FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa


↑ Trở lại mục lục

Mở đầuEdit

Nếu ước nguyện của mẹ trở thành hiện thực, mẹ sẽ lại sinh con ra một lần nữa


Con đã nằm trong bụng mẹ 9 tháng 10 ngày, và những giọt máu trong mẹ đã ngưng tụ lại trong cơ thể con, nhẹ nhàng mẹ âu yếm con lớn lên từng ngày. Đối với mẹ, điều tuyệt vời nhất chính là được đắm chìm khi mẹ nghe thấy tiếng con khóc chào đời, và khi đó, mẹ càng yêu con nhiều hơn.


Mẹ yêu con.


Mẹ luôn yêu con.


Mẹ yêu con nhiều hơn cả niềm vui hay tương lai của chính mình.


Dù mọi người có nghĩ nó là một lỗi lầm, mẹ vẫn yêu con, tha thiết yêu con đến khi mẹ không thể kiểm soát được bản thân được nữa.


Và  rồi, mẹ đã nghĩ rằng phải đem giấu con ngay khi con mới lọt lòng, trước khi người khác trông thấy con.

↑ Trở lại mục lục

Chương 1: Onii-chan - cô bé cất tiếng với ánh mắt ngây thơ ngước nhìnEdit

Koremitsu nhíu mày, trề môi, và tỏ một vẻ khó chịu.

Nó là một buổi chiều nào đó vào tháng 6, mặt trời chói chang mang đến không khí hừng hực của mùa hè. Giáo viên môn Văn Học đang trên bục giảng bài.

Hòa với những âm thanh đó là một giọng nói cực kỳ ngọt ngào tự nhiên phát ra bên cạnh cậu.

"Những bông hoa trên cây keo như thể y phục của tiên nữ. Những nhị hoa dài màu đo đỏ đung đưa trên cành cây, tỏa ra một mùi hương mê đắm. Ai ai cũng sẽ cảm thấy như được bước vào một Xứ sở thần tiên khi nằm ngủ xung quanh là những bông hoa đó."

Chàng trai trẻ với giọng nói tuyệt diệu như thiên thần dù không có y phục của thần tiên, nhưng cậu vẫn nhẹ nhàng lơ lửng phía trên Koremitsu.

Tay chân thanh mảnh, mái tóc vàng hoa cùng với khuôn mặt đẹp dạng ngời như con gái toát lên một vẻ đẹp siêu thực và trong trẻo. Dù vận một chiếc áo sơ mi cộc tay và một chiếc quần dài, một bộ đồng phục tiêu chuẩn, gương mặt đẹp đẽ của cậu vẫn vượt xa những học sinh khác.

Thật ra, Hikaru là một thực thể không xác định, cái mà người ta gọi là ma í, và không có ai, ngoại trừ Koremitsu, có thể trông thấy cậu, và nghe thấy giọng của cậu. Và vì thế, cậu vẫn cứ luyên thuyên một mình.

"Và nói về cây keo, có một Kino Iratsume, người có những bản tình ca bất hủ, đã hát thế này - 'Ban ngày nở hoa, tối ngủ thèm khát tình yêu...ơi những đóa hoa lụa là. Anh sẽ không đến và thưởng thức chúng cùng em ư?' - Hoa keo đua nở  vào ban ngày, và phải miễn cưỡng đi ngủ vào ban đêm. Liệu có ổn chăng nếu chỉ mình tớ là bị sửng sốt? Tớ rất muốn bị sửng sốt cùng với cậu - ừm, thế đó. Nếu chị hai tri thức đó nghe thấy lời ca êm ái dịu dàng này, chắc tớ sẽ được nghe câu "Cây keo em nói đến không hề tồn tại', đó là điều đã xảy ra với Otomo no Yakamochi."

Hikaru nói với một giọng buồn buồn.

Đối với cậu, hoàng tử harem có thể một lòng chấp nhận lời tỏ tình từ một cô gái, chắc hẳn là sẽ rất khó để cậu có thể chấp nhận một ai đó khước từ lời thỉnh cầu của một người phụ nữ, dù nó có là một lời đồn tình yêu từ nghìn năm trước.

(Nhưng dù bạn được tỏ tình như thế nào, có những lúc bạn không thể chấp nhận tình cảm của bọn họ, không phải sao?)

Koremitsu lắng nghe những lời nói ngây thơ của Hikaru trong khi cậu càng trề môi ra hơn, nhíu mày hơn.

Cậu không nhíu mày bởi vì cái con ma đang lơ lửng bên cạnh, mà bởi vì phải lắng nghe Hikaru lải nhải bên tai, luyên thuyên không ngừng. Lúc đầu, cậu đã rất khó để chấp nhận nó, nhưng sau hơn một tháng, cậu đã quen rồi.

Hơn cả điều đó-

Với hơi thở chán nản, Koremitsu khẽ liếc qua trái-

"!"

Cô nàng ngồi bên cạnh cũng bất động như cậu, nhìn về phía cậu với một vẻ căng thẳng.

(Woah!)

Khi mà mắt họ gặp nhau, đầu Koremitsu bốc hỏa, cậu nhanh chóng quay đi.

Cơ mà, mặt cô nàng cũng đỏ bừng, và cô căng thẳng quá đến nỗi đánh rơi quyển vở trên tay. Cô nhanh chóng cố gắng nhặt nó lên, cơ mà lại đá vào ghế và ngã sõng soài. Thật là nguy hiểm.

"Cô Shikibu, cẩn thận!"

Hikaru thốt lên.

Shikibu không thể nghe thấy giọng của Hikaru, nhưng mọi ánh mắt trong lớp lúc này đang đều hướng vào cô '...xin lỗi', cô lẩm bẩm và quay trở lại chỗ ngồi. Rồi cô giấu mặt đằng sau một quyển vở, chốn Koremitsu khỏi nhìn mặt mình.

"..."

Nhưng Koremitsu lại có thể trông thấy cái gáy đỏ lừ qua cổ áo sơ mi cộc tay, và con tim cậu đập thình thịch như thể cậu mới chính là người bị ngã vậy. Khi ấy, cậu cũng nhớ lại chuyện xảy ra trước đó, và cậu cảm thấy rất bồn chồn.

"Gần đây Quý cô Shikibu bất cẩn ghê. Cậu phải có trách nhiệm về điều đó đấy nhé, nên tốt hơn hết là cậu nên quan tâm tới cô ấy và đừng để cho cô ấy bị thương. Tớ nghĩ cậu có thể chìa tay ra và giúp đỡ cô ấy đấy."

Hikaru bắt đầu giở giọng bênh vực phái yếu.



---o0o---



-Tớ nghĩ, tớ thích cậu.

Vài hôm trước, sau cơn mưa, Honoka Shikibu đã thổ lộ với Koremitsu với một giọng run run khi ở trên sân thượng.

Khi đó, Koremitsu đã vô cùng bối rối.

Người này đang nghiêm túc sao!? Cô ấy đang bị kiểm soát bởi một dòng điện ám muội nào đó sao!? Koremitsu tự hỏi.

Phải nói rằng, Koremitsu đã bị phụ nữ và động vật ghét cay ghét đắng bởi vì diện mạo của mình ngay từ khi còn nhỏ. Giống như ở trường cấp 2, khi tụi con gái nghĩ tóc đỏ là du côn, họ coi cậu như một tên đầu gấu và rồi họ xa lánh cậu. Thậm chí còn có một lời đồn rằng cô gái ngồi bên cạnh Koremitsu đã sụt mất 6 cân trong vòng một tuần bởi vì đã quá sợ hãi.

Thậm chí Honoka trước đây đã lầm tưởng cậu là một kẻ đeo bám, cô nàng đã đá cậu ngay giữa thanh thiên bạch nhật, và ném cho cậu một ánh mắt khinh thường.

Sau đó, Koremitsu đã hỏi xin ý kiến của Honoka về chuyện của Aoi và Yuu, và Honoka cuối cùng cũng nhận ra rằng Koremitsu là một người tốt và thẳng thắn đến không ngờ.Vì thế, mối quan hệ của họ đã cải thiện.

Nhưng tại sao cô ấy lại tự nhiên đỏ mặt và nói 'Tớ nghĩ, tớ thích cậu' với một tên đầu gấu bặm trợn cơ chứ?

Đối với Koremitsu, lời thổ lộ của Honoka thật là quá sức bất ngờ, và cậu cảm thấy như có một cái bẫy đang giăng ra ở đó vậy.

Mắt họ nhìn nhau hồi lâu, và thời gian thì như ngừng trôi , sau đó Honoka cúi đầu, như thể sắp khóc đến nơi rồi vậy, nhưng cô nhanh chóng nhìn qua hướng khác, cất tiếng nói.

-C-Chỉ là bạn học thôi,chỉ thế thôi! Đ-Đ-Đừng có mà ảo tưởng sức mạnh.

Cô nhấn mạnh khi nói với một giọng kích động.

-Nó chỉ là, đơn giản là 'thích' giữa những người bạn học mà thôi, chỉ có thế thôi!

Honoka quả quyết nhắc lại, cô suýt thì va phải cánh cửa, chạy vù xuống cầu thang với vẻ mặt nhăn nhó.

Từ nãy giờ, Koremitsu chẳng thể nói được lời nào.

Hikaru, đứng bên cạnh cậu, chứng kiến toàn bộ sự việc và lấy tay ôm đầu nói.

-Tớ xin lỗi, Koremitsu. Đáng nhẽ tớ phải dạy cậu cách để đối phó với những tình huống như thế này. Hành động của Quý cô Shikibu nhanh gấp 3 lần tớ nghĩ, tớ bất cẩn quá.

Sau đó, Honoka đã tránh mặt Koremitsu.

Mỗi khi Koremitsu muốn nói chuyện với cô, ô lại quay đi và vờ như đang tập trung nhắn tin. Khi mà giờ nghỉ đến, cô sẽ lại nhanh chóng chạy ra khỏi chỗ, một mình đi đến một nơi nào đó, hoặc là chạy lại chỗ bạn của cô, cô bé lớp trưởng với mái tóc thắt bím.

Những hành động gượng ép này tuy vậy ít nhiều đã cho thấy cô bận tâm đến Koremitsu như thế nào. Ngay cả đến Koremitsu cũng cảm thấy có một cảm giác ngượng nghịu giữa bọn họ và cậu hoàn toàn bất động, người toát đầy mồ hôi.



---o0o---



"Xem ra, có vẻ cậu muốn hẹn hò với Quý cô Shikibu."

Giờ nghỉ trưa.

Sau khi Honoka ngượng ngùng che mặt, cắn môi, và nhanh chóng khỏi cái lớp học ồn ào đó, Koremitsu bước đi trên hành lang với một vẻ rầu rĩ.

Hikaru vẫn cứ bay lơ lửng bên cậu, và rồi tự nhiên thốt ra một điều gì đó rất kỳ quặc.

"Tớ định kiếm một cô gái hay cười để làm bạn gái của cậu, nhưng Quý cô Shikibu đó cũng rất xinh, và cô ấy có đôi chân thật dài. Vẻ đẹp ngượng ngùng quyến rũ khi cô ấy nhìn cậu thật là tuyệt quá đi. Đôi chân đẹp đẽ đó đứng hàng top trong khóa chúng ta đó, dù có là về hình dáng hay sức mạnh. Chắc hẳn có rất nhiều chàng trai mong ước bị ăn sút hay bị cô ấy giẫm đạp."

"Xì, tớ không có sở thích như thế!"

Koremitsu cay đắng lầm bầm với vẻ mặt cau có.

Khi Honoka tuyên bố cô ấy thích cậu với tư cách là bạn học, cậu cảm thấy mình nên cư xử như bình thường với cô ấy.

Nếu như cô ấy không nói 'thích cậu như một người bạn học', và thổ lộ thẳng thắn với cậu ấy, Koremitsu sẽ gặp rắc rối.

Không cần biết cô ấy có đôi chân đẹp thế nào, Honoka Shikibu là một người tốt. Koremitsu tuy vậy vẫn còn chưa biết cậu có thích cô ấy hay không, có muốn hẹn hò với cô ấy hay không.

Mới chỉ vài ngày sau khi cậu bắt đầu mối tình đầu với Yuu Kanai, chỉ để chia tay với cô ấy.

Con tim cậu xốn xang mỗi khi cậu nhớ về nụ cười đẹp như mơ, bàn tay nhỏ nhắn mềm mại của cô ấy khi cậu nắm chặt lấy chúng, và mùi vị của nước mưa khi môi họ chạm vào nhau.

Cô ấy là một cô gái một cô gái đẹp tuyệt vời khoe sắc dưới màn đêm.

Và vào buổi sáng, vẻ đẹp huyền ảo đó biến mất. Cô gái yếu đuối đã bước vào thế giới ban ngày bằng chính ý chí của mình, và dù cô ấy đã đi xa, Koremitsu vẫn khao khát tình yêu đó.

Dù sao thì, cậu không thể nhanh chóng yêu Honoka được, vì cậu cảm thấy thật thiếu tôn trọng đối với cả cô ấy và Yuu. Nếu đó là Hikaru, chắc chắn cậu ta sẽ nói thế này với một nụ cười tươi rói, "Các cô gái trên đời đều là những bông hoa, mỗi bông hoa đều có vẻ quyến rũ riêng, và đều rất xứng đáng được yêu". Tuy vậy, Koremitsu biết rằng cậu không hợp với cái tước vị hoàng tử harem, và rằng một anh nông dân quê mùa như cậu chỉ có thể là thằng bé phục vụ nước nôi mà thôi.

Honoka đã tuyên bố cô ấy 'thích' cậu như một người bạn học, vậy nên Koremitsu đã phải gắng sức nỗ lực để đối mặt với cô ấy với một phong thái như bình thường. Cơ mà,

(Mình cảm thấy mình cần phải đi hít thở chút...hay đúng hơn...mặt mình đỏ lên hết cả rồi...)

Koremitsu vò đầu bứt tai, còn Hikaru thì mỉm cười không may.

"Ừm, nó nhất định là thế này rồi, cậu chưa thích Quý cô Shikibu bởi vì cậu vừa mới kết thúc với Yuu, Koremitsu à. Tớ nghĩ cô ấy sẽ hiểu được thôi."

(Hử...thật sao?)

Gạt điều đó qua một bên đã, sẽ thật thiếu nam tính khi cậu ta cứ xa cách bởi vì lợi ích của Honoka, và làm tăng thêm gánh nặng cho cô ấy.

"Ahh, cậu lại ủ rũ nữa rồi, Koremitsu. Còn trẻ mà hay cau mày như thế là không tốt đâu. Tớ đã nói với cậu rằng mọi chuyện sẽ ổn thôi mà. Dĩ nhiên Quý cô Shikibu muốn nói chuyện bình thường với cậu. Nếu cậu chủ động hơn một chút, chắc hẳn mọi chuyện sẽ lại đâu vào đó ngay ấy mà."

Ngay khi mà Hikaru đang lên giọng dạy bảo.

"Akagi, cậu có phiền không nếu tôi nói vài lời?"

Một giọng nói không ngờ tới phát ra từ bên cạnh.

Và nó phát ra từ một nam sinh năm 3, Shungo Toujou.

Cái anh chàng quý tộc này có một khuôn mặt đầy nam tính, một vóc dáng cao ráo, và là tâm điểm chú ý dù anh ta có đi đâu chăng nữa.

Koremitsu dính dáng với người này thông qua Yuu, nhưng vẫn thật hiếm gặp, một người được coi là một công tử trong trường này, lại đặc biệt muốn gặp Koremitsu, một con chó hoang hung tợn, dữ dằn bậc nhất.

Đám học sinh trên hành lang nhìn họ với một vẻ choáng váng, còn Koremitsu thì cảm thấy có chút bối rối.

"Chuyện gì vậy? Liên quan đến Yuu sao?"

"Không, tôi nghe nói con mèo mà em ấy nuôi bây giờ được để lại cho cậu chăm sóc, nhưng lúc này tôi không có ý định nói về chuyện đó. Mà là..."

(Ai nói với anh ta về điều đó vậy chứ!?)

Sự thật là con mèo trắng từng ở với Yuu giờ đang sống trong nhà Koremitsu. Sau khi cậu chia tay với Yuu, con mèo đã hạ cố sống đến sống trong nhà Koremitsu, như thể muốn nói 'Tạm thời tôi sẽ để cậu chăm sóc tôi'.

Cơ mà Koremitsu có nói chuyện này với ai đâu. Vả lại, mọi người đều cố gắng xa lánh cậu cả mà, vậy nên cậu chẳng thể nói chuyện đó với ai cả.

Sao anh ta biết được nhỉ?

Nghĩ như vậy, Koremitsu cảm thấy lành lạnh sống lưng. Đúng lúc đó, Toujou quay lại và và nói với cậu.

"Akagi, lúc này cậu có đang hẹn hò với ai đó không?"

"Cái gì chứ?"

Koremitsu trông thấy ánh mắt của Toujou trông nghiêm túc khác thường, và cảm thấy có chút hoài nghi trên khuôn mặt khi cậu ta đột nhiên lại hỏi như vậy.

"Lúc này thì không..."

Toujou cau mày khi nghe thấy câu trả lời. Dường như cậu ta đã khám phá ra điều gì đó rất nghiêm trọng.

"Vậy, giả sử cậu cảm thấy có một cô gái đang nhìn cậu chằm chằm từ phía đằng sau, cậu sẽ làm gì?"

"Tôi sẽ nói với cô ấy rằng nếu có gì muốn nói, thì hãy nói luôn, không đúng sao?"

"Nếu cô ta tiến lại chỗ cậu với một vẻ mặt nghiêm túc thì sao?"

"Dù có một người phụ nữ muốn thách đấu với tôi, tôi vẫn sẽ chẳng làm gì cô ta cả."

"Nếu cô ta đỏ mặt và bắt đầu cởi đồ trước mặt cậu, cậu sẽ làm gì?"

"Tất nhiên là gọi xe cấp cứu rồi! Hoặc là đầu cô ta bị nóng lên do sốt, hoặc là cô ta là một đứa con gái hư hỏng!"

Toujou sau đó nắm chặt lấy hai vai của Koremitsu, và nói một cách quả quyết.

"Thật là một món quà khi cậu có những ý nghĩ lành mạnh như thế.Làm ơn hãy cứ sống như thế."

Và rồi cậu vỗ hai cái vào vai Koremitsu, và bỏ đi.

"...Anh ta sao thế nhỉ?"

"Thật không ngờ. Cậu chủ Shungo trông nghiêm túc như thế...Tớ đã nghĩ anh ấy định tỏ tình với cậu cơ đấy."

Những lời nói của Hikaru khiến cho Koremitsu không thể cười.

"Đồ ngốc. Cậu đang nói gì vậy cơ chứ!?"

Cậu liếc sang bên-

"Toujou-senpai vừa mới nắm vai đầu gấu đại vương và nhìn hắn ta nồng thắm kìa."

Một lời thì thầm từ phía bên cạnh phát ra.

Và rồi.

"Toujou-senpai vừa mới tỏ tình với đầu gấu đại vương!"

"Toujou-senpai yêu đầu gấu đại vương say đắm!"

Những lời lầm bầm càng lúc càng to hơn.

(Đủ rồi! Đừng có gọi tôi là đầu gấu đại vương đồng tính nữa!)

Koremitsu giương cằm ra và lườm mắt với đám học sinh đang bu xung quanh cậu, dạo chúng. Đúng lúc đó, mắt cậu trông thấy bạn của Honoka, cô gái với mái tóc thắt bím đang đứng trong một góc.

Cô ấy mắt tròn xoe đằng sau cặp kính dày cộp, và chẳng biết cô ấy có trông thấy gì không, hay là cô ấy có nghe thấy những lời đồn thổi nào không, cô nói.

"A-Akagi-san...cậu yêu Toujou-senpai à?"

Cô ấy run rẩy cất tiếng,

"T-tớ nghĩ...tình yêu là không có ranh giới, miễn là mọi người yêu nhau..."

Và rồi, cô gượng cười.

"HO~NOO~!!!"

Rồi cô ấy quay đi và chuồn lẹ.

"NÀY! CHỜ ĐÃ!"

Koremitsu nhanh chóng đuổi theo cô bé lớp trưởng đeo cặp đít chai, người đang chạy với bím tóc đung đưa qua lại, giống như một cái đuôi lợn vậy.

"HO~NOO~! HO~NOO~! HO~NOO~!"

"Michiru!"

Honoka vừa mới ra đến cửa lớp, hoảng hốt gọi tên người bạn thân của mình.

Koremitsu bốc hỏa.

(DỪNG LẠI! ĐỪNG CÓ NÓI VỚI SHIKIBU!!)

"Có chuyện gì vậy, Michiru!?"

"Akagi-san yêu nhau với anh Toujou trên hành lang kia kìa!"

"!"

(ARRGGGHHHHH! CÔ BÉ ĐEO KÍNH NÀY!! TRÔNG NGOAN VÀ RỤT RÈ LÀ THẾ, THẾ MÀ SAO LẠI NÓI TOẠC CHUYỆN NÀY RA THẾ CHỨ!!!)

Trông Honoka có vẻ như rất sửng sốt trước những lời nói của bạn mình, và khi cô ấy trông thấy Koremitsu đang thở hổn hển ở đó, cô run lên.

Cô nhìn chằm chằm vào Koremitsu. Mặt cô nhăn lại vì choáng váng, như muốn nói 'làm ơn hãy chỉ là một trò đùa'.

(Shikibu, làm ơn đừng tin lời cô ấy mà! Tớ...)

"Toujou-senpai vừa ôm chặt Koremitsu và tỏ tình với cậu ấy! Và Akagi-san cũng nhìn Toujou-senpai với một ánh mắt trìu mến nữa! Họ chắc chắn đã làm gì đó với nhau rồi!"

(CẬU CÓ THÙ OÁN GÌ VỚI TỚ SAO, CÔ GÁI ĐEO KÍNH KIA!!!???)

Honoka lại một lần nữa run rẩy khi nghe thấy vậy, và cô lườm Koremitsu. Vẻ mặt của cô pha trộn giữa nét phẫn uất và sự thất vọng.

"Đi thôi, Michiru."

Honoka quay lưng với Koremitsu, và kéo cô bé lớp trưởng vào trong lớp.

Khi mà Koremitsu vẫn chưa thể thốt lên một lời nào, Hikaru đã nói thế này với một giọng thương cảm.

"Ừm...Quý cô Shikibu chắc hẳn là phải choáng váng lắm, nhất là khi cô ấy nghe thấy người mà cô ấy mới thổ lộ gần đây lại đi ôm ấp với một anh lớp trên. Ừm, làm ơn đừng có tỏ vẻ đưa đám như thế. Chúng ta hãy quan sát thái độ của Quý cô Shikibu đã, và chúng ta hãy tìm một cơ hội để giải thích với cô ấy. Đừng nản lòng nhé."

Hikaru nhẹ nhàng đặt tay lên vai Koremitsu, nhưng cậu là một con ma, bàn tay của cậu chẳng để lại vết hằn nào cả.

"...Tớ đâu có nản lòng gì đâu."

Koremitsu siết chặt nắm đấm và nói.

"Haa, nếu tớ nghĩ đến chuyện đó, dù Shikibu có nghĩ tớ yêu Toujou, thì cũng chẳng sao cả. Haha...Tớ nghĩ sẽ thật tốt nếu cô ấy nảy ra ý nghĩ sẽ không đến gần một kẻ bị ghét bỏ như tớ nữa, hahaha."

"Koremitsu, có lẽ cậu nghĩ như thế là vui, nhưng gương mặt cậu lúc này trông đáng sợ lắm. Mặt cậu đang run lên, và đôi mắt của cậu thì gườm gườm. Cậu không cần phải khiến cho Shikibu ghét cậu như vậy đâu."

"T-Tớ không có gượng ép gì hết!"

Cậu lắp bắp đáp lại, và chẳng nói gì thêm cả.

Và khi trông thấy Hikaru thở dài với một vẻ thông cảm, Koremitsu buồn man mác nói.

"Với cả, hơi đâu để tâm đến miệng lưỡi thiên hạ cơ chứ? Quan trọng hơn, chúng ta cần nhanh chóng hoàn thành 'những nỗi niềm tiếc nuối' của cậu trước đã!"



---o0o---



"Có ổn không nếu cậu không giải thích với Quý cô Shikibu? Thỉnh thoảng cô ấy lại nhìn cậu với ánh mắt lo lắng trên đường về, và rồi cô ấy lại lắc đầu vài lần, và thậm chí cô ấy còn suýt bị ngã."

"Yên nào! Tớ đã nói lúc này tớ không quan tâm đến cô ấy mà! Dù sao thì, cậu có chắc là đến đúng nơi không đấy?"

Tan trường.

Họ đến trước một trường công lập tiểu học để hoàn thành tâm nguyện chưa thỏa của Hikaru.

Học sinh tiểu học được nghỉ sớm hơn học sinh trung học, vậy nên chỉ còn lại vài đứa bước ra khỏi lớp học.

Có vài đứa bước ra với ba lô trên lưng, và chúng nó hoảng sợ khi trông thấy một tên đầu gấu tóc đỏ với ánh mắt hung tợn đang đứng trước mặt. Một vài đứa khóc thét lên và chạy đi, trong khi một vài đứa thì lùi bước đi trở vào trong trường. Sẽ là rất rắc rối nếu chúng kiếm giáo viên giúp đỡ.

Hikaru ngập ngừng đáp lại.

"Đúng thế...đúng là nơi này."

(Hừm? Lần này là cô giáo sao? Mẹ một học sinh nào sao? Làm ơn đừng bắt đầu một cuộc tình ngang trái nào cả.)

Trong giờ nghỉ trưa, ngồi trên sân thượng, Koremitsu gửi một tin nhắn theo sự hướng dẫn của Hikaru.

"Gửi đến Shiiko dễ thương thân yêu, món quà đã được chuẩn bị sẵn sàng."


Koremitsu tình cờ nhận thấy rằng Hikaru có thể nhớ tên tất cả các cô gái. Theo Hikaru, dường như trí nhớ của cậu sẽ tăng gấp mười lần nếu có chuyện liên quan đến gái.

Shiiko chắc là tên một cô gái.

Tin nhắn đáp lại là hãy đứng chờ trước cổng trường.

(Nhưng lần này là hứa hẹn gì đây?)

Và lại là một bí ẩn khác.

"Nè, cái vòng cổ này có ý nghĩa đặc biệt gì không vậy hả?"

Koremitsu hỏi, mạch máu trên đầu cậu phình ra.

Có một cái vòng cổ cho chó ở cổ của cậu, và cậu đã mua nó trong một tiệm thú nuôi khi trên đường đến đây.

Tại sao lại là vòng cổ cho chó chứ?

Thứ này, cùng với mái tóc đỏ bắt mắt, khiến cậu trông giống một đầu gấu đại vương thực thụ.

Hikaru tự nhiên cười, nói.

"Chỉ để tượng trưng thôi, kiểu thế."

Rõ ràng đó là một câu trả lời lấp liếm.

"Nhưng nó rất hợp với cậu, giống như là ca sĩ trong một ban nhạc punk vậy."

"Chẳng phải là rất kỳ khi tự dưng có một ca sĩ nhạc punk đứng trước cổng một trường tiểu học sao?Ài, chết tiệt, tớ cảm thấy có gì đó mờ ám rồi đó nhé. Vả lại, đã trễ 10 phút rồi. Cô ấy đã hoảng sợ mà bỏ trốn sau khi trông thấy tớ sao?"

"Chắc chắn là không rồi. Em ấy sẽ đến thôi, vì cậu chính xác là thứ em ấy muốn mà."

"Cái gì vậy chứ?"

Koremitsu hỏi.

Sắc mặt của Hikaru dịu đi, và cậu tiếp tục.

"Shiiko là một đứa trẻ có ý chí mạnh mẽ, vậy nên em ấy chắc chắn sẽ để mắt đến cậu."

(Một đứa trẻ có...ý chí mạnh mẽ?)

Nếu là cô giáo, thì gọi là 'đứa trẻ' liệu có hợp không nhể? Dù cô ta có là một người hầu, thì cô ta cũng lớn tuổi hơn Hikaru, người mới học đến lớp 10...

Đúng lúc đó, một giọng nói dễ thương vang lên từ phía dưới.

"Onii-chan..."

Koremitsu cúi xuống, và trông thấy một bé gái đang đeo một chiếc ba lô màu đỏ cùng với một cái túi xách màu xanh lá ngước nhìn mình.

Cậu trông thấy một đôi mắt to màu đen đẫm lệ.

(Gì nữa đây? Nó khóc vì nhìn thấy bộ dạng mình sao!?)

Koremitsu rất kém trong việc giao tiếp với động vật, trẻ em và phụ nữ.

Nhưng cậu không thể bỏ mặc cô bé mít ướt này lại. Nếu cậu rút ra chiếc khăn mùi xoa và lau khô nước mắt cho cô bé, liệu cô bé có sợ hãi không?

Khi mà cậu còn chưa biết phải làm gì, cô bé bẽn lẽn nói với một giọng rất dễ thương,

"Onii-chan...anh là bạn của Hikaru à?"

"Hả? Đúng thế."

(Đừng bảo con bé này là...)

Mồ hôi lạnh chậm rãi lăn từ trên trán của Koremitsu xuống.

Hikaru v3 023

"Onii-chan...anh là người đã gửi tin nhắn đó hả?"

"...ừm."

Sửng sốt, Koremitsu lại nhìn bé gái.

Cô bé có một mái tóc mềm mượt thẳng dài như nhung với hai lọn tóc đuôi gà, cùng hai hàng lông mi rậm rạp.

Cô bé có một nước da sáng bóng, trắng như sữa, đôi má hồng hào, cùng với đôi bờ môi đỏ thắm. Cái cổ cùng đôi chân thanh nhã với hai bàn tay nhỏ nhắn đang nắm lấy dây đeo ba lô.

Đầu gối tròn lộ ra dưới chiếc váy nữ tính, thoáng mát, và cô bé đi một đôi vớ màu trắng.

Trông cô bé giống một đứa trẻ dù mình có nhìn thế nào đi nữa! Nó vẫn là học sinh lớp một!

Cùng lắm là 10 tuổi! Có lẽ còn trẻ hơn í!

"Em là Shiiko à?"

Koremitsu nuốt nước miếng.

Cô bé gật đầu, và khụt khịt.

"Tên em là Shioriko Wakagi. Xin lỗi, onii-chan. Có vẻ như em vừa khóc. Em vừa nghĩ tới Hikaru, thế nên..."

Cô bé nói.

"À..ừm, rất vui được gặp anh."

Cô bé cúi đầu với một vẻ đáng yêu.

(Cô bé cũng là một trong những ước nguyện chưa thỏa của cậu sao!? Cô bé vẫn còn đeo ba lô đi học đó! Nè!)

Nhưng Hikaru dường như không nghe thấy Koremitsu nói gì.

"Ahh, Shiiko dễ thương ghê! Chẳng có cô gái đi vớ mà lại đẹp hơn em đâu! Chiều dài của cái váy cũng hoàn hảo nữa! Hai cái đầu gối phải được để lộ ra! Kìa đôi bờ môi bóng loáng như trái đào! Ahh, mái tóc đen dài như nhung đung đưa đẹp quá đi thôi.Nó là nhất đấy!Shiiko đúng là tiên nữ nhỏ bé của anh mà!"

Hikaru phát điên mất rồi.

(N...Nè! Nghe tớ nói nè, mặt cậu đang tan ra vì sung sướng kia kìa! Vả lại, thật là đáng sợ khi cậu cứ nhìn con bé với ánh mắt như thế!)

Nếu những người hâm mộ Hikaru mà trông thấy cậu thế này, chắc chắn họ sẽ chạy trốn cả thôi.

"Ế, onii-chan...tại sao anh lại đến tìm Shiiko?"

"À..ừm, thì là..."

"Đương nhiên là để hoàn thành lừa hứa của anh với Shiiko rồi, cô gái bé bỏng của anh."

Hikaru quỳ trước mặt Shioriko giống một hiệp sĩ thời trung cổ, hớn hở đáp lại.

Trông thấy vậy, Koremitsu muốn sút cho cậu mấy cái.

"Em có lời hứa nào đó với Hikaru à? Anh ở đây là để giúp cậu ấy hoàn thành nó."

Đôi vai gầy của Shioriko rung lên.

"Hứa?"

Cô bé đột nhiên đanh mặt lại, và rồi em thẹn thùng, bồn chồn và nói.

"Dạ, nếu nó là một lời hứa...thì anh nói đến chuyện đó à?"

Shiiko ngượng ngùng cúi mái đầu xinh xắn xuống, và hai lọn tóc đuôi gà của em đung đưa nhè nhẹ.

(Ừm, nếu nó là một lời hứa với một đứa trẻ, mình đoán nó chẳng to tát gì cả. Nhanh nào, hoàn thành rồi về nhà thôi.)

Nếu không thì...

"Shiiko trong cái điệu bộ đó~dễ thương quá! Trái tim anh rung động rồi nè! Thật là một cô bé độc ác!"

Cậu ta hoàn toàn ghê tởm , người bạn đang làm ầm ĩ bên cạnh mình.

(Thôi đi, đừng có mà bồi hồi xúc động nữa!)

Cậu quay ra nhìn Shioriko, và khuôn mặt thẹn thùng của cô bé ngẩng lên, nắm ngón giữa và ngón trỏ bên bàn tay trái của cậu.

"Woah!"

Koremitsu sửng sốt, còn Shioriko ngượng ngùng ngước nhìn cậu, nói.

"Vậy...onii-chan, anh sẽ thay mặt Hikaru lấy đi sự trong trắng của Shiiko, đúng không?"

"!!!!!!!!!!!"

Con bé này vừa nói cái quái gì vậy!? Cái con bé này!?

Sự trong trắng của Shiiko..

Thay mặt Hikaru-

(Hikaru-----!!!!!)

Koremitsu trợn ngược mắt lườm Hikaru, và dù đã là một con ma, Hikaru cảm thấy cuộc đời của cậu đang trong tình thế ngàn cân treo sợi tóc, cậu bước lùi lại.

"Ko-Koremitsu? Vẻ mặt của cậu trông có chút đáng sợ...Shiiko sẽ sợ đấy! Bình tĩnh lại nào!"

(Sao tớ có thể bình tĩnh được chứ, đồ ngốc!!!)

"C-Có lý do cả mà! Và lúc này tớ không định ngờ cậu lấy đi sự trong trắng của em ấy ngay đâu!"

(CẬU ĐANG NÓI LÀ CẬU ĐỊNH SẼ TẬN HƯỞNG ĐIỀU ĐÓ VÀO MỘT NGÀY ĐẶC BIỆT HAY GÌ ĐÓ HAY SAO!?)

"Hức, Hikaru là một người tốt, và thậm chí còn ra giá mua sự trong trắng của Shiiko khi Shiiko bị túng tiền."

(ĐỒ KHỐN----!!!!!)

"Koremitsu! Nếu cậu vẫn cứ tỏ vẻ dữ dằn như thế, cậu sẽ khó kiếm việc lắm đấy! Bình tĩnh lại đi!"

(CẬU NGHĨ LÀ DO AI CHỨ!? MUA SỰ TRONG TRẮNG CỦA MỘT ĐỨA BÉ!? CÁI TÊN HOÀNG TỬ HAREM YÊU RÂU XANH KIA! ĐỒ BỆNH HOẠN!)

Nếu sát khí của cậu có thể xua đuổi ma quỷ, Koremitsu có lẽ sẽ hy vọng xua đuổi Hikaru đến tận cùng của vũ trụ.

Khi mà cậu vẫn còn đang bận nghĩ về điều này, Shioriko giơ những ngón tay của cậu lên.

"Ừm, nếu là onii-chan...thì Shiiko có thể đồng ý."

Cô bé cúi đầu, thẹn thùng lẩm bẩm, và khi mà nghe thấy thế, Koremitsu gần như đã ngất đi vì giận dữ.

(CÓ THỂ SAO!? MÌNH SẼ THAY MẶT HIKARU VÀ TRỞ THÀNH MỘT TÊN LOLICON CÓ MỘT MỐI QUAN HỆ BỊ CẤM ĐOÁN VỚI MỘT ĐỨA TRẺ CÒN ĐANG HỌC TIỂU HỌC SAO!?)

ĐỪNG ĐÙA NỮA! TÔI KHÔNG MUỐN BỊ COI NHƯ LÀ MỘT KẺ BỆNH HOẠN ĐÂU!

Miệng cậu mở hờ, cậu không thể thốt lên được lời nào. Trong suốt lúc đó, Shioriko kéo cậu vào trong trường.

"Ế...há? Người ngoài không được vào nếu không được phép, đúng chứ? Thả anh ra."

"Lúc này không có ai trong trường đâu ạ."

Shiiko có vẻ như đã quyết định, cô bé cúi đầu và cứ đi tiếp.

Cô bé chỉ nắm ngón trỏ và ngón giữa của Koremitsu, nhưng bàn tay mềm mại đó tay cậu rất chặt, và cậu thật sự không muốn giằng ra.

"Xin lỗi, Koremitsu, nhưng làm ơn hãy nghe theo Shiiko một lúc nhé."

Hikaru vỗ tay vào nhau và nói vậy.

(SAO CÓ THỂ! TỚ KHÔNG PHẢI LÀ LOLICON NHÉ--!!)

Khi Koremitsu còn đang phẫn uất, cậu đã đến nhà tắm ở bên cạnh bể bơi, nằm cách xa khu học xá.

"Không có ai...sẽ đến đây, vậy nên."

Có mùi thuốc tẩy vương vấn trong này, và Shiiko dựa lưng vào cánh cửa, ngượng ngùng ngẩng đầu lên và nói.

(THẬT ĐIÊN RỒ KHI LÀM CHUYỆN NÀY TRONG NHÀ TẮM!)

"Nhà tắm là một nơi lý tưởng đấy. Tớ đã vào nhà tắm ở trường trung học, trường phổ thông và thậm chí là cả trường nữ nữa, nhưng đây là lần đầu tớ vào một nhà tắm ở trường tiểu học đấy."

(ĐỪNG CÓ MÀ HĂM HỞ NGÓ NGHIÊNG NHƯ THẾ! CÁI CON MA BỆNH HOẠN KIA!!)

"Há? Chuyện này là không tốt, nhể? Anh không muốn đến đây và giúp Hikaru làm chuyện này. Không, Hikaru chính hắn cũng không muốn làm chuyện đâu."

Koremitsu toát mồ hôi nhễ nhại, cố gắng thuyết phục cô bé.

"Anh không muốn Shiiko sao, onii-chan? Anh ghét Shiiko sao?"

Cô bé hỏi với một vẻ mỏng manh yếu đuối.

"Không, không phải vì anh có ghét em hay không. Em mấy tuổi rồi?"

"9 tuổi ạ. Em học lớp 4."

(ĐÚNG LÀ SAI TRÁI MÀ-!)

Koremitsu cảm thấy lạnh xương sống.

Nhưng Shioriko đã nắm lấy thắt lưng Koremitsu, và ôm cậu.

Cô bé rúc vào ngực Koremitsu, và hơi ấm cơ thể truyền đến cậu qua chiếc áo mỏng. Một mùi ngòn ngọt như mùi đường và sữa xộc vào hai cánh mũi cậu, và mái tóc đen cực kỳ mềm mượt rơi xuống bàn tay cậu.

Và, Shioriko cởi thắt lưng của cậu, nới khuy quần, và thậm chí còn kéo cả phéc-mô-tuya xuống.

(C-Chuyện gì đang diễn ra thế này? Tại sao em ấy lại có thể thành thục thế này chứ!? NÈEEEEEEEE!! DỪNG LẠI ĐI!)

Koremitsu muốn đẩy cô bé ra.

Nhưng đột nhiên, cậu cảm thấy lành lạnh ở vùng dưới.

(Hửm?)

Cậu lùi lại khi nhận thấy chiếc quần dài và cả cái quần sịp đã bị tụt xuống, và một giây sau có một tia sáng lóe lên.

  • Tách*

Nghe thấy vậy, mắt Koremitsu mở to, và cậu thấy Shioriko đang cầm một chiếc điện thoại trong tay, mỉm cười.

(Hả? Cái gì thế?)

Cậu chẳng hiểu chuyện gì đang diễn ra cả.

Thật đáng sợ khi vùng dưới của cậu đã bị chụp lại, nhưng điều khiến cậu sửng sốt hơn chính là Shioriko, người đang đứng trước cửa với ba lô đeo sau lưng, hai chân rạng ra, dường như đã hoàn toàn biến thành một người khác.

Cô bé, người ít phút trước còn ngượng ngùng nhìn cậu, lúc này ánh lên một vẻ không chịu khuất phục trong đôi mắt, đôi bờ môi đỏ thắm của cô bé vênh lên.

Và, cái miệng vừa mới ngượng ngịu nói 'onii-chan', nay thì quay ngoắt một trăm tám mươi độ.

"Đồ biến thái."

Rồi cô bé tiếp tục.

"Anh định cứ trưng cái thứ gớm ghiếc đó ra bao lâu nữa hả?"

Cái gì? Cái giọng này là gì chứ? Nó xuất phát từ đâu vậy chứ?

"Anh bám theo một bé gái tiểu học đến một nhà vệ sinh với những ý định bẩn thỉu. Thật đúng là kẻ đồi bại hết thuốc chữa mà."

"E-Em đang nói cái gì vậy chứ?"

Koremitsu vừa hét vừa kéo quần lên. Shioriko giơ ra bức ảnh mà cô bé vừa mới chụp.

Có một cậu bé tóc đỏ trong bức ảnh, với hai hàng lông mày xếch lên, với hai cánh mũi mở rộng, và một khuôn mặt bặm trợn với hai tay giơ lên trời, vùng thân dưới thì trần như nhộng.

Cái dáng điệu đó trông cậu như thể một con dã thú đang vồ mồi vậy, và thêm cả, cái mác đồng phục trường và cái biển 'Trường tiểu học Nagomi - Nhà tắm công cộng' có thể nhìn thấy rõ mồn một.

Còn phải nói, trông cậu như một con quái vật đột lốt nam sinh trung học, thèm khát "nhòm ngó" nhà tắm một trường tiểu học.

Koremitsu choáng váng bất động đứng nhìn Shioriko chạy ngang qua mặt, còn cô bé kia thì chỉ cần ung dung bước đến cánh cửa.

Rồi cô bé đặt điện thoại lên môi, gườm mắt lạnh lùng, và kiêu ngạo nói.

"Nếu anh không muốn bức ảnh này lan đến trường anh, từ giờ phút này, anh phải làm cún cưng của tôi."



---o0o---



Đêm đó,

"Làm ơn đi mà, Koremitsu? Tớ chỉ còn biết gửi gắm Shiiko cho cậu mà thôi, bạn hiền à."

Hikaru đang ngồi trên nệm, quỳ gối, cung kính cúi đầu van xin. Koremitsu ngồi bắt chéo chân, hai tay khoanh lại để trước ngực, cậu lườm.

Nằm ngay bên cạnh Hikaru là con mèo Lapis có bộ lông trắng như tuyết. Nó thỉnh thoảng nhìn Koremitsu với đôi mắt màu xanh ngọc lam, nhưng rồi sẽ lại nhanh chóng hững hờ mà nhắm mắt.

"Shiiko giống như hoa tử thảo. Thoạt nhìn, có thể em ấy trông giống một bông hoa trắng xinh xắn, nhưng em ấy có một vẻ quý phái, kiêu sa đẹp đẽ rất hợp với một đóa anh túc tím. Hoa anh túc tím trong nước mình là một loài cực kỳ quý hiếm, nên chúng ta cần phải bảo vệ và chăm sóc Shiiko. Nếu không, em ấy có thể sẽ bị chà đạp hoặc bị gạt bỏ, và thậm chí còn có thể bị héo mòn. Shiiko thật sự là một đứa trẻ tốt bụng, nhưng trẻ con thì hay hấp tấp trong suy nghĩ, nên vì tiền chúng sẽ làm bất cứ việc gì."


"...nhìn cái cách nó tống tiền tớ thì đúng là thế thật."

Khi nghe thấy Koremitsu nằm dưới nền nhà nói như vậy, Hikaru chỉ biết im lặng mà đáp lại.

"...tớ nghĩ con nhóc đó đã từng làm thế rồi."

"B-Bởi vì đã có nhiều chuyện xảy ra với Shiiko...em ấy có chuyện với người đang nuôi mình - á, không phải tớ đang trách cậu bất cẩn hay gì đó đâu, Koremitsu. Có một bé gái dễ thương như Shiiko hăm dọa tớ, thậm chí tớ sẽ sẵn lòng từ bỏ lòng tin vào Chúa ấy chứ."

"Đừng có nói những lời động chạm đến tôn giáo như thế chứ!"

Koremitsu hét lên.

Lapis hé mắt nhìn.

Cơ mà Koremitsu vẫn cứ liếc nhìn Hikaru, người có hai bờ vai trĩu nặng, giọng nói nhỏ dần.

"Nè, làm thế nào mà cậu quen con nhóc đó vậy?"

"Tớ nghĩ, lúc đó chúng tớ đang ở công viên. Shiiko đang trong bồn hoa, nhìn những đóa huệ tây, nói 'Onii-chan, có những bông hoa xinh đẹp đằng này nè. Em nghĩ có một Thumbelina trong đó đó'. Em ấy dễ thương như một thiên thần ấy..."
(Chú thích* Thumbelina: Vai chính trong chuyện cổ tích của Hans Christian Andersen.)

"Đừng chém nữa. Tớ nhớ rõ ràng là cậu đã mua sự trong trắng của con nhóc đó. Cậu không phủ nhận điều này, nhỉ?"

"Uu, nhưng chúng tớ gặp nhau lần đầu ở công viên mà."

Hikaru ra vẻ ngẫm nghĩ, và nói.

"Là mùa xuân năm ngoái. Tớ đã trông thấy Shiiko ở bên đường, đang ra giá với một ông béo trông giống lolicon, nên tớ đã mua em ấy với một mức giá cao hơn. Em ấy muốn bao nhiêu ấy nhỉ? W-Woah!"

Koremitsu biết rằng sẽ xuyên qua, nhưng cậu vẫn vung nắm đấm.

Hikaru ngả ngửa ra sau, còn Lapis thì bò vào một góc phòng, như thể muốn tránh đi tai kiếp này.

"Đừng có chạy! Cái tên lolicon chết giẫm kia! Cái tên yêu râu xanh đồi bại kia! Cái tên hoàng tử biến thái kia!"

"Nhưng dù cậu có bảo tớ không chạy, cái cơ thể của tớ sự sẽ tự nó chạy mỗi khi tớ trông thấy ai đó giống Yama đuổi theo tớ! Và tớ mới chỉ trả trước cho cái lần đầu của Shiiko mà thôi, tớ đã "xơ múi" được gì đâu!Tớ định chờ thêm 4 năm nữa, nên làm ơn hãy bỏ cái mác lolicon dùm tớ đi mà!"

"Chỉ 4 năm thôi á!? Một sinh viên đại học làm "chuyện đó" với một cô bé lớp tám được khép vào tội "giao cấu với trẻ vị thành niên" phải không nhể!?"

Koremitsu vẫn tiếp tục đuổi theo và đấm một Hikaru đang bỏ chạy, nhưng nắm đấm của cậu chỉ có thể xuyên qua cậu chàng kia mà thôi. ( Miễn nhiễm sát thương cmnr :v )

"TRẬT TỰ, KOREMITSU! RA NGOÀI ĐƯỜNG MÀ TẬP THỂ DỤC!!"

Bà cô già Koharu đứng ngoài gầm lên.

Koremitsu cảm thấy cậu chỉ đang phí sức vì một thứ ngớ ngẩn, và rồi cậu mệt nhọc đặt hai tay lên sàn, thở dốc.

"Thật may là cậu không thể sống thêm 4 năm, đồ khốn."

"Sao cậu nặng lời với tớ thế."

"Vì cậu đại gia, trả tiền cho vé vào công viên giải trí và quà tớ mua cho Yuu đi."

Koremitsu chìa tay.

"Ế, nhưng tớ chưa từng có bạn, và tớ cũng chưa từng bao giờ vui thú, nên tớ đã rất vui khi tiền tiêu vặt và tiền mừng tuổi tớ dành dụm được cuối cùng cũng được chi đúng chỗ, nên tớ đã nói 'Yên tâm đi em, cứ để anh lo'..."

"Tớ chẳng biết có ai khác đủ giàu để đỡ đầu cho học sinh tiểu học. Chính xác thì cậu đã chi bao nhiêu vậy?"

Hikaru cười mơ hồ.

"Nó có lẽ sẽ hơn cậu nghĩ một chút. Nhưng bỏ một tỉ vì Shiiko cũng đáng."

Koremitsu giơ tay và vung vào mặt Hikaru.

"Á!" Hikaru la lên.

"Làm ơn đừng đấm tớ."

"Câm. Sao cậu có thể kêu la khi biết rằng sẽ không đau cơ chứ? Cậu chỉ có cho con nhóc đó tiền tiêu vặt, cậu chẳng làm gì nữa cả, phải không?"

"Ừ. Tin tớ đi."

(Vì là cậu nên tớ mới không thể tin được đó!!!)

Vừa nghĩ, Koremitsu vừa giận dữ lườm Hikaru, nhưng cậu đã kiềm chế không nói ra điều này.

Vả lại, còn một điều nữa mà cậu cần phải chắc chắn.

"Cậu đã bảo tớ đeo cái vòng cổ ấy trước khi tớ đến gặp con nhóc đó đúng không?"

"Đúng rồi. Tớ cảm thấy mấy thứ ngầu ngầu rất chi là hợp với cậu, Koremitsu à..."

"Cậu nói nó chỉ là để tượng trưng, nhưng cậu đã lên kế hoạch biến tớ thành cún cưng ngay từ đầu, phỏng?"

Hikaru len lén ngoảnh mặt đi, nhưng khi nghe thấy tiếng Koremitsu lục hộp tìm vũ khí, cậu thấy cậu sắp tèo, cậu nói.

"S-Shiiko nói em ấy muốn có một con chó trung thành dữ tợn, nên tớ đã hứa sẽ kiếm cho em ấy một con. Cậu rất hợp với tiêu chuẩn của em ấy, nên tớ đã nghĩ em ấy chắc chắn sẽ rất thích. Đúng như tớ mong đợi, em ấy thật sự rất thích cậu đấy."

"VẬY RA 'HỢP' LÀ THẾ ĐÓ HẢ!??"

Koremitsu nhớ lại những lời Hikaru đã nói khi họ đứng trước cổng trường, và rồi cậu lại sôi máu.

"Cái tên hoàng tử chết giẫm vô tâm kia! Được rồi, quyết định thế đi! Tớ sẽ trở thành môn đồ của một linh mục và học phép trừ tà!"

"Tớ xin lỗi cậu mà!! Shiiko sẽ nghi ngờ nếu cậu cứ thế mà đến gặp em ấy, vậy nên điều đầu tiên là phải nhận được sự tin tưởng của em ấy - đây là nguyên tắc cơ bản của bí quyết chiến thắng bằng cách tự hy sinh bản thân mình."

"Tin tưởng cái gì chứ? Nó gọi tớ là cún cưng! Tin tưởng ở đâu cơ chứ!?"

"Tất nhiên đối với cậu có thể thế là nhục, người được biết đến dưới cái tên Đầu Gấu Đại Vương, lại để một cô bé học tiểu học chụp hình và dùng nó tống tiền bắt phải làm cún cưng của cô bé, nhưng điều này là vì lợi ích của em ấy mà, vì vậy xin cậu hãy tạm thời làm cún cưng của em ấy. Cậu nhất định sẽ là một chú cún ngoan ngoãn mà! Tớ cam đoan đấy!"

"Đừng có luôn mồm gọi tớ là 'cún cưng' nữa! Và đừng có mà cam đoan gì hết!!"

Anh thật là ồn ào quá đi, Lapis như thể tỏ ra khó chịu.

"Dù sao thì, dù cậu đã hứa rằng sẽ kiếm cho con nhóc đó một con chó, tớ cũng không muốn trở thành vú em cho cái con nhóc đó đâu."

Koremitsu quả quyết, còn Hikaru thì buồn rầu trĩu vai xuống, nói với một vẻ đau khổ.

"Shiiko không có lấy một người thân để mà mắng mỏ em ấy."

Koremitsu bị những lời này làm sửng sốt.

Hikaru tiếp tục lẩm bẩm.

"Shiiko đã luôn sống bên ông nội,và họ đã rất nghèo từ khi em còn nhỏ. Đó là lý do vì sao em ấy thực dụng như thế, nhưng trong tâm em ấy thật sự là một cô bé ngây thơ dịu dàng. Vì thế tớ mới muốn làm cho em ấy trở thành một quý cô danh giá. Tớ muốn nhào nặn em ấy trở thành một người nổi bật khi tớ đến với em ấy, giống như là cậu vậy, Koremitsu à."

Hikaru cúi đầu, mắt cậu mờ đi, còn giọng cậu thì buồn thảm.

"Nhưng tớ đã mất trong khi vẫn còn lo lắng cho em ấy, và em ấy định tiếp tục làm những trò nguy hiểm."

Hikaru cắn đôi môi thanh nhã của mình, và rồi cậu ngẩng đầu lên, tỏ một vẻ khắc khoải trong khi nói với Koremitsu.

"Nếu điều đó còn tiếp tục, Shiiko có thể bị lừa và bị Yakuza bắt cóc đem bán. Vì thế tớ hy vọng cậu có thể thay tớ nói với Shiiko rằng một quý cô danh giá không nên lừa dối và đe dọa người khác. L-Làm ơn đi mà, Koremitsu!"

Đôi mặt của cậu chăm chú nhìn Koremitsu trong khi tha thiết van xin.

(...gã này vẫn rất nghiêm túc khi liên quan đến phụ nữ.)

Bình thường, cậu sẽ lượn lờ xung quanh, lãnh đạm với mọi thứ, như những việc mà một hồn ma thường làm - nhưng một khi đã nghiêm túc, vẻ mặt của cậu sẽ trở nên đứng đắn và khẳng khái khác thường.

Chắc hẳn cậu ta vô cùng lo lắng cho cái con nhóc ngạo mạn đó.

(Mình chẳng có lựa chọn nào khác. Thật sự thì mình không biết con nhóc đó sẽ làm gì nếu tôi bỏ rơi nó, và mình có một dự cảm không lành là kẻ xấu sẽ lợi dụng nó.

Haizzz, chẳng thể khác được.

Mình đã hứa với cậu ta rằng mình sẽ giải quyết hết mọi 'nỗi niềm tiếc nuối' liên quan đến phụ nữ.

Cậu ta lẩm bẩm trong khi tay thì vò đầu bứt tai.

(~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~,nhưng mình không giỏi giao tiếp với đàn bà con gái.)

Koremitsu liếc nhìn Hikaru, người đang quỳ gối trên tấm nệm, người cậu cúi về phía trước, tỏ một vẻ rất nghiêm túc, Koremitsu cau mày,nói,

"Mình đoán mình phải tạm thời làm cún cưng của con nhóc đó thôi."

↑ Trở lại mục lục

Chương 2: Giờ là lúc đi săn chim sẻEdit

Tan trường ngày hôm sau, Koremitsu nhận được một cuộc gọi từ Shioriko, người có vẻ như đang chờ cho đến khi cậu được nghỉ.

"Đến đây ngay đi, cún cưng."

Sau khi ra lệnh, cô bé gác máy.

"Cậu đã dạy dỗ phép tắc lễ nghĩa gì cho con bé đó chưa vậy? Nó chẳng có tỏ chút thái độ nào cả!"

"Đương nhiên tớ đã coi em ấy như một quý cô danh giá. Mỗi khi chúng tớ đi dạo, tớ sẽ đi phía bên ngoài, và tớ sẽ lại trải khăn mùi xoa cho em ngồi khi chúng tớ ngồi xuống ghế băng. Tớ bế em ấy lên cầu thang, tớ kéo em ấy đến bảo tàng nghệ thuật hay rạp phim trong suốt kỳ nghỉ hè. Với cả, dù Shiiko có mặc gì thì cũng đều dễ thương, đã có lần tớ mua cho em ấy năm chiếc váy đấy. Shiiko nói em ấy chưa từng ăn bất cứ con tôm rồng Nhật Bản nào, nên tớ đã nhờ nhà bếp chuẩn bị một suất cho em ấy. Tớ đã muốn đặt làm vài món đồ dùng học tập riêng cho em ấy - nhưng, nó đã bị từ chối bởi vì lúc đó các văn phòng phẩm không thể đáp ứng được yêu cầu."

"Đó không phải là dạy dỗ,đó là chiều chuộng. Tớ nghĩ cậu chỉ có làm hư nó mà thôi, đồ ngốc."

Koremitsu hơi giận một chút khi cậu bước trên hành lang, đi đến tủ để giày.

Ở đó, cậu trông thấy Honoka người đã ra khỏi lớp sớm hơn cậu đang đứng một mình.

(Ứ.)

Khi Koremitsu còn chưa kịp lên tiếng,

"Ừm...về Toujou-senpai."

Giọng của cô the thé lên, cô len lén nhìn quanh, khó chịu. Và rồi, cô bồn chồn.

"T-T-T-T-Tớ không quan tâm gì hết."

Cô nhanh nhảu nói, nhưng gương mặt của cô lúc này đang đỏ bừng lên rồi, còn hai con mắt thì quay tròn tròn.

"Sao cũng được!"

"Ah, Quý cô Shikibu!"

Cô không đáp lại lời gọi với của Hikaru (dĩ nhiên rồi), và nhanh chóng vọt lẹ.

"Ah-ài, cô ấy sẽ ngã mất thôi nếu cô ấy cứ đi đứng như vậy. Tớ chưa bao giờ thấy cô ấy đi đứng như vậy cả."

"~ ~ ~ ~ ~Xì, đi thôi."

"Liệu có ổn nếu không đuổi theo cô ấy?"

"Rõ ràng cô ấy chạy như ma đuổi như thế là do không muốn nói chuyện với tớ."

"Cơ mà tớ không nghĩ như vậy đâu..."

Hikaru lo lắng, còn Koremitsu vênh môi cau có trong khi lặng lẽ xỏ giày và bước ra ngoài.

(Chết tiệt. Dù mình có đuổi theo cô ấy thì mình cũng chẳng biết nói gì cả.)

Cậu tự nhủ.


---o0o---


"Đùa sao - mày chậm quá đó, cún cưng à!"

Shioriko, lưng đeo ba lô, đang đứng ở điểm hẹn nằm bên trạm xe buýt trên con đường tất bật, cáu giận giậm đôi chân bé nhỏ xuống đất.

Koremitsu liếc ngang liếc dọc, và trông thấy mái tóc đen của cô bé được búi lại thành hai lọn tóc tóc đuôi gà, một cái túi màu xanh nõn chuối đeo lủng lẳng bên cạnh.

"Ahh,ngươi không đeo vòng cổ à!? Ngươi phải đeo vòng cổ chứ. Ngươi là cún cưng của ta mà."

Cô bé phồng má giận dỗi.

"Ngươi có mang vòng cổ ở đấy không? Đeo vào! Nhanh lên!"

Ai đời lại muốn đeo cái thứ đó cơ chứ!? Koremitsu muốn gầm lên, nhưng cậu nhớ lại quyết định của mình, mở lòng để làm cún cưng cho cô bé.

"Hừm, thế này đã được chưa?"

Và vậy là cậu ngoan ngoãn đeo vòng cổ cho chó.

Gương mặt của Shioriko hơi đỏ khi cô bé ngước nhìn Koremitsu và cười khúc khích.

"Được rồi. Từ giờ, ngươi phải đeo cái vòng cổ đó đó."

Dù giọng cô bé có vẻ bề trên, nụ cười của cô bé lại ngây thơ đúng như tuổi của mình vậy.

"Shiiko luônnnnnnn muốn có một con cún, nên lúc này chắc em ấy đang vui lắm. Kế hoạch để nhận được niềm tin của em ấy nay đã thành công mĩ mãn."

(Thật sao?)

Thay vì là tin tưởng, nó giống như quan hệ giữa chủ - tớ thì đúng hơn.

"Nè, ta đã đeo vòng cổ rồi nhưng tên ta là Koremitsu Akagi, không phải 'cún cưng'."

Dù cậu đã từng nói với Honoka rằng "Cậu có thể gọi tớ là chó hoang nếu cậu muốn!" lúc cậu hỏi xin tư vấn chuyện của Yuu, cơ mà thật là điên người khi lúc nào cũng bị gọi là 'cún cưng,cún cưng'.

Vả lại, cô bé đó là con nhóc tì chỉ nặng bằng nửa cậu.

Cơ mà, cô bé lại có ánh mắt khinh khỉnh.

"Gọi 'cún cưng' là còn may đấy. Ngươi có muốn ta gọi ngươi là 'đồ biến thái' không hả? Hay là lolicon? Hay gì khác nào?"

"Hikaru có thể là một tên biến thái lolicon, nhưng ta thì không!"

Koremitsu nói thẳng không chút do dự.

"Sao cậu quá lời thế, Koremitsu."

Hikaru nhăn nhó phản đối.

Shioriko tuy vậy chẳng thèm quan tâm đến lời Koremitsu nói, cô bé bước đi trên con đường tấp nập người.

"Đàn ông trên thế gian này đều thế cả, lúc nào cũng nghĩ đến những điều bệnh hoạn."

"Con mắt nhìn đàn ông của ngươi thật quá phiến diện với một đứa trẻ mới học lớp 4 đấy."

"Một cô bé siêuuuu xinh xắn như ta đã bị quấy rối bởi những gã đồi bại ngay từ khi còn nhỏ."

"Ngươi nghiêm túc đấy chứ!?"

"Khi ta đang đi trên đường, người đi đường thỉnh thoảng đến và nói, 'quý cô bé nhỏ à ,lại đây chơi với ông nội nào, nhé',hay những lời kiểu như vậy. Một vài gã còn chụp hình ta và phát tán trên mạng, bộ đồng phục thể dục của ta bị lấy cắp, ống sáo của ta thì chẳng hiểu sao bị ướt nhẹp, và những món đồ chơi bệnh hoạn bằng cách nào đó lại ở trong tủ để giày của ta. Ài, đùa chắc, nghĩ đến chúng khiến ta sởn gai ốc rồi nè! Ta sẽ không tha cho bọn chúng, đặc biệt là kẻ biến thái đã trộm mất bộ đồng phục thể dục của ta! Ta đã phải ăn cà ri cho bữa tối cả tuần chỉ để tiết kiệm tiền đủ mua một bộ mới đó!"

Vừa nói Shioriko vừa giận dữ giậm chân xuống đất.

"Vì thế từ đó ta không bao giờ bỏ bộ đồng phục thể dục vào tủ để giày nữa. Ta mang mọi thứ về nhà, và thậm chí ta lúc nào cũng phải thủ sẵn còi và bình xịt hơi cay trong người. Mặc dù chúng là đồ hạ giá trong cửa hiệu đồ cũ, chúng vẫn rất đắt. Ta đã phải ăn bột đậu nành cho bữa tối cả tuần chỉ để mua chúng đấy!"

"V-Vậy sao...ta không ngờ ngươi lại có một cuộc sống khó khăn đến vậy."

Koremitsu toát mồ hôi hột khi cậu nghe thấy vậy.

"Chính phủ nên phái vài người trong Lực Lượng Đặc Biệt để bảo vệ những đứa trẻ dễ thương như Shiiko."

Hikaru đề ra phát kiến với một vẻ rất nghiêm túc.

Shioriko giận dữ quay đi.

"Vì thế, ta biết rất rõ cách để đối phó với những tên biến thái như ngươi, kẻ thích những bé gái dễ thương."

"Ai là kẻ thích những bé gái dễ thương ở đây cơ chứ!? Đừng có đánh đồng ta với Hikaru."

Koremitsu gắt lên, nhưng Shioriko quay đầu lại và nói,

"Nghe đây. Hikaru có thể là một tên biến thái lolicon, nhưng ngươi đừng có mà nói xấu anh ấy trước mặt ta. Ta sẽ nổi giận đó."

"Hả?"

Koremitsu tròn mắt.

Đôi môi đỏ thắm của Shioriko mím chặt, cùng vẻ mặt rất khó hiểu, chẳng biết là cô bé đang giận, hay là do cô bé đang bối rối. Và rồi, cô bé nhanh chóng quay đi để tên biến thái Koremitsu khỏi nhìn thấy, và sải những bước dài tiến về phía trước.

(Con nhóc này vừa mới bênh Hikaru à!? Tên biến thái lolicon đó...ừm, mình có nói thẳng như vậy đâu, thế mà mình lại bị mắng mới sợ chứ?)

Hikaru đứng bên cạnh, quan sát.

"Shiiko vẫn còn nhớ đến mình."

Cậu tự nhủ. Và với một vẻ mặt phởn trí, cậu quay nhìn Koremitsu.

"Cậu có thấy không? Cậu có thấy không? Koremitsu, cậu nghe thấy những lời em ấy nói, đúng chứ? Shiiko đúng thật là một đứa trẻ tốt bụng mà!"

Cậu hớn hở nói.

(Cậu đang làm ồn đó, cái đồ hoàng tử cuồng loli kia.)

Koremitsu cau có khó chịu trong khi bịt tai.

Trong suốt lúc đó, Shiiko rời con đường tấp nập và rẽ vào một con ngõ với chỉ vài người.

Cái túi nhỏ màu xanh nõn chuối cô bé đang đeo bên mình đung đưa qua lại.

"Nè, ngươi đi đâu đấy?"

Koremitsu hỏi, Shioriko dừng lại, quay lại gườm mắt nhìn cậu.

"Cứ chờ ở đây. Nếu ngươi thấy ta gặp nguy hiểm, hãy chạy lại."

"Hả? Ý gì vậy chứ?"

Shioriko ném cho anh chàng Koremitsu bối rối này một ánh nhìn, đôi môi đỏ thắm khẽ nhếch lên. Cô bé toát lên một vẻ gan dạ mà không ai có thể tưởng tượng đó là từ một con bé chín tuổi.

"Ta đang đi săn chim sẻ."

Săn chim sẻ, như kiểu ngắm chim hay gì tương tự đó sao? Sẽ có chim sẻ bay ra trong cái con ngõ tối tăm này sao?

Trước khi Koremitsu có thể lên tiếng hỏi, cô bé đã chạy đi với hai lọn tóc đuôi gà đung đưa qua lại.

"Koremitsu, đuổi theo em ấy đi! Cậu tuyệt đối không được để em ấy săn chim sẻ! Àiii! Em ấy lại làm vậy nữa rồi!!! Mình đã từ tốn khuyên nhủ em ấy không đi săn chim sẻ nữa rồi mà!!!"

Thật hiếm khi thấy Hikaru thất vọng đến vậy.

"Con nhóc chỉ đang chơi đùa với chim sẻ thôi mà. Đấy là chuyện bình thường với trẻ tiểu học, không sao?"

"Không phải là chim sẻ đó..."

Kyaa! Đột nhiên, một tiếng thét từ phía đằng trước vọng lại.

Đó là giọng của Shioriko!

"Ài~!" Hikaru rên rỉ khi cậu cúi đầu buồn bã.

Koremitsu nhanh chóng lại chỗ Shioriko, và thấy cô bé đang ngồi xổm trong con ngõ nhỏ vương vãi rác thải khắp nơi, với một người đàn ông trung niên vận bộ com-lê,đang sửng sốt.

"Cháu xin lỗi, bác. Cháu cần phải làm gì đó."

"Không, không sao. Cháu có đứng dậy được không, cô bé?"

"Á, đau quá!"

"Cháu bị gãy xương sao? Ta gọi cứu thương nhé!"

"Không, không nghiêm trọng thế đâu ạ. Bác có thể xoa cho cháu không?"

"Ế!?"

"Làm ơn đi ạ...Cháu sẽ cảm thấy khá hơn."

Shioriko thều thào và áy náy, nhưng giọng của người đàn ông lại thé lên.

"T-Thật vậy sao...vậy thì nhé?"

"Á, bác ơi."

(Chờ đã chờ đã chờ đã chờ đã chờ đã! Ngươi đang làm cái quái gì vậy!?)

Koremitsu nổi quạu, hét lên.

"Dừng lại!"

Giây phút người đàn ông trung niên đặt tay lên mắt cá chân của Shioriko, hai vai ông ta giật bắn lên.

Nói đoạn ông ta tái mặt khi trông thấy Koremitsu.

"Há."

"Onii-chan! Ông bác này vừa mới làm một việc vô liêm xỉ với em đó!"

Shioriko, người vừa kêu là bị trật mắt cá chân, chạy xồ đến Koremitsu và nhảy vào lòng cậu.

"K-Không phải. Ta chả là gì cả - đứa bé đó bảo ta xoa hộ nó."

"Ông bác đó còn muốn chạm vào 'chỗ đó'."

"K-không phải!"

Người đàn ông bối rối trông thật đáng thương. Hikaru, đứng bên Koremitsu, chỉ còn biết đặt tay lên trán, và khi mà Koremitsu định nói gì đó, Shioriko lên tiếng, muốn cản trở cậu.

"Không được, onii-chan! Dù ông bác này đã làm một chuyện đáng ghê tởm với em, anh cũng không thể đánh ông ấy thừa sống thiếu chết như cái lần gần đây nhất hoặc là anh sẽ lại bị gửi vào trại cải tạo đấy! Anh đã vào đó năm lần rồi, và đã bị theo dõi bởi một vài tổ chức. Anh không được bẻ xương ông bác này và cũng không được đập nát đầu ông ấy -"

(Ai đã vào trại cải tạo năm lần cơ chứ!?)

Dù Koremitsu bị gọi là đầu gấu hay là gay ở trường, những lời đồn đó cũng chưa từng phóng đại đến mức này.

Người đàn ông trung niên run như cầy sấy, quỳ gối van xin.

"Tôi xin lỗi, tôi xin lỗi."

"Làm ơn đi mà, onii-chan. Hãy tha cho ông bác này đi. Nếu ông ta chịu đền bù, anh sẽ không phải hủy hoại danh tiếng của mình. Anh sẽ không phải làm mấy việc trả thù như rút móng tay ông ta, đóng dấu vào bụng ông ta, hay nhét ông ta vào một thùng phi và vứt ông ta xuống biển."

Nghe thấy vậy, người đàn ông trung niên nhanh chóng rút ví ra, lấy ra vài tờ tiền, và đưa chúng cho Shioriko.

"C-Cái này cho cháu. Tha cho bác đi."

Ông ta run rẩy.

(Ra vậy.)

Koremitsu cuối cùng cũng hiểu chuyện.

Cô bé giả vờ bị thương, dụ một người đàn ông trung niên biến thái chạm vào cô bé, và rồi tống tiền cho chi phí chữa trị khi mà anh hai dữ dằn Koremitsu xuất hiện - đối với một học sinh tiểu học, cô bé thật là một siêu lừa.

"Cháu cảm ơn bác."

Shioriko nở một nụ cười thiên thần và muốn nhận lấy sấp tiền. Tuy vậy Koremitsu nắm lấy tay cô bé.

"Anh làm gì vậy?"

Shioriko tròn mắt ngạc nhiên.

"Nè, con nhóc này không bị thương đâu ông bác ạ. Hãy cầm tiền và nhanh chóng rời khỏi đây đi."

"C-Chờ đã, onii-chan - anh đang nói gì vậy?"

"Đi mau đi!"

"Háaaaa!!! Tôi xin lỗi, tôi xin lỗi!"

Người đàn ông trung niên loạng choạng, và nhanh chóng chuồn gấp.

"Ahhhh! Ngươi để mất con chim sẻ của ta rồi, đồ óc chó~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ !"

Cô bé hét lên với một vẻ nhõng nhẽo.

Cô bé lắc tay Koremitsu, kiễng chân ngẩng đầu nhìn Koremitsu, và hét lên.

"Tại sao ngươi phải làm như vậy cơ chứ!? Ta khó khăn lắm mới bắt được con chim sẻ đó đấy!"

"Vì chúa! Kiểu đi săn chim sẻ gì vậy chứ!? Ngươi chỉ đang nói đến ông chú đó mà thôi! Điều ngươi đang làm là trấn lột! Đó là bất hợp pháp! Ngươi sẽ bị cảnh sát bắt đấy!"

"Koremitsu, mắng tiếp đi. Hãy dạy cho em ấy biết một quý cô có bổn phận là được Hiệp sĩ bảo vệ! Hãy nói với em ấy rằng em ấy chỉ cần giữ nguyên nụ cười rạng rỡ huy hoàng trên khóe môi và mang hạnh phúc đến cho mọi người. Em ấy không được để cho những ông béo trung niên trông thấy cặp đùi dễ dàng đến như thế!"

"Không đời nào cảnh sát lại bắt ta cả."

Shioriko độp lại chan chát, hai má em phồng ra.

"Nếu ông ta muốn chi trả cho một đứa bé tiểu học vì đã va phải nó, nghĩa là ông ta đang thừa nhận mình là một tên lolicon biến thái!"

"Đó chỉ là một cách xin lỗi của người lớn mà thôi! Sẽ ra sao nếu thật sự có một kẻ tấn công ngươi chứ!?"

"Thế nên ta mới gọi ngươi ra đây, đồ óc chó!"

"Im mồm! Ta không muốn là đồng phạm đâu!"

"Chỉ là một con chó ngu ngốc mà dám cả gan thách thức chủ hả!? Hãy chờ cho đến khi ta phát tán bức ảnh đó nhé!"

"Á-đậu xanh rau má! Thật hèn hạ! Hãy đưa ta chiếc điện thoại! Ta sẽ xóa bức ảnh đó!"

"Xin lỗi, nhưng ta đã lưu một bản phụ ở nhà rồi."

"Gừ - ngươi thật là xảo quyệt, con ranh chết tiệt."

"Nếu ngươi biết điều, thì hãy ngoan ngoãn nghe lời ta. Ngươi chỉ là một con chó ngu ngốc - kẻ chỉ có thể giúp ta đi săn chim sẻ mà thôi."

"Ngươi nói cái gì!!?"

"C-Chờ đã, hai người đang bị kích động đó."

Hikaru cố gắng hòa giải hai bên.

Cơ mà, Koremitsu và Shioriko lườm nhau không nhúc nhích lấy một phân.

Đúng lúc đó, Hikaru la lên.

"Á! Có một con rắn lục trên vai Shiiko kìa."

"Hả? Rắn đâu!?"

Cơn giận của Koremitsu bị xua tan khi cậu hét lên.

"!"

Shioriko nhanh chóng lùi lại.

Cô bé nhìn khắp người với sắc mặt tái mét, không được bình tĩnh mà nhìn khắp xung quanh, phủi bàn tay, ngực, vai và hai cánh tay.

Koremitsu ngây người nhìn cô bé một hồi, và rồi cậu nói nhỏ.

"Có một con rắn."

"-!"

Shioriko nhanh chóng lùi lại.

"Trên bàn chân phải."

"!"

Shioriko vung vẩy chân với vẻ mặt khổ sở.

"Vậy ra ngươi sợ rắn hả?"

Nghe thấy vậy, Shioriko đỏ mặt trong khi nhìn Koremitsu.

"K-Không phải thế."

Cô bé gay gắt độp lại.

"Khi Shiiko khoảng 5 tuổi, em ấy đã ngủ dưới hiên nhà, và trông thấy một con rắn ở trên mặt khi thức dậy. Từ đó đến giờ, em ấy rất sợ những thứ trơn trơn dài dài. Nhớ hồi tớ trêu em ấy bằng một con lươn nướng, đó là lần đầu em ấy không thể ăn hết bữa, và cái cách em ấy mếu máo trông thật dễ thương."

"Hiểu rồi. Vậy ngươi cũng không thể chịu được lươn."

"~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ !"

Shioriko càng lườm mắt dữ hơn, và em ấp úng nói.

"N-Ngươi đã nghe điều đó từ Hikaru hả? K-Không phải đâu. Ta chỉ là không thể ăn thứ gì đó quá đắt tiền như lươn, vậy nên thật là hữu ích. Ta cũng chẳng có sợ rắn đâu."

Thực tế thì hành động của cô bé lại trái ngược hoàn toàn.

Còn Hikaru thì vừa nhăn nhở vừa quan sát Shiiko.

Nhờ cậu, Koremitsu đã bình tĩnh trở lại.

Và Koremitsu nhìn một Shioriko cứng rắn, điềm tĩnh nói với cô bé.

"Nghe ta nói nè, ta biết đôi chút về hoàn cảnh gia đình nhà ngươi từ điều Hikaru đã nói với ta, và không phải ta không hiểu ngươi dùng cơ thể của mình để kiếm tiền. Cơ mà lừa bịp thì chẳng có tương lai đâu. Vậy thì đi phát báo thì sao?"

Shioriko run lên, cô bé cúi đầu nói.

"...Ta từ chối."

"Hả?"

"Luật pháp nói rằng không được thuê trẻ em dưới lớp 7."

"H-Hiểu rồi."

"Vả lại...phát báo một mình thì cũng sẽ không đủ. Ta muốn nhiều tiền hơn."

"Tớ cũng phản đối điều đó! Một cô bé xinh xắn như Shiiko có thể dễ dàng bị bắt cóc nếu em ấy đi phát báo trước khi trời sáng hẳn. À, làm chạy bàn cho một quán ăn nhanh cũng không được. Đồng phục có thể vừa với em ấy, nhưng ở đó có rất nhiều khách hàng kỳ quái. Nếu em ấy làm việc ở hiệu sách, thì họ lại đòi hỏi phải có thể lực."

(~ ~ ~ Cái tên hoàng tử chết giẫm bao bọc kia!!)

Koremitsu vô tình cau mày trong khi nghĩ vậy.

Thấy thế, Shioriko bĩu môi phản đối.

"Vậy thì làm diễn viên thì sao? Khả năng diễn suất của ngươi rất tốt, vậy nên ngươi có thể làm diễn viên nhí, đúng chứ?"

Cá nhân Koremitsu cảm thấy đây là một ý tưởng tuyệt vời.

Hikaru đã công nhận cô bé này là một trong những cô gái có vẻ đẹp hiếm có, và cô bé rất can đảm, vậy nên có bé có thể thích ứng được với thế giới giải trí.

Tuy nhiên, Shioriko lại tỏ vẻ khỉnh khỉnh, như thể chẳng thèm quan tâm đề nghị này vậy.

"Một con chó ngu ngốc sau cùng vẫn chỉ là một con chó ngu ngốc, nhỉ? Ngươi chỉ có thể nghĩ được đến thế thôi sao? Tiền lương mà hầu hết diễn viên nhí nhận được đều bị công ty chủ quan bòn rút.Trên thực tế, tiền họ kiếm được chỉ là một khoản nhỏ mà ta có thể kiếm được khi ta đi săn chim sẻ."

Cô bé đá chân xuống đất, và nói.

"Mẹ ta đã bị theo dõi bởi một công ty lớn khi bà 13 tuổi, và được mong đợi sẽ trở thành một ngôi sao, nhưng bà đã hãm hiếp bởi một gã không rõ danh tính, và bà đã chết khi sinh ta ở tuổi 15. Tình hình tài chính nhà ta từ đó càng xuống dốc, còn về phía ta, ta sẽ không đặt chân vào nghành công nghiệp giải trí dù các người có ngon ngọt dụ dỗ ta!"

Ánh mắt cô bé nhìn về một phía, cằm cô bé giương lên trong khi hai lọn tóc đuôi gà đung đưa. Cô bé toát lên vẻ gan dạ. Cô bé toát lên vẻ can trường, và các bạn có thể trông thấy một ngọn núi cao màu xám mọc lên phía đằng sau cô bé.

Koremitsu, khi nghe về tuổi thơ dữ dội của cô bé, hoàn toàn không thể thốt lên lời, cô bé 9 tuổi này sau đó nở một nụ cười gượng gạo, như một người đàn ông trung niên đã trải nghiệm những sự thật phũ phàng của cuộc đời.

"Dù sao thì, nếu như ta cần phải dồn hết nét dễ thương của mình để quyến rũ những tên biến thái, và để kiếm thêm tiền, ta phải bắt được những con chim sẻ đó. Ngươi phải vào vai một con cún ngoan ngoãn và phục tùng mệnh lệnh của chủ nhân. Nếu ngươi còn nhiều chuyện, ta sẽ tống ngươi vào trại giáo dưỡng."

Và rồi.

"Hôm nay đến đây thôi. Nếu không ta sẽ bỏ lỡ mất suất ăn tối giảm giá."

Cô bé trâng tráo chạy đi cùng với ba lô đeo lưng, túi nhỏ bên hông.

"Nè, Hikaru, con nhóc đó không định thay đổi thói quen hả. Như tớ đã nói, nó thật ương ngạnh dù mới chỉ là học sinh tiểu học, không đúng sao?"

"Hẳn là thế! Tớ sẽ nói cậu nghe những yếu điểm của Shiorioko nếu cậu muốn."

"Nó có yếu điểm nào khác ngoài rắn sao?"

"Đôi tai của Shiiko rất nhạy, em ấy sẽ cảm thấy ngứa dù tớ mới chỉ thổi nhẹ lên nó. Vả lại, em ấy vẽ tranh xấu mù, khi em ấy vẽ cây hoa anh đào cho bài tập của mình, cuối cùng nó trông như một cái hố đen màu hồng vậy. Khi em đói, em sẽ uể oải, như thể người không xương vậy. Có lần, khi tớ vứt vỏ cà rốt trong tủ lạnh đi, em ấy cư xử như một con mèo dựng lông lên vậy, trông rất giận dữ nói rằng nó đã được nấu, và còn không thèm nói chuyện với tớ 3 ngày. Em ấy giống Baumkuchen, và dù trông em ấy rất dễ thương khi bóc vỏ bánh từng lớp từng lớp một, cơ mà trông rất quê mùa, rất tầm thường, vậy nên tớ rất mong em ấy sẽ cải thiện được điều này. Vả lại, lý do em ấy để tóc dài là bởi em ấy muốn cắt nó phòng khi cần tiền, nhưng em ấy không biết rằng giờ chẳng có ai ở Nhật mua tóc thật nữa. Là một fan bự của Jo trong "Cô gái bé nhỏ", chắc hẳn em ấy sẽ quẫn trí nếu em ấy biết điều này, vậy nên tớ chưa từng nói điều này với em ấy."

"Đủ rồi."

Koremitsu quay đi.

(Chẳng có ích gì cả.)

Con ngõ dần ngập tràn trong ánh hoàng hôn, xuyên qua khoảng trống giữa những ngôi nhà.

Cái 'nỗi niềm tiếc nuối' lần này không hề dễ giải quyết.

Cơ mà...

Koremitsu nhớ lại cái cảnh Shioriko phủi vai với vẻ mặt mếu máo, lườm cậu trong khi giả vờ cứng rắn. Và rồi, cậu lẩm bẩm.

"Ài, mình chỉ có thể kiên nhẫn mà dạy bảo nó thôi. Cậu nói đúng, nó hơi...dễ thương một chút, chắc thế."



---o0o---


Ngày hôm sau, trong suốt giờ nghỉ,

Koremitsu đang đi trên hành lang trường, đọc cuốn 'Lần đầu nuôi mèo thì phải làm sao'.

(-Không như chó, mèo không có khái niệm chủ tớ, và không có khái niệm phải nghe theo mệnh lệnh của chủ nhân. Đối với mèo, điều quan trọng nhất là -)


"Ê nè, Koremitsu."

Hikaru đi bên cậu rụt rè nói,

"Tớ rất vui vì cậu đã nghiêm túc lo lắng cho Shiiko, nhưng tại sao cậu lại đọc cuốn 'Lần đầu nuôi mèo thì phải làm sao' hăng say đến thế chứ?"

"Chẳng phải chúng ta đang có một con ở nhà sao?"

Cậu cau mày trong khi chăm chú vào trang sách, khẽ đáp lại.

"Vậy cậu mua nó vì Lapis hả?"

"Ờ, nhưng giờ mới thấy, Lapis thật thông minh và không ồn ào. Khi tớ đến hiệu sách mua nó, tớ đã nghĩ tớ phải khai thác nó. Con nhóc đó cũng như một con mèo vậy."

"Dĩ nhiên Shiiko như thể một bé mèo, nhưng..."

Hikaru ấp úng trong khi khẽ lẩm bẩm, lí nhí, thật là một ý tưởng mới mẻ khi dạy bảo một bé gái giống hệt như huấn luyện một con mèo...ừm, tớ đã nhào nặn Shiiko thành một quý cô cực kì quyến rũ, chứ không phải cư xử như một con mèo...

"Hiểu rồi. Khi con mèo có lỗi, ta phải nhanh chóng nạt nộ nó. Nếu để lâu mới mắng nó, thì sẽ hoàn toàn vô dụng. Ngược lại, nếu ta quát nó và mọi người trông thấy ta làm vậy, nó sẽ yên lặng và duyên dáng trở lại-"

Koremitsu tự nhủ.

"Akagi-kun."

Một giọng nói ngượng ngịu không ngờ vang lên kéo cậu ra khỏi dòng suy nghĩ.

Cậu dừng lại và ngửng đầu lên.

Trước mặt cậu là Aoi Saotome, mặt cô đo đỏ, cô mỉm cười với cậu.

Mái tóc dài mềm mại duyên dáng phủ lên cơ thể của cô, đôi mắt đen thật hiền dịu và trong veo, còn làn da trắng trẻo mềm mịn thì thật sáng.

"Yo."

Vẻ mặt của Koremitsu dịu đi một cách tự nhiên.

Chắc bởi vì cậu nhận thấy Hikaru, đứng bên cạnh mình, đang nhìn Aoi với một vẻ tương tự.

Aoi là bạn thuở ấu thơ của Hikaru, và cũng là vị hôn thê của cậu. Khi Hikaru còn sống, Aoi luôn luôn ghét Hikaru, vì cô ấy không thể chịu được cái thói lăng nhăng của cậu, tuy nhiên sau cái lần Hikaru đã truyền tải thành công tình cảm của cậu dành cho cô, cô đã bắt đầu cư xử dịu dàng nữ tính.

Cô ấy, một cô gái xinh đẹp như một nàng công chúa, gần đây đã nở một nụ cười trưởng thành mỗi khi họ gặp nhau, và tất nhiên trông cô dễ thương hơn hồi trước.

Khi trông thấy Aoi, Koremitsu cảm thấy thật nhẹ nhõm.

"Thật hiếm khi gặp cậu ở hành lang Năm Nhất này đấy."

"Ừm...tôi có vài việc cần làm ở câu lạc bộ."

Cô bồn chồn cúi đầu.

"Tôi hiểu rồi."

Koremitsu nói, vẻ mặt cậu bình thản. Rồi Aoi ngượng ngùng ngẩng đầu lên.

"Ừm...Akagi-kun. Cậu đang nuôi mèo à?"

Cô hỏi vậy khi trông thấy quyển sách trên tay Koremitsu.

"À, ừm...kiểu thế."

Nhớ hồi đó, Koremitsu đã cố khiến cho cô ấy mở lòng và khám phá ra mặt tốt của cô bằng cách nói rằng cậu thích mèo, và cậu đã cứu bốn con mèo con đang ngụp lặn dưới sông. Cơ mà đó là một lời nói dối.

"À-ừm, mèo thật rắc rối, và tôi không biết con mèo này nó đang nghĩ gì nữa. Tôi đã làm đủ mọi thứ, nhưng nó vẫn cứ chạy trốn xa cách tôi. Giây phút mà tôi nghĩ nó là một con mèo biết vâng lời, nó nhanh chóng dựng đuôi và gào vào mặt tôi."

Koremitsu đang nghĩ đến Shioriko, chứ không phải là Lapis.

Aoi không để ý rằng Koremitsu đã từng nói với cô rằng cậu đang nuôi mèo.

"Ehehe~, đó là điểm khiến chúng dễ thương đó. Khi cậu đang tự hỏi chúng đã biến đâu mất rồi, chúng sẽ tự nhiên xuất hiện ngay bên chân cậu."

Cô nghiêng đầu, nở một nụ cười duyên dáng.

"Tôi có biết một cửa hàng chuyên bán đồ chơi và nhu yếu phẩm hàng ngày cho mèo. Có rất nhiều thứ như chuột bông, bóng nỉ và nhiều thứ khác nữa."

"Hả-tồn tại kiểu cửa hàng đó sao?"

"Nếu không phiền, cậu có muốn đi xem sau giờ học không?"

Aoi chăm chú nhìn Koremitsu, dường như rất thích thú với phản ứng của cậu.

"Vậy thì phiền cậu dẫn tôi đến chỗ đó?"

Trông thấy Koremitsu có vẻ vô cùng phấn khích, Aoi liền đáp 'Được'.

Hikaru, đứng bên cạnh Koremitsu mừng ra mặt. Hiển nhiên cậu đang rất vui vì Aoi đã trở nên vui vẻ hơn trước.

(Gã này luôn mang cái bản mặt như thế mỗi khi hắn gặp Aoi.)

Chắc bởi giọng nói dịu dàng và ngọt ngào là lý do khiến cho Koremitsu có thể tha thứ cho chàng hoàng tử Hikaru vô lo vô nghĩ này, như thể không hề biết đến những mối đe dọa của cuộc đời.

Những xúc cảm ngây thơ trong sáng của Hikaru đã chậm rãi tác động lên con tim của Koremitsu, khiến cho cậu vui tươi hơn bình thường.

"Vậy thì sau giờ học nhé. À mà, cậu có hoạt động câu lạc bộ, nhỉ?"

"Không, không sao đâu. Hôm nay câu lạc bộ được nghỉ."

Aoi liền đáp, và rồi cô thẹn thùng nói.

"Ừm...tôi có chuyện cần nói với cậu...Akagi-kun."

"Chuyện gì vậy?"

"Lúc này có chút không tiện...Tôi sẽ nói sau giờ học."

Sau khi bỏ lại câu nói bí ẩn đó, cô mau chóng rời đi.

"Cô ấy muốn nói chuyện gì với tớ vậy?"

"Ai biết?"

Hikaru trông cũng khó xử.


---o0o---


Cùng lúc đó-

"Bắt được quả tang rồi nhé!"

Oumi Hiina đang nấp trong một góc ở hành lang, lên tiếng trong khi cô cầm điện thoại trên tay.

"Chính xác thì họ đang nói gì vậy chứ~! Vẻ mặt của Akagi-kun thật dịu dàng quá đi. Rồi sao nữa đây?~Tiểu thư Aoi đang nói những lời khó hiểu, thẹn thùng kìa, cậu có thấy không -"

"Ế, đùa à - chẳng phải trước đây Aoi đã từ chối Akagi sao?"

Honoka Shikibu, cũng đang nấp trong cái góc đó, há hốc miệng với sắc mặt tái nhợt.

Trước đó, trong một giây phút bốc đồng, Honoka đã bày tỏ tình cảm của mình với Koremitsu, nhưng rồi sau vài ngày, cô ấy đã quá rén nên cô chẳng nói một lời nào với cậu.

Cô thậm chí còn nằm ôm gối trên giường, lẩm bẩm 'Mình phải làm gì đây?' , 'Á,đáng nhẽ mình không nên nói ra' , 'Akagi chắc hẳn rất buồn vì Kanai đã bay sang Úc. Cậu ấy chắc hẳn vẫn còn nhớ cô ấy!' trong khi lăn lộn trên giường.

Cơ mà, cậu ấy lại đang rất thân mật với Aoi.

"Chẳng phải đó là một lời mời hẹn hò sao? Wow~sẽ có một đứa bé ra đời của cặp đôi cực kỳ chênh lệch đẳng cấp này sao?"

"!"

Những lời nói của Hiina khiến con tim của Honoka ngừng đập một nhịp.

Một đứa bé ra đời!?

(Nhưng Akagi chỉ vừa mới chia tay với Kanai thôi mà...cậu ấy sẽ hẹn hò với một ai đó sớm như vậy sao?Ưm...cơ mà Akagi luôn thích Tiểu thư Aoi, và thậm chí cậu ấy lại chân thành theo đuổi cô ấy nữa. Bởi vì cậu không thể có được cô ấy, cậu đã chuyển mục tiêu sang Kanai...)

Không chỉ có thế.

Gần đây, có những tin đồn về Koremitsu cùng với Toujou-senpai đã nhìn nhau đắm đuối ở trên hành hành lang.

Michiru đã la lên rằng 'Akagi-kun đã yêu nhau với Toujou-senpai ở trên hành lang!', chân cô ấy run rẩy đến nỗi như muốn khuỵu xuống.

Hikaru v3 065

Cậu ấy đã tiếp cận Toujou-senpai bởi vì cậu ấy quá sốc sau khi đánh mất Kanai sao?

Toujou là người đẳng cấp nhất trong số học sinh trung học, và đã có vài tin đồn về anh ấy cùng với Yuu Kanai. Anh ấy thông minh, đẹp trai, có thế lực, chắc hẳn do họ cùng yêu một người con gái, họ đã an ủi cho nhau, và đã nảy nở ra tình cảm đó?

Trên trang web được lập bởi Honoka, cũng có vô số những câu chuyện gay lọ!

-Mình vừa mới thua một người đàn ông sao!!???

Honoka chết lặng người, như thể cô vừa nhận được một phát búa vào đầu.

Không! Không thể nào! Rõ ràng là có nhầm lẫn ở đây! Cùng với ý nghĩ đó, Honoka chờ Koremitsu ở tủ để giày, định hỏi thẳng cậu. Nhưng khi cô trông thấy cậu, trái tim cô lại bắt đầu xốn xang, và cô cảm thấy khó thở.

(Thôi không quan tâm nữa!)

Rồi cô chạy khỏi.

Khi cô về đến nhà, cô cập nhật blog, hét lên "Lúc đó mình thiếu tự nhiên quá~ ~!", quay vòng vòng trên chiếc ghế xoay mà cô đang ngồi.

Nhưng dù là vậy, cô tin rằng Koremitsu sẽ không bao giờ cặp với một người đàn ông-

(Và cậu ấy thân mật với Tiểu thư Aoi như thế!!!)

Học viện Heian bao gồm tất cả những cấp bậc giáo dục đào tạo, từ mẫu giáo đến đại học, và những người đã học mẫu giáo thì được gọi là quý tộc. Gia đình Aoi là có thân thế nhất trong số bọn họ. Vẻ đẹp cùng với nét duyên dáng rất hợp với thân thế của cô, và có thể xem cô như là nữ hoàng của các loài hoa.

Không có cách nào cho Honoka, người chỉ mới vào đây từ hồi cấp 2, có thể sánh bằng cô ấy.

(Tiểu thư Aoi đã rất vui, bằng chứng là cô ấy đỏ mặt khi ở bên Akagi. Chắc hẳn cô ấy không còn cảm giác ghê tởm cậu ấy nữa. Nếu như Tiểu thư Aoi bị đổ trước Akagi, thì còn đâu cơ hội cho mình nữa~. Nếu là như vậy, mình thà chấp nhận chuyện Akagi với cả Toujou-senpai còn hơn.)

Vì mải mê ngẫm nghĩ, cô đã chẳng nghe thấy những lời nói hồn nhiên của họ.

Thành thực mà nói thì, cô vẫn chưa hoàn toàn hiểu được cảm xúc của mình giành cho Koremitsu.

Cô cảm thấy nó giống như tình yêu. Nhưng lại có một suy nghĩ trái ngược kiểu như 'Làm sao mà mình lại có thể thích cái gã đó chứ?' đâu đó trong tâm trí cô.

Gần đây, cô hay ngượng ngùng, mặt cô như bốc hỏa, trái tim cô ngập tràn với những xúc cảm trái ngược, đôi khi thỉnh thoảng lại buồn bã đến nỗi muốn đấm một bao cát.

Nhưng khi cô trông thấy Akagi chuyện trò vui vẻ với Aoi như thế, cô cảm thấy ngực mình nhói đau.

(Cái tên Akagi đó đúng là ngu ngốc mà! Hắn ta là một tên đầu gấu còn đáng sợ hơn cả linh hồn báo thù, và giờ hắn tình tứ nhìn một cô gái!? Thật đúng là tội ác mà!!!)


---o0o---


(Mình dường như cảm thấy không được vui. Không, chắc là chỉ có mỗi mình thôi...)

Sau giờ học,

Koremitsu trĩu vai ngại ngùng trong khi đang đứng trước cửa hàng thú nuôi Aoi thường đến.

Cửa hàng này toát lên một vẻ thần tiên, với giấy dán tường màu hồng cùng màu ngọc xanh biển, và những cái chuồng nuôi thú trông giống những ngôi nhà làm bằng kẹo được để thành một hàng. Những vật dụng thú nuôi với những bức ảnh dễ thương trên đó, những tấm thảm hình động vật, và cả những thứ khác nữa.

Aoi, người mang hình tượng của một nàng công chúa cấm cung, bước đi với mái tóc đen dài khẽ đung đưa, và cái váy xếp thuộc bộ đồng phục khẽ tung bay, đôi mắt cô sáng lên.

"Wah~Cái bô cho mèo con này dễ thương quá! Lại đây mà xem nè, Akagi-kun! Khi cậu sử dụng cái ghế ngồi mát mẻ này, nó sẽ cảm thấy dễ chịu hơn vào mùa hè đấy. Ah, em Mai Xanh của tôi cũng thích cái ống có thể duỗi thẳng này lắm. Nó thích chui vào chui ra lắm, nhưng kể từ khi có hơi béo lên một chút, thỉnh thoảng nó lại bị kẹt ở trong, nhưng có vẻ như nó vẫn thích cái đó lắm. Khi nó bị kẹt trong cái ống đó, nó sẽ nằm trên tấm thảm và chờ tôi lôi nó ra, khi tôi bảo nó chờ, nó sẽ kêu lên phản đối."

Aoi cầm hết món đồ này đến món đồ khác, mặt cô rạng rỡ khi nói với Koremitsu.

Nếu Koremitsu chỉ đơn giản là một cậu học sinh vô lo vô nghĩ, người ngoài nhìn vào cậu cùng với Aoi chắc chắn sẽ là một cặp đôi yêu mèo. Mái tóc đỏ, hai hàng lông mày xếch lên, vẻ mặt nguy hiểm, ánh mắt sắc nhọn, cùng với cái vẻ càu cạu tuy vậy khiến cậu trông giống một kẻ du côn. Những người bán hàng cùng với các khách hàng hoang mang nhìn họ, không thể hiểu được tại sao hai người họ lại có thể đi cùng với nhau.

Nhớ hồi họ đến công viên giải trí, Koremitsu đã cố gắng hết sức để không để tâm đến bọn họ, cậu đã nỗ lực hết mình để thay mặt Hikaru trao tặng những món quà cho Aoi, cậu biết rằng Aoi và cậu không xứng với nhau.

Cậu bị ngốc sao!? Chắc chắn cậu sẽ bị cự tuyệt! Không ngạc nhiên khi Honoka đã nói vậy.

(Hừm, kệ đi. Aoi có vẻ như đang rất thích thú, và nếu Hikaru cũng cảm thấy vui, mình đoán nó chẳng có vấn đề gì cả.)

Aoi rạng ngời, còn Hikaru thì nở một nụ cười dịu dàng trên khuôn mặt.

Ánh mắt của Hikaru nhìn Aoi thật trìu mến và âu yếm.

Đôi bờ môi của cậu tràn đầy tình yêu.

Niềm hạnh phúc của cậu như thể đã biến thành những hạt sáng, lơ lửng, lấp lánh xung quanh cậu. Ngay cả Koremitsu cũng cảm thấy vui khi trông thấy vậy.

(Tớ mong sao cậu hãy cứ như này, Hikaru.)

(Tớ mong sao cậu và Aoi có thể tiếp tục mỉm cười như thế này.)


Cảm thấy vui, Koremitsu mua một con chuột đồ chơi và cái ống có thể duỗi thẳng Aoi đã giới thiệu. Rồi họ đi đến một quán cà phê.

Aoi rót một lượng lớn sữa vào cốc trà đỏ của cô, và liếc nhìn lọ đường được để bên cạnh.

Sau đó Koremitsu cầm lấy lọ đường và đặt nó trước mặt cô.

"Cậu muốn một chút đường, phải chứ?"

Aoi tròn mắt ngạc nhiên.

"Ừm."

Cô mỉm cười khi cầm lên cái thìa màu vàng, và thêm 2 thìa đường.

Hikaru ngồi bên cạnh Aoi, hai tay chống cằm nhìn Aoi, gương mặt cậu rạng rỡ ngọt ngào như đường vậy.

"Tôi luôn nghĩ thật trẻ con khi cho đường vào cà phê hay trà đỏ, nhưng tôi rất thích uống những thứ ngòn ngọt."

Cô nói nhỏ khi cố gắng thổi chén trà đỏ. Rồi cô làm một hớp.

"Tuyệt thật."

Cô nhắm nghiền mắt hạnh phúc.

Hikaru cũng nhắm mắt với một vẻ tương tự.

Cảm giác như Aoi, Hikaru và Koremitsu đang ngồi cùng một bàn, vui vẻ thưởng thức trà cùng với nhau.

(Nếu Hikaru vẫn còn sống, không biết chừng sẽ có ngày đó lắm chứ...)

Uống trà cùng bạn và người yêu của bạn - ba người họ.

Nếu điều đó xảy ra, chắc hẳn Koremitsu sẽ không thể chịu được đôi chim câu này, mà bất bình lên tiếng 'Thôi ngay cái trò cưng nựng nhau trước mặt tớ đi!' trong khi cảm nhận niềm hạnh phúc, sự ấm áp đó.

Nhưng cơ thể của Hikaru không còn tồn tại nữa rồi.

Chỉ có mình Koremitsu mới trông thấy Hikaru, cái cậu chàng đang sung sướng ngắm nhìn Aoi ấy.

Tuy vậy khi Koremitsu trông thấy trong mắt Hikaru phảng phất nỗi buồn, cậu đột nhiên cảm thấy đau nhói bên trong lồng ngực mình.

Niềm hạnh phúc cậu cảm thấy mới đây nay đã biến mất, và thế chỗ nó là một cơn đau xuyên suốt lan tỏa khắp cơ thể. Muốn rũ bỏ cơn đau, cậu cất tiếng hỏi,

"À đúng rồi, cậu định nói với tôi chuyện gì vậy?"

Đôi bờ vai của Aoi nhảy dựng lên khi cô nghe thấy vậy, và rồi cô cúi đầu trong khi bắt đầu lo lắng nhìn.

Hikaru vẻ như hơi lo.

"Ừm...Shungo onii-chan."

"Toujou?"

À, đúng rồi. Koremitsu nhớ lại rằng Hikaru trước đây đã từng nói Shungo Toujou là anh họ của Aoi, và Aoi luôn gọi anh ta là 'Shungo onii-chan'.

Sau một hồi do dự, Aoi hít thở sâu vài lần, như thể thở hắt ra, và rồi ngập ngừng ngẩng đầu lên lẩm bẩm.

"Onii-chan...đã nói gì đó với cậu sao?"

"À, Toujou đã gọi tôi khi tôi đang đi trên hành lang. Ừm, điều anh ta nói thật lạ."

Vì chuyện đó, cậu bị coi như một thằng gay trong ánh mắt mọi người.


Khi nhớ lại chuyện này, Koremitsu cau mày và lúng túng. Chiếc chén bên cạnh Aoi đột nhiên kêu leng keng.

"Đ-Đấy chỉ là một sự hiểu lầm của Onii-chan mà thôi!"

Aoi nhanh nhảu cãi lại.

(Hiểu nhầm? Hiểu nhầm chuyện gì? Là cái lời đồn rằng Toujou tỏ tình với mình á? Đó là một sự hiểu nhầm mà.)

"Onii-chan trông có vẻ điềm tĩnh và khắc kỷ, nhưng anh ấy thật sự rất vụng. Lần này anh ấy đã nghĩ quá lên rồi...Tôi đã nói với anh ấy 'tất nhiên không phải là như vậy'."

"Tất nhiên không phải là như vậy?"

(Về mình là gay?)

"K-Không có gì đâu! Dù sao thì, làm ơn đừng tin những gì Onii-chan nói!"

Aoi bắt đầu lúng túng, mặt cô đỏ bừng, đôi bờ môi của cô run run.

Cơ mà, Koremitsu vẫn chưa hiểu Aoi đang nói gì.

(Cô ấy lo lắng cho anh họ cô ấy vì có một lời đồn giữa anh ta và mình sao?)

Koremitsu tự hỏi.

Hikaru cũng ngạc nhiên nhìn Aoi. Cậu nhìn vào đôi mắt của Aoi, như thể muốn đọc những suy nghĩ của cô.

Hai bàn tay của Aoi che mặt trong khi cô cúi xuống.

"V-Vì vậy...nó không phải là một lời lấp liếm, mà là một lời giải thích...có một điều quan trọng tôi muốn nói với cậu."

Giọng của cô lí nhí.

"Tôi muốn nói về Hikaru...Asa đã nói một điều khiến cho tôi lo lắng."

Vẻ mặt của Hikaru lại thay đổi.

Lần này có vẻ hơi sượng hơn lần trước.

"Asa đã nói gì?"

Giọng của Koremitsu cũng trở nên sốt sắng.

Aoi lại cúi đầu và nói với một giọng nghi ngại.


"Tình yêu...đã giết chết Hikaru-"

Koremitsu cảm thấy như có một thứ gì đó đang đè nén cậu.

Aoi ngập ngừng ngẩng đầu lên, còn bên cạnh cô, Hikaru nhìn xa xăm và một khoảng không.

Như thể muốn giũ bỏ sầu muộn nơi con tim, cô nói.

"Hikaru chắc chắc đã mất vì một tai nạn...nhưng từ những gì Asa đã nói, có thể còn có một nguyên nhân khác. Khi những tin nhắn được phát tán, nói rằng Hikaru đã bị sát hại, tôi chỉ cảm thấy nó như một trò đùa nhảm nhí, nhưng sau khi nghe Asa nói, tôi bắt đầu tự hỏi nó có phải là một vụ tai nạn hay không...bởi vì Asa hiểu biết hơn tôi..."

Hikaru cau mày, trong tíc tắc thấy được vẻ mặt cậu sầu thẳm hơn. Trông thấy vậy, Koremitsu vô tình cảm thấy lồng ngực mình nhói đau còn tai thì ù đi.

Hikaru thật sự đã mất do tai nạn?


Koremitsu cũng đã luôn tự hỏi như vậy. Mỗi khi chủ đề này được nói đến, Hikaru lại lảng tránh, tỏ vẻ sầu thẳm giống thế này, và im lặng.

Vẫn chưa đến lúc để tớ nói cho cậu hay - Hikaru đã có lần nói như thế, cậu ấy cũng chưa thể tự quyết được, và nếu như cậu ấy đã nói vậy, thì chắc hẳn cậu ấy đang cảm thấy rất khó xử.

Thế nên Koremitsu mới lựa chọn không chủ động hỏi về điều này.

Cậu muốn chờ đến ngày Hikaru sẽ tự nói ra.

Nhưng Aoi không hề biết rằng Hikaru đang lắng nghe bọn họ.

Liệu cậu sẽ để cho Aoi cứ nói trước mặt Hikaru thế này?

Tất nhiên, Hikaru chắc phải cảm thấy thật khó khăn khi lắng nghe vị hôn thê nói về cái chết của mình.

Và thế là, như muốn ngăn Aoi lại, Koremitsu nói lớn.

"Tôi có một câu hỏi liên quan đến cái bô cho mèo!"

Aoi ngừng nói.

Cô tròn mắt, ngẩn người, Hikaru cũng như vậy. Koremitsu ấp úng trong khi tiếp tục.

"V-về...cát trong bô...bao lâu thì tôi nên thay một lần?"

"Ừm...không phải là thay cát, mà đúng hơn là, cho thêm vào nếu như cậu thấy nó quá ít..."

Aoi trả lời một mạch.

"Hiểu rồi. Vậy là không cần phải thay hả?"

Koremitsu một lần nữa hỏi to.

Nhưng rồi, cậu đột nhiên trông thấy khách hàng xung quanh đang nhìn họ chằm chằm.

"Tôi nói to quá...xin lỗi."

Koremitsu nói nhỏ lại.

"Ừm...không cần phải quá lo lắng về Hikaru. Hikaru chắc chắn không muốn cậu quá tuyệt vọng và đau khổ sau cái chết của cậu ấy đâu. Sao cậu không vẽ một bức chân dung đẹp trai về Hikaru nhỉ? Cậu ấy chắc chắn sẽ rất sung sướng đấy."

Aoi tỏ vẻ thổn thức trong khi cô vỗ tay, như là không thể hoàn toàn chấp nhận giải pháp này.

"Chắc phải vậy thôi."

Nhưng cô gượng cười.

"...cảm ơn cậu, Koremitsu."

Hikaru cũng nhìn Koremitsu với vẻ biết ơn.

"À, dù cậu không cần phải dọn phân mèo, nhưng nếu nó không thể tự phân hủy, mèo con sẽ thúc giục cậu dọn đấy."

Aoi cố tỏ ra lạc quan trong khi nhắc nhở cậu.

Đột nhiên, chiếc điện thoại trong túi đổ chuông.

Cậu lấy ra, và liền nhăn mặt khó chịu.

Đó là Shioriko. Khi mà Koremitsu muốn một lúc nữa mới bắt máy, cậu cảm thấy hơi khó ở.

"Xin lỗi."

Cậu đứng lên và chạy vào nhà về sinh, vừa chạy vừa ấn nút nghe máy.

Một giọng nói thổn thức ngay lập tức truyền đến tai cậu.

"Cún cưng! Đến ngay đây! Đến cứu ta!"


---o0o---


Sau khi xin lỗi Aoi, Koremitsu lao nhanh ra khỏi quán cà phê và hướng đến nơi Shioriko đã miêu tả khi em thổn thức.

Em đột ngột gác máy, và dường như là đang có một việc gì đó rất khẩn cấp.

"Koremitsu, nhanh lên!" Hikaru cũng lo lắng thúc giục Koremitsu.

(Chết tiệt! Con nhóc lại đi săn chim sẻ đây mà! Đáng nhẽ hôm qua mình phải khắt khe hơn mới đúng!)

Tâm trí Koremitsu đầy những hình ảnh đáng sợ, đến nỗi lòng quặn đau.

Cậu hy vọng cô bé sẽ không sao trên đường đến một kho hàng tối tăm, và rồi cậu trông thấy một người đàn ông trung niên vận bộ com-lê đang đè ngửa cô bé ra.

Sắc mặt của Hikaru tái nhợt đi.

"Shiiko!"

"Ê! Cái tên lolicon kia!"

Koremitsu túm lấy cổ áo người đàn ông, đẩy ông ta ra khỏi Shioriko, lên gối vào bụng ông ta, và bồi thêm một cú đấm.

"Á! Chờ đã, ta là..."

"Câm mồm! Cút ngay!"

Người chạy đi, máu mũi chảy ròng ròng.

"Nè! Ngươi ổn chứ!?"

Koremitsu đỡ lấy Shioriko và lo lắng hỏi, chỉ nghe thấy tiếng một phát tát đáp lại.

Há!?

Shioriko vênh mỏ lên trong khi em lườm Koremitsu trong vòng tay của cậu.

Em là người bị tấn công, cơ mà trông em vẫn rất tỉnh.

Cơ mà em chẳng hề bị làm sao cả, cái ba lô vẫn đeo trên lưng, cái túi nhỏ màu xanh nõn chuối vẫn đang lủng lẳng bên cạnh, và chỉ có hai cái khuy trên áo em là bị cởi.

(Há? Chẳng phải lúc nó gọi điện, nó đang khóc sao?)

Ngay khi Koremitsu vừa mới cảm thấy nghi ngờ...

"Đồ chó ngu!"

Điều đầu tiên em làm đó là chửi cậu.

Và rồi, em hét vào mặt cậu.

"Ngươi đã thả con chim sẻ của ta khi ta muốn có tiền viện phí! Ngươi phải đòi tiền viện phí và cướp lấy bất cứ thứ gì ta muốn trước khi lạnh lùng xua đuổi người khác! Và ngươi cũng không đeo vòng cổ! Ngươi đúng là vô dụng mà!"

"C-chẳng phải ngươi bảo ta đến cứu ngươi sao..."

Shioriko dùng hai bàn tay nhỏ nhắn của em đẩy Koremitsu ra, và đứng dậy, khịt mũi.

"Ta đã gọi ngươi vì nghĩ rằng một con chó ngu ngốc có thể sẽ có ích như một công cụ hy sinh dù cho nó không thể bắt được dù chỉ là một con chim sẻ, nhưng ngươi đã làm hỏng kế hoạch của ta đến hai lần rồi đấy."

Tôi đã bị xỏ mũi-

Koremitsu cuối cùng cũng hiểu chuyện, và hiển nhiên là cậu tức phát điên lên.

"B-Bình tĩnh, Koremitsu. Thật may là Shiiko không bị làm sao."

Khi trông thấy Koremitsu đang giận tím người, Hikaru nhanh chóng nói vậy để làm nguôi cậu.

Cơ mà, cơn giận của Koremitsu đã lên đến đỉnh điểm rồi.

Cậu siết chặt nắm đấm và đứng dậy.

"ĐỒ NGỐC!"

Tiếng gầm to đến nỗi làm cho bức tường của căn nhà kho rung lên bần bật, khiến Shioriko phải choáng váng mà rụt lại.

Koremitsu cúi mặt xuống nhìn một Shioriko đang hoảng sợ, hai hàng lông mày xếch lên, hai bên thái dương căng ra, đôi mắt cậu đỏ ngầu, cậu hét lên.

"Bởi vì ngươi vừa khóc vừa cầu xin giúp đỡ nên ta mới lo lắng đến vậy! Đừng có đùa bỡn với trái tim người khác như thế! Trẻ con nên về nhà và làm bài tập sau khi đã học ở trường! Nghe chưa cái con nhóc chết giẫm kia!"

Nghe thấy vậy, Shioriko cũng nóng mắt.

Đôi mắt của em trợn trừng lên, và khi Koremitsu giật mình, em đột nhiên dang tay ra và vồ vào mặt cậu.

"Á!"

Dù em mới chỉ là một đứa trẻ, thì vẫn rất đau khi bị cào vào mặt, và hiển nhiên là cậu cảm thấy xót.

Cảm giác như thể đang ăn ớt bột vậy.

"Woah! Koremitsu!"

"Ta không phải là trẻ con!!"

Shioriko tức giận hét lên.

Koremitsu quỳ xuống với hai bàn tay ôm mặt, đôi mắt đẫm lệ của cậu nhìn qua khe hở giữa các ngón tay. Cậu trông thấy Shioriko đang nghiến răng chèn lợi, gườm mắt, tỏ vẻ thất vọng vì lý do nào đó.

"Đừng có mà lên lớp ta, đồ chó ngu!"

Cô bé hét lên, đá vào bụng Koremitsu, và chạy biến đi với chiếc ba lô màu đỏ cùng chiếc túi nhỏ màu xanh theo sau.

"Ugh~nếu ta là chó ngu, thì ngươi là mèo điên!"

Cuối cùng Koremitsu cũng bỏ tay ra khỏi mặt, vẻ như ăn nhầm phải ớt, còn Hikaru thì tỏ vẻ hoài nghi trong khi Koremitsu quay đi, Hikaru nói nhỏ,

"Ế...Koremitsu, mặt cậu trông có chút nam tính hơn bình thường đấy."

 

---o0o---


Sáng hôm sau.

Koremitsu cau có hơn ngày thường khi cậu lê bước trên con đường lầy lội dẫn đến trường.

Có những vết thâm tím cùng những vết xước trên khuôn mặt càng khiến cậu trông giống một tên đầu gấu.

Hiển nhiên khuôn mặt đó sẽ nhận được rất nhiều ánh mắt chú ý.

Những học sinh đang đến trường khác cũng phải giật mình khi trông thấy Koremitsu, tò mò mà lén nhìn cậu, và rồi qua lại vài câu với nhau.

"Ài, là tại con nhóc đó mà mình bị chú ý đến nhiều hơn."

Koremitsu khẽ phàn nàn, còn Hikaru theo bên cậu nói.

"Họ sẽ sớm bình tĩnh lại thôi. Tớ nghĩ thật là sành điệu khi có những vết cào trên mặt."

"Sành điệu!? Ờ phải rồi! Tớ không phải là ngựa vằn! Nếu cậu thấy nó sành điệu, thì đi mà bị cào khắp người đi!"

"À...ừm..."

Hikaru rõ ràng là đang bị đe dọa.

"Không phải cậu có thể thay đổi trang phục tùy ý hay sao? Hãy mặc vào một bộ đồ bó với những vết sọc vằn khắp người đi, hoặc cậu có thể khỏa thân và nguệch ngoạc vài vết xanh hồng trên người cũng được!"

"Ế...ừm..."

Dù chỉ có mình Koremitsu là có thể trông thấy Hikaru, cái kiểu ăn mặc dị hợm không phải là phong cách của Hikaru. Vì vậy, cậu ấp úng, không thể đáp lại.

"Hừm, vậy giờ cậu lại tỏ ra ngượng ngùng hả? Hãy cẩn trọng lời nói của mình đấy."

"Không, mặt cậu không đến nỗi thẹn thùng mà. Ah..."

Hikaru tự nhiên dừng lại.

Koremitsu cho rằng Hikaru đang tránh chủ đề sọc vằn, nhưng rồi cậu thấy cậu chàng kia đang nhìn chăm chú vào bãi cỏ bên bờ sông.

"...Những bông hoa loa kèn Châu Phi. Lần trước chúng không có ở đây...ai đã trồng chúng ở đây vậy nhỉ...?"

Koremitsu cũng nhìn về hướng mà Hikaru đang chăm chú nhìn, và thấy một dải những chiếc lá mỏng, xanh và dài lấp lánh dưới ánh mặt trời, thân nó thẳng, và những ở đỉnh nở ra những bông hoa màu xanh-tím. Những bông hoa này thật nhỏ, nhưng chúng lại rất nhiều, như thể một bó hoa hay một chiếc ô vậy."

Hikaru ngắm nhìn những bông hoa với một vẻ buồn bã, và với vẻ thân thiện, cậu lướt đến và nhẹ nhàng âu yếm vuốt ve chúng.

"Khi tớ còn nhỏ...Tớ đã luôn nghĩ rằng loài hoa này là sự tái sinh của hoa tử đằng. Sau khi hoa tử đằng được trồng, những bông hoa tử đằng mới sẽ lại mọc lên...ý nghĩa của loài hoa này là 'tin nhắn của tình yêu' ...hoặc là...người yêu..."

Hikaru đứng dưới bầu trời trong lành mát mẻ, lẩm bẩm với vẻ buồn rầu cùng với ánh mắt vô hồn, trông cậu giống như một chàng hoàng tử thanh lịch vậy. Koremitsu, với những vết xước khắp mặt.

"Ai thèm quan tâm chứ."

Chỉ có thể nói vậy.

"Đi thôi."

Cậu không vui nói với Hikaru, và ngay khi mà cậu muốn kéo cậu chàng kia ra khỏi những bông hoa, cậu trông thấy Honoka đang đến từ phía sau.

"Ặc."

Koremitsu liền che đi cái mặt đầy vết xước bằng chiếc cặp của mình, vì cậu quá xấu hổ không muốn Honoka trông thấy. Cậu bò ngang như một con cua, định trốn tránh Honoka.

"...Akagi?"

Nhưng cô vẫn phát hiện ra cậu.

"Ế...chào."

Koremitsu chào với một giọng trầm trầm trong khi che mặt bằng chiếc cặp.

"Sao cậu lại phải che mặt bằng cặp thế?"

Honoka chỉ mới liếc qua một cái, nên cô vẫn chưa phát hiện ra những vết xước trên khuôn mặt Koremitsu.

Koremitsu lóng ngóng trả lời khi bước đi.

"Mặt trời chói quá."

"Hả? Thật sao?"

Honoka ngẩng đầu lên nhìn mặt trời và cau mày nghi ngờ. Rồi cô cúi xuống và nói.

"Nghe tớ nói nè, cậu đã hẹn hò với Tiểu thư Aoi ngày hôm qua đúng không?"

"Hả?"

"Tớ trông thấy cậu đi với cô ấy."

Lời nói của Honoka thật gọn lỏn, con tim cậu giật bắn lên.

"K-không phải đâu. Không phải là hẹn hò đâu. Đây là lần đầu tớ nuôi mèo, nên tớ hỏi xin cô ấy vài lời khuyên mà thôi."

Giọng của Koremitsu ré lên trong khi người thì toát mồ hôi nhễ nhại.

(Tại sao mình lại lo lắng khi giải thích điều đó với cô ấy chứ? Chết tiệt, Hikaru! Đừng có ngoan cố ngồi ngắm hoa thế nữa!)

Cậu lườm Hikaru, và sải bước.

Hikaru không thể đi cách Koremitsu quá 3 mét, và cậu chỉ có thể lượn lờ bên cạnh Koremitsu trong khi bướng bỉnh ngoảnh nhìn những bông hoa loa kèn Châu Phi hết lần này đến lần khác.

(Ugh~phải nhanh đến lớp thôi!)

Tay của Koremitsu mỏi dần vì cậu đã phải giơ cặp che mặt. Đột nhiên, Honoka nhìn cậu, mỉm cười.

"Ơn trời."

"Hả?"

Koremitsu trông thấy gương mặt tươi cười của Honoka qua rìa mép cặp, và cậu tự nhiên ngẩn ra.

Giọng của Honoka hân hoan.

"Chẳng có gì phải giấu cả, đúng chứ? Cậu chắc hẳn đang tiến triển rất tốt với Tiểu thư Aoi, đúng chứ hả?Không đời nào cô ấy lại đi chơi với một gã cô ấy không thích, để một mình đi đến cửa hàng thú nuôi. Cậu đã đi đường vòng, nhưng tình cảm của cậu cuối cùng cũng đã chạm đến cô ấy. Lúc cậu nói cậu không cần một người con gái nào khác, cậu đã không làm lãng phí những nỗ lực của tớ - người cậu coi như cây hoa vòi voi của cậu. À, tớ vẫn còn phải cập nhật blog của mình. Vậy tớ sẽ đi trước."

"Chờ đã, Quý cô Shikibu! Koremitsu làm thân với Tiểu thư Aoi bởi vì tớ đã cầu xin cậu ấy...!"

Hikaru chắc hẳn cảm thấy mình cần phải có một chút trách nhiệm, và cậu muốn lên tiếng gọi Honoka.

Tuy nhiên, Koremitsu lập tức nắm lấy tay Honoka.

Honoka ngạc nhiên quay lại.

Hikaru cũng tròn mắt.

"Không có gì cả đâu!"

Koremitsu trân trân nhìn một Honoka hoảng hốt, và nói rõ.

"Không có chuyện gì giữa Aoi và tớ đâu!"

Honoka lại giật mình.

(Tại sao mình lại giận dỗi về điều này chứ!?)

Honoka nghi ngờ nhìn Koremitsu, và rồi cô tò mò hỏi.

"Ế...mặt cậu sao thế?"

"Mặc nó! Đừng chú ý đến nó! Hãy vờ như chẳng có gì xảy ra cả!"

"Làm sao tớ có thể giả vờ không trông thấy những vết xước đó chứ!?"

"Đừng để ý đến nó mà!!!"

Koremitsu vô tình to tiếng, còn Hikaru thì đặt tay lên mặt với một vẻ hối lỗi.

"D-Dù sao thì, đừng nói những lời đó khi cậu trông như sắp khóc như thế!"

Mặt Honoka liền đỏ bừng lên, và rồi cô nhanh chóng gạt tay Koremitsu ra.

"T-T-T-T-Tớ không có khóc!!! Tại sao tớ lại phải khóc vì cậu trong buổi sáng sớm tinh mơ như thế này cơ chứ!?"

"Cậu trông như thế không phải là lỗi tại tớ! Hai mắt cậu ngấn nước rồi kìa, còn môi cậu thì sưng lên."

"Cậu ảo tưởng sức mạnh quá rồi đấy! Đó chỉ là tớ đang tức mà thôi! V-V-V-V-Và, đừng có tự tiện chạm vào tay con gái như thế!"

Cô nắm lấy cánh tay Koremitsu đã nắm, lườm cậu với một ánh mắt vừa yếu đuối vừa mạnh mẽ, và liền quay chạy biến đi.

"Haizzz, thật là một biến chuyển rộn ràng."

Hikaru thở dài.

"Nhọ thật. Nếu mặt cậu không có những vết xước đó, cậu chắc chắn sẽ đẹp trai hơn đấy. Con gái đặc biệt chú ý đến nó, nên có thể cậu sẽ muốn gặp mặt khi mà những vết xước đó biến mất, vì Quý cô Shikibu. Sẽ thật thiếu lãng mạn nếu như con trai tỏ tình mà lại phải mang những vết xước trên mặt."

"Nè, cậu vừa nói 'những vết xước' ba lần đấy! Và tớ cũng không tỏ tình!"

"Ế? Cậu không à?"

Hikaru chớp mắt vài lần vì ngạc nhiên, còn Koremitsu thì tự nhiên lại cảm thấy nóng mặt và cậu liền quay bước đi.

"Đồ ngốc, sao có thể chứ?"

Hikaru bay theo.

"Chẳng phải cậu nắm tay Quý cô Shikibu bởi vì cậu không muốn cô ấy hiểu nhầm chuyện cậu với Aoi sao?"

"..."

"Và cậu cũng xem cô ấy là một cô gái, đúng chứ?"

"À thì..."

(Bởi vì trông cô ấy như sắp khóc đến nơi, còn mình thì đã rất buồn...)

"Tớ chỉ sợ phải trông thấy con gái khóc thôi."

Khi mà Koremitsu nói ra những lời đó, Hikaru lại chớp mắt ngạc nhiên.

Koremitsu nóng mặt hơn.

(Mẹ đã khóc và nói 'xin lỗi con' hết lần này đến lần khác...)

"Khi tớ trông thấy vẻ mặt đó, cảm giác như tớ không thể hít thở được...Tớ như muốn hét lên 'đồ ngốc, đừng có khóc nữa!'...đó là lý do mà tớ ngăn Shikibu đó, không phải tớ thích cô ấy đâu."

Con tim cậu nhói đau chỉ vì nói ra những lời này, và một làn khói u sầu bao trùm lên cậu.

Koremitsu sợ nhất là trông thấy con gái khóc hoặc là sắp khóc, và cậu không thể cứ bỏ mặc họ như vậy được.

Và rồi Hikaru ngẫm nghĩ như một triết gia, nói.

"Cậu đưa ra bao nhiêu lý do không quan trọng, tớ cảm thấy lý do quan trọng nhất đằng sau hành động của cậu đó là nó đã bị con tim choán lấy...dù sao thì nó cũng khiến tớ thật sự bị bất ngờ đấy. Thỉnh thoảng, tớ lại tự hỏi không biết cậu ngờ nghệch hay là tinh quái nữa."

"Tớ đã nói là không phải như thế mà!"

Cậu trông thấy nhiều học sinh hơn khi bước trên con đường lầy lội. Cậu im lặng và đến trước tủ để giày.

Honoka, người đã chạy đi mất, đang đứng bên tủ để giày, cô quay lưng về hướng cửa ra vào.

Trông thấy vậy, Hikaru nói,

"Thấy không? Quý cô Shikibu đang đứng chờ cậu kìa. Cô ấy chắc hẳn muốn xin lỗi cậu, 'xin lỗi vì đã to tiếng với cậu', hay gì đó đại loại như thế."

"Thật sao...?" Koremitsu cảm thấy hơi nghi ngờ.

Tuy nhiên, Honoka dường như hơi lạ.

Thật hiếm khi trông thấy mọi người tụ tập ở hành lang, mọi người dường như đang nhìn gì đó.

Lại gần, cậu trông thấy một mảnh giấy được dán trên tường.

Và khi cậu trông thấy nhan đề của nó, cậu sửng sốt.

"Đầu gấu đại vương là một tên Lolicon!"

Nhan đề được in với cỡ chữ lớn.

Cậu đọc nó với một sự nôn nao, mồ hôi càng lúc càng toát ra nhiều, người cậu nóng lên.

Trên có vài dòng đi kèm 'Một học sinh năm nhất A nào đó,được mệnh danh là Đầu gấu đại vương,có một cuộc tình với một nữ sinh tiểu học trong một nhà kho?' Cái gì!? Còn có cả một bức ảnh bắt mắt, người trong hình trông giống Koremitsu, người có đôi mắt bị bôi đen, đang ôm (hay trông kiểu như thế) một bé gái đeo ba lô.

Ai đó đã chụp ảnh cậu đang đỡ Shioriko ngày hôm qua.

"Sau đó, bé mèo con dễ thương đã nổi giận và cào vào mặt hắn ta. Liệu A và bé mèo con dễ thương vẫn sẽ đi lại với nhau? Bài báo cáo này sẽ tiếp tục điều tra thêm."

Và thứ này đã được viết ra!

(Mọi người ai cũng biết mình là đứa trong ảnh!! Và họ sẽ gọi mình là lolicon-!!!)

"Koremitsu, bình tĩnh, bình tĩnh, bình tĩnh, bình..."

Hikaru lo lắng nhắc đi nhắc lại.

"Tránh!"

Koremitsu gạt Hikaru và đám đông sang bên.

"Tên lolicon đó đấy!"

"Một tên đầu gấu mê loli!"

"Loli-đầu gấu!!"

Đi đâu cũng nghe thấy những tiếng xì xầm bàn tán, tụi học sinh nhanh chóng tránh đường mà Koremitsu không cần phải động tay, ném cho cậu những ánh mắt hoài nghi.

"Ugh~!"

(Chờ đã, mình đang sợ cái gì đây cơ chứ?)

"Shi..."

Koremitsu tiến đến chỗ Honoka.

Nhưng cô vênh mặt lên giận dữ.

"Tôi có thể nghĩ dục vọng Ơ-đíp, đồng tính, thích ngực to hay mê người hầu là một tự do cá nhân...nhưng tôi sẽ không tha thứ cho một tên yêu râu xanh! Cậu là một kẻ tồi tệ mà!"

Cẳng chân mảnh khảnh của cô chia đôi không khí, và đáp thẳng vào bụng Koremitsu.

"Á!"

"Koremitsu!"

Koremitsu quỳ xuống sàn và cúi người về phía trước.

"Những tên lolicon thật đáng ghê tởm!"

Theo sau là cả tấn gạch đá.


---o0o---


Sau đó, Koremitsu cảm giác thấy có một điều gì đó khó chịu.

Koremitsu đến câu lạc bộ báo chí để tìm Hiina Oumi, người đã viết bài báo, để phản đối nhưng cô dường như không liên quan và trả lời.

"Tôi đã nhận được thông tin rằng Akagi-kun hẹn hò với Tiểu thư Aoi sau giờ học, nên tôi đã bám theo. Dù cho bầu không khí của buổi hẹn hò rất chi là tốt, cậu lại tự nhiên chạy ra khỏi quán cà phê, Akagi-kun. Chính xác thì đã có chuyện gì xảy ra vậy? À, đúng rồi, chắc hẳn là tiếng gọi của loli hả? Cậu thích con gái từ mấy tuổi hả?"

Cô ấy thậm chí còn chủ động hỏi cậu.

Và trên hành lang, cậu gặp kẻ thù của mình - hội trưởng Asai Saiga - và cô cũng nhìn cậu bằng ánh mắt khinh bỉ, nói.

"Tôi không ngờ cậu lại là lolicon. Tôi nghĩ mình nên bảo học sinh tiểu học không lại gần cậu trong vòng bán kính 5 mét."

Ngay cả Aoi cũng chỉ trích cậu.

"Hôm qua cậu đã nói có một người bà con đến tìm cậu lúc cậu bỏ đi, song cậu lại gặp cô bé trong ảnh? Tôi đã không biết cậu lại nói những lời dối trá như thế! Tôi rất ghét những ai nói dối."

Toujou tuy vậy lại cho cậu vài lời khuyên.

"Tôi nghe nói cậu thích những bé gái. Khi tôi còn hơi thoải mái, hãy cẩn thận đừng có làm gì phạm pháp đấy."

Còn cô bé lớp trưởng với mái tóc thắt bím thì để tay sau lưng, mắt đẫm lệ trong khi lùi lại, nói.

"T-T-T-T-Tớ luôn tin cậu, Akagi-kun! Tớ thật sự không hề nghĩ cậu là lolicon! Hay cậu thích loli! Hay cậu sẽ thở dốc khi gặp loli."

Honoka, ngồi bên cạnh cậu, đang chăm chú nhìn vào chiếc điện thoại như thể nó là một người bạn thân, bấm bấm.

"Ôi...vậy là Tiểu thư Aoi, Kanai và Toujou-senpai đều là bình phong cho cái sở thích bệnh hoạn của cậu ta."

Cô lầm bầm hối hận.

Thỉnh thoảng, cô lại quay qua nhìn Koremitsu, hai hàng lông mày của cô khẽ nhăn lại, trông cô hơi giận dữ, bối rối và như thể sắp khóc đến nơi. Cơ mà, cô lại nhanh chóng xếch lông mày lên và tiếp tục nhìn chăm chăm vào điện thoại, nói.

"Không còn hy vọng ở một kẻ yêu râu xanh."

Bầu không khí buốt nhói này vẫn còn tiếp tục cho đến khi tan học.

"Hôm nay...mình cuối cùng cũng đã cảm nhận được địa ngục."

Koremitsu lừ đừ còn hơn cả lúc cậu lê bước đến trường. Với một giọng nho nhỏ, Hikaru nói.

"Mình vẫn tự hỏi không biết cái từ 'loli-đầu gấu' là ghép giữa một tên đầu gấu mê loli, hay là một tên đầu gấu trông giống loli."

"Đồ khốn!! Cậu đang nghĩ đến những điều ngu ngốc lúc tớ bị ném đá và lại còn nhăn nhở nữa sao!!!?"

"Nhưng cái từ loli-đầu gấu nghe rất lạ."

Một sự thúc đẩy mạnh mẽ trào dâng bên trong Koremitsu, cậu muốn trói con ma ngu ngốc này, kẻ đang nói những lời vô cùng vô nghĩa với một vẻ vô cùng nghiêm túc, bỏ vào thùng phi và quăng nó đi xa.

Đúng lúc đó, chiếc điện thoại trong túi rung lên.

Hikaru đứng bên cạnh cậu, liếc nhìn màn hình, và liền cau mày suy tư.

"Đó là 'con nhóc chết tiệt' Shiiko à?"

"Còn ai vào đây nữa?"

Cậu làu bàu, và đưa điện thoại lên tai, nói.

"Ta sẽ không bị lừa nữa đâu."

"Một con chó mà dám lên mặt thế hả!? Ta vẫn chưa tha thứ cho ngươi vì cái tội coi ta như trẻ con đâu!"

Shioriko độp lại nhưng vẫn có nét dễ thương trong giọng nói.

(Con nhóc chết tiệt. Cái con ngực lép ngực nhỏ này. Mọi người ai cũng sẽ nói ngươi là một con nhóc chết giẫm vẫn còn học tiểu học!)

Ngay khi Koremitsu vừa mới định nói vậy, cô bé khịt mũi.

"Ta muốn ngươi biết ta không phải là một đứa trẻ bình thường.Ta sẽ cho ngươi một cơ hội để xóa bỏ cái mác óc chó! Đến đây! Con chim sẻ lần này ở một đẳng cấp khác hoàn toàn! Nó là một con quái vật!"

↑ Trở lại mục lục

Chương 3: Hoàng tử phong lanEdit

"Triển lãm các loài hoa phong lan - gì đây chứ?"

Koremitsu nhìn lên hàng chữ được viết bằng mực trên tấm biển đặt trước sảnh giao lưu văn hóa, cau mày đọc to.

"Phong lan là loài hoa thuộc họ Lan có xuất xứ từ Nhật Bản. Nó là một loài hoa cảnh, mọc lên giữa đám rêu nước. Tướng quân thứ 11 thời kỳ Edo rất yêu nó, và hiển nhiên danh tiếng của nó được lan rộng ra, đến nỗi chỉ có những người giàu và tầng lớp quý tộc mới có thể trồng nó, nên cậu có thể nói rằng nó đã trở thành một loài thực vật có thương hiệu. Gần đây, mua chúng đã dễ hơn vì chúng đã rẻ đi nhiều, nhưng khi bong bóng kinh tế bị vỡ, chỉ riêng năm lá đã bán được giá 30 triệu Yên trong những buổi đấu giá đấy. "

Hikaru đứng bên vẫn cứ luyên thuyên.

(Ặc, có mấy cái lá mà tận 30 củ á!?)

"Những chiếc lá mềm mại của cây phong lan cùng với hoa của nó ngập tràn hương thơm phảng phất cùng với vẻ đẹp say đắm lòng người. Đối với tớ, chúng như làn da trắng ngần của một cô gái 'bán hoa' - người đã cởi bỏ y phục để lộ ra đôi bờ vai nhỏ nhắn. Nó thật thanh nhã mà quý phái. "

Koremitsu không quan tâm đến lời giải thích của Hikaru, mà cậu đang tự hỏi hoa phong lan thì liên quan gì với săn chim sẻ?

(Nó đang định ngắm đến một ai đó sắp bước ra khỏi sảnh sao? Nhưng với nhiều người như thế này, thì làm sao mà nó có thể làm được chứ?)

Cậu vẫn chưa gặp Shioriko. Cô bé chỉ gọi cậu ra đây, vậy thì cô bé chạy đâu mất tiêu rồi?

Cậu vừa mới nhìn ngó xung quanh thì. . .

"Lại đây, cún cưng. "

Một giọng thì thầm phát ra từ bụi cây bên đường.

Một bàn tay nhỏ nhắn như lá cây thích với ra, vẫy vẫy.

"Ớ. "

"Nhanh vào đây!"

Giọng thì thầm có vẻ hơi sốt sắng.

Koremitsu bước đến và trông thấy Shioriko với chiếc ba lô đeo vai, nấp sau bụi cây.

"Tại sao ngươi lại ngồi xổm như đang đi vệ sinh thế kia!?"

"Bé mồm thôi! Ngươi cũng trốn đi!"

Cô bé kéo Koremitsu, muốn cậu ngồi xuống.

"E này, ngươi đang định làm gì vậy? Lần này con quái vật chim sẻ là gì chứ!?"

"Yên lặng nào. Đừng lắm mồm thế chứ. Hãy lắng nghe mệnh lệnh của ta, con chó có sọc vằn này. "

(Chẳng phải là lỗi tại ngươi sao, con ranh kia!?)

Koremitsu phẫn uất, nhưng khi trông thấy Shioriko liếc nhìn cổng vào sảnh giao lưu văn hóa với một vẻ nghiêm túc, cậu chỉ có thể lặng thinh mà thôi.

Shioriko tròn đôi mắt to cún con, cau mày trên khuôn mặt trắng như sữa, và nép mình. Cô bé đang nắm chặt chiếc túi nhỏ màu xanh nõn chuối trong tay, tập trung cao độ đến nỗi gần như đã quên mất phải hít thở.

Hikaru, lơ lửng bên cạnh, lo lắng nhìn Shioriko.

Cậu nhìn qua Koremitsu và rồi lắc đầu, tỏ vẻ không hiểu chuyện gì đang diễn ra.

(Mình chẳng biết phải làm gì với cái con nhóc chết tiệt này. )

Koremitsu vênh mép trong khi ngồi xuống.

Ánh sáng cuối ngày dài hơn khi hè đến.

Ánh dương rạng rỡ trước hoàng hôn rọi vào gáy họ, khiến họ đổ mồ hôi.

Và rồi, đúng lúc đó, Shioriko há miệng kinh ngạc nói.

"Hắn đây rồi. "

Một ông già vận bộ kimono bước ra khỏi sảnh, đi theo sau là một người đàn ông vận bộ com-lê.

Koremitsu cũng ngạc nhiên.

(Đây là con quái vật chim sẻ sao?)

Người đàn ông này hoàn toàn khác với ông béo trung niên trước đây, ông ta trông lịch lãm, quyền quý, và trông rất là thư thái.

Liệu cái lưới tình của một con nhóc học tiểu học có tác dụng với một ông già thuộc đẳng cấp cao hơn trong xã hội?

Ở phía trên, Hikaru lẩm bẩm,

"Người đó. . . "

"Cún cưng, đánh ta đi. "

Shioriko thầm thì ra lệnh.

Cơ mà Koremitsu lại tròn mắt khi nghe thấy mệnh lệnh này.

"Hả!?"

"Nhanh lên, đồ óc chó! Ngươi là một con chó lolicon! Nếu ngươi không nghe lời ta, ta sẽ trình báo công an cái thứ nhơ bẩn nhỏ bé của ngươi đấy!"

Shioriko đứng lên trong khi cầm trong tay chiếc điện thoại.

"Ê nè! Chờ đã, con nhóc chết tiệt này!"

Koremitsu vội vàng.

"Đồ chết tiệt! Đưa điện thoại đây, nhanh!"

Shioriko nhanh chóng giơ tay lên để ngăn không cho bị lấy đi. Ngay khi Koremitsu đang có ý định chộp lấy tay cô bé. . .

"Á!"

Shioriko hét lên.

Koremitsu hoảng hốt bỏ bàn tay cô bé ra, còn Shioriko thì ngã ra giữa những bậc thang dẫn lên sảnh.

Mình không có dùng quá sức, mình không có giằng co với nó - và mình không có đẩy nó. Koremitsu hoảng hốt.

"Em xin lỗi, onii-chan! Đừng đánh em! Em xin lỗi mà!"

"Ngươi đang nói gì vậy hả. . . !?"

Shioriko ôm đầu và co rúm lại, miệng kêu van không ngớt, còn Koremitsu thì chỉ biết đứng nhìn.

"Dừng lại. "

Nghe thấy vậy, Koremitsu quay lại và trông thấy một ông già trông rất quyền quý - người vừa mới bước ra khỏi sảnh.

"Hả. . . chờ đã!? Ông kêu tôi hả?"

"Cháu có sao không, cô bé?"

Ông già đích thân ngồi xuống đỡ Shioriko dậy.

Shioriko giả vờ khóc lóc, thút thít khi em bước đến chỗ Koremitsu, quỳ xuống với hai cánh tay dang rộng.

"K-Không phải là tại của onii-chan. . . đừng mắng onii-chan! Chạy đi!"

"Hả? Cái gì? Nhưng mà. . . "

"Nhanh lên!"

Shioriko bám víu vào đôi chân của ông già, bảo 'onii-chan' của mình nhanh chạy trốn.

"Cháu xin lỗi! Cháu xin lỗi! Không phải là lỗi tại onii-chan đâu ạ!"

"Ặc!"

Koremitsu chẳng hiểu quái gì, cơ mà cậu vẫn chạy đi.

Sau khi chạy được khoảng 5 phút, cậu dành ra 5 phút để quay lại trung tâm văn hóa, và chẳng trông thấy Shioriko và những người khác đâu.

"Họ đi đâu rồi?"

Cậu hổn hển nhìn quanh.

Dòng người bước ra khỏi sảnh giao lưu văn hóa tránh cậu như tránh hủi.

"Đừng lo, Shiiko sẽ ổn cả thôi. "

"Sao cậu biết?"

"Bởi vì người giúp Shiiko là Ông Souichirou Kuze. "

Koremitsu vênh mép, cau mày.

"Ai cơ?"

"Cậu chưa từng nghe nói Tập đoàn Kuze sao? Ông ấy là cựu chủ tịch của tập đoàn này. Họ có rất nhiều chuỗi nhà hàng, và cũng thâu tóm nhiều lĩnh vực kinh doanh khác. Dù giờ ông ấy bây giờ đã về hưu, ông ấy vẫn tham gia vào các hoạt động từ thiện, và ông ấy cũng thỉnh thoảng xuất hiện trên TV. Ông ấy cũng được biết đến là một người nổi tiếng yêu hoa phong lan, và ông được mệnh danh là Ông hoàng phong lan. . . "

"Ông hoàng phong lan? Hai người là bạn hay gì đó à?"

"Hừm. . . Hai người bọn tớ đều thích hoa, sở thích của ông ấy thì hơi khác so với tớ một chút. Dù sao thì, ông ấy là một người hết sức được trọng vọng, ông ấy sẽ cứu một cô bé tiểu học khỏi một onii-chan hung tợn ngược đãi trẻ em, vậy giờ chắc hẳn ông ấy đang bảo vệ Shiiko. "

"Onii-chan hung tợn. Cậu xoáy tớ đấy à!?"

Koremitsu giận dữ hét lên.

"Tớ cho rằng cậu trong mắt Ông Souichirou là thế đó. Shiiko chắc hẳn đã tiên liệu hết cả rồi. "

"Hừm. Shiiko muốn tống tiền cái ông già tên Kuze đó sao?"

Vẻ mặt của Hikaru u ám như đưa đám.

"Chắc thế. . . em ấy có thể chăn được nhiều tiền hơn từ Ông Souichirou hơn bất cứ con chim sẻ nào trước đây. Tớ nghĩ đó cũng là ước mong của em ấy. "

"Con ngốc đó!!!Thế càng nguy hiểm hơn thì có!!"

Em ấy thật bất cẩn trong việc tống tiền một người nổi tiếng hay xuất hiện trên TV.

"Nó đúng là một con nhóc chết tiệt!"

Đúng lúc đó, chiếc điện thoại rung lên.

Cậu liền rút ra và kiểm tra tin nhắn. Đó là từ Shioriko.

"Mọi thứ đang đi đúng kế hoạch. Giờ thì ngươi về đi. "

Trông thấy thế, cơn giận của Koremitsu lên đến đỉnh điểm.

"Đi đúng kế hoạch!? Ờ phải rồi!? Ngươi muốn bỏ rơi ta, muốn ta đóng giả làm một ông anh ngược đãi trẻ em, và giờ ngươi muốn đuổi ta đi!? Ngươi dám coi thường nam sinh trung học à!?"

Koremitsu đến giờ đã quá nương tay với Shioriko, vì cô bé vẫn còn là một học sinh tiểu học, khuyên bảo nhẹ nhàng cô bé, hy vọng cô bé sẽ tốt đẹp hơn.

Cơ mà, thái độ cử chỉ của cô bé họa lắm thì cũng chỉ mới nhúc nhích có tí, và cô bé chẳng hề có một chút tiến bộ nào.

Kể từ đó đến giờ, Koremitsu đã bị xem là một tên đầu gấu lolicon và một ông anh ngược đãi trẻ em.

Nếu cậu bỏ mặc Shioriko, cô bé chắc chắn sẽ bị bắt và bị đưa đi trại cải tạo vì tội lừa đảo một cựu chủ tịch của một tập đoàn nổi tiếng. Nếu chuyện đó xảy ra, niềm mong mỏi dẫn dắt cô bé đi theo con đường chính đạo của Hikaru sẽ bị tan vỡ.

(Ugh, nó định gọi mình là óc chó và bỏ rơi mình sao?)

"Hikaru, cậu có biết Shiiko và những người khác đi đâu không?"

"Có. "

"Được rồi. Quyết định thế đi. Tớ sẽ nghiêm khắc với con bé. Tớ sẽ không nương tay dù nó có khóc!"



---o0o---



Nhà của Shioriko là một căn hộ nhỏ.

Dù nó không có ọp ẹp như căn hộ của Yuu, nó cũng không có gì là sang trọng. Nó chỉ là một căn hộ đơn sơ, giản dị mà thôi.

Hoàng hôn, và Koremitsu, bên cạnh là Hikaru, đứng gần lối vào tòa chung cư. Hikaru đã có lần nói rằng Shioriko sống ở đây với ông nội của mình.

"Căn hộ của Shiiko là một ngôi nhà thuộc khoảng giữa của cấp 2. Dường như không có ai cả, tớ nghĩ ông nội lúc này đã ra ngoài rồi. "

Hikaru nhìn vào cánh cửa sổ và nói.

Và đúng lúc ấy.

Tiếng một chiếc xe hơi rú lên trong con ngõ gần đó.

Theo sau là tiếng cửa xe mở ra.

"Cảm ơn ông nhiều ạ!"

Một giọng trẻ con rất dễ thương vang lên.

Đó là Shioriko!

Họ đứng nhìn từ một góc khuất bên cạnh tòa nhà, và trông thấy một chiếc xe hơi nhiều khoang đen bóng loáng đỗ trong con ngõ. Shioriko, với chiếc túi nhỏ màu xanh cỏ bắt chéo lủng lẳng bên cạnh và chiếc ba lô đeo sau lưng, đứng bên cạnh chiếc xe cúi chào.

Như thể người bên trong chiếc xe nói gì đó, và em gật đầu như một đứa trẻ ngoan ngoãn.

"Bye bye, ông Kuze. "

Em vẫy vẫy bàn tay nhỏ nhắn dễ thương, và đứng nhìn chiếc xe đi khỏi.

Khi chiếc xe đã đi khuất, vẻ mặt của em đột nhiên u sầu, và em chậm rãi cúi đầu, mím môi.

(Vẻ mặt đó là sao nhỉ. . . )

"Ê. "

"Á!"

Koremitsu rít lên một tiếng, còn Shioriko thì giật nảy mình, hai lọn tóc đuôi gà và chiếc túi nhỏ đung đưa qua lại.

"T-Tại sao ngươi lại ở đây!?"

Shioriko nhanh chóng quay mặt đi. Lấy lại chút bình tĩnh, em đanh mặt.

"Chẳng phải ta đã bảo ngươi về nhà rồi sao? Ngươi không thể hiểu tiếng người hay sao chứ? Đồ óc chó!"

"Ngươi nghĩ ngươi có thể đuổi ta đi với chỉ một tin nhắn đơn giản đó thôi sao? Ngươi đã không quay lại trong một lúc lâu, ai mà biết ngươi và cái ông Kuze kia đã đi đâu cơ chứ?"

Shioriko tròn mắt sửng sốt.

"Ngươi biết ông ấy ư?"

"Đôi chút. Ta nghe nói rằng ông già đó rất yêu những công việc từ thiện, thỉnh thoảng ông ta lại xuất hiện trên TV, và ông ta được mệnh danh là Ông hoàng phong lan. "

Koremitsu chỉ đơn giản nhắc lại những lời Hikaru đã nói, và trông cậu hơi ngượng ngùng cơ mà, Shioriko tỏ vẻ khó hiểu khi nghe thấy thế.

"Ta không nghĩ một con chó như ngươi lại xem thời sự đấy. "

Em lẩm bẩm.

"Ta vẫn không tin ngươi là bạn của Hikaru, nhưng giờ ta có ấn tượng khá hơn về ngươi rồi đó. "

"Cảm ơn. Vậy? Kuze là con quái vật chim sẻ mà ngươi nói hả?"

"Đúng thế. "

Chỉ vừa mới giấu được vẻ hân hoan, Shioriko lôi tấm danh thiếp từ trong ba lô ra, và vui sướng chìa nó ra cho Koremitsu.

Nó là tấm danh thiếp của Kuze.

"Số điện thoại của ông ấy cũng được viết ở đằng sau đấy! Ông ấy tin ta là một đứa trẻ xinh xắn bị ngược đãi, và ông ấy thậm chí còn nói rằng ta có thể nói chuyện với ông khi ta phiền muộn. Ông ấy thật là nhẹ dạ."

"Ngươi thật sự muốn lừa lão già thật thà đó sao?"

Shioriko tự nhiên nổi đóa lên, em nhướn mày và giận dữ trợn mắt lườm Koremitsu.

"Ngươi đúng là óc chó mà. "

"Ngươi vừa nói gì!?"

Em lườm một Koremitsu đang nóng máu, và cương quyết nói,

"Ta đang ngắm đến 64 triệu yên. "

"Cái gì?"

(Sáu mươi tư triệu yên!!!!!?)

Koremitsu không thốt nên lời bởi số tiền to lớn đó.

Hikaru thì chỉ cau mày yếu ớt, dường như cậu đã biết chuyện gì đang diễn ra,

"Chết tiệt! Ngươi có biết 60 triệu là lớn như thế nào không hả!? Đó là 6 nghìn tờ 10000 yên đấy!"

"Nó là '6400' tờ tiền Mười nghìn yên. Đừng có mà nhầm lẫn!"

"Như thể ta quan tâm nó là bao nhiêu í! Ta chưa từng trông thấy Một triệu yên bao giờ! Nó thật là xa lạ đối với ta, còn ngươi thì mơ mộng về một số tiền khổng lồ dù ngươi chỉ là một đứa trẻ!?"

Khuôn mặt của Shiorioko một lần nữa lại đỏ bừng vì tức giận.

"Ta đã nói với ngươi rằng đừng có coi ta như trẻ con mà!"

"Ngươi là trẻ con! Ngươi nghĩ ngươi đang chơi một trò chơi sao!? Ngươi muốn lừa được số tiền lớn thế sao!?"

Shioriko siết chặt hai bàn tay và mím chặt môi. Rồi em nói với một giọng nho nhỏ,

". . . Ta có cách để Kuze phải xì tiền. Câu hỏi duy nhất là phải chi tiêu ra làm sao?"

Gương mặt của Shioriko đầy nguy hiểm.

"Cách gì?"

"Ta đâu cần phải nói cho ngươi. Nghĩ đi, đồ óc chó. "

"Nói vậy thì ta đang lo cho ngươi sốt vó lên đây! Nếu ngươi muốn có tiền, hãy làm việc chăm chỉ đàng hoàng và ngươi sẽ nhận được chúng! Đừng có lừa người khác nữa! Ta sẽ giúp ngươi kiếm được một công việc phù hợp với học sinh tiểu học. "

Nghe thấy giọng nói cực kỳ của Koremitsu, Shioriko dường như hơi lùi lại, em nhướn mày lên với một vẻ kiêu ngạo và nói.

"Hửm. Chỉ là một con chó mà định ra vẻ làm anh hai sao!? Ngươi nói 'đàng hoàng' cái gì có chứ? Ngươi muốn ta làm người tốt hay sao? Ta sẽ không làm đâu!!"

Shioriko hét toáng lên, giận tím mặt.

Đôi môi em run run, đôi mắt em bừng cháy, cơ mà gương mặt của em vẫn có nét đau khổ. Mặt em nhăn nhó, cơ mà vẫn mang vẻ cần được giúp đỡ của một đứa trẻ. Rồi em nắm chặt chiếc túi nhỏ màu xanh cỏ trong tay, gượng mặt. Đôi mắt em ngấn nước khi em ngước nhìn Koremitsu, và trong giọng em chứa đầy sự khổ đau.

"Bởi vì. . . người tốt sẽ bị lừa và bị bắt nạt! Ta không muốn làm người tốt! Ta thà đi lừa người khác còn hơn để người khác lừa ta!"

(Cái gì. . . nó đang nói cái gì thế!? Sao nó lại nhăn nhó thế chứ?)

Shioriko đáp lại một Koremitsu bối rối.

Khi trông thấy Hikaru xoa đầu em với một vẻ u sầu, cậu càng bối rối hơn, không biết nói gì.

Đúng lúc đó. . .

"Riko, chúng ta có khách hả cháu?"

Một giọng âu yếm phát lên từ phía sau.

"Ông nội!"

Shioriko liền chạy lại.

Ông già đó chắc cũng tầm tuổi với Kuze.

Dáng người ông thấp bé, tính cách của ông rất hợp với giọng nói của ông.

"Cháu là bạn của Riko hả? Cảm ơn cháu vì đã để mắt đến nó. "

Chắc hẳn Riko là một cái tên thân mật ông đặt cho em. Ông từ từ cúi đầu một cách hòa nhã, người ông cong xuống đến mức người ta sẽ lo rằng đầu ông sẽ bị đụng sàn.

"Hả, không. Cháu có để mắt đến nó đâu. "

Koremitsu cũng ngạc nhiên, và rồi cậu cúi đầu.

"Đ-Đúng thế. Cháu mới là người để mắt đến hắn. Ông đừng nhầm lẫn, ông nội. "

Shioriko đỏ mặt khi em nói.

"Ôi chúa tôi. Ta xin lỗi cháu. Đứa trẻ này ăn nói thật bất nhã, nhưng nó rất tốt bụng. "

Ông nội của Shioriko từ tốn nói điều Hikaru đã từng nói trước đây.

"Nó rất ngoan ngoãn, biết nấu ăn, và cũng rất biết chi tiêu. Nó là niềm tự hào và hạnh phúc của ta đó. "

"Ông ơi ông à! Ông đừng có nói cho hắn biết nhiều thế chứ!"

Shioriko đỏ mặt trong khi kéo tay ông nội, em muốn kéo ông trở vào trong nhà.

Nhưng khi em làm vậy, em làm rơi quyển sách mà ông đang cầm.

Koremitsu liền nhặt nó lên.

('Câu lạc bộ Cờ Vây Sống Vui Sống Khỏe. . . mình nghĩ ông mình cũng có thứ này. )

"Ông biết chơi cờ vây ạ?"

Koremitsu trả quyển sách lại cho ông nội của Shioriko, và ông mỉm cười thân thiện cảm ơn cậu.

"Hiện giờ ta đang là giảng viên của một trường văn hóa. Cháu cũng thích chơi nó sao? Vậy làm một ván nhé?"

"Cháu không biết chơi ạ. Còn ông nội cháu thì biết chơi. "

"Đủ rồi, ông ơi. Ngoài trời đang lạnh, ông sẽ bị cảm mất! Ông hãy cẩn thận đi mà! Ông rất dễ ốm đấy. "

Shioriko vẫn cứ kéo ông.

"Riko rất thích lo lắng cho người khác. "

"Ông vô tư ghê nhỉ, ông nội!"

"Hả, cháu tên là gì?"

"Koremitsu Akagi. "

"Chàng trai trẻ Akagi, cháu dùng bữa tối với chúng ta nhé?"

"Ông ơi! Sao ông lại mời hắn!?"

"Dạ, không cần đâu ông ạ. Suất của cháu đã được phần ở nhà rồi ạ. "

Ông nội của Shioriko thật là chân thành, Koremitsu cảm thấy ngài ngại vì trước đây cậu chưa từng nhận được lòng mến khách đến như thế này, và hiển nhiên là cậu cảm thấy bối rối rồi.

"Vậy cháu đi đây ạ. "

Cậu cúi đầu và nhanh chóng rời đi.

Trên con dốc phủ bóng thiên thảo đỏ, Hikaru ngoảnh lại với vẻ mặt nghiêm túc.

"Sao vậy?"

Koremitsu hỏi, và Hikaru trả lời với một giọng u sầu,

"Ông nội của Shiiko vừa mới gọi em ấy là Riko. . . "

"Riko không phải là biệt danh à?"

"Chắc thế. . . "

Hikaru tỏ vẻ hoài nghi, nhưng cậu vẫn tiếp tục đi theo Koremitsu.

"Ông nội của con nhóc đó thật đúng là một người tốt, thật quá lịch sự đến nỗi tớ không biết phải làm gì. Ông ấy hoàn toàn trái ngược với nó. "

". . . ừm, ông nội của Shiiko - Ông Tomohiko thật đúng là một người tốt. "

Gương mặt đẹp trai ánh lên dưới sắc hoàng hồn một vẻ u buồn.

"Thế nên. . . Shiiko đã nói rằng em sẽ không bao giờ làm người tốt. . . "

"Hửm?"

Koremitsu không thể hiểu được ẩn ý đằng sau những lời này.

"Nó không muốn làm người tốt vì nó bị ai đó ép buộc hay sao?"

"Không phải như vậy đâu, thật đấy. Chắc hẳn Shiiko không muốn làm người tốt bởi vì em ấy đã chứng kiến cảnh vì quá tốt mà phải chịu khốn khổ đến nhường nào. "

". . . ông nội của Shiiko phải chịu khổ sở hay sao chứ?"

"Đúng thế, nhưng tớ không biết rõ chuyện này. "

Cơn gió hiu hiu thổi mái tóc ngang trán của Hikaru, và cậu khẽ cúi đầu. Đôi mắt trong veo trưởng thành cho thấy cậu đang trầm tư suy nghĩ.

Vì lý do nào đó, Koremitsu cảm thấy tốt hơn hết là lúc này không nên nói gì cả, và cậu cứ thế im lặng.



---o0o---



Khi Koremitsu về đến nhà, cậu trông thấy ông nội Masakaze của mình đang ngồi một mình chơi cờ vây.

Bên cạnh ông là một quyển sách để úp, tên bìa là 'Câu lạc bộ Cờ vây Sống Vui Sống Khỏe'.

"Cái quyển này là do câu lạc bộ cờ vây của ông phát hành à, ông nội?"

"Sao cháu lại hỏi thế?"

Masakaze vẫn ngồi thẳng trong khi ông khẽ nghiêng đầu nhìn Koremitsu. Đôi mắt ông lồi ra như một thủ lĩnh Yakuza, sắc như dao cau, song ông không nổi giận hay định ham dọa ai cả, nó chỉ đơn giản là mắt ông nó thế.

"Ông nội ơi, ông có biết người đàn ông có tên Tômhiko Wakagi!? Ông ấy hình như là một giảng viên ở một trường văn hóa hay gì đó ấy ạ. "

Nghe thấy thế, Masakaze cau mày, và đáp.

". . . một cái tên không thể nào quên. Ông Wakagi từng là một kỳ thủ cờ vây chuyên nghiệp, và ta nghe nói rằng ông ấy đã trở thành giảng viên khi ông ấy nghỉ hưu. Ta đã gặp ông ấy ở câu lạc bộ cờ vây, và ông ấy có lần chỉ dẫn cho ta. Ông ấy thật sự là một người đáng kính. Cháu biết ông ấy à?"

"Không hẳn ạ. . . ông ấy là một người họ hàng với bạn của cháu, vậy nên cháu đã đến chào ông ấy. "

"Ta hiểu. . . Ông Wakagi vẫn khỏe chứ?"

"Ông ấy vẫn khỏe ạ. Cháu nghe cháu nội của ông ấy phàn nàn rằng ông ấy rất dễ ốm, và em ấy khuyên ông nên cẩn thận hơn. Ông ấy như một người bất cần đời í ạ. "

Masakaze từ từ nhắm mắt và nhếch môi lên tư lự, như thể đang nhớ lại điều gì đó.

Và rồi ông mở mắt, cau mày nói.

"Ông Wakagi. . . là một người quá chi là tốt bụng. . . và vì thế ông ấy đã sống một cuộc sống khốn khó. "

"Cuộc sống khốn khó?"

"Ta nghe nói ông ấy đã từng bảo lãnh cho bạn của mình, và đã phải chịu một khoản nợ. Thậm chí ông ấy còn bán nhà để trả nợ nữa đấy. "

Những câu nói của Masakaze đè nặng lên con tim của Koremitsu.

Với gương mặt nặng trĩu, Koremitsu trở về phòng, và Hikaru nói.

"Shiiko cần tiền bởi vì em ấy muốn chuộc lại căn nhà đã thế chấp cho chủ nợ. "

". . . nó định kiếm 64 triệu từ Kuze. Đó là số tiền cần thiết để chuộc lại căn nhà sao?"

"Khi lần đầu tớ gặp Shiiko, tớ đã nói với em ấy 'Anh có thể trả em bất cứ giá nào cho 'lần đầu' của em', và em ấy lườm tớ, nói với tớ là 64 triệu yên. Em ấy thậm chí còn nói rằng em ấy sẽ làm bất cứ việc gì miễn là tớ có thể trả cho em ấy, rằng em ấy phải kiếm bằng được số tiền đó dù có chuyện gì đi nữa. "

Shioriko lúc đó mới chỉ tám tuổi, em ấy mới học lớp 3.

Lúc đó em ấy có cảm xúc như thế nào?

Một cô bé mới học lớp 3 đã phải cố gắng, nỗ lực ép bản thân đến giới hạn chỉ để kiếm tiền chuộc lại căn nhà của ông nội.

"Có lần tớ đã hỏi em ấy lý do vì sao, tớ đã dành ra 64 triệu yên để chuộc lại căn nhà. Shiiko nói rằng em sẽ tiết kiệm 64 triệu yên để mua lại căn nhà, và nói với tớ rằng hãy chăm sóc cho nó, đừng bán nó cho ai cả, và nó sẽ là vật thế chấp cho 'đêm đầu' của em. Và rồi tớ đã đưa ra một lời đề nghị cho phép tớ tặng cho em ấy những món quà, đi chơi cùng em ấy, và chấp nhận niềm vui của tớ như thể vật thế chấp của tớ. Tình cảnh của Shiiko hao hao giống với tình cảnh của tớ. . . Tớ thật sự rất muốn giúp đỡ em ấy. "

Hikaru nói, ánh mắt của cậu u sầu.

(Ý cậu 'Nó có lẽ hơi nhiều hơn một tí so với cậu nghĩ ' là gì chứ hả!? 64 triệu yên mà là một tí à!? Đồ chết tiệt, cái tên khốn giàu nứt đố đổ vách kia!)

Koremitsu muốn nói như vậy, nhưng cậu lại im lặng.

Mẹ của Hikaru đã mất từ khi cậu còn nhỏ.

Rồi ba cậu đã nhận nuôi cậu, nhưng khi cậu làm con của bà chủ, cậu đã có quãng thời gian khó khăn để thích ứng với cái gia đình mới này.

Thời còn học cấp 2, cậu đã bỏ nhà và ra ở riêng trong một căn biệt thự.

Koremitsu nhớ lại căn phòng trống rỗng, cô độc đó - căn phòng mà trên thực tế chẳng có mấy đồ đạc.

Cậu có thể hình dung ra Hikaru đã cô đơn nhường nào khi sống trong căn phòng giá lạnh đó.

Koremitsu cũng đã mất đi ba mẹ, và cậu có thể hình dung ra Hikaru đã cảm thấy như thế nào khi lần đầu cậu gặp Shioriko - một cảm giác thiếu đi sự yêu thương của ba mẹ.

Mẹ của Koremitsu đã bỏ rơi cậu khi cậu còn nhỏ, hình ảnh về bà trong cậu chỉ là một gương mặt đẫm lệ mà thôi.

Ba cậu thì đã mất không lâu sau đó.

Dù ông nội Masakaze cùng bà cô Koharu của cậu rất ân cần chăm sóc yêu thương cậu, cậu vẫn kìm nén cảm giác tủi thân mỗi khi nghĩ rằng cậu khác những đứa trẻ có cha có mẹ như thế nào.

Nếu như mẹ vẫn còn đây.

Nếu như ba vẫn còn đây.

Nếu như có hai bàn tay sẵn sàng ôm cậu vào lòng, và bảo vệ những người bạn của cậu. Nếu như có ai đó cậu có thể hết lòng tin tưởng.

Cậu đã từng run rẩy, thu mình trong một góc phòng cúi đầu cầu nguyện.

Nhưng cậu biết mẹ cậu sẽ không bao giờ trở lại, và ba cậu cũng sẽ không bao giờ sống lại.

Cậu chỉ có thể kìm nén cơn đau này trong cô độc mà thôi.

Cậu sẽ phải tự đứng dậy nếu cậu vấp ngã.

Cậu sẽ náu mình và khóc trong cô độc nếu như cậu muốn khóc.

Sẽ ổn cả thôi.

"Ông nội của Shiiko, Ông Tomohiko và một người cực kỳ tốt bụng. Shiiko cảm thấy rằng nếu em ấy là một người tốt, em ấy sẽ không thể bảo vệ ông nội của mình, và em ấy nhất quyết không muốn giống như ông. Em ấy đã nỗ lực không phải là vì em ấy, mà là vì ông nội của em. Song em vẫn còn rất trẻ. . . em ấy chắc cũng phải kìm nén nhiều lắm. "

Những lời Hikaru nói khiến con tim Koremitsu quặn đau.

Dù cậu có cô đơn thế nào.

Dù cậu có phiền muộn thế nào.

Dù cậu có đau đớn thế nào.

Koremitsu cũng đã chịu đựng tất cả trong cô độc.

Và chắc chắc, Hikaru cũng vậy-

-Mình không thể khóc.

Ngay cả khi Hikaru đau khổ, cậu cũng chỉ mỉm cười gượng gạo mà thôi.

Cũng giống như Koremitsu không biết cười, Hikaru cũng không biết khóc.

Vì cậu vẫn tự nhắc bản thân rằng không được khóc, và rằng cậu phải mỉm cười dù có chuyện gì xảy ra đi nữa.

"Shiiko có thể giả vờ khóc, nhưng khi em ấy thật sự buồn bã... em ấy chỉ có thể siết chặt bàn tay và trợn mắt kìm nén những giọt lệ."

Đôi mắt bị kìm nén của Hikaru bị làm mờ bởi sự đau buồn.

Cậu cúi đầu và giọng nói thì yếu ớt.

"Tớ không muốn Shiiko trở thành người không biết khóc."

Koremitsu cảm thấy lồng ngực mình quặn lại.

(Tại sao gã này luôn khiến con tim mình nhói đau cơ chứ...)

Dù đã mất, cậu vẫn không thể khóc, song cậu vẫn rất nhạy cảm với những cảm xúc của người khác, vẫn rất đồng cảm với họ...

(Tại sao cậu ta lại có thể làm cho những cô gái ở xung quanh cậu ta hạnh phúc cơ chứ...)

Người đó thật sự rất khao khát điều đó.

Cậu một lòng yêu mọi bông hoa, mọi cô gái.

Khi cậu còn sống, cậu đã trao tất cả cho họ.

Hikaru, người thật sự rất yêu những bông hoa, có một ước nguyện cuối cùng là muốn trao cho tất cả những bông hoa đó một lời từ biệt dịu dàng.

Cậu hy vọng khi cậu thầm thì những lời từ biệt với họ, người bạn đáng yêu trước mặt cậu khi đó có thể mỉm cười hạnh phúc.

Và cũng giống như cậu yêu mọi bông hoa, Hikaru yêu cô bé đó - cô bé mang một vẻ sinh động hoạt bát.

Gần đây, cậu cũng rất lo lắng cho cô bé ấy. Thậm chí đến nỗi tan nát cõi lòng.

"Tớ sẽ không bỏ cuộc dễ dàng thế đâu."

Koremitsu, người không biết đến tiếng cười, chăm chú nhìn người bạn phiền toái của mình, và làu bàu không vui nói,

"Tớ đã hứa với cậu rồi. Tớ nhất định không để nó tiếp tục đùa giỡn với người khác đâu!"



---o0o---



Ngày hôm sau,

Shioriko bước ra khỏi trường tiểu học với ba lô đỏ đeo sau lưng, và tròn mắt kinh ngạc khi em trông thấy Koremitsu, đeo vòng cổ cho chó, quanh quẩn trong một góc.

"T-Tại sao? Chẳng phải học sinh trung học đang có tiết sao?"

"Ta đã nói rằng ta sẽ đi đón một con nhóc họ hàng, và ta đã xin phép về sớm."

Cậu đáp lại với một vẻ nghiêm túc, còn gương mặt của Shioriko thì hơi đỏ lên một chút.

"Ta không phải là trẻ con cần phải ai đó đi đón! Và ta cũng không phải họ hàng của ngươi!"

Em cau có.

"Đừng để ta trông thấy gương mặt xước sẹo của ngươi đến khi ta cho gọi ngươi. Ngươi cũng không được đến nhà ta nữa. Ông nội ta sẽ hỏi 'Akagi-kun, sao mặt cháu xước sẹo thế?'."

Em đôm đốp độp lại.

"Tránh ra."

Em gạt cánh tay của Koremitsu ra, muốn bỏ đi.

"Chẳng phải mặt ta thế này là do ngươi sao? Dù sao thì nó giờ nó cũng đã khá hơn rồi."

"Hiểu rồi. Ta hỏi lại, sao ngươi lại đến đây? Chẳng phải ta đã nói với ngươi rằng ngươi phải đợi cho đến khi ta gọi sao?"

Đôi mắt của Shioriko lườm dữ hơn.

"Sao ta có thể làm được điều đó?"

"Hả?"

"Ta là cún cưng của ngươi. Ta sẽ đi theo ngươi dù ngươi có đi đâu."

"Ngươi đang nói cái gì thế?"

Shioriko im lặng một hồi.

Rồi Koremitsu cũng nhìn chằm chằm vào em, lật bài.

"Và vì thế, ta sẽ ngăn ngươi đi lừa người khác."

Đôi bờ môi hồng hào của Shioriko rung lên khi em nghe thấy những lời nói cứng rắn đó, và hai gò má em đỏ lên vì giận dữ.

"Ta sẽ phát tán những bức ảnh của ngươi đấy, ngươi biết chứ!?"

"Tùy ngươi. Hồi trước có ai đó đã đăng một thứ kiểu như thế ở trường ta rồi. Giờ ai cũng nghĩ ta là một tên đầu gấu lolicon."

Shioriko câm nít.

Đôi mắt em quay tròn, em cà lăm.

"N-Ngươi đúng là lolicon ... kinh tởm. Ngươi thật đáng kinh tởm. Đừng có lại gần ta."

Em bước thụt lùi, cái túi nhỏ màu xanh cỏ của em lủng lẳng bên cạnh.

(Kinh tởm? Chẳng phải chuyện ngươi làm còn đáng kinh tởm hơn sao?)

Koremitsu quắc mắt.

"Kể từ khi ta, bị xem là một tên đầu gấu lolicon, đi theo ngươi, thì tốt hơn hết là ngươi từ bỏ ý định đi lừa người khác đi nhé. Hikaru cũng đã nói rằng lừa gạt người khác không phải là việc một quý cô nên làm. Nếu lúc này mà cậu ấy trông thấy ngươi, chắc hẳn cậu ấy sẽ rất buồn."

Đó không phải là một lời nói dối.

Mà đúng là như vậy.

Hikaru đang đứng giữa Koremitsu và Shioriko, lo lắng nhìn họ.

(Hikaru vẫn còn lo lắng cho ngươi và ngươi sống sao sau cái chết của cậu ấy. Đừng làm cậu ấy thất vọng.)

Shioriko tái nhợt khi em nhìn trân trân vào Koremitsu, hoàn toàn sửng sốt, đôi bờ môi em run run.

"Nhưng chẳng phải Hikaru đã mất rồi sao...?"

Em lẩm bẩm, như thể đang nhớ lại điều gì đó.

"Cậu ấy đã từng nói, 'Anh sẽ bên em cho đến khi em trở thành một quý cô... em muốn gì thì cứ ra lệnh cho anh... em muốn gì thì cứ nhờ anh cũng được. Em có thể mua tùy thích mua bao nhiêu quần áo cũng được, nhưng đừng mua những gì không dùng đến. Có một cái bánh tôm trên bàn đó... vậy nên xin em hãy làm một đứa trẻ ngoan ngoãn biết vâng lời ' đó là những lời mà cậu ấy muốn nói."

Đôi bờ vai mảnh khảnh vẫn run rẩy, và em nghẹn ngào bởi những lời nói của mình - như thể muốn trút ra những tâm tư trong mình, em hét lên.

"Chẳng phải Hikaru đã ngã xuống sông và rồi chết đuối hay sao!!?"

Đôi mắt đau buồn của em đẫm những giọt lệ.

Hikaru tỏ vẻ u sầu.

Koremitsu cũng nhăn nhó.

-Ta không phải là trẻ con!

Đôi mắt của Shioriko cháy rực lên.

-Đừng có xem ta như trẻ con!

Những lời em nói đó chắc hẳn xuất phát từ niềm đau xót và giận dữ em cảm thấy sau cái chết của Hikaru. 'Làm một đứa trẻ ngoan ngoãn', Hikaru đã bỏ rơi Shioriko với những lời từ biệt đó.

Koremitsu thét lên,

"Ta sẽ thay mặt Hikaru bảo vệ ngươi!"

Đôi bờ vai run rẩy của Shioriko dừng lại.

Miệng em hé mở, em nhìn Koremitsu trân trân.

Đáp lại cái vẻ mặt kinh ngạc đó, Koremitsu nhìn lại với một ánh mắt tha thiết.

"Nếu ngươi muốn ta làm gì, hãy nói với ta! Nếu ngươi cần ta làm gì, hãy nói với ta! Nếu ngươi muốn ta giúp ngươi, hãy gọi cho ta! Ta chắc chắn sẽ đến ngay! Ngươi chỉ là một con nhãi! Ngươi không thể một mình chịu đựng mọi chuyện đâu."

Hikaru cười gượng, nom cậu như muốn khóc khi lắng nghe những lời nói của Koremitsu.

Và rồi Shioriko cất tiếng nói với một giọng run run.

"Hikaru... khác xa so với ngươi. Ngươi chẳng bao giờ cắt mái tóc lởm chởm của ngươi cả, người ngươi thì đầy mùi mồ hôi."

"Ừ. Ta đâu phải là hoàng tử, nhưng ta sẽ là cún cưng của ngươi cho đến khi ngươi trưởng thành. Người bạn của ta đã nhờ vả ta làm điều này."

Giọng cậu khoan thai.

Hikaru mỉm cười.

"-vậy nên hãy thôi lừa gạt người khác đi."

Shioriko mím môi khi em nhìn Koremitsu. Em khẽ cau mày, cúi đầu, và rồi lại nhếch mép nói.

"Ta sẽ không từ bỏ đâu."

Em ngoan cố.

"Số tiền ta muốn kiếm từ Kuze... là một hành động trả thù."

"Ngươi vừa nói gì?"

"Dù sao thì, Kuze mà ngươi biết là một người lương thiện, tốt bụng, thật thà, thỉnh thoảng xuất hiện trên TV, một con người thánh thiện hay đại loại như thế. Cơ mà Kuze thật sự thì không phải như thế. Người đàn ông đó đã làm một việc với cha ta -"

Shioriko im lặng.

(Nó vừa mới nói về ba nó à?)

"Nè, chẳng phải trước kia ngươi nói ngươi không biết ba ngươi là ai sao?"

"..."

Shioriko cắn môi và quay lưng về phía cậu.

"Shiiko... chính xác thì đã có chuyện gì xảy ra vậy?"

Giây phút Hikaru đặt tay lên đôi bờ vai run rẩy của Shioriko, em chạy đi mất.

"N-Nè!"

Koremitsu đuổi theo khi cậu trông theo cái ba lô màu đỏ cùng cái túi nhỏ màu xanh lủng lẳng qua lại. Nhanh như một con mèo, em phi qua hàng rào của một ngôi nhà, và chạy vào một con ngõ.

"Ngươi đúng là một con mèo!"

Nếu nam sinh trung học Koremitsu vẫn cứ tiếp tục đuổi theo, chắc chắn cậu sẽ bị cảnh sát chú ý.

"Chết tiệt!"

Cậu lầm bầm trong khi vẫn đuổi theo Shioriko, em vẫn đeo ba lô trên vai, chạy qua con ngõ.

"Chờ đã! Ngươi sẽ không thoát được đâu!"

Cậu điên cuồng đuổi theo em.

Đôi lúc Shioriko lại trốn sau một ngôi nhà nào đó, và thỉnh thoảng lại nép mình vào tường để tránh ánh mắt của cậu, khiến Koremitsu vài lần mất dấu em.

Những lúc như thế,

"Koremitsu, ở đằng kia!"

Koremitsu vẫn cứ đuổi theo sau một lần chỉ dẫn của Hikaru.

"Đứng lại! Con ranh ngu ngốc kia! Ta sẽ không tha thứ cho ngươi nếu ta lại trông thấy ngươi đi lừa dối người khác!!"

"Ngươi vẫn còn có thể quay trở lại làm học sinh tiểu học đấy!!"

"Bỏ cuộc đi, con ranh!!"

Cậu vẫn cứ thét lên với một giọng khàn khàn trong khi đuổi theo tấm lưng nhỏ nhắn.

Và ở giữa cơn gió này, một tiếng đã trôi qua.

"Chết tiệt... nó đi đâu rồi chứ?"

Koremitsu thở dốc khi cậu đứng trên con đường dành cho người đi bộ rộng thênh thang này, cậu nhìn ngó xung quanh. Lúc này, cậu không thể trông thấy Shioriko đâu cả.

Cậu cất tiếng gọi em, nhưng con đường vẫn cứ xô bồ tấp nập.

"Nó đã khóa máy rồi sao!?"

Hai bên thái dương cậu phình ra trong khi lầm bầm, cậu gập máy đánh cộp một cái như muốn phá nó vậy.

Đúng lúc ấy, Hikaru như thể nghĩ ra điều gì đó.

"À đúng rồi, Shiiko thường hay lui tới một công viên gần đây. Em ấy rất thích những chiếc bánh quế tại một cửa hàng gần đó."

"Được rồi, vậy đi thôi."



---o0o---



Koremitsu nhìn ngó xung quanh dưới tán cây Bạch quả, và trông thấy một cô bé với hai lọn tóc đuôi gà đang đứng trước sạp bánh quế, bẻ chiếc bánh quế làm đôi và nở một nụ cười thiên thần.

Lần này ngươi đừng hòng chạy thoát. Ngay khi mà Koremitsu định bước đến, Hikaru ngăn cậu.

"Chờ đã, Koremitsu."

"Cái gì?"

"Ông Souichirou đang ở đằng đó."

"Cái gì?"

Một ông già,vận một bộ quần áo lịch sự, đang bình thản ngồi trên cái ghế băng, không xa Shioriko là mấy.

"Chắc hẳn họ đã hẹn nhau ở đây."

"Có lẽ thế."

Kuze mỉm cười trong khi quan sát Shioriko bước đến chỗ ông với hai miếng bánh quế trong tay.

Em ngồi lên chiếc ghế băng, và chìa một mẩu bánh quế ra.

Kuze híp mắt, ông tỏ vẻ hiền từ. Ông đón lấy chiếc bánh quế, và cho tay vào trong túi quần - ông định rút ví ra?

Có vẻ như Shioriko không muốn ông làm như vậy, em lắc đầu nguầy nguậy.

Hai người họ nói chuyện một lúc, và cuối cùng, Kuze thôi không rút ví ra nữa. Vui vẻ, Shioriko cười ngượng ngịu.

Và thế là, hai người họ ăn mẩu bánh của mình, vui vẻ tươi cười.

Chắc hẳn họ giống như ông cháu trong mắt người qua đường.

Shioriko từng nói em muốn lừa tiền của Kuze để trả thù, và thậm chí em còn nói rằng Kuze thật sự không phải là một người vị tha, hào hiệp trên màn hình TV.

Cơ mà, Kuze đang vừa ăn bánh quế một cách tao nhã vừa trò chuyện với Shioriko. Trông ông rất giống một ông lão yêu quý trẻ em, còn em thì âu yếm nhìn ông.

"Chết tiệt. Xa quá chả nghe thấy gì cả."

Koremitsu khom lưng khi vẫn tiếp tục dõi theo nhất cử nhất động của bọn họ và cậu chậm rãi tiến lại gần.

Có nhiều cây kim ngân trắng đằng sau chiếc ghế băng chụm lại xung quanh em. Koremitsu trốn vào trong đó, vểnh tai nghe lén cuộc nói chuyện của bọn họ.

"Onii-chan... luôn bắt cháu chuẩn bị bánh bao hay sữa nóng và anh ấy sẽ mắng cháu thậm tệ nếu cháu làm không tốt. Nhưng... đó là lỗi của cháu."

Shioriko nở một nụ cười lạc quan khi em nói vậy.

(Con ranh kia -Ta đâu có bắt nạt trẻ con đâu! Và ta cũng đâu có bắt ai phải hâm nóng sữa lên đâu!)

Koremitsu siết chặt cánh cây, giận tím mặt nghiến răng kèn kẹt.

Kuze đáp lại với một giọng thương hại.

"Cha mẹ cháu không làm gì để ngăn anh cháu à?"

"...Có ạ"

Shioriko gật đầu.

"Họ thậm chí còn quát mắng cháu, và bảo cháu phải nghe lời anh.

"Tại sao? Anh cháu ác như thế có mà."

Shioriko trông càng thê thảm hơn.

"Cháu... không phải là con đẻ của họ."

"Hả?"

"Cháu là con nuôi, onii-chan nói thế ạ."

"Chẳng phải đó là lời nói dối của anh cháu để bắt nạt cháu sao?"

"Không ạ."

Đôi mắt to dần dần ngấn nước.

Vẻ mặt đáng thương của em bi thảm đến nỗi ngay cả Koremitsu cũng phải quặn lòng đau xót dù sự thật là em ấy đang diễn kịch.

"Onii-chan nói ba cháu tên là "Mamoru Yoshikuni'. Anh nói ông ấy là người xấu, kẻ đã bỏ thuốc độc vào hăm-bơ-gơ cho trẻ em ăn."

"Mamoru... Yoshikuni."

Kuze, người đã an ủi Shioriko và hiền từ nói với em trước đó, lúc này khẽ đổi giọng.

Koremitsu sửng sốt kinh hãi khi nghe thấy cái tên này, bởi vì hắn là người đã bỏ thuốc độc vào hăm-bơ-gơ cho trẻ em ăn.

(Vậy đâu là 'ba' mà Shiiko đã nói đến hả? Bỏ thuốc độc vào hăm-bơ-gơ là sao chứ?)

Koremitsu liếc nhìn Hikaru, và thấy cậu ta đang trầm tư suy nghĩ.

"..."

Nước mắt lan trên má em.

"Cháu nghe nói papa đã bị mua chuộc làm gì đó xấu, và ông đã tự sát khi mà nó bị phơi bày. Đó là điều mà mama và onii-chan đã nói với cháu. Họ luôn tự hỏi tại sao họ lại nhận nuôi một đứa trẻ của một tên tội phạm... n-nhưng,papa vô tội! Đó là điều ông đã viết trong thư."

"Thư? Ý cháu là gì?"

Giọng của Kuze lại khác với lúc trước.

Ngay cả vẻ mặt của ông ta cũng hơi sốt sắng.

Shioriko sụt sùi trong khi em nghẹn ngào nói,

"Cháu tìm thấy một bức thư từ papa viết cho mama thực sự của cháu. Nó chắc là cuốn sách của mama..."

"Nó viết gì?"

"Papa không phải là ngươi xấu. Ông ấy bị hại, và ông ấy có bằng chứng."

"Bằng chứng gì?"

Kuze tròn mắt hỏi Shioriko.

Shioriko hai tay giụi mắt, và em lắc đầu.

"N-Nó rắc rối lắm ạ. Cháu không hiểu gì cả. Nhưng cháu vẫn tin papa bị kẻ xấu hãm hại."

Rồi Kuze mỉm cười điềm đạm.

"Ta cũng tin cha cháu vô tội."

"Ông Kuze... cháu cảm ơn ông."

Shioriko nở một nụ cười trong sáng với Kuze trong khi híp đôi mắt đẫm lệ.

"À đúng rồi. Vậy phiền cháu đưa cho ông bức thư đó nhé?. Ông khá thân thiết với cảnh sát, vậy nên ông tất nhiên có thể giúp papa của cháu lấy lại thanh danh."

Nét mặt của Shioriko đột nhiên tối sầm lại, em cúi đầu, tỏ vẻ do dự.

"N-Nhưng... papa đã viết rằng không được để cho ai khác xem bức thư..."

"Thật sao? Vậy thì có lẽ ta không thể giúp cháu được rồi."

Kuze thật sự đã bỏ cuộc.

Shioriko dường như lo lắng vì có thể sẽ làm phiền ông lão tốt bụng này, em lo lắng nhìn ông. Tuy nhiên khi Kuze trông thấy thế, ông nở một nụ cười hiền từ nói.

"Cháu hãy giữ gìn bức thư đó cẩn thận. Đó là bằng chứng chứng minh papa của cháu vô tội. Nếu như cháu cần gì, hãy đến tìm ta, được chứ?"

Shioriko gật đầu, và mỉm cười.

"...Koremitsu. Đằng kia có một chiếc xe đang đỗ."

Nghe thấy Hikaru nói thế, Koremitsu bất ngờ nhìn về phía con đường bên cạnh công viên, và cậu trông thấy một chiếc xe màu trắng ở đó.

Có một người đàn ông vận bộ đồ đen đang ngồi bên tay lái, nhìn về phía chiếc ghế băng.

(Chẳng phải đó là xe của Kuze sao...? Không, chiếc hôm qua mình trông thấy to và sang trọng hơn.)

Đúng lúc đó, một chiếc limousine to lớn xuất hiện trước công viên.

Kuze chậm rãi đứng dậy.

"Xe của ông đến đón ông rồi. Ông sẽ chở cháu về nhà."

"Cháu cảm ơn ông, không cần đâu ông ạ. Cháu cần phải mua vài thứ trong siêu thị. Cháu sẽ tự về nhà ạ."

"Hiểu rồi... bánh quế ngon lắm. Vậy để lần sau ta sẽ trả ơn món cháu thích nhé."

"Ế, ừm, mình nên chọn... takoyaki? Hay một món ăn nhẹ nhỉ?"

"Cháu có thể chọn món sang trọng hơn. Lần sau gặp mặt hãy nói với ta."

"Vâng ạ. Cháu chào ông, ông Kuze."

"Chào cháu."

Kuze leo lên chiếc limo và rời đi.

Shioriko vẫy tay vui vẻ khi em trông theo.

Tuy nhiên.

Khi mà chiếc xe đi khuất, em cúi đầu, mím môi - và tỏ một vẻ ghê tởm.

"Đồ quái vật."

Em xì một tiếng, và rồi quay trở lại chiếc ghế băng.

"Ê, Shiiko!"

Koremitsu từ bụi kim ngân đứng dậy.

"-!"

Shioriko vô cùng ngạc nhiên.

Mặt em đỏ bừng lên. Em giận dỗi phồng má, quay lưng, và cất bước bỏ đi.

"Ê nè! Ngươi đang bơ ta đấy hả!?"

Ngay khi Koremitsu định đuổi theo-

Một bàn tay túm lấy vai cậu.

"Tại sao cậu lại ngăn tớ? Hikaru!?"

"...Koremitsu à, tớ là một con ma. Sao tớ có thể chạm vào cậu chứ?"

Ờ nhể.

Vậy người túm lấy vai cậu là một người quen?

Koremitsu gườm mắt quay lại,và cậu trông thấy một anh cảnh sát trong bộ đồng phục bó sát.

"Có một cảnh sát trình báo rằng có một thằng trẻ trâu trông giống thằng cướp cửa hàng tạp hóa, đang trốn trong bụi cây, say đắm ngắm nhìn một bé gái. Ra là chú hả?"

"Ai là trộm cướp ở đây chứ!?"

"Trình bày lên phường."

"Ê nè! Shiiko! Quay lại đây! Nói với hắn là chúng ta quen nhau đê! Ê nè! Shiiko! Chết tiệt!"

Shioriko chắc hẳn nghe thấy Koremitsu la hét, nhưng em chạy tung tăng mà chẳng ngoảng lại.

Chiếc ba lô màu đỏ cứ dần xa mãi.

Đột nhiên, Koremitsu cảm thấy không ổn.

"Ê, thả bố mày ra!"

Cậu vũng vẫy muốn thoát khỏi tay cảnh sát.

"Nếu chú không hợp tác, anh sẽ còng tay chú đấy."

Tay cảnh sát đe dọa.

"ĐẬUUUU!!!"

Và thế là, Koremitsu chỉ còn biết ngoan ngoãn đi gã cớm đó mà thôi.

"Đúng là đối với mình thì đầu gấu địa vương trông giống một tên nguy hiểm khi hắn núp trong bụi rậm với một vẻ hung tợn..."

Từ đằng xa, Hikaru phụ họa với một vẻ hối hận.



---o0o---

(Ổn rồi.)

Shioriko cúi gằm mặt khi em tản bộ trong con ngõ thuộc khu dân cư. "Shiiko! Shiiko!" Âm thanh từ cái con chó hung tợn ngu ngốc đó vẫn cứ văng vẳng bên tai em, nhưng em vẫn phớt lờ nó.

-Ta sẽ không để ngươi đi lừa người khác nữa đâu!

-Hikaru cũng đã nói rằng lừa bịp không phải việc một quý cô nên làm.

(Ngươi ồn ào quá đấy.)

Em cố gắng phớt lờ âm thanh mà em không thể rũ bỏ.

(Ta đang trả thù Kuze. Ta sẽ quay trở lại ngôi nhà đó cùng với ông của ta!)

Có một căn nhà nhỏ bằng gỗ cũ nát ở tầng một.

Và có một khu vườn phủ bóng hoa lá cây cỏ mỗi mùa. Shioriko biết rằng ông nội của em rất yêu quý khu vườn đó.

-Lại đây mà xem, Shiiko. Hoa Sơn Trà Mùa Hạ đang nở kìa.

Những bông hoa màu trắng dề thương đang nở trên cây dưới bầu trời trong xanh.

-Wow, chúng đẹp ghê nhỉ, ông nội!

Hai người họ cùng ở trong vườn, kinh ngạc trước sắc hoa một hồi lâu.

Khi họ đến sống ở khu chung cư này, ông nội của em đã cắm hoa trường xuân vào trong lọ, và mỗi lần ông ngắm chúng, ông đều mang ánh mắt xa xăm.

Và mỗi lần em trông thấy ông như thế, Shioriko lại ngắm nhìn những bông hoa trong lọ, nhớ lại những bông hoa cùng những cái cây sống tự do tự tại trong khu vườn đó, và con tim em sẽ lại bắt đầu nhói đau.

(Nếu mình có thể giành lại căn nhà, ông nội chắc chắn sẽ lại gọi mình là Shiiko...)

Kìm nén nỗi niềm lo lắng bứt rứt, em cầm chiếc túi nhỏ màu xanh cỏ lên và ấn nó vào ngực.

Có một thú rất quan trọng bên trong.

Đó là bức thư em tìm thấy trong ngăn kéo.

Bức thư nói lên quan hệ của em với Kuze, bức thư đó đã đẩy em tới những hành động táo bạo...

-Rồi ngươi chắc chắn sẽ bị tổn thương.

"...ta không quan tâm."

Shioriko siết chặt ngón tay khi em lẩm bẩm.

Em đột nhiên cảm thấy cay mũi, em liền chớp mắt, và nhanh chóng cất bước.

Một diễn biến bất ngờ đã làm em bị chậm trễ. Nếu em không sớm về nhà, ông nội sẽ rất lo lắng.

(Mình không muốn làm một quý cô cao quý.)

Nếu Hikaru vẫn còn sống, chắc hẳn em sẽ nảy ra kế hoạch nguy hiểm này.

Nhưng cậu không còn chờ cho đến khi em trưởng thành.

(...Đó là lỗi tại Hikaru.)

Lỗi là tại cậu đã ngã xuống sông và bị chết đuối.

Shioriko luôn khăng khăng muốn có một con chó đáng sợ, hung dữ mà trung thành, nhưng Hikaru đã trao tặng một con chó ngu ngốc không biết nghe lời, hoàn toàn vô dụng.

-Ngươi muốn gì cứ nói với ta. Ta sẽ đồng ý tất.

-Ngươi muốn bao nhiêu cũng được! Hãy tin tưởng ở ta!

Nụ cười vô tư lự của Hikaru và vẻ bợm trợn của Koremitsu dường như đã trở thành một, khiến con tim của Shioriko quặn lại. Cổ họng em run run.

Em tự nhủ phải mạnh mẽ hơn con tim yếu đuối của mình.

(Mình không được tin hắn!)

Và Hikaru cũng thế. Cậu đã từng nói rằng cậu sẽ ở bên em cho đến khi em trở thành một quý cô đích thực, rằng em hãy cứ là một đứa trẻ. Và rồi cậu bỏ rơi em.

(Dù sao thì người đó cũng sẽ sớm bỏ rơi mình thôi.)

Một khi đã bị làm tổn thương, sẽ không có lần thứ hai. Em đã gặp đủ loại người làm cháy bùng lên tia hy vọng trong em và khiến em mở lòng, nhưng rồi cuối cùng họ cũng bỏ rơi em.

Em sẽ không tin bất kỳ ai nữa.

Em sẽ không tin bất cứ người nào nữa.

(Mình muốn chuộc lại ngôi nhà của ông nội bằng chính đôi tay của mình.)

Em khịt mũi trong khi nhắm nghiền mắt.

Giờ không phải là lúc để khóc lóc.

Em bước những bước đầy tự tin, leo lên những bậc thang bên ngoài tòa nhà, và đến trước một ngôi nhà ở khoảng giữa tầng hai. Rồi em hít một hơi thật sâu.

"Cháu về rồi đây, ông nội ơi!"

Em mở cửa với một tiếng thét thét lớn.

Tuy nhiên, không một lời đáp.

Thay vào đó, Shioriko thở gấp,

"Ông nội..."



---o0o---



"Chết tiệt. Tại làm sao mà tên cớm đó cứ hỏi đi hỏi lại một câu thế nhỉ?"

Trời đã khuya.

Mặt trời đã lặn từ lâu, bầu trời như đổ mực, Koremitsu bước đi trên đường với vẻ cau có dữ tợn có thể khiến cậu lại bị bắt về thẩm vấn lắm.

Sau khi tên cớm đã 'khuyên bảo' cậu ở công viên, hắn giải cậu đến một đồn cảnh sát gần đó, và luyên thuyên nói những lời kiểu như 'Chú em làm gì ở đó?' 'Anh nghe nói chú đang say đắm ngắm nhìn một bé gái. Chú định làm gì?'

Koremitsu một mực nói rằng cậu trốn trong đó bởi vì cậu đau bụng, và cũng không đi bậy gì cả, rằng cậu quen với bé gái đó, và rằng gương mặt của cậu là do di truyền. Cậu thậm chí còn trình ra bức ảnh của ông nội và bà cô của cậu trong điện thoại.

"Thế nào? Chúng tôi giống nhau, chuẩn chứ? Gia đình tôi trông như thế đó!"

Cậu cứ một mực nói vậy, và sau rất nhiều khó khăn, cuối cùng cậu cũng được thả.

"Anh cảnh sát đó tái mặt khi cậu nói cậu muốn gọi điện cho người thân để kiểm chứng."

Nghe thấy những lời nói của Hikaru, Koremitsu lại cau mày.

Tay cảnh sát đã cho rằng cậu liên quan đến Yakuza hay gì đó, hắn bồn chồn lo lắng giây phút hắn trông thấy bức ảnh, và nói rằng 'Thôi không cần đâu. Được rồi, anh hiểu chú rồi',và rồi té gấp.

"Đáng nhẽ cậu nên nói rằng cậu muốn liên lạc với người thân."

"Cậu đùa tớ đấy à? Koharu sẽ hành tớ nếu tớ làm vậy. Đó là nước cuối cùng của tớ."

"Tớ tự hỏi liệu Shiiko có quay lại không..."

"Tớ sẽ gọi điện."

Ngay khi Koremitsu vừa mở máy.

"Nhìn kìa, Koremitsu!"

Hikaru tự nhiên la lên.

Hình như có cái gì đó trong hiệu sách hay sao ế nhể? Koremitsu cau mày bước đến, và trông thấy Hikaru từ từ lướt đến gần cái kệ sách đằng sau cửa sổ, chỉ vào một quyển tạp chí được bày bán ở đó.

Có một vài tiêu đề trên bìa cuốn tạp chí nho nhỏ này, và khi trông thấy một trong số chúng, Koremitsu thở dốc.

Có một hàng chữ nhỏ trên đó,

"Sự thật 10 năm sau vụ Đầu Độc Bánh Kẹp, lời nói dối của Kuze Souichirou."

↑ Trở lại mục lục

Chương 4: Tôi đang đi tìm một bông hoaEdit

Đang là ngày thứ , nhưng Koremitsu lại dậy sớm hơn thường lệ.

Cậu kiểm tra tin nhắn, và trông thấy Shioriko vẫn chưa trả lời tin nhắn cậu gửi cho em.

"Ăn sáng xong hãy qua nhà con nhóc đó."

"Được."

Hikaru, vận một chiếc áo mai-ô và một chiếc quần dài mặc trong nhà, gật đầu đáp lại.

Trên tấm tatami là cuốn tạp chí cậu đã mua ngày hôm qua.

Bên trong là vô số những mẩu tin nói về những vụ ngộ độc thực phẩm trong ngày lễ Hải Sản ở quận Shimane trong suốt 10 năm qua.

Trong suốt cái lễ hội đó, tập đoàn Kuze dưới sự điều khiển của Chủ tịch Kuze đã cung cấp vài chiếc bánh kẹp hải sản cho trẻ em ăn.

Tuy nhiên, có khoảng 30 đứa trẻ kêu đau bụng, và phải nhập viện.

Thư ký chủ tịch, Mamuro Yoshikuni, người được tham dự buổi lễ, mưu toan che đậy vụ việc này, nhưng rồi nó đã bị phanh phui chỉ sau vài ngày, và ông bị báo đài lên án.

Ông tuyên bố rằng ông làm theo lời chủ tịch, nhưng Kuze lại đang ăn tối với đối tác ở Tokyo ngày hôm đó.

Vì vậy, mọi người cho rằng Momuro Yoshikuni đã nói dối về việc làm theo lệnh. Và rồi không lâu sau, cảnh sát phát hiện ra rằng Yoshokuni đã đồng ý hoàn lại tiền cho những người cung cấp thực phẩm, và mọi người cho rằng ông đã bưng bít sự vụ này, khiến cho mọi chuyện rùm beng lên.

Không lâu sau, Mamuro Yoshikuni chết. Ông đứng một mình bên cạnh sân ga tàu điện, và ông bị một đoàn tàu đâm. Lúc đó, có một nhân chứng đã hét lên "Nguy hiểm quá!", nhưng ông vẫn im lặng với một vẻ thờ ơ. Những bản tin đã kết luận rằng ông có ý định tự sát, và Kuze đã từ chức Chủ tịch không lâu sau đó.

Bầu không khí buổi họp lần đó thật nặng nề, và ông tỏ một thái độ chuyên nghiệp khi nhận trách nhiệm. Phong thái quá mức trang trọng đó tuy vậy lại khiến danh tiếng của ông tăng vụt.

Nhưng 10 năm sau, một tờ báo đã đào xới vấn đề.

Tờ báo đã đặt giả thiết rằng lời phát biểu của Yoshikuni là sự thật, rằng Kuze đã thật sự đổ lỗi lên đầu thư ký của mình, và những khoản hoàn lại tiền được thông qua bởi ngài thư ký chỉ đơn giản là một sự sắp đặt tài tình ông đã lên lịch trong suốt buổi gặp đối tác.

Nó là một cuốn tạp chí có nhỏ như doanh số của nó, vậy nên không phải tất cả các mẩu tin đều là sự thật. Tuy nhiên, người tên Mamuro Yoshikuni đã từng tồn tại, và được xác định là ông ấy đã mất trong một vụ tự tử đáng ngờ.

Có thật ông ta là ba của Shioriko? Nếu đúng là như vậy, sao Shioriko biết được điều này? Em định báo thù cho ba em sao?

"Thời gian kháng cáo đã kết thúc từ lâu, và Ông Souichirou chắc hẳn không đề phòng một bé gái chín tuổi... tuy nhiên điều chúng ta nên lo lắng là Shiiko thực sự có bằng chứng chứng minh Mamuro Yoshikuni vô tội?"

Koremitsu vục đầu vào chậu rửa mặt trong khi Hikaru lơ lửng bên cậu, lo lắng nói vậy.

"Đầu tiên, chúng ta phải hỏi con nhỏ đó đã."

Vấn đề nan giải nhất bây giờ là liệu em có nói rõ chuyện này ra không...

Theo lệnh của Koharu trước khi dùng bữa sáng, Koremitsu nhanh chóng sửa lại cái dây phơi trong phòng tắm.

Không lâu sau, cậu ngay lập tức đến trước căn hộ nhà Shioriko, nhưng vẫn chẳng hề có tiếng trả lời dù cậu có ấn hỏng chuông cửa.

"Nó vẫn còn đang ngủ sao? Đã quá 10 giờ rồi. Họ đã ra ngoài rồi hay sao?"

Cậu gọi điện cho Shioriko, nhưng em không nghe máy.

Cậu gửi một tin nhắn, 'Hãy gọi cho ta', và bỏ đi.

"Tớ sẽ trở lại sau..."

"Được."

Chiếc điện thoại trong túi quần cậu đổ chuông.

Cậu nghĩ rằng đó là Shioriko, nhưng không phải.

Khi nhìn thấy màn hình điện thoại, cậu tròn mắt.

"Hả... Shikibu...?"

Cô ấy gọi việc gì thế nhỉ?

Cô phồng má, cau có trợn mắt với cậu cái lúc cậu xin về sớm.

"...ừ, tớ đây."

Cậu bồn chồn.

"Akagi, g-giờ cậu có rảnh không?"

Một giọng nói không được tự nhiên.

"Hả? Có chuyện gì?"

"Ừm...ờ thì... cứ đến đây đi."

"Hả?"

"Đừng hỏi nhiều. Đến ngay!"

Honoka dập máy sau khi cô nói điểm hẹn.

Sau khi gác máy, Koremitsu tò mò hỏi nhỏ Hikaru.

"Tại sao lại là ở một quán karaoke nhỉ?"



---o0o---



Cậu đến đó, và thấy Honoka đã trong đấy rồi. Cô ngồi đó trên chiếc ghế sofa, ngượng ngùng lo lắng nhìn ngó xung quanh, thỉnh thoảng lại dùng tay sửa sang tóc và quần áo.

Hôm nay là ngày nghỉ, và Honoka đang mặc một chiếc áo cổ thìa thay vì áo đồng phục, một vài món phụ kiện lòe loẹt, cùng một chiếc váy ngắn. Cô đang đeo một cái túi xách bằng vải lớn.

"Quý cô Shikibu chắc chắn rất mong đợi điều này."

Hikaru ngó qua cánh cửa và cậu trông thấy một chiếc váy ngắn chỉ che đi có nửa đôi chân trắng như tuyết đó, huýt sáo.

Koremitsu cũng...

(Chẳng phải chiếc váy đó quá ngắn sao!?)

Cảm thấy nóng người.

Cậu mở cửa, và Honoka ngẩng đầu lên.

"Vậy, xin lỗi vì đã tự nhiên gọi cậu ra đây thế này... ế, cậu bận hả?"

Cô lo lắng nhìn Koremitsu.

"Không, tớ không có bận gì đâu... tớ đang cũng muốn giết thời gian đây."

Cậu đỏ mặt trả lời.

Cơ mà, mặt cô lại tự nhiên căng ra khi cô nói.

"Hả, vậy thì ngồi đây đi."

Cô vỗ vỗ vào chỗ ngồi bên cạnh.

(Chuẩn cơm mẹ nấu, chiếc váy ngắn ghê!)

Koremitsu ngồi xuống khi cô hỏi, và cậu nhìn đi hướng khác. Đột nhiên, Honoka nói với giọng nghiêm túc.

"...Tớ, đã nghĩ rất nhiều."

"?"

"Lần đó tớ bối rối quá, và tớ lại còn đá cậu... chắc hẳn cậu đã rất buồn khi Kanai chuyển đi, nhưng chắc hẳn cậu còn cảm thấy cô đơn hơn lúc tớ đá cậu bởi vì lúc đó tớ quá lo lắng, còn cậu thì sao... tớ lo sợ cậu sẽ xa ngã vào con đường lolicon không thể quay đầu làm lại cuộc đời nếu như tớ bỏ rơi cậu như thế..."

Honoka lắp bắp trong khi cô nghịch những ngón tay. Hikaru thì sướng ra mặt khi cậu chăm chú lắng nghe.

"Ê, cậu hiểm lầm rồi. Tớ không phải là lolicon."

"Tớ biết! Tớ biết cậu hẹn hò với bé gái bởi vì cậu đã yêu em ấy."

"CẬU CHẲNG BIẾT GÌ HẾT!"

Nhưng Honoka trông vẻ như không nghe thấy khi cô gượng cười.

"Không sao, đây chỉ là tạm thời thôi. Về sau cậu vẫn sẽ yêu những cô gái cùng trăng lứa."

"THẾ NÊN TỚ MỚI NÓI LÀ HIỂU NHẦM MÀ!"

"Tớ sẽ trở thành hoa vòi voi của cậu và gắng sức giúp cậu trở về con đường chính đạo."

"Giúp á...?"

Hikaru v3 155

"Hãy nhìn vào đây và lựa chọn thiên hướng lolicon của cậu."

Mặt cô thẹn đỏ trong khi nói với một giọng khó hiểu.

"Cậu đang nói gì vậy? WAH! ĐỪNG CÓ MỞ NÓ RA!"

"Cậu phải nhìn vào đây. Có vẻ như những bức ảnh của các bé gái trên 10 tuổi trong bộ đồ bơi khá hợp với cậu, và chúng có thể làm cậu sợ, nhưng hãy cùng cố gắng nhé."

Honoka nhướn mày khi nói vậy với cậu. Cô như một giáo viên có nhiệm vụ dẫn đường chỉ lối cho một thằng trẩu tre quay trở về từ con đường lầm lạc.

(CẬU NGHIÊM TÚC ĐẤY À!!?)

"Đây, trang này khá là lôi cuốn, nhể?"

"UWAH!"

Bức ảnh hiện ra là một cô bé với bộ ngực đầy đặn đang mặc một thứ không biết là đồ lót hay đồ bơi một mảnh nữa, nằm trên một chiếc võng và ngước nhìn lên.

"Ca, cái này trông rất cuốn hút, nhể?"

Honoka lật giở từng trang. Mắt chữ a, mồm chữ o. Cô ngạc nhiên sửng sốt, và thậm chí thỉnh thoảng lại còn ngoảnh nhìn hướng khác, nhưng cô vẫn không ngừng tay.

"Ê nè, cái này tuyệt nhể?" "Cặp mông này mẩy ghê nhể?" trong khi tiếp tục với một giọng thích thú.

Điều gì đã khiến cô thành ra thế này?

Chẳng có cô bạn học nào khác ngoài cô, nào là cặp vếu bắt mắt, mông mẩy gần như lộ ra khỏi quần, eo thon với cái rốn trần, lại ngồi đọc cái thứ này với cậu.

"Vậy là tạp chí khiêu dâm còn được dùng vào việc khác nữa cơ đấy? Đọc ero-book với một cô gái hẳn phải tuyệt lắm."

Phía bên trên, Hikaru ghen ăn tức ở.



Còn với Honoka-

(Ặc. Xấu hổ chết mất. Tại sao cô ta phải mặc đồ bơi buộc dây như thế này chứ? Nó sẽ không bung ra nếu có ai đó giựt nó ra chứ? Á, ựm, cái tư thế này, các khớp xương như thể tách rời nhau. Trông thật đau đớn. Hự, chỉ mặc độc một chiếc áo sơ mi vào ngày mưa và ngồi bó gối? Không thể nào!)

Cô khóc thầm.

Cô gái này, Honoka, một tiểu thuyết gia lãng mạn trên mạng mang tên "Công Chúa Tím", người tháo gỡ những rắc rối tình cảm của các cô gái và được ca tụng như quân sư tình yêu, thật ra trưởng thành rất muộn.

Đến giờ, cô vẫn chưa từng đi chơi với cậu con trai nào, chứ đừng nói đến hẹn hò, thế mà giờ đây, cô đang ngồi trong một hộp đêm đọc Ero-book với một cậu con trai!

(Nhưng đây là vì Akagi. Mình phải làm cho cậu ấy hiểu rằng lolicon là sai trái!)

Sau khi suy đi ngẫm lại, cô cuối cùng cũng lên mạng hỏi xin giúp đỡ sau khi đã ẩn danh Công Chúa Tím, để lại tâm sự "Người con trai tôi thích lại mê loli. Tôi phải làm sao?"

Bình thường, một onee-chan phổ thông trung học với kinh nghiệm đầy mình sẽ trả lời những câu hỏi như thế này - nhưng sự thật hiển nhiên là cô không thể hỏi xin giúp đỡ từ những người theo dõi Công Chúa Tím. Thật đáng xấu hổ, không, chính xác là nhục nhã mới đúng.

Cô tự hỏi không biết sẽ ra sao nếu danh tính của mình bị lộ ra trong khi nhìn xuống những lời phúc đáp bên dưới.

"Hãy cho cậu ta thấy sức quyến rũ của phụ nữ trưởng thành! Hãy mặc một chiếc váy ngắn hết cỡ, đọc chung cuốn ero-book trong một căn phòng khép kín và chậm rãi tỏa nét quyến rũ trưởng thành của mình. Cuối cùng, để ra đòn quyết định với cậu ta, hãy mặc một chiếc bikini bốc lửa bên bể bơi."

Chuyện là thế đấy.

KHÔNG THỂ NÀO - Honoka thốt lên trong khi thất thần ngồi xuống cái ghế xoay.

Thỉnh thoảng cô lăn qua lăn lại trên giường.

(Nhưng mình không thể để cậu ấy như thế!)

Và thế là, buổi sáng, cô quyết định gọi điện cho Koremitsu dù bị thiếu ngủ.

"A-Akagi, thế này đã được chưa?"

Vừa lật giở cuốn tạp chí cô vừa hỏi.

Koremitsu căng thẳng, gương mặt cậu đỏ bừng.

"Tớ, tớ cũng muốn...nói điều đó với cậu."

"Cậu có...cảm giác gì không?"

"Không..."

"Ừm, cậu không cảm thấy gì cũng không sao. Hãy cứ từ từ thong thả. Lúc nào đó chắc chắn cậu sẽ cảm thấy rung động."

Vừa nói thế, cô vừa giở trang tiếp theo, và một tấm hình của một cô gái trong tư thế khiêu khích, bộ ngực của cô úp lên cát, và những chiếc dây đằng sau lưng và chỗ vùng eo đã được cởi bỏ. Lần này Honoka bốc hỏa thực sự, và đôi chân cùng đầu gối của cô ở bên dưới cuốn album ảnh đã toát đầy mồ hôi.

"---Tớ, tớ ước mình có một bộ ngực đầy đặn, nhưng không biết vai tớ liệu có bị mỏi không nhỉ? Ừm, Akagi, cậu thích bộ ngực nào hơn? Cái này hay cái kia?"

Vừa hỏi cô vừa chỉ vào một trang khác.

Một người phụ nữ mặc một bộ đồ bơi màu hồng, còn ngực của cô ta thì to thôi rồi trong khi đang bồng bềnh bên trong một chiếc phao và lại còn nháy mắt nữa chứ.

"Cỡ nào, hửm?"



(CÔ ẤY ĐANG HỎI CÁI QUÁI GÌ ĐÂY CHỨ!?)

Koremitsu ngoảnh đi hướng khác, cậu không thể thốt nên lời nào.

Honoka cau mày vẩu môi và nghiêm túc nhìn cậu.

Nếu cậu đáp là cậu thích ngực nhỏ hơn, cô ấy chắc chắn sẽ gọi cậu là lolicon.

"Cái này..."

Sau một hồi đắn đo suy nghĩ, cậu chỉ vào bộ ngực to.

"Hả!?"

Cô thốt lên không ngờ, trân trân nhìn vào bộ ngực to một hồi, rồi nhìn xuống bộ ngực của mình, và cúi đầu.

(Giờ là gì đây?)

"À...ừm, Shikibu, cậu thích những thứ này hả?"

"T-Th-Thi-Thic-Thich-Thích cái gì cơ?"

"Ừm...bộ ảnh của những cô gái vận đồ bơi?"

"Ngốc! Sao tớ lại thích chúng chứ!? Tớ đã đến hiệu sách để mua những thứ như thế này vì cậu đấy. T-t-t-t-t-tớ đã rất xấu hổ khi ra trả tiền."

"T-thật vậy sao? Ừm, cảm ơn cậu nhiều."

"Được rồi, nhanh lên và nổi hứng một cách nghiêm túc đi!"

Cô nói thế và ngại ngùng quay đi.

(Ý cô ấy nói muốn mình nghiêm túc nổi hứng là gì đây chứ?)

Có rất nhiều điều không thể giải thích, nhưng khi Honoka làm những việc cho Koremitsu kiểu như mua album ảnh áo tắm và thậm chí là những lúc đánh cậu, Koremitsu cảm thấy lồng ngực mình nóng lên khi nghĩ về điều đó.

(Giống như trước đây. Chẳng nói chẳng giằng tự nhiên đá mình, rồi thốt ra những lời cay nghiệt...là bởi cô ấy xấu hổ ư...?)

 

-Quý cô Shikibu đây rất nổi tiếng trong đám con trai đấy, cậu biết chứ?

 

Lúc này, cậu phải đồng ý với điều Hikaru đã nói khi đó.



-Và cũng có rất nhiều fan nữ trong đám con gái. Cô ấy là một người mà họ rất ngưỡng mộ, biết quan tâm đến người khác, rất ngay thẳng và bộc trực.

"Tại sao cậu tự nhiên nhìn chằm chằm vào mặt tớ như thế?"

"Không có gì đâu."

"Nếu cậu muốn nói gì, nói đi."

"Giờ tớ đã hiểu tại sao cậu nổi tiếng đến thế."

Khi nghe thấy những lời này, Honoka tròn mắt.

"Cậu, đồ ngốc, c-ca-cau-cậu đang nói cái gì vậy chứ!? Tớ, tớ không có nổi tiếng gì hết!"

"Thật sao? Chẳng phải cậu là chuyên gia tình yêu sao?"

Đôi bờ vai của Honoka giật bắn lên, và cô ấy há hốc miệng.

"Đ, Đúng thế. Ahaha. Ừm, tớ đã có một vài kinh nghiệm trong chuyện đó rồi."

Cô lắp bắp.

"Cậu đúng là người tốt khi lo lắng cho tớ. Cảm ơn cậu nhiều nhé."

"Ưm."

Không hiểu sao, giọng nói của Honoka không thể phát ra thành lời.

"Cậu có triển vọng đấy, Koremitsu."

Hikaru ở phía trên nói nhỏ.

(Ý cậu là gì chứ?)

Koremitsu liếc nhìn Hikaru. Honoka thẹn thùng khi cô dịu dàng nói.

"Ừm, cậu biết đó, tớ có 'thích' cậu...và giờ tớ cũng rảnh...ừm, tớ chỉ đang giúp đỡ cậu một chút mà thôi. Ư,ừm...Akagi."

Honoka đột nhiên ngước nhìn Koremitsu trong khi lắp bắp.

Trông như cô đang tranh đấu bên trong con tim vậy, cô bối rối nhìn quanh, vẻ mặt cô thay đổi liên hồi, và rồi cô thẹn thùng cúi đầu nói.

"Lần tới chúng ta đi đến bể bơi nhé?"

"Hả?"



Tại sao cô ấy lại tự nhiên nói đến bể bơi chứ?

Koremitsu bất động khi nghe thấy những lời này, còn Honoka thì vẫn cứ nhìn cậu với ánh mắt nghiêm túc.

Vô tình, đầu gối của Honoka dí sát vào cậu. Koremitsu thấy thế, và mặt cậu nóng bừng lên.

"Thấy không, Koremitsu? Nếu cậu không đồng ý, Quý cô Shikibu sẽ nói gì đó kiểu như 'Thôi đừng bận tâm' đấy."

Hikaru khuyên bảo bằng một giọng ngọt ngào.

Và cũng giống như giây phút Honoka tỏ tình với cậu, vẻ mặt của cô đượm buồn.

"Thôi-"

"Được."

Koremitsu liền đáp, cậu không muốn trông thấy khuôn mặt mếu máo của cô ấy.

Đúng lúc đó, chiếc điện thoại trong túi rung lên.

Lần này, đó là từ Shioriko.

"Xin lỗi."

Cậu biết rằng như thế là thô lỗ, và cậu xin lỗi, cậu ra khỏi căn phòng và đưa máy lên tai.

Koremitsu tỏ vẻ sốt sắng, và trông thấy thế, Honoka lo lắng nhìn gương mặt cậu.

Một giọng thổn thức có thể nghe thấy từ đầu phía bên kia đầu dây.

Lại làm trò hả? Không phải, nó đang khóc thật à-?

Một giọng nói yếu ớt.

"Ông...Ông nội, ông..."

Hikaru từ phía bên trên lướt xuống, dí tai gần cái điện thoại, và cũng tỏ vẻ sốt sắng.

"Sức khỏe của ông nội Shiiko không được tốt. Ông đã ngã bệnh trong tháng 3 này và phải nhập viện. Ông ấy chẳng biết chuyện gì đã xảy ra."

Con tim của Koremitsu siết lại.

Cậu hét lên.

"Ê! SHIIKO! NGƯƠI ĐANG Ở ĐÂU!? TA SẼ CHẲNG BIẾT GÌ NẾU NGƯƠI CỨ KHÓC NHƯ THẾ! HÃY NÓI CHO TA NGHE XEM NÀO!"



---o0o---



Sau khi tạm biệt Honoka, Koremitsu hộc tốc chạy đến bệnh viện, và trông thấy Shioriko đang ở bên Tomohiko, ông nằm trên giường, đôi mắt nhắm nghiền.

Em ngồi trên ghế, người em phủ lên tấm ga, và em đang ngủ, tựa như đang ôm Tomohiko. Gương mặt em có những vệt nước mắt, và vẫn còn có những giọt nước mắt trên khuôn mặt em.

Theo như cô y tá nói, Tomohiko tối qua đã bị ngất, và được nhanh chóng đưa đến bệnh viện bằng xe cấp cứu.

Shioriko chắc đã chẳng ngủ sau đó.

Em không thể kìm nén nỗi lo âu của mình, và em đã gọi cho Koremitsu. "Ta sẽ đến ngay!" Chắc hẳn lời đáp của cậu đã khiến em nguôi được một chút và em đã ngủ trong khi chờ đợi cậu.

"Cậu là người thân của Ông Wakagi à?"

Koremitsu được hỏi trên hành lang bệnh viện.

"Không, tôi không phải là người thân của ông ấy, tôi chỉ là người quen thôi.

"Cậu có biết cách nào để liên lạc với họ không?"

"Tôi nghe nói ba mẹ của Shiiko đã mất."

Nghe thấy vậy, cô y tá cau mày tư lự

"Thật vậy sao? Khi tôi nói chuyện với Ông Wakagi khi ấy, ông ấy nói ông ấy đang sống với con gái của mình."

"Con gái...Shiiko là cháu gái của ông ấy mà."

"Vậy thì ông ấy đã nhầm lẫn giữa cháu gái và con gái."

Suy Giảm Nhận Thức - cậu đã sửng sốt nghĩ ngay đến điều này. Cái lần cậu gặp Tomohiko ở căn chung cư, họ vẫn trò chuyện bình thường...không phải, Hikaru đã nhận ra Tomohiko đã gọi Shioriko là 'Riko'.

(Riko là mẹ của Shiiko hay gì đó sao?)

Cô y tá trầm tư, và giọng cô man mác buồn.

"Bé Shioriko nói rằng ông ấy đã như thế kể từ tháng trước."

Koremitsu bất động.

(Như vậy là, Shiiko thậm chí không thể dựa dẫm vào người thân duy nhất còn lại của mình? Liệu một người bị Suy Giảm Nhận Thức có thể được chữa lành?)

Cậu nhìn Hikaru, và trông thấy người kia đứng im như tượng, như thể bị nó tác động vậy.

Tomohiko chắc bị suy yếu sau cái chết của Hikaru. Những tin trời giáng cứ thế nối tiếp nhau, Shioriko vẫn phải thầm lặng chịu đựng nỗi đau.

Cơn đau xâm chiếm con tim cậu, Koremitsu nghiến răng.

"Ông nội của Shiiko sao rồi ạ?"

Cậu sốt sắng, còn cô y tá thì vẫn cúi gằm, nói.

"Tình trạng của ông hiện giờ vẫn ổn định, nhưng có thể về sau sẽ tệ đi."

Koremitsu cảm thấy ruột gan như bị cào xé.

(Nếu như ông nội không còn ở bên, nó sẽ thế nào đây?)

Koremitsu nhớ lại cái chết của ba cậu, và cậu cảm thấy khó thở.

Lần đó, Koharu đã đến trường tiểu học của cậu và đưa cậu đi khi cậu đang học. Khi cậu đến bệnh viện, cậu trông thấy ba mình nằm đang nằm trên giường với đôi mắt nhắm nghiền. Masakaze đang ngồi bên cạnh với khuôn mặt cùi gằm, và khi trông thấy vẻ mặt của ông, Koremitsu biết rằng ba cậu sẽ không bao giờ thức dậy được nữa.

Lúc đó cậu chỉ biết bàng hoàng, không biết làm gì vì quá sửng sốt, ngoại trừ việc cảm thấy bứt rứt do bị kéo vào bầu không khí nặng nề.

Cả Koremitsu và Hikaru đều biết cái cảm giác khi người thân qua đời.

Còn Shioriko thì chỉ còn lại mỗi mình Tomohiko là người thân.

Dường như Tomohiko sẽ phải ở lại bệnh viện một thời gian.

"Chúng ta phải làm gì với bé Shioriko đây? Đêm qua bé đã ngủ ở bệnh viện, những bé không thể cứ tiếp tục như thế này."

Và rồi, Koremitsu nói với cô y tá đang tư lự.

"Nó sẽ ở nhà tôi."



---o0o---



Ông nội của ngươi vẫn còn phải ở lại bệnh viện để kiểm tra sức khỏe, vậy nên hãy đến nhà ta ở một thời gian.

Shioriko không hề phản đối lời đề nghị của Koremitsu.

Em nhìn Koremitsu bước đi, và theo sau cậu với gương mặt cúi gằm.

"Koremitsu à, cậu hãy nắm tay Shiiko đi."

Nghe thấy Hikaru nói thế, Koremitsu nhìn vào bàn tay em, và trông thấy em đang nắm chặt hai tay.

Cậu nắm lấy bàn tay trái đang siết chặt của Shioriko, hai hàng lông mày của em trĩu xuống, và trông em như sắp khóc.

"Ưm..."

Em kìm nén nước mắt đang chỉ trực tuôn rơi, cổ họng em run run khi em nắm lấy tay cậu.

(Trời thật lạnh...)

Koremitsu nghĩ vậy, một cơn đau đột nhiên nhói lên nơi con tim cậu.

Trước tiên họ đến căn hộ nhà Shioriko, và trong khi em thay quần áo sắp xếp đồ dùng cá nhân của mình, Koremitsu đứng chờ bên ngoài gọi điện về nhà.

Masakaze nghe máy, và sau khi nghe chuyện, ông im lặng một lúc.

"..."

Hai mươi năm trước, vợ của Masakaze đã bỏ rơi ông sau khi ném cho ông đơn ly dị, nói rằng bà muốn đi tìm một luồng sinh khí mới. Kể từ đó, ông đã luôn ghét phụ nữ.

Nguồn gốc câu cửa miệng của Koremitsu "Thế nên tôi mới nói tôi ghét đàn bà con gái" chính là từ Masakaze.

Masakaze đã luôn cảnh báo Koremitsu không nên quá thân thiết với phụ nữ, đừng có tin họ, và thậm chí ông còn độc mồm độc miệng nói với con gái ruột của mình rằng, "Đàn bà là những kẻ vô dụng". Vì vậy, quan hệ giữa cha và con gái rất lạnh nhạt.

Khi Koremitsu mang Lapis về nhà, Masakaze lườm nó với ánh mắt sắc như dao cạo, hỏi.

"Để cho rõ ràng, con mèo đó thuộc giống cái à?"

"Ế, dạ...nó là...Nhưng nó xa cách lắm ạ, nó sẽ không liếm mặt ông hay trèo lên chân ông đâu ạ."

Sau khi la hét phản đối chán chê, Masakaze cuối cùng cũng chấp thuận.

"Koremitsu à, sớm muộn gì thì cháu cũng đuổi con mèo này đi thôi. Phụ nữ đều thế cả."

Masakaze nói vậy với khuôn mặt cau có.

Sự chán ghét và ngờ vực phụ nữ của ông đã bao trùm cả động vật.

Thế nên, Koremitsu cảm thấy Masakaze sẽ không hài lòng khi nghe về việc đem Shioriko về nhà, và vì vậy cậu ấp úng trong khi gọi điện.

"...Được rồi."

Masakaze nghiêm nghị.

"Ta sẽ nói với Koharu."

"Cháu cảm ơn ông nhiều, ông nội. Lát nữa cháu sẽ đem nó về."

"...Được."

Cậu gác máy.

"Thật may là ông nội đã đồng ý."

Hikaru, người lo lắng đứng bên cạnh, thở phào nhẹ nhõm nói xen vào.

"Ừm."

Giờ, điều khiến Koremitsu lo lắng là Shioriko liệu có hoảng sợ khi gặp Masakaze và Koharu hay không, những người có diện mạo như những tên bất lương vậy.

Cậu mở cánh cửa dẫn vào căn hộ, bước vào, và trông thấy Shioriko đang đứng ở cửa, lưng đeo ba lô còn chiếc túi nhỏ màu xanh thì lủng lẳng bên cạnh. Em kéo theo một cái va ly nhỏ bên tay phải.

"Á!"

Cậu bước lui, không ngờ Shioriko đang chờ ở cửa.

"Tất cả hành lý của nhà ngươi đây hả?"

Koremitsu hỏi, và Shioriko gật đầu.

"Ta sẽ mang chúng."

Koremitsu cầm cái va ly, và chìa bàn tay còn lại ra cho Shioriko nắm.

Shioriko không nói một lời nào khi họ quay trở về căn nhà gỗ lâu đời của dòng họ Akagi. Ở bậc cửa, Koremitsu cố gắng giải thích,

"Ừm...ông nội và một bà cô đã ly dị sống cùng ta, và thì là, họ trống rất giống ta. Có vẻ trông họ như đang nổi giận, nhưng là vì họ trông như thế thôi, họ không có khó chịu gì đâu.

"Không sao đâu, Koremitsu. Shiiko chưa từng sợ sệt diện mạo của cậu mà."

Hikaru khích lệ nói.

(Đúng là thế thật.)

"Nhưng vì nhà ngươi rất gan góc, nên ngươi chắc sẽ không sợ đâu nhể."

Koremitsu vung vẩy bàn tay đang nắm lấy tay em để động viên em.

Shioriko tròn mắt ngạc nhiên.

"Cháu về rồi đây ạ!"

Koremitsu đẩy cửa qua bên, nói lớn như thường ngày.

Koharu là người bước ra khỏi phòng đầu tiên.

Cô mặc một chiếc quần soóc thể thao cùng một chiếc áo phông như thể đang là mùa hè, còn mái tóc của cô thì được buộc lên cẩu thả. Đây là bộ dạng bình thường ở nhà của cô.

Cô thận trọng nhìn Shioriko một lượt từ đầu đến chân, và nhướn mày.

"Bé Shioriko, cháu có bị dị ứng với cái gì không?"

Đây là điều đầu tiên cô hỏi.

Shioriko hơi ngạc nhiên một chút, và em lắc đầu, trả lời.

"Không ạ, cháu ăn gì cũng được ạ."

"Hiểu rồi. Theo luật nhà cô là chúng ta không được kén cá chọn canh, và chúng ta ăn những gì chúng ta có. Nếu cháu không ăn được thứ gì, hãy nói với cái tên nhóc này."

Cô giương cằm về phía Koremitsu.

"Shioriko không thể ăn được những thứ trơn dài, vậy nên cô đừng làm món lươn nướng chấm xì dầu hay nồi Yanagawa."

Khi nghe thấy Koremitsu nói vậy, Shioriko liền sửng sốt, và em mím môi.

"Bình tĩnh đi nào, không đời nào chúng ta có thể có được những món ăn ngon đắt tiền thế đâu. Koremitsu, đồ đạc trong phòng dành cho khách chưa được dọn dẹp hết đâu. Cô bé không thể qua đêm trong phòng của cháu hay trong phòng thư pháp được."

"Ồ, được rồi. Lúc này phòng dành cho khách trông rất giống cái nhà kho. Lát nữa cháu sẽ dọn nó. Được rồi, vào đi, Shiiko."

"...xin lỗi đã làm phiền."

Shioriko ngập ngừng, ngoan ngoãn và yên lặng cởi giày.

Không có dép đi trong nhà, một thứ xa xỉ, trong căn hộ nhà Akagi.

Tuy nhiên, một con mèo trắng với đôi mắt màu xanh ngọc lam tiến đến gần chân Shioriko. Nó giữ khoàng cách nhỏ với Shioriko trong khi bước đi nhẹ nhàng tao nhã, nhìn cô với ánh mắt lạnh lùng.

Shioriko cũng bất ngờ trước Lapis.

"Tên nó là Lapis...lát nữa nó sẽ chơi đùa với nhà ngươi."

Phần cuối không phải dành cho Shioriko, mà là cho Lapis.

Nó cong đuôi, như thể muốn nói, 'Nếu cô ấy biết cư xử', và nhanh chóng quay bước bỏ đi. Chắc hẳn nó cảnh giác bởi vì Masakaze sắp đến.

Với một diện mạo như một ông trùm Yakuza hằn học, Masakaze bước tới chỗ Shioriko.

Vì nhiều tuổi, áp lực đến từ ông còn lớn hơn cả Koremitsu và Koharu. Đôi mắt của ông cũng sắc bén hơn bọn họ.

Hai má cùng đôi bờ vai của Shioriko căng ra.

"Cháu là..cháu gái của Ông Wakagi à?"

Masakaze hỏi với một giọng trầm trầm.

"Ông biết ông cháu ạ?"

Shioriko hỏi nhỏ, và Masakaze nói lớn, tựa như đang nổi giận.

"Ta thường chơi cờ vây, nên ta đã xem ông ấy chơi. Phong cách chơi cờ của ông ấy không phải cốt để thắng, mà là mang một tinh thần khoan khoái. Ta rất thích nó."

Shioriko nguôi dịu đi, còn Hikaru thì đặt tay lên vai em, nhìn em trìu mến như thể đang khích lệ em vậy.

Koremitsu cuối cùng cũng được thở phào nhẹ nhõm.

"Chắc hẳn cháu rất lo lắng cho ông ấy, nhưng cháu đừng quá lo lắng khi đến sống ở đây. Cháu hãy tạm thời ở đây một thời gian đã."

"C-Cháu xin lỗi vì đã làm phiền ông."

Gương mặt của Shioriko nhăn nhó như thể em sắp khóc đến nơi. Hai tay em khoanh lại khi em trang trọng cúi đầu.

Masakaze khẽ gật đầu, rồi ông trở vào với một vẻ nghiêm nghị.

"Koremitsu, nước nóng đã sắp xong rồi đấy. Hãy để vị khách của chúng ta tắm trước khi dùng bữa. Đừng có để cô bé phải dùng loại xà bông và dầu gội rẻ tiền mà cháu và ông nội dùng, cô có một vài vật mẫu ở trong nơi làm việc của ta. Hãy để cô đi lấy nó."

Sau khi nói thế, Koharu cũng trở vào.

Rồi Koremitsu nói,

"Hãy bỏ ba lô xuống. Koharu đã nói phòng dành cho khách quá lắm đồ. Mai chúng ta mới có thể dọn dẹp hết được, vậy nên hãy tạm thời ngủ ở trong phòng của ta hay phòng thư pháp. Ông nội có một lớp thư pháp ở đó, nên toàn mùi mực thôi. Dù sao thì nó vẫn còn hơn là mùi động vật trong phòng của ta. À, căn phòng đó tách biệt với gian nhà chính, nên ta không biết liệu ngươi có sợ sệt gì không..."

"...không sao. Ta có thể ngủ ở đó."

Shioriko điềm tĩnh trả lời, giọng em rất thờ ơ.

"Ồ, vậy sao? Vậy hãy đến đó."

Rồi Koremitsu mang theo va ly trong khi dẫn em đến căn phòng thư pháp bên ngoài gian nhà chính.

Căn phòng kiểu Nhật được che phủ bởi những tấm tatami và những chiếc bàn thấp.

Cậu kê bàn sát tường, dọn dẹp vài chỗ.

"Được rồi. Ngươi muốn đi tắm, phải không?"

Shioriko bỏ chiếc ba lô cùng chiếc túi nhỏ xuống, và im lặng với gương mặt cúi gằm. Sau khi Koremitsu nói với em với một giọng khoan thai từ tốn...

"Ca..."

"Hửm? Sao cơ? Ngươi muốn đi tắm sau ư?"

"Cảm ơn..."

Koremitsu trông em buồn bã đáp lại, và cậu rơi vào thế bí.

"...K-Không có gì đâu. Ta không muốn ngươi nợ ta cái gì cả, vậy nên ngươi cứ nói ra điều mình thích. Được rồi, giờ thì đi tắm đi. Ngươi sẽ cảm thấy thoải mái khi ngươi tắm."

Shioriko khẽ gật đầu và đi đến phòng tắm sau mỗi chỉ dẫn của cậu.

Koharu đã chuẩn bị một chiếc khăn tắm, một bộ quần áo và một cái xô dễ thương bên trong có chai dầu gội cùng cục xà bông để trên cái máy giặt. Koremitsu đưa nó cho Shioriko, người ngoan ngoãn nhận nó.

Koremitsu cho tay vào nước, và thấy nó đủ ấm.

Gia đình Akagi chuyên tắm nước nóng, nên Koremitsu pha chút nước lạnh để cho Shioriko tắm, như thể dành cho trẻ em tắm thì đúng hơn.

"Hãy gọi ta nếu như ngươi cần thứ gì."

Vừa nói, cậu vừa ra khỏi nhà tắm.

Cậu đóng cửa, tựa lưng vào cánh cửa, và thở dài.

"Con nhỏ Shiiko đó tự nhiên lại ngoan ngoãn dễ bảo như thế. Mình chẳng biết phải làm sao nữa."

Koremitsu sẽ bị kích động bởi cái thái độ ngạo mạn của em hơn là trông thấy em buồn rầu thế này.

Trông Hikaru cũng ủ rũ.

"Lần trước khi ông nội nhập viện, Shiiko cũng như thế này, và tớ đã ở nhà em ấy để an ủi em. Đây là lần thứ hai, nên tớ đoán lần này em ấy còn lo lắng nhiều hơn."

"Chúng ta không thể làm nó vui lên sao?"

"Lúc này chúng ta chỉ có thể ở bên cạnh em ấy và nói chuyện với em ấy mà thôi."

Cậu buồn bã nói.

Khi Shioriko đang tắm, Koremitsu mang cái chăn vào phòng thư pháp, đặt cái máy sưởi vào trong, và làm cho cái chăn mềm ra.

"Chẳng phải là sẽ quá nóng nếu cậu bật máy sưởi trong cái thời tiết như thế này sao? Cậu có thể sưởi nó dưới ánh mặt trời mà."

"Buổi tối trời sẽ lạnh, nên tớ đoán là sẽ ổn thôi."

Sau đó, Koremitsu quay lại phòng tắm, và trông thấy Shioriko trong một mảnh áo choàng tắm và mái tóc của em được gói trong khăn tắm. Áo choàng tắm dài đến đầu gối, và nó có thể dùng làm một bộ đồ ngủ.

"Ừm...cho ta mượn máy sấy tóc được không?"

"Ế, được thôi. Cái máy sấy ở trên cái chậu rửa í. Cứ dùng đi."

"...Cảm ơn."

Em đóng cửa.

Và rồi, người ta nghe thấy âm thanh của máy sấy tóc thổi ra luồng khí nóng.

"Sau cùng, em ấy vẫn là một cô bé."

Hikaru cười mỉm.



---o0o---



Bữa tối họ ăn bánh kẹp thịt nướng, và điều này là hiếm thấy ở gia đình Akagi.

Những miếng thái lát mỏng cà rốt đỏ cùng ớt xanh. Koharu đã nói với họ là không được kén cá chọn canh, nhưng cô vẫn làm một vài món đòi hỏi phải chuẩn bị kỹ lưỡng mà trẻ em thích ăn.

(Ồ đúng rồi. Koharu cũng có một đứa trẻ tầm tuổi với Shiiko...)

Koremitsu đột nhiên nhớ lại trong khi đang ăn bánh kẹp có rau mùi.

Koharu đã ly dị bởi vì người chồng cũ của cô đã ngoại tình, và khi đó, con của cô, em họ của Koremitsu, mới có 1 tuổi.

Koremitsu không biết Koharu và người chồng cũ thương lương dàn xếp với nhau như thế nào, và  mặc dù thỉnh thoảng cô lại to tiếng với người chồng cũ, cô cũng không bao giờ nói về đứa con của họ, đứa trẻ đang được ông chồng nuôi nấng.

Koharu có thể sẽ không bao giờ gặp lại con mình bởi vì cô còn phải phụng dưỡng bố. Ném cho cái tính ngang ngạnh của Koharu một trách nhiệm, đó sẽ là điều mà cô ấy buộc phải chấp nhận.

Dù trông cô có vẻ xa cách với Shioriko, người ta cũng thấy được cô cứ chốc chốc lại liếc nhìn Shioriko.

Chắc hẳn cô ấy lo lắng cho Shioriko bởi vì người thân duy nhất của em đang phải nằm viện, nhưng khi cô nhìn Shioriko, dường như có một nỗi niềm đau khổ trong đôi mắt cô.

(Có lẽ Koharu đã nghĩ về đứa con của mình khi cô nhìn vào Shioriko...)

Koremitsu nghĩ, và tự nhiên con tim cậu cảm thấy nhói đau.

Trên bàn ăn không có lấy một lời chuyện trò, và nó im ắng tuyệt đối. Khi Shioriko đã dùng xong bữa.

"Cảm ơn vì bữa ăn. Nó rất ngon ạ."

Em cúi đầu nhận xét.

Sau khi kết thúc bữa tối, Koremitsu dẫn Shioriko trở về phòng thư pháp.

Tấm futon đã khô.

Nhưng mới chỉ 8 giờ tối. Ngay cả một đứa trẻ cùng không ngủ sớm như thế này.

"Ngươi có muốn chơi một chút không? Ta chỉ có bài hoa và tú lơ khơ thôi. À, ta cũng có cờ vây nữa. Ngươi có biết chơi cờ ca rô không?

"Ta sẽ đi ngủ."

Shioriko bình thản nói và rúc mình vào tấm futon trên cái chiếu tatami.

"Ồ được thôi, đêm qua ngươi đã không ngủ, hả?  Vậy chúc ngủ ngon. Hãy gọi điện cho ta nếu như ngươi cần gì."

Ngay khi Koremitsu định ra rời khỏi phòng, một bàn tay nhỏ nhắn nắm lấy vùng thắt lưng quần soóc của cậu.

"Có chuyện gì?"

Cậu ngoảnh lại và trông thấy Shioriko ngượng ngùng ngước mắt nhìn cậu,nói,

"À...ừm..."

"Có chuyện gì? Nói ngay đi."

"Ừm..."

Em vẫn nắm lấy quần soóc của Koremitsu trong khi cúi đầu.

Sự im lặng vẫn tiếp tục, em như đang do dự.

"..."

(Nó sợ ở một mình à?)

"Được rồi, hôm nay ta sẽ ban cho ngươi một đặc ân. Ta sẽ làm chó canh cho nhà ngươi đến khi trời sáng. Giờ thì ngủ đi."

Koremitsu vừa nói vừa vỗ vào tấm futon.

Rồi Shioriko nói nhỏ,

"Hãy...ngủ cùng nhau."

"Hả?"

Koremitsu thất kinh.

Shioriko rụt cổ để che đi khuôn mặt. Cơ mà em vẫn nắm lấy chiếc quần soóc của Koremitsu, và ấp úng.

"Lần trước khi ông nội ta phải nhập viện...Hikaru đêm nào cũng đến ngủ với ta. Thế nên..."

(Ê! HIKARU!!! CẬU KHÔNG LÀM GÌ CÓ LỖI VỚI NÓ ĐÂY CHỨ, HẢ!!?)

Dù Koremitsu biết Hikaru chỉ đang cố gắng an ủi em ấy, cậu vẫn ném cho cậu chàng kia cái nhìn ngờ vực.

Hikaru đang đứng bên cạnh liền xua tay.

"Đ-Đương nhiên là không rồi, Koremitsu! Sao cậu lại nhìn tớ như thế? Dù tớ có toàn tâm toàn ý khi an ủi những cô gái, tớ cũng sẽ không làm bất cứ việc gì với một bé gái mới chỉ 9 tuổi đâu! Tớ thề là tớ chưa làm gì em ấy cả! Tớ chỉ ngủ bình thường mà thôi!"

(ĐỊNH NGHĨA 'BÌNH THƯỜNG' CỦA GÃ NÀY KHÔNG THỂ NÀO TIN ĐƯỢC!! SUY NGHĨ CỦA HẮN VỀ VIỆC GẶP MẶT ĐÀN BÀ CON GÁI LÀ MI NHAU!!!)

"Tớ thật sự không có bất cứ suy nghĩ bệnh hoạn nào hết! Thật đấy! Ý cậu muốn nói rằng cậu có thể cảm thấy nứng khi ngủ cùng với một bé gái cầu xin sự giúp đỡ của cậu sao?"

"Đ-Đồ ngốc! Sao có thể thế được!?"

Koremitsu vô tình hét lên, và đột nhiên nhận ra rằng có gì đó không đúng.

"Không, ta không nói ngươi, Shiiko."

Rồi cậu nhanh chóng giải thích vấn đề với một Shioriko đang hoang mang lo lắng.

Hikaru vỗ tay vào nhau, và nhẹ nhàng xin lỗi,

"Ngủ với Shiiko đi mà. Bất cứ ai, dù là người lớn hay trẻ con, đều muốn có hơi ấm cơ thể của người khác khi bối rối."

Shioriko vẫn không buông cái quần soóc của Koremitsu trong khi em co rúm người, khẽ mím môi, trông em rất yếu đuối.

"Mình chẳng thể làm gì khác nữa rồi."

Koremitsu thô lỗ kéo tấm futon, và Shioriko hoảng hốt siết chặt hai bàn tay đặt phía trước em.

"Ê, dịch ra một chút đi."

Căng thẳng tột độ, Shioriko xê qua bên một chút, và Koremitsu ngồi xuống bên cạnh em.

"Đây chắc là lần đầu tiên mình ngủ với người khác!"

Tất nhiên cậu đã được mẹ ôm ấp khi ngủ trong suốt tuổi ấu thơ của mình, cái ký ức mà cậu không nhớ...

Cậu trải tấm tấm futon ra, hướng về phía Shioriko, và nằm xuống bên cạnh em.

Shioriko đỏ mặt.

"Đừng có nhìn ta. Quay sang bên kia đi!"

Em đẩy Koremitsu ra.

"Hả? Ngươi thật là lắm chuyện."

"Ta không có! Ngươi chả có tế nhị gì cả!"

Em lầm bầm, ngượng ngùng xấu hổ.

"Trời ạ. Giờ thì được chưa?"

Koremitsu quay lưng về phía Shioriko, và cậu ngay lập tức cảm thấy cái gì đó mềm mềm áp vào cậu. Cậu sửng sốt bởi cái cảm giác đụng chạm chưa từng được nếm trải này, và tự nhủ.

(Trẻ con ấm ghê.)

Hikaru cũng nằm xuống bên cạnh Koremitsu, nhăn nhở.

"Thật dễ thương làm sao khi được trông thấy Shiiko áp sát vào lưng cậu. Cảm giác trở thành cái gối ôm của một bé gái 9 tuổi thế nào!?"

(Im đi! Đừng có mà nhăn nhở nữa! Cút đi!)

Koremitsu lườm Hikaru, những cậu chàng kia vẫn cứ nhe răng ra cười trong khi quan sát bọn họ.

"Ê...có muốn tắt đèn không?"

"...Hãy cứ để bật đi."

(Thế thì mình ngủ thế quái nào đây?)

"Tớ nghĩ tốt nhất là cứ để nó như thế. Tớ có thể trông thấy cái bản mặt ngượng ngùng của cậu khi đèn sáng."

(Cái tên biến thái bệnh hoạn kia!! Ngươi cũng nói những lời này với tụi con gái sao!!?)

Nếu Koremitsu mở mắt, cậu sẽ trông thấy Hikaru. Vậy là không cần phải đắn đo suy nghĩ, cậu nhắm mắt.

Cơ mà khi cậu nhắm mắt, cảm giác về hơi ấm cùng hơi thở của Shioriko trở nên rõ rệt hơn, và cậu bắt đầu lo lắng toát mồ hôi.

Không đời nào cậu lại để tâm trí của mình bị một đứa bé 9 tuổi cuốn đi.

Tuy nhiên...

(Hơi ấm của một đứa trẻ...không phải, hơi ấm của một con người...cảm giác thật là thoải mái. Tại sao mình lại cảm thấy ngượng ngùng song lại rất đỗi dễ chịu như thế này chứ?)



-và mình chỉ có thể cảm thấy khuây khỏa khi có ai đó an ủi mình.



Tớ không thể ngủ khi tớ có mỗi một mình.

Hikaru đã nói điều này trước khi họ gặp nhau.

Đừng có nói những điều kỳ cục nữa. Dù Koremitsu nghĩ như vậy, cảm giác lần đầu nếm trải hơi ấm cơ thể này lan tỏa khắp người rồi thấm vào con tim cậu, làm cho cậu cảm thấy vô cùng dễ chịu.

Ít nhất thì lưng mình có thể đem lại một chút thư giãn cho đứa trẻ, nhể?

Mình đã truyền cho nó một ít sao?

(Nếu là như thế, thì thật tuyệt.)

Dù cho Hikaru có trêu cậu cũng chẳng sao.

Đó là mùi thơm của cỏ tỏa ra từ nó sao?

Mí mắt cậu thư giãn, cảm giác như tan chảy ra vậy.

Lưng cậu, tay cậu, chân cậu dần mất đi cảm giác, như thể hòa làm một với cái thứ mềm mại đó.

(Chệt tiệt... Mình cũng bắt đầu buồn ngủ rồi...Thế quái nào mà mình lại thành chó canh của nó thật nhể...?)

Cậu rơi vào giấc ngủ một cách vô thức, thở đều.

Giọng nói dịu dàng của Hikaru văng vẳng bên tai cậu.

"Một đứa trẻ to lớn và một đứa trẻ nhỏ bé. Cảm giác hệt như hai đứa trẻ đang ngủ bên nhau vậy."

 

---o0o---

 

Sáng chủ nhật.

Shioriko thức dậy cùng lúc với Koremitsu, và em đã thay quần áo.

Qua đôi mắt còn mơ màng, Koremitsu có thể trông thấy em đang ngồi bên cửa sổ, nhìn vào chiếc điện thoại cầm tay, chắc hẳn em đang kiểm tra tin nhắn. Cậu nhanh chóng ngồi dậy trong sửng sốt.

"Chào buổi sáng, Koremitsu. Cậu ngủ say như chết í."

Hikaru cười rúc rích trong khi mặt trời tỏa sáng đằng sau cậu. Lapis cùng đang ở bên cạnh cậu, nó lạnh lùng nhìn cậu với đôi mắt màu chàm.

(Đừng có che khuất tầm mắt của ta, khốn kiếp!)

Koremitsu lườm Hikaru, và trông thấy Shioriko đang nhìn cậu.

Cậu nhanh nhảu chào hỏi,

"C-Chào buổi sáng. Hôm nay ngươi dậy sớm thế?"

Cậu hơi xấu hổ một chút khi nhận ra cậu ngủ hệt như một em bé.

Shioriko cũng ngượng ngùng bình tĩnh đáp.

"...Chào buổi sáng."

Em quay mặt đi và tập trung vào chiếc điện thoại.

Dường như Shioriko cũng rất xấu hổ về chuyện này.

Lapis liếc nhìn, như thể muốn nói 'đúng là trẻ con' trong khi lãnh đạm tự liếm lông.

Hikaru thì vẫn cứ nhăn nhở.

Koremitsu vờ như không thèm quan tâm đến cậu trong câu nói,

"Ngươi có muốn ăn sáng không, Shioriko? Sau đó, chúng ta sẽ đi thăm ông nội của ngươi, rồi đến nhà ngươi tưới nước cho hoa."

Shioriko không nhìn cậu.

"...Được thôi."

Em nói nhỏ.

Bữa sáng của gia đình Akagi là theo kiểu Nhật.

Hôm nay, bữa sáng có cơm được nấu chín tới, những miếng thịt cá saba nướng, mùi thơm của tảo biển được phơi khô, cùng súp miso gồm cải bắp và nấm.

Và, có cả sữa cùng với nước cam, những thứ mà ngày thường không thấy.

Shioriko dùng xong bữa, và thậm chí em còn mang bát đũa của mình vào trong bếp.

"Ừm...l-làm ơn hãy để cháu giúp cô."

Em nói nhỏ, và Koharu thở phào nói.

"Thật sao? Vậy thì cháu hãy rửa bát cùng với Koremitsu."

"Cái gì? Cả cháu nữa á?"

"Đương nhiên. Cháu muốn làm biếng để trong khi vị khách của chúng ta làm việc hả?"

"Đành phải làm vậy."

Koremitsu rửa bát, và đưa nó cho Shioriko để em lau khô.

Hikaru thì vẫn vui sướng ngắm nhìn bọn họ, trong khi Masakaze cùng với Kaharu giả vờ xa cách ngồi nhìn bọn họ, cáu kỉnh.



---o0o---



Tin xấu chờ đợi họ khi họ đến bệnh viện.

Tomohiko vẫn còn yếu, và ông không thể trở lại lối sống thường ngày của mình. Theo như bác sĩ nói, sẽ thật khó để ông có thể được như trước. Shioriko có thể đã biết điều này.

Em nắm chặt tay, im lặng.

Tomohiko nằm trên giường, không thể ngồi dậy, nhưng ông mỉm cười khi trông thấy Shioriko.

"Con đến thăm ta hả, Riko."

Nỗi phiền muộn hiện lên trong mắt của Shioriko, nhưng rồi em nhanh chóng nở một nụ cười, và nói.

"Cháu sẽ chăm sóc cho những bông hoa, ông à. Xin ông đừng lo lắng."

"Cảm ơn con, Riko. Những đóa Hoa Trà Mùa Hạ và hoa trúc đào đã nở chưa con? Cây quất chắc  phải có sắc vàng rồi nhỉ?"

Koremitsu trông thấy Shoriko vài lần siết chặt lòng bàn tay.

Căn hộ của họ chỉ toàn những bông hoa sáng màu nhỏ nhắn được trồng trong vài cái chậu, và không có Hoa Trà Mùa Hạ, hoa trúc đào hay quất gì cả.

Shioriko biết rằng Tomohiko đang nói về ngôi nhà trước kia, và em biết ông đang tưởng rằng mình đang nói chuyện với con gái. Tuy nhiên em vẫn nặn ra một nụ cười, và điều đó làm cho con tim của Koremitsu thắt lại.

Hikaru cũng cau mày buồn bã.

"Ta phải trở về đó trước khi Hoa Trà Mùa Hạ héo."

"V-Vâng, chúng ta hãy cùng nhau đi ngắm hoa nhé, ông nội."

Shioriko gật đầu, còn Tomohiko thì nheo mắt hiền từ. Ông không thể nhận ra điểm khác biệt giữa con gái và cháu gái ông, nhưng ông vẫn vô cùng yêu họ.

Ông cũng cảm ơn Koremitsu.

"Riko đã được cháu quan tâm chăm sóc. Cảm ơn cháu vì mọi thứ."

"Không có gì đâu ông ạ. Gia đình cháu cũng vui lắm. Dường như họ vui với sự thay đổi trong gia đình."

Koremitsu cố gắng hết sức để nói với một giọng lịch sự.

Nhưng nụ cười rạng rỡ của Tomohiko cũng khiến con tim cậu nhói đau.

Sau đó, họ về căn hộ, và Shioriko lại buồn rầu trong khi họ tưới nước cho chậu cây ở ngoài ban công.

Em biết rõ rằng ông nội của mình đang trở nên suy yếu. Dù ông tỏ vẻ tràn đầy sức sống trong bệnh viện khi ông mỉm cười, nhưng dường như ông đang cố gắng hết sức để có thể duy trì điều đó.

Hai hàng lông mày của Shioriko trùng xuống, và em im lặng.

"Hãy nghỉ một chút đã."

Koremitsu chìa ra cái bánh baumkuchen và hộp cà phê sữa đã mua ở cửa hàng tạp hóa cho Shioriko.

Em chầm chậm bước đến cái bàn thấp, tròn và ngồi xuống, nhưng em không ăn.

Em chỉ lấy chiếc bánh từ trong cặp ra cầm nó trong tay.

"Chẳng phải em rất ăn thích những thứ này sao, Shiiko?"

Hikaru nói trong khi đang lơ lửng bên cạnh và đương nhiên, em không thể nghe thấy lời cậu.

Koremitsu cầm lấy chiếc bánh baumkuchen từ tay Shioriko, bóc lớp bánh ngoài cùng, và cho nó vào trong miệng.

Hikaru tròn mắt ngạc nhiên.

"Chẳng phải cậu ghét đồ ngọt sao, Koremitsu?"

Koremitsu phớt lờ cậu chàng kia trong khi tay thì bóc một lớp bánh khác, và rồi lại bỏ vào miệng.

(Chết tiệt. Cứ như lưỡi mình đang bị rắc đường vậy.)

Shioriko ngẩng đầu lên ngạc nhiên quan sát cậu ăn hết lớp bánh này đến lớp bánh khác. Nhăn mặt, Koremitsu chìa cái bánh cho em, em bắt đầu bóc một lớp bánh, và rồi ăn nó.

"..."

"..."

Hai người bọn họ ăn bánh trong im lặng.

Hikaru đã từng nói rằng thật chẳng giống một quý cô khi ăn hết lớp bánh baumkuchen này đến lớp bánh khác, và cậu đã hy vọng rằng em sẽ thay đổi. Cơ mà, lúc này đây, cậu chỉ có thể im lặng quan sát bọn họ mà thôi.

Sau một lúc, cái bánh baumkuchen ngót đi, và Shioriko cho miếng cuối cùng vào trong miệng. Em cúi đầu nhai trong khi nhai nó, im lặng một hồi, và rồi nói nhỏ,

"Ông nội...là một người tốt..."

Koremitsu không biết phải trả lời thế nào, và cậu chỉ có thể nín thở chờ đợi mà thôi.

Rồi em nói tiếp,

"Thế nên...ông mới bị như thế..."

Em nhăn nhó, và rồi rít lên với một giọng khàn khàn.

"Thế nên ta không thể trở thành người tốt được."

Giọng em đượm buồn, khiến cho Koremitsu hoang mang bối rối.

"Tại sao lại không thể được cơ chứ? Ngươi yêu ông nội mình bởi vì ông ấy rất tốt bụng, không phải sao?"

"..."



Koremitsu nói nhỏ với Hikaru trong nhà vệ sinh.

"Tớ phải làm gì trong hoàn cảnh này đây? Cậu có trò đùa nào khiến cho phụ nữ bật cười không?"

"Thật là ngớ ngẩn. Tình hình sẽ trở nên xấu đi nếu như trò đùa bị thất bại."

"Ài. Mình phải làm gì để khiến nó vui lên đây?"

"Chúng ta chỉ còn nước mua thứ gì đó để an ủi em ấy mà thôi."

"Đồ chơi à?"

"Hừm..."

Hai người họ suy ngẫm một hồi, nhưng không thể nghĩ ra điều gì.



---o0o---



Vận may đến vào thời điểm không ngờ nhất.

Khi Koremitsu về nhà, cậu trông thấy một tấm vải nhung lớn ở giữa phòng khách.

"Gì đây ạ?"

Một sinh vật bí ẩn với đầu nối liền thân, một sinh vật na ná giống hà bá, chuột hamster hay một con kiến.

"...Nó là món quà ta nhận được từ trò pachinko."

Masakaze cáu kỉnh nói,

"Vứt đi thì phí...nên ta đem nó về. Dù sao thì chúng ta cũng đang có một vị khách nhỏ tuổi mà."

(Mình nghĩ ông nội đâu có chơi pachinko gì đâu cơ chứ!)

Koremitsu vô cùng ngạc nhiên trước lời nói dối táo tợn này.

Ông nội cậu tưởng rằng sẽ không ai nhìn thấu điều đó sao?

(Vậy là ông nội ra ngoài mua cái con thú bằng vải nhung kia? Ông cứ thế mà đem nó về nhà sao? Ông không nghĩ rằng trông ông rất giống một kẻ xấu khi cầm theo nó sao...)

Koremitsu tưởng tượng ra cái cảnh ông nội cau có, cáu kỉnh của cậu bước đi trên phố với một sinh vật bằng nhung lai giữa hà bá, chuột hamster và kiến, điều đó khiến cậu rùng mình.

(Ông nội chắc hẳn đã làm vậy để an ủi Shiiko.)

Dù ông vụng về, nhưng đó chắc chắn là điều mà ông sẽ làm.

"Ông nội của cậu ngầu ghê."

Hikaru cười sướng.

Người ông nội này, người được sinh ra trước thế chiến thứ 2, có thể được gọi là ngầu ư...?

"Cơ mà là nó gì vậy ạ?"

"Ta không biết."

"Làm sao mà ông lại không biết chứ...?"

"Người bán hàng giới thiệu thứ này, nói rằng nó được các bé gái yêu thích nhất...đương nhiên, ta đang nói về người bán hàng hiệu pachiko."

Masakaze ho khô khốc hai tiếng.

"Ít nhất thì ông cũng phải hỏi cô ấy nó tên gì chứ..."

Koremitsu càu nhàu, nhưng Shioriko nói nhỏ.

"Một con chuột lang nước."

Koremitsu quay lại, và trông thấy Shioriko đang thẹn thùng ôm con thú bằng nhung.

"Thứ đó được gọi là chuột lang nước sao?"

Cậu hỏi, em vẫn chăm chú nhìn nó trước khi gật đầu cái rụp.

Rồi Hikaru từ tốn giải thích.

"Nó là một loài động vật to lớn giống như chuột hamster sống ở sông Amazon. Có rất nhiều món đồ chơi kiểu như thế trong chợ, và nó được các bé gái yêu thích nhất."

(Cái con thú dài ngoằng dị hợm này mà được yêu thích sao?)

Koremitsu hơi sửng sốt.

"Ah...Shiiko. Ngươi có muốn nó không, ừm, chuột lang nước ấy? Cái thứ dễ thương này dường như không hợp với gia đình ta đâu."

Shioriko trân trân nhìn Koremitsu.

Dường như em rất muốn nó, nhưng lại quá xấu hổ để nói ra,

"Nhận lấy."

Và thế là, Koremitsu cầm lấy và giúi nó vào tay em.

"...Cảm ơn."

Shioriko mỉm cười khi em ôm nó.

Masakaze giả vờ đọc báo, nhưng thật ra, ông đang liếc nhìn em.

Với con thú bằng nhung trong tay, Shioriko chập chững bước đến chỗ Masakaze, và em cúi đầu, nói.

"Cháu cảm ơn ông, ông nội Akagi."

"...Ta chỉ là thắng được nó thôi mà."

Masakaze lại giấu mặt đằng sau tờ báo, chắc là ông đang cố giấu đi cái mặt đỏ của ông.



Rồi Koremitsu dẫn Shioriko trở về phòng thư pháp trong khi em vẫn vui sướng áp má vào con thú bằng nhung.

"Giờ ta sẽ ra ngoài một lúc. Được chứ? Ngươi sẽ không cảm thấy chán chứ?"

Hikaru v3 197

"...Ta sẽ làm bài tập về nhà."

Shioriko vẫn cầm con thú bằng nhung trong tay khi em đáp lại và rồi em ngồi xuống chiếu tatami.

"Vậy thì ta sẽ không làm phiền ngươi."

Sau khi nói thế, Koremitsu và Hikaru rời phòng.

"Được rồi. Giờ thì dọn phòng dành cho khách thôi."

"Tớ thật sự rất muốn giúp. Tớ có nên mặc bộ hầu gái và cổ vụ cậu, 'cố gắng lên, cậu chủ' không? Hay cậu muốn có một đội trưởng đội cổ vũ?"

"Tớ không muốn gì hết! Được rồi, phải làm việc này trước đã."

Koremitsu trở lại phòng khách, và cảm ơn Masakaze.

"Chàu cảm ơn ông vì ông đã mua con thú nhung cho Shiiko, ông nội. Giờ nó vui vẻ hơn nhiều rồi ông ạ."

"Chỉ là món quà ta thắng được thôi."

Masakaze vẫn cứ phủ nhận.

"Ừm, vậy thì cháu sẽ cho rằng như thế."

Gương mặt của Masakaze đối sắc.

"Cơ mà...Ông Wakagi thế nào rồi?"

Con tim của Koremitsu thắt lại.

"Trông...không ổn ạ."

Cậu nhắc lại những lời cậu nghe được khi ở bệnh viện, và sau khi nghe chuyện, Masakaze càu mày trầm tư.

"Có vẻ Shiiko sẽ ở lại đây với chúng ta thêm một thời gian...Cháu sẽ cố gắng hết sức để mắt tới nó vậy nên nó sẽ không làm phiền ông đâu."

"Ta không thấy phiền toái gì hết. Thật là lỗ mãng khi nói thế với một vị khách."

Masakaze chỉ trích.

Và với ánh mắt sắc nhọn của mình, ông nhìn vào khoảng không, và rồi u sầu, nói.

"Ông Wakagi là vị cứu tinh của ta. Hai mươi năm trước, khi bà cháu rời bỏ ta, ta hầu như chẳng nói chuyện với ai ta giận dữ, đôi mắt ta sắc như dao...không ai trong câu lạc bộ cờ vây dám nói chuyện với ta, và ta cảm thấy hãy cứ nên như thế."

Lúc đó, Tomohiko là người duy nhất sẵn lòng nói chuyện với ông.



-Ông có muốn chơi một ván với tôi không?

 

Ông ngồi xuống trước mặt Masakaze, và thân thiện hỏi.

Trong lúc họ chơi cờ, ông nói về gia đình ông với một giọng chân thành và thẳng thắn.

Những điều như là vợ ông đã mất, và ông đang nuôi con gái bé bỏng của mình, người được sinh ra khi ông đã ở tuổi xế chiều.

Dù cuộc đời của ông đầy những biến cố và thất bại, rằng ông có một cuộc sống gian khổ, thì vẫn có những điều khiến ông hạnh phúc.

-Chúng ta càng già đi, chúng ta càng đánh mất nhiều thứ, nhưng chúng ta cũng sẽ nhận được những thứ khác. Tôi nghĩ chúng ta nên trân trọng những thứ đó.

Masakaze giận dữ và ngờ vực bởi vì vợ ông đã bỏ rơi ông, và khi ông nghe thấy những lời Tomohiko nói, ông cảm thấy có một sự sửng sốt thầm lặng trong tim.

Dù ông có đánh mất thứ gì đó, ông vẫn sẽ nhận được những thứ khác.

Lúc này, ông đã nhận ra chúng thật quý báu.

"Lý do cho cái ông già dữ dằn, phiền toái này không cảm thấy cô đơn chính bởi vì những lời nói của Ông Wakagi..."

Masakaze chắc hẳn đang hồi tưởng lại 20 năm trước.

Ông nhắm mắt, trông như được giác ngộ.



(Vị cứu tinh...)



Những lời nói của Masakaze cũng khiến con tim của Koremitsu rung động.

Cậu thì thầm,

"Ông Wakagi...thật đúng là một người tốt."



-Ta không muốn làm một người tốt.

 

Shioriko đã từng đau đớn mà nói vậy.

Nhưng ông nội của em đã cứu rỗi ông nội của Koremitsu 20 năm trước.

Thậm chí 20 năm sau, Masakaze vẫn ân cần nói về ông nội của Shioriko - Tomohiko Wakagi, rằng ông là một người tốt.

Điều này tự nó đã thổi bay mọi nghi vấn bên trong con tim của Koremitsu.

"Lần tới xin ông hãy nói những lời đó với Shiiko, ông nội."

Masakaze hoàn toàn bối rối khi nghe thấy những lời này, ông như đang ngượng ngùng trước khi trả lời mang giọng điệu xa cách.

"Hừm, sao đàn bà con gái lại có thể hiểu những điều đó chứ?"

"Tớ không nghĩ Ông Tomohiko lại có một cuộc trò chuyện tuyệt vời với ông nội cậu đến vậy. Đúng là thật bí ẩn khi con người có thể thân thiết với nhau thông qua nhiều cách như vậy."

Hikaru nghiêm túc nói trong khi Koremitsu đi từ phòng khách đến phòng dành cho khách.

"Tớ nghĩ lý dó vì sao chúng ta trở thành bạn của nhau chính là giây phút tớ trông thấy cậu cứu ông lão mà chính cậu cũng không hề quen biết khỏi bị ô tô đâm khi đó."

"Chỉ là một trường hợp ngẫu nhiên phiền toái thôi mà."

"Nhưng những mối rằng buộc nhỏ bé đó rõ ràng là có những ý nghĩa vô cùng quan trọng bên cạnh sự trùng hợp ngẫu nhiên của chính nó mà. Thật là tuyệt khi tớ có thể duy trì mối rằng buộc này với cậu."

"Thật sao? Tớ nghĩ là lúc tớ đến đám tang của cậu chứ..."

"Cậu hối hận à?"

"Thế cậu nghĩ sao?"

Koremitsu lạnh lùng đáp lại, vì cậu tự nhiên cảm thấy ngại ngùng khi đề cập đến chuyện đó, và rồi cậu đẩy cánh cửa qua bên.

20 năm sau không biết cảm giác sẽ là thế nào khi mình nghĩ về gã này nhể?

Hikaru sớm thôi sẽ không còn ở bên mình nữa...

Nghĩ thế, Koremitsu cảm thấy nhói đau trong con tim.

"Được rồi. Giờ là lúc bắt tay vào việc."

Cậu cố gắng lấy cảm hứng.

Có nhiều việc hơn là cậu tưởng, vì mọi thứ bên trong là một đống lộn xộn. Điều đầu tiên cậu làm chính là chuyển những món đồ cồng kềnh sang phòng cậu.

Trong khi Koremitsu vã mồi hơi như tắm, Hikaru lơ lửng phía trên quan sát.

"Cậu đúng là một người giỏi việc tay chân, Koremitsu à. Ngầu ghê vậy đó. À đúng rồi, bộ quần áo bảo hộ lao động hợp với cậu lắm í, như kiểu này này."

Vừa nói cậu vừa biến ra một bộ bảo hộ lao động, cái trang phục không hề phù hợp với cậu một chút nào.

"Một ngày nào đó hãy thử mặc nó và ra ngoài săn gái. Họ chắc chắc sẽ chết mê chết mệt cái phong cách hoang dại của cậu."

(Tớ thật sự rất hối hận vì đã đến đám tang của cậu đấy.)

Koremitsu thầm nguyền rủa.



---o0o---



Sau khi dọn dẹp xong xuôi, Koremitsu quay trở lại phòng thư pháp.

Shioriko đang ngồi trên sàn, nhìn trân trân vào chiếc điện thoại.

Vẻ mặt căng thẳng nhìn từ một phía của em khiến Koremitsu bối rối.

(Tại sao nó lại buồn đến thế?)

Con chuột lang nước bằng nhung nằm bên cạnh em khi em tựa vào nó, trông em rất u sầu khi em nhìn vào chiếc điện thoại.

Nó đang chờ đợi cuộc gọi từ bệnh viện sao?

(Mình đã nghĩ nó sẽ vui hơn khi ông nội mua đồ chơi cho nó. Còn điều gì khiến nó phiền muộn sao...?)

Koremitsu nhìn quanh phòng, và cậu không trông thấy có món đồ chơi nào cả, chỉ có nghiên mực và những cái bút lông.

(À đúng rồi!)

Cậu bê cái bàn thấp lúc trước được kê sát tường đặt trước mặt Shioriko.

Shioriko trong mắt, còn Hikaru thì cũng ngạc nhiên,

"Được rồi. Hãy viết thư pháp nào."

Gương mặt của Shioriko đầy vẻ hoài nghi khi Koremitsu trải những mảnh giấy thư pháp ra trước mặt em. Rồi cậu bắt đầu nhịp nhàng nghiền mực.

"Hãy thử viết gì đó đi. Gì cũng được."

Cậu giúi chiếc bút lông vào tay em, và em chỉ ngây ra nhìn những mảnh giấy, không di chuyển gì cả.

"Ngươi thích chữ gì?"

"..."

"Ặc, đùa ta đấy à..."

Koremitsu cầm một chiếc bút lông khác, với tay ra từ đằng sau em, nhúng chiếc bút lông vào trong mực, và viết một chữ to lên trang giấy.

Những nét chữ ngay ngắn và mạnh mẽ.

Đường nét uốn lượn đầy sức sống.

Hồi hộp, Shioriko quan sát chữ được viết trên nó - những đường nét của chiếc bút lông.



"...Tím?"



"Đúng thế. Đó là tên ngươi."

Shioriko ngượng ngùng nhìn con chữ này, con chữ chứa đầy sức sống.

"Đúng thế. Giờ đến lượt ngươi."

Rồi cậu trải một tờ giấy khác ra.

Em nuốt nước miếng, và chậm rãi di chuyển cây bút lông.

Và rồi, em cẩn thận viết chữ 'tím'.

"Nét chữ của ngươi trông đẹp hơn..."

Shioriko kêu ca, và Koremitsu hướng dẫn.

"Ngươi cần phải ấn hơn một chút nữa. Hãy thêm một chút lực."

Cậu viết mẫu trên tờ giấy mà Shioriko đã viết, còn em cau mày, than vãn.

"Mực không ra."

"Rồi nó sẽ ra. Cứ viết đi."

"Á, nó dính vào áo ta rồi."

"Giặt là sạch chứ gì."

Shioriko phồng má khi em viết tiếp, nhưng em kêu ca phản đối, không vui với sự nỗ lực của mình.

"Làm sao để phần này đậm hơn?"

"Nghiêng thân bút một chút, và dùng phần này để viết."

Vừa nói chuyện, Shioriko vừa tiếp tục viết đi viết lại chữ 'tím'.

Nét bút từ không có sức sống, yếu đuối mỏng manh trở nên đậm, lớn, và đầy sức sống.

Mỗi khi Koremitsu tuyệt vọng hay buồn bã tuổi thơ của mình, cậu lại ngồi một mình trước cái bàn thấp, và viết.

Cậu đã viết trên giấy, giãi bày cảm xúc trên nó.

Và rồi, cậu sẽ rang rộng đôi tay, đầy nhẹ nhõng mà nằm trên chiếu tatami phủ đầy những nét chữ.

Lúc đó, cậu chỉ có thể trông thấy cái trần nhà màu đen,nhưng lần này, cậu thấy một cậu bé thiên thần với mái tóc vàng hoe mềm mượt, mỉm cười trìu mến với cậu.

Rực rỡ, như thể mọi ánh đèn đều tập chung vào một điểm duy nhất.

Shioriko cũng bắt đầu mỉm cười.

"Lần này thì hãy viết một chữ khác đi."

"Được."

Koremitsu viết chữ 'trong sáng', 'ngay thẳng', 'chất phác' và 'quý phái', muốn em nhắc lại những chữ đó. Cơ mà, Shioriko phồng má và bướng bỉnh viết những chữ 'làm giàu nhanh', 'kiếm lãi lớn', những từ mà một học sinh lớp 4 bình thường không được học ở trường.

"Dục vọng của ngươi mãnh liệt ghê. Cái chữ 'giàu' này quá khổ mất rồi."

"Biết làm sao được? Nó có quá nhiều nét."

Rồi Koremitsu viết một chữ chuẩn kiểu bằng chiếc bút lông của mình, còn Shioriko thì ương bướng ngồi xem.

"Nếu trái tim ngươi trong sáng, những chữ ngươi viết sẽ rất thon thả và đẹp đẽ."

"Làm thế để làm gì!?"

Shioriko hơi bực bội, và em lại viết thêm vài lần.

"Ày...một con chó cũng có thể viết đẹp đến thế, tại sao mình lại không thể viết được cơ chứ?"

"Ngươi chấm quá nhiều mực rồi đó."

"Yên lặng!"

Shioriko vẽ một hình tròn vào tay phải Koremitsu.

"Ngươi!"

Em vẽ hai bộ râu giống như hai con cá trạch vào cậu, và rồi phá lên cười.

"Hahaha, đúng là một khuôn mặt ngố tàu."

"Con ranh. Nhận lấy này!"

"Á!"

Một vòng tròn lớn vòng quanh mắt Shioriko.

"Ngươi làm gì thế!?"

Shioriko hét lên, và vẽ một hình xoắn ốc vào má Koremitsu. Cứ thế ăn miếng trả miếng, kết quả là hai khuôn mặt lấm lem toàn mực.

Phía bên trên, Hikaru khúc khích.

"Hai người họ trẻ con thật."

 

---o0o---

 

"Mặt mày sao thế!? Các cháu vẽ vào mặt nhau à!? Ngay đến quần áo cũng lấm lem hết thế kia!"

Koharu la lên, và bắt họ đi tắm.

Sau khi Shioriko tắm xong, Koremitsu rửa mặt, và bỏ quần áo vào trong nhà tắm.

"Có vẻ như Shioriko đã vui lên một chút rồi đấy. Dường như cậu còn giỏi hơn tớ trong việc an ủi những đứa trẻ, Koremitsu."

"Ai thèm quan tâm cơ chứ. Đó là điều duy nhất mà tớ có thể nghĩ ra."

Koremitsu độp lại người bạn đang nhăn nhở của cậu.

Sau bữa tối, Shioriko cùng Masakaze chơi cờ ca rô.

Koremitsu cùng Koharu nhận xét.

"Đó là chỗ mà cô sẽ đánh tiếp, đúng không ạ?"

"Cô sẽ đánh vào đây, nếu là cô."

Và Masakaze, khi nghe thấy những lời này, rít lên.

"Hai đứa yên lặng!"

Cơ mà, Shioriko dường như rất vui.

Khi Koremitsu trông thấy Lapis đang nằm ở vạt áo của em, cậu tròn mắt, kêu lên.

"Cái con mèo chết tiệt này chưa từng cho cháu sờ nó kể từ khi nó đến sống trong nhà chúng ta!"

"Thật sao?"

Shioriko tươi cười, và gãi cằm và lưng cho Lapis. Nó để cho Shioriko vuốt ve nó.

"Lapis cũng thích đến gần tớ."

Hikaru tiến lại chỗ con Lapis, còn Koremitsu thì nghiến răng bực bội. Koharu nói với cái phản ứng cậu 'Đừng có lỗ mãng với khách!' .



Koremitsu chuyển cái va ly của Shioriko vào phòng dành cho khách, và trải tấm futon ra. Shioriko đứng bên cạnh, cúi đầu cô đơn, và sau một hồi im lặng, em nói nhỏ.

"Ừm...hôm nay ngươi ngủ với ta nhé?"

"Ờ, được."

Koremitsu không còn do dự như ngày hôm qua.

"Hế, Koremitsu, cậu đã trưởng thành hơn một chút rồi đấy. Cậu có thể nói như thế nếu có một cô gái mời gọi cậu 'em không muốn về nhà đêm nay đâu'."

Hikaru nói xen vào.

(Im mồm đi!)

Koremitsu nhăn nhó.

Làm cái gối ôm một hay hai ngày thì có khác gì nhau, cậu không cần phải ngại ngùng nữa.

Shioriko xấu hổ quay mặt đi, và rúc vào tấm futon cùng với con chuột lang bằng nhung.

"Ngươi vẫn muốn bật đèn chứ?"

"Không...không sao đâu. Tắt đi."

Trong ánh sáng lờ mờ còn sót lại của bóng đèn, cậu nằm xuống bên cạnh Shioriko, lưng cậu quay về phía em.

Và rồi,

"Không phải. Quay...về phía ta đi."

Shioriko thì thầm.

"Đêm qua ngươi nói quay hướng này mà!"

"Đ-Đêm qua khác!"

"Chúa ơi."

Cậu kêu ca trước mong muốn của em, và hai người họ quay mặt sát vào nhau, khiến em vô cùng căng thẳng.

Koremitsu cũng chẳng biết phải nhìn vào đâu nữa.

Thân hình nhỏ nhắn, nhỏ đến mức mà có thể nằm gọn trong lòng cậu, đang ở trước mặt cậu.

Và lần này, Shioriko, vừa nắm lấy con chuột lang bằng nhung, vừa rúc đầu một một cách thiếu tự nhiên vào cổ Koremitsu.

(H-Hôm nay còn khó kiềm chế hơn hôm qua!)

Hương thơm của cỏ cùng mái tóc mềm mượt phủ lên cổ và xương quai xanh của Koremitsu, và cậu cố gắng hết sức để kháng cự lại ước muốn trực trào dâng.

Shioriko thầm thì,

"...Hikaru...sẽ vuốt tóc ta và hôn lên trán ta trước khi chúng ta ngủ."

(Ê TÊN KIA!!)

Koremitsu nhìn qua Shioriko, lườm Hikaru.

Cậu chàng kia thì đang cạnh tường, vuốt lưng Lapis trong khi sung sướng nhìn bọn họ. Khi cậu trông thấy ánh mắt ấy, cậu ngửa ra sau và rụt tay lại.

"Tớ chỉ hôn nhẹ lên trán em ấy như một người mẹ ru con ngủ mà thôi! Tớ không có ý định gì khác đâu!"

Cậu đáp.

Shioriko nói tiếp, giọng em đượm vẻ cô đơn.

"Và...anh ấy sẽ kể chuyện cho ta nghe đến khi ta chìm vào giấc ngủ."

"Chờ đã! Shiiko! Cái đó...!"

Hikaru lúng túng ngăn Shioriko nói tiếp.

Nhưng em không thể nghe thấy cậu nói, còn Koremitsu, người thường bị Hikaru trêu ghẹo, cuối cùng cũng đã có cơ hội trả thù.

"Ồ? Hắn ta kể chuyện cổ tích mang phong cách như thế nào cho ngươi nghe vậy?"

"Một câu chuyện kể về một cụ hoàng tử."

"Ồ."

Đúng như dự đoán của Koremitsu, có vẻ như nó là một câu chuyện cổ tích. Những bé gái rất thích những câu chuyện kiểu này.

"Trong một vương quốc nào đó, có một vị hoàng tử đẹp trai. Vị hoàng tử này rất yêu thích hoa...chàng yêu mọi loài hoa trên khắp thế gian."

(Vậy nhân vật chính của câu chuyện chính là cậu ta.Đúng là không biết xấu hổ.)

Hikaru im như thóc.Như thể ôm đầu co quắp trong màn đêm, cậu ngượng chín người. Khi nghe thấy thế, Koremitsu cười khẩy.

"Cơ mà... chàng hoàng tử thật sự rất yêu một bông hoa, và bông hoa đó đã biến mất. Thế nên chàng muốn tìm một bông hoa khác để có thể yêu nhiều hơn. Tuy nhiên, chàng không tìm thấy bông hoa nào được như thế..."

Giọng Shioriko đượm buồn, chắc bởi vì nỗi cô đơn của em.

Giọng nói mềm mại truyền cảm mà em chưa từng nói vang dội đâu đó bên trong cậu, hòa trong tiếng nói của cô gái đó, mối tình đầu của cậu kết thúc.

Nghe thấy những lời đó, Koremitsu buồn bã.

Tại sao lại như thế?

Rõ ràng, giọng nói của Shioriko khác Yuu mà,

Đúng rồi.

Yuu đã từng cúi đầu, nói với một giọng mềm mại.



-Hikaru đã từng nói...chỉ có duy nhất một ngoại lệ...rằng dù họ yêu nhau thắm thiết, họ cũng không thể ôm lấy nhau...

 

-anh ấy trông rất đau khổ khi nói thế...

 

Bông hoa bị thất lạc.



Cậu đang đi tìm một bông hoa đặc biệt mà cậu có thể yêu say đắm.

(Những lời nói của Yuu cũng giống như của Shioriko. Đây là...trùng hợp sao?)

Trong ánh sáng lờ mờ, không thể thấy rõ vẻ mặt của Hikaru.

Nhưng Hikaru lại cúi đầu.

Và bởi vì Koremitsu không thể thấy điều đó, cậu cảm thấy đượm buồn.

(Hikaru mình biết được mọi người gọi là hoàng tử harem, và cậu ấy rất tốt với đám con gái. Nhưng ai trong số đó mới là người cậu ấy trân trọng nhất...)

Giọng của Shioriko run run.

"Mọi loài hoa trên thế gian đều có vẻ đẹp riêng của chúng, nét dễ thương riêng của chúng...nhưng chàng hoàng tử không thể tìm ra bông hoa có thể thay thế bông hoa đã bị thất lạc đó...chàng hoàng tử...thật cô đơn...đáng thương..."

Giọng của em mềm mại hơn.

"Hikaru...rất đáng thương."

Tại sao Shioriko lại nói ra điều này?

Em cảm thấy Hikaru rất giống với chàng hoàng tử đang đi tìm một bông hoa đó sao?

Đôi bàn tay nắm nhỏ nhắn lấy ngực áo của Koremitsu siết chặt hơn.

"Hikaru đã không thể tìm thấy người đặc biệt ấy..."

Hơi thở ẩm ướt chạm vào cổ cậu.

"Bởi vì, Hikaru thật sự rất cô đơn, rất đáng thương...Ta không còn cách nào khác...th-thế nên ta hy vọng...khi ta lớn lên...ta sẽ trở nên thật quyến rũ...ta sẽ trở thành người phụ nữ mà Hikaru nói đến, ta sẽ trở thành người anh ấy kiếm tìm-"

Em thổn thức, đôi bờ vai mảnh dẻ run run.

"Ta đã muốn làm cô dâu của Hikaru trong tương lai..."

Em buồn bã nói nhỏ.

"Ta muốn học hành đến nơi đến chốn, như thế Hikaru sẽ không lăng nhăng, nhưng..."

Khuôn mặt bé nhỏ nghẹn ngào thổn thức,

"Hikaru...đã không còn nữa."

Và mũi em ướt.



Ở đám tang của Hikaru-



Koremitsu đột nhiên nhớ ra một cô gái khóc lóc, đôi mắt cô ấy đỏ như mắt thỏ.

Cô nắm chặt đôi bàn tay, cô mím chặt đôi bờ môi trong khi khóc lóc với gương mặt giận dữ.

Đó là Shioriko.

Một nam sinh trung học có thể mua nhà, một bé gái tiểu học muốn tống tiền một người trung niên.

Họ thật sự rất khác nhau, và đã gặp nhau trong một tình huống không thể nào ngờ tới - bình thường thì, không đời nào họ có thể gặp nhau. Tuy nhiên, đã có một sợi dây kết nối giữa bọn họ.

Giống hệt cái cách Koremitsu và Hikaru trở thành bạn, chậm rãi mà chắc chắn.

Những ngón tay thô kệch của Koremitsu thay Hikaru chậm rãi vuốt mái tóc đen mềm mại đó.

"Không phải...Có thể nói rằng Hikaru đang ở ngay bên cạnh ngươi."

Cảm xúc của Hikaru là gì khi Koremitsu nói với em như thế?

Cậu cảm thấy thế nào khi nghe thấy em nói rằng muốn trở thành cô dâu của cậu?

(Có lẽ cậu ấy đang hối hận vì tự nhiên lăn ra chết như thế...)

Chắc hẳn cậu đang khóc than sự thật rằng cậu không thể chạm vào mái tóc của em khi em khóc.

Shioriko rúc vào cổ Koremitsu, sụt sịt.

"...Kể tiếp đi."

"Hả?"

"Câu chuyện về chàng hoàng tử í..."

"Ta á?"

Koremitsu chưa từng kể chuyện cổ tích bao giờ, và thế là cậu bối rối.

"C-Chàng hoàng tử sẽ rất đáng thương nếu câu chuyện kết thúc mà chàng không tìm thấy bông hoa ấy..."

"Đ-Đúng là thế thật...ừm..."

Ngay khi Koremitsu cảm thấy buồn, một giọng nói vang lên từ trong bóng đêm.



"Chàng nỗ lực kiếm tìm bông hoa đó, chàng ngao du khắp đó đây, và rồi vào một ngày, chàng trông thấy một bông hoa tử thảo bé xinh."

Một giọng nói ngọt ngào vang lên, sưởi ấm con tim cậu.



"Bông hoa nói với chàng hoàng tử, 'đừng có nghĩ ta chỉ là một bông hoa trắng đáng yêu. Ta là một bông hoa quý hiếm nhuộm cả đất trời một màu tím quý phái.Nếu chàng muốn có ta, chàng phải trao cho ta tình yêu,máu và tiền bạc của chàng' cậu thầm thì bằng một giọng đáng yêu, nhưng đầy kiêu hãnh."



Koremitsu vẩu môi lên nói,

"Chàng hoàng tử tiếp tục cuộc ngao du, và chàng trông thấy một bông hoa tử thảo trong một mảnh đất hoang. Đó là một bông hoa phiền toái, và tất nhiên là nó rất trịnh thượng, và vô phép nữa, nó dám ngang nhiên tự nhận mình là một bông hoa quý hiếm có thể nhuộm tím cả trời đất, và đòi chàng phải chăm sóc nó với tình yêu và tiền bạc."

"Mấy cái đó ở đâu ra chứ?"

Giọng của Shioriko hơi khó chịu một chút trong khi vẫn rúc đầu vào cổ cậu.

"Đó là cách mà câu chuyện diễn ra. Im lặng và lắng nghe đi."



"Chàng hoàng tử bắt đầu chăm sóc bông hoa; bông hoa này lớn rất nhanh, và nó rất liều lĩnh, đung đưa thân và cánh hoa để thu hút những con bọ hôi hám. Chăm sóc cho nó là một việc chán ngán."

"Và bông hoa thối tha đó thỉnh thoảng lại tạo nên những rắc rối, thu hút những con bọ bằng cách đung đưa thân và cánh hoa, khiến cho chàng hoàng tử phải lo lắng khôn nguôi."



Shioriko dùng móng tay cào vào cổ Koremitsu.

"Ta tạo nên những rắc rối là có lý do của nó! Ngươi không thể nói lãng mãn hơn một chút được sao?"

"Ta đâu có nói người đó là ai đâu."

Shioriko thỉnh thoảng lại đá cậu, véo mũi cậu, nhưng cậu vẫn cứ kể về câu chuyện của Hikaru.

Bông hoa tử thảo ngày một lớn lên, dần dần thay đổi, và chàng hoàng tử đã rất vui.

Chàng có thể trông thấy sự khác biệt của em ấy qua mỗi ngày, và chàng thật sự rất vui sướng hạnh phúc.

Chàng vô cùng hạnh phúc.

Chàng vẫn dõi theo em, không bao giờ rời mắt khỏi em-

Hikaru hân hoan, rạng rỡ nói.

Còn Koremitsu thì truyền đạt lại thông điệp.

Shioriko liền im lặng, nằm bên cạnh Koremitsu trong khi vẫn ôm con thú bằng nhung, em chăm chú lắng nghe.

Không lâu sau đó, một tiếng ngáy khẽ vang lên.

Hai mí mắt của Koremitsu cũng nhanh chóng trĩu nặng.

Giọng nói của Hikaru tựa như tan ra.



"Chàng hoàng tử biết rằng chàng sẽ không bao giờ thay lòng đổi dạ...vậy nên miễn là được ngằm nhìn sự đổi thay của bông hoa, chàng sẽ cảm thấy vui sướng hạnh phúc."

 

Giọng nói trở nên xa xăm, như thể phản chiếu nỗi niềm cô đơn nơi con tim Hikaru, khiến cho trái tim của Koremitsu rung động-

Tuy nhiên, không lâu sau Koremitsu liền rơi vào một giấc ngủ sâu, cậu yên giấc nhờ giọng nói dịu dàng đó.



(...À đúng rồi, cái gã này làm gì khi mình đi ngủ nhỉ? Ma có ngủ không nhỉ...?)



Cậu thầm tự hỏi trước khi mất đi ý thức.



---o0o---



Ai đó hét vào tai Koremitsu.

"Koremitsu! Koremitsu! Dậy đi! Koremitsu!"

Có một vật nhỏ, mềm ấn vào má cậu.

"Làm ơn đi mà, Koremitsu, tỉnh dậy đi!"

Cậu mở mắt, và trông thấy Hikaru lo lắng nhìn cậu.

Lapis đang chạm vào mặt cậu.

Căn phòng vẫn tối om như mực.

"Ugh...gì thế?"

Cậu mê ngủ lẩm bẩm, và nghe thấy một giọng sốt sắng.

"Shiiko đi đâu mất tiêu rồi!"

(CÁI GÌ!?)

Koremitsu liền nhổm dậy.

Shioriko, người vừa mới đây còn nằm ngủ bên cạnh cậu, đã biến mất.

Cậu bật đèn, và nhìn quanh.

Chiếc va ly của em vẫn còn đây.

Nhưng con chuột lang bằng nhung thì đã biến mất!

Và thêm nữa, có một quyển vở, chắc là của Shioriko, nằm trên tấm chiếu tatami.



"Cảm ơn anh vì đã quan tâm chăm sóc em. Em sẽ đến nhà một người bà con. Xin anh đừng lo lắng cho em."

 

Khi trông thấy hàng chữ đó, Koremitsu sửng sốt.

(Em đi đâu rồi, Shiiko!?)

↑ Trở lại mục lục

Chương 5: Đóa tử thảo nơi đâuEdit

Hikaru nói rằng giữa đêm có một tin nhắn gửi đến điện thoại của Shioriko.

Lúc Shioriko trông thấy tin nhắn, em gập máy với vẻ u sầu, trầm tư một hồi, và rồi em đứng lên, thay quần áo, để lại dòng tin nhắn trong vở, buồn bã ôm theo con chuột lang bằng nhung, lắc đầu, và loạng choạng bước đi.

Hikaru chỉ có thể lại gần Koremitsu.

Cậu nỗ lực đánh thức Koremitsu, nhưng Shioriko đã rời khỏi nhà lúc Koremitsu tỉnh dậy.

Masakaze và Koharu cũng không biết Shioriko giữa đêm rời khỏi nhà.

Koremitsu cưỡi xe đạp, phóng nhanh đến căn hộ nhà Shioriko trước khi hoàng hôn thức giấc. Nhưng em không trở lại đó.

Cậu đến bệnh viện, và sau khi hỏi người trực ca đêm, cậu được biết rằng Shioriko hề đến đây. Cậu lại nhầm lần nữa.

"Có lẽ Shiiko quay trở lại căn nhà cũ."

Và thế là, Koremitsu đạp xe đến đó theo chỉ dẫn của Hikaru.

Tuy nhiên, cậu không thấy có dọn dẹp vườn tược gì cả, khu vườn phủ đầy bóng cây gỗ, cây bụi, và hoa cỏ, ngôi nhà đã bị khóa, và chẳng có lấy một tiếng người đáp dù cậu đã ấn chuông.

Cậu mệt mỏi trở về nhà. Masakaze và Koharu cũng chạy đi tìm xung quanh, Koharu hỏi mọi người liệu có nhìn thấy một bé gái đi lang thang trong đêm tối không, trong khi Masakaze trình báo cảnh sát, và ông chỉ nhận được sự từ chối của cảnh sát, người cãi lại rằng em chắc hẳn đã đến nhà họ hàng như em đã viết. Cái thái độ thờ ơ của cảnh sát làm Masakaze phát điên.



(Họ hàng? Ai chứ?)



Shioriko chẳng có ai là họ hàng ngoài ông nội Tomohiko của em.

Cuối cùng, Masakaze và cảnh sát cũng tản ra tìm em.

Koremitsu cùng Hikaru đến trường của Shioriko, đến vườn hoa ưu thích của em, và mọi nơi em có thể lui tới, họ thỉnh thoảng lại liên lạc với Koharu và Masakaze. Tuy nhiên, đến trưa, họ vẫn chưa tìm thấy em.

Rồi Koremitsu đến căn hộ nhà em, cả ngôi nhà nơi em đã sống khi em còn nhỏ, và cả bệnh viện nữa.

Cảm thấy có tội, cậu nói với Tomohiko rằng Shioriko đã bị mất tích, nhưng ông chỉ mỉm cười trả lời.

"Ồ, Riko chắc chắn sẽ về trước bữa tối."

Câu nói này khiến cho Koremitsu rầu rĩ. Cậu vô tình nghiến răng, cau mày.

Trông thấy thế,

"Cháu không cần phải lo lắng đâu. Con bé đó đã lớn rồi. Có lẽ nó đi tìm cha nó đấy mà..."

Tomohiko bình thản đáp.

(Cha?)

Koremitsu và Hikaru nhìn nhau không hiểu.

Tomohiko nói rằng em đang đi tìm cha mình. Liệu người này có đúng là cha của Shioriko không? Nhưng cha em đã...

"Ế, thưa Ông Wakagi, ai là cha của Shioriko ạ? Ông ấy vẫn còn sống chứ ạ?"

Koremitsu rướn người ra trước và hỏi, nhưng đôi mắt của Tomohiko lại nhìn xa xăm khi ông nói với giọng mơ hồ.

"Người cha của đứa trẻ trong bụng...ở đâu đó trong lâu đài Mùa Xuân, ông ấy đang cho những con gấu ăn, đang du ngoạn trong Thế Giới Ánh Bạc... mang theo thanh kiếm Seto, ông đang ngắm nhìn những chú dế đáng thương...có lẽ sớm thôi ông sẽ không thể gặp được Riko...Riko thật đáng thương khi sinh con mà không có người cha ở bên...nếu như nó hy vọng mong mỏi điều đó...ta cũng...muốn đứa con của nó trở thành một thành viên trong gia đình ta.)

(Ông ấy đang nhầm lẫn giữa đứa cháu học tiểu học và con gái ông ấy sao?)

Koremitsu không thể lĩnh hội được lời nói của Tomohiko.

(Lâu đài Mùa Xuân, những con gấu, câu chuyện cổ tích kiểu gì đây chứ? Nếu như ông ấy ở trên trời, chẳng phải có nghĩa cha của Shiiko là Mamoru Yoshikuni hay sao?)

Koremitsu liếc nhìn Hikaru, và trông thấy cậu đang trầm tư suy nghĩ trong phiền muộn.



Và thế là, họ rời bệnh viện mà không có được chút manh mối nào.



Đêm đó Shioriko không quay trở về với gia đình Akagi.



---o0o---



Ngày hôm sau, sau khi trông thấy đêm qua Koremitsu không hề chợp mắt lấy một phút nào.

"Koremitsu, hôm nay đến trường đi."

Koharu ra lệnh cho cậu.

"Ông nội và cô sẽ tiếp tục tìm kiếm Shiiko. Nếu có gì, chúng ta sẽ cho cháu biết."

Cậu chẳng còn tâm trạng đâu mà đến trường nữa.

Cậu quá căng thẳng, quá lờ đờ. Koharu khuyên cậu nên đi rửa mặt trước, rồi mới đi học.

"Hãy nghe lời Cô Koharu đi, Koremitsu. Cứ thế này cậu sẽ ngất xỉu đấy."

Hikaru thuyết phục Koremitsu đến trường.



Koremitsu lê bước đến lớp với với hai quầng mắt to, đen. Honoka, đang ngồi bấm nhoay nhoáy vào chiếc điện thoại của mình, ngạc nhiên dừng lại.

Cô bé lớp trưởng với mái tóc thắt bím, người thường hay ngập ngừng chào hỏi cậu, chỉ đứng đằng xa mà nhìn, sợ hãi không dám lại gần.

"Ế...Akagi, cậu sao thế? Trông cậu mệt mỏi thế. Hôm qua cậu đã nghỉ, hôm nay cậu vẫn không khỏe à?"

Honoka kê cái ghế sát Koremitsu, và cô lo lắng hỏi.

"Có chuyện gì xảy ra sao? Thứ bảy tuần trước trông cậu có vẻ bồn chồn."

Koremitsu làu bàu.

"...một người trong nhà tớ đã biến mất."

"Trong nhà cậu á? Ý cậu là con mèo ấy á?"

"..."

Koremitsu bỏ cặp ra và ngồi xuống, một tiếng than khẽ thoát ra từ đôi môi khô khóc của cậu.

Nói với Honoka nghe chuyện này chẳng giải quyết được gì.

Nhưng cậu cùng đường mất rồi, bị rơi vào thế bí mất rồi.

"Một nữ sinh...tiểu học."

Cậu rền rĩ.

"Nữ sinh tiểu học...!?" Honoka ngạc nhiên, "Đó là bé gái trong tờ báo trường đấy hả? Hiểu rồi, vậy là em ấy là họ hàng của cậu? Cái gì? Nó là thế sao, hả? Nhưng, biến mất, nghĩa là?"

"...em ấy để lại một tin nhắn và rời khỏi nhà vào giữa ban đêm. Em ấy vẫn chưa quay về!"

"Rời khỏi nhà...?"

"Tớ không biết. Em ấy viết rằng đến một nhà bà con, nhưng tớ chẳng biết người bà con đấy là ai?!"

Cậu ôm mặt trong giận dữ.

Lời đáp của Honoka lúc này hồi hộp lo lắng hơn trước.

"Cậu đã báo cảnh sát chưa?"

"Ông nội tớ đã báo với họ rồi, nhưng ông có vẻ rất giận vì họ không nghiêm túc tìm kiếm em ấy. Chết tiệt. Nếu như có chuyện gì xảy ra với em ấy-"

Nếu như mình dậy sớm hơn.

Mình nghĩ mình có đến trường cũng để làm gì.

Koremitsu cảm thấy như có một con dao đang mổ bụng mình, và cảm giác hối hận lẫn lo âu giày vò tâm can cậu.

"Làm ơn đừng đổ lỗi do mình, Koremitsu."

Ngay cả lời an ủi của Hikaru cũng không làm cậu nguôi.

Đúng lúc đó, Honoka quả quyết nói,

"Akagi! Tớ sẽ giúp cậu tìm em ấy! Tớ sẽ nhờ mọi người trên mạng giúp đỡ!"

Koremitsu lấy làm ngạc nhiên ngửng đầu lên.

"Cậu...có thể làm được việc đó sao?"

"Tớ không chắc vì tớ chưa làm điều này bao giờ...nhưng nhìn cậu sầu não như thế, tớ không thể chịu được...thế nên tớ sẽ giúp cậu."

Vẻ mặt và giọng nói mang đầy ước ao cháy bỏng muốn được giúp Koremitsu.

Cảm xúc thẳng thắn, chân thành của cô khiến cho một Koremitsu đang lưỡng lự tiếp tục nuôi hy vọng.

"Hãy để cô ấy giúp, Koremitsu."

Giọng nói của Hikaru cũng phấn chấn hơn.

"Vậy thì nhờ cậu, Shikibu."

"Được."

Honoka nở một nụ cười quyết thắng.

(Đôi mắt của cô ấy thật đẹp.)

Tình hình đang rất hiểm nghèo, nhưng đôi mắt rạng rỡ, sinh động đó đã mê hoặc Koremitsu.

"Tôi cũng sẽ giúp~!"

"Á!"

"C-Cái gì?"

Đột nhiên, cô em tóc ngắn vếu to ló mặt ra từ một phía, khiến Koremitsu và Honoka giật mình.

"Oumi! Tại sao bà lại đến đây?"

"Cậu ở đâu chui ra vậy!?"

Hiina Oumi của câu lạc bộ báo chí nhơn nhơn trước hai ánh mắt lườm nguýt giận dữ của bọn họ.

"Thì là mà, cô nhà báo phóng viên xinh đẹp thích xuất hiện ở đâu thì xuất hiện. Tôi đã biết nguyên nhân của vấn đề, vậy nên tôi có thể giúp đỡ. Hãy nghĩ nó là sự chuộc lỗi cho bài báo về lolicon."

Cô liếng thoắng.

"Bài báo đó toàn là bịa đặt. Tôi không nghĩ cậu là loại người biết chuộc lỗi cho những thứ đó đâu."

Mạch máu căng ra trên trán Koremitsu khi cậu oán giận nói, nhưng Hiina lại tỏ vẻ trêu chọc khi cô vẩu đôi môi dày gợi cảm của mình.

"Đừng có lo lắng những chuyện vặt vãnh như thế. Tài năng thiên bẩm của tôi là tìm kiếm và điều tra, tôi có thể tìm kiếm mọi thứ. Nếu là điều tra về cuộc sống đời thường của một ông hay một bà nào đấy, ngay cả phải cọ bồn cầu tôi cũng làm."

"Ừm...Chúng ta đang trong tình trạng khẩn cấp.Tôi nghĩ nếu cô giúp được tôi thì tốt quá. Cảm ơn nhiều nhé."

Koremitsu liếc mắt nhìn lên, và trông thấy Hikaru gật đầu.

"Vậy thì quyết định vậy đi! Hãy bắt đầu cuộc điều tra của chúng ta!"

"Nè! Chờ đã! Tôi đã nói tên của Shiiko hay tên trường hay mấy thứ khác đâu!"

"Tôi biết hết rồi!"

Cô vui vẻ trả lời trong khi chạy nước kiệu ra khỏi lớp.

(Tại sao cô ta lại biết điều đó chứ!?)

Koremitsu rùng mình sợ hãi.

"Akagi, tớ bắt tay vào việc đây. Nói cho tớ nghe về Shiiko đi."

Honoka hai tay cầm chiếc điện thoại màu tím đỏ, giữ nguyên tư thế trong khi cô giương mày, trông cực kỳ hăng máu khi nói,

"Mình - sẽ tìm ra em ấy nhanh hơn cả Oumi."

Cô tự nhủ, nhưng may mắn thay, những lời đó không truyền được đến tai Koremitsu.

Cậu lấy bức ảnh của Shiiko được đăng trên bài báo về lolicon và che mắt Koremitsu đi, đăng nó lên trang web của cô, và nhờ mọi người giúp đỡ.

Dù nhận được khá nhiều phản hồi, nhưng hầu hết toàn là troll hoặc là vài mẩu quảng cáo cho mấy trang web khiêu dâm. Honoka vẫn tiếp tục theo dõi màn hình điện thoại, bấm phím liên hồi.

Trong suốt giờ nghỉ, Aoi vì một lý nào đó đến lớp Koremitsu.

"Giờ cậu có rảnh không, Akagi-kun?"

Hikaru trông khá là ngạc nhiên, trong khi Honoka đang bấm điện thoại, giật mình.

Koremitsu đứng dậy và đi ra ngoài hành lang, Honoka nhìn trộm họ.

"Có chuyện gì sao, Aoi?"

Koremitsu đi lại chỗ cánh cửa sổ và nhìn ra ngoài. Aoi nhìn Koremitsu với vẻ nghiêm túc, nói.

"Akagi-kun, tôi nghe nói rằng một bé gái có họ hàng với cậu đã biến mất. Cậu chắc phải lo lắng lắm, đúng không? Cậu cho phép tôi giúp cậu nhé?"

"Cậu nghe tin đó ở đâu vậy!?"

"Oumi-chan..."

(Cái cô Oumi này! Tại sao cô ta lại nói điều đó với Aoi!!!)

Hikaru đặt một tay che mặt, trông rất hại não. Cậu biết rõ Aoi mà.

"Cậu đã luôn quan tâm đến tôi, vậy nên lần này tôi muốn giúp cậu. Tôi đã chẳng làm gì để giúp cậu cái lần cậu bị mọi người coi là linh hồn báo thù, vậy nên tôi..."

Thái độ của Aoi rất nghiêm túc và chân thành.

Koremitsu tuy vậy lại do dự.

Dù cậu rất vui khi trông thấy Aoi hoạt bát như thế, cơ mà sau cùng cô ấy cũng rất khác biệt so với Honoka và Hiina - một nàng công chúa chốn cấm cung. Cô ấy là một người vô cùng quý báu đối với Hikaru. Cậu không hề muốn Aoi dính dáng đến chuyện này.

"Cảm ơn cậu vì đã bận tâm, nhưng cậu không cần phải lo lắng cho tôi đâu."

Hikaru bỏ tay ra khỏi mặt và đột nhiên nhận ra điều gì đó, và rồi cậu ngắt lời Koremitsu với một giọng đĩnh đạc.

"Không. Hãy để cho Aoi giúp cậu. Cậu có thể hỏi cô ấy về sự kiện mới đây nhất mà Soichiro Kuze tham dự, bất cứ sự kiện đặc biệt nào đó. Hãy cố gắng thu thập thông tin, dù cho nó có nhỏ nhặt đến đâu. Tiểu thư Aoi của dòng họ Saotome có thể làm được việc đó."

(Soichiro Kuze? Mục tiêu của Shiiko? Cái con chim sẻ quái thú đó?)

Koremitsu đã quên mất cái tên đó do cái vụ nhập viện của ông nội Shioriko. Khi nghe thấy Hikaru nói ra cái tên này, cậu đột nhiên cảm thấy sững sờ.

Tại sao lại điều tra Kuze? Và nhờ Aoi làm việc đó có ổn không?

Koremitsu cảm thấy khó xử, nhưng cậu vẫn nhờ Aoi người đang cúi đầu buồn bã.

"Vậy thì tôi nghĩ tôi sẽ nhờ cậu giúp. Cậu có biết Soichiro Kuze không? Cái ông già ấy vẫn thường hay xuất hiện trong các hoạt động từ thiện."

"Ế, tôi biết chứ...ba tôi phục vụ cho rất nhiều học viên của Ông Kuze, còn Asa thì lại là một thành viên trong câu lạc bộ những người yêu hoa mà Ông Kuze làm chủ tịch."

"Tuyệt! Làm ơn hãy điều tra xem có gì khác lạ xảy ra xung quanh ông ấy không, và hãy cố gắng tìm hiểu mọi thứ về ông ấy. À! Cậu cũng nên cẩn trọng nữa nhé!"

Đầu tiên Aoi còn tròn mắt hoài nghi, nhưng rồi cô mỉm cười. Mặt cô đo đỏ.

"Tôi hiểu rồi."

"Đừng có liều lĩnh quá!"

Koremitsu cũng vô cùng để tâm đến Aoi.

Không chỉ đơn giản Aoi là người yêu của Hikaru, mà còn bởi bản thân cô ứa ra một sức quyến rũ lạ thường mà sẽ khiến bất cứ ai đều có thể xả thân để bảo vệ cô.

Koremitsu ngắm nhìn mái tóc đen mềm mượt cùng với dải ruy-băng trắng ngần từ từ biến mất, và cậu quay lại tìm Honoka đang trong lớp, người khẽ rướn người, nhìn cậu.

(Á!)

Koremitsu ngạc nhiên.

Honoka đỏ mặt khi bốn mắt gặp nhau, và gần như mất thăng bằng khi ngồi trên ghế. Sau một hồi hoảng loạn, cô phồng má, và nói.

"Vậy ra cậu nhờ Tiểu thư Aoi tìm Shiiko à?"

"Hả, đúng thế."

"Không có chuyện gì đâu, nhưng hãy cẩn thận. Đừng có để bị đuổi học bởi Nữ Hoàng Asa bởi vì cậu ve vãn Tiểu thư Aoi."

"Tớ không có ve vãn gì hết."

"Ồ thế ư."

Khi trông thấy Honoka trề môi ra, Koremitsu cảm thấy hơi tội lỗi.



---o0o---

Sau giờ học, Koremitsu cùng Hikaru đi đến những nơi Shioriko có thể lui tới.

Đây là lần thứ 3 họ đến ngôi nhà nơi Shioriko từng sinh sống. Koremitsu trò chuyện với Hikaru trên đường đi.

"Cậu có nghĩ sự biến mất của Shiiko có liên quan đến Kuze không?"

"Có...thật lạ khi Shiiko lại hành động trong khi ông nội của em đang ở trong tình trạng hiểm nghèo như vậy. Ông Soichiro là mục tiêu cuối cùng của em ấy trước khi ông nội em ngã bệnh."

Shioriko nói rằng em muốn báo thù.

Koremitsu nhớ lại bài báo trong tập san tuần nói về tai nạn mười năm trước.

Một lượng lớn đồ ăn đã bị hỏng trong ngày lễ Hải Quân ở quận Shimane.

Trẻ em ăn bánh kẹp hải sản trong sự kiện cộng đồng được tập đoàn Kuze tổ chức kêu là bị đau bụng.

Thư ký chủ tịch, Yoshikuni cố gắng che đậy vụ việc, và ông đã bị truyền thông tố cáo.

Yoshikuni lên tiếng bác bỏ, công khai nói rằng Ngài Chủ Tịch đã ra lệnh làm thế.

Nhưng Kuze lại có chứng cớ ngoại phạm, và có một bài báo nói Yoshikuni nhận hối lộ từ những cơ sở chế biến đồ ăn. Không lâu sau đó, ông mất trong một vụ tai nạn tàu điện.

"Ông Soichiro đã từ chức khỏi chiếc ghế Chủ tịch sau cái sự kiện này, nhưng thật ra, ông vẫn nắm quyền lực trong công ty trên danh nghĩa là một người cố vấn. Tuy nhiên sau khi bài báo đó được đăng, tớ nghĩ vị chí của Ông Soichiro đã bị lung lay ít nhiều. Dù cho khoảng thời gian bị xúc phạm danh dự đã qua đi, nhưng rõ ràng là Ông Soichiro sẽ không nhẫn nhịn mà chịu đựng điều tiếng. Vả lại, nếu như Shiiko thật sự có bằng chứng chứng minh Mamoru Yoshikuni vô tội..."

Hikaru cúi đầu buồn bã.

"Cậu nghĩ sao? Liệu Shiiko thật sự có bằng chứng không?"



-Cháu đã tìm thấy một bức thư papa viết cho mama thực sự của cháu.

 

Shioriko đã nói thế với Kuze trong vườn hoa khi đó.

Và em nói rằng ba em đã nói rằng ông vô tội trong bức thư đó, và ông có bằng chứng.

Kuze dường như rất lo lắng về bức thư đó, và ông ta thậm chí còn bảo em đưa ông xem.

Nếu đó đơn giản chỉ là mồi nhử Kuze...

"...Tớ không chắc về điều đó, nhưng."

Hikaru cau mày.

"Tớ đã nói về khoảng thời gian tớ ở cùng Shiiko khi ông nội em nhập viện hồi tháng 3 rồi nhỉ? Khi đó, có một lần em ấy đã không ăn bữa tối tớ chuẩn bị, và tớ chỉ đáp lại 'vì sao vậy'. Lúc đó, em ngồi khoanh chân, nên tớ đã lo lắng em ấy giận gì. Rồi em tự nhiên đứng lên, và phàn nàn ' Tại sao anh không nổi giận!..."

 

-Tại sao anh luôn mỉm cười!? Em đã nói là em muốn ăn Carbonara, anh đã nấu nó cho em, và em lại chẳng thèm ăn lấy một miếng. Tại sao anh lại chỉ mỉm cười và nói 'vì sao vậy'?
(Chú thích: Carbanara: Món mì với trứng, thịt giăm bông và pho mát.)

 

-Shiiko, em có thể ăn bất cứ thứ gì em muốn.

 

-Carbanara sẽ trương lên nếu để lâu, em không thể ăn được thứ đó! Tại sao anh lúc nào cũng nhăn nhở như vậy! Tại sao anh vẫn có thể cười được như vậy! Ông nội, Hikaru, hai người thật là kỳ lạ, tại sao anh có thể tha thứ cho người khác dễ dàng đến thế? Bởi vì anh lúc nào cũng bị mọi người trêu ghẹo, bắt nạt, phỉ báng - mọi điều bất hạnh đều đến với anh sao!?

 

Em siết chặt bàn tay trong khi hét lên, đôi mắt của em nhăn lại khi cố gắng ngăn không cho nước mắt chảy ra.

Hikaru ôm em vào lòng, và đấm tay vào ngực cậu, thổn thức.

"Chắc hẳn phản ứng của Shiiko khi đó là do em trông thấy bức thư của ba, và em đã biết được vụ việc 10 năm về trước."

Giọng của Hikaru u sầu.

Cậu cụp mi mắt, và với vẻ rầu rĩ, nói với Koremitsu, người đang hồi hộp lắng nghe.

"Nếu Shiiko thực sự muốn báo thù cho ba, thì dù có thành công hay không cũng không tốt cho em chút nào."

Hiển nhiên, nếu Shioriko có bằng chứng đáng tin cậy, Kuze có thể sẽ làm gì đó để bắt em đưa ra.

Hikaru chắc hẳn đã nhìn ra viễn cảnh đen tối nhất, và cậu cực kỳ lo lắng.

Ngay cả Koremitsu cũng cảm thấy ruột gan đau như cắt.

"Dù sao thì, điều quan trọng nhất bây giờ là tìm cho ra Shiiko. Lúc này chúng ta không nên nghĩ đến những chuyện khác."

"Cậu nói đúng."

Hai người bọn họ đi đến ngôi nhà trong tâm trạng u sầu.

"Ồ đúng rồi. Cậu đã làm gì với căn hộ nhà Shioriko sau khi cậu mua nó?"

"Tớ đã từng ở đó một thời gian. Nó sẽ phủ đầy bụi nếu như không có người ở, và khu vườn thì sẽ phủ đầy cỏ. Shiiko thì một mực nói rằng em chỉ ở đó một khi em có tiền chuộc lại ngôi nhà, nhưng rõ ràng là em rất nhớ nơi đó, và thỉnh thoảng em lại đến đó, nhưng không thường xuyên. Em sẽ ở đứng bên ngoài mà nhìn ngắm ngôi nhà. Khi đó, trông em rất hạnh phúc, song vẫn đượm buồn.

"Thế giờ ngôi nhà sao rồi? Giấy tờ sổ đỏ..."

"Giấy tờ sổ đỏ..."

Gương mặt của Hikaru tối sầm lại.

Và rồi, cậu cười nhạt.

"Sau khi tớ mất, ngôi nhà chắc hẳn đã được sang tên cho một thành viên trong gia đình tớ. Tớ nghĩ họ sẽ không bán nó ngay đâu, nhưng mà..."

Chẳng hiểu sao, họ lại quay trở lại chủ đề này. Dường như Hikaru không muốn giải đáp điều này, và vậy là Koremitsu im lặng. Hikaru đều thế này mỗi khi nhắc đến gia đình cậu.

Chắc hẳn bởi vì cậu là con trai của người nhân tình nên cậu mới xấu hổ vì vậy, giữa cậu và gia đình có một khoảng cách.

Họ lê bước, và họ đến trước một túp lều nhỏ được bao quanh bởi hàng rào.

Cây cối trong vườn xanh tươi, và những quả quất đang mọc lên từ những cành cây sum sê. Còn có cả cỏ và những bông hoa loa kèn mọc xung quanh. Hoa Trà Mùa Hạ đang rủ xuống, trong khi một vài bông hoa bé xinh màu trắng giống như hoa trà vương vãi khắp mặt đất.

Koremitsu cau mày, và đúng lúc đó, Hikaru tròn mắt.

Cậu sửng sốt đứng im.

(S-Sao thế?)

Trước khi Koremitsu kịp hỏi, Hikaru bối rối nói.

"Koremitsu...nấp đi!"

"Hả!?"

Koremitsu chẳng hiểu gì, nhưng cậu vẫn nấp sau hàng rào.

Đôi mắt của Hikaru như thể đang thâu tóm mọi thứ vào trong tầm mắt trong khi cậu đứng bên hàng rào. Mặt cậu tái mét, không hề chợp mắt lấy một lần.

Koremitsu trông thấy có một người con gái đang ngồi một mình ở đó, và cậu sững sờ.

Người con gái xinh đẹp đó có một mái tóc dài vàng hoe rạng rỡ dưới ánh nắng mặt trời. Một vài lọn tóc rơi xuống trước ngực cô, trong khi chỗ tóc còn lại được buộc đằng sau đầu.

Cô có một nước da trắng ngần, gần như trong suốt, một cái cổ đẹp, đôi môi đáng yêu, cùng đôi mắt màu nâu với hai hàng lông mi cong dài; Trong cái nhìn đầu tiên, ai cũng sẽ nghĩ rằng cô giống hệt Hikaru...

Koremitsu đã từng gặp người con gái trẻ đẹp này trước đây.

Cô vận chiếc váy màu đen, ngồi ở chỗ dành cho gia quyến trong đám tang của Hikaru.

Lúc đó, Koremitsu tự hỏi không biết có bao nhiêu nét tương đồng giữa cô và Hikaru.

"Ê, Hikaru."

Người đó là họ hàng của cậu à?

Ngay trước khi cậu kịp hỏi.

"...Làm ơn đừng nói gì cả. Hãy cứ im lặng như thế...làm ơn."

Hikaru lắp bắp cầu xin, thở gấp mỗi phút giây trôi qua. Vẻ mặt căng thẳng của cậu dần dần yếu đi, và trông cậu mong manh đến nỗi có thể biến mất bất cứ lúc nào, nhưng đôi mắt đó vẫn nhìn cô chằm chằm với một sự khát khao không sao tả siết.

Hikaru vẫn nhìn, linh hồn cậu tựa như bay lên, mắt cậu không xê dịch dù chỉ là nhỏ nhất...

Koremitsu đứng nhìn từ một bên, và ngay cả cậu cũng phải nín thở bởi cái bầu không khí, cảm xúc rộn ràng của cậu.

Người con gái đó nhẹ nhàng đặt đôi chân mảnh khảnh của mình lên sàn, tà áo cô phấp phới khi cô rảo bước ra vườn. Khi cô bước đến một chỗ nào đó, cô đột nhiên dừng lại, và cúi đầu.

Đôi mắt xinh đẹp nhưng buồn bã chăm chú nhìn bông hoa xanh tím trước mặt cô.

Cuống hoa mọc lên giữa những chiếc lá mỏng, dài, và có những cánh hoa nhỏ bé tựa như những ngôi sao chụm lại, đua nở.

Hikaru v3 245

Hikaru chụm hai tay vào nhau, ngăn không cho xúc cảm bên trong cậu trào dâng.

(Bông hoa đó...chẳng phải là bông hoa mà Hikaru đã ngắm nhìn khi chúng mình đi đến trường sao? Mình nhớ tên nó là hoa tử đằng.)



-Khi tớ còn nhỏ...tớ đã luôn cho rằng bông hoa này là sự hiện thân của hoa tử đằng. Sau khi những bông hoa tử đằng được trồng xuống, những bông hoa tử đằng khác sẽ lại mọc lên...

 

-Ý nghĩa của loài hoa này là ' tin tức của tình yêu'...hoặc là...người yêu...

 

Giống như Hikaru đã nhẹ nhàng vuốt ve những bông hoa, người con gái đó cũng vuốt ve bông hoa xanh tím ấy.

Cử chỉ nhẹ nhàng, và ngay cả cái cách cụp mí mắt của cô, đều giống hệt Hikaru. Điều này khiến Koremitsu trầm tư.

Những giọt nước mắt trong suốt như pha lê khẽ lăn trên khuôn mặt nhỏ nhắn của cô.

Ở đám tang cô cũng đã lau khô chúng.

Một tiếng nấc nghẹn ngào, thổn thức...

Và rồi, như thể sắp khóc, đôi môi của cô...

"Đi thôi...Koremitsu. Có vẻ như Shiiko không có ở đây đâu."

Hikaru quay mặt đi, như thể đang cầu xin cậu vậy.

(Nhưng người đó là...)

Hikaru trông thật đau khổ, sắc mặt cậu tái nhợt đi, con tim cậu ngừng đập, như muốn vỡ vụn ra. Vì vậy, Koremitsu không hỏi gì, và im lặng bỏ đi, và cẩn thận không để cho người con gái trong vườn nhận ra cậu ở đó.

(Chẳng phải cậu thường hay đến an ủi con gái khi họ khóc sao? Chẳng hề giống cậu chút nào khi trông thấy một người phụ nữ xinh đẹp buồn khổ cô đơn một mình.)

Koremitsu tự nhủ.

Khi họ rời khỏi ngôi nhà, Hikaru quỳ gối trên đường, cúi đầu mà nói.

"...Xin lỗi, tớ vô cùng xin lỗi vì điều đó...chúng ta phải nhanh chóng tìm Shiiko, nhưng...xin lỗi..."

Vì chịu cú sốc tinh thần do mẹ của mình gây ra, Koremitsu rất ghét khi mọi người xin lỗi cậu. Hikaru biết rõ điều đó, thế nhưng tâm trí cậu lúc này chỉ có bóng dáng người con gái đó mà thôi, và cậu đã hoàn toàn quên mất sự thật này. Cảm xúc của Hikaru không hề đơn giản, chúng cay đắng ngọt bùi, dằn vặt đau khổ.

Và, Hikaru không nói thêm một lời 'xin lỗi' nào nữa và im lặng, đóng kín con tim của mình.

Còn Koremitsu thì đứng đó mà không nói một lời nào.

Ánh nắng chói chang báo hiệu mùa hè rót xuống từ trên trời, làm bỏng rát gương mặt Koremitsu. Cậu nheo mắt, thầm hy vọng ít nhất mình có thể trở thành điểm tựa cho Hikaru khi cậu ấy buồn.

Tò mò, Koremitsu không biết liệu ma có cảm thấy nóng không...

"..."

Khi ánh nắng mặt trời hơi dịu đi một chút, Hikaru cuối cùng cũng ngẩng đầu lên.

Cậu ngập ngừng liếc nhìn Koremitsu, và trông thấy cậu chàng kia đang nhìn cậu trìu mến.

"Shiiko không trong ngôi nhà đó, đúng không? Hãy đi tìm ở nơi khác thôi nào."

Khi nghe thấy Koremitsu nói vậy với một giọng đều đều, Hikaru hơi do dự một chút trước khi chùng vai xuống thờ phào nhẹ nhõm, lẩm bẩm.

"Cảm ơn cậu."

"Ờ..."

Koremitsu lạnh lùng đáp lại.

Đúng lúc đó, chiếc điện thoại trong túi cậu đổ chuông.

Đó là Honoka.

"Akagi! Tớ đã có thông tin từ một người nói là họ đã nhìn thấy Shiiko!"

Hikaru liền đứng lên.

"Người cấp tin là một người đàn ông đại diện cho những ca sĩ nhạc pop. Anh ta nói rằng trong buổi trưa, trong lúc anh ta đang đứng chờ một thần tượng ca nhạc xuất hiện trước đài truyền hình, anh ta trông thấy một người đàn ông vận đồ vét đi theo một bé gái trông giống một học sinh tiểu học."

"Anh ta nói em ấy là một cô bé xinh xắn ngay cả đến những diễn viên nhí hiện nay cũng không sánh bằng, và tiếc rằng anh ấy chỉ đứng nhìn mà không chụp ảnh lại. Cô bé có hai lọn tóc đuôi gà cùng với chiếc túi nhỏ màu xanh lục, và trông rất giống Shiiko."

"Cái đài truyền hình ấy ở đâu?"

"Hả...?"

Honoka nói tên đài truyền hình.

Đúng lúc đó, có một cuộc gọi khác gọi đến.

"Alô alô? Akagi-kun đó hả? Tôi nghe nói có một người trông giống bé Shiiko đang ăn trưa với một ông béo đeo đồng hồ đắt tiền trong một nhà hàng. Hình như như mọi người gọi ông ta là 'giám đốc'."

Nhà hàng sang trọng Hiina nói đến gần chỗ đài truyền hình Honoka vừa mới kể đây.

Koremitsu gác máy, và cậu với Hikaru nhìn nhau.

"Giờ sao đây? Con nhỏ đó muốn làm diễn viên à?"

"Khôn thể nào. Shiiko đã từng được mời mọc rất nhiều lần, nhưng em vẫn một mực không muốn làm diễn viên bởi vì chuyện của mẹ em. Em cũng không nhận bất cứ tấm danh thiếp nào cả."

Hikaru quả quyết, và lần này, là Aoi.

"Akagi-kun đó à, cậu đã nhờ tôi điều tra về cái Ông Kuze đó, nên tôi đã hỏi ba cùng những người lớn tuổi hơn tôi. Tôi cũng có một người bạn là hôn thê của con trai Ông Kuze."

Từ những gì Aoi thu thập được, dường như trong cái tập đoàn Kuze này, có một cuộc tranh giành quyền lực giữa người bí mật đứng đằng sau là ông Kuze với ông chủ tịch hiện tại. Kuze muốn con trai ông đảm nhận tập đoàn, nhưng ba người con của ông chi là rất ngu ngốc, còn phe phái của ông chủ tịch thì mới đang nhăm nhe hất cẳng ông Kuze và chiếm lấy nó hoàn toàn.

Người giám đốc có tên là Gohara là thuộc hạ thân tín dưới trướng ông chủ tịch, và người ta nói rằng ông ta đã tìm thấy một bé gái dễ thương, muốn cô bé làm hình ảnh đại diện cho tập đoàn.

(Hình ảnh đại diện đó là...)

Điều đó hoàn toàn trùng khớp với thông tin của Honoka và Hiina.

Koremitsu nhìn Hikaru, người gật đầu một cách dứt khoát.

Rồi Aoi căng thẳng nói.

"Tôi nghĩ cô bé đó là Shiiko, người mà cậu đang tìm kiếm."

Và rồi, cậu đề nghị cậu với một giọng nghiêm túc.

"Akagi-kun, chúng ta cùng nhau đến gặp ông Gohara nhé? Tôi đã từng gặp Ông Gohara tại một bữa tiệc trước đây. Nếu tôi đi theo cậu, có lẽ cậu sẽ gặp được ông ấy."



---o0o---



Koremitsu van nài Aoi, cầu xin cô ấy hãy nói cho cậu nghe địa chỉ, nhưng cô không nói.

"Tôi sẽ không nói nếu cậu không cho tôi đi theo."

Cô khăng khăng, và vì vậy, hai người họ đến gia đình Gohara.

"Tôi đã gọi điện đến công ty, và được nghe rằng Ông Gohara hôm nay đã về. Nếu thế thì có lẽ ông ấy đang ở đây."

"Ê nè, Aoi. Đến đây được rồi. Cậu đã giúp tôi rất nhiều rồi. Cậu quay về đi."

Bầu trời nhuốm một màu vàng, và Koremitsu muốn cô quay trở về nhà trước khi trời tối.

Tuy nhiên, cô vung vẩy mái tóc đen dài mềm mượt của mình, nói.

"Không. Nếu chỉ có mình cậu đi vào, họ sẽ nghĩ cậu là du côn và họ sẽ gọi cảnh sát đến bắt cậu đấy. Rồi cậu sẽ lại phải gánh chịu những lời phỉ báng vô căn cứ ở trường."

Cô ngước nhìn Koremitsu với đôi mắt long lanh.

Koremitsu biết rằng cô ấy đang lo lắng cho cậu, và cậu tự nhiên xúc động, nhưng lo lắng.

"Tiểu thư Aoi đúng là bướng bỉnh thật."

Hikaru cũng phải bỏ cuộc khi lẩm bẩm như thế.



"Vậy ra cậu đi theo con chó hoang này hả?"



Một giọng nói lạnh nhạt đột nhiên vang lên, và Koremitsu quay đầu lại trông thấy Asai bước ra từ ghế sau của một chiếc Rolls-Royce hầm hố.

"Asa...!"

(Saiga!)

"Cậu bùng học cả ngày mà không nói với tớ, và tớ đã rất lo lắng đấy. Tớ nghe nói cậu đã đến nhà máy của ông nội cậu, và cậu thậm chí lại còn đến thăm cô chú cậu thuộc dòng họ Kono và Kiyoshi-sensei của dòng họ Takatsukasa."

"Tớ xin lỗi, Asa, cái đó..."

Asai nắm chặt tay Aoi, như thể muốn bảo vệ cô, và quay về phía Koremitsu, trách móc nhìn cậu.

"Đừng có kéo Aoi vào những rắc rối nữa. Gohara và cô bé mà cậu đang tìm không có ở đây. Tốt hơn hết cậu nên rời khỏi đây trước khi mọi chuyện vượt khỏi tầm kiểm soát, và trước khi tiếng xấu của cậu ở trường tệ hại hơn."

"Cậu nói quá rồi, Asa. Tớ thành tâm muốn giúp cậu ấy mà. Akagi-kun không làm gì sai cả."

Koremitsu nói lớn,

"...cô biết họ ở đâu sao?"

Aoi, người phản đối Asa, ngạc nhiên khi nghe thấy điều này.

"Cậu quả quyết rằng Gohara và Shiiko không có ở đây, vậy tức là 'cậu biết' hai người họ ở đâu ư?"

Đôi mắt rạng rỡ chăm chú nhìn vào gương mặt xinh đẹp, lạnh lùng của Asai.

Aoi và Hikaru nín thở khi họ nhìn Koremitsu.

"Họ ở đâu!? Asai Saiga!"

Đôi mắt cậu giận dữ như thể có ngọn lửa đang bốc ra từ đó vậy. Không biết chuyện gì sẽ xảy ra nếu như nó thiêu đốt khuôn mặt giá băng của Asai.

Asai lạnh lùng trả lời,



"Tôi biết-"

Koremitsu nắm chặt tay.

"Nhưng tôi không có nghĩa vụ phải nói cho cậu."

Khi nghe thấy giọng vô cảm của Asai, gương mặt của Koremitsu nhăn nhúm lại vì giận dữ, và cậu bước một bước lên trước.

Sát khí tỏa ra từ cậu khiến Aoi run sợ, cơ mà ánh mắt của Asai vẫn trịnh thượng không đổi.

(Cậu định đe dọa tôi bắt tôi nói ra bằng cái vẻ man rợ đó sao?)

(Cái con đàn bà này thật là...khốn nạn. Cô ta lúc nào cũng coi mình như kẻ thù hay như phường trộm cướp ấy. Nếu cô ta không phải là phụ nữ, mình đã đập cô ta từ lâu rồi.)

Koremitsu bước thêm một bước.

"Koremitsu!"

Hikaru la toáng lên.

Nụ cười biến mất trên khuôn mặt của Asai.

"!"

Koremitsu đột nhiên quỳ sụp xuống dưới chân Asai, dập đầu sát đất, và hét lên với một giọng cứng cỏi, khẳng khái.

"Làm ơn! Hãy nói cho tôi biết Shiiko đang ở đâu!"

↑ Trở lại mục lục

Chương 6: Bức thư của baEdit

(Mình không thể cứ mãi là một đứa trẻ.)

Shioriko nắm chiếc túi nhỏ màu xanh cỏ bằng cả hai tay.

Đôi chân của em run rẩy, con tim em đập loạn nhịp. Mồ hôi lạnh nhỏ thành giọt trong khi mỗi phút giây trôi qua chân tay em lại trở nên lạnh hơn.

Chiếc xe chở em đến ngôi biệt thư lâu đời.

Ánh trăng soi sáng khu vườn mang phong cách Anh và ngôi biệt thự hoài cổ. Bình thường, nơi này sẽ mở cửa tự do, sau một cuộc đi dạo trong vườn, mọi người có thể đến làm một tách trà chiều.

Tuy nhiên, căn biệt thự đã được đặt nguyên một ngày bởi tổ chức từ thiện của Soichiro Kuze. Nó được dùng để tổ chức các cuộc họp đều đặn của họ.

Gohara, người dắt theo Shioriko, nói rằng những người tham dự đều rất nổi tiếng, họ là chính trị gia và những doanh nhân có tiếng.

Không lâu sau, Shioriko được tham dự vào cuộc họp của họ.


-Cháu chứng minh ba cháu vô tội với bác nhé?

 

Người đàn ông với nụ cười nham hiểm, đeo một chiếc đồng hồ bóng loáng, ngày hôm qua đã hỏi em như thế.

Trước đó, cấp dưới của ông ta đã liên lạc với em.

Trong suốt lúc em cố tình kể chuyện Mamoru Yoshikuni với Kuze trong công viên, rằng có một bức thư có thể xem như là bằng chứng vô tội. Trên đường về nhà, một chiếc ô tô màu trắng đỗ cạnh em, một người đàn ông vận bộ đồ vét, chắc là một nhân viên văn phòng, bước từ trong ra.

 

-Ta là cấp dưới của một người dấu tên. Liệu ta có thể hỏi cháu rằng điều cháu vừa làm mới đây là bởi vì cháu biết Ông Soichiro Kuze là thủ phạm đã đổ mọi tội lỗi lên đầu ba cháu, bôi nhọ thanh danh của ba cháu, và buộc ba cháu phải đi đến con đường tự sát sao?

 

Người đàn ông đã nhìn thấu ý định của Shioriko, khiến cho em phải đề phòng cảnh giác.


-Nếu vậy, cấp trên của ta cũng có cùng mục đích giống cháu. Nếu cháu thực sự muốn trả thù cho ba cháu, thì cháu hãy gọi theo số này.

 

Sau đó, người đàn ông đưa cho em tấm danh thiếp với số điện thoại và địa chỉ e-mail.

Ban đầu Shioriko không có ý định liên lạc với người đàn ông.

Vì em vẫn còn sợ.

Tuy nhiên, Tomohiko lại phải nhập viện, và sức khỏe của ông còn tệ hơn cả lần trước, khiến cho Shioriko không biết phải làm gì. Hoang mang, lo lắng, bồn chồn, và tuyệt vọng trào dâng trong em, và em gần như đã gục ngã.

Liệu ông ngoại sẽ mất?

Không, không thể nào. Ông ngoại sẽ xuất viện sớm thôi. Rồi mình sẽ lại có thể tưới nước cho hoa cùng với ông.

Cơ mà, Hikaru, người trẻ hơn ông rất nhiều, lại đột nhiên qua đời. Thế nên chắc hẳn ông sẽ mất.

Khoảnh khắc nghĩ đến điều này, con tim em như héo mòn đi.

Em quyết định để giúp ông ngoại em khỏe lại, em sẽ đi tống tiền Kuze, và mua lại ngôi nhà.

Em tìm thấy phong bì trong tủ quần áo, khi đó em đang chuẩn bị đồ dùng cá nhân để ở lại bệnh viện lúc Tomohiko nhập viện lần đầu.

Người nhận là mẹ em, và vì tò mò, em đã lôi bức thư ra xem. Khi em trông thấy người viết nó là ba em, người mà em không hề biết mặt, con tim em liền rung động.

Người gửi là Mamoru Yoshikuni...

(Người này là papa của mình sao?)

Ông ấy là người như thế nào?

Có lẽ mình sẽ gặp được ông ấy.

Nuôi dưỡng hy vọng, em tìm tên cha mình trên mạng, và em chỉ trông thấy toàn những tin động trời.

Mamuro Yoshikuni là một tên tội phạm.

Ông cãi là vô tội, nhưng chẳng ai tin lời ông cả. Không lâu sau, ông đứng ở vạch phân cách trong sân ga, và đã mất do không để ý có một đoàn tàu đang lao tới. Người ta cho rằng rằng ông đã tự sát...

Những suy nghĩ đó ngập tràn trong tâm trí em, khiến em ngộp thở.

Có vài ý kiến cho rằng chứng cứ ngoại phạm của Kuze chỉ là giả mạo, và có vài ý kiến khác nói rằng Kuze là người đứng đằng sau chỉ đạo Yoshikuni che đậy vụ việc. Có bài bào nói rằng Yoshikuni đã đút lót- Đó là những suy đoán trên mạng, và chúng đã làm cho Shioriko gục ngã.

Lúc đó, Kuze vẫn cứ tươi cười trên truyền hình với tư cách là một nhà từ thiện.

Shioriko tự hỏi không biết liệu ba em đã bị Kuze lừa, giống như những lời đồn đoán trên mạng, và đó là một vụ án oan hay chăng. Mối nghi ngờ này nhanh chóng trở thành niềm tin sắt đá.

Ông ngoại mất nhà bởi vì ông đã gánh nợ cho một người bạn. Papa chắc chắn cũng giống như ông, ba đã chết bởi vì ông quá tốt!

 

Em không thể trút những xúc cảm hỗn loạn đang gào thét bên trong em, em chỉ có thể cả nó lên Hikaru khi đấm thùm thụp vào ngực cậu.

Hikaru gần như đã ôm Shioriko cả đêm.

Ngày hôm sau, Shioriko đã không thể nhìn mặt Hikaru do quá ngượng ngùng, nhưng cậu chỉ mỉm cười trìu mến, và nói 'Chào buổi sáng'.

Nụ cười ấm áp giống như ông ngoại em, khiến em cảm thấy an ủi.

Nếu như Hikaru vẫn còn sống, chắc hẳn em sẽ chôn giấu nội dung bức thư sâu thẳm trong con tim mình.

Thế nhưng, cậu đã mất, còn Tomohiko thì lại nhầm lẫn em với người mẹ đã qua đời.

Nếu em có thể trở về ngôi nhà cũ của mình, chắc hẳn ông ngoại của em sẽ khá hơn.

Vì thế, em cần tiền. Dù Hikaru đã ngăn cấm, em vẫn đi săn chim sẻ nhưng mà, con chó hung dữ lại giúp em trở về con đường chính đạo, ngăn không cho em đạt được ý định của mình.

Đang tuyệt vong, em tìm thấy cuốn tập san tuần nói về âm mưu giả định trong vụ ngộ độc thức ăn mười năm về trước.

Em đi làm rõ chân tướng, em đứng trước một hiệu sách, nhìn chằm chằm vào cái bìa.

Kuze điều hành một công ty to lớn, chắc chắn ông ta có khả năng nôn ra được 64 triệu yên.

Đúng thế, khi mà Kuze được cho là kẻ xấu đã đổ mọi tội lỗi lên ba em, thì em tống tiền Kuze cũng chẳng có gì là sai cả.

Đó là sự trả thù.

Với mục đích đó, em bắt đầu điều tra về ông ta, và em cố gắng tiếp cận ông ta.

Nhưng đúng lúc đó, Tomohiko ngã bệnh.

"Ông ngoại! Ông ngoại!" Shioriko gọi to khi em ngồi trong chiếc xe cứu thương.

Em không có thời gian để lưỡng lự.

Có thể Tomohiko ngày mai sẽ qua đời.

Khi đó, em nhận được một cuộc gọi từ Hikaru, chỉ để nghe từ một người phụ nữ xưng họ của Hikaru thông báo về thơi gian và địa điểm diễn ra tang lễ - chắc rồi một ngày, vào một lúc nào đó, người ở bệnh viện sẽ gọi điện cho em và thông báo 'Ông ngoại cháu đã qua đời'.

Em dằn vặt trong đau khổ vì khoản viện phí phát sinh, và em đứng dậy cầm lấy chiếc túi nhỏ màu xanh cỏ. Em rút tấm danh thiếp ra, và quay số.


-Tôi có thể gặp quản lý của ông, và tôi có thể làm việc cùng với ông ta. Tuy nhiên, 64 triệu yên là số tiền mà tôi muốn từ Kuze, tôi muốn quản lý của ông trả số tiền đó.

 

Thêm một bữa tiệc được nhắc đến khi đó, và họ nói rằng họ sẽ liên lạc lại với em.

Đó đúng là thỏa thuận với quỷ dữ, và em đột nhiên cảm thấy sợ hãi.

Đã ba ngày sau khi ông ngoại em đổ bệnh, và giữa đêm, khi em nhận được tin nhắn.

Chiếc điện thoại trong túi em rung lên, đánh thức em. Em lấy nó ra, và trông thấy nó được gửi từ người đàn ông đó.

Chỉ có duy nhất một câu trong tin nhắn đó.

"Chúng tôi chấp nhận yêu cầu của cháu."

Trông thấy thế, Shioriko liền nhanh chóng thay quần áo, và em rời khỏi nhà Akagi với chiếc túi nhỏ cùng với con chuột lang bằng nhung.

Ngoài trời tối om, còn không khí thì lạnh buốt.

Em gọi điện, và người đàn ông đó bắt máy. Em siết tay chống chịu cơn rùng mình, và lên giọng.


-Hãy cho người đến đón tôi.

 

Và thế là, Shioriko và Gohara cùng hội cùng thuyền.

Gohara là giám đốc quản trị cấp cao của tập đoàn Kuze, và ông ta luôn nhăm nhe hất cẳng vị trí hiện tại của Kuze.

Shioriko cảm thấy ông ta là một kẻ kiêu ngạo, một tên vô dụng. Tuy nhiên, vì ông ta sẵn lòng trả 64 triệu yên, em chẳng có gì để phàn nàn về ông ta cả.

Gohara dẫn Shioriko đến trường quay, và giới thiệu em với mọi người.


-Chẳng phải rất tuyệt sao khi trông thấy một bé gái tiểu học xinh xắn biện minh cho sự vô tội của ba mình?

 

Thế nhưng, phản ứng của họ không được như em mong đợi, vì em quá đáng yêu. Mọi người sẽ tưởng rằng điều đó là bịa đặt, và sẽ chẳng ai tin điều đó. Phải là một chủ đề sốt dẻo hơn nếu họ muốn cả gan đăng thứ gì đó trong khi mạo hiểm đứng lên chống lại Kuze.

"Nghĩ ra rồi."

Gohara giải thích mưu kế của mình, Shioriko bị kéo vào cuộc họp từ thiện do Kuze tổ chức, với người tham dự là những chính trị gia và các doanh nhân nổi tiếng, và em phải đối mặt với Kuze.

"Nếu như cháu tạo ra một vụ om sòm ở đây, nó sẽ đốt cháy hình tượng của ông ta, và sẽ có ai đó muốn giúp cháu. Nếu là vậy, giới truyền thông phải làm điều gì đó."

 

-Tất cả đều tùy thuộc vào cháu.

 

Gohara nói với một nụ cười ghê tởm.

Lúc này, Shioriko đang đứng trước ngôi biệt thự cùng với Gohara.

Những cánh cửa mở ra trước mắt họ.

Bên trong những ngọn đuốc đều rực sáng, và Shioriko bị sửng sốt bởi ánh sáng trước mắt em.

"Ngài Gohara? Chúng tôi đang chờ ngài. Ế? Quý cô bé nhỏ này là?"

Một người trong trang phục quản gia hỏi.

"Một vị khách đặc biệt."

Gohara đáp, và dẫn Shioriko vào trong ngôi biệt thự khi họ leo lên cầu thang trải thảm đỏ.

Qua mỗi bước chân, ruột gan em lại thêm bồn chồn, và em dần cảm thấy khó thở.

Thật đáng sợ.

Đôi chân em tê cóng.

Nhưng em phải đi tiếp.

Em tự nhiên nhớ lại cử chỉ thân ái của Akagi, và chắc hẳn là vì sợ, em đau đớn trong khổ cực.

(Họ thật tốt với mình, và thậm chí họ còn làm những món ăn ngon cho mình, mua cho mình con chuột lang bằng nhung này, dạy mình viết thư pháp, ngủ bên mình, kể chuyện cổ tích cho mình nghe...)

Nhưng nếu em ở lại đó, chắc chắn em sẽ trở nên yếu đuối. Rồi em sẽ do dự và trở lại làm một đứa trẻ bình thường!

Thế nên em phải rời khỏi gia đình đó ngay lập tức. Đáng nhẽ em nên bỏ lại con chuột lang bằng nhung này.

(Mình không được trở thành một đứa trẻ yếu đuối!)

Vì ông ngoại.

Và vì papa, người đã rất lo lắng cho mama.

Papa chắc chắn là người tốt, giống như ông ngoại và Hikaru vậy!

Họ đến trước những cánh cửa dẫn đến phòng khách.

Shioriko nắm chặt lấy chiếc túi nhỏ đang lủng lẳng trên vai, hít một hơi thật sâu, đặt tay lên cánh cửa giá lạnh, và đẩy nó...


"...Chuyện gì...đang diễn ra thế này...?"


Những chậu hoa phong lan có khắp nơi trong căn phòng có trần cao vót.

Những cây phong lan với cái thân mỏng mảnh, phong lan với những chiếc lá dài và phong lan trắng như sữa thật quý phái - mỗi loài hoa đều mang sức quyến rũ của riêng chúng khi chúng tỏa hương thơm ngát...

Cánh cửa sổ ở hành lang mở toang, và ánh trăng khẽ khàng soi rọi vào trong.

Ở giữa chiếc bàn giám đốc

Là một người đang ngồi ở đó, một ông già với mái tóc trắng, vận bộ kimono sang trọng...

Người đàn ông đó - Soichiro Kuze - mỉm cười trìu mến với Shioriko.


"Chào buổi tối, quý cô bé bỏng."


Shioriko sởn hết gai ốc, và sự quyết tâm của cô bị chùn bước.

"N-Ng-Nga-Ngài cố vấn!? Chẳng phải hôm nay ngài có một cuộc họp thường niên cho tổ chức từ thiện của ngài sao?"

Gahara, người đang đứng bên cạnh Shioriko, tái mét mặt.

Kuze bình thản đáp,

"Cuộc họp đã bị hủy. Cô thư ký không báo với cậu à? Cậu đã tự nhiên quên mất à? Cậu thật là bất cẩn."

"Làm ơn tha thứ cho tôi."

Người đàn ông giúp Gohara liên lạc với Shioriko đột nhiên xuất hiện ở cửa.

Gohara quay lại nhìn, và khi trông thấy người đó, ông ta sửng sốt không thốt nên lời.

Shioriko cảm thấy con tim em ngưng lại một nhịp.

(Người đàn ông này thật ra là gián điệp của Kuze...)

Đứng đằng sau người đàn ông là một nhóm người vận đồ vét, chắc là vệ sĩ.

Không có lấy một lối thoát!

Gương mặt của Gohara đỏ bừng vì sợ hãi và giận dữ.

Shioriko nắm chặt chiếc túi nhỏ bằng tay phải, người em cứng đờ trong khi em mím môi.

Kuze đứng dậy.

"-!"

Shioriko sợ hãi co rúm lại khi Kuze chậm rãi tiến lại gần em. Ông ta dừng lại trước mặt em, và mỉm cười bình thản.

Hương thơm của hoa phong lan nhẹ nhàng thấm vào cơ thể em.

"Ta xin lỗi vì tối nay cháu đã phải đến đây, nhưng sẽ dễ nói chuyện hơn khi chỉ còn lại ít người. Gohara, cậu không phiền khi rời khỏi nơi này chứ?"

"Giám đốc, mời ông đi theo tôi."

"T-Thả tao ra, thằng phản bội kia!"

Giọng của Gohara nhỏ dần, và khi cánh cửa được đóng lại, em cảm thấy hơi chóng mặt.

"Được rồi. Giờ chỉ còn ta và cháu, vậy nên hãy nói ra những lời cháu muốn nói. À đúng rồi, ta hứa sẽ cho cháu bất cứ thứ gì cháu thích. Cháu muốn ta cho cháu gì nào? Cháu có muốn ăn gì không?"

Thậm chí giọng của Kuze còn cực kỳ bình thản.

Lúc đó, Shioriko cảm thấy như không còn sức lực, như thể bị đầu độc, con tim em ngột ngạt.

(Kuze đã nhìn thấu mọi thứ. Ông ta đã sắp đặt mọi thứ!)

Kẻ đáng khinh em muốn báo thù đã đùa giỡn với em, và ý nghĩ này khiến em vô cùng choáng váng.

"Tại sao cháu chẳng nói gì cả? Cháu không đói sao? Ừm, cháu sẽ ăn sau hả? Vậy cháu có thể cho ta xem bằng chứng vô tội của ba cháu được không?"

Shioriko nắm chặt quai chiếc túi nhỏ, em bước lùi lại.

"Ô-Ông..Ông đã ra lệnh cho papa che đậy vụ việc, và ông đã đổ mọi tội lỗi lên đầu papa! Tôi biết hết rồi!"

"Người cha mà cháu đang nói đến là Mamoru Yoshikuni phải không? Ta không ngờ là cậu ấy lại có cô con gái xinh đẹp đến vậy. Cậu ấy thật là bất cẩn."

Đôi mắt của Kuze đầy cảm thông, giọng ông đau đớn. Không ai có thể nói rằng đó chỉ là diễn kịch, hay thực sự là suy nghĩ của ông.

"Yoshikuni quả thực là một người chính trực. Sở thích duy nhất của cậu ấy là đi câu cá vào những dịp nghỉ lễ, và cậu ấy sẽ không bao giờ xa đọa vào những trò vui thú tầm thường. Chắc hẳn bởi cái tính cách nghiêm túc của mình nên tự cậu ấy đã quyết định che đậy vụ việc vì lợi ích của công ty. Nghĩ đến đó con tim ta lại quặn đau. Có lẽ lý do cậu ấy nói rằng ta - một CEO - xúi giục cậu ấy làm vậy là bởi vì nghĩ rằng ta 'trông đợi ở cậu', và cậu ấy đã hiểu nhầm rằng ta gián tiếp muốn cậu ấy che đậy vụ việc. Nhưng nếu là ta của hiện tại, không đời nào ta để cho cậu ấy làm vậy."

Kuze thở dài khó nhọc, như thể cảm thấy phải có trách nghiệm với hành động của Yoshikuni. Thái độ của ông làm Shioriko bối rối.

"Ngay cả đến bây giờ, ta vẫn không tin được là Yoshikuni lại đi đút lót. Cơ mà, lại có những giao dịch đáng ngờ được tìm thấy trong tài khoản của cậu ấy...dù cậu ấy có cố gắng biện minh cho sự vô tội của mình, dù ta có tin cậu ấy đến nhường nào, ta cũng không thể nhắm mắt làm ngơ lỗi lầm của cậu ấy. Ta đoán Yoshikuni đã không thể chịu đựng được áp lực từ phía công chúng và cảnh sát. Ba mẹ cậu mất sớm, nên ta đã phải đứng ra tổ chức tang lễ cho cậu ấy...thật đáng thương...cậu ấy không cần phải tự kết liễu bản thân mình như thế."

Ông tỏ vẻ thương cảm khi nói những lời đó.

Cả Tomohiko và Hikaru đều sẽ mỉm cười, và họ sẽ không bao giờ lớn giọng quát mắng em. Dù cuộc đời có bất công đến nhường nào, họ cũng đều bình thản chấp nhận chúng.

Dù nụ cười của Kuze giống như của bọn họ, vẫn có những điểm khác biệt.

"Nếu Yoshikuni thật sự thật sự trao bằng chứng vô tội của cậu ấy cho mẹ cháu, làm ơn hãy cho ta xem nó. Lại đây, hãy để ta làm rõ mọi chuyện với cháu."

Giọng nói của Kuze ngọt ngào như một đóa phong lan thơm ngát, còn Shioriko thì run sợ trước bàn tay trắng toát chìa ra trước mặt em, em không thể nói được lời nào. Chân em run rẩy trong khi nắm chặt chiếc túi nhỏ trong tay.

"Ồ? Cháu bỏ nó trong đó ư?"

Kuze giằng lấy chiếc túi.

"Á...!"

Dây deo bị đứt, và Kuze chộp lấy chiếc túi.

Ông ta kéo khóa, và lấy ra bức thư cũ kĩ đã bị gập lại. Ngày chuyển thư là 20 tháng 7, từ Hamada. Người nhận là 'Midoriko Wakagi' , trong khi người gửi là 'Mamoru Yoshikuni'.

Ông ta mở bức thư ra, và đọc nó.

Dù ban đầu cau có, vẻ mặt của ông ta dần dịu đi, và ông ta cười khẩy.

"Đây chỉ là bức thư gửi cho mẹ cháu. 'Hôm nay trời thật nóng. Em có cảm thấy thế không? Anh sẽ đi gặp ba sau khi kết thúc chuyện đó, nói với ông rằng em đang mang thai và cầu xin ông chấp nhận. Anh nghĩ tốt hơn hết nên nói trước với em một tiếng, em hãy bảo trọng và sinh một đứa bé khỏe mạnh nhé'. Cậu ta đã biết mình có con, thì cậu ta còn lo lắng điều gì nữa?"

Shioriko hoang mang và giận dữ, mặt em đỏ bừng.

Như lời Kuze nói, đây là bức thư nhắn gửi cho mẹ em.

Chẳng có gì bên trong chứng minh ông ấy vô tội cả.

Chỉ là bởi vì Shioriko đọc bức thư này và tin rằng ba em vô tội.

Đó là lý do vì sao em tin ba em là người tốt.

Bức thư này là 'bằng chứng', chứng minh ông ấy thật sự rất yêu mẹ em, và chứng minh hai người đều muốn trở thành ba mẹ của em.

Thế nhưng giờ Kuze đã đọc được bức thư thiêng liêng này, thứ mà Shioriko luôn giữ bên mình, như thể nó chẳng là gì, và ông ta thậm chí còn cười nhạo em.

Em không thể cãi lại, em chẳng có một thứ vũ khí nào, và chỉ có đôi bàn tay trần trước kẻ thù của mình.

"Được rồi, quý cô bé bỏng. Đó là tội vu khống ta và âm mưu làm mất thanh danh của ta."

Ông ta lạnh lùng tuyên bố, và rồi nở một nụ cười ấm áp.

"Ừm, nói với cháu cũng chẳng ích gì. Một cô bé như cháu không thể nghĩ ra kế hoạch đó được. Rõ ràng là, có một kẻ xấu đã ra lệnh cho cháu, phải không? Cháu sẽ kể cho ta nghe về cái tên đó chứ, để cho ta đi báo với cảnh sát? Cháu sẽ được coi là một nạn nhân."

Mục tiêu của Kuze ngắm đến là Gohara, người chống đối ông.

Với điều này, ông ta phải lôi kéo Shioriko về phe ông ta.

Shioriko cảm thấy quặn thắt lại khi em hiểu ra ý định của Kuze.

Mọi thứ đã đổ nát trước kế hoạch của Kuze.

Em chỉ là một đứa trẻ yếu đuối!

"Cháu sẽ vui lòng nói chứ?"

Tất nhiên Shioriko không muốn người đàn ông này có được điều ông ta mong muốn. Em nắm chặt tay, mím môi, cúi đầu và im lặng.

"Ồ? Cháu không muốn nói sao? Nếu thế, ta sẽ dẫn cháu đến cảnh sát đấy."

Cái giọng nói ngọt ngào giả tạo đó phả vào cổ Shioriko như một con rắn, em nhắm chặt mắt và mím chặt môi như thể đang nín thở. Em gắng gượng như thể một người đang bị chết đuối.

(Hikaru, cứu em với...)

Dù em có cầu xin thế nào, Hikaru cũng không còn sống nữa. Cậu không thể ôm Shioriko vào lòng được nữa, và không thể an ủi em trong cơn thổn thức được nữa.

Đúng lúc đó...


"Tôi sẽ bóp cổ ông đến chết nếu ông dám làm vậy!"


Một giọng nói hùng hổ vang lên từ cửa sổ trong một góc hành lang.

Shioriko ngẩng đầu lên, và em trông thấy một chàng trai cao lênh khênh, với vẻ hung hăng nhảy vào từ cửa sổ, mái tóc đỏ của cậu dập dờn trong gió.

"!"

Cậu nổi giận và thở hắt ra giống như một con chó đang sủa loạn, chiếc giày đế mềm bám đất lỗ chỗ dẫm lên thấm thảm mỏng.

Kuze rút ra một chiếc điện thoại bên trong bộ kimono, định gọi bảo vệ.

Con chó dữ tợn Hikaru đã đem đến - Koremitsu Akagi trợn mắt, và như thể đang muốn ngăn ông ta, cậu gầm lên.


"Shiiko là con gái ông đấy!"


---o0o---


Em chẳng hiểu Koremitsu có ý gì khi nói thế.


Đó là cảm nhận của Shioriko khi em trân trân nhìn vào Koremitsu.

Koremitsu cảm thấy con tim mình như bị cào xé khi cậu nghĩ về sự thật phải được làm sáng tỏ.

(Mình không tin! Shiiko là con gái của ông ta sao!?)

Asai đã nói cho Koremitsu địa điểm cuộc họp mặt, rằng cuộc họp thường niên của một tổ chức từ thiện do Kuze khởi xướng đã đột nhiên hoãn lại.

"Hãy tìm hiểu toàn bộ câu chuyện bằng cái đầu đần độn của cậu", cô nói.

Trong khi Koremitsu chạy thật nhanh đến đó, Hikaru nghiêm túc nói.

"Shiiko đã bị rơi vào bẫy."

Hikaru thậm chí còn nói rằng có vẻ như ba của Shioriko không phải là Mamoru Yoshikini, mà là Kuze.

(Thật là một tấn bi kịch đối với Shiiko, nhưng Koremitsu à, cậu vẫn sẽ cho em ấy biết điều đó, phải chứ?)

Kuze chết lặng giữ điện thoại bên tai. Hikaru lườm ông ta, và cay đắng nói,


"Mẹ của Shiiko là một thần tượng đã ký hợp đồng với một công ty nổi tiếng nào đó, và cô ấy vẫn chưa ra mắt công chúng."

 

Và thế là, Koremitsu nói với cả Kuze và Shioriko,


"Mẹ của Shiiko là một thần tượng thuộc quyền sở hữu của một công ty nổi tiếng, và cô ấy vẫn chưa được ra mắt công chúng."


Tất nhiên, Kuze vẫn chưa biết mẹ của Shioriko là ai.

Và rồi, ông ta khẽ cau mày.


"Cô ấy có quen biết với ông, khi ông vẫn còn là người đại diện của cô ấy. Và rồi, ông đã yêu cô bé ấy, người đáng tuổi con gái ông, hay thậm chí còn đáng tuổi cháu gái ông nữa ấy."

"Khi đó, ông đã gặp mẹ của em ấy với tư cách là người đại diện, nhưng ông đã quan hệ với cô ấy dù cô ấy vẫn còn quá trẻ, và đã khiến cô ấy mang thai. Và rồi, cô ấy đã bị sa thải khỏi công ty."

Shioriko trợn mắt, gương mặt của em tái nhợt đi khi lắng nghe những lời nói của Koremitsu. Đôi mắt em chứa đầy nỗi hoang mang cùng sự mâu thuẫn.

(Anh sẽ nói cho em nghe toàn bộ sự thật, Shiiko. Anh biết điều đó sẽ làm em buồn, nhưng xin em hãy lắng nghe và bắt đầu một cuộc sống mới từ đây. Anh sẽ nỗ lực giúp đỡ em.)

Koremitsu chịu đựng cơn đau khi cậu nhìn thẳng về phía trước. Kuze, người cuối cùng cũng đã sực tỉnh từ cú sốc, điềm nhiên bác bỏ,

"Mày đang nói cái quái gì vậy? Ba của con bé này là Mamoru Yoshikuni. Mày thấy không? Nó là điều bức thư đã nói đến."

Sau khi nói vậy, ông ta giơ bức thư lên với một nụ cười trên khuôn mặt.

Hikaru nhanh chóng tiếp tục.

"Ông Yoshikuni đã nói trong thư rằng ông ấy muốn cầu xin ba chấp nhận nhưng ông lại vừa nói rằng ba mẹ của ông ấy đã mất sớm. Ba ông ấy đã không còn nữa! Ai mới là người ông ấy cầu xin đây chứ!?"

Koremitsu chộp lấy bức thư và chiếc phong bì từ tay Kuze.

Kuze nao núng, ông ta giật tay lại như thể bị cắn vậy.

"Bức thư này chứa đựng một thứ gọi là 'cầu xin ba chấp nhận'. Ông vừa nói rằng Yoshikuni đã chẳng còn người thân nên đã đứng ra tổ chức tang lễ cho ông ấy! Tôi đã nghe thấy hết rồi!"

Koremitsu chìa bức thư ra trước Shioriko, và bước tới gần Kuze với một vẻ giận dữ, khiến ông ta co rúm lại sợ hãi.

"Ông ấy định cầu xin ba mình đang nằm dưới nấm mồ thì sao?"

"Ai mà biết được? Dù sao thì ông ấy cũng không thể cầu xin ba mình, và nếu như không đòi hỏi sổ hộ khẩu, thì tại sao ông ấy lại phải làm vậy chứ?"

Ánh mắt của Hikaru sắc hơn, như thể mặt hồ đang hấp thụ ánh trăng.

Shioriko ghì chặt bức thư vào ngực, em băn khoăn khắc khoải.

"Nếu không phải là con của Ông Yoshikuni, mà là con của cấp trên của ông ấy, có nghĩa người đó chính là ông đấy...mẹ của Shiiko có thể đã không nói với ông, và cô ấy đã phải giải thích vấn đề với Ông Yoshikuni. Nó là như vậy đấy! Khi ông ngoại của Shiiko nói về đứa trẻ trong bụng, ông ấy đã nói rằng, 'có lẽ ở đâu đó trong lâu đài Mùa Xuân, đang cho gấu ăn, du ngoạn trong Thế Giới Ánh Bạc...mang theo thanh kiếm Seto, ngắm nhìn những con dế đáng thương'-"

Hikaru nói liền một mạch, còn Koremitsu thì vểnh tai chăm chú lắng nghe như thể lo lắng sẽ bỏ sót một từ nào đó, và cậu dữ dội nói.

"Cô ấy sẽ không có tên trong sổ hộ khẩu nếu như ông ấy không cầu xin sự chấp thuận từ người ba đã mất của mình sao? Nếu từ 'ba' này có nghĩa là một ai đó khác, thì sẽ rất dễ hiểu là mẹ của Shiiko đang nhờ Yoshikuni giúp đỡ. Ông ngoại của Shiiko đã từng nói, ' ba của Shiiko có lẽ đang ở một nơi trong một tòa lâu đài Mùa Xuân nào đó, đang cho gấu ăn, du ngoạn trong Thế Giới Ánh Bạc, mang theo thanh kiếm Seto, ngắm nhìn những con dế đáng thương'-"

Kuze cau mày.

"Lâu đài Mùa Xuân..."


"Lâu đài Mùa Xuân là một loài hoa phong lan! Gấu, thế giới ánh bạc, thanh kiếm seto, những con dế, tất cả đều là tên hoa phong lan! Ông ngoại của Shiiko đã biết ba em chính là ông, ông hoàng phong lan à!"

Hikaru v3 279


Hikaru mạnh mẽ nói.

Còn Koremitsu thì gào lên.


"Chúng đều là những loài hoa phong lan! Điều ông ngoại Shiiko muốn nói là ba em vẫn thường sống giữa bọn họ! Người đó không phải Yoshikuni, mà chính là ông, ông hoàng phong lan! Kuze!"

Kuze không còn cười được nữa.

Ông ta cực kỳ hoang mang và sốc, nhưng đôi môi khô cằn của ông khẽ nhăn lại như thể ông ta đang muốn gắng gượng vậy.

Rồi Hikaru quay về phía Shioriko.


"Shiiko, mẹ em tên là gì?"

 

"Shiiko, hãy nói cho anh nghe tên mẹ em."


Shioriko, người đang hồi hộp chăm chú lắng nghe, trĩu hai hàng lông mày, trông em cực kỳ rối bời.

Đôi vai em run run khi em nhìn Koremitsu, và em đáp lại bằng một giọng khàn khàn.

"Midoriko...Wakagi. Tên thường gọi của bà là Riko..."

"!"

Vẻ mặt của Kuze thay đổi rõ rệt.

Ông ta trợn mắt, gương mặt ông ta căng ra khi nhìn em.

Rồi Hikaru bình thản nói lời cuối.

"Nếu ông không tin, thì hãy đi xét nhiệm DNA."

Và Koremitsu lạnh lùng nói.

"Nếu ông còn nghi ngờ, thì hãy đi xét nhiệm DNA."

Nhưng lời này là không cần thiết đối với Kuze. Ông ta không còn trông thấy Koremitsu nữa, huống chi là Hikaru.

Ông trân trân nhìn Shioriko, tựa như muốn ăn tươi nuốt sống em khi ông ta cố gắng kiếm tìm nét tương đồng nơi em, trong đôi mắt em, miệng em, mũi em, và mái tóc đen của em.

"Ngươi là con của Riko...thật sao..."

Một giọng ấp úng khô khốc.

Shioriko ghì chặt bức trong ngực khi em khúm núm, đứng im.

Người mà em nghĩ là ba lại không phải là ba, và người mà em nghĩ là kẻ có tội thì lại là ba em.

Em có thể chấp nhận được sự thật này không?

Hikaru buồn bã nhìn Shioriko, chắc cậu đã biết ai là ba em lúc nghe thấy ông ngoại em kể tên những loài hoa phong lan.

Đó là lý do vì sao, khi họ đến ngôi nhà của Shioriko, cậu tuyệt vọng mà nói rằng dù kế hoạch của em có thành công hay không thì đều không tốt.

Koremitsu tự hỏi liệu Hikaru sẽ vẫn giữ kín bí mật nếu như mọi việc không diễn ra như thế này.

Giống như ông ngoại của Shioriko, Tomohiko, đã làm trong mười năm qua.

Koremitsu cảm nhận rõ nỗi sợ, cơn đau, và cả sự hoang mang trong em. Cậu cũng đau lòng như em vậy.

Kuze choáng váng sửng sốt, nhưng ông ta chả thể làm gì ngoài việc chấp nhận sự thật này. Ông ta trưng ra bộ mặt tiều tụy mà thuộc về ông lão bình thường trong khi đưa tay về phía em, muốn vuốt khuôn mặt trắng ngần của em.

Shioriko run rẩy, em không thể cử động được trong khi lo lắng và sợ hãi nhìn người đàn ông mà em mới nhận ra là cha mình.

Đúng lúc người đàn ông lớn tuổi và một bé gái - ba và con gái, sợ hãi nhìn nhau...


Chiếc điện thoại trong túi Koremitsu kêu vang.


Koremitsu bực bội vì cuộc gọi không đúng lúc này, nhưng cậu chết lặng khi nhìn thấy màn hình điện thoại.

Đó là từ bệnh viện.

Con tim của Koremitsu đập dữ dội.

Cậu ấn nút nhận cuộc gọi, đưa nó lên tai, và nhận được bằng một thông điệp khó nói.


Ông ngoại của Shioriko đã qua đời.


↑ Trở lại mục lục

Chương 7: Chó dữ bảo vệ emEdit

-Shiiko, Hoa Trà Mùa Hạ đã nở rồi.


Đó là trăn trối của Tomohiko.

Tomohiko hẳn đã trở lại bình thường khi ông nói với một nụ cười nhân hậu, rằng ông muốn ngắm những bông hoa trắng đua nở cùng với cháu của mình, chứ không phải cùng con gái mình.

Khi nghe thấy cô y tá giải thích tình hình, Shioriko mím môi, hối hận.

Em hối hận về điều gì?

Phải chăng là vì em đã không nhìn mặt ông em trong thời khắc cuối cùng?

Hay em hối hận gì đã trả thù vì ông?

Tang lễ được tổ chức đơn giản.

Masakaze cùng Koharu phụ trách công tác chuẩn bị.

Masakaze rất hay khó chịu với phụ nữ, còn Koharu thì phát ớn với đàn ông. Mặc dù mối quan hệ giữa họ vẫn thường lạnh nhạt, họ vẫn chung tay với nhau trong những thời khắc như thế này và họ im lặng làm việc.

Cả Koremitsu và Hikaru cùng đứng bên Shioriko.

Shioriko chẳng nói một lời nào trong suốt đám tang, em đứng im, đôi mắt em trống rỗng nhìn xuống.

Kuze cũng đến viếng.

Ông ta định đưa Shioriko đi, và Masakaze đáp rằng nên để cho em quyết định.

"Con làm ơn hãy đi với ta." Kuze yếu đuối nói, còn Shioriko, đang vận một chiếc váy liền mảnh màu đen giản dị, im lặng với con mắt vô hồn.

"..."

Thế nhưng em khẽ gật đầu.

Đương nhiên, Kuze đã lo lắng Shioriko sẽ không đồng ý lời đề nghị của ông ta, vậy nên ông ta nhẹ nhõm khi trông thấy phản ứng của em.

Tuy nhiên, cả Koremitsu và Hikaru đều đứng nhìn với con tim trĩu nặng, do dự không biết có nên nói ra hay không.


Hai hôm sau.

Kuze mua một chiếc áo cánh có đăng ten và một chiếc váy cho Shioriko, và em ngoan ngoãn mặc nó, mang theo con chuột lang bằng nhung, em cúi gập đầu, nói.

"Cảm ơn ông vì tiền viện phí."

Rồi em quay về phía Koremitsu, hơi nhăn mặt.

"...Tạm biệt."

Sau khi thì thầm như thế, em ngồi vào chiếc xe của Kuze, và rồi rời đi.

Koremitsu, Hikaru, Masakaze cùng Koharu đứng im trước ngôi nhà của họ, và họ trông theo con đường Shioriko rời đi cho đến khi chiếc xe đi khuất.

"Được rồi...đi rửa quần áo thôi."

"Ta cần phải viết vài chữ thư pháp vì người ta đã đặt ta làm."

"Cháu thì sẽ đến trường."

"Koremitsu, cậu đi giày trái chân rồi kìa."

Mọi người ai nấy bắt đầu vụng về rời đi, chuẩn bị làm việc của họ.

Koremitsu tặc lưỡi, đi lại giày, và đến trường.

(Không phải mình sẽ không gặp lại Shiiko.)

Cậu biết nơi em sống, và cậu có thể đến thăm em bất cứ khi nào cũng được. Nếu em có chuyện gì, cậu vẫn sẽ giúp em.

Nhưng cho dù Koremitsu có an ủi bản thân thế nào đi nữa, cậu vẫn không được vui.

Và đương nhiên Hikaru cũng không vui...

(Chắc hẳn cậu ấy đang nghĩ giống mình.)

Thế nhưng, hai người bọn họ không thể nói ra điều họ đang nghĩ, và tựa như hai người họ đang rất buồn.


Koremitsu bỏ giày để vào tủ, và đột nhiên có ai đó vỗ vai cậu.

"Chào buổi sáng Akagi!"

Cậu quay lại, và trông thấy Honoka đang vui vẻ nhìn cậu.

"...Chào buổi sáng."

"Hôm nay Shiiko về sống với ba em ấy, hả? Thật là tốt khi em ấy có thể sống cùng với gia đình của mình."

Koremitsu đã báo cho Honoka, Aoi và Hiina qua điện thoại, lúc họ giúp cậu tìm Shiiko. Cậu kể với họ rằng ông ngoại của Shioriko đã qua đời, rằng cậu sẽ nghỉ học vài hôm, và rằng em ấy sẽ sống chung với ba.

(Họ chắc chắn sẽ không thể sống chung với nhau...nhưng em ấy không còn ai khác ngoài gia đình Kuze...)

Nhưng Koremitsu không thể nói ra suy nghĩ này khi cậu trông thấy Honoka vui vẻ vì Shioriko đã về sống chung với ba.

Kuze cung kính cúi chào Masakaze, cảm ơn ông vì đã chăm sóc con gái ông ta, và ông ta thề sẽ là một người ba tốt.

"Điều tuyệt vời nhất mà một đứa trẻ có được là ba mẹ của chúng."

"Shikibu-chan nói đúng đấy."

Hiina đột nhiên chen ngang.

"Điều tuyệt vời nhất là sống dưới một mái ấm gia đình. Gia đình là món quà quý báu nhất!"

Cô toe toét nói chắc như đinh đóng cột.

"...Chắc thế."

Koremitsu quay mặt bỏ đi và xì lên một tiếng khi bước trên hành lang.

"...Ừm."

Hikaru rầu rĩ tiếp lời.

"Thật tuyệt khi Shiiko có thể ở cùng với ba em ấy."

"...Ừm, chắc thế."

Hai người họ bước đi khó nhọc với vẻ mặt u sầu.


"Chúc mừng."


Asai Saiga đứng chắn trước mặt Koremitsu.

Trông cô như đang giận dữ tột độ, hai bên thái dương cô căng ra khi cô gay gắt lườm Koremitsu.

Đứng bên cạnh cô là Aoi, người đang cố làm cô nguôi giận.

"Làm ơn đừng như thế, Asa."

Cô kéo tay Asa, nhưng cô nàng kia lại sưng sỉa nói.

"Cậu đúng là nông cạn khi nói 'thật tuyệt khi em ấy có thể ở cùng với ba'. Ba em cũng có gia đình của ông ấy, nếu ông ta mang con của nhân tình về, nó sẽ hủy hoại hình ảnh của ông ta. Ông ta chỉ có thể chi tiền chu cấp hàng tháng cho em và ông ta sẽ không thừa nhận mối quan hệ giữa bọn họ. Ông ta sẽ gửi đứa bé vào một trường nội trú ở nước ngoài, và ông ta sẽ không làm tròn bổn phận của một người cha! Niềm hạnh phúc của đứa trẻ đó là gì đây chứ!? Cậu đúng là thằng đần mà!"

Koremitsu không thốt nên lời.

Cậu không thể ngờ Asai, người luôn xa cách lạnh lùng với cậu, lại quát cậu to đến như thế, kích động đến như thế. Điều cô ấy nói cũng...

(Shiiko sẽ bị gửi vào một trường nội trú!? Mình chưa từng nghe nói về điều đó! Và nếu ông ta không thừa nhận mối quan hệ giữa bọn họ...)

Không, cậu có thể nhận ra điều đó nếu cậu nghĩ về nó. Kuze có vợ con, và thậm chí còn có cả cháu, nhưng trên hết, ông ta còn có danh tiếng của mình. Làm sao ông ta có thể thừa nhận rằng ông ta có con rơi con vãi vẫn còn đang đi học tiểu học cơ chứ, huống chi sự thực là mẹ của em đã sinh em khi bà mới 15 tuổi?

Với Kuze, Shioriko là vết nhơ mà không nên tiết lộ với thế giới...

(Nhưng Kuze lại đích thân đến nhà mình, và hỏi xin Shiiko về nuôi. Hình như ông ta rất yêu quý em ấy, và Shiiko cũng không từ chối, thế nên mình...)

Hikaru sững sờ.


"Đương nhiên em ấy sẽ hạnh phúc."


Hiina đột nhiên ngắt lời, lời nói tự tin như là một chân lý vậy, và rồi cô tiếp tục.

"Ông ta chắc chắn sẽ gửi em ấy đến trường nội trú vì lợi ích của em ấy. Thế nên em ấy mới vui vẻ chấp nhận lời đề nghị của cha mình."

Asai nhìn Hiina với ánh mắt khinh khỉnh.

Ren rén vì không nắm rõ vấn đề, Honoka liếc nhìn Asai, Hiina và Koremitsu.

Lời nói của Hiina khiến Koremitsu lần thứ hai bị rung động.

(Vì lợi ích của Shiiko? Đúng là sẽ tốt hơn khi để em ấy sống một cuộc sống nhàn nhã trong trường nội trú hơn là ruồng bỏ em ấy chỉ vì em ấy là một đứa con rơi.)

Kuze bảo vệ Shiiko theo cách riêng của ông ta sao?

Ông ta thật sự yêu quý Shiiko, và chắc chắc sẽ không để em phải cảm thấy cô đơn sao?

Điều quan trọng nhất là, Shiiko có hạnh phúc không?

Koremitsu không biết câu trả lời, con tim cậu đập dữ dội, đầu cậu như muốn nổ tung.

Đúng lúc đó, Aoi từ tốn nói.

"Tớ cảm thấy Shiiko...giống với Hikaru."

Koremitsu giật mình hoảng hốt.

"Hikaru cũng...mất mẹ khi cậu ấy còn nhỏ, và cậu ấy đã được mang về nhà Mikado..."

Hikaru run rẩy, nhìn Aoi.

Ánh mắt cậu đượm buồn, còn hai hàng lông mày thì từ từ trĩu xuống.

Ánh mắt của cậu nhắc Koremitsu nhớ về Shioriko khi em ra đi.

Lúc đó, em cau mày khi lặng lẽ chào tạm biết với một vẻ cô đơn.


-Tạm biệt.


Đó cũng là ánh mắt vô hồn em mang trong tang lễ của Tomohiko.

Đôi mắt em đỏ ngàu và sưng to ở tang lễ của Hikaru, và em nghẹn ngào thổn thức, siết chặt bàn tay.

Em sửng sốt gật đầu trước lời đề nghị của Kuze mang em đi.

Em lườm Koremitsu, kìm nén tiếng nấc khi em hét lớn 'đừng có coi ta là trẻ con'.

Em thút thít sụt sùi dụi mặt vào cổ Koremitsu khi họ ngủ bên nhau.

Và em mang vẻ mặt khắc kỷ khi chiếc ô tô chở em đi.


-Mình không muốn Shiiko trở thành một đứa trẻ không biết khóc.

 

(Đúng vậy! Shiiko không hề khóc lúc ông ngoại em mất!)

Asai nói đúng, cậu đúng là một tên ngốc.

Đến giờ cậu mới nhận ra!

Koremitsu nghiến răng, siết chặt nắm đấm. Đầu cậu nóng đến nỗi tê dại đi.

"Shikibu."

"Hả? À! Ừ!"

Honoka giật mình vì tự nhiên bị gọi.

"Hãy nói với giáo viên là tớ sẽ về sớm."

Aoi và Hiina tròn mắt.

Rồi Koremitsu nói với một Asai đang cao ngạo.

"...Cảm ơn nhiều."

Rồi cậu bước đến tủ để giày.

(Mình nợ con đàn bà đó hai lần rồi.)

"Chờ đã! Akagi! Ý cậu về sớm là sao chứ!? Cậu vừa mới đến trường mà!"

Koremitsu phớt lờ tiếng gọi của Honoka trong khi vẫn cứ thay giày, và bước ra khỏi cổng trường khi mặt trời đang rạng rỡ.

Khi trông thấy Koremitsu đi đến, đám học sinh run sợ trước hai hàng lông mày xếch ngược lên của cậu, cơ mặt cậu căng ra cùng với ánh mắt rực cháy, chúng liền dẹp sang bên và nhường đường cho cậu.

Khi Koremitsu sải bước, cậu cất tiếng hỏi người bạn đi đằng sau mình.

"Cậu nói sao, Hikaru?"

Cậu để ý thấy nhịp thở rối loạn, và theo sau là giọng nói ngập ngừng.

"...Tớ cảm thấy Shiiko bây giờ cần phải có một người che chở bảo vệ cho em. Ông Soichiro dường như rất yêu quý em ấy, và em ấy cũng không từ chối, tớ chẳng có lý do nào để phản đối cả. Đó không phải là một việc xấu khi Ông Soichiro, người giàu có và có thế lực, chăm sóc em."

(Chúng ta nghĩ giống nhau, lo lắng giống nhau.)

"Nhưng khi Asa nói chúc mừng...tớ cảm thấy rất sửng sốt."

(Ừm. Lời của con đàn bà đó như một cú đấm vào chính giữa mặt tớ vậy.)

"Tớ cảm thấy đau lòng khi Aoi nói rằng Shiiko giống tớ."

(Ừm. Tớ đã nhận ra khi nghe Aoi nói thế.)

Bước chân của Koremitsu vội vàng khi cậu trợn mắt lườm cánh cổng trước mặt, và rồi cậu hét lên.

"Nói đi, cậu muốn gì, Hikaru!? Đừng có nói rằng cậu đã chết hay cậu không muốn gây phiền phức cho tớ và gia đình tớ hay là cảm xúc của Shiiko nhé...tớ đang hỏi cậu 'cậu nghĩ thế nào'!!!"

Tôi đã quyết định.

Vậy nên Hikaru, nói với tớ ngay đi!

Một giọng nói tha thiết vang lên.


"Tớ không muốn trao Shiiko cho Kuze đâu!"

 

"Cậu đúng là thích do dự nhỉ! Tại sao cậu lại nghĩ rằng tớ muốn nghe giọng nói của cậu chứ!? Đừng có kìm nén! Hãy nói tớ nghe hết những điều quan trọng!"

Và rồi, cậu đấm ngực.

"Cứ để đó cho tớ!"

Cậu chạy nhanh nhất có thể.


--o0o---


Shioriko ngây người nhìn ra ngoài cửa sổ.

"Đến lúc đi rồi."

Kuze nhắc nhở nhẹ nhàng.

Một lúc nữa thôi, Shioriko sẽ đến ngôi trường mới của em.

"Ngôi trường mới là một nơi tuyệt vời với vẻ đẹp thiên nhiên ngập tràn khắp mọi nơi."

Kuze bước đi trên hành lang trong khi như thể đang an ủi Shioriko, người im lặng lắng nghe.

Kuze đã đối xử rất tốt với em kể từ lúc ông ta biết được rằng em là con gái ông.

"Có lẽ con sẽ không coi ta là cha ngay đâu, nhưng ta sẽ chăm sóc con như con gái của ta vậy."

Kuze đã thử phản ứng của Shioriko lúc em còn đang ở cùng gia đình Akagi.

Ông mua cho em chiếc áo cánh dễ thương cùng chiếc váy có dây buộc, một đôi giày, và những món đồ gia dụng hàng ngày ông chuẩn bị cho em đều chất lượng, đều sành điệu cả.

Cơ mà, bộ quần áo, khăn mặt cùng hộp đựng bút chì trước đây của em đã bị vứt đi.

Hộp bút chì là một món quà sinh nhật mà Tomohiko đã mua cho em hồi năm ngoái, và em đã rất nâng niu nó.

Dù nó đã bị vứt đi, em cũng không cáu giận, bởi vì tâm trí em giờ đã trống rỗng mất rồi.

Em luôn nghĩ về người ông tốt bụng, nhân hậu của mình, người lúc nào cũng nở một nụ cười trên môi. Khi em lớn lên cùng với ông, em cảm thấy ông cần có em, em phải bảo vệ ông.

Em đã cố gắng mạnh mẽ để có thể chuộc lại ngôi nhà của ông ngoại.

Nhưng giờ ông em đã mất.

Ông đã không thể nói ra lời từ biệt cuối cùng.

Ông nằm trên giường với bộ quần áo trắng trông như không phải là sự thật...

Khi thời khắc đó đến, Shioriko cảm thấy tựa như đang ở một mặt phẳng tách biệt với hiện thực, em cảm thấy như thể sự việc đang diễn ra này chỉ đơn giản là một điều gì đó em đang xem trên TV.

Dù Kuze có tốt với em thế nào đi nữa, hay quyết định gửi em vào một trường nội trú đi nữa, em vẫn không hề tỏ ra một chút thái độ nào cả.

Kuze cảm thấy con chuột lang bằng nhung mà ông nội của Koremitsu mua cho thật trẻ con, và ông ta đã cầm lấy nó ngay khi họ vừa mới về tới nhà, và rồi tống nó vào trong một cái hòm.

Em không biết mình sẽ được đưa đến một ngôi trường nội trú.

Bức thư từ Mamuro Yoshikuni, thứ mà em đã nâng niu như một chiếc bùa, nằm gọn trong túi của em.

Dù em đã biết Yoshikuni không phải là ba ruột của em, em cũng không thể vứt bỏ bức thư có liên quan đến mẹ em này.

"Sao thế con? Con cảm thấy khó chịu sao? Con sợ phải sống trong trường nội trú sao? Không sao đâu. Ta sẽ đến thăm con trong những kỳ nghỉ lễ. Con cũng có thể ở trong ngôi nhà này khi con quay về từ Tokyo."

Kuze nói với một nụ cười.


-Không sao đâu.


Đó là điều mà ông nội em đã luôn nói.

Ông sẽ luôn nói những lời này với một Shioriko đang cau có và kèm theo một nụ cười, dù là khi chiếc ô ông để ở câu lạc bộ cờ vây bị biến mất một cách bí ẩn, khiến ông bị ướt sũng người, hay khi những quả hồng vàng bị quạ ăn mất, hay khi ông đưa hết tiền trong ví cho một người bạn đói rách mượn.

Khi ông ngoại phải nhập viện, Shioriko đã tuyệt vọng vô cùng, và Hikaru cũng đã ngọt ngào nói với em.


-Mọi chuyện sẽ ổn thôi, Shiiko.


Hàng đêm, cậu sẽ lại hôn vào má và cổ em.

Shioriko luôn cảm thấy rằng ông ngoại và Hikaru thật quá tốt bụng, rằng họ không hề hiểu những cạm bẫy của cuộc sống, rằng họ không đủ mạnh mẽ để trở thành chỗ dựa cho em.

Vì vậy, em đã nói với Hikaru rằng em muốn một con chó dữ, trung thành, và trông phải đáng sợ.

Nếu như em có thể có một con chó như thế, em có thể đuổi chủ nợ đi, và em có thể dùng nó để dạy dỗ cho kẻ xấu một bài học...

Hikaru nhắm nghiền đôi mắt mỹ miều của cậu và dịu dàng nói.


-Anh sẽ tặng em một chú chó có thể bảo vệ được em, một chú chó mà em có thể trao gửi niềm tin.


Hikaru đã hứa như vậy.


-Anh sẽ mang nó đến ngôi nhà đó để nó canh giữ cho em. Thỉnh thoảng em hãy đến thăm nó nhé?


Shioriko biết rõ rằng Hikaru đã cho em một cái cớ để em có thể quay trở về ngôi nhà đó.

Em nghĩ đó sẽ là một cuộc sống tươi đẹp khi nuôi một chú cún trong khu vườn mà em yêu quý cùng với Hikaru, vui vẻ ngắm nhìn ông ngoại em làm vườn.

Tuy nhiên không lâu sau, Hikaru bị ngã xuống sông...

Buồn bã và tuyệt vọng, em khóc nức nở ở đám tang.

Cậu không thể thực hiện lời hứa trao tặng em một chú cún được nữa.

Tuy nhiên, Koremitsu lại xuất hiện.

Chú cún tóc đỏ này có một cái vòng cổ màu đen, trông rất dữ tợn, và tuy gầy, nhưng trông cậu rất mạnh mẽ, và hoàn toàn phù hợp với tiêu chuẩn về 'chó' mà em hằng mong muốn.

Em đã nghĩ đó là 'chú cún' mà Hikaru đã trao tặng.

Nhưng chú cún này chẳng thèm nghe theo lệnh em gì cả, và chú sẽ cãi lại dù em có chửi mắng chú thế nào. 'Argh, mình không muốn có một con chó ngu ngốc', thỉnh thoảng em lại nghĩ như vậy.


(Kor...)


Em chưa từng gọi tên cậu lấy một lần.

Em lúc nào cũng coi cậu như một con chó canh, và em sẽ lấy làm ngượng khi gọi tên cậu.


(...mitsu)


Nhưng tại sao em lại nghĩ về tên cậu lúc này, cái gương mặt cực kỳ đáng sợ của cậu, và cái giọng trầm trầm của cậu?


-Được rồi. Hãy cùng viết thư pháp. Hãy thử viết gì đó. Bất cứ điều gì ngươi nghĩ đến.


-Đừng có đùa giỡn với con tim của người khác như thế! Trẻ con nên về nhà làm bài tập sau khi học xong ở trường! Nghe chưa cái con ranh kia!


-Ta sẽ làm chó của người đến khi ngươi trưởng thành.


Koremitsu lúc nào cũng cau có, cậu bĩu môi khi đứng nhìn em lúc em quyết định đi cùng với Kuze, khi em chào tạm biệt gia đình Akagi và chui vào chiếc xe chở em đi.

(Tại sao lại tỏ cái bản mặt ấy chứ?)

(Mình có thể làm gì? Em không thể ở lại nhà anh mãi được. Kuze là người duy nhất mà em còn.)

Shioriko mới học lớp 4, nhưng em hiểu tình hình.

Em chỉ muốn bảo vệ ông ngoại của em, nhưng thực tế, lại còn có những cách khác.

Em vẫn chỉ là một đứa trẻ yếu ớt. Em không thể sống một mình trong căn nhà đó, huống chi là mua lại ngôi nhà.

Em biết rõ điều đó.

Ánh mặt trời thật gay gắt, chói chang đến nỗi làm hoa mắt chóng mặt.

Chiếc ô tô mui kín màu đen đỗ trước cổng.

Bác tài xế cung kính mở cảnh cửa, và Shioriko cùng Kuze bước vào.


(Mình chẳng thể làm gì được cả...)


(Mình chỉ là một đứa trẻ.)


(Mình chỉ có thể vâng lời người lớn mà thôi.)


Rồi chiếc xe từ từ rời đi.

Hình ảnh của Koremitsu bĩu môi dần tan biến. Ngay cả tiếng nói của Kuze ở cạnh bên cũng trở nên xa xăm.

Như thể họ đang nói với em từ một hành tinh khác...

Em run run vì cơn đau, con tim em hoàn toàn trống rỗng, và như thế em đạp phanh, tự nhủ với bản thân không được suy nghĩ quá nhiều.

(Mình cũng cảm thấy thật trống trải khi ông ngoại mất, mình đã không nhỏ một giọt nước mắt. Mình đã khóc nức nở ở tang lễ của Hikaru...liệu mình có còn biết khóc?)

Mồ hôi rỉ ra từ cổ và lưng ướt lạnh, còn những đầu ngón tay ngón chân thì tê cóng.

Bất thình lình, chiếc xe dừng lại.

Shioriko ngả người về phía trước, và em suýt bị cụng đầu vào ghế trước.

"C-Có chuyện gì thế!?"

Kuze, người ngã về phía trước, nói lớn.

"Có ai đó tự nhiên lao ra!"

Bác tài lo lắng nói.

Một chàng trai trẻ, vai đeo cặp, đứng trước mui xe, vận một chiếc áo sơ mi cộc tay cùng chiếc quần đồng phục, đứng giữa đường thở hổn hển.

Mái tóc đỏ rực tung bay trong gió, và ánh mắt đáng sợ xoáy sâu vào chiếc xe.

Đột nhiên, cửa xe bật mở.


"Không được! Shioriko!"


Kuze muốn ngăn em lại, nhưng em đã mở cửa và thò người ra ngoài.

Em bước đi, và Kuze nắm lấy cánh tay trái của em.

"Con không được đi, Shioriko!"

Kuze nghiêm khắc nói.

Đúng lúc đó, Koremitsu hét lên.


"Shiiko!"


Em giật bắn người.


"Lại đây nào Shiiko! Anh sẽ chăm sóc cho em đến khi em trở thành một người phụ nữ thực thụ mới thôi! Anh sẽ thay mặt Hikaru...bảo vệ em!"


Mái tóc đỏ tung bay trong cơn gió oi bức, che khuất vầng trán của cậu. Bên dưới nó, là một đôi mắt rực cháy đang nhìn thẳng vào em.

Đó là lời hứa của Hikaru...

Xúc cảm trào dâng nơi con tim em, khiến cho đôi mắt khô héo của em ướt đẫm lệ, mắt em nhòe mờ đi.

Em nhớ lại giọng nói của Hikaru-


-Anh sẽ tặng em một chú cún dữ tợn. Khi anh không còn ở bên cạnh em nữa, chú cún sẽ thay anh bảo vệ em, và em sẽ không còn cảm thấy cô đơn.


Hikaru nở một nụ cười rạng rỡ khi cậu giơ ngón út ra.

Cậu nhìn Shioriko với ánh mắt dữ tợn, đáng sợ song trung thành với mái tóc đỏ như máu.


-Chú cún này sẽ thắt chặt mối quan hệ giữa chúng ta, nên mình phải lựa chọn cẩn thận.


-Hãy nói anh nghe mọi điều em muốn, Shiiko. Xin anh thứ gì cũng được. Em là người mà anh yêu mến nhất đấy.


-Em sẽ trở thành một quý cô tốt bụng và đích thực trong tương lai, Shiiko. Trước đó, liệu em sẽ cho phép anh quan tâm chăm sóc em và được biết chuyện của em được không?


-Gửi tới Shiiko dễ thương của anh, khi Tuần Lễ Vàng kết thúc, chúng ta hãy cùng nhau đi mua một chú cún như anh đã hứa nhé.


Anh muốn tặng em một chú cún tuyệt vời nhất.

Anh muốn tặng em một chú cún mà có thể thắt chặt mối quan hệ của chúng ta.

Một chú cún đáng tin, trung thành có thể bảo vệ em.


-Anh hứa đó, Shiiko.


Đó là cái ngoắc tay cuối cùng của bọn họ.

Shioriko nhớ lại giọng nói của Hikaru, và rồi em nhớ lại những lời ông ngoại em thường nói với một vẻ từng trải.


-Shiiko, con người rồi sẽ đánh mất nhiều thứ, nhưng rồi sẽ nhận lại được nhiều thứ khác.


Hai người đó đều là những người em yêu quý nhất, và họ sẽ tiếp sức cho em với nụ cười trìu mến.

Chú cún mà Hikaru đã hứa với em - Koremitsu - chìa tay ra cho em trong khi mái tóc cậu tung bay.

Shioriko gạt tay Kuze ra và tức tốc chạy đến.

"Shioriko!"

Kuze cất tiếng gọi em.

Em sà vào ngực Koremitsu và trèo lên người cậu, nước mắt em lã chã tuôn rơi.

"Koremitsu! Koremitsu!"

Em gọi liên hồi.

Nước mắt em lã chã tuôn rơi, làm ướt đẫm chiếc áo sơ mi của Koremitsu, nhưng em không thể ngừng khóc được. Em gọi tên cậu hết lần này đến lần khác, như thể đang muốn chắc chắn chính là cậu.

Koremitsu! Koremitsu! Koremitsu!

Koremitsu cũng ôm Shioriko vào lòng.

"Thế này có ổn không, Shiiko?"

Cậu khó xử hỏi em, giọng cậu bối rối.

Shioriko lắc đầu nguầy nguậy, đáp.

"E-Em muốn ở bên anh!"

Chiếc áo của cậu đã ướt sũng hết cả, và nó nhàu nát khi Shioriko túm chặt lấy nó.

Đúng lúc đó, giọng của Kuze phát lên từ phía sau.

"Xin cậu hãy thả con gái ta ra."


Koremitsu vẫn cứ ôm Shioriko trong khi cậu ngẩng đầu nhìn lên.

Kuze trừng mắt nhìn cậu.

(Hừm...mình biết là mọi chuyện sẽ không diễn ra dễ dàng mà.)

Cả Koremitsu và Hikaru đều hiểu rõ.

(Cơ mà cậu đã quyết định rằng sẽ mang Shioriko về, phải chứ Hikaru?)

Koremitsu và Hikaru nhìn nhau.

Đương nhiên. Ánh mắt của Hikaru đang nói điều đó, và cậu bước vè phía trước một bước.

"Chúng ta hãy thỏa thuận, thưa Ông Kuze. Nếu ông trả Shiiko cho chúng tôi, chúng tôi sẽ không đào xới vấn đề về Mamoru Yoshikuni."

Gương mặt xinh trai nhìn từ một phía, cậu nói với một giọng trong trẻo.

Và Koremitsu thì truyền đạt lại lời nói của Hikaru nhưng họ vẫn từng.


"Chúng ta hãy thỏa thuận. Nếu ông trao Shiiko cho tôi, tôi sẽ không đào xới vấn đề liên quan đến Mamuro Yushikuni."


Kuze cáu tiết.

"Lại nữa sao? Mày đâu có bằng chứng. Bức thư của Yoshikuni chỉ nói về đứa trẻ mà thôi."

Hikaru không nao núng nói.


"Đúng là sự trong sạch của Ông Yoshikuni không thể chứng minh được qua nội dung của bức thư. Tuy nhiên, ông đã quên mất một điều, dấu bưu kiện trên tấm phong bì."

 

"Ông đã đọc kỹ dấu bưu kiện trên phong bì chưa?"


Ngay khi nghe thấy Koremitsu nói điều này, Kuze cau mày.

"Phong bì?"

Thì sao chứ? Ông như muốn hỏi.

Hikaru trả lời.


"Ngày ghi trên nó là 20 tháng 7 mười năm về trước, được gửi từ một bưu điện ở Hamada..."

 

"Ngày ghi trên nó là 20 tháng 7 mười năm về trước, được gửi từ Bưu Điện Thành Phố Hamada!"


Kuze sửng sốt.

Ông ta chắc đã nhận ra khi nghe thấy tên ngày, và gương mặt của ông ta hóa đá.

Hikaru nói liền một hồi,

"Vụ ngộ độc thực phẩm mà Ông Yoshikuni cố gắng che đậy mười năm trước liên quan đến ngày lễ hải quân thuộc Quận Shimane. Những năm gần đây, lễ hội này được tổ chức vào ngày thứ Hai của tuần thứ 3 trong tháng 7, nhưng nó đã được tổ chức vào ngày 20 tháng 7 trước khi hiến pháp được điều chỉnh năm 2003. Nói cách khác, 20 tháng 7 của 10 năm trước là ngày lễ hải quân, và bức thư đó đã được gửi đi vào ngày hôm đó."


"20 tháng 7 của mười năm trước là ngày lễ hải quân, ngày mà vụ ngộ độc thực phẩm diễn ra. Nó đã nằm trong hòm thư của bưu điện thành phố Hamada vào cái ngày diễn ra sự kiện đó!"


Kuze cười khẩy, và nói.

"...Đương nhiên. Yoshikuni đã chỉ đạo mọi người che đậy vụ việc vào cái ngày diễn ra lễ hội đó."


"Đúng là như thế, và vào ngày hôm đó, 'ông đang dùng bữa với đối tác tại một nhà hàng ở Tokyo'?"

 

"Ngày hôm đó, ông đang dùng bữa với đối tác ở Tokyo, và ông không có mặt ở nơi diễn ra vụ việc?"


"Tất nhiên. Ta có đầy đủ bằng chứng mà."

Kuze gườm mắt nhìn Koremitsu.

Shioriko như thể lo lắng, và em kéo mạnh tay áo Koremitsu.

Hikaru nói tiếp,

"Nhưng trong bức thư của ông Yoshikuni đã viết rõ ràng ông ấy sẽ đi gặp người cha, người cha đó là ông."

"Trong bức thư của Shiiko, Yoshikuni đã viết 'Anh sẽ đi gặp người cha ngay đây'. Người cha đó chính là ông!"


Shioriko lục túi.

Em mở chiếc phong bì trước đó đã được gập, đọc địa chỉ, và rồi mở bức thư, đọc nó với một giọng run run.

'Hôm nay trời nóng ghê...em có cảm thấy thế không? Anh sẽ đi gặp người cha ngay đây...nói với ông ấy rằng em đang mang thai và cầu xin ông chấp nhận.'

Mặt em nhăn nhó, và những ngón tay đang cầm bức thư thì run run.

Em chớp mắt, và những giọt lệ lăn trên má em. Em nghiến răng, và cay nghiệt nhìn Kuze.

Kuze không thốt nên lời, trán toát đầy mồ hôi.


"Mười năm trước, vào ngày 20 tháng 7, ông không có ở Tokyo, mà là ở Shimane, và ông đã ra lệnh cho Ông Yoshikuni che đậy vụ ngộ độc thực phẩm. Bức thư này cùng dấu bưu kiện chính là bằng chứng."

 

"Ngày hôm đó ông đã ở đấy chứng kiến vụ việc, đồ khốn. Ông thậm chí còn chỉ đạo Ông Yoshikuni che đậy vụ việc, giống như điều ông ấy đã nói với cảnh sát. Khi đó ông ấy đã làm theo lệnh ông, điều đó có nghĩa kẻ dối trá không phải là Yoshikuni, mà là ông Kuze à!"

Tiếng gầm của Koremitsu inh tai như sét đánh vậy.

Hiển nhiên, Mamoru Yoshikuni chưa từng nói với cảnh sát rằng ông đã viết một bức thư gửi cho mẹ của Shioriko.

Chắc hẳn ông lo sợ cô ấy sẽ bị liên lụy, và với người cấp trên đổ mọi tội lỗi lên đầu ông, bằng chứng giả đã được công nhận, ông cảm thấy có biện hộ cũng vô ích, và chắc hẳn ông ấy đã rất tuyệt vọng.

Lần cuối người ta nhìn thấy ông là ở sân ga, bị một đoàn tàu đâm.

Không ai biết đó là choáng váng vì stress hay là do cố ý tự tử nữa.

Nhưng bức thư đó đã tiết lộ nhiều điều.

Mamoru Yoshiknu là một người tốt.

Còn Kuze thì đã ép buộc một người đến chết. Ý nghĩ này khiến Koremitsu tức điên lên.

(Ông chốn ở một nơi an toàn và đổ hết mọi tội lỗi lên đầu cấp dưới, ông là đồ khốn. Nhà từ thiện gì cái hạng ông chứ!)

Ngọn lửa giận dữ như thể bùng phát nơi con mắt cậu.

Thậm chí ngay cả con gái của Kuze cùng lườm mắt giận dữ.

Trên khuôn mặt của những đôi mắt giận dữ đó, Kuze cau mày, cãi cố.

"B-Bức thư nào chứ? Mày chỉ toàn bịa chuyện ra thôi. Thứ đó không đủ để làm bằng chứng!"

Hikaru bình thản đáp,

"Đúng là như thế, nhưng nó đủ để cho cảnh sát lật giở lại vụ án mười năm trước. Công ty của ông đang lục đục, ông nghĩ rằng ông có thể yên vị như mười năm trước trước sao? Có thể sẽ không có những kẻ phản bội như Gohara hay những bài báo được in trên tập san tuần mười năm trước, nhưng tầm ảnh hưởng của ông sẽ không lớn như trước nữa đâu. Ông chắc chắc sẽ thua nếu những tin giật gân được công bố."

Hikaru thương hại nhìn Kuze, một người đàn ông đã luôn cố gắng che đậy mọi thứ, nhưng giờ nó đang dần dần lộ ra.

Koremitsu cáu tiết.

(Tôi sẽ không thương hại ông đâu! Tôi sẽ không tiết lộ những điều đó không phải vì ông, mà là vì Shiiko! Tôi sẽ không tha thứ cho ông! Đến khi ông chết, tôi muốn ông biết rằng có người biết việc xấu ông đã làm!)

"Dù nó không thể dùng làm bằng chứng, nhưng những kẻ đối địch ông cũng có thể dùng nó để đào xới vụ việc mười năm về trước, và họ sẽ đạp đổ ông!"


Kuze mặt tái nhợt, nhăn nhó nghiến răng chằng lợi.

Sau một hồi thở dốc...

"Shioriko, con có phiền đưa cho papa bức thư đó được không?"

Ông ta ngon ngọt nói,

"Papa sẽ nghèo nếu chư cảnh sát bắt papa, và con sẽ không có quần áo đẹp để mặc nữa đâu, không có nhà đẹp để ở nữa đâu. Papa sẽ không thể đưa con ra nước ngoài hay dắt con đến nhà hàng sang trọng nữa."

Tuy nhiên Shioriko đã không còn là một cô bé yếu đuối với khuôn mặt vô hồn, em trở lại với khí thế cùng sự dũng cảm dùng để tống tiền người lớn. Em sà vào lòng Koremitsu, nắm chặt bức thư trong tay.

"Tôi không cần những thứ đó."

Em trợn mắt với Kuze.

"Tôi muốn ở bên Koremitsu. Dù ông có cho tôi một tỷ yên, tôi cũng sẽ không giao bức thư cho ông đâu! Đây là vật kỷ niệm của papa. Papa của tôi là một người tốt!"

Hikaru mỉm cười trìu mến.

Không khí bao quanh cậu bốc lên, rõ mồn một, như thể mặt trời đang rọi thẳng vào cậu vậy.

Rồi Koremitsu nói với một Kuze đang sửng sốt.

"Hãy gửi hành lý của Shiiko đến nhà tôi."

Rồi cậu đặt hai tay lên vai Shioriko, và họ quay đi.

Hikaru cùng Koremitsu kề bước đi bên Shioriko.


"Ừm, Ko-Koremitsu...thế có được không ạ? Một học sinh tiểu học tốn rất nhiều tiền, đúng không ạ? Như là bữa ăn đầy đủ dinh dưỡng, tiền phí đi tham quan, tiền đồ dùng học tập...ah, em sẽ làm việc chăm chỉ để kiếm tiền vậy nên anh sẽ không cảm thấy phiền hà. Em chỉ cần bắt 10 con chim sẻ mỗi tháng..."

Koremitsu búng nhẹ ngón tay lên trán em, "Au!" em kêu lên với khuôn mặt nhăn nhó.

"Em không được phép bắt chim sẻ, chết tiệt. Anh sẽ treo em lên trần nhà nếu em đi bắt chim sẻ đấy."

"Koremitsu, điều cậu vừa nói là hành hạ trẻ em đấy."

"Im đi, tớ đang giáo dục nó."

"Em có nói gì đâu...nhưng...về vấn đề tiền nong..."

"Nhà anh còn một phòng trống, và anh có thể chia sẻ đồ ăn thức uống của anh cho em. Nếu như cần tiền, anh sẽ đi làm. Chẳng phải anh đã nói là anh sẽ bảo vệ em đến khi em lớn sao? Đừng có lo lắng nữa và hãy làm một con quỷ nhỏ đi."

Mẹ của Koremitsu đã bỏ đi khi cậu còn nhỏ, còn ba cậu thì đã mất. Masakaze và Koharu đã làm mọi thứ cho cậu, và cậu không hề biết, một nam sinh trung học, có thể làm được những gì. Tình hình hiện tại chắc chắn tệ hơn cậu nghĩ.

Nhưng khi ở cổng trường, cả Koremitsu và Hikaru đều có chung một ý nghĩ, và Koremitsu đã đưa ra quyết định.

"Hikaru là bạn của anh, còn em là đóa tử thảo mà cậu ấy rất trân trọng. Anh sẽ không để em héo tàn đâu."

Hikaru v3 317

Mắt đẫm lệ, em nắm lấy cánh tay của Koremitsu.

"Em...đã muốn nói một điều với Hikaru khi anh ấy còn sống."

Em cúi đầu nói với giọng khàn khàn.

"Nhưng em đã không thể nói ra. Nếu như lúc đó em dũng cảm hơn."

"Thế thì bây giờ em nói đi. Cậu ấy chắc chắc sẽ nghe thấy nó."

Koremitsu nhìn Hikaru khi cậu xoa đầu Shioriko. Ánh mắt chăm chú của Hikaru gặp cậu trong khi nở nụ cười rạng ngời.

Shioriko ngẩng đầu lên, đôi mắt đẫm lệ của em nhìn thẳng vào điểm mà Koremitsu đang nhìn. Sau một hồi lặng im, em sụt sịt, và thật lòng nói nhỏ.

"Hikaru...cảm ơn anh. Em thực sự yêu anh rất nhiều."


---o0o---


Đắng lòng làm sao khi tớ đã chết, Koremitsu.

Nếu tớ còn sống, có lẽ Shioriko sẽ lấy tớ.

Hửm? Cậu đang hỏi là tớ sẽ lấy bao nhiêu cô vợ ư? Đây không phải là thời Heian nơi một người đàn ông có thể lấy hàng tá cô vợ, nên tớ phải cân nhắc kỹ lưỡng.

T-Tớ hiểu mà. Làm ơn đừng lườm nguýt tớ như thế nữa.

Nhưng Koremitsu à.

Khi tớ tưởng tượng ra những điều mà tớ có thể làm khi tớ còn sống, tớ thực sự cảm thấy rất hạnh phúc, rất vui.

Cô bé này sẽ xinh đẹp thế nào trong năm, mười năm nữa?

Em sẽ cao đến đâu? Những đường cong quyến rũ của em sẽ như thế nào?

Đôi mắt em, mũi em, miệng em, chúng sẽ ra sao? Em sẽ là loài hoa nào khi ấy?

Tớ không có suy nghĩ bậy bạ gì đâu, đó chỉ là niềm vui sướng và hạnh phúc khi hạt giống vươn mình nhú lên những chiếc lá của nó và hãy tưởng tượng xem sắc màu hương hoa mà trong tương lai chúng sẽ đua nở như thế nào.


Vì tớ là 'một người không bao giờ thay lòng đổi dạ'.


Cậu nói cậu không hiểu sao? Ai cũng sẽ thay đổi sao?

Ừm...

Nhưng tớ cảm thấy có những người sẽ không bao giờ thay đổi dù họ có phải đấu tranh, dù họ có gặp gỡ và chia tay với người khác bao nhiêu lần đi nữa.

Một vài người có trái tim của họ rơi rớt ở một nơi nào đó trong quá khứ. Dù họ có cố gắng trốn tránh nó, cuối cùng họ vẫn phải quay lại đó.

Thời gian của tớ...đã bị đóng lại.

Như chàng hoàng tử không thể tìm thấy bông hoa đặc biệt đó.

Tớ đã hy vọng mình không bao giờ đổi thay, nhưng tớ cảm thấy cái bản thân không đổi thay của mình thật khác thường và cô độc, như thể nó bị bài trừ khỏi cái thế gian này vậy. Tớ cảm thấy tuyệt vọng, cô đơn, như thể có một ánh nhìn khoét sâu trong tớ.

Vì vậy, tớ đã hy vọng được giống như chàng hoàng tử nhận được sự an ủi từ đóa tử thảo luôn đôi thay tươi mới. Tớ cảm thấy vô cùng hạnh phúc khi ngắm nhìn sự khôn lớn của Shioriko, tưởng tượng ra tương lai của em ấy.

Shiiko là 'niềm hạnh phúc' của tớ.

Thời gian chúng tớ giành bên nhau thật êm đềm thoải mái, song chứa đầy những bất ngờ và những khám phá mới lạ.


Sau khi tớ biến thành ma, tớ thậm chí còn trở nên ' không đổi thay' nhiều hơn.

Tớ hy vọng Shioriko sẽ trở thành một quý cô hoàn hảo, đoan trang khi em lớn lên.

Chắc em sẽ đau buồn một khoảng thời gian vì em đã mất một người quan trọng đối với em.

Nhưng tớ vẫn cảm thấy thanh thản vì đã có cậu ở bên em.

Em là một đứa bé ngoan, nhưng lại quá ưa tự do, và em sẽ không tin bất kỳ ai khác. Nhiều lúc, giọng em có thể lấc cấc, tính em có thể cục cằn, và thỉnh thoảng em lại có thể nổi giận với cậu.

Nhưng đôi khi, em sẽ lại tuyệt vọng, đấm ngực trong khi khóc, khiến cậu không biết phải làm gì.

Trong những lúc như thế, tớ hy vọng cậu có thể lắng nghe thấu hiểu điều em ấy muốn nói.

Và rồi, hãy xoa đầu, và nói với em.

"Mọi chuyện sẽ ổn thôi."

Nếu có ai đó bên em nói với em điều này, chắc chắn em sẽ nguôi đi rất nhiều.

Và điều đó còn có tác dụng hơn nếu là cậu.

Vì cậu là anh hùng.

Tớ không có nói đùa đâu.

Cậu đã thực hiện mọi lời cầu xin của tớ, dù chúng có khiến cậu mệt mỏi thế nào, và cậu đã hoàn thành chúng một cách đầy ấn tượng.


Cảm ơn cậu vì đã mang Shiiko đi khỏi Kuze.


Cảm ơn cậu vì đã làm chú chó trung thành bảo vệ Shiiko.


Cảm ơn cậu vì đã thực hiện ước nguyện của tớ.


Tớ là một hồn ma vô dụng đã không thể mang lại mái ấm cho em ấy...

Nhưng tớ vẫn còn ở trên Trái Đất này, mang theo tình yêu không đổi thay, bảo vệ các cậu trong khi các cậu dần dần thay đổi.


↑ Trở lại mục lục

Kết thúc: Một ngày nào đóEdit

Đồ đạc của Shioriko cuối cùng cũng được chuyển đến vào một ngày chủ nhật tươi sáng.

Phòng dành cho khách trở thành phòng của Shioriko.

Koremitsu ấp a ấp úng, mồ hôi toát đầy khi cậu giải thích cách cậu giành lấy Shioriko từ tay Kuze cho Masakaze và Koharu nghe.

Cậu nói với họ dù Kuze là người thân của Shioriko, ông ta vẫn không thể hiểu em ấy, và ông ta sẽ phải gửi em vào một trường nội trú ở nước ngoài, rằng Shioriko chính em muốn ở lại với gia đình Akagi.

Cậu đã chuẩn bị sẵn tinh thần để bị ăn mắng. Dù gì Kuze cũng là ba của Shioriko, và dù cho ông ta không hiểu em, Koremitsu cũng không nên chia rẽ hai người bọn họ.

Nhưng một diễn biến không ngờ đã xảy ra.

Tin tức thời sự trên TV nói rằng Kuze đã được yêu cầu hợp tác trong cuộc điều tra của họ về một vụ đút lót cho một chính khách. Vả lại, có bản tin nói rằng người chính khách đó liên quan đến chứng cớ ngoại phạm của Kuze trong vụ ngộ độc thực phẩm mười năm về trước. Vì vậy, các cơ quan báo chí đã điều tra sự thật của vấn đề.

Masakaze và Koharu đã tưởng rằng quyết định này của Koremitsu là dựa trên vụ om sòm đó, và họ đã cho phép Shioriko ở lại nhà Akagi.

Sau khi Koremitsu nói rằng cậu sẽ đi làm thêm để chi trả cho tiền ăn và tiền học của Shioriko...

"Cháu nói cái gì cơ!?"

"Nhà chúng ta không nghèo đến nỗi cháu phải đi kiếm việc làm!"

Cậu ngay lập tức bị phản đối.

Kuze chẳng hé răng nửa lời, dù bị Koremitsu đe dọa, hay bị truyền thông hay cảnh sát thẩm vấn.

"Hikaru, cuộc điều tra của cảnh sát chỉ là trùng hợp thôi sao?"

Koremitsu hỏi, và Hikaru đáp lại với một giọng hiểu biết,

"Ai mà biết được cơ chứ? Sức mạnh của Ông Soichiro dần bị suy yếu qua năm tháng. Chắc nó chỉ là điều tất yếu phải đến thôi."

"Gieo nhân nào gặt quả đấy thôi."

Nhưng rốt cục thì, Kuze vẫn là ba của Shioriko, và Koremitsu cũng không thể nào mà vui vẻ trước cái diễn biến này.

Shioriko cũng theo dõi bản tin với những xúc cảm trái ngược.

Nhưng sau khi hành lý của em được chuyển đến, phòng dành cho khách đã trở thành phòng ngủ cho bé, và em vẫn mỉm cười vui vẻ.

"Giờ cháu không còn là khách nữa, vậy nên cháu cũng phải làm việc nhà. Từ giờ cô sẽ gọi cháu là Shiiko thay cho Shioriko-chan nhé."

"Vâng ạ, thưa cô Koharu."

"Tí nữa chơi cờ ca rô với ông nhé."

"Vâng ạ, thưa ông nội Masakaze."

Shioriko lễ phép với Koharu và Masakaze.

Và tất nhiên cả với Koremitsu nữa...


"Cảm ơn vì đã đến trường cùng với em, Koremitsu onii-chan."

Sáng hôm sau,

Shioriko đang đứng trước cổng trường, tươi cười trong khi em đeo ba lô sau lưng cùng với chiếc túi nhỏ màu xanh cỏ được đeo một bên.

Hẵng còn sớm, và không có học sinh nào trong trường.

Em đã không được nhập học cho đến khi hoàn thành thủ tục, nhưng Shioriko sẽ có mặt ở ngôi trường này kể từ ngày hôm nay trở đi.

"Em đã làm thủ tục nhập học cùng với cô Koharu hôm thứ bảy rồi. Em đã biết hết mọi ngóc ngách, kể cả phòng hiệu trưởng, vậy nên sẽ ổn thôi anh ạ. Anh phải đi học ngay thôi nếu không thì muộn mất, onii-chan.

"Nếu là ngày đầu ở ngôi trường mới, thì anh sẽ hộ tống em."

"Anh vẫn không tin em sao? Em đã nói là sẽ không sao đâu mà."

Shioriko làu bàu, nhưng em vui vì thấy Koremitsu lo lắng cho em.

Onii-chan, Koremitsu chưa từng được gọi như thế này bao giờ, và mỗi khi nghe thế cậu lại đỏ mặt.

Hikaru nhăn nhở, trêu.

" Koremitsu onii-chan lo lắng quá rồi đấy - nếu 'anh' lo lắng nhiều như thế, Shiiko sẽ nói 'Onii-chan lắm chuyện quá'. Nhể? Onii-chan?"

(Cậu dám gọi tớ là onii-chan à! Cậu cố tình gọi thế hả!?)

"Vậy sao? Ừm...Hãy gọi cho anh nếu như có chuyện gì xảy ra nhé."

Koremitsu quay đi, phớt lờ Hikaru. Giọng cậu nghe giống như một ông anh vậy, và ngay khi mà cậu sắp rời đi.

"Ế, onii-chan."

Shioriko tròn mắt ngước nhìn Koremitsu.

"Anh đã nói anh muốn em trở thành một người phụ nữ thực thụ, vậy nên khi em lớn lên anh hãy thay Hikaru lấy đi sự trong trắng của em nhé. Hứa rồi đấy."

Koremitsu thất kinh, còn Shioriko thì cười ha hả, vung vẩy chiếc túi nhỏ màu xanh cùng chiếc ba lô khi em chạy vào trong sân trường.

Là đùa!? Hay là thật? Sẽ thật tệ nếu là cái thứ hai!

"Ý anh đâu phải là như thế-!!!"

Koremitsu la lên, còn Hikaru, lúc này đang đứng bên cạnh, liền cảnh báo.

"Koremitsu, không được đâu nhé! Dù Shiiko có quyến rũ thế nào đi nữa, cậu cũng phải chờ năm năm nữa...à không, hai mươi năm nữa!"

"Sao cậu tự nhiên lại đứng đắn thế hả!? Đương nhiên là tớ không có ý định làm điều đó!"

"Nhưng hai người các cậu sống chung dưới một mái nhà. Nhỡ đâu một ngày nào đó cậu đột nhiên bị sắc dục cám dỗ thì sao..."

"Đừng có đánh đồng tớ với cậu!"

Koremitsu tranh cãi với Hikaru trên đường họ đến trường.

Hoa Loa Kèn Châu Phi mọc từng khóm bên đường, tỏa ra mùi hương ngào ngạt.

Khi trông thấy hoa Loa Kèn Châu Phi, Hikaru, người lúc trước vẫn còn đang tươi cười, đột nhiên tỏ vẻ mềm yếu mơ hồ.

Người con gái xinh đẹp đó là ai, người đã rơi lệ cho những bông hoa cùng với loài với loài hoa này, người trông rất giống với Hikaru?

Tại sao Hikaru lại phải đau khổ đến vậy khi cậu trông thấy cô ấy?


-Một vài người sẽ không bao giờ đổi thay dù họ có phải đấu tranh, dù họ có gặp gỡ hay chia tay với người khác bao nhiêu lần đi nữa.


Koremitsu cảm thấy nhói đau nơi con tim khi cậu nhớ lại lời Hikaru đã nói với một nụ cười mong manh.

"Ê nè..."

Cậu nói nhỏ để tránh những người khác có thể nghe thấy.

"Cậu nói rằng cậu sẽ không bao giờ thay lòng đổi dạ, nhưng tớ không nghĩ thế đâu."

Hikaru khẽ tròn mắt ngạc nhiên, cậu chăm chú nhìn Koremitsu.

Koremitsu cúi đầu, và ôn tồn nói.

"Dù cậu đã chết, cậu cũng đang dần dần thay đổi. Tớ cũng thế. Tớ đã nghĩ cả đời này tớ sẽ bị coi như một tên đầu gấu đáng sợ, nhưng giờ đây tớ đã có những người bạn, tớ có một cô mèo, và có thêm cả em gái nữa. Tớ không bao giờ nghĩ rằng mình sẽ thay đổi nhiều đến vậy sau khi tớ xuất viện. Vả lại, chẳng phải mối quan hệ giữa chúng ta luôn thay đổi sao? Tớ đã hiểu cậu nhiều hơn lúc chúng ta gặp nhau lần đầu trên hành lang. Lúc đó tớ đã nghĩ cậu là một gã đẹp trai nhiều chuyện, và giờ đây tớ đã coi cậu là bạn của tớ."

Đậu, nghe như tỏ tình ấy!

Mặt cậu nóng bừng, cậu đột nhiên ngẩng đầu lên.

Khi cậu trông thấy Hikaru đang chăm chú lắng nghe, cậu cảm thấy tai và mặt cậu nóng ran, và rồi cậu nhướn hai hàng lông mày.

"Ý cậu không bao giờ thay lòng đổi dạ là sao chứ? Cậu đang định mặt dày ở đây đấy hả? Cậu muốn làm ma mãi sao? Cậu đang đùa tớ đấy hả?"

Cậu vuốt mũi và nói như thế. Lúc này, cậu không còn quan tấm đến ánh mắt người qua đường nữa.

Hikaru tròn mắt.

Đúng vậy. Ngày đó sẽ đến.

Trước đó, hãy hy vọng là chúng ta vẫn sẽ tiếp tục đổi thay.

Hãy hy vọng rằng chúng ta có thể hiểu người khác nhiều hơn.

Nụ cười rạng ngời trên khuôn mặt của Hikaru tỏa sáng lấp lánh.

"Ừm. Cậu luôn luôn nằm ngoài tầm hiểu biết của tớ. Chắc là tớ đang thay đổi bởi vì tớ bị bất ngờ quá."

"Tớ là người nói câu ấy mới đúng."

Koremitsu vặn lại khi cậu bước đi trên con đường đất dài tăm tắp.

Cậu ta là hoàng tử harem, một tên lăng nhăng, một kẻ chết vì gái, và cũng là một hồn ma...

Koremitsu đã gặp gỡ cái tên rắc rối này, trở thành bạn của cậu, và khi cậu từ từ bước vào một thế giới mới, cái nhìn của cậu về con người cũng đã dần thay đổi.

Cậu đã từng nghĩ rằng Aoi là một nàng công chúa dịu hiền, nhưng cậu không bao giờ nghĩ rằng cô ấy lại hoạt bát đến vậy. Hiina Oumi của câu lạc bộ báo chí, người thích phao tin đồn đi khắp mọi nơi, lại yêu quý gia đình đến không ngờ đến như vậy. Khoảnh khắc cô trông thấy Kuze lên báo, cô thậm chí còn nói với một vẻ nghiêm túc.

"Dù ông ta có độc ác thế nào, gia đình vẫn cứ là gia đình. Nếu là tớ, tớ chắc chắn vẫn sẽ ở bên gia đình."

Còn Asai Saiga, dù là cái gai trong mắt Koremitsu, hằn học nói.

"Cậu mang cô bé đó về nhà sao? Thật đáng thương khi em phải sống cùng với một con chó hoang như cậu."

Cơ mà Hikaru lại nói.

"Asa có thể luôn cư xử như thế, nhưng chị ấy rất lo lắng cho Shiiko đấy."

Koremitsu không biết những lời đó có tin được không...

Và còn-

Koremitsu đột nhiên nhìn thấy đôi chân mảnh khảnh quen thuộc đang bước tới, và liếc mắt về phía đó, gọi to.


"Yo, Shikibu."

"Wahh! Akagi...!"

Hikaru cười tủm tỉm khi trông thấy Honoka phản ứng thái quá như thế.

"Phản ứng của Quý cô Shikibu thật là dễ thương quá đi."

Cậu nhận xét.

Honoka nhìn ngó xung quanh.

"Ế, ừm, hôm qua Shiiko đã chuyển đến nhà cậu đúng không? Giờ tớ có thể nói từ 'tuyệt làm sao' được chứ?"

"Được."

Koremitsu đáp, còn Honoka thì thở phào nhẹ nhõm. Rồi cô thẹn thùng, bẽn lẽn nói.

"Tớ không hiểu rõ vấn đề như Nữ Hoàng Asa hay những người khác, nhưng tớ cũng đã rất chi là bận rộn. Tớ đã rất lo lắng...nhưng cuối cùng thì tớ cũng chẳng giúp được nhiều. Nhưng giờ trông cậu có vẻ ổn rồi. Thật tuyệt làm sao..."

Cô mỉm cười trong khi cúi đầu.

Koremitsu cũng cảm thấy vui, nụ cười e thẹn của Honoka như thể thấm vào con tim cậu.

"Cảm ơn cậu nhiều nhé Shikibu. Cậu ở bên cạnh tớ đã là giúp tớ nhiều lắm rồi."

Honoka, nghe thấy thế, ngượng chín người.

"C-Cái gì? Tại sao cậu lại nói những lời như thế!? Lần tới tớ sẽ đòi tiền phí tư vấn! Đừng có cứ lúc nào cũng đến tìm tớ mỗi khi cậu cần sự giúp đỡ! Thật là, c-ca-cậu, đ-đo-đô-đồ-đồ ngốc!"

(Tớ đang cảm ơn cậu mà. Tại sao cậu lại nói về tiền phí tư vấn chứ?)

Koremitsu hoang mang bối rối, còn Hikaru thì trêu chọc.

"Nhìn vào, có vẻ như cậu vẫn không biết tại sao Quý Cô Shikibu lại lúng túng như thế? Cậu vẫn còn phải học nhiều, Koremitsu à."

Koremitsu lườm cậu.

Im đi, con ma lắm mồm kia. Koremitsu nghĩ.

Honoka, người vừa mới gọi cậu là đồ ngốc, bĩu môi, nói.

"Ư-Ừm...về cái bể bơi..."

"Hả?"

"Cậu sẽ đi bơi cùng với tớ khi cậu xong việc chứ?"

Cô nhanh nhảu nói.

Cái khuôn mặt ngượng ngùng nhìn từ một bên khiến con tim Koremitsu đập thình thịch. Cậu nhớ lại lời thổ lộ của Honoka trên sân thượng, và cậu cảm thấy một cảm giác ngọt ngào tế nhị bên trong cậu. Cậu đỏ mặt đắn đo suy nghĩ, và đáp.

"Chắc rồi."

"V-Vậy thì tớ đi đây!"

Honoka quay bước chạy đi với chiếc váy bay bay. Sau khi chạy được một lúc, cô đột nhiên đứng lại, và quay lại với một gương mặt đỏ bừng. Đúng lúc đó...


"Akagi-kun...!"


Aoi thở dốc khi cô chạy về phía Koremitsu.

Honoka tò mò nhìn cô.

(Aoi...? Có chuyện gì thế nhỉ?)

"Tiểu thư Aoi, chiếc ruy-băng trên tóc cậu bị lỏng ra kìa."

Koremitsu, Hikaru và Honoka đứng im khi quan sát thấy Aoi tỏ một vẻ cực kỳ nghiêm túc.

Cô đột nhiên đứng lại trước mặt Koremitsu, trông cô như muốn khóc đến nơi, và rồi cô nói.


"Akagi-kun, xin cậu hãy làm bạn trai của tôi!"


↑ Trở lại mục lục

Những lời cuốiEdit

Em đã trồng những bông loa kèn xanh tím của sông Nile khi em nhớ về anh.

Cái cách mà những cuống hoa vươn mình thẳng đứng dưới ánh trăng sáng thật sự làm em nhớ đến anh, và em đã hôn từng bông từng bông một.

 

Những bông hoa loa kèn của sông Nile cũng có tên là Hoa Loa Kèn Châu Phi.

 

Nó mang ý nghĩa là 'người ta yêu thương nhất'

 

Em hy vọng rằng em đã có thể chải chuốt cho anh, người em yêu nhất ơi, nhốt anh vào trong một cái hòm đẹp xinh, và cất giấu anh khỏi những người khác.

 

Và rồi, Hikaru anh à...

 

Em sẽ không bao giờ phải trông thấy sự phản bội của anh


↑ Trở lại mục lục

Phụ chương: Ngày nghỉ của Asai Saiga, và còn nữa, Hiina Oumi thầm nhủEdit

Hàng tháng, Asai lại dành ra một ngày để coi phim 'cảm động'.

Cô sẽ xem một phim lẻ hoặc một bộ drama cực kỳ cảm động đến nỗi phải 'rơi lệ', cô chuẩn bị rất nhiều cuốn tiểu thuyết hay sách tranh với các thể loại như 'đổ lệ' và 'hàng triệu người đã khóc khi xem cái này', và cô sẽ dành ra cả tối để đọc chúng.

Trong suốt hai ngày cuối tuần, cô đến rạp chiếu phim sớm hơn bình thường với ý định là xem một bộ phim nước ngoài, chủ đề là 'tình bạn giữa người và chó, quan hệ họ hàng, làm thế nào để thu hút người khác phái!'

Và là ngày nghỉ, có các bậc phụ huynh mang theo con cái của họ, rồi là học sinh trung học, cơ mà không thể thiếu các cặp đôi.

Đứa trẻ ngồi bên cô kêu la ầm ĩ, và có một cặp đôi ngồi đằng trước cô. Người phụ nữ nói 'anh nghe nói nó cảm động lắm - em đã mang theo 3 chiếc khăn mùi xoa - nếu Yuu khóc ròng, em sẽ lau khô nước mắt cho anh.'

Ngồi giữa cái đám ầm ĩ này, Asai thầm lặng tựa lưng vào ghế.

(Tại sao cái đôi kia ồn ào vô duyên thế không biết?)

Cô làu bàu, và ngồi chờ chiếu phim trong khắc kỷ.

Bộ phim cuối cùng cũng đã bắt đầu, và cảnh mở đầu là một con chó bị bỏ rơi chạy trên nền tuyết. Mới vậy mà đã nghe thấy tiếng thút thít khắp nơi.

Chàng trai đằng trước thì khóc rống lên, còn cô gái thì nhiệt tình lau nước mắt cho người yêu.

Còn Asai thì không hề rời mắt.

(Tuyết nhân tạo, nhể? Cảnh tuyết rơi chẳng tự nhiên gì cả.)

Cô đang bắt lỗi.

Và khi câu chuyện đi đến cao trào, tiếng khóc vang vọng khắp rạp phim, nức nở đến nỗi mà không thốt nên được thành tiếng nữa.

Nhưng Asai vẫn lãnh đạm ngồi xem.

(Ngày mai nhà hàng của người cha sẽ bị đóng cửa, thế mà họ vẫn có thời gian để xây chuồng chó? Họ đang nói rằng con chó vô cùng quan trọng với bọn họ, nhưng họ đâu phải là chó đâu. Họ đâu phải là bạn của nhau. Điều quan trọng nhất bây giờ là họ phải nghĩ ra cách cứu lấy nhà hàng. Gia đình này sẽ không có tương lai nếu như họ không thể làm được điều đó.)

Và thế là, một tiếng đã trôi ra, và bộ phim cuốn hút đã kết thúc trong xúc cảm và những lời trầm trồ khen ngợi.

Và khi đến đoạn chữ chạy, hình ảnh của gia đình êm ấm cùng chú chó lại một lần nữa được xuất hiện. Một vài người khóc nức lên, lau khô nước mắt nước mũi.

(Cái kết này thật sự rất phổ biến với những khán giả thông thường. 'Tôi yêu cậu nhất thế gian này, anh bạn'. Cái lề thói cũ kỹ ấy dùng trong phim hạng B nhiều lắm rồi.)

Cô ngồi nhìn với cơn giận sục sôi trong lòng.

Thứ làm cô bực mình nhất chính là chú chó. Dù chú chó bị chết là do chú bị thương, những giọt nước mắt khóc than cùng nỗi đau họ biểu lộ cũng thật là quá.

Asai không thể hiểu nổi khi cô đứng lên định rời đi.

"Trùng hợp ghê, hội trưởng."

Ngồi bên cạnh Asai là một Hiina Oumi tươi cười, đôi mắt của cô nàng đỏ ngàu, nước mắt nước mũi cô giàn giụa.


---o0o---


"Em không ngờ chị lại xem thể loại phim này đấy, Hội trưởng Saiga. Bây giờ em cảm thấy thân với chị hơn rồi~"

Thế éo nào, Saiga lại đi cùng với Hiina đến một cửa hàng bán cà ry.

Hiina đã nói rằng 'có một nhà hàng tuyệt vời lắm' khi cô vẫn lắm nhời như ngày thường. Asai lười biếng không muốn từ chối, và cô chỉ đơn giản đi cùng với Hiina thôi.

"Bộ phim về tình bạn thật tuyệt vời - chú chó cũng dễ thương nữa. Em đã khóc nức nở khi đến cuối chú bị chết đấy~"

"Oumi-chan, cô đang bám theo tôi à?"

"Không ạ ~ Chỉ là trùng hợp thôi ạ~"

"Tôi không thích đánh nhau trong bụi rậm. Tí nữa tôi có việc rồi, vậy nên nói nhanh lên."

Asai lạnh lùng nói, còn Hiina, khi nghe thấy thế, nói giọng giống con trai.

"Vậy sao? Vậy em sẽ đi thẳng vào vấn đề. Lý do cảnh sát bắt tay vào điều tra Ông Kuze là bởi vì chị, phải không?"

Asai khẽ cau mày.

"Trong tập đoàn Kuze, Ông Soichiro, với tư cách là người cố vấn, tranh giành quyền lực với vị chủ tịch đương nhiệm. Nếu như chị cung cấp thông tin này cho phe ông chủ tịch, thì rõ ràng ai cũng nhìn ra sự việc sẽ như thế này."

"Cô cho rằng tôi là người tiết lộ thông tin sao?"

"Vâng~"

Asai mặt vẫn lạnh như tiền trong khi lạnh lùng đáp,

"Tôi là nữ sinh trung học. Tôi được lợi gì khi tôi xía vào công chuyện kinh doanh cơ chứ?"

"Hội trưởng à, chẳng phải chị ghét cay ghét đắng cái sự thật rằng Ông Soichiro mang Shiiko đi sao?"

"..."

"Lúc đó chị đã lớn tiếng với Akagi-kun. Chẳng giống chị chút nào cả."

"..."

"Shiiko là người mà Hoàng tử Hikaru hết lòng cưng chiều. Như Tiểu thư Aoi đã đã nói, hoàn cảnh của em ấy giống hệt với hoàn cảnh của Hoàng tử Hikaru. Chị đã không thể chịu được khi trông thấy Akagi-kun trao gửi em ấy cho Ông Soichiro, đúng chứ?"

Hiina nghiêng đầu, quan sát phản ứng của Asai.

Asai vẫn khắc kỷ, lạnh lùng ra vẻ không hứng thú.

"Cậu ta đã quỳ gối trước tôi dù cho cậu ta thật sự ghét tôi,và cậu ta đã đầu hàng trước tôi vào phút cuối. Tôi không muốn một người không thật lòng làm bạn của Hikaru."

"Nghe như chị đã chấp nhận Akagi-kun là bạn của Hoàng tử Hikaru rồi nhỉ. Thế nên chị mới nổi giận, phải chứ?"

"Ngu ngốc."

Asai nhanh nhảu tuyên bố, còn Hiina thì quăng bom.

"Hội trường à, tại sao chị không thử hẹn hò với Akagi-kun nhỉ?"

Trong một khoảnh khắc, Asai đã không thể nào hiểu được điều cô nàng kia muốn nói.

Hẹn hò? Cô muốn tôi cặp với cái gã chó hoang đó sao?

Trong một thời khắc, Asai ném cho Hiina một ánh nhìn trịnh thượng.

"Oumi-chan, tôi khuyên cô nên đến bệnh viện mà quét CT đi. Có lẽ cô bị thần kinh đấy."

"Chẳng phải trong những câu chuyện hai kẻ đối lập nhau thường yêu nhau đó sao?"

"Con người không thể yêu chó hoang."

"Chẳng phải người ta vẫn yêu chó ngay từ cái nhìn đầu tiên đó sao?"

"Hắn ta không phải là giống loài cao cấp trong những cửa hàng thú nuôi."

"Thế thì con ngõ ồn ào trong mưa thì sao?"

"Tôi không bao giờ chui vào những con ngõ dơ dáy bẩn thỉu, và chắc chắn tôi sẽ không bao giờ yêu chúng."

Asai nói chắc như đinh đóng cột.

"Cô nói hết chưa? Giờ tôi có việc cần phải giải quyết rồi."

Sau khi bỏ lại câu nói đó, Asai đập tờ 1000 Yên lên bàn và rời đi.

"Hội trưởng, cơm cà ty của chị còn chưa được mang ra mà."

"Cô có thể ăn nó."

"Ế? Nhưng em gọi món cà ry bi-na cùng cà tím và một ít thịt gà quay mà! Em sẽ béo mất nếu em ăn suất cho 2 người~! Cái bánh Naan họ bán ở đây cũng to nữa~"
(Chú thích: Bánh mỳ dẹt hình tròn hoặc hình bầu dục của Ấn độ, thành phần chính gồm bột lùa mỳ,men, bơ, sữa chua và sữa.)

Hiina vẫn làu bàu, nhưng Asai phớt lờ cô.

(Đúng rồi. Đến lúc phải đi mua bài cuốn tiểu thuyết 'rơi nước mắt' rồi.)

Cô muốn đọc chúng và dựng thành một bộ phim không thể khóc trong bất cứ hoàn cảnh nào.

Vì một lời hứa thuở ấu thơ.


---o0o---


(Tệ thật. Mình còn muốn hỏi chị ấy vài chuyện nữa.)

Hiina nhìn Asai ra khỏi nhà hàng, và cô khẽ nhún vai một cái.

(Giả dụ, sức mạnh của Ông Kuze như một tập đoàn to lớn nào đó, thì chị ấy đang cố gắng bảo vệ thứ gì bằng cách bày mưu tính kế và xây dựng thế lực đây cơ chứ? Vả lại, có vẻ như khi đó cái chết của Hoàng tử Hikaru chỉ là tình cờ mà thôi...)

"Hừm, sao cũng được."

Cô vẫn còn có thể làm phiền Asai dài dài.

Và nói chuyện với Asai cũng vui.

Hiina thật sự rất ngưỡng mộ Asai.

Ánh mắt sắc lạnh cùng mái tóc dài mềm mượt màu đen thật hoàn mỹ. Đôi mắt dài khép hờ cương quyết mà sáng suất, sống mũi thẳng, đôi môi mỏng manh thật xinh xắn.

Hiina cũng thèm muốn cái lưng thẳng cũng cái dáng người mảnh mai của cô. Dù Hiina có bộ ngực khủng là công cụ để cô thu thập thông tin, cô vẫn có những xúc cảm về chúng.

Rõ ràng, cô rất thích dáng vẻ của Asai.

Nhưng cô cũng rất yêu những cảm xúc mãnh liệt và kiên định bên trong Asai.

(Hội trưởng giống mình.)

Asai hiển nhiên cũng giống như cô, chắc chắn họ cũng muốn mạo hiểm mọi thứ, kể cả mạng sống của mình, vì một người 'đặc biệt' nào đó trong con tim của họ.

Và nếu như người 'đặc biệt' đó nói rằng anh ta đang vật lộn với cuộc sống, và cầu xin người khác hãy giết mình...

"Mình chắc chắn sẽ làm thế."

Cô nói vậy với gương mặt hạnh phúc.

Đôi mắt cô đầy ắp niềm vui khi cô xem tấm danh sách các bộ phim được đặt trên bàn.

(Các bộ phim nói về tình bạn thật tuyệt vời~)

Và rồi, cô mở máy điện thoại, mở bức ảnh của người họ hàng quan trọng nhất với cô, và đỏ mặt, nói một lời mà cô sẽ không bao giờ nói ra trước mặt anh.


"Anh là người em yêu thương nhất, Onii-chan."



Hikaru v3 345


↑ Trở lại mục lục

Lời bạtEdit

Hikaru v3 349

Xin chào, tôi là Mizuki Nomura đây.

Tập 3 của "Khi Hikaru còn trên Địa Cầu....." nói về cô bé loli nổi tiếng nhất của thời Heian, 'Waka Murasaki'. Sau khi đọc lại đoạn Hoàng Tử Hikaru Genji lừa bé Murasaki về nhà trong 'Chuyện kể Genji', tôi tự nhiên nghĩ, 'ế? Cậu ta làm cả cái việc đó sao?' và hình tượng của tôi về cậu ta giảm đi rất nhiều. Nhưng sau khi họ bắt đầu sống với nhau, bé Murasaki cứ bám chặt lấy Hikaru Genji trông thật dễ thương ~ Tôi hoàn toàn có thể hình dung ra cử chỉ và vẻ mặt của cậu ta.

Shiiko ở đây được dựa trên bé Murasaki, nhưng có một vài thay đổi. Trong cái phần lời bạt của tập 'Yuugao', bé đã được Cô Takeoka vẽ trông rất đáng yêu cái cách mà bé đi săn chim sẻ. Khi tôi mới nhận được tranh minh họa, (...hôm nay chúng ta sẽ có cơm thịt viên!) Tôi đã nghe thấy câu nói này trong tâm trí mình.

Con chuột lang bằng nhưng Shiiko không bao giờ rời xa trong tập này được xây dựng trên cái nhìn - nhìn phát yêu luôn- tôi trông thấy trên một trang bán hàng. Tôi đã nghĩ 'cái truyền thống nhất chắc chắn là gấu bông...' và tôi đã xem lướt qua cái danh mục sản phẩm, và tôi đã bị cuốn hút bởi một thứ mà tôi không hề biết tới. Con chuột lang nước bằng nhung tôi trông thấy trên mạng không giống với ngoài đời, nhưng cả hai đều rất dễ thương và đáng yêu.

Thêm nữa, liên quan đến tình yêu của Ông Kuze với hoa phong lan, có một buổi triển lãm vườn bách thảo ngay khi mà tôi đã xong với bản nháp thứ hai. Thời điểm trùng hợp đến bất ngờ. Tôi đã học được rất nhiều điều ở buổi triển lãm, và tôi đã gặt hái được rất nhiều vấn đề. Hầu hết mọi người ở buổi triển lãm đều là những người đi trước, nhưng họ nói chuyện với tôi rất nhiệt tình. Dù họ đã nhiều tuổi thế nào, họ vẫn đều sôi nổi tham dự, tôi cảm thấy rất ấn tượng.

Tiếng địa phương của Hiina ở tập trước đã được Ông Yuu Kugusa, và Ông Zabu thuộc bộ phận hiệu đính đã giúp đỡ tôi giải đáp những câu hỏi hóc búa như 'tiếng địa phương của vùng này như thế nào'. Cảm ơn hai người rất nhiều ạ!

Giờ là một vài thông báo.

GANGAN Online sẽ bắt đầu phát hành bản manga của 'Khi Hikaru còn trên Địa Cầu.....'! Người minh họa lần này là Ông CHuN, kịch bản bởi Fua Yamasaki. Tay nghề của CHuN rất tuyệt vời, còn tay nghề Yamasaki-sensei viết kịch bản cũng rất tuyệt! Các bạn hãy đón đọc và bị choáng ngợp bởi tài năng của họ! Nó sẽ được cập nhật vào mỗi thứ 3 hàng tháng!

Thêm nữa, 'Tôi là Gia Sư Hoàng Gia trong chiếc váy của chị gái' đã được đăng trên trang Fami sẽ được phát hành dạng sách vào ngày 29 tháng 2, trong khi phiên bản manga sẽ ra mắt vào mùng 1 tháng 3! Họa sĩ phụ trách minh họa Sakurai có những trang vẽ rất dễ thương, và nhịp độ câu chuyện rất chi là nhắng, vậy nên làm ơn hãy mua nó khi bạn có thời gian rảnh.Tôi không nên nói những lời thế này, nhưng phiên bản manga trông còn nhắng hơn cả phiên bản LN. À! hãy giúp đỡ bản vẽ gốc nếu như bạn có cơ hội. Đây là một câu chuyện hài hước liên quan đến một thằng em trẻ trâu bình thường như cân đường hộp sữa đóng vai chị gái thiên tài làm Gia sư hoàng gia cho một quốc gia khác, cùng nét vẽ rất thú vị. Tôi hy vọng rằng tôi có thể viết tiếp tình yêu nồng say giữa cậu em với OOOO, vậy nên tôi sẽ rất vui nếu như có ai đó mua. Gần đây tôi đang viết những mẩu chuyện ngắn từ cái nhìn của người thành phố vậy nên nó sẽ được dùng trong các tác phẩm LN.

Tập 4 của bộ "Khi Hikaru còn trên Địa Cầu....." là về người vợ của anh trai~!!! Bông hoa xinh đẹp nhất trong bộ sưu tập của Hikaru sẽ được lên kệ! Thôi tôi nên dừng ở đây, và hãy để cho chúng ta gặp lại nhau trong kỳ tới của "Khi Hikaru còn trên Địa Cầu....." khi mùa xuân kết thúc, hoặc là "Tôi là Gia Sư Hoàng Gia trong chiếc váy của chị gái' vào đầu mùa xuân!

18 tháng 11, 2011

Mizuki Nomura

Tham khảo:

Mitsuru Sakurai, "Mười ngàn bông hoa - nguồn gốc sự sống hoa cùng cách chăm sóc' (1984). Nhật Bản, nhà xuất bản Yuzankaku, được in vào mùng 5 tháng 11.

Hikaru v3 350-351


↑ Trở lại mục lục


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.