kun. Nhưng ba và mọi người nói rằng họ muốn gặp cậu. Tôi đã nói với họ rằng sẽ rất rắc rối nếu như Asa biết chuyện, và rằng chúng con chỉ có thể hẹn hò bí mật mà thôi. Tôi đã cố gắng biện hộ, như là chúng con chỉ có gặp nhau ở trường, và chúng con không nói chuyện với nhau trước mặt mọi người, thế nhưng họ vẫn không nghe...và thậm chí họ còn nói với tôi rằng sẽ giúp tôi giấu kín chuyện này với Asa, rằng tôi phải dẫn cậu về ra mắt gia đình."

Mái tóc đen mềm mượt khẽ đung đưa.

Sau khi trông thấy cái điệu bộ rụt rè của Aoi, ngay cả Koremitsu cũng thông cảm cho cô.

Nhưng cái tình huống này thật nực cười.

Sao Aoi, một nàng công chúa đài các, lại cặp với một con chó hoang như cậu chứ? Vả lại, Aoi là người mà Hikaru rất trân trọng.

Sẽ thật đáng khinh nếu như cậu có tình cảm với người con gái của bạn, đặc biệt là khi người bạn này vẫn luôn bên cậu.

(Nhưng Aoi đã bị ép hứa hôn chỉ vì cô ấy giúp mình tìm Shiiko.)

Koremitsu có thể hiểu cảm giác của Aoi. Cô đã luôn yêu Hikaru từ khi còn nhỏ, và thuận theo lẽ tự nhiên thì, không nên cặp ngay với một người khác.

Koremitsu đã từng có mối tình đầu với một người con gái, Yuu, và cậu đã phải chia tay với cô ấy; lúc này đây, cậu vẫn chưa thể hẹn hò với ai khác.

Và,

"Chỉ một lần thôi mà, xin cậu đấy? Trong bữa tiệc trong tuần này, x-xin cậu hãy đóng giả làm bạn trai của tôi. Nó là một bữa tiệc ngoài trời, chỉ là một bữa tiệc mà mọi người chỉ đứng đó và ăn thôi mà. Cậu chỉ cần phải đi với tôi và cậu có thể ăn bất cứ thứ gì cậu muốn. Làm ơn đi mà!"

Aoi cầu xin với một đôi mắt rơm rớm lệ.

"Được rồi."

Koremitsu buộc phải đồng ý thôi.

Hikaru không phản đối lấy một lời, không hề ngạc nhiên mà chỉ im lặng quan sát với một vẻ miễn cưỡng.



---o0o---



"Tại sao lúc đó cậu lại không nói gì chứ? Cậu biết rằng tớ không có nhiều kinh nghiệm yêu đương mà, tớ nghĩ bất kỳ ai trong hoàn cảnh này cũng đều không vui. Ý tớ là, ai lại sẵn lòng đứng nhìn vị hôn thê của họ trốn đi cùng với gã khác cơ chứ? Ngay cả có lý do thích đáng, ngay cả khi nó chỉ là tình thế tạm thời, cậu cũng phải thấy rằng điều đó là không thể tha thứ được.Cậu sẽ muốn chửi bới nguyền rủa hoặc là giết chết gã đó, không phải sao?"

Koremitsu trợn mắt với Hikaru khi họ đứng trong một góc trống, trút ra những suy nghĩ của mình.

"Được thôi mà. Lúc này Tiểu thư Aoi đang gặp rắc rối, vậy nên tớ cảm thấy cậu là người phù hợp làm bạn trai của cô ấy nhất."

Hikaru nói thật lòng.

Gương mặt đẹp trai nở một nụ cười tinh khiết.

(Gã này đang định triệt bỏ cơn giận dữ hay sao?)

Koremitsu đúng là ngốc khi cảm thấy tội lỗi vì đã đồng ý đóng giả làm bạn trai của Aoi. Dù cậu không muốn bị Hikaru ghét, cậu vẫn rất tức giận trước cái thái độ của người kia.

Trong khi Koremitsu vẫn cứ tiếp tục gào thét, Hikaru tỏ vẻ thánh thiện, đáp.

"Tớ không muốn Aoi ở vậy vì tớ. Tớ tha thiết mong ước một ngày nào đó cô ấy sẽ tìm được người mình thực sự yêu thương. Cơ mà người đó phải đẹp trai hơn tớ, có giọng nói quyến rũ hơn tớ, có tài ăn nói hơn tớ, được các cô gái yêu thích hơn cả tớ, hiểu biết về hoa hơn cả tớ, và phải hôn giỏi hơn tớ, và phải xả thân bảo vệ Tiểu thư Aoi."

"CẬU KHÔNG CHO BẤT CỨ AI TÁN TỈNH CÔ ẤY THÌ CÓ! CHẲNG CÓ AI ĐƯỢC NHƯ THẾ CẢ!!"

Koremitsu độp lại.

Dường như chỉ có một trong một ngàn người giỏi thơ ca về các loài hoa mà thôi.

Rồi Hikaru nở một nụ cười rạng rỡ.

"Dù gì tình yêu cũng là tự do, nên tớ không để tâm đâu.Cơ mà, tớ khuyên cậu không nên quá gần gũi Tiểu thư Aoi, bởi vì cô ấy sẽ bối rối đấy."

Lời khuyên của Hikaru(?).

...Có vẻ như hắn cũng hơi lo lắng đấy.

Koremitsu thở dài.

(Mình thật sự chẳng hiểu gã này đang nghĩ gì nữa. Mình chẳng biết cậu ta là người dễ đoán hay là người khó đoán nữa. Lúc thì vui vẻ, lúc lại u sầu đến không ngờ...ài, cậu ta đã biến thành ma ở cái tuổi trẻ người non dạ như thế, và cậu ta cũng có đủ loại rắc rối, vậy nên mình nghĩ cậu ta như thế cũng dễ hiểu thôi.)

Koremitsu lặng thầm suy ngẫm khi cậu so sánh cảnh ngộ của hồn ma với cậu, người đã phải chịu khổ đau.

"Vả lại, Quý cô Shikibu chắc hẳn sẽ ghen tuông nếu như mối quan hệ giữa cậu với Tiểu thư Aoi phát triển."

"Ặc--điều đó đâu có liên quan đâu, phải chứ?"

Hikaru mỉm cười khó hiểu,

"Tốt hơn hết cậu nên đến với Quý cô Shikibu. Có được một cô gái tốt bụng khó lắm đấy, dù cô ấy có tỏ ra xa cách trước mặt cậu, hay cố gắng tỏ ra kiêu căng, cậu vẫn có thể làm cho cô ấy bật cười bất cứ khi nào."

"Đ-Đồ ngốc, cậu đang nói cái quái gì thế hả!? Tớ không quan tâm đến chuyện đó! Cô ấy là người thích nổi giận! Tại sao tớ lại phải chủ động kết thân với cô ấy cơ chứ?"

"Cả cậu và Quý cô Shikibu đều bướng bỉnh."

"Đừng cười như thể cậu hiểu rõ mọi chuyện! Tớ cảm thấy khó chịu lắm!"

"Vâng vâng. Chúng ta hãy cùng nhau đi ngắm hoa và bình tĩnh lại nhé. Lăng tiêu Trung Quốc ở sân trong sắp nở rồi, còn cây trúc đào thì thật đẹp với những cánh hoa mỏng manh như những sợi chỉ. Trông chúng khi nở giống với hoa đào, nhưng chúng lại có độc, đó chính là điểm cuốn hút của chúng đấy. À, hoa dâm bụt cũng sắp nở rồi."

"Tớ không có thời gian để đi ngắm hoa đâu."

"Làm ơn đi mà, chỉ một lúc thôi mà."

Hikaru, người yêu hoa say đắm, cầu xin, "Xì, cậu chẳng cho tớ lựa chọn nào cả." còn Koremitsu thì nhăn nhó đi đến sân trong.

"Chỉ một lúc thôi nhé. Nếu cậu vẫn còn muốn ngắm chúng, thì chúng ta sẽ lại đến sau khi tan học."

"Ừ, cảm ơn cậu."

Hikaru hớn hở vì mình được đi ngắm hoa.

Koremitsu buộc phải hộ tống Hikaru bởi vì cậu bị cậu chàng kia theo ám. Cậu kinh ngạc trước một Hikaru có thể ngắm hoa mãi không biết chán.

Hikaru đã từng nói rằng mỗi bông hoa đều mang một hình dạng khác nhau, nhưng đối với một người cục cằn Koremitsu thì không thể đủ tinh tế để lĩnh hội được điều đó, chẳng phải chúng đều là hoa sao? Cậu chỉ có thể tự hỏi điều này mà thôi.

Họ đi đến tòa nhà chính, khung cảnh sân trong hiện ra rõ mồn một trước mắt họ.

Đây là nơi Koremitsu lần đầu gặp mặt Hikaru.

Khi ấy cậu đang ráo rác đi tìm phòng ban giám hiệu, và cậu đã trông thấy một học sinh xinh xắn dễ thương đang đứng tựa vào lan can.

Chàng trai ấy xinh trai đến nỗi khiến Koremitsu tưởng nhầm là con gái, và cậu người duy nhất không sợ Koremitsu, người bị mọi người sợ hãi xa lánh, thậm chí cậu còn mỉm cười thân thiện...

--Vậy, tớ sẽ đến lớp cậu và mượn vở cậu, Akagi-kun. Tớ cũng có điều muốn hỏi cậu.

Giọng nói ngọt ngào cậu nghe thấy khi ấy đột nhiên văng vẳng bên tai trong cơn gió mùa hè dễ chịu này, và Koremitsu có một cảm giác tựa như chàng trai dễ thương với đôi mắt trong veo như pha lê đó đang đứng bên lan can.

Lúc ấy hoa gì đang nở ấy nhể?

Cậu không thể nhớ ra.

Lúc này, những bông hoa huệ Trung Quốc Màu Cam, những bông hoa trúc đào màu đỏ mỏng manh đang dập dờn trong gió, đung đưa bên hàng lan can; ở giữa, những bông hoa dâm bụt với những sắc đỏ đang đấu tranh để giành lấy ánh sáng, đua nở.

"Hoa huệ Trung Quốc có nhiều ý nghĩa lắm, nào là sắc màu cuộc sống, nào là tình yêu chan chứa, nào là nữ tính...nhiều lắm."

Hikaru vui vẻ nói,

"Hả?"

Cậu buột miệng thốt ra.

"...Có nhiều bông hoa bị rụng quá."

Koremitsu, nghe thấy vậy, liền trông thấy có rất nhiều bông hoa vương vãi xung quanh lan can và dưới những tán cây, cánh hoa ở khắp nơi...

"Là do gió to quá à?"

"Nếu thế, những bông hoa trên ngọn phải rụng chứ..."

Hikaru ngước nhìn ngọn cây, hoang mang.

Đột nhiên, một cơn gió to bốc lên.

Koremitsu dùng tay che mắt.

Ánh nắng gay gắt cùng với tiết trời oi ả, làm rối tóc Koremitsu.

Cậu tròn mắt nhìn...

Cậu trong thấy cánh sắc nhuốm một màu đỏ.

Cậu tưởng chúng là cánh hoa.

Nhưng nó lại là một mái tóc đỏ thuôn dài mềm mượt, tung bay như cánh hoa.

Một học sinh bước ra, giống hệt như Hikaru khi đó.

Người đó vận một chiếc, chắc đó là một nữ sinh.

Bộ ngực khiêu gợi, eo thon, thân hình phổng phao, đó rõ ràng là một cô gái.

Mái tóc sáng bóng, thuôn dài mềm mượt của cô che đi đôi gò lớn, phần đuôi tóc uốn cong của cô xõa xuống tung bay trước vùng thắt lưng.

Gương mặt thanh tú, yêu kiều của cô hề thua kém mái tóc cô, hai hàng lông mi cong dài quyến rũ, đôi bờ môi dày gợi cảm nở một nụ cười đầy tự tin quả tuyết.

Xung quanh cô như sáng bừng lên giây phút mà cô xuất hiện, những cánh hoa quyến rũ màu đỏ như thể làm nền cho cô.

Câu cửa miệng của Hikaru là 'con gái cũng giống như hoa', và nữ sinh đang đứng đây không nghi ngờ gì là một bà hoàng trong số chúng.

(Cô ta ở đây từ khi nào vậy? Tại sao cô ta lại mỉm cười với mình?)

Giống như Hikaru, cô nhìn Koremitsu mà không hề sợ hãi, ánh mắt cô chân thành nhưng có mục đích.

Hikaru v4 023

"Cậu là Koremitsu Akagi à?"

Con tim Koremitsu rộn ràng giật vài phút mà người kia gọi tên cậu với một giọng thân thiện, trìu mến.

"Sao cô biết tên tôi?"

Cô gái híp mắt, mỉm cười, đáp.

"Vì cậu nổi tiếng mà."

Cuộc đối thoại cũng giống với lúc mà Koremitsu lần đầu gặp Hikaru.

Và khi đó, Hikaru tự nhiên nói rằng cậu muốn mượn vở Văn của cậu--

Cô gái chậm rãi bước tới chỗ cậu, mái tóc màu đỏ của cô khẽ đung đưa trong khi đôi chân mảnh khảnh nhẹ nhàng nhảy múa.

"Đây, thứ này cho cậu."

Cô đột nhiên chìa ra một quyển vở.

Vở Văn!

"Cái...?"

"Cho cậu mượn đấy."

Trong khi Koremitsu vẫn còn ngạc nhiên chưa biết nói gì, cô hé đôi môi căng mọng của mình, và nở một nụ cười trưởng thành, nói.

"Làm ơn hãy đem trả cho tôi ở Câu Lạc Bộ Múa Truyền Thống Nhật Bản. Tôi sẽ chờ ở đó."

"Hả? Múa Truyền Thống Nhật Bản --ê nè!"

Cô gái đã quay gót, nhẹ nhàng bước đi. Koremitsu liền cất tiếng gọi, và thế là cô quay lại cùng với một nụ cười trên khuôn mặt, nói với một vẻ kiêu sa.

"Lát nữa tôi có chuyện muốn nhờ cậu."

"!"

Hơi thở của cậu bị nghẹn trong cổ họng.

--Có chuyện tôi muốn nhờ cậu.

Mái tóc đỏ dập dờn đi khuất.

Koremitsu bối rối trông theo.

"Koremitsu, chuông đã reo rồi. Nếu cậu không về lớp ngay."

Cái câu phỉnh phờ đó của Hikaru kéo cậu ra khỏi dòng suy nghĩ.

"Ê! Hikaru! Ai thế? Cậu có quen với cô ta không?"

Tất nhiên, lời cô nói có thể đã không thể gây ấn tượng giống như của Hikaru nếu như nó không nằm trong hoàn cảnh đó.



Vừa hỏi Koremitsu vừa chạy về lớp, Hikaru uốn lưỡi.

"Hừm, tớ đã rất ngạc nhiên khi cô ấy lại tự nhiên xuất hiện như thế. Hiếm lắm mới thấy cậu bị một cô gái hút hồn đấy, Koremitsu. Cậu thậm chí còn say như điếu đổ ấy chứ."

"T-Tớ không có!"

Tớ chỉ là không nghe thấy tiếng chuông, thế thôi...!

Trông thấy Koremitsu cau có khó chịu, Hikaru phởn.

"Cậu không cần phải giấu. Không có người đàn ông nào có thể cưỡng lại sức hút của Tsuyako đâu."

"Tsuyako? Cô gái đó? Đúng là cậu biết cô ta mà!"

Vừa chạy trên hành lang, Koremitsu vừa thở hồng hộc. Trong khi Hikaru thì nói với một giọng thích thú.

"Đúng thế. Cô ấy là Tsuyako Udate -- bông hoa cao quý, thanh cao nhất trong khu vườn, nhành anh đào phất phơ rủ bóng."

 

---o0o---

 

Koremitsu vào lớp vừa kịp lúc giáo viên đến, và cậu ngồi bệt luôn xuống ghế.

Cậu nhìn quyển vở Văn trong tay mình, và trông thấy nó là của một học sinh năm hai.

(Vậy là cô ta lớn hơn mình một tuổi? Cô ấy là senpai của mình? Nhưng mình đâu dùng quyển vở Năm Hai này làm gì đâu cơ chứ.)

Cô ấy có ý định gì?

Đột nhiên, Koremitsu cảm thấy có một ánh mắt nhìn cậu, cậu quay lại, và trông thấy Honoka đang đứng theo dõi cậu với hai má phồng ra.

(Cô ấy vẫn còn giận sao?)

Koremitsu quay lại thách thức.

Và Honoka trề môi quay đi.

(~Aghh!!! Đàn bà con gái đúng là rắc rối mà!!)

Cả hai người họ vẫn duy trì thế này cho đến khi buổi học kết thúc.

Và thế là--

"Ê, cái cô gái đó muốn gì ở tớ vậy?"

"Tớ không biết. Tớ không có lời giải thích nào cả. Chắc là cô ấy muốn nói chuyện với cậu."

"Hả? Ý cậu là sao chứ?"

Vừa thầm thì với Hikaru với vẻ cau có trên khuôn mặt, Koremitsu vừa đi trên hành lang tầng 4.

"Trong lúc cậu nhập viện, tớ thỉnh thoảng lại kể cho Tsuyako nghe về cậu. Tớ đã luôn mong mỏi, nói rằng cậu sẽ nhập học sớm thôi, và khi điều đó đến, tớ có thể làm bạn với cậu và cho nhau mượn vở."

Cậu nói với một giọng ngọt lịm, Koremitsu cảm thấy mặt mình hơi nóng lên một chút.

Và thế là, Koremitsu cố tình đổi chủ đề.

"D-Dù sao thì, điệu Múa Truyền Thống Nhật Bản mà cậu nói đến, là phải múa trong một bộ kimono, đúng chứ?"

"Ừm. Trường phái mà Tsuyako theo đuổi là 'Hình bóng của bạn', một trong những xu hướng mới nhất mà vẫn thường hay xuất hiện trên truyền hình. Cô ấy đã nhận được phong làm nghệ nhân ở tuổi 15."

"Tuyệt thế sao?"

"Tất nhiên. Tuy có nhiều em nhỏ tuổi hơn cũng nhận được những danh hiệu khác nhau, cơ mà điệu múa của Tsuyako thật sự rất đặc biệt. Điệu múa của cô ấy thật uyển chuyển, như thể những cánh hoa đang rơi từ trên trời xuống vậy."

Đôi mắt của Hikaru ánh lên khi cậu khoe khoang, như thể đang tâng bốc chính mình vậy. Cơ mà, Koremitsu không hiểm lắm, vì cậu gần như mù tịt về nghệ thuật, và cậu cũng rất hiếm khi xem Tv.

Và rồi cậu đã đến trước căn phòng với tấm biển 'Cậu lạc bộ Múa Truyền Thống Nhật Bản' ở phía bên trên.

Cậu gõ cửa.

"Mời vào."

Một giọng nói dịu dàng vang lên.

Koremitsu mở cửa.

Căn phòng rộng hơn so với cậu nghĩ, vừa đủ 8 tấm tatami.

Tuy nhiên...

"Woah!"

Cô sửng sốt khi trông thấy cô gái ấy vận trong một chiếc áo Juban trắng, phủ ngoài là một bộ kimono màu xanh nhạt.

Bảng tên màu trắng cùng với chiếc áo trong mỏng manh để lộ ra đường cong gợi cảm.

"Tôi đang thay quần áo. Hiện giờ tôi là thành viên duy nhất của câu lạc bộ này, vậy nên cậu không cần phải lo lắng đâu."

Koremitsu đỏ mặt vì xấu hổ, cố gắng không nhìn. Cơ mà Tsuyako không bối rối trong khi cô chải tóc với một vẻ tao nhã.

Cô buộc dải lưng màu đỏ đẹp đẽ của mình và nhẹ nhàng vén tóc sang bên, buộc nó. Trong suốt lúc đó, Koremitsu vẫn đứng trong một góc phòng, đứng im ngoảnh mặt vào tường, nắm chặt tay.

Thích thú, Tsuyako cười khúc khích.

"Khi tôi mặc Juban thì cậu không thể trông thấy nó được đâu, vậy nên cậu không cần phải lo lắng về điều đó, Akagi-kun. Cậu quả thật là một quý ông chứ không như vẻ ngoài của cậu."

(Ý chị là tôi trông giống như một tên biến thái lắm sao?)

Koremitsu cau có, Tsuyako nói.

"Ngồi xuống đi."

Cô quỳ trên tấm tatami, đôi bàn tay nhỏ nhắn của cô nhẹ nhàng đặt lên đầu gối.

Cử chỉ của cô thật cao sang, dịu dàng, nữ tính. Chắc hẳn là do kết quả của việc học múa.

Koremitsu vẫn còn ren rén, cơ mà ngay cả cậu cũng bị cô ấy hút hồn.

Tsuyako ngồi trong tư thế Seiza, còn Koremitsu ren rén ngồi khoanh chân. Với cái lưng cong xuống, cậu thận trọng quỳ trên tấm tatami, lấy quyển vở Văn từ trong cặp ra, đặt nó lên tấm tatami, và chìa ra.

"Đây...tôi trả chị thứ này."

"Ồ? Cảm ơn."

Tsuyako ôm quyển vở vào lòng, cười ngây thơ như một đứa trẻ vừa mới thành công trong trò đùa tinh nghịch của mình.

Sắc đẹp trưởng thành của cô đột nhiên trông thật dễ thương, và con tim Koremitsu liền xốn xang.

(Mình đang làm sao thế này, chết tiệt! Cô ấy chỉ đang cử xử phải phép với mình thôi mà! Hoang mang bồn chồn cái gì đây cơ chứ? Hikaru sẽ lại cười mình cho coi!)

Khi ấy, Hikaru hẳn là đã trông thấy phản ứng của Koremitsu, và cậu cười tủm tỉm.

Với một Tsuyako nhìn cậu chăm chú như thế, ngay cả Koremitsu, người chưa bao giờ nổi hứng với phụ nữ, cũng đang bắt đầu cảm thấy ngứa ngáy râm ran.

Nó không phải là cảm giác bồi hồi khi cậu ở nhà Yuu, nó là một thứ còn mãnh liệt hơn, khiến cho mặt và người cậu nóng bừng.

-- bông hoa cao quý, thanh cao nhất trong khu vườn, nhành anh đào phất phơ rủ bóng.

Koremitsu đã từng cho rằng mọi bông hoa đều như nhau, nhưng bông hoa này rõ ràng là khác biệt hoàn toàn.

Để chôn giấu cảm giác bồn chồn, cậu cáu có, cố gắng tỏ vẻ xa cách trong khi cất tiếng hỏi.

"...Chị muốn gì ở tôi?"

Tsuyako mỉm cười, đáp.

"Tôi muốn cậu làm bạn trai của tôi."

"Cái gì!?"

Koremitsu rụt người lại sửng sốt trước câu trả lời này, cậu suýt thì bị ngã ngửa.

Chị ta muốn mình làm bạn trai?

"Ồ, ra là thế."

Hikaru lẩm bẩm.

(Cái quái gì vậy chứ? Làm sao mà chị có thể bình tĩnh thế hả?)

"Chẳng phải chị là bạn gái của H-Hikaru hay gì đó sao?"

"Chính thế, tôi là một trong những bông hoa của Hikaru. Cơ mà nói đúng hơn thì tôi còn hơn cả một cô bạn gái, chúng tôi là đối tác, hay cậu có thể gọi tôi là nhân tình của cậu ta."

Tsuyako ngồi im trả lời với một nụ cười.

Mồ hôi lạnh vã khắp người Koremitsu.

(Tại làm sao mà lại có một nữ sinh nói chuyện về 'nhân tình' ở đây cơ chứ!?)

"D-Dù gì, trước đây chị cũng đã từng cặp với Hikaru, phải chứ? Tại sao chị lại đi cặp với bạn của Hikaru cơ chứ? Cậu ấy sẽ buồn lắm đấy."

"Miễn là Tsuyako được hạnh phúc thì tớ không bận tâm đâu."

(IM NGAY!!)

"Hikaru sẽ ủng hộ tôi dù tôi có hẹn hò với ai. Tôi đã luôn như thế này, dù gì tình yêu cũng là tự do mà."

"Chị thôi nói những điều ngớ ngẩn nữa đi!"

"Dù gì tôi cũng xinh đẹp, và tôi thì lại tiết ra hương thơm quyến rũ đàn ông."

"Thì sao!?"

Cô kiêu hãnh về sắc đẹp của mình. Ừm, cô ấy quả thực rất xinh đẹp, và quả thực, cô ấy tiết ra rất nhiều hương thơm.

"Tôi đã một mình sau khi Hikaru qua đời, vậy nên có rất nhiều người đeo bám tôi, nó thật phiền phức. Thật là nguy hiểm và phiền toái cho người một người phụ nữ quá quyến rũ, nếu như có ai đó như cậu với gương mặt đáng sợ như đầu gấu...không phải, một người trông cực kỳ bặm trợn, thì tôi sẽ dễ dàng nhổ bỏ sâu bệnh hơn."

"Đó là điều mà chị mong muốn sao!?"

Quả thực, người này không thể gọi là bạn trai, mà đúng hơn là một con chó canh...không phải, một loại thuốc trừ sâu là đúng nhất.

"Ừm, với Koremitsu đi bên cạnh, rõ ràng là chẳng có nam sinh nào dám tiếp cận cô ấy."

(Tại sao cậu lại có thể thành tâm mà đồng ý như thế chứ!!?)

"Tôi chỉ đang đùa cái vụ làm bạn trai thôi mà."

"Thế mà chị vẫn nhơn nhơn được à!? Tại sao chị lại đùa như vậy chứ!?"

"Xin lỗi. Tại phản ứng của cậu buồn cười quá, vậy nên tôi phải trêu cậu một chút."

Tsuyako cười khúc khích.

"Tớ hiểu cảm giác của cô ấy."

Hikaru gật đầu.

(Tớ đã nói cậu đừng có mà xía mũi vào mà!)

Koremitsu giận tím mặt, đầu cậu bốc hỏa. Chẳng thèm quan tâm đến Tsuyako nữa, cậu đứng lên.

"Chị đã nói hết rồi chứ hả? Vậy thì tôi đi đây."

"Làm ơn đợi đã."

Giọng Tsuyako như thể lo lắng điều gì đó.

"Tôi thật sự đang gặp rắc rối."

Cô ngước nhìn Koremitsu, vẫn ngồi trong tư thế Seiza, vẻ sinh động của cô nay thật mờ mịt, trông cô cực kỳ yếu đuối.

Koremitsu đứng khựng lại, giọng nghiêm trọng.

"Chuyện gì?"

"Tsuyako?"

Hikaru cũng lo lắng.

Tsuyako cúi đầu trĩu nặng đôi vai, mái tóc phất phơ trước khuôn mặt tái nhợt, môi cô run run.

"Tôi...thật sự không biết phải làm sao cả...tôi sợ hãi, lo lắng...buổi tối tôi không thể nào ngủ được..."

"Ê nè..."

Koremitsu quỳ trên tấm tatami, lo lắng trườn người ra đằng trước.

"Nếu chuyện đó còn tiếp tục, có lẽ tôi sẽ tàn phá mọi bông hoa mà Hikaru trân trọng."

"Hoa?"

"Akagi-kun...cậu giúp tôi nhé...? Cậu có thể để mắt đến tôi để tôi không phá hủy chúng không?"

"Được thôi, tôi nghĩ là thế."

Koremitsu nghiêm túc gật đầu.

Tsuyako, vẫn cúi đầu, chìa một tớ giấy ra trước mặt cậu.

"Vậy thì làm ơn hãy gia nhập câu lạc bộ này."

↑ Trở lại mục lục

Chương 2: Tan học là cuộc hẹn ở trườngEdit

"Chào mừng anh về nhà, onii-chan!"

Koremitsu vừa mới mở cửa ra và nói 'Cháu về rồi đây ạ' thì liền nghe thấy những tiếng bước chân, cậu được chào đón bởi một bé gái với hai lọn tóc đuôi gà đen nhánh cùng với một con mèo lông trắng muốt trông rất thông minh.

Một người là Shiiko, người vừa mới gần đây thôi đến ở trong gia đình nhà Akagi, còn Lapis, là con mèo trước đó đã đến với họ.

Chủ cũ của Lapis, Yuu, từng nói rằng khả năng nghe của nó không được tốt lắm, nhưng nó lại ló ra mỗi lần Koremitsu trở về nhà, chắc hẳn nó cảm nhận được chuyển động trong không khí. Cơ mà nó chỉ xuất hiện mà thôi, và nó sẽ không bao giờ trèo lên người khác, điều mà Shioriko vẫn thường hay làm.

"Chào mừng anh về nhà, chào mừng anh về nhà, chào mừng anh về nhà."

"Ê nè, chào một lần là đủ rồi, Shiiko."

Koremitsu không thể đi vào trong nhà, và cậu cố gắng gỡ em nó ra, nhưng em nó vẫn nhảy bổ vào người cậu.

"Em đã chờ lâu lắm rồi ~ thật đấy, em đã làm bữa tối cùng với cô Koharu đấy, anh biết không ~ có một con gà siêu cay được nêm trong nước sốt cay, đậu phụ mapo cùng dưa chua. Em nghe nói anh thích ăn cay, vậy nên em đã cho thêm rất nhiều ớt đó, onii-chan!"

Shioriko ngẩng đầu nhìn Koremitsu, vui vẻ nói.

Trước đó không lâu,

"Đồ óc chó"

Em đã từng gọi cậu như thế, nhưng giờ thì hoàn toàn trái ngược.

Đến giờ, Koremitsu vẫn còn lúng túng, nhưng Shioriko thì đã hoàn toàn thích nghi với gia đình Akagi và mọi thành viên trong gia đình cậu.

"Ừm, anh vui lắm, nhưng thế có nghĩa là em sẽ không thể ăn được nó, Shiiko. Nếu em cho quá cay, em sẽ chảy nước mắt nước mũi như cái lần cuối chúng ta ăn cà ry đấy."

Vài hôm trước, "Em muốn ăn suất ca ry cho người lớn!" Shiiko kêu gào đòi ăn suất cà ry giống Koremitsu và mọi người, và đến cuối thì đã làm nên một vụ náo loạn. Khi Koremitsu nói đến điều đó, mặt em đỏ bừng, và em bắt đầu đấm thùm thụp vào ngực cậu.

"E-Em không có chảy nước mắt nước mũi. Chỉ là em đã không chuẩn bị tinh thần mà thôi. Em đã nếm thử nó khi em nấu, vậy nên sẽ không sao đâu. Đừng có coi em như trẻ con, đồ ngốc!"

Em giận dỗi quay mặt đi.

"Dù sao thì, nó cũng rất ngon. Anh mau đi tắm đi! Rồi chúng ta sẽ cùng nhau ăn nó!"

Vừa nói, em vừa chạy lon ton vào bếp.

Còn Lapis thì thờ ơ nhìn họ với đôi mắt màu xanh ngọc lam.

"Có vẻ như Shiiko đã hoạt bát hơn trước."

Hikaru nhẹ nhàng nói với một vẻ bình thản.

"Ờ. Quá là hoạt bát, nếu cậu hỏi tớ."

"Làm anh chắc phải khó lắm."

"Đừng có mà trêu tớ!"

"Nhưng tớ nghĩ em ấy hoạt bát như vậy là nhờ cậu ở bên em ấy đấy."

"Đ-Đồ ngốc! Đừng có mà tâng bốc như vậy chứ!"

"Cậu đúng là không hay được khen, Koremitsu."

Hikaru khúc khích, còn Koremitsu thì im lặng trong khi lao vào nhà tắm với vài nếp nhăn trên trên trán.

"Vậy?"

Cậu cởi áo, vứt nó vào máy giặt, và lạnh lùng hỏi,

"Điều ước dang dở tiếp theo của cậu liên quan đến Tsuyako, phải chứ?"

Koremitsu cau có trong khi thứ duy nhất phản chiếu trong gương là cái chậu.

"Ừ."

Một giọng nghiêm túc phát ra từ đằng sau.

Koremitsu nhớ lại cuộc nói chuyện giữa cậu và Tsuyako trong phòng câu lạc bộ.

--Tôi hy vọng cậu sẽ tham gia Câu Lạc Bộ Múa Truyền Thống Nhật Bản. Đây là điều tôi muốn nhờ cậu đấy.

Tsuyako nói.

Cô tỏ vẻ gặp rắc rối, cô run rẩy, khuôn mặt cô tái nhợt trông như là đang đóng giả vậy.

--Dù mọi người có gọi nó là một câu lạc bộ, vấn đề ở chỗ tôi là thành viên duy nhất. Tôi sẽ phải trả lại căn phòng này nếu như tôi không có đủ thành viên. Tôi đã nỗ lực để kháng cự lại, nhưng dường như, chủ tịch hội học sinh, Asai-san ghét tôi.

--Nếu cậu làm thành viên, nó sẽ có khiến cho đám con trai không dám lại gần. Tôi đã nói rằng gần đây có rất nhiều tên đeo bám. Điều đó thật phiền phức, tôi nói thật đấy.

--Tôi chỉ có thể nhờ cậu mà thôi. Làm ơn hãy gia nhập Câu Lạc Bộ Múa Truyền Thống Nhật Bản. Tôi sẽ phát điên mất nếu vừa phải lo chuyện thành viên vừa phải lo cái đám bám đuôi, và cuối cùng tôi sẽ gây ra việc gì mất. Hôm nay tôi vừa ngắt rất nhiều hoa ở sân trong, đó là những bông hoa mà Hikaru vô cùng yêu quý...

Hikaru đã nói rằng những bông hóa đó rụng một cách lạ thường. Điều đó, tất nhiên, không phải là do cậu cả nghĩ.

Giọng nói cùng khuôn mặt của Tsuyako rụt rè e ấp, như thể cô đang đùa vậy.

Nhưng đến đoạn cô nói về chuyện ngắt hoa, Hikaru, người đang đứng bên lắng nghe, buồn rầu, và cậu nghiêm túc nói với Koremitsu.

"Cậu có thể tạm thời gia nhập câu lạc bộ được không, Koremitsu?"

Và Koremitsu chỉ có thể đáp,

"Nếu là tạm thời..."

"Tsuyako lúc nào cũng phải đối phó với những người hâm mộ cô ấy, cô ấy đã thành lập Câu Lạc Bộ Múa Truyền Thống Nhật Bản khi cô ấy đặt chân vào trường, và cô ấy đã xoay xở mọi chuyện rất tốt. Cô ấy đâu phải là kiểu người dựa dẫm vào người khác đâu."

Koremitsu ngâm mình trong bồn tắm, còn Hikaru xung quanh là hơi nước thì im lặng tuyệt đối.

"Tsuyako Udate là một quý cô yêu kiều, kiêu sa như một nhành anh đào phất phơ rủ bóng dưới ánh trắng huyền ảo."

Giọng cậu truyền cảm, hãnh diện, ánh mắt cậu âu yếm đắm say.

"Trăng huyền bí, mờ ảo gọi là trăng huyền ảo. Nó không sáng ngời, ánh trăng không rọi bóng, ánh trăng mờ ảo như một phép màu huyền hoặc, trăng đẹp vô ngần...

Nghệ nhân ca cầm thời Heian Chisato Ohno đã từng tán dương, hát rằng không gì hơn ánh trăng huyền ảo vào giữa mùa Xuân, và tớ phải nói rằng quả thực như vậy. Hãy thử tưởng tượng mà xem, Koremitsu, vẻ đẹp duyên dáng yêu kiều của nhành anh đào phất phơ rủ bóng dưới ánh trăng huyền ảo.

Khi những cánh hoa mỏng manh màu đỏ hấp thụ ánh trăng, chúng sẽ tỏa ra một thứ ánh sáng mờ nhạt, nhành hoa dập dờn, tựa như đang khoe sắc, nói với cả thế giới rằng ta là nữ hoàng của mọi loài hoa. Rễ bám chặt lấy đất, không nghiêng ngả, mà cành lá của nó vẫn uốn cong rủ bóng với một vẻ cực kỳ tế nhị, vẫn mang vẻ đẹp cao quý...Tsuyako chính là loài hoa đó."

Gương mặt của Hikaru dần dần rạng rỡ, đôi mắt cậu ngả màu hạnh phúc, hãnh diện như thể cậu đang nói về bản thân mình vậy, cậu cười tươi roi rói...

Cơ mà gương mặt hân hoan vui sướng của cậu lại mang một nét buồn, và cậu nhìn Koremitsu, nói.

"Nghĩ kỹ thì thật lạ khi Tsuyako cầu xin cậu gia nhập câu lạc bộ. Dù Asa muốn giành lại căn phòng đó, cô ấy chắc chắn cũng sẽ không bao giờ làm vậy. Chắc hẳn đang có chuyện gì đó."

Hikaru khắc khổ đến nỗi u sầu, khác hẳn so lúc nói về hoa.

(Gã này chắc hẳn lúc còn sống ngày nào cũng lo lắng cho gái...mệt mỏi là đương nhiên thôi...)

Nhưng Koremitsu biết rõ niềm mến yêu mà Hikaru dành tặng các cô gái lớn thế nào; cậu luôn luôn trân trọng những lời hứa cậu thực hiện với họ, và cậu sẽ làm bất cứ điều gì thực hiện chúng, dù có là Aoi, Yuu hay Shioriko đi nữa.

Vì vậy, cậu chắc phải lo lắng cho đàn chị thanh cao, đẹp rạng ngời đó nhiều lắm.

"Đoán là phải vậy thôi."

Koremitsu cảu kỉnh giữa đám hơi nước nghi ngút.

"Tớ không có hoạt động câu lạc bộ nào cả. Tớ có nhiều thời gian sau giờ học lắm."

Hikaru liền ngẩng mặt lên,

"Cảm ơn cậu, Koremitsu! Giờ tớ đã an tâm là cậu sẽ ở bên Tsuyako rồi!"

Koremitsu xấu hổ, lưng cậu ngưa ngứa khi cậu nhìn vào ánh mắt đong đầy niềm tin.

"Nhưng vẫn còn đó chuyện của Aoi. Tâm trí tớ giờ đang quay cuồng vì lúc này tớ phải cân cả 2 em cùng một lúc, sao chơi."

Liệu cậu có thể làm được điều đó trong khi cậu vẫn chưa quen hành xử với phụ nữ? Và nếu như Honoka biết chuyện này, cô chắc chắn sẽ xỉ vả cậu về tội lăng nhăng.

Và thế là, Hikaru nở một nụ cười trìu mến.

"Không sao đâu. Hai tháng qua, cách ứng xử của cậu với con gái đã lên khá nhiều rồi đấy. Dù gì cậu cũng được người thầy là hoàng tử harem là tớ chỉ dạy trực tiếp cơ mà."

"Đừng có đánh bóng bản thân như thế! Chẳng phải cậu chỉ xổ ra một tràng kiến thức về hoa hoét thôi sao!?"

Koremitsu đứng dậy từ bồn tắm, vặn vẹo lại Hikaru, và đột nhiên cánh cửa nhà tắm bật mở.

"Đùa à, onii-chan, anh muốn tắm đến bao giờ nữa? Cơm canh đã xong xuôi từ lâu rồi đấy!"

Nói đoạn Shioriko phồng má sốt ruột.

"Woah! Đừng có tự tiện thế chứ!"

Koremitsu liền nhảy vào bồn tắm.

"Hửm, em đã từng trông thấy anh khỏa thân rồi. Em vẫn còn giữ bức ảnh đáng xấu hổ của anh trong máy điện thoại nè."

"CÁI GÌ!? Em vẫn chưa xóa bức ảnh em chụp cái lần đầu chúng ta gặp nhau sao!? Ê nè, Shiiko! Đưa cho anh điện thoại và thẻ nhớ ngay!"

"Hông muốn. Đừng có nói nữa và nhanh lên, nếu không em sẽ cho Lapis xem đấy."

Vấn đề không nằm ở em nó cho Lapis xem, vấn đề nằm ở chỗ một nữ sinh lớp bốn lại có bức ảnh đó trong điện thoại.

"Chờ đã, Shiiko! Khỉ thật! Đàn bà con gái đều thế đấy! Ngay cả con nha đầu này cũng thế!"

Koremitsu liền nhanh chân ra khỏi bồn tắm, quấn khăn tắm quanh eo, và đuổi theo Shioriko, và cậu bị Koharu quát.

"Koremitsu! Đừng có chạy lung tung trong nhà khi đang mặc như thế! Chúng ta có phụ nữ trong nhà đấy!"

Cô thậm chí còn cầm báo đánh cậu.

Tại sao mình là người duy nhất bị ăn đòn cơ chứ...!? Koremitsu nghiến răng ken két, còn Hikaru thì chỉ đứng quan sát mỉm cười vui vẻ.

"Hừm...có vẻ như kỹ năng hành xử với con gái của cậu có thể có tác dụng đấy."

 

---o0o---

 

Ngày hôm sau, tan học.

"Ài, chỉ vì trực nhật mà muộn mất rồi!"

Koremitsu sải bước chạy trên hành lang trong khi vai đeo cặp.

"Bởi vì bất cứ ai được chỉ định trực nhật cùng cậu đều sợ cậu cả, và họ đều trốn chạy hết trơn. Cơ mà cậu vẫn ngoan ngoãn hoàn thành công việc mà."

"Không chỉ định tớ việc này thì còn việc gì nữa? Có mỗi mình tớ không à."

Koremitsu gắt gỏng vặn lại, và ngay khi cậu định mở cánh cửa phòng 'Câu lạc Bộ Múa Truyền Thống Nhật Bản', cậu dừng lại.

(Sẽ thật tệ nếu như chị ta đang thay quần áo giống hôm qua, nhể?)

Và thế là cậu gõ cửa.

Cơ mà chẳng có tiếng đáp.

"Ê nè, tôi vào đây."

Koremitsu nói lớn, ngập ngừng đẩy cửa, và cậu trông thấy Tsuyako ở bên trong, vận bộ kimono. Nó màu hồng, có những bông hoa màu đỏ ở khắp nơi, cổ áo và dây lưng đều màu đỏ.

Trang phục của cô rực rỡ như ngày hôm qua, mái tóc được buộc gần chiếc cổ cao hơi gợn sóng, đôi mắt cô đỏ, và có một vài vệt nước mắt trên má cô.

(Chị ta đang khóc sao?)

Koremitsu rất sợ trông thấy phụ nữ khóc.

Con tim cậu đập thình thịch.

(Bởi vì mình đến muộn sao? Một kẻ đeo bám xuất hiện sao? Thật thế sao?)

Hikaru cũng cau mày lo lắng.

Khi Koremitsu còn chưa biết mở lời thế nào, Tsuyako đột nhiên tỏ một vẻ hoàn toàn khác, cô mỉm cười vui vẻ.

Nụ cười rạng rỡ tựa như một cánh đồng hoa anh đào đua nở cùng với thanh âm, cánh hoa tung bay trong gió.

"Tốt. Cậu đã đến."

Cô vui vẻ nói, như thể vui sướng hạnh phúc.

Koremitsu lại bắt đầu cảm thấy bối rối.

Cô đã trở lại làm cô của ngày hôm qua, và cô nắm lấy tay cậu trong khi cậu đang cảm thấy hoang mang bối rối, kéo cậu lại gần, và nói với một giọng của đàn chị,

"Chúng ta bắt đầu nhé."

"Hả?"

"Akagi-kun, lưng cậu lại cong rồi, cổ của cậu, không chỉ riêng thân trên, phải thẳng. Lòng bàn chân phải chụm vào nhau. Không được, cậu không được đưa mắt cá chân lên cao như thế. Bàn tay của cậu phải nắm lại để xa người. Quay đầu đi...không phải quay mặt, mà là đầu í. Hãy quay thật chậm nào. Được rồi, chúng ta làm lại nào."

Giọng của Tsuyako và hơi thở hổn hển của Koremitsu là những thứ tiếng duy nhất có thể nghe thấy trong căn phòng được bao phủ bởi những tấm tatami.

"Làm lại? Chẳng phải nửa giờ qua tôi đã làm đi làm lại rồi sao!?"

"Những điều cơ bản là quan trọng nhất đấy, dù là trong thể thao hay học tập."

Tsuyako quả quyết.

Koremitsu đã đồng ý tạm thời gia nhập câu lạc bộ, nhưng cậu không bao giờ ngờ rằng mình phải học những tư thế ngồi lễ giáo, những cử chỉ chào hỏi cơ bản, những thế đứng cơ bản.

Thỉnh thoảng, Tsuyako lại nắm lấy hai vai Koremitsu, chạm vào cổ cậu, và cô ân cần hướng dẫn cậu.

"Vai cậu lại trĩu xuống rồi."

"Dang hai tay ra."

Thi thoảng, cô sẽ lại đánh dùng quạt đánh vào vai cậu, nghiêm khắc uốn nắn cho cậu.

Koremitsu đã luôn tưởng rằng múa Nhật Bản là một điệu múa chậm chạp, yếu ớt, nhưng cậu đã phải thở hổn hển trước khi cậu có thể tự múa được, mồ hôi vã ra nhễ nhại.

Trái ngược với cậu, Tsuyako vén tay áo lên khi cô nhẹ nhàng chạm vào vai cùng khủy tay của Koremitsu, giải thích cho cậu.

"Thế này nè."

Mái tóc đỏ, được buộc dây chun, khẽ đung đưa cùng với ống tay áo cô, thậm chí cử động của đôi tay còn hiện lên như một bức tranh trong mắt Koremitsu.

(Tuyệt ghê.)

Cậu lấy làm kinh ngạc, tựa như bị hút hồn.

Cơ mà mỗi khi Tsuyako tiến lại gần cậu, một mùi hương ngạt ngào lại choán lấy cậu. Cậu ngờ ngàng, khiến cho Tsuyako thích thú mà trêu.

"Cổ cậu lại cong xuống rồi."

Cô thậm chí còn vung tay trước mặt Koremitsu.

(Chết tiệt, mình đang bị trêu đây mà!)

Cậu nghiến răng, nhẹ nhàng cử động cơ thể trong khi Hikaru thì lơ lửng trên trần toe toét cười.

"Nếu như Quý cô Shikibu mà trông thấy cậu dễ thương thế này, cô ấy chắc chắc sẽ ghen với Tsuyako đấy."

(Liên quan gì tới Shikibu cơ chứ!?)

Koremitsu nhớ lại cảnh Shikibu cáu giận lườm mắt với cậu khi đang còn ở trong lớp, suốt cả ngày, và cậu chỉ có thể bĩu môi ra mà thôi.

Cậu tức mình bởi vì 5 tin nhắn liên tiếp gửi cho cậu ngày hôm qua, nhưng cậu cũng thấy rằng thật khó chịu khi bị lườm cả buổi, khiến cậu bực tức vô cùng.

(Đừng có nhăn nhở nữa, con ma thối tha kia!)

Koremitsu lườm mắt nhìn trần nhà, và thế là Tsuyako chỉnh lại tư thế cổ của cậu.

"Không được, Akagi-kun, phải là ngắm vàng, chứ không phải ngắm trăng."

"Ngắm vàng? Là gì?"

"Nó là tư thế mắt khi cậu múa. Ngắm trăng là nhìn lên trên, ngắm chuông là nhắm mắt lại, ngắm bạc là nhìn xuống, ngắm đồng là nhìn vào bàn chân phải. Ngắm vàng là cơ bản nhất, nhìn thẳng."

Tsuyako hai tay chạm má Koremitsu. Chúng thật mềm mại, ấp áp và thoải mái.

Mặt của Koremitsu được chỉnh lại cho đúng, và cậu trông thấy khuôn mặt đẹp rạng ngời của Tsuyako ngay trước mắt cậu, khiến cho con tim cậu rung động.

Tsuyako khẽ hí đôi mắt với hai hàng lông mi cong dài.

"Được rồi, thế này là ngắm vàng đấy."

Khuôn mặt của Koremitsu nóng bừng, những sự kháng cự của cậu gần như đã hoàn toàn sụp đổ.

"Đừng có chạm vào tôi nữa, Tsuyako."

"Senpai."

Tsuyako búng mũi Koremitsu một cái.

"Người duy nhất nhỏ tuổi hơn tôi được phép gọi tên tôi là người yêu của tôi. Giờ cậu không phải là người yêu của tôi, vậy nên cậu phải gọi tôi là senpai."

"...Tsuyako...se-senpai!"

Koremitsu lẩm bẩm, còn Tsuyako thì nhoẻn miệng cười.

"Lại nào."

"Se-Senpai."

Koremitsu khẽ lên giọng.

Cậu chưa từng tham gia hoạt động câu lạc bộ, và cùng chưa từng gần gũi với một senpai như thế này cả.

Cậu xấu hổ khi gọi cô ấy là senpai, mặt cậu đỏ bừng.

Nụ cười trên khuôn mặt của Tsuyako trông rõ hơn, và rồi cô nhắm mắt, nói.

"Lại đi."

"SENPAI!"

Koremitsu khổ sở hét lên,

"Lại-"

"ĐỦ RỒI!"

Khi nghe thấy tiếng thét của Koremitsu, Tsuyako mở mắt, cười khoái trá, có vẻ như rất vừa lòng.

"Hừm, được rồi. Tôi không bao giờ nghĩ rằng thật là dễ chịu khi được nghe một gã bặm trợn gọi mình với kính ngữ đấy. Tôi nghĩ thậm chí tôi còn nghiện nó mất rồi, từ giờ hãy gọi tôi là 'senpai', hiểu chưa?"

"Ugh."

Cậu không thể nào gọi cô ấy như vậy được, như thể cô ấy được mong đợi nhiều lắm ấy.

Hikaru thì nỗ lực để không cười trong khi trêu.

"Vậy cậu gọi tớ là senpai thử xem? Hay là tớ gọi cậu là senpai nhé? Koremitsu-senpai?"

(Im đi, thằng khùng!)

"Cậu lại ngắm trăng rồi. Tại làm sao mà cậu cứ nhìn lên trần nhà thế?"

"K-Không có gì đâu. Chỉ là có con ruồi bay xuống từ đó thôi..."

Koremitsu lúng túng lẩm bẩm, tránh ánh nhìn khỏi Hikaru.

"Cậu mất tập trung rồi! Chúng ta nghỉ chút nhé?"

"À vâng."

"Chờ tôi chút, tôi sẽ pha chút trà đá."

Koremitsu quỳ trên tấm tatami, như thể một chú cún được ra lệnh phải ngồi chờ vậy.

Cô pha một chút nước sôi bằng cái ấm điện, lấy ra một vài viên đá từ cái chai làm lạnh, nhanh chóng pha trà, và rót nó vào một cái chén sứ. Cô cũng thêm vào một vài lát hạt dẻ Youkan hấp.

Chén trà nguội tỏa hương thơm làm ướt cái cổ họng khô rát của cậu. Hạt dẻ Yokan hấp không quá ngọt, và ngay cả Koremitsu, người không ưa đồ ngọt, cũng thấy nó rất ngon.

Hikaru thì vẫn cứ thảnh thơi lửng lơ trong không trung, còn Tsuyako thì nhã nhặn uống hết chén trà của cô trước mặt Koremitsu.

"À phải rồi, cậu và Hikaru thế nào mà lại thành bạn của nhau vậy? Hikaru đã mượn cậu một quyển vở ư, Akagi-kun?"

Tsuyako hỏi, trông cô có vẻ rất thích thú.

"Không, ừm, cậu ta đã hỏi liệu cậu ta có thể mượn vở Văn của tôi không, nhưng hôm đó không có môn Văn."

"Ế? Sao cậu ta lại không điều tra kỹ cơ chứ? Cậu ta đã rất mong muốn được làm bạn của cậu, cậu ta nên điều tra kỹ hơn mới phải. Tôi nghĩ cậu ta đã rất vui khi gặp được cậu sau một thời gian dài lãng quên."

Cả Koremitsu và Hikaru đều đỏ mặt.

"Rồi sau đó, Hikaru đã làm gì?"

"Cậu ta nói cậu ta có chuyện muốn nhờ tôi, và rằng cậu ta muốn đến lớp của tôi, nhưng cậu ta đã không đến. Cậu ta đã quấy tôi cả ngày, kể cả khi tôi đi vệ sinh. Tôi đã không thể xua đuổi được cậu ta đi."

"Koremitsu, chuyện có thể là như thế, nhưng cái cách cậu nói về nó cứ như ngụ ý rằng tớ là một tên đeo bám hay gì đó ấy."

"Không thể nào, cậu ta còn theo cậu vào trong nhà vệ sinh ư?"

Tsuyako khúc khích, rúc rích, như thể rất thích thú.

"Tôi nghĩ tôi đã bị cậu ta ám."

Giây phút cậu nói thế, Tsuyako phì cười, nói.

"Hikaru thật sự rất thích cậu, nhể? Có lẽ là do mái tóc của cậu đấy."

Cô từ từ đưa tay về phía cậu, nghịch lọn tóc ở ngang trán của cậu.

Điều này khiến con tim của Koremitsu lại xốn xang.

"Tóc á?"

Koremitsu đần mặt hỏi, còn Tsuyako thì tỏ một vẻ ngọt ngào, tựa như một giấc mơ hạnh phúc vậy.

"Đúng thế. Hikaru đã tiếp cận tôi bởi vì cậu ta yêu mái tóc của tôi, nói nó tựa như nhành đào phất phơ rủ bóng."

Đôi bờ môi căng mọng của cô nở một nụ cười.

"Trước đó tôi vẫn thường phủ nhận, tự hỏi tại sao tôi lại sinh ra với mái tóc đỏ. Thế nhưng Hikaru đã nói rằng mái tóc tôi thật tuyệt đẹp, và đôi lần cậu ta thậm chí còn hôn mái tóc tôi, thậm chí là ngay trong căn phòng này..."

Cô nhắm mắt mỉm cười, má cô ửng đỏ khi nhớ về điều gì đó.

Điều đó khiến cho cô còn đẹp hơn, quyến rũ hơn.

(Ê nè! Cậu đã làm gì trong căn phòng này thế hả!!!)

Koremitsu đột nhiên hoang mang hoảng loạn.

Hikaru cũng mỉm cười trìu mến với Tsuyako, khiến con tim Koremitsu đập thình thịch. Cảm giác giống cả gia đình đang xem TV thì tự nhiên có một cảnh nóng vậy.

Tsuyako mỉm cười hạnh phúc, nhưng vẻ mặt của cô dần dần thoáng một nét buồn.

Koremitsu cảm thấy tim mình nhói đau, như thể cậu vừa mới chứng kiến điều không nên thấy.

(À đúng rồi...Mình nghĩ chị ta đang khóc lúc mình đến đây...)

"Ừm..."

Koremitsu ngập ngừng.

"Hôm nay đã có chuyện gì xảy ra sao?"

"Hửm?"

"Chị đã khóc trước khi tôi đến đây, đúng không?"

Ánh mắt cô xao xuyến.

Cô có chút lúng túng, và sau một hồi im lặng, cô mỉm cười, nắm lấy tay Koremitsu và đứng lên.

"Cậu hẹn hò với tôi nhé, Akagi-kun?"

"Hả?"

"Tôi sẽ nói cậu nghe bí mật của Hikaru."

Hikaru hoang mang bối rối giấy phút cô nói ra điều đó.

"Hả? Nó là gì vậy, Tsuyako!?"

"Được rồi, chúng ta đi thôi."

Cô quàng tay Koremitsu, và vui vẻ bước đi.

"Ê nè, chúng ta đang đi đâu đấy. Ê nè!?"

"Tsuyako, bí mật đó là gì vậy!? Chị muốn tiết lộ điều gì cho Koremitsu nghe vậy?"

Hai người họ vẫn luôn mồm hỏi, hoang mang hoảng loạn vô cùng, nhưng Tsuyako thì vẫn cứ cười rinh rích, nói.

"Cậu không cần phải lo lắng đâu. Cuộc hẹn đầu là cuộc hẹn trong sáng lành mạnh mà."

"Dừng lại. Thả tôi ra!"

"Tsuyako, làm ơn hãy giữ bí mật vụ ký túc xá! Chuyện diễn ra ở lễ hội văn hóa, vụ cáp treo ở khu nghỉ dưỡng Tomakomai, và cả vụ ở bể bơi trong Nhà Khách nữa...Koremitsu sẽ không chịu được những chuyện đó đâu!"

Hikaru biết rằng cô ấy không thể nghe thấy cậu, nhưng cậu vẫn úp tay vào nhau tha thiết cầu xin.

Koremitsu thật sự rất muốn gạt tay Tsuyako ra. Nhưng mà cô ấy không phải là tên lưu manh muốn gây chuyện với cậu, mà là một quý cô yêu kiều, đàn chị của cậu, một 'senpai'. Cậu có thể làm đau cô ấy nếu cậu quá bạo lực, và khi nhận ra điều này, cậu không dám giằng tay mình ra.

Đám học sinh còn ở lại trường sững sờ sửng sốt khi trông thấy Tsuyako, vận một bộ kimono màu đỏ hồng, tay trong tay sánh bước đi bên Koremitsu bặm trợn tóc đỏ.

"Không đời nào! Chẳng phải kia là Nữ Hoàng Mặt Trăng và Đầu Gấu Đại Vương kia sao?"

"Tại sao chị ta lại đi cùng cái tên đầu gấu năm nhất ấy? Chẳng phải chị ta là nhân tình của Hoàng Tử Hikaru sao?"

"Tớ tưởng Akagi là lolicon chứ?"

"Đầu Gấu Đại Vương đã có được Nữ Hoàng Mặt Trăng sao? Giờ chị ta là nhân tình của hắn?"

Những lời đồn đoán vang lên khắp nơi nơi.

Nữ Hoàng Mặt Trăng là ám chỉ Tsuyako?

Tôi không phải là lolicon! Tôi không phải là đầu gấu! Và tôi cũng không nhớ rằng mình có nhân tình!

Koremitsu muốn hét toáng lên, nhưng nếu cậu làm vậy, sẽ lại có những tin đồn rằng đầu gấu đại vương lại nổi quạu ở hành lang cho mà xem.

Nếu họ cứ đồn đoán như vậy, Koremitsu thì chai lì không nói làm gì, nhưng liệu Tsuyako có bị tổn thương?

"Ê nè, senpai. Mấy thằng kia nó đang nói những lời kiểu như nhân tình gì ấy kia kìa. Tôi nghĩ tốt hơn hết chị nên bỏ tay tôi ra..."

Koremitsu thầm thì thủ thỉ, còn Tsuyako tròn mắt nhìn cậu, trước khi mỉm cười vui vẻ,

"Cậu lo cho tôi sao? Cậu đúng là đứa bé ngoan, nhưng không sao đâu. Tôi đã từng nghe những lời vu oan giá họa trước đây rồi, vậy nên tôi không để tâm đâu mà."

Koremitsu vô cùng ngạc nhiên khi nghe cô nói thế với một vẻ thẳng thắn.

Và vừa nói, cô vừa ngẩng đầu lên, trông cô rất vui.

(Senpai đang cố tỏ ra mạnh mẽ sao?)

Koremitsu trông thấy cô vui vẻ.

"Cậu biết đó, Akagi, ở cầu thang đằng kia có một cô gái bị hút hồn bởi Hikaru và cô đã lỡ chân ngã xuống. Hikaru muốn đỡ lấy cô, nhưng cậu ta lại quá yếu ớt, và rồi ngã cả vào tôi. Tôi cuối cùng đã phải gọi cứu thương đấy."

Tsuyako rúc rích trong khi cô chỉ tay về phía cầu thang.

"Hikaru thỉnh thoảng đến Trường Cao Trung khi cậu ta còn học Sơ Trung, và có một lần cậu ta chơi piano trong phòng âm nhạc. Đã có rất nhiều cô gái túm tụm ở đó, đến nỗi cánh cửa bị sập xuống, và cậu ta đã bị phạt phải viết 10 bản tự kiểm điểm, 'Mình sẽ không bao giờ bất cẩn mà chơi nhạc trước mặt mọi người nữa'. Cậu ta đã nói như vậy."

Cô rúc rích,

Và rồi, cô thong dong, nói.

"Thỉnh thoảng có vài cô gái làm cho Hikaru món ohagi và món chikuzenni ở trong lớp học nấu ăn. Cậu ta sẽ luôn nhận lấy bất cứ thứ gì họ làm cho cậu, và cậu ta đã phải bỏ hết vào tủ lạnh và ăn chúng."

Và còn nữa,

"Thi thoảng, cậu ta ăn quá nhiều đến nỗi đau bụng, và cậu ta sẽ nằm trên tấm tatami trong Câu Lạc Bộ Múa Truyền Thống Nhật Bản mà kêu rên, và vì thế, cần phải có một vài lọ thuốc đau bụng ở đó."

Và,

"Có một lễ Giáng Sinh cậu ta đã ăn hết 12 hộp sô-cô-la liền một lúc, và cậu ta đột nhiên chảy máu cam ở cửa sổ đằng kia. Cánh cửa sổ và sàn nhà dính đầy máu cậu ta, thế mà cậu ta vẫn bịt mũi bằng khăn giấy lụa, nói, 'Em sẽ cảm thấy hạnh phúc nếu nghĩ đây là một thử thách tình yêu. Lần tới không biết em sẽ phải ăn bao nhiêu hộp trước khi bị chảy máu mũi đây. Sẽ vui lắm đây'. Buồn cười thật."

Cô bắt đầu tiết lộ hết bí mật này đến bí mật khác của Hikaru.

Còn Hikaru thì ngượng đỏ mặt, lơ lửng trong không trung mà nói lớn,

"Tsu-Tsuyako à, đủ rồi đấy. Chị khiến em nghe như một tên ngốc í!"

Cậu làu bàu không vui.

Thế nhưng, Tsuyako vẫn tiếp tục hồi tưởng lại quá khứ, gương mặt cô rạng rỡ.

Ai cũng có thể thấy rằng đây là một cuộc viếng thăm những điều ngu xuẩn của Hikaru thay vì một buổi hẹn hò.

Tsuyako vui vẻ nói về Hikaru.

(Vậy ra đây là kiểu người thích cười đây...)

Koremitsu cảm thấy nhoi nhói nơi con tim giây phút cậu nghĩ về điều này. Hikaru luôn nói rằng cậu thanh niên nghiêm túc quá, rằng cậu nên hẹn hò với một người hay cười.

Cậu ta thậm chí còn bảo rằng sẽ tìm ra người con gái đó.

Đúng là ai cũng sẽ vui khi ở bên người mình thân thiết. Cơ mà đối với cậu thì không sao nếu như mọi người xung quanh giữ khoảng cách với cậu.

"Tôi đã nói với Hikaru rằng 'Làm hoàng tử của mọi người thật là khổ', nhưng cậu ta chỉ cười trong khi dùng chiếc khăn giấy bịt hai lỗ mũi. 'Em chỉ đơn giản là yêu mọi bông hoa trên thế gian này thôi mà' Cậu ta đã nói như thế. Rồi cậu ta viết tên các cô gái, lớp của họ, đặc điểm nổi bật của họ lên những tờ ghi chú, cố gắng nhớ hết chúng."

"Ahh~ xin chị đừng hồi tưởng và nói gì nữa, Tsuyako!"

Đây là lần đầu tiên Koremitsu trông thấy Hikaru bối rối đến vậy.

Cậu đột nhiên nhận ra rằng 'Hikaru' mà Tsuyako nhắc đến khác so với của Aoi, Yuu và Shioriko.

(Hả? Cậu đã chảy máu mũi vì ăn quá nhiều sô-cô-la sao? Và cậu đã ghi tên các cô gái vào thẻ ghi nhớ? Cậu đã khoe rằng trí nhớ của cậu đột nhiên tăng vọt miễn là liên quan đến còn gái nhỉ?)

Koremitsu đá xoáy, cơ mà cậu cũng chẳng thể nào mà nở nụ cười được, 'đầu gấu đại vương có vẻ mặt thật gớm ghiếc', những lời bàn tán vẫn cứ được thốt ra từ miệng lưỡi bọn đứng xem, và chúng vẫn giữ khoảng cách với cậu.

"Hikaru rất được mến mộ, nhưng cậu ta lại quá do dự, và lại có thói trăng hoa, nửa vời, thích trêu hoa ghẹo nguyệt, thậm chí còn nhiều hơn nữa..."

Tsuyako quay nhìn Koremitsu, mỉm cười duyên dáng.

Một vẻ mặt ngập tràn tình yêu.

"Nhưng tại sao con gái lại thích Hikaru? Tại sao họ lại yêu cậu ta nhiều đến như vậy? Cậu có hiểu không, Akagi-kun?"

Cô vẫn nhìn Koremitsu với ánh mắt trìu mến.

"...Tôi không biết."

Koremitsu nói nhỏ, cảm thấy hơi bối rối.

"Bởi vì cậu ta trao cho những cô gái đó thứ họ cần."

"Thứ họ cần?"

"Lời nói ngọt ngào, cảm xúc đắm say, tình yêu chân thành, những lời hứa hẹn...cậu ta trao cho họ hết mà không hề giữ lại. Cậu ta một lòng yêu hoa, như thể đang vuốt ve nó."

Có lẽ thế.

Hikaru đã trao cho họ những thứ họ muốn.

Họ cần 'những lời hứa hẹn' của Hikaru.

"Chị...có được Hikaru 'hứa' điều gì không?"

Tsuyako khẽ cúi đầu.

"Có, chúng tôi đã tạo nên một lời hứa vô cùng quan trọng."

Giọng cô cùng ánh mắt cô đượm buồn.

Hikaru cũng bồn chồn không yên.

Rồi Tsuyako thì thầm,

"Nhưng lời hứa Hikaru hứa với tôi...đã không được thực hiện."

Koremitsu nhói đau nơi con tim khi cậu nghe thấy thế.

Trong khi đó, có hai cô gái đang đi tới.

"Hôm nay chúng ta đi ăn kem gelato nhé, Hono? Hôm nay họ bán nửa giá đấy."

"Đươc thôi, tớ muốn ăn sô-cô-la vị cực kỳ đắng."

Một trong số họ là bạn học của Koremitsu, cô bé lớp trưởng với mái tóc thắt bím. Cô nàng còn lại với đôi mắt xếch -- Honoka Shikibu!

(ẶC!)

Koremitsu tròn mắt ngạc nhiên, còn Honoka thì sửng sốt.

Tay của Tsuyako đang quàng vào tay của Koremitsu.

Đôi mắt bình thường đã xếch của Honoka nay lại còn xếch hơn.

Và đôi bờ vai của cô run run.

(Chờ đã! Bình tĩnh đã nào! Mình có làm gì sai đâu! Chúng mình chỉ là bạn học thôi mà! Dù cô ấy có thấy mình đi cùng một người con gái, thì mình cũng chẳng cần phải lo lắng gì cả...!)

Trong khi Koremitsu đang bám lấy niềm tin của mình.

Honoka chết lặng người và trông bị tổn thương khi cô hét lên,

"Đ-Đồ gian dối!"

Rồi cô ném hộp bento vào người cậu, và quay chạy đi mất.

"Ho-Hono! Chờ tớ với!"

Cô bé lớp trưởng với mái tóc thắt bím lo lắng nhìn Honoka và Koremitsu, trước khi đuổi theo sau người kia.

Tsuyako tròn mắt ngạc nhiên, hỏi, "Hả? Bạn gái cậu à? Không thể nào! Cậu mà cũng có một cô bạn gái sao?"

Còn Hikaru thì chỉ biết nói nhỏ với một giọng thông cảm, "Quý cô Shikibu...đến thật không đúng lúc."

"Tôi gian dối khi nào chứ!? Cái đồ con gái bạo lực kia!"

Cậu rền rĩ trong khi ấn tay vào cơn đau trên trán.

↑ Trở lại mục lục

Chương 3: Ế, phải chăng là đánh ghenEdit

(Ài! Thật sự thì mình đang làm cái quái gì đây chứ-!?)

Tối hôm đó.

Honoka buồn rầu nằm gục xuống mặt bàn.

Thậm chí ngay cả chiếc điện thoại màu đỏ-tím cũng bị vứt sang bên cạnh.

Cô đã vài lần định gửi tin nhắn cho Koremitsu, nhưng cô lại xóa chúng, rồi cô lại viết đi viết lại.

(Mình chẳng phải là bạn gái của cậu ấy, thế mà mình lại ghen tị với các cô gái khác, mình đã lớn tiếng lúc ở hành lang khi đó. Michiru cùng với Nữ Hoàng Mặt Trăng đều ở đó. Mình đã ném chiếc hộp bento vào người cậu ấy và chạy đi mất - ài, mình đúng là con ngốc mà!!)

Cô nằm gục xuống bàn, chán nản.

Hikaru v4 067

Giây phút cô trông thấy đàn chị, Nữ Hoàng Mặt Trăng, khoác tay Koremitsu cùng với cánh tay trắng muốt như tuyết của mình, Honoka cảm thấy đầu mình bốc hỏa, cô đánh mất hết bình tĩnh.

(Cậu ấy khoác tay với cái cô Nữ Hoàng Mặt Trăng nổi tiếng đó, thật không thể ngờ!)

Nữ Hoàng Mặt Trăng, Tsuyako Udate, cũng danh giá như Aoi, cô là một người nổi tiếng, và cô đã xuất hiện trên báo đài với tư cách là gương mặt triển vọng trong làng Múa Truyền Thống Nhật Bản.

Mái tóc đỏ mềm mượt, gương mặt thanh tú, cùng với thân hình gợi cảm. Cô thú hút ánh mắt của mọi người xung quanh cô.

Hỏi 100 người, thì có đến 99 người nói cô ấy có vẻ sắc nước hương trời.

Có đủ loại con gái xinh xắn trong cái đám học sinh phổ thông này, giống như Honoka. Một vài người thì hơi xinh một chút, có một số ít thì khá xinh, và một vài người biết ăn mặc trông cũng xinh. Cơ mà Tsuyako không nằm trong số đó, cô là một nguyên mẫu của sắc đẹp.

(Tại sao một người đẹp là như thế lại đi chung với Akagi cơ chứ?)

Honoka trước đó đã lo lắng chuyện giữa Koremitsu và Aoi rồi, và cô thậm chí còn lên mạng hỏi diễn đàn gỡ rối tình yêu.

"Tôi hơi một chút gọi là thích một gã trong lớp, nhưng lại có một nàng công chúa siêu dễ thương hỏi cậu ta liệu cậu ta có thể làm bạn trai của cô không. Tôi phải làm gì giờ?

Gửi bởi Hono Hono."

Bình thường, Honoka sẽ cho đăng cái câu chuyện tiểu thuyết sến súa của mình bằng cái tên đại diện, Công Chúa Tím, và thậm chí cô còn tư vấn tình cảm cho một vài cô gái.

"Đ-Đúng rồi, hãy đi hỏi thử diễn đàn xem sao."

Cô liền ngồi dậy, nhanh chóng bấm bấm vào chiếc điện thoại, con tim cô siết chặt.

"Có một tuyệt thế giai nhân thân thiết với một gã mà tôi để mắt đến.

'Khi tôi trông thấy họ khoác tay bước đi bên nhau, tôi đã không nhịn được mà quát mắng cậu ta là đồ gian dối...'('p>□<q*')

'Liệu cậu ta có nghĩ tôi là con hâm không?' 。'+( °´Д'`'°)+'。

Tôi phải làm gì bây giờ?

Gửi bởi Hono Hono."

Ngay khi vừa mới gửi tin nhắn, Honoka liền đỏ mặt.

(Gì đây...Gì đây chứ...)

Cô xoay vòng vòng trên ghế.

MÌNH ĐANG LÀM CÁI QUÁI GÌ ĐÂY CƠ CHỨ!!?

Cô hét lên,

"Mình không phải là con hâm!! Mình được tôn làm chuyên gia tình yêu, Công Chúa Tím cơ mà! Một đàn chị đáng tin cậy và thân thiện với mọi người!! Cái thứ Hono Hono này là gì cơ chứ!!

"AAHHHHHHHHHHHH! XẤU HỔ QUÁ ĐI! GIỜ MÌNH KHÔNG DÁM NHÌN VÀO MÀN HÌNH ĐIỆN THOẠI NỮA RỒI!!"

Chắc cô không nên nghĩ về Koremitsu nữa.

Đúng thế, tại sao cô cứ để tâm đến cái gã gian xảo đó làm gì cơ chứ? Cô đã tưởng rằng hắn một lòng một dạ với Aoi, nhưng hắn lại đến với một hikkikomori, vướng vào một vụ tai tiếng với một nữ sinh tiểu học, và lần này, là với một senpai xinh đẹp tuyệt trần.

"Những gã gian trá là tệ hại nhất!"

Dù Tsuyako Udate nổi tiếng, cơ mà cô ấy cũng có tiếng xấu.

Ngay khi vừa mới vào phân khu tiểu học từ trường mẫu giáo, cô đã chuyển đến học tại một nữ cho con nhà giàu ở Anh, và cô mới chỉ về lại Nhật Bản sau năm đầu học Phổ Thông.

Có tin đồn rằng cô bị đuổi do dính vào một vụ tai tiếng với một thằng con trai nào đó, và cũng có những tin đồn rằng cô đã có một cuộc gặp mặt đáng ngờ cùng với Hoàng Tử Hikaru tại văn phòng câu bộ Múa Truyền Thống Nhật Bản. Một vài người còn nói rằng nếu cô muốn đùa bỡn với đàn ông, cô sẽ dụ dỗ họ, và cô sẽ đá họ khi đã chán... cái cách mà cô đùa bỡn với người khác độc ác như thể dùng một nụ cười cay đắng chua chát mà khoét vào con tim họ vậy.

(Ế, Akagi trông bặm trợn là thế, nhưng cậu ấy rất ngờ nghệch và không biết cách cưỡng lại phụ nữ. Cậu ấy sẽ sa vào cái lưới tình đó mất thôi ~ ~ ~ ~)

Sáng hôm sau, Honoka đang ngồi im trên ghế, với vẻ buồn rầu mà nắm chặt chiếc điện thoại trong tay.

(Sao giờ? Liệu mình có nên nhắc Akagi nên cẩn thận với Nữ Hoàng Mặt Trăng hay không? Nhưng nếu mình mà làm thế, cậu ấy sẽ ghét mình cho coi...)

Đúng lúc đó, Koremitsu từ cửa sau bước vào, lưng cậu vẫn cứ khom khom như mọi ngày.

Michiru, cô bé lớp trưởng người khá thân thiết với Honoka, rụt rè nói.

"C-Chào buổi sáng, Akagi-kun."

"...Ờ."

Koremitsu lạnh lùng trả lời.

"Hôm nay trông cậu cau có khó chịu thế, Akagi-kun, trông cậu đáng sợ lắm...quên điều tớ vừa nói đi nhé!"

Michiru ba chân bốn cẳng chạy về chỗ của mình, còn Honoka chăm chú lắng nghe tiếng bước chân cậu, giọng nói lạnh lùng của cậu, con tim cô đập thình thịch.

Tiếng bước chân ngưng bặt bên cạnh cô, và theo sau là tiếng chiếc ghế bị kéo ra.

Con tim của Honoka đập điên cuồng, như thể nó muốn nhảy ra khỏi lồng ngực của cô vậy.

(Uu... Mình thật sự muốn hỏi tại sao ngày hôm qua cậu ấy lại đi cùng với Nữ Hoàng Mặt Trăng. Mình chỉ là một người bạn học hơi thích cậu ấy có chút xíu mà thôi, và nếu như mình hỏi liệu họ có làm điều gì mờ ám trong phòng câu lạc bộ không - không, Akagi không phải là loại người dễ bị dụ dỗ như thế. Cậu ấy vừa mới chỉ chia tay với Kanai-chan, Tiểu Thư Aoi, và cậu ấy là anh hai của Shiiko kia mà. Cậu ấy không thể làm điều gì mà ngay cả đến học sinh tiểu học cũng phải thấy xấu hổ. N-Nh-Nhưng mà, Akagi đã nói rằng cậu ấy thích con gái ngực to cái lần cuối chúng mình cùng nhau xem ảnh. Của mình chỉ là cỡ C cup, Nữ Hoàng Mặt Trăng chắc còn hơn của mình nếu cô ấy cởi ra...)

Honoka bắt đầu tưởng tượng ra cái viễn cảnh chỉ có hai người bọn họ trong văn phòng câu lạc bộ, Tsuyako vận trong một bộ kimono với cái cổ áo rộng.

"Ê, dây thắt của tui bị tuột rồi...buộc nó lại giùm tui với, Akagi-kun."

Vừa nói cô vừa rướn người ra, còn Koremitsu thì hoang mang bối rối, mặt cậu đỏ bừng.

(DỪNG LẠI! ĐỪNG CÓ ĐỘNG VÀO AKAGI!!)

Honoka thầm rống lên, và đúng lúc đó.

"Ê này."          

Koremitsu, người cứ tưởng là đang ngồi bên cạnh cô, lúc này đang đứng bên cạnh cô, làm cho cô giật mình.

Cậu đặt cái hộp bento mà cô đã ném vào người cậu lên mặt bàn.

"Cậu quên thứ gì này."

Giọng cậu nghe không được vui.

Đương nhiên, bị ném hộp bento vào người thì ai mà vui được.

"Ah, cậu nhặt về cho tớ đấy à...?"

(Mình đang giả ngu cái gì đây cơ chứ!? Ít nhất thì mình cũng nên cảm ơn cậu ấy đã chứ nhỉ? Không, mình nên xin lỗi cậu ấy về vụ ngày hôm qua trước mới phải...)

"N-Nghe tớ nói nè..."

Cơ mà, giọng của Honoka lại chứa đầy thù hằn.

"Với tư cách là bạn học tớ muốn cảnh báo cậu. Cậu không có bạn, vậy nên chắc cậu không hề nghe về những tin đồn. Tớ đã trông thấy cậu quá ư là thân thiết với Tsuyako Udate."

Hai hàng lông mày của Koremitsu xếch lên.

Cơ mà, Honoka không thể dừng lại.

Kìm nén sự thôi thúc dưới ngăn bàn, cô tiếp tục.

"Chị ta khá nổi tiếng ở trong trường với biệt hiệu Nữ Hoàng Mặt Trăng, nhưng có những tin đồn về chị ta, rằng chị ta rất giỏi trong việc cám dỗ đàn ông, và chị ta sẽ đá họ khi chị ta cảm thấy chán..."

Honoka cảm thấy miệng mình chát xít.

Cổ họng cô đau, như thể bị bóp nghẹn.

(Không, đây không phải là điều mình muốn nói với cậu ấy.)

Cô không muốn nói ra những lời cay độc đó.

"Cậu đang bị đùa bỡn đấy, Akagi."

Cô cố hết sức để rặn ra một câu.

Lúc này, Koremitsu trợn mắt lườm cô, lớn giọng, nói.

"Đừng có mà hàm hồ. Cậu đâu phải là hạng người đó, đúng chứ?"

Honoka cảm thấy con tim mình như bị đóng băng.

(Giờ thì Akagi ghét mình rồi!)

Cô biết rằng Koremitsu chưa từng một lần coi cô là con gái, nhưng cô vẫn hy vọng ít nhất có một người nào đó mà cậu có thể trao gửi niềm tin và trò chuyện cùng, một người bạn học.

Đôi chân cô run rẩy, và cô cảm thấy như mình sắp khóc đến nơi, cô nổi giận với cái đầu đất chẳng chịu hiểu lấy dù chỉ một chút cảm xúc của cô.

"Nó là lỗi tại cậu...chúng ta đã nhất trí đi bơi rồi mà...Tớ là người đầu tiên..."

(Đúng thế, mình đã hẹn với Akagi trước cả Tiểu Thư Aoi cơ mà. Cậu ấy đã quên hết cả rồi! Cơ mà Akagi chỉ đồng ý bởi vì mình đã gượng ép mà mời cậu ấy. Có lẽ cậu ấy không muốn đi bơi chút nào, nhưng mình thì lại rất mong chờ điều đó...)

"Cậu đang lẩm bẩm cái gì vậy. Nếu không vui, thì cứ nói."

Koremitsu làu bàu.

Xúc cảm tích tụ lại nơi cổ họng cô, và cô nói lớn.

"CẬU ĐÃ QUÊN RẰNG TỚ ĐÃ NÓI TỚ THÍCH CẬU SAO!?"

Khoảnh khắc những lời đó được thốt ra, cô chết điếng người.

M-Mình đang làm cái gì thế này...?

Koremitsu mặt chữ A mồm chữ O, cậu không thốt nên lời.

Và còn,

Mấy đứa bạn cùng lớp đang chém gió với nhau cũng phải im lặng, bạn thân của cô, cô bé lớp trưởng với mái tóc thắt bím, dùng hai tay che miệng, ngạc nhiên tột độ.

Lớp học im ắng lạ.

(WAAAAAAAAAAAAAAAHHHHHH!!! MÌNH ĐÚNG LÀ CON NGỐC MÀ!)

Honoka xấu hổ mặt đỏ như gấc.

"K-Không phải thế! Ý tớ không phải là 'thích'! Không hề dù chỉ một chút! Ý tớ là 'leo núi'! Tớ chưa có được đi nhiều nơi!"

(Giờ thì chỉ còn thiếu nước chui xuống đất nữa thôi...)

Cô đã luôn diễn vai 'Shikibu-chan ngầu và đáng tin cậy'.

Nhưng hình tượng mà cô nhọc công xây dựng nay đang dần sụp đổ.

Đúng lúc đó.

Một tiếng cười ring rích phát lên.

Tsuyako đang đứng ở cửa sau.

Mái tóc màu đỏ bóng mượt rơi trên bộ ngực gợi cảm, đuôi tóc khẽ đung đưa nơi thắt lưng.

Nom cô như một nghệ sĩ đang đứng giữa ánh đèn sân khấu, nhẹ nhàng bước đến bên Koremitsu với ánh mắt dõi theo của mọi người, híp mắt vui vẻ nói.

"Cảm ơn cậu đã nói đỡ cho tôi, Akagi-kun."

"Chị có ý gì chứ?"

Koremitsu cau mày, chắc cậu cảm thấy xẩu hổ.

Thấy thế, con tim của Honoka lại càng thêm quặn đau.

Tsuyako cười, nói.

"Chị đến để mời em. Em có phiền không nếu đến xem hoạt động câu lạc bộ trong giờ nghỉ trưa?"

Hoạt động câu lạc bộ? Nó là gì chứ? Akagi đã gia nhập câu lạc bộ Múa Truyền Thống Nhật Bản sao? Bởi vì Nữ Hoàng Mặt Trăng sao?

Honoka nhìn Tsuyako một lượt từ đầu đến chân, và thấy rằng cô ấy có một vẻ đẹp hết sức đặc biệt, bộ ngực của cô là một thứ mà Honoka tuổi gì mà đòi so sánh.

(M-Mình vừa mới trở thành một đứa bạn học xấu xa xong!)

Cô cắn môi lo lắng, băn khoăn tự hỏi có nên trốn trong phòng vệ sinh hay không...

Rồi Tsuyako quay về phía Honoka.

Cô nở một nụ cười chân thành, nói với một Honoka đang bối rối.

"Em đến xem bọn chị tập nhé?"

 

---o0o---

 

(Điều này chẳng phải là lạ lắm sao? Từ khi nào mà mọi chuyện lại thành ra thế này chứ?)

Vài hôm sau, tan học--

Với cái lưng còng còng, Koremitsu ngồi bắt chéo chân trong một góc trên chiếu tatami.

Tsuyako đang đứng giữa phòng, vận trong một kimono màu xanh lam cổ đỏ cùng với cái khăn thắt lưng màu đỏ, uyển chuyển múa cùng với một chiếc quạt giấy màu đỏ trong tay, Honoka cùng với cô bé lớp trưởng với mái tóc thắt bím ngồi một bên, trầm trồ.

"Tsuyako-senpai tuyệt ghê hén..."

"Ừ, chị ấy xinh nhở, Hono."

Vài hôm trước, Honoka đã cau mày, nói "Chị ta nổi tiếng, nhưng cũng có những tin đồn không hay về chị ta."

Khi mà Koremitsu nghe thấy cô nói những lời mà bình thường cô ấy không nói, cậu đã không nhịn được mà phản bác lại cô, và cô đã lỡ miệng tuyên bố trước cả lớp...để rồi dở  khóc dở cười.

Cơ mà,

"Em đến xem bọn chị tập nhé?"

Tsuyako mời cô, và khi cô đến văn phòng câu lạc bộ với cái bộ mặt chảnh chọe, bầu không khí đã rất căng thẳng. Và khi mà Tsuyako xòe chiếc quạt giấy màu đỏ thẫm và bắt đầu múa, Honoka đã hoàn toàn bị nó mê hoặc, chỉ còn biết há hốc mồm mà ngồi xem.

Khi mà Tsuyako đã kết thúc bài múa, Honoka mới bừng tỉnh khỏi cơn mê và đôi vai cô giật bắn lên, cau có mà quay mặt đi. Cơ mà khi Tsuyako mở lời với cô, mặt cô lại thẹn đỏ.

Trên đường quay trở về lớp, mặt cô vẫn đỏ, ánh mắt cô phai màu trong khi nói với Koremitsu.

"Ừm...T-Tớ nghĩ...Tớ đã hiểu nhầm chị ấy."

Lúc đó, Koremitsu nhận thấy có gì đó không đúng.

Giờ đây, Honoka đã trở thành fan trung thành của Tsuyako, và thỉnh thoảng lại kéo theo cô bé lớp trưởng với mái tóc thắt bím đến văn phòng câu lạc bộ.

Tsuyako mỉm cười gập quạt lại, và hai người bọn họ bắt đầu vỗ tay hoan hô, chạy lại chỗ cô.

"Đỉnh ghê! Đỉnh quá, Tsuyako-senpai! À, chị múa đẹp lắm ạ! Em vừa mới tìm tên chị trên mạng, và thấy mọi người ai cũng đều khen ngợi chị, nói chị là nàng công chúa trong điệu múa màu đỏ! Em cũng cảm thấy rất tự hào!"

"E-Em cũng đã tìm thấy những bức ảnh chụp lại các buổi biểu diễn của chị! Mái tóc màu đỏ của chị trong bộ kimono trắng đẹp tuyệt vời!"

Cả Honoka cùng cô bé lớp trưởng với mái tóc thắt bím có vẻ như rất vui sướng, và nụ cười của họ còn tươi hơn khi Tsuyako mỉm cười.

"Cảm ơn hai em. Chị có một buổi biểu diễn trong tháng này. Nếu hai em có thời gian, thì hãy đến xem nhé."

"Ếhhhh? Thật ạ!? Chắc chắn em sẽ đến!"

"C-Cả em nữa!"

Hai người họ reo vui.

(Ê nè...)

Shikibu, chẳng phải thái độ của cậu giờ đã quay ngoắt 180o rồi sao?

Lúc nào cô cũng tỏ ra lạnh lùng và xa cách trước mặt Koremitsu, nhưng giờ thì lại lăng xăng và ồn ào thế này đây. Dù cậu biết rằng tính tình con gái thay đổi như thời tiết, cậu vẫn hết sức ngạc nhiên trước cái sự thay đổi đến chóng mặt này, cái sự thay đổi mà cậu không thể nào mà nổi giận cho được.

Hikaru ngồi bó gối bên Koremitsu, nở một nụ cười mang vẻ hiểu biết trong khi nói với một giọng trong veo dịu dàng.

"Con gái cũng thích các cô gái đẹp mà. Tsuyako và Quý cô Shikibu khá giống nhau, họ đều thẳng thắn, nhiệt tình và lý trí. Tsuyako cũng thích các cô gái giống như Quý cô Shikibu, và một cách tự nhiên, họ thích nhau."

"Vậy sao...tớ thật sự không thể hiểu nổi con gái."

Koremitsu lo lắng khi Tsuyako mời Honoka, điều gì sẽ xảy ra. Cậu thấy thật ngạc nhiên khi họ thân thiết với nhau đến vậy.

Cho đến ngày hôm nay, tên bám đuôi Tsuyako nói đến vẫn chưa xuất hiện, và cô vẫn sống những tháng ngày bình yên vui vẻ.

(Chị ấy nhờ mình giúp đỡ, nhưng có vẻ như chẳng có gì để giúp cả.)

Cô nói cô gặp rắc rối, rằng cô không biết phải làm gì, rằng nếu cô vẫn cứ tiếp tục thế này, chắc hẳn rồi một ngày những bông hoa mà Hikaru trân trọng rồi sẽ bị dập vùi, và cô đã nhờ cậu trông chừng cô.

Phải chăng nó chỉ đơn giản là muốn cậu ấy gia nhập câu lạc bộ Múa Truyền Thống Nhật Bản?

Koremitsu quay sang nhìn người bạn của mình.

Hikaru vẫn đang ngồi im bó gối, vẫn đang chăm chú xem Tsuyako múa với một vẻ hạnh phúc, cậu híp mắt thưởng thức.

Ánh mắt sâu nặng tựa như mỗi cử động đáng yêu mà đôi bàn tay thanh mảnh đó vẽ nên, tựa như muốn cô ấy vào trong lòng.

"..."

Trên đường về nhà sau cuộc hẹn của cậu với Tsuyako ở trường, Koremitsu cùng với Hikaru sánh bước trên con đường đất dưới ánh chiều tà.

-Lời hứa của cậu với senpai là gì?

Koremitsu nhắc lại lời cậu đã hỏi Hikaru trước đây.

Đôi vai Hikaru run lên, trông cậu buồn rầu.

Rồi cậu đáp lại bằng một giọng khàn khàn.

-Khi Tsuyako múa trên sân khấu lần tới, tớ sẽ ngồi hàng đầu, vỗ tay tán thưởng cô ấy hơn bất cứ ai khác.

Lọn tóc mỏng manh che phủ đi đôi gò má tái nhợt khe khẽ bay, cổ cùng với đôi bờ vai cậu sụp xuống.

Cỏ mọc bên đường dập dờn mà đìu hiu, tựa như phản chiếu lại nỗi lòng của Hikaru.

Giọng của Koremitsu cũng khàn khàn.

-Ừm...Giờ thì cậu không thể làm vậy được nữa rồi. Cậu đã chết rồi mà.

-Ừ...

-Chúng ta làm gì giờ?

-Chúng ta làm gì ấy hả...?

Sau đó thì chẳng ai nói nữa cả.

Hikaru thỉnh thoảng lại nói điệu múa của Tsuyako là độc nhất vô nhị.

Cậu đã hứa rằng mỗi khi cô lên sân khấu, cậu sẽ làm khán giả cổ vũ cho cô. Cậu một lòng nghĩ như vậy.

Nhưng lời hứa này sẽ không bao giờ được thực hiện.

Ngay cả Koremitsu cũng không thể thực hiện nó cho cậu.

Tsuyako chắc hẳn rất muốn Hikaru tận mắt chứng kiến buổi biểu diễn của cô.

Người khác thay mặt cậu thì chẳng có nghĩa lý gì cả.

(Chúng ta làm gì giờ...Hikaru...?)

Koremitsu cảm thấy cay đắng trong khi hỏi nhỏ.

Tsuyako, Honoka và Michiru đang nói cười vui vẻ, và khi mà Hikaru đang trìu mến nhìn họ, vẻ mặt của cậu bỗng biến sắc.

Tsuyako dường như đang hướng dẫn hai người, cô đứng bên Michiru, thỉnh thoảng lại chỉnh tay, chỉnh cổ khiến cho Michiru đỏ mặt làm theo.

Đúng lúc đó, Hikaru nhẹ nhành nói với một giọng ấm áp nhưng cô đơn.

Dường như cậu nhận thấy nỗi phiền muộn bên trong con tim Koremitsu,

"Koremitsu, tớ...tớ hy vọng rằng Tsuyako có thể tiếp tục múa, bởi vì điệu múa của cô ấy thật sự rất tuyệt vời...khi cô ấy múa, trông cô giống như nhành anh đào phất phơ rủ bóng."

Lời cầu nguyện tựa như đâm vào con tim Koremitsu.

Giờ cậu và Hikaru chỉ có thể biết cầu nguyện mà thôi.

(Chị ấy sẽ không nói cho mình nghe tại sao chị lại khóc, và trông chị thật hạnh phúc, vui vẻ mỗi khi chị nói về Hikaru...)

Tsuyako đủ mạnh mẽ để chấp nhận sự thật rằng lời hứa không thể thực hiện được.

Như vậy, chắc hẳn lý do cô ấy lôi kéo Koremitsu gia nhập câu lạc bộ Múa Truyền Thống Nhật Bản chỉ đơn giản là để có thể trò chuyện cùng với bạn của Hikaru, giống như điều Hikaru từng nói. Cuộc hẹn cô có cùng với Koremitsu ở trong trường chắc hẳn là để hồi tưởng lại những kỷ niệm cô đã xây dựng cùng với cậu, để thương tiếc người yêu đã mất của cô...

(Tớ thật sự không hiểu phụ nữ nghĩ những gì...)

Nếu như Tsuyako thật sự mong muốn điều đó, Koremitsu có thể đi cùng với cô đến văn phòng câu lạc bộ mỗi ngày, đến khi cô ấy có thể vượt qua được điều đó.

(Lúc đầu mình không thích gọi chị ấy là 'senpai', nhưng giờ thì chắc mình sẽ gọi...)

Cậu vui vì cậu có ai đó để gọi là 'senpai', và cậu cũng có chỗ đứng cho chính mình.

Vì cậu đã luôn cô đơn lạc lõng, và cậu cũng chưa từng tham gia câu lạc bộ nào trước đây...

Ý niệm này thật quá là xấu hổ đối với cậu, vậy nên cậu chưa từng nói với Hikaru.

Đúng lúc đó, Honoka bước đến chỗ Koremitsu, và im lặng ngồi xuống bên cạnh cậu.

(Ặc...)

Koremitsu căng thẳng hồi hộp.

Honoka bĩu môi ngồi bó gối, và sau một hồi im lặng, cô nói nhỏ.

"...Xin lỗi vì gần đây đã làm phiền cậu."

"...Không có gì đâu. Có lẽ do gần đây tâm trạng tớ không được tốt."

Tsuyako vẫn chỉ dẫn cho Michiru, cô ôm lấy cô bé từ đằng sau, mái tóc thắt bím của cô bé đung đưa qua lại.

"Tớ đã hiểu nhầm. Tsuyako-senpai thật đẹp, dù chị ấy có ngồi hay bước đi, chị ấy vẫn rất đẹp. Chị ấy giống như một thiên thần khi chị ấy múa, không giống như nữ sinh trung học chúng tớ. Chị ấy thật thân thiện, cởi mở. Tớ rất ngưỡng mộ chị ấy, tớ muốn được như chị ấy."

"Thật sao? Cậu giống như chị ấy mà, cậu biết đó."

Koremitsu nói giống như lời của Hikaru.

"Không đùa đâu, tớ không giống chị ấy. Chị ấy ở một đẳng cấp hoàn toàn khác so với tớ!"

Honoka đặt tay lên má, ngượng ngùng.

Và rồi, cô mỉm cười vui vẻ.

"Tớ biết rằng một người vĩ đại như vậy không thể nào thích cậu mà. Giờ thì tớ yên tâm rồi."

Vẻ mặt nhẹ nhõm của cô nhìn thấy rõ mồn một, không hề mang một chút giận dỗi, dường như cô thật sự nghĩ như vậy.

"Ý cậu là sao chứ hả!?" Koremitsu khẽ gầm lên.

Từ phía trên trông xuống, Hikaru khúc khích.

"Thật tuyệt khi Quý cô Shikibu cuối cùng cũng đã hiểu, Koremitsu nhỉ. Giờ thì quan hệ giữa hai người bọn cậu lại tốt đẹp như trước rồi."

(LÀM NHƯ ĐƯỢC NHƯ THẾ ẤY!)

"Cậu đang trêu ghẹo tớ đấy à?"

"Không hề. Tớ chỉ đang nói sự thật mà thôi."

"Cái quái gì!?"

"Đừng có hét vào tai tớ nữa!"

"Chẳng phải lỗi là tại cậu sao!"

Hai người họ vẫn cứ chành chọe, Tsuyako đột nhiên nói xen vào.

"Ô hô, hai vị thân nhau quá nhể."

Hai người họ quay lại, và trông thấy Tsuyako và Michiru đang đứng trước mặt họ, quan sát.

Tsuyako rướn người ra trước, nở một nụ cười trêu chọc của một đàn chị. Michiru tròn mắt sau cặp kính, kinh ngạc.

"H-Ho-Ho-Ho-Hono! Cậu và Akagi-kun..."

"Cậu nói gì vậy, Michiru!? Tớ đã nói là không phải mà! Làm sao mà tớ có thể có gì với cái tên đầu gấu này cơ chứ?"

Mặt Honoka đỏ bừng khi cô lớn tiếng phủ nhận.

Rồi Tsuyako trêu cô.

"Thế hả? Em thật sự không có hẹn hò với Akagi-kun à, Shikibu-chan? Trông hai em rất hợp nhau, vậy nên chị đã nghĩ rằng chị đoán đúng."

"!!"

Honoka tròn mắt, không thể nói nên lời.

Koremitsu cũng rít lên,

"N-Ngốc! Không phải đâu, senpai! Shikibu và em chỉ là bạn học mà thôi..."

"Đ-Đ-Đ-Đúng thế! Chị hiểu nhầm rồi, Tsuyako-senpai!"

"Uu...Hono..."

"Sao cậu lại nhìn tớ với ánh mắt đó hả, Michiru!? Sao cậu lại ngập ngừng như thế? Thật sự không phải thế mà lại!"

"Ừm,lúc đó Shikibu-chan đã nói về leo núi nhỉ."

"...!"

Honoka không thể cãi lại được lấy nửa lời. Rồi Tsuyako ghé tai cô, thì thầm.

"Lần tới nói chị nghe về 'leo núi' nhé. Chị không nói với Akagi-kun đâu."

"T-Tsuyako senpai...! Đ-Điều đó...!"

Mặt Honoka đỏ như gấc còn Tsuyako thì toe toét.

"Hai người đang thầm thì gì vậy hả?"

"Chỉ là chuyện con gái thôi mà, Shikibu-chan nhể?

"Đ-Điều đó..."

Tsuyako thích thú ngắm nhìn Honoka khi cô nàng lo lắng bẻ tay,

Nụ cười chân thành, trong sáng giống hệt với Hikaru trong khi cậu đang lơ lửng bên cạnh Koremitsu, tủm tỉm.

Những người yêu nhau giống nhau cả khi họ cười hay sao? Hay là do họ "trai xinh gái đẹp" nên họ mới giống nhau?

Hừm, sao cũng được. Hikaru có gấu nhiều như hoa. Nghĩ nhiều chỉ tổ mệt óc.

Đúng lúc đó, cánh cửa trong văn phòng câu lạc bộ bật mở.

Có một người với mái tóc đen mềm mượt đang đứng bên ngoài, thắt một chiếc ruy-băng trắng.

(Ế...? Aoi à?)

Koremitsu ngạc nhiên khi cậu trông thấy nàng công chúa thanh tú đứng bên ngoài.

Ánh mắt của Aoi lo âu, rụt rè. Cơ mà khi cô trông thấy Koremitsu, cô thở phào nhẹ nhõm.

"Có chuyện gì vậy, Aoi?"

Koremitsu bước ra cửa, còn Aoi thì ngập ngừng lấy một lúc, cô đỏ mặt, trước khi bối rối nói.

"Ngày mai tôi có chuyện muốn nói với cậu...tôi vừa mới gọi điện cho cậu, nhưng cậu không trả lời..."

"À, xin lỗi, tôi để điện thoại trong cặp, nên tôi không để ý."

"Không, không sao đâu. Tôi phải là người nói xin lỗi mới đúng. Đúng ra tôi không nên đến đây tìm cậu."

Aoi cúi gập đầu, mái tóc màu đen mềm mượt đung đưa theo cử động của cô.

Tuy nhiên, khi cô ngẩng khuôn mặt nhỏ nhắn xinh xắn của mình lên, cô lại đanh mặt.

Với ánh mắt gay gắt, cô liếc nhìn phía đằng sau Koremitsu.

(Sao thế? Cô ấy làm sao thế nhỉ?)

Cậu quay lại, và trông thấy Tsuyako đang bước đến chỗ họ, vẻ mặt của cô cũng nghiêm trọng như của Aoi vậy.

(Ế? Sao họ lại nhìn nhau như thế?)

Hikaru thở dài khi cậu trông thấy vậy, và cậu chỉ còn biết dùng tay mà che mặt đi mà thôi.

Khi Koremitsu trông thấy cái tình huống khó hiểu này, Tsuyako nhếch mép cười, nói.

"...Lâu rồi không gặp, Aoi-chan. Chúng ta đã không gặp nhau kể từ đám tang của Hikaru rồi nhỉ?"

Mắt híp môi cười, nhưng trông cô không hề giống như thế chút nào; thậm chí trong giọng cô còn có vẻ cứng rắn.

Aoi im lặng trừng mắt nhìn lại; có vẻ như cô không muốn chào hỏi gì ở đây cả.

Tsuyako hơi đon đả một chút.

"Khi ấy trông cậu không được khỏe, nhưng có vẻ như giờ cậu khá hơn rồi. Tớ rất vui vì điều đó đấy."

Đột nhiên, Aoi giận tím mặt.

"...Cô không cần phải quan tâm đến tôi! Tôi vẫn còn chưa tha thứ cho cô đâu! Tôi sẽ xem thường cô đến hết đời!"

"Ê nè! Aoi!"

Koremitsu sửng sốt, bởi vì không thể ăn nói như thế được.

Honoka và Michiru cũng sửng sốt.

Aoi siết chặt bàn tay, thân hình nhỏ bé của cô run rẩy, cô hít lấy một hơi thật sâu để kiềm chế cơn giận. Và rồi cô cất bước bỏ đi.

"Chờ đã Aoi! Em xin lỗi senpai, em phải đi rồi!"

"Ừm...đuổi theo Aoi-chan đi. Cô ấy vẫn còn trẻ con lắm, cô ấy cần thời gian để chín chắn hơn."

Nom Tsuyako như thể đang muốn trút cơn giận dữ của mình khi cô nói với một giọng ôn tồn, còn Aoi, nghe thấy thế, nhảy dựng lên.

"Tôi không phải là trẻ con! Tôi còn sinh trước cô đấy!"

"Vâng, trong ba đứa chúng ta, cả Asai-chan nữa, cô là lớn nhất, Aoi-chan...nhưng cô vẫn thấp nhất."

"Thôi mà, Tsuyako, xin chị đừng nói nữa. Tiểu thư Aoi vẫn luôn tự ti về chiều cao của mình. Koremitsu, đuổi theo cô ấy đi!"

Hikaru não nề.

Koremitsu chộp lấy cặp và đuổi theo Aoi.

Khi cậu đi qua chỗ Honoka, cậu trông thấy cô ấy mím môi với một vẻ cô đơn. Sau bao nhiêu nỗ lực, liệu cô lại nổi giận nữa chăng? Koremitsu hoang mang bối rối lắm, nhưng trước tiên cậu phải giải quyết chuyện của Aoi đã.

"Gặp lại em sau, Akagi-kun."

Tsuyako đứng ở cửa trông theo với một ánh mắt dịu hiền, khẽ vẫy tay.

"Ê nè, Aoi! Vừa xong cậu sao thế!?"

Koremitsu vừa thở hộc hộc vừa nói lớn khi cậu đuổi kịp Aoi trong khi cô nàng đang định chạy xuống cầu thang. Aoi mím môi, trông cô như sắp khóc đến nơi, cô giận dữ đáp lại.

"Cậu thấy rồi đấy! Tôi ghét Tsuyako-chan!"

Koremitsu ngập ngừng khó xử khi cậu trông thấy cô ấy kích động nói thế.

"Ah...ừ...tôi cũng đoán vậy..."

Nghĩ kỹ thì, Aoi là vị hôn thê của Hikaru, thế mà Tsuyako lại cặp Hikaru, cô không hề do dự mà lại còn mạnh dạn tuyên bố là nhân tình của cậu. Thế nên, Aoi không tha thứ cho Tsuyako khi Hikaru vẫn còn sống là lẽ thường tình.

(Hikaru có nhiều bạn gái, nhưng chắc phải có lý do đặc biệt nào đó thì Aoi mới ghét senpai đến vậy...)

Đôi bờ vai của Aoi run run khi cô thốt ra,

"Tsuyako-chan là vị hôn thê của anh trai của Hikaru! Thế mà cô ta lại tằng tịu với Hikaru..."

(Cái luyện gì!?)

Koremitsu quay lại nhìn Hikaru, và trông thấy cậu chàng đang chụm tay vào nhau, vẻ hối lỗi.

(Ngươi hối lỗi cái quái gì chứ, tên khốn kia!? Ngươi đang thú nhận rằng ngươi tằng tịu với vị hôn thê của anh trai ngươi đấy hả!?)

"Tsuyako-chan chuyển sang trường nội trú ở Anh từ hồi học lớp hai, và...cô ta gặp Hikaru trong ký túc xá nơi nó cấm con trai bén mảng lại gần. Một giáo viên đã nhìn thấy, và kết quả là cô ta bị đuổi học!"

(Một cuộc gặp mặt trong ký túc xá à?)

Mặt cô đỏ bừng, Aoi tiếp tục.

"Xuân năm ngoái, cô ta về lại Nhật Bản, lời đính ước với anh trai của Hikaru đã bị gỡ bỏ. Cô ta vẫn cặp với Hikaru, và ở bãi cưỡi ngựa hồi Tuần Lễ Vàng, cô ta đã hôn Hikaru trước mặt mọi người.

(Ugh--HIKARU!!!!!!!!!!!!!)

Từ những lời Hikaru và mọi người nói, Koremitsu biết rằng Hikaru là một vị hoàng tử harem vô độ.

Cơ mà, cậu thấy rằng cậu ta chẳng làm gì Yuu cả, chẳng dám hôn Aoi, vị hôn thê của cậu, vì sợ sẽ gây khó chịu cho cô ấy, và giống như một ông bố vụng về có đứa con học tiểu học là Shioriko. Chính vì những điều đó, hình tượng Hikaru trong mắt cậu đã thay đổi dù chỉ là một chút, thế nên thật ngây thơ khi coi Hikaru là một người có chừng mực, rằng cậu là một người tử tế.

(Ngươi dám dan díu trong ký túc xá nữ nơi mà cấm con trai bén mảng đến sao!? Cái tên cặn bã kia! Đã thế còn mặt dày tiếp tục hẹn hò với chị ấy sau chuyện đó nữa! Chẳng phải điều đó rất chi là bệnh sao!? Ngươi không cảm thấy có lỗi với anh trai và Aoi sao!? Vậy ra ngươi ở một mình với senpai trong phòng câu lạc bộ là vì mục đích ngu ngốc của ngươi hả!? Toujou từng nói rằng ngươi đã hôn một cô gái khi ngươi đang cưỡi ngựa, đó là senpai, đúng chứ!?)

Những mạch máu của Koremitsu căng ra, cậu nghiến răng ken két, cậu phồng mang trợn mắt nhìn Hikaru.

Sợ hãi, Hikaru từ từ co rúm người lại,

"Ko-Koremitsu à, cậu đáng sợ quá. Vẻ mặt ấy đáng sợ lắm! Cậu sẽ làm Tiểu thư Aoi sợ đấy! Bình tĩnh nào!"

(ĐỪNG CÓ DÙNG AOI LÀM LÁ CHẮN, CÁI TÊN HOÀNG TỬ HAREM ĐỐN MẠT KIA!)

Koremitsu sôi máu.

Aoi cũng không thể kiềm chế cơn giận của mình, cô ai oán thốt lên.

"Không lâu sau đó Hikaru đã lộn cổ xuống sông mà chết, và tôi không thể tha thứ cho Tsuyako-chan khi tôi nghĩ về việc cô ta lấy đi nụ hôn cuối cùng của cậu ấy."

Lời nói và điệu bộ của cô khiến Hikaru buồn lắm, vì mỗi khi cô nói, cậu chỉ biết rên rỉ mà thôi.

"Tsuyako-chan cũng ghét tôi. Cô ta đã bắt nạt tôi khi còn bé, cô ta còn cố tình đến khu vườn của tôi..."

Trông Aoi rất kích động, và khi đang nói dở câu, cô bỗng dừng lại.

Có vẻ như cô vừa nhớ đến thuật ngữ 'xấu hổ', hai hàng lông mày của cô khẽ trĩu xuống, ánh mắt cô ren rén.

"X-Xin lỗi...tôi vừa mới lắm lời mất rồi...Tôi cảm thấy không thoải mái khi tôi nghe nói Tsuyako-chan khoác tay cậu đi vòng quanh trường và mời cậu đến văn phòng câu lạc bộ Múa Truyền Thống Nhật Bản...Tôi đã nghĩ cậu sẽ bị cô ta bỏ bùa, vậy nên tôi đã đến để xem xét tình hình. Tôi muốn bình tĩnh đối mặt với cô ta...nhưng khi tôi vừa mới trông thấy cô ta, mọi ký ức lại hiện về trong tôi, và tôi đã không nhịn được...t-thật đáng xấu hổ. Chắc cậu thấy tôi đanh đá lắm, nhỉ?"

Aoi xấu hổ lấy tay bưng mặt mà quay đi.

(Mình phải làm sao giờ?)

Người duy nhất Koremitsu có thể hỏi xin giúp đỡ giờ đã thành kẻ tội phạm. Bởi vì cậu ta bao biện giỏi lắm thế nên, theo lẽ thường, cậu không thể hỏi cậu ta, và cậu cũng chẳng buồn hỏi làm gì.

Khi cậu trông thấy Aoi khúm núm buồn bã, cậu nói, như thể muốn an ủi cô ấy,

"Tôi không có gian dối gì hết! Tôi là người một lòng một dạ mà!"

Aoi sửng sốt quay lại.

Mắt cô mở to, miệng cô ú ớ.

"Ư-ừm..."

Một giọng ngại ngùng.

Hikaru cũng bất ngờ đến độ thất kinh.

(Ế? Mình nói gì sai sao?)

Đó là điều cậu nghĩ.

Cậu biết Hikaru có vấn đề của riêng mình, rằng Hikaru thật lòng yêu mọi bông hoa, mọi cô gái.

Cậu cũng biết Hikaru cố quay trở lại Trái Đất là để thực hiện những lời hứa cậu đã hứa với các cô gái.

Nhưng dù là thế...cậu vẫn không thể chấp nhận được cái cảnh Hikaru cùng lúc hẹn hò với bao nhiêu là cô gái, còn cậu thì chỉ trung thủy với một người duy nhất mà thôi.

Aoi cuối cũng cùng bình tĩnh thở đều từ đôi bờ môi màu san hô của cô. Cô đặt tay lên ngực, ngước nhìn Koremitsu rồi lại nhìn xuống, lắp bắp.

"N-Nhưng...cậu đã gọi Tsuyako-chan là senpai...chắc hẳn cậu thân thiết với cô ta lắm..."

"Cậu cũng muốn tôi gọi cậu như vậy à? Vậy tôi sẽ gọi cậu như vậy, Aoi-senpai."

"Ế, ừm, điều này..."

Với xúc cảm lẫn lộn, cô đắn đo một vài giây.

"...T-Tôi nghĩ...gọi tôi là Aoi là được rồi."

Aoi thẹn thùng nói nhỏ.

(Hửm? Tại sao cô ấy lại xấu hổ nhỉ? Cô ấy sao thế nhỉ?)

Koremitsu dường như bị lây nhiễm cái vẻ thẹn thùng xấu hổ ấy, và cả hai người bọn họ chỉ im lặng đứng đó, ngượng ngùng nhìn xuống đất hồi lâu.

"Ừm...về thôi. Tôi sẽ đi sau cậu."

Ngượng ngùng nhưng vui sướng, Aoi đáp.

"Ừm."

Đằng sau Koremitsu, Hikaru than thở.

"Mình đúng là hoàng tử harem vô dụng mà. Tiểu thư Aoi đã mắng nhiếc mình không biết bao nhiêu lần. Cô ấy ghét mình vì tội gian dối."

Hai người họ đi đến trạm dừng xe buýt cách 3 trạm mà Aoi vẫn thường đứng chờ.

Aoi chậm rãi bước, và thế là Koremitsu phải cũng phải chậm lại.

Hikaru ủ rũ hơn bao giờ hết khi cậu chân bọn họ, đôi vờ vai cậu trĩu xuống.

Trông cậu buồn như ma (mặc dù cậu là ma), "Mình đã bị ghét", thỉnh thoảng cậu lại rên rỉ đến nỗi Koremitsu cũng phải thương.

"Ế, Asa sẽ tham dự một cuộc họp ban giám hiệu nào đó ngày mai, vậy nên cậu ấy sẽ không thể dự tiệc vườn của mình...mình có thể thoải mái rồi."

"Ồ, ngon. Nếu có Saiga thì đúng là phiền thật."

"Thật ra, Asa không phải là con người lạnh lùng đâu."

"Thật sao?"

Koremitsu hoài nghi.

"Cô ấy thích sưu tầm tranh ảnh động vật, và cô ấy thỉnh thoảng lại đi xem mấy bộ phim sướt mướt. Cô ấy không cho tôi đi theo khi tôi xin đi cùng cô ấy, tôi đoán chắc cô ấy không muốn tôi trông thấy cảnh cô ấy khóc."

(Cái con ranh Asai Saiga mặt lạnh như nước đá đó mà lại khóc oe oe như em bé khi xem phim sao!?)

KHÔNG THỂ NÀO! Koremitsu thầm bác bỏ.

(Nhưng cô ta đã giúp mình khi Shiiko gặp rắc rối, còn Hikaru thì vẫn hay nói đỡ cho cô ta. Có lẽ cô ta cũng có điểm sáng đấy nhỉ.)

Rồi cậu lên xe buýt cùng với cô, và theo cô về nhà.

Aoi đứng trước ngôi nhà của mình, mỉm cười dịu dàng nói.

"Mai gặp lại nhé."

Còn Hikaru-

"Koremitsu, Aoi cũng có cảm tình với cậu đấy. Tớ đang làm phiền hai người à? Tớ có nên đầu thai sớm không nhỉ?"

Tất nhiên, cậu bị xúc động bởi những gì vừa xảy ra.

 

---o0o---

 

(AKAGI LÀ TÊN ĐẠI NGỐC!!!)

Chiều tà, Honoka vừa bực bội đi trên đường vừa bấm nhoay nhoáy vào điện thoại.

"Chào chị ạ, Công Chúa Tím.

Em là Quế Cuộn người đã kể với chị về T thuộc câu lạc bộ bóng ném mà em đang tham gia.

Nhờ lời khuyên của chị, mối quan hệ của em với cậu ấy đã tiến triển, và giờ chúng em đang trên đường về nhà sau khi kết thúc hoạt động câu lạc bộ. Hiện giờ, chúng em chỉ là bạn thân của nhau trong câu lạc bộ, nhưng em muốn tỏ tình với cậu ấy khi đi nghỉ hè.

Nhưng gần đây, có một em gái đứng trong góc quan sát tụi em tập. Em ấy bẽn lẽn như một nàng công chúa, và em ấy rất dễ thương. Tụi con trai thì nhốn nháo cả lên, thằng nào thằng đây đều nhận rằng em nó đang tia mình.

T có vẻ như cũng thích em ấy, và cậu ấy thậm chí còn nói với em 'Phải làm sao nếu như em ấy tự nhiên tỏ tình với mình bây giờ'. Thế có nghĩa là giờ em đã hết hy vọng rồi ạ?

Chỉ cho em vài bài với, chị Công Chúa Tím ơi."

Honoka bấm nhoay nhoáy, đáp lại hàng núi câu hỏi đang ngập tràn hòm thư của mình.

"Chào em, Quế Cuộn.

Thật tuyệt là em đã có thể đi cùng với T về nhà!

''Em giỏi lắm! '(^'∇'^)'

Chị biết em lo lắng về cô gái lấp ló ấy, nhưng tụi con trai khó lòng cưỡng lại được các cô gái xinh đẹp.

Em đừng lo! T sẽ chọn em mà thôi, một cô bé dễ thương với những niềm vui thích giống như cậu ấy--đó chính là em, Quế Cuộn ạ!

Em có thể đong cậu ấy bằng cách nói những lời kiểu như 'Tớ sẽ rất khó xử nếu cô gái ấy tỏ tình với cậu...'

Điều quan trọng nhất là em phải giả vờ bất cẩn khi nói ra điều đó! Trái tim của T sẽ quỵ ngã trước em bởi vì điều đó!

Cố lên, Quế Cuộn thân iu! Chị lót dép ngồi hóng tin thắng trận trở về ~ y(`'-゜')y "

(Chuẩn luôn, với một cô gái ngoài tầm thì khá là khó đấy. Một cô bé đã thích mình thích dễ hơn nhiều.)

Khi cô gửi tin nhắn đi, Honoka cảm thấy nhói đau nơi con tim.

(Akagi chẳng chịu hiểu gì cả...)

Cô đã rất ngạc nhiên khi trông thấy Aoi đến câu lạc bộ Múa Truyền Thống Nhật Bản, lúc đó cô đã nín thở.

Aoi đã ráo rác nhìn khắp căn phòng, và cái cách mà cô cười khi cô trông thấy cậu ấy thật đáng yêu.

Cô là vị hôn thê của Hikaru, một Tiểu Thư cao quý, và là nàng Công Chúa trong số rất nhiều những quý tộc trong trường. Cô mang một vẻ thuần khiết, đáng yêu, nhưng cũng chính bởi vì sự thanh cao ấy mà người khác khó lòng tiếp cận cô ấy.

Cô không thể ngờ Aoi lại hoạt bát, dịu dàng đến vậy.

(Mọi gã con trai đều sẽ đổ rạp khi con gái nhìn họ với ánh mắt tin tưởng. Dĩ nhiên, Akagi thể nào cũng như thế cho xem...)

Thật không thể ngờ cô ấy lại nói ra những lời đó về Tsuyako, nhưng nếu nghĩ kỹ, thì có lý do của nó cả. Aoi từng là vị hôn thê của Hikaru, còn Tsuyako thì mạnh dạn tuyên bố cô là người yêu của Hikaru, thế nên lẽ dĩ nhiên, Aoi không ưa Tsuyako.

Sau khi Aoi chạy ào đi mất, Koremitsu đã liền đuổi theo cô ấy mà không thèm nhìn Honoka.

"...Đúng là Akagi rất thích Tiểu Thư Aoi mà...thậm chí dù sau khi cậu bị cô ấy từ chối, cậu chắc phải thích cô ấy lắm..."

Honoka càng thêm bi quan, và cô tự tét vào mặt mình.

"Đủ rồi. Mày lại bị kích động rồi! Đừng có nghĩ về Akagi nữa! Mày phải thôi không nghĩ về cậu ta nữa."

Cô tự chỉnh đốn lại mình, và liền nghĩ.

(Akagi và Tiểu thư Aoi...ngày mai họ hẹn nhau ở đâu nhỉ?)

Con tim cô đau càng thêm đau.

Đúng lúc đó, điện thoại réo.

"Ài, ai lại gọi vào cái giờ này?"

Khi cô trông thấy tên người gọi đến, cô lại càng cáu.

"Cái gì?

Honoka cố gắng không tỏ ra khó chịu, cơ mà người làm phiền cô cũng không để bụng.

"Ah, Shikibu-chan đó à ~ Tui Hiina Oumi của câu lạc bộ báo chí nè, tui gọi để giúp đỡ các cô gái đang phiền muộn ~ Tui thông báo cho một chuyện tình sốt dẻo mà Shikibu-chan muốn nghe nè~"

Honoka định dập máy khi cô nghe thấy cái giọng nheo nhéo ấy.

Nhưng trước khi cô có thể làm vậy, Hiina đã kịp nói.

"Bà có muốn đi làm thêm không, Shikibu-chan?"

 

   

↑ Trở lại mục lục

Chương 4: Thiếu nữ đứng giữa khung cảnh hoa tànEdit

"Ê nè, tớ mặc thế này trông có luộm thuộm không? Tớ có nên mượn bộ haori hakama của ông nội không?"

Tối hôm đó, trong buổi tiệc vườn.

Koremitsu lom khom thơ thẩn dạo quanh khu vườn của một người quen của Aoi.

"Haori thì trông trang trọng quá, cậu là học sinh, thì mặc đồng phục là chuẩn rồi. Vả lại, đồng phục của Học Viện Heian cũng đẹp mà."

Hikaru nhận xét.

Nhưng dù cậu có nói thế, Koremitsu cũng chỉ toàn thấy toàn là người lớn mặc những bộ kimono đắt tiền, và cậu chẳng trông thấy ai mặc đồng phục cả.

Cái khu vườn mang phong cách Anh này thật rộng, rộng đến nỗi có người tưởng nó là một phần của ngôi nhà. Đèn đuốc sáng như ban ngày, và có một vài cái bàn tròn phủ vải trắng, thịt vịt hun khói cùng với thịt bò nướng nằm trên những chiếc đĩa bạc, và chúng được đầu bếp chuyên nghiệp cắt ra.

Aoi đã nói rằng đây chỉ là một bữa tiệc bình thường nơi mọi người có thể đứng đó và thưởng thức các món ăn, vậy nên Koremitsu đã nghĩ nó giống như một bữa nướng ở vùng biển hay gì đó đại loại vậy, nhưng lại không phải thế.

Các cô bồi bàn mặc sơ mi trắng, áo ghi lê đen khoác ngoài, cùng những chiếc váy bó sát, đi quanh với những khay bạc, những ly rượu sâm banh.

(Mình không thuộc về thế giới này. Mình muốn về nhà quá ~)

"Koremits, đừng choáng ngợp mà. Hãy cư xử như mọi ngày cậu vẫn làm, nhướn lông mày, đanh mặt, và mang vẻ như muốn nói 'Ta sẽ giết ngươi nếu như ngươi dám coi thường ta'."

(Thế thì khác chi một tên đầu gấu!)

Hikaru chắc phải đến dự những buổi lễ này nhiều rồi, vì vậy, cậu không thể hiểu tại sao Koremitsu lại trở nên xoắn thế này.

(Đương nhiên với một Hoàng Tử dùng tiền tiêu vặt để mua một ngôi nhà cho một cô bé tiểu học thì điều này có là gì!)

Nói đến điều đó, khi Koremitsu từ nhà đi, Shioriko đã bắt bẻ cậu, 'Anh đi đâu thế? Ra ngoài chơi tầm giờ này không tốt đâu. Em cũng sẽ đi theo!"

(May mà nó không đi theo.)

Giờ thì Koremitsu không bị làm phiền nữa rồi.

"Aoi đâu nhỉ?"

Cậu ráo rác nhìn quanh, vô tình đi ra khỏi đám đông.

"Akagi-kun."

Một người khẽ cất tiếng gọi cậu.

Tsuyako đang đứng trong góc tối, vận một bộ kimono dài tay màu đỏ có họa tiết hoa lá cùng với dây buộc màu đỏ thẫm. Một phần mái tóc đỏ bóng mượt của cô được buộc sau đầu, trong khi phần còn lại thì để tự nhiên.

Ánh trăng mờ soi bóng xuống mái tóc đỏ cùng với đôi ống tay của cô, trông cô thật quyến rũ.

"Senpai, tại sao chị lại ở đây?"

"Em đang đi tìm Aoi-chan à?"

Tsuyako trưng ra khuôn mặt còn trắng trẻo hơn bình thường, cô khẽ mỉm cười.

"Vâng."

Cậu không thể ngờ rằng Tsuyako lại có mặt trong cái buổi tiệc vườn này, và điều này còn tệ hơn là gặp Asai.

Cậu nhớ lại vụ to tiếng ngày hôm qua, và cậu tự hỏi nếu hai người mà gặp nhau thì sao, cậu cảm thấy khó xử.

Đúng lúc đó, "Koremitsu." Hikaru gọi nhỏ.

Koremitsu nhìn qua bên, và cậu trông thấy cậu chàng kia đang nhìn xuống chân Tsuyako với một vẻ sửng sốt, choáng váng.

Cậu cũng thấy sửng sốt khi trông thấy những bông hoa màu đỏ vương vãi khắp xung quanh. Những bông hoa cùng với cành lá, tựa như đang rỉ máu dưới ánh trăng mờ.

Cậu cảm thấy cổ họng cùng với đôi bờ vai mình nghẹn ứ, trĩu nặng, một cảm giác ớn lạnh xâm chiếm trái tim cậu.

Ánh mắt cậu chậm rãi nhìn từ chân lên đến eo cô, từ đầu ngối lên đến ngực cô. Lúc đó, cậu nhận thấy có một cây tử vi đang mọc lên đằng sau cô đang lấn chỗ mọi cây hoa khác.

(Chị ấy đã làm sao? Những bông hoa bên dưới chân chị là--)

Một cơn ớn lạnh mới lại chạy dọc sống lưng Koremitsu.

Tsuyako đã từng nói rằng cô ấy là người đã ngắt những bông hoa trong vườn trường.

Và cô ấy đã làm điều đó trong một cơn bốc đồng, bởi vì nỗi buồn cô đơn khắc khoải.

Lúc đó, giọng cô nghe rất vui vẻ và hồn nhiên, nghe như một lời đùa vậy.

Nhưng lời cô ấy nói là sự thật?

"Em không được đi."

Hai bàn tay lạnh ngắt nắm lấy tay Koremitsu.

Mắt cô không còn sức sống, mờ mịt trong sương khói như ánh trăng mờ ảo vậy. Koremitsu sợ hãi đứng đó.

-Tôi thật sự đang gặp rắc rối.

Ánh mắt cô mờ đục khi cô nói với Koremitsu ở trong căn phòng câu lạc bộ.

-Nếu như điều này còn tiếp tục, có lẽ tôi sẽ tàn phá mọi bông hoa mà Hikaru trân trọng mất.

Cô cúi đầu, mái tóc màu đỏ của cô phủ lên khuôn mặt, đôi môi cô run run, cô co người lại.

Vậy tất cả những điều đó là sự thật?

-Akagi-kun...cậu giúp tôi có được không...? Cậu có thể làm ơn để mắt đến tôi để tôi không tàn phá chúng chứ?

Cái giọng nói khổ đau ấy là thật sao?

Tsuyako nói với một Koremitsu đang đứng im, chết chân với một giọng tha thiết.

"Hãy bên chị. Đừng đi tìm Aoi-chan. Nếu không chị sẽ 'ngắt' những bông hoa giống như cô ấy."

Cơn gió ẩm ướt khiến mái tóc đỏ của cô tung bay.

Một cơn đau cấu xé cánh tay trần của Koremitsu, Tsuyako đã nắm chặt quá, như thể đang nói với cậu rằng cô không muốn cậu ra đi. Cô vẫn cứ nắm chặt lấy tay Koremitsu bằng cả hai tay, và rồi cô rướn thân hình mảnh mai của mình về phía cậu.

Giống như mùi ở cõi mơ, mùi của những hạt thuốc phiện được ném vào lửa, một mùi hương quyến rũ mơn trớn cánh mũi cậu.

Đôi bờ vai của Tsuyako run lên trong sợ hãi.

Nhưng ánh mắt đục mờ của cô vẫn ngước nhìn cậu.

"Tsuyako không giống như chị ấy ngày thường. Lạ thật, Koremitsu."

Hikaru ái ngại.

"Senpai, chị không khỏe à? Hãy tìm nơi nào đó nghỉ tạm--"

Mồ hôi đổ giọt ướt đẫm lưng Koremitsu khi cậu nói vậy.

Đúng lúc đó, điện thoại trong túi réo lên.

Nó là từ Aoi.

Nhưng Tsuyako vẫn nắm chặt lấy tay Koremitsu, không cho cậu nghe máy. Cậu đã quên mất không để điện thoại ở chế độ im lặng, tiếng chuông vẫn cứ reo mãi.

"Xin em đừng đi. Hãy ở lại đây."

Tsuyako nhắc đi nhắc lại điều đó, thở dốc.

"Nếu em không ở bên, người đàn bà đó sẽ chiếm giữ chị. Chị sẽ vướng vào mạng nhện, chị sẽ không thể nào hít thở hay múa được nữa."

(Người đàn bà nào!?)

Koremitsu cau mày khó hiểu, tim cậu đập nhanh. Hikaru nín thở trông theo khi ánh trăng soi bóng tấm lưng cậu.

Tsuyako giụi mặt vào cổ Koremitsu. Mùi hương từ bộ kimono thật quyến rũ, hai cái bóng đổ trên những cánh hoa bị dập nát. Gió thổi mây, chậm rãi che trăng.

Người run, mắt mở to yếu đuối, cuồng dại, khiếp đảm.

"Không...nếu con nhện che khuất mặt trăng--người đàn bà đó sẽ xuất hiện--"

 

---o0o---

 

(Akagi đâu rồi nhỉ?)

Honoka, mặc một bộ trang phục hầu bàn, tay bê cái khay có những ly rượu sâm banh ở trên.

Hiina, mặc giống cô, nở một nụ cười tươi rói.

-Cậu có muốn đi làm thêm không?

Tối hôm qua Honoka đã nhận được một cuộc gọi từ Hiina. "Tui sẽ làm gái hầu bàn một bữa tiệc, nhưng tui cũng nghe nói rằng Akagi-kun và Tiểu thư Aoi cũng tham dự đấy." Sau khi nghe thấy thế, Honoka ngập ngừng, "H-Hôm đó tớ rảnh." Honoka đáp.

(Mình đang làm kẻ theo đuôi ư!? Mình phải chống chế sao nếu như giáp mặt Akagi đây!?)

Honoka rầu rĩ, quặn lòng. Bên cạnh cô, Hiina cười nhạo, nói.

"Thật tuyệt là bà đã đến, Shikibu-chan. Lúc đầu tụi tui thiếu người, và dù nó có vẻ chỉ là một bữa tiệc khép kín, cơ mà khách mời toàn dân giàu sụ thôi. Bà có thể ra đón họ nếu bà có thích! À, cơ mà tui nghĩ giờ bà chỉ để mắt đến Akagi-kun thôi nhỉ."

"T-Tui không có."

"Thế hử, cơ mà bà cũng đừng có lo. Tôi nghe nói tối nay Tiểu thư Aoi sẽ ra mắt người iu đấy."

Hiina thủ thỉ khi cô ngước nhìn Honoka với vẻ tinh nghịch.

Honoka cảm thấy khó thở.

"Ah, thấy Tiểu thư Aoi rồi."

"!"

Aoi đang tao nhã đứng cách biệt ra khỏi đám đông, vận trong một bộ kimono dài tay màu xanh dương với họa tiết là những bông hoa trắng, trông cô ngập tràn sức sống của mùa hè. Con tim của Honoka siết lại khi cô trông thấy người kia.

Tóc Aoi được búi lại, kèm theo là một dải ruy-băng màu trắng, trông cô xinh xắn dễ thương hơn hẳn.

Honoka ăn mặc như gái hầu bàn, còn cô thì ăn mặc như một nàng Công Chúa, một vị khách danh giá, họ thuộc hai tầng lớp khác nhau, đến nỗi ngay từ đầu không nên viết mấy dòng so sánh này mới phải.

(Tiểu thư Aoi muốn tuyên bố Akagi là bạn giai của cô ấy...đùa thôi, nhể? Từ đâu mà tin tức điều tra lại đi đến kết quả này chứ?)

Có một thứ đập thình thịch trong lồng ngực cô.

Aoi ráo rác nhìn quanh. Cô thi thoảng lại cúi đầu buồn bã, rút điện thoại ra, nhìn trân trân vào màn hình.

"Ế? Tiểu thư Aoi trông lạ thế nhể?"

Hiina nheo mắt ngờ vực.

Aoi bồn chồn bấm điện thoại, rồi ghé tai. Mỗi phút giây trôi qua vẻ mặt cô lại càng thêm buồn hơn.

(Cô ấy đang gọi Akagi, đúng không nhỉ?)

 

---o0o---

 

(Tại sao Akagi-kun lại không bắt máy nhỉ?)

Cô quay số, chỉ để nghe chị tổng đài thông báo tin buồn.

Và thế là, cô lại càng buồn hơn.

Bình thường, Asai sẽ bên cô mỗi khi họ có tiệc tùng, Aoi đã cố tình mời Koremitsu vào cái ngày không có mặt Asai.

Cơ mà, chẳng thấy Koremitsu đâu cả.

Hôm qua trên đuờng về nhà, "Tôi sẽ gọi điện cho cậu nếu tôi không thấy cậu. Hãy chắc rằng điện thoại có đủ pin nhé." Aoi đã nói vậy với Koremitsu, "Hiểu rồi." Và cậu chàng chỉ còn biết ngập ngừng đáp lại mà thôi.

(Mình không nghĩ cậu ấy ở quanh đây. Nếu có, cậu ấy nhất định sẽ liên lạc với mình. Đã có chuyện gì xảy ra sao?)

Mái tóc đỏ của Koremitsu rất dễ nhận ra trong đám đông.

Cô muốn được gặp cậu càng nhanh càng tốt, bằng không cô sẽ rất bồn chồn.

Cô vừa gọi, vừa đi tìm Koremitsu. Cô chú của cô tiến đến chỗ cô với nụ cười trên môi.

"Ồ? Sao có mình cháu thế, Aoi? Hôm nay là ngày cháu ra mắt cậu bạn trai của cháu nhỉ? Cô rất ngóng chờ đấy."

"Chú cũng thế. Cậu ấy đâu rồi? Cháu đã cố tình giấu thân phận của cậu ấy với Asai hả? Ừm, chúng ta hiểu mà. Chú sẽ hết lòng ủng hộ hai cháu nếu cậu ấy hợp với cháu."

Aoi bối rối.

Mọi người ai cũng yêu quý Aoi kể từ khi cô còn bé. Tuy nhiên, nếu cô không tìm thấy Koremitsu, cô sẽ không thể giới thiệu cậu với mọi người, và nếu cô giải thích rằng không tìm thấy cậu, họ sẽ lo lắng, tự hỏi liệu có đúng là bọn họ thích nhau không, và đương nhiên ấn tượng của họ về cậu cũng theo đó mà giảm. Sau cùng Aoi cũng nên cùng với người mà ta chọn cho vẫn hơn, đến cuối mọi chuyện dám là thế lắm.

(Mình phải làm sao bây giờ?)

Aoi không biết phải hòa giải với họ ra sao, vì từ đầu Asai đã luôn là người gánh vác cho cô rồi.

Cơ mà hiện Asai lại không có mặt ở đây, và đương nhiên, cô ấy sẽ không giúp vì cô ấy ghét cay ghét đắng Koremitsu.

"Ừm...cậu ấy...chỉ hơi đến muộn chút thôi ạ."

Aoi giải thích bằng một giọng nho nhỏ, và người thân đứng quanh cô ngay tức thì nhăn mặt.

"Cậu ta đến muộn sao? Không thể nào. Cậu ta không được để cháu phải đợi mới phải, Aoi."

"Cô không chấp nhận một người đàn ông bỏ rơi Aoi một mình. Cô nghĩ ít nhất cháu nên gặp người mà cô đã giới thiệu, Aoi."

"Ừm, nếu thế, thằng cháu trai đằng nhà vợ tôi cũng ổn đấy chứ."

"Không, không, tôi có một cậu cấp dưới rất hợp với cháu yêu của mình."

Họ nói với Aoi bằng một giọng trìu mến, và bà cô gần đấy bác bỏ bằng một giọng trìu mến, mỉm cười.

Cô cảm thấy chân mình run run, bàn tay cô đổ mồ hôi.

Cô không biết phải trả lời bọn họ thế nào cho vừa.

(Nhưng nếu vẫn cứ tiếp tục thế này, mình sẽ bị ép duyên mất.)

Trong trường hợp đó, cô muốn chủ đề chỉ kết thúc ở chuyện hứa hôn mà thôi, dù là vậy cô vẫn cảm thấy không vui.

(Mình không muốn chuyện đó xảy ra. Mình vẫn còn thích Hikaru, mình không muốn ai tự dưng thế chỗ Hikaru cả.)

Cơ mà đâu có dễ dàng được như thế.

Cô vẫn còn nhớ nụ cười rạng rỡ của cậu, giọng nói ngọt ngào đầm ấm của cậu. Cô sẽ không bao giờ quên món quà cuối cùng Hikaru tặng cô.

Những vì sao lung linh từ trên trời sa xuống.

Hikaru đã từng nói 'Từ tận đáy lòng tớ thật sự rất yêu Tiểu thư Aoi."

Còn Aoi thì cũng thật sự rất yêu Hikaru, thật sự rất yêu tình cảm chân thành, say đắm của cậu dành cho cô.

Nếu như-chỉ là nếu như mà thôi-có ai đó có thể thế chỗ cậu ấy, thì chỉ có thể là người bạn của Hikaru mà thôi, người đã nỗ lực hết sức để trao tặng cho cô những món quà của Hikaru. Người bạn bặm trợn này là người có tấm lòng nhân hậu--

"C-Cháu không muốn--"

Cháu không muốn bị ép duyên. Ngay khi Aoi vừa mới có đủ dũng khí để thốt lên những lời đó.

"Aoi đây đang hẹn hò với cháu ạ."

Một giọng nói trầm ấm từ đằng sau vang lên.

Trong một khoảnh khắc, Aoi đã nghĩ rằng Hikaru vừa mới hồi sinh. Giọng nói trầm ấm, ngọt ngào ấy khiến con tim cô rung động.

Cậu nhẹ nhàng đặt tay lên vai cô, an ủi cô.

Cô chú của cô tròn mắt ngạc nhiên.

Một cậu trai mảnh dẻ đeo kính đứng đó, trông cậu có vẻ hối lỗi.

Cậu vận một bộ com-lê sang trọng, nhưng đôi vai cậu gầy giơ xương, trông cậu thiếu ẻo lả, thiếu đi vẻ mạnh mẽ của đàn ông.

"L-Là-Là anh sao--? Không, nhưng mà."

Cô chú của cô, thậm chí cả Aoi, sửng sốt thấy rõ.

"Làm ơn hãy giữ bí mật chuyện này với những người khác, đặc biệt là với mẹ cháu và Asai."

Kazuaki Mikado cau mày nói tiếp, vẻ tha thiết. Rồi cậu quay về phía Aoi, nở một nụ cười trong veo.

"Chúng ta đi thôi, Aoi."

 

---o0o---

 

"Hãy bám theo bọn họ."

Hiina liền đi bám theo Aoi và cậu trai đeo kính.

"Hả, c-chờ với--Oumi!"

Honoka cuống lên, và nhanh chóng chạy theo sau cô.

Kazuaki vẫn khoác vai Aoi với một vẻ lịch lãm. Dường như cậu đang cố tình tách cô ấy ra khỏi cô chú của cô.

Aoi mắt phai màu.

"K-Kazuaki-kun. Điều anh vừa nói."

"Xin lỗi."

Kazuaki cúi đầu.

"Anh trông thấy em gặp rắc rối, vậy nên anh chỉ còn biết nói vậy mà thôi. Anh nghĩ em chắc sẽ khó xử lắm khi bị hiểu nhầm là đang hẹn hò với một kẻ ngu ngốc, rỗng tuếch như anh. Ừm, anh vô cùng xin lỗi vì điều đó."

Trán vã đầy mồ hôi, ánh mắt đằng sau cặp kính bối rối trong khi cậu cúi đầu vài lần, sốt sắng xin lỗi Aoi. Điều này khiến cho Aoi cảm thấy có lỗi lắm.

"Không, anh thật sự đã giúp em đấy. Làm ơn hãy ngẩng đầu lên đi. Cảm ơn anh vì đã giúp em. Ừm, thật ra..."

"À, được rồi, anh hiểu rồi. Anh không có ý gì khi nói chúng mình đang hẹn hò đâu. Anh sẽ giải thích chuyện này với mọi người khi nào thích hợp. Ngay cả anh cũng sẽ gặp rắc rối nếu như mẹ anh biết chuyện này."

Cậu khẽ rùng mình, chắc hẳn nhớ ra mẹ cậu là người nghiêm khắc.

"Ừm, nếu mẹ anh nói gì đó với em, làm ơn hãy giải thích với bà là anh không có gì với em cả, Aoi nhé."

Dường như cậu rất sợ mẹ mình.

Cậu vẫn cúi đầu khi bước đi, chân cậu run run.

"Á!"

Cậu trượt chân.

"Anh có sao không?"

"Ahh...hình như anh bị trật mắt cá chân rồi. Mẹ anh rồi lại nói "Con ngã vì con không tập trung đấy" cho xem."

Kazuaki đeo lại cặp kính, thứ bị văng ra ngoài, và cậu càu mày buồn bã trông rất tội. Đôi mắt cậu ứa lệ, chắc là do đau, và cậu chân tập tễnh bước đi.

"Ừm, để em giúp anh."

"Xin lỗi, Aoi."

"Đằng kia có một chiếc ghế. Ra đấy ngồi đã nhé."

"Ừm."

Tình hình nay đã hoàn toàn bị đảo ngược, Aoi đỡ cậu ra ghế ngồi.

(Người này là anh trai của Hikaru ư...?)

Họ chỉ giống nhau về thân hình mảnh dẻ cùng với giọng nói ngọt ngào trìu mến mà thôi, các thứ khác đều khác nhau.

Người lớn nói Hikaru thường tự tin tỏa sáng, trong khi đó, Kazuaki là người tốt, cậu ta cực kỳ ngoan.

Hikaru và Kazuaki cùng cha nhưng khác mẹ.

Ba của họ đã đem về con của người nhân tình, Hikaru, và người vợ chính thức của ông đã phát điên lên, và bà đã mang theo Kazuaki trở về nhà mẹ.

Dù là vậy, sự thật thì họ vẫn là anh em.

Aoi cảm thấy do dự khi cô được anh trai của Hikaru giúp, nhưng đồng thời, cô cũng biết rằng cậu ấy là vị hôn phu của Tsuyako, và cô cảm thấy màn đêm bao trùm con tim cô.

(Đúng là Kazuaki-kun có tướng mạo bình thường và lịch thiệp, và trông anh có vẻ rất đáng tin, anh là một người tốt, dịu dàng. Anh ấy như thế này thật là...)

Cô không thể khiến cho mình trở nên giống như Tsuyako được.

Và khi cô vẫn đang trầm tư suy nghĩ về điều đó,

"...Hả...? Tsuyako?"

Kazuaki sững sờ nói nhỏ, như thể cậu vừa mới gặp ma vậy.

Mặt trăng bị những đám mây che khuất, và dưới khung cảnh huyền ảo ấy, mái tóc đỏ rạng rỡ tung bay trong gió giữa những cánh hoa bị vùi dập.

Thân hình mảnh dẻ với những đường cong gợi cảm được che phủ trong một bộ kimono dài tay, cùng với sắc hoa đỏ tràn đầy sức sống của mùa hè, vẻ quyết rũ không sao tả siết.

Dây thắt lưng vô tình bị lỏng, mái tóc cô bay cùng với gió.

Tsuyako không chỉ có một mình.

Cô đang ôm một ai đó trước cây tử vi.

Và Aoi đã rất choáng váng khi cô nhận ra người Tsuyako đang ôm là Koremitsu.

Mái tóc đỏ của Koremitsu bồng bềnh đan vào tóc Tsuyako, đôi bàn tay đang tê cứng của cậu đặt nơi lưng và eo cô.

Tsuyako quay nhìn Aoi, và Koremitsu cũng quay nhìn hai người bọn họ.

Khi cậu trông thấy một Aoi đang đứng chết lặng người, Koremitsu sững sờ.

(Tại sao Akagi-kun...lại ôm Tsuyako?)

Chân cô hóa đá, không thể di chuyển dù chỉ một cử động nhỏ nhất.

Cảnh tượng cô không hề muốn trông thấy nay đang phơi bày trước mắt cô, và cô không thể chớp mắt được dù chỉ là một cái.

Ngay lúc này cô chỉ muốn quay mặt bỏ chạy mà thôi!

(Tại sao mình lại không thể cử động được thế này!?)

(Tại sao Aoi lại ở đây!? Ai đang đứng cạnh cô ấy thế nhỉ!?)

Koremitsu cảm giác như máu trong người cậu đang rỉ ra.

Tsuyako vẫn ôm chặt lấy cậu, và khi cậu đang gắng hết mình để khiến cho cô ấy bình tĩnh lại, Aoi tự nhiên xuất hiện trước mặt cậu.

Cô là người mà cậu không nên để cho thấy cảnh tượng này!

Cậu trai đeo kính Aoi đang dìu đỡ cũng đứng đó, mặt cậu đanh lại.

"Aoi-chan...Kazuaki-san."

Hikaru ngờ ngàng cất tiếng.

(Dù sao thì, mình phải nói gì đó với Aoi! Cô ấy chắc chắn đang hiểu nhầm mình với senpai đây mà!)

Aoi vẫn đứng đó, đôi mắt mở to nhòe lệ của cô toát nên vẻ đau đớn tột cùng, một cảnh tượng tan nát cõi lòng dù người chứng kiến có là ai. Koremitsu cũng hiểu được điều này khiến cô tổn thương nhiều lắm, vì vậy từng thớ thịt trên người cậu cảm giác tựa như đang tróc ra.

Nhanh nhanh đi giải quyết mối hiểu nhầm này thôi!

Koremitsu há miệng, như thể muốn nói điều gì.

Đúng lúc đó, Tsuyako đưa hai bàn tay lên má Koremitsu.

Trong khi học múa, mỗi khi cô chạm vào cậu, đôi bàn tay cô thật ấm áp. Nhưng lần này, đôi bàn tay đang bưng mặt cậu lại thật lạnh.

"Tsuyako!"

Hikaru hoảng hốt.

(Chúng thật lạnh.)

Ngay khi Koremitsu vừa mới nghĩ đến điều đó, băng giá chạm vào môi cậu.

Đôi môi của Tsuyako gối chồng lên môi Koremitsu.

Ngay trước mắt Aoi--

(Cậu đang đùa kiểu gì đấy! Akagi!?)

Honoka, lúc này vẫn còn đang trốn trong lùm cây, cảm thấy như có một tia sét vừa đáng trúng tim mình, bàn tay cô ghì chặt trước ngực.

(Akagi vừa mới hôn Tsuyako-senpai!)

Hikaru v4 123

Còn với Akagi--

Cậu ngây người, không thể hiểu điều gì vừa xảy đến với cậu.

Làn môi mềm mại, buốt giá chạm vào nơi đầu môi cậu, mùi hương quyến rũ của hạt ma túy bị ném vào lửa lan tỏa, mơn trớn cánh mũi cùng làn da cậu.

Hikaru mặt mày nhăn nhó. Khung cảnh được vẽ ra trước mắt Koremitsu tựa mơ hồ như ánh trăng huyền ảo.

Điều duy nhất cậu có thể trông thấy là Aoi, người con gái đang giận dữ--nhưng cũng muốn òa khóc.

(Chị làm sao thế, senpai!? Tại sao chị lại nhẫn tâm thế này!?)

Koremitsu như muốn hét toáng lên, nhưng người cậu không thể xê dịch được lấy một chút nào, cậu như thể đang bị vướng vào một cái mạng nhện. Đôi bờ môi Koremitsu run run, Tsuyako không buông môi một hồi lâu.

 

 

↑ Trở lại mục lục

Chương 5: Người đàn bà đó tên là ----Edit

Thứ 2 ngày hôm sau.


Nam sinh năm 3, Shungo Toujou, mang hộp bento của cậu đến lớp Koremitsu trong giờ nghỉ trưa.


"Ra đây. Chú biết lý do mà."


Trông cái vẻ cương quyết của cậu, ai cũng đoán được rằng cậu không tìm Koremitsu chỉ để ăn trưa.


Bây giờ là lúc mà nhiệt nóng của ngày hè bắt đầu oi ả, nhưng dưới tán cây trong vườn trường thì vẫn thật mát. Hai người đàn ông ngồi trên ghế đá xung quanh chiếc bàn đá, ăn trưa. Hikaru cũng ngồi trên một chiếc ghế đá khác, lo lắng nhìn hai người họ.


Toujou nói,


"Tại sao Aoi lại không hỏi tôi giúp nó chứ? Nhờ chú giả làm bạn trai của nó thì chỉ có mà ăn cám, và kết cục là tên ngốc Kazuaki nhảy vào. Ài, tại sao mình lại đi học nhóm khi Aoi bí mật hành động không cho Asai biết chứ."


Toujou đưa hộp bento lên miệng, thức ăn trong hộp bento của cậu thật bắt mắt và đầy đủ dinh dưỡng. Cậu khéo léo gắp thức ăn trong khi làu bàu hối hận.


Và rồi, cậu lườm Koremitsu và mắng cậu.


"Chú cũng thật lố lăng, Akagi. Chú đã đồng ý đóng giả làm bạn trai của nó, thế mà tại sao cậu lại cặp kè với Tsuyako? Chú không biết chuyện gì đã xảy ra với Hikaru sao?"


(Tại sao cái gã này cái gì cũng biết hết trơn hết trọi vậy? Cứ như hắn ta tận mắt chứng kiến không vậy.)


Koremitsu ngập ngừng, đáp.


"...Tôi biết rồi."


Cậu lạnh lùng đáp, còn Toujou thì cau mày khi nghe thấy thế.


"Chú có biết rằng Aoi nó đã sốc thế nào không hả? Cái tên hôn phu của nó đã ba lăng nhăng với mấy con đàn bà khác, và em tôi đã phải mạnh mẽ sau cái chết của hắn đấy. Giờ thì nhân tình của cái tên khốn đó lại đi dụ dỗ người mà Aoi em tôi có cảm tình -- không, đúng hơn là tin tưởng chứ không phải là có cảm tình, chỉ có thế thôi--dù sao thì, Aoi em tôi đã luôn cũng đã luôn nghi ngờ đàn ông chính bởi vì cái tên khốn ba lăng nhăng ngu ngốc ấy. Người mà em tôi hoàn toàn tin tưởng giờ lại cũng cặp kè cùng với nhân tình của tên đó, và Aoi em tôi đã rất sốc khi chứng kiến toàn bộ sự việc."


Trước những lời trách móc cực kỳ tàn nhẫn của Toujou, Hikaru đau đớn siết chặt bàn tay trước ngực.


"Cậu chủ Shungo luôn có ấn tượng xấu về tớ. Nếu tớ nhớ không nhầm, anh ấy đã luôn xa cách tớ từ khi còn nhỏ, dù tớ không thật sự muốn anh ấy thích tớ..."

Koremitsu không biết phải nói gì.


"Aoi đã rất buồn, em tôi thật đáng thương. Hôm qua, nó đã ôm con mèo béo, trốn trong phòng, và nhất quyết không chịu ra. Có lẽ rồi một nào đó nó sẽ nói nó sẽ mang con mèo béo đó ra và trở thành một nữ tu không chừng mất."


"Cậu chủ Shungo cũng ghét mèo của Tiểu thư Aoi...cơ mà, có lẽ rồi một ngày Tiểu thư Aoi sẽ nói những lời đó bởi vì cô ấy rất ngây thơ."

Hikaru lo lắng nói vậy.


Koremitsu cảm thấy quặn lòng.


Cậu đã gọi cho Aoi vài cuộc, và thậm chí cậu còn nhắn tin, đó là vào buổi tối hôm thứ bảy. Tuy vậy cô không nghe máy, và cô cũng chẳng thèm trả lời tin nhắn.


Hôm nay, cậu liền đến lớp của Aoi ngay khi vừa mới đến trường. Thế nhưng Asai đang đứng bên Aoi, tay cô khoác vai Aoi, tảng lờ Koremitsu.


Dù vậy, Koremitsu hét lên.


"Aoi!"


Aoi cúi đầu với ánh mắt sắc lạnh, còn Asai thì tiến đến chỗ cậu, cao ngạo nói.


"Aoi không muốn nói chuyện với cậu. Đừng có mà trơ trẽn đến gặp cô ấy nữa."


Suốt lúc đó, Aoi không hề quay lại ngoái nhìn, cô đứng im, khúm núm.


(Chết tiệt, mình biết lần này mình có lỗi, nhưng không thể chịu được cảnh bị Aoi phớt lờ với vẻ đau đớn ấy...)


"Tsuyako đang nghĩ cái quái gì vậy chứ? Hồi trước cô ta đã gây ra vài vụ tai tiếng với Hikaru rồi. Đàn bà nhà Udate, bao gồm cả 'cô ta' đều là những kẻ cứng đầu cả. Thật tình, tại sao cô ta lại làm cái việc vô liêm sỉ đó trước mặt mọi người cơ chứ? Phải chăng là do máu nhện sao?"


(Máu nhện...?)


Koremitsu nhớ ra Tsuyako đã nói điều gì đó về nhện, một cơn ớn lạnh quét qua trái tim cậu.


"Máu nhện là sao chứ?"


Cậu hỏi. Toujou ngập ngừng, như thể đang chọn từ để nói.


"Mọi người nói rằng đàn bà nhà Udate là hậu duệ của nhền nhện, rằng họ có một ước muốn chiếm hữu cực kỳ mãnh liệt, họ bị ám ảnh bởi điều đó."


Koremitsu vô tình hướng ánh mắt nhìn xuống cánh tay Tsuyako đã nắm, vết cào vẫn còn đó.


(Chiếm hữu...)


"Không phải."

Hikaru đột nhiên lên tiếng.


Koremitsu quay lại, và cậu trông thấy Hikaru đang gay gắt nhìn Toujou.


"Tsuyako không bao giờ tỏ ra muốn chiếm hữu tôi cả, và chị ấy cũng không có bị ám ảnh..."

Hikaru cụp mi mắt, nói với một giọng gay gắt mà chưa từng tỏ ra trước đây, khiến Koremitsu ngạc nhiên.


Toujou, người không thể nghe thấy những lời nói của Hikaru, cau mày nói tiếp.


"Tôi nghĩ vụ việc lần này là cố tình nhắm đến Aoi. Tsuyako đã luôn như vậy."


"Anh không hề hiểu Tsuyako! Chị ấy không phải là người như thế!"

"Kể từ lúc cô ta trở về Nhật Bản, cô ta đã lại càng phô trương hơn."


"Nhưng Tsuyako đã luôn được đàn ông để ý vì chị ấy xinh đẹp! Chị ấy phô trương vẻ đẹp của mình ra thì có gì sai chứ?"

"Dù tôi có phớt lờ chuyện của Aoi, tôi cũng khuyên cậu đừng quá thân thiết với Tsuyako. Đàn bà nhà Udate như những trái bom hẹn giờ, dù cô ta có ve vãn cậu thế nào, cậu cũng không được rơi vào bẫy của cô ta. Cô ta là hậu duệ của nhền nhện, kẻ hãm hại đàn ông."


"Những người đó đều say đắm trước vẻ đẹp của Tsuyako. Không phải là lỗi của Tsuyako. Vả lại, về câu chuyện là hậu duệ của nhền nhện, chẳng phải nó chỉ là câu chuyện hoang đường từ ngàn năm trước rồi sao?"

Hikaru vẫn cứ một mực phản bác.


(Hai người đừng có cãi nhau thông qua tôi nữa, có được không!?)


"Cậu cần phải cân nhắc trong việc lựa chọn người cậu hẹn hò cùng, bằng không cậu sẽ trở thành một tên ngốc, kẻ chấp nhận mọi cô gái như Hikaru đấy."


"Sao nữa đây? Anh đang kén cá chọn canh dù anh là trai tân sao, Cậu chủ Shungo."

(Bình tĩnh nào, Hiakru! Đừng có bô bô tiết lộ thông tin cá nhân của người ta như thế chứ! Có là trai tân thì sao chứ!?)


Koremitsu tha thiết khuyên bảo, nhưng đương nhiên, Hikaru không nghe. Dù Koremitsu muốn túm lấy vai cậu để ngăn cậu lại, cánh tay của Koremitsu vẫn chỉ xuyên qua cậu mà thôi.


Ngồi bên phải là Toujou, phân tích quan điểm của mình về Tsuyako, bên trái là là Hikaru hét lên, "Tsuyako chắc chắn có lý do khi làm vậy! Điều đó không có làm Tiểu thư Aoi buồn! Tsuyako là nhành anh đào phất phơ rủ bóng, kiêu hãnh và cao quý!"

(Ài, hai người đang trêu tôi đấy phỏng?)


Koremitsu nghiến răng, hét lên.


"Tôi không có quan tâm đến Hikaru hay tôi gì hết, đừng có đổ lỗi lên đầu senpai nữa!"


Toujou khẽ cau mày.


"Là lỗi của tôi khi đã quá bất cẩn khi để điều đó diễn ra trước mắt Aoi, và tôi cảm thấy rất có lỗi. Tuy nhiên như Hikaru đã từng nói, senpai không phải là người cố tình đi gây chuyện như thế."


Toujou cau mày thấy rõ, ánh mắt cậu gay gắt. Cơ mà Koremitsu cũng không vừa khi lườm lại, nói.


"Tôi sẽ đi hỏi senpai tại sao chị ấy lại làm vậy, tôi sẽ không để điều tương tự xảy ra nữa đâu."


Thế đã được chưa, Hikaru?

"Ít nhất thì cậu cũng biện hộ cho tớ cái đi, làm ơn đi mà"

Hikaru nhõng nhẽo phồng mà, nhưng Koremitsu bơ cậu.


Toujou tỏ vẻ khó chịu, nói.


"Thật đáng thất vọng...Tôi đã nghĩ cậu là người lý trí hơn Hikaru."


Cậu thở dài, tỏ vẻ khắc kỷ, không biểu lộ chút cảm xúc, và tuyên bố.


"Nếu cậu vẫn cứ tiếp tục qua lại với Tsuyako, thì đừng có bao giờ đến gặp Aoi nữa."


Cậu gói hộp bento lại và đi về hướng giảng đường. Koremitsu tỏ vẻ khó chịu, làu bàu.


"Ài, sau Saiga, giờ ngay cả đến Toujou cũng nhìn mình bằng ánh mắt ấy. Cứ thế này mình sẽ không thể gặp Aoi được nữa."


"Cậu chủ Shungo cứng thật. Tớ thật sự phải cảm ơn cậu đấy, Koremitsu, vì đã bênh vực Tsuyako."

"Tớ đâu còn có lựa chọn nào khác. Cậu cứ hét vào tai tớ như thế cơ mà. Vả lại...chị ấy là senpai của tớ mà."


Koremitsu tin rằng Tsuyako không phải là hạng người sẽ hôn người khác chỉ để trêu tức Aoi, cậu có cảm giác giống như Hikaru.


Cậu vẫn còn lo lắng chuyện Aoi lắm, nhưng trước hết, cậu phải giải quyết với Tsuyako đã.


"Thế? Chuyện về con nhện là sao?"


"Xin lỗi. Tớ cũng không rõ lắm."

"Hả?"


Koremitsu nhìn cậu.


Chẳng phải cậu cãi lại Shungo rằng nó chỉ là chuyện hoang đường từ ngàn năm trước hay sao?

Hikaru uốn lưỡi.


"Trong gian nhà chính của dòng họ Udate có lập một miếu thờ nhền nhện. Người ta nói trong thời kỳ Heain, có một người đàn bà sau khi chết đã hóa thành nhện, và hồi đó người ta rất kỵ nói đến chuyện ấy. Nhưng mà theo tớ được biết, người nhà dòng họ Udate lớn bé đều ghét nhện. Tớ cảm thấy điều đó có liên quan đến con nhện đó, Tsuyako...dường như sợ nó hơn là xem thường nó. Chị ấy sẽ tái mét mặt run rẩy dù chỉ có một con nhện con bò qua."

-nếu như con nhện đó che khuất mặt trăng - người đàn bà đó sẽ xuất hiện--

Tsuyako đau đớn thủ thỉ với ánh mắt mờ nhạt như ánh trăng huyền ảo.


Lúc đó, dường như Tsuyako đã biến thành một người khác...


"Chết tiệt. Đến giờ vào lớp rồi. Chúng ta tí nữa sẽ nói tiếp."


Koremitsu bước đi với một cảm xúc bồn chồn, và đúng lúc đó.


Cậu trông thấy Honoka đang đứng đằng trước những cây tre.


"Ặc, Shikibu--"


Honoka hơi bĩu môi, ánh mắt cô toát lên vẻ cứng cỏi nhưng cũng yếu mềm khi cô nhìn cậu.


(Chết tiệt, cô ấy đến đây từ khi nào vậy? Cô ấy có nghe thấy mình nói chuyện với Hikaru không? Nếu mà cô ấy nghe thấy, mình sẽ là thằng khùng đang nói chuyện một mình sao?)


Koremitsu hoảng hốt, và Honoka nói điều gì đó khiến cậu càng thêm choáng váng hơn,


"Tôi đã ở đó, tối thứ bảy."


"Ở đó, là..."


"Bữa tiệc vườn."


"!"


"Làm hầu bàn ở đó."


Tâm trí Koremitsu lúc này quay cuồng.


Hikaru cũng tròn mắt ngạc nhiên.


Honoka vẫn cứ bĩu môi, cô nói nhỏ với một giọng khô khốc, đều đều.


"Cậu và Tsuyako-senpai."


"Ế!"


"Đã ôm nhau."


"Chờ đã!"


"Và hôn nhau."


"~ ~ ~ ~ ~ ~ ~!!"


Honoka khó chịu nhướn mày.


(Lại thế nữa rồi!)


Koremitsu gắng gượng.


Nhưng dù cậu có chờ đợi bao lâu, cú đá chết người cũng không đến.


Mà thay vào đó là một cú đấm yếu ớt vào ngực cậu, nó không hề có chút sức mạnh nào.


"...Đồ ngốc."


Một giọng buồn bã truyền đến tai cậu.


Và rồi lại một cú đấm khác--


"Đồ ngốc, đồ ngốc...đồ ngốc."     


Cùng với mỗi từ 'đồ ngốc' Honoka nói, là một cú đấm yếu ớt vào ngực cậu. Cô cúi đầu, mái tóc vàng hoe sáng màu phủ lên khuôn mặt cô, che đi biểu cảm của cô, cô đấm cậu liên hồi.


Những cú đấm này còn yếu hơn cả những cú đấm mà Shioriko từng đấm cậu trước đây--tuy nhiên, Koremitsu lại cảm thấy có những xúc cảm mạnh mẽ tác động trực tiếp lên con tim cậu.


Đôi bờ vai nhỏ nhắn của Honoka run run.


Koremitsu ngập ngừng nắm lấy cổ tay thanh mảnh của cô, và rồi cô ngẩng đầu lên.


"!"


Koremitsu gần như đã ngừng thở khi trông thấy gương mặt nhăn nhó của cô.


Đôi mắt gay gắt ấy ứa tràn những giọt nước trong veo, lăn dài trên má.


Cô uốn môi, như muốn nói gì đó. Tuy nhiên, dường như cô không thể thốt ra được lời nào ngoài những tiếng nấc thổn thức. Mỗi lần như thế, cô lại chau mày, khóe mắt cô ứa lệ, cuối cùng, cô gạt tay cậu ra, dường như không thể chịu đựng thêm được nữa, cô lại nói.


"Đồ ngốc."


Và rồi, cô bỏ chạy.


Koremitsu tròn mắt, trông theo đôi chân mảnh khảnh cùng tấm lưng nhỏ nhắn xa dần.


Cậu khẽ thở ra.


Cậu lại hít vào một hơi ngắn, và lại thở ra.


Nhưng rồi cuối cùng, nhịp thở của cậu cũng không thể trở lại bình thường.


Con tim cậu đập mạnh.


"C-Choáng thật."


Koremitsu vẫn tròn mắt, từ tận sâu nơi con tim cậu nói nhỏ.


Cậu đã thật sự, thật sự, thật sự choáng váng!


(Cô ấy thật sự đã mang vẻ mặt đó.)


Koremitsu thật sự không thể chịu được cảnh phụ nữ khóc.


Khi cậu còn học tiểu học, mẹ cậu đã bỏ rơi cậu, bà đã khóc và nói 'Xin lỗi con' hết lần này đến lần khác.


Mỗi khi cậu trông thấy phụ nữ khóc, Koremitsu lại cảm thấy ngực mình quặn đau, nghẹt thở.


"Hikaru, cậu đã nói rằng phụ nữ..."


Koremitsu muốn nói, nhưng rồi lại thôi.


"? Koremitsu?"


"...Không có gì đâu."


Tiếng chuông báo hiệu giờ nghỉ trưa kết thúc vang lên giữa cơn gió trong lành của mùa hè. Koremitsu chạy nhanh về lớp.


(Vậy là phụ nữ...có thể trưng ra những bộ mặt khác nhau à.)


-CẬU ĐÃ QUÊN RẰNG TỚ ĐÃ NÓI TỚ THÍCH CẬU SAO?

Honoka đã hét lên giữa lớp, má cô phồng ra.


(...Được như vậy không bằng.)


Koremitsu nghiến răng, thầm nhủ.


(Làm sao mà tớ quên được chứ, đồ ngốc.)


Còn bên cạnh cậu, Hikaru tỏ vẻ yếu mềm, say đắm của người trưởng thành.


 

---o0o---


 

Honoka không hề liếc nhìn Koremitsu lấy một lần trong suốt tiết năm. Cô cúi đầu, nắm chặt chiếc điện thoại để dưới bàn trong tay. Tuy vậy, đôi vai cô lại khẽ giật lên mỗi lần Koremitsu xê dịch ghế.


Koremitsu cũng nhận thức thấy những phản ứng của Honoka, điều đó khiến cho cổ và lưng cậu tê cứng.


(Nếu giải quyết được chuyện của senpai, mình sẽ hỏi Shikibu liệu cô ấy có muốn đi bơi không.)


Mình có thể bị từ chối...nhưng ít nhất thì mình cũng phải hỏi cô ấy.


(Nhưng đầu tiên, mình phải biết được tại sao senpai lại làm vậy. Mình phải làm rõ chuyện đó.)


Koremitsu định lên sân thượng bàn bạc cùng với Hikaru. Ngay khi cậu sắp bước ra khỏi lớp,


"Akagi-kun! Nguy rồi!"


Hiina Oumi của câu lạc bộ báo chí không biết từ đâu chạy đến cùng với cặp vếu nảy tưng tưng.


"Tiểu thư Aoi bị thương rồi! Cô ấy hiện ở trong phòng y tế!"


"Cậu nói gì cơ?"


 

---o0o---


Nói đoạn Koremitsu cùng với Hikaru hộc tốc chạy đến phòng y tế, Aoi lại chẳng thấy đâu.


"Ê, chuyện gì đã xảy ra với Aoi vậy!"


"Tiểu thư Aoi ở đâu ạ?"

Koremitsu thở dốc, nhướn mày hỏi cô giáo phòng y tế, và biết được rằng Aoi chỉ bị trầy da ở chân mà thôi, thế là hai người họ ngớ người.


Cô giáo phòng y tế tre trẻ ngập ngừng nói rằng tiết năm Aoi có môn thể dục, và sau khi trở về từ nhà thể chất, cô thay giầy thể thao bằng giày đi trong nhà. Cô bị thương do có một mảnh sứ trong giày.


"Chết tiệt. Tại làm sao mà Oumi lại phóng đại mọi chuyện lên như thế chứ!?"


Koremitsu làu bàu khó chịu trên hành lang.


"Thật hèn hạ. Kẻ nào đã làm vậy chứ? Trước đây Tiểu thư Aoi đã từng vài lần bị bắt nạt như thế...dù cô ấy có cố gắng trở nên mạnh mẽ, cô ấy vẫn bị tổn thương."

Trông Hikaru cáu giận khi cậu lo lắng nói vậy.


"Ừm. Thật không thể tha thứ cho việc này được."


Koremitsu đến lớp của Aoi để xem xét tình hình, và biết được rằng cô đã xin nghỉ. Có vẻ như Asai cũng vậy, chắc là để đưa Aoi đến bệnh viện ngộ nhỡ có chuyện gì xảy ra.


(Chẳng phải cô ta quá bao bọc Aoi rồi sao?)


Cả Asai và Toujou đều trở nên sốt sình sịch khi có chuyện xảy đến với Aoi. Hikaru cùng thế.


"Koremitsu, cậu chạy ra cổng đi. Có lẽ họ đang gọi xe đấy, chắc Tiểu thư Aoi vẫn chưa đi đâu."

Cậu sốt sắng, chắc cậu không thể thoải mái cho được khi chưa biết chắc Aoi đã ổn.


Aoi thanh tú, trắng trẻo và có một vẻ ngây thơ trong sáng. Ai cũng lo lắng cho sự an nguy của cô ấy, nguyện cầu cho cô ấy không bị làm sao. Koremitsu cũng hiểu được cảm giác này.


Cậu nhanh chóng thay giày và chạy ra cổng trường, và trông thấy Aoi cùng với Asai đang đứng đó.


Cậu trốn sau thân cây để tránh ánh mắt của Asai, và chậm rãi tiến lại chỗ lại. Aoi đang buồn bã cúi đầu, trong khi đó Asai với vẻ khắc kỷ đứng bên cạnh cô.


Vẻ mặt của Hikaru trở nên u ám, chắc bởi vì trông Aoi buồn quá.


Đúng lúc đó, một chiếc xe chạy đến, đỗ lại trước họ.


Koremitsu tuởng rằng nó là một con Benz màu đen, nhưng cậu không thể ngờ, nó là một con xe với một màu xanh dương tươi sáng. Koremitsu không biết nó thuộc loại nào, nhưng nó trông rất dễ thương.


Một cậu trai đeo kính, gầy gò ngồi bên ghế lái, cậu trông rất vui khi nói chuyện với Aoi và Asai.


"Gã đó..."


Koremitsu nheo mắt thăm dò.


Là người đã đứng bên Aoi trong buổi tiệc vườn.


"Kazuaki-san..."


Hikaru sửng sốt cất tiếng.


"Cậu quen gã đó sao? Tớ nhớ là cậu cũng đã gọi tên hắn trong buổi tiệc vườn khi ấy. Hắn là ai? Tại sao hắn lại đến đón Aoi?"


Hikaru trả lời với một ánh mắt mờ đục, vô hồn,


"Người đó là anh trai của tớ. Anh ấy là con của bà cả, còn tớ là con của người nhân tình."

"Cái gì?"


Cậu vô tình hét lên.


Aoi dường như không nghe thấy, nhưng ngay khi cô sắp bước lên xe, cô đột nhiên dừng lại, ngoảnh đầu nhìn.


Cô nhìn thẳng vào Koremitsu với một vẻ buồn bã, yếu mềm, như thể đang kiếm tìm một ai đó vậy.


Trông thấy cô ấy như thế, Koremitsu cảm thấy chạnh lòng, con tim cậu tê tái.


Nếu như không có Asai ở đó, cậu sẽ bước đến ngay lập tức và xin lỗi cô ấy vì điều đã xảy ra ở buổi tiệc vườn khi ấy.


Aoi quay đi với một vẻ u sầu, cô leo lên xe.


(...Xin lỗi vì chuyện đó, Aoi.)


Koremitsu đứng đó trông cô ấy rời đi trong cơn đau.


Đúng lúc đó, cậu ngửi thấy có mùi gì đó.


Một mùi hương ngào ngạt, mùi hương của vật cúng tế bị ném vào lửa khi làm lễ ở chùa chiền...


Koremitsu cảm thấy có một cơn ớn lạnh nơi sống lưng, cậu đột ngột quay lại.


Giống như cái đêm buổi tiệc vườn hôm đó, Tsuyako đứng đó.


Cậu cảm thấy tóc mình dựng ngược.


Hikaru cũng há hốc mồm kinh ngạc.


Tsuyako không nhìn Koremitsu.


Cô đang chăm chú nhìn vào con đường Aoi và mọi người đã rời đi, ánh mắt cô phai mờ như ánh trăng huyền ảo.


Nếp váy nhàu nát, áo cánh ngắn tay cũng nhàu, ba chiếc khuy áo đã bị đứt.


Thêm nữa, ngực cô ướt nhẹp, có thể lờ mờ trông thấy áo lót của cô, và chỗ bị ướt trên váy lộ ra một màu đen.


Mái tóc màu đỏ rối bù, che phủ trên khuôn mặt tái nhợt của cô tựa như những vệt máu.


Khắc sâu trong ánh mắt Koremitsu là một con quỷ với vẻ đẹp siêu nhiên cùng vẻ quyến rũ làm đỡ đần con tim cậu.


Mái tóc cô bồng bềnh trong cơn gió hắt hiu.


Quay lưng về phía cậu, Tsuyako bỏ đi.


Cô vấp ngã, chân cô vấp vào nhau, không giống như cô vẫn thường nhẹ múa với một quạt trong tay.


"Senpai!"


Koremitsu cất tiếng gọi cô, nhưng cô không nhìn lại.


"Koremitsu, đuổi theo cô ấy đi!"

"Được rồi!"


Tiếng chuông báo hiệu vào tiết 6 vang lên, nhưng Tsuyako vẫn đi về phía sân trong thay vì về lớp học.


Với ánh mặt trời gay gắt của mùa hè chiếu trên đỉnh đầu, mái tóc màu đỏ của cô rát cháy.


"Chờ đã, senpai!"


(Chết tiệt, lại giống như lúc ở buổi tiệc vườn rồi. Chị sao thế, senpai?)


Koremitsu vẫn còn nhớ như in cái lạnh bất thường tỏa từ đôi bàn tay cô khi cô áp vào má cậu, và cả cái lạnh từ làn môi đó đến với cậu. Những thứ đó tạo nên một cơn ớn lạnh nơi sống lưng cậu.


--Em đừng đến gặp Aoi-chan.

--Chị sẽ 'dập vùi' những bông hoa như cô ấy nếu em không nghe chị.

Như lúc dưới ánh trăng huyền ảo gợi cảm, mái tóc đỏ của Tsuyako phất phơ dưới cái nóng cháy của mùa hè, ánh mắt sầu thẳm của cô nhìn Koremitsu.


(Đừng bảo rằng người bỏ mảnh sứ vào giày Aoi là--)


Hikaru trước đó khăng khăng Tsuyako không phải là hạng người ấy, Koremitsu cũng tin là vậy.


Nhưng nếu đó là do Tsuyako--


--Nếu em không bên chị, người đàn bà đó sẽ xâm chiếm chị.

--Chị sẽ bị vướng vào mạng nhện, chị sẽ không thể nhảy múa hay hít thở được nữa.

Những ngón tay của cô bấu víu vào cánh tay cậu, như thể muốn cào xé nó vậy.


Giọng nói của cô chất chứa nỗi khiếp đảm.


(Người đàn bà đó là ai? Cô ta ra lệnh cho senpai sao? Chính xác thì người đàn bà đó đang ở đâu chứ?)


Hikaru, khẽ cau mày, không vui nhìn về phía Tsuyako.


Hai bàn tay Koremitsu ướt đẫm mồ hôi.


Tsuyako không dừng lại, cô vẫn đi, đi mãi đến sân trong.


Đột nhiên, Hikaru đứng im, choáng váng.


Koremitsu cũng thất kinh khi cậu nhìn về phía sân trong.


Và rồi, cậu nghe thấy giọng nói hết sức sửng sốt của Hikaru/


"Những bông hoa...đã bị vùi dập."

Những khóm hoa kèn màu cam Trung Quốc, những bông trúc đào mỏng manh, cùng với những bông dâm bụt màu trắng phơn phớt đỏ ở giữa.


Những bông hoa Hikaru từng khen ngợi vẻ tươi tắn nay đã bị dập vùi không thương tiếc, vương vãi khắp trên nền đất.


Chúng bị tan nát, bị giẫm.


 Vẫn còn những bông hoa ở phía ngọn, nhưng cụm phía dưới thì đã mất hết rồi. Những thân leo của cây hoa loa kèn màu cam Trung Quốc trong tình trạng bị hủy hoại phất phơ cùng với gió, tựa như nó là cơn bão vậy.


Mùi hương của những bông hoa bị vùi dập vẫn còn phảng phất đâu đây.


Mái tóc đỏ của Tsuyako vẫn cứ bồng bềnh, tấm lưng nhỏ nhắn của cô quay về phía nhóm Koremitsu.


Mái tóc xõa toát lên vẻ quyến rũ, tấm lưng thẳng quyền quý không ai so sánh bằng. Tuy nhiên, hai bàn tay siết chặt của cô đang run run, và khi trông thấy thế, Koremitsu ngập ngừng gọi cô.


"Senpai..."


Tsuyako ngoảnh lại nhìn, vẻ tương đối bình thường, của một cô gái yếu đuối thiếu sinh khí. Thấy thế, Koremitsu nhẹ nhõm, và cậu vụng về hỏi.


"Vào lớp rồi. Chị định bùng tiết à?"


Ánh mắt cô xốn xang khi nhìn thấy Koremitsu.


"...Akagi-kun...em cũng không vào lớp à...?"


Tsuyako nho nhỏ đáp lại.


"Em sẽ về lớp nếu chị cũng về lớp của mình."


"...Em lớn gan ghê nhỉ."


Tsuyako cong môi, muốn cười nhưng lại không thể, giọng cô ứ đọng trong cổ họng, cô khàn khàn đáp lại với một vẻ đáng thương.


"Chuyện...tối hôm đó...chị xin lỗi. Là lần đầu của em à, Akagi-kun?"


"...Không ạ."


Koremitsu nhăn nhó đáp lại, còn Tsuyako thì cụp mí mắt, nhẹ nhõm.


"Thật sao? May quá."


Cô nói nhỏ.


"Nếu đó là nụ hôn đầu của em, thì nó sẽ là ký ức xấu trong em. Nếu thế sẽ thật đáng thương..."


Giọng nói cùng vẻ mặt đau khổ của Tsuyako cho thấy cô rất hối lỗi.


"Dù có chuyện gì xảy ra với em cũng không sao cả. Vì em là con trai...Em chỉ coi nó như là tai nạn và em đã quên nó đi rồi. Dù sao thì, thay vào đó, chị nên xin lỗi Aoi đi ạ."


Tsuyako cụp mi mắt.


"..."


"Senpai, tại sao chị lại làm như vậy?"


"..."


Cô buồn bã uốn môi, không đáp.


Lo lắng, Hikaru đặt tay lên vai Tsuyako, và áp mặt vào má cô.


Sau một hồi im lặng, Tsuyako quay lưng với Koremitsu, như muốn thoát khỏi cậu trong khi cô đưa tay ra nhặt những bông trúc đào. Bàn tay trắng ngần, mịn màng e ấp những cánh hoa màu đỏ, đôi vai cô run run.


"Những bông hoa này...đã bị dập vùi."


Một giọng đau đớn đến nỗi tan nát cõi lòng.


Những bông hoa bị rơi xuống ở dưới chân Tsuyako xào xạc trên nền đất.


"Hikaru...rất thích những bông hoa. Không, còn hơn cả thế, cậu ấy yêu mến mọi bông hoa bằng cả con tim...những bông hoa ở sân trong đây cũng vậy...cậu ấy đã luôn yêu thương, nâng niu chúng...'Đóa dâm bụt đầu tiên đang trổ hoa', 'những hoa rau sam hơi thiếu sức sống, chúng ta hãy kiếm cho chúng một ít bóng mát đi' 'Hoa hướng dương Gấu Bông cuối cùng cũng đua nở rồi. Chúng là một loài hướng dương đặc biệt, cánh hoa của chúng mềm mại như lông gấu ấy..."


Koremitsu không thể trông xem vẻ mặt của Tsuyako.


Nhưng trong giọng cô người ta nghe thấy có nét buồn, và điều đó khiến con tim cậu bất chợt siết lại.


Hikaru cũng nhìn ngắm đôi bờ vai nhỏ nhắn của Tsuyako bằng vẻ buồn bã thông qua đôi mắt mỹ miều của mình.


Nếu Hikaru vẫn còn sống, chắc chắn cậu sẽ ôm Tsuyako vào lòng, thế nhưng cậu đã là một hồn ma, và cậu không còn có thể tưới nước cho hoa, không thể làm chỗ dựa, không thể an ủi người cậu yêu.


"...Hikaru quan tâm chị như cái cách cậu ấy chăm sóc những bông hoa. Chị thật sự đã rất ghét mái tóc của mình trước khi chị gặp Hikaru...Chị đã luôn cắt mái tóc của mình, cố gắng hết sức để mình trông không nổi bật gì...Hồi đó chị đã không dám tự tin thể hiện bản thân, chị đã luôn xấu hổ cúi đầu...Khi bố mẹ chị bắt chị học trong một trường nội trú ở Anh, chị không muốn như thế, nhưng chị cũng không dám lên tiếng..."


Giọng nói ngắt quãng man mác buồn của cô vang lên bên tai Koremitsu.


"...Khi ở trong trường nội trú, chị đã cảm thấy tự ti...các cô gái xung quanh chị đều rất tỏa sáng, rất dễ thương, rất tươi vui, còn chị thì chẳng xinh cũng chẳng dễ thương...Chị đã rất bi quan nghĩ rằng mình khác người...khi chị nghe mọi người nói về tình yêu, chị đã co rúm lại, bởi vì chị biết cái điều diệu kỳ ấy sẽ không bao giờ đến với mình..."


Koremitsu không thể hiểu tại sao Tsuyako lại thiếu tự tin như thế khi cô ở Anh.


Tsuyako đang ở ngay đây thật xinh đẹp và quyến rũ ngay đến cả Honoka cũng phải cảm thấy ghen tị. Cô thậm chí còn được mọi người ca tụng là công chúa của điệu múa màu đỏ.


Cô ấy thật sự đã từng tự ti đến vậy ư?


Koremitsu không tin điều đó.


"Hồi đó, chị đã luôn cảm thấy mình như một con ngốc với mái tóc lòe loẹt, rằng sẽ không có ai để mắt đến chị. Cho đến một ngày chị gặp Hikaru..."


Giọng u buồn của Tsuyako bỗng thoáng một niềm vui.


Hikaru dường như cũng hồi tưởng quá khứ, ánh mắt cậu yếu mềm mà say đắm.


"Nó là mùa xuân, khi chị 14 tuổi, và chị đã quay về Nhật Bản. Nó đã đột nhiên diễn ra trong buổi tiệc vườn...trời tối...và chị không muốn mình trông nhếch nhác trong đám đông, nên chị đã ra nơi quán vắng. Chị trông thấy cây hoa anh đào vẫn chưa nở, nên chị cảm thấy nó cũng giống như mình vậy...cứ như thế, chị ngước lên, và Hikaru từ đằng sau thân cây bước ra, tắm mình dưới ánh trăng mát lành..."


Khi chị trông thấy cậu trai xinh xắn như hồn trăng này, chị đã sững sỡ, con tim chị như ngừng đập. "Cậu đang làm gì vậy?" chị hỏi, "Ngắm hoa." và Hikaru trả lời.


--Ở đây làm gì có bông hoa nào đâu.

--Chúng sẽ sớm nở thôi. Nhành hoa này sẽ nở ra những bông hoa anh đào tươi đẹp nhất. Ah, chúng thật đẹp, tớ muốn trông thấy chúng quá.

Và rồi, Hikaru trỏ vào mái tóc đỏ ngang vai không có gì nổi bật của Tsuyako, hồn nhiên nói.


--Tóc cậu đẹp thật đấy. Nếu cậu nuôi nó, thì trông nó sẽ giống như nhành anh đào rủ bóng. Tớ rất muốn trông thấy đấy.

Hikaru híp mắt mường tượng, tựa như đang ngắm nhìn một món đồ đắt tiền nào đó vậy.


Trước đó chưa từng có ai nhìn Tsuyako bằng ánh mắt ấy cả.


Chưa từng có ai khen mái tóc lòe loẹt của cô cả, chưa từng có ai nói nó giống như nhành anh đào tủ bóng cả.


"Bởi vì những lời nói đó, chị đã trở thành công chúa trong điệu múa màu đỏ."


Vào một đêm trước khi cô quay trở lại Anh.


Hikaru đột nhiên đến nhà Udate, khiến cô bất ngờ. Cậu lẻn vào giữa đêm tối, không ai biết hết cả.


Tsuyako hoảng hốt kéo cậu vào phòng.


Cậu đang làm gì vậy? Nếu ba tôi hay ai đó trông thấy cậu thì sao? Tsuyako lo lắng, còn Hikaru thì mỉm cười trìu mến, nói, "Không sao đâu mà".


--Tại sao cậu lại có thể nhăn nhở như thế chứ? Cậu vừa mới làm một việc tày đình đấy biết không. Cậu không sợ à?

­--Em không. Em là người sẽ được tha thứ dù em có làm gì đi nữa.

Cậu bình thản nói.


Không còn do dự, nỗi sợ hãi trong con tim Tsuyako dường như đã tan chảy.


Cô cảm thấy như mình có thể trao gửi toàn bộ cho cậu.


Nhất định mình sẽ thay đổi.

Tsuyako đã nghĩ vậy, tin vậy.


"Chị đã yêu Hikaru, và cậu ấy thậm chí còn đến thăm chị hồi chị ở Anh. Khi chị trông thấy cậu ấy lén lút quanh ký túc xá, con tim chị đã rung động, nghĩ rằng chị có thể làm một điều gì đó liều lĩnh. Chị nuôi tóc dài, thầy cô tán dương điệu múa của chị, và chị thật sự đã sống trong niềm vui mỗi ngày...sau khi về lại Nhật Bản, chị đã có thể gặp Hikaru mỗi ngày, nên dù mọi người có phê phán hay chỉ trích chị thế nào, chị cũng không hề quan tâm. Chị đã như chìm đắm trong một bữa tiệc bất tận...thế nhưng, Hikaru lại trông rất mệt mỏi khi chị gặp cậu ấy tại khu nghỉ dưỡng trong Tuần Lễ Vàng năm nay..."


Giọng nói của Tsuyako suy yếu.


Những cánh hoa dập nát lất phất ở dưới đất.


Tấm lưng nhỏ nhắn của Tsuyako không xê dịch.


"Hikaru chắc hẳn đã quyết định tự vẫn."


Cô đột nhiên thầm thì những lời đó, còn Koremitsu thì kinh ngạc sửng sốt. Cùng lúc đó, gương mặt của Hikaru mất hết cảm xúc.


"Bởi vì, có những vết rạch trên hai cổ tay cậu ấy."


Những lời đó khiến con tim Koremitsu đập dữ dội, và cậu tình cờ nhìn hai bàn tay của Hikaru.


Cánh tay trắng muốt mảnh khảnh thò ra khỏi chiếc áo đồng phục mùa hè.


Làn da trong như pha lê không hề có lấy vết sẹo hay nốt ruồi nào, và hai cổ tay cậu cũng không có lấy vết rạch nào.


(Nhưng Hikaru là một hồn ma...Mình không thể trông thấy cơ thể của cậu ta hồi cậu ta còn sống...)


Koremitsu tự nhủ trong khi Hikaru tỏ vẻ vô hồn, lặng im.


Cậu là kiểu người hồn nhiên vô tư, nhưng lúc này đây, cậu như một người hoàn toàn khác.


Mỗi khi Koremitsu trông thấy gương mặt ấy, cậu lại sợ, nghĩ rằng mình chẳng biết gì về Hikaru cả, phiền não rằng mình chỉ trông thấy những gì mà Hikaru bộc lộ mà thôi.


Hikaru đã ngã xuống sông.


Đó là sự thật.


Nhưng cái chết ấy có thật sự chỉ là một vụ tai nạn?


Hay sự thật nằm ở những tin nhắn gửi truyền, rằng cậu bị sát hại?


Tsuyako nói rằng cậu đã quyết định tự tử.


Koremitsu có đủ loại giả thiết, nghi vấn cùng quan điểm, nhưng cậu không biết cái nào mới là đúng.


Người duy nhất biết câu trả lời, Hikaru, sẽ không hé răng một lời.


Hikaru nghĩ gì khi cậu nghe thấy Tsuyako nói vậy?


Cậu đang nghĩ gì?


Tsuyako chắc hẳn không thể nào ngờ rằng Hikaru đang ở ngay bên cạnh cô, lắng nghe.


Tsuyako vuốt mái tóc bồng bềnh của mình, và than khóc với một giọng đau đớn, nói với Koremitsu,


"Chị đã sợ. Chị đã không dám hỏi cậu ấy những vết rạch đó ở đâu mà ra, chị đã không làm gì ngoài việc lo lắng. Thế nên chị mới hôn cậu ấy."


Toujou đã tức điên người khi cậu trông thấy Tsuyako hôn Hikaru ở bãi cưỡi ngựa trong Tuần Lễ Vàng.


Aoi cũng không thể tha thứ cho Tsuyako mỗi khi cô nghĩ về cái cách Tsuyako đánh cắp nụ cuối cùng của Hikaru.


Tuy nhiên, nụ hôn ở bãi cưỡi ngựa chứa đựng niềm ưu tư của Tsuyako đấy.


Cô mím môi, cúi đầu.


"Sau khi hôn Hikaru, cậu ấy nói với giọng bình thản rằng bọn chị không nên làm điều tương tự như vậy, sau đó cậu ấy đã chia tay với chị."


Cô xót xa nói.


Hikaru khắc kỷ, nhưng ánh mắt cậu lại man mác buồn.


Phải, Hikaru đã chia tay với mọi cô gái cậu ấy hẹn hò, để cậu có thể toàn tâm toàn ý với Aoi.


Chúng ta sẽ không còn hẹn hò như trước kia nữa.


Em sẽ không còn là người yêu của anh nữa.

Đối với những người con gái ấy, những lời nói đó thật tàn nhẫn.


 Nhưng Tsuyako lại bất chợt ngẩng đầu lên, nói với một giọng sắt đá.


"Không sao cả. Dù Hikaru đã chia tay với chị, chị cũng chỉ cần cậu ấy thực hiện lời hứa quan trọng nhất đó, miễn là cậu ấy ở trong thế giới của chị."


Gương mặt tái nhợt của cô khẽ đỏ, cổ cô thẳng.


Trong một khoảnh khắc cô đã trở về với niềm kiêu hãnh, cao quý của mình.


Với vẻ mạnh mẽ của cô, Koremitsu xúc động mạnh.


Nhành anh đào phất phơ rủ bóng đẹp đẽ, yêu kiều nhất trong khu vườn...


Tuy nhiên, ánh mắt cô lại thoáng buồn, và trong cơn đau, cô khàn khàn cất tiếng,


"Nhưng Hikaru đã mất rồi..."


Mặt cô nhăn nhó, cô gắng gượng, bám lấy Koremitsu, dường như cô không thể đứng vững được nữa.


Luống cuống, Koremitsu đỡ lấy tấm thân ấm áp, mềm mại, và tóc cô rơi trên hai cánh tay cậu.


"Tại sao? Tại sao Hikaru lại chết? Em có thể trả lời chị, phải chứ...Akagi-kun!?"


Tsuyako nhắm nghiền mắt, tựa như đang chịu đựng nỗi đau ghê gớm này trong khi hét lên với Koremitsu.


Giọng cô cực kỳ buồn thảm.


Những ngón tay trắng ngần nắm chặt lấy đôi bờ vai của Koremitsu run run.


"Chị..."


Koremitsu cũng cảm thấy như ngực mình bị đục khoét ra vậy.


Một Tsuyako quyến rũ, một Tsuyako hay cười, một Tsuyako vẫn hiên ngang ngẩng cao đầu dù có biết bao nhiêu lời bàn tán, 'senpai' đầu tiên của Koremitsu--


Cô đã dũng cảm nói chuyện với Koremitsu ở hành lang sân trong, cô đã múa uyển chuyển trong câu lạc bộ, cô đã khoác tay cậu mà dập dìu đi trong trường, cô đã cười nói với Koremitsu, tất cả những hình ảnh trong tâm trí cậu hoàn toàn khác so với cô của lúc này, điều đó khiến ruột gan cậu quặn đau.


Cậu thực sự rất muốn làm một điều gì đó cho cô.


Cậu thật sự mong rằng cậu có thể giúp được cô, rằng cậu có thể cứu rỗi cô.


Nhưng cậu không hề biết câu trả lời cho câu hỏi của Tsuyako.


Koremitsu chưa từng nghe bất cứ điều gì từ Hikaru, về cảm xúc của cậu, tâm tư của cậu, cái chết của cậu, về cái câu chuyện dài bao trùm chuyện.


Koremitsu đã từng nói rằng cậu sẽ chờ cho đến ngày Hikaru giải thích mọi chuyện.


Cậu không thể nói với Tsuyako rằng Hikaru đã tự vẫn, hay cậu đã bị sát hại, hay đó chỉ là một vụ tai nạn.


"Em xin lỗi..."


Koremitsu nghiến răng đáp.


Đúng lúc đó, một giọng cứng cỏi vang lên bên cậu.


"Nếu chị có được câu trả lời, liệu chị sẽ trở lại với con người của mình trước đây? Nếu em nói chị nghe điều đã xảy ra với em...nói chị nghe mọi tội lỗi mà em đã gây ra, chị sẽ trở lại làm chính mình như trước đây chứ?"

Koremitsu sửng sốt nhìn Hikaru.


Còn Hikaru nhìn cô với một vẻ nghiêm túc, cứng rắn.


Ánh mắt cậu sắt đá, như muốn nói rằng nếu Tsuyako thật sự muốn biết, cậu sẽ giải thích mọi chuyện nếu như điều đó có thể giúp ích cho cô ấy. Dù nó có bị kiêng kỵ thế nào, dù nó có thương đau thế nào, cậu cũng sẽ nói hết.


 Koremitsu cảm thấy choáng váng, cậu gắng gượng, nói.


"Nếu...nếu như chị biết Hikaru làm sao mà chết...liệu chị sẽ trở về làm chị của trước kia chứ, senpai?"


Tsuyako ngước nhìn Koremitsu, ánh mắt cô giao động.


Cô muốn biết, điều cô chưa biết--những xúc cảm phức tạp khiến gương mặt cô đóng băng, và rồi, cô yếu ớt buông thả đôi bàn tay đang ôm chặt lấy vai Koremitsu.


Rồi cô thầm thì với một vẻ yếu đuối.


"Điều này...chị đã từng như vậy. Mái tóc lòe loẹt, một con đàn bà chứa đầy thù hận bên trong. Chị thật sự rất ghét người con gái được vị hôn phu của mình yêu thương, và được mọi người xung quanh mình yêu mến. Chị ngày nào cũng than vãn, tự hỏi tại sao mái tóc của mình xấu xí, và tại sao không phải là màu đen..."


Đôi bờ môi khô cằn nở một nụ cười tủi hờn.


Ánh mắt của Hikaru cũng chất chứa niềm xót xa, ánh nắng của mùa hè chói lòa soi bóng lên họ.


Cánh hoa thiếu đi sắc đỏ vương vãi khắp mặt đất, và hai cái bóng đổ của Koremitsu cùng Tsuyako phủ lên chúng. Hikaru cũng đang có đây, nhưng bóng của cậu thì không.


Cô lắc đầu.


"Ừm, chị nghĩ nó chẳng giải quyết được gì đâu. Hikaru đã không còn nữa, và mặt trăng thì vẫn bị che khuất."


Cô cứng cỏi nói, ánh mắt nhìn xuống đất khẽ giao động.


"Một khi ánh trăng lụi tàn, nhền nhện sẽ xuất hiện để trói buộc mọi thứ lại với nhau. Những bông hoa rồi sẽ bị dập nát."


"Nhền nhện cái gì kia ạ, senpai? Em nghe nói nhà chị có lập một miếu thờ một con nhện. Nó có liên quan đến chuyện kia ạ? Vả lại, 'người đàn bà' chị nói hồi trước..."


Đúng lúc ấy, những đám mây không biết từ đâu kéo đến giăng kín bầu trời.


Đôi mắt của Tsuyako mất đi ánh sáng, mờ đục.


Mặt cô biến sắc, làn môi, mũi, hai hàng lông mày--bóng cô nhòe đi.


"Bị nhốt ở trong miếu thờ...người đàn bà đã biến thành nhền nhện do tình yêu mù quáng cùng với lòng đố kỵ, mụ ta đã cắn chết người chồng cùng với nhân tình của y, để ngăn ngừa hành vi của mụ, mụ đã được tôn thờ như một vị thánh. Chuyện đó đã có từ lâu lắm rồi, chắc là từ thời Heain...chị là con cháu của mụ."


Những cơn gió ấm bắt đầu thổi, và mái tóc đỏ bồng bềnh như những giọt máu tươi.


Hikaru, đứng bên Koremitsu, sửng sốt.


Cô gái trong bộ dạng của Tsuyako đứng giữa khung cảnh hoa tàn, ánh mắt mờ đục, nói.


 

 

"Người đàn bà ăn thịt chồng cùng với nhân tình của y--tên là Rokujou."

↑ Trở lại mục lục

Chương 6: Con cháu của nhền nhệnEdit

Vài ngày sau cái hôm Tsuyako nói những lời đáng sợ đó trong vườn trường, những rắc rối cứ kéo nhau xảy đến với Aoi.


Trên đường đến trường, chiếc váy xếp nếp của cô bị một vết rách nhỏ, những đóa hoa quỳ bị dập nát bỏ trong ngăn bàn và tủ đựng đồ của cô. Cô mất sách, hộp bút, bộ đồ tập thể dục, bảng màu cùng bút vẽ trong câu lạc bộ hội họa.


Mỗi khi điều đó xảy ra.


"Nguy rồi, Akagi-kun!"


Hiina của câu lạc bộ báo chí lại hốt hoảng chạy đến báo với cậu.


Sáng hôm nay, Hiina ngồi trước bàn Koremitsu, gục mặt xuống bàn mà nói liếng thoáng.


"Kẻ nào được nhỉ? Có thể xem Tiểu thư Aoi là nạn nhân của những trò quấy rối khi cô ấy còn là vị hôn thê của Hoàng tử Hikaru, nhưng đây là lần đầu tiên ngang nhiên công khai thế này đấy. Cơ mà Nữ Hoàng Asa đáng sợ lắm. Nếu mà tóm được kẻ đó, chị ấy sẽ quấn hắn vào trong miếng sushi Sumaki và quăng vào một con thuyền cho chở đến vùng đất băng giá ở Xi-bê-ri."


Cô nàng thậm chí còn giả vờ run sợ, và rồi cô nở một nụ cười lém lỉnh.


"Chúng ta hãy chung tay góp sức tóm tên tội phạm nhé, Akagi-kun. Tiểu thư Aoi có lẽ sẽ có ấn tượng về cậu hơn nếu như cậu làm vậy. Có khi ngay cả Nữ Hoàng Asa cũng tán thành mối quan hệ của bọn cậu cũng nên."


"Với tôi...nó chẳng quan trọng. Chúng tôi đâu có hẹn hò cặp kè với nhau gì đâu."


Honoka đang ngồi ở chỗ của mình, nghịch điện thoại. Cô đấu tranh giằng xé bản thân để không nhìn Koremitsu, còn Koremitsu thì vẫn chưa thể tìm ra cơ hội bắt chuyện với cô. Cậu muốn một ngày nào đó nói chuyện thẳng thắn với cô, nhưng giờ thì cậu chưa thể làm như vậy được."


"Dựa trên những thông tin tui thu thập được, xem ra có một người đã nhìn thấy một cô gái với mái tóc đen dài xuất hiện trong suốt sự kiện đó. Chúng ta hãy cùng nhau truy tìm người này nhé."


"Thôi được rồi, hãy mau mau về lớp cậu đi."


"Á, cậu đi đâu đấy, Akagi-kun?"


"Vệ sinh."


"Tui đi với."


"Đừng có theo tôi!"


Cậu gắt, vào buồng vệ sinh, ngồi trên bệ xí và nhăn nhó."


"Dường như Oumi-chan đã nghi ngờ ai đó, và cô ấy nghĩ rằng mình có trách nhiệm cho cậu biết. Tớ nghĩ ngay cả Asa cũng biết rồi, nhưng có lẽ chị không muốn làm ầm lên bởi vì thân thế của người đó, và giờ chắc chị phải lo lắng lắm."

Hikaru tư lự nói khi đang lơ lửng trên trần nhà.


"Senpai...đã làm điều đó sao?"


"Tsuyako sẽ không làm những điều ấy, nhưng--"

Hikaru khàn khàn nói, vẻ mặt cậu nghiêm trọng.


"Nếu là Rokujou thì có thể lắm."

--Chị là con cháu của nhền nhện. Người đàn bà đã ăn thịt chồng cùng với nhân tình của y -- có tên là Rokujou.

Nói đoạn Tsuyako với ánh mắt mờ đục, mùi hương quyến rũ của hạt thuốc phiện tỏa ra từ cô.


--Em có thể ngăn Rokujou không, Akagi-kun?

Giọng nói cùng với mùi hương của Tsuyako hiện lên trong tâm trí cậu, và cậu cảm thấy con tim cùng lồng ngực mình trĩu nặng, tựa như đeo đá.


(Thật sự có khả năng một người phụ nữ biến thành một người hoàn toàn khác sao?)


Cơ mà, Tsuyako thật sự khiếp sợ cái bóng của Rokujou, cô bị ám ảnh bởi nó.


"Hừm, mình chẳng thể làm gì để giúp được senpai cả."


Koremitsu nghiến răng.


Họ phải làm gì để ngăn cơn điên của Rokujou? Ngay cả Aoi cũng không thể nào gánh chịu hết được những chuyện xảy ra với cô ấy.


Hikaru trầm tư suy ngẫm với một vẻ cực kỳ nghiêm trọng, và nói.


"Đầu tiên, chúng ta phải ngăn Tsuyako không bám theo Aoi. Nếu làm được như vậy, Tiểu thư Aoi sẽ an toàn, và Tsuyako sẽ bình tĩnh lại. Dù sao thì, Tsuyako cũng cần phải thay đổi tính tình."


"Nói thế, ý cậu là sao?"


"Cậu có thể hẹn hò với Tsuyako được không?"

 

---o0o---

 

"Akagi-kun?"


Khi trông thấy Koremitsu tại khu năm hai trước khi có cuộc họp lớp buổi sáng, Tsuyako ngạc nhiên.


"Hãy đi với em một lúc, senpai."


"Đi với em? Sắp vào lớp rồi, em biết mà? Ế! Akagi-kun--"


Koremitsu mạnh bạo nắm lấy tay Tsuyako cứ thế kéo cô ra khỏi lớp.


"Đầu gấu Đại Vương vừa mới bắt cóc Nữ Hoàng Mặt Trăng kìa tụi mày ơi!" "Vậy đúng là hai người đó cặp với nhau sao?"  Cậu có thể nghe thấy những lời bàn tán đằng sau lưng.


Tsuyako tròn mắt ngạc nhiên khi Koremitsu nắm lấy tay cô mà kéo đi. Trước đó, Tsuyako đã kéo Koremitsu đi khắp trường, nhưng bây giờ gió đổi chiều rồi.


Hai người họ thay giày ở tủ để giày, băng qua cổng trường, và chạy trên con đường bê tông.


"Akagi-kun, nếu em lại làm những chuyện như thế này thì sẽ lại có những lời đồn mới đấy. Tốt hơn hết là em không nên dính dáng đến chị. Chị đã nói với em rằng em không cần phải tham gia hoạt động câu lạc bộ rồi mà."


"Em biết rồi, nhưng em không thể đồng ý với chị được. Chị là senpai của em mà."


Koremitsu nắm chặt lấy tay Tsuyako khi cậu mạnh mẽ nói vậy. Tsuyako kinh ngạc, đôi vai cô run run.


"Nhưng."


"Senpai, chị vẫn bị ám ảnh bởi Rokujou, phải không ạ? Chị hãy thư giãn và giải tỏa hết mọi phiền muộn đi ạ, chị sẽ cảm thấy khá hơn đấy. Hikaru đã từng nói như thế, phải không ạ?"


Khóe mắt của Tsuyako ngay lập tức ứa lệ giây phút Koremitsu nhắc tên Hikaru, những xúc cảm ngày nào ùa về trong cô.


"Vậy nên, ngày hôm nay, chúng ta hãy cùng nhau bước đi con đường Hikaru đã vẽ ra."


(Cậu sẽ chỉ dẫn cho bọn này chứ, Hikaru?)


Koremitsu ngước nhìn lên phía trên, còn Hikaru thì tươi cười đáp lại.


"Đầu tiên, chúng ta hãy đến khu vườn nhiệt đới. Tsuyako thích cây đa và cây chuối."

"Đầu tiên, chúng ta hãy đến khu vườn nhiệt đới! Đa và chuối đang chờ đợi chúng ta!"


 

---o0o---


 

Họ lên tàu, và đến một khu vườn nằm ven biển.


Họ băng qua cổng chính, sững sờ trước những cành cây cong, mềm, những cây gỗ phương nam với những chiếc lá như những chiếc mào gà cùng với những cây chuối vàng trong khi họ tản bộ ngắm nhìn. Họ băng qua những khu rừng âm u, và những ụ hình bát bao quanh những cây anh đào to lớn. Thậm chí còn có một con mèo đang ngủ trên một chiếc ghế dài, trông thật bình yên. Và xa hơn một chút, họ đến dưới một mái vòm trông giống một lồng chim.


Chào đón bọn họ là ánh dương rạng rỡ hắt hiu qua ô cửa sổ, tiếng róc rách của thác nước nhân tạo vang vọng đó đây, màu xanh mơn mởn của lá dừa cùng dương xỉ, màu đỏ của hoa dâm bụt, những bông hoa chụm lại với nhau như những con chim màu đỏ thẫm, cũng với không khí ẩm thấp.


"Tên tiếng Anh của Heliconia Rostrata là Treo Càng Tôm Hùm. Đây, nếu cậu nhìn vào bông hoa màu đỏ thẫm này, nó trông giống như con tôm hấp trong cuộn cơm sushi, đúng chứ?"

Hikaru nhanh nhảu thể hiện hiểu biết của mình.


Cây nào cũng mọc cao lên tận trời, sừng sững. Lá cây rậm rạp, ngồi dưới có thể nghe tiếng xào xạc. Những bông hoa cũng đua nhau khoe sắc, nào là đỏ, nào là cam, nào là vàng. Chúng thu hút ánh mắt của mọi người, chúng tràn trề sức sống.


Tsuyako, người bẽn lẽn rụt rè khi ngồi trên tàu, khẽ đỏ mặt khi con tàu lăn bánh, đôi mắt cô nay đã lấy lại được sức sống.


"Hikaru và chị đã nhiều lần đến khu vườn này. Hikaru bảo rằng mỗi khi cậu ấy muốn giải tỏa, cậu ấy lại tới đây, và cậu ấy sẽ nạp năng lượng từ những cái cây và những bông hoa. Em có trông thấy những cái cây mọc bên thác nước kia không? Những bông hoa cùng với kiểu dáng trông giống như kirin, đúng chứ? Nó được gọi là dương xỉ thân gỗ. À, còn đây là cây chuối, tớ rất thích nó."


Những cây cao, tựa như đang cố gắng hết sức để xòe bóng quạt xanh, Tsuyako đứng trước nó, mỉm cười ngước nhìn.


"Chị đã từng nói với Hikaru là chị muốn múa cùng với một chiếc quạt xinh đẹp trong tay."


Tsuyako tha thẩn trong khu vườn, và gương mặt cô rạng ngời khi cô hoài niệm về Hikaru. Hikaru cũng cười vui vẻ, trìu mến ngắm nhìn cô.


(Senpai dường như đã có vui vẻ hơn rồi đấy, Hikaru.)


Miễn là Tsuyako ổn định, Rokujou sẽ biến mất.


Chỉ là một suy nghĩ lạc quan, nhưng con tim của Koremitsu cuối cùng cũng đã dịu đi.


Sau đó, họ đi dưới mái vòm một lúc, dùng vài bữa mặn In-đô, tôm và miến sa-lát trong một nhà hàng, đi đến những cửa hiệu ven đường , ngắm nhìn một con tàu được trưng bày, đi dạo ở trung tâm mua sắm, tập thể hình một lúc, ngồi nghỉ uống nước bên bờ biển, và lúc đó, trời đã gần tối.


Tsuyako vài lần cười giòn tan.


Họ trở về, và Tsuyako đột nhiên dừng lại trước cây hoa anh đào nhuốm sắc vàng của ánh mặt trời.


Cô lặng ngắm hoa anh đào với vẻ hoài niệm.


"Sau khi hoa anh đào nở...mọi thứ bắt đầu...sau đó thì hạ tới, thu qua, đông lại..."


Cô thầm thì với vẻ cô đơn.


Koremitsu biết rằng lần đầu Hikaru và Tsuyako gặp nhau là vào một tối mùa xuân, khi mà mặt trăng bị che khuất, dưới bóng cây hoa anh đào. Lúc này đây, phải chăng Tsuyako đang cầu nguyện cho Hikaru từ sau thân cây bước ra, mỉm cười.


Trông cô tựa như đang hy vọng vào một điều diệu kỳ không bao giờ xảy ra, cô trân trân nhìn vào những cành cây cứng cáp bị nhuốm một sắc vàng.


Lồng ngực Koremitsu bắt đầu nhói đau.


Lúc đó, Hikaru nói với giọng ấm áp.


"Nè, Tsuyako, khi chúng ta vẫn còn hẹn hò, em đã từng nói với chị 'nếu vị hôn thê của em không phải là Tiểu thư Aoi, mà là chị, chuyện gì sẽ xảy ra?' Hai người con của dòng họ Mikado phải cưới một trong hai người con thuộc dòng họ Udate hoặc Saotome. Người con chính thống lấy Tsuyako của dòng họ Udate, còn em thì sẽ lấy Tiểu thư Aoi của dòng họ Saotome. Đáng nhẽ, điều ngược lại nên xảy ra mới phải."

(Vậy sao? Nếu thế, tức là senpai từng có một cơ hội làm vị hôn thê của Hikaru.)


Hikaru nhìn Tsuyako với ánh mắt trong veo.


Còn Tsuyako thì cụp mắt trước cây hoa anh đào.


"Khi ấy, Tsuyako đã mỉm cười và đáp, 'Nếu là như vậy, thì chị sẽ không múa đẹp như ngày hôm nay, không thể biết đến tình yêu mãnh liệt, và sẽ không thể yêu em. Chị không cần bất cứ cuộc hẹn nào khác--"

Những lời ấy không đến được tai Tsuyako.


Nhưng những xúc cảm của cô khi ấy hiện rõ trong lời nói của Hikaru.


" 'Chị không ước được thay đổi vận mệnh với Aoi-chan. Dù chúa trời có đồng ý cho điều đó xảy ra, chị cũng sẽ từ chối' đó là những gì chị đã nói."

Con tim Koremitsu rung động, vì cậu dường như nghe thấy giọng nói trong trẻo, tự hào ấy.


"Khi ấy, Tsuyako thật mạnh mẽ và xinh đẹp, lúc nào cũng yêu kiều, giống như nhành anh đào phất phơ rủ bóng trổ hoa giữa một khu vườn."

Hikaru nhắm mắt đắm say.


Cậu rất tự hào về một Tsuyako đầy mạnh mẽ, kiêu hãnh, và mê đắm.


Những xúc cảm của Hikaru đã làm lay động con tim Koremitsu.


"Ừm, senpai. Hikaru nói rằng chị là nhành anh đào tươi đẹp nhất đứng hiên ngang giữa một khu vườn. Đó là thật đấy."


Koremitsu tha thiết muốn truyền tải những tình cảm của Hikaru với Tsuyako, người vẫn còn đang cúi đầu, khúm núm.


Cậu tha thiết muốn cô biết về tình yêu và niềm vui mà Hikaru đã từng dành cho cô.


Đôi bờ vai Tsuyako run run, cô siết chặt lòng bàn tay, lẩm bẩm với vẻ có lỗi.


"Chị-Chị không phải như thế..."


Hikaru tha thiết nói.


"Tsuyako, Rokujou muốn gì ở chị? Em có thể làm gì để giúp được chị?"

Koremitsu cũng nghiêm túc hỏi,


"Senpai, chị chắc phải cảm thấy khó chịu lắm, phải không? Hãy nói cho em nghe, em có thể làm gì để giúp chị đây?"


"...Akagi-kun."


Tsuyako ngẩng đầu nhìn Koremitsu, run rẩy. Cô yếu đuối, vô vọng, ánh mắt cô giao động, chắc hẳn cô đang do dự. Sau khi khẽ mím môi, cô thở dốc, khàn khàn đáp lại.


"...Rokujou."


Koremitsu nín thở chăm chú nghe.


"Rokujou...muốn chị..."


Đột nhiên, Tsuyako co rúm người lại.


"!"


"Chị làm sao thế, senpai!?"


Tsuyako trân trân nhìn nhành anh đào với sắc mặt nhợt nhạt. Có một sợi mảnh treo ở đó, và ở đầu sợi là một con nhện, con nhện nhỏ bé đó phải bám chặt lấy nó, lơ lửng.


Ánh mắt cô vô hồn, và trở nên mờ đục.


"Không...không. Đừng...x-xin lỗi, chị cảm thấy hơi...c-chị cần phải vào nhà vệ sinh. Em làm ơn hãy về đi, Akagi."


"Ê nè, senpai."


Tsuyako cất bước trước khi Koremitsu kịp đáp lại.


"Chết tiệt."


Koremitsu lườm con nhện, và rồi cậu đuổi theo Tsuyako.


Thế nhưng, khi cậu đến nhà vệ sinh bên ngoài mái vòm, cậu đứng đợi mãi mà chả thấy Tsuyako đâu.


"Chị ấy không ở trong nhà vệ sinh sao?"


Cậu rút điện thoại ra, quay số của Tsuyako.


"Ugh, giờ thì là hộp thư thoại."


Dù cậu có gọi đi gọi lại thì kết quả nó vẫn vậy.


"Tớ có một linh cảm xấu, Koremitsu à. Chúng ta hãy qua trường thử xem."

"Ờ nhể, có lẽ senpai đi về lấy cặp."


Không nghĩ được gì khác, Koremitsu chỉ có thể nhanh chóng quay về trường, họ mất đúng bằng thời gian họ tới đây.


Ông mặt trời đã lặn khi họ đến trường, thế nhưng sân trường vẫn còn sáng.


Vừa về đến trường, Koremitsu kiểm tra ngay tủ để giày của Tsuyako. Cậu chỉ thấy có mỗi đôi giày đi trong nhà, còn giày đi ngoài trời thì cậu chẳng thấy đâu.


"Chị ấy không đến đây sao...?"

Hikaru đứng bên, thở dài.


Dù Koremitsu có gọi bao lần, cậu cũng không thể kết nối được. Nếu như cô ấy đã về nhà an toàn...


Cẩn thận, Koremitsu quyết định ngó qua lớp học của cô. Vì vậy, từ cổng trường cậu đi xuống hành lang, và ngay khi cậu vừa mới bắt đầu cất bước.


"Nhìn kìa, Koremitsu!"

Hikaru nói lớn.


Koremitsu cũng bàng hoàng.


Một người con gái, vận một bộ đồng phục dưới ánh trăng huyền ảo, đứng trước cây trúc đào trong vườn.


Người con gái với mái tóc màu đen bóng loáng tuôn dài từ đôi bờ vai đến vùng thắt lưng, nó bồng bềnh mê hoặc trong gió.


Có những bông hoa bị vùi dập vương vãi khắp xung quanh cô, và khi mà Koremitsu cùng Hikaru còn đang nín thở trông theo, cô ngắt những bông hoa, xé nát chúng, và quăng chúng đi bằng đôi tay mảnh khảnh.


Oumi từng nói rằng sau những gì xảy ra với Aoi, một vài người trông thấy có một người con gái với mái tóc đen.


(Là cô ta sao--)


"Ê!"


Koremitsu chạy về phía khu vườn.


Người kia cũng chạy, mái tóc bóng loáng của cô tung bay phấp phới. Trong giây phút đó, một mùi hương quyến rũ phảng phất qua cánh mũi cậu, nó là mùi hương của hạt ma túy bị ném vào lửa! Cái mùi hương ngào ngạt, quyến rũ ấy--!


"Chờ đã, cô là Rokujou à!?"


Những đám mây che khuất mặt trăng, và khung cảnh trở nên mờ ảo. Người con gái ấy lách qua những cái cây to lớn, mái tóc màu đen bóng của cô chỉ hiện lên loáng thoáng.


Tim cậu đập dữ dội, tựa như muốn nổ tung, đầu cậu bốc hỏa. Giữa màn đêm che phủ, Koremitsu hổn hển dán chặt mắt lấy mục tiêu, nhưng rồi cậu cũng nhanh chóng mất dấu.


"Phù!"


(Cô ta làm sao thế nhỉ?)


"Hikaru, cậu có trông thấy mặt cô ta không?"


Koremitsu ngoái lại, còn Hikaru, lơ lửng trong không trung, lắc đầu tiếc nuối.


"Trời tối quá, tớ không nhìn thấy."

"Chết tiệt."


Koremitsu ngồi xuống đất, cau có ngước nhìn lên bầu trời.


Người con gái đó là Rokujou?


(Bóng dáng của cô ta...dường như cao hơn nếu so với con gái. Cô ta chắc hẳn cao bằng senpai...mình đoán vậy. Nhưng mái tóc của cô ta thì hoàn toàn khác. Cô ta có mái tóc màu đen, nhưng mà senpai...đã từng ghét mái tóc của mình trước khi chị ấy gặp Hikaru, chị ấy đã từng cảm thấy không thích nó, thậm chí còn than rằng tại sao mái tóc của chị không phải là màu đen.)

Hikaru v4 177

 Người này trông khá giống Tsuyako, cơ mà dường như là một người khác.

(Ugh, chịu thôi!)


Đúng lúc đó, chiếc điện thoại trong cặp cậu reo vang.


Đó là từ Tsuyako!


"Senpai!"


Koremitsu nói lớn, còn Hikaru cũng hồi hộp ghé tai.


Một giọng nói khàn khàn,


"...Akagi-kun, lúc này xin em hãy cứ bỏ mặc chị."


Cô gái với bóng hình của Tsuyako cùng với mái tóc màu đen người đã dập vùi những bông hoa, người đã khiến Koremitsu lạnh gáy.


Với một giọng khàn khàn - run run , Tsuyako tiếp tục.


"Đó là vì em...không có cách nào ngăn được Rokujou đâu. Vết nhơ sẽ không bao giờ được gột sạch. Nó vẫn sẽ tiếp tục đeo bám chị dù chị có gột rửa như thế nào. Chị không thể xóa bỏ tiếng xấu...vết nhơ đó--"


"Senpai, giờ chị đang ở đâu?"


Im lặng, chỉ còn nghe thấy có tiếng nước róc rách.


"...Em đừng gọi chị là senpai nữa."


Cô thầm thì với một giọng cực kỳ buồn thảm, và rồi cô gác máy.


Đứng bên cậu, Hikaru tựa như tan nát cõi lòng.


 

---o0o---


 

"Đùa chắc. Không gọi chị ấy là senpai thì gọi như thế nào bây giờ?"


Sáng hôm sau.


Với hai hàng lông mày xếch ngược, Koremitsu bước đi trên con đường dẫn đến trường.


"Nếu như chị ấy đứng mặt trước mình, mình sẽ gọi chị ấy là senpai một trăm lần!"


Bên cạnh cậu, Hikaru nói nhỏ.


"Tsuyako không muốn cậu bị liên lụy, Koremitsu."

"Thế cậu định bỏ mặc chị ấy à? Cậu không còn lo lắng cho senpai nữa, phải không?"


"Không phải thế. Tớ thật sự rất lo lắng cho chị ấy, nhưng tớ đang nghĩ, tại sao Rokujou--"

Ngay khi đôi mắt của Hikaru chuẩn bị chìm sâu vào suy tư.


Chiếc điện thoại trong cặp Koremitsu đổ chuông.


Là Tsuyako sao?


Cậu lấy ra, và rồi, cậu uốn môi tư lự.


(Một bức thư nặc danh--nói về một trang web khiêu dâm hay gì đây?)


Cậu định xóa nó, nhưng lại dừng lại khi trông thấy tiêu đề.


"Người đàn bà đã từng cặp kè với Hikaru. Hồi hai: 'Tsuyako Udate'."


Trong giây phút ấy, cổ họng cậu khô nóng.


(Đây là tin nhắn giống như cái được gửi đến cho bé tóc bím đó ư?)


Hồi đó, cái tên được nhắc đến là Yuu.


Hikaru, liếc mắt nhìn, cau mày thấy rõ.


Khi cậu mở tin nhắn, cậu thấy ngập tràn những lời như 'con điếm', 'dâm đãng', và có những nội dung nói về 'máu nhện'.


Vào thời Heian, có một người phụ nữ thuộc dòng họ Udate đã biến thành một con nhện, cắn chết chồng cùng với tình nhân của y.


Nó cũng viết rằng vào đầu thời Showa, có một người phụ nữ của gia đình Udate đã ăn mất mắt của người nhân tình của chồng mình, cắt tóc cô, giết cô, và quăng người chồng xuống biển rồi sau đó tự sát.


Thậm chí cho đến nay, dòng máu bị nguyền rủa của con nhện vẫn chảy trong cơ thể của những người phụ nữ nhà Udate, và nó sẽ tuôn trào bởi lòng đố kỵ. Hoàng tử Hikaru chắc hẳn đã bị cắn chết bởi một người phụ nữ nhà Udate--Tsuyako. Đó là điều đã được viết trong tin nhắn.


"!!"


Koremitsu ngay lập tức xóa tin nhắn, và vứt điện thoại vào trong cặp.


"Cũng giống như Yuu hồi đó. Thật đáng khinh! Thằng chó nào phao tin vậy chứ?"


"Nhưng tớ phải nói rằng, nếu như có kẻ chỉ đơn giản muốn tạo tin đồn, tớ cảm thấy hắn phải biết rất rõ về Udate."

Hikaru cũng cáu giận.


"Vậy là cậu biết hắn ta? Hắn làm vậy vì lý gì chứ?"


"Tớ không biết."

Hikaru mạnh mẽ đáp, cậu mím chặt môi, chìm sâu trong suy nghĩ.


Đám học sinh bắt đầu nhường đường cho bọn họ, và Koremitsu cũng lặng im. Thế nhưng, đầu cậu bốc hỏa bởi vì giận.


(Đậu mợ. Nếu tin nhắn này cứ thế được phát tán, mọi người sẽ nghĩ senpai là người đã quấy phá Aoi. Mình chẳng biết kẻ nào đã loan tin, nhưng mình nhất định sẽ không tha thứ cho hắn.)


Mắt cậu gườm gườm, khiến đám học sinh ai cũng sợ hãi, cậu thay giày, và đi trên hành lang về lớp của mình.


Một giọng sốt sắng phát lên từ phía sau lưng cậu vang lên.


"Akagi!"


Lao tới chỗ cậu là một Honoka đang hớt hải, nhướn mày.


"May quá, cậu đã đến trường rồi, Akagi! Đi theo tớ!"


Honoka thở dốc khi cô nắm lấy cổ tay Koremitsu, kéo cậu theo.


Hikaru tròn mắt ngạc nhiên, còn Koremitsu thì bối rối.


"Ê-Ê nè, Shikibu! Chuyện này là sao?"


Dù cho cô đã không muốn ngó mặt cậu trong vài ngày trước.


(Chẳng phải cô ấy vẫn còn sợ tớ sao? Chẳng phải cô ấn đã nói gì đó kiểu như Tôi không quan tâm đến cái gã này nữa sao? Chẳng phải cô ấy nghĩ mình là kẻ bỏ đi sao?)


Honoka cong môi, nói.


"Chân dung của Hoàng tử Hikaru mà Tiểu thư Aoi đã vẽ nay đã không cánh mà bay."


"Cái gì!?"


Koremitsu biết được rằng Aoi đã vẽ chân dung Hikaru sau cái hôm sinh nhật cô ở công viên giải trí khi ấy.


Cô đã bối rối nói với Koremitsu trước đó rằng cô vốn không giỏi vẽ chân dung, vậy nên cô đã rất lo lắng. Thế nhưng, cô sẽ cho cậu xem một khi cô hoàn thành nó.


Và giờ thì bức chân dung đã biến mất.


(Đừng bảo là ngày hôm qua--)


Ruột gan Koremitsu quặn siết khi cậu nhớ lại Rokujou đã dập vùi những bông hoa.


Hikaru cũng tỏ vẻ hoài nghi.


Honoka vẫn kéo Koremitsu theo, nói.


"Mọi người nói rằng bức tranh đã được phát hiện là bị mất vào sáng nay, và ai cũng nghĩ rằng nó bị đánh cắp. Nữ hoàng Asa thậm chí còn đổ lên đầu Tsuyako-senpai, chất vấn chị ấy."


"Cậu nói sao?"


Asai Saiga thật sự đã làm quá lên như vậy sao?


"Nguy quá, Koremitsu! Nếu Asa mà làm vậy, tức là sức chịu đựng của chị ấy đã đến giới hạn rồi. Dòng họ Udate có quan hệ rất mật thiết với dòng họ Mikado, vậy nên chị ấy mới không muốn làm rùm beng lên. Nếu như lúc này chị ấy tìm đến Tsuyako--!"

Thật hiếm thấy Hikaru lo sốt vó như thế này.


"Nhanh lên, Koremitsu! Hãy ngăn Asa lại trước khi chị ấy buộc đá vào người Tsuyako và ném chị ấy xuống Vịnh Tokyo!"

"Ờ, tớ biết rồi."


Thậm chí ngay cả em họ và là bạn ấu thơ là Hikaru cũng thấy Asai là một người có tính cách cực kỳ mạnh mẽ, còn Koremitsu thì không biết do chạy hay gì mà đổ mồ hôi.


Honoka buông tay Koremitsu, và hai người họ lao xuống cầu thang với những bước chân thần tốc.


"Nữ Hoàng Asa trông thật sự rất đáng sợ với sát khí ngùn ngụt bốc lên từ chị ấy. Tsuyako-senpai có thể sẽ bị giết nếu chúng ta không nhanh chân tới đó!"


Honoka cũng thuộc hạng gan dạ, cơ mà cô vẫn sợ bộ dạng bặm trợn của Koremitsu khi lần đầu họ gặp nhau, nhưng lúc này đây, cô đang run lên cầm cầm trong sợ hãi.


Koremitsu biết rằng cậu không nên để tâm đến những điều đó, nhưng khi nhận ra cái vẻ nguy hiểm của của Asai, cậu vô tình cảm thấy đồng cảm với cô.


Bản thân Koremitsu là nạn nhân của những lời đồn, như là cái cách cậu đánh bại hàng tá những thằng côn đồ hay những thằng trẩu tre trường khác đến nỗi thập tử nhất sinh, hay như chủ tịch câu lạc bộ đấu vật một trường nào đó đột nhiên biến mất mà không để lại một dấu vết sau khi hắn thoáng nhìn cậu, hay như cậu thách thức một tên yakuza cùng với một con dao, và làm cho những thằng khác phải quỳ gối xin lỗi.


Hai người họ chạy trên hành lang, và kia là một căn phòng với cái bảng tên Câu Lạc Bộ Múa Truyền Thống Nhật Bản ở trên.


Giọng của Asai từ bên trong vang lên.


"Thật là một con đàn bà trơ trẽn."


(Ặc!)


Giọng nói lạnh lùng, sắc lẹm gay gắt đến nỗi có thể chẻ con tim một người ra làm đôi.


"Thật may là một người như cô không kết thân với gia đình Mikado. Gia đình Mikado không cần phải giữ lời với một tên trộm, một con điếm lăng loàn, một kẻ dơ bẩn."


Khi cậu mở cửa, cậu trông thấy Asa và Tsuyako, đang vận trong bộ kimono dài tay, trợn mắt lườm nhau.


Ánh mắt của Asai giá lạnh như mùa đông ở Xi-bê-ri, nhưng điều đáng ngạc nhiên là Tsuyako không vì thế mà lùi bước. Cô trợn mắt lườm lại Asai với một ánh mắt gay gắt, riêng biệt của cô, khiến cho người ta hoài nghi tự hỏi có phải chính cô là người đã gọi điện với một giọng yếu ớt vào ngày hôm qua hay không.


"Một con điếm? Tôi thật sự bị bất ngờ rằng cô cũng hiểu được nghĩa của từ đó cơ đấy, Asai. Nó là bởi cô đã viết chúng trong những quyển sách cô ưa thích sao? Cô thật chẳng giống cô chút nào, tự tiện vào đây mà chẳng chào hỏi gì và lại còn làm loạn lên như thế."


"Cô còn nói được à? Từ khi còn nhỏ cô đã luôn quấy phá rồi, cô đã ngắt hết hoa tuy-líp trong vườn nhà Aoi, vứt xác một con chuột qua cửa sổ vào phòng Aoi. Cô ghét Aoi nhiều đến thế sao?"


"Còn cô thì sao, Asai-chan? Cô thích được ra mặt bảo vệ Aoi mỗi khi cô ta gặp chuyện, nhưng cô luôn luôn nhu nhược khi bảo vệ cô ta. Hay là bởi cô bối rối vì sự yếu kém của mình. Vả lại, cô dựa vào đâu mà buộc tội tôi chứ?"


"Cô đúng là mặt trơ trán bóng, cô vờ như không biết gì cả, đổ tội lên đầu người khác, thậm chí điềm nhiên dan díu với một vị hôn phu của người ta."


"Chẳng phải do kẻ bị phản bội thiếu đi sức quyến rũ, không phải sao?"


"Chân dung của Hikaru ở đâu?"


"Tôi không biết. Ở đâu được nhỉ?"


Hai cô nàng tấn công nhau bằng ánh mắt giá lạnh rét run cả căn phòng. Koremitsu hoang mang lúng túng, cậu đứng ở cửa, không dám bước vô.


(Con gái cãi nhau...thật là đáng sợ. Lưng mình giần giật trong sợ hãi mất rồi.)


Honoka liếc mắt gườm Koremitsu, tựa như đang hỏi tại sao cậu vẫn còn chần chừ chưa vào bên trong.


Cơ mà Koremitsu chỉ cảm thấy nếu cậu mà vào bên trong, cậu sẽ bị 'tiễn' ra bởi một tràng mắng chửi.


Giống như Koremitsu, Hikaru cũng lo lắng ngó vào bên trong.


Cơ mà, đây là lần đầu tiên cậu nghe nói Tsuyako từng trêu ghẹo Aoi--không đúng, hình như Aoi trước đây cũng đã từng nói như vậy.


--Tsuyako-chan ghét tôi. Cô ta đã bắt nạt tôi khi tụi tôi còn nhỏ, và cố tình đến vườn nhà tôi...


(Đúng thế, Aoi đã từng nói vậy dù cho cô ấy dừng lại giữa chừng. Hikaru có biết không nhỉ?)


Koremitsu liếc qua bên, và trông thấy người bạn của cậu đang căng thẳng trông xem cuộc cãi vã.


(Thánh ơi...nếu cậu là hoàng tử harem, ít nhất cậu cũng phải biết cách giải quyết một vụ cãi vã của tụi con gái chứ? Sẽ ra sao nếu có một cuộc chiến chốn hậu cung nổ ra?)


Ngay khi Koremitsu vừa mới trĩu vai chán chường.


Tsuyako bỗng nhỏ giọng.


Giọng chát chúa trước đó nay trở nên nghiêm túc.


"Ê nè, Asai-chan, cô không nghĩ rằng chuyện này có gì đó sai khác sao? Bức chân dung của Hikaru đã bị biến mất, nhưng tại sao cô lại ở đây mà không phải Aoi-chan? Chẳng phải cô ta vẽ nó sao? Aoi-chan ấy, vị hôn thê của Hikaru ấy?"


"...Aoi đã vẫn chưa đến trường. Cô ấy không định nói với cô rằng bức chân dung đã bị mất."


Asai cau có đáp lại, tỏ vẻ như muốn nói 'Tại sao mình lại phải trả lời cô ta chứ?'


Rồi Tsuyako lại hỏi với một vẻ chín chắn.


"Cô lúc nào cũng bao bọc Aoi-chan, Asai-chan à, nhưng trong thâm tâm, cô nghĩ gì?"


"Ý cô là sao chứ?"


Asai nhìn sắc lẹm.


"Khi cô bao bọc che chở Aoi-chan, Asai-chan à, cô làm vậy không phải là vì cô ấy, mà là vì chính cô, không phải sao? Cô rất thông minh, cô nên hiểu được cảm giác của cô dành cho cô ấy. Để tiếp tục chở che cô ấy, để không khiến cô ấy bị tổn thương, để ngăn cô ấy không phải chịu điều tiếng, cô."


Gương mặt của Asai tựa như hóa đá.


Tủi hờn, xấu hổ và cả lo âu hiện lên trong đáy mắt cô.


"Không được Tsuyako. Chị không được nói ra điều đó!"


Khi nghe thấy Hikaru bàng hoàng hét lên, Koremitsu hoang mang.


Khi ấy, Asai giơ cao tay, chuẩn bị tát Tsuyako.


Một tiếng động phá tan dòng xúc cảm, và Tsuyako loạng choạng, mái tóc bóng loáng, màu đỏ tươi lòa xòa.


Nó là một cú tát tàn nhẫn.


Koremitsu lao vào phòng, nắm lấy tay Asai.


"Đủ rồi, Asai! Đủ rồi đấy!"


"..."


Asai nhăn nhó mặt mày khi cô trông thấy Koremitsu, và cô gườm mắt sắc lẹm.


Tsuyako cúi đầu, đặt tay lên má.


Honoka vẫn đứng ở cửa, nín thở trông theo Koremitsu và mọi người.


Hikaru ôm lấy đôi bờ vai của Tsuyako, nom như an ủi cô. Cơ mà, Tsuyako không hề nhận ra, còn đôi bàn tay của Hikaru thì xuyên qua đôi vai cô ấy.


"Tát người khác đến nỗi tay mình sưng lên? Đây không phải là điều con gái nên làm, Asa."


Koremitsu nắm lấy bàn tay đỏ và sưng của Asai, khiến cô đỏ mặt, và cô ngay lập tức giằng tay ra.


"Tôi đã nói với cậu rằng đừng có gọi tôi như vậy mà."


Asai cắn môi, giận dữ và hơi đỏ mặt trước khi trở về vẻ khắc kỷ đặc trưng của mình. Rồi cô cứng rắn nói.


"...Tsuyako-chan. Nếu như có bất cứ chuyện gì xảy ra lần tới, dù cô có xuất thân từ dòng họ Udate, hãy nhớ đến lần này."


Asai cất bước bỏ đi, và thế là Honoka phải nhanh chóng tránh qua bên.


"Asai-chan."


Tsuyako nói khi tay vẫn đặt trên má.


"Giờ là lúc cô nói sự thật rồi...Hikaru đã không còn nữa."


Giọng cô nho nhỏ rầu rĩ, dường như cô lo lắng cho Asai, thậm chí còn khuyên cô nàng kia...


Đằng sau Tsuyako, Hikaru khẽ trĩu xuống.


Đôi bờ vai Asai run run, cô đứng khựng lại trước khi cất bước bỏ đi.


Khi Asai đi khỏi, Honoka nhanh chóng chạy vào,


"Tsuyako-senpai! Chị có làm sao không ạ? Á, mặt chị đỏ lừ rồi nè. Em sẽ đi kiếm một cái khăn mùi xoa ướt."


Sau khi xác định tình trạng của Tsuyako, Honoka nhanh chân chạy ra ngoài hành lang.


Koremitsu đã bỏ lỡ mất cơ hội nói chuyện, còn Tsuyako thì chẳng nhìn cậu, cô nói nhỏ.


"Chị nghĩ chị đã nói...những lời thừa thãi với Asai-chan. Nhưng chị lo lắng cho cô ấy. Thái độ của bọn chị với Hikaru...tương phản mà cũng đỗi tương đồng."


(Ý chị ấy là gì...?)


Tương phản...mà cũng đỗi tương đồng...


Hikaru chắc hiểu, nhưng cậu chỉ cúi đầu và lắng nghe những lời Tsuyako nói, trông cậu thật yếu mềm.


Tsuyako cũng bắt đầu cười yếu ớt.


Nụ cười này cũng giống như của Hikaru khi cậu bối rối không biết phải làm gì, và điều này khiến Koremitsu cảm thấy nhói đau.


"Nếu chị có thể làm được điều mình nên làm, sẽ không ai phải chịu đau đớn nữa...sau cùng, chị chỉ là con ngốc với mái tóc lòe loẹt màu đỏ mà thôi."


Hikaru ngẩng đầu lên, xót xa nhìn Tsuyako. Nom cậu như đang đau đớn vì bất lực không thể xoa dịu nỗi đau của Tsuyako--héo mòn trong khi bỏ rơi cô ấy lại phía sau, và bất lực không thể hoàn thành lời hứa với cô ấy.


Koremitsu cũng cảm thấy lòng mình quặn đau.


Chẳng phải chết đi và bỏ lại những gì quan trọng với mình là một tấn bi kịch sao?


Honoka đã nhanh chóng quay trở lại cùng với một chiếc khăn tay ướt, và đặt nó lên má Tsuyako, lo lắng ân cần chăm sóc cho cô.


Dường như Tsuyako đã bình tâm được đôi chút cùng với sự chăm sóc ân cần của Honoka.


"Cảm ơn em, Shikubu-chan. Em đã gọi Akagi-kun đến đây, phải không?"


"Ế, à, ừm...Akagi luộm thuộm, thô lỗ, và như một tên đầu gấu, nhưng cậu ấy rất đáng tin cậy khi cần thiết. Thế nên."


Honoka nói nhỏ dần.


Tsuyako mỉm cười, nom như một đàn chị dễ mến, và rồi cô mỉm cười với Koremitsu.


"À đúng rồi, cảm ơn em vì đã ngăn Asai-chan, Akagi-kun."


"Không có gì đâu chị, em có làm gì nhiều nhặn đâu ạ. Vừa nãy em còn đứng ngoài."


Koremitsu cũng nhỏ giọng dần.


Tsuyako nhìn thân tình với Honoka cùng Koremitsu đang bồn chồn bứt rứt, và rồi cô nói với một giọng dịu dàng, cô đơn.


"Lúc này chị muốn ngừng mọi hoạt động câu lạc bộ. Hai em không cần phải đến đây nữa đâu."


 

---o0o---


 

"Tớ đã...nổi giận với Tsuyako-senpai."


Giờ nghỉ.


Koremitsu cùng Honoka đứng cạnh hàng rào trên sân thượng, còn Hikaru thì lơ lửng bên cạnh Koremitsu.


Honoka trân trân nhìn hàng rào khi cô lẩm bẩm.


"Chị ấy đã làm một việc cực kỳ quá đáng với cậu...Tớ biết tớ nổi giận là không đúng, nhưng dù vậy, tớ vẫn cảm thấy khó chịu mỗi khi tớ nghĩ về nó...Tớ cảm thấy mình không thể nói chuyện bình thường với chị ấy được nữa. Thậm chí tớ còn không thể tham gia bất kỳ hoạt động câu lạc bộ nào được nữa..."


Một cơn gió lạnh thổi qua, và Honoka vụng về vén lọn tóc rơi trên má cô ra đằng sau tai.


"Nhưng sau khi tan học...tớ đã hơi lo lắng, vậy nên tớ đã lén lút đến văn phòng câu lạc bộ. Tsuyako-senpai đang luyện tập một mình...và chị vài lần đánh rơi chiếc quạt trên sàn."


"...Quạt?"


"Vài lần...và chị nhặt lên rồi lại làm rơi...trông chị buồn bã khi chị nhặt nó lên, nhưng chị lại làm rơi khi bắt đầu múa. Mặt chị nhợt nhạt, môi chị chảy máu vì chị mím quá chặt...chị ấy chắc hẳn rất đau khổ."


Thông qua giọng xót xa của Honoka, Koremitsu hình dung ra cảnh Tsuyako đánh rơi quạt vài lần, và cậu cảm thấy lồng ngực mình siết chặt.


Đằng sau cậu, Hikaru cũng rầu rĩ.


"...Kể từ hôm đó, tớ đã lén lút đứng trông xem, và sáng nay cũng vậy..."


Honoka ngập ngừng, và chìm sâu trong suy tư.


"..."


Cô cúi đầu, nhìn quanh hàng rào, và nói tiếp.


"Chị ấy đã làm gì Tiểu thư Aoi sao?"


"Tớ không biết."


Chắc Tsuyako đã quấy phá Aoi sau khi biến thành Rokujou. Tsuyako tuy vậy không phủ nhận, và do vậy, có lẽ cô cảm thấy sợ hãi và ghê tởm con người trong cơ thể mình, và có lẽ cô không thể múa được bởi vì rối loạn cảm xúc.


Nhưng có thật sự là như vậy?


Thật sự có sự hiện thân của nhền nhện Rokujou bên trong senpai?


Người con gái với mái tóc đen cậu trông thấy vài ngày trước là cô ấy?


Koremitsu cảm thấy đau đầu, hai bên thái dương cậu căng ra.


Honoka ngẩng đầu lên và trân trân nhìn Koremitsu. Ánh mắt buồn giao động, và cô khàn khàn nói.


"Tớ nghĩ...tớ có thể hiểu được lý do mà Tsuyako-senpai làm vậy...nếu tớ cũng ở trong hoàn cảnh của chị ấy, dù tớ biết mình không liên quan, tớ vẫn cảm thấy ghen tị với người kia...thật sự, tớ đã như vậy."


Giọng nói của cô khiến Koremitsu cảm thấy bàng hoàng.


Bên trong Honoka có một xúc cảm muốn biến thành Rokujou...


Ở trong mỗi người phụ nữ đều chứa đựng những xúc cảm xung đột, rắc rối thế này sao? Koremitsu không thể biết được.


Bí mật Honoka nói ra khiến Koremitsu hơi sốc.


(Phụ nữ đúng thật là không chỉ có yếu đuối, dịu dàng.)


Ngay cả một Honoka mạnh mẽ, hồn nhiên cũng có cảm giác muốn làm tổn thương người khác vì ghen ghét.


Điều này cứ xoáy mãi trong tim Koremitsu.


Honoka buồn thảm khi cô thầm thì nói nhỏ.


"...Nhưng, tại sao...'giờ đây'...khi Hoàng tử Hikaru đã mất...chị ấy vẫn ghen ghét Tiểu thư Aoi, giờ nó còn có nghĩa lý gì đâu. Hay chăng...chị ấy làm vậy là bởi...chị ấy cảm thấy cô đơn vì thiếu vắng Hoàng tử Hikaru..."


Tại sao?


Koremitsu cũng ngẫm nghĩ về những lời Honoka vừa nói.


(Đúng vậy, tại sao chứ?)


Tại sao Rokujou lúc này lại xuất hiện khi Hikaru đã mất rồi chứ?


--Tôi thật sự...không biết phải làm gì...tôi sợ hãi, lo lắng...ban đêm tôi không thể chợp mắt...nếu chuyện này vẫn còn tiếp tục diễn ra, có lẽ tôi sẽ tàn phá mọi bông hoa mà Hikaru trân trọng mất.

Koremitsu nhớ lại những lời Tsuyako đã nói khi cô mời cậu gia nhập câu lạc bộ Múa Truyền Thống Nhật Bản.


Lúc này đây, cậu đã biết được rằng đó không phải chỉ là một câu nói, mà nó xuất phát từ tận cõi lòng.


Thật ra Tsuyako 'lo sợ' điều gì?


Nút thắt khiến Rokujou xuất hiện.


Miễn là cậu tìm ra được câu trả lời.


Miễn là cậu khám phá ra được câu trả lời.


Cơn đau trong tâm trí cậu dữ dội hơn. Koremitsu cảm thấy giống như cậu, Hikaru cũng phải cảm thấy hết sức lo lắng.


"Ừm, Akagi."


Honoka đột nhiên lớn giọng.


Cô nhìn Koremitsu chòng chọc với vẻ tha thiết.


"Về chuyện Tsuyako-senpai, tạm thời tớ sẽ cố gắng an ủi chị ấy. Đừng một mình gánh vác tất cả."


(À, vậy sao...?)


Honoka lo lắng nói những lời đó sau khi trông thấy Koremitsu cau mày nghiến răng.


Cô nở một nụ cười với Koremitsu dù có hơi gượng ép.


Nụ cười đó, nụ cười mà cô phải nặn ra bằng hết sức có thể, khiến cho con tim Koremitsu siết chặt.


Cậu cảm thấy Honoka là một người con gái tốt bụng, luôn hết lòng vì cậu dù cho cô có phải đấu tranh với bản thân. Hikaru đã từng ca tụng cô là đóa vòi voi tím hướng đến mặt trời mà bung nở, với ý chí mạnh mẽ và chan chứa tình yêu thương, quả thật, cậu nói rất chí lí.


"Cậu đã giận tớ, nhưng giờ thì cậu lại đang giúp tớ. Cảm ơn cậu nhiều, Shikibu."


Nói đoạn Koremitsu nhìn thẳng vào mắt Honoka.


Nếu có thể được, cậu cũng muốn mỉm cười dịu dàng, cơ mà mỗi lần cậu nhếch môi lên, mặt cậu lại cứng lại, và cậu chỉ có thể tỏ vẻ đáng sợ, bặm trợn mà thôi.


Honoka từng run rẩy khi cô nhìn thấy gương mặt ấy...


Và rồi, gương mặt cô hơi sáng lên một chút.


"Ừm."


Cô dịu dàng ngượng ngịu trả lời.


Koremitsu cũng cảm thấy bối rối, xấu hổ.


"Vậy thì."


Cậu khẽ gật đầu.


"Giờ thì về lớp thôi."


"À, cậu đi trước đi."


"Hả?"


"Tớ muốn đi vệ sinh cái đã."


Honoka ngạc nhiên, nhưng rồi lại đáp.


"Ừm, tớ hiểu rồi."


Cô dường như nhận ra Koremitsu muốn giải quyết vài chuyện riêng tư, và cô hơi lo lắng khi cô hướng về phía cánh cửa, trước khi mỉm cười và rời khỏi sân thượng.


Trông thấy thế, con tim Koremitsu hơi xốn xang.


Và rồi, cậu thì thầm,


"...Cậu nghĩ sao về những lời Shikibu nói, Hikaru?"


Hikaru, lúc này đang lơ lửng bên cạnh Koremitsu, lướt ra trước mặt Koremitsu, nói với vẻ nghiêm túc.


"Tớ cũng đang tự hỏi đây. Tại sao Rokujou xuất hiện vào lúc này cơ chứ? Nếu là do cô ta ghen ghét Tiểu thư Aoi, thì đáng nhẽ mấy chuyện này phải xảy ra khi tớ còn sống chứ. Vả lại, tớ đã từng nói rằng Aoi không có nổi ghen khi tớ hẹn hò với nhiều cô gái khác."

"Lạ nhỉ? Tớ thì chẳng có hiểu phụ nữ, nhưng bình thường thì, họ sẽ ghen, đúng chứ?"


Tớ đã như vậy. Cậu nhớ lại những lời Honoka nói ban nãy, và rồi cậu nói,


"Saiga cũng nói rằng có lần senpai đã ngắt hoa trong nhà Aoi hồi họ còn nhỏ, và rằng chị ấy đã đặt một con chuột chết ở bậu cửa sổ. Cô ta còn nói rằng chị ấy ghen ghét Aoi."


--Chị ghen tị với những cô gái được vị hôn phu của mình trân trọng, được mọi người xung quanh yêu thương và công nhận.

Cô ấy đã lẩm bẩm những lời đó với vẻ rầu rĩ. Nếu như chị có mái tóc đen...

Điều đó có liên quan đến Aoi?


Hai hàng lông mày của Hikaru khẽ run.


"Đó là trước khi Tsuyako gặp tớ, khi mà cô ấy vẫn còn xù xì trước khi đơm hoa, trước khi chồi mọc."

Sắc mặt Hkaru vô hồn, nhưng giọng cậu chắc nịch, như thể tin tưởng.


(Hừm...ừm, Hikaru quen senpai lâu hơn mình...)


Tsuyako đã từng nói với Hikaru rằng cô không mong được hoán đổi với Aoi, rằng cô không muốn được biết đến cậu bằng bất cứ cách nào khác. Cô quả thật là một người con gái mạnh mẽ, cao thượng khi cô nói vậy.


Cô không bao giờ hối hận với quyết định của mình.


Và cô sẽ không bao giờ so sánh bản thân mình với ai khác.


(Nhưng còn 'bây giờ' thì sao?)


Đôi mắt chân thành, lạc quan giao động trong sương khói, trở nên mờ nhạt như ánh trăng huyền ảo.


Cô đã trở về với con người cũ của mình bởi vì cái chết của Hikaru?


Để trút nỗi cô đơn và nỗi buồn mà con người không thể chịu đựng được, con người sẽ áp đặt những xúc cảm mạnh liệt hơn lên nó, giống như cái cách Aoi đã la mắng vào bức ảnh thờ của Hikaru ở đám tang của cậu để giữ cho cảm xúc cân bằng...


Liệu Tsuyako đã tìm cách thay đổi con tim mục rỗng của mình bằng cách thù hận Aoi?


"Sẽ thật tuyệt nếu Tsuyako có thể trở lại làm mình và bắt đầu múa trở lại."

Con tim Koremitsu lại một lần nữa nhói đau.


(...Cậu ấy chắc phải lo lắng lắm, bởi vì cậu ấy không thể tự mình an ủi senpai.)


Hikaru cúi đầu, khẽ nói.


"Ừm, Koremitsu...thật khó để thực hiện một 'lời hứa'. Có lẽ tớ là thằng ngốc chẳng bao giờ suy nghĩ kỹ khi tớ còn sống. Chỉ sau khi tớ chết tớ mới nhận ra điều đó..."


--Khi chị múa , chắc chắn em sẽ ngồi ở ghế khán giả. Em sẽ vỗ tay hoan hô chị hơn hẳn những người khác.

Đó là những lời Hikaru đã hứa với Tsuyako.


Lúc đó, Hikaru chắc đã nói những điều đó cùng với sự chân thành, trong sáng và tươi vui trong giọng nói và ánh mắt của cậu. Lúc đó, chắc hẳn cậu đã tin là mình sẽ thực hiện được lời hứa đó.


"...Tớ đúng là thằng ngốc chẳng biết suy nghĩ gì cả."

Nhưng lúc này đây, điều đó đơn giản là không thể thực hiện được...


Nếu như Hikaru có thể khóc, có lẽ cậu sẽ rơi lệ.


Gương mặt cúi gằm nhìn nghiêng chỉ thấy vẻ đau đớn tột cùng.


"...Thằng ngốc chỉ tỉnh ngộ khi đã chết."


Koremitsu lẩm bẩm.


"Vì vậy..sau khi cậu chết, cậu cũng bớt ngốc được một tí đấy."


Hikaru ngẩng đầu lên, cười.


Cậu, không khóc, mà cười mỗi khi cậu buồn. Koremitsu cũng hiểu rằng đó là nụ cười của ý chí và sức chịu đựng của cậu.


Lúc này, Hikaru đang buồn bã mà đau đớn bên trong -- thế nhưng cậu vẫn muốn được mỉm cười.


"Vậy, tớ đã khôn ra được một chút rồi."

"Chỉ tí tẹo thôi, cỡ một vết nứt nhỏ tin hin ấy."


"Tớ nghĩ cậu không cần phải nhấn mạnh như thế làm gì."

"Cậu sẽ vênh váo ngay nếu như không phải thế."


"Chẳng có ai dịu dàng hơn tớ khi đứng trước mặt một cô gái dễ thương đâu."

"Cái gì? Đùa chắc? Tự sướng vừa thôi ông tướng."


Hai người họ chành chọe nhau khi đi về lớp.


 

---o0o---


Giờ nghỉ, có một vị khác không mời mà đến.


"Đi với anh, Akagi."


Shungo Toujou gọi Koremitsu với gương mặt cau có, và họ dắt díu nhau vào một căn phòng trống.


Koremitsu tưởng rằng cậu chàng kia la mắng cậu về chuyện của Tsuyako, nhưng éo phải, cậu chàng kia cau có giơ hai chiếc vé ra cho cậu.


"Chú, cầm lấy."


Toujou vẫn thường nhã nhạn khi xưng hô với Koremitsu, nhưng lần này lại suồng sã. Éo quan tâm, Koremitsu nhìn vào cái vật đang nằm trên tay Toujou, cau mày.


Chúng là hai vé vào một triển lãm hội họa.


"Có một buổi triển lãm tranh phục hưng vào thứ bảy này.


"Anh mời tôi đi hả? Anh cũng không có bạn à?"


Những mạch máu căng ra hai bên thái dương của Toujou.


"Đứa nào nói anh đi với chú? Hai thằng đực rựa đến xem triển lãm tranh phục hưng làm gì?"


"...Ớ nhầm à?"


"Mời Aoi đi."


Toujou khịt mũi với vẻ cau có khó chịu, và bạn cũng có thể biết hắn ta không hề muốn nói ra những lời đó.


"Tiểu thư Aoi á?"

Bên cạnh họ, Hikaru như thể muốn nói 'Mình thấy hai thằng con trai đi với nhau đến triển lãm tranh có vấn đề gì đâu nhỉ', và lúc này, cậu ngạc nhiên ngỡ ngàng.


Koremitsu cũng tròn mắt.


"Aoi, anh nói sao?"


Chẳng phải hắn nói đừng bao giờ đến gần Aoi sao?


Những nếp nhăn trên trán Toujou càng thêm gay gắt.


"...Từ khi chú ân ái với Tsuyako tại buổi tiệc vườn tối hôm đó, anh trai của Hikaru đã luôn đến tìm Aoi. Anh nghe nói hắn đã đưa đón nó bởi vì hắn ta lo lắng cho nó. Ừm, với Asai ở bên, anh không nghĩ sẽ có chuyện gì động trời xảy ra cả, vả lại cái tên ngốc, bất tài Kazuaki chắc cũng không có gan làm gì. Cơ mà, có một vấn đề phát sinh xảy ra là con trai chính thống hợp pháp giờ lại cặp kè với Aoi, con gái nhà Saotome."


(Vấn đề phát sinh?)


"Hôn ước giữa Kazuaki và Tsuyako đã bị hủy, và theo như mọi người đều biết, vị hôn phu của Aoi, là cái thằng trời đánh Hikaru đã ngã xuống sông vào một ngày mưa ấy, cái thằng đã chết ngu ấy."


"...Ngu, anh ấy nói...Cậu chủ Shungo đúng là căm ghét tớ mà."

Hikaru tủi thân.


"Nếu Kazuaki trở nên thân thiết với Aoi, mọi người sẽ cân nhắc việc Kazuaki và Aoi cưới nhau trong tương lai. Nếu như xét ra, thì sẽ chẳng có trở ngại nào cả. Đúng hơn, nếu chúng ta xét về dõng dõi gia đình, thì đúng là hợp nhau nhất."


(Aoi sẽ lấy anh trai của Hikaru à...!?)


Koremitsu nhớ lại hình ảnh chàng trai mảnh khảnh đeo kính lái xe đến đón Aoi, cơ mà ấn tượng của cậu về chàng trai kia lờ mờ lắm, cậu chỉ nhớ dáng người với cặp kính mà thôi.


(Vậy, Aoi nghĩ gì!?)


Cậu nhớ lại những điều Aoi đã nói, rằng Hikaru chỉ vừa mới qua đời, và rằng cô ấy không muốn lấy ai khác. Trái tim cô ấy đã bắt đầu hóa đá.


Không hề hay biết, chiều hướng sự việc đã biến chuyển về một hướng bất lợi với Aoi.


Hikaru cũng trầm tư suy ngẫm.


"Kazuaki chất phác, và không phải là người xấu. Anh ấy rất thanh niên nghiêm túc, thỉnh thoảng lại vấp ngã, và bổ nhào vào một thứ gì đó."

Koremitsu không biết Hikaru đang khen hay chế nhạo nữa.


"Cơ mà..."


Mạch máu hai bên thái dương Toujou giật giật, còn ánh mắt cậu thì gườm gườm Koremitsu.


"Có một vấn đề rất lớn, lớn, lớn với mẹ của Kazuaki. Anh mày đây còn phải đau đầu với 3 bà chị, cơ mà bà đó còn đáng sợ hơn. Bà ta ngạo mạn, hay đố kỵ và cùng hay nổi quạu, bà ta hành động theo cảm tình chứ không theo lý trí, và bà ta cũng rất tham lam. Bà ta luôn cho rằng mình đúng, và nếu có chuyện gì không bằng lòng, bà ta sẽ om sòm lên đến khi vừa lòng mới thôi, bà ta rất kênh kiệu. Mẹ của Kazuaki cũng mang trong mình dòng máu nhà Udate, và thậm chí trong số những người nhà Udate, bà ta là người quyền lực cũng như tệ hại nhất. Có lần bà ta đã đổ cả xe phân ngựa vào trong nhà tình nhân của chồng. Làm sao mà tôi có thể để Aoi bị gả vào nhà của mụ phù thủy già khắm già khú đó chứ? Aoi em tôi sẽ phải chịu khổ mất thôi."


Toujou xả ra một tràng với vẻ gay gắt.


(Gã này...cứ sốt sình sịch lên mỗi khi có chuyện liên quan đến Aoi...ồ đúng rồi, người nhân tình bị đổ cả xe phân ngựa vào nhà là mẹ của Hikaru à?)


Koremitsu không thể theo kịp những lời người kia vừa nói, và thế là cậu vẫn ngáo ngơ. Chắc bởi vì cậu chỉ là một người bình dân, cậu không thể hiểu được chuyện của hai dòng họ bề thế Udate và Saotome, cùng với những mối quan hệ phức tạp của họ với gia đình Hikaru.


Đối với cậu, khái niệm hứa hôn là một khái niệm ở trên trời dưới đất.


"Aoi trông cũng buồn từ khi nó thấy chú khóa môi với Tsuyako, và giờ với những trò bắt nạt hèn hạ này, nó đã bị mất cảnh giác. Bình thường, Aoi sẽ từ chối thẳng thừng trò tán tỉnh của Kazuaki, và 'nhờ' sự phản bội của cậu, có lẽ nó đã nghĩ mình lại bị cái tên Hikaru đó cắm sừng một lần nữa. Dường như nó vẫn còn giận lắm, và có lẽ nó đã khóa kín con tim và mù quáng lắng nghe những điều bàn tán xung quanh nó."


Khi nghe thấy những lời trách móc này, Koremitsu cũng cảm thấy quặn đau bởi chính tội lỗi của mình, bởi vì cậu đã sai rồi.


Toujou lại cau mày, tỏ vẻ cau có lấy một lúc, và giúi hai chiếc vé vào tay Koremitsu.


"Thành thật mà nói thì, anh éo muốn chú đền bù cho Aoi đâu. Chú kêu rằng chú sẽ không để Tsuyako tổn thương Aoi, thế nhưng đến giờ chú vẫn chẳng làm được gì cả. Chú đúng là thằng vô dụng."


"Ugh."


"Cơ mà, nếu như chuyện này còn tiếp diễn, hôn ước giữa Kazuaki và Aoi sẽ là không tránh được. Thậm chí Aoi có thể tự dối mình mà chấp nhận, và điều đó còn tệ hơn cả việc đi làm ni cô. Vả lại, anh lo sợ rằng sau khi trông thấy ánh sáng chói lòa của tên ngốc harem Hikaru đó, nó sẽ chỉ có mỗi hắn, và sẽ không có ấn tượng gì khác về đàn ông, và nó sẽ sống trong cái bóng của Hikaru. Bỏ qua cái đầu óc bã đậu và cái thói trăng hoa của hắn, anh không nghĩ có bất cứ người đàn ông có đủ tài giỏi mà có thể khiến mọi cô gái đều đem lòng yêu. Anh không biết chú làm cách nào mà lại có thể đánh cắp được con tim của em tôi khi mà chú chẳng hề giống với cái tên Hikaru đó chút nào, dù anh cảm thấy cần phải ngăn cản chú, khi anh nghĩ mình phải giải quyết chuyện của Kazuaki, anh thấy để cho chú qua còn hơn. Sau khi qua lại với một tên đầu gấu như chú, khả năng đánh giá con người của em tôi đã giảm đi rõ rệt, chắc nó sẽ lấy một thanh niên nghiêm túc lần tới quá."


"Ê nè, ý anh 'giảm đi rõ rệt' là sao hả!?"


Koremitsu hét lên trong khi nắm chặt hai tấm vé trong tay, còn bên cạnh cậu, Hikaru trầm ngâm nói.


"...Nghe có vẻ có lý."

Koremitsu vô tình có một ý nghĩ muốn đấm Hikaru một cái, nhưng dù cậu có làm vậy, cú đấm cũng sẽ chỉ đi xuyên qua người cậu mà thôi.


Không cho Koremitsu nói tiếp, Toujou chỉ thẳng vào mặt cậu và nói.


"Nghe nè. Việc chú phải làm bây giờ, thằng khốn kia, là dắt Aoi đến buổi triển lãm tranh và mang nó rời xa vòng tay của Kazuaki. Sau đó, không được để nó bị tổn thương trong khi từ từ mà tan biến. Sẽ là tốt nhất nếu nó rời bỏ cậu cùng với những mệt nhọc, ngượng ngùng hay bực bội của mình."


"Anh thật là nhẫn tâm! Nó chẳng còn là ngôn ngữ của loài người nữa, biết không!?"


"Chết rồi. Vào lớp rồi. Chú cũng nhanh chân về lớp của chú đi, thằng khốn. Đừng có bán lại vé đấy. Chú phải mời Aoi! Nghe không? Chú phải mời nó. Đây là lời hứa giữa hai thằng đàn ông đấy."


Toujou nói lớn trong khi ngó lơ một Koremitsu đầu đang bốc hỏa, và cậu nhanh chân chạy khỏi. Trước khi vào lớp, cậu phải chải lại tóc cho gọn gàng, chỉnh lại chiếc áo sơ mi, ngẩng cao đầu, chỉnh lại cằm, và ngồi về chỗ với cái lưng thẳng.


"Chúng ta hứa hẹn khi nào chứ?"


Koremitsu rền rĩ khi cậu nhìn chằm chằm vào hai cái vé đi xem triển lãm tranh trong tay. Bên cạnh cậu, Hikaru lẩm bẩm,


"Cậu chủ Shungo...đúng là một người trở nên mất hết lý trí mỗi khi có chuyện xảy đến với Aoi."

↑ Trở lại mục lục

Chương 7: Ai rồi cũng cô đơn lẻ bóng dưới ánh trăngEdit

Ngày hôm sau, hai chiếc vé vẫn nằm im trong ví Koremitsu.

"Thánh ơi, con phải làm sao bây giờ?"

Giờ nghỉ trưa, cậu rền rĩ trong khi đi loanh quanh với cái lưng còng còng.

Dù cậu được lệnh mời Aoi đi chơi, cậu vẫn chẳng thể tiếp cận cô do Asai luôn kè kè bên cạnh, và từ sau cái buổi tiệc vườn hôm đó, Aoi cũng chưa trả lời tin nhắn của cậu. Liệu cô đã ngó lơ những tin nhắn đó? Aoi ngây thơ nhưng cũng bướng bỉnh, chắc cô đã xóa chúng mà chẳng thèm ngó lấy một cái.

(Còn mình thì không thể bỏ mặc senpai.)

Tại sao Rokujou lại xuất hiện? Đến giờ, nguyên cớ vẫn chưa được tìm ra.

Honoka và Michiru dùng bữa trưa, và đi đến văn phòng câu lạc bộ Múa Truyền Thống Nhật Bản.

"Tsuyako-senpai nói rằng chị ấy muốn tạm thời trì hoãn hoạt động câu lạc bộ, nhưng tớ nghĩ nên có ai đó bên cạnh chị ấy và trò chuyện cùng với chị ấy. À đúng rồi, đừng có hiểu nhầm nhé. Đây không phải là vì cậu đâu. Tớ chỉ làm vậy là vì tớ lo cho chị ấy mà thôi. Tớ là fan của Tsuyako-senpai. Tớ phải làm cho chị ấy vui lên trước buổi biễu diễn của chị ấy."

Cô vui vẻ nói.

(Shikibu đúng là một cô gái tốt bụng...)

Buổi biểu diễn sẽ diễn ra vào ngày kia, tối thứ bảy.

Cả Koremitsu và Hikaru đều hy vọng rằng Tsuyako sẽ trở về bình thường.

"Ê nè, cậu nghĩ tớ nên xử sao với hai tấm vé này?"

Koremitsu hỏi. Hikaru cũng tỏ vẻ mỏi mệt nói.

"Tớ cũng lo cho Tiểu thư Aoi lắm...nhưng tớ nghĩ lúc này chúng ta không thể bỏ mặc Tsuyako."

"Đúng vậy."

Tốt nhất là trả lại Toujou...ngay khi Koremitsu vừa nghĩ vậy.

"Ừm, cậu là?"

Một giọng ngọt ngào, trầm ấm từ đằng trước vang lên.

(Hửm? Gì thế Hikaru...chờ đã, cậu đang đứng cạnh tớ mà.)

Giọng nói y hệt Hikaru khiến Koremitsu hoang mang bối rối.

Cậu ngẩng đầu lên, và trông thấy một chàng trai gầy nhom đeo kính đứng đó.

(Gã này là anh trai của Hikaru--)

Hikaru v4 211

Kazuaki Mikado!

Đứng bên Koremitsu, Hikaru trố mắt.

Hai người ngập ngừng nhìn nhau, và tựa như đã sốc lại tinh thần, Kazuaki nói.

"Ừm...cậu là người đã đứng bên cạnh Tsuyako trong buổi tiệc vườn...phải không? Và cậu còn...hôn cô ấy."

Giọng anh giống hệt giọng Hikaru, nhưng nhã nhặn, và lưng anh cũng còng còng. Cử chỉ của anh khá lịch sự, như thể con nhà gia giáo, nhưng theo lời Toujou từng nhấn mạnh, rằng anh hơi rỗng tuếch, và có bộ dạng bình thường không có gì nổi bật, và dường như không để lại ấn tượng gì ngoại trừ cặp kính...

Koremitsu không có ý định muốn lườm cậu, nhưng trong giây phút mặt cậu hơi nhăn lại, Kazuaki khúm núm, và bắt đầu xin lỗi.

"Á, tôi xin lỗi. Có lẽ cậu không nhớ, nhưng lúc đó tôi đã đứng bên cạnh Aoi. Tôi là sinh viên, và tôi đến tìm Aoi...vậy nên, về chuyện đó, tôi chỉ tình cờ gặp cậu ở buổi tiệc vườn mà thôi, và tôi tò mò muốn đến nói chuyện với cậu. C-Cậu có giận không...?"

"Không..."

"V-Vậy sao...? M-May quá...à, tên tôi là Kazuaki Mikado, sinh viên đại học. Cậu là...?"

"...Koremitsu Akagi, học sinh năm nhất."

Koremitsu mạnh mẽ đáp lại, không biết anh trai của Hikaru muốn nói gì với cậu. Kazuaki vẫn nhã nhặn.

"Cậu...đang hẹn hò với Tsuyako à? À, tôi xin lỗi vì tự nhiên lại tọc mạch đến thế. Chỉ là...tôi từng là..."

Koremitsu thấy rằng Kazuaki đang lắp bắp, không thể nói điều muốn nói, và thế là cậu nói hộ người kia.

"Anh muốn nói chị ấy từng là vụ hôn phu của anh, đúng không?"

"Cậu nghe từ Tsuyako à?"

Kazuaki tròn mắt đằng sau cặp kính.

"Loáng thoáng...tôi nghĩ vậy."

Cậu không hề nghe từ Tsuyako, nhưng lại ấp úng nói vậy.

Vì lý do nào đó, Kazuaki nhẹ nhõm.

"Với cả, tôi chỉ là đàn em của chị ấy."

"Thật sao...? Nhưng hai người đã hôn nhau."

"Ugh."

Koremitsu không biết phải nói sao, còn Kazuaki thì lại bắt đầu hốt hoảng.

"Á, tôi lại nhiều chuyện rồi. Tsuyako...khá là buông thả, vì thế nên tôi đã phải trải qua nhiều vất vả khi chúng tôi còn hứa hôn với nhau...ah! Cô ấy không coi tôi như là đối tượng tình ái đâu, vậy nên làm ơn đừng có lo! Tôi thấy thật kỳ lạ khi một người xinh đẹp, hoạt bát như cô ấy lại bị sắp đặt cho một người đơn giản như tôi. Dường như, Tsuyako là kiểu người giống với mẹ tôi, vậy nên tôi không thực sự hợp với cô ấy. Thay vào đó, tôi thấy rằng Aoi..."

Thoáng một màu đỏ gần cặp kính của anh. Thấy thế, Koremitsu bất ngờ.

(Gã này yêu Aoi thật à?)

Hikaru cũng cau mày, nhăn nhó.

Dường như Kazuaki không hề hiểu tình hình bây giờ, anh ta vẫn bối rối như một cô gái.

"Tôi thấy rằng một cô gái xinh xắn và trầm lặng như Aoi sẽ hợp với tôi. Aoi từng là đối tượng hứa hôn của tôi. Tsuyako có họ hàng với mẹ tôi, và vì quá gần huyết thống, thế nên ý định là cho Aoi làm vị hôn thê của tôi. Thế nhưng, Aoi đã là vị hôn thê của em trai tôi, vậy nên tôi được đính ước với Tsuyako. Thế nhưng bây giờ, Aoi và tôi vẫn còn đơn thân...mái tóc màu đen của Aoi thật đẹp. Tôi nghĩ tóc đen hợp với con gái hơn, có cảm giác khoan khoái, truyền thống Yamato Nadeshiko."

Kazuaki nhắm nghiền mắt đê mê.

(Ông nói nhiều quá rồi đấy, ông 4 mắt gầy còm ạ.)

Xét về diện mạo thì gã này đúng thật là anh trai của Hikaru, Koremitsu cau mày suy nghĩ. Cậu giật mình khi thấy Kazuaki đê mê khen ngợi tóc Aoi.

--Chị đã nghĩ sẽ thật tốt nếu như chị là một cô gái với mái tóc màu đen.

Tsuyako đã từng căm ghét mái tóc của mình.

--Chị ghét những cô gái được vị hôn phu của mình yêu thương, được mọi người xung quanh quý mến. Đó cũng là điều cô ấy đã từng nói.

Một người bạn của Aoi đã trông thấy một nữ sinh tóc đen khả nghi.

Cô gái với mái tóc đen ấy đã ngắt những bông hoa trúc đào trong vườn trường.

--Nhưng, tại sao...lại vào 'lúc này'...

--Hoàng tử Hikaru đã qua đời...dù chị ấy có căm ghét Tiểu thư Aoi, thì giờ nó có nghĩa lý gì chứ.

Đó là những trăn trở của Honoka.

Những nỗi niềm trăn trở này vẫn đọng lại trong tâm trí Koremitsu, khiến con tim cậu đập dữ dội.

(Không, chờ đã. Senpai trước đó đã từng hẹn hò với Hikaru, nhỉ? Gã này chỉ đính hôn chỉ vì lý do gia đình mà thôi...)

Nhưng, nếu là thế, thì mọi chuyện đã rõ.

Lý do tại sao Tsuyako ngắm đến Aoi, lý do tại sao cô ấy hôn Koremitsu trước mặt Aoi.

Lúc đó, Kazuaki cũng ở bên cạnh Aoi--

(Đừng bảo chuyện đó không ngắm đến Aoi, mà là gã này nhé...)

Koremitsu có cảm giác cậu đang ở rất gần câu trả lời cho cái điều bí ẩn đã quay tròn cậu, và thế là con tim cậu đập nhanh.

Tại sao cô ấy lại phải làm như vậy?

(Bởi vì cái gã 4 mắt này, senpai--)

Koremitsu câm lặng đứng đó, còn Kazuaki thì lại bắt đầu hoảng hốt.

"Á, xin lỗi, xin lỗi. Tôi đã nhiều lời rồi. Ừm, dù tôi đã từng là vị hôn phu của Tsuyako, sự hiện diện của tôi lại quá mờ nhạt, và tôi nghĩ cô ấy đã quên chuyện đó đi rồi. Hiện giờ, chúng tôi không có liên hệ gì với nhau, vậy nên làm ơn đừng lo lắng và xin cậu hãy thân thiết với cô ấy. Tôi nghĩ, ừm, tôi sẽ nỗ lực hết sức vì Aoi. Nếu tôi có thể truyền tải được thông điệp đến mẹ tôi...ừm, mẹ tôi là người thất thường, vậy nên Aoi có lẽ sẽ gặp khó khăn..."

Sau cùng, anh lẩm bẩm trước khi rời đi, ngã nhào vài lần trên đường đi và đeo lại cặp kính vẹo vọ của mình.

Dường như Hikaru lo lắng cho anh mình khi cậu trông theo hình bóng người kia.

"Tớ hiểu rồi, Hikaru."

Koremitsu khịt mũi nói.

"Hả?"

Hikaru liền quay về phía Koremitsu, tròn mắt.

"Senpai vẫn còn ghen tị với Aoi, nhưng chị ấy không ghen với cậu và Aoi, mà là Aoi cùng với ông anh trai Kazuaki bốn mắt còm nhom của cậu kìa."

"Ừm...nói cách khác, Tsuyako thích Kazuaki-san...hừm?"

Hikaru lẩm nhẩm, trông cậu như không hiểu vậy.

"Ồ, ra là thế. Tại sao Rokujou 'lúc này' lại xuất hiện? Là vì sau khi cậu chết, Aoi đã đơn thân; senpai lo lắng rằng Kazuaki, người thích Aoi kể từ khi ấy, sẽ làm gì đó với cô ấy. Lý do tại sao Rokujou tóc đen là do có lẽ chị ấy muốn có một mái tóc đen giống như Aoi, vì Kazuaki thích mái tóc đen của Aoi, và ước muốn này đã nói lên điều đó. Nếu như chúng ta xem xét theo chiều hướng này, thì sẽ rất dễ hiểu."

Koremitsu tin chắc là vậy, nhưng Hikaru vẫn còn hoài nghi.

"C-Chờ đã, Koremitsu! Nếu Tsuyako thích Kazuaki-san, thì tại sao chị ấy lại hẹn hò với tớ?"

"Cái đó chúng ta gọi nó là cái tâm khó đoán của phụ nữ. Chị ấy hy vọng Kazuaki, người không để mắt đến chị ấy, sẽ để mắt đến chị ấy, và chị ấy đã chọn cách giả vờ cặp cùng với người khác. Đó cũng là lý do tại sao chị ấy hôn tớ trước mặt Aoi!"

"Trái tim phụ nữ...cậu thật sự đang nói đấy à?"

"Đây là kết quả của kỹ năng hành xử đối với phụ nữ nhờ có cậu lúc nào cũng kè kè bên tớ đấy."

"Koremitsu, cậu có chắc là cậu không ăn nhầm thứ gì không thế? Như nấm mọc trong nhà cậu, hay là hoa anh túc đỏ chẳng hạn? Hớn hở nói về con gái thế này thật chẳng giống cậu chút nào!"

Lúc này, Koremitsu tỏ vẻ cảm thông.

"Hikaru...dù cậu đã từng hẹn hò với biết bao nhiêu cô gái, senpai cũng không bao giờ tỏ ra ghen tuông, phải chứ?"

"Hừm, phải."

"Điều đó chẳng phải cậu không phải là tình yêu đích thực của senpai, và rằng chị ấy chỉ đang diễn kịch thôi sao?"

"Hả!!?"

"Nếu là tình yêu đích thực, thì phải có gì đó gọi là ghen tuông, đúng chứ?"

"N-Nhưng mà."

"Tớ hiểu là cậu không muốn thừa nhận. Cậu được mệnh danh là hoàng tử harem, và cậu nghĩ rằng mọi cô gái trên thế gian này đều yêu cậu, nhưng thực sự thì cậu đã lầm tưởng rồi!"

"T-Thật vậy sao..."

Hikaru tỏ ra có chút không bằng lòng.

"Ừm, làm một tên ba lăng nhăng ở tuổi 16, giờ là lúc cậu phải trả giá đấy."

"Tớ đâu có muốn làm hoàng tử harem đâu cơ chứ!"

Koremitsu phớt lờ.

Ngày hôm nay, cậu rất tỉnh và đẹp trai :x Những câu hỏi hại não dồn dập đã tan biến đi như một lời dối trá, và cậu cảm thấy rất tỉnh táo.

"Không quan trọng nó là hồi đó, hay bây giờ, tình yêu đích thực của senpai luôn là Kazuaki. Lòng đố kỵ của chị với Aoi đã bùng phát, dẫn đến sự xuất hiện của Rokujou. Nói cách khác, nếu chúng ta có thể cách ly Aoi khỏi Kazuaki, mọi chuyện sẽ ngon ngay."

Trong tay là hai tấm vé đến triển lãm tranh Toujou cho. Đối với Aoi, người đam mê vẽ tranh, đây chắc chắn là nơi cô sẽ rất thích.

"Được rồi, Hikaru! Tớ sẽ mời Aoi đi chơi."

"Nghe tớ nói nè, Koremitsu."

Hikaru cứng cỏi nói.

Cậu ba hoa những lời kiểu như 'thật là thiển cận', 'Tình yêu đích thực của Tsuyako là Kazuaki sao?' ở cạnh bên. Tuy nhiên, Koremitsu cũng chẳng thèm quan tâm.

Vẫn còn một lúc nữa trước khi kết thúc giờ nghỉ trưa. Koremitsu trở về từ sân trường đi trên hành lang, tiến về phía lớp học của Aoi. Đám học sinh sợ hãi, và nhanh chóng nhường đường cho cậu.

Koremitsu gần đến lớp của Aoi, và trông thấy cô ấy đang đi lại trước mặt cậu. Tiết 5 chắc sẽ học ở phòng khác, và cô cầm trong tay một quyển vở, cúi đầu.

Thấy thế cậu liền nấp sau một góc, vì người đi bên Aoi là Asai, tỏ vẻ nghiêm nghị.

(Chết tiệt. Mình vừa tìm ra cơ hội thích hợp, nhưng lại quên mất cái mặt sắt kia.)

Sự canh phòng của Asai còn hơn cả bình thường là vì những vụ quấy phá gần đây xảy ra với Aoi.

Đúng lúc đó.

Một cô bé tóc ngắn, ngực to, xinh xắn cũng rúc vào đằng sau Koremitsu.

"Giải quyết trong vòng 5 phút thôi nhé."

Cô thầm thì với một giọng lém lỉnh, tinh nghịch trước khi chạy đến chỗ Asai và Aoi.

(Oumi...!)

Koremitsu sửng sốt trông theo Hiina, "Ah!" còn cô thì hét lên khi chạy đến nhóm của Asai.

"Nguy rồi--, Nữ Hoàng Asa! Có một tên côn đồ trường khác vào trường mình thách đấu với Akagi-kun vì danh hiệu Đầu Gấu Đại Vương kìa!"

(Ê nè!)

Những ngón tay của Koremitsu cào vào tường. Nếu cậu không làm vậy, cậu sẽ chạy ra mà cãi lại.

"Hắn thậm chí còn múa côn, hét lớn 'Akagi ở đâu!?' . Đáng sợ lắm."

Asai cau mày với vẻ giá lạnh.

"...Aoi, cậu đi trước đi."

Cô nói vậy, và đi cùng với Hiina.

"Nhanh lên! Nữ Hoàng Asa! Đằng này!"

Hiina và Asai dần khuất bóng.

Aoi lo lắng trông theo. Cô nắm chặt quyển vở trước ngực, cô cũng muốn đi theo, chân cô vài lần xê dịch. Thế nhưng, cô lại chỉ cúi đầu, đứng đó.

"Aoi."

"!"

Koremitsu từ đằng sau tiến lại cất tiếng gọi. Cô giật mình, ngoảnh lại, tròn mắt, và ngỡ ngàng im lặng đứng đó.

"Cậu đang hẹn hò với Kazuaki à? Cậu có thích anh ta không? Chuyện này vô cùng quan trọng đấy! Hãy nói tôi nghe đi!"

Koremitsu nhìn thẳng vào Aoi mà không hề nao núng, nói ra nhưng lời muốn nói mà không cần phải chào hỏi. Cậu không có thời gian; cậu không biết lúc nào Asai sẽ quay lại.

"C-Chúng tôi không có hẹn hò gì cả. Tôi cũng không có những xúc cảm kiểu đó."

Aoi bị đè nén dưới áp lực của Koremitsu, cô đáp, mắt cô giao động.

Koremitsu buông vai, thở phào nhẹ nhõm.

"May quá."

Mặt Aoi bỗng nhiên chuyển sang sắc đỏ, thậm chí ngay cả những đầu ngón tay ôm quyển vở cũng ửng đỏ. Cô tròn mắt ngỡ ngàng, ánh mắt trân trân nhìn Koremitsu mà không hề giao động.

"Hãy cho tôi một cơ hội, Aoi. Cậu ghét tôi khiến cho tôi cảm thấy đau đớn lắm. Tôi xin lỗi cho cái chuyện tôi đã làm vài ngày trước! Làm ơn hãy cho phép tôi xin lỗi vì cái chuyện đã xảy ra khi đó."

Koremitsu chìa ra tấm vé Toujou đã đưa cho cậu.

Vì cậu đã nắm chặt nó, nó đã bị nhàu, và cậu đã phải vuốt phẳng nó.

"Có một buổi triển lãm tranh phục hưng vào thứ bảy này. Chúng ta hãy cùng đi đến đó."

Aoi nhìn tấm vé, mặt cô đỏ bừng, tựa như cái cảnh cậu chìa tấm vé vào công viên giải trí hồi sinh nhật cô...

Aoi chắc hẳn cũng nhớ khi ấy. Đôi mắt cô giao động khi cô nhìn tấm vé.

Vời một giọng van xin, Koremitsu nói.

"Xin lỗi, sắp hết thời gian rồi. Làm ơn hãy nói 'Tôi sẽ đi' trước khi Asai quay lại đây đi."

Aoi ấp úng, rồi khẽ cử động môi.

"Tôi có chuyện...vào thứ bảy này..."

Ngay khi Koremitsu vừa mới nghĩ cô sẽ không đồng ý.

Những ngón tay, giờ đã nhuộm hồng, cầm lấy chiếc vé.

"Không, tôi sẽ đi."

Cô liền đáp, và kẹp tấm vé trước quyển vở, tựa như nâng niu nó. Cô cúi đầu, và với vẻ bẽn lẽn, nở một nụ cười trên môi.

"Tôi thích ngắm tranh phục hưng lắm."

"Thật sao? Tôi biết mà."

Thật sự mà nói thì, là do Toujou mua vé cả đấy. Thế nhưng, miễn là Aoi thích nó là được.

Aoi mỉm cười vui vẻ, nhưng vẫn có nét bẽn lẽn.

Sau khi hẹn thời gian và địa điểm gặp nhau, Koremitsu đi khỏi, vừa kịp lúc Asai quay trở lại.

"Aoi? Tại sao cậu vẫn còn ở đây? Tớ đã bảo cậu đi trước rồi mà. Mặt cậu đỏ thế. Cậu bị sốt à?"

"...Có lẽ thế."

"Vậy mình đến phòng y tế thôi."

Cậu thậm chí còn nghe thấy họ trò chuyện.

(Phù--suýt nữa thì toi.)

Koremitsu dựa lưng vào tường, thở phào nhẹ nhõm. Chứng kiến toàn bộ sự việc, Hikaru lo lắng lẩm bẩm.

“Mình cũng nghĩ cậu ấy có tài...cơ mà Koremitsu ngờ nghệch thật là đáng sợ. Giờ mình chỉ còn biết cầu nguyện cho tài năng của cậu ấy phát triển thêm mà thôi.”

Koremitsu không biết tại sao Hikaru lại lo lắng làm vậy, nhưng cậu vẫn chạy thật nhanh đến câu lạc bộ Múa Truyền Thống Nhật Bản.

Dường như Honoka và Michiru đã quay về lớp, còn Tsuyako là người duy nhất còn ở lại đó. Cô đang ngồi giữa chiếc chiếu tatami, nhìn xa xăm với vẻ đau đớn, phiền muộn, cùng lúc cử động môi.

(Hửm? Chị ấy nói gì vậy nhỉ?)

'Bồng bềnh, rải rác' đó là những câu thần chú.

“Những bài ca khiến bụi nhảy múa dưới ánh nắng vàng.”

(Hả?)

Hikaru thầm thì, và Koremitsu liếc qua bên thấy cậu chàng kia đang trân trân lo âu nhìn Tsuyako.

“Nó là tuyển tập những bài hát cuối thời Heian...)

(Thế à? Vậy là senpai đang ngâm nga một bài hát, hử? Chị ấy cừ thật.)

“Senpai!”

Koremitsu gọi to. Tsuyako giật mình, và cô nhìn Koremitsu.

Rồi Koremitsu rụt rè bước đến bên Tsuyako, nói.

“Em đã dàn xếp với Aoi rồi!”

“Hả?”

Tsuyako hé miệng.

“Với cả, liên quan đến cái gã Kazuaki đó, người đã ở bên Aoi ngày hôm ấy, có vẻ như anh ta không có gì với Aoi cả! Nếu chị còn bận tâm về chuyện đó, chị hãy gọi điện cho Kazuaki. Nếu làm vậy, chị sẽ có cơ hội nói chuyện với anh ta.”

Tsuyako không thốt nên lời, cô ngồi lại xuống chiếu tatami, trân trân nhìn Koremitsu mà không hề chớp mắt.

Đối với Koremitsu, vẻ mặt của cô giống như của một người đang sửng sốt.

“Hãy thật lòng với cảm xúc của mình, senpai! Nếu trong con tim chị vẫn còn có những chướng ngại, hãy phá vỡ chúng. Nếu chị cảm thấy khó nói, em sẽ nói giúp chị.”

Cậu đặt tay và quỳ gối trên chiếu, và mắt cậu nhìn thẳng vào mắt cô, rướn người nói hết lòng mình với cô.

Trái ngược với vẻ mặt cậu, Hikaru dường như đã từ bỏ, chắc hẳn cậu nghĩ có nói với Koremitsu cũng vô vọng.

Miệng Tsuyako mở lớn, mắt cô nhìn thẳng vào Koremitsu.

“Senpai, chị sao thế?”

Koremitsu lo lắng hỏi. Đột nhiên, Tsuyako quàng tay qua cổ Koremitsu, ôm lấy cậu.

“Woah!?”

“...Không, tại sao...em lại nói ra những lời đó...?”

Koremitsu rụt người lại, và một giọng thổn thức vang lên.

Thân hình mảnh khảnh ấm áp, run rẩy.

(C-Chị ấy khóc ư?)

Con tim Koremitsu siết lại, đầu cậu ngay lập tức lạnh đi.

Cậu không giỏi trong việc chịu đựng cảnh phụ nữ khóc, cậu sẽ cảm thấy bối rối, cậu sẽ không nghĩ được gì, cậu sẽ không biết phải làm gì trong hoàn cảnh đó.

“Se-Senpai...”

“Em...thật là thẳng thắn...Chị đã bảo em đừng gọi chị là senpai nữa rồi mà...”

Lại một giọng khàn khàn. Cậu cảm thấy một hơi thở ẩm ướt trong lồng ngực mình, một mùi ngào ngạt, ươn ướt sộc vào mùi cậu.

“Tại sao...tại sao em lại không nghe lời chị? Nếu em cứ thế này...chị...”

(C-c-c-c-c-c-chị ấy vẫn khóc.)

Koremitsu không biết phải đặt tay lên đâu, thế là cậu giơ cao chúng. Cậu không biết nên ôm cô thật chặt, hay cứ giơ cao thế này, hay nhẹ nhàng đẩy cô ra và duy trì khoảng cách với cô.

(Hi-Hikaru, giúp với.)

Chẳng có tiếng đáp lại.

Cậu quay đầu lại, và trông thấy Hikaru đang nhìn Tsuyako với vẻ cực kỳ buồn thảm. Đôi bàn tay Hikaru buông thõng, lưng cậu thẳng, ánh mắt sâu thẳm mờ đục ngập tràn nỗi buồn-u sầu.

“...”

Ngay khi Koremitsu cảm thấy xót xa vì trông thấy thế.

Tsuyako buông tay khỏi Koremitsu.

“Giờ chị phải làm sao? Chị thực sự rất thích em, Akagi-kun.”

“Thích--”

Koremitsu không thể cất tiếng. Với vẻ không biết như sắp khóc hay sắp cười, Tsuyako nói với cậu.

“Chị ước rằng chị đã có thể gặp được em trong một hoàn cảnh khác.”

(Chị ấy nói gặp nhau trong một hoàn cảnh khác...ý chị ấy là gì?)

Đôi mắt cô đẫm lệ, Tsuyako khẽ nở một nụ cười,

“Đúng thế...Chị nghĩ...chị nên nghe lời em. Chị sẽ mời Kazuaki-san đến buổi biểu diễn. Tuy nhiên chị có thể sẽ bị nguyền rủa cho đến chết bởi mẹ của anh ấy.”

Cô nói đùa, và đứng dậy.

“Chị rất xin lỗi vì đã làm cho em phải lo lắng. Có vẻ như chị đã gây ra nhiều rắc rối cho em và Shikibu-chan rồi, Akagi-kun.”

Không thể biết đang có sự biến chuyển gì diễn ra trong tim cô ấy.

Hay là, vì những lời Koremitsu đã nói, có gì đó trong câu nói 'Chị ước rằng chị đã có thể gặp được em trong một hoàn cảnh khác.'

Thế nhưng.

“Giờ thì ổn rồi.”

Cô nói với giọng nghiêm trang.



---o0o---



Tan học, cùng ngày. Tsuyako đang uyển chuyển múa trước Tsuyako và mọi người, chiếc quạt của cô không hề rơi lấy một lần.

“Tuyệt quá, Tsuyako-senpai! Đó là điệu múa sẽ biểu diễn ở buổi biểu diễn đấy ạ?”

Honoka vui sướng khen ngợi.

“Ừm.”

Tsuyako nở một nụ cười rạng rỡ với cô.

“Cốt truyện nguyên bản trong phong cách truyền thống của chúng ta là câu chuyện tình giữa Ariwara no Narihara và linh hồn hoa anh đào.”

“Ariwara no Narihara nhân vật chính nền tảng cho 'Truyện kể Ise', đúng không ạ? Người ta nói rằng ông ta là quý tộc thời Heian, và cũng là một người đào hoa.”

“Đúng thế. Tuy nhiên, ông ấy là một nhà thơ đa tài, một vị hoàng tử thanh lịch cư xử nhã nhặn. Phụ nữ ai cũng đều yêu ông ấy.”

Cô bé lớp trưởng với mái tóc thắt bím cũng vui sướng nói.

“Ah, em biết rồi ~. Những bài hát của Narihara rất bi lụy mà cũng đỗi gợi cảm ~. Chúng ta có thể cảm thấy nhiều xúc cảm khác nhau, và thấy được cả một câu chuyện bên trong nó.”

“Tsuyako-senpai, chị đang diễn vai linh hồn hoa anh đào phải không ạ? Linh hồn hoa anh đào có yêu Narihara không ạ?”

Honoka sôi nổi hỏi.

“Em hãy đến xem buổi biểu diễn. Ở đó bọn chị dàn dựng rất công phu, em biết đó.”

“Wow, em muốn đi xem nó quá.”

“C-Cả em nữa.”

Nét buồn phiền xuất hiện trên khuôn mặt Tsuyako nay đã hoàn toàn tan biến, và cô nói với Honoka cùng với Michiru với một giọng trong trẻo. Koremitsu yên lòng nhìn bọn họ nói chuyện.

“Thật tốt khi để cho chị ấy biết mối quan hệ giữa Kazuaki và Aoi.”

Koremitsu thầm thì.

“Vậy sao?”

Hikaru hoài nghi hỏi lại.

“Ừm, tớ đoán cậu cảm thấy không vui, rằng anh chàng 4 mắt đó là tình yêu đích thực của senpai, hả?”

“Cậu hơi lắm nhời rồi đấy, Koremitsu.”

Hikaru cau mày cáu kỉnh.

“Cơ mà thật tuyệt khi Tsuyako trở về bình thường.”

Và rồi, cậu cãi lại với giọng dịu dàng.

“...Nó sẽ tốt nếu buổi biểu diễn kết thúc tốt đẹp mà không có gì bất ngờ xảy ra.”

“Nếu là senpai của những lúc bình thường, thì chẳng có gì đáng lo cả.”

“...Ừm.”

Dường như Hikaru vẫn còn hơi lo lắng.



---o0o---


Ngày hôm sau cũng thế.

Tsuyako vẫn rất lộng lẫy trong điệu múa của mình, Honoka cùng Michuru thì hết lòng khen ngợi cô.

“Á, em không thể chờ đến ngày mai nữa rồi. Mai cậu cũng đi phải chứ, Akagi?”

Koremitsu ngồi khoanh chân trong một góc phòng, còn bên cậu, Honoka ngồi bó gối hỏi.

“Tất nhiên rồi.”

“Buổi biểu diễn sẽ mở cửa vào buổi tối, tại sao chúng ta không hẹn nhau ở đâu đó và đi uống trà nhỉ?”

Honoka vui vẻ mời, ánh mắt cô mong đợi, cơ mà trên khóe môi thì ẩn hiện nét lo lắng.

“Tớ xin lỗi, buổi chiều tớ có chuyện phải đi rồi.”

Honoka tựa như thất vọng, còn Koremitsu cảm thấy con tim mình siết lại, mồ hôi rỉ ra dưới nách cậu.

“Cậu có chuyện gì?”

“Đâu phải chuyện của cậu, đúng không nhể?”

“D-Dù là vậy, tớ cũng cảm thấy không ổn khi nghe cậu nói thế.”

“Nó chẳng có gì đâu.”

“Ừm, dù có chuyện gì xảy ra với cậu tớ cũng chẳng quan tâm.”

Honoka nói, bĩu môi.

Cậu tự hỏi liệu cậu có nên nói rằng cậu sẽ đi đến triển lãm tranh cùng với Aoi trước buổi biểu diễn của Tsuyako hay không.

(Tớ nghĩ đây là điều tớ không cần phải giải thích, Shikibu sẽ lại làm loạn lên nếu nó bị lộ, nhể?)

Koremitsu liếc nhìn Hikaru, tự như mong muốn một lời đáp.

Hikaru lơ lửng trên không, ngón tay đan chéo. Có vẻ như cậu muốn nói Koremitsu không nên để lộ chuyện.

“Nhưng nó là chuyện không thể tiết lộ được à?”

“Tất nhiên rồi.”

(Chết tiệt, cô ấy dai thật.)

Ngay khi Koremitsu vừa mới cảm thấy khó ở, Tsuyako đến và nói.

“Akagi-kun, hôm nay chị muốn về cùng với em.”

“Ế?”

Honoka, chứ không phải Koremitsu, là người thốt ra lời đó.

Với vẻ xin lỗi, Tsuyako chắp tay vào nhau và nói với Honoka.

“Chị xin lỗi, Shikibu-chan. Hãy cho chị mượn Koremitsu chỉ hôm nay thôi.”

“K-kh-khô-khôn-không có vấn đề gì ạ. Chị không cần phải hỏi xin em đâu ạ! Akagi và em chỉ là bạn học mà thôi! Chị cứ tự nhiên đi ạ! Chị muốn dùng cậu ta vào việc gì cũng được, dù là cu li hay là vệ sĩ cũng được ạ!”

Cô liếng thoắng, mặt cô đỏ bừng.

Tsuyako cười khúc khích, và nói.

“Cảm ơn em.”

(Họ làm như không có mình ở đây ấy nhỉ?)

Koremitsu cau có, nhưng cậu vẫn im lặng vì cậu cảm thấy mình phải làm gì đó với nỗi cô đơn của Tsuyako.

Tsuyako nói với Koremitsu rằng cô muốn thay đồ, và thế là cậu đi ra ngoài hành lang đứng đó, Honoka tiến lại chỗ cậu, bĩu môi, mắt cô nhìn cậu chằm chằm, và cô nói nhỏ.

“...C-Cậu không được hôn Tsuyako-senpai đâu đấy, rõ chưa?”

Sau khi nói vậy, cô lùi lại, má cô ửng đỏ.

“N-Nói gì thế? Tất nhiên là tớ sẽ không làm vậy rồi.”

Koremitsu cắn cảu, mặt cậu đỏ.

Cậu đứng dựa lưng vào tường chờ Tsuyako, mặt cậu đỏ bừng. Hoàng hôn bên ngoài cửa sổ nhuộm một màu đo đỏ.

(Làm sao mà mình có thể chịu được chuyện đó đến hai lần cơ chứ...Shikibu cả nghĩ mất rồi...)

Hikaru vui vẻ chen vô.

“Koremitsu, nhìn cái khuôn mặt đỏ bừng của cậu, Tsuyako có lẽ sẽ nghĩ cậu thích chị ấy đấy.”

“C-Chỉ là do hoàng hôn mà thôi.”

“Giọng cậu ré lên thế.”

“Cậu đang cả nghĩ đấy!”

Koremitsu tránh mặt. Hikaru khúc khích thích thú, và rồi cậu nhìn xa xăm trìu mến.

“Tsuyako vẫn thường hay gọi tớ ra ngoài chơi vào buổi tối trước những buổi biểu diễn...một cái bùa khiến chị ấy an tâm múa tốt.”

“Một cái bùa...?”

Ý cậu ấy là gì?

Và rồi, Tsuyako bước ra.

“Xin lỗi vì đã làm em phải đợi, Akagi-kun.”

“Không sao đâu ạ.”

Mái tóc của cô, được buộc lại lúc luyện tập, giờ buông thõng. Mái tóc khô, bóng loáng phủ trên đôi bờ vai nhỏ nhắn uốn lọn, bồng bềnh theo mỗi nhịp bước của cô.

Cô híp đôi mắt ấy, đôi mắt với hai hàng lông mi mỏng, dài, và cô hé mở đôi bờ môi căng mọng, quyến rũ của mình, mỉm cười với Koremitsu.

Cậu chắc hẳn bối rối vì cái điều Honoka đã nói.

Tsuyako trông trầm lặng và trưởng thành hơn bình thường, điều này khiến cho con tim Koremitsu rung động.



--Cậu không được hôn chị ấy đâu đấy.



Cái cảnh Honoka bĩu môi vẫn còn đọng lại trong tâm trí cậu.

(Đời nào!)

“Em sao thế?”

“...Có gì đâu chị.”

“Vậy, chúng ta đi thôi.”

“Vâng.”

Koremitsu cùng Tsuyako sánh bước bên nhau đi trên sân trường được tô điểm bởi màn đêm đang kéo đến.

Cậu cảm thấy Tsuyako không tạo nên rung cảm từ tình yêu dịu nhẹ cậu cảm thấy từ Yuu, mà cũng không tạo nên một ước muốn được chở che như Aoi.

Dù vậy, con tim của Koremitsu vẫn rung động, hai lòng bàn tay cậu đổ mồ hôi khi cậu trông thấy mái tóc cô phất phơ, trông thấy chiếc cổ mảnh dẻ, trắng ngần của cô, trông thấy ánh mắt lấp lánh của cô, chắc hẳn bởi cô quả thực rất quyến rũ.

Cậu chưa từng cảm nhận được sức quyến rũ của phụ nữ trước khi cậu gặp Hikaru. Thậm chí sau khi trông thấy hoa nở, những xúc cảm của cậu lúc ấy cũng chỉ giản đơn, chỉ nghĩ “Ah, nó là một bông hoa”.

Nhưng khi cậu gặp Hikaru, cậu đã phải lắng nghe ý nghĩa của hoa mỗi ngày, và sau khi tiếp xúc với giới tính mà giới khoa học gọi là giống cái, bản năng của cậu đã dần trỗi dậy.

Điều đó là tốt, hay xấu?

“Akagi-kun, em đã ở vào thế khó khi Shikibu-chan hỏi 'Mai cậu đi đâu', phải không?”

“Ugh—dạ có một chút ạ”

“Em đi hẹn hò với Aoi-chan, đúng không?”

Cô thẳng thắn với một giọng dịu dàng, trong trẻo, khiến cho Koremitsu không biết phải nói sao.

Cô nhẹ nhàng bước xuống cậu thang, cười khúc khích.

“Chị nói trúng tim đen rồi hả?”

“...”

“Bình tĩnh đi nào. Chị sẽ giữ bí mật với Shikibu-chan.”

“Ugh.”

“Em và Aoi-chan sẽ đi đâu?”

“T-Triển lãm tranh ạ.”

“Vậy sao? Aoi-chan rất thích vẽ tranh đấy.”

Mặt Koremitsu vừa đỏ vừa xanh, giọng cậu nheo nhéo, rất lạ. Vẫn giữ nụ cười trên môi, Tsuyako tiếp tục chủ đề hẹn hò.

Họ sẽ gặp nhau ở đâu? Có rất nhiều người ở ga tàu, một quán cà phê dễ thương hoặc một quầy sách có tranh minh họa ở trung tâm sách có lẽ sẽ hợp khẩu vị của Aoi đấy. Lần tới hãy thử ghé qua những chỗ đó. Nếu họ gặp nhau khi đó, vậy sau đó thì sao? Họ quyết định gặp nhau tại một nhà hàng?

Koremitsu co rúm, mồ hôi toát ra nhễ nhại khi cậu trả lời những câu hỏi của Tsuyako.

(Senpai bảo mình đi về cùng chị ấy là để trêu mình sao...)

Cậu mang trong mình mối hồ nghi này.

Tsuyako nghiêng đầu qua bên, ngó mặt Koremitsu.

“Chị chỉ đùa thôi. Chị có lắm lời không? Akagi-kun, có vẻ như em rất có kinh nghiệm về chuyện hẹn hò với con gái nhỉ?”

“HẢ!?”

“Em khá ngầu khi kéo chị đến công viên nhiệt đới đấy. Chị đã rất bất ngờ mà nghĩ 'Ngạc nhiên chưa'.”

“C-Chuyện đó--”

Khi Koremitsu vừa mới hốt hoảng, Tsuyako trìu mến thầm thì.

“Chị cảm giác như chị đã được ở bên Hikaru...”

Cảm thấy như có một sự tác động vào con tim, Koremitsu nói nhỏ.

“Đó là bởi Hikaru luôn ồn ào và dạy em đủ mọi thứ.”

“...Vậy sao?”

Một nét ấm áp mà cô đơn hiện lên trong ánh mắt Tsuyako.

Hikaru cũng nhìn cô như vậy.

“Hikaru đúng là thầy giáo dạy giỏi.”

Cô vui vẻ nói, khiến Koremitsu thở phào nhẹ nhõm.

“Vâng, em cũng đoán thế.”

Họ sánh bước đi trên con đường đất nằm bên dòng sông, về hướng ngược lại như ngày thường. Bầu trời chuyển sắc xanh, báo hiệu trời bắt đầu tối.

Cả hai người bọn họ rẽ vào ở một chỗ, và đi qua con hẻm chật hẹp trong khu dân cư.

(Con đường này...dẫn đến nhà Yuu.)

Căn nhà cũ ọp ẹp nay vẫn vậy.

Đã từng có một cô gái mộng ảo chùm chăn sống ở đó, sống những tháng ngày bình yên giống như hoa bầu trắng.

Nhưng nay Yuu đã không còn ở đó nữa.

Những ký ức về kẹo cứng ngọt lịm trong miệng Koremitsu lại một lần nữa hiện về trong cậu cùng với cơn đau, và cậu tỏ vẻ nghiêm nghị.

(Yuu, em ở phương trời đó có ổn không...?)

Koremitsu chưa gửi tin nhắn hay gọi điện gì cho cô, và Yuu cũng không gửi tin nhắn gì cho cậu.

Điều này chứng tỏ cả Koremitsu và Yuu đều đang nỗ lực.



--Khi chúng ta gặp lại nhau lần tới, em sẽ cho anh thấy em đã trở thành một người hay cười.



Nó là một điều ước nhỏ nhoi, chứ không phải là một lời hứa.

Những lời nói ấy thật diệu kỳ.

Một ngày nào đó, những lời nói ấy sẽ được thực hiện.



Không lâu sau, họ đến trước một vườn hoa không thể quên.

Lần cuối cậu đến đây, đóa tú cầu và diên vĩ đang vươn mình khoe sắc dưới cơn mưa. Lần này, mảnh đất tinh khôi được che phủ bởi một màu xanh và tím, với một vài sắc màu tươi sáng của những bông hoa nhiệt đới, như là sắc đỏ cam của diên vĩ Nam Mỹ, sắc cam nhạt của hoa loa kèn đỏ mọc trên thân leo của nó, hoa dong riềng đỏ ấp ôm ánh sắc ngoài trời và mặt trăng.

“Chúng ta nói chuyện chút nhé?”

Nghe câu nói của Tsuyako, hai người họ ngồi xuống một chiếc ghế dài, kề bên nhau.

Koremitsu nhớ lại cái khoảnh khắc cậu nói lời từ biệt với Yuu trên chính chiếc ghế này, và con tim cậu lại một lần nữa siết chặt.

Tsuyako chắc hẳn cũng có những kỷ niệm với Hikaru cũng tại vườn hoa này.

Cô như thể kiếm tìm lại bóng hình Hikaru, và cô lục tìm quá khứ chiếc hàng rào được bao phủ bởi hoa loa kèn thân leo đỏ, cây hương bồ và Thiên Khuất Có Cánh mọc bên hồ, những luống hoa diên vĩ Nhật Bản sắc vàng và đỏ, hoa mười giờ sắc cam, mắt cô rơm rớm lệ.

Hikaru cũng--

Cậu trìu mến nhìn những bông hoa và những cái nụ khép chặt với một vẻ cô đơn buồn bã.

Họ im lặng bên nhau một hồi lâu.

“...”

“...”

“...”

Khu dân cư thật yên ắng, cũng chẳng nghe thấy tiếng xe cộ, không có gió, và tiết trời ấm áp bao bọc lấy ba người bọn họ.

Tsuyako là người đầu tiên lên tiếng.

“Akagi-kun...em có cảm thấy cô đơn khi Hikaru mất không?”

Một giọng khàn khàn vang vọng trong tai Koremitsu.

“Em...”

Cậu chỉ làm bạn với Hikaru sau khi cậu ấy qua đời và đã biến thành ma.

Vì thế, cậu không cảm thấy buồn khi cậu thấy đám bạn học của mình xôn xao về cái chết của Hikaru.

Thậm chí ngay cả trong đám tang, khi mà mọi cô gái ai cũng khóc như mưa, cậu cũng chỉ cảm thấy lạc lõng ở chốn ấy.

“Em không biết...nó xảy ra đột ngột quá...em chỉ thấy bất ngờ.”

Cậu không thể nói dối để che giấu đi cảm xúc của mình, và cậu chỉ có thể lẩm bẩm những xúc cảm của cậu khi ấy.

Tsuyako đáp lại.

“...Vậy sao?”

Hai hàng lông mi cô cụp xuống.

“Chị không cảm thấy bất ngờ. À, đương nhiên...đó là điều chị đã cảm thấy.”

Cô lẩm bẩm từng lời từng lời, giọng cô chất chứa một nỗi đau tuyệt vọng.

Đến bây giờ, Tsuyako chắc hẳn nghĩ rằng Hikaru đã tự vẫn.

“Mọi thứ đều trở nên trống rỗng...tâm trí chị, con tim chị...chị cảm thấy cô đơn.”

Gương mặt trắng trẻo của Hikaru đượm buồn, tuyệt vọng và đau đớn.

Mái tóc nhuốm sắc vàng do hấp thụ ánh trăng, rơi trên gương mặt tái nhợt của cậu, bồng bềnh trong vô thức.

Tsuyako cúi đầu, tay để trước đầu gối nắm chặt lại.

“Sau khi Hikaru qua đời, chị đã cô đơn...rất cô đơn...chị đã không thể chịu đựng được.”

Giá như cậu ấy còn sống.

Giá như cậu còn tồn tại ở một nơi nào đó trên Trái Đất.

Đó là những lời Tsuyako đã từng nói.

Ngay cả đến lúc này, Hikaru vẫn còn đang trên hành tinh này, đứng ngay bên cạnh Tsuyako, nhìn cô với một ánh mắt xót xa, trong suốt.

Nhưng Tsuyako lại không thể trông thấy cái hình bóng ấy.

Hikaru không thể xóa bỏ đi được nỗi cô đơn trong lòng Tsuyako.

Và Koremitsu cảm thấy con tim mình quặn đau.

“Chị vẫn sợ...liệu chị có thể múa trên sân khấu ngày mai được không? Liệu chị có làm rơi quạt không? Liệu chị sẽ đứng giữa sân khấu với cái đầu trống rỗng?”

Đôi bờ vai cô run run.

Chắc cô đã cố tỏ ra vui vẻ ở câu lạc bộ, nhưng bên trong cô thì thật sự đau đớn.

Tsuyako thích Kazuaki, và Hikaru chỉ là một người mà cô chơi đùa – thế nhưng Hikaru cũng là người nâng đỡ cảm xúc của cô.

(Chết tiệt. Mình phải làm gì để hoàn thành lời hứa của Hikaru đây?)

Dù giờ đây với một Hikaru đã chết làm khán giả, nó cũng chẳng có nghĩa lý gì vì Tsuyako không thể trông thấy cậu. Dù Koremitsu có hô to 'Hikaru ở đây! Cậu ấy vẫn lo lắng và dõi theo chị đó, senpai!' như thế nào, những lời ấy cũng chỉ như những lời an ủi.

(Mình thực sự chẳng thể làm gì sao?)

“Trước khi chị lên sân khấu, Hikaru...sẽ trao cho chị một lá bùa. Cậu ấy sẽ nhẹ nhàng ôm lấy chị, vẽ một vòng tròn vào lòng bàn tay chị, và thầm thì vài lời, “ánh đèn sẽ luôn rọi theo bước chân chị“. Chị sẽ thu hút đám đông như một nhành anh đào phất phơ rủ bóng tắm mình dưới ánh trăng--”

Cô siết chặt lòng bàn tay lúc này đang để trên đầu gối, móng tay bấu vào da cô.

Koremitsu nắm lấy tay cô, và gỡ ngón tay út của cô.

Tsuyako liền ngẩng đầu lên, và lặng im dõi theo hành động của Koremitsu.

Những ngón tay hồng hào dài và xinh xắn, Koremitsu cau mày, ráng tách những ngón tay mềm mại bằng những ngón tay thô ráp, cứng nhắc của mình.

Và sau khi gỡ hết năm ngón tay để lộ ra một bàn tay mềm mại, cậu vẽ một vòng tròn nhỏ lên trên nó bằng ngón trỏ của mình.

Hikaru cũng lặng im dõi theo cảnh tượng này, cô đơn. Sau khi Koremitsu vẽ xong vòng tròn, cậu nhắm nghiền mắt để chịu đựng những xúc cảm bên trong.

“Chị chắc chắn sẽ làm được.”

Rồi cậu ôm lấy cô, gương mặt nóng bừng của cậu căng ra, hai hàng lông mày của cậu xếch lên, mắt cậu mở to, và cậu nỗ lực hết sức để truyền đạt mong ước của mình.

“Senpai, ngày mai chị sẽ là người làm lay động con tim khán giả mạnh nhất. Em sẽ dõi theo chị từ ghế khán giả với đôi mắt mở to, em sẽ thay mặt Hikaru.”

Tsuyako vẫn còn có thể múa tiếp.

Đó là điều ước của Hikaru.

Vì vậy, dù có chuyện gì đi nữa,

Mắt rơm rớm, Tsuyako trân trân nhìn Koremitsu, những giọt lệ như chỉ trực tuôn trào. Cô thầm thì với đôi bờ môi run run.

“...Em đúng thật là...không thể đoán trước được.”

Và cùng với câu nói đó, cô khẽ nở một nụ cười.

“Cảm ơn em.”

Cô nhẹ nắm bàn tay được vẽ mặt trăng tròn, và đặt nó trước ngực.

“Hikaru chắc phải vui lắm khi có em làm bạn, Akagi-kun. Sự tồn tại của em chắc phải là nguồn khích lệ vô cùng to lớn đối với cậu ấy. Dù chỉ là trong một thời gian ngắn, thật tuyệt khi Hikaru có một người bạn như em...”

Cô thầm thì với một giọng ấm áp yêu thương, và để đáp lại Hikaru khẽ nở một nụ cười mộng mơ.

Tsuyako và Hikaru là đôi uyên ương mà thế giới sẽ không bao giờ công nhận, thế nhưng họ vẫn mỉm cười cùng một thời điểm, tựa như một bức ảnh chụp nhanh vậy.

“Chị tự nhiên cảm thấy đói. Có một sạp bán hotdog đối diện cổng vào vườn hoa. Hikaru và chị đã từng ăn nó...nước sốt hơi ngọt, nhưng mà nó vẫn rất ngon. Em đi mua hộ chị một cái nhé?”

Dường như Tsuyako muốn khóc một mình.

Koremitsu cho rằng cậu đã trông thấy cô ấy đang ráng mở to đôi mắt rơm rớm lệ.

“...Em hiểu rồi. Chị muốn loại nào?”

“Tùy em chọn.”

Tsuyako vừa đủ để nở một nụ cười nữa thôi.

Koremitsu quay đi và chạy khỏi.

Lúc Koremitsu quay trở lại với một túi hotdog, đậu xanh hầm thịt lợn và lon coca trên tay, đôi mắt của Tsuyako đỏ ngàu, những vệt nước mắt vẫn còn trên má cô.

Cậu vờ như không biết, ngồi xuống chiếc ghế dài, và bắt đầu ăn hotdog.

Cậu mua suất cay cho mình, và khi ăn nó, cậu mới thấy nó cay vồn đến nỗi nước mũi chảy ra dòng dòng, và trông cậu cứ như thể sắp khóc đến nơi.

“Ngon...ghê.”

Tsuyako phần nào tươi tắn khi cô ăn hogdog, nhưng vẫn còn cảm thấy hơi buồn.

“Akagi-kun...em thực sự sẽ đến chứ?”

“Chắc chắn ạ. Em hứa đấy.”

“Vậy thì...chị phải múa sao cho thật đẹp rồi...”

Tsuyako nói với một giọng dịu dàng, còn Hikaru, đứng bên chiếc ghế dài, buồn bã dõi theo, ánh mắt cậu giao động.

Bỗng, Hikaru hét lớn.

“Tsuyako! Em sẽ đến xem! Em sẽ làm khán giả, xem chị múa!”

Tsuyako không thể nghe thấy giọng cậu.

Những lời đó không thể chạm tới cô ấy.

Nhưng dù vậy, Hikaru vẫn hét lớn, như thể cậu không thể kìm nén cảm xúc của mình thêm nữa.

Tsuyako lại nhìn vào khoảng không.

Đôi mắt ấy đang dõi theo mặt trăng, đôi bàn tay ấy không thể với tới nó.

Với xúc cảm cay đắng xót xa, Koremitsu nghe những lời Hikaru nói dần cuốn đi theo cơn gió mùa hè.

Hikaru mím chặt môi, buồn bã đứng đó.

Mặt trăng bị những đám mây che khuất một phần, lẳng lặng bàng bạc hắt xuống vườn hoa trong bầu trời đêm, nom ba người họ rất cô đơn lẻ bóng.

↑ Trở lại mục lục

Chương 8: Những cánh hoa lụi tàn liệu có khóc, tôi tự hỏi?Edit

Thứ 7 ngày hôm sau.

Koremitsu đang buộc dây giày thể thao, còn Shioriko, đang ôm Lapis trong tay, ủ dột đến hỏi cậu.

“Anh lại đi chơi à, Onii-chan? Em đã nghĩ rằng hôm nay em sẽ được ở cùng với anh.”

Gần đây, Koremitsu rất bận bịu với Tsuyako và Aoi, và cậu đã không dành thời gian cho Shioriko dù khi đã về nhà. Cậu cảm thấy tim mình nhoi nhói, chắc cậu cảm thấy cậu đã khiến em cô đơn.

“Mai anh sẽ chơi cùng với em.”

Koremitsu nhanh nhảu nói. Rồi Shioriko giơ Lapis lông trắng che nửa mặt em, nói với giọng đáng thương.

“Nhưng mà...hôm nay chúng ta có thể chơi với nhau mà. Em không thể đi cùng anh sao...? Em sẽ ngoan mà.”

“K-Không được đâu. Mai anh sẽ ở chơi cùng với em cả ngày, Shiiko. Hôm nay em chơi với Lapis đi. Ông nội sẽ vui nếu em chơi cờ ca-rô cùng với ông đấy.”

“...Hừm.”

Shioriko cụp mắt, buồn bã, và điều này khiến Koremitsu càng nhói đau. Miễn cưỡng, cậu mở cánh cửa dẫn ra hành lang.

Koremitsu, ngoảnh lại mà xem kìa.”

Hikaru thích thú nói nhỏ vào tai Koremitsu.

Koremitsu ngoảnh đầu lại, và trông thấy Shioriko, người vừa mới đây còn cụp mắt, nay đang trưng ra bản mặt hề như một đứa trẻ tinh nghịch, nghiến răng, và tạo ra tiếng 'ii--'.

Em chắc chẳng ngờ Koremitsu lại ngoảnh lại.

Khi mắt họ gặp nhau, mặt em bỗng đỏ bừng.

“Đồ ngốc!”

Em hét lên, và lon ton chạy vào bên trong.

Koremitsu đần ra.

Hikaru thì cười khúc khích, chắc cậu thấy em dễ thương quá.

Dù em có trẻ thế nào, em vẫn rất hiểu đám con trai. Dù vậy vẻ tinh quái Shiorioko trưng ra vừa xong thật dễ thương.”

“Cái vẻ ủ dột nó trưng ra chỉ là giả vờ...đàn bà con gái đúng thật là...”

Khi nghĩ về tương lai, Koremitsu đột nhiên cảm thấy lạnh sống lưng.

Tớ nghĩ đúng là Shioriko cảm thấy cô đơn anh phớt lờ em ấy, onii-chan.”

Đừng có gọi tớ là onii-chan...thôi được rồi, mai tớ sẽ dỗ nó được chưa.”

Koremitsu làu bàu, cau có để giấu đi vẻ ngượng ngùng của mình.

Cậu đã hẹn gặp Aoi lúc 11 giờ sáng, ở nhà ga gần bảo tàng mỹ thuật nhất.

Tiểu thư Aoi sẽ đến sớm hơn 10 phút, Hikaru đã từng nói điều này, và thế là Koremitsu đến sớm hơn 15 phút.

Nhưng dù thời gian hẹn gặp đã trôi qua, Aoi vẫn chưa thấy tới.

Lạ ghê. Koremitsu, cậu thử gọi Tiểu thư Aoi xem nào.”

“Nghe tớ nói nè, nếu tớ gọi cho cô ấy đúng thời điểm mà bọn tớ hẹn gặp, thì tớ chẳng khác nào một gã dở hơi, đúng chứ? Vả lại, chẳng phải cậu đã từng tự sướng mà khoe rằng cậu đã từng chờ một cô gái 6 tiếng đồng hồ sao?”

Ở đây là một người khác. Tiểu thư Aoi là người rất nghiêm chỉnh và sẽ không bao giờ trễ hẹn. Cậu thử gọi đi, nhỡ có chuyện gì thì sao, làm ơn đấy.”

“Các người ai cùng lo sốt vó cho cô ấy lên như thế.”

Koremitsu làu bàu, cơ mà cậu cũng hơi lo lo. Và thế là cậu thử gọi điện cho cô.

Thông tin cậu nhận được là hộp thư thoại, không biết cô ấy đang ở ngoài vùng phủ sóng hay hết pin.

“Chắc cô ấy đang trên tàu.”

Nếu vậy thì may quá...”

Càng lúc sắc mặt Hikaru lại càng lo âu.

15 phút trôi quá, và Aoi vẫn chưa tới.

Và rồi, 20, 30 phút trôi qua.

Từ nãy giờ, Koremitsu đã gọi 7 cuộc điện thoại, những chẳng có cuộc nào là thực hiện được.

Thậm chí ngay cả Koremitsu cũng trở nên căng thẳng.

(Thực sự Aoi đã xảy ra chuyện gì sao?)

Chúng ta phải làm sao đây? Chúng ta có nên qua nhà Aoi không? Nhưng lần này khác với lần ở công viên giải trí. Chúng ta sẽ không thể gặp cô ấy nếu cô ấy đến đây.

“Chết tiệt. Gọi lại lần nữa đã.”

Ngay khi Koremitsu định gọi Aoi thêm lần nữa, chiếc điện thoại trên tay cậu rung lên.

(Là Aoi sao?)

Là số lạ, nhưng Koremitsu vẫn nhanh chóng bắt máy.

Thế nhưng giọng nói truyền đến tai cậu thì nghe thật giá lạnh.

Cậu đang ở đâu?”

Một câu hỏi đột ngột mà không có lời giới thiệu.

Tức tối, Koremitsu lớn giọng.



“Sao cô biết số của tôi, Asai Saiga?”



Nghe thấy thế, Asai Saiga đáp lại với giọng lo âu,

Tôi cảm thấy không cần phải trả lời câu hỏi đó của cậu. Các cậu đang ở thủy cung nào? Aoi có đi cùng cậu không?”

“Hả? Thủy cung? Cô nói sao cơ?”

Tôi nghe Aoi với người hầu rằng cô ấy đi thủy cung, rằng bảo tàng mỹ thuật tạm thời đóng cửa để trùng tu, vậy nên các cậu đã đổi điểm hẹn. Tôi cũng được biết rằng hôm qua cậu đã gửi một tin nhắn.”

“Tin nhắn!?”

Koremitsu gác máy, và nhanh chóng kiểm tra tin nhắn.

Hikaru cũng chăm chú quan sát.

Hai người họ cúi đầu vào cái màn hình bé tẹo teo, gương mặt họ gần chạm vào nhau. Có vẻ như Koremitsu không gửi tin nhắn cho ai cả.

Và thế là, cậu trông thấy một tin nhắn mà cậu không nhớ là đã gửi.

Tiêu đề là 'Đổi địa điểm gặp mặt'--

Và người nhận là Aoi!

(Cái gì thế này...?)

Cậu nín thở, và đọc nội dung tin nhắn.

Tín hiệu có cuộc gọi cứ chốc chốc lại hiện lên, dường như Asai đang cố gọi lại, nhưng Koremitsu không còn tâm trí đâu mà quan tâm đến cô.



“Hình như bảo tàng mỹ thuật hiện đang đóng cửa để tu sửa. Vậy thay vào đó chúng ta đi thủy cung nhé?”



Và kèm theo là thời gian và địa điểm.

(Mình không nhớ có gửi một tin nhắn như thế này.)

Koremitsu kiểm tra hộp thư đến, nhưng không thấy tin nhắn trả lời của Aoi.

Koremitsu, Tiểu thư Aoi chắc đã đến đó.”

“Chết tiệt. Chúng ta sẽ mất gần 1 tiếng để đi tàu điện đến đó.”

Koremitsu chạy qua cửa tự động, và vừa kịp lên tàu.

Cậu muốn đến đó nhanh nhất có thể.

Cậu cảm thấy ruột gan mình nóng ran lên khi đi trên tàu. Những hành khách khác thì tránh xa chàng trai với vẻ bợm trợn đang nghiến răng, những mạch máu hai bên thái dương căng ra, và có một khoảng rộng xung quanh cậu.

Đôi mắt cậu rực cháy, và tâm trí cậu chỉ nghĩ về thời điểm tin nhắn được gửi, 7 giờ tối ngày hôm qua.

Lúc đó cậu đang làm gì?

Ai ở cùng với cậu lúc đó?

Khi Koremitsu nhớ ra, cậu siết chặt chiếc điện thoại trong tay, như muốn bóp vỡ nó.

“...”

Cậu cuối cùng cũng đi qua cửa tự động hòa vào đám đông.

Có quá nhiều người ở ga, và thật khó cho cậu đi mà không va phải ai. Cậu và Hikaru ráo rác tìm Aoi, nhưng chẳng có kết quả.

Cậu rút điện thoại, và lại gọi cho Aoi.

Nghe máy đi!

Cầu mong, Koremitsu chờ đợi, nhưng rồi một lần nữa lại là hộp thư thoại.

Suốt từ nãy giờ, Asai vẫn cứ nheo nhéo gọi.

Chiếc điện thoại lại rung lên.

Koremitsu bắt máy, nói,

“Aoi không có đây! Senpai chắc biết điều gì đó. Tôi sẽ đến chỗ chị ấy. Đi với tôi!”



---o0o---



Tsuyako đang trong phòng nghỉ của nhà hát.

Khi Koremitsu đến, cô chỉ đang mặc một bộ đồ lót trắng, rất quyến rũ, và cô nhìn cậu với ánh mắt mờ đục.

“Senpai...chị đã dùng điện thoại của em gửi tin nhắn cho Aoi, đúng không ạ? Lúc em đi mua hotdog, chị đã lấy điện thoại trong cặp em.”

Koremitsu hỏi, nghiến răng.

Bên cậu, gương mặt Hikaru đông cứng lại.

Nếu là có thể, hai người họ hy vọng không phải như vậy.

Nhưng theo thời điểm tin nhắn được gửi cho Aoi, Tsuyako là người duy nhất ở bên Koremitsu trong vườn hoa lúc đó, và cũng là người duy nhất có thể làm được điều này.

Tsuyako thờ ơ đáp.

“Đúng...Aoi-chan đã ngay lập tức đáp lại, và chị cũng đã xóa nó luôn.”

Bộ đồ lót mỏng manh Tsuyako đang mang mặc giống hệt như một chiếc áo ngủ, và cô trân trân nhìn Koremitsu với đôi mắt vô hồn.

Koremitsu siết chặt lòng bàn tay.

“Tại sao chị lại làm vậy?”

“...Sau khi Hikaru mất, chị đã cảm thấy cô đơn, và chị đã trút nỗi tuyệt vọng của mình lên đầu Aoi. Sau cùng, Hikaru cũng chọn cô ta, và ruồng bỏ chị.”

Một Tsuyako kiều diễm, quyến rũ đang dần tan biến trước mắt Koremitsu.

Bóng hình Tsuyako dần nhòe mờ đi, tan dần ra thành một đường thẳng yếu ớt, mơ hồ.

(Vậy là senpai thích Hikaru chứ không phải Kazuaki à? Chị ấy không thể tha thứ cho Hikaru vì đã chia tay với chị vì Aoi sao?)

Cô ấy làm vậy bởi vì ghen tị với Aoi, bởi vì cô ấy ghen ghét Aoi?

Koremitsu cảm thấy đầu mình đau như búa bổ. Mọi chuyện, lời nói, giọng nói cứ chen lấn, vang vọng trong tâm trí cậu.

Thế nhưng.



Không phải thế.”



Giữa cơn bấn loạn, một giọng nói duy nhất vang lên có thể nghe thấy rõ ràng.



Không phải thế, Tsuyako.”



Một anh mắt nhìn thẳng vào Tsuyako.

Đôi mắt của Hikaru đang chòng chọc nhìn Tsuyako.

Đôi mắt đó, giọng nói đó, nhờ có chúng, Koremitsu cũng đã nhận ra--

Lời nói dối của Tsuyako. Tâm tư đích thực của Tsuyako.

Koremitsu cũng hét ầm lên.

“Không phải thế! Nếu chị ghen tị với Aoi, thay vào đó, tại sao chị lại không xóa tin nhắn đó sau khi gửi đi với tên của em? Nói đi!!”

Ánh mắt mờ đục của Tsuyako ánh lên một tia lửa nhỏ của cảm xúc trong khoảnh khắc ấy. Đó là nỗi sợ đích thực.

Đau đớn.

Hikaru v4 257

(À, thì ra là vậy sao, senpai?)

Chị không muốn người khác nhận ra, phải không?”

Hikaru hỏi với một giọng buồn thảm.

Với cơn đau ngột ngạt, Koremitsu hét lên.

“NẾU KHÔNG PHẢI, TẠI SAO CHỊ LẠI PHẢI LÀM CHO MỌI VIỆC RỐI TUNG LÊN NHƯ VẬY!?”

Sau khi gửi tin nhắn, cô có thể búng tay là xóa được nó.

Thế nhưng, cô không là vậy.

Cô để đó.

Cô biết rằng Koremitsu sẽ biết điều đó, cô sẽ là người bị nghi ngờ đầu tiên!

Hikaru nhìn Tsuyako với một ánh mắt cảm thông, cậu nói với Koremitsu, cậu dẫn dắt cậu ấy đến với sự thật.

Em đã nhầm. Dường như chị sợ hãi máu của Rokujou chảy bên trong chị. Chị không hề phủ nhận nó. Thế nhưng, không phải như thế! Điều chị sợ không phải là con nhện bên trong chị, nỗi sợ Rokujou. Bởi vì nó không phải là chị!”

“Senpai, chị vẫn luôn sợ Rokujou, đúng không? Chị sợ rằng chị cũng sẽ như cô ta, sợ rằng mình cũng sẽ làm hại mọi người vì lòng đố kỵ. Chị sợ rằng chị sẽ dập vùi những bông hoa quý báu đối với Hikaru. Thế nhưng, chị không có làm những chuyện đó!”

Ánh mắt Tsuyako dần hiện lên cảm xúc. Đau đớn, đắng cay, buồn thảm--

Cô yếu đuối quỳ gối trên chiếu tatami, người cô co rúm khi cô ngẩng đầu lên, trân trân nhìn Koremitsu.

Sau khi những bông hoa bị ngắt bỏ, hai bàn tay và những ngón tay chị vẫn rất xinh xắn. Không có hương hoa, không một dấu vết.”

Vào cái đêm ở buổi tiệc vườn.

Tsuyako đang đứng ở giữa khung cảnh hoa lụi tàn, nhưng đôi bàn tay áp má Koremitsu và kéo cậu lại trắng nõn, xinh xắn, sạch sẽ, và cảm thấy lạnh khi chạm vào.

Khi cô nói với Koremitsu tên của Rokujou, quần áo và tóc cô đều xộc xệch, ánh mắt cô đáng sợ, và dù có rất nhiều cánh đỏ vương vãi khắp xung quanh, đôi bàn tay của Tsuyako vẫn thật trắng ngần đẹp đẽ.

Koremitsu nắm lấy bàn tay cô và giơ lên.

Tsuyako run rẩy.

“Senpai, tay chị vẫn sạch! Em không thấy có dấu vết chị ngắt hoa gì cả!”

Mái tóc đen bóng của Rokujou chị khiếp sợ là của một người khác. Rokujou đó là người đã ra lệnh cho chị! Chị là tù nhân của Rokujo, nghĩa là chị phải đi hạ con mồi! Tsuyako, chị, không, phải, là, Rokujou!”

“Chị không phải là Rokujou, senpai!”

Tsuyako mặt tái nhợt. Ánh mắt cô mờ đục như thể mặt trăng bị che khuất nay đang dần lấy lại ánh sáng.

Cùng lúc đó, nỗi sợ lâu nay lấn át cô khi cô khóa mình dường như lại đang xâm chiếm cô.

Cô ôm chặt lấy người, run rẩy.

Hikaru quỳ xuống trước cô.

Cậu lịch thiệp ngẩng đầu lên nhìn cô, như một chàng hiệp sĩ dang tay đón lấy nàng công chúa, và cậu nghiêm nghị nói.

Giờ thì em mới thấy, chị đã gửi đi những tín hiệu cảnh báo, đúng không? 'Rokujou' đã lấn át chị, nhưng chị vẫn cứ đấu tranh, vẫn cứ truyền tải thông điệp đến với bọn em.”

Cô trước đã từng nói với Koremitsu 'Cậu có thể trông chừng tôi để tôi không tàn phá chúng được không?'

Cô đấu tranh bằng cách đố kỵ với Aoi, hy vọng rằng Koremitsu và mọi người có thể để mắt đến cô, và như vậy họ sẽ bảo vệ được cô.

Cô nói lớn, 'em có thể ngăn Rokujou được không?', nghẹn ngào thổn thức, 'không có cách nào có thể ngăn được Rokujou cả. Em đừng dính dáng với chị làm gì.' Chúng là những điều Tsuyako có thể làm để kháng cự.

Em xin lỗi vì đã nhận ra quá muộn! Giờ thì em đã biết rồi! Em có thể làm sức mạnh của chị!”

Koremitsu nắm lấy tay Tsuyako, chồng lên là bàn tay trắng nõn, mảnh mai của Hikaru.

Thế nhưng, bàn tay đó không thể nắm lấy tay Tsuyako.

Thế nên Koremitsu đã thay cậu mà nắm chặt lấy nó.

Như là người duy nhất lúc này có thể truyền tải ý chí của Hikaru.

“Chị muốn cho chúng em thấy, phải không, senpai? Hãy nói với em! Ai là Rokujou!? Aoi hiện đang ở đâu?”

Tsuyako hoang mang cúi đầu. Cô muốn ngẩng lên, nhưng thay vào đó lại lắc đầu, và mím môi dù cho muốn nói.

Cô bị đè nén bởi nỗi sợ Rokujou, không thể cất tiếng.

Tsuyako, chị hãy làm một người với ý chí mạnh mẽ, một người dũng cảm, một người cao quý. Chị vẫn nhớ hồi chị bị trục xuất khỏi trường nội trú ở Anh, đúng chứ? Khi ấy, chẳng phải chị đã mạnh dạn tuyên bố với giáo viên, rằng em là người yêu của chị sao? Khi ấy thật tuyệt vời!”

“Senpai, chị là người con gái mà ngay đến cả Hikaru cũng phải đem lòng yêu! Người con gái xinh đẹp nhất, chị quả thật là nhành anh đào phất phơ rủ bóng! Chị hãy đừng làm một người đớn hèn! Hikaru từng nói với em rằng chị là một người phụ nữ mạnh mẽ! Rằng chị đã thật tuyệt vời cái hồi chị bị trục xuất khỏi trường nội trú ở Anh!”

Trong cổ họng, một tiếng nấc.

“Nhưng, Hikaru đâu còn nữa...thế nên--”

“Là người đại diện của Hikaru, em cam đoan với chị rằng em sẽ dập tắt lòng thù hận của Rokujou! Em sẽ phá vỡ nó cho chị!!”

Koremitsu nắm chặt tay Tsuyako, và thề như vậy, điều đó khiến người cậu nóng ran. Hikaru cũng nhìn Tsuyako với ánh mắt tha thiết, khẩn nài.

“Em sẽ bảo vệ chị, senpai!”

Hai bờ vai Tsuyako lại giật thót.

Với vẻ rung đụng, cô ngẩng đầu lên nhìn Koremitsu.

Và Koremitsu cũng nhìn cô chòng chọc, tựa như mê mẩn đôi mắt của cô vậy.

“Hãy tin em!”

Cô cụp mi mắt, hé môi vài lần—hai hàng lông mày run run khi cô nói danh tính thực sự của Rokujou và nơi Aoi hiện ở với một giọng lí nhí tựa như tan chảy.

Hikaru cũng rầu rĩ.

“Em hiểu rồi.”

Koremitsu nhẹ nhàng đặt bàn tay Tsuyako trở lại đầu gối.

Và rồi.

“Em sẽ quay lại đây trước khi chị đi, senpai! Hãy cứ để nó cho em!”

Cậu lao ra khỏi phòng nghỉ.

Hikaru cũng lao theo với vẻ rất nghiêm trọng.

Ở cửa, họ suýt thì va phải Asai.

Có vẻ như Asai vừa mới nghe lỏm được cuộc nói chuyện của bọn họ, và cô cau mày dữ lắm. Koremitsu không có thời gian nghe cô nói, cậu nói thẳng luôn.

“Đi với tôi! Asai Saiga!”



---o0o---



“Akagi-kun ở đâu được nhỉ?”

Aoi lo âu tự hỏi.

Căn phòng ngập tràn một màu tươi sáng nào là bàn, nào là ghế sofa, những bức tranh của họa sĩ nước ngoài, và những cái bình gốm. Tấm thảm không cao quá mắt cá chân phẳng lỳ và sang trọng, và nơi đây không hề có chút bụi bẩn nào.

Nơi đây dường như không phải là nơi mà một kẻ đang bị tổn thương nên đến.

--Akagi-kun vừa gặp tai nạn. Hiện giờ cậu ấy đang được điều trị.

Aoi bỗng nghe thấy những lời đó khi cô đang đứng chờ Koremitsu, cô choáng váng, và leo lên xe.

Thế nhưng, sau một hồi trên xe, cô lại không được đưa đến bệnh viện, mà dường như lại được đến một biệt thự vùng ngoại ô.

--Được rồi, mời cô vào. Vì một vài lý do, chúng tôi đã không thể đưa cậu ấy đến bệnh viện. Chúng tôi đã gọi bác sĩ đến để khám cho cậu ấy, vậy nên làm ơn đừng lo lắng gì cả.

Người đàn ông nói với một giọng trìu mến, ngọt ngào. Với vẻ buồn bã, Aoi bước vào.

Thế nhưng, lạ lắm nhé.

Ngôi nhà im ắng lạ, và dường như chẳng có ai cả. Một hương thơm phảng phất trong không khí, khiến cô cảm thấy lo lắng.

“Làm ơi hãy cho tôi gặp Akagi-kun.”

Lần này, Aoi nói với giọng gay gắt hơn lúc trước.

“Đừng lo Aoi. Akagi-kun đang được điều trị, và hiện giờ cậu ấy đang ngủ vì tác dụng của thuốc gây mê, vậy nên làm ơn hãy để cậu ấy ngủ một lúc. Tôi sẽ đi pha chút trà, vậy nên làm ơn hãy ngồi xuống đây đi ạ.”

Một người khác bào chữa, và chỉ còn lại duy nhất một người trong phòng.

Aoi không muốn ngồi xuống ghế sofa, lo lắng và ngờ vực trong cô bắt đầu tăng lên, cô cảm thấy gai gai.

(Akagi-kun thật sự có ở đây?)

Thật bất thường khi cậu ấy không được đưa tới bệnh viện.

(Vả lại, làm sao anh ta biết địa điểm hẹn gặp mặt giữa mình và Akagi-kun được chứ?)

Hắn nói hắn đã nói lại những điều Akagi-kun muốn nói với cô, nhưng khi cô nghĩ kỹ về điều này, nó thật chẳng tự nhiên.

Aoi thử gọi điện cho Koremitsu, nhưng sau khi lục lọi trong túi, cô không tìm thấy điện thoại của mình đâu cả.

(Mình nhớ là mình có mang theo nó mà.)

Bỗng, Aoi cảm thấy sởn gai ốc ở cổ.

(Nó đã bị lấy đi sao? Khi anh ta nói chuyện với mình ở nhà ga, và cầm lấy túi xách của mình trên xe...?)

Dù cô có nói 'Anh không cần phải cầm đồ hộ tôi đâu', và muốn nó được trả lại ngay lập tức, lúc đó...

Tim Aoi đập dữ dội, như muốn nổ tung, cô không thể nghĩ được gì. Hương thơm phảng phất xộc vào mũi khiến cổ họng cô cảm thấy gai gai, và lúc này ý thức của cô nhòe mờ đi.

(Mùi này là gì...)

Nó tỏa ra từ cánh cửa bên cạnh.

Cô đặt tay lên nắm đấm, mở toang cánh cửa, và làn khói ngào ngạt bốc ra, khiến cô ho nhẹ.

Đôi mắt ngấn nước, đầu cô quay cuồng.

Thế nhưng, khi cô trông thấy một bức họa trên khung tranh quá khổ phía bên trong, cô sốc, như thể bị dội một gáo nước lạnh vậy.

(Bức họa đó--!)

Đó là bức họa Hikaru đang đứng ở cầu thang trong trường, khi ánh mặt trời chiếu rọi vào bên trong, cậu ngoảnh lại với nụ cười trên môi.

Aoi đã dựa trên khung cảnh ấy để vẽ cậu, nhưng cô ấy vốn không giỏi trong vẽ tranh chân dung.

Mũi Hikaru không phải như thế.

Đôi mắt của cậu phải trong hơn.

Nụ cười của cậu phải ấm áp, trìu mến hơn.

Cô mới chỉ vẽ được một chút, và đang gặp khó khăn, cô cứ vẽ đi vẽ lại, và sau cùng, nếu hoàn thành bức họa này, mình có thể cho Akagi-kun xem, cô đã nghĩ như vậy.

(Kia là bức họa bị cho là đã mất!)

Asai đưa ra nhiều lý do nói là bức họa đã bị mất, nhưng Aoi thấy rằng không phải vậy. Tên trộm chắc hẳn cũng là kẻ đã lấy trộm đồng phục thể dục, vở, và cũng là kẻ đã ngắt hoa bỏ vào tủ để giày của cô.

Cô loạng choạng bước vào phòng.

Cô bị chìm trong khói trắng, mùi hương ngào ngạt khiến cô chóng mặt, và cô lấy tay bịt mũi miệng.

Có một cái gương lớn phía bên phải, và một cái lồng trên giá bên cạnh nó. Có một con tắc kè hoa với lớp vảy xanh, đang lè cái lưỡi dài của nó ra.

Có một cái lò sấy bằng gốm đặt trên sàn, khói bốc ra từ nó.

Cái giường được phủ bởi chiếc chăn màu đỏ tươi, đỏ như hoa anh túc, và bức họa được dựng bên cạnh tường, vì vậy, cô đứng bên cạnh nó, ngẩng đầu nhìn nó.

(Đó...là bức họa của mình.)

Và không chỉ có thế.

Bảng màu, bút lông, bộ đồng phục thể dục và những quyển vở thân thuộc đều bị vứt trong sọt rác. Trông thấy vậy, Aoi cảm thấy ớn lạnh.

(Tsuyako-chan là người đã làm những điều khủng khiếp này sao? Nhưng cô ta đã ghét mình từ khi còn nhỏ, cô ta ngắt hoa chồi hoa tuy-líp mà mình và Hikaru đã cùng nhau gieo trồng, và còn đặt một con chuột chết ở bậu cửa sổ.)

Aoi cũng nhớ rằng Tsuyako từng có một vụ lùm xùm với Hikaru, vì Hikaru là vị hôn phu của Aoi.

Cô bị Tsuyako ghét cay ghét đắng.

Vốn là, dòng họ Udate và dòng họ Saotome ganh đua nhau vì dòng họ Mikado, một mặt thì trợ giúp nhau như người thân họ hàng, còn một mặt thì ngầm đối đầu nhau. Đó là mối quan hệ có một không hai giữa hai dòng họ.

Vì vậy, Aoi cho rằng dù cho Tsuyako có không thích cô, thì cô cũng không thể làm được gì để cải thiện tình hình.

Khi Hikaru còn sống, còn có rất nhiều cô gái khác ngoài Tsuyako, những cô gái mà Aoi không hề biết tên, những cô gái làm những hành động quấy phá cô.

Đối với bọn họ, dù cho cô có nổi giận hay bị tổn thương thì họ cũng chẳng quan tâm.

Điều duy nhất mà Aoi có thể làm là khinh thường bọn họ mà thôi.

Nó là suy nghĩ máy móc cô học được, lớn lên trong môi trường sung túc nơi cô luôn bị mọi người đố kỵ.

(Nhưng, Tsuyako-chan không phải là người đã làm điều này.)

“Bức họa đó khá đẹp nhỉ...”

“!”

Một giọng ấm áp, ngọt ngào khiến Aoi chết lặng.

Cô quay lại, và trông thấy một chàng trai trẻ mảnh mai, đeo kính đang bưng một khay trà đỏ. Anh trai của Hikaru, Kazuaki Mikado, đứng đó.

Đôi môi mỏng nở nụ cười trìu mến.

Chàng trai chất phác, hay được cho là thế, tựa như một người khác giữa những làn khói nghi ngút trắng mờ bốc lên.

“Em lúc nào cũng dõi theo Hikaru, Aoi. Em đúng là thích nó nhất.”

Hắn chậm rãi lại gần cô.

Con tắc kè hoa thè chiếc lưỡi dài của nó trong chiếc lồng vuông vắn.

“Cơ mà dường như chưa xong. Anh sẽ vui nếu như em có thể vẽ tiếp, Aoi.”

Giọng nói ngọt ngào trìu mến tựa như Hikaru, gương mặt cũng hao hao giống nhưng, nó tựa như một con rắn độc, một điềm báo cùng với đôi bờ môi nói ra những lời như muốn mang ý khác.

(Người này là ai?)

Hắn không giống như một Kazuaki Mikado lịch thiệp, vụng về, tốt bụng, chất phác mà Aoi từng biết.

“Nè, Aoi. Sao em run rẩy thế? Em trông xanh xao quá.”

Hắn bước một bước nhỏ về phía trước.

Aoi lùi lại, ánh mắt nhìn gay gắt.

“Làm ơn đừng có lại gần tôi. Anh là người đã đánh cắp bức họa kia, đúng không, Kazuaki-san? Không chỉ bức họa, mọi thứ khác nữa, gì mà Akagi-kun bị thương, rồi được đưa đến nhà anh, tất cả chỉ là dối trá, phải không? Anh đã nói dối tôi, anh đã lừa tôi đến nơi này. Anh muốn gì? Hãy trả lại cho tôi điện thoại! Tôi sẽ gọi xe đến đón tôi về.”

Kazuaki nở một nụ cười đằng sau làn khói.

Đôi mắt tròn và sáng của hắn ném một ánh nhìn trịnh thượng.

Hắn cúi người trong khi vẫn đang bưng khay, nói nhỏ nhẹ với con tắc kè hoa đang lè lưỡi trong lồng.

“Ế, Tam Công Chúa, Aoi giận rồi. Lạ nhỉ? Tại sao ta lại bị cô ấy mắng?”

“Đừng đùa nữa. Hãy nghĩ về những điều anh đã làm và hối lỗi đi.”

Làn khói sộc vào cổ họng cô, và đầu cô quay cuồng, đôi chân cô không còn sức lực. Hai đầu gối của cô sẽ sụp xuống nếu như cô không tức giận.

(Mình không nên hít vào cái khói này nữa.)

Cảm thấy nguy hiểm, Aoi định ra khỏi phòng, nhưng Kazuaki đã kịp đặt khay xuống, và khóa cửa.

“Em vẫn không hiểu sao, Aoi.”

Cười khẩy, Kazuaki dịu dàng nói.

Đôi mắt nhìn xuống Aoi dần trở nên lạnh giá.

“Em là người đã gây ra những vết thương đau đớn đối với anh, Aoi. Em đã phá bỏ lời hứa em đã hứa với anh khi đó, và em muốn đi triển lãm hội họa cùng với Akagi-kun.”

“Đ-Điều đó.”

Kazuaki nhìn Aoi chằm chằm với ánh mắt sắc lạnh, lại gần cô.

Aoi lùi lại.

Làn khói lan tỏa ngập tràn khắp căn phòng, và cảm giác ớn lạnh khó chịu cùng với nỗi sợ hãi xâm lấn Aoi.

Sau khi được mời đi triển lãm hội họa cùng với Koremitsu, cô đã hủy buổi hẹn đi xem hòa nhạc cổ điển cùng với Kazuaki, nói rằng 'Em không thể đi, em có chuyện ở trường...em xin lỗi'. Cô đã nói như thế.

Cảm giác tội lỗi cắn rứt lương tâm, nhưng cô vẫn muốn chắp vá mối quan hệ với Koremitsu.

Lúc đó, Kazuaki đã cười thông cảm, nói, “Nếu là chuyện ở trường, vậy thì đành chịu thôi.”

Thế nhưng, Kazuaki đang ở trước Aoi bây giờ lại là người đáng sợ; nụ cười giả tạo khép lại.

“Nè, Tam Công Chúa, Aoi vờ như cô ấy là một cô gái ngây thơ với gương mặt dễ thương kìa, nhưng thật ra cô ấy lại có thể dễ dàng làm tổn thương người khác đấy. Thật đáng sợ. Thật phiền phức.”

Aoi lùi lại từng chút một.

Khi gót chân chạm tường, con tim cô hóa đá.

Bên cạnh cô là một chiếc giường với chiếc chăn màu đỏ tươi. Cạnh giường là bức chân dung khung vàng Hikaru đang mỉm cười trìu mến.

Không cho Aoi chống cự, Kazuaki nắm lấy hai cổ tay cô giơ lên tường. Gương mặt phẳng lỳ của hắn ngay sát cạnh cô.

Nỗi sợ hãi và khó chịu khiến cho cơ thể nhỏ nhắn của Aoi run rẩy.

“Đây không phải là lần đầu, em biết mà? Hồi đó, em đã từ chối anh, Aoi.”

Sắc ấm trong ánh mắt Kazuaki phai đi. Đối với Aoi, thậm chí hơi lạnh còn tỏa ra từ người hắn.

“Hồi đó, em là người được chọn làm vị hôn thê của anh trước tiên, Aoi. Thế nhưng, mọi người nói rằng Hikaru sẽ tốt hơn, và ba em, người hết mực yêu thương em, lấy lý rằng em muốn cưới Hikaru nên đã khước từ hôn ước của mẹ anh.”

--Aoi, nếu mẹ của Kazuaki muốn con làm con dâu bà, con sẽ làm gì?

Đó là khi Aoi mới vào lớp Một.

Ba cô bế cô vào lòng, hỏi vậy.

--Dường như ba của Hikaru muốn con làm cô dâu của Hikaru. Con muốn lấy ai, Kazuaki-kun, hay Hikaru?

Lúc đó, Aoi vẫn còn nhỏ, và cô không biết dòng họ Mikado lớn nhường nào, không biết mối quan hệ của dòng họ cô có với dòng họ Mikado như thế nào, và không biết rằng họ có ý định muốn trở nên thân tín trong tương lai.

Hikaru là con của người nhân tình.

Đã vài lần cô nghe thấy người lớn xì xào, bàn tán rằng Hikaru là 'đứa trẻ không nên được sinh ra', rằng đáng nhẽ, Hikaru không nên bước chân vào gia đình Mikado.

Nhưng nếu Aoi lấy Hikaru, Hikaru sẽ có dòng họ Saotome chống lưng.

Với mong ước như vậy, ba của Hikaru mới thử thăm dò khả năng Hikaru lấy Aoi.

Con gái dòng họ Udate và con gái dòng họ Saotome đều lấy con trai dòng họ Mikado.

Dựa trên hôn lễ của Aoi, mọi người sẽ thừa nhận Hikaru là con trai dòng họ Mikado, và Hikaru có thể được chở che dưới danh tiếng dòng họ Mikado.

Aoi không hiểu điều này cho lắm.

Nhưng dù vậy, nếu cậu ấy đính ước với mình, Hikaru có thể sẽ không bị gọi là 'đứa trẻ không nên được sinh ra' nữa.

Đó là điều Aoi đã nghĩ.

Mình muốn bảo vệ Hikaru.

Vì vậy, với hai gò má ửng đỏ, cô bĩu môi với vẻ như giận dỗi, nói nhỏ.

--Nếu như con lấy Hikaru, con có thể chơi cùng với Asa...Vậy thì con chọn Hikaru.

Hôn ước đã được hai người cha quyết định.

Đó là điều mà mọi người nói.

Thành thực mà nói thì, đó là số mệnh không thể tránh khỏi của Aoi, người con cả của dòng họ Saotome phải lấy một trong hai Hikaru hoặc Kazuaki.

Thế nhưng, Aoi chính cô là người đã chọn Hikaru.

Đã 10 năm kể từ vụ việc đó, và bị trách móc bởi Kazuaki khiến Aoi cảm thấy hoang mang bối rối.

Giờ đây, Kazuaki vẫn chỉ như một người anh lớn tuổi hơn đối với Aoi, dù là một người anh không đáng tin cậy, họ chưa bao giờ nói chuyện thân mật cả.

Thế nhưng, hắn chắc cảm thấy oán hận vì Aoi đã từ chối đính hôn với hắn.

Suốt 10 năm qua!

Đằng sau nụ cười đó!

Với một ánh mắt giá lạnh ghê tởm và trịnh thượng, Kazuaki lườm Aoi, nhếch mép mỉm cười.

Với một giọng ngon ngọt, hắn nói.

“Kể từ lúc đó, Aoi, em là người anh ghét nhất trên trần đời đấy.”

Lúc này, tựa như ngay cả đến hơi thở của Kazuaki cũng giá lạnh. Cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng cô, khiến tay chân cô cứng đờ, cổ họng cô khô khan, cô khó thở. Cô cảm thấy con tim mình như đang bị một chiếc nanh độc đâm vào, nó khiến cô như muốn thét lên.

Đến giờ, cô vẫn luôn bị người khác ghen ghét.

Những cô gái thích Hikaru, những lời nói cay độc chĩa vào cô.

Thế nhưng, so với những điều đó, hắn toát ra một vẻ ghê tởm, nham hiểm và thù hận, khiến cô run rẩy sợ hãi.

“Thế nhưng, em là người con gái Hikaru trân trọng nhất. Anh cũng sẽ trân trọng em.”

Bàn tay Kazuaki nhẹ nhàng mơn trớn gương mặt Aoi.

Bàn tay đó, ẩm ướt như vây cá, mang lại một cảm giác khiến cho Aoi muốn nổi da gà.

(Đ-Đừng có chạm vào tôi. Thật ghê tởm.)

Cô cảm thấy ghê tởm, nhưng lại không thể thốt ra thành lời.

“Anh biết. Cơ thể em vẫn rất đẹp. Em không như con nhân tình dâm đãng của Hikaru, con điếm lăng loàn, dơ bẩn Tsuyako. Với người mà nó yêu thương nhất, Hikaru chưa từng hôn em, giữ cho nó thiêng liêng. Thế nhưng đó là lỗi của nó, nó đã chết, không thể giành lấy được Aoi xinh đẹp, thuần khiết.”

(Hắn đang nói gì vậy? K-Không, đừng có chạm vào tôi!)

Bàn tay ẩm ướt mơn trớn cằm và tai Aoi, vuốt ve mái tóc khô, mềm mượt thẳng dài đen bóng.

“Ah, con gái tóc đen vẫn là nhất. Tóc em thật mềm mượt và thẳng như sợi chỉ, Aoi, thật là một trời một vực với mái tóc đỏ lòe loẹt của Tsuyako. Thật đáng ghét khi Tsuyako, người anh không muốn, lại được sắp đặt cho anh. Tuy nhiên, bởi vì anh yêu em, anh tha thứ cho cô ta.”

“T-Tôi sẽ không lấy-anh.”

Aoi cuối cùng cũng đã nói được điều này.

Nhưng Kazuaki chỉ cảm thấy thích thú, hắn cười khoái trá.

“Em thật sự định đi chơi với con chó ngao tóc đỏ đó ư? Thân phận của em khác với nó. Con chó ngao đó từng sủa nó là bạn của Hikaru, và em mở lòng với nó mà không thương nhớ gì Hikaru sao? Thật ngu ngốc. Một thằng súc sinh tuyệt không xứng với một công chúa cành vàng lá ngọc như em đâu, Aoi. Ahahahaha, thật nực cười ~ tam công chúa ạ! Chỉ là một con chó mà đòi kết thân với Aoi sao?”

Akagi-kun không phải là chó.

Cô sợ hãi, hai chân cô run cầm cập, nhưng sau khi nghe thấy hắn lăng mạ Koremitsu, Aoi nổi giận.

Dùng tay, cô đẩy hắn ra.

“Akagi-kun còn tốt hơn anh trăm vạn lần! Tôi không cho phép anh sỉ nhục cậu ấy!”

Danh tiếng không là gì cả.

Nhân dạng không là gì cả.

Chàng trai có tên Koremitsu Akagi thẳng thắn, và làm một người tốt. Aoi biết điều đó!

Kazuaki loạng choạng, nhưng liền nắm lấy vai Aoi, đẩy cô vào tường.

Huỵch một tiếng, những ngón tay Kazuaki bấu chặt vào vai Aoi.

Vì đầu đập vô tường, cô cảm thấy lộng óc.

“Tại sao em lại bảo vệ nó? Hả? Tại sao em lại lên tiếng bênh vực nó? Em không hiểu vị trí của mình sao? Tại sao vậy hả, tại sao vậy hả, tại sao vậy hả, Aoi?”

Con tắc kè hoa trong lồng từ trong cổ họng kêu lên một âm thanh đơn điệu tựa như muốn chất vấn.

“Hãy để anh nói cho em hay ai mới là người xứng với em, Aoi. Anh thật sự căm ghét em đến độ anh muốn giật tung mái tóc xinh đẹp của em, nhưng anh tha thứ cho em. Anh sẽ giữ em bên cạnh, chải mái tóc em với chiếc lược ngà, ủ quần áo em và tóc em với sáp thơm, và nâng niu em như một món con búp bê. Đến đây, Hikaru cũng sẽ ban phúc cho anh giây phút anh quyện hòa cùng với người mà nó yêu thương nhất, Aoi.”

Hikaru đang nhìn Aoi chằm chằm qua khung tranh màu vàng sang trọng. Khi Kazuaki vừa mới đê mê nhắm nghiền đôi mắt, một giọng gay gắt bỗng vang lên,

“Hikaru sẽ không bao giờ ban phúc cho ngươi!”

↑ Trở lại mục lục

Chương 9: Ánh trăng bồng bềnh sa xuống nhân gianEdit

Trong căn phòng với kiểu dáng thông thường, có một chiếc giường với chiếc chăn đỏ tươi, một cái lồng với một con tắc kè hoa ở bên trong, một chiếc gương lớn với những họa tiết lùm xùm, căn phòng tràn ngập trong khói với một mùi hương ngào ngạt. Thật là một cảnh tượng đáng sợ.

Trên tường là bức chân dung của Hikaru, được lồng trong một cái khung màu vàng sang trọng.

Aoi run rẩy, lưng cô chạm vô tường, Kazuaki đang đặt tay lên cằm Aoi thì quay về phía Koremitsu.

"Akagi...kun."

Aoi gọi Koremitsu với đôi mắt đẫm lệ.

Lúc này, Koremitsu đang ở ngay bên cạnh Kazuaki, cậu đẩy Kazuaki ra khỏi Aoi, và khiến Kazuaki ngã dập mông xuống sàn nhà.

Rồi cậu đá bay chiếc lò gốm, và mở toang cửa sổ.

"Asa...!"

"Ổn rồi, Aoi."

Asai nói với giọng an ủi, ôm Aoi thật chặt.

Gương mặt căng thẳng của Hikaru cuối cùng cũng dịu đi.

"Ơn trời, Tiểu Thư Aoi."

Koremitsu đứng thẳng, ra vẻ bảo vệ Aoi và Asai phía đằng sau. Ánh mắt cậu rực cháy trợn trừng lườm Kazuaki.

Kazuaki, ngồi trên sàn, cau mày.

"Tao tưởng cửa đã khóa...làm sao mà mày vào được đây?"

"Tôi đã nói với quản lý rằng có một kẻ bắt cóc ở đây, vậy nên ông ta đã mở cửa."

Asai khàn khàn nói trong khi vẫn ôm lấy Aoi.

"Vậy là hắn nghe lời em, Asai, hơn là ông chủ của hắn à. Mình phải sa thải hắn."

Kazuaki khinh khỉnh nói, tựa như không hề biết đến độ nghiêm trọng trong hành động của hắn. Vì thế, Koremitsu càng thêm giận.

(Thằng khốn hai mặt!)

"Mày đứng sau tất cả, đúng không!? Bắt senpai phải chia tách Aoi khỏi tao, giả vờ thật lòng nói chuyện với tao, và muốn cô ấy tin mày. Kazuaki! Mày là Rokujou, đúng chứ!?"

Toujou từng nói rằng Kazuaki là con cháu nhà Udate.

Rằng trong nhà Udate có một cái miếu thờ nhền nhện. Kazuaki chắc hẳn đã nghe về lời nguyền nhền nhện liên quan đến mọi cô gái nhà Udate.

Và vì vậy, hắn đã đóng giả 'Rokujou'.

Tại sao Rokujou lại xuất hiện vào 'lúc này', mà trước đó thì lại không?

Đó là bởi cái chết của Hikaru, và thế là có một chỗ trống trong vai trò làm vị hôn phu của Aoi.

Và bởi vì Aoi đã mở lòng với bạn của Hikaru, Koremitsu.

Với Kazuaki, người bị ám ảnh bởi Aoi, Koremitsu như cái gai trong mắt. Đó là lý do vì sao hắn gài bẫy Koremitsu với người con gái khác, để khiến cho Aoi ghét Koremitsu.

Ở buổi tiệc vườn, hắn cũng đã giăng bẫy Koremitsu, và cố tình chỉ đường cho Aoi đến đó.

Sự hiện thân của nhền nhện, Rokujou, mà Tsuyako khiếp sợ, nom rất giống với Kazuaki.

(Thế mà mình nghĩ senpai thích thằng này. Mình đúng là thằng ngu mà.)

Cậu đã có ý định tác hợp cho Tsuyako và Kazuaki.

Cậu nhớ lại cái đoạn cậu vênh váo ảo tưởng khoe với Hikaru rằng kinh nghiệm về tình trường của cậu đã tăng lên một chút, rằng Hikaru cứ ngồi đó mà chống mắt xem cậu làm việc nghĩ lại, cậu cảm thấy quê đến mức muốn chui xuống đất trốn.

"Mày nói cái éo gì thế? Tao éo hiểu mày đang nói cái gì?"

Kazuaki vẫn mặt trơ trán bóng.

Thật chẳng hiểu hắn đang nghĩ gì nữa.

Bức chân dung của Hikaru được treo trên tường, những đồ dùng cá nhân của Aoi thì ở trong thùng rác, và còn nữa, có một đống màu đen chẳng biết là gì chỉ biết trông như lông động vật. À nhìn kỹ, hóa ra là tóc.

Koremitsu cầm một nhúm tóc lên, và ném vào mặt Kazuaki.

Những sợi tóc đen nhánh phất phơ trong không trung, rơi xuống ngay trên đầu Kazuaki. Những sợi tóc dài lòng thòng che đi khuôn mặt Kazuaki.

"Bằng chứng cụ thể đây! Đừng có giả ngu nữa, cái thằng biến thái thích mặc váy đàn bà kia!"

Với giọng trầm ấm, Kazuaki khúc khích, và nó khiến Koremitsu sửng sốt.

Aoi, trong vòng tay Asai, run rẩy. Asai cũng cau có với một vẻ đáng sợ.

Hikaru dõi theo người anh cùng cha khác mẹ của cậu với một vẻ căng thẳng, nghiêm nghị.

Kazuaki không gạt mấy sợi tóc lòa xòa trên mặt cậu ra, mà vẫn cứ ngồi trên sàn cười khúc khích. Hắn không cười bởi vì cái cảnh tượng ấy, mà nghe như nhạo báng, hắn cảm thấy mình tệ hại.

Với gương mặt hắn bị che phủ bởi những sợi tóc, hắn nói với một giọng trầm ấm, trong trẻo, nghe như một con ma đang trốn trong bóng đêm vậy.

"Nghĩ về việc mình bị Tsuyako phản bội ~ Con bé đó luôn ngoan ngoãn nghe lời tao như một con hầu vậy. Sau khi cặp với Hikaru, nó đã mất đi sự trong trắng, và có vẻ như nó đã bị hiểu lầm gì đó và nó đã trở nên kiêu ngạo, trở thành một con nặc nô. Nó đúng là 'rác rưởi', kẻ có mái tóc xấu xí."

Đanh mặt, Hikaru hét lên.

"Tóc của Tsuyako không phải là một màu đỏ lòe loẹt! Đó là một màu đẹp đẽ như cành anh đào phất phơ rủ bóng!!"

Cục giận lên đến tận cổ Koremitsu.

"CÂM MỒM ĐI THẰNG KHỐN! ĐỪNG CÓ MÀ PHỈ BÁNG SENPAI VỚI CÁI MÕM CHÓ CỦA MÀY! SENPAI KHÔNG PHẢI LÀ RÁC RƯỞI! CHỊ ẤY LÀ MỘT NGƯỜI CON GÁI XINH ĐẸP VỚI MÁI TÓC ĐỎ, VÀ CHỊ ẤY RẤT QUAN TRỌNG ĐỐI VỚI HIKARU! CHỊ ẤY KHÔNG PHẢI LÀ TAY SAI CHO MÀY CHỈ HUY!"

Kazuaki nhếch mép.

"Mày đúng là thằng đần. Mày không biết sao? Hãy để tao kể cho mày nghe."

Hắn gạt bỏ những sợi tóc che phủ gương mặt hắn với những ngón tay thanh mảnh.

Đôi mắt cám dỗ ngước nhìn Koremitsu.



"Dù tao có làm gì thì mọi người cũng đều tha thứ cho tao hết."

Và ngay lập tức, Koremitsu đập đầu vào mũi Kazuaki.

Những sợi tóc rơi xuống, và Kazuaki lăn lộn trên sàn nhà, đầu hắn đập vào tường, kết quả của cái đụng đầu ghê gớm. Hắn dùng hai tay che mặt, rên rỉ.

Hình như mũi hắn đã bị gãy. Những giọt máu tươi rỉ ra khe hở giữa những ngón tay. Kazuaki soi mặt mình trong gương, và khi hắn trông thấy trũng mắt bị thâm đỏ, hắn liền hét lên,

"M-MẶT TAO! MẶT CỦA TAO! AAAAAAAAHHHHHH!!"

Hắn sợ hãi, lấy hai tay che mặt, lăn lộn trên sàn nhà.

Koremitsu không chút thương hại.

"Không cần biết là Aoi hay senpai, tao sẽ nện mày nhừ tử nếu như mày dám động vào dù chỉ là đầu móng tay của bọn họ! Tao là người man rợ, không ai hạ được tao đâu!"

Koremitsu nói lớn.

"Tao sẽ mang theo cái này. Thật buồn nôn khi bức chân dung của bạn tao lại ở trong phòng của mày, thằng khốn nạn."

Koremitsu dỡ bức chân dung của Hikaru xuống cùng với cái khung trên tường, kẹp nó dưới nách, và rời khỏi cùng với Aoi và Asai.

Xe của Asai đỗ ngay trước cửa.

Aoi chắc vẫn còn cảm thấy sợ, gương mặt cắt không một giọt máu của cô cúi gằm trong khi Asai đỡ cô ra xe, cô thỉnh thoảng lại nhắm mắt, run rẩy.

Hikaru dường như cũng lo lắng.

Koremitsu cảm thấy nhoi nhói trong lồng ngực. Cơ mà, thật may khi cậu đã cứu được Aoi mà không gặp phải trở ngại gì.

Và rồi, trước khi họ lên xe, Asai bỗng ném một ánh nhìn khó chịu, lạnh căm vào Koremitsu.

"Cảm giác thật khó chịu."

Một giọng đơn điệu.

Lúc này mà cô vẫn còn muốn quở mắng tôi sao? Koremitsu cáu giận, còn Asai thì cau mày gay gắt hơi khi nói với cậu.

"Tôi đã muốn đập cho hắn một trận. Cậu đã đập hắn trước khi tôi kịp ra tay."

(Hả?)

Đập hắn...cô ta muốn đánh Kazuaki sao?

Khi Koremitsu vẫn còn đang cảm thấy ngạc nhiên, Asai và Aoi leo lên xe.

Sau khi giằng lấy bức chân dung từ Koremitsu, cô đóng sầm cửa, và chiếc xe lăn bánh đi khuất.

"Ê nè! Cho tôi đi với chứ!"

Koremitsu hét lên giữa trốn hưu quạnh, nơi mà cây côi mọc um tùm.



---o0o---



(Akagi!! Cậu đến muộn thế!! Cậu đang làm cái quái gì thế?)

Honoka đang ở nhà hát, chờ đơi Koremitsu trong lo âu khắc khoải.

(Buổi biểu diễn sắp bắt đầu rồi!)

Cô gọi cho Koremitsu liên hồi, cơ mà chẳng biết là do ngoài vùng phủ sóng hay hết pin, toàn thấy chuyển qua hộp thư thoại, cô không thể gọi được cho cậu.

(Cậu ấy quên sạc điện thoại à?)

Cô hy vọng Koremitsu có thể đến cổ vũ cho Tsuyako trước khi cô ấy lên sân khấu.

Trong phòng nghỉ, cô thấy Tsuyako đang vận một bộ y phục bình dị, một mái tóc đen đội đầu, mặt cô đánh phấn trắng như tuyến. Cô cúi đầu buồn bã.

Trông cô bơ vơ, bồn chồn nắm chặt hai tay để trước ngực, thỉnh thoảng lại bẻ nó, thở dài sầu não, cắn môi, và cụp mí mắt.

Hôm qua lúc chia tay ở trường trông cô còn vui vẻ là thế, lúc đó trông cô đã vui rồi mà.

Chính xác thì đã có chuyện gì xảy ra với Akagi.

Thật lạ khi lúc ấy cô muốn đi về cùng cậu...cô đã nói gì với Akagi?

Honoka cảm thấy cực kỳ lo lắng, cô đến nói chuyện trong phòng nghỉ.

"Chị sẽ múa tốt thôi mà, Tsuyako-senpai. Màn biểu diễn ngày hôm qua thật không thể quên. À, em mua một ít Kuzumochi nè. Chị nếm thử đi? Chị sẽ cảm thấy thư giãn khi chị ăn đồ ngọt."

Honoka nỗ lực hết mình để khiến cho tâm trạng Tsuyako được khuây khỏa, nhưng.

"Cảm ơn em...chị không ăn đâu."

Tsuyako chỉ trả lời với một giọng cứng nhắc.

"Shikibu-chan. Akagi-kun đến chưa?"

"Chưa ạ, em vẫn chưa thấy cậu ấy đâu."

"Vậy sao..."

Cô buồn bã.

Honoka không biết chuyện gì đang xảy ra, nhưng cô thấy dường như Tsuyako đang ngóng chờ Koremitsu đến.

Và vì vậy, Honoka hy vọng cậu có thể đến kịp. Cô sẽ kéo cậu vào phòng nghỉ ngay, cô đứng ở hành lang mà nghĩ vậy. Buổi biểu diễn thì sắp bắt đầu.

"Hono, phải về chỗ ngồi thôi. Ngồi xem cho rõ."

Michiru đến gọi cô.

"Ưm...ừ."

Honoka nhìn ra cửa, và bước đi với những bước chân nặng nhọc.

(Akagi, cậu sẽ đến kịp thôi...cậu sẽ đến, đúng chứ?)



---o0o---



(Lên sân khấu sợ lắm.)

Đôi bàn tay Tsuyako run run khi cô đang ngồi trong phòng nghỉ, tránh mặt mọi người.

(Với đôi bàn tay như thế này, mình sẽ lại làm rơi quạt mất.)

Vừa mới đây, Asai gọi điện cho Tsuyako kèm theo một giọng lạnh giá.

Cô nói rằng đã cứu được Aoi.

"Vị hôn phu cũ của cô là một thằng bỏ đi. Tôi nghĩ cô đang lãng phí cuộc đời đấy, vì nghe theo một tên đốn mạt."

Và cô còn giận dữ ở đoạn cuối,

"Tại sao cô lại phải quỳ gối trước một người như hắn? Cô không bỏ hắn đi được sao?"

Từ giọng nói của Asai, Tsuyako cảm thấy Asai xỉ vả là đúng lắm.

Tuy nhiên, nỗi khiếp sợ Tsuyako cảm thấy từ Kazuaki là một thứ không dễ để vượt qua. Ngay cả khi đã nói cho Koremitsu nghe địa điểm của Aoi, Tsuyako vẫn run rẩy trong sợ hãi. Cô có một cảm giác mãnh liệt về một con nhện chạy khắp cơ thể mình khi cô nghĩ về hình phạt Kazuaki sẽ giáng xuống đầu cô.

Mọi người ai cũng tưởng rằng Kazuaki là một người chất phác, lịch sự, nhưng sự thật thì không phải như vậy.

Bộ mặt thật của Kazuaki là một con nhện xảo quyệt.

Mẹ của Kazuaki và ba của Tsuyako là anh em họ, và mỗi khi gia tộc Udate mở tiệc, Kazuaki sẽ lại được mẹ dắt theo.

Với người lớn, người già, cậu bé yếu đuối là một cậu bé được giáo dục đến nơi đến chốn, thật thà, ôn hòa.

Nhưng khi hắn ở một mình với Tsuyako, hắn sẽ giật tóc Tsuyako, soi mói, nói.

"Thật là dơ dáy, bẩn thỉu như màu của gỉ sét."

Và hắn sẽ cười khoái trá.

Tsuyako hãi hùng không thốt được lời nào.



--Tóc mình là một mái tóc màu đỏ xấu xí.


Những lời nói của Kazuaki cứ văng vẳng bên tai cô, khiến cô trùm chăn kín đầu, khóc.

Kể từ đó, cô xấu hổ khi người khác thấy mái tóc màu đỏ của cô, trở thành một cô gái sống nội tâm vẫn thường hay lẳng lặng trốn trong phòng.

Cô sẽ cố gắng hết sức để tránh mặt Kazuaki.

Nhưng vào cái năm Tsuyako bước chân vào phân khu tiểu học của học viện Heian, cô bị hứa hôn cho Kazuaki.

Kể từ đó, thế gian này là địa ngục với cô.

Mỗi khi Kazuaki gặp Tsuyako, hắn sẽ nhìn mái tóc cô với ánh mắt thất vọng, lẩm bẩm.

"Aoi của dòng họ Saotome được đính hôn cho Hikaru, và có mái tóc thật đẹp. Tại sao tóc của mày lại đỏ lòe đỏ loẹt như vậy, Tsuyako?"

Mỗi lần như thế, lòng Tsuyako lại quặn đau.

Cơ mà đó chưa phải là tất cả.

Có một lần Tsuyako mặc một chiếc váy xếp nếp liền mảnh ba cô mua từ Pháp về cùng với một cái mũ đính kèm một dải ruy-băng. Kazuaki đã cười vào mặt cô, nói.

"Cởi ra đi, Tsuyako. Bộ váy cùng chiếc mũ đó không hợp với mày đâu. Nó hợp với tao hơn."

Tsuyako không thể cãi lại.

Cô cúi đầu, cởi bỏ, chỉ còn mặc độc bộ đồ lót mỏng manh, lùng thùng.

Kazuaki mặc váy của Tsuyako, đội mũ, ngắm nhìn trong gương, khẽ vén viền váy lên, quay vòng, trông rất hạnh phúc.

"Thấy không? Tao trông xinh trai hơn ~ khi mặc thứ này."

Hắn hớn hở nói vậy và rời khỏi căn nhà.

Và vì vậy, những bông hoa tuy-líp ở nhà Aoi bị ngắt đi được cho là trò đùa ác ý của Tsuyako. Tối hôm đó, Tsuyako đã bị ba mẹ mắng.

Dường như cô bé ngắt hoa tuy-líp mặc chiếc váy liền mảnh, đội một chiếc mũ, trông giống Tsuyako.

"Đó là Kazuaki-kun."

Tsuyako dồn hết can đảm để nói ra điều đó. Thế nhưng, ba cô lại nói 'đừng có lộng ngôn', và ông lại càng tức giận hơn. Mẹ cô thở dài, nói 'thật đáng xấu hổ khi con đổ lỗi lên đầu người khác'. Ngay cả Kazuaki cũng thở dài và nói.

"Anh đã nghĩ em không phải là loại con gái làm chuyện đó, Tsuyako. Em đã nói dối để khỏi bị trách mắng. Anh cảm thấy thất vọng về em."

Dù mình có nói gì, cũng không ai tin mình.

Khi cô nhận ra điều này, Tsuyako cảm thấy thất vọng ê chề.

Bởi vì vụ việc đó, khi cô quyết định đi Anh học, Kazuaki mỉm cười nhã nhặn, nói.

"Vị hôn thê của tôi là một cô gái với mái tóc đỏ lòe loẹt, thiếu quyến rũ, đầu óc bã đậu, và thiếu đi lề thói cơ bản. Nếu như ai đó biết được điều này, mày sẽ bị ê mặt, Tsuyako. Thế nên mày mới đi Anh học hả?"

Cô đã cảm thấy rất cô đơn khi phải xa cách với gia đình, sống một cuộc sống đơn độc trong trường nội trú ở Anh. Tại sao cô là người duy nhất phải chịu những điều bất hạnh này? Tsuyako vẫn thường cuộn trên giường khách sạn mà khóc.

Mình bị ruồng bỏ bởi vì tóc mình lòe loẹt?

Nếu mình là một người với mái tóc đen nhánh, mềm mượt, liệu mọi người có chấp nhận mình không?

Cô đã trở lại vào kỳ nghỉ hè và Giáng Sinh, nhưng Kazuaki thấy cô cao hơn và ngực cô to hơn, hắn chán nản mà rằng.

"Mày có biết con trai thích những cô gái nhỏ nhắn không? Aoi nhỏ nhắn dễ thương, nhưng mày thì thật thô kệch, Tsuyako? Ngực mày to thật dâm đãng. Tao nghĩ mày nên kiểm soát chúng bằng một vài chiếc áo lót. Ngực của Aoi thật xinh xắn và dễ thương."

Và kể từ ngày hôm đó, Tsuyako vẫn thường bị Kazuaki bắt cởi quần áo ra đưa cho hắn.

"Bởi vì những bộ quần áo này hợp với tao hơn mày, Tsuyako."

Hắn luôn nói như vậy.

Trong cái bộ dạng biến thái đó, hắn đặt một con chuột chết lên bậu cửa sổ nhà Aoi, và đi ngắt hoa của mọi người.

"Tại sao anh lại ngắt hoa?"

Một ngày, Tsuyako ngập ngừng hỏi. Kazuaki nhếch mép, đáp với một giọng êm ái.

"Tao cảm thấy vui khi làm thế. Ngắt bỏ chúng rất dễ, và khi chúng bị dập nát, trông chúng thật xấu xí."

Hắn đáp với giọng trầm ấm.

Kazuaki tít mắt thích thú, và nở một nụ cười lạnh lùng trên môi. Điệu bộ đó khiến Tsuyako rùng mình.

Dòng họ nhà Udate thờ một con nhện.

Cô cảm thấy như có sự hiện thân của 'Rokujou' đang tồn tại bên trong Kazuaki, và cô cảm thấy tựa như tơ nhện đang quấn quanh cổ cô, bóp nghẹt cô.

Ngay cả ở Anh, cô cũng không thể thoát khỏi Kazuaki.

Lưới nhện của hắn vẫn thường trói buộc cô.

Đó là một lần cô cảm thấy như thế.

Khi cô lớn hơn, bạn học của cô bắt đầu bàn tán về tình yêu.

Nhưng khi cô trông thấy họ rôm rả nói với gương mặt đỏ ửng, tâm trí Tsuyako chỉ có vẻ buồn bã, nụ cười yếu mềm của Kazuaki.

Mình không được cho phép yêu bất kỳ ai khác.

Khi mình quay về Nhật Bản, mình chỉ có thể lấy Kazuaki-kun mà thôi.

Mình sẽ không bao giờ biết đến tình yêu trong cuộc đời này.

Kể từ giây phút đó, cô bắt đầu học phong cách 'Hình bóng của bạn' từ một trợ giảng đến từ Anh.

Cô học nó để học nghi thức lễ nghĩa, nhưng rồi cũng dần yêu thích nó.

Nhưng dù vậy, khi có điệu múa nói về chủ đề tình yêu, cô lại cảm thấy nặng nề, mặt cô rầu rĩ, còn tay chân thì trở nên cứng nhắc.

"Điệu múa của em không có 'hồn', Tsuyako. Nếu em có một vài cuộc tình lãng mạn trong cuộc sống của mình, có lẽ kỹ năng của em sẽ tốt hơn đấy."

Trợ giảng của cô vẫn thường bâng quơ nói thế.

Thế nhưng, Tsuyako cảm thấy như thể con tim mình bị rạch toạc ra vậy.

Cô chưa từng biết đến tình yêu trong cuộc đời.

Tương lai của cô thật u ám, tối tăm, và mỗi lần cô múa điệu múa nói về chủ đề tình yêu, cô lại cảm thấy đớn đau.

Và cứ như thế, khi Tsuyako về Nhật trong kỳ nghỉ xuân của mình, cô đã gặp Aoi ở một buổi tiệc vườn ban tối.

Kazuaki vẫn thường luôn mồm ngợi ca mái tóc đen mềm mượt của Aoi trên khuôn mặt trắng trẻo, mềm mại của cô, và mỗi khi Aoi cất bước, mái tóc cô lại rơi trên bầu vú nhỏ nhắn, phất phơ uốn lượn nơi thắt lưng.

Đôi mắt cô, mũi cô cùng với đôi bờ môi của cô thật đáng yêu như thể một con búp bê vậy. Còn người thì ngắm nhìn cô với ánh mắt say sưa trìu mến.

"Aoi của chúng ta đã thích Hikaru-kun từ khi còn nhỏ. Nó quấy tôi, nói rằng nó muốn có Hikaru dù có chuyện gì đi chăng nữa, vậy nên tôi không thể nào làm khác được."

Và vì câu nói của ba cô, Aoi nhướn mày.

"C-Con nói thế bao giờ. Hikaru gian manh xảo trá, suốt ngày cặp kè bên con gái đẹp. Con ghét nó nhất trần đời!"

Cô cãi lại với hai gò má đỏ ửng.

"Thế nhưng nếu con hủy hôn ước , Hikaru sẽ lại càng chơi bời hơn. Con phải đính hôn với nó thôi."

Thấy Aoi như thế này, Tsuyako thấy Aoi thật sự rất yêu vị hôn phu của cô. Và thế là, cô không còn tâm trạng mà đứng xem bọn họ nói chuyện nữa.

Mình ghen tị với Aoi!

Mình ghen tị với cô ấy rằng cô ấy có thể yêu vị hôn phu của mình! Ghen tị với cô ấy bởi vì cô ấy được mọi người xung quanh yêu thương!

Cô cảm thấy đau đớn tột cùng, nước mắt tuôn trào bên trong cô, cổ họng cô như muốn nổ tung.

Con tim cô quặn đau, cô tựa như đang bị tra tấn, và cô trốn vào một góc tối để tránh ánh mắt của mọi người. Cô trông thấy cây anh đào nhưng không có hoa, đang tắm mình dưới ánh trăng mát lành, và thế là những xúc cảm cuộn xoáy bên trong cô tuôn trào.

Mình cũng giống như cái cây này.

Một cái cây không ai thèm quan tâm, bị quên lãng và không ra hoa.

N-Nhưng, mình thật sự ao ước tình yêu.

Những giọt nước mắt chỉ trực tuôn rơi khi cô ngẩng đầu lên, ngắm nhìn ánh trăng xuyên qua cành lá. Trăng cao, xa vời vợi, những cành cây xù xì chưa đơm hoa nom thật lạnh lẽo, cô độc. Những giọt nước mắt trong cô càng thêm dâng trào, cô lắc đầu.



Mình muốn có tình yêu.



Mình muốn có một vài câu chuyện tình yêu, hay dù chỉ là một.



Mình ao ước được làm một người quan trọng đối với ai đó.



Giá như vầng trăng kia hóa thân thành một chàng trai lịch lãm và sa xuống đây với mình. Giá như anh có thể ôm mình. Giá như điều diệu kỳ đó xảy ra, mình có thể từ bỏ cuộc sống ngay trong giây phút ấy.

Với những giọt lệ trên khóe mắt, Tsuyako ngâm bài hát cô học được trong lớp dạy múa.

"Nếu như Ông Trời là có thật...làm ơn hãy xuống đây...xuống đây...Ông trông thế nào nhỉ...Ông ngượng sao?"

Tại sao Ông Trời lại không xuống đây với cháu?

Bởi vì cháu là một cô bé xấu xí với mái tóc đỏ lòe loẹt sao?

Dù mình có thỉnh cầu thế nào, câu chuyện cổ tích đó cũng sẽ không bao giờ đến với mình!

Đúng trong khoảnh khắc ấy, những cành anh đào khẽ kêu lên xào xạc, và rồi một cậu bé mảnh mai, xinh xắn bao phủ dưới ánh trăng ngó ra.

"Vừa xong là 'Bài ca những hạt bụi nhảy múa dưới ánh nắng vàng', phải không? Thật đúng là mới mẻ khi nói 'làm ơn đừng có ngượng và xuống đây với tôi'. Cậu đang gọi Ông Trời thật à?"

Cậu nói với một giọng trầm ấm, ngọt ngào.

Giọng nói ấy giống với của Kazuaki, khiến Tsuyako run sợ.

Cũng trong lúc đó, cô nhớ ra người em cùng cha khác mẹ của Kazuaki mà mọi người vẫn hay nhắc đến.

Cậu có giọng nói giống hệt với Kazuaki, nhưng còn xinh xắn hơn cả hắn, cậu có đôi mắt trong veo, có sức cuốn hút khiến cho nhiều cô gái mê đắm, một cậu bé sinh ra là để có harem.



Đây là đứa trẻ đó? Hikaru Mikado--?




Đó là một lời khích lệ.

Hikaru nói rằng cậu đang ngắm hoa. Tsuyako nói đâu có hoa mà ngắm, và Hikaru đáp rằng kể từ ngày hôm nay chúng sẽ nở, khen tóc Tsuyako đẹp như nhành anh đào phất phơ rủ bóng.

Và kể từ đó, Tsuyako cảm thấy thế giới đã thay đổi.

Khi mái tóc cô mọc dài trải xuống dưới ngực, cô không còn nghĩ nó là một màu đỏ lòe loẹt nữa, và cô cũng không giấu mình nữa.

Cảm giác như những sợi tơ nhện trói buộc cô nay đã đứt, tay chân cô có thể tự do nhảy múa, kỹ năng múa của cô đã tiến bộ đến nỗi ngay cả cô trợ giảng cũng phải ngạc nhiên. Ánh mắt mọi người nhìn Tsuyako cũng đã thay đổi.



Hikaru đã thay đổi Tsuyako.



Hikaru khiến Tsuyako bung nở.



Miễn là có Hikaru ở bên, Tsuyako sẽ chẳng còn sợ hãi gì. Cô không sợ khi làm điều gì cả.

Thế nhưng, Hikaru đã mất.

Như mặt trăng bị những đám mây kia che khuất, ánh sáng trong đôi mắt Tsuyako đã vụt tắt.

Và rồi, con nhện, Rokujou, nhỏ nhẹ nói khiến Tsuyako điên loạn.



--Mẹ tao là người duy nhất đã nói hãy dẹp cái chuyện đính ước, nhưng tao không nhớ là đã đồng ý với bà. Nếu tao có được Aoi, tao sẽ không cần cái con có mái tóc đỏ là mày, Tsuyako. Mày phải giúp tao. Hãy dụ dỗ con chó ngao Akagi và kéo nó ra khỏi Aoi. Mày nên làm thế, Tsuyako. Mày cũng đâu còn trong trắng gì đâu.

Tsuyako cảm thấy có một dòng máu lạnh chảy khắp cơ thể mình, cô không thể cử động được.

Ý niệm cô có thể thoát khỏi sợi tơ trói buộc của Rokujou cô có trước đây là hoàn toàn sai lầm. Thậm chí đến bây giờ, cô vẫn đang bị mắc kẹt trong mạng nhện. Cô không thể cử động ngón tay, cổ họng cô không thể cất tiếng, và mắt cô không thể ngoảnh đi đó là sự thật. Tsuyako lại một lần nữa rơi vào vực thẳm.

Cô tiếp cận Koremitsu, và cố tình hôn cậu trước mặt Aoi tại buổi tiệc vườn.

Nghe theo lời Kazuaki, cô lấy đồng phục của mình và đưa cho hắn. Cái mùi kinh tởm vẫn còn đọng lại trên bộ đồng phục của cô, và cảm thấy ghê tởm, cô rửa nó bằng nước vài lần.

Cái ngày cô đi vườn nhiệt đới cùng với Koremitsu, cô đã trông thấy con nhện khiến cô nhớ lại cảnh Kazuaki ép buộc cô phải cởi bỏ đồng phục trong văn phòng câu lạc bộ.

Vẫn còn đó cái mùi kinh tởm sau khi hắn lấy cắp bức chân dung của Hikaru và uốn ẹo trả lại bộ đồng phục. Tsuyako nước mắt sụt sùi khi cô mặc đồng phục và dội nước lạnh lên mình tại nhà tắm cạnh bể bơi. Sau đó, Tsuyako đã vài lần xin lỗi Koremitsu, vì cậu đã lo lắng cho cô.

Chị xin lỗi, Akagi-kun, chị xin lỗi.

Nỗi ám ảnh của Kazuaki về Aoi thật bệnh hoạn.



--Chị muốn làm người Hikaru yêu thương nhất.



Kazuaki nói với ánh mắt của ác quỷ, bộ dạng hắn không còn là con người nữa, một sự hiện thân của nhền nhện. Khi nghĩ về những điều bất hạnh đã xảy đến với Aoi, Tsuyako cảm thấy con tim cô như muốn ngừng đập.

Cô không thể để cho Aoi rơi vào nanh vuốt của Kazuaki!

Thế nhưng, Kazuaki thật đáng sợ.

Cô không thể chống lại hắn.

Cô hy vọng có ai đó nhìn thấu được dã tâm của hắn.

Khi cô dùng điện thoại của Kazuaki gửi tin nhắn đến cho Aoi, cô chỉ xóa đi tin nhắn phản hồi của Aoi, để nguyên tin nhắn của cô. Nó là một canh bạc đối với cô.

Sự thật là Aoi đã từ chối cuộc hẹn với Kazuaki, và thay vào đó chọn đi chơi cùng với Koremitsu, và điều đó khiến cho Kazuaki lồng lộn lên chứ không như trước đây.



--Thật không thể dung thứ, Tam Công Chúa ạ! Con chó ngao tóc đỏ đang hẹn hò với Aoi!



--Aoi giờ đây cũng không đứng đắn. Hikaru vừa mới chết, thế mà cô ấy muốn đến với thằng khác.



--Và cô ấy cự tuyệt ta như hồi chúng ta còn nhỏ.



--Ta chỉ trân trọng cô ấy bởi vì cô ấy là người mà Hikaru yêu thương nhất, cô ấy dễ thương, xinh xắn và có mái tóc đen tuyệt đẹp. Tức điên lên mất thôi, Tam Công Chúa ạ!



--Chắc Aoi cần có một chút giáo dục ~


--Được rồi, ta sẽ không làm quá lên đâu. Aoi là người mà Hikaru yêu thương nhất mà. Ta sẽ chỉ đặt cô ấy vào cái hòm nhỏ xinh và chăm sóc cho cô ấy. Ta không thể chờ đến buổi lễ tốt nghiệp của ta nữa, ta phải khiến cho cô ấy làm cô dâu của ta ngay thôi. Ta mong đợi ngày đó quá, Tam Công Chúa.



Hắn nở nụ cười ác quỷ, cho con tắc kè hoa trong cái lồng bẩn thỉu ăn. Với ánh mắt hoang mang sợ sệt, Tsuyako chỉ có thể nhịn để khỏi hét lên mà thôi.

Liệu Aoi, được ba mẹ và Asai che chở, được nuông chiều mà lớn lên, có thể chịu đựng được nỗi kinh hoàng này không?

Chắc cô sẽ bị hắn chơi đùa, chà đạp. Đóa hoa mà Hikaru yêu thương nhất sẽ bị lụi tan trong tay Kazuaki.

--Làm ơn, Akagi-kun. Hãy chú ý đến điều này.

Tsuyako đã bảo với bản thân rằng cô không muốn để cho Koremitsu phải liên lụy thêm nữa. Thế nhưng, khi Koremitsu gọi cô là 'senpai' với ánh mắt tha thiết, cô vô thức muốn cầu xin cậu giúp đỡ, và cô thành tâm nguyện cầu.

Koremitsu đã đến.

Cậu đã giải mã được ngôn từ của Tsuyako, xóa bỏ được nỗi sợ của cô về Rokujou, và cứu được Aoi.

Tạ ơn trời.

Cô gái đến cuối Hikaru đã lựa chọn đã không phải thành vật hiến tế cho Rokujou.

Thật sự là, tạ ơn ông trời.

Cô hy vọng ít nhất Aoi có thể trở thành đóa hoa trắng thuần khiết Hikaru trân trọng.

(Nhưng mình thì vẫn bị Rokujou giam cầm.)

Những ngón tay cô cứ run run, dù cô có muốn chúng dừng lại.

Người cô nặng trĩu, tựa như muốn tan chảy ra thành một đống thịt.

Cô vô tình nghĩ về Kazuaki—Rokujou.

'Mái tóc đỏ lòe loẹt đó thật xấu xí', giọng nói êm ái văng vẳng bên tai cô, không chịu tan biến.

(Tại sao...cậu lại chết, Hikaru? Nếu cậu không còn ở bên mình, mình sẽ không thể bước tiếp. Mình sẽ trở nên yếu đuối như thế này, trở lại làm cô gái với mái tóc lòe loẹt.)

Trước khi cô lên sân khấu, Hikaru sẽ trao cho cô một lá bùa.

Cậu sẽ dịu dàng cầm lấy tay Tsuyako, dùng ngón tay thanh mảnh, trắng nõn của mình vẽ một vòng tròn vào lòng bàn tay cô.



--Giờ mọi thứ đều ổn cả rồi. Mặt trăng sẽ không còn bị mây che khuất nữa. Nó vẫn sẽ rọi sáng bước chân chị.



Cậu sẽ mỉm cười trìu mến.

Cùng với giọng ngọt ngào, dịu dàng êm ái vang vọng trong tâm trí cô.

Và cậu vẫn thường nói, Hikaru sẽ ngồi ghế khán giả, tỏa sáng cùng với điệu múa của cô.

Vỗ tay tán thưởng cô to hơn những người khác.

(Nếu cậu vẫn còn sống...Hikaru. Giá như là như vậy...dù cho cậu có yêu người khác.)

Thế giới không có Hikaru thật tối tăm, lạnh lẽo, và cô không thể nhảy múa được.

Một cô gái, người bạn học múa cùng với cô, đến nhắc cô. "Đến lượt của cậu rồi kìa. Nhanh lên."

Tsuyako chậm rãi đứng dậy, và bước lên sân khấu.

Những ánh đèn nhìn từ sân khấu thật sáng. Những cô gái trẻ trung vận trong những bộ kimono màu vàng, nom họ như một cánh đồng hoa mù tạc khi họ múa.

Nhưng đối với Tsuyako, nó trông như một đêm không trăng, khiến cho tay chân cô khựng lại.

(Thật đáng sợ.)

Những con nhện đang bò ra từ trong bóng đêm.

Không phải chỉ có một con, mà là rất nhiều.

Cả một đàn nhện bò ngang qua sân khấu.

(Hikaru, cứu mình. Hikaru.)

Mình không thể nhảy múa.

Mình không thể nhảy múa.

"Tsuyako-chan, xin mời cô ra sân khấu!"

Cô giật thót khi nghe thấy vậy.

Đáng nhẽ cô sẽ ra sân khấu và múa khi màn trước kết thúc, nhưng cô đã lỡ nhịp.

Tsuyako nhanh chóng bước lên sân khấu.

(Mình phải làm sao đây? Chân mình không nghe lời mình, tay mình không thanh thoát. Mình chẳng nghe thấy gì hết cả.)

Cô càng lo lắng, người cô càng nặng nhọc.

Những ngón tay cô run mãi không thôi.

Hai tầng ghế ngồi khán giả đã chật kín.

Nhưng Hikaru không có ở đây.

Ánh trăng dịu hiền không còn soi rọi xuống sân khấu nữa.

Đúng lúc đó—cánh cửa ở khu vực ghế tầng hai bật mở, và một chàng trai bước vào.

Cậu chắc hẳn rất sốt sắng.

Cậu hơi khom lưng xuống vì mệt nhọc.

Mái tóc đỏ sắc cạnh xù lên lởm chởm.



(Đó là...)



Ánh mắt Tsuyako hướng thẳng về phía chàng trai.

Chàng trai đi xuống, đến trước bao lơn, và vẫy cao bàn tay phải với Tsuyako trong khi người kia đang đứng chết lặng trên sân khấu.



(Akagi-kun...)



Gương mặt cau có, nhăn nhó hiện lên như một hình ảnh tươi mới trong tâm trí Tsuyako.

Chàng trai với mái tóc đỏ bù xù cùng với ánh mắt sắc lẹm là người bạn thô lỗ, thật thà, và thẳng thắn của Hikaru.


--Em sẽ ở đây trước khi màn biểu diễn của chị bắt đầu.



Cậu đã nói thế, và chạy đi.


--Em chắc chắn sẽ đến xem chị múa.



Cậu vụng về nói với cô.

Chàng trai giơ tay lên, ra điệu như đang nắm trong tay một chiếc bút, và chậm rãi vẽ một vòng tròn lớn.

Cậu vẽ một mặt trăng.


--Senpai, ngày mai chị sẽ là người làm lay động khán giả nhất.


--Em sẽ làm khán giả với đôi mắt mở to, em sẽ thay mặt Hikaru.



Ánh trăng sáng rõ xuyên qua những đám mây, lặng lẽ hắt xuống, tạo ra một thứ ánh sáng bàng bạc giữa màn đêm mờ ảo.

Ánh sáng yếu ớt đó soi sáng con tim Tsuyako.

Người bạn của Hikaru, cả diện mạo lẫn tính cách đều khác xa, đã thay mặt Hikaru vẽ một mặt trăng.

Trăng mờ ảo tỏa ánh sáng mờ nhạt, bay bổng dưới bầu trời đêm!

Cơ thể cô bỗng nhiên nhẹ bẫng, và với một cách rất tự nhiên, cô múa.



(Ahh....Mình đang múa nè.)

Hikaru v4 317



(Akagi-kun.)



(Giờ chị có thể múa được rồi.)


Vầng trăng đêm bị những cánh hoa anh đào quyến rũ mà biến thành cô thôn nữ.

Cô hạnh phúc đón lấy những cánh hoa anh đào bay dập dờn bằng cả hai tay.

Cô gái ngây thơ chưa biết đến tình yêu.

Narihira, người từ chốn đô thành đến, đến trước cô gái ấy.

Cô gái bỗng yêu chàng hoàng tử đẹp trai với ánh mắt dịu hiền.

Cô vẫn cứ duyên dáng múa, tựa như đắm say trong mối tình đầu của mình.

Những ngón chân cô di chuyển tựa như lướt đi trên sân khấu.

Nhẹ nhàng khoanh tay.

Ngượng ngùng nghiêng cổ, nghiêng vai.

Những đầu ngón tay khẽ nắm lấy cổ áo kimono, tỏa ánh trăng dịu hiền, lặng yên.

Cô, người đã biết đến tình yêu, hân hoan phấn khởi.

Cô vô cùng hạnh phúc vì đã yêu một người con trai lịch lãm, quý phái.

Cô vô cùng hạnh phúc.

Với cảm xúc hân hoan vui sướng ấy, Tsuyako mỉm cười với khán giả.



Đôi mắt đó đang ngước nhìn trăng--



Chàng trai đang đứng trước cô là người đã thực hiện lời hứa của Hikaru.

Phía trên vẻ nghiêm nghị, đứng đắn của cậu, một ánh nhìn mơ mộng của Hikaru như đang mỉm cười trìu mến với cô, và văng vẳng bên tai cô là một giọng êm ái, ngọt ngào.


--Ê nè, Tsuyako. Chắc chắn sẽ có nhiều người ở xa đến xem chị biểu diễn đấy. Họ sẽ bị thôi miên bởi mọi cử động của chị, như cái cách những bông hoa đung đưa trong gió, cành lá dập dờn, họ sẽ nhớ mãi. Chị là bông hoa xinh đẹp nhất trong khu vườn đấy.



(Hikaru, mình đã rất hạnh phúc lúc cậu đến nhà mình.)



(Cậu đã nói rằng không có gì phải sợ, và cậu thậm chí còn vòng tay dịu dàng ôm lấy mình. Mình thật sự đã rất hạnh phúc.)



(Mình thật sự đã rất hạnh phúc khi cậu khen mái tóc của mình. Cậu đã hứa với mình rằng cậu sẽ làm khán giả, xem mình múa, và sẽ là người đầu tiên vỗ tay tán thưởng cho mình. Những điều đó làm mình thật sự rất hạnh phúc.)



(Mình cảm thấy thật sự rất hạnh phúc, đến nỗi trào nước mắt mỗi khi cậu vẽ mặt trăng lên tay mình. Mình đã mạnh mẽ hơn, múa đẹp hơn bất kỳ ai khác.)



Ánh trăng mát lành nhẹ rơi trên cành cây cô độc không nở hoa, thầm thì với một giọng êm ấm, 'Một ngày nào đó những bông hoa sẽ nở'. Lúc này đây, vầng trăng đó đang rọi bóng Tsuyako.

Ban phát ánh sáng trong vắt của nó lên cô.

Đó là điều người bạn của Hikaru đã nói với cô.

Rằng lời hứa của Hikaru với cô vẫn còn tiếp tục.



---o0o---



Koremitsu đứng ở bao lơn, ngắm 'bông hoa' của Hikaru.

Cô khoanh tay, múa tay với cử chỉ đáng yêu, nở một nụ cười trên môi cùng với vẻ bẽn lẽn. Trông cô giống như một cô bé ngây thơ 14-15 tuổi, làm mọi người đắm say không khỏi rời mắt.

(Senpai đẹp ghê thật đó.)

Hikaru cũng đứng bên Koremitsu, ngắm nhìn Tsuyako múa, tít mắt mê ly.

Và rồi, cậu tự hào nói.

"Nhìn xem, Koremitsu, đây là nhành anh đào phất phơ rủ bóng đẹp xinh nhất trong khu vườn của tớ đấy."



---o0o---



(Đúng vậy, miễn là mình vẫn còn nhớ về lời hứa của Hikaru, mặt trăng sẽ luôn soi sáng mình.)

Mỗi khi cô giơ tay, nghiêng cổ, bước một bước về phía trước, cô luôn nghĩ về Hikaru.

Cô sẽ nghĩ về niềm hạnh phúc cậu đã mang đến cho cô.

Cô sẽ nghĩ về tình yêu cậu đã mang đến cho cô.


--Hoa chưa nở.


--Tối nay nó sẽ nở. Bông hoa tươi đẹp nhất sẽ nở trên nhành cây này. Tớ đã trông thấy rất nhiều hoa anh đào. Ah, chúng thật đẹp. Tớ muốn được ngắm chúng quá.


--Tóc cậu thật đỏ và xinh đẹp. Nếu cậu nuôi nó, trông nó sẽ giống như nhành anh đào phất phơ rủ bóng. Tớ nóng lòng muốn trông thấy chúng quá.



Tsuyako không phải là người Hikaru yêu thương nhất.

Nhưng cô cũng không quan trọng điều đó.

Điều cô có thể chắc chắn là Hikaru trước đây đã từng yêu cô.

Vào cái đêm họ gặp nhau, Tsuyako đã tha thiết muốn có được tình yêu, đến nỗi tựa như có một con dấu hằn lên ngực cô, và Hikaru đã thực hiện nguyện ước đó của cô.

(Đúng thế, mình đã yêu vầng trăng lơ lửng trên bầu trời.)

Có bao nhiêu cô gái trên thế gian có được tình yêu này?

Ai là người cho họ trải nhiệm cảm giác tim đập nhanh, hoa mắt và vui sướng.

(Và giờ đây, cái phút giây mình đang múa đây—Ông Trăng, làm ơn hãy soi sáng bước chân tôi một lần nữa.)

Tsuyako ngẩng đầu ngước nhìn vầng trăng xuất hiện trên hàng ghế khán giả, không yếu đuối cầu xin nữa, mà gọi lớn với một nụ cười quyến rũ.

Cô xòe chiếc quạt màu đo đỏ, nhẹ nhàng phe phẩy trước những khuôn mặt kia.

Các nàng tiên mùa xuân nhảy múa, thay áo cho Tsuyako từ phía sau, cởi bỏ bộ tóc giả.

Bộ đồ cô gái thôn quê được thay bằng bộ trang phục dài tay màu vàng đỏ có họa tiết là những cánh hoa anh đào. Mái tóc được buộc lên trên nay xõa ra, đỏ như hoa anh đào, bóng loáng phủ lên ngực và lưng.

Cô gái thôn quê giản dị trở thành linh hồn hoa anh đào, nữ hoàng của Mùa Xuân.

Khán giả trầm trồ thán phục, tấm tắc khen Tsuyako.

Trong khoảnh khắc đó, ánh trăng đã chìm đắm vào trong con tim Tsuyako.

Hikaru đã ở trong con tim Tsuyako.

Cậu đang mỉm cười, đang thầm thì, đang thở ở trong con tim cô.



--Ý nghĩa của nhành anh đào phất phơ rủ bóng là một con người tài hoa.



--Nó hợp với chị lắm, Tsuyako.



Tsuyako cảm thấy một cảm giác ấm áp và một niềm vui vô bờ bến chạy khắp cơ thể mình, và cô ôm gọn lấy chúng.

(Dù Ông Trời có sắp đặt một cuộc đời êm ái, dễ dàng hơn cho mình, mình cũng từ chối.)

(Dù có là Aoi-chan đi chăng nữa, tôi cũng không ước được hoán đổi số phận với cô ấy.)

Bởi vì sẽ có những thương đau, những nỗi cô đơn, những tủi hờn xảy ra trong tương lai.

Bởi vì sẽ có những lúc cô ấy bâng khuâng ngước nhìn trăng, nhỏ lệ khi nghĩ về Hikaru.

Thế nhưng, cô sẽ gạt bỏ những giọt nước mắt, mỉm cười.

Bởi vì mình là bông hoa cao quý, xinh đẹp nhất trong khu vườn.

Và mình hãy cứ là bông hoa đó.

Sắc đẹp là một thứ gì đó mà mọi người đắm say, nó thanh khiết, quyến rũ đến nỗi có thể chạm tới nơi xa xôi. Tên của người đã làm cho bông hoa ấy bung nở thật đáng ca tụng. Cô muốn là một bông hoa tuyệt đẹp—một bông hoa không thể bị dập vùi.

Diện mạo của Tsuyako đã đến hồi kết.

Ánh trăng trở nên mờ ảo, và Hikaru tan biến trong tim cô.

Cô cảm thấy cô đơn, vô cùng cô đơn. Cảm giác như thể ngực cô quặn thắt lại.

Nhưng dù là vậy, cô cũng không còn sợ hãi những đám mây cùng bóng đêm che khuất mặt trăng.

Vì cô biết rằng bên kia những đám mây dày đặc, mặt trăng vẫn luôn chiếu sáng.



"Tạm biệt, Hikaru. Mình sẽ mãi yêu cậu."

Cậu bé làm cho cái cây này, không có một con sâu bọ nào, nở hoa đỏ. Đôi mắt cô nhòe mờ bởi những giọt lệ, cô thì thầm với cậu bé.


"Em cũng vậy, Tsuyako."



Cô như nghe thấy lời từ biệt dịu dàng trước khi bức màn buông xuống.



---o0o---



Thật sự để giữ một lời hứa rất khó, Koremitsu ạ.

Khi hứa hẹn tớ cảm thấy rất chân thành, tớ đã thực sự tin rằng tớ có thể thực hiện chúng.

Khoảnh khắc tớ hứa, tớ cảm thấy như thể mình đang kết nối với con tim của một cô gái. Nàng sẽ xấu hổ, mỉm cười hạnh phúc với tớ. Tớ thật sự rất thích cái cảm giác linh thiêng và sướng tê tái này.

Nhưng cũng có những lúc tớ không thể thực hiện lời hứa.

Hả? 'Tại cậu hứa nhiều quá chứ sao' á?

'Đừng có bạ cái gì cũng hứa. Hãy thử nghĩ cho tớ khi tớ phải đi thực hiện lời hứa của cậu đi', cậu nói thế là sao?

Ừ, tớ đã khiến cho cậu phải vất vả rồi.

Đặc biệt là lần này.

Không chỉ mình Tsuyako, cả chuyện của Tiểu thư Aoi và ông anh trai tớ đều vượt ngoài tầm kiểm soát của tớ, đến nỗi cảm giác như con tim tớ vài lần muốn nổ tung đến nơi rồi í, cho rằng sẽ không có tác dụng gì. Nếu có chuyện gì xảy ra với Tiểu thư Aoi, tớ chắc sẽ hối hận đến độ không thể siêu thoát nổi mất. Thật tốt là Tiểu thư Aoi không sao.

Sau đó, cậu đã chạy hết tốc lực đến bên Tsuyako. Cậu đã bị bỏ rơi ở một nơi khỉ ho cò gáy – một nơi ngay cả xe điện và xe buýt cũng không có, và thậm chí còn xin đi nhờ xe, cơ mà mặt cậu đáng sợ như một tên vừa mới giết người nên không ai chịu đỗ lại cả. Rồi cậu đã lao ra trước một xe và bắt nó phải dừng lại, lúc đó, tớ đã nghĩ đến cái lần đầu tớ gặp cậu.

Như hồi ấy, cậu không nghĩ cho bản thân, luôn nghĩ đến người khác trước.



Koremitsu à.

Tớ có thực hiện được lời hứa của mình với Tsuyako không?



Tớ cảm thấy câu trả lời nằm ở trên sân khấu.

Vẻ mặt nghiêm nghị của cậu, mặt trăng to lớn cậu vẽ lúc đứng bên bao lơn, sau tất cả những chuyện đó, Tsuyako bỗng nhiên tràn đầy sức sống, và chị ấy bắt đầu múa trong rạng ngời.

Đó là bởi vì cậu đã thay mặt tớ trao gửi cho Tsuyako vầng trăng ấy.

Nó còn to hơn cả của tớ, nó có thể tỏa sáng cùng thời gian.

Tsuyako từng là 'niềm tự hào' của tớ.

Tớ mê tít nụ cười rạng ngời của chị, đôi mắt rạng rỡ tràn đầy sức sống, những cử động của đôi tay thanh mảnh, và mái tóc đỏ buông xõa.

Chỉ cần nhìn điệu múa của chị thì ai cũng phải đứng thẳng lưng, linh hồn của họ tựa như lơ lửng trong không trung đấy.

Làm thế nào mà lại tồn tại một cô gái xinh đẹp thế được nhỉ?

Cô gái mong mỏi thèm khát tình yêu khi chúng tớ lần đầu gặp mặt đã bung nở trở thành một bông hoa diệu kỳ.

Với Tsuyako người mỉm cười và kiên định không muốn hoán đổi số phận với Tiểu thư Aoi, tớ quả thực rất tự hào về chị ấy.

Tsuyako không bao giờ so sánh bản thân mình với người khác.

Và chị không bao giờ ghen tị với những thứ người khác có.

Chị chấp nhận những hiểm nguy cùng với nỗi đau đi kèm với tự do, kiên định nhìn về phía trước.

Đã có vài lần tớ cảm thấy chán ghét cuộc đời mình, và mỗi khi tớ nguyền rủa nó, tớ lại cảm thấy tuyệt vọng, cảm thấy nhỏ bé, cảm thấy bất lực, tớ lạc lối trong mê cung tăm tối.

Nó thật sự có nên được sinh ra? Liệu nó có phải là sai lầm ngay từ đầu rồi không? Tớ đã từng có những suy nghĩ bi quan như vậy đó.

Nhưng mỗi khi tớ gặp Tsuyako, cao quý như nhành anh đào phủ bóng, tớ lại cảm thấy rằng tớ cũng phải bước đi tiếp trên con đường đời.

Tớ cảm thấy vô cùng hạnh phúc khi tớ giữ bí mật cùng với Tsuyako trong văn phòng câu lạc bộ Múa Truyền Thống Nhật Bản khi chúng tớ ôm nhau, hôn nhau. Chúng tớ đã làm rất nhiều chuyện với nhau, dù chúng có đáng sợ hay là xấu đi chăng nữa.

Chị ấy là người yêu tuyệt vời nhất.

Chị ấy là kẻ tòng phạm.

Tsuyako nói rằng gặp tớ làm chị ấy thay đổi, nhưng sức mạnh của chị là thứ mà chị nhận được sau khi trải qua bao nhiêu cố gắng.

Vì vậy, nó không có tan biến sau cái chết của tớ.

Miễn là chị ấy còn múa, chị chắc chắn sẽ nhận ra nó, chỉ còn là vấn đề thời gian mà thôi.

Và rồi, mọi người từ khắp chốn sẽ lũ lượt kéo về xem Tsuyako. Họ sẽ mê mẩn trước nhành anh đào phất phơ rủ bóng, mãn nhãn trước những cánh hoa rơi, họ sẽ nín thở mà dõi theo mỗi bước chân chị. Sắc đẹp của Tsuyako sẽ được ngợi ca và lan tỏa.



Nếu có thể, tớ ước mình vẫn còn sống và giới thiệu cậu với Tsuyako bằng chính lời nói của mình, Koremitsu.

Giới thiệu người bạn mà tớ rất đỗi tự hào, với người yêu mà tớ cũng rất đỗi tự hào.

Tớ cảm thấy rằng Tsuyako thân thiết đến mức đáng ngạc nhiên với cậu, về sự dũng cảm, sức mạnh bất khuất trước những lời người khác nói, và sự tận tụy với những điều quan trọng với cậu.

Tsuyako là người vẫn thường hay cười, vậy nên nếu hai người bên nhau, cậu có thể sẽ bị chị ấy tác động, và rồi một ngày cậu cũng sẽ mỉm cười.

Điều đó sẽ thật tuyệt vời.

Giờ thì, cậu có thể kể chuyện về tớ với Tsuyako sau khi tớ ra đi, và xin hãy nhớ tới tớ, tớ sẽ rất vui.

Tớ cũng sẽ tiếp tục dõi theo bước chân Tsuyako, dù là có ở nơi đâu, nơi nào, tớ cũng sẽ hết lòng ủng hộ chị ấy.



Hiện giờ tớ đang ở nơi này.

Một ngày nào đó, tớ sẽ ở trên bầu trời xa xôi kia.



Nếu hai người cậu, những người mà tớ thật sự yêu thương, có thể tươi cười mỗi ngày, con tim tớ sẽ nhẹ bẫng và hạnh phúc thậm chí khi tớ một mình bước vào trong vũ trụ.



Chắc lúc đó tớ sẽ chịu đựng được nỗi cô đơn của mình.

↑ Trở lại mục lục

Kết thúc: Bởi vì cậu đã ra điEdit

Ngày cuối cùng của học kỳ 6 tháng đầu, và Koremitsu đệ trình Tsuyako tờ gia nhập Câu Lạc Bộ Múa Truyền Thống Nhật Bản.

Đúng ra mà nói thì, cậu bị ép buộc phải viết đơn đăng ký.

"Làm ơn hãy quan tâm đến chúng em, Tsuyako-senpai."

Honoka đứng bên cậu, vui vẻ chào hỏi.

Đôi mắt cô bình thường đã xếch, nhưng lúc này, nó xếch hơn, mặt cô hớn hở, má cô đỏ ửng, miệng cười tươi rói.

Cô cứ toe toét trong suốt buổi lễ kết thúc học kỳ 6 tháng đầu.

"Ê nè Akagi, chào hỏi nghiêm chỉnh đi. Cậu sắp là thành viên chính thức dưới sự chăm sóc của Tsuyako-senpai đấy!"

Honoka từ phía sau nói và ấn đầu Koremitsu xuống, khiến cậu cúi đầu.

"Tại sao tớ lại phải gia nhập cơ chứ?"

"Thánh ơi, đừng càu nhàu nữa. Michiru và tớ đã nộp đơn của tui này rồi, vậy nên cậu cũng gia nhập luôn."

"T-Tớ vẫn còn nhiệm vụ của lớp và hội học sinh, vậy nên tớ không thể gia nhập được, nhưng Hono nói cô ấy cũng sẽ gia nhập...ừm, thì là mà...nếu cậu tham gia hoạt động câu lạc bộ, Akagi-kun, Điểm Số Trường Học của cậu cũng sẽ tăng đấy."

Cô bé lớp trưởng với mái tóc thắt bím rụt rè nói.

"Chẳng có câu lạc bộ nào khác sẽ chấp nhận một tên đầu gấu như cậu đâu, Akagi-kun...đây là cơ hội cuối dành cho cậu để thay đổi cuộc đời đấy."

"TỚ KHÔNG PHẢI LÀ ĐẦU GẤU! CẬU ĐANG VU KHỐNG TỚ ĐẤY!!"

Koremitsu hét lên, còn Michiru thì liền nấp đằng sau Honoka trong sợ hãi.

"Trêu tớ đấy à, đừng có sợ, Michiru. Chẳng phải là tốt sao, Akagi? Cậu rảnh rỗi, còn câu lạc bộ thì thoải mái. Cậu đã tự nói với bản thân rằng thật tốt khi tan học tụ tập về đây và ngồi chém gió cùng với nhau, phải chứ?"

Sau khi nghe thấy Honoka nói thế, mặt Koremitsu đỏ bừng.

Cậu đã nói thế.

Sau khi vụ đó được giải quyết, cậu đã cảm thấy uể oải.

Cậu sôi máu mỗi khi cậu nghĩ về anh trai của Hikaru là Kazuaki, và lo lắng rằng Aoi vẫn còn cảm thấy hãi hùng.

Cơ mà, cậu đã giải quyết xong một trong những ước nguyện của Hikaru.

Tan học, khi đứng lên khỏi ghế.

"Hôm nay cậu không đến câu lạc bộ à?"

Honoka hỏi.

"Ừm, tớ chỉ thạm thời gia nhập câu lạc bộ cho đến khi vấn đề của senpai được giải quyết thôi...nhưng giờ thì ổn rồi. Nói đến điều này, tớ cảm thấy hơi cô đơn nếu tớ không có gì để làm."

Cậu đúng là không nên bất cẩn lẩm bẩm những lời này.

"Nếu vậy, tại sao cậu không trở thành thành viên chính thức nhỉ? Tớ đang nghĩ viết đơn gia nhập đây, tớ cũng sẽ cho cậu một bản copy!"

Honoka nói vậy, cô tự nhiên lại hăng hái.

"Tớ không cần đâu. Cứ cầm lấy hết đi."

Cậu hốt hoảng.

"Không được. N-Nó chẳng còn nghĩa lý gì nếu cậu không tham gia."

Honoka cong môi nhìn Koremitsu, mặt cô đỏ bừng, làm cậu hoang mang chẳng biết phải nói sao. Sau cùng, Koremitsu chỉ có thể điền tờ đơn gia nhập mà thôi.

(Mình đang cải thiện hình ảnh của mình bằng cách viết 'thuộc Câu Lạc Bộ Múa Nhật Bản' trên tờ đơn này trong khi mình là một gã con trai sao? Mình chỉ cảm thấy như thể mình đang tự hủy hoại hình ảnh thì có...)

Cậu cau có uốn môi lầm bầm. Bên cạnh cậu, Hikaru cũng vui vẻ chen vô.

"Ố ồ, rõ ràng trông giống một harem với ba cô gái cùng một mình Koremitsu nè."

"Xì! Ai có harem cơ chứ!!!?"

Koremitsu vô tình lên tiếng.

Honoka nhướn mày, đỏ mặt.

"H-Harem!? Cậu vẫn nghĩ đến điều đó sao, Akagi!? Đồ ngốc! Biến thái!"

Cô nhặng xị lên trong khi đá cậu. Michiru cũng bị tác động,

"T-T-T-T-Tớ cũng không tham gia đâu! Tớ thích kiểu hoàng tử, kiểu ác quỷ, quái vật..."

"Chờ đã! Cái đó--"

Koremitsu nhanh chóng bác bỏ, nhưng đúng lúc đó một giọng vui vẻ vang lên.

"Ở trong harem của Akagi không tốt sao?"

Tsuyako nở một nụ cười thư thái, chăm chú nhìn bọn họ nói chuyện và nói những lời mạnh dạn, không thể ngờ.

Khi Honoka còn đang ngạc nhiên nhìn cô, cô nháy mắt, và mơ hồ nói.

"Cần phải có cuộc thi để khiến cho mọi chuyện thú vị hơn. Chị cũng muốn tham gia."

"Không, chờ đã! Chị với A-A-A-A-Akagi á, senpai?"

"Đúng thế, chị vừa nói gì vậy, senpai?"

"Wow, giờ Akagi-kun nổi như cồn rồi."

Tsuyako ngắm nhìn đàn em của mình cuống lên với một ánh mắt thích thú, và cô lại dội một quả bom khác.

"Ôi thánh ơi, trong tương lai Akagi-kun sẽ trở thành một người đàn ông cực kỳ tốt bụng. Mình nghĩ mình có thể dành chiến thắng nếu có được bước khởi đầu tốt."

Cô thật sự thích thú với chuyện này.

"Tớ cũng đồng ý với Tsuyako, cơ mà này nhé Koremitsu , tớ nghĩ cậu giờ là một người đàn ông tốt đấy, một anh hùng."

Hikaru cũng góp mồm với một nụ cười.

Cậu đã từng nói rằng Tsuyako và Koremitsu giống nhau theo một cái cách nào đó, nhưng chuyện đang nói lúc này hiển nhiên không phải là như thế!

(Senpai giống cậu hơn thì có, Hikaru!)

Gia nhập câu lạc bộ có một senpai như vậy làm chủ tịch, Koremitsu bắt đầu cảm thấy khó ở. Honoka kéo mạnh cánh tay cậu, ghe sát tai cậu, và thầm thì.

"C-Có một harem là điều không thể đối với cậu, Akagi...đây là lời khuyên bảo từ đóa vòi voi của cậu--"

Honoka nghiêm nghị căn dặn cậu. Sau khi nghe thấy thế, Koremitsu cảm thấy hơi kính trọng cô...

(Cô gái này lúc nào cũng lo lắng cho mình, thậm chí còn giúp đỡ mình.)

Cậu không bao giờ ngờ mình lại được như vậy.

Và vậy là.

"Tớ chưa quên đâu, Shikibu."

Koremitsu thầm thì.

"Hả?"

"Về chuyện cậu nói cậu thích tớ."

Koremitsu vẫn còn chưa hiểu cảm xúc của Honoka dành cho cậu.

Thế nhưng, cậu cảm thấy rằng tránh nói về điều mà cô đã nói trên sân thượng thì thật là lãng phí cơ hội, và cậu phải thật thà đáp lại bằng cách riêng của mình.

Honoka không thốt nên lời, mặt cô đỏ chín như gấc, cô bước xa khỏi cậu.

"K-KHÔNGGGG!! QUÊN NÓ ĐI!!!"

Cô ôm đầu ngồi sụp xuống, như muốn trào nước mắt.

"Ôi trời, em khiến một cô gái phải đỏ mặt kìa, Akagi-kun. Em đã nói lời ngọt ngào gì với nàng vậy?"

"Em không có!"

"Koremitsu, cậu thật sự đã tiến bộ rồi đấy, chẳng phải dạng vừa đâu. Tớ thực sự cảm thấy lo lắng rồi đấy."

Tsuyako và Hikaru trêu cậu, Michiru trố mắt dõi theo, còn Honoka thì khua khoắng tay chân, nói, "Đồ ngốc, đồ ngốc, đồ ngốc, thiệt tình, tớ không bao giờ tin cậu nữa." Koremitsu rất ngạc nhiên khi cậu ở trong cái vụ ồn ào huyên náo này, ngực cậu nhoi nhói, nhưng không phải do cảm xúc xấu.

Liệu cậu ấy có thể tiếp tục có được khoảng thời gian vui vẻ thế này tại nơi đây sau giờ học nữa không? Khi cậu còn đang tư lự điều này, cậu trông thấy Hikaru nở một nụ cười trìu mến, và cậu bỗng cảm thấy một cơn gió lạnh thổi qua tim.



--Em có cô đơn khi Hikaru mất không?



Lúc đó, cậu đã không thể trả lời câu hỏi ấy.

Nếu Hikaru biến mất trước tầm mắt của cậu thì sao.

Cậu tự hỏi, người cậu bắt đầu rơi vào trong khoảng lặng.

Ah, nếu thời điểm đó đến, mình sẽ thực sự rất cô đơn.

Con tim mình sẽ quặn đau, mình sẽ cảm thấy bâng khuâng khó tả, tựa như một phần cơ thể mình bị chia lìa vậy.

Nhưng dù là vậy, chắc chắn mình vẫn sẽ phải đối mặt với cậu ấy.

Trong giây phút này đây, cậu vẫn ở bên cạnh người này.

Để tận hưởng, để trò chuyện, để trêu đùa cùng với nhau.

Trong khi chàng hoàng tử harem này mang đến biết bao cuộc gặp gỡ cùng với những xúc cảm đến với Koremitsu, chàng hoàng tử mang lại nhiều rắc rối đến với cậu, vẫn còn trên Địa Cầu--



---o0o---


"Em nghe nói Akagi lần này ngầu lắm."

"..."

Asai ngớ lơ Hiina, cô nàng đến quấy cô, và cô im lặng bước đi trên hành lang trống vắng.

"Chẳng phải đã đến lúc chị thừa nhận sự tồn tại của Akagi-kun rồi sao, Hội Trưởng?"

"Không đời nào."

Đúng thế, không đời nào.

Nghe nó giống như cái chuyện Koremitsu gia nhập Câu Lạc Bộ Múa Truyền Thống Nhật Bản mà Tsuyako tình cờ gây dựng...

Không cần biết lý lẽ gì hết, Asai chẳng định tỏ ra thương cảm với Tsuyako, người đã nghe theo Kazuaki và khiến cho Aoi rơi vào trong hoảng loạn.

Thậm chí đến lúc này, mỗi khi Aoi nhớ lại chuyện xảy ra lúc đó, cô lại rùng mình run sợ. Dường như do cô yếu ớt nên cô cảm thấy kinh hoàng lắm. Cô buồn thảm.

Vì cớ nào đó, Toujou, người rất yêu thương Aoi, nghe thấy thông tin này, và cậu sôi máu với Kazuaki.

Và rồi, cậu nói với Asai.



--Anh cảm thấy Kazuaki không có phong thái làm người lãnh đạo, hắn không chỉ là con rối của mẹ hắn, mà còn là một con quái vật ghê tởm. Dòng họ Toujou sẽ theo 'Tử Đằng' chứ không theo 'Hoa Hồng'.



--Em không định hợp tác với anh sao, Asai? Chắc không có quá nhiều khác biệt giữa mục đích của em và mục tiêu của anh.



Asai đắn đo suy nghĩ khi vừa phải giải quyết với Hiina.

Và thế là vẻ mặt cô càng thêm nguy hiểm.

Với Asai, bắt tay với Toujou có cái lợi của nó.

Kazuaki có thể sẽ lại tiếp tục ra tay với Aoi, và thực sự cần phải tiêu diệt hắn hoàn toàn.

Thế nhưng...

Kazuaki đã hiểu lầm một điều.

Và nó là lời nguyền thực sự với Aoi.

Sự thật rằng Aoi không phải là người Hikaru 'yêu thương nhất'--



---o0o---



"Dã man, tàn bạo, vô nhận đạo, Tam Công Chúa à."

Kazuaki nói với con tắc kè hoa đang ở trong lồng với một giọng êm ấm.

Con bò sát có ánh mắt khắc kỷ và những lớp vảy xanh, ăn những con ruồi mà Kazuaki cho ăn với cái lưỡi dài của nó. Kazuaki thích thú ngắm nhìn cảnh tượng này, hắn tít mắt.

"Nó đã đấm vào mặt ta. Ta không thể tha thứ cho nó."

Bên dưới mắt và quanh mũi vẫn còn vết thâm tím. Môi trên của hắn bị chảy máu, và mũi, khi hắn ăn hay uống gì, hắn lại đau.

Mỗi khi hắn đau, lòng căm thù chàng trai mắt sắc tóc đỏ lại tăng lên.

"Ta sẽ khiến nó phải quỳ gối dưới chân ta một ngày nào đó."

Kazuaki đi khỏi chiếc lồng, và hắn bật cái lò gốm lên.

"Ta muốn đến cái ngày đó quá."

Khói trắng bốc lên, và một mùi đê mê lan tỏa trong căn phòng.

Nó là nghi lễ để triệu hồi 'Rokujou'.

Hắn đứng trước cái gương lớn, cởi bỏ quần áo để mặc vào một chiếc váy đỏ mặc mùa hè, đội mái tóc đen bóng loáng, bôi chút kem vào vết thâm, đánh chút phấn, vẽ lông mày, uốn cong lông mi, đánh chút son, dần trở thành một 'con đàn bà'.

Hiện lên trong gương là bóng hình nhỏ nhắn tóc đen, hiện thân của nhền nhện.

Nở nụ cười bí ẩn, Kazuaki nói nhỏ.



"Ê nè, Hikaru, em muốn làm bông hoa xinh đẹp nhất trong khu vườn của anh."

↑ Trở lại mục lục

Những lời cuốiEdit

Người anh 'yêu thương nhất' nên là em mới đúng.



Vì em là người gần gũi bên anh nhất, người chịu tổn thương vì anh, người chịu đau khổ vì anh, người đã thay đổi số phận cô ấy vì anh.







Thế nên, người anh 'yêu thương nhất', nên là em.

↑ Trở lại mục lục

Phụ chương: Tham vọng của Shioriko - Bởi vì giờ em sẽ gọi anh là Onii-chan, được chứ!?Edit

Em sửng sốt khi thấy cậu quay đầu lại giống hệt như Hikaru--

"Ế, anh lại đi chơi à!?"

Shioriko nói lớn khi em lau bát đũa Koharu rửa cho khô.

"Ở đâu vậy ạ? Anh ấy đi đâu vậy ạ? Onii-chan có nói gì với cô không ạ?"

"Cô có biết gì đâu. Chắc nó đi chơi với mấy đứa bạn ở trường. Trước nó cũng đi ra ngoài vào buổi tối khi còn đang mặc đồng phục đấy."

Sẽ là kỷ niệm đáng nhớ khi cuối cùng nó cũng có bạn. Bà cô của Koremitsu, Koharu, cong cớn lạnh lùng nói vẻ nhăn nhó, mắt cô xếch lên hệt như đứa cháu trai của mình.

Cơ mà Shioriko cảm thấy không vui.

(Ựm, thời tiết hôm nay thật đẹp. Mình đã muốn anh ấy đưa mình đi đâu đó chơi. Giá như chỉ có mình mình hòa thuận với anh ấy—hồi anh ấy không có lấy một người bạn, và tự do rảnh rỗi, trong mình thật sự đã quên rồi.)

Bạn gì? Con gái sao?

(Không, Koremitsu Onii-chan không phải là loại người mà con gái thích. Anh trông như một tên du côn, ăn nói thì cục súc, mặt thì vênh váo, và anh sẽ suy chẳng nghĩ gì mà nói những điều người bình thường không bao giờ nói.)

Ban đầu, Shioriko cho rằng cậu là người cọc cằn, càu cạu.

Thật khó tin khi cậu thực sự là bạn của Hikaru.

Nhưng khi Shiorioko cảm thấy cô đơn, tủi hờn, Koremitsu đã làm hết sức để giúp em.

Khi Shioriko chỉ có duy nhất một người thân, ông ngoại của em, cậu đã đem em về nhà coi em như 'imouto' của mình.

Em không bao giờ quên phút giây Koremitsu đến vì em khi em bị Kuze đưa đi.

Gia đình Akagi đều có vẻ ngoài đáng sợ, dù là ông nội Masakaze hay bà cô Koharu, và hay cục cằn, nhưng họ đương nhiên lo lắng cho Shioriko. Em cũng khá thân thiết với con mèo trắng Lapis, sống với gia đình Akagi. Dù em sống với gia đình Akagi chưa lâu, em thực sự rất thích ngôi nhà này và mọi người bên trong nó.

Và đặc biệt là Koremitsu.

--Khi em lớn lên anh hãy thay mặt Hikaru lấy đi sự trong trắng của em nhé.

Em thầm thì vào tai cậu. Mắt cậu trố ra, bàng hoàng hốt hoảng.

--Shiiko, đừng có nói những điều đó.

Và thế là, em bị Koremitsu mắng với nét mặt giận dữ.

--Điều đó, như là bên trong á?

Em giả ngu, khiến Koremitsu mặt đỏ bừng rên rỉ.

Nếu em đôi co thẳng thắn với Koremitsu, thanh niên cực kỳ nghiêm túc Koremitsu sẽ đề cao cảnh giác với em. Vì vậy, em quyết định tạm thời giữ 'bí mật' đó ở trong tim.

"Koremitsu Onii-chan", Shioriko có cớ riêng của em để gọi cậu như thế.

Hiển nhiên là người khác gọi cậu là 'Akagi' hay 'Koremitsu', nhưng chẳng có ai khác gọi cậu là 'onii-chan' cả. Vì thế, bằng cách gọi cậu là 'onii-chan', Shioriko sẽ là cô gái đặc biệt đối với Koremitsu.

Vả lại, em cảm thấy ấm áp, êm ái, khoan khoái mỗi khi em gọi cậu như thế...

Em nghĩ gọi cậu như thế cũng không tệ.

Đúng thế, dù cho em có trở thành người yêu cậu, cô dâu của cậu trong tương lai, lúc này, em chỉ muốn tận hường cảm vui sướng rộn ràng được làm 'imouto' của cậu. Như vậy, mối quan hệ giữa em và cậu sẽ thăng tiến.

Nhưng Koremitsu đã gạt bỏ em gái nhỏ dễ thương qua lề, và gần đây trông cậu cứ tất bật.

Mỗi khi cậu ở trong phòng một mình, cậu sẽ lại lẩm bẩm một mình, thỉnh thoảng lại ôm đầu, rên rỉ, hay thì thầm một mình và đỏ mặt. Thậm chí khi Shioriko muốn chơi chung với cậu, và ngây thơ lại bên cậu, cậu sẽ đuổi em bằng cách nói 'À, giờ anh đang bận. Chờ chút.'

Nhưng lần này, em tỏ rõ thái độ 'hôm nay mình phải làm được!'.

(N-Nếu anh ấy đi hẹn hò với một cô gái, mình sẽ không tha thứ cho anh.)

Sau khi giúp Koharu, Shioriko lén lút nhìn Koremitsu.

Khi Koremitsu đang ngồi ở cửa buộc dây giày, em với con Lapis trong tay từ phía sau chạy đến bên cậu, kéo vai cậu, phũng phịu, nói.

"Anh lại đi chơi à, Onii-chan? Em đã nghĩ hôm nay em sẽ được ở bên anh đấy."

Mắt em ứa lệ.

Em rất giỏi khoản nước mắt cá sấu.

Koremitsu quay lại ngập ngừng nói, "Mai anh sẽ chơi với em."

"Nhưng...hôm nay chúng ta có thể ở bên nhau mà. Em không thể đi cùng anh sao...? Em sẽ ngoan mà."

"K-Không được đâu. Mai anh sẽ bên em cả ngày, Shiiko. Hôm nay em chơi cùng với Lapis đi. Ông nội sẽ rất vui nếu em chơi cờ ca-rô cùng ông đấy."

"...Hửm."

'Xì'. Em nghĩ bụng, nhưng cúi đầu với vẻ cô đơn, thành thật. Chơi chiến thuật, em đã nhầm khi thử nhử cậu ở nhà bằng cách xu nịnh.

Chiến lược tiếp theo sẽ khiến Koremitsu cảm thấy tội lỗi.

Nhưng dù vậy.

(Tại sao anh lại bỏ rơi em và đi chơi mảnh thế hả? Koremitsu Onii-chan, ông anh ngốc!)

Shioriko không thể kìm nén cục giận của mình, làm mặt hề sau lưng Koremitsu, nghiến răng, và tạo một âm thanh 'ii--'.

Và Koremitsu ngoảnh lại.

"!"

Shioriko sửng sốt, em gần như ngừng thở.

Khi Hikaru vẫn còn sống, cậu sẽ căn đúng lúc thích hợp mà quay đầu lại mỗi khi em làm mặt hề, giơ ngón giữa, hay uốn môi cong cớn, và cậu sẽ toe toét cười trong khi em bối rối.

Lúc này, Koremitsu trông rất giống với Hikaru.

Mái tóc vàng, trong bồng bềnh, cùng nụ cười của Hikaru trong khoảnh khắc gối chồng lên cơ thể của Koremitsu.

Khi hình bóng đó tan biến đi, Shioriko thấy mình và Koremitsu đang im lặng nhìn nhau, mặt cậu đỏ bừng.

Tại sao? Tại sao anh lại ngoảnh đầu lại như Hikaru như thế? Onii-chan đần độn, anh ấy đâu có biết tí gì về trái tim con gái đâu cơ chứ!

Tại sao anh lại đột nhiên nhìn mình! Điều này làm mình xấu mặt quá!

Em thậm chí còn cảm thấy ngọn lửa rực cháy trong đáy mắt.

"Đồ ngốc!"

Rồi Shioriko quay đi chạy về phòng của mình.

"Ahhh~ ~ ~ ~ ~"

Shioriko trốn trong góc phòng cùng với con Lapis trên tay, đá chân loạn xạ.

Chỉ là Koremitsu Onii-chan, nhưng anh ấy đã ngoảnh lại, anh ấy đã ngoảnh lại, anh ấy đã ngoảnh lại.

Vì em ôm nó quá chặt, con Lapis không thể chịu được nữa và vùng ra.

"Hừm, m-mình sẽ không thua."

Đúng thế, kỳ nghỉ hè mới chỉ bắt đầu thôi.

Như vậy, em sẽ khiến cho Koremitsu phải đến bù những gì cậu nợ em.

Tình khí của em đã thay đổi, đặt quyển vở màu xanh cỏ ưu thích lên đầu gối, và viết vào những dự định mùa hè bằng cái bút màu xanh da trời.

Đốt pháo hoa với Onii-chan, ăn đá bào với Onii-chan, ăn mỳ ống với Onii-chan, ngắm hoa bìm bịp nở cùng với Onii-chan, bắt bọ cánh cứng cùng với Onii-chan, tập thể dục buổi sáng cùng với Onii-chan.

"Tiếp theo là..."

Vâng, còn một điều nữa em không thể bỏ qua.

Em nở một nụ cười ngây thơ vô số tội, viết một dòng chữ to tổ bố vào giữa quyển vở.

"Đi bơi cùng với Onii-chan."

Hikaru v4 345

↑ Trở lại mục lục

Lời bạtEdit

Hikaru v4 349

Xin chào, tôi là Mizuki Nomura đây.

Tập 4 của "Khi Hikaru còn trên Địa Cầu" là về chị dâu, Nàng Oborodukiyo! Người xuất hiện trong suốt chương 'Lễ Hội Hoa' thật yêu kiều và ngọt ngào, khiến con tim tôi rung động.

Tớ cho rằng độc giả khi đó, Những Nàng Công Chúa cao quý cảm thấy thích thú về cuộc tình hiểm nguy giữa Hikaru Genji và Oborodukiyo. Nàng công chúa đó sắp trở thành thiếp của người anh trai, và nàng cũng là công chúa gia tộc Udate đối nghịch. Shikibu Murasaki thực sự có khả năng vẽ nên một khung cảnh mà mọi cô gái hằng ao ước, và tôi thực sự cảm thấy vô cùng ngạc nhiên mỗi khi tôi được ngắm nhìn nó.

Liên quan đến Oborodukiyo, có những ý kiến khác nhau khi tôi đọc bản dịch hay bản in của 'Truyện Kể Genji', và tôi cảm thấy rất thích thú với điều này. Một vài người nói nàng là người sôi nổi, vô tư, một vài người lại nói nàng là công chúa thèm khát tình yêu; với mỗi cách lý giải, tôi nghĩ, chúng thật tuyệt vời.

Tsuyako-chan trong câu chuyện này là một senpai. Nhân vật Tsuyako-chan được xây dựng rất lộng lẫy, và tôi cảm thấy vô cùng ngạc nhiên khi tôi nhận được bức phác thảo bìa (màu), cô ấy thật quyến rũ. Những bông hoa thời thượng thời Heian là hoa anh đào núi, nhưng tôi cảm thấy rằng Tsuyako khác biệt, nên tôi đã đổi nó với anh đào rủ hoa đỏ. Ở quê tôi, có một cây anh đào rủ hoa đỏ đã hơn một ngàn năm tuổi; mỗi khi xuân về, tôi sẽ lại bắt tàu điện cùng với bạn học hay mấy senpai trong câu lạc bộ đi dã ngoại, và cùng lúc ngắm hoa anh đào luôn. Chúng tôi luôn mê đắm trước vẻ đẹp tôn quý ấy.

Ở nơi tôi hiện ở, những cây hoa anh đào bên sông sẽ cùng nhau bung nở khi mùa xuân về, và tôi sẽ tắm mình trong biển hoa rơi. Hoa anh đào ngày nay mang đến sự tương phản đẹp tuyệt với bầu trời, nhưng ngắm hoa anh đào êm đềm mà mỏng manh dưới bầu trời đêm thật thích thú.

Tôi nghĩ tại sao hoa anh đào Nhật Bản lại đặc biệt với người Nhật chắc chắn là bởi nó gần gùi e ấp với những kỷ niệm riêng tư của chúng ta.

Hoa anh đào vẫn mãi dập dờn bay, dù là chúng ta đi dạo bên sông, có cảm giác 'hôm nay là ngày hạnh phúc nhất cuộc đời tôi!' trong bầu trời đêm, hay tản bộ trong đám đông dưới trời trưa, muốn òa khóc khi nghĩ về tận thế.

'Oborodukiyo' là lúc chiều tà vào mùa hạ, tôi bắt đầu viết tập này trong mùa thu năm ngoài, và ngày xuất bản là cuối Xuân. Với những người sống ở tỉnh phía bắc, hoa anh đào chắc đã nở rồi, tôi đoán vậy. Nếu tập này của tôi có thể đem lại niềm vui và sự khoan khoái cho bạn tựa như cảm giác hạnh phúc khi ngắm hoa anh đào, tôi sẽ cảm thấy vô cùng vui sướng.

Đĩa Cd của 'Hikaru' hiện đang được thực hiện. Nội dung sẽ như nguyên gốc, và cùng với suy nghĩ đó, tôi nghĩ nó sẽ thật tuyệt nếu như nó liên quan đến tập tiếp theo 'Suetsumuhana' hơn là chỉ là một câu chuyện hoàn toàn độc lập, vậy nên tôi bắt đầu làm việc ngay đây. Trong câu chuyện của tôi, Koremitsu cuối cùng cũng đã có được thử thách ve vãn gái trên đường. Tôi thực sự hy vọng rằng nội dung của câu chuyện này sẽ cho phép mọi người thấy được rằng 'ah, hóa ra là như vậy à' khi các bạn đọc 'Suetsumuhana'.

Người lồng tiếng đã được lựa chọn kỹ càng, thế nhưng giọng của Koremitsu và Hikaru thực sự, thực sự rất khó! Đặc biệt là Koremitsu! Nếu giọng quá cao, nó sẽ khiến cậu trở nên quá đáng sợ, nếu giọng quá trầm, cậu sẽ trông như một ông già...Cơ mà tôi đoán tôi có thể đem lại cho các bạn âm thanh tuyệt với nhất.

Có năm người, và họ là ai, tôi sẽ để cho mọi người đoán. Ngày ra đĩa cùng tầm tầm như ngày xuất bản 'Suetsumuhana', cuối hè. Làm ơn hãy chú ý trên trang chủ của Nhà Xuất Bản Famitsu. Có lẽ có gì đó sẽ được quyết định khi mà tập này được xuất bản.

Nói về Suetsumuhana, là mật danh của cô gái với cái bộ dạng đó, nhưng bìa trông thế nào? Tôi thật sự ngóng chờ tranh minh họa của Cô Takeoka.

Giờ thì, hãy để cho chúng ta gặp lại nhau ở tập 5 'Khi Hikaru còn trên Địa Cầu...... Suetsumuhana'.



Mùng 10 Tháng 3 Năm 2011.



Mizuki Nomura.



Tham khảo:

Hanayagi, Chiyo, 1981. Luyện Múa Cơ Bản. Tập 1. Tokyo: Tokyo Shoseki Ptd Ltd.

Shinichi, Shinma, Natsuko, Tonomura, 1988. Múa Truyền Thống – dịch hoàn chỉnh < 34 > Giải mã bí mật Ryojin. Tập 1. Tokyo: Shogakukan.

Hikaru v4 350-351

↑ Trở lại mục lục


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.