FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa

Ảnh màu được Việt hóa bởi User:だてんしEdit


↑ Trở lại mục lục

Mở đầuEdit

Chuyện khi ấy xảy ra vào lúc nào vậy?


Mikado Hikaru, chàng trai đắm mình trong ánh hào quang chói lọi và được tất thảy các sắc hoa thương yêu, đã qua đời sau một vụ tai nạn bất ngờ.


Cậu vẫn chưa kịp bước sang tuổi thứ mười sáu.


Nhận được tin báo cái chết của cậu ấy qua điện thoại, tâm thức tôi như lạc vào một cuộc hành trình của ký ức đầy trống rỗng. 

Vì muốn và rất muốn được gặp Hikaru, tôi đã trút bỏ lớp vỏ bọc của lý trí và tự chủ.

Linh hồn tôi như thoát khỏi xác phàm, bay xuyên qua màn đêm vô tận trong niềm khao khát mãnh liệt của sự tái ngộ, mặc cho con đường đất lầy lội bên dưới, mặc cho bụi cỏ sắc cứa vào chân, mặc cho cơn mưa lạnh buốt như cắt da cắt thịt, chỉ để mau chóng được tiến về phía cậu ấy. A, chẳng phải đó chính là tối hôm qua đấy sao.

Dẫu có phải biến thành ác quỷ, tôi vẫn sẽ không bao giờ ngừng bước.

Người đã chiếm trọn trái tim tôi là một kẻ vô tâm, ích kỷ, hay lừa dối người khác; một con người chôn giấu nỗi sợ cô đơn trong lòng, một chàng trai cực kỳ đáng mến.

Ngay từ đầu tôi đã biết rằng đây là một thứ tình cảm không được chấp thuận, một mối lương duyên không được ban phúc mà chỉ là một tội lỗi phạm vào đại kỵ đáng xấu hổ. Một tình yêu mang hương vị khổ ải và đắng cay, hòa quyện cùng với các cung bậc của sự đau đớn và tuyệt vọng, khiến cho thể xác tôi như bị cào xé, bị đâm thủng, để rồi phải tan thành tro bụi trong ngọn lửa bạo tàn.

Sẽ không ai có thể biết được điều ấy, và tình yêu của tôi sẽ mãi không bao giờ phôi pha trong màn đêm vô tận tuyệt không ánh trăng này, vì chẳng phải là hai ta đã cắn ngón tay thề nguyền với nhau rồi sao?

Nguyện cho một bí mật được giữ kín đến trọn đời.

Nhưng tại sao tối hôm qua Hikaru lại thốt ra những lời như vậy?

Gương mặt của Hikaru khi đó – khi cậu ấy đắm mình trong cơn mưa lạnh buốt da thịt và đứng trên bờ vực của sự sống và cái chết.

Tôi đã chứng kiến tất cả. Nét mặt ấy. Đôi mắt ấy. Hành động ấy.

Đó là một sự phản bội đầy nhẫn tâm đối với tình yêu.



Hikaru này, Khi ấy, Cậu đang nghĩ đến điều gì vậy?

↑ Trở lại mục lục

Chương 1: Chẳng phải là cậu đã chết rồi sao?Edit


Ôi chao… sao lại toàn là con gái thế này?

Koremitsu nhìn quanh nhà tang lễ với một ánh mắt đầy kinh ngạc.

Đồng phục của Học viện Heian – nơi mà Koremitsu đang theo học – là sự kết hợp giữa âu phục đầy thanh thoát và váy xếp li đen tuyền. Bên cạnh đó còn có các kiểu y phục khác như áo liền mảnh, trang phục thủy thủ, đồ vest hay áo bolero, khiến cho người ngoài không khỏi trầm trồ trước sự thoải mái trong việc lựa chọn đồng phục dành cho các nữ sinh.

Song tất cả không chỉ dừng lại ở đó.

Một cô gái với dáng vẻ của một sinh viên đại học trong y phục đen lịch thiệp đang nghẹn ngào than khóc:

“Hikaru-kun, Hikaru-kun.”

Đứng bên cạnh là một thiếu nữ toát nên thần thái đầy sắc sảo với vẻ ngoài của một nhân viên văn phòng. Cô lấy khăn tay che mặt, hai bờ vai run lên vì nức nở. Ở phía sau là một quý bà nom thuộc giới thượng lưu đang cúi đầu ràn rụa nước mắt; và còn có thể kể đến cả một cô bé học tiểu học với cặp mắt đỏ hoe hệt như một chú thỏ con cùng với những giọt lệ không ngừng lã chã tuôn rơi. Đặt chân đến lễ tang sau khi đã xem qua thời gian và địa điểm được đăng lên bản tin trường từ trước, song Koremitsu nhanh chóng cảm thấy hối hận vì quyết định của mình.

Một nam sinh cao trung lưng hơi khòm với mái tóc rễ tre đỏ rực, cùng cặp mắt sắc nhọn và cái miệng xếch ngược đứng giữa các thiếu nữ với hai gò má ướt đẫm nước mắt quả thực là một hình tượng không gì có thể nổi bật hơn.

Các tang khách thi thoảng lại ném một cái nhìn đầy nghi hoặc về phía Koremitsu.

Ngay cả các nữ sinh của Học viện Heian cũng kinh hoảng trước sự xuất hiện của gã học sinh mới đầy tai tiếng tại nơi này.

Song không một ai dám lên tiếng hỏi cậu. Họ trao đổi với nhau những ánh mắt đầy ngượng nghịu và cố tình lảng ra thật xa, làm như thể hễ mà tiếp cận thì sẽ bị cậu xông vào xé xác mất vậy.

Thế nhưng dù cho có người dám đặt câu hỏi thì chưa chắc Koremitsu đã có thể trả lời được.

Thiệt tình, sao mình lại tới phúng điếu cái tên riajuu[1] chết bầm chưa từng nói chuyện được quá mấy câu này cơ chứ?

Cậu ngước nhìn di ảnh của Mikado Hikaru được đặt tại chính diện hội trường sực nức mùi gỗ đàn hương.

Đó là một thiếu niên xinh xắn mỉm cười tựa như một thiên sứ giáng phàm, được tô điểm bởi muôn sắc hoa cẩm chướng, bách hợp và hoa chuông trắng Thổ Nhĩ Kỳ vây quanh.

Với làn da trắng ngần, cặp mắt long lanh, chóp mũi thanh cao, đôi môi đầy đặn và sống cổ mảnh dẻ, chàng trai ấy mang những phẩm cách đầy thanh khiết và êm dịu của một thiếu nữ.

Đúng vậy, lần đầu tiên gặp mặt trong trường, Koremitsu đã nhầm tưởng đó là một cô gái đang vận đồng phục nam sinh.

Về sau cậu mới được biết thiếu niên đầy dịu dàng với giọng nói lạ lùng ấy được xưng tụng là Hoàng tử của Học viện Heian.

Không phải Vương tử, mà là Hoàng tử[2] - một danh xưng làm toát nên sự trang nhã của bạn Hikaru đáng mến được lan truyền từ các nữ sinh trung học chuyển cấp cho tới các nữ sinh mới nhập học cao trung, mà Koremitsu trong một lần đã tình cờ nghe thấy được.

Nói tóm lại, đó là một chàng trai cực kỳ nổi tiếng, một thiếu niên đã được con gái ái mộ kể từ thời đi học mẫu giáo liên thông.

Tuy tiền tài và gia thế đều vượt trội so với nhiều con nhà khá giả khác trong Học viện, song Hikaru luôn hết mực ân cần với mọi cô gái mà cậu ta tiếp xúc.

Rõ ràng là mình chẳng hề có chút quan hệ gì với cái tên riajuu tốt mã ấy, cậu thầm nghĩ.

Thế nhưng không hiểu vì sao lần đầu tiên gặp Koremitsu, Mikado Hikaru đã tươi cười bắt chuyện:

“Mình có một việc muốn nhờ bạn.”

Hẳn là đã có hiểu lầm gì đó ở đây.

Cậu cũng đã nghĩ rất lung không hiểu “việc” được nhờ đó là chuyện gì.

Thế nên cậu cảm giác như sét đánh ngang tai khi hay tin Hikaru đã qua đời trước khi mọi chuyện được làm sáng tỏ.

Theo như được nghe kể thì trong khi đi nghỉ Tuần lễ Vàng[3] tại một dinh thự ở Shinshuu, cậu ta đã chết đuối trên một con sông chảy xiết hơn bình thường sau một cơn mưa.

Tuy cả hai chỉ mới trao đổi với nhau chưa quá dăm ba câu, song cậu vẫn không khỏi bàng hoàng trước sự ra đi của một sinh linh chỉ mới mười lăm năm tuổi, để rồi chợt nhận ra sinh mệnh sao quá vô thường và cảm xúc mới thật mong manh đến nhường nào. Nhớ lại cái chết của cha mình khi trước, một cảm giác đau đớn bỗng quặn lên bên trong lồng ngực cậu.

Dưới bầu trời mưa lất phất rơi, cậu đến nhà tang lễ trong một tâm trạng đầy ngổn ngang và phức tạp.

Ngồi lên một chiếc ghế xếp bên trong hội trường, Koremitsu nheo mắt ngước nhìn lên di ảnh với một vẻ mặt trầm ngâm, lắng nghe tiếng các thiếu nữ nghẹn ngào than khóc.


Hikaru là một chàng trai thật xinh đẹp.


Một đứa trẻ đầy dịu dàng.


Với một nụ cười thật tươi tắn.


Và giọng nói đầy mê hồn.


Những ngón tay thanh tú mang đậm chất nghệ sĩ.


Tuy hơi hời hợt, song không thể khiến ai giận được lâu.


Đáng yêu thay nỗi sợ cô đơn của cậu ấy.


Một đứa trẻ được sinh ra để tận hưởng tất cả hạnh phúc trên đời này.


Một chàng trai đắm mình trong ánh sáng rực rỡ.


Cả hội trường ngập chìm trong bầu không khí tang thương trước cái chết quá sớm của chàng thiếu niên trẻ.

Điệu nhạc cầu siêu đầy ai oán càng như xát thêm muối vào vết thương lòng, đau đớn gấp bội.

Vốn dĩ đã không quen thân với người quá cố, Koremitsu không tài nào hòa mình đồng cảm được với nỗi đau buồn mà các thiếu nữ đang phải chịu đựng.

Nỗi phiền muộn trào dâng như những cơn sóng táp thẳng vào da, tê tái như bị ngàn mũi kim đâm chích, để rồi gợi nên một thoáng chán ghét đầy khó xử khiến cho cậu cảm thấy không thoải mái ở nơi này.

Koremitsu chợt để ý đến một người phụ nữ ngồi ở hàng ghế của thân tộc.

Trông cô ta còn rất trẻ.

Có lẽ chỉ mới ngoài hai mươi xuân xanh.

Với dáng người mảnh dẻ tựa như một đóa hoa mong manh trước gió, cô ta khoác lên mình trang phục Nhật Bản đen tuyền thay vì mặc váy, với mái tóc được búi gọn ra sau lưng.

Ngay giây phút bắt gặp gương mặt ấy, Koremitsu liền thở dốc.


Mikado…?


Trong khoảng khắc ấy, cậu cứ ngỡ như chính Mikado Hikaru đang an vị ngay tại chiếc ghế đó.

Dung mạo của người phụ nữ ấy so với Hikaru gần như không mảy may khác biệt.

Vẫn là mái tóc vàng óng ả thuôn mềm lung linh trước nắng, với làn da tựa như tuyết trắng đầu mùa, và những đường nét trên gương mặt đầy trang nhã, cùng với cặp môi đầy đặn như hai cánh hoa trên sống cổ đầy thanh mảnh.

Cô ta đưa mắt nhìn xuống, gương mặt không chút sắc khí ướt nhòe nước mắt.

Là chị gái của Mikado... sao?

Người phụ nữ ấy bỗng nở một nụ cười đầy chậm rãi.

Khóe miệng cô ta khẽ nhếch lên, mặc cho những dòng lệ vẫn đang không ngừng tuôn rơi.

Một nụ cười thật đẹp – và cũng thật thanh thản.

Sự tương phản với không khí nhà tang lễ rạo rực trong nụ cười ấy khiến cho Koremitsu, dẫu đang choáng váng trước mùi gỗ đàn hương, cũng không thể đưa mắt nhìn đi chỗ khác.

Tại sao... cô ta lại cười?

Một nụ cười đầy xinh đẹp, và cũng quá đỗi... vui tươi.

Tại sao, ngay trong tang lễ...

Nụ cười của người phụ nữ có-vẻ-là chị gái của Hikaru chỉ diễn ra trong khoảnh khắc, cứ như thể tất cả chỉ là một giấc mộng. Trong khi Koremitsu vẫn còn đang ngẩn ngơ thì một giọng nói đanh thép bỗng chợt vang lên cắt ngang dòng suy nghĩ của cậu.


“Đồ ngu ngốc.”


Cậu giật mình quay sang nơi phát ra thanh âm đó.

Đó là một thiếu nữ vận đồng phục của Học viện Heian đang đứng ngay trước di ảnh của Hikaru.

Với mái tóc đen dài xõa ra sau lưng được buộc bởi một chiếc ruy băng cùng màu gợi nên một ấn tượng đầy thơ trẻ, trông cô ta toát nên dáng vẻ của một tiểu thư xuất thân từ một gia tộc đầy nề nếp. Trừng mắt nhìn di ảnh của Hikaru đang mỉm cười, cô ta siết chặt tay tới độ run lẩy bẩy, hai mắt mở to giận dữ tỏ thái độ đầy khinh miệt.

Từ đôi môi mọng đỏ run rẩy ấy lại tuôn ra những lời tiếp theo thật nghiệt ngã.

“Chết đuối trên sông ư, quả đúng là đồ ngu ngốc! Thật nhục nhã! Tôi cứ nghĩ cậu sẽ bị một đứa con gái đâm chết mới phải! Quả nhiên cái đồ lăng nhăng như cậu không sớm thì muộn cũng sẽ bị trời phạt mà!”

“Dừng lại đi, Aoi.”

Ngay lập tức, một cô gái dáng người cao dong dỏng đầy trưởng thành vận cùng đồng phục xuất hiện, nắm lấy vai cô ta và dẫn ra khỏi hội trường.

Dẫu vậy khi bị đưa đi, thiếu nữ buộc ruy băng đen vẫn không rời mắt khỏi di ảnh của Hikaru.

Sắc diện tái xanh song đầy nghiêm nghị của cô ta khiến cho Koremitsu không khỏi giật mình.

Đó là một nét mặt mang nỗi xót xa chan chứa cùng sự căm phẫn và đau đớn khôn tả, tạo nên một sắc thái khiến cho kẻ khác phải e sợ.

Đôi môi non nớt ấy lại tiếp tục cử động, và cô ta kêu lên, đầy đanh thép và khinh miệt.

Hikaru v1 015

“Đồ lừa dối.”

Cậu cảm giác như có một mũi lao sắc nhọn đâm xuyên qua ngực mình.

Tâm khảm cậu cứ như bị một thứ gì đó bóp nghẹt.

Ôi trời... cái thảm cảnh gì ở đây thế này.

Cả hội trường, sau một phen nín lặng, liền rộn lên bởi vô số tiếng xôn xao.

Mọi người đang thì thầm bàn tán về chuyện mới được chứng kiến ban nãy.

Đồ lừa dối...

Giọng nói đầy trách cứ, ánh mắt biểu lộ sự căm phẫn lẫn nét mặt phảng phất nỗi xót xa của cô ta - tất cả vẫn còn hiển hiện trong tâm trí của Koremitsu.

Đồ lừa dối.

Đồ lừa dối.

Trông cái tên Mikado thánh thiện như thiên thần này, không hiểu hắn đã làm cái gì khiến cho một cô gái phải buông ra những lời như vậy tại tang lễ của mình thế chứ?

Văng vẳng trong tai cậu là những tiếng “đồ lừa dối” được kêu lên bằng một giọng chất chứa đầy khổ đau.

Ngay cả sau khi Hikaru chết, nỗi tức giận của cô ta vẫn không vì thế mà nguôi ngoai. Rốt cuộc quan hệ thực sự giữa Hikaru và cô ta là như thế nào?

Rốt cuộc Hikaru đã lừa dối cô ta điều chi?

Chậc... đằng nào thì cũng chẳng liên quan gì tới mình.

Khi bắt đầu phần tụng từ kinh, cả hội trường lại chìm trong bầu không khí trầm mặc như trước.

Người phụ nữ ngồi ở hàng ghế thân tộc có vẻ ngoài giống Hikaru cũng lặng yên cúi đầu.

Hình ảnh thiếu nữ buộc ruy băng đen buông lời cay nghiệt với Hikaru cũng dần phai nhòa khỏi tâm trí của Koremitsu.

Song khi đến lượt thắp hương của mình, khi cậu đang cúi đầu và nhắm nghiền hai mắt lại...

Rốt cuộc chuyện cậu muốn nhờ là gì?, Koremitsu thầm nghĩ trong lòng.

Hẳn nhiên, cái xác Hikaru nằm trong quan tài kia sẽ không thể nào trả lời cho được.


Rời khỏi hội trường sau khi tang lễ kết thúc, cậu chợt nhận ra mưa vẫn còn lay lắt rơi chưa tạnh hẳn, khiến cho bầu không khí trở nên ẩm thấp dưới nền trời đã bắt đầu nhá nhem.

Phải cầm dù sao... thật đúng là phiền phức...

Nghĩ đoạn, cậu liền lội thẳng qua nền đất ẩm để rời khỏi nơi này.


...Akagi-kun.


Cảm giác như có ai đó đang gọi tên mình, cậu bèn dừng bước và xoay người lại.


...Là ảo thanh sao?


Hai nữ sinh vận đồng phục của Học viện Heian ở ngay sau lưng cậu liền sững người, hai bờ vai run lên cầm cập.

Chứng kiến cảnh tượng ấy, một cảm giác cay đắng trào lên trong lòng khiến cậu liền xoay người bước đi thẳng.

Thật không hiểu sao một kẻ thô tục như hắn lại đến tang lễ của bạn Hikaru yêu dấu cơ chứ?!

Nghe được những lời xì xào ở phía sau lưng mình, cậu chỉ biết tặc lưỡi bỏ ngoài tai.


***


Thế giới này tồn tại những người rất dễ bị người khác hiểu lầm.

Nỗi bất hạnh của chàng trai mười lăm tuổi tên Akagi Koremitsu hầu hết đều bắt nguồn từ ngoại hình mà ra.

Hai con mắt thì xếch ngược lộ vẻ hằn học, bất cần đời và như luôn chực sẵn tia lửa giận. Cái miệng thì trễ xuống đầy bất mãn, còn hai gò má thì luôn trong trạng thái nhăn nhó cáu bẳn.

Thật không thể nào mà tìm ra nổi một nét có thể tạm gọi là quyến rũ hay thiện cảm trên gương mặt này, và sắc khí tỏa ra xung quanh thì luôn sặc mùi u ám. Cộng thêm cái nhìn sắc lẻm, thân hình khẳng khiu, cái lưng hơi khòm và mái tóc rễ tre màu nâu đỏ, bị cộp cho cái mác yankee[4] điển hình cũng khó mà có thể trách người khác cho được.

Ngẫm lại thì ngay từ thuở nhỏ cậu đã được nếm trải biết bao nhiêu chuyện hiểu lầm không kể xiết.

Ở lớp mẫu giáo, bọn nhóc sợ chết khiếp cái nhìn của hung thần Koremitsu nên lúc nào cũng cố tình lỉnh đi thật xa. Lúc dự lễ khai giảng trường tiểu học, con bé ngồi bên cạnh cậu bỗng đột nhiên òa khóc, khiến cho bọn nhóc xung quanh cũng đồng thanh rống lên, gây nên một vụ huyên náo không hề nhỏ.

Không hiểu sao mọi chuyện được qui kết là Koremitsu đã ăn hiếp con bé, và thế là các bà mẹ liền căn dặn lũ nhóc, “Con đừng chơi với thằng bé đó nghe chưa?”. Và cậu đành tiếp tục gậm nhấm chuỗi ngày cô đơn dài không kể xiết.

Khi chuyển lên trung học, cậu có chạm trán với vài đàn anh lớp trên ngồi xổm tụ tập ở phía sau nhà học, và không hiểu số mệnh run rủi thế nào mà cậu đã phải liều mạng không biết bao nhiêu lần, để rồi quyết chiến với một vài đầu lĩnh băng đảng và được xưng tụng là Yankee Đại vương sau đó. Bị liệt vào thành phần nguy hiểm trong mắt kẻ khác, thế nên cả ba năm trời cậu không có lấy nổi một người bạn nào.

Và kế tiếp là buổi lễ tốt nghiệp mà cậu muốn quên phứt đi cho xong.

Đứng lẻ loi một mình dưới gốc hoa anh đào héo úa, tách biệt hẳn so với bạn bè cùng lớp đang khóc tấm tức trong ngày chia tay, cậu thầm nghĩ,

Cứ như thế này thì không được.

Hẳn nhiên là Koremitsu đã dự tính trước cả rồi.

Lên học cao trung, bằng mọi giá cậu sẽ không để ai phải gọi mình là Chó hoang mắt điên, Mầm tai họa hay Ác quỷ đầu đỏ nữa. Cậu sẽ tìm cách kết bạn với mọi người.

Quyết định của cậu vốn là vậy.

Thế nhưng...

Ngay trước hôm khai giảng, cậu đã bị một chiếc xe tải đâm phải tại ngã tư đại lộ và được đưa đi cấp cứu. Kết quả là phải mất tới một tháng thì mới có thể hoàn toàn bình phục.

Và dì Koharu, vốn là giám hộ của Koremitsu, sau khi hớt hơ hớt hải chạy tới bệnh viện liền gầm lên:

“Cái thằng này, sao hết lần này tới lần khác mày đều gây chuyện vậy hả? Tao tưởng đã là kỳ tích sau khi mày đậu được vào một trường dân lập cao trung danh tiếng đầy khó nhọc, thế mà mày phải nằm viện tới tận một tháng sau khai giảng nghĩa là sao? Đến cả bọn nhóc học tiểu học cũng không bị xe tải đâm tại ngã tư lúc đèn đỏ đâu!”

Rốt cuộc sau khi thoát khỏi những ngày tháng u ám tại bệnh viện, cậu đã có một ngày đi học đầu tiên hết sức đáng ghi nhớ.

Koremitsu, với tay phải chống nạng, tay trái băng treo tam giác và đầu được băng cuộn trắng toát, đứng tần ngần giữa hành lang sân trong một hồi lâu.

“Chết tiệt, phòng giáo viên nằm ở đâu vậy trời?”

Cậu đã định bụng hỏi đường từ trước, nhưng mọi người ở đây đều cố tình lẩn tránh cách đầy hốt hoảng, và trước khi kịp nhận ra thì cậu thấy mình đã lạc tới một chỗ lạ hoắc không có lấy một bóng người lai vãng đến.

Khu vực sân trong đầy rộng lớn này có những tàn cây xinh đẹp phủ mình khắp lối, những hòn đá lớn nhỏ khác nhau được sắp xếp thành hàng, những cái hồ nhỏ được tô điểm thêm bởi những con suối lượn bao quanh.

Học viện Heian vốn nổi danh là một hệ thống giáo dục kết hợp từ mẫu giáo liên kết cho tới tận cấp đại học, thế nên ngay cả sân vườn ở đây cũng được đầu tư không biết bao nhiêu là tiền của. Hồi lúc tham dự kì thi tuyển đầu vào mùa đông, cậu đã cực kỳ thán phục khi được tận mắt chứng kiến nhà vệ sinh lẫn sân vườn đều được tu bổ tuyệt đẹp. Khấp khởi hi vọng rằng tại ngôi trường đầy thanh thế này, khi không còn những bậc đàn anh bận đồng phục phá cách sẵn sàng nổi đóa với con dao thủ sẵn trong người, cậu sẽ nhanh chóng hòa nhập với bạn bè cùng lớp trong thời gian ngắn.

Rốt cuộc thì ngay khi vừa đặt chân đến trường, ai cũng đều tránh cậu thiệt xa, giờ cậu lại còn bị lạc đường nữa chứ...

Chết tiệt... sao lúc nào bọn họ cũng đánh giá người khác bằng vẻ bề ngoài vậy!? Nghe họ bảo cha mẹ mình đưa mình nhập học bằng cửa sau bằng các mối quan hệ xã hội đen, còn mình thì choảng nhau với một băng yankee từ trường khác, kết quả thì thiếu điều chúng suýt về chầu ông bà, còn mình thì phải nhập viện sau đó. Đã muốn nói xấu thì nói thẳng ngay trước mặt này, chứ đừng có xì xào sau lưng người khác! Há chẳng phải đó là phép lịch sự tối thiểu mà mấy người cần phải học đấy sao!?

Cáu bẳn hết sức, cậu đành lọc cọc chống nạng tìm cách vượt qua khúc hàng lang này.

Ngay lúc ấy, cậu chợt thấy có một người đang đứng tại bóng cột đổ ở phía trước.

Người đó đứng với một dáng vẻ đầy khoan thai, lưng như chỉ tựa nhẹ vào cột. Một bờ vai mảnh khảnh, vận âu phục và quần dài... là con trai sao?

Ánh sáng ban mai soi rọi khắp sân trong phủ lên mái tóc đầy mềm mại kia, để lộ sắc vàng kim lấp lánh rực rỡ.

Tại sao ngay lúc buổi sớm này, lại có người đứng một mình ở một chỗ như vầy nhỉ?

Mà thôi, đằng nào cũng có người giúp cậu rồi.

Toan tiến lại gần để hỏi đường đến phòng giáo viên, song trước khi kịp làm điều đó thì đối phương đã xoay người về phía Koremitsu trước.

Hả? Là con gái sao?

Mang những phẩm cách hết sức dịu dàng và duyên dáng khác biệt hẳn so với con trai tới độ khiến cho người khác phải hoang mang, đối phương khiến cho cậu phải tự hỏi tại sao lại có một cô gái đang vận đồng phục nam sinh ở trước mặt mình.

Không phải, rõ ràng vẫn là con trai... nhỉ?

Cặp mắt long lanh hiền hậu kia bỗng nheo lại, và trên gương mặt của người đó liền nở một nụ cười đầy thân mật. Ngay lúc ấy, đôi môi đầy đặn bên dưới khẽ cử động, để lộ ra một giọng nói đầy ngọt ngào.

“Akagi-kun.”

Thanh âm đó như thể là một hương thơm mê người, một chất giọng lạ lùng lan tỏa khắp trong tai, vừa nhẹ nhàng mà lại rất sôi nổi, khiến cho cậu bất giác phải dừng bước mà lắng nghe.

“Bạn chắc hẳn là Akagi Koremitsu-kun năm nhất, và hôm nay là ngày đầu tiên bạn đến trường đúng không?”

“...Tại sao cậu lại biết tên tôi?”

Koremitsu hỏi bằng một giọng đầy cảnh giác, song chàng trai kia vẫn tươi cười mà đáp lại:

“Chuyện về một nam sinh đầy tai tiếng mới nhập học đã lan truyền không ngớt dạo gần đây. Thách đấu với một băng đảng yankee, chỉ một mình cậu ta đã đánh cho mười kẻ đến độ thừa sống thiếu chết, để rồi được suy tôn lên làm tổng thủ lãnh đời thứ hai mươi bảy và cũng là Yankee Đại vương huyền thoại. Có thật là vết thương đó là do trận huyết chiến bảo vệ danh dự mà nên không?” Thật hiếm có người dám bắt chuyện với Koremitsu. Đa phần đều sợ run rẩy đến độ chẳng dám nhìn thẳng vào mặt cậu, chứ đừng nói tới chuyện nở một nụ cười đầy bình tâm và tròn xoe mắt nhìn như thế kia.

Thế nên nỗi tức giận vì bị gọi là tổng thủ lãnh đã tan đi nhanh chóng trong lòng cậu, thay vào đó là một nỗi ngờ vực đầy sâu sắc.

Một người có thể trò chuyện bằng một giọng đầy bình tâm với một kẻ được gọi là tổng thủ lãnh...

Tuy diện mạo không khác con gái là bao, liệu có khi nào người này lại rất gan dạ không chừng? Hoặc chỉ đơn giản là bị ấm đầu? Hay lại có mưu đồ gì khác ở đây?

Bằng một vẻ mặt sa sầm lạnh tanh, cậu giải thích tất cả mọi chuyện: rằng vết thương là do bị một chiếc xe tải đâm trúng, rằng không có một tổng thủ lãnh nào tồn tại ở quanh đây, và vốn dĩ ngay từ đầu cậu đã chẳng phải là yankee gì cả.

“Thế tại sao bạn lại để xe tải đâm vậy?”, chàng trai chen ngang.

“…Là ngẫu nhiên thôi.”

“Ngẫu nhiên ghê thiệt à nha.”

“...Thì sao mà tránh được. Là ngẫu nhiên cả mà.”

“Fuuh, nhưng sao mà lại ngẫu nhiên có thể để xe tải đâm được cơ chứ?”

“...”

Cậu không hề muốn nhắc đến điều này.

Hơn nữa, vốn đã không quen việc giao tiếp với người khác, thái độ trò chuyện đầy tự nhiên của chàng trai khiến Koremitsu cảm thấy có phần nôn nao đầy khó chịu.

Cậu cũng mang chút ác cảm trước cái nhìn chòng chọc của đối phương cứ như thể đang quan sát một loài thú quý hiếm.

“...Phòng giáo viên nằm ở đâu vậy?”

Cậu thẳng thừng chấm dứt cuộc trò chuyện bằng một câu hỏi cộc lốc, song chàng trai dường như không hề để tâm mà sẵn lòng chỉ dẫn.

“Từ đây bạn hãy tiếp tục đi thẳng, sau đó rẽ trái và đi đến cuối hành lang, rồi lên tầng hai bằng cầu thang ở đấy.”

“Ra là vậy.”

Tiếng nạng cọc cạch lại vang lên, nhưng khi vừa vượt qua nhau thì cậu liền bị gọi giật lại.

“Akagi-kun, hôm nay mình lỡ quên mang sách Cổ điển rồi. Bạn có thể cho mình mượn được chứ?”

Hả?

Koremitsu đứng ngẩn người trong khoảnh khắc.

Hà cớ gì lại đột nhiên mượn sách vậy?

Thế nhưng khi xoay người lại, đối diện với Koremitsu là một cặp mắt trong veo đang chăm chú nhìn mình.

“...Hôm nay lớp tôi không có tiết Cổ điển,” cậu đáp, trong khi chú tâm dò xét ý đồ của đối phương.

“A, tiếc thật ấy nhỉ,” chàng trai thì thầm, rồi nở một nụ cười đầy ẩn ý với cậu.

“Nếu thế, khi khác mình sẽ đến lớp Akagi-kun để mượn sách vậy. Lúc ấy mình cũng có việc này muốn nhờ đến bạn luôn.”

Việc muốn nhờ? Là gì cơ chứ?

Thoắt cái từ việc mượn sách giáo khoa chuyển sang có chuyện muốn nhờ cậy, Koremitsu vì thế mà không khỏi cau mày, cảm thấy trong lòng mang đầy nỗi ngờ vực.

“Mình là Mikado Hikaru của lớp 1. Gặp lại bạn sau nhé.”

Chàng trai vẫy tay thiệt lớn và rồi chạy về phía sân trong.

Nụ cười tỏa nắng rực rỡ như ánh mặt trời của đối phương đã in sâu vào tâm trí Koremitsu.

Phía bên kia hàng cọ dừa bỗng vang lên những tiếng kêu đầy vui thích của các thiếu nữ, “Kyaa, bạn Hikaru yêu dấu[5]!” “Chào buổi sáng, bạn Hikaru yêu dấu!”.

Cậu ngẩn ngơ lắng nghe những thanh âm đó cho đến khi chúng vọng đi thật xa rồi mất hút.

Chuyện ấy xảy ra vào ngay trước Tuần lễ Vàng.

Một tuần sau đó.

Koremitsu đi đến trường, tay đã tháo bột và không cần chống nạng nữa, song cảnh tượng đập vào mắt cậu là những nữ sinh khóc lóc nức nở, với những tiếng kêu than vọng lên khắp nơi,

“Bạn Hikaru yêu dấu đã chết rồi.”


***


Rốt cuộc thì, Mikado đã chẳng đến mượn sách mình, và cả hai chỉ nói chuyện với nhau đúng một lần khi đó...

Lầm lũi bước về nhà trên con đường âm u, toàn thân cậu ướt đẫm dưới cơn mưa bụi rả rích không ngừng.

Kể từ lúc rời khỏi nhà tang lễ, cậu đã không ngừng suy nghĩ về chuyện của Hikaru.

Cũng chẳng thể nào trách được...

Cuộc gặp gỡ độc nhất đó hẳn đã gây một ấn tượng cực kỳ sâu sắc, hơn thế nữa cũng có nhiều chuyện khác đã xảy ra tại tang lễ.

Cũng là vì sinh linh mang tên Mikado Hikaru đối với Koremitsu là một kẻ xa lạ, thế nên cái phong thái dịu dàng, ánh nhìn và nụ cười đầy ý nghĩa của chàng trai đó đã để lại một vết gợn thật khó phai trong lòng cậu.

Thực sự thì Hikaru là loại người như thế nào?

Giả như cậu ta không chết mà vẫn còn sống… liệu cậu ta sẽ đến mượn sách mình thật chăng?

Liệu rằng cậu ta sẽ dùng hết sức mở toang cửa, nở một nụ cười thật tươi và cất giọng đầy rạng rỡ hỏi:

“Akagi-kun! Mình để quên sách giáo khoa rồi, cho mình mượn của bạn nhé!” không chừng?

Một cảm xúc mạnh mẽ rộn lên trong ngực cậu khi cảnh tượng ấy thoáng hiện qua trong tâm trí, có lẽ đó là một phút đa cảm nhỏ nhoi trong lòng trước sự ra đi của một thiếu niên chỉ mới mười lăm tuổi đầu.

Cơn mưa dần trở nên nặng hạt.

Khi cậu về đến nơi – một căn nhà gỗ đầy cổ kính được ông nội cậu tận dụng làm lớp luyện thư pháp, thì mái tóc rễ tre đỏ au đã ướt sũng tới độ bết hẳn vào cả hai mí mắt và tai.

Đứng đợi cậu ngay khi vừa mở cửa gian trước ra là dì Koharu với sẵn muối biển trong tay, hào hứng ra lệnh bằng một giọng đầy hứng khởi:[6]

“Koremitsu, quay cái lưng lại!”

Hai ống quần và ống tay đều được xắn gọn với mái tóc được búi lên tùy tiện chính là phong cách thường ngày của dì Koharu. Vốn đã li dị và trở về nhà cha đẻ, bà dì này làm việc tại gia thông qua máy tính với một vị trí trong ngành nhập khẩu. Tính cả Koremitsu, bà dì và ông nội Masakaze thì tổng cộng có ba người đang sống tại nơi này.

Cậu ngoan ngoãn xoay người lại, và tiếng muối rắc sột soạt vang liền sau lưng.

Có thanh tẩy gì thì cũng đâu có thảy nhiều thế này, bộ tính ướp muối tôi luôn chắc?

Cậu thầm nghĩ, song sau khi cân nhắc tình hình rằng vị trí có trọng lượng nhất trong nhà Akagi hiện tại đã chuyển từ ông nội sang bà dì này, cậu đành ngậm tăm không dám phản ứng.

“Tốt, giờ thì quay lại đây nào!”

Cậu lại xoay người về trước, và hứng trọn cơn mưa muối rải đều từ ngực đến tận chân. Không chỗ nào trên bộ đồ ướt sũng của cậu là không dính phải muối hạt.

“Nước trong bồn đun sẵn rồi, mau mà vào tắm đi. Xong thì xuống ăn cơm, đừng có mà cà kê dê ngỗng nghe chưa thằng kia.”

Bà dì hất hàm bảo, dùng tông điệu đặc sệt chất đàn ông.

Đằng sau tai cậu bỗng vang lên một nụ cười khúc khích.

“Chị của Akagi-kun có vẻ phóng khoáng và thú vị ghê. Cả dung mạo cũng giống bạn như tạc vậy.”


“Hmm?”


Ngay khi ấy cậu liền dừng bước.

Là cái gì vậy? Dường như cậu vừa nghe thấy một giọng nói thật lạ lùng...

Không phải, chắc là lại bị ảo thanh nữa rồi.

Nghĩ rằng chẳng qua bản thân thấm mệt do vốn không quen tham dự tang lễ, Koremitsu cầm lấy cái khăn dì Koharu đưa đặt lên đầu và tiến về phía phòng tắm.

Cả thể xác và tinh thần cậu sẽ được thả lỏng sau khi ngâm mình trong làn nước ấm, và tâm trí cậu nhất định sẽ tỉnh táo trở lại.

Sau khi cởi âu phục, cậu tiếp tục trút bỏ lớp áo sơ mi ướt đẫm đầy bất tiện, và cởi bỏ toàn bộ nửa dưới xuống.

Ngay lúc cậu vừa đẩy cửa kính phòng tắm bước vào, giọng nói ngọt ngào đầy sôi nổi ấy lại tiếp tục vang lên:


“Hêê... trông bạn mảnh khảnh bên ngoài giống mình vậy thế mà cơ bắp săn chắc ghê. Quả là Yankee Đại vương có khác.”


Tôi không phải là yankee.

Khoan, trước đó thì ai là người đã bắt chuyện với cậu vậy?

Giọng ông nội không thể nào trẻ trung đến thế, và nó thật êm ái khác xa với giọng của dì Koharu.


“Mình mà cởi hết quần áo thì thường được khen là xinh đẹp, có làn da mềm mại và trắng như con gái không à, làm lòng tự trọng đàn ông của mình bị tổn thương ghê gớm lắm.”

Đó là một chất giọng ngọt ngào như mơn man khắp đầu mũi, một thanh âm đầy tương đồng với giọng nói của một chàng trai đứng trên hành lang mà cậu đã từng lắng nghe dạo trước.

Thế nhưng chàng trai ấy đã qua đời cách đây không lâu, và ngay chính hôm nay cậu đã đi dự lễ tang và thắp hương cho người đó.


“Cánh tay bạn tuy mảnh mai song nhìn lại rất rắn rỏi. Tuyệt vời, thật đúng là lý tưởng.”


Liệu ảo thanh có thể kéo dài lâu đến vậy chăng?

Hơn nữa, giọng nói này lại rất rõ ràng, tạo cảm giác như thể đang vọng từ trên đầu xuống vậy–

Ngay lúc đưa mắt nhìn lên trên với sắc mặt đầy căng thẳng, Koremitsu liền hét toáng:

“Uwaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!”

Cái gì thế này! Là chàng trai xinh đẹp có bộ mặt thiên thần vận đồng phục của Heian...! Là Mikado Hikaru...!

Đang ở trên trần phòng tắm...! Hòa mình trong làn hơi nước...!

...Và bay lơ lửng trong không trung!

“Ơ, ơ kìa, có lẽ nào bạn nhìn thấy mình thật sao? Akagi-kun?”, đối phương cất giọng lộ vẻ đầy ngạc nhiên.

Một luồng gió nhẹ thổi như lướt qua gương mặt đầy nhỏ nhắn ấy, khiến cho mái tóc vàng kim long lanh trước nắng khẽ tung bay.

Koremitsu há hốc mồm, tay vịn chặt lấy thành bồn tắm trong khi Hikaru tròn mắt nhìn cậu. Làn hơi nước bao phủ lấy thân hình đó càng tạo cảm giác như thể có một thiên sứ đang hạ phàm. Nếu như đối phương không vận đồng phục mà thay vào đó là khoác một tấm vải trắng, dám người khác phải bị choáng ngợp như đang đối diện với thánh thần chứ chẳng chơi.

“C-chẳng phải là cậu đã chết rồi sao?”

Cậu lắp bắp lên tiếng, mắt vẫn trân trối nhìn lên phía trên.

Ngay khi ấy, dì Koharu vừa chạy tới, tay đẩy toang cửa kính sang một bên và gầm lên:

“Sao vậy Koremitsu? Bộ mày trượt chân đụng đầu ở đâu à? Đừng bảo với tao là mày lại phải nhập viện lần nữa nhé!”

Tay phải nắm chặt cán con dao nhọn làm bếp, dường như bà dì đang tất bật sửa soạn cho bữa tối.

“Ko-Koharu... Nó...”

Koremitsu run rẩy chỉ tay về phía trần phòng.

Chàng trai xinh đẹp đang bay lơ lửng ở phía ấy – không biết là do quá rảnh rỗi hay thực sự là phản xạ tự nhiên khi đối diện với con gái – bất giác nở một nụ cười với dì Koharu.

Nếu như dì Koharu mà còn ở tuổi đôi mươi thì hẳn trái tim đã tan chảy như kem ốc quế trước nụ cười quá sức ngọt ngào ấy rồi. Thế nhưng đáp lại là một thanh âm đằng đằng sát khí:

“Cái gì? Bộ có con gián ở đó hả? Có phải mày là con gái đâu mà cũng la oai oái lên cho được!?”

“Bộ dì không nhìn thấy gì sao?”

“À há, tao chẳng nhìn thấy sâu bọ gián rết gì sất.”

Rõ ràng là có một tên nam sinh vận đồng phục ở đó mà!

Định bụng la lên, song cậu kìm ghìm lại. Cái điệu này mà cậu còn nhiều lời há có khi lại lãnh nguyên con dao bếp vào mặt không biết chừng.

Ngay khi dì Koharu sập mạnh cửa kính và rời khỏi đó,

“Chị của bạn cũng can đảm ghê thật nha!”

Vẫn với vẻ mặt tươi cười, Hikaru nhún vai nói.

Còn Koremitsu thì,

Bình tĩnh nào, phải hết sức bình tĩnh nào.

Cậu lẩm bẩm trong đầu với một quyết tâm cao độ nhằm xác định xem chuyện gì đang diễn ra trước mắt.

Một Mikado Hikaru đáng lẽ đã chết bỗng xuất hiện trong phòng tắm tại nhà riêng của Koremitsu.

Tuy hai chân vẫn còn, song toàn thân lại bay lơ lửng giữa không trung.

Dì Koharu không nhìn thấy được Hikaru.

Cậu thấp thỏm liếc trộm về phía tấm gương đặt tại tường phòng tắm, song những gì phản chiếu lại chỉ là hình ảnh một Koremitsu trần như nhộng được bao phủ trong làn hơi nước mà thôi.

Cậu lại đưa mắt nhìn Hikaru lần nữa.

Rõ ràng là có ở đó.

Cậu lại quay sang nhìn tấm gương.

Đối diện với cậu là một thanh niên tóc đỏ mặt tái xanh đang gườm gườm đầy vẻ hằn học.

“À này, Akagi-kun.”

Giọng nói đột ngột vang sát bên tai cậu.

“!”

Vừa xoay người lại thì Koremitsu đã thấy Hikaru ở ngay sát sau lưng mình, nom như một người luyện thú hết sức kiên nhẫn với con chó dữ đang nhe nanh múa vuốt đầy phấn khích. Đối phương cất giọng với một vẻ mặt đầy ôn hòa:

“Đúng như những gì mà Akagi-kun chỉ ra ban nãy, mình thực sự đã chết rồi. Thế nên mình hiện tại đang là một hồn ma ở nơi này. Phải, nhất định là như vậy. Mặc dù mình không thực sự hiểu được định nghĩa của hồn ma là gì, song có lẽ đó là cách cắt nghĩa đơn giản nhất, vì mình vẫn cảm thấy hứng thú với những chuyện thần thoại hơn là với khoa học viễn tưởng, thế nên hãy cứ cho là như vậy đi. Nếu bạn chấp nhận cách giải thích này thì thật tốt quá, Akagi-kun.”

Tốt cái quái gì chứ!? Ở đâu ra cái kiểu tự biên tự diễn này vậy? Hơn nữa, đột nhiên có người chết sống dậy lảm nhảm trước mặt, thì điều đầu tiên mà đương sự nghĩ tới chỉ có thể là tà ma ngoại đạo chứ có khướt mà dám mơ đến chuyện thần thoại thần tiên gì ở đây đâu!

Nỗi lòng cậu sục sôi như chực muốn tuôn trào, song cậu vẫn không hề hé răng lấy một tiếng.

Vốn dĩ cậu đã thôi tin vào chuyện ma quỷ sau khi qua hết nửa đầu cấp tiểu học, song rõ ràng là hình dạng của Mikado Hikaru đây lại không phản chiếu ở trong tấm gương.

Sự mâu thuẫn giữa lẽ thường và hiện thực trước mắt khiến Koremitsu trở nên bối rối.

“Thôi nào, bạn xem đi,” Hikaru chìa cánh tay thanh mảnh trắng ngần của mình và chạm vào tay của Koremitsu, đi xuyên qua cả da lẫn xương thịt của cậu và thò hẳn sang phía đầu bên kia của cánh tay.

Gắng gượng hết sức cậu mới không khỏi hét toáng lên. Có cho vàng thì suốt đời này cậu cũng chẳng dám chứng kiến lại cảnh tượng người khác đưa tay xuyên qua tay mình như thế nữa. Thật quái dị quá sức, cứ nghĩ đến là nổi hết cả da gà như thể có một con rết bò qua sống lưng.

Co cánh tay run rẩy của mình lại về phía lồng ngực, cậu thở hổn hển không biết bao nhiêu lần, miệng há hốc.

“C-Cứ cho rằng, đây không phải là tôi đang mơ mà chính là thực tại, và cậu thực sự là một hồn ma, vậy hà cớ gì mà cậu lại đột nhiên hiện hình trong phòng tắm của nhà tôi vậy?”

Cả hai vốn chẳng phải là bạn bè.

Cũng không phải là bạn cùng lớp với nhau.

Đến cả tiếp xúc thì chỉ có độc nhất mỗi lần trao đổi đó.

Hikaru làm ra điệu hít một hơi thật sâu, rồi giương cặp mắt trong veo của mình nhìn thẳng vào Koremitsu.

“Chẳng phải là đột nhiên gì đâu. Mình đã ở trên bạn kể từ khi còn ở nhà tang lễ rồi. Lúc mà mình gọi ‘Akagi-kun’ ấy, chẳng phải là bạn đã quay lại rồi đấy sao?”

Cậu cứng đơ người khi nghe thấy những lời đó.

Đúng là lúc trở về nhà, mình cảm giác như thể có nghe thấy một giọng nói nào đấy. Như thể có ai đó đang gọi tên mình vậy. Thế hóa ra kể từ khi đó, cái tên này đã trôi bồng bềnh ở phía trên mình rồi cơ à! Rồi cả trên đường quay về, hắn đã bám dính ở phía sau đầu mình luôn rồi ư?

Cậu choáng váng hết cả người khi liên tưởng đến cảnh tượng ấy. Hikaru thì vẫn mang vẻ mặt đầy vô tư.

“Nói theo kiểu của hồn ma, chắc khi đó mình đã ám Akagi-kun luôn không biết chừng.”

“Này! Tại sao lại là tôi chứ? Bộ tôi đã làm gì có lỗi với cậu khi nào à? Có phải là do cậu muốn chức vị tổng thủ lãnh đời thứ hai mươi bảy? Là do tôi đã vượt mặt cậu nên cậu muốn tìm tôi để thách đấu chứ gì? Thế nên lúc ở trên hành lang cậu đã bắt chuyện với tôi? Nếu vậy thì cho dù cậu muốn danh xưng này hoặc bắt tôi đi làm pháp danh[7] cho cậu, tôi cũng đều sẵn lòng. Thích thì tôi sẽ khắc lên bia mộ cậu giùm luôn cũng được.”

Nhìn thấy trán cậu nổi cả gân xanh lên đầy hằn học, thế nhưng Hikaru vẫn giữ nguyên nụ cười tươi tắn trên môi.

“Không đâu, bạn chẳng làm điều gì có lỗi với mình cả.”

“Vậy thì tại sao chứ?”

Koremitsu trừng mắt, song đối phương vẫn đầy thản nhiên.

“Chẳng phải là chúng ta đã có giao ước với nhau rồi đấy sao?”

“Hả?”

Koremitsu ngẩn người.

Giao ước gì ở đây thế?

“Lúc mình định nhờ bạn cho mượn sách giáo khoa ấy, chẳng phải khi đó mình có việc muốn nhờ bạn đấy à?”

Gương mặt xinh xắn tựa thiếu nữ đó đang tươi cười chăm chú nhìn Koremitsu.

Dù trong bụng rất muốn đưa mắt nhìn chỗ khác, song Koremitsu không kìm được mà đành rướn người về phía Hikaru.

“Này, cái việc mà cậu muốn nhờ ấy, rốt cuộc là như thế nào vậy?”

Kể từ lúc được tin Hikaru qua đời, chuyện này đã khiến cho cậu không ngừng suy nghĩ cứ như mắc phải một mảnh xương cá ở cổ họng không thể nào mà nuốt trôi cho được.

Hikaru có việc gì muốn nhờ đến cậu cơ chứ?

Thật lạ lùng thay, lại đi nhờ một người lần đầu tiên mới gặp gỡ.

Nhờ một người mà tiếng tăm là một tên yankee hung tợn đã vang lừng, đến độ ai cũng đều muốn tránh xa.

Nét vui tươi trên khóe miệng Hikaru vụt tắt, chỉ còn lại một ánh nhìn đượm buồn. Cặp lông mày rủ xuống, và đôi mắt khẽ nheo lại mang đầy vẻ ưu tư trầm mặc.

“.....”

Ơ hay, sao tự nhiên lại không chịu nói gì vậy? Lại còn nhìn mình đầy phiền muộn thế là sao?

Trước cảnh tượng đối phương đột nhiên trở nên nghiêm nghị như thế, Koremitsu cảm giác trong lòng như có lửa đốt.

Khi cậu bắt đầu toát mồ hôi vì không quen trước bầu không khí im ắng đầy ngượng nghịu này, Hikaru bỗng nhoẻn miệng cười mỉm.

“Việc đó... thôi thì cũng chẳng có gì đâu,” chàng trai nhỏ giọng đáp.

“Hảả? Thế là thế nào!!”

Cậu vặn lại bằng một giọng khá cộc lộc. Dù sao thì cũng vì chuyện này mà khiến cậu biết bao đêm không thể an giấc, thế mà nhận được một câu trả lời như thế này thì việc cậu nổi xung lên không chấp nhận cũng là điều dễ hiểu.

“Chẳng có gì là chẳng có gì ở đây cả, cậu khôn hồn thì nói rõ ra cho tôi nghe.”

Koremitsu phồng mang trợn má đầy tức giận, khiến Hikaru phải chắp đôi bàn tay trắng ngần đầy thanh mảnh lại mà xin lỗi.

“Mình xin lỗi, sự thực là kể từ lúc mình chết đi, ký ức của mình dường như dần dà tản mát đi mất, thế nên mình không thể nào nhớ ra cho được.”

Thật hả trời? Cậu quắc mắc tỏ vẻ đầy nghi ngờ, song Hikaru liền tươi cười trở lại.

“Nhưng mà khó nhọc lắm chúng ta cũng đã từng có giao ước với nhau, lại còn được gặp lại sau khi mình chết như thế này, đã vậy liệu bạn có thể giúp mình thêm một việc khác nữa có được chăng?”

“Giúp cho cậu thêm một việc khác nữa?”

Hikaru gật đầu đầy nhã nhặn.

“Ừ. Mình nghĩ có lẽ vì vậy mà mình đã ám phải bạn đấy. Mình hi vọng là bạn sẽ giúp mình được không chừng.”

Hikaru chăm chú nhìn thẳng vào Koremitsu, nhãn quang dường như tỏa ra một ma lực lạ lùng bất giác thu hút sự chú ý của người đối diện.

Hoàng tử của học viện.

Cậu đã hiểu tại sao người trước mặt mình được truyền tụng bằng cái danh xưng đầy thoát tục như thế - khi đối diện trước khí phách thật cao quý, sáng lạng và mang đầy chiều sâu của đối phương.


...Cho dù có phải làm gì thì tôi cũng sẽ không chối từ.


Trước nụ cười rực rỡ ấy, thiếu chút nữa cậu đã mở lời gật đầu ưng thuận.

Không ổn.

Cho dù không biết rõ là gì, linh tính mách bảo cậu rằng có cái gì đó nguy hiểm ở đây.

Dự cảm không lành ấy bùng lên như một luồng điện xẹt qua người, khiến cậu chợt nhận ra rằng nếu cứ tiếp tục dễ dãi như thế này, không sớm thì muộn cậu cũng sẽ bị dắt mũi vào mưu kế của đối phương.

“Koremitsu! Mày còn định lảm nhảm một mình trong phòng tắm đến khi nào thế!? Bộ mày làm tính bạn với gián ở trong đó luôn rồi à? Có mau bước ra đây ngay không thì bảo!?”

Dì Koharu lại một lần nữa đẩy toang cửa tính ra và gầm lên.

“V-Vâng.”

Koremitsu hớt hải vớ lấy cái xô để che phần nửa dưới của mình, rồi đáp.

“...Con gián là chỉ mình sao?”

Hikaru lẩm bẩm với một vẻ mặt xụi lơ.


***


“Uwa! Hóa ra ở Nhật bản vẫn còn tồn tại chabudai[8] sao!?”

Trong lúc nhà ba người gồm dì Koharu và ông nội đang dùng bữa tại phòng khách, thì Hikaru lại trôi lơ lửng xung quanh, hành xử đầy vẻ tò mò cứ như một vị hoàng tử điện hạ lần đầu tiên tiếp xúc với lối sống của thứ dân; hễ tìm thấy vật gì thì lại trầm trồ kinh ngạc, rồi mở to hai mắt chiêm ngưỡng chúng hồi lâu trong khi miệng vẫn mỉm cười toe toét.

“Aaa, là khoai sọ hầm cách thủy ư! Trông bóng bẩy thế này thì ngon phải biết nhỉ ~, tuyệt quá tuyệt quá, lại còn dạt dào hương vị của mẹ bên trong nữa, mình cũng muốn nếm thử quá đi ~.”

Vừa dùng đũa đưa miếng khoai sọ lên miệng đang đói meo, thế nhưng Koremitsu liền thấy mất ngon khi bắt gặp cái nhìn hau háu của đối phương đang liếc về phía mình.

Cái tên này, người đã ra ma rồi thì còn ăn uống được cái gì nữa chứ.

Tuy rất muốn xổ toẹt suy nghĩ của mình ra, song nhìn thần sắc của ông nội và dì Koharu vẫn như thường lệ nên cậu chẳng dám hó hé lấy một câu.

Quả nhiên cả ông nội và dì, không ai có thể nhìn thấy hoặc nghe thấy được cái tên này.

Hiện thực phũ phàng hiển hiện trước mắt một lần nữa khiến đầu óc cậu trở nên choáng váng.

“Này này, nét chữ trên bức thư pháp treo tường kia thật đẹp quá, là ai là người đã viết nó vậy?”

Là ông nội tôi.

“Cái vật trang trí hình con lửng nằm ở đây là sao thế?”

Ai mà biết.

“Wawaa, tấm phên cửa này được tu bổ bằng cách dán họa chỉ[9] sao!? Aa, còn ở đây nữa! Tất cả là do nhà cậu làm à? Khéo tay thiệt ấy nha.”

Tiên sư, đừng có bạ cái thứ lặt vặt gì cũng soi mói vậy chứ!

Cậu trừng mắt nhìn, tay vẫn đang cầm bát đũa.

“Koremitsu, từ nãy đến giờ mày đang ngó nghiêng cái gì đấy?”

Dì Koharu nạt cậu một phen. Cả ông nội – người sinh ra trước thời chiến tranh – cũng buông lời khiển trách.

“Ăn cơm mà để vương vãi thế kia thì sẽ bị trời phạt đó có biết chưa?!”

Cậu bèn rụt cổ lại.

Còn Hikaru thì vẫn say sưa bất tận với cái tấm phên cửa, “A, chỗ này được tu bổ bằng chiyogami[10] nhỉ, lại còn được cắt khéo thành hình con rùa nữa...”

Trông có vẻ là như thế thật.

“Akagi-kun, kia là búp bê kokeshi[11] sao!? Nguyên cả một hàng búp bê kokeshi luôn đó! Bạn sưu tập búp bê kokeshi à? Búp bê kokeshi đáng yêu quá, cặp mắt tí hin này được xem là tượng trưng cho vẻ đẹp của Nhật Bản đó bạn có biết không !?”

Thôi lại soi mói nữa rồi.

Làm ơn ngồi yên một chỗ giùm tôi cái! Đã chết rồi mà còn...

Thái dương Koremitsu nhăn nhó tới cực điểm.

Nhưng nói đi cũng phải nói lại, thế này vẫn còn đỡ rắc rối chán hơn việc bắt gặp con ma nào đó ngồi ám trong xó tường rồi ngó chằm chằm mình.

Dẫu sao đi nữa, tốt nhất là cậu phải đưa cái con ma lắm lời này ra khỏi đây cái đã, phải tách khỏi ông nội và dì Koharu sớm được phút nào thì hay phút đấy.

Bằng không thì Koremitsu sẽ còn bị nghi ngờ dài dài.

Mọi khi cậu vẫn ăn thêm một phần cơm, song hôm nay chỉ vừa vơi bát đầu thì cậu đã buông đũa đứng dậy.

“Cháu đi đây,” cậu gầm gừ trong cổ họng.

“Chỉ có về phòng mình thôi mà cũng tỏ vẻ gớm, cứ làm như mày là yakuza đi cướp bóc ở đâu không bằng?” Dì Koharu bắt bẻ.


“Trước tiên, để bắt đầu cuộc nói chuyện, cậu mau ngồi xuống đây.”

Cậu bước vào phòng, đóng cửa lại, rồi ném tấm zabuton[12] xuống tatami[13] và ra lệnh bằng một giọng nghiêm khắc,

“Akagi-kun, mình rất vui là bạn đã trải zabuton ra để mời mình, thế nhưng mình đã là một hồn ma nên zabuton thực sự không có ý nghĩa gì với mình cả. Song mình vẫn xin tiếp nhận thành ý của bạn nhé.”

Hikaru làm dáng điệu quỳ gối xuống trong khi đang trôi lơ lửng giữa không trung, nói bằng một giọng đầy sảng khoái.

“Ai mà thèm mời cái đồ như cậu chứ! Trông thấy cậu trôi bập bềnh giữa không trung mà tôi sởn hết cả da gà, bỏ ngay cái chân xuống đất – à khoan, trong trường hợp này thì xếp cái đầu gối xuống sàn mới đúng – nói tóm lại, nếu muốn tôi lắng nghe chuyện của cậu, thì khôn hồn mà tỏ thái độ đúng đắn cho tôi xem đi!,” cậu gầm lên, trán nổi cả gân xanh.

“Ừ, mình hiểu rồi.”

Đột nhiên Hikaru lại ngoan ngoãn lạ thường, khép hai chân lại rồi ngồi bó gối ngay trên tấm zabuton.

So với tướng khom gù của Koremitsu thì sống lưng thẳng băng của đối phương, vốn được gọi là nghi thức seiza[14], trông đẹp hơn gấp bội phần. Ngoại trừ việc hai đầu gối hơi lún xuống tấm zabuton một tí thì đây đúng thực là hoàn hảo.

“Vậy được chưa? Bạn sẽ lắng nghe mình chứ?”

Hikaru mỉm cười thật giản dị.

Nói thế nào ấy nhỉ... cái tên này... giọng điệu nghe dễ ghét thật.

Koremitsu cảm tưởng như thể mình đang nghe kể chuyện từ một thế giới khác.

Song hai mắt Hikaru rủ xuống, lộ vẻ buồn rầu.

“Như bạn thấy đấy, mình đã chết thế nên không thể nào giữ được lời hứa này. Thay vào đó, bạn có thể trao sáu món quà còn lại tới cô ấy giúp mình được chứ?”

“Việc muốn nhờ của cậu có liên quan tới con gái đúng không?”

“Ừm, đó là một người hết sức quan trọng đối với mình.”

Hikaru nhướng mày lên, nở một nụ cười hạnh phúc thật êm dịu. Ở chiều ngược lại, Koremitsu thì nhăn nhó tới cực điểm.

“Tôi từ chối.”

“Ếếếế! Kh-Khoan đã, vậy thì nhanh, nhanh quá đó, Akagi-kun.”

Lần đầu tiên, một hồn ma đầy vô tư như Hikaru đây lại tỏ vẻ hết sức hốt hoảng.

Koremitsu thì vẫn giữ dáng điệu trầm ngâm.

“Nếu là một việc liên quan tới con gái thì tôi sẽ không làm đâu.”

“Tại sao chứ!?”

“Ông nội tôi bảo đừng có mà dây dưa tới phụ nữ.”

“Vậy là thế nào?”

“Hai mươi năm trước, vợ của ông nội tôi – hay nói cách khác là người phụ nữ đã từng là bà nội tôi, nói rằng bà ta muốn làm lại cuộc đời, và rồi để lại tờ giấy chứng nhận ly hôn trước khi bỏ đi mất biệt.”

Kể từ đó, câu cửa miệng của ông nội tôi là “phụ nữ chỉ có thế”; còn dì Koharu sau khi trải qua một đời chồng thì vẫn luôn mồm bảo “đàn ông vốn cả mà”, khiến hai người vẫn thường hay hục hặc với nhau. Dì Koharu nói rằng, cũng tại bà nội đã hết hơi với ông nội rồi nên cớ sự mới thành ra vậy thôi.

“C-Chuyện đó có lẽ là một cú sốc với ông nội bạn nhỉ. Thế nhưng, nếu chỉ dựa vào bà nội bạn thì không thể nào đem đánh đồng với tất cả con gái như thế được.”

“Người phụ nữ đã từng là mẹ của tôi, khi tôi đang học lớp một tiểu học, đã bỏ rơi cha con tôi để đi theo một người đàn ông khác.”

“Uu!”

Hikaru nói không nên lời.

“Hơn thế nữa người đàn ông đó chính là giáo viên chủ nhiệm của tôi đấy.”

“Ếếế.”

“Nửa năm sau, cha tôi qua đời vì đau tim.”

“R-Ra... là vậy. Bạn đã chịu nhiều khó khăn cho đến bây giờ nhỉ. C-Cả cha của bạn nữa, cũng đã phải trải qua một kiếp tai ương. Thế nhưng, bạn gái của mình sẽ không để lại giấy chứng nhận ly hôn, cũng sẽ không bỏ theo người khác, cơ mà chẳng phải là mình định nhờ bạn hẹn hò hay kết hôn với cô ấy gì đâu. Chỉ là mình muốn nhờ bạn trao giùm vài món quà nhỏ vào ngày sinh nhật thôi, để mình có thể an tâm mà rời khỏi thế gian này. Coi nào, nếu mình mà vẫn cứ theo bạn như thế này hoài, thì chẳng phải cũng rắc rối cho bạn lắm đấy ư?”

Một mặt ẩn ý sẽ tiếp tục ám quẻ nếu không chịu giúp mình, mặt khác Hikaru ra chiều thảm thương cố sức nài nỉ.

“Thôi mà, mình xin bạn đó. Đấy là một lời hứa quan trọng, hết sức quan trọng mà. Mình vốn không hề có bạn, nên chỉ có Akagi-kun mới có thể giúp mình được thôi.”

“Cậu nói là cậu không hề có bạn? Đồ bịp bợm. Cậu chẳng phải là cái tên riajuu hết sức đào hoa ấy sao?”

Mang một dung mạo đầy rực rỡ kể từ khi sinh ra, lại có cả tính cách hết sức hòa nhã và dễ chịu, được xem là hoàng tử đáng kính của học viện, khi đi đến đâu cũng đều có tiếng reo vui, một kẻ như vậy mà dám thốt lên “Mình không hề có bạn” khiến cho Koremitsu, một người không có lấy một người bạn thực sự không khỏi nổi cơn tam bành.

Đúng vậy, mỗi khi đến tiết thể dục hoặc mĩ thuật, lúc giáo viên hướng dẫn “Các em hãy tự phân thành một tổ hai người” thì cậu lại phải nếm trải nỗi đau luôn làm kẻ bị tách biệt khỏi số đông, thử hỏi cái tên màu mè này làm thế quái nào mà có thể hiểu cho được ? Khi cậu chỉ muốn hỏi vị trí của phòng giáo viên, thế mà ai cũng đều tản ra rồi lỉnh đi mất như một lũ nhện. Cậu chẳng có ai để trò chuyện cùng trong giờ giải lao, để rồi mười phút đồng hồ dài dằng dặc đó ngoài soạn bài với ôn bài ra thì cậu cũng chẳng thể biết làm gì cả. Nỗi đau khổ của một kẻ bị người đời xa lánh như thế, thử hỏi một cậu ấm làm thế quái nào mà có thể hiểu cho được?

Nghe được những lời ấy, Hikaru thu hai vai lại đầy vẻ ưu phiền, rồi cúi gằm mặt xuống.

“Thực sự là vậy... Kể từ hồi học mẫu giáo mình vốn dĩ đã được các cô gái rất yêu mến, ai ai trong lớp cũng muốn trở thành bạn gái của mình. Trong một cuộc họp lớp hồi tiểu học, có người đã đề nghị “Hikaru-kun là thuộc về tất cả mọi người, thế nên cấm không ai được phép cuỗm cậu ấy đi”, và cuối cùng đã có một hiệp ước nào đó được kí kết.”

...Nghe tự mãn thật ấy nhỉ. Nói đúng hơn là đến cậu cũng cảm thấy khó chịu với việc bọn học sinh tiểu học dùng luật đa số để quyết định một việc như thế.

Miệng Koremitsu càng lúc càng cong lại thành hình chữ he.

“Thế nhưng, cũng vì vậy mình lúc nào cũng bị các bạn nam xa lánh.”

Koremitsu đột ngột dỏng tai lên.

Bị xa lánh... sao?

“Cứ đến tiết thể dục, mỗi khi cần phải phân thành một tổ hai người thì không ai chịu lại lập tổ với mình cả.”

Hai tai Koremitsu giật giật phản ứng.

“Khi chuyển lên học trung học, mình bị gọi ra phía sau nhà thể chất và có người bảo rằng mình đã cướp bạn gái của họ, thế nên họ muốn tìm mình để tính sổ... rồi có những lời đồn ác ý được lan truyền, đến độ không một nam sinh trong lớp muốn bắt chuyện với mình.”

Koremitsu liền cảm thấy đau nhói trong lồng ngực khi liên tưởng tới tình cảnh đó.

Không một ai ngoài cậu có thể hiểu rõ hơn nỗi đau khổ bị người khác xa lánh vì tiếng xấu cả.

Ăn cơm một mình trong tiết giải lao buổi trưa. Phải nghe chúng bạn cùng lớp cười đùa vui vẻ đằng sau lưng, còn mình thì ngày qua ngày tiếp tục đụng đũa trong yên lặng. Mỗi khi quá rảnh rang, cậu lại dùng compa khắc lên bàn mấy cái tên như “John” hoặc “Sam”, rồi bắt đầu trò chuyện trong tâm tưởng với chúng.

Những ký ức lần lượt hiện về khiến khóe mắt cậu trở nên cay xè.

Ra vậy, cái tên này cũng biết được nỗi đau đó ư?

Cũng đã trải qua những ngày tháng tương tự à?

Mặc dù đã trở thành hồn ma nhưng còn lưu luyến với nhân gian, song bạn bè không có, chỉ một thân một mình nên cậu ta chỉ còn mỗi mình mình để mà nhờ cậy.

Vậy sao, vậy là như thế thật sao?

Chết tiệt, đúng là cay đắng mà.

“C-Cũng không còn cách nào khác... Nếu chỉ là trao hộ quà thôi thì tôi sẽ làm.”

Cậu chớp chớp mắt, ngoảnh mặt đi chỗ khác và nói bằng một giọng cụt ngủn. Hikaru thở dài một hơi thật nhẹ nhõm.

“Cảm ơn bạn nhé! Mình biết là mình có thể trông cậy được vào Akagi-kun mà. Thực sự mình rất cảm ơn bạn!”

Nghe được lời cảm ơn và tín nhiệm đầy bộc trực đó, cậu cảm giác như có gì đó nóng hổi đang trào lên trong cổ họng mình.

“Nhà vệ sinh... tôi phải đi cái đã.”

Cậu hấp tấp rời khỏi phòng, cố che đi những giọt chất lỏng mặn chát đang trào lên trên khóe mắt.

Koremitsu mở cửa toilet, thở dài một hơn trong khi ngón tay đang quệt đi những giọt nước mắt, đoạn định bụng cởi quần dài pijama và quần đùi xuống thì...

“!”

Ở phía trên bồn cầu, Hikaru đang trôi lơ lửng giữa không trung, nở một nụ cười áy yếu ớt đầy áy náy hướng về phía cậu.

“Uwaa! Cậu đi theo tôi làm cái gì thế! Lại còn nhìn chỗ kín của tôi nữa, bộ cậu bị biến thái à!?”

“Nhưng lúc ở trong phòng tắm, mình đã lỡ thấy cả phía trước và sau của bạn luôn rồi.”

Trông thấy Koremitsu lộ vẻ kinh hoảng, Hikaru đành thở hắt ra, rồi cất giọng bằng một vẻ mặt cực kỳ thành thật.

“Có một việc cực kỳ đáng tiếc mà bạn nên biết ở đây.”

C-Cái gì chứ.

Cậu thở không ra hơi, còn Hikaru – trong một nỗ lực cố hết sức để xoa dịu cơn sốc – thông báo bằng một giọng bình tĩnh nhất có thể.

“Có vẻ như mỗi khi bạn di chuyển đến đâu, thì mình cũng phải đi cùng với bạn. Thế nên bạn không cần phải để ý đến mình đâu mà cứ tự nhiên như thường nhé.”

↑ Trở lại mục lục

Chương 2: Vị hoàng tử đáng kính dường như rất say mê con gáiEdit

Sau nhiều thử nghiệm với mức độ và qui mô không gian khác nhau, kết luận được rút ra là Koremitsu và Hikaru có thể duy trì một khoảng cách nhất định song chỉ tối đa trong vòng tầm khoảng ba mét đổ lại. Giới hạn này tương tự như trong một phòng vệ sinh ở nhà riêng hay ngăn tủ đựng đồ âm tường, thế nên nếu Koremitsu mà không di chuyển thì Hikaru cũng chẳng thể nào đi được nơi khác.

Nếu kể từ bây giờ ngay cả lúc đi đại tiện mà cả hai vẫn phải đeo lấy nhau thì thật không phải chuyện đùa. Ngay cả các nữ sinh cho dù có là bạn bè thân thiết đến độ cùng nắm tay đến nhà vệ sinh thì cũng chẳng dám thân mật sâu sắc đến mức độ ấy, huống hồ đây cả hai vốn không hề là thân sơ chứ đừng nói đến là bạn bè gì cả.

Gương mặt Koremitsu như muốn bốc hỏa khi cậu nhớ lại cái cảm giác bất tiện khó tả khi bị Hikaru chứng kiến lúc đang tiểu tiện mồn một.

Cái tên rắc rối này không nên ở đây. Bằng mọi giá phải hóa giải hết mọi lưu luyến và tống cậu ta lên Thiên đàng sớm ngày nào sớm phút nào Fthì tốt chừng đấy.

Sáng hôm sau, Koremitsu đến trường với một quyết tâm cao độ.

“Đây là lần đầu tiên mình được đi tàu điện chật ních như thế này đấy.”

Hikaru thò đầu ra khỏi đám đông người với một vẻ cực kỳ phấn khích. Quả là một cảnh tượng không gì có thể siêu thực hơn khi chứng kiến cái gương mặt đó xuyên qua đầu của các hành khách khác.

Dường như không để tâm đến việc Koremitsu đang cố tình làm lơ, Hikaru vẫn tiếp tục huyên thuyên không ngớt ngay sau khi đã xuống tàu và giờ cả hai đang đi dọc bờ sông trên con đường dẫn đến Học viện.

“Mình đã từng là thành viên của hội làm vườn đó. Kế hoạch tháng Năm sắp tới này là bọn mình sẽ gieo trồng hạt thược dược và tía tô đất. Còn hoạt động câu lạc bộ của cậu thì sao, Koremitsu?”

Qua nhiều lần tiếp xúc thì Hikaru đã chuyển cách xưng hô sang Koremitsu thay vì là Akagi-kun như trước.

Cậu toan phản ứng trước thái độ thân mật quá mức này, thế nhưng đối phương đã nhanh nhảu ứng biến.

“Đằng nào thì tình bạn của chúng ta kể từ bây giờ cũng đã được thiết lập rồi mà, nếu cứ gọi Akagi-kun chẳng hóa ra là quá xa cách sao? Koremitsu nếu thích cũng có thể gọi mình là Hikaru cũng được.”

“...”

“Thế, cậu nhất định là thuộc nhóm câu lạc bộ đối kháng phải không? Đấm bốc à? Hay kung-fu chăng?”

“Tôi có tham gia tổ săn sóc vật nuôi hồi học tiểu học, gồm có gà tây và thỏ con.”

Hikaru khẽ chau mày, song vẫn không nao núng trước câu trả lời lệch pha.

“Thì ra là cậu thích động vậy nhỉ.”

“Gà tây mà nướng lên thì ngon hết sảy.”

“Cái mũi đỏ của chúng dễ thương thật. Hệt như mạn châu sa hoa ấy.”

Hikaru vẫn điềm nhiên tiếp tục trò chuyện (?) như không hề bận tâm.

Cái tên hoàng tử vô tư này có thực là nhận thức được rằng mình đã chết không vậy?

Koremitsu cố kìm lại ham muốn trút giận lên đầu đối phương trong khi đang đặt chân qua cánh cổng vào nguy nga của học viện.

Học viện Heian là một hệ thống giáo dục kết hợp từ mẫu giáo liên kết tới tận cấp đại học. Cổng vào của khối trung học và khối cao trung tuy khác nhau, song đều nằm chung trong cùng một khuôn viên.

Trong lúc Koremitsu đang đổi giày ngay trước ngăn tủ của mình,

"Ah,” Hikaru thốt lên.

Được đăng trên bản tin ở hành lang trường là một tờ báo nội bộ với một bức ảnh của Hikaru lúc còn sống.

Đính kèm bên cạnh là vài tờ giấy màu có mấy dòng tưởng nhớ được lưu lại bởi các học sinh.

“Tạm biệt bạn” “Yêu anh nhiều lắm” “Tớ sẽ không quên ấy đâu” “Hikaru yêu dấu, bạn đã từng là tuổi thanh xuân của chúng mình.”

Ngay cả đến bây giờ, các cô gái vẫn đang viết lời nhắn nhủ, từng người từng người một, với cặp mắt đỏ hoe.

Một trong số đó òa khóc nức nở trong lúc đọc những dòng chữ trên bản tin, hai tay ôm mặt còn người như muốn ngã quỵ. Cô bạn bên cạnh thì cố sức an ủi, mặc cho dòng nước mắt vẫn đang không ngừng tuôn rơi trên má.

Koremitsu cảm giác tâm trí mình như sợi dây đàn bị kéo căng đến cực hạn.

Cái tên này dù chẳng hề có bạn nhưng vẫn được biết bao nhiêu người tiếc thương cho sự ra đi của mình đấy sao?

Nỗi đau đớn lan tỏa khắp người cậu, còn lồng ngực thì như có ngọn lửa thiêu đốt.

Thầm nghĩ rằng một người như Hikaru đây nhất định sẽ cảm động đến rơi lệ trước cảnh tượng này, song bên tai cậu bỗng vang lên một giọng nói đầy êm ái:

“Bạn như là một nhành hoa cúc[15] đung đưa trong gió xuân, thế nên đừng khóc nữa nhé. Những giọt nước mắt này tuyệt không hợp với bạn chút nào đâu.”

Trò đùa gì thế này!? Hikaru tiến về phía cô gái đang khóc nức nở, vòng ra sau rồi nhẹ nhàng đặt hai tay lên vai cô ta!

Thế rồi cậu ta tiếp tục ghé đầu sát bên tai, rồi ôm lấy cả thân mình cô ta một cách đầy trìu mến bằng một động tác hết sức tự nhiên như thể đang nâng niu một món trang sức dễ vỡ (tuy rằng một nửa cánh tay đang xuyên qua người cô ta) và thủ thỉ:

“Bạn biết hoa cúc mang ý nghĩa gì trong ngôn ngữ của hoa không? Là ‘tươi vui’ đấy. Coi nào, hãy vui lên đi, để mình còn được ngắm nụ cười tỏa nắng của bạn nữa chứ.”

Koremitsu sửng sốt đến độ không nói nên lời.

Rốt cuộc chuyện quái gì đang diễn ra ở đây vậy!?

Hikaru từ từ nhắm mắt lại, để lộ nét ngọt ngào rộng mở cùng khóe môi. Ánh hào quang dường như lan tỏa khắp xung người cậu ta, đi kèm những lời đường mật dễ làm tan chảy cả con tim sắt đá nhất.

"...Này."

Trước vẻ mặt đang đanh lại của Koremitsu, Hikaru vẫn thản nhiên tiến đến chỗ cô gái khác, nắm lấy (?) đôi bàn tay nhỏ bé đang run rẩy và thốt nên những ngôn từ thật hoa mĩ:

“Và đây, hỡi đóa thanh cúc[16] xanh thẳm, mong em hãy mạnh mẽ lên. Thanh cúc trong ngôn ngữ của hoa có nghĩa là ‘hạnh phúc’ đó. Chẳng phải em vẫn thường luôn phấp phới hi vọng đấy ư?”

Cậu ta đi xuyên qua đám đông thiếu nữ đang sụt sùi trước bản tin trường, hết nắm tay của người này (?) rồi lại vuốt tóc (?) của người khác.

“Còn bạn như một bông mao lương vàng[17] khoe sắc giữa đồng xanh, trông bạn cười dễ thương hơn gấp bội phần đó. Aaa, bông hoa tuyết điểm[18] ở phía kia là ấy ơi, nếu vẫn còn thương khóc đến vậy thì đôi mắt xinh đẹp của ấy sẽ tan chảy đi mất. Ấy sẽ nín khóc nếu mình tặng ấy một nụ hôn chứ?”

Hikaru áp mặt lại gần cô gái, dùng hai tay lau đi dòng lệ đang tuôn dài trên má bằng một cử động thật dịu dàng. Koremitsu dường như đã chịu hết nổi, gầm lên:

“Dừng tay lại! Cái đồ khốn nạn háo sắc!”

Hikaru ngơ ngác quay mặt về phía Koremitsu đang xồng xộc lao thẳng đến chỗ mình.

“Cậu uống lộn thuốc rồi hả? Nhìn lại bản thân đi! Không lẽ đây là lúc thích hợp để cậu giở những lời ong bướm đó ra ư? Nghe mà nổi hết cả da gà. Ngu ngốc, thật quá sức ngu ngốc!”

Hikaru tỏ ý không phục trước những lời lẽ khinh miệt đang trút lên đầu bản thân.

“Mình không thể nào bỏ mặc một cô gái đang khóc được. Trước một đóa hoa héo úa, nếu cậu không tưới nước và bón phân cho chúng, không tìm đủ mọi cách để nâng niu chăm sóc chúng thì còn biết làm gì hơn chứ?”

“Biết cái gì?! Tôi không phải là đứa làm vườn! Tôi chỉ biết chăm sóc sinh vật thôi!”

“Nếu vậy, khi cậu phải săn sóc cho một chú mèo con bị thương, chẳng phải cậu sẽ nâng niu và chữa lành vết thương của nó sao?”

“Gì chứ!? Cứ để rông một thời gian để chúng liếm vết thương thì sẽ tự lành lại thôi.”

“Có những vết thương không thể tự lành lại được... À mà Koremitsu, mọi người xung quanh đang nhìn chúng ta đó.”

Nghe Hikaru nói, Koremitsu cảm thây toàn thân như muốn hóa đá.

Thôi chết. Có ai nghe được giọng của cái tên này đâu.

Cậu xoay bản mặt cứng đơ của mình nhìn quanh một lượt và nhận ra mọi thứ trong vòng bán kính hai mét xung quanh đã bốc hơi đi mất.

Các cô gái đã ngừng than khóc, thay vào đó cố hết sức thu mình lại với nét mặt cực kỳ kinh hoảng. Ngay khoảnh khắc ánh mắt chạm phải Koremitsu, phải gắng gượng lắm họ mới có thể đưa mắt nhìn nơi khác trong khi hai vai vẫn run lên cầm cập.

Cái điệu này chẳng phải mình trông giống một thằng dở hơi khi không lại hét lên giữa hang lang sao?

Vốn đã quyết tâm hành xử thật thận trọng ở trường để không phải chết tên với mấy cái biệt danh kiểu “Quỷ đầu đỏ” khi lên cao trung nữa, nhưng thế này với cậu chẳng phải mọi sự đã thành công cốc hết rồi à?

"Ơ... ừm..."

Cậu cố gắng tìm cách cứu vãn tình thế, song toàn thân vẫn toát mồ hôi lạnh thành dòng mà chẳng ú ớ được câu nào cho nên thân.

Gương mặt cậu bắt đầu nóng ran lên.

Chết tiệt. Mình đang đỏ mặt thật à?

“K-Không phải là tôi nói với mấy người-đâu!”

Cậu ấp úng bằng một giọng gần như rên với một ánh mắt đầy bối rối, đoạn nhanh chóng rời khỏi nơi đó.

“Đừng lo lắng quá, Koremitsu. Danh tiếng của cậu sẽ không giảm sút chỉ vì đột nhiên nổi xung thiên giữa hành lang lúc mới đến trường được. Dẫu sao cậu cũng là tổng thủ lãnh đời thứ hai mươi bảy, là người đã một mình đánh cả một băng đảng yankee đến độ thừa sống thiếu chết cơ mà. An tâm đi, kiểu gì mọi chuyện cũng chẳng thể nào tệ hơn được nữa đâu.”

An ủi kiểu gì vậy trời!?

Cậu tự hứa với lòng mình là từ nay sẽ không bao giờ, không bao giờ nói chuyện với Hikaru trước mặt người khác nữa.

Nỗi ngượng ngùng và hối hận khiến vẻ mặt của Koremitsu trông đáng sợ hơn gấp ba mọi khi, còn ánh mắt thì sắc lẻm hơn gấp mười so với lúc bình thường. Ngay khi vừa bước vào lớp bằng cửa sau, cậu chạm mặt với một cô gái vóc người nhỏ nhắn khiến đương sự thiếu điều muốn ngất ngay tại chỗ.

“Hou... c-chào buổi sáng... Akagi-kun.”

Đó là lớp trưởng của lớp cậu, một cô gái nom thật chất phác với gọng kính lớn và mái tóc được thắt bím ngắn ở phía sau lưng. Cậu thì chẳng biết tên cô ta là gì, còn cả lớp ai cũng gọi cô ta là lớp trưởng.

Koremitsu nhớ lại ngày đầu tiên đến trường sau khi được xuất viện.

“Là huyền thoại yankee đó bây...”

“Hồi trung học có tụi học sinh trường khác vào trường mình gây sự, kết quả là máu chảy thành sông...”

“Hắn đã đánh mười người đến độ sống dở chết dở đó.”

Những tin đồn thất thiệt cứ lan truyền không ngớt khiến cho đám bạn cùng lớp đều giữ khoảng cách với Koremitsu. Chỉ có duy nhất một người trong số đó tiến đến bắt chuyện với cậu, đó chính là cô ta.

Nhưng sự đời không tốt đẹp như thế,

“À, ừm... tớ làm lớp trưởng... m-m-mong cậu hãy quan tâm đến tớ, Akagi-kun. Nếu có điều gì không hiểu, cho dù có là gì, cậu có thể hỏi...”

Cô ta giới thiệu bản thân bằng một giọng điệu ấp úng ngắt quãng và vẻ mặt căng thẳng đến tột độ. Koremitsu toan đáp lại, “Cảm ơn nhiều. Có thể cho tôi biết căng-tin nằm ở đâu không?” song câu từ còn chưa kịp thoát khỏi đầu lưỡi thì đối phương đã chốt hạ:

“V-V-Vậy thôi tớ đi nhé.”

Và cô ta phóng về chỗ ngồi của mình nhanh như chớp.

Nếu quan sát kĩ, sẽ rất dễ thấy rằng toàn thân cô ta đang run lên với hai tay nắm chặt lại như đang cầu nguyện mong cho đương sự không đến bắt chuyện với mình. Khi nãy nếu cậu mà mở lời thì thiếu điều cô ta sẽ khóc thét lên rồi trốn ngay xuống gầm bàn luôn chứ chẳng chơi.

Nhưng với cương vị là một lớp trưởng, cô ta vẫn miễn cưỡng thủ lễ “C-Chào buổi sảng,” “Chào… tạm biệt” mỗi khi chạm mặt với Koremitsu.

Bình thường thì cô ta sẽ bỏ đi ngay khi vừa dứt lời, song sáng hôm nay sau một hồi đứng tần ngần tại chỗ thì cô ta dò hỏi cậu bằng một giọng ra chiều sợ sệt:

“Akagi-kun... Hôm qua cậu đã tham dự tang lễ của bạn Hikaru yêu dấu nhỉ... cậu có quen với bạn Hikaru yêu dấu sao?”

Có vẻ như cô ta cũng có mặt ở hội trường khi đó.

Cậu đã toan phân bua rằng cả hai vốn chẳng quen biết gì nhau, song Hikaru ở bên cạnh cứ đem cụm từ “thiết lập tình bạn” mà rỉ vào bên tai:

“Mình với cậu là bạn thân nhất đó, Koremitsu.”

Từ lúc nào mà chúng ta trở thành bạn thân vậy hả?

Toan hét lên rằng “Có trơ trẽn cũng vừa vừa thôi chứ,” song cậu đã kịp định thần lại, chỉ khiến hàm răng nghiến chặt và cặp lông mày xoắn tít hết cỡ.

Nguy hiểm quá. Suýt chút nữa thì mình lại gây chuyện nữa rồi.

Thế nhưng cô nàng lớp trưởng thì đã bị một phen kinh hồn khiếp đảm.

“X-X-X-Xin lỗi vì đã gặng hỏi cậu. Thôi không có gì đâu.”

Mặt cắt không còn chút hột máu, vừa nói xong cô ta liền bỏ chạy mất hút.

Sự thực là khi cắn răng và cau mày thì gương mặt cậu trông rất giống như là đang nổi xung thiên. Chỉ tội cho cô nàng lớp trưởng đã quay về chỗ ngồi với bím tóc run rẩy vẫn đang không ngừng làm điệu bộ cầu nguyện. Trước cảnh tượng đó Hikaru cất giọng đầy vô tư lự:

“Mẫu con gái thẹn thùng như bạn ấy cực đáng yêu, thật giống một đóa hoa mai tới kì đổi sắc vậy.”

Không, đó chẳng phải là thẹn thùng gì sất. Có nhìn kiểu gì… cũng chỉ thấy là đang sợ đến cứng người kia kìa.

NNếu lúc nào mà cũng có thể lạc quan như Hikaru thì dù có phải chết chắc cậu cũng chẳng phải chịu nhiều đau buồn. Nửa phần có ý ghen tị song thật sự cũng chẳng hề ao ước điều này, cậu quăng mạnh cặp sách lên bàn học với một tâm trạng ngổn ngang đầy phức tạp.

Chỗ ngồi của Koremitsu nằm ở hàng cuối cùng ở sát hành lang nhất.

Cậu liếc sang dãy bàn bên cạnh vốn chỉ cách nhau bằng một lối đi chật hẹp. Cô gái ngồi ở đó vẫn cầm điện thoại như mọi khi, vừa bĩu môi trong khi cặp lông mày vẫn nhướng lên hưởng ứng.

Những ngón tay di chuyển đầy lả lướt trên bàn phím. Có vẻ như cô ta đang nhắn tin cho ai đó.

Dù có là đang trong tiết học hay giờ giải lao, lúc nào cô ta cũng cắm mặt vào chiếc điện thoại để dưới ngăn bàn.

Mái tóc suôn dài màu nâu nhạt của cô ta xõa ra trên bờ vai mảnh khảnh, che đi vầng thái dương rồi khuất ở phía sau tai. Ngay cả lúc này đây những ngón tay ấy vẫn không ngừng ngơi nghỉ. Cặp mắt tsurime[19] trời sinh càng lúc càng nhướng lên, và trông cô ta có vẻ bị hút hồn vào cái màn hình tí hin nằm phía trên tay.

Cô ta hoàn toàn hờ hững trước sự hiện diện của tên yankee khét tiếng đang ngồi ngay kế bên mình.

Nếu như cô ta tỏ ý e sợ cậu thì cũng rắc rối thật, thế nhưng chọn cách phớt lờ đối phương thì cũng không khiến mọi chuyện trở nên thú vị hơn. Đừng bảo là chào hỏi nhau, cô ta còn chẳng thèm liếc cậu bằng nửa con mắt, thiệt tình rốt cuộc thế này là như thế nào chứ?

Thật hiếm có một đứa con gái nào có thể điềm nhiên an vị bên cạnh ông thần Koremitsu lúc nào mặt mũi cũng bặm trợn như vầy. Liệu ẩn chứa bên trong lớp vỏ ngoài bất cần đời ấy là một ý chí mạnh mẽ khó lường chăng?

Chưa hẳn, mình đoán con nhỏ có cặp mắt tsurime trời sinh này dễ bị hiểu lầm là có cá tính mạnh bạo nên người khác mới phải dè chừng. Thấy lúc nào cũng chỉ biết bấm điện thoại thế kia, chắc con nhỏ này cũng cô đơn lắm.

Nghĩ đoạn, lửa giận đang sục sôi trong lòng Koremitsu liền tắt ngấm.

Song đối với Hikaru, bất kể cho dù cô ta có bất cần đời đến đâu, có làm lơ sự hiện diện của kẻ khác như thế nào thì trong mắt cậu ta đó vẫn là những điểm hết sức moe.

“Mẫu con gái chú tâm vào một chuyện như cậu ấy thật giống như hoa dâm bụt đỏ thắm vậy. Cậu ấy đang nhắn tin cho bạn trai ư?”

Đang lơ lửng bên cạnh cậu, Hikaru liền sà xuống toan ngó trộm điện thoại của cô ta.

“Này, thôi đi,” Koremitsu nhẹ nhàng cảnh cáo.

Vừa dứt lời, những ngón tay đang lướt trên phím liền thôi nhảy múa, và cô gái ngồi bên cạnh quay sang lườm Koremitsu.

Đó là một ánh mắt lấp lánh tựa như mắt mèo đầy vẻ thiếu thiện cảm.

Cậu toan giải thích, Tôi đâu có nói chuyện với cô, song lại không thể nói thành lời.

Cậu bèn phải trừng mắt đáp lễ.

Bỗng một tên nam sinh chung lớp từ đâu bỗng phóng qua trước cửa lớp, hét toáng:

“Oi! Yankee Đại vương vừa mới nổi điên ngay trước tủ giày đó! Thằng đó lao ra trước mặt mấy bạn nữ đang sụt sùi viết tâm thư gửi lại cho bạn Hikaru yêu dấu rồi gầm lên: “Bộ tới tháng rồi à!? Cái lũ chó cái dâm loạn kia! Nếu thích nó đến vậy thì để tao liếm láp chúng mày đến tận kẽ răng cho nhé!” Cái thằng Yankee Đại vương này thật đúng là thú tính mà lại còn hung bạo - ế!”

Tiếng “ế’ ở phía cuối là vì kẻ xấu số đã trông thấy gương mặt đang đanh lại của Koremitsu cùng với luồng sát khí tỏa ra hừng hực.

Mồ hôi mẹ mồ hôi con cứ thế mà túa ra, và cậu ta chỉ biết ngắc ngứ:

“Không... ừm... Yankee Đại vương mà em nói không phải là yankee-sama của lớp ta đâu... mà là một yankee của lớp khác... ừm, về chuyện này... em xin lỗi anh ạ!” Tên nam sinh liền quỳ trước bục giảng mà van lạy. Trông thấy cảnh tượng đó, vẻ mặt của chúng bạn cùng lớp liền tái mét.

Thế là mình chết tên với cái biệt danh Yankee Đại vương rồi sao? Còn thằng ngu này định xin lỗi cái quái gì vậy?

Con tim Koremitsu cảm thấy đầy ảm đạm, còn trong khi đó nguồn cơn của mọi cớ sự đang ở bên cạnh – Hikaru, thì lại tỏ lời cảm khái trước sự vụ trên:

“Waa, đây là lần đầu tiên mình thấy người khác quỳ xuống van xin đó. Thật là một ấn tượng khó quên. Sau này nhất định mình sẽ làm thế với một cô gái.”

Khi mà mọi chuyện vẫn còn đang rùm beng, cô gái ngồi bên cạnh Koremitsu tiếp tục nhắn tin với vẻ lạnh lùng giữ nguyên trên nét mặt.

---o0o---

Tên yankee tóc đỏ mới nhập học hình như mới bắt bạn cùng lớp phải xin lỗi mình.

Cậu bạn cùng lớp xấu số sau đó chẳng còn sức để lê lết, và chẳng thế ú ớ thành lời, đành phải về nhà nghỉ khỏe.


Ngay sau giờ học, tin đồn trên đã nhanh chóng lan ra khắp trường.

Koremitsu mò lên hành lang tầng ba với cái lưng khòm và vẻ mặt cực kỳ u ám.

Cậu cảm thấy đầy cáu bẳn khi chứng kiến cảnh đám học sinh dạt ra hai bên tránh cậu như là tránh tà.

“Thôi vui lên đi! Giờ chẳng phải là giai thoại về kẻ mạnh nhất trường là cậu sẽ không thể bị lung lay được nữa đấy ư?”

Hikaru nói bằng một giọng đầy phấn khởi.

Đã bảo rồi, cái kiểu an ủi này hoàn toàn chẳng có một gram xi nhê gì sất!

Danh tiếng của mình vốn đã chẳng tốt đẹp gì, giờ lại còn bị sao quả tạ chiếu nữa, nghĩ xem rốt cuộc vậy là lỗi của ai ở đây chứ!?

Cái tên khốn tỉnh bơ này chết thì đã chết rồi thế mà vẫn dám mở miệng ve vãn bọn con gái, thật không có chút liêm sỉ gì cả.

“...Cậu không nhận ra rằng mình phải có trách nhiệm sao?”

Koremitsu siết chặt tay lại, miệng lẩm bẩm.

“Ế, là lỗi của mình à? Nhưng mà này Koremitsu, với mình khi nhìn thấy một cô gái đang khóc, thì bằng mọi cách mình sẽ an ủi cô ấy hết lòng chứ chẳng thể nào khác được đâu.”

Hikaru thao thao bất tuyệt như thể đang bày tỏ đức tin của bản thân.

“Chậc, thôi thì mình chỉ có thể an tâm nhắm mắt xuôi tay chừng nào rũ bỏ được hết mọi lưu luyến trên cõi đời này. Khiến cho cậu phải chịu nhiều ấm ức quả thực làm mình rất áy náy, thế nhưng hi vọng cậu có thể gắng gượng thêm một chút là sẽ tốt cả mà.”

Trước những lời nói có cánh thế này, Koremitsu chẳng thể nào chen vào mà phản đối cho được.

Thoạt nhìn thì ai cũng nghĩ Hikaru là một tên hoàng tử hiền lành vô hại, song thật không ngờ là cậu ta lại cao tay đến mức ấy. Koremitsu nhăn mặt khi nhận thức được điều này, nhưng cũng đành bất lực chẳng biết phải làm gì khác hơn để giải quyết mọi chuyện.

“Tôi muốn xác nhận lại lần nữa. Cô gái đó ở trong câu lạc bộ mĩ thuật đúng không?”

Ngay giây phút cậu vừa dứt lời, Hikaru liền lộ vẻ yêu đương đắm đuối, cặp mắt mơ màng tỏa nét ngọt ngào.

“Phải. Cứ mỗi sau giờ học là cô ấy lại đến phòng mĩ thuật để vẽ tranh. Cô ấy mang hình tượng của một nàng công chúa thời Heian, với mái tóc đen dài mượt mà, cử chỉ lịch thiệp, thật duyên dáng mà cũng không kém phần đáng yêu nữa.”

Khỏi phải cố gắng tôi cũng biết là cậu đang tâng bốc cô ta rồi.

Mấy cô công chúa thời Heian này theo như trong sách giáo khoa mặc thập nhị đơn[20] thì phải? Thế chẳng phải là sẽ phồng hết cả người lên sao? Còn tóc dài thì lúc tắm gội với sấy khô mới đúng là phiền phức, cứ nghĩ đến bọ chét với chấy rận nhung nhúc bên trong thì thật quá sức kinh khủng.

Cơ mà mình đang nghĩ đến cái quái gì vậy chứ?

“Nhưng cô ta là bạn gái cậu, và quan hệ hai người đủ thân để cậu có thể tổ chức sinh nhật cho cô ta đúng không? Đám tang của cậu mới vừa xong hôm qua, thì chẳng nhẽ sau cú sốc này mà cô ta vẫn có thể tham dự hoạt động câu lạc bộ à?”

Nhiều khả năng là hôm nay chưa chắc cô ta đã đến trường được.

Thế nhưng,

“Aa, ừm, cậu không phải lo lắng về chuyện đó đâu. Nhất định Aoi-san vẫn sẽ ở phòng mĩ thuật như mọi khi mà thôi.”

Giọng điệu của Hikaru bỗng trở nên khó hiểu trong khi cậu ta e dè quay mặt sang hướng khác.

“?”

Chi tiết đó không lọt khỏi tầm mắt của Koremitsu.

Chậc, sao cũng được. Nếu cô ta có ở đó thì lại càng hay.

Cậu thôi suy nghĩ vẩn vơ, đoạn dạm bước đến trước phòng mĩ thuật rồi bất thình lình đẩy mạnh cửa ra vào sang một bên.

Uwa, toàn là con gái!

Mùi thuốc vẽ tràn ngập khắp gian phòng rộng lớn. Ánh thái dương rực rỡ xuyên qua khung cửa sổ lớn soi rọi những bộ bàn ghế, tượng thạch cao và khung vải để rải rác ở xung quanh.

Hiện có tám cô gái đang ở trong đó.

Có người đang phác thảo tranh, người khác thì đang lên màu, số khác thì đang chăm sóc móng tay cho nhau trong khi cùng nhau chuyện trò thật vui vẻ.

Trong mắt Koremitsu, con gái ai cũng giống nhau cả.

Toàn bộ đều sững người kinh ngạc ngay giây phút chứng kiến tên yankee tóc đỏ trong lời đồn đột ngột xuất hiện ngay trước mắt mình.

Cả gian phòng liền im phăng phắc.

Nỗi sợ hãi trào dâng trong lòng các cô gái thể hiện qua những ánh nhìn đầy yếu ớt và vẻ mặt cứng đờ. Một cô gái đang bận chăm sóc móng tay – một tay cầm nắp chổi cọ và tay kia giữ một chiếc hộp đựng hạt thủy tinh – run cầm cập trước cái nhìn của Koremitsu.

“Aa… ở đây có người nào tên là Saotome Aoi?”

Cảm giác nôn nao trong bụng khi đối đầu với sự căng thẳng khiến phong thái cậu vẫn thô kệch không khác bình thường là bao, cộng thêm với ánh mắt sắc lẻm như chó hoang càng khiến cậu thêm phần bất lực.

Các thành viên câu lạc bộ len lén hướng mắt về phía sau, ở bên khung cửa sổ.

Ở vị trí đó là một cô gái vẫn đang vẽ tranh, ngồi tách biệt hẳn so với đám đông còn lại.

Với mái tóc đen dài mượt mà buôn lơi trên vai phủ đến thắt lưng tạo ra một thanh âm hết sức đáng yêu kèm theo một dải ruy băng trắng xinh cột trên đầu, cô gái đó mang một tạng người có đôi chút nhỏ nhắn hơn so với mức trung bình.


Ơ hay, hình như mình đã gặp người này ở đâu đó thì phải...?


Trong khi cậu vẫn đang choáng ngợp với ấn tượng trước mắt, cô gái đó đứng dậy và bắt đầu tiến về phía Koremitsu với một vẻ mặt cực kỳ nghiêm trọng.

Tay chân cô gái thật mảnh khảnh, còn gương mặt thì nhỏ nhắn đến độ Koremitsu có thể che kín bằng cả hai bàn tay.

Mái tóc đen suôn dài không chút gợn tung bay theo từng bước chân. Hàng lông mi dài tiệp với tròng mắt lớn nhìn thẳng vào Koremitsu với một vẻ đầy đối nghịch.

Cậu liền nhận ra ngay giây phút chạm phải ánh mắt mãnh liệt ấy.


Phải rồi! Là người đã gây rối ở đám tang của Hikaru!


“Chết đuối trên sông ư, quả đúng là đồ ngu ngốc! Thật nhục nhã! Tôi cứ nghĩ cậu sẽ bị một đứa con gái đâm chết mới phải! Quả nhiên cái đồ lăng nhăng như cậu không sớm thì muộn cũng sẽ bị trời phạt mà!”


Không thể nào nhầm được, chính miệng cô ta đã nói ra câu đó.

Đồ lừa dối!

Giọng nói ấy lại văng vẳng trong tai cậu.

Ôi trời, cô ta là kẻ mà cậu còn lưu luyến đấy ư?

Thiếu nữ tên Saotome Aoi dừng bước ngay trước mặt Koremitsu.

Cậu toan giải thích mọi chuyện, thế nhưng cô ta lại là người lên tiếng trước.

“Tôi từ chối.”

Đó là một lời cự tuyệt tràn ngập sự ghê tởm hướng về phía cậu.

Mình còn chưa nói gì mà!

Aoi tiếp tục nhấn mạnh bằng một giọng muôn phần cương quyết:

“Tôi từ chối. Cho dù cậu có chuyện gì tôi cũng từ chối! Tôi ghét đàn ông, và tôi cũng không muốn nói chuyện với cậu!”

Vừa dứt lời, cô ta mím chặt môi và quay lưng đi.

Cái con nhỏ này bị cái chứng gì vậy?

Cậu sững sờ đến nỗi quên cả giận. Không được, vì một tương lai có thể đi vệ sinh thoải mái, không đời nào cậu lại chịu rút lui được đâu.

“Khoan đã! Thực ra đây là chuyện về Mika-Hikaru...”

Cậu còn toan dợm bước tính đuổi theo thì bỗng cô ta quay phắt lại, mái tóc đen dài tung bay trong gió.

“Tôi cực kỳ, cực kỳ, cực kỳ, cực kỳ, cực kỳ ghét con người đó! Nội nghe thấy tên cậu ta là đủ muốn buồn ói rồi!”

Cô ta hét lên bằng một giọng tràn ngập sát khí lạ thường, rồi đóng sầm cánh cửa lại trước một Koremitsu hết sức sửng sốt.

“...Oi.”

Koremitsu thì thầm to nhỏ trước cánh cửa phòng đang đóng kín.

“Thế này là thế nào? ...Chẳng phải hai người đang hẹn hò với nhau sao?”

Ở phía sau Koremitsu, Hikaru – lơ lửng và chứng kiến toàn bộ mọi chuyện từ đầu - nở một nụ cười đầy chua chát:

“Nói là hẹn hò thôi, chứ thực sự thì... bọn mình đã đính hôn với nhau rồi.”

Đính hôn!

Nếu đây là thời Heian[21] thì còn hiểu được, chứ thời Heisei[22] Nhật Bản này mà lại có học sinh cao trung đính hôn với nhau sao? Mà khoan, có khi đây là chuyện bình thường giữa các gia tộc giàu có với nhau không chừng?

Hikaru tròn mắt nhìn Koremitsu với một thái độ thản nhiên, rồi tiếp lời:

“Aoi-san luôn khó chịu với mình, lúc nào cũng mắng mình là ‘đồ hoàng tử harem vô dụng’ hoặc ‘thứ con trai thay người yêu như thay áo.’ Cũng vì mình không có bạn là con trai, thế nên từ nhỏ mình đã chỉ biết chơi với con gái. Phương châm của mình là luôn chấp nhận mọi lời kết thân và không bao giờ từ chối thành ý của kẻ khác. Với mình thì mỗi khi nhìn thấy một cô gái xinh đẹp, nếu không đến ngỏ lời thì thật là thất lễ, và với một cô gái đáng yêu thì một lời khen tặng là điều mình luôn sẵn lòng. Hơn nữa mình rất sợ cô đơn và không thể ngon giấc một mình, thế nên có hơi ấm kề bên khiến mình an tâm hơn gấp bội. Phải! Phụ nữ tựa như những đóa hoa, và mình nghĩ trách nhiệm của đàn ông là phải nuôi dưỡng vẻ đẹp ấy! Đó là thiên mệnh tối cao vượt qua qui luật của tự nhiên, sánh ngang với luân thường đạo lý của tôn giáo... ơ, sao vậy? Koremitsu? Sao cậu lại ôm đầu thế kia? Trán cậu đang nổi gân xanh đó. Cậu có nghe mình nói không thế? Ý mình là, tình yêu bất diệt của mình đối với các sinh thể phái nữ cũng tương tự như niềm vui thích với những loài hoa vậy...“

Đủ rồi, đừng có nói nữa! Đừng có lải nhải thiên mệnh tối cao với chả luân thường đạo lý bằng cái bản mặt nghiêm túc đó nữa!

Tâm can Koremitsu như muốn gào lên, và cậu càng lúc càng tin rằng cái tên này quả đúng là một gã lăng nhăng đích thực.

Giống hệt như chuyện xảy ra ở hành lang ban sáng, cậu ta sẽ dùng lời lẽ ngon ngọt và cử chỉ dịu dàng để dỗ dành các cô gái và tán tỉnh họ. Nếu hôn thê của cậu ta mà chứng kiến được cảnh này thì nhất định cô ta sẽ trách cậu là một đứa dối trá bắt cá hai tay. Rốt cuộc thì tang lễ của cậu ta chỉ có con gái đến dự, vậy nên việc cậu ta lãnh một cái tát đau điếng trước mặt đám đông như vậy cũng là điều quá sức dễ hiểu.

Thế mà cậu ta vẫn dám gọi cô ta là “bạn gái” không chút ngượng miệng.

“...Cái vụ hợp tác này, chúng ta có thể kết thúc ở đây chứ, Mikado?”

Hikaru sửng sốt kêu lên:

“Sao lại thế, Koremitsu?!”

Hikaru mở to mắt lộ vẻ van nài.

Lúc này trong lòng cậu chỉ muốn quay một mạch về nhà mà quên phứt đi tất cả mọi chuyện.

Cậu đã bị lừa tin rằng Hikaru thực sự không có bạn. Chẳng hề giống Koremitsu, cậu ta không phải dùng bữa một mình, giờ nghỉ trưa hẳn con gái lúc nào cũng vây quanh và trong số đó luôn có người sẵn lòng làm cơm hộp và đút cho cậu ta ăn.

Chẳng việc gì mà Koremitsu phải hợp tác với cái tên lăng nhăng này cả.

Song nếu Hikaru không thể siêu thoát thì những lúc đi vệ sinh... không chỉ thế, cả lúc đi tắm và đi ngủ, tất cả sẽ không thoát khỏi tầm mắt của cậu ta.

Koremitsu không thể chịu đựng cái tấn bi hài này thêm được nữa. Bị xa lánh vì đồn là yankee là một chuyện, nếu bây giờ mà lại họ lại cho rằng cậu là một thằng dở bị ma ám luôn ngửa mặt lên trời lảm nhảm một mình thì lại là chuyện khác.

Rốt cuộc thì đằng nào cậu cũng phải hoàn thành tâm nguyện của Hikaru càng sớm càng tốt.

Chết tiệt, cũng chẳng còn cách nào khác!

Koremitsu đành miễn cưỡng kìm nén cảm xúc tiêu cực của mình xuống, rồi lại mở toang cánh cửa phòng mĩ thuật.

“Saotome Aoi! Tôi rất hiểu cảm giác của cô! Cái tên Mikado Hikaru thật đúng là một gã lăng nhăng harem khốn kiếp, rõ ràng là có hôn thê rồi mà vẫn đi ve vãn các cô gái khác! Thế nhưng mà...”

Aoi tiến tới đóng sầm cửa lại.

Koremitsu vẫn không thối chí, tiếp tục kéo cửa ra.

“Thế nhưng mà... Mi-Hikaru lúc nào cũng nghĩ đến cô, nên mới nhờ b-b-b-bạn của mình là tôi đây...”

Rầm!

Cánh cửa lại bị đóng.

Ngay lúc cậu vừa mở cửa ra lần nữa,

“Nhờ bạn của mình là tôi đây giúp giải quyết hậu sự là cô đó!”

“Đủ rồi!”

Lại rầm thêm một phát nữa.

Song lần này lại có thêm một tiếng “cạch” đi kèm.

Chết tiệt, bị khóa trong.

“Không, tôi có nghĩa vụ phải truyền đạt lại tâm tư của Hikaru cho cô nghe!”

Cậu vừa đập cửa vừa hét lên.

“Tôi từ chối mọi lời rủ rê nhập giáo.”

Đáp lại cậu từ phía bên kia là một giọng nói đầy lạnh lùng.

Thế nhưng,

“Hãy nghe tôi nói! Saotome Aoi!”

Ngay khi cậu vừa dứt lời, cánh cửa bỗng đột nhiên mở ra...

Ào!

Nước màu của thuốc vẽ bị dội lên khắp người cậu.

“Tôi không muốn nghe chuyện của cậu hay là của Hikaru gì cả. Tôi không muốn nghe bất cứ điều gì liên quan đến đàn ông, đặc biệt là liên quan đến Hikaru! Nếu bắt tôi phải chọn giữa việc nghe chuyện của Hikaru hay là húp nước ốc sên, thì tôi thà chọn cái thứ hai còn hơn!”

Vốn đang ở bên cạnh, Hikaru ôm chặt lấy lồng ngực trước nỗi tổn thương quá sức lớn lao này.

Cánh cửa lại bị đóng sầm và khóa trong thêm một lần nữa.

Toàn thân Koremitsu ướt sũng, màu nước tím không ngừng rỏ giọt xuống sàn.

Đang đùa đó sao...

Mãi lúc sau một lúc cậu mới hoàn hồn và buông ra lời cảm khái sâu sắc từ tận đáy lòng:

“Phụ nữ đúng là thế đấy...!”

---o0o---

Aoi-san là một tiểu thư thanh khiết.

Hikaru hiển nhiên đã nói giúp cho vị hôn thê của mình.

Cái tên nói lên nết người, đây là một sinh linh trong trẻo tựa như đóa thục quỳ trinh bạch tuyệt không vướng bận với những thứ nhơ nhuốc.


Sau khi về đến nhà.

Koremitsu ngâm mình trong bồn tắm, mắt hướng về phía trần phòng.

Nguyên do là vì ở đó, Hikaru – vẫn vận đồng phục – đang trôi lơ lửng giữa không trung phía sau làn hơi nước nghi ngút.

“Thục quỳ chỉ đơm hoa vào mùa hạ. Nếu được sinh trưởng tại những nơi có đủ ánh nắng và thoáng khí, phần cuống xanh mơn mởn sẽ mọc thẳng và cho ra những đóa hoa hồng phấn hoặc trắng ngần. Tuy sắc hồng trong trẻo thật dễ thương, song mình cảm thấy màu trắng hợp với Aoi-san hơn. Thục quỳ có tên tiếng Anh là hollyhock – theo như mình được nghe kể thì đây là một loài hoa được mang về từ miền Đất Thánh sau cuộc Thập tự chinh. Mang tên một loài hoa vốn sinh trưởng ở miền Đất Thánh quả thật tương xứng với Aoi-san đúng không?”

Hikaru cứ thao thao bất tuyệt, chẳng biết là đang biện hộ cho Aoi hay là làm một bài thuyết trình với tư cách là thành viên của câu lạc bộ làm vườn nữa.

Tại sao mình lại phải nghe cái tên mặc đồng phục này lảm nhảm trong khi đang tắm nhỉ...? Chẳng lẽ cứ như thế này đến cả đời à?

Tôi không muốn nghe bất cứ điều gì liên quan đến đàn ông, đặc biệt là liên quan đến Hikaru, nỗi phiền muộn lại trào dâng khi cậu nhớ lại lúc Aoi tuyên bố điều ấy với một vẻ mặt hết sức căm phẫn. Thử hỏi làm sao cậu có thể giúp Hikaru dứt mọi lưu luyến khi mà đối phương lại là một cô tiểu thư mà ngay từ đầu đã tỏ thái độ thù nghịch và ác cảm với cậu được chứ?

Chẳng lẽ mình sẽ chỉ là một tên yankee bị ma ám đến suốt cả cuộc đời?

Đáng lẽ cậu không nên đến dự đám tang đó.

Nếu như có cơ hội trò chuyện với bản ngã của mình trong quá khứ, chắc hẳn cậu sẽ khuyên răn hắn ta hãy trở về nhà ngay lập tức, bằng không bản thân chẳng đã bất hạnh hơn so với tình cảnh hiện giờ.

Cơ mà... cái tên này, tại sao lại là mình, chẳng phải đi ám quẻ người khác thì tốt hơn nhiều sao?


Nếu như cậu ta chọn một học sinh khác có vẻ ngoài đứng đắn hơn, thì Aoi đã không phải cảnh giác đến vậy, và khi đó thu xếp trao quà sẽ là chuyện dễ như trở bàn tay.

Khách quan mà nói thì việc một kẻ được mệnh danh là “Thú Hoang Gào Thét”, một tên yankee có ánh nhìn bặm trợn đột ngột xuất hiện ngay trước mặt mà không khiến cho cô ta cảm thấy nghi ngờ thì thật đúng là chuyện lạ.


Việc mình muốn nhờ chỉ Akagi-kun mới làm được thôi.


Vì mình cũng không có bạn...

Nhớ lại lúc Hikaru van nài thảm thiết khi đó, lồng ngực cậu bỗng quặn đau khiến cậu bất giác cảm thấy mình nên có trách nhiệm với chuyện này.

Đấy là một lời hứa quan trọng, hết sức quan trọng mà.


Cái gì cần nói mình đã nói rồi. Hừ, bộ bây giờ cậu ta không thể đi ám người khác rồi bắt đầu lại mọi chuyện được sao? Tại sao cứ phải là mình cơ chứ? Chết tiệt...

Cậu úp mặt vào thành bồn tắm, lẩm bẩm. Hikaru – rốt cuộc cũng đã xong bài thuyết giảng về hoa thục quỳ - nói vọng từ trên xuống bằng một giọng điệu lấp lửng:

“Koremitsu, mình vừa nhận ra được điều này.”

Có khi nào cậu ta đã nghĩ ra cách khiến Saotome Aoi – người vốn càng lúc càng căm ghét đàn ông – phải mở lòng mình ra chăng?

Ngước lên nhìn với vẻ mong đợi, song thứ đập vào mắt Koremitsu là hình ảnh Hikaru vận tuxedo tím rực rỡ như được thủ vai nam ở Takarazuka[23].

“!”

Hikaru khoái chí trước vẻ ngạc nhiên của Koremitsu.

“Mình có thể thay đổi trang phục tùy thích đó. Nhìn xem, đổi thành vậy cũng được này, thành vậy cũng được nữa.”

Vừa nói, cậu ta vừa thay quần áo thành các trang phục khác nhau: trang phục đánh quần vợt, trang phục cưỡi ngựa, trang phục dạo phố tự nhiên, rồi thành cả trang phục hợp với một viên chức cao cấp đeo kính nữa.

Và cuối cùng thì,

“Nè, bộ này hợp với mình nhấấất đúng không? Mình luôn muốn thử mặc một lần xem thế nào.”

Cậu ta thậm chí còn vận cả y phục chầu triều của quý tộc thời Heian.

“Sao? Bộ nào là tốt nhất thế? Nhất định là bộ này đúng không? Buồn thật, mình muốn chụp một tấm lắm cơ mà đành chịu, đằng nào cũng không hiện lên trên ảnh. Bất tiện một nỗi là ngay cả gương cũng không phản chiếu được, làm mình muốn chiêm ngưỡng dung nhan lắm mà cũng không xong.”

Hikaru thở dài ra chiều hối tiếc ghê gớm.

Koremitsu rất muốn hắt nước tắm vào cậu ta, song liền chịu thua vì biết rằng chúng sẽ chỉ xuyên qua người mà thôi.

Thế nên cậu chỉ biết ôm đầu rụt vai trách cứ, giọng nói tràn ngập nỗi đắng cay:

“Đồ... chết... tiệt. Cậu nghĩ tôi đã phải chịu đựng vì ai vậy? Đừng có nhơn nhơn mà đi biểu diễn thời trang!”

Hikaru nghe xong không khỏi cảm thấy xấu hổ.

Cậu ta bèn sà xuống trước mặt Koremitsu, hai vai khoanh lại và gập người ngồi theo nghi thức seiza (tất nhiên, hai đầu gối vẫn không hề chạm xuống sàn chút nào mà người vẫn đang lơ lửng giữa không trung với một vẻ đầy tinh tế.)

“M-Mình tự vấn lại bản thân rồi. Là do mình đã quá hưng phấn... vì lúc nào Koremitsu cũng phải chịu rắc rối khiến cho mình cảm thấy rất áy náy, thế nên nếu có thể làm được gì thì mình luôn cố gắng thử hết cả. Như là dùng niệm lực để dịch chuyển vật thể, hoặc điều khiển động vật, hay chiếm lấy cơ thể Koremitsu – giống như cách mà hồn ma vẫn thường làm ấy – miễn sao để được trò chuyện với Aoi-san.”

“Ối, vụ chiếm xác thì xin kiếu. Nghe mà sởn hết cả gai ốc.”

“Đừng lo, chẳng có cái nào thành công hết.”

“Ra thế.”

Koremitsu thở phào nhẹ nhõm.

“Rốt cuộc, điều duy nhất mà mình có thể làm là thay đổi trang phục mà thôi.”

Khả năng này thì vô dụng hết cỡ thật.

“Cơ mà chúng ta nên làm gì tiếp theo đây? Lúc còn sống cậu toàn đi trêu hoa ghẹo nguyệt khiến hôn thê khước từ mọi nỗ lực tiếp cận của tôi, đến mức chỉ nội nghe thấy tên đã cảm thấy kinh tởm rồi.”

“Ừm, Aoi-san là một người rất nghiêm túc nhưng đó lại là một điểm hết sức đáng yêu của cô ấy. Có lẽ chỉ còn nước tìm cách mở lòng cho đến khi cô ấy chịu lắng nghe chúng ta nói không chừng.”

“Gì? Cậu muốn tôi giúp mở lòng cô ta sao!? Mắc cái gì mà tôi phải đi nịnh nọt con gái chứ? Lại còn đáng yêu nữa, tâng bốc con người ta cũng vừa vừa thôi!”

“Cậu có thể làm được mà! Koremitsu, cậu là người duy nhất nghe được giọng nói của mình. Nếu ngay cả một băng đảng yankee cũng không phải là vấn đề với Koremitsu, thì chuyện mở lòng Aoi-san cũng thế!”

“Đã bảo là tôi chẳng có liên quan đến yankee gì sất! Và đừng nhìn tôi bằng cái ánh mắt mong đợi đó nữa! Vả lại ngay từ nhỏ tôi đã không hợp tánh với bọn con gái, lũ trẻ con và động vật rồi. Chỉ cần thở ra một hơi là bọn họ đã đủ ghét rồi nói chi.”

“Con gái và trẻ em... coi như không tính họ đi, thế còn động vật thì sao chứ? Chẳng phải cậu đã nói là mình từng chăm sóc chúng hồi lúc còn học tiểu học đấy ư?”

Hikaru trong bộ dạng quý tộc Heian lấy quạt giấy che miệng; mão chầu cùng cánh chuồn theo đầu mà nghiêng sang một bên.

“Hmm, đúng vậy... Lúc học tiểu học tôi đã từng chăm sóc gà tây và thỏ con. Nhưng mặc cho tôi luôn tận tâm cho chúng ăn và luôn dọn dẹp chuồng bãi của chúng, suốt cả sáu năm trời chúng chả bao giờ thèm thân thiện với tôi. Cứ mỗi khi tôi bước vào chuồng thỏ thì bọn chúng lại cứ nháo nhác mà trốn vào một góc, toàn thân run lên cầm cập. Cả lũ gà tây cũng không khác gì, vừa nhìn thấy tôi là chân lại đá loạn xạ cả lên...”

Koremitsu hồi tưởng lại quá khứ với vẻ u sầu hiện trên nét mặt, Hikaru bèn nở một nụ cười đầy miễn cưỡng đáp lại:

“Ra... ra là thế.”

“...”

“Nhưng mà này! Cậu tuyệt thật đấy! Mặc cho tình cảnh như thế Koremitsu vẫn tiếp tục chăm sóc cho chúng! Thực sự là không ai có thể làm được đâu. Một người luôn tận tụy vì lũ gà tây mặc cho chúng căm ghét đến độ luôn đá cậu mỗi khi vào chuồng, Koremitsu quả đúng là một vị Bồ tát sống đó!”

“Nói giúp như thế chẳng làm tôi vui nổi đâu.”

“Thế nên, mình mong là khi gặp lại Aoi-san, cậu hãy đối xử bằng một tinh thần từ bi hỉ xả giống như vậy. Sẽ ổn cả thôi, Aoi-san vốn là một người rất nhã nhặn, cho dù có ghét cậu đến đâu đi chăng nữa thì cô ấy cũng sẽ không muốn cậu biến khỏi tầm mắt hay đá cậu đâu. Khi trước là do xô nước quá nặng nên cô ấy chỉ có thể dùng thùng nước màu vẽ thôi mà.”

Hikaru không ngừng liếng thoắng mà càng lúc càng chẳng giống như là đang an ủi cậu chút nào cả.

“Mà này, chẳng phải cậu là cái tên vua harem riajuu siêu cấp nổi tiếng đấy sao?! Dỗ dành con gái vốn là nghề của cậu mà! Tâm tính bọn họ như thế nào cậu nhất định phải biết rất rõ! Bộ cậu không có nổi một lời khuyên hữu ích nào ư?”

“Nghề là gì? Mình đâu có phải là tư vấn viên. Vả lại cách của mình có lẽ không hợp với cậu à.”

Hikaru nhìn Koremitsu hồi lâu rồi bỗng buột miệng thốt lên:

“Nhưng không sao, cứ xem thế nào đã.”

“Thật chứ?”

Hikaru vẫn có vẻ không hào hứng cho lắm.

“Tạm thời cậu thử cười tươi lên một chút đi.”

“Hả?”

“Ý mình là hãy dùng nụ cười để thể hiện tấm lòng rằng ‘Mình rất có thiện ý đối với bạn’, như thế này này.”

Một nụ cười thật tươi.

Hikaru nở một nụ cười duyên dáng như làn gió xuân chớm thổi.

Nụ cười tỏa nắng rực rỡ ấy hòa quyện cùng sắc khí mê người long lanh trong ánh mắt để lại một ấn tượng hết sức khó phai trong lòng Koremitsu.

“Woa... hình như tim tôi mới đập rộn lên thì phải.”

Mặc dù đối phương là con trai.

“Nếu không được thì cậu thử đưa mắt cúi gầm xuống lộ vẻ buồn bã rồi mở lời ‘Đêm nay mình không muốn về nhà...’ xem thế nào?”

Hikaru cúi gầm mặt xuống.

Ngay lập tức cậu ta tỏa ra một phong thái mong manh đầy bi ai, khiến cho kẻ khác chỉ muốn ôm chầm lấy mà bảo vệ cậu ta bằng mọi giá.

“Woa… giờ thì tôi lại cảm thấy tan nát cõi lòng đây này.”

Cái tên này ghê thật! Quả không hổ là vua harem! Chả trách tại sao đám tang cậu ta chỉ toàn có con gái đến dự.

Nếu mà biết được những gì cậu đang nghĩ thì chắc Hikaru hết vui nổi mất.

“Được rồi, tới lượt tôi thử xem sao.”

Koremitsu vươn người dậy rồi trèo ra khỏi bồn tắm, nhìn vào chiếc gương treo trong phòng và bắt đầu “cười tươi.”

“Hơ? Có chuyện gì vậy, Koremitsu?”

“Ờờờ, cơ mặt tôi hình như không chịu di chuyển thì phải.”

Rốt cuộc là thế nào? Vốn là thường ngày cậu đã chẳng bao giờ nở nụ cười, thế nên tuy còn trẻ mà gò má của cậu đã chai sạn hết, thật đáng tiếc thay.

À không phải, nếu ngẫm lại thì trong những bức ảnh chụp hồi ấu thơ, rồi cả ảnh chụp lúc vào nhà trẻ nữa, lúc nào trông cậu cũng như đang nhìn trừng trừng đầy khó chịu với cái máy ảnh vậy.

Ra là thế, mình không giỏi cái khoản tươi cười này cho lắm.

Thế nhưng, ý nghĩ rút lui khỏi trận chiến trước khi bắt đầu không nằm trong từ điển của cậu. Koremitsu bèn cố hết sức nhếch mép lên để nặn ra một “nụ cười.”

Phản chiếu lại trong gương là một thiếu niên cau có với gò má rúm lại và đôi mắt sắc như dao cạo. Nếu như khóe miệng mà có chút máu chảy xuống thì dám những cô gái được mục kích cảnh này sẽ ngất đi vì kinh hãi chứ chẳng đùa.

Ngay cả cậu còn phát hoảng khi thấy hình ảnh của mình, đến độ toàn thân cảm thấy lạnh buốt cho dù đang ở trong nhà tắm.

“Ưưư, vẫn chưa xong đâu!”

Cậu bèn hếch mũi lên và cố hết sức nghiến chặt răng lại, song một lần nữa phản chiếu lại trong gương là một hình ảnh khác còn kinh dị hơn gấp bội phần.

“À… à này, Koremitsu. Có lẽ cậu không nên cố quá thì…”

Giọng của Hikaru ra chiều gượng gạo.

“P-P-P-P-Phải rồi, mình cho rằng kiểu mặt nghiêm nghị hợp với cá tính của Koremitsu hơn là tươi cười đó. Nghĩ mà xem, Koremitsu nam tính như vầy thì sao có thể giống với kiểu người ẻo lả như mình được chứ!”

“Thế cơ à?”

“Đúng đúng! Nếu được vào những vai lạnh lùng cứng rắn hay trong phim tại gia thì phải nói là siêu hợp luôn! Hình tượng đàn ông mẫu mực mà lị!”

Hikaru hấp tấp nói bằng một giọng đầy phấn chấn.

“Ờ-Ờ nhỉ. Cũng phải, con trai ai mà khi không lại cười hềnh hệch như thế này cho được.”

Koremitsu cuối cùng đã định thần trở lại.

“Vậy giờ tới lượt tôi cúi mặt xem sao…”

Cậu liền thử biểu lộ thái độ “Đêm nay mình không muốn về nhà” xem thế nào.

Hai mắt cậu bắt đầu rủ xuống, còn bả vai thì trĩu nặng.

Song khi liếc nhìn lên tấm gương treo ở phía trên, thứ đập vào mắt cậu là hình ảnh một thằng con trai tỏa sắc khí u ám với nét mặt phẫn uất đến cùng cực.

Hikaru v1 081

Thay vì “Đêm nay mình không muốn về nhà,” cảm giác hiện giờ giống như muốn nói rằng “Đêm nay hãy tận hưởng chốn địa ngục trần gian,” thì đúng hơn.

Mình thật sự...

Koremitsu gục đầu ngồi lặng lẽ trước gương.

“Phải rồi! Koremitsu cứ tự nhiên là ổn nhất đó! Chỉ cần Koremitsu cứ như hiện tại là đủ sức hấp hẫn rồi!”

“Tôi không cần cậu an ủi!”

Koremitsu ngẩng đầu và hét lên giận dữ, mái tóc đỏ rực tung bay.

“Bọn chó cái, mèo cái, chồn sương cái, hamster cái nhà hàng xóm đều ghét tôi thì thử hỏi sao tôi có thể mở lòng bọn con gái được chứ!? Thôi thì suốt đời này đành phải đeo với cái tên hoàng tử biến thái lơ lửng giữa không trung đến khi vào phòng tắm vẫn mặc quần áo mà thôi!”

“Đừng mà! Đừng bỏ cuộc như vậy! Nếu cậu không hài lòng với chuyện mặc quần áo thì mình sẽ cởi ra. Đây này!”

Vừa dứt lời thì bộ y phục quý tộc thời Heian đột nhiên biến mất, và xuất hiện giữa làn hơi nước nghi ngút là Hikaru không một mảnh vải che thân.

Hình ảnh một tên con trai trần truồng bất thình lình hiện lên trước mặt khiến Koremitsu không khỏi hét lên kinh hoàng:

“Ááááá!”

Cậu giật lùi đầy choáng váng khiến đầu đập vào bức tường phía sau, rồi trượt chân ngã sõng xoài ra đất, mặt ngửa lên trần.

Cánh cửa kính phòng tắm liền bị đẩy tung sang một bên, và dì Koharu đứng đó – mặc áo len với hai ống tay xắn lên – nổi cơn tam bành:

“Koremitsu! Mày ồn ào cái quái gì một mình ở trong này thế?”

“C-Cháu xin lỗi!”

Koremitsu xin lỗi mà cảm thấy nhẹ nhõm từ tận đáy lòng vì dì Koharu không trông thấy bộ dạng hiện tại của Hikaru.

Bởi vì Hikaru vẫn đang trần như nhộng lơ lửng ngay trước mặt dì ấy.

“Chị gái của cậu độc đáo ghê, thật chẳng biết là giống Cam Ba Lá hay Nhân sâm nữa.”

Cậu liền phản pháo:

“Đồ ngốc, đây là bà dì đã li thân chứ chị gái gì của tôi, với lại mụ già này đã ba mươi sáu tuổi rồi đó.”

Vừa nói xong thì Koremitsu liền bị dì Koharu cho ăn một cái tát đau điếng.

---o0o---

Sáng hôm sau. Koremitsu thấy một hộp bentou chuẩn bị sẵn cho mình ở trên chabudai.

Nghĩ rằng đây là món quà tạ lỗi sau cái tát trời giáng hôm qua, cậu bèn gói nó lại rồi mang đến trường. Đến giờ nghỉ trưa lúc mở nắp hộp ra, cậu mới phát hiện rằng bên trong chỉ ních toàn mứt đậu đỏ[24].

“Bà này cố ý chơi mình sao!? Mụ già ba mươi sáu tuổi đó!”

“Kinh thật... đúng chỉ có mứt đậu đỏ không à. Trông chẳng ngon lành chút nào hết.”

Hikaru lẩm bẩm trong khi đang lơ lửng quan sát từ phía trên. Cậu ta vận âu phục trắng và quần đen đồng phục của học viện.

“Chết tiệt.”

Koremitsu cất hộp bentou vào cặp và bước ra khỏi lớp.

“Cậu định đi đâu thế?”

“Căng-tin. Nghĩ sao mà ăn mứt đậu đỏ thay cho bữa trưa được cơ chứ?!”

Cậu rảo bước đến quầy bán đồ ăn nằm ở phía cuối tầng hai trường.

Tuy nhiên, do chậm chân nên những gì còn sót lại trước mắt cậu chỉ là một phần bánh mì yakisoba[25], một phần bánh mứt, một phần chokone[26] và một phần bánh mì phết đường.

Koremitsu không ưa đồ ngọt. Đối với cậu, bánh mì mà phết mứt hay sô-cô-la đều là thứ tà ma ngoại đạo.

Thế nên lựa chọn của cậu chỉ có thể gói gọn trong món bánh mì yakisoba.

Chậc, cũng may là còn sót lại bánh mì yakisoba...

Ngay khi cậu còn đang vươn tay tới với vẻ mặt u ám,

"!"


Một cánh tay khác từ phía đối diện bỗng đồng thời xuất hiện với tới phần bánh mì yakisoba.

Chết thật. Kiểu này mà hụt tay thì trưa nay khỏi có cái vào bụng luôn!

Koremitsu liền liếc xéo đối phương với cái nhìn hăm dọa đã trở thành thương hiệu.

Nếu như đó là một người có thần kinh bình thường thì hẳn đã nhũn hết cả tay chân trước cái vẻ mặt bặm trợn, ánh nhìn hung hiểm cộng thêm cái lưng hơi khòm tỏa ra sắc khí hung hiểm bao phủ xung quanh của cậu rồi.

Song người đang nắm lấy chiếc bánh mì kia lại là một kẻ mà Koremitsu quen biết.

Là con bé với cặp mắt tsurime ở ghế bên cạnh đây mà!

Đối phương cũng lộ vẻ bất ngờ ngay giây phút chạm mặt Koremitsu. Thế nhưng nét biểu cảm đó nhanh chóng chuyển hóa thành sự thù nghịch.

Cặp lông mày nhướng lên, và cô ta ném trả một cái nhìn rực lửa về phía Koremitsu.

Thật khó mà tưởng tượng được rằng có một nữ sinh trên đời lại không hề có chút nao núng dù đang phải đối diện với một kẻ nổi danh là Chó Điên Địa Ngục!

Song đừng hòng cậu buông tay khỏi phần bánh mì yakisoba.

“Hừừ...”

“Ưưưưưư...”

Hai người họ như thể những con thú hoang chạm trán phải thiên địch, mang ánh nhìn hau háu, cặp môi mím lại và hàm răng nghiến chặt, vầng trán nhăn tít tỏ thái độ đầy đe dọa như muốn đối phương phải chùn chân mà rút lui.

“Hừừ... Oi, buông ra, cái này là con mồi của tôi.

“Ưưưưưư... Còn lâu, rõ ràng là tôi chạm tay vào trước.

Cả hai dùng ánh mắt mà hằm hè lẫn nhau, nhất quyết không chịu di chuyển dù chỉ là một bước.

“Hứứứ... Con gái ăn bánh mứt thì tốt hơn đấy.

“Kuuuuuu... Ngươi tự đem chokone mà nhét vào lỗ mũi mình đi!

Giữa khoảng không gian im ắng lạ thường giữa hai bên bắt đầu toé lên những tia lửa điện.

Phải làm gì đây?

Nếu là đọ sức thì không đời nào cậu lại thua một đứa con gái.

Tuy nhiên, nếu cứ giằng co như vầy thì kiểu gì túi đựng cũng sẽ bung ra, và phần bánh mì yakisoba sẽ rơi xuống đất. Nhược bằng cậu túm chặt lấy phần bánh thì không khéo lại bứt thành hai mẩu như chơi.

Bây giờ phải nghĩ ra một kế.

“Koremitsu, kia là con gái mà, cậu nhường cho cô ấy đi! Phải ưu tiên phụ nữ chứ!”

Ở phía sau lưng, Hikaru thốt lên bằng một giọng sửng sốt.

“Không bao giờ! Cho dù là con gái thì còn lâu tôi mới nhường lại bữa trưa!”

Khoảnh khắc cậu vừa lên tiếng thì cũng là lúc Koremitsu để lộ sơ hở. Đối phương liền chớp thời cơ tặng một cú đá vào ống khuyển của cậu.

Đó là một cú đá tuyệt diệu hội tụ đầy đủ sức mạnh, thời điểm và tốc độ một cách thật hoàn hảo.

“Ối!”

Koremitsu đột ngột khuỵu xuống, vô tình buông tay khỏi phần bánh mì yakisoba.

“Waa, Koremitsu!”

Đối phương liền giật lấy nó một cách tàn nhẫn.

“Á! Cô!”

Vừa khi Koremitsu ngẩng đầu lên thì cô gái đã trả tiền xong và chiếm lấy thành công phần bánh mì yakisoba.

“Thật hèn hạ!”

Cầm trên tay miếng bánh, cô ta quay lại nhìn Koremitsu đang gầm lên với một vẻ thản nhiên.

Mái tóc óng ả màu nâu nhạt tung bay trong gió.

“Đáng đời cậu, ai bảo dám xem thường cho dù là con gái cơ chứ.”

Cô ta lạnh lùng cất tiếng tỏ vẻ khinh miệt, đoạn cầm lấy phần bánh mì yakisoba và cốc cà phê latte rồi nhanh chóng rảo bước đi mất.

Đôi chân dài thẳng tắp dưới lớp váy ngắn dần khuất khỏi tầm mắt cậu.

‘Kuuuuu, đúng là thứ dữ như cọp cái! Sao mình lại chậm chân hơn cái con mắm mắt tsurime đó vậy trời!?”

“Ừừm, đó là một đôi chân thật quyến rũ đúng không!?”

Giờ thì quầy hàng đã chẳng còn gì cả.

“Chết tiệt, mấy món khác cũng hết sạch luôn rồi!”

Cậu nổi quạu trước quầy hàng trống trơn, khiến cho dì bán bánh mì giật thót hết cả mình.


“Khốn nạn, cái con mắm mắt tsurime... cầu cho cô ta cứ ôm lấy cái điện thoại nhắn tin cho đến khi sưng hết cơ, ngón tay bong sạch gân thì mới thôi.”

Vừa gặm bữa trưa với mứt đậu đỏ, sữa bò, nước ép hoa quả, đồ uống tăng lực và nước vitamin, Koremitsu vẫn đang lầm bầm không ngớt về chuyện mới xảy ra.

“Thôi đủ rồi đó, Koremitsu. Sao cậu lại nặng lời với một cô gái như vậy chứ. Người ta ghét cậu là một tên yankee cũng là lẽ dĩ nhiên mà.”

“Tôi không phải là yankee.”

Trước lời khuyên giải ôn tồn của Hikaru, hai má Koremitsu bắt đầu nóng bừng lên. Từ trước tới giờ, vốn dĩ cậu mới là người luôn lên mặt trước thái độ quá sức vô tư lự của cậu ta.

Gì thế này, lại đột nhiên ra vẻ người lớn quá nhỉ.

Ngay cả lúc ở trên hành lang đối diện với tủ giày, cậu ta đã phản ứng bằng một thái độ hết sức nghiêm túc khi nói rằng “Mình không thể nào bỏ mặc một cô gái đang khóc được.”

Căn bản là cái tên này luôn dịu dàng với phái nữ. Có lẽ là chuẩn mực của một quý ông chăng? Chậc, đúng là mình có nói hơi quá, nhưng thẳng thắn thừa nhận thế kia thì cũng dễ khiến mình phát bực thật.

“I-Im đi.”

“Với lại, Shikibu-san dẫu sao cũng là bạn cùng lớp với cậu, lại còn ngồi cạnh nhau nữa mà. Cậu nên thân thiện hơn với cô ấy mới phải.”

“Cô ta tên là Shikibu? Sao cậu lại biết?’

“Koremitsu à, sao cậu lại có thể không biết tên cô gái ngồi cạnh mình được chứ? Hơn nữa cô ấy thật cuốn hút với cặp lông mày dễ thương và đôi chân xinh đẹp đầy thanh mảnh. Với lại Shikibu Honoka-san cũng cực kì nổi tiếng với các bạn nam đó.”

“Hảả? Cái con bé lạnh lùng đanh đá suốt ngày nhắn tin đó sao?”

Koremitsu lộ vẻ sửng sốt.

Chứng kiến bầu không khí và vẻ mặt kinh hãi của cô ta lúc đang nhắn tin, cậu đã từng nghĩ rằng cô ta là kiểu người bị cô lập khỏi lớp học.

“Không chỉ là với các bạn nam đâu, cũng không thiếu các bạn nữ hâm mộ Shikibu-san à. Cô ấy thể thao vừa đa tài này, biết săn sóc người khác này, lại còn rất chi là phóng khoáng nữa, thật đáng ngưỡng mộ lắm đó.”

Phóng khoáng!?

Biết săn sóc người khác!?

“Tôi chịu. Tôi hoàn toàn chẳng biết gì hết!”

“Cho dù cậu có làm lơ và phủ nhận... cậu không nghĩ rằng đôi chân thanh mảnh của Shikibu-san thật quá đỗi xinh đẹp à?”

“Cái thứ hung khí đã đá tôi một cú đau điếng đó mà lại xinh đẹp sao!?”

“Ánh mắt đầy quật cường ấy đã hớp hồn mình mất rồi.”

“Tôi chỉ cảm thấy buồn nôn thôi à.”

“Mái tóc màu nâu nhạt tự nhiên ấy cũng tuyệt thật nhỉ.”

“Này này, tuyệt ở chỗ nào với cái mái tóc màu sóc bay đó hả?”

“...Koremitsu, cậu – khắt khe quá mức với con gái thật đó.”

“Đúng vậy, ông nội tôi lúc nào cũng nhắc đi nhắc lại rằng không được tốt bụng với bọn con gái mà.”

Hikaru buông ra một tiếng thở dài.

“Trên thế giới này không có sinh linh nào vừa xinh đẹp, dễ thương lại mềm lại, dịu dàng song không kém phần mạnh mẽ như con gái đâu.”

Sự kiên định của Hikaru có lẽ đến cả đời này Koremitsu cũng không thể nào hiểu được, và chính cậu cũng không muốn hiểu.

Đối với cậu, con gái là một thứ gì đó thật khó lý giải, một sinh linh bộc lộ vẻ mong manh quá đỗi lạ thường khi phải đối diện với ánh nhìn tăm tối của cậu.

“Giá như cậu có thể cảm thụ được vẻ đẹp của phái nữ thì tốt quá.”

Hikaru lẩm bẩm bằng một giọng có pha chút buồn rầu, song nhanh chóng trở nên tươi tắn trở lại.

“Phải mà, hay lần sau thử hẹn hò xem sao? Hãy cùng nhau tìm một cô gái khiến cho cậu phải rung động nha? Cứ xem mình làm mẫu là được, trước tiên là chúng ta sẽ mời hai bạn nữ để ghép thành một nhóm bốn người đi chơi. Nhất định là sẽ vui lắm đó!”

“Cậu đã chết rồi.”

“Ơ, ừ đúng rồi nhỉ.”

“Đúng đúng cái đầu cậu ấy. Đã bảo đây là chuyện rất quan trọng! Chưa chi mà tôi thấy cậu quên bản thân là một thây ma sống qua lễ tang mình rồi đấy.”

Hikaru cười khúc khích.

“Cái đó hoàn toàn là lỗi của cậu à.”

“Hảả?”

Trái ngược với giọng điệu điên tiết của Koremitsu, Hikaru dùng âm điệu dịu dàng như hương hoa dạt dào trong từng câu chữ để đối đáp lại.

“Bởi vì cậu có thể nghe được mình nói, và cũng chỉ có cậu mới có thể trò chuyện lại với mình. Cảm giác đó đối với mình giống như chúng ta là hai người bạn đã cùng chung đường đi học, đã từng đến nhà nhau chơi, và cứ mỗi khi giải lao hay giờ nghỉ trưa lại cùng nhau trò chuyện thật thoải mái vậy đó.”

Hai má Koremitsu bắt đầu nóng bừng lên.

Cái tên này đang nói quái quỉ gì thế?

Và không hiểu tại sao toàn thân cậu run lên mất tự chủ.

V-Vậy cơ à... Có được một ‘người bạn’ cùng đi học, rồi dùng bentou với nhau, thì ra cảm giác đó chính là như vậy. Mình hiểu rồi, chính xác là vậy.”

Cậu miên man chìm trong suy nghĩ.

Mặt cậu nóng ran cả lên.

Lồng ngực cậu như có lửa cháy, cồn cào đến mức gần như không chịu nổi.

“T-Tôi với cậu chẳng phải là bạn bè thật sự gì cả, chẳng qua chỉ là thiết lập thành ra thế à.”

Cậu vừa nói vừa đưa mắt nhìn chỗ khác, song Hikaru chỉ nhỏ giọng đáp lại đầy bình thản.

“...Ừm, đúng vậy. Chỉ là những người bạn ‘tạm thời’ cho đến khi giúp chuyển những món quà cho Aoi-san mà thôi.”

Koremitsu nhận ra mình rất có thể đã làm tổn thương Hikaru khi nhắc lại chuyện thiết lập tình bạn. Một cảm giác cô đơn xâm chiếm lấy tâm hồn khiến lồng ngực cậu đau quặn thắt, trái tim thổn thức khôn nguôi.

“Rồi, tôi sẽ giúp cậu trút bỏ hết mọi lưu luyến để mà an tâm rời khỏi thế gian! Hết lần này đến lần khác phải nghe bài ca hoa hòe của cậu thật tôi cũng chịu hết xiết. Nói cho cùng hoa với cỏ mới chớp mắt là đã héo, sơ sẩy tí là dập, là nát, lại chẳng ăn được, đúng là vô tích sự toàn tập.”

Nỗi cô đơn trào dâng khiến ngôn từ càng thêm thô kệch, và giọng Koremitsu thì không kém phần cục súc hơn trước.

Hoa thì có tội tình gì mà bị cậu mang ra mổ xẻ như thế nhỉ.

Thế nhưng nét tươi vui trong giọng nói Hikaru vẫn không hề có chút suy suyển.

“À há, có những loài hoa ăn được nhé, như bồ công anh này, violet này, rồi hoa hồng nữa. Vị cũng không tệ đâu. Phải rồi, lần tới chúng ta hãy thử mời một cô gái đi kiếm hoa dại xem thế nào.”

Tâm tình nhạy cảm của Koremitsu đang chìm trong ưu tư nên nghe được những lời nói của Hikaru khiến cậu chỉ biết ngây người sửng sốt.

Đi kiếm hoa dại?

Hikaru liền hào hứng giải thích.

“Ý mình là đến những nơi hoang dã để hái những loài hoa ăn được ấy mà. Những cô gái mạo hiểm chốn rừng hoang sơn cước thì vô cùng dễ thương, và bếp núc dã ngoại rất dễ làm tăng độ thân mật với nhau, thế nên mình cực kỳ khuyến khích. Hơn nữa lại còn được no bụng há chẳng phải là quá hợp ý Koremitsu còn gì? Cơ mà mình nghĩ là các bạn gái thích được tặng hoa hơn là ăn chúng nhỉ. Nếu như cậu tặng cho cô gái một bông hoa chỉ nở ở nơi hoang dã thì nhất định sẽ làm cho cô ấy cảm mến cậu nhiều hơn đó.”

Koremitsu liền liên tưởng đến hình ảnh đó trong tâm trí.

“Coi nè! Quanh đây toàn hoa bồ công anh[27] không! Hãy làm món tempura[28] và rau trộn tối nay nhé!”

Trên thảo nguyên rộng lớn, Hikaru đang cầm những đóa bồ công anh bằng cả hai tay cùng với nụ cười rạng rỡ trên nét mặt.

Không hiểu sao nhạc nền Yodel[29] lại bắt đầu nổi lên.

Và xung quanh cậu ta xuất hiện những cô gái không hề quen biết.

“Kyaa! Hikaru-kun tuyệt ghê!”

“Mình muốn được nếm đồ ăn do Hikaru-kun làm lắm đó!”

Cả đoàn người nhảy múa thật vui vẻ.

“…Ví dụ như là một vòng hoa chẳng hạn được tết bằng hoa bồ công anh và cỏ ba lá trắng thì sẽ rất tuyệt. Một nam sinh thẳng thắn như Koremitsu hẳn sẽ không giỏi trong chuyện này, thế nên một vòng hoa vụng về sẽ có tốt hơn đó. Cô ấy nhất định sẽ rất cảm động cho xem. Thậm chí cho dù chỉ là một vòng hoa cho ngón đeo nhẫn cũng hiệu quả không kém à! Để mình dạy cho cậu, đơn giản lắm nên Koremitsu sẽ biết cách làm ngay thôi!”

“Ơ cái tên hoàng tử harem này, đã bảo là đừng nhắc đến hoa cỏ với bọn con gái nữa rồi mà!?”

Bầu không khí nghiêm trọng sau cơn giận bộc phát và những lời lẽ nặng nề của Koremitsu dễ gây tổn thương tới tâm sự riêng của Hikaru bỗng chốc bị phá tan đi mất.

Chẳng còn nghi ngờ gì nữa, cái tên này chẳng qua chỉ là một gã vô tâm chết tiệt!

Hikaru nhún vai tỏ vẻ bị khuất phục.

“Nói tóm lại, giờ không phải là lúc bàn tới chuyện tán tỉnh con gái, mà là lúc để cậu nghiêm túc nghĩ ra cách nào nó để tôi có thể truyền đạt lại cho vị hôn thê tâm tư của cậu. Nói thật là hôn thê của cậu khó đối phó ra phết. Mấy món quà mà cậu định bụng tặng cho cô ta chẳng phải là thứ có thể nhét vào tủ giày cho được.”

Đây là vấn đề hại não nhất đối với Koremitsu.

Sáu món quà sinh nhật còn lại mà Hikaru ước định tặng cho Aoi không phải là thứ cậu có thể mua được ở cửa hàng và thản nhiên trao tặng kiểu “Làm ơn nhận lấy chúng nhé” với đối phương.

Để Aoi có thể thành tâm tiếp nhận chúng, chàng trai Akagi Koremitsu bằng cách nào đó nhất định phải khiến cho cô ta chấp nhận rằng cậu chính là người đại diện của Mikado Hikaru giúp truyền đạt lại tâm tư của đương sự.

Liệu chuyện đó thực sự có khả thi?

Nói cho cùng cả hai chẳng qua chỉ là những người bạn ‘tạm thời’.

Thái dương cậu bất giác nhói lên.

Mặt Koremitsu khẽ nhăn lại. Hikaru bỗng nhiên lên tiếng.

“À, mình chợt nhớ ra một chi tiết hết sức cơ bản.”

“Là gì?”

“Lời ước hẹn trao tặng bảy món quà của mình tới Aoi-san chỉ có hai người chúng tớ biết mà thôi.”

"Ồ."

“Thế nên, nếu như cậu thuật lại với cô ấy điều này và xác nhận rằng cậu là người đại diện của mình, thì có thể Aoi-san có thể sẽ mở lòng mình không biết chừng.”

“Ồồ! Nếu vậy nghe có vẻ sẽ thành công thật đó!”

Koremitsu ưỡn thẳng người lên.

“Cái đồ chết bầm, sao không nói thẳng ngay từ đầu chứ. Bây giờ chúng ta đã có chút tiến triển ở đây rồi.”

“Ahaha, đúng là mình đoảng thật.”

“Ngày tôi có thể thoải mái một mình đi vệ sinh và tắm rửa sẽ không còn xa nữa a!”

Ngay lúc này đây, hai người bọn họ nắm chặt tay nhau như những người bạn thật sự (cho dù là không thể) và tận hưởng niềm hạnh phúc nhỏ nhoi này.

---o0o---

Sau khi giờ nghỉ trưa kết thúc, Koremitsu chạm mặt với Shikibu Honoka trên đường từ sân thượng trở về lớp học và bị cô ta ném cho cái nhìn hết sức lãnh đạm.

Nhớ lại nỗi tức tối lúc bị cướp mất phần bánh mì yakisoba, Koremitsu đã toan trừng mắt đáp trả, song niềm hân hoan từ việc có hi vọng giải quyết được chuyện của Aoi khiến cậu không thèm bận tâm mấy nữa.

Hừ... Mình không phải là một thằng con trai thích dây dưa với ba cái thứ nhỏ nhặt như vầy.

Ngay khi tan trường, Koremitsu liền bật dậy và hướng thẳng đến phòng mĩ thuật ở tầng ba để hoàn thành trách nhiệm như người đại diện của Hikaru.


“Hở? Chẳng có ai ở đây cả.”

“Có vẻ như chúng ta đến hơi sớm nhỉ.”

Đập vào mắt cậu là một bản nháp điêu khắc cho bức tượng đang tạc dở nằm ngay phía trên. Những bức phác thảo và giá vẽ thì được xếp vào một góc.

“Đây là... tranh của Aoi-san.”

Đang lơ lửng giữa không trung, Hikaru liền sà đến gần bức phác thảo rồi nở một nụ cười đầy mê hoặc.

Koremitsu cũng tiến đến cạnh bên quan sát.

“Hêê... khó tin quá... đẹp thật.”

Đó là sự kinh ngạc từ tận đáy lòng chứ chẳng phải chỉ là lời nói khách sáo suông.

Đó là một bức tranh phác họa cầu thang trường học hướng từ phía dưới lên mang sắc ánh kim bao phủ với những nét chấm phá nhuộm đầy vẻ bình yên.

Những tia nắng vàng rực rỡ trên đầu cầu thang tỏa ra một cảm giác ấm áp dễ khiến kẻ đối diện phải nheo mắt lại, song khung cảnh thiếu vắng hình người gợi nên chút gì đó lẻ loi và cô độc...

Bức tranh mang đầy vẻ dịu dàng và cô quạnh này thực sự là do cô gái lạnh lùng kia vẽ sao...?

“Aoi-san vẽ tranh phong cảnh rất đẹp. Không chỉ là cảnh cầu thang đâu, cho dù là tủ giày, là hành lang, là giá sách ở góc thư viện, hay sân khấu ở nhà thể chất vắng tanh, hoặc thậm chí là bể phun nước ở sân trường – cô ấy luôn dùng những màu sắc mềm mại để phác nên hình ảnh những thứ thật bình dị mà người bình thường ít khi để ý tới.”

Hikaru nở một nụ cười thật tươi tắn như thể đang tự tán tụng bản thân mình.

Đó là một ánh nhìn thật say đắm chan chứa biết bao xúc cảm dịu dàng đầy sâu lắng như đang mân mê một món bảo vật. Từng giọt nắng rót qua khung cửa sổ phấp phới như reo vui xung quanh Hikaru đang lặng yên đứng nhìn.


Cái tên này là một kẻ lăng nhăng, nhưng cảm xúc của cậu ta với Aoi là thật lòng...


Nét biểu lộ dạt dào sự yêu thương của Hikaru khiến một người không có kinh nghiệm về chuyện tình cảm như Koremitsu đây cũng có thể hiểu được.

Từ trước đến giờ, vốn dĩ cậu chỉ miễn cưỡng hợp tác với Hikaru với mong ước duy nhất là để nhanh chóng giúp cậu ta lên Thiên đàng.

Song hiện tại, được chứng kiến gương mặt tươi cười đầy dịu dàng của Hikaru đã khiến Koremitsu thực tâm muốn truyền đạt lại tâm tư của cậu ta tới Aoi.

Tuy chỉ là bạn tạm thời với nhau... nhưng số phận đã dun dủi thế này thì tôi cũng sẽ chấp thuận yêu cầu của cậu. Nhất định tôi sẽ giúp cậu gửi tặng những món quà sinh nhật đó tới Aoi. Nhất định tôi sẽ giúp truyền đạt tâm tư của cậu tới cô ấy.

Koremitsu thầm nhủ trong lòng.

"Cậu đang làm gì vậy?"

Một giọng nói nghiêm nghị vang lên từ phía sau.

Là Aoi đang đứng đó với gương mặt tái xanh. Cô ấy khẽ cau mày, môi mím chặt và cặp mắt mở to đầy tức giận.

“Xin rời khỏi đây ngay lập tức.”

Bờ vai mảnh khảnh bắt đầu run lên, dường như có phần sợ hãi trước sự xuất hiện của Koremitsu.

“Aoi-san, cậu làm ơn hãy lắng nghe Koremitsu đã.”

Hikaru lên tiếng như thể muốn trấn an Aoi.

Đáng tiếc một nỗi là Aoi không thể nghe thấy cậu ta.

“Hôm qua tôi đã nói rằng không muốn tiếp chuyện với cậu.”

Aoi tiếp tục bằng một giọng điệu căng thẳng.

Hikaru quay sang nhìn Koremitsu. Koremitsu liền đưa mắt ra hiệu ý bảo rằng “Cứ để tôi,” đoạn bụm má cố tạo ra một vẻ mặt nghiêm trang nhất có thể rồi tiến đến chỗ cô ta.

Aoi có thoáng chút giật mình.

“Tôi vẫn chưa trao được món quà thứ hai của Hikaru cho cô.”

Toàn thân Aoi bỗng chốc run lên, và ánh mắt lộ rõ vẻ xiết bao kinh ngạc. Được nghe về chuyện các món quà mà chỉ có bản thân và Hikaru biết rõ ràng đã khiến cô ấy trở nên dao động.

Được rồi, đã thu hút sự chú ý thành công.

Cậu kín đáo giơ ngón cái ra hiệu với Hikaru ở cạnh bên – người đang nín thở quan sát mọi việc từ nãy đến giờ.

“Hikaru đã ước định sẽ tặng bảy món quà cho cô, và đã ủy thác cho tôi trao sáu món quà còn lại. Hi vọng vào ngày sinh nhật mình cô sẽ chấp nhận chúng, thế nên khi đó hãy cùng tôi-.”

Đột nhiên có một cái cặp sách bay vèo trong không trung.

Hikaru còn đang kêu lên “Aoi-san, dừng lại!”, thì Koremitsu đã lĩnh trọn nguyên cái cặp sách vào giữa mặt.

"C-Cái gì chứ?"

Aoi gầm gừ như một con mèo con xù lông trong khi trừng mắt nhìn Koremitsu.

Cô ấy đang nổi giận.

Hai nắm tay siết chặt đầy run rẩy, đôi môi mím lại, còn hàng lông mày thì nhíu lên so với trước khi Koremitsu mở miệng thì căng thẳng hơn gấp nhiều lần.

Trước khi Koremitsu có thể hiểu được chuyện gì đang xảy ra, thì lọ rửa bút lông cùng bút chì tô bản thảo lại bay vèo trong không trung.

“Đừng dối gạt nữa! Làm sao Hikaru lại có thể ủy thác cho cậu làm chuyện ấy trước khi chết được chứ!? Hikaru chết vì tai nạn mà!”

Chết mồ, quả đúng là vậy thật.

Lúc Hikaru tặng món quà đầu tiên cho Aoi, cậu ta đâu thể ngờ rằng mình sẽ chết ngay sau đó đâu!

“Aoi-san. Koremitsu đã nghe qua chuyện mình sẽ tặng bảy món quà sinh nhật cho một người con gái cực kỳ quan trọng, thế nên với tư cách là một người bạn cậu ấy sẽ thay mặt mình giúp hoàn thành lấy trọng trách này!”

Hikaru cố gắng tiếp lời.

“Đ-Đúng rồi! Tôi là b-b-bạn của Hikaru! Khi trước tôi có nghe qua về chuyện bảy món quà từ chính miệng Hikaru nói! Rằng đó là những món quà cực kỳ quan trọng gửi tặng cho một người con gái mà!”

Cậu vừa la lên vừa cố tránh mấy cái bút lông bay thẳng vào mình. Sự hấp tấp vội vàng càng khiến cho ngôn từ của cậu trở nên vụng về đầy khả nghi.

“Asa-chan đã nói rằng cậu mới chỉ đến trường vào cái ngày trước Tuần lễ Vàng thôi! Rõ ràng là chỉ trong một ngày ở trường làm sao mà cậu có thể là bạn bè với Hikaru được! Asa-chan bảo rằng cậu nhất định là đang lừa gạt tôi, rằng toàn bộ những gì cậu nói đều là giả dối, thế nên tôi chẳng cần phải nghe những gì cậu nói đâu!”

Asa-chan là ai vậy? Ơ này!?

“Aoi-san, xin hãy bình tâm trở lại. Thực sự mình và Koremitsu đã là bạn thân từ lâu-”

“Đúng rồi! Tôi và Hikaru đã kết giao với nhau hơn mười năm nay rồi!”

“Hikaru đã không có lấy một người bạn nam kể từ khi còn học mẫu giáo! Bạn chơi cùng với cậu ta chỉ toàn là con gái thôi! Asa-chan cũng đã nói vậy mà! Hikaru hoàn toàn không có bạn là con trai bao giờ cả!”

Một ống dụng cụ vẽ đập thẳng vào mặt Koremitsu.

Rốt cuộc Asa-chan là ai vậy chứ!?

Đỏ, lam, đen, xanh lá – từng ống dụng cụ vẽ khác màu lần lượt bị ném về phía cậu. Aoi nghiến chặt răng, hơi thở dồn dập với cặp mắt chất chứa nỗi oán giận thật mãnh liệt.

“Cho dù... những lời cậu nói ra có gì đó mảy may là sự thật, thì chỉ có nghĩa là Hikaru đã đem lời ước định với tôi mà đi kể cho người khác! Nhất định là cậu ta đã ton hót trong lúc thân mật với đứa con gái nào đó nhằm mua vui, và cậu thì đã tình cờ nghe thấy được!”

“Aoi-san, không phải là vậy đâu.”

Hikaru la lên.

Aoi đã kích động tới độ có lẽ không một lời phản đối nào có thể lọt tai cô ấy được nữa.

“Ra ngoài đi! Xin hãy ra ngoài ngay đi! Đừng coi tôi như là một con ngốc nữa! Cho dù Asa-chan không nói thì tôi cũng chẳng bao giờ để một kẻ hạ lưu như cậu lừa gạt bản thân mình đâu!”

Trông Aoi nổi giận đến mức có thể ném nguyên cả bản thảo lẫn tượng bán thân vào mặt cậu.

“Koremitsu, không được rồi. Đành để khi khác thôi.”

“Chết tiệt Mikado, cậu hoàn toàn chẳng đáng tin chút nào hết!”

“Xin hãy ra ngoài ngay lập tức!”

Cậu dùng cặp đeo bên vai giơ lên trước mặt, hai chân lùi về phía cửa ra vào trong khi cố gắng tránh những đòn công kích của Aoi, đoạn mở cửa ra.

“Tôi sẽ còn quay lại!”

Cầm cái cặp ở bên cạnh, cậu vừa ló mặt kêu lên thì liền ăn nguyên cái bảng màu vào cằm, khiến toàn thân mất đà bật ngửa phía sau.

“Úi!”

Cậu loay hoay xoay người về phía hành lang bước vài bước, song rốt cuộc vẫn mất thăng bằng đành ngã xoài xuống sàn. Khi đó,

"Kyaa!"

Một giọng cao vút vang lên, và kế tiếp mũi của Koremitsu ngửi thấy một mùi thơm thật ngọt dịu và sảng khoái, còn mặt thì vùi vào thứ gì đó mềm mềm.

Hử? Kì vậy? Sao lại có tấm đệm ở hành lang chứ?

“K-Koremitsu! Kiểu này hỏng thật rồi! Ngay cả mình còn chẳng dám làm chuyện này giữa chốn thanh thiên bạch nhật trên hành lang trường đâu!”

Sao Hikaru lại lúng túng thế nhỉ?

Ngay khoảnh khắc tiếp theo,

“Đồ sờ móóóó!”

Cậu lãnh nguyên một phát “bốp” vào giữa ngực.

Vừa ngẩng đầu dậy thì đập vào mắt cậu là gương mặt của Shikibu Honoka. Hai má cô ta đỏ lừ, còn mắt thì trừng trừng nhìn cậu với một vẻ đằng đằng sát khí.

Chuyện là thứ nằm ngay dưới Koremitsu chính là bộ ngực của Honoka, và có vẻ như đó chính là cái tấm nệm mà Koremitsu đã vùi mặt vào khi nãy. Tệ một nỗi là đầu gối của Honoka lại đang áp vào phần bụng của Koremitsu.

Lần này là một cú đánh tàn bạo đến nỗi thiếu điều thì cậu đã gãy cổ. Honoka liền bồi thêm một cú đấm vào mạn phải sống cổ của Koremitsu.

“Ứ!”

Koremitsu liền ngả người sang một bên, toàn thân lăn lộn trên mặt sàn.

“Biến thái! Yêu râu xanh! Đi chết đi!”

Cô ta dùng cả bàn chân lẫn gót toàn lực đạp thẳng vào vai và bụng của cậu.

Liên tiếp nhận phải những cú đá mạnh như võ sĩ chuyên nghiệp khiến Koremitsu chỉ còn nước gập mình rên rỉ.

“Shikibu-san, cậu hiểu lầm rồi! Chỉ là tai nạn ở đây mà thôi!”

Hikaru cố hết sức giải thích, song giống như lúc với Aoi ban nãy cũng chẳng có tác dụng gì mấy cả.

Shikibu ném một cái nhìn đầy khinh miệt về phía Koremitsu toàn thân tơi tả.

“Lần sau mà cậu còn dám đè ngửa một cô gái ra và v-vùi đầu vào ngực cô ấy, thì tôi sẽ nện cho cậu một trận nhừ tử đó!”

Tuyên bố xong, cô ta liền bỏ đi.

Đám đông chứng kiến mọi sự xung quanh bàn tán xôn xao.

“Shikibu-san tuyệt quá.”

“Đáng đời tên yankee.”

Aoi đứng ngay cạnh cửa ra vào lên tiếng,

“...Đồ tồi tệ, quả nhiên đúng như những gì Asa-chan đã nói.”

Lạnh lùng dứt lời, cô ấy liền đóng sầm cửa lại.

Giữa đống ngổn ngang sách giáo khoa cùng vở và hộp bút là Koremitsu đang nằm sõng soài giữa hành lang theo hình chữ đại.

Chết tiệttttttttt! Chẳng phải việc tôi đụng phải ngực của Shikibu là do cô ném bảng màu vào người tôi sao!? Lại còn Asa-chan gì nữa, người đó nhất định là ghét cay ghét đắng tôi còn gì!

Cậu nổi điên lên trong bụng song lại không thể thốt thành lời.

Hikaru ở bên cạnh thì không ngừng lảm nhảm điềm gở,

“Koremitsu! Tỉnh lại đi, Koremitsu! Cậu không thể chết bây giờ được đâu!”

---o0o---

“Y như rằng, con gái chẳng có chút gì là tốt đẹp hết! Rặt một lũ thối tha. Con mắm mắt tsurime kia thì chẳng thèm nghe tôi giải thích một lời, cứ thế mà đá bôm bốp. Lại còn hôn thê của cậu nữa, cứ cầm bút lông với dụng cụ vẽ mà phi vèo vèo, bộ tôi là cái bia tập bắn chắc!? Phụ nữ đúng là chỉ thế thật!”

Koremitsu ngồi xếp bằng trên tatami trong phòng riêng, miệng không ngừng lẩm bẩm câu cửa miệng của ông nội như đang tìm cách để xả giận.

Những chỗ trên bụng và vai bị đánh vẫn còn rất đau, nghiêm trọng hơn một chút là cậu phải nhập viện lần nữa rồi.

“Chẳng biết nói sao đây... mình thực sự xin lỗi vì tất cả những gì đã xảy ra.”

Hikaru vốn vô tư cũng chỉ biết rụt bả vai lại, cúi người theo nghi thức seiza trước mặt Koremitsu.

"Việc Aoi-san lại không tin tưởng mình đến vậy... nếu cho rằng mình chưa nghĩ tới thì cũng không phải... chỉ là không ngờ lại nghiêm trọng đến thế... có lẽ trong mắt Aoi-san mình thực sự chỉ là... không đúng, là do hành động thường nhật của mình đã quá đáng chăng... có lẽ thế. Nhưng mà mỗi đóa hoa đều có sức quyến rũ riêng mà nhỉ...”

“Màn tự vấn bản thân của cậu sâu sắc hơn cả biển xanh thật ấy, đồ biến thái ạ.”

“Vâng...”

Hikaru càng lúc càng co người lại.

“Thế, kể từ giờ thì sao đây? Aoi đã coi cậu như là một tên lăng nhăng chính hiệu chỉ biết bô lô ba la chuyện riêng trong lúc thân mật với kẻ khác, thế nên cô ta càng lúc càng cảnh giác với tôi. Liệu thực sự có thể mở lòng cô ta ngay trước sinh nhật được không đây?”

“Mình quên mất là Aoi-san không giống như những cô gái khác.”

Hikaru nhíu mày lộ vẻ buồn bã.

“Mình chưa bao giờ xử sự tự nhiên được mỗi khi đối diện với Aoi-san... ngay cả khi còn sống thì mình khiến cô ấy tức giận nhiều hơn là vui vẻ. Ôi xin lỗi cậu, mình đúng là một tên lăng nhăng chính hiệu đẹp mã nhưng bất tài mà.”

“Lại còn nói mình đẹp mã nữa cơ. Chậc, đúng là kế này vô dụng toàn tập.”

“Ừm, có lẽ chúng ta cần ai đó hiểu rõ tâm lý phụ nữ để cho lời khuyên chăng?”

Hikaru cau mày, mắt lim dim và lẩm bẩm.

“Tỉ dụ như là một người chị hiểu biết và dịu dàng, được mọi nữ sinh lớp dưới ngưỡng mộ, một người mà ai cũng có thể đến để hỏi ý kiến. Mang vẻ đẹp của vòi voi tím - loài hoa tình yêu của đất Nam Mỹ vốn được gọi là hương tím ở Nhật Bản, đó phải là một thiếu nữ với trí tuệ phi phàm tựa sắc hương thơm ngát và cũng là chỗ dựa hết sức đáng tin cậy.”

“Lại con gái nữa hả trời!?”

Koremitsu tung hứng theo vai tsukkomi[30].

Bỗng nhiên cả hai nghe thấy một giai điệu vui tai vang lên trong phòng.

"C-Cái gì thế?"

Dường như đó là trích đoạn bản hit của một ban nhạc nổi tiếng. Một bài hát với giọng nữ chính bày tỏ nỗi lòng để ca ngợi và cổ vũ tình yêu. Cơ mà tại sao nó lại vang lên lúc này được cơ chứ?

“Koremitsu, điện thoại của cậu reo kìa.”

Cậu không nhớ là mình có cài bài này làm nhạc chuông. Huống hồ chính điện thoại của cậu lại chẳng hề có thông báo gì cả.

Koremitsu liếc nhìn trong cặp sách thì phát hiện ra một chiếc điện thoại đang nhấp nháy, liền tiện tay lấy ra.

Đó là một chiếc điện thoại có màu hoa oải hương rực rỡ, được đính kèm vài món trang trí lấp lánh – là một con gấu xấu xí sao? Cơ mà có lẽ là một con linh vật gì đó đang được treo đung đưa lắc lư.

“Cái này không phải của tôi.”

“Trông như là điện thoại của một cô gái ấy nhỉ?”

Giai điệu vẫn tiếp tục reo. Có lẽ cậu nên bắt máy không chừng?

Koremitsu mở nắp điện thoại ra, song phần vì hiếm khi sử dụng tới nên cậu chẳng rõ thao tác như thế nào cả. Cậu ấn bừa vào vài phím thì nhạc chuông bỗng chợt tắt, và một bảng lịch sử tin nhắn hiển thị trên màn hình nhỏ.


[Gửi Công chúa Tím, về buổi hẹn đầu tiên với Tomonori-kun (>_<)]


"Công chúa Tím?"

Những tin nhắn khác thì,


[Phản hồi Công chúa Tím, mai mình sẽ tỏ tình~.~.~]


[Công chúa Tím, mình cần tư vấn về bạn trai cũ Yuuki-kun!]


[Phản hồi Công Chúa Tím, tôi đã làm lành với K]


Cái tên Công chúa Tím đập vào mắt cậu nhan nhản.

“Công chúa Tím? Cái tên nghe thật dị hợm.”

Koremitsu lẩm bẩm. Hikaru từ phía sau đột nhiên xen vào.

“Cái tên này mình từng có nghe qua. Đó là một chủ đề được bàn tán khá rộn giữa các cô gái thì phải... ừm xem nào, chờ mình nhớ lại đã. Nếu là có liên quan đến nữ giới thì bộ nhớ mình sẽ hoạt động nhanh gấp mười lần. Đúng rồi, đó là lúc mình đang trên đường về cùng Reiko-san năm hai của Học viện nữ Seibi sau khi tham dự triển lãm tranh của Renoir...”

Cậu ta chống chằm suy nghĩ một hồi lâu.

“Đúng rồi! Là một người chuyên viết tiểu thuyết trên điện thoại!”

"Tiểu thuyết trên điện thoại?"

“Ừm, là một tiểu thuyết tình yêu ngọt ngào với đầy đủ mọi cung bậc cảm xúc. Trên blog đăng có cả chuyên mục tư vấn tình cảm, nên người đó còn được gọi là ‘Chuyên gia Tình yêu’ nữa à. Điện thoại của cậu có vào được mạng không, Koremitsu?”

“...Chắc được. Chưa thử qua bao giờ cả.”

“Vậy, cậu hãy thử tìm kiếm Công chúa Tím xem sao.”

Dưới sự hướng dẫn của Hikaru, Koremitsu cuối cùng cũng gõ được ‘Công chúa Tím’ vào và bắt đầu tìm kiếm trên điện thoại của mình.

Hiện ra ở ngay kết quả đầu tiên là một blog tên “Gia Trang của Công chúa Tím.”

“Chính nó đó.”

Koremitsu nhấn vào, và một trang web có giao diện màu mè với phông nên màu tím xuất hiện.

Các chỉ mục gồm có “Tiểu thuyết”, “Tư vấn Tình cảm” và “Nhật ký”. Cậu nhấn chọn “Tiểu thuyết”, và một khúc văn gồm những câu ngắt quãng tùy tiện và cách dòng tự do đập vào mắt cậu.


“Hơi thở của Takuma

Mơn trớn hai gò má tôi.

Lạnh.

Cay.

Trái tim tôi zukizuki[31].

Không ổn.

Dường như tôi đã yêu cậu mất rồi.”


"???"

Hơi thở cay? Trái tim zukizuki là cái quái gì vậy? Cơ mà đây là tiểu thuyết? Hay là thơ?

Cậu nghiêng đầu muốn trẹo cổ.

Kế tiếp,

Lần này cậu nhấn chọn “Tư vấn tình cảm”.


“Hôm nay, mình sẽ gỡ rối tâm tư cho Cô Nương Xương Rồng nhé!

Sau đây là thư gửi đến từ Cô Nương Xương Rồng!”


Sau phần mở đầu, tiếp theo là:


"Công chúa Tím, xin hãy lắng nghe tôi.

Tôi là nữ sinh năm nhất cao trung và cực kỳ LOVE bạn K cùng lớp.

K chỉ coi tôi giống như một thằng con trai cùng hội, chứ chưa từng xem tôi là con gái.

Người trong mắt K là Y-bi bạn cùng câu lạc bộ với tôi, và cậu ấy luôn nhờ tôi dò hỏi xem Y-bi đã có bạn trai chưa.

Tôi phải làm gì bây giờ?”


Lời tỏ bày kết thúc cũng là lúc Công chúa Tím hồi đáp:


"Cô Nương Xương Rồng à!

Nhất định bạn phải bày tỏ cảm xúc của mình với K-kun!

Mình biết bạn rất sợ phá vỡ mối quan hệ với K-kun, nhưng nếu K-kun và Y-bi hẹn hò với nhau thì mọi chuyện sẽ còn đau khổ hơn đấy.

Bạn phải hành động ngay lúc này!

Để lời tỏ tình của Cô Nương Xương Rồng thành công, Công chúa Tím tôi sẽ bày cho bạn vài mẹo.

Đầu tiên, điều quan trọng nhất là bạn phải khiến cho K-kun nhận thức được rằng Cô Nương Xương Rồng là một người con gái.

Kiểu tóc, trang sức và cách trang điểm sẽ khiến bạn trở nên nữ tính hơn.

Và sau đó, nếu K-kun có hỏi ‘Có chuyện gì vậy’, bạn hãy nhẹ nhàng mà đáp lại rằng,

‘Tớ rất thích một người, và tớ hi vọng cậu ấy sẽ để ý đến tớ.”

Như vậy, nhất định K-kun sẽ phải luôn thôi thúc nghĩ về người mà bạn thích là ai.”


Và những lời tỏ bày kèm theo hồi đáp cứ thế tiếp diễn.

Koremitsu lẩm bẩm, mắt vẫn không rời khỏi màn hình.

"...Này, chủ nhân của chiếc điện thoại bị rơi vào cặp tôi là ‘Công chúa Tím’ đúng không?"

“Dựa theo tiêu đề của tin nhắn thì không nhầm được đâu.”

“Hôm nay, tôi mới bị Shikibu đạp mấy phát ở trước phòng mĩ thuật nhỉ?”

“Ừ, đá mạnh đến nỗi váy tung bay luôn. Cả cặp chân lẫn giò thấy rõ mồn một.”

“Lúc tôi đứng dậy sau khi cô ta rời khỏi đó, thấy đồ đạc trong cặp vương vãi ra khắp xung quanh, vừa thẹn vừa giận nên tôi đã vơ hết những gì ở dưới đất cho vào cặp...”

“Đúng vậy.”

Cả hai quay sang nhìn nhau đầy bí hiểm.

“Không chừng... điện thoại của Shikibu đã vô tình rơi ở đó...”

“Có thể lắm.”

“Hay nói cách khác...”

Koremitsu nói bằng một giọng đầy khó xử.

“Shikibu là Công chúa Tím sao?”

↑ Trở lại mục lục

Chương 3: Dù tôi có được gọi là Chuyên gia Tình yêu...Edit

“Aaa, thiệt tình, sao không ai bắt máy cơ chứ?”

Shikibu Honoka ngồi tại phòng khách ở nhà, tai áp vào ống nghe điện thoại một cách đầy lo lắng.

Cô phát hiện điện thoại của mình đã không cánh mà bay trong lúc đang trên tàu điện trở về nhà. Định bụng cập nhật trang web như mọi khi, thế nhưng khi thò tay vào túi trong váy thì nó đã rỗng không chẳng biết tự khi nào nữa.

Vội vàng quay trở lại trường ngay sau đó, cô đã lục tung tất cả mọi nơi có thể: ngăn bàn ở lớp học, tủ để giày, hay hành lang những nơi cô đã đi qua trong ngày; song tuyệt nhiên chẳng hề có chút manh mối nào khả dĩ.

Thậm chí Honoka còn nhờ những người quen còn nán lại ở trường để gọi vào số điện thoại của mình, song đáp lại đầu dây bên kia chỉ là thông báo không thể kết nối, có lẽ là do điện thoại nằm ngoài vùng phủ sóng hoặc đã hết pin.

Làm thế nào đây? Chẳng có ai mang nó đến phòng giáo viên cả. Nhất định là khi đó mình đã làm rơi nó rồi.

Lúc tan trường, đã có một kẻ đâm sầm vào cô một cách đầy tệ hại ở trên hành lang.

Chính cái tên yankee tóc đỏ với cặp mắt hung ác ngồi ở ghế bên cạnh là thủ phạm. Đã đè Honoka xuống đất rồi chớ, hắn lại còn dám vùi mặt vào ngực cô nữa! Tên thối tha dâm đãng đầu bã đậu – Akagi Koremitsu!

Có lẽ hắn vẫn tức tối về chuyện bị cô đoạt lấy phần bánh mì yakisoba lúc nghỉ trưa? Nhớ lại cảnh tượng đó khiến khuôn mặt cô như muốn bốc hỏa, còn toàn thân thì bứt rứt như bị nổi mẩn. Sớm biết như vầy thì khi đó cô đã bồi thêm mấy cước cho bõ ghét rồi.

Khả năng duy nhất mà cô có thể liên tưởng tới là chiếc điện thoại đã vô tình rơi khỏi váy trong lúc cô vung chân lên cao.

Nếu như có ai đó nhặt được rồi xem nội dung bên trong thì...

Khung cảnh trước mắt cô như tối sầm lại, cổ họng nghẹn ứ còn mạch thì đập hối hả không ngừng.

Không, gì cũng được ngoại trừ chuyện đó!

Cô lắc đầu quầy quậy, tay vẫn nắm chặt lấy ống nghe mặc cho cuộc đàm thoại đã chấm dứt từ lâu. Mái tóc màu nâu nhạt đập nhẹ vào hai bên má.

Chưa chắc. Vẫn có khả năng là một người tốt bụng đã nhặt được nó và sẽ mang lên phòng giáo viên. N-Nhưng nếu nó rơi vào tay một kẻ tệ hại như cái tên Akagi, thì nội dung... uaaa, không đâu không đâu, mình không muốn nghĩ đến đâuuuuuuuu.

Cố xua tan suy nghĩ ấy ra khỏi đầu, song bụng cô vẫn quặn lên từng cơn làm cô chẳng thể nuốt trôi được món thịt heo chua ngọt khoái khẩu trong bữa cơm tối.

Sáng sớm hôm sau, vừa đặt chân đến trường là Honoka đến thẳng phòng giáo viên, song tình hình là vẫn chưa ai nhặt được chiếc điện thoại nào cả. Khi Honoka quay trở về lớp sau đó,

“Hono-chan, trông sắc mặt cậu xanh xao quá. Có chuyện gì không thế?”

Một người bạn của cô – lớp trưởng của lớp, đeo kính cận và thắt tóc bím – hỏi han với vẻ lo âu.

“K... Không có gì đâu.”

Cô lấy tay ôm bụng, nhỏ giọng đáp.

Ngay khi đó Akagi Koremitsu cũng vừa xuất hiện, lặng lẽ ngồi phịch xuống ghế bên cạnh.

Nếu cô mà không mất điện thoại thì sẽ không ngại ngần gì mà xả một tràng nào những “đồ sờ mó”, “quân biến thái” hay “tên bệnh hoạn” lên đầu hắn rồi, tuy nhiên ngay lúc này cô chẳng hề có tâm trạng nào dành cho việc đó cả. Thế nhưng để lộ yếu điểm trước kẻ địch chẳng phải là ý hay, thế nên cô vẫn quay đầu sang định ném một cái nhìn cay nghiệt về phía tên khốn kiếp kia cho bõ tức! Ơ cái gì thế này! Koremitsu hắn cũng đang chăm chú nhìn Honoka!

Tim của Honoka như muốn rụng khỏi lồng ngực trong khoảnh khắc đó.

"!"

Cô vội vàng quay mặt đi chỗ khác.

Trống ngực cô đập thình thịch như tiếng chuông vang giòn giã.

T-T-T-T-T-Tại sao hắn lại nhìn mình chứ!?

Chưa kể ánh nhìn đó lại toát nên một nét nghiêm nghị khó hiểu, và cặp mắt nheo lại, môi mím chặt và thái dương nhăn lên tỏ ý dò xét.

Hai đầu gối cô va lập cập vào nhau vì hoảng sợ. Cô chẳng dám nhìn sang chỗ Koremitsu thêm một lần nào nữa.

Ngay trước khi tiết chủ nhiệm kết thúc, Koremitsu đột nhiên lẩm bẩm bằng một giọng đủ nhỏ chỉ cho mình Honoka nghe thấy được.

“Vật quan trọng của cô đang nằm trong tay tôi. Hãy lên sân thượng vào giờ giải lao.”

"!"

Tim của Honoka lại như muốn hóa đá.

Koremitsu chỉ nói vỏn vẹn có vậy, rồi ngậm tăm chẳng hé lời nào thêm sau đó.


Nhất định là tên yankee Akagi Koremitsu biến thái bệnh hoạn đã xem được nội dung bên trong điện thoại.

Hắn nhất định là đã biết tỏng tòng tong bí mật của Honoka.

Giờ giải lao sau tiết thứ nhất.

Koremitsu rời khỏi phòng học trước.

Khoảng chừng một phút sau Honoka cũng nối gót lên sân thượng, mặt tái nhợt như đang mắc bệnh.

Hắn hẳn là sẽ lấy nội dung bên trong điện thoại để uy hiếp trả thù mình. Đồ hèn hạ.

Rốt cuộc yêu sách của hắn sẽ là gì?

Cảm giác bất an len lỏi khiến hai chân cô chẳng thể trụ vững nổi, còn bụng thì âm ỉ đau như có thứ gì đó cứng ngắc đang quậy tanh bành trong thành ruột.

Mở toang cánh cửa dẫn lên sân thượng, Honoka bắt gặp Koremitsu đang đứng chờ sẵn ngay chính giữa sân, hai tay đút túi.

Với cái lưng hơi khòm.

Và mái tóc rễ tre màu đỏ phập phù trong gió.

Phát hiện đối phương đã có mặt, hắn quay sang nhìn thẳng vào Honoka. Đó là một cái nhìn sắc lẻm như chất chứa mọi nỗi căm phẫn và thù hận có thể có trên trời đang chĩa về phía cô.

Một tên yankee chính hiệu. Một gã lưu manh cực kỳ nguy hiểm. Trông kiểu gì thì cũng không thể nào nhầm lẫn cho được.

Honoka suýt chút nữa thì đã té xỉu.

Thế nhưng nao núng ngay lúc này thì cô sẽ bị hắn ăn tươi nuốt sống là cái chắc.

Phải, cô không thể nào chịu khuất phục trước một kẻ như thế này được.

Honoka dùng một tay hất mái tóc lên, gương mặt đanh lại rồi ném một cái lườm đáp trả Koremitsu.

“Cậu tìm tôi có chuyện gì? Đây không có rảnh đâu.”

“Cái điện thoại này là của cô đúng không?”

Koremitsu bất thình lình giơ chiếc điện thoại ra, trông hệt cảnh Mito Koumon đang trình diện quan ấn.

Honoka trong lòng như muốn khóc thét lên.

"Đ-Đ-Đúng rồi."

Cô lưỡng lự chẳng biết có nên mỉm cười cảm ơn hắn vì đã nhặt hộ, hay lại hóa giận nhiếc mắng hắn vì tội không trả ngay trong tiết học hay không nữa?

Trong lúc Honoka còn đang trù trừ chưa quyết, Koremitsu đã tiếp lời.

“Thật có lỗi, nói sao đây, tôi đã lỡ thấy rồi.”

"!"

“Tiêu đề tin nhắn với cái tên Công chúa Tím.”

"68.97.45.194!"

“Tôi đã xem qua blog ‘Gia trang của Công chúa Tím.’”

"Vậy-vậy-vậy-vậy-vậy-"

Vậy thì sao chứ? Tuy rất muốn làm mặt tỉnh bơ đáp trả, song miệng lưỡi Honoka cứ cứng đờ chẳng ú ớ nổi thành câu.

Toàn thân cô lúc nóng lúc lạnh, và cô chẳng biết là mặt mình đang đỏ lên hay tái xanh đi nữa.

Hắn đã nhìn thấy blog rồi!

Nói cách khác, hắn đã đọc qua tiểu thuyết và mục tư vấn tình cảm của Công chúa Tím.

“Nghe nói cô được người ta đồn đại là ‘Chuyên gia Tình yêu’ có đúng không?”

Koremitsu bất thình lình tiến sát Honoka.

Honoka lúc này toàn thân như hóa đá.

H-Hắn định làm gì vậy? Cái tên yankee! Đồ bệnh hoạn!

Nếu hắn có ý xâm phạm thì cô sẽ đá bay hắn ra khỏi sân thượng.

Chứng kiến cảnh Honoka thủ thế với mình, Koremitsu bặm môi, đoạn hóp hai má lại, nhướng mày lên và bày tỏ bằng một giọng nghiêm túc.

“Trước tiên, chuyện xảy ra hôm qua là tai nạn. Tôi không phải là kẻ thích sờ mó hay biến thái gì cả. Tiếp theo là chủ đề chính.”

Chủ đề chính? Hắn muốn trả đũa vì mình đã vu oan cho hắn sao?

Cô hít một hơi thật sâu.

“Làm ơn! Hãy dạy cho tôi cách tán tỉnh, à không, mở lòng một cô gái đi!”

Honoka ngơ ngác trước cảnh tượng tên yankee tóc đỏ đột nhiên cúi đầu trước mặt mình.


Sự thật là Honoka rất kém trong khoản giao tiếp với con trai.

Nguyên do mà nói là vì mùa xuân năm nhất trung học, cô đã chạm trán phải một ông chú thích khoe hàng.

Khi đó Honoka đang vui vẻ dạo bước trên đường về nhà sau khi tan học, dưới nền trời vẫn còn rực rỡ ánh thái dương.

Cô trông thấy một ông chú ngồi bệt trên lề đường, mặc áo khoác và đeo kính râm, trông dáng điệu không được khỏe cho lắm.

“Chú ơi, chú có sao không thế!?”

Cô ngạc nhiên chạy lại, và thế là gã liền bật dậy phanh áo khoác ra, để lộ cả cơ thể trần như nhộng và hạ bộ cương cứng ở phía dưới.

Honoka chỉ biết hét lên khiếp đảm và bỏ chạy.

Cái gì vậy?

Cái khi nãy là gì vậy chứ?

‘Cái củ’ tởm lợm đó là thế nào?

Đàn ông tất cả đều như vậy sao? Khônggggggggggg! Ghê quá!

Kể từ đó, thi thoảng cảnh tượng kinh hoàng ấy lại ùa về trong tâm trí khiến Honoka chỉ muốn khóc thét lên.

Đã có một dạo mỗi khi trông thấy gương mặt của nam sinh cùng lớp là cô lại nhớ đến ông chú biến thái đấy. Cứ mỗi lần như vậy là cô chỉ muốn quay ngoắt đi, cảm giác toàn thân như bị tê liệt và hành xử thiếu tự nhiên đến nỗi cô đã thấp thỏm lo âu không biết liệu cả đời này có thể tìm thấy một tình yêu đích thực được không nữa.

Thế nhưng, nếu chỉ vì thế mà trở nên chán ghét con trai thì khác nào là chịu thua ông chú biến thái ấy.

Như vậy thì tức chết mất. Lòng tự trọng của Honoka không cho phép điều đó xảy ra.

Thế nên, cô bắt đầu tập kick-boxing để chống lại những tên sờ mó trên tàu điện, trui rèn những ngón võ để có thể dùng lúc nguy cấp, đồng thời cô cũng bắt đầu viết tiểu thuyết tình yêu trên điện thoại để gia tăng sức chịu đựng với đàn ông.

Thoạt đầu là những câu chuyện tình yêu ngọt ngào sến súa thiếu thực tế đến độ tác giả khi đọc lại còn phải đỏ mặt mà xoay người vòng vòng trên ghế, “Đời thật làm sao mà có chuyện ấy được. Bọn con trai dám nói những câu sáo rỗng ấy tuyệt chủng hết cả rồi,” thế nhưng dần dà cô lại càng dấn sâu hơn vào lĩnh vực này.

Lượng người đọc tăng dần theo thời gian, và mỗi bài đăng đều nhận được phản ứng tích cực như là, “Thú vị ghê!” “Truyện tình cảm của Natsuno cảm động cực!” khiến cô cảm thấy vui sướng trong lòng, và lại càng viết nhiều hơn nữa.

Có một lần cô đã phúc đáp lại một bình luận nhờ tư vấn tình cảm ở trên blog, và thế là một loạt những thỉnh cầu nhờ gỡ rối tình yêu xuất hiện tới tấp ngay sau đó. Mang phẩm cách của một “Chị Hai” vốn khó có thể từ chối lời nhờ cậy của kẻ khác, thế nên Honoka lại tiếp tục phúc đáp bằng một thái độ chân thành, và chẳng biết tự bao giờ cô đã được mọi người tôn làm “Chuyên gia Tình yêu.”

Thực tế là từ trước đến giờ cô vẫn chưa hẹn hò với ai cả.


“-Làm ơn.”

Trước mắt cô là tên yankee đang khép chặt hai tay bên mình, đầu cúi xuống hết cỡ.

“Xin hãy là hoa vòi voi tím của tôi, xin hãy là hương tím của tôi.”

Honoka choáng ngợp trước sự tình đang lần lượt được giải bày bằng một giọng điệu hết sức nghiêm túc, nào là mong muốn mở lòng Saotome Aoi của câu lạc bộ mĩ thuật, rồi còn hi vọng được chỉ dạy cách tán tỉnh con gái.

Không thể nào, lại từ cái tên biến thái này sao, hắn thực sự nghiêm túc nhờ mình tư vấn thật à? Lại còn cúi đầu nữa?!

Cô toát mồ hôi lạnh.

Làm sao đây? Có vẻ như hắn tin rằng mình là “Chuyên gia Tình yêu” thật. Ừm, trên blog thì mình là một thiếu nữ dày dặn kinh nghiệm, nhưng ngoài đời thì vẫn chưa có lấy nổi một mảnh tình vắt vai, nếu để lộ ra thì mình còn biết giấu mặt đi đâu được nữa chứ~?

Koremitsu vẫn cúi gập đầu, toàn thân bất động như tượng đá.

Thứ đập vào mắt Honoka là mái tóc đỏ bù xù cùng xoáy tóc ở chính giữa.

Mồ hôi mẹ mồ hôi con vẫn không ngừng túa ra thấm đẫm cả bên dưới cánh tay và lòng bàn tay của đối phương. Bản tính không thể thấy chết không cứu khiến Honoka cảm thấy như mình đang bị dồn vào chân tường.

Có lẽ cô đã sai trong chuyện hôm qua khi mà chưa hiểu rõ sự tình đã đá bay người khác...

Tuy thoạt trông bề ngoài của cậu ta không khác gì kẻ xấu, nhưng có lẽ nội tâm lại rất hiền lành không chừng...

Hơn nữa, cậu ta đã đọc qua nội dung bên trong điện thoại và đang nắm giữ điểm yếu của cô...

“N-Nếu như cậu thề là sẽ không tiết lộ cho ai khác biết tôi là Công chúa Tím, thì tôi sẽ tạm giúp đỡ cậu vậy.”

Cô rốt cuộc là đã trả lời như thế.


---o0o---


Và như vậy, Honoka bắt đầu làm quân sư tình yêu.

“Cô ấy không thèm lắng nghe cũng như nói chuyện với cậu? Chưa kể cô ấy lại ném cả bảng màu với xô nước rửa cọ vào người cậu nữa – cậu có bị hâm không thế? Aoi cao quý của năm hai là một tiểu thư xuất thân từ danh gia vọng tộc chính hiệu. Đa phần những người trong học viện này đã theo học từ cấp mẫu giáo liên kết tuy có thể gọi là quý tộc, thế nhưng cô ấy lại thuộc một đẳng cấp hoàn toàn khác biệt so với số còn lại. Khi không lại đi tỏ tình với đóa hoa cao vời vợi ấy, chả trách sao cậu lại bị từ chối là đúng rồi! Để xem nào... phương pháp này tuy có hơi cổ điển, nhưng sao cậu không thử viết thư cho cô ấy xem? Hãy dùng một khúc văn nồng nàn để diễn tả cảm xúc cũng như sự chân thành của cậu, có khi cô ấy lại ngạc nhiên và thán phục trước sở học và sự giáo dục của cậu không chừng?!”

“...Con gái sẽ vui vẻ khi nhận được vài chữ sao?”

Koremitsu nhăn nhó lầm bầm.

“Không phải là vài chữ, mà là một lá thư! Là văn chương ấy! Chỉ nhận vỏn vẹn được vài câu từ thì sao ai có thể vui nổi cơ chứ?”

Ờ ha, sao ai có thể vui cho được, Koremitsu lẩm bẩm đầy chán chường, đoạn ngồi tại thư viện bắt đầu viết thư bằng một vẻ trầm ngâm.

Dưới sự hướng dẫn của Honoka, cậu viết đi viết lại không biết bao nhiêu lần để rồi Honoka phải liên tục sửa chữa.

Honoka rất kinh ngạc trước nét chữ đẹp của Koremitsu.

Đó là nét chữ rạch ròi rất dễ đọc, tuy trau chuốt song không kém phần uy lực và nam tính.

Văn phong thì, nghiêm túc mà nói, chỉ ngang với trình độ làm văn tiểu học, nhưng sau khi được Honoka thêm thắt cộng với được trình bày bằng nét chữ trên thì có lẽ cũng vừa đủ để truyền tải tâm ý của người viết.

Sáng hôm sau, cả Koremitsu và Honoka – hồi hộp không kém gì nhau – gặp nhau ở nhà ga rồi cùng đi đến trường, sau đó bỏ lá thư mà Koremitsu đã chép mới lại ở nhà vào tủ để giày của Aoi, rồi cùng nấp vào một chỗ để theo dõi.

Hai người bọn họ âm thầm quan sát hồi lâu, và Aoi với nét mặt xanh xao xuất hiện.

Mái tóc đen dài xõa trên vai khiến sắc da trắng ngần thêm phần nổi bật, còn tứ chi thì mảnh dẻ đến độ chỉ cần mạnh tay thì sẽ vỡ vụn không chừng.

Ừm, nhìn kiểu nào thì Akagi cũng không hề xứng đôi vừa lứa với cô tiểu thư này chút nào hết. Dẫu gì thì người ta cũng là hôn thê của bạn Hikaru yêu dấu cơ mà.

Cô hồi tưởng lại gương mặt của chàng trai được gọi là bạn Hikaru yêu dấu kia, một người có sức thu hút mãnh liệt đối với phái nữ.

Honoka không có hứng thú với bọn con trai thích cưa cẩm. Tuy nhiên, cô hoàn toàn hiểu được tại sao con gái lại dễ xiêu lòng với cậu ấy đến vậy. Mặc cho bao nhiêu sóng gió tai tiếng ngập tràn, nét cao quý cộng với sự thanh khiết ẩn chứa trong ánh mắt ngọt ngào và nụ cười rạng rỡ của cậu ấy vẫn không vì thế mà có chút suy suyển.

Được gắn bên cạnh bài báo tưởng niệm bạn Hikaru yêu dấu ở bản tin hành lang gần cửa ra vào là những tờ giấy màu – hiện đã tăng lên năm cái – để ghi lại lời tiễn biệt ưu phiền trước sự ra đi của cậu ấy.

Bất cứ đứa con trai nào cũng chỉ là cỏ rác nếu so sánh với chàng Hoàng tử tươi cười.

Thế nhưng, nghe bảo hôn ước là do cha của hai bên – vốn là bạn thân – tự tiện sắp đặt, thế nên Aoi cao quý thực tâm không tán thành chuyện này. Có lẽ cô ấy chán ghét trước kiểu cách trêu hoa ghẹo nguyệt của bạn Hikaru yêu dấu thì phải. Đã vậy, nếu chúng ta có thể bày tỏ được sự chân thành…

Ở bên cạnh Honoka là Koremitsu đang dán mắt vào Aoi với bản mặt như đang đeo đá.

Có vẻ như cậu ta muốn tỏ thái độ nghiêm túc ở đây, song dưới ánh nhìn của người khác thì thật chẳng khác nào là đang thể hiện sự đố kỵ bất diệt vậy.

Ui... chân thành đâu không thấy, chỉ thấy giống như đang cố chấp thì đúng hơn.

Aoi đã phát hiện ra lá thư.

Cô ấy hơi nhíu mày.

Ở bên cạnh ô đề tên người gửi là một dòng chữ ngay ngắn đẹp đẽ được vết thêm vào “Tôi không phải là kẻ biến thái.”

Vừa trông thấy cô ấy liền xé luôn.

"!"

"!"

Cô ấy chập hai mảnh lại rồi xé thêm lần nữa, vứt vào thùng rác rồi bỏ đi thẳng.

“Oi, Chuyên gia Tình yêu, con nhỏ chết bầm đó không thèm đọc mà xé nát thư luôn kìa.”

“V-Vậy thì chuyển sang phương án tiếp theo.”


“Hiểu chưa? Khi Aoi cao quý đi qua thì tôi sẽ ra hiệu, và cậu sẽ phải tiến đến trước mặt một cách tự nhiên. Rồi sau đó cậu sẽ làm rơi quyển vở xuống đất. Nhất định Aoi cao quý sẽ nhặt nó lên, và cậu sẽ thừa cơ bắt chuyện với cô ấy. Nhớ nói cảm ơn sao cho chỉn chu, với phong thái của một người đàn ông lịch lãm chứ đừng có giở mặt hung ác ra đấy nhé.”

“Ơ-Ờ.”

Giờ ra chơi tiết hai.

Cả hai đã mai phục sẵn canh lúc Aoi đang chuyển lớp sang phòng sinh vật. Nó là một phương pháp cũ rích, song cách tiếp cận cổ điển này có khi lại phù hợp với một tiểu thư đài các chốn khuê phòng không chừng.

“Đến rồi đó!”

Honoka ra hiệu, và Koremitsu liền bước ra ngoài.

~Sao lại đút tay trong túi thế kia!? Nhìn chẳng khác yankee chút nào hết!

Theo suy nghĩ của Koremitsu, để có thể “tự nhiên làm rớt quyển vở”, thì hai tay trước hết phải đút vào trong túi.

Áááááááá, thiệt tình! Đừng có vênh cằm với khom lưng như vậy! Lại còn trợn mắt với bĩu môi thế là sao!?

Honoka đánh trống ngực thình thịch quan sát mọi chuyện, còn Koremitsu thì đã làm rớt quyển vở.

Aoi đang tiến đến gần chỗ quyển vở rơi xuống đất.

Và rồi, cô ấy đã quyết định–

–Không nhặt nó lên.

Ngược lại, cô ấy còn giẫm bẹp lên nó, rồi bước đi thẳng.

“Oi, quyển vở mới toanh của tôi bị dính dấu giày rồi này.”

"~, phương án kế tiếp!"


Sau đó, Koremitsu đã nghe theo kế sách của Honoka để tìm cách xuất hiện trước mặt Aoi một cách ngẫu nhiên, song có vẻ như Aoi đã chọn giải pháp hoàn toàn phớt lờ sự hiện diện của cậu.

Mặc cho mọi nỗ lực thu hút sự chú ý của Aoi, cô ấy tuyệt nhiên chẳng thèm đếm xỉa đến cậu, mà chỉ hướng mắt thẳng về trước và bước thật xa khỏi cậu càng nhanh càng tốt.

Giờ tan trường, trên sân thượng.

“Kế sách của cô chẳng hiệu quả chút nào hết, Chuyên gia Tình yêu.”

Honoka phản ứng trước lời than phiền của Koremitsu.

“Là do mặt cậu hắc ám quá chứ sao? Tướng mạo thế này mà tiếp cận ai thì người đó phải dè chừng là đúng rồi!”

“Hừ, thế cô muốn tôi phải đi phẩu thuật thẩm mĩ à!?”

“Ưưư, đến nước này thì phải hô biến cậu thành một người có nội tâm tốt nhưng có vẻ ngoài của yankee thôi! Phải nhắm vào sự đối nghịch giữa hai thái cực! Tsundere yankee! Tiến lên nào!”

“Tôi không phải là yankee!”


Sáng hôm sau, Koremitsu xuất hiện lỉnh kỉnh với phụ kiện hình mèo.

Trước ngực và trên giày là huy hiệu hình mèo, đôi tất thì có hoa văn hình mèo, dây móc điện thoại được đính linh vật hình mèo, còn trong cặp sách để mở là cái đầu của một con mèo nhồi bông đang thò ra ngoài.

Theo thông tin mà Honoka thu thập được thì Aoi rất thích mèo. Màn hình chờ điện thoại của Aoi là ảnh con mèo cưng đang được chăm sóc ở nhà cô ấy.

Con mèo cưng có tên là Cherbourg này dường như bị ai đó bỏ rơi ở công viên và được Aoi nhặt về nuôi. Mặc dù thuộc giống mèo không thuần chủng, song Aoi vẫn hết mực thương yêu Cherbourg và vẫn thường ôm nó ngủ mỗi đêm.

Do Aoi đi học bằng xe buýt, thế nên Koremitsu và Honoka quyết định chờ ở gần bến xe một hôm để đợi Aoi đi ngang qua, và bắt đầu thực hiện kế hoạch của họ.

Sáng hôm ấy, nét mặt của Aoi vẫn xanh xao và cứng rắn như mọi khi.

Cả hai đi trước Aoi một đoạn, giả vờ trò chuyện đủ lớn để Aoi có thể nghe thấy được.

“Nè, Akagi. Con mèo con mà cậu cứu khỏi chết đuối ở sông lần trước giờ vẫn ổn chứ?”

“Ồ, bốn con mèo con đựng trong hộp giấy trôi trên trên sông trong cái đêm bão bùng đó à, giờ chúng vẫn khỏe cả.”

“Thế còn con mèo được cậu cứu khỏi con quạ thì sao rồi?”

“Ồ, con mèo tam thể đó mới sinh con xong, tôi đã giúp nó đỡ đẻ đấy.”

Hikaru v1 129

“Cậu thực sự rất thích mèo nhỉ~. Bữa trước nhầm cậu là kẻ biến thái rồi đá cậu một trận đúng là lỗi của tớ. Một người yêu mèo thì không thể nào là kẻ xấu được. Phải rồi phải rồi, tớ nghe bảo là cậu có một bộ sưu tập ảnh chụp mèo có đúng không?”

“Ồ, nếu muốn mượn thì lúc nào cũng được hết.”

Giọng của Aoi từ phía sau bỗng vang lên.

“Xin hỏi...”

Koremitsu và Honoka dỏng tai nghe ngóng.

Có hiệu quả rồi!

Tuy nhiên–

“Hai bạn có thể tránh ra đừng cản đường tôi có được không?”

Đó là một giọng nói thật lạnh lùng.

“A...Xin lỗi.”

Koremitsu vội vàng tránh sang một bên.

Aoi nhanh chóng vượt qua với một vẻ mặt đầy nghiêm khắc.

“...Này, Chuyên gia Tình yêu, tôi lại bị bơ nữa hả?”

Koremitsu lẩm bẩm.


---o0o---


“Nghe tôi bảo này... thiệt tình, cậu từ bỏ chuyện này thì chẳng phải là tốt hơn nhiều sao?”

Giờ nghỉ trưa.

Honoka dò hỏi Koremitsu trong khi cả hai đang đứng ngắm cảnh vật bên dưới từ chấn song sân thượng.

“Tôi thật lòng xin lỗi vì đã chẳng giúp ích được gì cho cậu mặc dù cậu đã cúi đầu thành tâm nhờ giúp đỡ, nhưng xét đến sự tình của Aoi cao quý thì thật tôi nghĩ là chẳng có một chút hi vọng nào cả.”

Honoka cảm thấy miễn cưỡng khi phải thốt ra những lời như vầy ngay lúc này, và lồng ngực cô như có một chút cảm giác gì đó đau nhói.

Tuy nhiên...

“Cậu đã rất cố gắng. Tôi đã từng nghĩ cậu chỉ là một tên yankee bệnh hoạn đáng ghê tởm, nhưng nhìn cái cách cậu nghiêm túc với người mình yêu đến vậy khiến tôi cũng phải cảm phục đôi phần. Những gì cậu có thể làm cũng đã làm rồi, vậy nên tôi nghĩ nếu từ bỏ bây giờ cũng không phải là một ý tồi đâu.”

Bình thường, sẽ rất khó để có thể gắng gượng khi bị người mình thích tỏ thái độ lạnh nhạt không quan tâm, thế nhưng mặc cho biết bao nhiêu lần phải nếm trải cảm giác đó cậu vẫn không ngừng đứng dậy để tiến về phía trước.

Mặc cho những kế sách của Honoka có khó coi hay xấu hổ như thế nào đi chăng nữa, cậu vẫn nhất mực thi hành.

Dù cậu ta là một tên biến thái...

“Nếu cậu thấy ổn, tôi có thể giới thiệu cậu với vài cô bạn chưa có người yêu.”

Cô ấy buột miệng nói.

A, chết mồ... Biết giới thiệu ai đây? Tuy mình biết rất nhiều người chưa có bạn trai... xem nào, nếu là Riko-chan thì sao nhỉ, nhỏ thích phim ma nên chắc cũng có sức chịu đựng nhất định với một khuôn mặt đáng sợ không chừng...

Cô đang trầm tư suy nghĩ xem liệu có cô gái nào có thể không bị bản mặt của Koremitsu làm cho táng hồn khiếp đảm không thì...


“Tôi không quan tâm đến những cô gái khác.”


Koremitsu cúi đầu nhìn xuống chấn song, nói bằng một giọng kiên quyết.

Honoka quay sang nhìn Koremitsu, và thứ đập vào mắt cô là một gương mặt đăm đăm tỏ vẻ đau đớn, hàng lông mày nhíu lại, còn hai cánh tay thì ghì chặt lấy chấn song đầy run rẩy.

Thế nhưng, bên dưới vầng trán rủ xuống cùng mái tóc đỏ phập phù là một ánh mắt sục sôi nhiệt huyết.

“Tôi tuyệt đối không bao giờ chịu bỏ cuộc.”

Cậu tuyên bố dứt khoát.

Honoka dường như bị hớp hồn bởi vẻ mặt và giọng điệu ấy.

Thình thịch! Trái tim cô như đập loạn xạ trong lồng ngực, còn gương mặt thì nóng bừng như vừa bén lửa.

C-Cái gì thế này!

Sao mình lại xấu hổ cơ chứ?

Còn n-ngực mình, sao lại nhói đau thế này. Rốt cuộc – là gì?

Là vì Akagi?

Là vì Akagi đã nói là sẽ không bao giờ chịu bỏ cuộc sao?

Nếu là bọn con trai khác thì chúng đã chịu thua từ lâu rồi. Thực tế nghe bảo là sau khi Hikaru qua đời, đã có rất nhiều đối tượng tìm cách tiếp cận Aoi, song đều nản chí thoái lui giữa chừng khi bị Aoi lạnh lùng từ chối.

Bọn con trai đó đều là con nhà đại gia lắm tiền của, vẻ ngoài đẹp mã và thành tích học tập nổi trội, hơn nữa cao ngạo cũng có thừa – tất thảy đều thuộc giới “quý tộc” đã theo học từ thời mẫu giáo liên kết cho tới hiện tại.

Còn đây, Koremitsu có xuất phát điểm cực kỳ bất lợi, nổi danh là một tên yankee đáng sợ, nếu so ra thì còn tệ hơn cả giới hạ lưu chẳng khác gì loài chó hoang – lại nói rằng sẽ không bao giờ chịu bỏ cuộc.

Koremitsu ngoảnh đầu về phía Honoka.

Cậu nhìn đăm đăm cô bằng một ánh mắt cương nghị song cũng chân chất tới mức ngốc nghếch.

“Thật xin lỗi vì đã để cô phải giúp đỡ trong lúc bận rộn thế này. Được hợp tác với cô trong mấy ngày qua trong lòng tôi rất cảm kích. Kể từ bây giờ tôi sẽ tự lực cánh sinh vậy.”

Cậu nói bằng một giọng ngập ngừng.

Hai má Honoka càng lúc càng đỏ ửng, còn trái tim thì như muốn nhảy ra khỏi lồng ngực.

“C-Cậu có cố gắng thế nào thì có lẽ cũng không thành công đâu.”

Gương mặt Koremitsu đanh lại, và cậu ném trả một ánh mắt mãnh liệt về phía Honoka.

“Dù có vậy, tôi cũng sẽ cố hết sức.”

Gió thổi vun vút đập vào mái tóc đỏ của Koremitsu.

Lồng ngực cô run rẩy trước cái nhìn tràn đầy ý chí sắt đá ấy, và Honoka thầm nhủ tự tận đáy lòng,

Dù cậu ta có là một tên yankee, có là một tên biến thái...


---o0o---


Tại sao mình lại để ý đến chuyện của Akagi vậy chứ?

Cậu ta cũng đã nói rằng không cần mình quân sư tình yêu nữa rồi mà...

Giờ tan trường, Honoka chán nản thu dọn sách vở vào trong cặp.

Ghế bên cạnh trống trơn. Hẳn là cậu ta đã chạy đến chỗ Aoi rồi.

Đồ ngốc. Kiểu gì cũng bị người ta bơ cho coi.

“Hono-chan... dạo gần đây, nói sao ấy nhỉ, trông cậu thân thiện với Akagi-kun ghê.”

“Ế!”

Nghe cô bạn thân Michiru thắt tóc bím nói thế, Honoka không khỏi giật mình la hoảng.

“Aa, cả tớ cũng thấy vậy nữa! Honoka nè, cậu có thể nói chuyện với Akagi, bộ cậu không cảm thấy sợ sao?”

“Nghe đồn là cậu với Akagi trò chuyện vui vẻ lắm ở trên sân thượng, có thật không thế?”

Các cô gái khác liền quây xung quanh liên tục chất vấn Honoka.

Hai tai cô nóng phừng phừng.

“M-Mấy cậu nói gì kì vậy? Tuyệt đối chẳng có chuyện gì giữa tớ với cái tên yankee đó cả. Mẫu người tớ thích là những chàng trai văn chương, học thức sâu rộng và phải cởi mở mà cơ.”

Cô cực lực phủ nhận.

Đúng thế, đùa kiểu gì thế này? Sao tự nhiên lại có tin đồn giữa mình với Akagi cơ chứ?

“Ờ ha, Honoka nhà mình trước giờ vẫn có khối chàng đẹp trai theo đuổi mà nhỉ.”

“Thế nhưng gặp anh nào cũng từ chối khéo, hãy chỉ là bạn thôi nhé. Làm gì mà có tình bạn giữa nam với nữ cho được?”

“Đúng đúng.”

Mọi người trong lớp, ngoại trừ Michiru, đều đồng thanh gật đầu hưởng ứng.

Mãi một lúc sau Michiru mới lên tiếng, thấp thỏm nhìn Honoka qua gọng kính lớn.

“Honoka này, tuy cậu được nhiều người theo đuổi nhưng cũng đừng kén chọn quá. Lỡ như cả ba năm không có bạn trai thì quãng đời cao trung của cậu sẽ rất tẻ nhạt đó có biết không?”

“Phải phải. Hay chúng ta tổ chức tiệc hẹn hò xem thế nào. Nếu Honoka chịu đi thì lại thu hút được cơ số vệ tinh tham gia, vậy quá tốt rồi còn gì.”

“Xin lỗi, nhưng hiện giờ tớ không có hứng thú với chuyện ấy cho lắm.”

Cô thẳng thừng đáp.

“Đừng nói như vậy chứ. Còn lớp trưởng sao, cậu có muốn thử một lần cho biết không?”

Thấy mình bị đưa vào tầm ngắm, Michiru chỉ biết mỉm cười đầy lo lắng.

“Tiệc hẹn hò với mình có hơi...”

Bỗng từ phía cửa ra vào phía sau lớp vang lên một giọng nói đầy thanh nhã.


“Cho hỏi Shikibu Honoka-san còn có ở đây không?”


Honoka quay đầu lại phía sau, và liền hớt hải đứng dậy ngay lập tức.

Bởi vì người đang đứng ở cửa đó là một thiếu nữ xinh đẹp với dáng người cao dong dỏng, cùng mái tóc đen dài và tỏa ra một khí chất lạnh lùng khiến cho bầu không khí xung quanh bỗng chốc trở nên hoa mỹ lạ thường.

Cặp mắt hình hạnh nhân đen láy đang lẳng lặng soi xét Honoka.

Đó không phải là một cái trừng mắt.

Song vẫn khiến cho trái tim kiên định của Honoka phải giật thót mình e ngại.

Tại sao hội trưởng...

Cô cảm nhận mồ hôi lạnh đang lăn trên sống lưng.

“Em là Shikibu đây.”

Cô vắt óc suy nghĩ tìm ra một lý do khiến một người bình thường như cô vốn chỉ nhập học từ hồi trung học lại được thiếu nữ ở vị trí cao nhất của tầng lớp quý tộc trong trường để mắt tới, và rồi chợt nhớ đến những tin đồn gần đây có liên quan đến mình, khiến bụng cô nhộn nhạo đầy bất an.

Đối điện Honoka với vẻ mặt căng như dây đàn, Hội trưởng hội học sinh phân khúc cao trung của Học viện Heian, Saiga Asai – hay còn được gọi là Asa hoàng tộc – đáp lại bằng một thanh âm từ tốn, song hàm ý không cho phép chối từ.

“Tôi có vài chuyện muốn hỏi em. Mời em hãy theo tôi đến văn phòng hội học sinh.”


---o0o---


Cùng lúc đó tại phòng mĩ thuật, Koremitsu đang hết sức phiền não.

Aoi xoay lưng lại phía cậu, tay cầm cọ đang lên màu cho bản phác thảo.

Koremitsu đứng ở phía sau chỉ biết trơ mắt nhìn, bộ dạng nom như thể một con chó hoang nhỏ dãi đầy đói khát. Mặc cho miệng của cậu có trề thành hình chữ he ra sao thì tình hình vẫn chẳng thể nào sáng sủa được hơn.

“Chủ nhật này là sinh nhật cô rồi đấy.”

Cậu nói một cách chân thành.

"..."

“Chỉ một ngày là đủ. Chỉ cần ngày hôm đó thôi, liệu cô có thể đi cùng tôi được không?”

"..."

Aoi vẫn lẳng lặng tiếp tục khua cọ không nói một lời.

Trọng tâm của bản phác thảo là một cầu thang tràn ngập ánh dương sắc vàng lấp lánh gợi nên một cảm giác ấm áp, song bị đẩy lùi bởi sự lạnh lẽo khi phải đối diện với lưng Aoi như thể khắp gian phòng đang phủ đầy hoa tuyết rơi. Những thành viên khác của câu lạc bộ thì ngồi tách biệt khỏi cả hai với một vẻ bất an, khiến Koremitsu cảm thấy có lỗi với bọn họ trong lòng.

Chết tiệt, phải làm gì thì cô mới chịu quay lại đây chứ?

Miệng thì đã nói với Honoka rằng sẽ tự xoay sở sau đó, thế nhưng chắc gì cậu đã có thể khiến Aoi chịu đối diện với mình trước khi sinh nhật cô ấy đi qua hay không?

Cổ họng Koremitsu đau buốt vì thiếu kiên nhẫn trước khoảng thời gian ít ỏi còn lại.

“Bạn gái” của cậu cứng đầu quá.

Cậu tuyệt vọng quay sang nhìn Hikaru.

Hikaru cũng đang để lộ một vẻ mặt đầy khó xử.

Thế nhưng như thể vừa nảy ra một ý nào đó, Hikaru mỉm cười đáp lại Koremitsu, rồi cậu ta nhẹ nhàng tiến đến chỗ của Aoi.


"Aoi-san."


Aoi vẫn không hề có phản ứng, còn Hikaru thì đã dừng lại ở bên cạnh, nhìn cô ấy bằng một ánh mắt trìu mến rồi nhẹ nhàng cất tiếng.


“Lời ước định gửi tặng bảy món quà sinh nhật của tớ với Aoi-san có lẽ chỉ là một lời nói thoáng qua, nhưng với tớ nó là một lời hứa cực kỳ quan trọng.”


Hòa quyện cùng ánh dương mơn trớn xuyên qua cửa sổ là giọng nói ngọt ngào song không kém phần bi thương của Hikaru, chậm rãi chậm rãi như làn hương tinh khiết phảng phất khắp gian phòng.


“Thế nên hiện tại tớ vẫn còn lưu lại chốn nhân gian này chỉ để có thể hoàn thành ước định với Aoi-san.”


Tuy Aoi vốn không thể nghe thấy Hikaru.

Nhưng sự chân thành trong giọng nói lẫn cái nhìn của cậu ta khiến Koremitsu phải nín thở quan sát.

Ngữ điệu của Hikaru có đôi chút nao núng.

“Vậy là giọng tớ thật sự chẳng thể đến được tai Aoi sao... Chỉ cần, chỉ cần cậu có thể nghe được thoáng qua lời tớ nói, thì hãy đặt ngón tay lên môi ra hiệu nhé.”

Chết tiệt... tại sao lại biểu lộ ánh mắt đó?

Hikaru đã biết ngay từ đầu rồi.

Rằng Aoi hoàn toàn không nhận thức được dù là thanh âm hay hình bóng của Hikaru.

Cho dù vậy, Koremitsu vẫn thầm nuôi hi vọng rằng Aoi – vẫn đang quay lưng tiếp tục vẽ tranh – sẽ xoay người lại nhìn về phía cậu.

Tuyệt không cử động – nhìn vào tấm lưng nhỏ nhắn mang đầy vẻ phù du đó, Koremitsu chợt nhớ lại một thứ mà cậu đã quên bẵng đi từ rất lâu rồi.

Một tấm lưng tan biến vào trong màn đêm, dưới ánh đèn đường yếu ớt.

Ngày thơ bé ấy Koremitsu chẳng cách nào cất tiếng gọi với lại được, chỉ có thể nắm chặt khung cửa sổ mà dõi theo một cách đầy vô vọng–

Tấm lưng trong mắt cậu ngày đó và tấm lưng của Aoi hôm nay hòa lại làm một.

Tuyệt không có cái nào chịu quay lại cả.


“Aoi-san.”


Giọng nói đau khổ của Hikaru lại vang lên như thể đang cầu nguyện vào một phép màu.

Như cái cách mà Koremitsu đã không ngừng cầu nguyện rằng mẹ sẽ mỉm cười với cậu, sẽ ngẩng đầu lên nhìn cậu và lộ vẻ tươi vui dù chỉ là phút chốc, rồi nhẹ nhàng xoa đầu cậu trong suốt cả thời thơ ấu.

Làm ơn, làm ơn.

Làm ơn đi, ông trời.

Cậu đã thành tâm cầu khẩn không biết bao nhiêu lần.

Làm ơn đi, con cầu xin ông đó.

...Sao mình lại nhớ chuyện đó vào ngay lúc này cơ chứ?

Đó là chuyện xảy ra cũng gần chín năm về trước rồi.

Sinh nhật của mẹ cậu khi ấy, cậu quyết định sẽ viết kiểu chữ mà bà ưa thích nhất để làm quà tặng. Thế là sau khi lớp thư pháp của ông nội kết thúc, cậu ngồi xuống bàn mài mực và bắt đầu viết chữ trên hanshi.

Nét bút cậu chưa thực sự cứng cáp nên cậu đã phải viết đi viết lại không biết bao nhiêu lần.

Thây kệ mặt mũi lẫn tay chân lấm lem mực Tàu, cậu vừa viết vừa thầm cầu nguyện ông trời mong cho mẹ cậu được vui trước món quà này.

Thế nhưng, ngay cái đêm trước hôm sinh nhật thì người mẹ đó đã lẳng lặng rời khỏi nhà, bỏ lại Koremitsu ở phía sau.

Tấm lưng mảnh dẻ đó tan biến vào trong màn đêm, tuyệt không quay lại.


–Xin lỗi con, mẹ vô cùng xin lỗi, Micchan.


Koremitsu chỉ độc mong muốn bà đừng khóc, đừng rỏ những giọt nước mắt hòa cùng lời xin lỗi trước mặt cậu nữa. Những con chữ phấp phới niềm hi vọng mong cho mẹ được vui khi đó, rốt cuộc Koremitsu đã chẳng thể trao tặng cho bà được.

Sau hôm mẹ cậu bỏ đi, cậu dùng bút lông gạch bỏ hết những bức thư pháp đã viết từ trước đến giờ. Cứ mỗi lần gạch là mỗi lần nước mũi cậu chảy ràn rụa không thôi.

Hình ảnh Aoi cao quý kiên định nhìn bản phác thảo không quay đầu lại khiến cậu liên tưởng tới tấm lưng của người mẹ khuất dần vào làn sương sớm tan biến đi mất.

Ông trời đã không đáp lại lời nguyện cầu của Koremitsu.

Thế nhưng chứng kiến cảnh Hikaru khẩn thiết kêu gọi Aoi như van lơn giống hệt mình ngày ấy, Koremitsu không khỏi cảm khái mà cũng cầu khẩn thay cho cậu ta.

Xin hãy đáp lại thỉnh cầu của cái tên này, chỉ một chút thôi cũng được. Mình có thể nghe thấy rõ ràng thanh âm của cậu ta đến vầy, chẳng lẽ Aoi lại không thể nghe thấy dù chỉ một thoáng thôi sao?

Koremitsu cầu nguyện đến đau thắt cả lòng.

Bỗng Aoi cầm bảng màu, lấy màu đen đem trộn với màu nâu thành một hỗn hợp sắc đục ngầu.

Thế rồi cô ấy cầm cọ vẽ nhúng vào, rồi quệt thẳng một đường chéo từ góc trên bên trái tới tận góc dưới bên phải, như thể đang dùng dao cắt bản phác thảo ra làm đôi vậy. Hikaru chết lặng.

Còn Koremitsu cảm thấy như lãnh trọn một nhát kiếm trực diện vào người.

Aoi lại gạch thêm một đường từ góc trên bên phải xuống góc dưới bên trái.

Những dấu gạch chéo trên bức thư pháp ngày thơ ấu ùa về tâm trí cậu, khiến hai mắt cậu trợn tròn bốc hỏa như muốn rớt khỏi tròng.

“Cô làm cái quái gì vậy!?”

Koremitsu gầm lên, túm lấy tay Aoi.

Những thành viên khác trong câu lạc bộ đầy kinh hoảng khi trông thấy cảnh tượng đó. Số đang làm tóc và móng tay cho nhau thì giật bắn cả người, khiến những lọ sơn và kẹp uốn rơi leng keng xuống đất.

Hằn lên bên trên bản phác thảo ngập tràn ánh sáng là một dấu gạch chéo to tướng thật xấu xí.

“Xin đừng chạm vào tôi.”

Aoi gạt mạnh tay Koremitsu ra.

Sắc mặt Aoi tái xanh bất thường, còn cặp mắt thì đong đầy nỗi tức giận và chán ghét khôn tả.

“Tại sao... lại sao cô lại làm chuyện đó với bức tranh đẹp như vầy chứ?!”

“Tôi không thể - nói chuyện với cậu. Asa-chan đã bảo với tôi thế.”

Lại là Asa-chan nữa sao!

Aoi tránh không nhìn thẳng vào Koremitsu trong khi ngập ngừng nói bằng một giọng ra chiều che giấu cảm xúc của bản thân.

“Vậy nên, đây chỉ là độc thoại... Hikaru...”

Hikaru, lúc này vẫn đang chết lặng bên cạnh Aoi, khẽ giật mình.

Cảm nhận có điều gì đó khác thường, Koremitsu không khỏi hồi hộp.

Cô ta định nói gì đây? Rốt cuộc là cô ta muốn thổ lộ điều gì cơ chứ?

“...Theo như tôi biết... Hikaru...”

Hai tay cô run lẩy bẩy, còn đôi môi nhỏ nhắn thì tỏ ra rất đau khổ khi phải thốt ra những lời tiếp theo.

“...Là kẻ không trung thực nhất... trên thế gian này...”

Gương mặt Aoi càng lúc càng đanh lại, và ánh mắt như có thần thái kiên định lóe lên. Trước ánh nhìn đó, Hikaru chỉ biết rủ lông mày quan sát Aoi một cách đầy phiền muộn.

Không. Thôi đi, đừng có nói nữa.

“Một tên dối trá – tệ hại nhất.”

Đôi mắt của Hikaru nhuốm màu tang thương.

Còn Koremitsu lòng đau như dao cắt.

Hikaru hoàn toàn thấu hiểu được sự thiếu thành thật của bản thân mình đối với Aoi, thế nhưng phải đối diện với những lời nói thẳng thừng như vầy, với những dấu gạch chéo choán hết cả bức phác thảo khiến lồng ngực cậu như có một hố sâu khó có thể khỏa lấp cho được. Chưa kể nỗi đau khi bị người mình xem trọng nhất cự tuyệt gần như đã làm tan nát linh hồn cậu.

“...! Sao cô lại có thể nói như thế? Hikaru có lẽ là một tên lăng nhăng nhưng–”

Aoi khoanh tay lại, cúi đầu nói.

“Đó hoàn toàn là sự thật... Người mà tôi chán ghét nhất trên thế gian này là Hikaru, người khiến tôi phải căm giận nhất là Hikaru, kẻ luôn lừa gạt tôi nhiều nhất cũng là Hikaru. Chẳng có ai tệ hại hơn cậu ta cả. Cậu ta chỉ là một tên con trai thối tha với vẻ ngoài hào nhoáng mà thôi!”

“Cô nói cái quái gì vậy hả!?”

Những lời lẩm bẩm không ngừng của Aoi khiến Koremitsu bất giác nhớ lại những xúc cảm đau đớn thời thơ ấu, rồi nỗi tuyệt vọng khi lời nguyện cầu không được đáp lại, tất cả cứ dồn dập hiện về trong tâm trí khiến cậu mất tự chủ. Thái dương cậu bắt đầu đập loạn xạ, còn lửa giận bùng lên từ trong bụng thiêu đốt con tim.

"Koremitsu."

Hikaru cố hết sức làm Koremitsu hạ hỏa, nhưng nỗi giận dữ cứ như con sóng vỗ bờ chỉ càng lúc càng mạnh thêm. Aoi vẫn mím chặt môi, thở dồn dập, miệng không ngừng công kích Hikaru.

“Tôi chẳng biết là Hikaru đã hẹn họ với bao nhiêu người khác, bởi vì nhiều quá tôi đếm không xuể nữa rồi. Cứ mỗi lần là tôi lại bắt gặp cậu ta đi cùng với một cô gái khác, và khi bị căn vặn ‘Đó là ai vậy?’ thì cậu ta lại trả lời ‘Chỉ là người quen thôi’ hay ‘Là một người bạn ấy mà’ với một nụ cười thánh thiện ở trên mặt. Lúc nào cũng lảng tránh bằng bộ dạng từ bi đó, ngay cả khi tôi có tức giận thì cậu ta vẫn cứ mỉm cười, và vẫn cứ làm những chuyện thiếu trung thực với những cô gái khác.”

Khuôn mặt tái xanh của cô lúc này đã đỏ bừng lên.

Hikaru thì cố hết sức nói đỡ cho Aoi, “Mình vẫn ổn mà” bằng một điệu bộ khẩn thiết.

“Thế nên – thế nên, cái loại con trai rác rưởi này bị trời phạt cũng đáng lắm!”

Koremitsu không nhịn nổi khi nghe thấy những lời này được nữa.

“Cô nói đáng ở chỗ nào cơ chứ!?”

Tiếng gầm giận dữ của Koremitsu làm rung chuyển cả cửa sổ, khiến Aoi giật bắn hết cả mình.

“Koremitsu! Bình tĩnh lại đi! Mình vẫn ổn mà! Đúng không? Xem này, cậu làm mọi người hoảng sợ hết rồi kìa.”

Hikaru vẫn cố gắng ngăn Koremitsu lại, nhưng cảm xúc trào dâng của cậu thì không có cách gì kiểm soát được.

“Hikaru không phải là tên rác rưởi! Cũng chẳng phải là đồ tệ hại gì sất! Cậu ta vẫn luôn cố gắng hoàn thành ước định với cô! Ngay cả ngay lúc này đây!”

Cậu ta đã nói đó là một lời hứa hết sức quan trọng.

Cậu ta đã nói cô là một người hết sức quan trọng.

Ngay cả ngay lúc này đây, cậu ta vẫn dành cho Aoi một ánh mắt dạt dào tình cảm, thật dịu dàng mà cũng không kém phần bi thương. Cậu ta vẫn tiếp tục nói, vẫn tiếp tục nuôi hi vọng rằng Aoi sẽ chú ý đến mình.

Mẹ cậu đã quay lưng rời bỏ cậu.

Aoi đã gạch chéo bức phác thảo.

Mặc cho những lời nguyện cầu không ngừng của cậu. Mặc cho ước mong khiến mẹ được vui của cậu. Mặc cho bao nỗ lực luyện tập thư pháp của cậu.

Tại sao bà ấy lại có thể từ bỏ mọi thứ một cách đơn giản đến thế!?

Chợt nhận ra các thành viên khác của câu lạc bộ mĩ thuật đang co cụm với nhau đầy sợ hãi, Koremitsu nghiến chặt răng.

"–"

Cậu thoáng hối hận vì đã lên giọng ban nãy, song vẫn không khỏi tức giận trước những lời miệt thị của Aoi.

“Thôi đủ rồi.”

Cậu ném cho Aoi một cái nhìn khinh miệt hết cỡ.

“Cô không có tư cách tiếp nhận tình cảm của Hikaru. Truyền đạt lại tâm tư của Hikaru cho một người như cô để làm gì cơ chứ!? Sẽ chỉ uổng phí hết cả mà thôi.”

Aoi mím chặt môi, mắt mở to hết sức để ngăn những giọt lệ đang chực trào ra ngoài.

“Vậy thì... càng tốt. Đằng nào thì dù có còn sống thì cậu ta cũng chẳng giữ lời. Vỗn dĩ ước định này đã chẳng là gì với cậu ta cả.”

Ngưng lại một chút, cô ngước nhìn lên Koremitsu bằng cặp mắt sũng nước song đầy kiên quyết, rồi cứng rắn chốt hạ.

“...Sẽ chỉ là một lời nói thoáng qua như mọi khi mà thôi.”

Koremitsu không thể chịu đựng thêm những lời cay nghiệt của Aoi dành cho Hikaru được nữa, cũng như không thể chịu đựng được cảnh Hikaru đau khổ khi phải nghe những lời này. Cậu liền giật mạnh cửa kéo sang một bên và rời khỏi phòng mĩ thuật.


“Làm ơn quên ngay con nhỏ đó và lên Thiên đường đi! Ông nội nói đâu có sai, phụ nữ đúng là những sinh vật phi lý, là đồ tồi tệ nhất mà!”

Cậu gầm lên bằng một giọng run rẩy trong khi đang rảo bước trên hành lang.

Mặc kệ những người xung quanh nghĩ gì, Koremitsu vẫn tiếp tục bộc phát cơn giận. Lồng ngực cậu cảm giác như bị cắt thành từng mảnh, còn gương mặt thì nóng bừng lên, cặp mắt bốc hỏa trợn trừng và sống mũi thì cay xè.

“Koremitsu, cậu đang khóc đấy ư?”

Hikaru ngạc nhiên hỏi.

“Phụ nữ – Phụ nữ chỉ có thế thôi–. Tôi chẳng biết phải làm thế nào để có thể làm vừa lòng họ. Mỗi khi họ buồn bã, mỗi khi họ tức giận thì họ chẳng thèm hé môi lấy một lời, cứ thế mà bỏ đi mất tăm mất tích.”

Mặc cho cậu không ngừng hít mũi và cố mở to hai mắt ra, những giọt nước nóng hổi vẫn không ngừng lăn dài trên má cậu.

“Đó là lý do – lý do tại sao tôi lại ghét dính líu đến phụ nữ đến vậy... Đừng có đùa nữa, đồ chết tiệt. Đến cả tâm tư người khác họ còn chẳng thèm hiểu... đúng là nhảm nhí thật.”

Lồng ngực cậu đau nhói, đau vì những giọt nước mắt lẫn nước mũi tắc nghẹn ở yết hầu, đau đến không thở được, mặn chát.

Koremitsu lấy hai tay ôm mặt. Với cậu, phải khóc là một điều vô cùng đáng xấu hổ với một người đàn ông.

“Koremitsu, hãy ra đằng kia đi.”

Nghe theo Hikaru, Koremitsu bèn loạng choạng tiến đến một góc hành lang ít người qua lại, đoạn ngồi bệt xuống không thèm kiềm chế cảm xúc nữa, còn Hikaru ở cạnh bên thì nhẹ nhàng an ủi.

“...Xin lỗi cậu, Koremitsu. Chỉ vì đáp lại thỉnh cầu của mình mà đã khiến cậu phải chịu tổn thương.”

Không phải là lỗi của cậu. Koremitsu toan phản ứng.

Cơn thịnh nộ của cậu đối với Aoi không hoàn toàn là vì chuyện của Hikaru. Căn nguyên một phần có lẽ cũng là do vết thương lòng trong quá khứ đã khiến cậu tiện thể trút giận lên đầu Aoi.

Thế nhưng, giọng nói của Hikaru thật êm ái như thể có một bàn tay ấm áp xoa dịu con tim thổn thức của Koremitsu. Sau khi bình tâm trở lại, cậu đáp.

“Không cần cậu phải xin lỗi.”

"Nhưng mà..."

“Tôi rất ghét khi người ta nói xin lỗi. Xin lỗi có thay đổi được gì không? Có giải quyết được vấn đề gì à? Bởi vì nó chẳng giúp ích được gì nên người ta mới nói xin lỗi, không đúng sao...? Vậy nên không cần cậu phải xin lỗi tôi.”

Đã từ rất lâu rồi, Koremitsu không còn coi trọng những lời xin lỗi dành cho mình nữa.

Xin lỗi con.

Xin lỗi con.

Micchan.

Xin lỗi con.

Gương mặt trắng bệch đẫm lệ của mẹ cùng cặp mắt ướt sũng trân trối nhìn Koremitsu, miệng không ngừng buông ra những lời xin lỗi yếu ớt cho đến khi tắt hẳn.

Koremitsu không tài nào nhớ lại được gương mặt xa xăm đó.

Thế nhưng, những giọt nước mắt lã chã trên má, những lời xin lỗi đầy yếu ớt cùng bờ vai mảnh dẻ tan vào màn đêm ấy thỉnh thoảng vẫn quay về ám ảnh tâm trí Koremitsu, khiến trái tim cậu như bị xả thành từng khúc.

-Xin lỗi cậu, Akagi-kun.

-Xin lỗi.

Những người bạn cùng lớp luôn mồm xin lỗi Koremitsu với vẻ khiếp vía. Ai cũng như ai cả.

Và họ tái mét mặt, luôn tìm cách tránh xa cậu.

Cậu chưa bao giờ muốn họ phải xin lỗi mình.

Điều đó đã làm tổn thương cậu, đã để lại một vết sẹo không thể xóa nhòa ở trong lòng Koremitsu.

Đó là lý do tại sao tôi rất ghét lời xin lỗi! Đừng nghĩ rằng chỉ xin lỗi là đủ để giải quyết hết mọi chuyện!

Hikaru nhẹ nhàng đặt tay lên vai của Koremitsu, người ngay lúc này như một đứa trẻ con ngỗ ngược không thể kiềm chế cảm xúc bản thân mà chỉ biết lấy hai tay ôm mặt khóc thút thít.

Nhìn qua kẽ tay, Koremitsu trông thấy cánh tay của Hikaru khẽ xuyên qua người mình, và Hikaru vẫn dùng ánh mắt trìu mến đáp lại, từ từ ngồi xuống bên cạnh Koremitsu.

Một hồn ma thì chẳng có hơi ấm, thế nhưng không hiểu sao Koremitsu vẫn cảm nhận được một sự ấm áp lan tỏa từ kề bên, và kết hợp cùng nét mặt dịu dàng của Hikaru đã khiến sóng gió trong lòng cậu dần nguôi ngoai đi mất.

Đây là lần đầu tiên người khác ở bên cạnh cậu những lúc buồn bã như thế này.

Đây là lần đầu tiên một người bạn chịu lắng nghe tâm tư của cậu, dẫu chỉ là “tạm thời”.

“T-Tôi không phải là ‘đứa con gái mít ướt’ đâu đấy.”

Cậu vừa bào chữa vừa khịt mũi.

“Ừ, mình biết cậu không phải là cây anh túc đáng thương mà.”

Hikaru dịu dàng lẩm bẩm.

“V-Vậy tại sao... tại sao cậu lại phải an ủi tôi chứ? Aoi đã nói cậu không ra gì, và cậu thì cũng đã chết rồi, há chẳng phải cậu phải chịu đựng đau đớn hơn tôi gấp trăm lần ư? Kệ xác tôi, cậu cứ khóc đi, và tôi sẽ an ủi cậu. Đừng làm vẻ mặt điềm tĩnh ấy nữa, cậu chỉ càng làm tôi muốn khóc hơn mà thôi.”

Vẫn giữ nguyên cánh tay trên vai Koremitsu đang thổn thức, Hikaru đáp lại bằng một ánh mắt thật chín chắn.

“Bởi vì mình không thể khóc... Mình không nhớ mình đã từng khóc bao giờ cả. Mình hoàn toàn không biết cách để khóc.”

Hikaru nở một nụ cười dịu dàng trước cái nhìn sửng sốt của Koremitsu.

“Mẹ của mình đã từng là tình nhân của cha. Bà vốn không khỏe mạnh gì và đã mất năm mình lên bốn tuổi. Trước đó, mẹ vẫn thường xuyên bảo với mình rằng, ‘Hikaru, hãy luôn mỉm cười cho dù có chuyện gì xảy ra. Mọi người sẽ luôn yêu mến con nếu con làm như vậy. Gặp những người có ác ý, thì hãy để tình yêu tràn ngập trong trái tim con và mỉm cười với họ con nhé.’–”

Hikaru thuật lại những lời cuối của mẹ bằng một giọng trong trẻo, và cậu ta để lộ ra một ánh nhìn trầm ngâm hết sức sâu lắng.

“Mẹ của mình biết rằng bà sẽ không thể sống được lâu, thế nên mình nghĩ rằng bà đã dạy mình cách để sống hòa thuận cùng với gia đình của cha và những người thân tộc khác.”

Cậu ta nhẹ nhàng nhắm mắt.

Dưới hàng mi dài vẫn không có một giọt nước trong suốt nào chảy ra cả.

“Cảm giác khi khóc là như thế nào nhỉ?”

Cậu ta lẩm bẩm bằng một giọng đầy mong đợi.


–Hãy luôn giữ nụ cười ở trên môi, Hikaru.


–Hãy để tình yêu tràn ngập trong trái tim con nhé.


Mẹ cậu ta đã mất năm bốn tuổi, vậy cậu ta rốt cuộc đã trải qua những ngày tháng như thế nào... đã phải ở nhà ai? Đã phải sống cùng với ai?

Koremitsu có thể mường tượng ra khung cảnh đó: rất có khả năng là Hikaru đã không hòa nhập được với gia đình mới, và đã phải đối mặt với nhiều chuyện đau lòng, thế nhưng cậu ta vẫn luôn nghe theo lời mẹ dạy, vẫn luôn mỉm cười dù cho có chuyện gì xảy ra.

"Hãy luôn giữ nụ cười trên môi."

Hẳn nhiên rồi, nụ cười chính là cách duy nhất mà Hikaru non nớt dùng để bảo vệ mình.

Koremitsu nghĩ về quãng đời cô độc của Hikaru, bất giác không kìm được mà òa khóc nức nở. Cậu không tài nào có thể ngừng khóc được, mặc cho cổ họng và khóe mắt đã sưng tấy lên.


Koremitsu đã quên cách mỉm cười từ khi cậu còn nhỏ.

Và không ai dạy Hikaru cách để khóc.


“Koremitsu, thật khó để có thể nhận xét từ vẻ bề ngoài, nhưng cậu đúng là rất dễ rơi nước mắt. Đáng tiếc thật đấy. Nếu mình mà có thể khóc được như cậu thì sẽ kích thích bản năng làm mẹ của các cô gái và họ sẽ chạy lại vỗ về mình, sẽ an ủi mình và nhất định sẽ cho mình tận hưởng những giây phút tuyệt vời cho mà xem.”

Hikaru vô tư nói kèm theo một nụ cười đầy thân thiết ở trên môi.

Hẳn là cậu ta đang cố tình trêu chọc để làm Koremitsu vui lên đây.

"Biến thái."

Koremitsu đáp lại cụt ngủn rồi dùng ống tay lau đi nước mắt.

Nằm ở hành lang vắng vẻ trước một lớp học trống người, khoảng không gian này giống như một khu vực bí mật với làn gió mát thổi qua xoa dịu gương mặt nóng bừng của Koremitsu. Cậu đã không còn khóc nữa, song vẫn muốn ngồi tựa vai Hikaru thêm một lúc, để có thể mang mối cảm xúc chợt nảy nở trong lòng – không biết là sự đồng cảm hoặc tin cậy lẫn nhau – đem biểu lộ với cậu ta. Koremitsu bèn khoanh gối lại, lẩm bẩm bằng một giọng cộc lốc.

“...N-Này. Khi trước tôi có nói rằng, hoa cỏ mới chớp mắt là đã héo, lại chẳng ăn được... đúng là vô tích sự toàn tập có đúng không!?”

“Ừ. Cậu cũng hứa là sẽ đi săn hoa dại với mình nữa.”

“Hả, tôi hứa khi nào thế–”

“Haha, có mà–”

“H-Hừ... Hồi tôi còn nằm viện, Koharu có mang đến một vài bông hoa.”

“Hêê?”

“Chỉ là vài nhành hoa trắng... và nụ còn rất nhiều lông nữa. Tôi đã nghĩ nhận phải hoa trắng khi nằm viện là điềm xúi quẩy, nhưng cứ mỗi lần nằm trên giường ngó sang bên cạnh ngắm chúng thì trong lòng tôi liền bình tĩnh trở lại... cứ lo vẩn vơ rằng mình là đứa duy nhất nhập học trễ... thiệt tình có suy nghĩ nát óc thì cũng chẳng thể làm được gì hơn.”

Hikaru cười híp mắt.

Đó là một gương mặt rạng rỡ niềm vui tột cùng.

“Ừm, những bông hoa có sức mạnh như vậy đó. Chỉ cần ngắm nhìn chúng thôi là đủ cho mọi người cảm thấy hạnh phúc rồi.”

“C-Chậc... Có lẽ là như thế thật. Thế nên... lúc cậu nói chuyện về hoa cỏ tôi vẫn có thể hiểu được chút chút.”

Koremitsu lắp bắp tuyên bố, còn Hikaru thì nở một nụ cười đầy tươi tắn.

"Cảm ơn cậu."

“Chỉ chút chút thôi đấy.”

“Hiểu mà. Mình sẽ không quá lời khiến cậu phải phát bực đâu. Tiện thể, cậu nằm viện là do bị xem tải đâm trúng đúng không nhỉ? Rốt cuộc nguyên nhân là sao thế? Nếu mình hỏi thì cậu có thể trả lời được không?”

“Ưư.”

Koremitsu ngập ngừng.

Hikaru dùng ánh mắt láu lỉnh của một đứa trẻ tinh nghịch mong đợi Koremitsu hồi đáp. Cậu cảm thấy Hikaru đang tìm cách thăm dò khoảng cách giữa hai bên kể từ khi Hikaru xuất hiện dưới hình dạng hồn ma đã trở nên khăng khít tới mức độ nào.

Koremitsu đành miễn cưỡng đáp lại.

“...Có một ông lão cứ thản nhiên băng qua đường lúc đèn đỏ... Tôi có nói bảo ông ta dừng lại, nhưng vừa nhìn thấy mặt thì ông ta liền la lên ‘Ác quỷ~’ rồi cứ nhè vào dòng xe cộ mà lao đến. Tôi đuổi theo ông ta, và kết quả là bị xe tải đâm.”

Lúc Koremitsu kịp nghe thấy người đi đường và tài xế hét lên “Nguy hiểm” thì cậu đã bị hất văng đi rồi.

Khi tỉnh dậy nằm trong bệnh viện, thì đập vào mắt cậu không phải là hình ảnh ông lão kia mà là dì Koharu đang đứng chống nạnh ở ngay cạnh giường.

“Hóa ra Koremitsu đã cứu được ông cụ. Anh hùng ghê nha.”

“Nh-Nhầm rồi. Nói ra xấu hổ muốn chết luôn thì có.”

Koremitsu xua hai tay loạn xạ.

Ông lão kia khi trông thấy bộ mặt đáng sợ của cậu thì đã co giò bỏ chạy, còn cậu kết quả lại bị xe tải đâm trúng, đúng thật là xui tận mạng. Anh hùng gì ở đây, còn khuya á.

Hikaru cười khúc khích.

“Tốt quá rồi còn gì, anh hùng? Mặt cậu đang đỏ bừng kìa, anh hùng. Lại còn mít ướt và dễ xấu hổ nữa, anh hùng ơi!?”

“Đ-Đủ rồi đó ông tướng. V-Về thôi nào.”

Koremitsu la lên chữa thẹn, song nhận ra làm thế chỉ càng có lý do để Hikaru trêu chọc mình hơn. Cậu đành nhăn nhó đứng dậy.

Koremitsu xoay lưng lại bước đi thẳng. Hikaru ở phía sau vẫn tươi cười, song đột nhiên hạ giọng nói đầy nghiêm túc.

“Này anh hùng, có một chỗ mà mình muốn đến. Cậu đi cùng được chứ? Mình sẽ cho cậu thấy vài đóa hoa xinh đẹp mà mình đã cất công sưu tầm.”

↑ Trở lại mục lục

Chương 4: Khi con người chết đi, họ sẽ đi về đâu?Edit

Hikaru dẫn Koremitsu đến căn hộ của cậu,nơi chỉ mất có khoảng 20 phút nếu đi bộ từ trường.

Căn hộ này là của ba của Hikaru;Hikaru đã từng một mình sống trong căn hộ này.

Cổng vào được lắp đặt khóa tự động,và người quản gia là một người đàn ông đã từng sống lâu năm ở đây.

"Cháu là bạn của Hikaru.Liệu cháu có thể vào phòng của bạn ấy được không ạ?Có vài thứ cháu đã cho bạn ấy mượn."

Người quản gia cẩn thận quan sát mái tóc rối bù bù cùng với bộ đồng phục của Koremitsu.

"Không,ta không thể cho người nào ta không biết vào được.Vả lại,làm sao ta biết được rằng cậu là bạn của Cậu chủ Hikaru cơ chứ?"

Y như rằng,cậu đã bị từ chối.

Ôi chết tiệt,mình phải làm gì đây?

Koremitsu nhăn nhó và tính xem làm gì tiếp theo khi mà suy nghĩ của cậu bị gián đoạn bởi Hikaru.

"Hãy nói với ông ấy là cậu sẽ cho ông ấy đặc sản súp hạt dẻ Yokan hầm ở Taiseido vào lần tới." (Chú thích:Một loại thạch ở Nhật gồm có thạch trắng,đường,và hay có thêm bột đậu đỏ.Thường được ăn ở những nơi thiếu thốn.Dịch chính xác là 'súp cừu' bởi vì nguyên bản,ở Tàu khựa,được làm từ thịt cừu  hầm thành súp.)

Gì vậy chứ?Koremitsu cúi thấp đầu tự hỏi.

"Cháu sẽ mang cho bác đặc sản súp hạt dẻ Yokan hầm ở Taiseido vào lần tới,nếu như bác muốn."

Cậu len lén nghiêng mắt nhìn,và trông thấy đôi mắt của ông quản gia mở to vì bất ngờ.

Cái gì thế này!Ông ấy bị đột quỵ sao!?

Khi mà Koremitsu bắt đầu hoảng sợ,nước mắt ứa tràn trên đôi mắt của ông quản gia.

"Thật vậy sao...Cậu chủ Hikaru đã từng nói khi cậu đến căn biệt thự buổi sáng hôm đó 'Tôi sẽ tặng ông đặc sản súp hạt dẻ Yokan hầm ở Taiseido'.Bởi vì cậu thấy quảng cáo trên Tv vài ngày trước và rồi nói 'Nó nhìn ngon thật.Hãy đi và cùng ăn với nhau,Mr.Maezono'...Cậu chủ Hikaru rất phóng khoáng với những người khác ngay từ khi cậu còn nhỏ..."

Ông ấy lặng người đi khi nói những điều đó.

"Thật là vui khi thấy Cậu chủ Hikaru có bạn nam.Cậu ấy luôn luôn muốn có một bạn cùng giới."

Nói đoạn nước mũi ông chảy ra,và mở cổng,và dẫn Koremitsu lên phòng của của Hikaru ở tầng cao nhất.

"Căn phòng này vẫn nguyên vẹn như khi cậu chủ Hikaru còn sống.Hãy gọi tôi khi cậu muốn về nhé."

Người quản gia nói,và trở lại căn phòng của mình.

"Ông Maezono đã từng là tài xế của ba tớ,và tớ đã được ông chăm sóc khi tớ còn nhỏ.Ngay cả khi tớ bắt đầu sống tự lập,ông vẫn đến đây nói chuyện với tớ như một người ông nội vậy,và ông sẽ lo lắng cho tớ nếu tớ về muộn."

Hikaru nói với một giọng hồi tưởng.

"Cậu bắt đầu sống ở đây từ khi nào?"

"Từ năm nhất hồi cấp 2."

Cậu trả lời không chút ngập ngừng.

Năm nhất cấp hai à?Không phải lúc đó vẫn còn là trẻ con sao?

Koremitsu cảm thấy hơi sốc.

Căn phòng lát sàn gỗ rộng thênh thang,và không có tấm thảm nào cả.

Hầu như chẳng có mấy đồ đạc,có mỗi cái Tv ở một mình.Có một cái ghế sofa,một cái bàn ăn to không thích hợp với một người sống một mình,và bốn cái ghế xung quanh nó.Cái bàn trông như thể chưa từng được dùng tới,và ai đó có thể cảm thấy rằng chẳng có ai sống ở đây cả.

Ông quản gia nói rằng đây là hiện trạng khi Hikaru còn sống.Chẳng nhẽ Hikaru sống trong căn phòng cô độc này mỗi ngày sao?

"Tớ là người duy nhất đề nghị mình nên ra ở riêng.Tớ sẽ học được nhiều điều với việc này."

Hikaru mặc áo phông và quần jean trong khi đi chân không(điều này thật là thất thường),và Koremitsu cảm thấy cô đơn khi cậu trông thấy Hikaru như vậy.

Chắc là bởi vì cậu đã nhìn thấy Koremitsu im lặng nên Hikaru mới mỉm cười và chân thành nói.

"Ba tớ rất giàu,nên tớ không cần lo lắng về tài chính,và tớ sống một cuộc sống buông thả và lười nhác.Tớ không cần phải liên lạc với gia đình khi có những cô gái sống trong nhà tớ.Chẳng ai sẽ nói gì tớ dù tớ có ở nhà cô gái nào đó vài ngày,và tớ có thể ra ngoài dù đang là ban đêm nếu như có cô gái nào đó gọi cho tớ."

"Hả,cậu trăng hoa đến như vậy sao!?"

Cậu cảm thấy như đã nhỡ lời.



-Tớ không thể ngủ một mình được bởi vì tớ rất sợ cô đơn.



Cậu nhớ lại những lời Hikaru đã từng nói,và cậu cảm thấy như ngực mình đang thắt lại.



-và tớ chỉ có thể thoải mái khi có ai đó dỗ tớ...

Đừng bảo với tôi rằng gã này hẹn hò với con gái là vì hắn cô đơn nhé.

Koremitsu tưởng tượng xem Hikaru sẽ trông thế nào khi cậu một mình ngồi co gối trong căn phòng rộng thênh thang này,đồ đạc rải rác khắp phòng,Koremitsu tỏ một thái độ nghiêm túc.

Koremitsu là người hiểu rõ sự cô đơn khi không có người thân nhất.

Sau khi bị dính với Hikaru một thời gian,có một điều cậu đã hiểu ra.

Không nên tin vào nụ cười của cậu.

Dù cậu có phải ho ra máu,dù cậu có cô đơn,cậu cũng sẽ vẫn mỉm cười.

Điều này làm Koremitsu nản chí.

Hikaru khẽ mở mắt khi cậu dịu dàng cười.

"Có một bộ ảnh trong ngăn kéo đấy.Tớ dẫn cậu đến đây là để cho cậu xem nó."

"Vậy những bông hoa đẹp rực rỡ mà cậu đang nói tới là ám chỉ những bức ảnh này hả?"

"Vậy cậu hy vọng có một cô hầu gái tóc vàng ở đây hả?"

"Im đi,tớ chẳng phải đã nói với cậu rằng tớ rất ghét phụ nữ sao,đồ ngốc."

"Vậy,sẽ ra sao nếu tớ thay đồ hầu gái và nói với cậu,'chào mừng Cậu trở về,Cậu chủ~'?"

"Không đời nào,tởm quá đi mất."

"Nhưng tớ nghĩ nó khá hợp với tớ."Trong khi Hikaru đang nói luyên thuyên,Koremitsu đã mở ngăn kéo được gắn trong tường ra và lấy ra vài bộ ảnh.

Cậu ngồi bệt trên sàn gỗ,lật giở quyển album,và trông thấy rất nhiều bức ảnh trẻ con trong đó.

Đây là những bức ảnh của Hikaru à?

Hikaru có một khuôn mặt thiên thần khi cậu còn bé,và hoàn toàn tương phản với bộ mặt đáng sợ của Koremitsu đã có từ khi cậu được sinh ra.

Có một vài bức ảnh của Hikaru lúc đang mỉm cười dịu dàng,một vài bức lúc cậu đang mút sữa với đôi mắt to tròn nhìn vào ống kính,một vài bức thì là lúc cậu cười giòn tan với đôi bàn tay nhỏ nhắn như lá gỗ thích,một vài bức là lúc cậu đang ngủ trưa với đồ chơi cún con bằng bông.

Ở đây có rất nhiều bức ảnh có thể làm bìa cho tạp chí trẻ em,dường như là không có giới hạn.

"...Bạn tôi ơi,đây là những bông hoa đẹp xinh của cậu à?Cậu muốn cho tớ xem những bức ảnh hồi còn bé của cậu à?"

Đôi mắt của cậu tất nhiên là rất to và tròn như của con gái vậy,

Nhưng dù là vậy,Koremitsu không hứng thú với những thứ dễ thương này.Dù có là một em bé xinh xắn hiếm gặp,cậu sẽ rất thất vọng nếu như phải nhìn suốt như vậy.

"Chúng ở đằng sau í."

Nói đoạn cậu ngồi xuống bên cạnh Koremitsu,xem lướt qua bộ ảnh.

"Xì,chẳng phải toàn hình em bé sao.Và -"

Koremitsu thấy một bức ảnh,và tay của cậu dừng lại.

Đó là những bức ảnh của Hikaru hồi còn nhỏ,nhưng lại chẳng có ai khác trong những bức ảnh trước.Tuy vậy,lại có một bức ảnh có một người phụ nữ đang bế Hikaru.

Người phụ nữ trẻ đó đang ngồi trên ghế và mỉm cười dịu dàng,và người đó trông rất giống Hikaru.

Nhưng khuôn mặt này...

"Nè,đây kà mẹ cậu à?Tớ đã thấy một người trông khá giống bà ấy trong đam tang của cậu.Cô ấy cũng là người thân của cậu à?"

Người phụ nữ mà cậu đang nói tới chính là người phụ nữ mặc váy đen ở đám tang của Hikaru,mắt khóc môi cười.

Koremitsu tự cậu cảm thấy khó hiểu bởi nụ cười đó.

Cậu đã tự hỏi người phụ nữ đó là ai,tại sao người đó lại có thể quá bình tĩnh đến vậy ở đám tang như thế.

"Người đó là..."

Giọng của Hikaru đột nhiên ngừng lại.

Tò mò,Koremitsu liếc trộm,và cậu nhận thấy vẻ mặt buồn thảm của Hikaru.

Mình đã hỏi điều gì đó không nên hỏi sao?

Hikaru mím chặt môi,hình như đang suy nghĩ rất kỹ,còn Koremitsu thì cảm thấy thật tệ vì việc này.

Khi cậu tự nhủ không biết làm thế nào đã phá vỡ sự tĩnh lặng này,Hikaru đột nhiên nghiêng đầu và mỉm cười chân thành.

Nụ cười trong trẻo nhưng mơ hồ này làm cho tình hình căng thẳng trước đó trở nên rất khó hiểu.

"Đúng thế,đúng như vậy.Cô ấy là bà con của mẹ tớ."

"Hiểu rồi.Chẳng trách giống nhau như vậy."

Koremitsu trả lời rõ ràng.Cậu cảm thấy cần phải làm như vậy.

Cậu cảm thấy không nên hỏi về người phụ nữ đó nữa.

"Tớ muốn cậu xem tiếp.Giở tiếp đi,Koremitsu."

"À,ừm."

Cậu giở trang tiếp theo.

Thứ xuất hiện không phải là bức ảnh trẻ con,mà là những bức ảnh của Hikaru hồi mới biết đi.Cậu lật tiếp;và tìm thấy những bức ảnh của Hikaru lúc khoảng 5-6 tuổi,đang đứng bên cạnh những bé gái cùng lứa.

Có hai bé gái trong những bức ảnh đó,một bé trông rất hoạt bát với mái tóc màu đen bóng loáng cao hơn Hikaru,và một bé,thấp hơn Hikaru nửa cái đầu,với cái ruy-băng màu trắng kẹp trên mái tóc thuôn và đẹp tuyệt màu đen.

Có rất nhiều bức ảnh gồm ba hoặc hai bé được chụp bởi bé gái còn lại.

Bé gái cao nhất trong ba bé có một ánh mắt lúc nào cũng nghiêm nghị,còn bé gái mạnh khỏe nhất với cái ruy-băng trên đầu thì lại có nhiều biểu cảm.

Đôi khi bé phồng má,đôi khi bé lại mở to mắt trong khi mặt thì đỏ bừng,nhiều lúc thì bé bũi môi với những giọt lệ trên khóe mắt,thỉnh thoảng lại ngoảnh mặt đi do xấu hổ,hoặc lại mỉm cười hết lần này đến lần khác.

"Bé gái có cái ruy-băng là Aoi à?"

Hikaru thành thật trả lời,

"Đúng thế,và người kia là Asa."

Vẻ mặt của cậu rất hòa nhã khi nhìn vào bức tranh.

"Asa là cái tên được gọi từ Asai,và cô ấy là chị họ theo bên nội tớ,Aoi là bạn thân của cô ấy.Aoi và Asa lớn hơn tớ một tuổi,và họ là bạn thời thơ ấu của tớ.Ba người chúng tớ đã chơi với nhau từ khi còn rất bé."

Về mặt khác,Hikaru vẫn trông rất rạng rỡ.

Khi mà bộ ba người họ đứng với nhau,người điềm tĩnh và khác biệt là Aoi sẽ đứng vào giữa.Hikaru sẽ đứng bên trái với nụ cười tươi trên khuôn mặt,trong khi Aoi thì xấu hổ quay mặt sang bên phải.Dường như Aoi liếc trộm phía Hikaru,nhưng rồi cô sẽ cố tình quay mặt đi bất cứ khi nào họ được chụp chung với nhau.

Koremitsu nhìn về phía Hikaru,và phát hiện ra rằng khuôn mặt của họ gần như là dính với nhau như thể người kia nhìn lại cậu với một ánh mắt trong veo.

Rồi cậu dịu dàng nói với một giọng chứa chất tình yêu thương,

"Tiểu thư Aoi là một cô bé vụng về khi còn nhỏ...và cô ấy hay xấu hổ...cô luôn đi cùng Asa khi đến nhà tớ chơi.Cô ấy sẽ đỏ mặt và nói điều gì đó như là,'Asa nói bạn ấy muốn đến chơi nhà cậu,Hikaru,nên tớ mới đi cùng thôi'.Cô ấy mê món trứng sữa,nhưng sẽ quắc mắt về phía tớ và uống cà phê không đường...cô ấy là kiểu người thế đó."

Thật là một giọng nói ngọt ngào.

Một giọng kể nhẹ nhàng êm tai.

Trong khi lắng nghe,Koremitsu cảm thấy như có một thứ gì đó mới,mơ hồ trong trái tim của mình.

Cậu không thể hiểu chính xác nó là gì,nhưng cậu không hề ghét cái cảm giác ngọt ngào sến súa này mà nó có một chút ấm áp,một chút buồn.

"Khi tớ lén thêm đường vào cốc cà phê của Tiểu thư Aoi,mắt cô ấy mở to hết cỡ,và cô ấy sẽ thẹn khi nhìn tớ.Cô ấy thật dễ thương,nên tớ không thể làm gì khác ngoài việc lén bỏ đường vào cà phê của cô ấy.Và rồi Tiểu thư Aoi sẽ nhìn vào cốc cà phê để ngăn tớ bỏ thêm đường vào."

Nó như thể một tập phim về hạnh phúc đời thường vậy.

Cảm xúc của cậu như thể sắp tan chảy ra vậy.

"Tiểu thư Aoi trông rất dễ thương khi cô ấy bị bất ngờ,và phản ứng của cô ấy sau đó cũng rất thú vị và dễ thương nữa.Vì vậy,tớ phải trêu cô ấy hết lần này đến lần khác.Tuy vậy,dường như Tiểu thư Aoi rất giận khi cô ấy bảo tớ thôi trêu cô ấy đi dù cô ấy lớn tuổi hơn tớ,và rằng tớ thật thô lỗ như một tên tội phạm vậy."

Giọng của Hikaru trở nên nhẹ nhàng hơn,và rồi cậu cười nhạt.

"Đính ước của tớ với Tiểu thư Aoi là do gia đình hai bên sắp đặt,nhưng tớ cũng cảm thấy tớ 'yêu cô ấy nhất'..."

Đôi mắt chứa đầy sự dịu dàng và nỗi buồn khi chúng nhìn về phía Koremitsu.

"...Tiểu thư Aoi...là 'hy vọng' của đời tớ."

Âm thanh tĩnh lặng như muốn xâm chiếm trái tin cậu.

Hy vọng...?Cô ấy sao?

Trước khi đến đây,Koremitsu đã nổi điên với Aoi.

Cậu thậm chí bảo Hikaru hãy quên người đàn bà bướng bỉnh và khó hiểu này đi.

Tuy vậy,hình bóng Aoi trong trái tim Hikaru còn sâu đậm hơn cả sức tưởng tượng của Koremitsu...cô ấy đã xả ra một tràng những lời cay độc về Hikaru,nhưng tình cảm của Hikaru dành cho cô ấy là không hề thay đổi.

Hikaru mang một gương mặt phủ màu cô đơn.

"Đó là vì sao...dù tớ rất dễ ôm những cô gái khác,tớ vẫn cảm thấy...rằng Tiểu thư Aoi là người duy nhất tớ không với tới.Có lẽ bởi tớ sợ cô ấy sẽ nói rằng ghét tớ.Bởi vì Tiểu thư Aoi...là một người thật sự quan trọng đối với tớ."

Trái tim của Koremitsu nhói đau.

Cơn giận của cậu với Aoi dần tan biến đi,và thứ tràn đến lúc này là làn sóng của nỗi buồn.

"Chẳng phải cậu có rất người phụ nữ khác ngoài Aoi ra sao?"

"Đúng thế."

"Vậy,cậu đã bao giờ nghĩ rằng sẽ chia tay với họ vì Aoi chưa?"

Khi mà Koremitsu hỏi điều này,đôi mắt của Hikaru trở nên trống rỗng.

"Cậu chưa từng sao?"

"...Về chuyện này,có lẽ nó thật đáng khinh,những tớ nên nói là tớ chưa từng nghĩ vậy.Bởi vì tớ không thể làm bất cứ việc gì vì Aoi được...tuy vậy,tớ đoán tớ sẽ phải rõ ràng với những cô gái khác nếu tớ muốn sống với Aoi.Nếu tớ không làm vậy,thì sẽ chẳng bao giờ có sự khởi đầu...những món quà sinh nhật là một cơ hội,vì vậy tớ đã gửi một bức thư trước khi đến biệt thự...và tớ đã chuẩn bị những món quà còn lại."

Giọng cậu hơi khó nghe,và rồi cậu đột nhiên ngắt lời.

Đôi mắt màu nâu nhạt bên dưới hàng lông mi nhăn lại biểu lộ một cảm xúc u sầu.

Koremitsu không biết làm thế nào mà Hikaru có thể hẹn hò được với nhiều cô gái đến vậy,và cậu không biết Hikaru sẽ làm gì để bắt đầu lại từ đầu.

Nếu như có ai đó bình tĩnh suy nghĩ,chắc hẳn sẽ nhận ra rằng chia tay với những người phụ nữ kia vì lợi ích của Aoi là hơi ích kỷ.

Những người không được con gái yêu mến chắc chắn sẽ ném gạch cậu sau khi nghe những lời đó,còn những cô gái bị ruồng bỏ sẽ hận mà bóp cổ cậu đến chết.

Nhưng Koremitsu thậm chí chẳng thể nói lời nào với Hikaru - sau khi trông thấy bức thư buồn bã và đôi mắt buồn thảm của cậu.

Cơ thể của Hikaru không còn ở trên Trái đất bao lâu nữa.

Cậu không còn mấy thời gian bên Aoi nữa,người mà được cậu miêu tả với một cảm xúc rất dịu dàng.

Hikaru lại im lặng.

"..."

Còn Koremitsu thì đột nhiên hồi hộp.

Đ-Đây là cơ hội cho mình để báo đáp lại cậu ấy vì đã an ủi mình lúc ở trường.Hãy xích lại gần nhau,vẫn còn có ngày mai - ôi chờ đã,gã này đâu còn ngày mai nữa đâu.Hắn ta chết rồi mà nhỉ.

Hai bên thái dương của cậu nổi lên,và cậu quyết định vỗ vào vai của Hikaru trước khi nói chuyện.

Nhưng đương nhiên,bàn tay của cậu xuyên qua Hikaru,và theo quán tính cậu tự đập tay vào ngực của mình.

Dường như quá mạnh,cơ thể cậu nhảy dựng lên vì quá bất ngờ.

"? Cậu đang làm gì vậy,Koremitsu?"

Hikaru lúng túng hỏi khi cậu nhìn xuống Koremitsu,người ngã ngửa xuống sàn bởi hành động ngớ ngẩn đó.

"I-Im đi!Tớ đang tập thể dục!"

"Tại sao cậu lại tập thể dục vào lúc này?Tớ nghĩ tớ nghe thấy đầu cậu đập xuống đất mà."

Nói đoạn Koremitsu bối rối lăn vòng quanh.

Đúng lúc đó,một giọng nói lạnh lùng đột nhiên vang lên ở chỗ cửa ra vào.



"Cậu là người thích lăn vòng quanh và lẩm bẩm một mình trong nhà người khác à?"



Cậu nhổm dậy bất ngờ.

Một ánh mắt băng giá nhìn xuống Koremitsu,và một cô gái cao ráo với mái tóc thuôn dài bóng mượt đang đứng ở cửa ra vào.



Người này là -

 

Cô ấy có một khuôn mặt thanh tú,và có một đôi môi rất duyên dáng,một đôi mắt trong veo,và có một ánh mắt như thời còn nhỏ.

Quan trọng nhất là,ai cũng có thể nhận ra cô ấy đang nhìn Koremitsu.

Hikaru v1 173

"Asa."

Hikaru gọi lên cái tên đang xuất hiện trong đầu Koremitsu.

Cô ta là Asa đó à!?

Đó là chị họ của Hikaru,bạn thân của Aoi -

"Cậu là Koremitsu Akagi lớp 1-5,đúng không?"

Asa nói tên của Koremitsu như thể cô ấy khạc ra thứ gì đó bẩn thỉu vậy.

Mái tóc đen bóng tôn vinh vẻ đẹp của Aoi khi nó đung đưa trên đôi vai cô,nhưng nó lại có sự khác biệt đối với người kia.Asai chín chắn hơn so với Aoi,và như thể có một luồng khí lạnh xung quanh cô ấy vậy.

Chiều cao của Aoi là thấp hơn so với con gái bình thường,còn Asai thì lại cao hơn một chút.Hai người bọn họ đều mảnh khảnh,cơ mà sự mềm yếu của Aoi khiến cô dễ xúc động,nhưng tương phản với cô,Asai lại làm cho người ta cảm thấy cô ấy mạnh mẽ từ đầu tới chân.

Thái độ mạnh mẽ này khiến Koremitsu cảm thấy không ổn chút nào trong cái tình cảnh này,và rằng cậu cảm thấy cô ấy là người đàn bà ghê tởm và chảnh chó khó ưa.

Nói vậy,chẳng phải Asai này chính là người đã can Aoi và đưa cô ấy đi khi mà cô ấy làm om sòm ở đám tang sao?

Koremitsu hồi tưởng,đứng thẳng dậy nhìn Asai.

"Vậy cô là Asa đó hả."

"Tôi không nhớ rằng đã cho phép cậu gọi tôi bằng cái tên này."

Không cử động,Asai lạnh lùng vặn lại.

"Chẳng làm thế nào được.Tôi đâu có biết tên đầy đủ của cô là gì đâu."

"Asai Saiga."

"Vậy hả?Cảm ơn vì đã cho tôi biết.Bây giờ,tại sao cô lại ở đây?"

"Tôi là chị họ của Hikaru,và tôi được ba cậu ta nhờ thu dọn đồ đạc còn lại của cậu ta.Chiếc chìa khóa cũng đã giao cho tôi rồi."

Dù Koremitsu nhìn cô ấy với một ánh mắt đáng sợ,Asai vẫn không sợ chút nào,và cô ấy nhìn lại Koremitsu và nói,

"Vậy,còn cậu thì sao?Tại sao cậu lại ở đây?Ngài Meazono chắc hẳn đã mở cửa cho cậu hả?Trông cậu như  tên du côn ít học,nhưng cậu có thể nói,dù gì cũng chẳng đáng mong đợi gì."

Koremitsu nổi cáu.

Hikaru ngay lập tức cố gắng can cậu.

"Asa đang cố làm cậu tức giận đấy.Bình tĩnh nào và đừng mắc bẫy cô ấy."

Koremitsu nuốt những lời mà cậu muốn thốt ra.

"Tôi đã cho Hikaru mượn sách."

"Sách gì?"

" 'Dưới bóng xuân xanh thiếu nữ' của Proust."

" 'D-Dưới bóng xuân xanh thiếu nữ' của Proust."

Koremitsu trả lời như Hikaru bảo cậu,còn Asai thì hơi dựng lông mi lên một chút.

"Tớ đang đọc sê-ri 'Đi tìm thời gian đã mất' của ông ấy,và tớ đã đọc xong tập đầu 'Bên phía nhà Swann'.'Dưới bóng xuân xanh thiếu nữ' là tập thứ hai."

"Cậu ấy vừa đọc xong 'Bên phía nhà Swann' của sê-ri 'Đi tìm thời gian đã mất'.Và cậu ấy đã mê Poust,nên đã mượn tôi tập hai."

Khi nghe thấy điều này,đôi lông mi của Asa nhăn lại băn khoăn.

Koremitsu thở phù khi trông thấy phản ứng này,nhưng Asai lại hỏi vặn tiếp.

"Vậy ý cậu là cậu đã đọc 'Dưới bóng xuân xanh thiếu nữ' rồi hả.Nội dung của nó là gì?"

Nè,nó là loại tiểu thuyết gì vậy,Hikaru?

Cậu liếc mắt cho Hikaru,nhưng cậu này lại lúng túng trả lời.

"Tớ xin lỗi,nhưng tớ không có thời gian để đọc nó.Tớ cứ quăng nó một xó.Nhưng cậu biết đó,quyển sách này là loại mà con gái thích,đúng không?Chắc đến 85% nó là tiểu thuyết ngôn tình,thế đó."

Đồ ngốc!Nếu không phải thì sao!?Vả lại,sao cậu lại nói tên quyển sách mà cậu chưa từng đọc chứ?

Trong khi Koremitsu vẫn đang thì thào với Hikaru,Asai bồi thêm.

"Nó là gì?Cậu không thể trả lời sao?"

"Dù sao nó cũng liên quan đến tình cảm.Ai biết nó là gì chứ?"

Cậu cò quay để thoát ra khỏi tình cảnh này.

"Và với ai,hay tôi nên hỏi rằng,nó thuộc về ai?"

"Có vấn đề gì giữa cô với tác giả vậy hả?"

"Bình tĩnh lại nào,Koremitsu.Asa không phải là đang chờ câu trả lời,mà cậu đang sai đó."

Hikaru đã cảnh báo cậu,nhưng Koremitsu,người mang vẻ mặt cứng nhắc như nhìn vào chân không,bị nghi ngờ bởi Asai thời điểm mà giọng cậu run run.

"Cậu nằm trong số những người đó à,thưa Cậu Akagi?"

Giọng cô ấy như thể công tố viên thẩm vấn tội phạm vậy.

"Ý cô là sao?"

"Tôi biết cậu đang tán tỉnh Aoi.Sao cậu lại có thể là bạn của Hikaru chứ?Cậu ta chẳng có bạn nào là nam cả,không chỉ ở trường,mà cả ở nhà cũng thế."

"Tôi là người bạn đầu tiên của cậu ấy."

"Đó là cách mà cậu đã lừa Aoi à,hả?Nói những lời dối trá ngớ ngẩn như là thay mặt Hikaru tặng quà;cậu là người thứ tư giả vờ an ủi Aoi từ khi Hikaru chết đấy.Điều này càng làm cho Aoi ghét đàn ông mà thôi,và cách thức của cậu là ngu ngốc nhất trong số họ đấy."

"Tôi đã nói là tôi không tán tỉnh Aoi gì cả,và tôi không nói dối cô ta!Hikaru chỉ nhờ tôi giãi bày tình cảm của cậu ấy với cô ta mà thôi."

"Tình cảm của Hikaru...?"

Asai nheo mắt,và rồi lườm cậu như thể một thanh gươm sắc nhọn vậy.

Koremitsu cảm thấy lạnh sống lưng.

Như thể có một cơn bão đang khẽ xoay quanh cô ấy,và cô nói với một giọng còn lạnh lùng hơn trước.

"Vậy hãy nói cho tôi biết về nó.Tôi sẽ quyết định xem có nên truyền đạt những tình cảm đó cho Aoi biết không.Cũng như vậy với những món quà,cậu sẽ phải có được sự đồng ý của tôi nếu cậu muốn tặng quà cho Aoi."

"Nhưng như thế thì chẳng có ý nghĩa gì cả!Hikaru đã nhờ tôi trao chúng cho Aoi,chứ không phải cô.Tôi chỉ nói những điều đó với Aoi mà thôi,và những món quà này tôi cũng sẽ trao tận tay cô ấy!"

Cậu lườm lại Asai.

Nhưng người kia cũng chẳng động đậy gì cả.

"Vậy,cậu có thể chứng minh những thứ cậu muốn trao cho Aoi là của Hikaru được không?"

Koremitsu không thốt nên lời.

­­- Cậu mới chỉ đến trường sau Tuần lễ vàng.Asa nói rằng cậu chỉ xuất hiện ở trường có một lần trước cái chết của Hikaru,và rằng cậu không thể là bạn của Hikaru được.

"Tôi nhớ rõ rằng ngày hôm đó cậu đến trường cùng với một cái nạng và phải băng bó,cùng với những lời đồn thổi không được hay lắm,nguồn cơn của những ồn ào trong trường.Tại sao cậu ta lại nhờ cậu,một học sinh nổi tiếng xấu,đi truyền đạt tình cảm của cậu ta cho Aoi chứ?"

Danh tiếng của tôi không phải là chuyện của cô.Cậu lẩm bẩm trong tâm,không có khả năng cãi lại.

Bởi vì,nếu có ai đó nghĩ đến việc này,thì không đời nào Hikaru lại nhờ Koremitsu trao những món quà đó cho Aoi cả.

"Và chính xác tình cảm của Hikaru là gì chứ?Đừng có nói với tôi là Hikaru vẫn còn thích Aoi!Việc cậu ta thích những cô gái là không thể chấp nhận được;cậu ta chắc chắn không hợp với một Aoi trong sáng,và cậu ta lúc nào cũng làm Aoi nổi giận."

Những lời nói đó khiến Koremitsu thậm chí còn ngọng hơn nữa.

Hikaru thì lúng túng và chết lặng người đi.

Chết tiệt,sao tôi lại có thể thua cô chứ!?

"Đúng thế,Hikaru đúng là một gã lăng nhăng!Cậu ấy là một tên ngốc harem được chưa!Nhưng cậu ấy vẫn yêu Aoi!Bởi vì chẳng có một cảm xúc giả dối nào mà tôi muốn truyền đạt đến Aoi cả!"

Koremitsu hất cằm lên trong khi cậu thét lên,và đáp lại,Asai khịt mũi cười.

"Thật là hài hước!"

"Đúng như mong đợi - Tôi không thể tin rằng cậu là bạn của Hikaru được.Bởi vì cậu hoàn toàn đối lập với cậu ta.Hikaru trông rất vô tư,nhưng bên trong cậu ta rất khó hiểu - một người phức tạp như thể cậu ta muốn giấu điều gì đó bên trong vậy.Còn cậu thì là một người thô lỗ,suy nghĩ nông cạn,trông thì đáng sợ,và trông chẳng thông minh chút nào.Hikaru đúng là ngốc hơn tôi nghĩ khi chọn cậu truyền đạt những lời đó."

"Cô nói cái gì!?"

Asai không khoan nhượng nói tiếp.



"Cậu chẳng thể truyền đạt được tình cảm của Hikaru đâu."



Cô nói với một giọng đả kích.

Nụ cười trên khuôn mặt cô lúc này đã biến mất,và thái độ lạnh lùng của cô như thể đâm xuyên trái tim của Koremitsu vậy.

Như thể cô đang nói:Người như cậu thì hiểu gì về Hikaru chứ?

Một nỗi băn khoăn nổi lên trong cậu.

Đầu và tai cậu nóng bừng lên,để sắp thốt ra tiếng thét chói tai.Koremitsu gào lên,như thể đáp lại thái độ của Asa,

"TÔI LÀ BẠN CỦA HIKARU!CHÚNG TÔI MỚI CHỈ GẶT NHAU CÓ MỘT LẦN KHI CẬU ẤY CÒN SỐNG,NHƯNG CHÚNG TÔI CŨNG CHỈ CẦN CÓ THẾ!VÀ CHÚNG TÔI ĐÃ TRỞ THÀNH BẠN CỦA NHAU!"

Đầu tiên,họ chỉ đơn thuần là 'bạn tạm thời'.

Hồn ma của Hikaru ám cậu,cầu xin cậu làm một việc kỳ quặc,và cậu đã cảm thấy tuyệt vọng vì nó.

Hikaru sẽ theo cậu đến tận nhà xí,đến tận nhà tắm,sẽ đôi khi nói những lời phiền toái khiến Koremitsu đã từng một lần ước cậu siêu thoát lên thiên đàng.

Cậu ta biến thái,yêu phụ nữ,cuồng hoa hoét,và là một kẻ ngốc người có một cuộc sống trong một thế giới hoàn toàn khác so với Koremitsu.

Họ sẽ không bao giờ hiểu được nhau,không bao giờ!

Bụng cậu ngứa ran khi cậu nói dối là bạn của Hikaru.

Nhưng cậu hiểu tình cảm của Hikaru dành cho Aoi là chân thành,thái độ của cậu với Hikaru đã thay đổi một chút.

Cậu cảm thấy mình nên giúp Hikaru truyền đạt cảm xúc này đến Aoi.

Sau đó,vết thương tâm lý của Hikaru đã thức giấc,và khi cậu đang khóc rống lên,Hikaru là người duy nhất an ủi cậu.

Hikaru đã lắng nghe lời oán thán vô lý của cậu,chấp nhận chúng,và thậm chí đã nói vài lời để lay động cậu.

Koremitsu biết rằng Hikaru sẽ dùng nụ cười để biểu đạt nỗi buồn đau của sự cô đơn nơi cậu.

Vậy - chính là lúc này đây!

"Hikaru thật sự là một người bạn của tôi!Tôi không quan tâm cô có là Chúa trời hay là Tổng thống hay không,tôi sẽ không để cho bất cứ ai phản đối việc này!Tôi có thể ưỡn ngực và tuyên bố với cả thế giới rằng Hikaru là một người bạn vô cùng quan trọng của tôi!"

Đứng bên cậu,đôi mắt của Hikaru mở to khi nghe những lời này.

Asai mím chặt môi khi cô lạnh lùng lườm Koremitsu.Một ngọn lửa xanh trắng như thể đang bùng lên bên trong đôi mắt eo hẹp của cô.

"Tôi chắc chắn sẽ truyền đạt được tình cảm của gã đó cho Aoi!Cứ chờ mà xem!"

Cậu kết thúc với một ý chí mạnh mẽ.

Asai từ tốn đáp lại.

"Cậu thật sự làm tôi khó chịu đến nỗi tôi muốn bẻ răng cậu đấy."

"Trùng hợp ghê.Tôi đang tức điên lên muốn rắc ớt bột vào miệng và mắt cô đây,nhưng tôi đã nói những gì tôi cần nói rồi,và chẳng tôi chẳng còn gì để nói với cô cả.Tôi đi đây."

Sau khi nói vậy,cậu đi ra hành lang.

Asai thì im lặng.

Koremitsu không thể biết thái độ của cô ấy như thế nào khi cậu bỏ đi,nhưng cậu cảm thấy rằng cô đang nhìn cậu chằm chằm.

Cậu nói với cô mà không quay mặt lại,

"Nếu cô tìm thấy 'Dưới bóng cây chổi của phụ nữ trẻ' của Prout - thì hãy trả lại cho tôi.Đó là sách của ông tôi đấy."



Khi cậu rời khỏi tòa nhà,Hikaru nói,

"Koremitsu à...Tớ xin lỗi vì nói điều này,nhưng tên tác giả là Proust,chứ không phải Prout;và tên của quyển sách không phải là 'Dưới bóng xuân xanh của phụ nữ trẻ',mà là 'Dưới bóng xuân xanh thiếu nữ'.Và cơ mà tớ nghĩ cậu đã nói nhầm 'xuân xanh' với 'cây chổi' đấy."

"Ặc!Tớ lỡ mồm rồi!Tớ nghĩ tớ đã rất tuyệt,chết tiệt!Ngượng quá!"

Trời bắt đầu tối.

Koremitsu lầm bầm khi cậu bước xuống con đường yên tĩnh dưới ánh đèn,ngăn cách công viên và thư viện.

"Cậu bảo tớ hãy nhịn,nhưng cuối cùng tớ lại nổi quạu lên.Tớ thật sự đã không chịu được."

"Đúng thế."

Đừng có phũ thế chứ!!

Cậu lẩm bẩm thầm.

"Nhưng tớ rất vui.Cậu đã nói với Asa rằng tớ thật sự là một người bạn của cậu."

Koremitsu nhìn về phía Hikaru,và thấy cậu mỉm cười.Ánh đèn đường soi sáng mặt cậu,cùng mái tóc của cậu,mắt và môi cậu sáng rõ.

Cậu trông sung sướng,hạnh phúc quá mức,và lúc này cậu còn trông xinh trai hơn,khiến Koremitsu quên mất phải làm gì.

"V-Vi-Vie-Việc này chỉ bởi tớ tức người đàn bà đó thôi,nên tớ mới vô tình..."

"Một lời nói dối à?"

"Không,không phải thế.Thật đó,hãy nghĩ như thế đi.Đó là vì sao tớ nói thế..."

Khi nghe những lời này,Hikaru cảm thấy sung sướng hơn.

À,đừng có như vậy chứ.Đôi tai của tớ sắp phì hơi ra rồi.

"Tớ tự nhiên muốn hét lên quá,được chứ hả?Người khác cũng chẳng thể nghe thấy dù tớ có hét lên lúc này nhỉ?"

"Hả,nè-"

Koremitsu muốn ngăn Hikaru,nhưng cậu ấy đã hét lên rồi.

"KOREMITSU AKAGI LÀ BẠN CỦA TÔIIIIIIIIIIII!!!CHÚNG TÔI LÀ BẠN ĐẤYYYYYYYYYYY!!!"

"I-Im đi,cậu!?Ngượng quá đi mất!"

"BẠN ĐẤY BIẾT CHƯAAAAAAA!?KOREMITSU VÀ TÔI LÀ NHỮNG NGƯỜI BẠN THẬT SỰ CỦA NHAUUUUUU!!!"

"Im đi!Tớ bảo cậu im đi mà!"

Mặt và đầu của Koremitsu nóng bừng lên.Ai đó - bất kỳ ai cũng được - làm ơn hãy ngăn tên say rượu này lại!

"BẠN ĐẤYYYYYYY!CHÚNG TA LÀ BẠN CỦA NHAUUUUUU!!!"

"Á,được rồi.Chúng ta không phải là tạm thời,mà là bạn chính thức của nhau.Được chưa ông tướng?Đừng có hét nữa.Làm ơn đó,dừng lại đi!"

Koremitsu biết rằng chẳng có ai nghe thấy cả,nhưng cậu vẫn ngượng muốn chết.

Hikaru cảm thấy khuây khỏa khi mà cậu hét to "BẠN ĐẤY!CHÚNG TA LÀ BẠN!" sau đó,cậu đổi chủ đề.

"TÔI YÊU TIỂU THƯ AOOOIII!!!"

Cậu vui sướng hét lên.



"TÔI SẼ KHÔNG LỪA DỐI CÔ ẤY NỮA~!!!"



"TÔI SẼ THẬT LÒNG VỚI TIỂU THƯ AOI~!"



Hikaru ngước nhìn lên bầu trời đêm với một khuôn mặt rạng rỡ khi cậu hét lên với một giọng ngọt ngào.

Chắc cậu vui không tả siết,và Koremitsu thậm chí còn bị xúc động.

"Ồ!Tớ sẽ làm chứng!"

Cậu giơ thẳng tay phải lên.

"Tớ sẽ không thua Asai Saiga!Tớ chắc chắn sẽ truyền đạt được tình cảm của cậu cho Aoi."

"Được rồi,khi mà đã tặng hết quà cho Aoi,hãy đi kua gái nhé."

"Chờ đã,chẳng phải cậu vừa nói chỉ nghĩ tới mình Aoi thôi sao?Sao cậu đổi ý nhanh thế hả?"

"Nhưng không phải là vì tớ,mà là kiếm một cô hợp với cậu kìa,Koremitsu.Tớ đã quyết định rồi!Tớ sẽ kiếm một cô gái có thể khiến cậu mỉm cười."

Mắt cậu nổi bong bóng,và cậu có vẻ rất vui sướng.

"Chẳng phải phụ nữ thích cười rất chi là ồn ào sao?"

"Đó là kiểu con gái phù hợp với cậu.Cô ấy cũng sẽ mỉm cười,và cậu sẽ cảm thấy muốn cười bất cứ khi nào ở bên cô ấy."

"Tớ không thể hình dung được."

"Tớ thậm chí còn có thể nghe thấy tiếng cười hạnh phúc của cậu,Koremitsu."

"Là do cậu tưởng tượng ra thôi."

Xung quanh hoàn toàn yên ắng.

Chỉ có một bóng người trên nền đất,nhưng dù là vậy,hai người bạn tốt vẫn cứ sánh bước bên nhau dưới bầu trời nhuốm màu đen nhạt của vết mực tạo hóa,trong khi những vì sao bắt đầu lấp lánh trên con đường họ về nhà.

"Nè,Koremitsu,cậu có biết con người sẽ đi về đâu sau khi chết đi không?"

Hikaru hỏi với một giọng sôi nổi.

"Chịu!Tớ đã chết đâu."

"Tớ nghĩ họ sẽ đi vào vũ trụ."

"Vũ trụ á?"

"Ừm."

Hikaru ngước đầu lên.

Và Koremitsu cũng ngước lên nhìn bầu trời.

Dưới bầu trời đêm lờ mờ,vài ngôi sao nhỏ đang lấp lánh.

Ánh sáng của chúng rất yếu,nhưng chúng rõ ràng đang lấp lánh.

Đây là bầu trời đêm thành phố.

"Thấy không,chẳng phải họ nói con người sẽ trở thành những ngôi sao sau khi chết đi sao?Những linh hồn đã lìa khỏi xác sẽ rời khỏi Trái đất và đi vào vũ trụ.Vả lại,khi mà ý thức tồn tại trong một vũ trụ vô tận,linh hồn có thể tự do bay lượn.Những ngôi sao chúng ta mà trông thấy có lẽ là linh hồn của những người đã khuất."

Giọng của Hikaru nhẹ nhàng,nhưng vẫn rõ tiếng.

Cảm xúc ôn hòa của cậu khi ngước lên bầu trời lóe lên một tia sáng hy vọng trong ánh mắt.

Koremitsu cảm thấy nước mắt đang tuôn ra.

"Một ngày nào đó tớ cũng sẽ bay lên vũ trụ."

Khoảnh khắc khi nghe những lời nói của Hikaru,Koremitsu nhói đau bởi những cảm xúc bên trong.

"Khi thời điểm đó đến,chắc chắn cậu sẽ khóc rống lên cho coi."

"T-Tớ sẽ không khóc,đồ ngốc."

Cậu ngoảng đi với khuôn mặt đỏ lừ để phủ nhận nó,còn Hikaru nói với một khuôn mặt vui vẻ.

"Ừm,thế tốt hơn đó.Tớ hy vọng cậu sẽ tiễn tớ với một nụ cười trên môi."

Cậu nói rõ hơn.

"Tớ hứa đấy,Koremitsu.Hãy chào tạm biệt tớ với một nụ cười rạng rỡ trên môi khi tớ phải bay lên vũ trụ nhé."

Koremitsu đứng bất động.

Một ngày nào đó,Hikaru sẻ rời Trái đất để bay lên vũ trụ.

Cái ngày mà ước nguyện của cậu được thực hiện -

Đồ ngốc...đừng làm tớ buồn.Hãy nhìn vào tình hình hiện nay xem.Chúng ta cuối cùng cũng thành bạn rồi mà,cậu biết đó.

Cậu nói với bản thân,không thể nói ra bằng lời,và rồi cậu nói về một điều gì đó với một thái độ nghiêm túc,

"Nghe tớ nói nè,thôi đừng tạo ra những lời hứa suông như thế nữa.Cách mà cậu làm việc này,cậu chắc chắn có vài lời hứa với những cô gái khác nhau rồi nhỉ?"

"Nó không phải là hứa suông.Tớ sẽ chỉ hứa danh dự mà thôi."

"Đừng nói với tớ chuyện hẹn hò cũng là một lời hứa quan trọng nhá!?"

"Đương nhiên.Đó là một lời hứa rất quan trọng đối với tớ."

"Tớ chẳng muốn đi theo và làm vậy đâu."

"Vậy hãy lập một thỏa thuận trước tiên nhé."

"Không thỏa thuận gì hết."

"Vui ghê.Chẳng phải chúng ta là bạn sao?"

"Dù có là bạn,cũng không đời nào."

"Cậu thật là cứng nhắc."

Hikaru nhún vai.

"Nói vậy,khi mà cậu gặp tớ,tớ nghĩ cậu đã nói gì đó về 'có một chuyện tớ muốn nhờ cậu hay đại loại như vậy'."

"À,về chuyện đó..."

Hikaru đánh trống lảng và mỉm cười.

"Ổn mà."

"Nè,cười thế là sao hả?Giờ tớ muốn biết.Hãy nói cho tớ nghe đi."

"Tớ sẽ chỉ nói nếu cậu đồng ý đi hẹn hò."

"Cái kiểu yêu cầu gì vậy chứ!?"

"Vậy cậu định làm gì?"

"Hừm,cậu thật là hèn hạ.Vả lại,sao cậu có thể hẹn hò được khi cậu đã chết rồi chứ?"

Một cách vô thức,hai người bọn họ tản bộ dọc theo con đường ven sông dẫn đến trường.

Cỏ cây trong khuân viên trường đung đưa dưới cơn gió đêm,lấp lánh dưới sự phản chiếu của ánh trăng.

Con sông bình thản trôi,và có một mùi hương ngào ngạt vương vấn mùi không khí ẩm ướt.

Dưới bầu trời đêm đầy sao,hai người họ tiếp tục trêu nghẹo nhau trong khi dạo bước.



Giống như những người bạn đã mười năm bên nhau vậy -

↑ Trở lại mục lục

Chương 5: Sự thật và lời giả dối của cô ấyEdit

"Nghe nè, chúng ta vẫn còn 3 ngày trước sinh nhật của Aoi. Nó là vào ngày Chủ nhật, vậy nên hôm nay sẽ là một ngày trọng đại. Khẩn trương lên."

"Được rồi mà, Koremitsu."

Sáng hôm sau, thứ sáu, Koremitsu phấn khởi rời khỏi nhà. Cậu xuống khỏi xe buýt và đi bộ đến trường.

"Asa chắc sẽ làm gì đó với chúng ta."

Hikaru lo lắng nói.

"Cô ta bộc lộ cảm xúc như thể của một mụ phù thủy, còn ánh mắt của cô ta thì nặng cả tấn. Tớ dám cá rằng cô ta là trùm sò chỉ huy bọn đầu gấu làm những việc nguy hiểm hay đại loại như vậy. "

"T-tớ không thể hoàn toàn phủ nhận,nhưng."

"Cậu nghiêm túc chứ!? Cô là là trùm mafia thật à?"

"Không đến mức đó...đúng thế..."

Cậu ấp úng.

"Nhưng Asa là một người mạnh mẽ và khôn ngoan. Cô ấy là con một, nên cô ấy coi Aoi như em gái vậy. Cô ấy đôi khi nói tớ đang lừa dối Aoi. Cô ấy thích giúp những người khác, và cũng rất thấu hiểu họ."

"Nghe tớ nói nè, cậu rất hay bào chữa cho những cô gái. Xì - chờ đã, đừng bảo tớ cậu cũng đã từng hẹn hò với người đàn bà kiêu ngạo đó nhá!?"

Hikaru điềm tĩnh trả lời câu hỏi của Koremitsu.

"Không. Dù chỉ còn một người đàn ông sống trên thế giới, Asa cũng sẽ không đến với tớ đâu. Ngay cả khi đã sắp tận thế, chúng tớ cũng chẳng thể đến với nhau được."

Giọng cậu rất mềm mại chứ không khô cứng.



"AKAGI-!!"

Koremitsu nhìn về hướng giọng nói và trông thấy Honoka đang lao vào cậu, hoàn toàn không để ý gì đến trang phục xộc xệch cùng mái tóc rối bù của mình.

Đôi mắt cô mở to, và cô cau có, cô vừa tỏ vẻ hơi tức giận, vừa tỏ vẻ yếu đuối. Cô bất ngờ nắm lấy tay của Koremitsu.

"C-Cậu đang làm gì vậy, Shikibu?"

"Ơn trời. Cậu không sao!"

"Hả? Cậu đang nói gì vậy?"

"Tớ đã gọi cho cậu suốt, nhưng cậu không bắt máy, nên tớ lo cho cậu..."

"Gọi điện á?"

Koremitsu lục tung cặp cậu để tìm điện thoại và thấy có hơn 10 cuộc gọi nhỡ của Honoka.

Có quá trời những cuộc gọi nhỡ.

"Ồ, tớ không để ý."

"Giải thích kiểu gì thế hả!?"

Hàng lông mi của Honoka khẽ xếch lên.

"Ờ thì, thật mà, rất hiếm người gọi cho tớ mà."

"Vậy cậu dùng điện thoại để làm gì? Cậu có biết cảm giác của tớ thế nào khi tớ gọi điện cho cậu không - á?"

"Sao vậy?"

Koremitsu hỏi, Honoka nhìn cậu và nhăn nhó trả lời.

"Nữ hoàng Asa?"

"Hội trưởng Saiga."

"Saiga? À, vậy cô ta là hội trưởng à,hửm?"

"A-Asai! Cậu gọi hội trưởng Asa - !?"

Honoka lúng túng.

"Cô ấy bối rối vì việc gì vậy?"

Koremitsu không thể nào hiểu được, và nhìn về phía Hikaru, người dường như đồng cảm với cô khi cậu nhún vai.

Tuy vậy,phản ứng này càng làm Koremitsu khó hiểu.

Koremitsu,người không có khả năng hiểu được tình cảnh,ngó về phía Hikaru.Sự đồng cảm của cậu với Honoka là thấy rõ, và cậu nhún vai của mình. Điều này càng làm tăng sự hoang mang của Koremitsu.

Honoka túm lấy cổ áo của Koremitsu và kéo cậu lại gần cô.

Cô ấy bĩu môi, má cô phồng lên,và nhìn chằm chằm vào Koremitsu.

"Thật sao, cậu không~hiểu tình hình bây giờ sao?Nếu chúng ta đang nói về Asai Saiga này, Nữ chúa Asa năm hai, là chúng ta đang nói tới hội trưởng hội học sinh đấy. Vả lại, cô ấy cũng là đã là hội trưởng từ hồi cấp 1, cấp 2 đấy! Cô ấy là người quyền lực nhất trong số giới 'quý tộc' ở đây, một người có sức mạnh vô biên. Nghĩa là ngay đến cả giáo viên cũng không dám thách thức cô ấy."

Honoka giận dữ giải thích rằng có một tin đồn có một người trong ban giám hiệu đã thách thức cô ấy và đã phải chuyển đi, và một lời đồn khác với một người giáo viên khác,bất mãn với cách hành xử của Asai, 'đã phải ngừng dạy' ít nhất nửa kỳ.

"Thay vì gọi họ là bạn thân - cậu nên nói rằng hội trưởng Saiga là thần hộ mệnh của Tiểu thư Aoi, và dường như tất cả những chàng trai muốn tán tỉnh Aoi đều bị cô ấy giám sát. Hội trưởng có một thái độ điềm tĩnh khi hỏi tớ về cậu,nhưng đôi mắt của cô ấy thì thật lạnh lùng, và nó làm tớ sợ chết khiếp...cô ấy đã thật sự chú ý đến cậu vì cậu không buông tha cho Tiểu thư Aoi. Cậu đã không nghe điện thoại, nên tớ nghĩ cậu..."

Koremitsu chăm chú nhìn đôi lông mày của Honoka - những mồ hôi bám víu trên chúng bất chấp vẻ cau có của cô.

...Tại sao cô ấy lại kích động đến vậy chứ?

Koremitsu chưa từng đứng quá gần một cô gái nào, và rồi một cảm xúc lạ thường đến với cậu.

"Quý cô Shikibu lo lắng cho cậu đấy. Thật là một cô gái tốt."

Hikaru nhẹ nhàng nói.

"Hiểu rồi, cậu lo cho tớ à? Cảm ơn nhiều nhé."

Chưa đến một giây sau khi cậu nói ra những lời đó, gương mặt của Honoka đỏ bừng lên. Cô nhanh chóng buông tay khỏi áo của cậu.

"C-Cậu đang nói cái gì vậy chứ!? Ai lo lắng cho cậu chứ...cậu là người có thể tự gượng dậy sau bao lần bị ăn đập mà. Tớ chỉ bị kích động bởi hội trưởng Saiga và đến báo cho cậu biết thôi; không, không lo lắng cho cậu chút nào hết - Tớ chỉ sợ bị dính líu nếu cô ấy nghĩ tớ là tòng phạm của cậu thôi - "

Cô ấy quay đi và nói to.

"Quý cô Shikibu dễ thương ghê."

Koremitsu,người nhìn Hikaru cười khúc khích, bị bối rối.

"Dù sao thì, cậu cũng nên chấp nhận thực tế."

"Không thể được. Chúng tớ vừa mới cãi nhau hôm qua."

"HẢ!?"

Honoka quay lại nhìn Koremitsu, đôi mắt của cô mở to, còn thái độ thái quá của cô thì giống hệt một diễn viên hài.

"Chúng tớ đã gặp nhau trên đường về, và cô ta đã quay tớ như quay dế. Tớ đã mất bình tĩnh, và hét toáng lên 'Chẳng ai nghe cô đâu, đồ ngốc!"

"Tại sao cậu lại nói vậy-!?"

Cô ấy trợn mắt khi nói lớn.

"Tớ không thể làm gì được. Tớ không thể nhịn được í."

Koremitsu bĩu môi đáp lại.

"Cậu đúng là đồ ng-"

"Nếu Saiga có làm gì cậu, tớ sẽ bảo vệ cậu."

Đồ ngốc - trước khi Honoka nói hết câu, cô ấy, vì lý do nào đó, chết lặng người đi.

Máu dồn lên khuôn mặt, cả tai và cổ đều đỏ như gấc. Cô ấy quay mặt đi.

Sao thế nhỉ? Có chuyện gì với cô ấy thế nhỉ? Tại sao mặt cô ấy lại đỏ thế nhỉ?

"Koremitsu, cậu không đúng khi gọi tớ là kẻ lẳng lơ. Cậu có năng khiếu đấy."

Hikaru bép xép.

Cậu vừa nói cái quái gì vậy hả? Koremitsu nghĩ, nhưng cậu kiềm chế để nghe Honoka đáp lại.

"Cậu-Cậu là đồ ngốc! Cậu không cần phải lo cho tớ. Tớ sẽ tự bảo vệ bản thân mình. Hứm, đừng có nhìn tớ thế. T-T-T-T-Tớ không cần cậu giúp, hứm."

Cô ấy gào lên với đôi mắt đảo như rang lạc.

"Thật là - bây giờ không phải là lúc lo cho nhau. Cậu không hiểu tình cảnh hiện giờ của mình sao? Sao cậu có thể hành động, nói rằng cậu sẽ b-bảo vệ tớ hay đại loại như vậy chứ...không, mặt tớ nóng bừng lên rồi nè. Mọi người đang nhìn chúng ta đấy!"

Koremitsu,sau khi bình tĩnh lại,nhận thấy lời Honoka là nói đúng, đám học sinh nhìn họ với ánh mắt ngơ ngác khi đi qua.

"Hãy giữ khoảng cách với tớ khi chúng ta nói chuyện. Tớ không muốn bị hiểu lầm là đến trường cùng với một tên đầu gấu đâu."

Honoka ngượng ngùng ngoảnh đi, dấu gương mặt đỏ lừ, xinh xắn, bỏ mặc Koremitsu.

"TỚ KHÔNG PHẢI LÀ ĐẦU GẤU!"

"ĐỪNG NÓI CHUYỆN VỚI TỚ!"

Honoka cứ thế đi.

"Hừm, tớ thật không hiểu được phụ nữ-"

Cậu nghĩ cô ấy lo lắng cho cậu bởi vì cách cô ấy xuất hiện, nhưng cô ấy trở nên giận dữ mà lại chẳng giải thích gì cả, cô ấy đỏ mặt và bối rối, và trong một khoảnh khắc, dễ bị tổn thương. Và ở khoảnh khắc tiếp theo, cô ấy lại gay gắt ngay được, tính tình cô ấy thay đổi quá nhanh.

Koremitsu đi theo Honoka, và có một khoảng cách nhất định giữa họ, với sự rôm rả của Hikaru cạnh bên.

"Quý cô Shikibu dễ thương ghê. Tính cách dễ nổi cáu và ngây thơ của cô ấy là một sự kết hợp tuyệt vời. Cô ấy thật đáng yêu. Lúc này cậu nên bước đến, nắm lấy tay cô ấy và nói 'Tớ muốn đi đến trường cùng cậu'. Cô ấy thậm chí sẽ bối rối hơn, Quý cô Shikibu này. Ài, tớ muốn xem cảnh đó quá."

Nghiêm túc đi, đồ...thế còn Aoi thì sao?

Koremitsu lườm Hikaru.



Thật sao, mình đang xốn xang vì điều gì thế này?

Honoka đi nhanh,con tim của cô loạn nhịp mất rồi.

Mặt mình đỏ bừng hết cả rồi.

Ngày hôm qua, khi mà Asai Saiga gọi Honoka lên phòng hội trưởng, cô ấy đã hỏi Honoka những điều về Koremitsu.

Bởi vì trông em có vẻ thân thiết với cậu ta - cô ấy nói.

Đôi mắt tuyệt đẹp của cô tỏa ra một sức ép khiến Honoka rung rẩy trong sợ hãi.

"Akagi có thể trông giống một tên đầu gấu, nhưng cậu ấy là một người nghiêm túc và cần cù,cậu ấy sẵn sàng hiến dâng thân mình cho cô gái cậu yêu! Cậu ấy sẽ không đánh phụ nữ - và cậu ấy thật là lịch lãm! Cậu ấy thích mèo - Em không biết điều này có đúng hay không,nhưng cậu ấy ăn nói rất lưu loát, và cậu ấy sẽ làm bài tập đầy đủ -"

Nếu Honoka bênh Koremitsu,cô ấy chắc chắn sẽ bị cho rằng tòng phạm.Khiến Asai trở thành kẻ thù thật là không khôn ngoan.

Cô ấy biết điều này, nhưng không thể ngăn mình lại được.

"Koremitsu Akagi là một người tử tế hơn rất nhiều so với bộ dạng của cậu ấy!"

Tại sao mình lại nói vậy nhỉ? Hội trưởng chẳng nói lời nào cả. Mình sợ quá.

Mặc kệ đi.

"Nếu không còn gì, thì em đi đây."

Cô can đảm nói và bỏ đi.

Mình không thể tin mình đã làm vậy.

Những hành động của cô thật lố bịch, cô ấy đã mắng Nữ hoàng Asa.

Giờ đây cô ấy không thể gọi Koremitsu là tên ngốc nữa rồi.

Hội trưởng sẽ không dừng lại ở đây, dù là gì. Nếu cô ấy làm gì với mình thì...

"Tớ sẽ bảo vệ cậu."

Cô ấy nhớ lại lời cậu nói, và cả vẻ mặt nghiêm túc của cậu,cùng với vẻ mặt héo úa của cô. Cô không thể tin lại có một người hùng bước ra từ tiểu thuyết ngôn tình.

"Tớ sẽ bảo vệ - ."

WOOAAAHHH.KHÔNG!ĐỪNG!

Cô ấy đi đến hành lang, bối rối.

Hả?

Honoka thấy bất thường.

Có một đám đông đang đứng ở hành lang.

Những cô gái,nước mắt ràn rụa,nói những câu như, "Thật quá đáng" và "Kẻ nào đã làm điều này?"

Chuyện gì thế nhỉ?

Cô nhanh chóng thay giày, và đi đến chỗ đám đông.

"Hono."

Cô bạn thắt bím tóc,ở giữa đám đông, chào cô.

"Chuyện gì vậy, Michiru?"

Michiru mở to mắt khi thì thầm.

"Quá đáng lắm - ai đó đã gạch chéo những tờ giấy nhỏ dán xung quanh bản tin của Hoàng tử Hikaru - "

Honoka nhìn lên cái bảng tin.

Những tờ giấy màu,đầy những kỷ niệm và thông điệp nhắn gửi đến Hikaru Mikado, bị gạch chéo.

Cái gì thế này?

Koremitsu đứng đằng sau đám đông, với một thái độ đặc biệt nghiêm trọng. Cậu nhìn chằm chằm vào bản tin và những tờ giấy màu.

Tất cả bản tin và giấy đều có một vết gạch chéo trên đó.

"Cảm ơn anh."

"Tạm biệt."

"Em yêu anh nhất."

Những chữ đó, bị che lấp bởi một vết mực đen, bên cạnh bức ảnh của Hikaru.

Koremitsu nín lặng nhìn Hikaru,người vẫn đang nhìn chằm chằm vào những mảnh giấy được viết cho cậu lúc này đã bị gạch chéo một vết to.

Chính xác điều gì đang diễn ra vậy chứ? Đứa nào dám làm điều này?

Koremitsu chen vào đám đông, cứ thế xô tới.

Những người trông thấy vẻ mặt tức giận, hằn học của Koremitsu đều tránh khỏi cậu.

Một con đường được mở ra,và xung quanh cậu trở nên im ắng. Với đám đông chăm chú vào cậu, cậu bước đến cái bảng tin và đứng đó.



Cậu bĩu môi khi nhìn chằm chằm vào những mảnh giấy.

Chúng chắc chắn là những vết rạch của một con dao nhíp. Bề mặt không lởm chởm, mà rất là ngọt.

Có nét tương đồng giữa những vết gạch chéo này với vết gạch chéo trên bức tranh mà đè nặng lên trái tim cậu.

Hai vệt màu đen chồng chéo lên những bậc thang chìm trong ánh sáng mặt trời.

Hai vệt màu đen đó.

Cậu sờ bề mặt vết cắt bằng những ngón tay lạnh giá, và rồi một thứ gì đó bị rơi ra và nằm ngay trên chân phải của cậu.

"?"

Cậu quỳ xuống nhặt nó lên. Và đó là một ngôi sao bằng bạc nhỏ, bằng một nửa hạt gạo.

Hikaru cúi sát để nhìn kỹ.

"Đây là..."

Ngay khi mà cậu vừa mới nói.

"Akagi."

Koremitsu quay về phía giọng nói và thấy một thầy giáo nghiêm khắc đứng đó,cùng một cô giáo trẻ bên cạnh ông.

Cô giáo đứng len lén, nhưng còn vị thầy giáo đáng kính thì nghiêm khắc nói,

"Làm ơn, hãy đi theo chúng tôi."

Cậu nhận thấy một điều không lành qua cách cư xử của cô giáo cùng giọng nói của thầy giáo.

"Đây là thầy hiệu trưởng, Ông Nishidera."

Hikaru lo lắng nói,

Koremitsu tiếp giọng,

"Ồ."

Như thể một câu trả lời,họ theo thầy hiệu trưởng.

Đám đông tò mò tọc mạch nhìn họ như thể những cây kim vậy.

Koremitsu liếc thấy Honoka đang lo lắng nhìn cậu rời đi.

"Hắn ta là thủ phạm sao?Hắn ta bị gọi tên phòng hiệu trưởng đấy, cậu biết không?"

Sau lưng họ là những lời đàm tiếu.



"Một học sinh làm chứng, nói em là người đã rạch những tờ giấy màu bằng một con dao."

Cậu được đưa đến một căn phòng nhỏ, và thầy hiệu trưởng nóng giận nói.

"Hả? Ai chứ?"

Những lời đó khiến cậu bất ngờ và choáng váng.

Thầy hiệu trưởng nghiêm khắc nói,

"Tôi không thể bảo với em họ là ai, nhưng có đến ba học sinh, chứ không phải chỉ một, tố cáo em,nói rằng họ đã chắc chắn nhìn thấy em rạch những tờ giấy màu bằng một con dao."

Cái-!?

Rồi cậu đột nhiên nhận ra.

Saiga đây mà, chắc chắn là cô ta?

Nếu không phải cô ấy, thì sao lại có tới ba người làm chứng xác nhận rằng thấy cậu là thủ phạm trong khi cậu vô tội chứ?

Honoka đã nói rằng hội trưởng Saiga sẽ không tha thứ cho kẻ thù, họ sẽ bị trừ khử mà không cần biết lý do.

Honoka đã lườm hội trưởng Saiga và điều này là không thể tha thứ, và tất cả những học sinh chống đối cô ấy sẽ bị thủ tiêu mà không cần biết nguyên do.

Chết tiệt,thật là hèn hạ, Asai Saiga.Đây là cách mà cô mưu hại người khác sao?

Mặt cậu căng ra, và ngực cậu sôi sục lên.

Hikaru, sau khi thấy Koremitsu cau mày giận dữ,khuyên.

"Cậu không làm việc này, Koremitsu. Tớ có thể xác nhận rằng tớ ở với cậu 24/24, nên làm ơn hãy bình tĩnh.Lúc này hãy nhịn và lắng nghe thầy hiệu trưởng đã."

Koremitsu hít một hơi để bình tĩnh.

Nếu không vì việc của Hikaru, tình hình sẽ không tệ thế này.

Cậu gần như đã quát thầy hiệu trưởng đòi triệu những học sinh đã đổ lỗi cho cậu và cả hội trưởng hội học sinh, Saiga.

"Em không làm việc này."

Cậu kết luận khi nhìn chằm chằm vào thầy hiệu trưởng.

Hai giáo viên, thầy hiệu trưởng và cô giáo, hơi ngạc nhiên bởi lời phủ nhận bình tĩnh của cậu.

"Nhưng tôi nghe đồn rằng em đã quát mấy bạn học sinh ở trước bản tin vài ngày trước, điều này có đúng không?"

"Dạ...Em không quát họ, và em cũng chẳng làm việc này."

"Vậy, ý em là nhân chứng đã lầm rồi sao?"

"Em không biết vì em không phải là họ, nhưng em biết chắc những việc mình làm ngày hôm qua. Em đã rời khỏi trường trước giờ giải tán, nên nếu thật sự đã trông thấy thủ phạm, thì đó không phải em. Vả lại, dù gì em cũng không làm những việc như thế này."

"Vậy, có ai chứng minh được rằng em đã rời khỏi trường lúc đó không?"

"Em đã gặp hội trưởng Saiga khi em đến nhà của Hikaru.Hội trưởng có thể xác nhận ạ."

Một cái tên mà khiến cậu bực mình.

Cậu cố gắng kiềm chế cơn giận đáng ức lên tận ngực khi cậu nói,nhưng thầy hiệu trưởng lại ngạo mạn nhìn Koremitsu, và không do dự nói thẳng,

"Tôi đã hỏi Saiga về việc này."

Cái gì?

"Em tự nhận là bạn của Hikaru Mikado, nhưng lại tức điên lên khi Saiga nói điều này là không thể."

Sự thật đúng là vậy.

Nghe như Koremitsu đang nói dối rằng cậu là bạn của Hikaru, và là một người điên không phân biệt được đâu là cổ tích đâu là hiện thực. Saiga chắc chắn đã nói bóng gió đến điều này khi nói chuyện với thầy hiệu trưởng.

"Có lẽ là bởi em đã quá kích động nên em ấy mới lo em có thể làm điều gì đó thái quá. Em ấy nói em có thể quay lại trường sau đó, và có đủ thời thời gian để làm điều gì đó như việc này."

"Cái gì-"

ĐÙA NHAU À!? Cậu gần như sắp nổ tung.

"Bình tĩnh đi, Koremitsu!"

Hikaru ngăn cậu lại.

"Tớ hiểu, tớ hiểu rồi,được chưa?"

Cậu làm chủ bản thân,nhưng tim cậu vẫn đập nhanh,và đầu cậu vẫn sôi sục.

Cậu thở gấp.

Thầy hiệu trưởng và cô giáo sửng sốt bởi cơn giận dữ biểu hiện trong đôi mắt cậu và đứng im nín lặng.

"Em không - làm việc này.Hikaru là bạn của em; em sẽ không rạch những thông điệp được gửi cho bạn em."

Cậu tức giận gầm gừ, và cổ họng cậu như đang bốc cháy.

"Em thật sự không làm việc này sao?"

Thầy hiệu trưởng khó chịu hỏi lại,và Koremitsu gần như mất hết lý trí, nhưng lại bị ngăn lại bởi Hikaru.

"Không bao giờ."

Thầy hiệu trưởng thở dài và nói,

"Thầy sẽ nói chuyện với em sau khi nói chuyện với Asai."

Koremitsu cuối cùng cũng được thả, và chuông báo hiệu kết thúc tiết đầu vang lên.



"Tớ nghe nói Akagi bị triệu lên phòng giám hiệu bởi thầy hiệu trưởng bởi vì hắn ta là người đã rạch bản tin đấy."

"Vậy chốt lại là cái gã đầu gấu đó làm à?"

"Tớ đã nghĩ về điều này. Thái độ của hắn thật quá đáng khi gào lên với tụi con gái ở hành lang. Và sáng nay hắn cũng mang một bộ mặt đáng sợ nữa."

"Sao lại có thể là bạn của Hoàng tử Hikaru được kia chứ? Họ thật khác nhau như Hoàng tử với nô lệ í."

"Đúng thế, chẳng ai tin hắn ta cả-"

"À mà, tớ nghĩ hắn đã tham dự lễ tang đấy!"

"Hắn á? Thật vậy sao? Hắn là người săn ma à? Hắn chắc chắn đã rạch những mảnh giấy đó bởi vì hắn tức giận do mọi người phớt lờ hắn khi hắn nói hắn là bạn của Hoàng tử Hikaru."

"Hắn ta tệ thật."

Những lời đàm tiếu đó, và những người khác thích nó, tuôn ra ngay trước mắt cậu.

"Xì!Con đàn bà khốn nạn đó...Tôi không tha thứ cho cô đâu, Asai Saiga."

Cậu nghiến răng và bước dọc theo hành lang dẫn đến lớp.

Cô ta gài bẫy mình như một kẻ phá hoại vậy, vì vậy giờ đây mình hoàn toàn bị xa lánh, nhưng cô ta thật ngây thơ.Mình đã bị xa lánh từ trước rồi. Mình đã phải chịu những tiếng xấu từ lâu rồi.

"...Asa thật sự làm việc này sao?"

Bên cạnh cậu,Hikaru nhẹ nhàng nhắm mắt và trầm tư suy nghĩ.

"Thế này đâu phải phong cách của Asa."

"Cậu đang nói gì vậy?"

Koremitsu nói nhỏ.

Dường như có một điều gì đó mà người đàn bà máu lạnh ấy có thể làm, nhưng gương mặt vốn thanh tú của Hikaru nay lại tối sầm lại.

"Đó là cách mà Asa gài bẫy người khác như một tên tội phạm, Koremitsu ạ, nhưng...có thể một người khác đã rạch những mẩu giấy đó. Asa chỉ đơn giản lợi dụng nó mà thôi."

"Một người khác à..."

"Bởi vì nếu Asa biết ai làm vậy,cô ấy chắc chắn sẽ không vu khống cho cậu, chắc chắn là không. Asa sẽ không làm một điều nguy hiểm đến vậy."

Niềm hăng say trong ánh mắt của Hikaru nhanh chóng tan biến đi như chưa từng tồn tại.

Dường như cậu bị ám ảnh bởi chính mình, cố gắng suy ngẫm tìm kiếm câu trả lời; sắc mặt lạnh như băng của cậu là một thứ hoàn toàn xa lạ đối với Koremitsu.

Cậu chịu đựng bất cứ điều gì với một khuôn mặt tươi cười khiến cho Koremitsu khó xử, và khi cậu nhớ lại vết gạch chéo trên bức tranh đó,ngực cậu đau đớn như thể nó bị đâm xuyên vậy.

Honoka chạy đến bên cậu.

"Akagi, cậu có ổn không?"

Trông cô ấy vừa bối rối vừa lo lắng ngước nhìn lên Koremitsu.

"Không sao."

Cậu trả lời.

"Thầy hiệu trưởng tìm cậu làm gì?"

"Ông ấy hỏi tớ có phải thủ phạm hay không, nhưng tớ không làm gì cả."

Cậu vẫn còn giận Asai và thầy hiệu trưởng, nhưng cậu cố ra vẻ lãnh đạm để Honoka không lo lắng, tuy vậy, cậu vẫn mang một khuôn mặt của côn đồ.

Honoka bĩu môi trong một vẻ như ngượng ngùng.

"Thật, thật vậy sao? Vậy không có gì xảy ra à?"

Cô ấy lạnh nhạt lẩm bẩm.

"Tại sao cậu lại nói chuyện với tên côn đồ Akagi đó, hả Shikibu?"

"Khiếp quá đi. Khi nghĩ cậu cũng trở thành côn đồ, Shikibu à."

Koremitsu nghe thấy vài lời to nhỏ,

Và trong khoảnh khắc tiếp theo,cậu rống lên.

"ĐỦ RỒI, CÁI KẺ MÀ BỊ GỌI LÀ ĐẦU GẤU!CÁC NGƯỜI CÓ THỂ GỌI TÔI NHƯ THẾ, CHỨ SHIKIBU THÌ KHÔNG ĐƯỢC!"

"Cậu đang làm gì vậy,Akagi-"

Mắt Honoka mở to, và cô ấy cố gắng ngăn Koremitsu.

Hikaru, người vẫn đang đắm chìm trong suy nghĩ của mình, cũng nhanh chóng ngăn Koremitsu lại,

"Koremitsu, cậu sẽ làm Quý cô Shikibu đây nổi giận đấy. Cậu sẽ khiến cô ấy cũng gặp rắc rối nếu cậu đi quá xa đấy!"

"..."

Koremitsu ngay lập tức dừng lại.

"Hắn ta làm gì vậy? Tự nhiên nổi giận với bọn mình như thế?"

 "Hắn ta là thủ phạm đã rạch bản tin của Hoàng tử Hikaru đấy."

Những giọng nói khác vang lên,và Koremitsu siết chặt nắm đấm như thể tâm trí của cậu sắp nổ tung rồi vậy.

Đúng lúc đó,



"Không phải như thế. Cậu ta không phải là người đã rạch bản tin!"



Koremitsu không tin vào tai và mắt mình.

Hikaru cũng bất động, đứng đó.

Người thét lên với một sắc mặt nhợt nhạt đó là Aoi.

Tại sao lại là Aoi chứ!?

Koremitsu nín thở, và giọng nói của Aoi lại tiếp tục vang lên.

"Không! Cậu ta không làm việc này...! Không phải là cậu ta. Không phải là cậu ta!"

Cơ thể mảnh khảnh run lên như thể sắp đổ gục, còn đôi mắt của cô chứa đầy nỗi đau khi cô nói.

Sắc mặt của cô nhợt nhạt còn mái tóc đen thuôn dài thì rối bù.

Giọng cô bé dần đi, và cô ấy co mình lại, hình như run rẩy, và cô ấy cúi thấp đầu.

Chuông báo hiệu tiết hai lạnh lùng vang lên xen vào hành lang im ắng.

Đôi tay của Koremitsu buông thõng khi cậu đứng đó, và cậu đột nhiên nhớ đến vết gạch chéo rõ to trên bức tranh và cảnh Aoi đã vẽ nó trong tâm trí mình.



---o0o---



Trong suốt giờ nghỉ trưa, khi mà Koremitsu lên sân thượng với hộp bento được sếp ngăn nắp, cậu nghe thấy những lời đồn về vết rạch đó.

"Tớ nghe nói vị hôn thê của Hikaru đã làm vậy đấy."       

"Tiểu thư Aoi vẫn hay khinh thường Hoàng tử Hikaru, và thậm chí ngay cả trong ngày hôm đó..."

Hikaru, người ở bên Koremitsu, im lặng với một vẻ mặt không chút biểu cảm.

Họ lên đến sân thượng, và Koremitsu ngồi bệt xuống đất với đôi chân mở rộng.

"Cậu nghĩ sao? Aoi đã làm vậy thật à?"

Cậu ấp úng nói nhỏ,

"Tớ không biết. Nhưng Tiểu thư Aoi có lý do đấy."

Cậu khó chịu đau đớn đáp lại.

Aoi không nói rằng cô ấy là người đã rạch những mẩu giấy, nhưng 'không phải cậu ta' nghe như thể cô ấy đang cố bảo vệ cậu vậy, hay đúng hơn là,cô ấy có thể bị kết tội.

Nếu Aoi thật sự là người đã rạch chúng, thì thật là tàn nhẫn với Hikaru...!

Cậu ta sẽ phải làm gì với những món quà sinh nhật đã hứa tặng Aoi vào chủ nhật chứ? Vẻ mặt của Hikaru u sầu, còn Koremitsu thì không biết nói gì.

Chết tiệt. Mình là thủ phạm thì tốt hơn!

Nản lòng, cậu cắn một miếng inazushi. (Chú thích:Sushi với đậu rán và cơm.)

Đột nhiên, có một thứ gì đó lấp lánh bên cạnh Koremitsu.

"!"

Và rồi, một tiếng chuông vang lên, và một cô gái chĩa ống kính vào mặt cậu.

Cô ấy có phong cách tomboy với mái tóc ngắn,cùng với vóc dáng nhỏ xinh, hai cặp giò thon và bộ ngực to tạo cho cô một vẻ quyến rũ.

"Xin lỗi, Akagi! Tôi có thể chụp cậu được không? Theo góc này í!"

Cô nhanh chóng xô tới mà không được sự đồng ý của cậu, và màn hình máy điện thoại của cô lại lóe lên. Một tiếng 'tách' vang lên, vậy là đã chụp xong.

"Cậu làm cái quái gì vậy hả!?"

"Xin chào, tôi là Hiina Oumi thuộc câu lạc bộ báo chí, học lớp 1-4. Nhóm máu của tôi là AB, sinh mùng 3 tháng 2, cung Bảo bình. Mẫu bạn trai ưa thích của tôi là tôi thích những chàng trai tri thức đeo kính. Tôi sẽ làm bất cứ việc gì để có được tin sốt dẻo, dù là phải mặc đồ bơi, đeo tai mèo hay dọn nhà vệ sinh. Món ăn ưa thích của tôi là mỳ Ý, và tôi thích rắc nhiều phô-mát lên trên nó hơn nước xốt thịt bằm Neapolitan. Tôi nghĩ ăn nó kèm phô-mát và nước xốt thịt bàm Neapolitan là nhất đấy!Có một quán mà phê mang tên 'Cá tháng tư' ở trước nhà ga, ở đó có cà phê, trà đỏ, trà thảo mộc hoặc kem vị bạc hà tự làm, một suất là 850 yên. Thật là rẻ đúng không? Còn câu hỏi nào nữa không?"

Cô ấy nói nhanh như gió, cơ mà những câu cuối còn nhanh hơn khiến Koremitsu hoàn toàn hại não.

Hikaru v1 219

Mặc đồ bơi, dọn nhà vệ sinh, gì cũng được, cái gì đang diễn ra vậy chứ? Không, trước đó cơ.

"Tại sao cậu lại chụp ảnh tôi khi mà tôi không cho phép hả?"

Và trong cái lúc này hả?

Cậu nhìn trừng trừng như thể một con quái vật vậy, nhưng cô gái thì chẳng thèm để ý.

"Tôi đã hỏi xin một bức ảnh rồi mà."

"Nhưng tôi đâu có cho phép cậu chụp đâu."

"Ờ thì, đừng có nhặng xị lên vì mấy điều không đáng kể như thế chứ. Bây giờ, là chủ đề sốt dẻo, Akagi, cậu là bạn của Hoàng tử Hikaru, đúng không?"

"Thì sao?"

Cô ấy nói điều gì đó như thể cô ấy không tin.

"Tôi đang điêu tra về Hoảng tử Hikaru. Vì vậy, tôi phải thu thập những thông tin về cậu ấy."

"Cậu định viết một bài tưởng niệm về Hikaru dù đang có sự vụ om sòm này sao?"

"Ài, sáng nay cậu đã gặp vận đen, không phải sao, Akagi? Nhưng tôi chẳng quan tâm đến sự trả thù cá nhân tầm thường của ai đó này. Ừm, một bài viết về Tiểu thư Aoi chắc chắn sẽ rất hấp dẫn, nhưng thật sự cũng chỉ là loại ba. Cái tôi đang tìm kiếm là bài báo 'Thực hư sau cái chết của Hoảng tử Hikaru', tất cả chỉ có thế."

"Thực hư, sau cái chết của Hikaru?"

Khi mà Koremitsu bối rối nhắc lại, Hiina nhe răng nói,

"Đó chỉ là...một lời đồn thổi - nhưng Hoảng tử Hikaru không phải mất do tai nạn, mà thật ra bị ai đó sát hại."

"!"

Koremitsu thở gấp.

Hikaru bị ai đó giết sao?

Cái gì thế này, Hikaru?

Cậu liếc nhìn, và trông thấy Hikaru tỏa ra một vẻ băng giá mà có thể làm đóng băng không khí xung quanh họ. Hikaru mím đôi môi mà bình thường vẫn hay nở nụ cười dịu dàng, khuôn mặt cậu hóa đá còn ánh mắt của cậu thì sắc nhọn.

Koremitsu nảy người lên.

Cô ấy nói thật sao?

"Ê, Akagi!? Sao cậu lại quay về phía đằng sau vậy?"

Đúng lúc mà Hiina gọi Koremitsu.



"Ra là cậu ở đây, Akagi!"



Honoka mở cánh cửa dẫn vào sân thượng, và cô ấy la lên với một giọng hớt hải.

"Sao vậy, Shikibu!?"

"Tiểu thư Aoi đang gặp rắc rối! Cô ấy bị vây quanh bởi fan của Hikaru! Tình hình tệ lắm!"

"Aoi!"

Hikaru lo lắng.

"À, Tiểu thư Aoi toàn nói xấu Hoàng tử Hikaru, khiến cho fan của cậu ấy không vui. Nếu vậy, thì nguy quá."

Hiina còn sốt sắng hơn. Koremitsu bỏ lại hộp bento và chạy theo Honoka.

"Họ ở đâu, Shikibu?"

"Chỗ những cái cây!"

Koremitsu chạy hộc tốc xuống cầu thang.

"Á! Chờ đã Akagi! Tôi chưa mang theo đồ nghề-!"

Hiina đuổi theo cậu với cặp vếu nảy tưng tưng.



---o0o---



Tốt hơn hết đừng để bị thương, Aoi!

Cậu không muốn thấy cảnh học sinh gọi nhau ra xử bởi ân oán cá nhân trong cái ngôi trường uy tín của những nàng công chúa và hoàng tử trẻ đẹp. Nếu đàn bà mà nổi điên lên, có chúa mới biết họ sẽ làm gì.

Khi Koremitsu chạy vèo xuống cầu thang, Hikaru la lên ầm ĩ.

"Nghe tớ nè, Koremitsu. Tớ cảm thấy Tiểu thư Aoi không phải là người đã rạch những mẩu giấy đó. Có lẽ cô ấy có lý do để làm việc này, nhưng cô ấy dứt khoát không phải là người độc ác. Tất nhiên, cũng không phải là Asa. Dù Asa có biết Aoi gạch chéo trên bức vẽ của mình, cô ấy sẽ không bao giờ nghi ngờ Tiểu thư Aoi."

Koremitsu phóng vèo qua hành lang và chạy khỏi khu giảng đường mà không thèm thay giày. Trong suốt lúc này, Hikaru vẫn cứ tiếp tục với một vẻ nghiêm túc,

"Đúng rồi, Asa chắc chắn không biết rằng Tiểu thư Aoi đã gạch chéo những bức vẽ đó. Đó là tại sao, khi mà sự vụ nghiêm trọng này diễn ra, cô ấy cảm thấy có thể lợi dụng nó vì lợi ích của mình, và cô ấy đã đổ lỗi cho cậu vì sự vụ này."

Koremitsu thở gấp, nhìn quanh, và chạy thẳng đến chỗ những cái cây.

Giọng của Hikaru càng thêm lo lắng hơn.

"Điểm then chốt là tại sao thủ phạm lại cố tình rạch một dấu chéo ở bảng tưởng niệm. Nếu nó không phải là một sự trùng hợp - thì phải có một ý nghĩa đằng sau việc này, và thủ phạm sẽ được đưa ra ánh sáng. Tiểu thư Aoi không phải là thủ phạm, và cũng không phải là Asa.Điều này có nghĩa - "

Một giọng nói vang lên, the thé xuyên qua không khí,



"Cô chỉ là vị hôn thê bởi vì cha mẹ cô đã quyết định lễ cưới đó thôi!"

 

Cậu quay đầu về phía giọng nói, và trông thấy Aoi đang đứng dựa lưng vào một thân cây to. Cô ấy mím chặt môi, và cô ấy khó chịu với một gương mặt nhợt nhạt.

Khoảng chừng 10 đứa con gái đứng quanh cô.

Và như thể bọn nó đang tranh nhau nhiếc mắng cô vậy.

"Dù cô có được Hoàng tử Hikaru yêu, thật đáng xấu hổ khi cô vẫn ghét anh ấy và rạch những mảnh giấy đó!"

"Hoảng tử Hikaru thật đáng thương khi có vị hôn thê xấu xa như cô. Chẳng trách anh ấy hay đi kua gái."

Dù cô ấy có bị chửi rủa thế nào, Aoi vẫn im lặng với một thái độ cứng rắn. Trong mắt cô có chút mạnh mẽ, còn đôi bờ môi thì mím chặt không thốt lên một lời nào.

"Cô nhìn cái gì chứ? Nói gì đi chứ? Cô đang nhìn chúng tôi như thể cô là 'công chúa' từ khi còn học mẫu giáo đấy hả?"

Đứa nổi giận với thái độ của Aoi giơ tay lên.

"Tôi đã không thích cô từ lâu lắm rồi."

Koremitsu xốc tới trong khi thét lớn,

"DỪNG LẠI Ở ĐÓ - !"

Aoi tròn mắt nhìn.

Và những đứa khác cũng nhìn Koremitsu.

Koremitsu dùng tay xô tới và đứng trước Aoi, che chắn cho cô.

"Cô dám chạm vào cô ấy ư!? Cô ấy là một người vô cùng quan trọng! Nếu như cô muốn xả cơn giận, thì hãy xả lên tôi này! Tôi sẽ chịu đòn thay cô ấy."

Đúng thế! Aoi là một người vô cùng quan trọng đối với Hikaru. Đó là lý do tại sao mình bảo vệ cô ấy!

Khi mà trông thấy Koremitsu với vẻ thù địch, mái tóc màu đỏ rối bù và thở hổn hển khi cậu thét lớn, những đứa con gái kia cắm rễ xuống đất trong sợ hãi.

"ĐẾN ĐÁNH TÔI ĐI!"

Koremitsu gầm vào mặt đứa đang giơ tay.

"Ngươi-ngươi đang làm gì vậy? Chẳng phải cô ta luôn phớt lờ ngươi sao, chẳng phải cô ta đã hắt nước vào ngươi sao, và cả rạch những mảnh giấy mà mọi người viết cho Hoàng Tử Hikaru nữa? Vậy mà ngươi vẫn bảo vệ cô ta ư? Ngươi là kẻ ngốc à?"

Đứa con gái đó sợ hãi nhìn Koremitsu.

Đúng lúc đó,

Hikaru, người bên cạnh cậu, nói dứt khoát,

"Không, Tiểu thư Aoi không làm vậy."

Koremitsu nhanh chóng nhìn về phía Hikaru.

Giọng nói của Hikaru rất mạnh mẽ như ý chí của cậu vậy,không bị chói buộc, và cậu nhìn về phía những đứa con gái đứng xung quanh Aoi.

Bọn nó không thể nhìn Hikaru.

Và bọn nó cũng không thể nghe giọng cậu.

Nhưng Koremitsu có thể nghe thấy cậu.



Đó là lý do tại sao,



"Tiểu thư Aoi không phải là người đã rạch những mảnh giấy."

 

Đó là lý do tại sao cậu phải nói lại lời của Hikaru.

Cậu phải bảo vệ Aoi, người mà Hikaru rất yêu.

Mắt bọn con gái mở to vì bất ngờ, còn Aoi,đứng sau cậu, thì sửng sốt.

Hikaru trông như một thiên thần được Chúa trời phái xuống khi cậu trỏ ngón tay thon dài của mình vào một đứa trong đám con gái.

"Cậu - là thủ phạm."

 

"Cô là người đã làm chuyện đó."



Koremitsu chộp lấy tay của đứa con gái mà Hikaru chỉ và giơ nó lên.

"Không!"

Đứa con gái bị Koremitsu túm tay khóc thút thít.

Honoka há hốc mồm, còn Hiina thì rút điện thoại ra sẵn sàng.

Móng tay được sơn bóng rơi xuống, và những mảnh thủy tinh hình ngôi sao và bông hoa óng ánh lên.

Chúng giống với ngôi sao đã rơi xuống chân của Koremitsu.

Hikaru khẽ nói,

"Tại sao những vết rạch trên giấy và mẩu tin - ý nghĩa của chúng là gì, ý nghĩa của chúng tức là thủ phạm là người trong phòng hội họa, và đã trông thấy Tiểu thư Aoi gạch dấu chéo trên bức tranh. Bạn ấy không thích Tiểu thư Aoi, thế nên đã làm vậy để gán tội cho cô ấy."

Koremitsu ngẫm nghĩ về những lời Hikaru nói rồi cậu suy luận,

"Cô ở trong câu lạc bộ hội họa, phỏng? Cô đã trông thấy tôi bị Aoi chửi mắng, và cũng trông thấy cô ấy gạch một dấu chéo trên bức tranh. Vậy nên cô đã cố tình rạch những mẩu giấy đó với một dấu gạch chéo rõ to nhằm hãm hại cô ấy."

Đứa con gái bị túm chặt tay khẽ cử động, và rồi quẫy như một con cá bị cắn câu vậy, cố gắng thoát khỏi bàn tay của Koremitsu. Nhưng khi mà cô ta biết cô ta không thể trốn thoát, mặt cô ta nhăn lại, và trông cô ta như thể đang cầu xin Koremitsu đừng nói nữa vậy.

"Đó-Đó là bởi vì...tôi không thể tha thứ cho cô ta."

Cô ta tỏ vẻ sợ hãi trên khuôn mặt trong khi cử động đôi môi khô rát.

"Kẻ đó cứ gọi Hoàng tử Hikaru là đồ vô dụng, cặn bã trong đám con trai, và thậm chí còn nói anh ấy đáng tội vì những điều anh ấy đã làm."

Ánh mắt tham dò mang vẻ tức giận cùng với nỗi buồn khi cô ta nói 'kẻ đó', và rồi nó nói lớn.

"K-Khi mà Hoàng tử Hikaru vẫn còn sống, tôi đã không thể tán tỉnh anh ấy bởi vì tôi quá lo lắng...nhưng kẻ đó, dù cô ta dễ dàng trở thành vị hôn thê của Hoàng tử Hikaru, lại nói những lời...những lời cay độc đó-Nếu tôi là cô ta, tôi sẽ rạch miệng mình và không nói lời nào cả...Nếu tôi là vị hôn thê của Hoàng tử Hikaru, tôi sẽ trân trọng với anh ấy hơn kẻ đó. Tôi sẽ cảm ơn Chúa trời mỗi ngày...Nhưng kẻ đó vẫn cứ nhạo báng anh ấy, dù cô ta là vị hôn thê của anh."

Khi cô ta kết thúc, nước mắt cô ta tuôn trào ra.

 Koremitsu mềm lòng,không biết phải làm gì.

Khi mà Aoi gạch một dấu chéo lên bức tranh đó, Koremitsu cũng không thể kìm nén cơn giận của mình  và cậu đã gầm vào mặt Aoi.

Cậu hiểu quá rõ cảm xúc của đứa con gái mà Aoi đã làm tổn thương.

Koremitsu buông tay cô ta ra, và cô ta lập tức khuỵu xuống,váy của cô ta chạm vào phần cỏ loang lổ khi cô ta thổn thức.

"Hoàng tử Hikaru, đã luôn luôn là thần tượng của tôi.Tôi đã rất hạnh phúc dù chỉ được ngắm nhìn anh ấy từ xa, nhưng bây giờ thì anh ấy đã mất...tôi sẽ không...tôi sẽ không thể gặp lại anh ấy nữa..."

Hikaru cũng tỏ ánh mắt phiền muộn, và cậu ngồi xuống để cầm bàn tay của cô ta lên,có vẻ ăn năn vì đã không chấp nhận tình cảm của cô ta.

"Tớ-Tớ xin lỗi."

Dù người cô ta muốn gặp đang ở ngay trước mặt, cô ta cũng không biết rằng cậu ấy đang cầm tay cô ta, và cô ta tiếp tục thổn thức.

"Tôi biết rằng...đây là sự ghen tị của tôi...nhưng...nó thật là đau đớn...tôi không thể làm chủ được bản thân...tôi xin lỗi...tôi xin lỗi."

Những đứa khác cũng cúi thấp đầu xin lỗi.

"Tôi xin lỗi."

"L-Làm ơn hãy tha thứ cho tôi."

Koremitsu, người luôn e sợ người khác xin lỗi, toát mồ hôi hột khi đầu cậu bắt đầu phát hỏa và hét lên,

"Ngốc! Đừng xin lỗi tôi hay làm gì đại loại như vậy! Các cô không nên làm thế này nếu các cô đã biết xin lỗi như thế này!"

Đột nhiên, một giọng khô khốc vang lên từ phía đằng sau.

"...Là vậy à?"

Aoi, đứng sau Koremitsu, tiếp tục nói.

"...Làm ơn...đừng làm vậy.Làm ơn...đừng xin lỗi."

Cậu quay lại, và trông thấy sắc mặt của Aoi còn nhợt nhạt hơn trước. Mắt cô nhắm nghiền, và trông cô rất đau đớn khi cô hít thở.

"Tôi...không phải là người đã rạch những mẩu giấy đó, nhưng...tôi đã nghĩ về nó."

Giật mình, giọng nói của Koremitsu ứ trong cổ họng. Hiina đứng theo dõi với một vẻ mặt bình thản, còn Honoka và những đứa con gái khác thì bàng hoàng sửng sốt.

Rồi sau đó, có một màu sắc nhợt nhạt của sự đau đớn lan tỏa khắp đôi mắt Hikaru. Cứ mỗi lời Aoi nói, đôi bờ vai nhỏ nhắn của cô lại run lên, và nỗi đau đó lại càng gia tăng thêm.

"Như cô vừa nói, Hikaru không yêu tôi. Cậu ta tán tỉnh những cô gái khác...và tôi coi thường cậu ta vì điều đó. Cậu ta đùa giỡn với mọi người, và rồi chết theo cách đó...cậu ta không thèm quan tâm đến cảm xúc của người khác."

Aoi không muốn đi xa hơn. Vẻ mặt nhăn nhó của cô khiến cô trông như sắp khóc, và cô ấy đã để lộ nỗi buồn cùng sự đau khổ ở bên trong.

"Tôi luôn muốn rạch những mẩu giấy màu đó nên tôi không muốn phải nhớ đến chúng...khi mà tôi trong thấy những thứ có liên quan đến Hikaru mỗi sáng, tôi chỉ muốn rạch nát chúng mà thôi...vì vậy, đó là tại sao, khi tôi trông thấy những vết rạch ở bảng tin...tôi - tôi đã lầm tưởng rằng chính mình làm vậy..."

Cơ thể mảnh khảnh của Aoi trông còn yếu đuối hơn trước, và mặt cô nhợt nhạt hơn.Đôi mắt to tròn của cô sôi sục lên trong nỗi đau đớn.

"TÔI NGHĨ RẰNG SẼ THẬT TUYỆT NẾU MỌI KÝ ỨC CỦA TÔI VỚI HIKARU TAN BIẾN ĐI!"

Khoảnh khắc mà cô ấy bật khóc - Koremitsu như nghe thấy âm thanh con tim của Hikaru tan vỡ.

Hikaru, người lúc trước như còn là bên nguyên, đứng đó như một tên tội phạm bị tuyên án vậy.

Cậu mím môi không nói lời nào, còn ánh mắt buồn bã của cậu lộ vẻ tuyệt vọng -

Rồi Aoi cúi đầu và chạy trốn.

"Chờ đã!"

Koremitsu đuổi theo cô ấy.

"Đừng có theo tôi!Tình cảm - sự mến mộ của Hikaru giành cho tôi như những vì sao trên trời rơi xuống đất;chúng không tồn tại!"

Aoi hét lên khi đang chạy.

Những lời đó đục khoét trái tim của Koremitsu.

Tại sao cô ấy vẫn nói những lời như vậy chứ?

Hikaru chắc chắn vẫn ở bên cô Aoi.

Cậu ấy vẫn còn nhớ về Trái đất để thực hiện lời hứa của mình với Aoi mà.

Và cô ấy thật sự đã nói điều gì đó như thể sẽ thật tốt nếu cậu ấy biến mất - nghĩa là cô ấy muốn phá vỡ nó. Tại sao cô ấy phải thốt ra những lời chua xót, những cảm xúc đau đớn như thế, tại sao chứ -"

Ngực cậu nén lại, và cậu cảm thấy khó thở khi cơ thể bị nhói đau.

Hikaru đã nói Aoi là hy vọng của cậu ấy! Dù là vậy -

"Làm ơn!Chờ đã!Aoi Saotome!Hãy nghe tôi nói đã!"

Aoi chạy từ sân vào hành lang, còn Koremitsu thì cố gắng hết sức để đuổi theo. Cậu cảm thấy sự hiện diện của Hikaru đằng sau, nỗi đau của cậu ấy, và tiếp tục cố gắng đuổi theo cô ấy.

Sẽ không kịp.

Sinh nhật của Aoi là vào Chủ nhật - hai ngày nữa. Nếu Koremitsu không thể làm cô ấy mở lòng, cậu sẽ không thể trao 6 món quà sinh nhật còn lại, và cậu sẽ không thể truyền đạt được tình cảm của Hikaru dành cho Aoi!

Dù cho đây là cơ hội cuối cùng của Hikaru!

Hikaru đã không thể chúc mừng sinh nhật Aoi nữa rồi!

"Dừng lại! Aoi Saotome! Tôi có thứ muốn đưa cho cậu!"

Aoi chạy nhanh lên cầu thang.

Ánh sáng ban trưa chiếu xuyên qua cửa sổ trên cầu thang.

"Nè! Aoi Saotome!Saotome!Aoi! -Tiểu thư Aoi!"



Tiểu thư Aoi.

 

Vào khoảng khắc mà cậu gọi to những lời đó, cô ấy dừng lại.

Tuy vậy, cô ấy không ngoảnh lại mà yếu ớt khuỵu xuống.

Cô ấy không ổn rồi.

Koremitsu chạy nhanh đến bên cô ấy.

Hikaru cũng vậy.

"Tiểu thư Aoi! Tiểu thư Aoi!"

Aoi choáng váng khi cô ấy nhắm mắt, kiệt sức, thở nặng nhọc.Dù cho Koremitsu bế cô, cô ấy cũng không phản ứng gì. Koremitsu sửng sốt khi nhận ra Aoi thật nhẹ.

"Hikaru, phòng y tế ở đâu?"

"Tầng một!"

"Vậy đi thôi."

Cậu bế Aoi trong khi chạy đến phòng y tế.

Trên đường đi, cậu gặp Honoka và Hiina, những người đuổi theo cậu.

"Chờ đã! Chuyện gì xảy ra vậy!? Có chuyện gì với Tiểu thư Aoi thế!?"

"Wow, một chàng Hoàng tử! Tớ chụp ảnh nhé!?"

"Đồ ngốc! Tôi sẽ giết cậu nếu cậu dám chụp!"

Cậu hét lên rồi chạy biến đi.



---o0o---



Koremitsu đặt Aoi lên giường, và cuối cùng cậu cũng được thở phù một cái.

Mái tóc và đồng phục của cậu ướt đẫm mồ hôi đến độ có thể vắt nước ra được.

"Chịu đựng quá giới hạn, thiếu ngủ, ăn ít."

Cô giáo phòng y tế cau mày nói.

Koremitsu nghe cô nói rằng Aoi đã cảm thấy không khỏe trong suốt một tiết học vài ngày trước, và đã đến phòng y tế để nghỉ ngơi.

"Lúc đó, cô đã nói rõ với nó rằng nó phải ngủ đủ giấc và phải ăn uống điều độ. Có vẻ nó vẫn nghĩ về Hikaru, thật đó, chẳng ai có thể trách nó được..."

Cô giáo nói với vẻ lo lắng.Hikaru nhíu mày, như thể chấp nhận lời quở trách này.

Khi mà giờ nghỉ trưa kết thúc, cô giáo bảo Koremitsu quay trở về lớp học, và cậu cứ khăng khăng.

"Em muốn ở bên cô ấy!"

Thái độ của cậu cương quyết đến không tưởng, và cậu ngồi phịch xuống bên cạnh giường.

"Thưa cô, làm ơn hãy cho Akagi ở lại đây."

Cô giáo cuối cùng cũng dịu đi,chẳng biết do lời cầu xin của Honoka, hay là do cô ấy sợ Koremitsu nữa.

"Cảm ơn cậu nhiều, Shikibu."

"Không cần phải cảm ơn tớ. Tiểu thư Aoi...Thật tuyệt nếu cô ấy khỏe lên."

Cô ấy nói nhỏ, rồi rời phòng y tế.

Koremitsu nhìn xuống Aoi, đang nằm trên giường.

Thiếu ngủ à? Quá sức chịu đựng à? Ăn ít à? Cái gì vậy chứ?

"Người này...cô ấy luôn luôn ra vẻ mạnh mẽ, nhưng lại luôn luôn bất cẩn."

Cô vẫn tiếp tục đến trường, và vẫn cứ tiếp tục ở lại phòng hội họa sau giờ học - trông cô như thể vẫn sống với cuộc sống trước khi Hikaru mất, nhưng thực tế, lại không phải như vậy.

Cô ấy lúc nào cũng đau khổ.

Aoi đã tự ép bản thân phải trở nên mạnh mẽ - có lẽ cô không muốn người khác chú ý đến nỗi đau bên trong cô.

Một giọt lệ ứa ra trong khóe mắt của cô.

Hikaru quỳ xuống bên giường bệnh, trong ánh mắt cậu bộc lộ vẻ hối hận khi cậu ngắm nhìn khuôn mặt đang ngủ của Aoi.

"...Tiểu thư Aoi, chắc chắn đã biết người rạch những mẩu giấy đó thuộc câu lạc bộ hội họa...cô ấy cảm thấy cô ấy có lý do để làm điều này, đó là lý do tại sao cô ấy tự đổ lỗi cho mình...cô ấy là như thế đó."

 

-Không! Cậu ta không làm vậy...! Không phải cậu ta. Không phải cậu ta!

 

Trông Aoi như thể sắp khóc khi cô ấy lặp lại những lời đó ở hành lang.

Lúc đó, Aoi chắc chắn đang bảo vệ cho Koremitsu.

Dù cho điều đó đồng nghĩa với việc cô bị nghi ngờ.



-Tôi...luôn muốn rạch những mảnh giấy màu nên tôi không muốn nhớ tới chúng...

 

Những lời đó cũng là những suy nghĩ của Aoi.



-khi tôi trông thấy những vết rạch trên giấy...tôi - tôi đã lầm tưởng rằng mình đã làm điều đó...



TÔI NGHĨ SẼ THẬT TUYỆT NẾU NHỮNG KÝ ỨC CỦA TÔI VỀ HIKARU TAN BIẾN ĐI!



Rồi sau đó Aoi run lên.

Cô ấy không bao giờ thể hiện cảm xúc gì với Hikaru từ khi những chuyện này bắt đầu.

Koremitsu nhớ lại khuôn mặt của Aoi khi cô ấy nói vậy,và cả những cảm xúc của Hikaru khi cậu nghe thấy chúng, và rồi cậu cảm thấy nóng ruột gan.

"...Tiểu thư Aoi luôn như vậy. Dù cô ấy có đang rất buồn, dù cô ấy cảm thấy muốn khóc, cô ấy cũng sẽ tự nhủ với bản thân 'chẳng có gì sai cả',và phồng má quay đi hướng khác..."

Hikaru với vẻ u sầu.

Trông cô bề ngoài giận dữ bởi vì bên trong trái tim của cô đang rất buồn bã.

Cô thấy cô không được Hikaru yêu mến, khiến cho cô buồn và khóc.

Koremitsu nhớ lại, hồi cậu còn nhỏ, cậu đã gạch rất nhiều những dấu chéo trên các bức thư pháp khi mẹ cậu bỏ đi.

Aoi cũng giống như cậu vậy.

Giống Koremitsu, cô ấy sẽ bảo vệ trái tim của mình bằng cách phủ nhận tất cả.

Aoi trong bức ảnh đang liếc nhìn Hikaru khi cô giả vờ quay đi với cậu.

Nhưng khi bọn họ ở bên cạnh nhau, cô ấy sẽ quay đi nơi khác.

Hikaru biết rõ hơn ai hết tính vụng về của Aoi, và cả nỗi đau của cô. Vì vậy, khi Aoi trút những cảm xúc của mình, trái tim của Hikaru cảm thấy như thể nó bị đâm xuyên vậy.

Cậu buồn bã nhìn xuống Aoi.

Cậu muốn dùng ngón tay của mình để quệt những giọt nước mắt trên gương mặt của Aoi, nhưng những ngón tay của cậu lại xuyên qua cô ấy.

Gương mặt của Hikaru đau đớn tột độ.

Koremitsu trông thấy điều đó, và trái tim của cậu cảm thấy như bị băm ra từng mảnh vậy.

Cậu rất muốn nói cho Aoi biết Hikaru đang đứng đây.

Nhưng dù có bao lần Hikaru cố gắng chạm vào Aoi, cậu cũng đều thất bại, và cậu chỉ có thể rút tay lại trong nỗi đau tuyệt vọng mà thôi.

Cậu mím môi, nhìn Aoi với một ánh mắt thiết tha như tuyệt vọng, cậu mỉm cười, chắc là để có thể chịu đựng nỗi đau - và rồi dịu dàng nói.

"Koremitsu..có một cái máy bán đồ uống tự động ở trước phòng y tế đấy. Cậu có thể mua một lon sữa khuấy để Tiểu thư Aoi uống khi cô ấy tỉnh lại không?"

"Ồ, được thôi."

Chuông báo hiệu hết tiết năm vang lên.

Koremitsu đứng dậy khỏi chiếc ghế và khẽ khàng bước ra khỏi phòng y tế.

Tim cậu vẫn còn nhói đau bởi vì nụ cười của Hikaru.

Cậu lưỡng lự một lúc, thả một đồng xu vào chiếc máy bán đồ uống tự động, và lo lắng nhìn Hikaru.

"Ừm...Đáng nhẽ tớ không nên hỏi điều này vào lúc này."

Cậu cố gắng bình tĩnh và ấn vào cái nút biểu tượng 'sữa khuấy', nhưng cổ họng cậu lại đang run lên trong khi những ngón tay của cậu thì ướt đẫm mồ hôi.

"Cậu...bị ai đó...sát hại à?"

LẠCH CẠCH. Tiếng lon sữa khuấy rơi xuống.

Hikaru tỏ một vẻ bình thản đến bất thường khi cậu im lặng nhìn Koremitsu.

"Bởi vì cô gái ở Câu Lạc Bộ Báo Chí nói thế."

"..."

"Thôi bỏ đi nếu nó làm phiền cậu."

"Tớ không chắc lắm."

Cậu nói với một giọng như người lớn.

"Tớ là hoàng tử harem người hay đi cùng những cô gái...nên tớ nghĩ rằng có rất nhiều cô gái muốn giết tớ."

Cậu lảng tránh với một câu nói mập mờ.

Tại sao cậu ấy lại muốn lảng tránh chuyện này chứ?

Koremitsu nghĩ vậy, và rồi cậu cảm thấy một cơn ớn lạnh đằng sau lưng.

Chính xác thì 'lời đồn' mà Hiina Oumi đã nghe thấy là gì?

Hikaru im lặng.

Ngay khi mà cậu cảm thấy một thứ gì đó lạnh giá ứ trong cổ.

"Akagi."

Asai Saiga đứng đó với một vẻ khó chịu.

"Tôi nghe nói rằng Aoi bị ngất."

"Lúc này cô ấy đang nghỉ trên giường."

Vừa nói cậu vừa lấy ra lon sữa khuấy.

Lon sữa vẫn còn ấm,và những ngón tay của cậu nóng lên.

"Sữa khuấy à...?"

Asai đột nhiên càu mày lại.

"Cái này là cho Aoi uống khi cô ấy tỉnh lại."

Khi mà cậu nói vậy,gương mặt của Asai trở nên sắc hơn.

"...Cậu biết điều này từ Hikaru à? Rằng Aoi thích sữa khuấy hơn cà phê."

"Đúng thế."

Koremitsu đang định quay lại phòng y tế, thì bị Asai chặn lại với một nói lạnh lùng,

"Akagi, hãy về lớp đi. Tôi sẽ lo cho Aoi."

"Tôi vẫn còn có chuyện muốn nói với cô ấy."

"Sự có mặt của cậu chỉ khiến cho cơ thể của Aoi tệ thêm thôi. Theo đó, chẳng phải Aoi bị ngất là do cậu sao?"

Hikaru chết lặng người.

Koremitsu cũng dừng lại.

Sự thật là có mỗi Koremitsu đuổi kịp Aoi, và kết cục là cô ấy phải vào nằm trong phòng y tế.

Vả lại, lý do đứa con gái đó đổ tội cho Aoi rạch giấy là bởi vì Koremitsu ngày nào cũng đến phòng hội họa, còn Aoi thì cứ thế miệt thị Hikaru.

Koremitsu vẫn cố gắng truyền đạt tình cảm của Hikaru, nhưng lại chẳng nghĩ gì về hậu quả cả, và cũng chẳng chú ý rằng Aoi không ăn uống điều độ, không ngủ ngon, và đã phải chịu đau đớn trong quãng thời gian đó.

Cậu nổi khùng lên bởi những lời nói của Aoi, và còn thét vào mặt cô những lời không hay.

Cô ấy chắc phải sợ hãi lắm khi trông thấy một con chó hoang dữ tợn lúc nào cũng bám lấy cô, gầm gừ với cô. Koremitsu thật sự càng làm những vết sẹo trong cô khó lành hơn.

Đứng ngay bên cạnh Koremitsu là Hikaru, người cúi đầu buồn bã.

Koremitsu nắm chặt lon sữa khuấy trong tay, cậu gần như bị bỏng khi mà cậu không thể cãi lại.

Mình đã buộc Aoi phải rơi vào tuyệt vọng sao?

Asai tỏ vẻ khó chịu trên khuôn mặt.

"Là lỗi của tôi vì đã không chăm sóc và ở bên cô ấy hôm nay. Tôi phải suy ngẫm lại điều này. Kể từ lúc này, tôi sẽ không cho phép bất cứ fan nào của Hikaru làm tổn thương Aoi."

"Những cô gái đó cũng có nỗi khổ của riêng mình. Đừng bắt tội họ vì điều này. Nếu Aoi biết như vậy, cô ấy chắc chắn sẽ đổ lỗi cho bản thân."

Koremitsu cũng nhìn chằm chằm Asai.

"Tôi không cần cậu lên lớp về chuyện của Aoi."

Asai trả miếng với một giọng nhiếc mắng.

Rồi cô ấy nhìn Koremitsu với một ánh mắt lạnh giá.

"Nếu, nếu như, cậu là bạn của Hikaru, cậu không thể dùng thứ này để thay lời xin lỗi vì đã làm tổn thương Aoi. Tôi chắc chắc sẽ không bao giờ chấp nhận một cậu là người đại diện của Hikaru."

Những lời cô nói như đâm thủng ngực của Koremitsu.

Bàn tay nắm giữ lon sữa khuấy đã tê lại càng thêm tê.

"Còn một điều nữa,Koremitsu Akagi, cậu không thể truyền đạt được tình cảm của Hikaru đâu. Không ai có thể."

Cậu phải nói gì đó.

Cậu thật sự là người đại diện của Hikaru, và cậu phải cãi lại.

Phải rồi, mình phải nói gì đó -

Cậu chìm sâu trong suy tư trong lúc chịu đựng nỗi đau ruột gan của mình bị rạch thành từng mảnh, kiếm tìm ngôn từ nên nói.

Đúng lúc đó, một giọng nói khẽ vang lên.




"Koremitsu...đủ rồi đó."

Hikaru v1 245




Cậu không thể tin rằng những lời đó đến từ Hikaru.

Hikaru đứng giữa Koremitsu và Asai, cười nhạt, và lắc đầu,

"Hãy quên nó đi."

Quên nó đi á?

Cậu đang nói gì thế, Hikaru?

Khi mà Koremitsu định ngồi xuống, Asai nói,

"Tôi sẽ tham dự sinh nhật của Aoi để cô ấy quên Hikaru đi. Suy cho cùng, gánh nặng trở thành vị hôn thê của Hikaru là quá lớn đối với cô ấy."

Khi mà Hikaru nghe thấy những lời này, cậu nhăn nhó với vẻ cay đắng.



-TÔI NGHĨ SẼ THẬT TUYỆT NẾU NHỮNG KÝ ỨC CỦA TÔI VỀ HIKARU TAN BIẾN ĐI!



Koremitsu trông thấy gương mặt đau khổ của Hikaru trong khi ngươi kia đang cố làm cho cậu đồng ý,và cậu cũng không thể cãi lại lý lẽ của Asai.

Chết tiệt!

Cậu chìa lon sữa khuấy ấm ra cho Asai.

"Hãy đưa nó cho Aoi."

Cơ thể cậu như thể bị chặt thành từng khúc khi cậu suy nghĩ tại sao không thể hoàn thành được mục đích.

Hikaru im lặng đi bên Koremitsu.Một sự tồn tại yếu ớt,một người thiếu đi sức sống.

Họ sắp đến lớp học.

Koremitsu nói nhỏ với Hikaru trong khi họ đang đi.

"Cậu nghĩ thế này là tốt nhất sao?"

Hikaru im lặng một lúc,rồi cậu nói,

"Có lẽ Asa đúng..."

Giọng nói giả dối của cậu có nét tuyệt vọng, và rồi cậu hối hận nói.

"Cho đến lúc này tớ vẫn làm cho Aoi bị tổn thương.Đã quá muộn để làm lại rồi. Có lẽ tớ chỉ đang tự mua vui bằng cách thực hiện lời hứa này...và tớ đã khiến Tiểu thư Aoi yêu dấu của tớ - bật khóc một lần nữa."

Hàng lông mi của cậu run lên,còn giọng nói thì chứa đầy nỗi đau không thể kìm nén.

Cậu ngẩng đầu dậy và mỉm cười với vẻ đau khổ.

"Và Koremitsu à, tớ không thể đem lại hạnh phúc cho Aoi bởi vì tớ lúc này chỉ là một hồn ma. Có lẽ đã đến lúc để cho cô ấy có một sự khởi đầu mới."

"..."

"Trong phòng hội họa, khi tớ bảo Tiểu thư Aoi mấp máy môi nếu cô ấy có thể nghe thấy giọng của tớ...tớ vẫn có một chút hy vọng nhỏ nhoi dù tớ biết điều đó là không thể...dù cho Tiểu thư Aoi có nổi giận, hay nếu cô ấy có nổi giận mà quay mặt đi...nhưng cô ấy vẫn không chú ý gì đến tớ dù là nhỏ nhất."

Lúc đó, Hikaru và Aoi gần như đã dính vào nhau.

Ánh mắt yếu đuối của Hikaru dường như cầu xin Aoi hãy nhìn cậu.

Nhưng Aoi không ngoảnh lại mà cô ấy vẫn cứ tiếp tục gạch chéo bức tranh.

Cô ấy đã nói Hikaru là kẻ dối trá tệ hại nhất.

Bàn tay của Koremitsu vẫn còn cảm thấy nóng.

Cậu thấy không thoải mái, lo sợ tột cùng, và khó thở.

Cậu muốn nhìn Hikaru mỉm cười nữa thế nên cậu cúi đầu.

Điều Asai nói là đúng.

Thật quá khó để cho Aoi người vốn nghiêm túc có thể chịu đựng được gánh nặng của việc trở thành vị hơn thê của Hikaru. Cô chắc hẳn đã bị tổn thương, bất lực nhìn Hikaru tán tỉnh những cô gái khác đến nỗi cậu mang tiếng xấu là một kẻ lăng nhăng.

Nhưng thật là hợm hĩnh khi Hikaru nói cậu ấy muốn bày tỏ tình yêu của mình khi mà cậu đã chết rồi.

Cậu vẫn nhắc lại tình cảm từ một phía của mình, là nguyên nhân của vấn đề, và đẩy Aoi vào tuyệt vọng.

Cậu thật sự muốn quỳ gối xuống trong niềm ân hận.

Nhưng dù là vậy, thật sự có ổn không khi từ bỏ thế này?

Có ổn không khi để sinh nhật của Aoi trôi qua mà không làm gì cả?

Và mình sẽ - đứng nhìn Hikaru từ bỏ như thế này mà không nói gì sao?

Cậu đã đến trước cửa lớp.

Honoka chắc hẳn rất lo lắng cho Koremitsu khi cô phải ngồi đợi trong lớp.

Cô ấy ra khỏi chỗ ngồi, thò đầu ra ngoài cửa sau, nhìn khắp hành lang, và hỏi, "Tiểu thư Aoi thế nào rồi, Akagi?"

"Cô ấy không sao."

Honoka thở phào nhẹ nhõm, và trong khoảnh khắc tiếp theo, cô ấy mở to mắt,

"Chờ đã - cậu đi đâu đấy?"

"Dạo."

Koremitsu càu nhàu và đi qua cửa lớp.

Chông vào lớp kêu vang.

"CHỜ ĐÃ! AKAGI! QUAY VỀ LỚP ĐI! TIẾT SÁU ĐÃ HẾT ĐÂU! AKAGI!AKAGI~!"

Honoka ở đằng sau hét lên.

Nhưng Koremitsu không quan tâm và cậu chạy những bước dài.

"Koremitsu? Sao thế?Cậu chạy qua lớp học rồi, biết không?"

Hikaru hoang mang nói.

Koremitsu chẳng nói lời nào leo lên những bậc cầu thang.

Cậu nghiến răng và khó nhọc bước đi.

"Koremitsu, ê nè, Koremitsu? Cậu có nghe không đấy?"

Cậu leo lên tầng trên cùng, và mở cánh cửa dẫn vào sân thượng.

Một cơn gió thổi về phía Koremitsu, và mái tóc màu đỏ thẫm của cậu tung bay.

Cậu bước vào sân thượng,đóng cửa, và hét lên,

"TỚ ĐANG NGHE ĐÂY!"

Hikaru trố mắt.

Koremitsu nhìn lên, và xả ra những cảm xúc kìm nén bên trong như một cơn lũ.

"TỚ LÊN ĐÂY VÌ TỚ MUỐN NÓI CHUYỆN VỚI CẬU! ĐỪNG CÓ MANG VẺ MẶT TUYỆT VỌNG ĐÓ NỮA! CHẲNG PHẢI CẬU ÁM TỚ BỞI VÌ CẬU MUỐN BÀY TỎ TÌNH CẢM CỦA MÌNH VỚI AOI SAO!? CẬU ĐÃ CHẾT RỒI, NHƯNG TỚ VẪN CÓ THỂ NGHE RÕ GIỌNG CẬU! TỚ CÓ THỂ NGHE RÕ NHỮNG LỜI CẬU NÓI!"

Cậu đấm vào ngực mình thùm thụp.

Hikaru lo sợ bởi lời tuyên bố đó.

Khí thế vững vàng của Koremitsu có thể nhận ra trong giọng nói của cậu.

Đó là một giọng nói, "Cậu định bỏ cuộc ở đây sao?"

Những cảm xúc khi mà cậu nhìn vào cuốn album ảnh bị đè nén thật sao?

Cậu đã tha thiết nhìn Aoi trong phòng hội họa - cậu có thể coi nó như không ư?

"CHẲNG PHẢI AOI LÀ NGƯỜI MÀ CẬU YÊU SAO!? CHẲNG PHẢI CẬU ĐÃ NÓI THẾ VỚI TỚ SAO!? ĐỪNG NÓI RẰNG NÓ CHỈ LÀ MỘT LỜI NÓI DỐI! CHẲNG PHẢI CẬU ĐÃ HỨA SẼ KHÔNG GIAN DỐI VÀ SẼ BÊN CẠNH CÔ ẤY SUỐT ĐỜI SAO!? CHẲNG NHẼ TẤT CẢ CHÚNG ĐỀU LÀ NÓI DỐI À!?"

Sắc mặt của Hikaru nhợt nhạt, khóe môi cậu vểnh lên.

Cậu cười. Không phải là một nụ cười ấm áp, mà là gượng cười bộc lộ nỗi đau héo úa bên trong.

"Tớ không nói dối. Tớ luôn luôn yêu Tiểu thư Aoi."

"Vậy...Chúng ta phải nói điều này cho Aoi.Aoi luôn nghĩ rằng cậu không yêu cô ấy."

-Đối với tôi, tình yêu đích thực giống như những ngôi sao trên trời rơi xuống đất-nó sẽ không bao giờ xảy ra!


Giọng nói của Aoi vang vọng trong tâm trí của cậu.

Tỷ lệ sao băng rơi là bao nhiêu chứ? Tại sao cô ấy có thể chắc chắn đến vậy?

"CHẲNG PHẢI CẬU ĐÃ NÓI SẼ KHÔNG BỎ MẶC M ỘT CÔ GÁI ĐANG KHÓC Ư?CẬU SẼ KHÔNG TƯỚI NƯỚC CHO MỘT BÔNG HOA ĐANG BỊ HÉO Ư? VẬY HÃY NÓI VỚI CÔ ẤY, NÓI VỚI AOI CẬU TRÂN TRỌNG LỜI HỨA NÀY THẾ NÀO! TỚ SẼ TRUYỀN ĐẠT CHO CÔ ẤY NHỮNG LỜI CẬU NÓI, CẢ NHỮNG TÌNH CẢM CỦA CẬU NỮA! HÃY NÓI 'LÀM ƠN', BỞI VÌ CHÚNG TA LÀ BẠN - TỚ CHẮC CHẮN SẼ TRUYỀN ĐẠT TÌNH CẢM CỦA CẬU! NẾU NHỮNG GIỌT NƯỚC MẮT CỦA AOI KHÔNG THỂ BỊ LAU KHÔ, TỚ SẼ DÙNG KHĂN TAY LAU CHÚNG THAY CẬU! CẬU VẪN SẼ NÓI 'QUÊN CHÚNG ĐI' NỮA SAO!?"

Cậu hét to, cổ họng cậu như muốn nổ tung,tiếp diễn trong tâm trí cậu.

Nói ra đi.

Hãy nói từ 'làm ơn'.

Nếu cậu bỏ cuộc như thế này, Aoi sẽ mãi mãi không biết tình cảm của cậu.

Cô ấy sẽ nghĩ rằng cậu không yêu cô ấy bởi vì cô ấy không biết tình cảm của cậu, và sẽ nghĩ cô ấy chỉ là vị hôn thê của cậu trên danh nghĩa mà thôi.

Mẹ của Koremitsu đã bỏ đi mà không nói một lời nào với con mình.

Koremitsu đã không thể tặng mẹ món quà sinh nhật.

Nhưng Hikaru thì có vài thứ muốn tặng cho Aoi.

Aoi nên chấp nhận những món quà của Hikaru.

Đó là lý do tại sao,nói với tớ đi -

Hikaru hơi mím môi và tư lự khi cậu nhìn Koremitsu.

Đôi mắt trong veo của cậu chứa đầy sự chua xót và đau khổ.

Đôi môi cậu run run khi cậu thốt ra những lời,

"Làm ơn...Koremitsu.


Câu nói này với cậu là đã đủ rồi.

Tối hôm đó,sau khi Koremitsu rời khỏi căn biệt thự của Hikaru, Hikaru đã hét lên với bầu trời tối đen như mực rằng họ là bạn của nhau, còn Koremitsu thì cảm thấy vừa vui vừa ngượng.

Những lời nói đó đã cho phép tôi vượt qua mọi khó khăn để trông thấy mọi ước nguyện của cậu ấy.

Làm ơn.

Tôi có thể chấp nhận những lời nói đó mà không cần phải hỏi lại.

Vì 'tình bạn', tôi có thể tự tin mà làm việc này.


"Được rồi, cứ để đó cho tớ!"

Cậu vui khôn siết.

Niềm vui dâng trào từ bụng của cậu, và hét lên rồi chạy đi.

Honoka đang đứng tựa vào một bên đằng sau cánh cửa dẫn vào sân thượng, cảm thấy vô cùng lo lắng.

Cô đã bùng tiết và đuổi theo Koremitsu lên sân thượng bởi vì cô lo cho cậu.

Cô nghe thấy tiếng giận dữ phía bên kia cánh cửa.

Cậu ấy đang cãi nhau sao?Cơ mà với ai chứ?

Lúc mà cô đặt tay lên nắm đấm cửa, một giọng nói vang lên bên tai cô.

"Được rồi, cứ để đó cho tớ!"

Những tiếng bước chân lại gần,cô trốn sau cánh cửa. Rồi cánh cửa được mở ra, và một Koremitsu niềm nở lướt qua với mái tóc đỏ tung bay.

Hả? Chờ đã, gì vậy chứ?

Khuôn mặt của cậu trông rất sầu não sau khi quay trở về từ phòng y tế, nhưng lúc này, trông cậu rất rạng rỡ và hớn hở, như thể có một ánh dương đang chiếu sáng cậu khi cậu lao đi như một viên đạn vậy.

Mái tóc đỏ rực không thể nào quên,điệu bộ đáng tin nhưng hấp tấp của một vị vua hay làm lũng, còn vẻ mặt vô cùng thì khiến trái tim cô ấy đập nhanh.

Cảm giác đó giống như tối hôm qua cô ấy say đắm một quyển tiểu thuyết ngay từ cái nhìn đầu tiên vậy-

Koremitsu lao xuống cầu thang như một chú chó hoang vừa mới được cho ăn vậy.

Và cậu chạy vèo qua hành lang mà không một chút lưỡng lự.

Như thể có một đôi cánh được gán vào đôi chân của cậu, cậu chẳng cảm thấy mệt gì cả.

Cậu cho tay vào trong cặp.

Trong cặp có món quà thứ hai mà cậu đã mua từ một quầy bán vé hai ngày trước.

Có lẽ đây là lần đầu tiên cậu mua thứ này,và người bán vé đã giật mình khi cậu kìm nén cơn xấu hổ nói với giọng khàn khàn, 'Làm ơn cho hai vé."

Thứ cậu chạm vào kêu sột soạt.

Aoi rời khỏi phòng y tế với sự giúp đỡ của Asai.

Khuôn mặt nhỏ nhắn của cô vẫn còn nhợt nhạt.

Cô muốn kìm nén nước mắt khi cô mím môi và cúi thấp đầu.

Koremitsu gọi tên cô.

"Aoi!"

Asai đột ngột ngẩng đầu dậy, choáng váng.

Cô ấy đứng trước Aoi, như thể muốn dấu cô ấy đi vậy, nhưng Koremitsu không quan tâm và cậu rút ra món đồ đó từ trong cặp của mình và đưa cho Aoi.

"Đây là món quà thứ hai!"

Cái phong bì được gập lại bị nhàu vì nó trong cặp cậu suốt. Cậu đặt nó lên tay Aoi.

"Đây là một vé đi công viên giải trí! Hãy đến đó vào Chủ nhật!"

Cậu nhìn Aoi hóa đá và nhanh chóng nhấn mạnh lời nói.

"Chúng ta sẽ gặp nhau lúc 1 giờ chiều ở nhà ga gần trường! Hứa rồi đấy."

"Tôi sẽ tham dự sinh nhật của Aoi."

Asai lạnh lùng nói và cố gắng chộp lấy tấm vé trên tay Aoi.

Nhưng Aoi nắm chặt cái phong bì với tấm vé bên trong.

Điều này khiến Asai sững sờ.

Aoi mím môi trong đau đớn, không quyết định có đi hay không.

Khi cậu nhìn vào mắt Aoi, Koremitsu gật đầu chắc chắn.

"Tôi sẽ chờ! Chắc chắn là vậy! Cậu chắc chắn phải đến đó! Tôi sẽ trao tận tay cậu 5 món quà còn lại!"

Nắm tấm vé trong tay, những ngón tay của cậu hơi run lên.

"Cậu không cần phải nghe cậu ta, Aoi."

Asai nắm lấy tay Aoi và kéo đi.

Nhưng Aoi lại nhìn chằm chằm Koremitsu.

"Cậu phải đến nếu cậu muốn biết tình cảm của Hikaru! Aoi!"

Bị bất ngờ, Aoi giật mình và cô ấy quay đi.

Koremitsu nhìn Aoi đi về phía trước với cái mặt cúi gằm, và cậu cũng buồn vì cô.

Cậu phải đến, Aoi.Cậu có quyền chấp nhận những gì Hikaru muốn dành cho cậu.

Cùng lúc đó, Hikaru-

Đứng bên Koremitsu, bị cuốn vào khoảnh khắc mãnh liệt đó, nói với bản thân.

"Tớ sẽ chờ cậu, Tiểu thư Aoi."

↑ Trở lại mục lục

Chương 6: Nếu ánh sao ấy mỉm cười với tôiEdit

"Chúc mừng sinh nhật,Aoi."

Asai,trong một chiếc pi-gia-ma lụa giản dị,vén tấm rèm màu xanh lá cây kiểu Pháp sang bên khi cô quay lại và nói với Aoi.

Aoi ngồi trên giường dụi mắt.

Lúc này là sáng Chủ nhật.

Ánh mặt trời tươi sáng chiếu từ bên ngoài vào,và trời có vẻ đẹp hôm nay.

Asai đã qua đêm ở nhà Aoi từ tối hôm thứ bảy.

Cô ấy đến để làm bánh và đồ ăn cho ngày hôm nay,vì thế mà cô ấy phải đến và chuẩn bị từ hôm thứ bảy.

Asai là một người bạn đáng tin cậy từ khi còn nhỏ,và dù cô ấy trẻ hơn Aoi vài tháng,cô ấy đã cao hơn Aoi từ khi còn biết nhớ,hoạt bát hơn Aoi,chín chắn hơn,và cô ấy chăm sóc cho Aoi như một người chị vậy.

Ba của Aoi cũng rất tin tưởng Asai.

Bất cứ lúc nào Asai đến thăm Aoi,ba của Aoi lúc nào cũng chào đón và cảm ơn cô.

"Aoi luôn ở trong vòng tay che chở của cháu."

"Làm ơn hãy tiếp tục quan tâm đến Aoi của các bác nhé."

"Hãy ăn sáng đi.Tớ sẽ làm vài cái bánh kếp không đường kèm với sữa chua hoa quả,được không?Cậu nên ăn hết.Tớ sẽ làm vài bát súp rau củ thế nên cậu sẽ không cảm thấy lạnh."

Asai quyết định hết những việc này.

Còn Aoi thì chỉ việc nghe theo thôi.

Aoi cởi áo ngủ có dây buộc ở gấu áo,và mặc vào một chiếc váy liền mảnh bằng bông rất hợp với màu da của cô.

Chiếc váy này,được mua khi cô đi mua sắm cùng Asai.

"Bộ đó đẹp đấy.Nó hợp với cậu lắm,Aoi."

Thậm chí ngay từ khi còn nhỏ,cô ấy chỉ cần nghe theo Asai để tránh những rắc rối.

Thật vậy,dù nó có liên quan đến Hikaru-



-Thói trăng hoa của Hikaru sẽ không bao giờ chữa được.Cậu ta là kiểu người không thể sống thiếu người tình mới.

 

Asai nói về Hikaru với một giọng chỉ trích.

Dù ba người họ vẫn thường chơi bên nhau từ khi còn nhỏ,Asai chẳng nhân nhượng với Hikaru chút gì.Cô ấy rất chiều Aoi,nhưng sẽ đối xử với Hikaru với một thái độ và một giọng lạnh lùng.



-Hikaru không hợp với cậu đâu,Aoi.

 

Trong quá khứ Asai đã nói điều này.



-Hikaru là một người không chân thật,người sẽ không bảo vệ cậu,Aoi.Cậu ta vẫn sẽ tiếp tục những mối quan hệ hời hợt với những cô gái,và vẫn sẽ tiếp tục làm tổn thương cậu.

 

Aoi cũng nghĩ rằng cô ấy đúng-

Lời của Asa luôn đúng.



-Cậu nên bảo với ba mẹ cậu rằng hãy hủy đám cưới với Hikaru.Cậu có muốn tớ giúp cậu nói hộ không?

 

Nhưng cô ấy không thể cứ thế đồng ý với lời nói này của Asai.

Chúng tớ chỉ đính hôn trên danh nghĩa mà thôi,và ngay cả khi tớ không thử hủy hôn ước,thì Hikaru cũng sẽ không lấy tớ đâu.

Đương nhiên,tớ sẽ không trở thành vợ của Hikaru.

Đó là những lời cô nói,nhưng Aoi không bao giờ chính thức hủy hôn ước cả.

Mặc dù Asai đã rất nhiều lần nói cô hãy làm vậy.

Cô ấy nói Aoi sẽ không có một chút không buồn bã,không một chút ký ức đau đớn nào.

Nếu như cô lắng nghe những gì Asai nói,thì chắc hẳn cái chết của Hikaru đã không đau đớn với cô đến thế.

Chắc hẳn cô sẽ không cảm thấy đau làm tan nát cõi lòng,và cô sẽ không cảm thấy khó thở vào ban đêm.

Cô nhận được nhành tử đinh hương hai ngày trước cái chết của Hikaru,và khi mà cô nghe tin cậu mất,cô đã bẻ nó và vứt nó đi.



Đây là món quà đầu tiên.Tớ đã chuẩn bị 6 món quà khác cho sinh nhật của cậu.Làm ơn hãy chờ đợi nhé.

 

Aoi đau đớn nhận ra rằng lời hứa đó đã khiến trái tim cô rung động - còn cơ thể cô thì mềm nhũn ra -

Cô không thể tha thứ cho Hikaru vì đã thất hứa với cái cách tệ hại nhất này.



­-Đồ dối trá!

 

Cô xé bức thư,bẻ gãy nhành hoa,và nói với một giọng khó chịu,



-Đồ dối trá!Đồ dối trá!

 

Vì vậy,khi mà người tự nhận mình là bạn tốt của Hikaru,Koremitsu,đến trước mặt cô,tuyên bố rằng sẽ thay mặt Hikaru chúc mừng sinh nhật cô,Aoi đã vô cùng giận dữ.

Vả lại,Koremitsu là một tên đầu gấu tóc đỏ ,một con chó hung dữ với ánh mắt sắc nhọn,và nói năng thì lỗ mãng - không thể tưởng tượng được một người nguyên thủy như cậu lại là bạn của Hikaru.

Cậu chắc chắn đang cố lừa gạt cô ấy,như lời Asai nói.

Cô ấy không thể tin rằng cậu đang cố gắng truyền đạt những suy nghĩ của Hikaru.



Đó là những gì cô đã nghĩ trước đây.



-Đây là món quà thứ hai!

 

Ánh mắt nồng thắm nhìn thẳng vào Aoi,

Cậu chìa tay ra đưa cho cô.



-Đây là tấm vé đến công viên giải trí!Hãy đến đó vào Chủ nhật này!

 

Cậu giúi tấm thiệp bên trong có tấm vé vào tay cô,và nghiêm túc nói lớn.




­-Tôi sẽ chờ!Chắc chắn là vậy!Cậu chắc chắn phải đến đấy!Tôi sẽ trao tận tay 5 món quà còn lại!

 

Cô ngồi im trên giường,mở chiếc ngăn kéo giả cổ với những họa tiết hoa lá được chạm trổ tinh xảo,và ái ngại nhìn nó.

Thứ bên trong chiếc ngăn kéo là tấm vé đến công viên giải trí mà Koremitsu đã giúi vào tay cô hôm thứ sáu.

Cô nói với Asai là cô đã vứt nó đi,nhưng thực ra,cô vẫn giữ nó.

Giống như cái cách mà cô không thể hủy bỏ hôn ước đó.



-Cậu phải đến nếu cậu muốn biết tình cảm của Hikaru!Aoi!

 

Tình cảm của Hikaru.

Chúng có tồn tại sao?

Họ được đính ước trên danh nghĩa,vậy chính xác thì tình cảm mà Hikaru dành cho Aoi là gì chứ?

Khi cậu vẫn còn sống,cậu sẽ nói 'Tiểu thư Aoi thật dễ thương,tớ rất yêu cậu' dễ dàng như hít thở vậy,đó đúng là cách chào hỏi của cậu.Khi mà cô ấy biết được rằng cậu cũng nói những lời đó với những cô gái khác,cô cảm thấy vô cùng tức giận vì đã bị cắm sừng.

-Tôi không thể tin vào 'tình yêu' của cậu được,Hikaru.

 

Aoi phồng má vào lườm cậu,tuy vậy Hikaru vẫn nở một nụ cười thiên thần khi cậu nhìn vào mắt cô,nói,



-Vậy tớ phải làm gì để cậu tin tớ thật sự yêu cậu chứ,Tiểu thư Aoi!?

­-Vậy,hãy làm những vì sao trên trời xa xuống.Nếu cậu không làm được,tôi không tin những gì cậu nói đâu.Cậu lúc nào cũng nói những lời sáo rỗng để trêu tôi thôi.

 

Aoi quay lưng ngoảnh đi,và cô nghe thấy tiếng cười của cậu từ đằng sau.



-Vậy,tớ phải nghĩ cách làm cho những vì sao trên trời xa xuống khi tớ tỏ tình với cậu 'Tớ vô cùng yêu cậu' hả?

 

Cậu nói với giọng đùa cợt.

Dù không thể làm những vì sao trên trời xa xuống.

...Đó là tại sao,tình cảm của Hikaru - đối với mình như những vì sao trên trời xa xuống.Chúng không tồn tại.

Cô nói nhỏ,và ngực cô dường như bị cào xé ra vậy.

Con mèo cô nuôi trong nhà,Mai Xanh,kêu meo meo khi nó nhảy vào lòng cô.

Nó khá mập,lông nó có màu đen trắng trông như một con bò sữa vậy,còn mặt của nó thì rất phúng phính.Nó chắc chắn không phải là một con mèo xinh.

Nhưng cô đã rất mến nó ngay từ cái nhìn đầu tiên khi mà nó bị ướt sũng dưới mưa trong một cái hộp bằng bìa các-tông.

Aoi ôm ấp chặt cái cơ thể thừa cân ấy.

Mình không muốn biết bất cứ điều gì...về tình cảm của Hikaru cả.

 

---o0o---

 

"Argh!!Sao cô ấy lại chưa đến chứ!?"

1 giờ 15 phút chiều.

Koremitsu tự nhiên gầm lên khi cậu đang đứng dưới cổng của nhà ga.

Hành khách qua cổng hoảng hốt,và họ nhanh chóng bước đi,như thể muốn tránh cậu.

"Khỉ thật,quá 15 phút rồi.Aoi định bắt tớ phải chờ ở đây à?"

"Họ là con gái,nên có lẽ đến muộn do bận tranh điểm.Tớ đã chờ một cô gái 6 tiếng đấy."

"Xì,cậu kiên nhẫn thật đấy!Cơ mà,thật lạ khi cô ta xuất hiện sau khi bắt cậu phải đợi tận 6 tiếng."

Koremitsu hoàn toàn không thốt nên lời.

Tuy vậy,đối với cậu,người mà đã mời người ta đi chơi,và không có nhiều tính kiên nhẫn,thì 15 phút là quá lâu đối với cậu.

"Hãy để tớ hỏi cho rõ.Aoi là kiểu người đến muộn do bận trang điểm à?"

"Không,cô ấy là kiểu người đến sơm 30 phút,đi dạo vòng quanh,quay trở lại điểm hẹn khi chỉ còn 10 phút,và sẽ bĩu môi,nói cô ấy cũng chỉ mới đến thôi."

"Tức là cô ấy sẽ không đến!"

Koremitsu vọt lẹ qua cánh cổng và leo lên một chuyến tàu điện vừa mới tới.

Cậu không thể chờ cô ấy thêm nữa.

"Nếu cô ấy không đến,thì tớ sẽ đến tìm cô ấy!"

Ánh mắt của hành khách trên tàu điện đột nhiên đổ dồn vào Koremitsu.



---o0o---



"Bánh sắp xong rồi."

Asai thích thú nếm bánh xăng-uýt và trà đỏ trên chiếc bàn trắng khi cô nhìn đồng hồ.

1 giờ 45 phút.

Trái tim của Aoi nhói đau theo mỗi nhịp.

Thời gian hẹn nhau là 1 giờ chiều.

Cậu ấy chắc phải cáu giận mà đi về.

Cô ấy chẳng buồn ăn xăng-uýt và trà đỏ,mà chỉ cúi đầu vuốt ve Mai Xanh.

Như thế này liệu có ổn?

Asai đã từng nói là không cần phải nghe cậu ta.

Tuy nhiên...

Vào hôm thứ sáu,khi mà cô tỉnh dậy trong phòng y tế,Asai đang cầm một lon sữa khuấy và miễn cưỡng đưa nó cho Aoi rồi nói,

"Nó còn ấm đấy.Có thể nó sẽ không ngon."

Asai không thích sữa khuấy ở máy bán đồ uống của trường,và nói rằng nó là một đồ uống được lên men và có đường,rằng nó không tốt cho cơ thể,và cô ấy không khuyến khích Aoi uống nó.

Sự thật là nó không được nguyên chất,nhưng Aoi thích vị ngọt mà cô không được nếm ở nhà,và nhiều lần đã lén mua nó để uống trộm sau lưng Asai.

"Được mà.Tớ sẽ uống nó.Cảm ơn cậu,Asa."

Lon sữa khuấy đã nguội đi,nhưng cô vẫn cảm thấy chất lỏng thanh khiết dễ chịu chảy trong cơ thể mình.

Khi mà Aoi đang uống sữa khuấy,Asai nhìn cô với ánh mắt khó hiểu.

Koremitsu đã để lại lon sữa khuấy sao?

Hikaru nhiều lần đã mua sữa khuấy cho cô ấy,

"Hãy giữ bí mật với Asa nhé."

"Đừng có coi tôi như trẻ con.Tôi đã không thích sữa khuấy nữa từ hồi năm nhất tiểu học rồi."

Cô ấy đỏ mặt cãi lại.Tuy vậy,Hikaru vẫn cứ mua sữa khuấy cho cô,chứ không phải cà phê hay trà ô long.

Bởi vì cậu biết Aoi vẫn thích sữa khuấy.

Vì vậy,người mang lon sữa khuấy đến không phải là Asa,mà là Koremitsu-

Không,mình không nên nghĩ về điều này nữa.

Giờ hẹn đã trôi qua lâu,và nó chẳng có nghĩa lý gì đối với cô nếu cứ ngồi nghĩ như vậy.

Cô ấy chỉ đơn thuần làm cho mình khốn khổ thêm mà thôi.

Đúng vậy,cô đơn giản chỉ cần không nghĩ thêm bất cứ điều gì liên quan đến Hikaru - và quên hết mọi thứ về Hikaru đi,như khi lúc mà sau cái chết của cậu ấy.

"Mình sẽ đi xem cái bánh."

Asa đi ra khỏi phòng.

Cô ấu yếm con Mai Xanh,trông nó dường như cũng lo lắng khi nó kêu meo meo.

Đột nhiên,chiếc điện thoại của Aoi trên cái bàn trắng đổ chuông.

Cô cầm lên,và thấy một số máy lạ gọi đến.

Bình thường,cô sẽ không nghe máy.

Nhưng,có lẽ - có một linh cảm đến với cô,và cô ấn vào nút nghe máy.

"Ê,Aoi!"

Một giọng tức giận truyền đến tai cô.

"Đã quá giờ hẹn rồi đấy!"

Tại sao Koremitsu lại biết số của Aoi?

Mối nghi vấn này không cần thiết cô phải nghĩ,và trái tim của cô rung động trong khoảnh khắc cô nghe thấy giọng cậu - nó không phải là cảm giác lo sợ do bối rối,mà là một thứ khác-

"Tôi đang đứng gọi cho cậu ở trước nhà cậu đây này!Nhanh lên,hãy cầm tấm vé theo,và ra đây đi!"

Giọng cậu hơi rụt rè,nhưng cậu vẫn cố gắng bộc lộ cảm xúc của mình.

Nó giống cái giọng mà cậu đã nói khi Aoi bị vây quanh bởi những fan nữ của Hikaru,một lời bào chữa gay gắt.

-DỪNG LẠI Ở ĐÓ-!

Cậu hét lên khi đứng trước Aoi.

Dù Aoi đã bộc lộ tính xấu của cô,cậu vẫn bám riết lấy cô dù có chuyện gì đi nữa.

"Meo-"

Con Mai Xanh nằm trên giường khó chịu kêu lên.

Cô mở ngăn kéo,cầm phong bì với tấm vé bên trong lên,và chạy ra khỏi phòng mà không mang theo túi xách,điện thoại,ví tiền,vé tháng,và cô chạy nhanh ra cổng.

Mùi thơm của bơ và đường tỏa ra từ trong bếp.

Asai chắc hẳn đang lúi húi bên bếp lò.

Tớ xin lỗi,Asa.

Cô ra đến cánh cổng,nhanh chóng xỏ vào đôi dép xăng-đa,và mở cổng.

Cô dường như đã đánh mất ý thức trong lúc chạy,và khi mà cô đến chỗ cánh cổng,cô trông thấy Koremitsu đang đứng đó,chờ đợi với chiếc điện thoại ghé tai.

"Cậu đến muộn."

Đôi mắt như của một con chó hoang lườm Aoi khi cậu giận dữ càu nhàu với giọng khó chịu.

Aoi cảm thấy một cảm xúc mơ hồ trong lồng ngực của cô.

Những cảm xúc đó trào dâng lên cổ họng của Aoi,và cô nhìn Koremitsu,hơi run run.

"Được rồi,cậu có tấm vé rồi chứ?Đi thôi."

Tuy vậy Aoi đứng im không di chuyển.

Koremitsu nổi quạu.

"Xì,cậu vẫn còn do dự à?"

"...!"

"Hả?"

"Tôi bất ngờ quá nên không nhấc chân lên nổi...lỗi tại cậu đó."

Cổ họng và đôi mắt cô đỏ bừng lên,và cô không kiểm soát được những ý nghĩ rối bời trong cô.Cô bực bội với Koremitsu và trông cô như sắp khóc vậy.

"Thật sao,cô hơi rắc rối đấy nhé,Công chúa à."

"Tôi không cần cậu quan tâm - kya!"

Aoi kêu ré lên.

Koremitsu bế Aoi.

Và đôi chân của cô thì lơ lửng trong không khí.

"C-ca-cái-cái gì,cái gì thế này!?"

Koremitsu bế Aoi như Hoàng tử bế Công chúa í.

"Cậu đang làm gì vậy?Làm ơn cho tôi xuống!"

"Chẳng phải cậu nói cậu không nhấc chân lên nổi sao?Tớ đang bế cậu đây!Sinh nhật của cậu sẽ trôi qua nếu cậu cứ do dự như thế."

"Nhưng cậu đang làm liều đấy dù có trong hoàn cảnh là vậy!Thả tôi xuống!"

"Trước đây tôi đã bế cậu rồi,thế nên im lặng hộ cái.Vả lại,không thấm vào đâu vì cậu quá nhẹ."

Cậu ta đang nói rằng đã bế mình rồi sao-

Những lời nói của Koremitsu khiến Aoi đỏ mặt.

Nói như vậy,khi cô tỉnh dậy trong phòng y tế sau khi bị ngất ở cầu thang - Asai cũng đã nói rằng cô ấy không biết chắc Aoi như thế nào trước khi được đưa vào phòng y tế,nên có lẽ,lúc đó -!

Mặt cô,tai cô,cổ cô và trán cô nóng bừng,như thể chúng đang bị hơ trên lửa vậy.

Cơ thể cô run lên khi Koremitsu bế cô,và suýt thì rơi xuống vài lần;cô vô tình vòng tay ôm lấy cổ của Kormeitsu.Khi Aoi bị trầy xước ở chân trên sân bóng quần trong nhà của mình hồi năm ngoái,Hikaru đã nhẹ nhàng bế cô ra chỗ nghỉ để chữa thương.

Vết thương này chẳng là gì.Tôi có thể tự đi được!Đừng có bế tôi như trẻ con thế chứ!

Khi Aoi đỏ mặt và giận dữ kháng cự,Hikaru đã nở một nụ cười dịu dàng với cô.



­-Bởi vì cậu là một cô gái rất quan trọng đối với tớ,Tiểu thư Aoi à.

 

Cô ấy xấu hổ,vui sướng nhưng vẫn còn giận,và mím môi cúi trong khi cúi đầu,với vẻ không thoải mái.



-Cô ấy là một người rất quan trọng!

 

Koremitsu nói điều tương tự như Hikaru,và Aoi cảm thấy nhoi nhói khi con tim cô bối rối,không biết phải làm gì.

Cô không muốn nhớ lại.

Nụ cười dịu dàng của Hikaru,giọng nói đắm say,đôi bàn tay mảnh khảnh,vẻ mặt rạng rỡ,những động tác thân thuộc của cậu,mỗi lời cậu nói với cô,nỗi đau - cô muốn quên tất cả.

Nhưng cơ thể của run lên trong vòng tay của Hikaru,con tim cô rung động,và cảnh sắc cũng biến đổi theo.Làn gió nhẹ nhàng mơn trớn khuôn mặt cô,và cô vẫn tiếp tục nhớ lại quá khứ với những kỷ niệm của mình.

Khi cô lần đầu gặp Hikaru,cô thấy cậu ta dễ thương như một thiên thần vậy.Khi cậu nói với cô 'hãy cùng chơi nhé',Aoi đã không thể thốt nên lời,cô ấy đã không thể nói một cách lưu loát.

Cô sẽ dính với Asai mỗi lần cô đến chơi nhà Hikaru,và cô nhận thấy rằng Hikaru dường như vui sướng hơn khi nói chuyện cùng Asai.

Asa chín chắn hơn mình,trưởng thành hơn mình,và sẽ hợp với Hikaru hơn mình.

Ý nghĩ này chưa từng tan biến trong cô.

Asai đôi khi nói những lời đầy ác ý với Hikaru,nhưng kể cả vậy,cô cảm giác như hai người họ có một sự đồng cảm trong tim,đến nỗi Aoi vẫn luôn tự hỏi liệu có một kiểu quan hệ kỳ lạ nào đó giữa hai người bọn họ không.

Ví dụ,khi cô trông thấy Hikaru đang trêu hoa ghẹo nguyệt,cô ấy sẽ nhìn với một ánh mắt hình viên đạn,và sẽ lạnh lùng nói,

"Tôi lại trông thấy thói hư của cậu rồi.Cậu định kéo dài nó bao lâu hả?"

Để đáp lại,Hikaru nở một nụ cười ấm áp và nói,

"Mọi đóa hoa,mọi chuyện tình vẫn sẽ tiếp tục bung nở bên trong trái tim tớ."

Khoảnh khắc mà cậu trả lời như vậy,

Aoi cảm thấy như có một sự thỏa thuận giữa họ,đến nỗi không cần phải ghen tuông hay hối lỗi,và trái tim cô bắt đầu thấy đau.

Bất cứ khi nào cô gặp Hikaru,cô đều quở trách cậu.

Bởi vì cậu lúc nào cũng cặp kè với những cô gái khác nhau.

Cô không thể bình tĩnh như Asai được.

Đối với Hikaru,Asai chắc chắn là người khác biệt nhất - một lối sống đặc biệt.

Nhưng Aoi vẫn nghĩ về bản thân như một vị hôn thê trên danh nghĩa bởi vì ba mẹ cô đã đính ước cho cô hôn lễ này;cô ấy nghĩ rằng cô ấy không dễ thương,không có một chút hấp dẫn nào cả.

Kể cả vậy,Hikaru vẫn nở một nụ cười rạng rỡ với cô.

Cậu sẽ nói với cô bằng một giọng chứa chan tình yêu thương.

Cậu sẽ mang vẻ mặt tinh nghịch và tặng cô lon sữa khuấy.

Thỉnh thoảng cậu dịu dàng nói vài lời mà cô không ngờ được,khiến cho cô bối rối.

Hikaru thật quá đáng.

Hikaru thật láu cá.

Cậu ta luôn luôn lừa gạt tôi bởi vì tôi không hấp dẫn với người khác giới.

Khi mà cô nghĩ như vậy,cô sẽ nản lòng,và mặt cô sẽ nóng bừng lên.Bất cứ khi nào Hikaru đối xử dịu dàng với cô,cô sẽ đáp lại với một thái độ lạnh nhạt.

Aoi ghét chính mình vì việc uống cà phê,đó là việc cô ghét nhất,trước mặt Hikaru,và phải tự đặt mình vào một tình cảnh đáng thương.



-Đồ dối trá!

 

Cô đã thề sẽ quên hết mọi thứ về Hikaru khi cô trông thấy bức ảnh cáo phó tươi cười của cậu,xung quanh là những đóa hoa trắng.

Nếu cô không làm vậy,cô sẽ không thể bảo vệ được con tim yếu đuối của mình.

Cô sẽ không thể chịu đựng được nỗi tuyệt vọng vì phải xa Hikaru.

Cô sẽ không vui vẻ ăn sinh nhật hay những việc tương tự như thế.

Cô sẽ không bao giờ tin con người đó nữa.

Đó là những quyết định của cô.



Bạn của Hikaru bế cô đến nhà ga.

Có nhiều hành khách qua lại,và họ len lén nhìn hai người.Cái gì thế này?Họ đang đóng phim à?Những giọng nói có thể nghe thấy.

"Được-được rồi...Tôi đã có thể tự đi được rồi,vì vậy - vì vậy làm ơn hãy cho tôi xuống."

Cô cầu xin với một giọng lí nhí.

"Vậy à?"

Koremitsu nhẹ nhàng hạ thấp tay và cúi xuống.

Aoi nhìn chằm chằm vào mặt Koremitsu,và thấy cậu ướt đẫm mồ hôi.

"A,tôi quên không mang theo ví rồi."

"Vì hôm nay là sinh nhật cậu,tôi bao tất."

Koremitsu nói và chìa ra tấm vé tàu điện cậu đã mua cho Aoi.



-Tớ trả tiền rồi.

 

Cô nhớ lại những lời Hikaru đã nói khi cậu chìa lon sữa khuấy đưa cho cô,và trái tim của cô đập nhanh hơn.

"Cảm ơn cậu."

Người này hoàn toàn khác Hikaru,

Nhưng cô biết quá rõ điều này,và quá ngượng đến nỗi không thể ngẩng đầu lên.Và cổ cô cũng nóng bừng lên hết rồi.

Khi họ đi qua cổng,Koremitsu đã nắm tay Aoi.

"Tôi nghĩ tàu điện sắp đến rồi."

"Ê-ế,tay-"

Koremitsu có vẻ như không biết làm gì khi cậu trông thấy Aoi bối rối,và hồi hộp,

"Ừm,cậu ấy nói hãy nắm tay."

Cậu nhìn lảng lên trời.

"Hikaru,điều này."



-Hãy nắm tay nhau nào,Tiểu thư Aoi.

 

Aoi nhớ lại bàn tay trắng mảnh khảnh của Hikaru chìa ra cho cô,và con tim cô rung động.

Đó là khi mọi người đi cắm trại trên núi hay đi bơi ở biển.Bất cứ khi nào Hikaru mời cô,cô đều từ chối nói rằng không cần.

Bàn tay của Koremitsu ướt đẫm mồ hôi và thô cứng.

Bàn tay của Hikaru,bàn tay mà cô đã nắm thời niên thiếu,mềm mại và mịn màng hơn.

Nhưng dù vậy,Aoi vẫn cảm thấy hơi ấm cùng sự căng thẳng qua bàn tay của cậu,và cô cũng nắm chặt những ngón tay lại.

Koremitsu mở to mắt vì bất ngờ.

Aoi ngượng ngùng nhìn đi hướng khác.

Hai người họ tay trong tay trên chuyến tàu điện.



---o0o---



Họ đi qua cánh cổng của công viên giải trí,và thứ đầu tiên đập vào mắt họ chính là đường tàu lượn.

"Tôi hơi tệ mấy trò mạo hiểm,chúng khiến tôi phải hét lên."

"Đừng lo,tôi chưa từng nghe nói có bất cứ tai nạn nào như sập cầu,đoàn tàu chật khỏi đường ray hay rơi xuống đất cả."

"Tôi cảm thấy gai gai khi nghe thấy điều này.Làm ơn đững nói những điều như vậy nữa!"

"Thế nên tôi mới nói rằng chẳng thể gãy cầu được.Nó sẽ là một tai nạn nghiêm trọng nếu nó xảy ra."

"Ahhh,làm ơn đừng nói nữa!Tâm trí tôi lúc này bị ám ảnh bởi hình ảnh chiếc cầu gãy bị làm đôi rồi đây này!"

Hai người họ tám nhảm trong khi xếp hàng.

Khi mà họ vừa lên tàu,họ cài ngay thanh chắn an toàn.

"Đáng nhẽ ra mình không nên chơi trò này."

"Nè,lúc này mà bỏ cuộc là không tốt đâu."

Koremitsu nắm chặt bàn tay run run của Aoi.

Đoàn tàu bắt đầu di chuyển.

"Không~,nó sẽ rơi xuống mất,nó chắc chắn sẽ rơi xuống.Tôi cảm thấy nó sắp rơi xuống rồi."

"Đừng có nói gở thế chứ.Bây giờ thì tôi cũng hoảng rồi đây nè."

"Thấy chưa,tôi đã nói là chúng ta chắc chắn sẽ rơi xuống mà~!"

"Ý cậu chắc chắn là sao chứ!?"

Đoàn tàu kêu mạnh,LẠCH CẠCH!Sau cùng,nó cũng bắt đầu lao xuống.

"KYAA~!!!"

Aoi hét toáng lên.

Cô ấy bám chặt lấy cánh tay của Koremitsu như thể cô ấy đang bám lấy phao cứu sinh vậy.

Và Koremitsu cũng hét theo.

"WOOOOOAAAHHH~!!!"

Đoàn tàu lao xuống chỗ trũng,và bắt đầu nhào lên do quán tính,và quay vòng một phát.Trong lúc đó,hai người vẫn cứ hét lên.

"KHÔNGGGG~!!!CHÚNG TA ĐANG RƠIIIII~!!!"

"UWAAAAAHHHH!!"

Cuối cùng đoàn tàu cũng về điểm dừng.

Aoi choáng váng ngồi đó,hoàn toàn khiếp sợ và không thể leo ra khỏi tàu lượn.

Với sự giúp đỡ của Koremitsu,cuối cùng cô cũng xuống được.

"Đùa chắc,tôi sẽ không bao giờ...đi trên thứ gì hoang dại như thế nữa."

Nói đoạn mắt Aoi sưng lên với những giọt lệ,

"Chẳng phải cậu đã vui sướng mà la lên kya kya sao?"

"Nhưng tôi đang run lên vì sợ đây này!Chẳng phải cậu cũng đã hét lên sao?"

"Ờ thì,tôi chưa từng cưỡi tàu lượn kể từ hồi cấp tiểu học,và tôi cũng thấy hơi choáng.Nhưng tàu lượn làm ra là để chúng ta phải hét lên mà,nên chúng ta phải hét đến long phổi và phải thật ầm ĩ chứ!Sẽ là vô nghĩa nếu chúng ta không sợ nó."

Nói đoạn Koremitsu giơ ra tấm ảnh.

"Thấy không,chẳng phải trông cậu rất vui trong bức ảnh này sao?"

Nó là bức ảnh chụp họ khi còn trên tàu lượn,mua ở một của hàng gần đó.

Aoi vẫn còn bám lấy cánh tay của Koremitsu,miệng và mắt cô mở to.

"Thật sao,cái vẻ mặt kỳ cục này là gì chứ?"

Ngay cả tai cô cũng đỏ.

"Cậu đang nói gì vậy?Vẻ mặt này còn dễ thương hơn cái vẻ mặt khó chịu của cậu đấy."

Koremitsu rút ra một cái bút ghi chú màu vàng và viết lên bức ảnh điều gì đó.Những nét chữ tươi sáng và rực rỡ rất thon thả và đẹp,hoàn toàn khác với con người bên ngoài của Koremitsu.

Dòng chữ trên đó là,

"Khuôn mặt bị bất ngờ của cậu trông rất dễ thương.Tiểu thư Aoi khi tròn 17 tuổi."

Koremitsu vẫn luống cuống viết,vẽ lên một mũi tên trên khuôn mặt của Aoi,và kết thúc bằng,

"Chúc mừng sinh nhật"

Và cậu giơ nó ra cho Aoi mặt đỏ như gấc.

"Đây là món quà sinh nhật thứ 3."

Aoi mở to mắt và nhận lấy bức ảnh bằng hai tay.



-Khuôn mặt bị bất ngờ của cậu trông rất dễ thương,Tiểu thư Aoi.

 

Ở cái sân trong nhà cô,Aoi nghe thấy tiếng có ai đó gọi tên mình,và cô quay đầu lại.Con mèo to như con bò sữa với một cái mũi xẹp xuống đang trốn dưới chiếc ô tô của cô,sợ Aoi,và Hikaru nói với một giọng ngọt ngào,



-Tớ đã nhặt con mèo này về từ công viên,nhưng tớ nghĩ nó thích con gái hơn con trai.Cậu có thể chăm sóc nó hộ tớ không?Ông nội và những người khác đã đồng ý rồi.

 

Hikaru chắc hẳn đã biết rằng Aoi cho con mèo trong hộp bìa các-tông ở công viên ăn.

Làm ơn đừng làm những việc không cần thiết.Tôi sẽ xin phép ba tôi để nuôi nó.

Aoi quả quyết.

Tuy vậy,Hikaru dường như không quá lo lắng cho Aoi dù cô làm cậu cụt hứng.



-Mắt cậu thật là to,Tiểu thư Aoi à.Chúng thật dễ thương.Nếu chỉ mình tớ có thể chụp ảnh chúng nhỉ?

 

Nói đoạn cậu cười thầm.

 

Sao vẻ mặt như thế lại dễ thương chứ?Làm ơn đừng có trêu tôi nữa!

 

Cô ấy cãi lại khi cô ôm con mèo béo,con vật trở thành một phần trong gia đình cô.

Cô nhớ lại kỷ niệm ngày con Mai Xanh trở thành một thành viên trong gia đình cô khi cô nhìn vào bức ảnh cô đang hét ầm ĩ lên trên tàu lượn,và gần như đã rơi lệ.

Hikaru vẫn còn nhớ kỷ niệm đó sao?

Cô khác với cô so với ngày thường;mắt cô và miệng cô mở rộng.Cô ép bức ảnh vào ngực mình.

Mùi vị của nỗi buồn,được trộn với màu sắc của vui buồn lẫn lộn lan tỏa rộng khắp con tim cô.

"Vậy,chơi tiếp trò khác nhé!Chúng ta vẫn còn nhiều món quà lắm!Đi thôi!"

Koremitsu nắm lấy tay cô và kéo vào trò cốc xoay.Aoi thở phù vì nó không phải là một trò đáng sợ.

Tuy vậy,Koremitsu lại bẻ vô lăng của cái cốc quá chớn,khiến nó quay quá nhanh,và đôi mắt của Aoi thì choáng váng vì vòng quay.

Mắt cô xoay vòng vòng,còn đầu cô thì quay cuồng.

Cô cảm thấy buồn nôn.

"Ặc - xin lỗi,tôi chưa từng chơi trò này."

Koremitsu nhanh chóng xin lỗi.

Aoi mềm nhũn nằm trên cái ghế băng bên cạnh hàng rào trò cốc xoay.

"Tôi sẽ đi rửa cái khăn tay."

Nói đoạn cậu chạy đi.

Cậu không cần phải quan tâm đến tôi như vậy - Giây phút mà cô muốn nói vậy,mái tóc đỏ rực đã biến mất trong đám đông rồi.

Vì lý do nào đó,trái tim cô lại đập nhanh khi cô nằm chờ Koremitsu.

Cảm giác như cô đang chờ Hikaru vậy.

Dù cho Hikaru đã không còn ở trên thế gian này nữa.

Và cô cũng đã biết điều này.

Nhưng nếu - nếu Hikaru có thể chúc mừng sinh nhật lần thứ 17 của Aoi - thì chắc chắn cô cũng sẽ cảm thấy như vậy.

Cậu cũng sẽ viết một tin nhắn trên bức ảnh và đưa nó cho Aoi với một khuôn mặt lém lỉnh.Và khi cậu trông thấy ánh mắt nghi vấn của cô,chắc hẳn cậu cũng sẽ nói,"Hả,cậu rất dễ thương mà,cậu biết đó." -

Chỉ nghĩ về điều này thôi cũng đã khiến trái tim cô rung động rồi.

Cuối cùng,Koremitsu cũng quay trở lại,cậu thở hổn hển khi chìa cái khăn tay lạnh ra cho cô.

"Cảm ơn cậu rất nhiều."

Aoi,người cuối cùng cũng đã định thận lại,cảm ơn khi cô nhận lấy cái khăn tay.

Nó là một cái khăn tay to màu be bằng bông,và cô cảm thấy mát lạnh sảng khoái khi nó chạm vào mặt cô.

Cô nhắm nghiền mắt.

Trong giây phút đó,một mùi thơm của hoa đến với cô.

Cô mở mắt,và trông thấy Koremitsu đang đỏ mặt chìa một bó hoa nhỏ ra.

"Đây là món quà thứ 4."

Trông cậu có vẻ xấu hổ khi cậu khó nhọc nói - nhưng cậu vẫn nhìn Aoi.

"Cảm ơn cậu nhiều nhé."

Một bó hoa gồm những đóa đồng tiền hồng và hoa hồng đỏ xung quanh những nhành ba bi.Cô nhận bó hoa đáng yêu đó,và thấy một cái hộp nhỏ màu hồng ở giữa.

Cô đặt bó hoa lên chân,và mở hộp.

Một sợi dây chuyền đáng yêu hiện ra trước mắt cô.

Cô thở dài một tiếng.

Dây chuyền bạc lấy lánh có một viên đá mặt trăng màu trắng sữa bí ẩn.

"Hikaru đã đích thân chọn sợi dây chuyền này và để nó ở cửa hàng bán hoa trong công viên giải trí."

"Hikaru..."

Koremitsu cầm sợi dây chuyền từ tay Aoi lên,đeo nó cho cô.

Đối với Koremitsu,đây chắc là lần đầu tiên cậu làm việc này.

Cậu tháo cái móc nhỏ và lấy can đảm vì cậu đang đổ mồ hôi;cậu vòng sợi dây ra sau cổ của Aoi,vô tình chạm vào tóc cô,lóng ngóng với cái móc,cuối cùng cũng xỏ được,cơ mà sợi dây chuyền lại xoắn lại,nên lại phải làm lại.Cô gầm gừ khi cậu cố gắng hết mình để xỏ móc dây chuyền cho cô.

Trong suốt lúc đó,mặt của Aoi đã gần như đã vùi vào ngực Koremitsu vài lần,và cô đã nói rằng cô có thể tự xỏ được.Nhưng khi mà thấy Koremitsu cố gắng đến thế,cô thấy thật không phải nếu nói như vậy.Mặt cô nóng bừng,còn tim cô thì đập nhanh.Khi mà sợi dây chuyền cuối cùng cũng đã đâu vào đấy,Koremitsu và Aoi cùng thở phù một cái.

"Chúc mừng sinh nhật.Sợi dây chuyền rất hợp với cậu đấy."

Koremitsu nhễ nhại mồ hôi nói.



-Cậu như một nàng Công chúa,Tiểu thư Aoi à.

 

Khi cô còn nhỏ,Hikaru đã làm cho Aoi một vòng hoa từ cỏ ba lá trắng cậu hái về từ bên ngoài.

Cậu nói lời đó với một vẻ ngây thơ khi cậu đội nó lên đầu Aoi.

Aoi đã nghĩ rằng cô ấy sẽ không vui khi có một cậu bé dễ thương hơn cô nói điều đó,và mặt cô nóng bừng khi cô phồng má lên nói.



-Cậu chắc có nhiều Công chúa khác ngoài tôi nhỉ,Hikaru.

 

Lúc đó,Hikaru trông hơi phiền muộn khi cậu cúi nhìn xuống.

Bây giờ,Aoi đang nhớ lại quá khứ.

Aoi nhớ lại mỗi giây phút mà Hikaru dành ra cho cô,mỗi lời cậu nói với cô,mỗi vẻ mặt cậu biểu lộ với cô,mỗi nụ cười cậu nở với cô.

Koremitsu nắm lấy tay Aoi.

"Vậy đi chơi tiếp nhé."

"Ừm."

Cho dù là về diện mạo hay giọng nói,Koremitsu và Hikaru hoàn toàn ở hai thái cực khác nhau.

Nhưng - vì lý do nào đó,cô đôi khi nhìn thấy hình ảnh của Hikaru hiện ra trước cô khi cô nhìn Koremitsu.Tại sao giọng nói êm ái nhẹ nhàng của Hikaru vẫn cứ vang vọng trong tai cô chứ?

Tại sao trái tim cô lại đập dồn dập thế này?

Koremitsu nắm tay Aoi,và họ đi đến điểm tiếp theo.Nó là một nhà hàng trong công viên giải trí.

Nội thất bên trong mang chủ đề thần tiên giống tiệc trà của Alice,và có một người chạy bàn trong bộ vét đen mời họ vào.

"Tôi xin phép,cậu là Cậu chủ Mikado người đã đặt bàn chỗ chúng tôi đúng không ạ?Chúng tôi đang chờ cậu đến đấy ạ."

Anh ta dẫn họ đến cái bàn ở chính giữa.

Họ ngồi vào chỗ,và người chạy bàn nhanh chóng dọn ra một chiếc bánh nhỏ với những cây nến cắm bên trên cùng hai cái ly sữa khuấy nóng và những đồ dùng bằng bạc ở bên cạnh.

Những cây nến được đặt thành hình số '1' và '7' ,và những ngọn lửa lung linh cháy trên chúng.

"Đây là món quà thứ 5."

Koremitsu nói.

"Hikaru nói rằng cậu thích uống sữa khuấy,Aoi à."

Vẻ mặt dịu dàng của cậu hao hao giống Hikaru.Hikaru cũng đã mang vẻ mặt này trong một lần cậu đưa cho cô lon sữa khuấy.

"...Cậu là người đã mua cho tôi lon sữa khuấy à?"

Cô hỏi.

"Lúc cậu ở trong phòng y tế á?Ừm...là tớ,nhưng mà,Hikaru đã bảo tớ làm vậy."

Cậu lúng túng nói.

Vậy sau cùng cũng là cậu ta.

Trái tim của Aoi bị lấp đầy bởi sự ngọt ngào,như cái lần cô nhận được lon sữa khuấy từ Hikaru vậy.

"Ừm,sau đây..."

Koremitsu đột nhiên nói lắp bắp.

Cậu ngoảng sang bên với với điệu bộ ngượng ngùng,và lẩm bẩm nói."Mình sắp làm việc này thật sao?" Rồi cậu cúi đầu,khịt mũi,và đột nhiên nhìn thẳng vào Aoi.

"Đây là món quà thứ 6.Khỉ thật."

Mặt của Koremitsu đỏ bừng lên khi cậu giơ cao tay phải rồi búng tay.

Và rồi,giai điệu Chúc Mừng Sinh Nhật vang lên.

Thình lình,Koremitsu bắt đầu hát theo nhạc.

"Chúc mừnggg~ ~ ~ ~sinh nhậttt~ ~ ~ ~Tiểu thư Aoi~ ~ ~ ~"

Chàng trai hung tợn và nguyên thủy này trông rất giống với đầu gấu dù có nhìn thế nào đi nữa.Cổ cậu,tai và thậm chí cả mắt đều đỏ lừ khi cậu cất tiếng hát.

Cậu hát chẳng hay tí nào.

Và còn hơi sai nhịp nữa.

Nhưng cậu chỉ nhún vai,xếch lông mày lên và hát bằng cả trái tim.

" Chúc mừnggg~ ~ ~ ~sinh nhậttt~ ~ ~ ~Tiểu thư Aoi~ ~ ~ ~"

Giọng hát của Koremitsu át lên giọng hát của Hikaru.

Đó là năm 3 hồi cấp 2.

Aoi buồn bã sau cuộc thi ca nhạc được tổ chức ở trường.

Cô ấy phụ trách chơi piano trong dàn hợp ca của lớp,nhưng lại mắc một lỗi khi đang chơi.

Cô ấy ngồi thu mình trong một góc trên bục sân khấu,và lúc đó,Hikaru đã đến và ngồi bên cô ấy.

"Lúc này tớ sẽ hát cho cậu nghe,Tiểu thư Aoi."

Cậu nói,và bắt đầu hát với một giọng vui vẻ.



-Tiểu thư Aoi ơi,Tiểu thư Aoi à,một bông hoa trắng ngần tinh khiết~ ~ ~ ~

 

Cậu chế 'Hoa nhung tuyết' thành 'Tiểu thư Aoi',và dù Aoi có cố ngăn cậu thế nào đi nữa,"Xấu hổ quá.Làm ơn đừng hát nữa.",Hikaru vẫn cứ tiếp tục hát với một giọng mềm mại nhẹ nhàng.



-Mãi nở hoa,trong làn gió ban mai~ ~ ~ ~

 

­-Tiểu thư Aoi ới,Tiểu thư Aoi ời,mọc lên thuần khiết~một bông hoa đua nở trong vùng đất băng tuyết~ ~ ~ ~

Bục sân khấu nhuốm một màu đỏ tím.

Hikaru khẽ nghiêng đầu khi cậu mắt trong veo nhìn Aoi.Mái tóc tung bay của cậu chói lòa trong sắc vàng-

Vô tình,mặt của Hikaru ở ngay trước cô.

Cô có thể khẽ cảm thấy hơi thở của Hikaru.

Mặt cậu thật thanh tú và đắm say.

Cô đã nghĩ họ sắp hôn nhau,và com tim cô đập nhanh.

Dù cho nó là không thể,cô tự hỏi liệu con tim của Hikaru cũng đang đập nhanh,và điều này khiến con tim cô đập nhanh hơn.

Dù cho nó là không thể.

Dù cho Hikaru không thể có tình cảm với cô.

Nhưng,

Tuy vậy,

Cô thấy gương mặt của Hikaru hơi đỏ lên một chút.

Mắt cô hơi dao dộng do rụt rè,còn trái tim cô đập thật nhanh như thể nó sắp vỡ ra vậy-

Cô không thể nhìn thẳng vào Hikaru đến khi cậu mỉm cười và lùi ra xa.

Cậu ta lại đang trêu đùa mình.

Đó là điều cô nghĩ,nhung nhịp rộn ràng trong trái tim cô không dừng lại.

Ngay lập tức,Hikaru...

Hikaru thật sự -

Cái gì,thật sao,cậu ta đang nghĩ gì vậy chứ?

Cậu ta đang trêu đùa mình à?Hay cậu ta thật sự -

Lúc đó,chàng trai,người có mái tóc rối bù giống màu đỏ của lửa,bạn của Hikaru đang cố gắng hết sức để chúc mừng sinh nhật cô.



" Chúc mừnggg~~sinh nhậttt~~Tiểu thư Aoi~~"



Giọng hát khô cứng của cậu lấp đầy trái tim cô,và cô thở loạn nhịp.

Cậu thậm chí còn không thể thổi tắt những ngọn nến dù đã thổi vài lần.

Khách hàng cùng nhân viên trong tiệm vỗ tay ủng hộ cho cô.

Koremitsu hiển nhiên là rất ngượng,cậu nhăn mặt lại.

"Tôi sẽ không hát lại đâu.Đây chỉ là một ngoại lệ thôi."

Cậu thở hổn hển.

"Cảm ơn cậu nhiều.Đây là sinh nhật tuyệt vời nhất mà tôi đã từng biết đây."

Aoi cố gắng kìm nén sự rung động của con tim khi cố nặn ra một nụ cười,còn Koremitsu thì nhìn đi nơi khác,môi cậu hơi xệ xuống một chút,

"Thật vậy sao?"

Nhưng rồi,cậu tiếp tục nhấn mạnh,

"Tôi sẽ không hát lại đâu."

Chiếc bánh sinh nhật không quá ngọt cùng ly sữa khuấy ngọt này mang lại hơi ấm và niềm vui cho Aoi.

Tuy nhiên,

"Mọi thứ sẽ kết thúc sau cái cuối cùng."

Giây phút mà cậu nói như vậy,Aoi cảm thấy một nỗi cô đơn ập vào cô như một dòng nước lạnh khiến trái tim cô nguội đi,giống hệt như lúc Hikaru đứng dậy trên bục sân khấu và tạo khoảng cách với cô.

Món quà tiếp theo sẽ là cái thứ 7.

Khi mà cô nhận được nó,tiệc sinh nhật của Aoi sẽ kết thúc.

Và lời hứa của Hikaru với Aoi đến lúc đó sẽ tan biến đi mà không để một dấu vết.

Koremitsu đột nhiên nhận ra,và sắc mặt của cậu tối sầm lại.

Chắc cậu cũng cảm thấy nỗi cô đơn của sự kết thúc này,giống như Aoi vậy.

"Đúng vậy,vẫn còn một thứ nữa."

Cậu như đang lẩm bẩm với chính mình.

"..."

"..."

Hai người họ im lặng.Họ không thoải mái để nhìn vào mắt nhau nên họ cúi thấp đầu.

Những ngọn nến hình '1' và '7' dần tan chảy trên chiếc đĩa trắng.

"Về chuyện đó."

Koremitsu ngẩng đầu dậy.

Cậu nhìn Aoi với một câu nói bột phát và một khuôn mặt đỏ bừng.

"Món quà thứ 7 sẽ phải mất một lúc để chuẩn bị,vậy hãy chơi bất cứ trò nào cậu muốn,hãy đi xem những gì cậu muốn xem,và hãy đi bất cứ đâu cậu muốn đi.Hãy cùng chơi vui vẻ nhé."

Aoi cũng ngẩng đầu dậy và mỉm cười.

Khoảnh khắc kỳ lạ nhưng ấm áp này sẽ sớm kết thúc.

Nhưng trước đó -

"Ừm."

Cô gật đầu không do dự.



Sau đó,họ chơi vài trò mạo hiểm mà Aoi chưa từng chơi.

"Tôi sẽ không bao giờ chơi trò đó nữa đâu!Trò đó nguy hiểm quá,quay vòng,lộn ngược,đột ngột rơi từ trên xuống!"

Aoi kêu lên,nhưng cô nhanh chóng lại chỉ vào một trò chơi khác và nói,

"Thật là quá phí nếu không chơi trò đó.Hãy thử trò chuyến tàu Viking đó nhé?"

Và rồi,cô bắt đầu gào lên với những giọt nước mắt chảy ra.

"Cậu chẳng rút ra được bài học nào sao?"

Koremitsu gần như đã cạn lời khi cậu lườm cô,nhưng cô cái lại,

"Nhưng tôi thích những thử thách!"

"Thật sao?Vậy hãy cùng chơi trò kia."

"Haả?Chẳng phải nó hoàn toàn lộn ngược sao!?Ughh,tôi-tôi sẽ chơi trò đó!"

Koremitsu nhìn Aoi với vẻ thích thú - và dịu dàng,giống như cái cách mà Hikaru nhìn cô vậy.



Và sau đó -



"Sắp đến lúc đó rồi."

Họ đang ngồi trên đu quay,mặt đối mặt,nhìn ngắm cảnh hoàng hôn bên ngoài của sổ,và Koremitsu nói với vẻ buồn rầu.

Aoi cũng chuẩn bị tinh thần chờ đợi sự kết thúc.



---o0o---



Nhiệm vụ của mình sắp kết thúc rồi.

Koremitsu nghĩ vậy khi cậu nhìn qua cánh cửa sổ của chiếc đu quay nhuốm một màu đỏ thẫm.

Gương mặt của Aoi rực rỡ ở phía đối diện,say sưa ngắm nhìn hoàng hôn ngoài cửa sổ.Cô vẫn thích thú với mọi thứ trước thời điểm kết thúc.

Mình cũng đang rất thích thú.

Cậu nói nhỏ với Aoi - và người bạn đẹp trai ngồi bên cạnh Aoi cũng tự lẩm bẩm với chính mình.

Hikaru,cũng,nở một nụ cười dịu dàng.

Vài ngày hôm trước thật đầy những thăng trầm.

Hồn ma Hikaru tự nhiên xuất hiện trước mặt cậu trong nhà tắm,lơ lửng phía trên cậu,nói rằng có điều gì đó không thể từ bỏ,và cầu xin cậu giúp đỡ.

Cậu bất đắc dĩ phải đồng ý,nhưng với một Aoi quá cứng đầu,Koremitsu không thể ở cửa trái tim cô ấy được.

Nhưng sau nhiều lần thử thách,cậu đã nói những lời thô lỗ và khinh khỉnh.



-Đó là vì sao tớ nói phụ nữ!

 

Cậu hét lên giống ông nội cậu vài lần,nhưng chẳng thể nào thay đổi được tình hình.

Lúc đó,Hikaru thậm chí còn đã cố gắng ngăn cậu,



-Tiểu thư Aoi thật thẳng thắn nhưng cô ấy là một cô gái tốt.Cô ấy thật sự rất dễ thương.

 

Tuy vậy,Hikaru cũng đã bỏ cuộc bởi vì những giọt nước mắt của Aoi và cả những lời nói của chị họ Aoi nữa.

Nhưng lúc này đây,Koremitsu và Hikaru đang cùng nhau chúc mừng sinh nhật Aoi.

Ánh hoàng hôn soi sáng khuôn mặt nhỏ nhắn và trắng trẻo của Aoi,nhuốm trong sắc đỏ.Cô nhìn qua cửa sổ,ánh mắt cô kinh ngạc trong khi môi cô nở một nụ cười.



-Tiểu thư Aoi thật dễ thương,phải không?

 

Lúc này,cậu hoàn toàn đồng ý với những lời nói của Hikaru.

À,đúng thế.

Aoi vẫn hét lên khi cô chơi những trò mạo hiểm,và dù chân cô run run đến nỗi không thể đứng lên,cô vẫn cứ muốn chơi,và càu cạu khi nắm tay Koremitsu.

Cô tỏ vẻ bối rối khi cậu tặng cô bức ảnh và bó hoa.

Cô đỏ bừng mặt khi Koremitsu nỗ lực đeo sợi dây chuyền vào cổ cô,cô gần như đã dụi mặt vào ngực cậu.

Sau đó,cô mỉm cười vui vẻ với cậu.

Cô hơi rùng mình,gần như đã khóc khi trông thấy Koremitsu táo bạo hát mừng sinh nhật mình.

Khi cô cầm trên tay ly sữa khuấy,

"Tôi không thể ăn được những đồ nóng."

Cô thổi vài lần và uống nó.

"Nó thật ngọt và ngon."

Cô nhắm mắt cười hạnh phúc.

Ngay cả Koremitsu,người ngồi theo dõi việc này từ một phía,cũng cảm thấy vui.

Cô sụt sùi với đôi mắt đẫm lệ hết lần này đến lần khác,khiến con tin Koremitsu rung động vì nó cảm nhận được sự ngọt ngào.Nhịp tim này khiến cậu đột nhiên nhớ lại một vài điều quan trọng.

Ahh,đúng rồi,Hikaru.

Aoi của cậu thật sự rất dễ thương.

Hai người đang ngồi trước Koremitsu trông thật xứng đôi vừa lứa.

Cô ấy là một người bạn gái dễ thương,thẳng thắn và có chút bướng bỉnh,còn cậu là người bạn trai sẽ nhẹ nhàng ôm chọn tất cả những khoảnh khắc này khi cậu dịu dàng ngắm nhìn cô.

Trông họ giống một cặp đôi đang ngập tràn trong hạnh phúc.

Nhưng đôi mắt của Aoi lại không thể nhìn thấy Hikaru.

Điều này chắc hẳn rất đau đớn cho Hikaru.

Nhưng cậu vẫn chỉ mỉm cười.

Koremitsu cảm thấy day dứt khi nỗi đau ngạm nhấm bên trong cậu,khiến cơ thể cậu cồn cào-

Tớ sẽ truyền đạt tình cảm của cậu cho cô ấy,Hikaru.

Cậu tự nhủ.



Chiếc đu quay dừng lại.Koremitsu nhẹ nhàng cầm tay Aoi như thể cầm một món đồ dễ vỡ vậy,và giúp cô xuống mặt đất.

Bầu trời đã tối,và có ngôi sao đầu tiên lấp lánh trên bầu trời.

Đèn trong công viên được bật lên,và du khách đi với gia đình bắt đầu trở về nhà.

Koremitsu nhẹ nhành nắm tay Aoi và dẫn cô đến đài phun nước ở trung tâm công viên giải trí.

Cột nước bắn lên bầu trời đêm xanh thẳm thẳm,khi mà những giọt nước nhỏ cùng với cột nước xanh trông giống thác nước được chiếu sáng bằng những chiếc đèn vàng,xanh,hồng,rực rỡ lên như một phép màu vậy.

Aoi không thốt nên lời,say đắm bởi những cảnh tượng đó.

Ánh sáng đó soi sáng khuôn mặt nhỏ nhắn trắng trẻo của cô,và mái tóc đen thuôn dài trông lại càng bóng loáng hơn,khiến cô trông quyến rũ hơn.

Thân hình nhỏ nhắn của cô như thể đang tan vào trong ánh sắc cầu vồng này.

Hikaru đứng trước đài phun nước - đứng trước Koremitsu và Aoi nhìn họ với vẻ mặt hiền hậu.Ánh mắt của cậu dần dần chuyển sang buồn bã.

Koremitsu che dấu đi cảm xúc giống của Hikaru khi cậu nhìn Aoi.

Aoi nhìn đài phun nước,và đột nhiên cất tiếng nói,

"Tôi rất cảm ơn cậu vì đã thay mặt Hikaru chúng mừng sinh nhật tôi.Lúc đầu tôi đã không tin cậu là bạn của Hikaru,nhưng lúc này tôi cảm thấy như Hikaru đang bên cạnh tôi khi tôi ở với cậu,và rằng cậu ấy đang nói chuyện với tôi.Bây giờ thì tôi hoàn toàn tin cậu rồi."

Aoi quay lại và nhìn Koremitsu.

Ánh mắt của cô chứa đầy sự tin tưởng,còn gương mặt cô thì mỉm cười.

"Cậu là bạn của Hikaru,cậu Akagi à."

Con tim tê lạnh của Hikaru bắt đầu nóng lên.

Mồ hôi vã ra như tắm trên cơ thể cậu.

Những lời nói của Aoi vang dội với những ký ức mà Koremitsu có được khi cậu bước dưới ánh trăng cùng Hikaru.

Ngay lúc này đây,mình nghĩ mình sắp khóc rồi.

Nhưng dù mình có vui thế nào đi nữa,mình cũng không được khóc.Mình phải truyền đạt tình cảm của Hikaru đến Aoi.

Koremitsu nuốt ngọn lửa đang bùng cháy vào trong cổ họng,và nói,

"Vậy,với tư cách là bạn của Hikaru,bây giờ tôi sẽ tặng cậu món quà thứ 7,Aoi.Món quà thứ 7 là - 'trái tim' của Hikaru."

Aoi tròn mắt,không hiểu.

Koremitsu kìm nén cảm xúc khi cậu nhìn Aoi.

Hikaru đang đứng đằng sau cô.

Cậu đang nhìn cô với vẻ mặt dịu buồn,thiết tha.

"Hikaru đã yêu cậu từ khi cậu ấy còn nhỏ.Với tư cách là một người bạn,tôi có thể cam kết rằng đó không phải là một lời nói dối."

Aoi mở to mắt,ngừng thở,lắng nghe những lời Koremitsu nói.

"Hikaru đã muốn tổ chức tiệc sinh nhật thứ 17 của cậu như thế này,để mang tới cho cậu một bất ngờ,và để bày tỏ tình cảm thật sự của cậu ấy đến cậu."

Koremitsu cố gắng hết sức để bày tỏ.

Cậu bày tỏ tình cảm của Hikaru,người vẫn còn ở lại thế gian này với sự hối hận dù cậu đã chết.

Cậu nói ra suy nghĩ của Hikaru.

"Cậu là một người rất quan trọng đối với Hikaru,Aoi à!"

Những giọt nước mắt cùng sự hoang mang hiện lên trên đôi mắt của Aoi.

Cô không thể tin nó.

Mặt cô nhăn lại khi cô tỏ vẻ hoài nghi trên khuôn mặt,và trong khoảnh khắc đó,Hikaru nói.

Cậu nói ra những suy nghĩ mà cậu đã không có cơ hội để nói khi còn sống.

"Tiểu thư Aoi à,tớ luôn luôn cảm thấy tớ không thể hẹn hò với cậu với một thái độ hờ hững được.Đó là vì sao,khi tớ gửi một món quà vào cửa hàng bán hoa trước khi tớ đến biệt thự Shinshu,tớ đã quyết định bắt đầu lại với cậu.Lúc đó,tớ thật sự hy vọng rằng cậu sẽ trở thành người tớ yêu nhất.Nếu cậu ở bên tớ,Tiểu thư Aoi à,tớ nghĩ tớ sẽ sống trọn vẹn mỗi ngày.Lúc đó,tớ đã viết một bức thư trong niềm vui sướng và cả sự hy vọng."

Hikaru nói với giọng nhẹ nhàng nhưng tuyệt vọng khi cậu nhìn vào mặt Aoi,và từ từ thuật lại những lời Aoi không thể nghe thấy.

Sự hy vọng của Hikaru.

Tương lai của Hikaru.

Aoi là người rất,rất quan trọng với cậu - như một đóa hoa trắng bung nở trên đất thánh vậy.

Koremitsu nói tiếp.

"Cậu là người đặc biệt đối với Hikaru,không phải là kiểu người cậu ấy có thể đơn giản ngẫu nhiên mà có được.Cậu ấy thật sự trân trọng cậu.Cậu là sự cần thiết cho tương lai hạnh phúc mà Hikaru đã mô tả!Cậu ấy thật sự muốn ở bên cậu mãi mãi!"

Đôi lông mày và đôi bờ môi của Aoi rung lên.

Hikaru ôm Aoi từ đằng sau và say đắm tỏ tình với cô.

"Cậu là người tớ yêu,Tiểu thư Aoi à.Tớ nói thật đấy."

Những lời nói đó không thể nào đến tai Aoi được -

Nhưng cô ấy chậm rãi giơ tay lên.Những cột nước bắn mạnh vào bầu trời đêm,và sắc cầu vồng rạng rỡ soi sáng đài phun nước tan biến vào trong không khí loãng.

Thứ còn lại chỉ là ánh đèn trắng,le lói tô điểm cho cột nước được bắn lên bầu trời.

Chúng giống như những vì sao trên trời vậy!

Nước,bắn lên trên,long lanh lấp lánh như những vì sao trên trời,rơi trở lại trái đất dưới dạng hạt li ti và  bốc hơi vào một đám mây mờ mờ.

Đôi mắt Aoi mở to.

"Những ngôi sao...?"

Cô lẩm bẩm với một giọng run run,và rồi cô che miệng bằng cả hai tay,như thể đang kìm nén cơn thổn thức.

Hikaru v1 307



-Nếu cậu nghe thấy tớ,dù chỉ là một chút,làm ơn hãy đặt một ngón tay lên môi ra dấu cho tớ...

 

Giọng nói của cậu dường như cuối cùng cũng đã chạm đến cô ấy.

Aoi khóc và đặt những ngón tay lên môi cô.

Aoi cũng nhắm nghiền mắt như thể cậu sắp khóc vậy.Cậu nhẹ nhàng mở miệng nói với một giọng dịu dàng,êm ái.

"Tớ đã hứa với cậu là tớ sẽ làm cho những vì sao trên trời xa xuống khi tớ muốn tỏ tình với cậu.Bây giờ tớ đang làm vậy,tớ thật sự rất yêu cậu."

Những giọt lệ tuôn rơi trên đôi mắt to tròn của Aoi.

Cô đặt những ngón tay lên miệng,nghẹn ngào vài lần khi cô trả lời.

"...Tớ cũng...yêu cậu."

Cô thổ lộ bằng một giọng nghẹn ngào.

"Tớ cũng vậy,tớ cũng muốn bên cậu nhiều hơn,Hikaru...!Tớ yêu Hikaru nhất thế gian này...!Tớ đã yêu cậu ấy hơn bất cứ ai kể từ khi chúng tớ còn nhỏ."

Những cột nước rực rỡ nhảy múa,theo bên chúng lúc này là những vì sao lung linh.Chúng lấp lánh,mỉm cười đứng bên cạnh hai người yêu nhau cuối cùng cũng đã tỏ tình với nhau.

Con tim của Koremitsu cảm thấy như thể nó đang lên trời khi cậu đắm mình trong ánh sáng.

Món quà thứ 7 là một nụ hôn.

Thực sự thì,tớ định sẽ tỏ tình với Tiểu thư Aoi trước đài phun nước và sẽ nhẹ nhàng hôn cô ấy - Hikaru đã nói điều này với Koremitsu cùng một nụ cười rạng rỡ.

Và sau đó,tớ sẽ trở thành người yêu của Tiểu thư Aoi.

Và từ đó trở đi,tớ sẽ chỉ quan tâm đến cô ấy mà thôi.

Tớ sẽ không làm tổn thương Tiểu thư Aoi.Tớ sẽ nắm tay cô ấy và mở ra một tương lai mới,tạo ra những kỷ niệm không thể nào quên.Dù trời có mưa hay nắng,dù có gió hay không,chúng tớ cũng sẽ cùng cười và yêu nhau mãi mãi.

Chúng tớ sẽ hướng đến một tương lai tuyệt vời - một tương lai chan chứa tình yêu thương.

 

-Nó sẽ là niềm hạnh phúc lớn nhất đối với tớ nếu Tiểu thư Aoi có thể trở thành người yêu của tớ.

 

-TỚ SẼ DÂNG HIẾN CẢ CON TIM CỦA MÌNH CHO TIỂU THƯ AOI!

 

Hikaru đứng bên cạnh Aoi và thì thầm những lời từ biệt với cô.

"Tớ thật sự rất yêu cậu,Tiểu thư Aoi à,cậu đã thật mạnh mẽ,cậu đã thật vụng về.Nếu như tớ vẫn còn sống,tớ vẫn sẽ yêu cậu.Tớ thật sự muốn đi cắm trại và đi tắm biển như hồi chúng ta còn nhỏ.Tớ vẫn muốn làm một vòng hoa tặng cậu,Tiểu thư Aoi à."

Aoi gọi tên cậu với giọng than khóc.

Hikaru không thể hôn cô ấy.

Vì vậy,Koremitsu làm theo chỉ dẫn của Hikaru ôm cô ấy vào lòng.

Cậu cố gắng truyền đạt hơi ấm và tình cảm,dù chỉ là một chút,cậu ôm Aoi.

Cơ thể nhỏ nhắn và mảnh khảnh của Aoi,như chìm vào ngực cậu,còn Koremitsu thì nhẹ nhàng ôm cô,sợ rằng cô sẽ tan vỡ nếu cậu ôm quá chặt.

"Tớ xin lỗi vì đã làm cậu bị tổn thương,Tiểu thư Aoi.Làm ơn hãy sống hạnh phúc và tươi trẻ."

Giọng của Hikaru nghẹn ngào.

Cậu không thể nói tiếp được nữa.

Aoi,Aoi,đó là những tình cảm của Hikaru,những tâm tư của cậu ấy.Món quà sinh nhật cuối cùng mà cậu ấy muốn tặng cậu,Aoi à.

Aoi vẫn tiếp tục gọi tên Hikaru khi cô trong vòng tay của Koremitsu,nức nở.

Dù Koremitsu đang ôm cô,cảm giác như Hikaru đang tự cậu ôm cô ấy vậy.

"Hikaru,Hikaru."

Cô vẫn nghẹn ngào thổn thức gọi tên cậu.

Hikaru đã khiến những vì sao trên trời rơi xuống vì Aoi.

Cậu đã chứng minh cho cô rằng cậu yêu cô từ tận cùng của con tim,và tặng cô món quà sinh nhật tuyệt vời nhất trong lần sinh nhật thứ 17 của mình.

Aoi cuối cùng cũng thừa nhận tình yêu của cô với Hikaru.

Cậu đã yêu Hikaru từ khi còn nhỏ,và thân hình nhỏ nhắn của cô chứa đầy sự ngọt ngào,sự đau khổ,sự buồn bã,nhưng cô vẫn tiếp tục mong ước cho họ được ở bên nhau.

Tuy vậy,cô đã nghĩ rằng Hikaru và Asai hợp nhau hơn.Cậu gọi cô ấy là 'Asa',trong khi gọi Aoi là 'Tiểu thư Aoi' như người ngoài,khiến Aoi không thể thành thật với chính bản thân mình.

Sau đó,cô đôi khi bực bội với Hikaru mỗi khi cô trông thấy cậu đi cùng những người phụ nữ xinh đẹp.

Mọi bức tranh mà Aoi vẽ đều là những nơi Hikaru đã đến.

Hikaru hiện diện trong bức tranh miêu tả khán phòng vắng bóng người,cầu thang trong buổi ban mai,máy bán đồ uống tự động trong buổi chiều hôm.

Cậu mỉm cười nhìn Aoi.

"Tớ yêu cậu nhất thế gian này,Hikaru à...Tớ thật sự rất yêu cậu...vô cùng yêu cậu."

Cô cuối cùng cũng đã nói lời'Tớ thật sự rất yêu cậu' đã chôn dấu trong trái tim cô suốt 10 năm trời.

Cô đã được giải phóng - được tự do.

Cô đã được cứu rỗi.

Cô quyết định sẽ vẫn giữ sự hiện diện của Hikaru trong bức tranh này,bức tranh đó,nụ cười của cậu dành tặng cô.

Cảm xúc của cậu khi nhìn cô là gì?

Lúc này,cô chắc chắn sẽ sử dụng tình cảm thật sự của mình để vẽ cậu,để chứng tỏ Hikaru đã từng sống.



Tạm biệt cậu,Tiểu thư Aoi.

Một lời thì thầm thoáng qua tai cô.Chắc hẳn cô ấy bị ảo giác?

Aoi nức nở,và những giọt lệ vẫn cứ tiếp tục tuôn rơi.Người bạn lịch lãm của Hikaru vẫn ôm chặt cô ấy trong lòng.

↑ Trở lại mục lục

Kết thúcEdit

Cậu thật sự là người hùng của tớ, Koremitsu à.

Cảm ơn cậu đã truyền đạt tình cảm của tớ đến Tiểu thư Aoi.

Lúc trên sân thượng nếu cậu không động viên tớ,Aoi sẽ không bao giờ nhận được những món quà này.

Nè,Koremitsu.Có lẽ cậu không nhận ra,nhưng khi mà lần đầu tớ nói chuyện với cậu ở hành lang trong trường,tớ đã gọi cậu là,'Cậu Akagi,tớ quên sách văn học hôm nay rồi.Cậu có thể làm ơn cho tớ mượn không?"Thật đó,có là cái lý để tớ đến gặp lại cậu đấy.

Tương tự khi tớ nói,"Tí nữa tớ sẽ đến lớp của cậu để mượn quyển sách."

Lúc đó,cậu khó hiểu nhìn tớ,không biết chuyện gì đang xảy ra.

Nhưng tớ muốn tiếp cận cậu.

Tớ muốn gần gũi với cậu.

Bởi vì tớ đã chứng kiến cảnh cậu dùng thân để chặn xe tải.

Tớ nghĩ rằng lúc đó là cuối tháng 3.

Tớ đang đi,và đột nhiên cậu hét to.

"Ông già!Cẩn thận!Quay lại đi!"

Tớ đã nghe thấy như thế đấy.

Khi tớ ngoảnh lại,tớ đã trông thấy một chàng trai tóc đỏ cùng lứa với mình đang đuổi theo một ông lão.

"Nguy hiểm quá!Ông già!Đừng đi đường đó!"

Cậu vẫn cứ hét lên.

Khi xe tải đột nhiên lao đến,nó sắp đâm ông lão,nhưng cậu đã bay người ra đỡ mà không chút do dự.Cậu đã đẩy ông lão ra,còn cậu thì bị xe tải đâm.

"Nguy hiểm quá!"

Lúc đó tớ đã hét lên như vậy.

Cậu được xe cứu thương trở đến bệnh viện,và đã phải ở đó một thời gian.Nhưng thật đáng kinh ngạc khi cậu liều bản thân mình để cứu người khác như thế.

Vì vậy,khi tớ biết người hùng ở ngã tư đường này là học sinh năm nhất trong trường mình,tớ cảm thấy rất thích thú,và cảm thấy nó như là định mệnh vậy.

Tớ đã nghe những lời đồn thổi về cậu.

Một tên đầu gấu khét tiếng,chó ngao địa ngục,quỷ sứ,rằng cậu đã đánh những tên đầu gấu trường khác đến suýt chết.

Nhưng tớ chẳng cảm thấy sợ gì cả.

Bởi vì tớ biết cậu là một người hùng.

Mọi người ai cũng nói cậu luôn luôn đi thách thức người khác,một mình cân hết,và không bao giờ bắt nạt kẻ yếu.

Khi tớ biết cậu chỉ hơi khó coi và dễ gây hiểu lầm,cái nhìn của tớ về cậu đã trở nên tốt hơn,và tớ vẫn giữ hy vọng rằng cậu có thể hồi phục và đến trường trong một ngày nào đó.

Vì vậy,buổi sáng hôm đó,khi tớ nghe nói cuối cùng cậu cũng đã xuất hiện,tớ đã nhanh chóng chạy vào sân trong,đứng trước cậu,và chờ cậu đi qua bên cái cột lớn ở hành lang.

Cậu chắc không biết tớ đã mừng thế nào khi gặp được người hùng mà tớ ngưỡng mộ đâu,và trái tim tớ đã sung sướng khi tớ tự hỏi liệu tớ có thể trở thành bạn của cậu.

Ồ đúng rồi,tớ là người đã gửi những bông hoa mà cậu thích đến bệnh viện đấy.

Chúng có tên là hoa mộc lan Kobus.

Màu sắc tinh khiết trắng ngần báo hiệu mùa xuân về,tớ nghĩ nó có tên như thế là do nụ của nó chồi lên và trông cứng cỏi như nắm đấm vậy.(Chú thích:Kobushi nghĩa là nắm đấm.)

Nó có nghĩa là 'chào mừng'.

Một nghĩa khác là 'tình bạn'.

Từ lúc đó trở đi,tớ luôn ước rằng được là bạn với cậu.

Tớ đã định đến lớp của cậu và mượn sách.Sau khi cậu cho tớ mượn sách,tớ sẽ trả nó cho cậu,và tớ sẽ hỏi,"Chúng ta là bạn nhé?"

Đó là một câu hỏi mà tớ muốn hỏi cậu.

Khi mà tớ đã chết trước khi làm được điều này,cậu sẽ bực mình khi bị hỏi làm bạn với một con ma,nên tớ đã cố tình quên nó đi.

Nhưng tớ không nghĩ rằng cậu sẽ nói "Chúng ta là bạn" đấy.

Với tớ,đó là điều tuyệt vời nhất xảy đến với cuộc đời mình.

Tớ thật sự đã vô cùng sung sướng - vô cùng hạnh phúc.

Tại sao tớ lại dính chặt lấy cậu ư?

Vào cái hôm tang lễ,ảnh tớ được treo lên bục thờ,còn những cô gái thì cứ gọi tên tớ,nức nở.Tớ muốn an ủi tất cả bọn họ,nhưng tớ lại không thể làm gì được,và tớ cảm thấy tuyệt vọng như một lời kết vậy.

Tớ cũng cảm thấy như thế khi Tiểu thư Aoi hét lên "đồ dối trá!".Tớ biết quá rõ tớ đã làm tổn thương cô ấy đến nhường nào,và tớ đã cố hết sức nghĩ xem có cách gì để thực hiện lời hứa của mình.

Nhưng không ai có thể nghe thấy giọng tớ cả,và tớ cũng không thể di chuyển.Khi tớ đã nghĩ linh hồn mình sẽ rời Trái đất như vậy,tớ đã trông thấy cậu trong đám khách đến viếng.

"Cậu Akagi ơi!"

Tớ đột nhiên hét lên.

"Làm ơn hãy giúp tôi!Hãy cho tôi sức mạnh của cậu đi,Cậu Akagi!"

Tớ đã nghĩ khi cậu hi sinh thân mình vì một ông lão không quen biết,cậu có thể sẽ giúp tớ.

Thế nên tớ mới gọi cậu.

"Cậu Akagi,Cậu Akagi!"

Tớ đã gọi rất nhiều lần,và cậu cuối cùng cũng đã dừng lại và quay đầu lại.

Lúc đó,cơ thể tớ,không thể di chuyển dù tớ có cố thế nào,đột nhiên lại bay đến bên cậu.

Lúc đó,cậu là người duy nhất đã đáp lại lời cầu khấn vô vọng của tớ.

Sau đó,cậu đã đồng ý yêu sách của tớ dù chúng ta không phải là bạn,tớ đã khiến gặp nhiều rắc rối,vậy mà cậu vẫn giúp tớ.

Đến khi chúng ta trở thành bạn của nhau.

Thật là tuyệt khi được gặp cậu trên Trái đất này lúc tớ vẫn còn sống.

Cảm ơn cậu.

Thật sự,rất cảm ơn cậu.

Cậu là người hùng của tớ,người bạn thân nhất mà tớ từng có.

...Cậu đang khóc đấy à,Koremitsu?

Chẳng phải chúng ta đã hứa rồi sao?

Cậu phải mỉm cười và tiễn tớ khi tớ đi du ngoạn vào vũ trụ mà.

Đó là vì sao -

 

---o0o---

 

Vào buổi sáng hôm thứ hai,Koremitsu gặp Honoka trước tủ để giày,và cúi đầu xin lỗi cô.

"Xin lỗi đã khiến cậu gặp nhiều rắc rối,Shikibu.Cảm ơn cậu nhé."

"Đừng,ờ thì,đừng nói với vẻ như thế chứ.Nè,ngẩng đầu lên đi.Mọi người sẽ nghĩ tớ là đại ca của cậu nếu họ trông thấy đấy."

Honoka lo lắng.

Koremitsu ngẩng đầu dậy nói,"Ừm",và cô thì không thốt lên lời.Cô ấp úng,hạ thấp giọng,và nói với một giọng lo lắng,

"N-Như vậy,chuyện gì - đã xảy ra giữa cậu và Tiểu thư Aoi vậy?Hả,cậu đã hẹn hò với cô ấy hôm Chủ nhật đúng chứ?"

"...À."

Koremitsu khó khăn trả lời.

Nhớ lại sự kiện ngày hôm qua khiến cậu sầu não và đau đớn.

Honoka phát hoảng.

"Á!Ổn mà nếu cậu không muốn nói về chuyện đó.Vậy Tiểu thư Aoi nhất định vẫn không đến.Đôi mắt...của cậu,chúng trông đỏ lắm...chẳng thể làm được gì.Đúng rồi,cuộc đời không như cậu vẫn nghĩ đâu.Ngay cả tớ cũng đã gặp nhiều điều không may rồi nè."

"Không,tớ đã đến công viên giải trí."

"Ồ,một mình à?"

Mắt Honoka bắt đầu ướt.

"Với Aoi."

"Haaả!?C-Chờ chút đã,có nghĩa là,mọi thứ đi đúng hướng?Cậu trở thành người yêu của Tiểu thư Aoi sao!?"

Honoka,sửng sốt,mở to mắt và ầm ĩ lên.

Koremitsu lắc đầu.

"Không phải người yêu;không như cậu nghĩ đâu.Tớ chỉ có vài điều muốn nói với cô ấy mà thôi,và tớ đã nói với cô ấy.Chỉ thế mà thôi."

"Vậy à...vậy ra công viên giải trí là kỷ niệm cuối cùng."

Ý cậu thất tình là sao?Cậu tự hỏi,trong khi Honoka trông vô cùng nhẹ nhõm.

Cô vươn tay ra và xoa đầu Koremitsu.

Một cử chỉ ấm áp,dịu dàng.Bàn tay trên khuôn mặt cậu thật an ủi.

"...Phụ nữ."

Bình thường,cậu sẽ gào vào mặt cô đừng động vào cậu nữa,nhưng lúc này,cậu chỉ có thể lẩm bẩm mà thôi.

"Hả?"

"Trước giờ,tớ đã luôn nghĩ không có phụ nữ tốt,nhưng cách nhìn của tớ bây giờ đã thay đổi rồi...cũng có những cô gái tốt bụng như cậu,Shikibu."

"Đúng thế,không đời nào,tớ..."

"Phụ nữ...thật dịu dàng và dễ thương..."

Cậu nhớ lại lúc cậu ôm Aoi,và khuôn mặt của cô khi cô nức nở gọi tên Hikaru,cậu cảm thấy một nhói đau trong tim,và lẩm bẩm.

Bàn tay của Honoka,thứ mà đang xoa đầu Koremitsu,dừng lại,và mặt cô đỏ ửng lên.

"!"

"Tớ cảm thấy cô ấy thật mỏng manh khi tớ ôm cô ấy,như một cành cây mà có thể gãy nếu tớ không cẩn thận vậy."

"!!"

"Và tớ gần như đã hôn cô ấy..."

Koremitsu bị kéo ra khỏi cơn mơ bởi một cú đá.

"Á!Cậu làm cái gì thế!?"

"CẬU ĐÚNG LÀ KẺ TỒI TỆ NHẤT MÀ!!T-T-T-T-THẾ NÊN CẬU MỚI BỊ THẤT BẠI ĐẤY!"

Cô thẹn đỏ mặt trong khi hét lên,rồi cô nhanh chóng bỏ đi.

"Cô ấy sao vậy nhỉ!?"

Và,lại một lần nữa,Koremitsu nghĩ phụ nữ thật hợm hĩnh.

"Chào buổi sáng,Cậu Akagi."

Một giọng nói dễ thương gọi tên cậu.

Cậu trông thấy Aoi đang đứng đó thẹn thùng.

"Chào-chào buổi sáng."

Koremitsu chào cô với vẻ hơi ngượng ngịu.

"Cảm ơn cậu vì ngày hôm qua."

"Hôm qua cậu  có ngủ ngon không?"

Đôi mắt của Aoi vẫn còn đỏ,chắc do tối qua khóc nhiều quá.Tuy vậy,một nụ cười nở trên môi cô,và cô trả lời,

"Có,sáng nay tớ cũng đã ăn sáng rồi."

"Ừm."

Đôi mắt của Koremitsu cũng đỏ giống như Aoi,và cậu cũng mỉm cười với cô.

"Ừm,tớ muốn vẽ một bức tranh...về Hikaru.Cậu sẽ đến xem nó khi tớ vẽ xong chứ,Cậu Akagi?"

"Tất nhiên rồi."

Koremitsu không do dự trả lời ngay,và điều này làm cho Aoi vui.

"Hứa rồi nhé."

Cô chạy đi,có vẻ xấu hổ.

Koremitsu nhìn cô chạy đi với vẻ nhẹ nhõm.

Tuyệt thật đó,Hikaru.

Những tâm tư của cậu đã chạm đến được Aoi.Bây giờ cô ấy tràn đầy năng lượng rồi,và cậu có thể thanh thản lên thiên đàng rồi.

"Tiểu thư Aoi vẽ tranh chân dung á?Bức chân dung vẽ Asa hồi tiểu học khá là thảm họa.Tớ thật sự hy vọng cô ấy không vẽ tớ như vậy!"

"NÈ!TẠI AO CẬU VẪN Ở ĐÂY CHỨ!?"

Koremitsu hét lên khi cậu chỉ lên trần nhà,làm những học sinh khác phát hoảng.

"CHẲNG PHẢI CẬU NGHĨ RẰNG SẼ LÊN THIÊN ĐÀNG SAU KHI ƯỚC NGUYỆN CỦA CẬU ĐƯỢC THỰC HIỆN SAO?"

Cứ tưởng sẽ như thế.

Nhưng lúc này,cậu đang lơ lửng bên trên Koremitsu,trông rất thảnh thơi.

Như cậu đã làm trước đây,cậu sẽ theo Koremitsu đến nhà vệ sinh và nhà tắm,nói "Ờ thì,tớ không bận tâm chút nào đâu~" với nụ cười tươi roi rói.

"Sao cậu đến trường với cái vẻ phơn phởn như thế chứ!?Và tóc cậu thì chải chuốt như thế!"

Mạch máu căng ra ở hai bên thái dương Koremitsu,còn đôi mắt của Hikaru thì vui vẻ.

"Bởi vì tớ vẫn còn phải tìm một cô bạn gái hay cười cho cậu,Koremitsu à.Sao tớ có thể rời khỏi Trái đất sau khi trông thấy cậu khóc đến nỗi mắt đỏ hoe như thế kia chứ?"

Koremitsu thẹn đỏ mặt bởi lời nói của Hikaru.

Tối qua,sau khi dẫn Aoi về nhà,Koremitsu có một cuộc tâm sự với Hikaru,và cậu không thể làm gì ngoài việc khóc khi nghĩ rằng đây là lúc Hikaru ra đi.Tuy nhiên,Hikaru nói,

"Chẳng phải chúng ta đã hứa rồi sao?Cậu phải mỉm cười và tiễn tớ khi tớ đi du ngoạn vào vũ trụ mà.Đó là vì sao - tớ phải chữa lành thói động tí là khóc của cậu,và cậu phải học cách để cười trước khi tớ ra đi."

"Tớ,lúc này tớ ổn thật mà.Tớ không cần bạn gái hay bất cứ cái gì khác."

"Cơ mà tớ muốn làm cho cậu hạnh phúc.Vả lại..."

Ánh mắt của Hikaru hơi buồn một chút,và cậu như thể đang dấu một điều gì đó khi cậu hơi cụp mí mắt xuống,nhưng rồi cậu lại nhanh chóng nhìn lên.

"Thật ra,tớ vẫn còn dính líu tới 4,5 cô khác.Không,có lẽ là 40,50 cô gì đó."

Koremitsu,khiếp sợ Hikaru,trố mắt lên,và thét lớn.

"CẬU NÓI CÁI GÌ CƠ!?"

"Cậu chắc chắn sẽ giúp tớ,nhỉ?Sau cùng chúng ta cũng là bạn thân mà,nhỉ?"

Hikaru bay xuống và và như thể nịnh bợ Koremitsu,túm lấy vai cậu và mỉm cười.Sau khi Koremitsu bị người bạn khó chịu vẫn còn chày cối ở lại Trái đất của mình túm lấy,cậu ôm đầu và gào lên.

"Ugh,Chắc trêu!!HÃY SIÊU THOÁT LÊN THIÊN ĐÀNG ĐI,CÁI TÊN HOÀNG TỬ HAREM VÔ DỤNG KIA!!!!!!"



---o0o---



Những học sinh khác dạt sang một bên trong sợ hãi và đứng nhìn Koremitsu Akagi đến lớp với cái đầu bốc hỏa.

Asai đứng nhìn với ánh mắt sắc nhọn.

Hôm qua Aoi đã về muộn,và dù mắt cô đỏ hoe,vẻ mặt của cô lại than thản một cách lạ kỳ.

"Tớ xin lỗi đã đi ra ngoài mà không nói với cậu,Asa."

Cô ấy không ấp úng xin lỗi nữa mà bình thường cô ấy vẫn vậy,

"Cậu đi chơi với Akagi à?"

Và khi mà Asai hỏi cô,Aoi đã trả lời với một nụ cười,

"Ừm.Tớ đã thật sự rất vui.Cảm giác như tớ được hồi sinh vậy."

Asai cảm thấy mọt việc gì đó mà cô ấy không thể nói ra.

Koremitsu Akagi...chính xác thì cậu đã nói gì với Aoi chứ?

Dù Asai có cố nài như nào đi nữa,Aoi cũng không nói.

Hikaru đã nói cậu ta những gì rồi chứ?

Đừng nói với tôi,ngay cả chuyện ấy -

"Cô đang bận tâm về Akagi hả?Hội trưởng Saiga?"

Vô tình,một cô gái xinh xắn,tóc ngắn - Hiina Oumi của cậu lạc bộ báo chí - tiến đến và đứng trước Asai.Cô nói với giọng thẳn thắn và cười thầm Asai đang khó chịu đứng đó.

"Hiếm lắm chắc mới có người thẳng thắn với cô,và ngay cả cậu ta trông không tử tế,điều đó cũng làm cô thích thú chứ,tôi cá là vậy?Cũng tương tự với tôi;có rất nhiều học sinh trong trường mình trông bề ngoài là tử tế,nhưng bên trong lại thối nát và hèn hạ.Tôi đoán giới quý tộc đều thế,nhỉ?Tôi là người quê mùa trong suốt những năm cấp hai,nên tôi thật sự không quen với điều đó."

Cô phớt lờ ánh mắt lạnh giá của Asai và tiếp tục.

"Vả lại -"

Gương mặt của Hiina rạng rỡ với ánh sắc của tuổi trẻ.

"Akagi tuyên bố rằng cậu là bạn của Hoàng tử Hikaru,vậy nên cậu ta chắc biết về cái chết của Hikaru.À,nhưng về tin đồn đó;tôi nghĩ cậu cũng biết chút ít chứ hả,Hội trưởng Saiga."

Asai định phớt lờ nó,nhưng Hiina nhanh chóng giơ chiếc điện thoại của cô lên cho Asai xem.

Asai thở khó nhọc.

Hiina tiếp tục với giọng quấy rối.

"Bởi vì Hội trưởng Saiga mỉm cười suốt lễ tang của Hoàng tử Hikaru mà."

Trên màn hình là Asai,đang ngồi một mình trên ghế giữa những cô gái khóc nức nở,nở một nụ cười kỳ lạ trên môi.

↑ Trở lại mục lục

Những lời cuốiEdit

Chính xác thì Hikaru Mikado là kiểu người như nào chứ?

Thật sự có một người có thể hiểu con tim của người làm vườn này ư?



Vào cái hôm tang lễ,khi cơn mưa giá lạnh tầm tã đổ xuống,có rất nhiều những bông hoa được rắc quanh quan tài của Hikaru.

Những bông hoa phơi mình dưới ánh hào quang của Hikaru,người đã chết với màu đen u tối.

Giống một vườn hoa héo rũ và buồn phiền,mất đi người chủ của mình.

Khi mọi người rửa mặt bằng những giọt nước mắt,tôi là người duy nhất mỉm cười.



Thật nực cười.



Những người đàn bà than khóc cho cái chết của cậu ta thật nực cười.Họ không biết gì cả.Thật là thảm hại.



Tôi là người duy nhất biết giây phút cuối cùng của cậu.

Tôi là người đã kết thúc cuộc đời cậu.

Khiến người khác xôn xao,khó hiểu.

Người được tất cả những loài hoa yêu mến - Hikaru Mikado.



Tội lỗi của cậu không thể tha thứ được dù rằng cậu đã chết!

↑ Trở lại mục lục

Ước nguyện của hai ta khi qua thuở ấu thơEdit

Ước nguyện của bạnEdit

Trong năm lớp 3 ở trường tiểu học,Koremitsu không có lấy một người bạn.

Trước đây khi họ đi leo đồi,cậu sẽ là người ngồi ở ghế cuối cùng trên xe buýt.Khi mà họ đến nơi,lớp của cậu tụ tập với nhau thành từng nhóm,chém gió và cười vang với nhau khi đi bộ,nhưng còn Koremitsu thì vẫn cứ ngậm tăm,và ánh mắt sắc nhọn của cậu sẽ cứ nhìn thẳng khi cậu lẳng lặng đi đến đỉnh đồi một mình.

Có những bông hoa đẹp đẽ bên đường cậu đi,những con chim đậu trên cành cây,nhưng cậu không nhìn chúng.

Cậu biết,một cậu bé 9 tuổi,nếu cậu nhìn vào mắt chúng,những con chim đó sẽ sợ cậu và bay mất,giống như bạn học của cậu vậy.

Ngay cả khi họ đến đỉnh đồi,cậu cũng không nói chuyện với ai,và sẽ tìm một nơi mà mọi người không ai chú ý tới cậu.Một khi mà cậu đã tìm thấy nơi đó,cậu sẽ trải khăn ra và ăn bento một mình.

Bởi vì,nếu thầy giáo thấy vậy,ông chắc chắn sẽ nói,

"Các em,hãy cho Akagi tham gia với."

Ông sẽ nói những điều như vậy.

Trong trường hợp đó,những đứa trẻ đang nói chuyện và ăn uống vui vẻ với nhau sẽ im lặng và cúi thấp đầu ngoảnh đi,bồn chồn không yên.


­-Akagi trông thật đáng sợ.Mái tóc đỏ đó chỉ có ở đầu gấu thôi.



-Tớ nghe nói cậu ta đánh nhau với một anh lớp năm và khiến anh ta bị thương.



-Tớ nghe nói cậu ta đã cắn con chó bun Shingen của Tanaka trước cổng trường đấy.



Cậu ấy biết quá rõ những lời đồn về cậu ấy.

Mày quá ngạo mạn dù mày chỉ là một thằng lớp dưới.Mấy thằng lớp 5 hay đi gây sự nói với cậu,và Koremitsu luồn xuống một cái hố dưới hành rào sắt để chạy trốn.Một thằng lớp 5 cố gắng đuổi theo cậu,nhưng lại bị kẹt ở đó,và vì nó giãy giụa khi nó bị kẹt trong đó,cái dây thép gai đã cắt vào tay và lưng nó,khiến nó bị chảy máu lênh láng,và nó kêu khóc trong đau đớn.

Con chó bun nổi tiếng,Shingen,vẫn thường hay sủa bọn học sinh nhảy bổ vào Koremitsu khi cái dây xích của nó được tháo ra.

Cậu cố gắng kháng cự con Shingen và gì chặt nó.Mấy đứa đi qua,chứng kiến cảnh này,hét lên - Akagi năm 3 vừa cắn Shingen xong - và một đám đông tụ lại,tạo lên một cảnh tượng hết sức láo loạn.

"Cháu...ổn dù không có bạn ạ."

"Cháu có ăn bento cùng các bạn không?" bà cô Koharu hỏi khi cậu trở về từ chuyến đi,chẳng nghĩ cho cảm xúc của cậu gì cả,và cậu khẽ trả lời,

Mọi người,đều nói rằng,cháu là kẻ ngạo mạn,khó ưa,một tên đầu gấu,khi họ nhìn thấy mặt cháu.

Mẹ bỏ mình lại khi bà ra đi.Mình chắn hẳn có một khuôn mặt mà không ai ưa.Có lẽ mình không nên hy vọng ở họ.Nếu mình nói mình không muốn có bạn ngay từ lúc ban đầu,mình sẽ không cảm thấy một chút cô đơn.

Nhưng bà cô đã ly hôn của cậu,người quay trở lại nhà mẹ đẻ,nói với vẻ nghiêm túc trên khuôn mặt.

"Koremitsu à,trông cháu có thể hơi kém dễ thương hơn bình thường,mạnh mẽ hơn,và hơi thiếu chút lịch lãm,nhưng điều này không phảu là lý do tại sao cháu không thể có bạn.Ông nội cháu giống cháu,ông mở lớp thư pháp đã 40 năm nay,và ông cũng có vài người bạn hàng xóm đánh cờ vây.Ngay cả cô cũng có vài người bạn để chém gió cùng nè."

Koremitsu há hốc mồm kinh ngạc.

Thật vậy - cả ông nội cậu và Koharu đều có vẻ ngoài bợm trợn giống Koremitsu.

Khi ba người họ quây quần bên mâm cơm,trông như thể họ đang bàn mưu tính kế chuyện gì đó vậy.Khi mà họ cùng đi lễ đền đầu năm,những khách viếng thăm khác sẽ ngay lập tức tránh họ.

Một vài ngày trước,gia tộc Akagi có một tên trộm tới thăm,hắn sợ hãi run cầm cập khi gặp ông nội cầm con dao thái thịt với vẻ mặt hung tợn khi mà những người khác còn đang trong lớp thư pháp của ông.Hắn ta muốn chạy trốn,nhưng khi vừa vào đến bếp,gặp ngay bà chằn Koharu đang mổ cá thu trong bếp với con dao dính đầy máu,và nhanh chóng thủ thế.

Tôi cảm thấy như tôi lạc vào hang quỷ dữ vậy - khi hắn bị cảnh sát chất vấn,hắn run run thú nhận tội lỗi.

Nhưng người hành xóm xì xào,như thể thương hại cho hắn...vì đã đột nhập căn nhà đặc biệt đó để ăn trộm.

Nhưng dù là vậy,ông nội cậu và Koharu thật sự có những người bạn.

Koharu dạy cậu rằng dù diện mạo cậu hung tợn và đáng sợ,vẫn chẳng có lý gì để cậu không thể kết bạn cả.Cậu không tìm kiếm lý do,mà oán trách,dễ dàng bỏ cuộc,vì cái tính thiếu mạnh mẽ của cậu.

Những lời đó là của một người có từng trải đi trên con đường chông gai giống cậu,và chúng nhanh chóng khắc sâu vào con tim thơ dại của Koremitsu.

Cùng lúc đó,cậu ngẩng đầu dậy với hy vọng.

"...Cháu cũng có thể kết bạn được sao?"

Koremitsu hỏi với trái tim đập rộn ràng.

"Đúng thế,thế nên cháu phải cố gắng hết mình để tạo dựng quan hệ với những người khác.Không dễ để thành công đâu,nhưng đó là cách mà cháu sẽ có 'những người bạn thật sự'."

"Bạn thật sự í ạ?"

"Những người bạn mãi mãi bên nhau là 'bạn thân' đấy."

Bạn thân.

Những lời này khiến con tim của Koremitsu rung động.

Koremitsu tra nghĩa của từ 'bạn thân' trong từ điển,và cậu đến lớp thư pháp.Khi đám học sinh đã ra về,cậu ngồi một mình bên bàn.

Cậu chấm vào nghiên mực và viết chữ 'bạn thân' thật to lên giấy.

Cậu viết mỗi chữ một tờ,viết đi viết lại,và cậu càng viết,con tim cậu lại càng bay bổng hơn.

Cuối cùng,toàn những tờ giấy có chữ 'bạn thân' trên bàn.

Những chữ hoàn mĩ.

Những chữ tuyệt hảo.

Cậu quệt mồ hôi trên trán,và mặt cậu đỏ bừng lên khi trong đời cậu nhìn thấy rất nhiều 'bạn thân'.


Mình sẽ lấy tờ đẹp nhất và để nó dưới gối khi mình đi ngủ.

Có lẽ cuối cùng mình cũng sẽ mơ về người bạn thân này.


↑ Trở lại mục lục

Ước nguyện của tôiEdit

"Hikaru thật không đứng đắn!Tớ ghét cậu ta!"

"Hả,Tiểu thư Aoi!"

Hikaru,người đang học năm 3 tiểu học,yếu ớt gọi cô.

"Cậu lại làm Aoi giận hả?"

Chị họ cậu Asai bước vào phòng cho trẻ con chơi,dắt theo Aoi khi cô lạnh lùng nói.

Asai và Aoi học năm 4,lớn hơn cậu một lớp,và bộ ba này vẫn hay chơi với nhau.

Gần đây,Aoi bắt đầu nói những câu như,'Cậu là kẻ lăng nhăng,Hikaru." hay ,"Cậu thấy vui với các bạn nữ khác hả,đúng không?" nhiều hơn trước đây cô từng nói.Cô sẽ lườm cậu với đôi mắt ướt đẫm,còn má cô thì phồng ra.Cô dễ thương đến nỗi Hikaru ước được rước cô về nhà.

"Tiểu thư Aoi hỏi tớ ai ở trong nhóm của tớ khi đi cắm trại,tớ chỉ nói là 'Erika, Fumiyo, Yuna, Minami, Shiori',thế thôi."

Dù Hikaru không hiểu chuyện gì,Asai hỏi cậu.

"Cậu không có bạn nam nào trong nhóm à,Hikaru?"

"Ừm,mấy bạn nam ghét tớ.Chẳng ai trong số họ muốn tớ cả.Bạn Fujiwara cùng lớp hôm nay đã nói với tớ thế này,'Đừng có mà kiêu ngạo;mày chỉ là thằng con hoang mà thôi.'Erika đã mắng họ té tát,và lớp học đã biến thành một vụ cãi lộn giữa con trai và con gái.


"-Hikaru,cậu là người đặc biệt!Đừng nói chuyện với mấy thằng mất dạy đó."



"-Hikaru,mặc kệ bọn con trai và làm bài tập về nhà cùng tụi tớ đi.Cậu có thể trong nhóm của tui tớ khi đi tham quan."



Ngay cả hồi còn học mẫu giáo,những bé gái là người giúp đỡ cậu,bảo vệ cậu,cho cậu xem chung sách khi cậu để quên ở nhà.Bé nào cũng rất dịu dàng,và khi cậu ở bên họ cậu cảm thấy nhẹ nhõm như ở trong một cánh đồng hoa vậy.Cậu thật sự rất thích họ,nhưng cậu cũng muốn chơi cùng với những bạn nam.

Tuy vậy,khi mà cậu quên sách,đám con trai sẽ ngó lơ khi cậu hỏi cho xem cùng,và cố tình làm khó cậu bằng cách nói 'đi mà mượn bọn con gái ế'.

"Nè,Asa,tớ rất muốn thân thiết với đám con trai và rất muốn kết bạn với họ.Erika vẫn hay nói 'Tớ muốn làm cô dâu của cậu,Hikaru à'  hay 'Tớ muốn làm bạn gái của cậu ấy',nhưng điều này và bạn bè là hai chuyện hoàn toàn khác nhau...kiểu người sẵn lòng làm bạn với tớ là như thế nào chứ?"

Cô chị họ lớn tuổi hơn,chín chắn hơn,và điềm tĩnh hơn im lặng một hồi,và rồi nói thẳng.

"Sai lầm chết người của cậu là cậu quá dễ dãi với những lời dục vọng của mình,Hikaru à,và tớ có thể nói rằng bởi vì cậu quá lăng nhăng.Cậu nên có một người bạn khôn ngoan."

Asai dùng thuật ngữ của người lớn khiến Hikaru chẳng hiểu gì.'Dục vọng' và 'dễ dãi' là những thuật ngữ khi cô thao thao bất tuyệt về cậu.Chắc hẳn cô đang nói cậu quá vô tư với những gì cậu muốn có,với những gì cậu muốn làm.

Nhưng,

"Người khôn ngoan ý là gì?"

"Ý là một người chín chắn suy nghĩ trước sau trước khi hành động hoặc phát ngôn."

"Cơ mà chẳng phải là cậu sao,Asa?"

Hikaru nhìn Asai với ánh mắt trong veo.

Dù cô có vẻ bàng quan,đôi bờ vai của Asai hơi giật lên.

"Bởi vì cậu là người thông minh và đáng tin cậy nhất mà tớ biết,Asa à.Cậu đã dạy cho Aoi và tớ rất nhiều điều."

Cậu cười rúc rích.

"Ồ đúng rồi!Cậu làm bạn với tớ nhé,Asa?"

"Không đời nào."

"Hả?Tại sao?"

Cậu cau mày,còn Asai nói với giọng cương quyết,lạnh lùng.

"Con trai và con gái không thể là bạn của nhau.Dù là tạm thời,nó cũng chỉ là cho có thôi,và không thể thành sự thật được.Nó là một tình bạn mỏng manh mà sẽ sớm tan vỡ.Đó là tại sao cậu phải làm bạn với đám con trai."

"Mỏng manh á?"

"Có nghĩa là nó dễ bị rạn nứt,như mảnh băng trên mái nhà vào mùa đông vậy."

"Vậy sao...mỏng manh...Tớ không thể là bạn với những cô gái,là vậy hả?Tiếc thật."

Trông Hikaru hoàn toàn tuyệt vọng.Cậu cứ tưởng rằng cậu chịu đựng được.

Asai im lặng khi cô nhìn Hikaru.

"Giá mà cậu là con trai,Asa."

Đôi bờ vai của Asai lại hơi giật lên.

Nhưng Hikaru nhanh chóng lắc đầu,mỉm cười và nhìn Asai.

"Không,dù sao cậu là con gái tốt vẫn hơn,Asa à.Tớ hiểu rồi!Asa!Tớ sẽ cố gắng hết sức để nghĩ ra cách kết bạn với đám con trai."

Asai khó chịu ngoảnh đi.

"...Đúng thế.Nếu cậu chơi cùng con trai thay vì con gái,cậu chắc chắn sẽ không làm cho Aoi tức giận."

Và rồi,cô nói cộc lốc,

"Aoi vẫn còn chờ ở dưới nhà đấy,chắc chưa biết phải làm gì.Đi tìm cô ấy đi."

"Được rồi,cảm ơn cậu nhiều,Asa."

Hikaru chạy ra khỏi phòng cho trẻ chơi với khuôn mặt hớn hở,và lao nhanh xuống nhà dưới.

Như Asai đã nói,cái ruy-băng trắng có thể nhìn từ một góc cầu thang.

"Tiểu thư Aoi ơi!"

Cậu nắm lấy tay Aoi khi cô định chạy trốn,và mỉm cười,nói,

"Chờ tớ với.Nếu tớ có thể kết bạn với đám con trai,cậu sẽ không tức giận,đúng chứ?Và sau đó,chúng ta có thể thân thiết với nhau."

Aoi thẹn thùng ngoảng lại,đôi bờ môi mở ra và cùng nhanh chóng khép lại,

"Tớ-tớ không biết."

Cô trả lời,có vẻ tức giận nhưng vẫn còn băn khoăn.


Ban đêm,Hikaru nằm trên giường và ngắm nhìn những ngôi sao bên ngoài.Cậu ước,

"Con ước con có thể kết bạn với các bạn nam.Con đã quá dễ dãi với những dục vọng của mình,và sẽ thật tuyệt nếu con có một người bạn khôn ngoan."

Nhưng không có chàng trai nào trong lớp như Asa cả.

Dường như rất khó để tìm một người bạn khôn ngoan như trong miêu tả của Asa.

Và như vậy,nếu mình muốn một người bạn khôn ngoan,thì Asa là không đủ...

Mình sẽ thêm điều kiện vậy.

"Một người dũng cảm cũng được ạ."

Đúng thế,như một người hùng chuyên đi giúp đỡ người khác.

Kiểu bạn đó chắc chắn cũng sẽ rất tuyệt.

Cậu vùi mặt vào gối,và vui sướng nhắm nghiền mắt.

Sẽ thật tuyệt nếu cậu có thể kết bạn,một người bạn thật sự trong một ngày nào đó.

Người đó có lẽ ở lớp khác.

Nếu là vậy,khi mà ra về,cậu sẽ chạy đến lớp bạn cậu và hét to,

"Ê nè,tớ quên mang sách rồi.Cậu cho tớ mượn sách của cậu nhé-"

Hikaru v1 343

↑ Trở lại mục lục

Lời bạtEdit

Hikaru v1 347

Xin chào các độc giả, là tôi Nomura Mizuki đây. Cảm ơn các bạn đã mua tập đầu tiên Aoi của loạt truyện mới Khi Hikaru còn trên Địa cầu......

Như đã tiết lộ trong Tác giả Tập sự và Biên tập viên “Cô gái văn chương”[32], câu chuyện này được viết dựa theo tác phẩm chủ đạo Chuyện kể Genji¸ và bên cạnh đó bối cảnh cũng được thêm thắt các yếu tố từ một danh tác khác. Những độc giả tinh ý nhận ra, xin hãy thưởng thức với một nụ cười thật tươi trên môi nhé.

Tác giả Tập sự và Biên tập viên “Cô gái văn chương” được hoàn tất vào cuối tháng Ba năm ngoái, và tuy rằng giai đoạn chuẩn bị cho loạt truyện mới khá dài hơi, song công tư lẫn lộn khiến mọi việc đình trệ, và không biết bao nhiêu lần tôi phải nản lòng tự nhủ, “Không thể nào xong được, làm cho kịp trước tháng Năm là chuyện bất khả thi.” Thế nên thật tuyệt vời khi quyển sách rốt cuộc đã được phát hành suôn sẻ!

Nhân vật chính Koremitsu, theo phác họa ban đầu, là một yankee lành mạnh (?) lớn lên trong một gia đình hết sức bình thường. Tuy nhiên, “yankee là kẻ thù số hai của otaku,” do vậy tôi đành đổi thành một chàng trai xui xẻo bị hiểu nhầm là yankee. Kế tiếp, “cao ráo thì sẽ tốt mã, mà tốt mã sẽ thành riajuu. Kẻ thù số một của otaku là riajuu,” thế nên rốt cuộc sau khi thêm bớt này nọ một hồi, thành phẩm cuối cùng chính là Koremitsu của hiện tại.

Điều đó có nghĩa,

Nhân vật chính không phải là yankee!

Tuy bây giờ nghe hơi lạ lẫm, nhưng mọi thứ dần dà sẽ được cải thiện... chắc vậy?

Tiện thể, không biết kết quả bản khảo sát sẽ ra sao từ vị trí thứ ba nhỉ? Tôi khá là tò mò đấy.

Tiêu đề của loạt truyện Khi Hikaru còn trên Địa cầu được đặt dựa theo tên một vở công diễn của đoàn kịch Caramel Box: Khi anh còn trên Địa cầu[33]. Lần đầu tiên trông thấy nó, tôi đã luôn tự hỏi không biết đằng sau tựa đề này là một câu chuyện như thế nào. Thật đáng tiếc là phần công diễn đã kết thúc từ lâu, thế nhưng tôi đã có được cơ hội xem qua kịch bản vở kịch sau đó. Trải ra trước mắt tôi là một câu chuyện đầy cảm động, và cũng trùng hợp thay em gái nhân vật chính lại là người có năng khiếu hội họa. Điều này tương đồng với Aoi luôn vẽ tranh trong câu lạc bộ mĩ thuật, khiến tôi có cảm giác đây là một mối liên kết hết sức kỳ diệu.

Đã có rất nhiều sự kiện xảy trong quá trình hoàn thành tập đầu của Hikaru.

Trước hết là về chỗ làm cũ của tôi. Đó là nơi gợi cảm giác thoải mái không thể chê trách vào đâu được, và tôi đã có ý định tiếp tục kéo dài những năm phục vụ cho tới tận khi nghỉ hưu, thế nhưng tình hình tài chính bi đát đã khiến công ty phải đóng cửa vào cuối năm ngoái.

Tôi đã toan tìm việc sau khi viết xong tác phẩm mới, thế nhưng lần lữa tới tận mãi tháng Tư mà bản thảo cuối cùng vẫn chưa thể hoàn thành. Nằm bẹp trong nhà suốt cả mùa đông, kết quả là hóa đơn tiền điều hòa tăng lên chóng mặt. Khi trông thấy con số phải trả đầy lạ lẫm vượt ngoài sức tưởng tượng, mém tí nữa tôi đã ngất xỉu.

Cân nặng tôi được dịp tăng lên, còn thể lực thì sụt thảm hại, sức khỏe và dung nhan bị bỏ xó không thương tiếc. Trong lòng tôi khi ấy chỉ có một quyết tâm phải mau mau tìm ngay một công việc bán thời gian mới mà thôi.

Không biết có phải là vì tôi đã từng viết về công việc bán thời gian trong lời bạt khi trước hay không mà dạo này không biết bao nhiêu người cứ thăm hỏi, “Bộ làm nhà văn không đủ ăn sao? Sống vầy chắc khổ lắm hả?”

Thật xin lỗi vì khiến các bạn lo lắng, nhưng mọi chuyện không phải là vậy đâu. Tạ ơn trời là kể từ khi ra mắt ở Famitsu Bunko, tôi đã có được diễm phúc tận hưởng một công việc đủ để trang trải cuộc sống hàng ngày. Tuy nhiên, là người chấp nhặt tiểu tiết và chỉ thích rúc mình trong nhà, thế nên nếu không phải ra ngoài đi làm thì tôi sẽ nằm bẹp sau cánh cửa và ngủ tới tận hai mươi tiếng mỗi ngày chứ chẳng đùa... thế nên tôi nghĩ là mình nên kiếm thêm lấy một cái nghề thứ hai thì coi bộ tốt hơn.

Mặc quần áo chỉnh tề và thảnh thơi bước xuống phố trong buổi sớm ban mai mang lại cảm giác khoan khoái giống hệt như vùi mình vào futon. Phải cố gắng tìm việc làm thêm thôi!

Câu chuyện thứ hai của Hikaru, như lời giới thiệu cuối sách, sẽ là Yuugao.

Hikaru là câu chuyện về sự chia ly. Đọng lại trong mỗi đọc giả mỗi khi đọc xong sẽ là sự đau buồn khôn xiết song cũng dạt dào hơi ấm tình người. Sẽ thật tuyệt nếu như tôi có thể viết được một câu chuyện như vậy. Sau Yuugao tôi sẽ tiếp tục cố gắng với Waka MurasakiOborodukiyo, hi vọng các bạn sẽ ủng hộ tôi tới cùng nhé.

Ngày 30 tháng 04 năm 2011
Nomura Mizuki
Hikaru v1 348-349

↑ Trở lại mục lục



Ghi chúEdit

  1. Riajuu (リア充): một người có đời sống xã hội tuyệt vời, thường là có người yêu và khá nổi bật trong mắt kẻ khác. Mẫu người đối lập với otaku.
  2. Vương tử (王子) và Hoàng tử (皇子) đều có chung một cách phát âm là "ouji".
  3. Một kì nghỉ bao gồm bốn ngày quốc lễ của Nhật Bản: Ngày Shouwa 29/4 (昭和の日 Shouwa no Hi), Ngày Kỉ niệm Hiến pháp 3/5 ((憲法記念日 Kenpou Kinenbi), Ngày Xanh 4/5 (みどりの日 Midori no Hi) và Ngày Thiếu Nhi 5/5 (こどもの日 Kodomo no Hi).
  4. Dân anh chị đầu gấu, thường là các học sinh cá biệt, hư hỏng và hay tụ tập băng đảng đánh nhau.
  5. Nguyên văn là Hikaru no Kimi (ヒカルの君).
  6. Một nghi thức thanh tẩy những người tham dự lễ tang bằng cách rắc muối trước khi họ bước vào nhà.
  7. Kaimyou (戒名): danh xưng Phật pháp được ban cho những người đã chết được viết bằng Hán tự. Pháp danh được cho là để ngăn người chết hiện hồn về khi nhắc đến tên họ. Độ dài của pháp danh tùy thuộc vào đức hạnh của người chết, hoặc số tiền người nhà quyên cho chùa.
  8. Chabudai (卓袱台): một loại bàn có bốn chân ngắn (15-30cm) được dùng trong các gian nhà Nhật Bản truyền thống.
  9. Washi (和紙): một loại giấy truyền thống của Nhật Bản, được chế từ vỏ của cây gambi hoặc dướng. Từ này thường được dùng để chỉ các loại giấy được làm theo phương pháp thủ công.
  10. Chiyogami (千代紙): một loại giấy được in thành tập, có giá rẻ hơn so với washi.
  11. Kokeshi (こけし): một loại búp bê truyền thống của Nhật Bản làm bằng gỗ, có phần thân mang dạng khúc cây và phần đầu cách điệu, với vài vạch sơn mỏng để mô tả gương mặt. Điểm đặc biệt là búp bê kokeshi không có tay chân.
  12. Zabuton (座布団): một loại đệm dùng để ngồi của Nhật Bản, thường được dùng chung với chabudai.
  13. Tatami (畳): một loại thảm dùng để lát sàn nhà trong các gian phòng truyền thống Nhật Bản, được làm bằng rơm khô đan ép chặt với nhau.
  14. Seiza (正座): cách ngồi quỳ truyền thống của Nhật Bản.
  15. ひなぎく: Họ Daisy.
  16. きんぽうげ: Họ Rodgersia podophylla.
  17. キンポウゲ: Họ Ranunculaceae.
  18. スノードロップ: họ Galanthus.
  19. ツリ目: Một kiểu mắt với phần đuôi nhướng lên thành góc nhọn, tương phản với tareme - mắt theo kiểu moe truyền thống. Người có cặp mắt tsurime thường có ý chí mạnh mẽ và đầy kiêu hãnh. Tham khảo.
  20. 十二単: một kiểu kimono họa tiết cầu kỳ chỉ dành cho các cung nữ ở Nhật Bản. Tham khảo.
  21. 平安時代: kéo dài từ năm 794 tới 1185. Đây là thời kỳ đạo Khổng và các ảnh hưởng của Trung Quốc phát triển tới đỉnh cao. Thời kì Heian cũng được coi là giai đoạn đỉnh cao của quyền lực Nhật hoàng, đánh dấu sự phát triển của nghệ thuật, thơ ca và văn học. Heian (平安) trong tiếng Nhật có nghĩa là "hòa bình" hoặc "yên bình". Tham khảo.
  22. 平成時代: bắt đầu từ 8 tháng 1 năm 1989 kéo dài đến hiện tại. Heisei (平成) trong tiếng Nhật có nghĩa là "bình thành." Tham khảo.
  23. Một dàn nhạc nữ ở Takarazuka, tỉnh Hyougo. Tham khảo.
  24. 粒餡: mứt đậu đỏ làm tử đậu azuki, có vị ngọt từ đường/mật ong phết.
  25. 焼きそば: bánh mì kẹp mì xào.
  26. コロネ: bánh mì nhân kem.
  27. タンポポ: Họ Taraxacum.
  28. 天ぷら: một món ẩm thực của Nhật Bản gồm các loại hải sản, rau, củ tẩm bột mì rán ngập trong dầu. Tham khảo
  29. ヨーデル: một kĩ thuật đổi giọng hát từ giọng trầm sang giọng kim. Tham khảo.
  30. 突っ込み: người đóng vai tài trong kịch Manzai.
  31. Nhói đau, quặn đau.
  32. Ngoại truyện tập 8 của loạt truyện Cô gái văn chương, phát hành vào ngày 30 tháng 04 năm 2011.
  33. Một vở kịch năm 1997, với phần nhạc nền và minh họa bởi ban nhạc TWO of US.

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.