Fandom

Trang chủ Sonako

Heavy Object - Vol 1 Full Text

9,067trang trên
Sonako
Add New Page
Bình luận0 Share
Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaEdit

Mở đầuEdit

Rốt cục thì, chiến tranh không kết thúc.

Thậm chí ngay trong thời đại nơi sự phát triển đã chạm tới mọi ngóc ngách của Trái Đất, những tia la-de công suất cao có thể dễ dàng phóng tàu con thoi, và một số người quyền lực nhất thế giới có biệt thự ở trên mặt trăng, nhưng có vẻ như vẫn không có gì được làm để lấp đầy khoảng cách giữa trái tim con người. Mà, các công ty cung ứng bán “thoải mái” và “tâm linh” dưới dạng số hóa cũng không phải là hiếm thấy, nhưng dù thế, nguyên tắc cơ bản gây ra xung đột giữa con người vẫn không thể bị xóa bỏ khỏi tâm can.

Sự thay đổi trong nguyên tắc của chiến tranh bởi sự xuất hiện của một loại vũ khí mới có phải chỉ là một sự cứu rỗi khác cho nhân loại? Hay là nó có nghĩa là nhân loại đã rơi xuống vực sâu hơn nữa?

Đúng, đã có sự thay đổi.

Những người rất ám ảnh về việc giết chóc cũng thay đổi.

Tất cả là nhờ có thứ vũ khí khổng lồ được gọi là Object.

Chỉ riêng phần cơ thể chính của loại vũ khí mới này đã dài hơn 50m và những khẩu súng còn khiến chúng lớn hơn nữa. Vẻ bề ngoài của chúng khiến cho cuốn sách về chiến tranh phải được viết lại. Những đội quân lớn không còn trực tiếp chiến đấu trên chiến trường nữa. Thay vào đó, việc quan trọng nhất là đưa được Object mạnh nhất tới chiến trường trong tình trạng hoàn hảo.

Xe tăng, máy bay chiến đấu, và rất nhiều nhân vật chính khác trở thành vũ khí của quá khứ.

Súng máy thông thường, đạn pháo, và tên lửa đều chỉ như là ống thổi hạt đậu.

Đó đơn giản cho thấy Object mạnh hơn tới nhường nào.

Khi một đảo quốc đưa ra chiếc đầu tiên của loại vũ khí này, toàn bộ phần còn lại của thế giới sợ hãi và một liên quân từ 14 nước khác tổ chức một cuộc tấn công bất ngờ vào chiếc Object nguyên mẫu… và chiếc Object đã đẩy lùi toàn bộ. Cuối trận chiến, một đầu đạn hạt nhân được bắn qua Thái Bình Dương, nhưng cảnh tượng chiếc Object tiếp tục nhấn chìm hạm đội liên quân dù rằng một nửa của nó đã bị tan chảy như băng tan dưới ánh nắng mặt trời đã được ghi lại trong tất cả cách sách lịch sử.

Đảo quốc đó tiếp tục đứng ở vị trí dẫn đầu trong việc phát triển Object và thật rõ Object có một vị trí to lớn như thế nào.

Không ngạc nhiên cho lắm, Object trở thành biểu tượng của chiến tranh.

Vậy những người khác thì sao?

Chap 1: Những người lính quèn trói chặt được Gulliver[1]>> Trận chiến trên vùng Alaska băng tuyếtEdit

Phần 1Edit

Rốt cục thì, chiến tranh không hơn gì ngoài những trận chiến giữa Object.

Một con người bằng xương bằng thịt mang theo một khẩu súng trường được bảo dưỡng cẩn thận không thể làm được điều gì. Dù cho cả vạn hay hàng chục vạn lính tập hợp lại hay rất nhiều xe tăng và máy bay chiến đấu được chuẩn bị, con quái vật cao 50 mét đó vẫn nhẹ nhàng quét sạch tất cả. Một số chiếc còn có thể di chuyển được sau khi trực tiếp lĩnh một hoặc hai phát từ vũ khí hạt nhân, vì thế thật điên rồ nếu muốn nghiêm túc chiến đấu với chúng.

Đó là lí do tại sao mọi người nhường vai chính cho Object.

Bằng cách đẩy vai chính đầy khó khăn lên những con quái vật này, họ có thể ung dung quan sát từ bên ngoài cuộc chiến. Đó có thể là lí do tại sao 800 người lính bên trong căn cứ, một căn cứ chuyên về bảo dưỡng, lại có thể rất bình tĩnh dù rằng họ đang ở trên tiền tuyến của chiến trường.

Khu vực này được gọi là căn cứ, nhưng tất cả những gì cần làm ở đây chỉ là bảo dưỡng chiếc Object một cách tốt nhất và nhìn nó được cử đi.

Những người lính bằng xương bằng thịt chỉ cần phải đứng canh thứ vũ khí khổng lồ trong thời gian ngắn lúc nó được bảo dưỡng và họ sẽ được thưởng như những người anh hùng đã bảo vệ tổ quốc mà không cần phải suy nghĩ về mạng sống của họ. Với chiếc Object đó, họ được an toàn tuyệt đối.

Chiếc Object bảo vệ họ giống như là một cái cây mọc ra vàng. Chỉ cần trông chừng nó, nó sẽ đánh bại kẻ địch nối tiếp kẻ địch nối tiếp kẻ địch. Binh lính khăng khăng rằng đó là kết quả có được từ công việc của toàn bộ căn cứ nên tất cả đều phải được thưởng, và vì thế tài khoản ngân hàng của họ tràn ngập tiền được trả từ tiền thuế người dân.

Trên thực tế, chiến tranh được tiến hành bởi một mình Object.

Miễn sao nó còn ở đó, mạng sống và tương lai của họ về cơ bản là được đảm bảo.

Chính vì họ nghĩ như thế cho nên sự hoảng loạn liền bao trùm lên toàn bộ binh lính quan sát từ căn cứ ngay khi Object của họ bùng cháy và nổ tung.

Trong thời đại hiện nay, chiến tranh không có gì hơn ngoài những trận chiến giữa các Object.

Nghĩa là nếu như Objet của một bên bị đánh bại thì có khả năng đối phương cũng có một chiếc Object.

Trận bão tuyết Alaska trắng xóa che phủ tầm nhìn của họ, nhưng họ vẫn thấy rõ những ngọn lửa màu đỏ và khói màu đen.

Thiết bị đẩy phóng cô bé phi công được gọi là một Elite ra ngoài bầu trời, nhưng không ai sẽ đi cứu một người giờ đây chỉ là một kẻ vô dụng.

Trong đầu họ đang nghĩ về những thứ quan trọng hơn.

Xin nhắc lại là trong thời đại hiện nay, chiến tranh không có gì hơn ngoài những trận chiến giữa Object. Tất cả xe tăng, máy bay chiến đấu, và những loại vũ khí khác được sử dụng trước đây sẽ chỉ bị thổi bay dễ dàng bởi con quái vật dài 50m gọi là Object.

Giờ Object của phe họ đã bị phá hủy, Object của kẻ địch có thể tự do di chuyển.

Điều đó có nghĩa là gì thì quá đơn giản.

Họ sẽ bị thảm sát.

Hỏa lực khủng khiếp sẽ khiến cho thịt, xương và nội tạng của họ bay tứ tung trong không trung trong cuộc thảm sát không thể tránh khỏi và chắc chắn sẽ xảy ra.

Họ không thể làm gì khác ngoài bỏ chạy. Tuy họ đã chạy trốn không chút chần chừ, nhưng nếu một phần mười số lính ở trong căn cứ sống sót thì quả thật là một phép màu. Không ai trong số họ nhớ chút gì về quy tắc cơ bản nhất trong quân đội – không được bỏ chạy và giữ vững chiến tuyến.

Trò rượt đuổi chết chóc bắt đầu.

Đây là trò đuổi bắt lố bịch giữa một con quái vật dài hơn 50m và những con người nhỏ bé.

Phần 2Edit

Một ngày trước đó, một chàng trai tên là Quenser đứng tại một nơi đầy tuyết tại Alaska. Cậu ta đang đứng trong khu vực căn cứ bảo dưỡng cho chiếc Object khổng lồ. Vóc dáng của Quenser không giống như mọi người vẫn nghĩ về một người lính. Nói thẳng ra là, cậu ta không cơ bắp như một người lính. Cậu ta giống như một người đáng ra phải đi học ở đất nước an toàn. Thực tế, cậu ta có thể đổi giới tính bên ngoài tùy thuộc vào việc cậu ta mặc quần hay mặc váy.

Thật ra, ấn tượng ban đầu như vậy không phải là sai.

Đôi tay của cậu đang cầm xẻng xúc tuyết run lên vì kiệt sức và nhức mỏi.

- Chết tiệt!! Làm việc này thì có ích lợi gì cơ chứ!?

Người lính thực thụ đang đứng bên cạnh Quenser tuyên bố như trên và bỏ cuộc. Quenser thấy bất ngờ còn anh lính đó, người cậu ta gặp ở trong căn cứ, ném chiếc xẻng xuống.

- Có rất nhiều binh chủng khác nhau trong quân đội mà. Tớ là một phân tích viên ra-da chuyên kiểm tra thông số kỹ thuật Object của kẻ địch để tìm điểm yếu. Tớ không gia nhập quân đội để đi xúc tuyết!!

Người lính trí óc đó tên là Heivia. Vì Quenser không hợp với tư tưởng thể chất của quân đội, cậu ta thân thiết với anh chàng này hơn so với những người khác.

(…Chúng ta cùng kiểu mà.)

Với suy nghĩ bất chợt đó, Quenser nói.

- Chúng ta cũng đâu còn lựa chọn nào khác. Toàn bộ việc chiến đấu là do Object đảm nhận, nhưng những người sống trong yên bình ở nước nhà sẽ không muốn đóng tiền thuế nếu không thấy ai làm việc. Tớ xem kênh tin tức CS và thấy Ủy viên Flide tuyên bố rằng sẽ giảm mức thuế để tăng tỉ lệ ủng hộ trong cuộc bầu cử tới.

- Đó mới chính là vấn đề...

Heivia nói.

- ...Những người ở quê nhà thừa biết là đào tuyết như thế để bảo trì đường đường băng là tốn công vô ích. Biết rằng việc này chỉ để làm cảnh càng khiến tớ không muốn làm nữa.

- Ừ, một chiếc máy bay chiến đấu không thế chống lại được một chiếc Object. Trong cuộc tập trận, nó bắn hạ 1500 chiếc máy bay như thế và tớ chắc rằng thật ra họ cứ nói đại ra con số đó vì họ chán việc ngồi đếm rồi...

Quenser đâm mũi xẻng xuống đất và đứng dựa cả hai tay vào nó.

- ...Mà, Object sử dụng la-de phòng không được cấp năng lượng từ lò phản ứng công suất cao. Máy bay chiến đấu có thể bay ở tốc độ Mach 2 hay 3, nhưng chúng không là gì so với tốc độ ánh sáng. Ngay khi Object khóa mục tiêu, chúng sẽ bị bắn hạ ngay tức khắc. Tớ còn nghe rằng đơn vị thiết giáp được nhắc đến trong lớp lịch sử được cứu sống nhờ có bụi, đất và những vật thể gần bề mặt phản xạ lại tia la-de, nhưng ở độ cao mà máy bay chiến đấu bay thì mọi thứ quá rõ ràng nên không có gì cản trở tia la-de.

- Những thứ đó là những con quái vật cao 50m vẫn có thể di chuyển sau khi bị ném bom nguyên tử. Một chiếc máy bay chiến đấu không hơn gì một con chim nhỏ hay một con muỗi đối với chúng. Bảo trì đường băng đúng thật là vô ích.

- Ừ, tớ còn nghe rằng các phi công ở đơn vị không quân ngồi sẵn trong buồng lái chỉ để nghe đài. Nhưng tớ cũng không nghĩ rằng mấy chiếc xe tăng từ đơn vị thiết giáp sẽ có tác dụng trên chiến trường lắm. …Còn về việc dọn dẹp cái đường băng này. Sao họ không gắn một cái xẻng khổng lồ vào phía trước một chiếc xe bọc thép rồi ủi tất cả tuyết đi trong một lượt có phải hơn không?

- …Vậy thì chúng ta đang phải làm cái quái gì vậy…?

- Mà, tớ vẫn thích phải làm việc này hơn là chiến đấu.

- Nói năng như thế thật chẳng giống một người lính chút nào, nhưng tớ phải đồng ý với cậu.

Heivia người lính đang làm việc chểnh mảng đồng ý với chàng trai có nguồn gốc thường dân.

- Chúng ta cứ việc đẩy trách nhiệm chiến đấu sang cho Object. Mất mạng trên chiến trường là việc không còn xảy ra nữa. Không còn việc những người như chúng ta phải chiến đấu nữa rồi.

- Cậu là quý tộc phải không Heivia?

- Ừ, vì thế tớ phải tới nơi này và ‘trở thành một người lính danh dự’ để có thể chứng minh tớ xứng đáng để trở thành người đứng đầu dòng họ. Ngắn gọn là, nếu tớ sống ở căn cứ trong 3 năm, tớ có thể dành cả phần đời còn lại trong một biệt thự khổng lồ, tán tỉnh với rất nhiều người hầu gái của tớ.

Trái ngược lại với lời nói, Heivia không có vẻ thích thú.

Có vẻ cậu ta như không hoàn toàn thỏa mãn với cuộc sống yên bình kiểu đó.

- Có vẻ như cậu cũng vất vả lắm nhỉ.

- Ừ. Không như cậu, Heivia, tớ chỉ là công dân bình thường. Tớ phải đảm bảo rằng mình kiếm được việc làm. Vì thế tớ tới đây làm một sinh viên thực chiến.

- Cậu ước muốn trở thành một nhà thiết kế Object?

- Học trên chiến trường là con đường nhanh nhất tới giàu sang đấy. Nếu tớ ở đây 3 năm, tớ sẽ có được sự giáo dục tốt nhất. Rồi sau đó tớ có thể kiếm được tiền và có những đặc ân khi trở thành ‘vị thánh giúp đỡ anh hùng’ bằng cách sản xuất và bán Object cho những người anh hùng điều khiển chúng.

- Những sinh viên thực chiến được hết sức khen ngợi vì những chông gai họ phải trải qua. Tớ nghe nói vì họ không trải qua khóa huấn luyện như một người lính nên họ bỏ cuộc như mưa vì nhớ nhà và làm việc quá sức. Nghe thấy điều đó khiến tớ nhớ lại rằng đây thật sự là chiến trường.

- Nói tới việc đó, cậu có phải trải qua khóa huấn luyện không?

- Ừ, tớ đã được huyến luyện kiểu cũ khi gia nhập. Có vẻ như họ muốn xây dựng một nền tảng bằng cơ bắp và tinh thần đồng đội trong vòng 5 tháng, nhưng rốt cục thì tớ cũng vẫn thành ra thế này. Vì tớ chưa từng chiến đấu thật sự một lần nào kể từ khi tới đây, ngay cả kỹ năng cận chiến của tớ chắc cũng han gỉ lắm rồi.

- Tớ hoàn toàn sống tốt với cái kiểu sống dẫn đến việc quên cách chiến đấu này.

- Nói như thế không giống một người lính chút nào, nhưng một lần nữa, tớ phải đồng ý với cậu.

Chán với chủ đề này, Heivia chuyển sang chủ đề khác.

- Khẩu phần ăn cân bằng dinh dưỡng của quân đội thật sự nhạt đến phát ngán. Những người nghiên cứu ra nó nghĩ gì vậy hả trời? …Nó đắt hơn thịt bình thường nhưng có vị tệ hơn nhiều. Tớ không thể chịu nổi nó nữa.

- Không phải họ cố tình làm nó không có vị gì để tâm trạng của binh lính không thay đổi tùy theo họ có thích đồ ăn hôm đó hay không sao? Mỗi người có một sở thích khác nhau khi nói tới ăn uống, vì thế họ không thể nào làm một thứ mà ai cũng thích.

- Vì thế họ cho chúng ta ăn thứ mà chắc chắn ai ai cũng ghét ư? Chó chết!

- Đồ ăn đều là từ tiền thuế của người dân đó, vì thế cậu đừng nên phàn nàn. Nhưng tớ phải công nhận là bắt được một con hươu và nướng nó lên với chút muối chắc chắn sẽ tốt hơn.

Quenser bình một câu lạc đề, nhưng không hiểu sao nó lại làm Heivia đơ tại chỗ.

Cậu ta nhìn Quenser với ánh mắt đầy khâm phục.

- …Thế mới là sinh viên thực chiến chứ. Cậu thật sự là thiên tài đấy.

- Này.

- Cậu nói đúng. Nếu chúng ta không có đồ ăn ngon, chúng ta chỉ việc tự kiếm lấy thôi.

Phần 3Edit

Và thế là Heivia ném chiếc xẻng sang một bên, cầm lấy khẩu súng trường quân đội và đi ra khỏi khu vực căn cứ. Một rừng cây lá kim nhô lên khỏi lớp tuyết trắng xung quanh đây. Vì khu vực này là vùng tự nhiên nên có vẻ như có nhiều động vật hoang dã hơn họ cần nhiều.

Quenser bị kéo vào việc này, nhưng cậu đặt khẩu súng trường mà Heivia đã dúi vào tay cậu xuống.

- Quay về thôi. Cấp trên sẽ xử lí chúng ta nếu họ phát hiện ra đấy. Tớ đã có thể nghe thấy họ lảm nhảm về việc thiếu lòng thương yêu động vật hay cái gì đó đại loại thế rồi.

- Thôi nào, tớ biết cậu thích có một miếng thịt tươi hơn là mấy cái khẩu phần có vị như dầu bôi trơn đấy rồi. Mà tớ không hiểu sao họ khen cậu khi cậu bắn một tên lính địch, nhưng lại tức giận khi cậu bắn một con thú.

- Đó là bởi vì đạn dược đâu phải là miễn phí. Họ phải mua chúng bằng tiền thuế để giết binh lính địch, vì thế tớ cá rằng họ không muốn lãng phí chúng chút nào.

Quenser giải thích, nhưng Heivia không thèm nghe.

Cậu ta đi sâu hơn nữa vào khu rừng rậm rập, lần theo dấu chân hươu trên tuyết.

(…Mình không làm việc này đâu.)

Quenser nhặt khẩu súng lên và ngồi lên một tảng đá gần đó.

Cậu nhìn về phía sau, về phía khu vực căn cứ bảo dưỡng.

Tuy nhiên, thứ cậu đang nhìn không phải là một loạt những căn nhà làm bằng bê tông cốt thép. Căn cứ mà Quenser thuộc về là một căn cứ di động, vì thế nó được tạo nên từ lượng lớn xe tải. Những chiếc xe tạo nên căn cứ này còn lớn hơn cả xe moóc. Doanh trại, tháp điều khiển ra-đa, và mọi thứ khác đều nằm trên những chiếc xe to lớn. Ngay cả khu vực bảo dưỡng Object cũng được tạo thành nhờ nối vài chiếc xe khổng lồ, tổng chiều dài hàng chục mét.

Đó là một khía cạnh khác của những nguyên tắc chiến tranh đã bị Object thay đổi.

Thay vì củng cố vững chắc một phòng tuyến nhất định, việc di chuyển nhanh chóng chiếc Object tới nơi nó cần đến còn quan trọng hơn nhiều.

Quenser nhìn căn cứ của thời đại mới và nghĩ.

(Cấp trên với đống huân chương quân công của họ hẳn đang ngồi bên trong một căn phòng ấm áp, nhâm nhi tách cà phê trong khi đợi chờ chiếc Object trở về.)

Tuy nhiên, đố kỵ với họ cũng không làm giảm được cái lạnh của Alaska là mấy, và Heivia đã nói đúng về việc Quenser chán cái khẩu phần ăn nhạt nhẽo và vô vị đó.

Quenser thò tay vào túi của bộ quân phục mà cậu vẫn còn chưa quen mặc. Cậu rút ra một bộ dụng cụ sinh tồn mà cậu được phát cùng với con dao cậu không hề biết cách sử dụng. Bộ dụng cụ có tất cả mọi thứ từ dụng cụ chữa trị vết thương tới dụng cụ đánh lửa hay bắt cá.

(Trong thời đại mà Object được dùng để giải quyết mọi việc, những thứ này thật lãng phí tiền thuế.)

Khi co ngắn, chiếc cần câu chỉ dài như một chiếc bút bi, nhưng khi kéo ra, nó dài khoảng 50 cm và trông như loại cần được dùng để câu cá wakasagi[2]. Tuy nhiên, nó được làm từ các-bon quân sự hay thứ gì đó tương tự, vì thế nên độ bền và dẻo của nó là không tưởng. Thay vì mồi câu, dụng cụ này sử dụng một vài phương pháp nhử cá khác. Có vẻ như họ đã tìm ra cách để khiến cá cắn câu mà không cần phải dùng mồi thật.

Quenser đi xung quanh một lúc và tìm thấy một dòng suối uốn khúc. Cậu phá vỡ lớp băng trên bề mặt và thả dây câu xuống nước.

- Ààà, ngày hôm nay thật là yên bình

Cậu tự nói với bản thân, dù rằng đang ở trên tiền tuyến của chiến trường.

Phần 4Edit

Tuy nhiên, một sinh viên thực chiến không thể dễ dàng sử dụng một bộ dụng cụ sinh tồn cho đúng cách. Vì chưa rõ liệu Quenser có thể câu được cá với một cần câu bình thường hay không, nên việc không có con cá nào cắn câu dù cậu có đợi bao lâu đi chăng nữa cũng chẳng có gì là lạ.

Cậu nghe thấy từng phát súng một từ đằng xa.

Tất nhiên, đó không phải là binh lính địch đang tới gần, mà đó là Heivia đang săn hươu với hi vọng tóm được một con làm bữa tối. Trong thời đại này, việc binh lính bằng xương bằng thịt tấn công một căn cứ bảo dưỡng đang có một chiếc Object thì thật không tưởng tượng nổi. Việc đó được ví như là cố gắng phá hủy một bức tường của hầm trú bom hạt nhân bằng cách húc đổ nó.

Đúng lúc Quenser nghĩ vậy, cậu nghe thấy tiếng bước chân lạo xạo trên tuyết.

- Chuyện gì đang diễn ra vậy?

Cậu quay lại và thấy một cô bé, nét mặt lộ rõ sự thắc mắc. Cô bé nhìn khoảng 14 tuổi và so với một sinh viên thực chiến như Quenser, cô bé trông còn không phù hợp với quân đội hơn.

Cô bé có mái tóc vàng mềm mại dài tới ngang vai và làn da trắng. Đôi mắt cô có màu giống màu xanh da trời nhạt hơn so với màu xanh thuần khiết và trông như đang nhìn vào nơi xa xăm nào đó nên rất khó nắm bắt được tâm tư tình cảm.

Heavy Object v01 026
Những đường cong trên cơ thể cô bé phải nói là hơn cả mảnh khảnh.

Câu hỏi của cô hình như ám chỉ về tiếng súng xa xa hơn là về việc Quenser đang làm.

Quenser trả lời thẳng thừng.

- Bọn anh sẽ ăn tiệc nướng tối nay. Anh đảm nhiệm việc câu cá hồi còn Heivia thì chịu trách nhiệm săn hươu. Anh là người đề ra ý tưởng, nhưng anh cũng không rõ thịt hươu có ngon hay không. Anh chưa từng ăn trước đây vì thế anh cũng không chắc lắm. Anh chỉ hi vọng là nó không có vị lạ là được.

- …Anh sẽ chết sớm nếu ăn đồ nướng mà không có rau xanh đấy.

Cô bé thở dài, nét mặt trông như một người vừa mở một chiếc hòm nhưng lại tìm thấy toàn những thứ không có giá trị. Quenser đưa mắt khỏi chiếc cần câu không có chút hi vọng nào về việc cắn câu dù cậu có đợi bao lâu đi nữa.

- Em đi đâu vậy công chúa?

- Anh đang định chọc tức tôi đấy à?

Nét mặt của cô bé bình thường thì không thay đổi chút nào, nhưng lần này cô bé trông có vẻ hơi bực mình.

Tuy nhiên, Quenser và cô bé mới chỉ quen biết nhau chút ít nên cậu không rõ phải trả lời thế nào. Có vẻ cô bé cũng chỉ vô tình nói ra lời đó. Cậu không nghĩ rằng sẽ có tình huống nào cần cậu phải giao tiếp với cô bé đó.

Dù sao thì cô bé cũng là một Elite, là phi công điều khiển thứ vũ khí được gọi là Object.

Trong khi cậu làm việc tại khu vực bảo dưỡng Alaska, cậu đã chào hỏi cô bé vài lần, nhưng cậu không nghĩ như thế đủ để tạo ra bất kì kiểu quan hệ nào. Địa vị của hai người chỉ đơn giản là quá xa nhau. Cậu là một trong vô vàn sinh viên còn cô bé thì giữ vị trí mà ít người có được trong một đất nước.

Không như Quenser và những người lính khác, cô bé mặc một bộ quân phục dành riêng cho những phi công Elite. Hơi khó để mô tả bộ đồ đó. Nó chắc chắn không giống như những bộ quân phục bình thường. Nó là một bộ đồ bó màu chàm, bắt đầu từ cổ, bao lấy cả tay và cổ chân cô bé. Đôi giày ống và găng tay có vẻ như tháo rời được và được cố định với bộ đồ bằng ốc vít.

Cô bé mặc ra bên ngoài một chiếc áo khoác chống đạn màu đen để bảo vệ ngực và một loại túi tỏa ra như một chiếc váy ngắn. Có vẻ như gấu áo khoác và đỉnh của chiếc túi được nối với nhau khi cô bé điều khiển chiếc Object. Có lẽ vì là truyền thống của quân đội nên phần cổ của bộ đồ được gắn với một chiếc cổ áo thủy thủ giống như đồng phục ở trường học tại đất nước an toàn.

Bộ đồ có tính chống thấm cao nên có thể mặc nó khi làm việc dưới nước và nó còn có thể ngăn không cho máu chảy xuống thân dưới để đảm bảo chức năng cho não bộ giống như là mấy bộ đồ của bên không quân. Bộ đồ đó có thể coi là Object trong lĩnh vực quân phục, thật ra nó tốt hơn tất cả các bộ đồ đã từng tồn tại trong tất cả các loại binh chủng.

Quenser nhớ lại rằng cậu đã rất bất ngờ khi lần đầu tiên cậu trông thấy đôi mắt màu xanh da trời đó trong khu vực bảo dưỡng. Lúc đầu cậu nghĩ rằng đôi mắt đó thật sự phát sáng, nhưng cậu đã sai. Khi lái Object, các tia hồng ngoại yếu được sử dụng để có thể biến chuyển động của mắt trở thành mệnh lệnh điều khiển. Tiếp xúc thời gian dài với loại tia đó đã khiến cho màu mắt xanh ban đầu trở nên nhạt hơn.

Hiện tượng nhạt màu mắt đó không phải là sự phá hủy không mong muốn chức năng của đồng tử mắt gây ra bởi tia la-de. Thay vào đó, nó còn khiến cho tia la-de trở nên hiệu quả hơn, vì thế mắt của cô bé sẽ không còn nhạt màu hơn sau khi nó đã chạm tới một mức nhất định.

Cô bé hướng đôi mắt nhạt màu, biểu tượng của Elite, về phía Quenser và nói.

- Chiếc Object đang được bảo dưỡng. Tôi cũng đâu việc gì khác để làm, vì thế tôi đi lang thang bên ngoài. Đó là lúc tôi nghe thấy âm thanh như tiếng súng.

- …Ối chết rồi. Em có thể nghe thấy tiếng súng từ căn cứ ư? Bọn anh sắp phải nghe một bài lên lớp rồi.

- Và bà sếp già chửi bới gì đó về việc ‘thằng nhóc ngu đần đó’ chạy đi đâu mà bỏ cả cơ hội học hỏi được điều gì đó trong khi Object được bảo dưỡng.

- Ối, chết tiệt! Việc này còn tệ hơn anh tưởng!

Cậu bắt đầu chạy về phía căn cứ, nhưng…

- …Không, đợi đã. Dù cho anh có chạy về ngay lập tức, anh vẫn sẽ bị ăn mắng, vì thế anh có hai lựa chọn, hoặc là bị mắng mà trắng tay, hoặc là bị mắng sau khi bắt được vài con cá hồi. ….Hiểu rồi, hiểu rồi. Anh sẽ không trở lại cho tới khi bắt được một con dù rằng có phải chết đi chăng nữa.

- Nếu anh hành động chín chắn hơn chút và không làm mấy việc như thế này, họ sẽ không phải thường xuyên tức giận như thế.

Quenser trở về chỗ của chiếc cần câu cá để tránh khỏi hiện thực đen tối này và cô bé nhìn cậu với ánh mắt bất ngờ. Hoặc là cô bé thật sự không còn việc gì để làm, hoặc là cô bé không quen nói chuyện với một người không phải là lính chính quy (với binh lính, lái chiếc Object là vấn đề sống hay chết, vì thế họ cố gắng tránh xa cô bé Elite ra để không có chuyện gì bất ngờ xảy ra) nên cô bé mới tiếp tục ở lại. Việc này không giống như là khi cậu tham gia vào việc bảo dưỡng vì khi đó hai người chỉ trao đổi chút chuyện công việc.

(…Có thể nào là công chúa cũng chán mấy cái khẩu phần ăn đó nên có chút hứng thú với món cá hồi?)

Quenser không dám nói ra suy nghĩ đó vì chắc chắn nó sẽ khiến cho cô khó chịu.

Cậu cố gắng tìm ra chủ đề gì đó để nói, nhưng cô bé tiếp tục trước khi cậu nghĩ ra.

- Anh đến đây để học về Object phải không?

- Ừ. Nếu anh có thể sống sót qua được việc tham gia bảo dưỡng ở đây trong 3 năm, sẽ có và chỉ có thành công trên con đường sự nghiệp khi anh trở về nước nhà.

- Tại sao lại là căn cứ này?

Cô bé tò mò hỏi.

- Anh biết chiếc Object em lái ở căn cứ này thuộc loại nào phải không?

- Nó là một chiếc Object đa chức năng. …Nói cách khác, nó có thể di chuyện thoải mái trong tất cả các dạng địa hình trên Trái Đất và trong bất kì điều kiện thời tiết nào. Nó là loại tiêu chuẩn nhất trong các vũ khí khổng lồ. Nó chiến đấu tốt trên bộ hay trên biển.

- Tiêu chuẩn đồng nghĩa với lỗi thời...

Cô bé thở dài.

- ...Object thế hệ thứ hai không còn tham lam tới mức tuyên bố là có thể hoạt động trên mọi nơi nữa. Một chiếc Object phát triển để chiến đấu trên sa mạc chắc chắn sẽ thắng một chiếc Object bình thường trong trận chiến tại sa mạc.

Đó là lý thuyết đã lan ra khắp ngành công nghiệp sản xuất Object.

Khi mà chiếc Object đầu tiên xuất hiện trên chiến trường, một chiếc Object đa chức năng có thể chiến đấu tốt trên mọi địa hình là chúa tể muôn loài mà không có địch thủ. Tuy nhiên, khi mà nhiều Object xuất hiện trên các chiến trường trên khắp thế giới, tình hình đã thay đổi.

Một mẫu đa chức năng có thể thoải mái hoạt động ở mọi nơi không có điểm yếu thật sự. Tuy nhiên, điều đó cũng đồng nghĩa là nó không có điểm mạnh. Khi mà tình hình đã thay đổi từ Object đè bẹp vũ khí bình thường sang Object chiến đấu với Object, câu hỏi làm thế nào để Object của phe ta trở nên mạnh hơn so với tất cả những chiếc khác là vấn đề quan trọng nhất.

Một người đã gợi ý câu trả lời cho câu hỏi đó là phải tạo ra một chiếc Object có điểm mạnh rõ ràng dù cho có phải phá hủy sự cân bằng các chức năng của nó. Sau đó, Object đó sẽ chỉ được hoạt động trong môi trường mà nó mạnh nhất, có được lợi thế hơn so với các Object mà nó chiến đấu.

- Ở Alaska này cũng thế. Chúng ta có Object bình thường không có khuyết điểm và đối phương thì có Object được tối ưu hóa với điểm mạnh rõ ràng. Ở vùng phủ đầy tuyết như thế này, Object của tôi có lẽ sẽ không thắng được.

- Nhưng em vẫn tiếp tục sử dụng chiếc Object đó, phải không công chúa?

- …Em cũng đâu còn lựa chọn nào khác.

Cô bé được gọi là Elite nói sau chút ngập ngừng.

Tất cả các chiếc vũ khí khổng lồ cao 50m trước kia đã trở thành thế hệ cũ so với vũ khí mới nhất, nhưng không phải ai cũng có thể trở thành Elite lái những chiếc Object.

Elite là những người đạt được tất cả tiêu chuẩn đặt ra trong các cuộc tìm kiếm bằng cách sử dụng biểu đồ tình trạng của quân đội.

Còn nữa, một con người chỉ trở thành một thiết bị điều khiển Object sau khi đã được phát triển các loại năng lực tới mức dễ dàng vượt qua những thiên tài thông thường bằng cách mài dũa, cải tạo và nâng cao tố chất của họ sử dụng các phương pháp hóa chất và điện hóa cho phù hợp với một Object nhất định.

Một khi Elite đã phát triển hoàn thiện, số phận của họ được nối liền với chiếc Object của họ.

Elite không thể lái bất kì chiếc Object nào. Họ chỉ có thể lái chiếc Object đã được tinh chỉnh kĩ càng cho mình. Thực tế, coi Elite là một người có bộ não được điều chỉnh cho phù hợp với một chiếc Object nhất định cũng không hề sai.

Elite chỉ có thể lái chiếc Object được phát triển dành riêng cho họ hay một chiếc Object được nâng cấp cao hơn nhưng phải cùng dòng với chiếc đang dùng.

Trong trường hợp đó, nếu loại Object bạn đang dùng đã trở nên lỗi thời thì điều đó có nghĩa là gì?

- Có thể tôi sẽ không thắng được...

Cô bé Elite lái chiếc Object vô địch bỗng nói.

- ...Có thể tôi sẽ không thể bắt kịp được nữa.

Cô bé có bộ não đã được tối ưu hóa cho mục đích duy nhất là lái chiếc Object.

- Là một người thật sự làm công việc bảo dưỡng Object thay vì chỉ tin tưởng vào nó, chắc anh cũng biết. Vậy tại sao anh lại đến đây?

- Bởi vì anh coi trọng mọi thứ theo cách khác...

Quenser trả lời sau khi suy nghĩ một chút.

- ...Chỉ có binh lính mới bị ám ảnh về việc cái gì mạnh cái gì yếu. Anh là một sinh viên. Nếu anh không nghiên cứu một chiếc Object theo lý thuyết, anh sẽ không có được kiến thức và kĩ năng anh cần.

- …?

- Nếu anh học từ một mẫu tiêu chuẩn, cơ bản, anh có thể sử dụng kiến thức đó ở bất kì nơi nào. Mặt khác, nếu anh học từ một mẫu đã được tối ưu hóa theo một chiều hướng, anh sẽ không thể sử dụng kiến thức đó ở đâu khác nữa. Đối với một sinh viên thực chiến, Object của em là lựa chọn sáng suốt nhất.

Ý kiến của cậu không nặng về việc giành phần thắng trong chiến tranh, và cậu có thể nói những thứ như thế vì cậu không phải là một người lính.

- Trên chiến trường, nếu anh cố quá thì sẽ sớm thành quá cố đấy.

- Đúng thế, vì thế nên tại sao sinh viên thực chiến lại có tỉ lệ sống sót rất thấp. Nhưng anh vẫn bám trụ lại chiến trường với hi vọng làm giàu nhanh, vì thế anh không thể phàn nàn chuyện này.

Nghe Quenser nói thế, một người từng trải qua rất nhiều trận chiến như cô bé nghiêng đầu, cảm thấy khó xử như một cô bé bình thường.

- Vậy ra anh đã chuẩn bị tinh thần.

- Ừ, mà anh ghét phải học một cách chậm chạp từ mớ sách vở ở trường, vì thế anh rất cần cơ hội này để có thể đẩy nhanh quá trình. Anh cần sẵn sàng cho bất cứ điều gì sẽ xảy ra.

- Hừm...

Hành động đáp lại của cô Elite này để lại ấn tượng rằng cô bé hơi chậm hiểu.

Và rồi…

- ...Thật không?

- ?

Lần này Quenser nhìn cô bé, bối rối. Tuy nhiên, có vẻ như cô bé không có ý định tiếp tục trò chuyện. Cô quay lưng và rời khỏi khu rừng của Alaska, bỏ lại chàng trai với khẩu súng trường và cần câu.

Trong đời thật, mọi người thường không suy nghĩ lại về những điều kì lạ vừa xảy ra.

Ví dụ như, lí do mà cô bé Elite đó đã nói chuyện với cậu như thế là điều mà Quenser có lẽ nên suy nghĩ thêm một chút. Suy cho cùng thì, Object là biểu tượng của chiến tranh còn binh lính bằng xương bằng thịt thì chẳng có giá trị gì.

Tuy nhiên, thế nghĩa là nghĩ về việc đó cũng có lẽ là vô ích.

Phần 5Edit

Đúng như dự đoán, họ bị ăn mắng.

Hai tên ngốc tên là Quenser và Heivia bị lôi về doanh trại bởi một sĩ quan nhìn rất nổi bật. Giống như những kiến trúc khác, doanh trại nằm trên những chiếc xe tải lớn tạo nên căn cứ. Ba chiếc xe tải được ghép cạnh với nhau, tạo thành một tòa nhà hình chữ nhật to cỡ một tòa nhà bốn tầng. Tất nhiên, những chiếc xe tải có thể tách ra lúc cần thiết để đi vừa trên những con đường hẹp.

Quenser và Heivia đang ở trên tầng bốn, tầng cao nhất của doanh trại sĩ quan.

(Đồ tư sản cuồng Nhật chết tiệt.)

Họ cùng nghĩ thế không phải chỉ vì nội thất lộng lẫy của căn phòng. Mà phần nhiều là bởi vì họ đang bị bắt ngồi quỳ gối kiểu Nhật trên sàn nhà cứng.

Trong lúc đó, sĩ quan chỉ huy của họ, Froleytia, đang không ngồi trên sàn nhà cứng. Nửa trong căn phòng được nâng cao hơn phần còn lại và được trải chiếu tatami. Cô đang ngồi trước một chiếc bàn nhật ở chính giữa những chiếc chiếu tatami. Chiếc đệm zabuton mà cô đang ngồi trên mềm mại tới mức một con mèo chắc sẽ chẳng bao giờ bò dậy một khi đã nằm lên nó.

Cô là một người phụ nữ đẹp với mái tóc bạc.

Tóc của cô có lẽ đã được nhuộm màu vì mái tóc bạc còn vương chút xanh.

Cô trông cao ráo, cô trông thon thả, và cô có một cặp ngực to như thể sắp bung ra khỏi bộ quân phục. Đôi chân cô, được che bởi một đôi tất đen kéo lên tận trên chiếc váy bó của nữ sĩ quan, không chỉ thon thả. Chúng tỏa ra một vẻ đẹp rạng ngời có thể thu hút ánh nhìn về nó. Đôi môi nhạt màu của cô ngậm một chiếc tẩu. Đó không phải là loại tẩu ngắn, dày của mấy thám tử châu Âu. Nó là một chiếc tẩu kiseru dài, hẹp của Nhật chừng 30 cm.

Quenser không biết mùi thơm ngọt ngào thoang thoảng mà cậu ngửi thấy là từ loại thuốc lá mà cô hút hay là từ mái tóc của cô.

- …Hai cậu biết tại sao hai cậu lại ở đây đúng không?

Lời nói của cô ta đi vào tai Quenser và Heivia còn lạnh lẽo hơn cả vùng băng giá bên ngoài cửa sổ.

Họ tất nhiên biết rất rõ tại sao họ lại bị triệu tập.

Họ đã bỏ bê nhiệm vụ xúc tuyết để đi tìm đồ ăn ở bên ngoài khu vực bảo dưỡng. Thêm nữam Heivia đã dùng khẩu súng trường quân đội xả đạn bừa bãi nên nếu cô không tức giận thì thật là kì lạ. Hành động này có thể khiến họ bị đưa vào trại giam hoặc thậm chí phải hầu tòa án quân sự.

- (…Chúng ta nên làm gì đây Heivia!? Vì thế tớ mới bảo cậu đừng làm thế!! Tất cả đều là vì khẩu phần ăn, nhưng tớ thà bốc tuyết ăn vã trong ba ngày tiếp theo còn hơn bị thế này!!)

- (…Chết tiệt, cậu im mồm đi!! Chó chết, có thật là cô ta mới 18 tuổi không? Tớ biết binh lính bình thường không cần thiết trên chiến trường trong thời đại này nữa, nhưng tớ cá là cô ta có thể đánh bại một chiếc Object chỉ bằng một cú đấm!)

- Quenser, Heivia!

Chỉ vì bị gọi tên mà hai người đã giật mình ngồi thẳng lưng lên. Froleytia không thèm nhìn về phía họ. Cô đang chơi với cái cài tóc hẹp, dài chừng 20 cm, phỏng theo chiếc trâm cài tóc trong khi tay đưa vật trông như chiếc bút lên một chiếc bảng trên bàn.

Chiếc bảng đó được gọi là máy tính bảng.

Quenser nghĩ rằng vật đó thường được dùng để vẽ trên máy tính, nhưng…

- Vật này khiến cậu thích thú à Quenser?

- V-Vâng!!

- Dù không được như hai cậu bỏ hết thời gian ra để kiếm đồ ăn, nhưng tôi cũng rất bận. Việc này trông có vẻ không thể sánh với việc hai cậu tuyệt vọng chôn thịt và cá hai cậu kiếm được xuống dưới tuyết để bảo quản, nhưng tôi phải chỉ huy từ xa một chiến dịch ở một hòn đảo nhỏ ở Thái Bình Dương trong khi lại phải ở đây, vùng căn cứ ở Alaska.

- À-ừmm…

Quenser đưa mắt nhìn sang bức tường ở bên. Toàn bộ bức tường là một màn hình LCD khổng lồ và nó hiện một bản đồ lớn của vùng biển và một vài hòn đảo. Những mũi tên đánh dấu hình chữ V liên tục xuất hiện mỗi khi Froleytia đánh dấu trên chiếc máy tính bảng.

- Đúng thế, nó thật ra rất đơn giản. Tôi đánh dấu trên chiếc máy tính này và chiếc Object đang chờ sẵn sẽ bắn oanh tạc tầm xa, thổi bay căn cứ của bọn phiến quân. Rất đơn giản đúng không? Cứ nói ra nếu cậu nghĩ thế...

Froleytia lãnh đạm nói, vẫn liên tục thêm vào nhiều mũi tên đánh dấu hơn.

- ...Máy tính bảng thật sự rất tiện lợi. Ví dụ như, nó có thể thấy được cảm xúc của tôi qua cách tôi ấn bút. Tôi cảm thấy chiến dịch từ xa hôm nay đang tiến triển rất thuận lợi.

Cô ta chắc phải khá tức giận vì khi cô ta ra lệnh, vật hình chiếc bút mà cô đang cầm tạo ra tiếng ken két khó chịu. Khi họ tưởng tượng về từng mảnh xương mảnh thịt bay trong không trung mỗi khi cô ấy đánh dấu một điểm, Quenser và Heivia bắt đầu run rẩy.

- Như tôi đã nói, tôi khá bận rộn chỉ huy cùng lúc nhiều căn cứ và đơn vị, nhưng rồi mấy tên ngốc nào đó quyết định khiến tôi phải xử lí nhiều việc hơn. … Mà, hai cậu có thể hiểu được cảm giác trong lòng tôi lúc này không?

- Có thưa chỉ huy!! Mặc dù tốt hơn hết là chúng tôi không nên hình dung cảm giác đó! Chúng tôi có thể thấy rằng chỉ huy đang rất tức giận ạ!!

- Tốt. Tôi rất vui vì có cấp dưới xuất sắc như vậy. Tôi rất vui phải không? Gật đầu nếu các cậu đồng ý.

Froleytia nói, cuối cùng cũng nhìn về phía họ và nở một nụ cười tàn bạo.

Sau khi cô đã hoàn thành việc ra lệnh cho các đơn vị ở Thái Bình Dương và đã đảm bảo rằng chiến dịch đã kết thúc, nét mặt cô bỗng trở nên thoải mái.

- Vậy các cậu kiếm được những gì? Tôi đã chán ngấy khẩu phần ăn giống như mấy cục tẩy to đùng đấy rồi.

Phần 6Edit

Cuối cùng thì, mọi chuyện kết thúc và bữa tối đó dường như sẽ diễn ra khá tốt đẹp (Quenser và Heivia vẫn phải chạy 20 km sau bữa ăn), nhưng vẫn còn chút thời gian trước khi ăn.

- Ý chỉ huy là việc phạt chạy khủng khiếp đó bắt đầu ngay từ bây giờ ư!?

Quenser nói, chuẩn bị sẵn tinh thần cho quyết định tử thần, nhưng Froleytia lắc đầu.

- Cậu là sinh viên thực chiến. Nếu tôi không cử cậu về khu vực bảo dưỡng để học về Object, tôi sẽ bị bà sếp già ở đó mắng cho một trận mất.

- Á!? Tôi quên béng mất mình cũng trốn việc bên đó nữa!! Như thế nghĩa là tôi sắp phải nghe mắng từ bà sếp già có thể đánh bại ngay cả chỉ huy rồi!!

- À, còn Heivia, cậu có thể tiếp tục một mình xúc tuyết. Đảm bảo rằng đường băng có thể sử dụng được trước khi hoàng hôn. Bên không lực phàn nàn đó.

“Khôông!! Như thế còn tệ hơn cả chạy 20 km!! Và tại sao bên không lực không vác xác ra đây mà giúp!?

Và thế là Quenser tạm biệt Heivia và hướng về khu vực bảo dưỡng Object.

Nơi đó là một tòa nhà khổng lồ hoàn toàn bao lấy thứ vũ khí khổng lồ dài hơn 50 mét. Giống như doanh trại, nó cũng được tại nên bằng cách nối vài chiến xe tải lại với nhau.

Những chiếc xe tải có đế phẳng dài 15 mét và rộng 10 mét xếp thành hàng mỗi bên và hai bước tường xây dựng siêu tốc được dựng lên có mái nối lại. Tổng quan, nó giống như mặt cắt ngang của một nhà kho. Khu bảo dưỡng rộng lớn được dựng lên từ vài cái như thế hợp lại.

Cùng với phương pháp tách mái thông thường, khu vực bảo dưỡng còn có thêm một phương pháp khẩn cấp để nhanh chóng đưa chiếc Object ra ngoài. Các xe nền tạo nên khu vực bảo dưỡng thường được nối lại với nhau xung quanh chiếc Object, nhưng trong trường hợp khẩn cấp, chúng sẽ tách rời nhau ra và di chuyển ra xa khỏi chiếc Object khi nó cần xuất phát. Nhưng vì phương pháp này sẽ phá hủy mặt sàn nên nó không thường được dùng.

Quenser bước vào tòa nhà khổng lồ qua cửa sau nhỏ dành cho lính bảo trì.

Chiếc Object khổng lồ 50 mét, là biểu tượng của sức mạnh quân sự, thật sự là một cảnh rất ấn tượng.

Xung quanh lò phản ứng trung tâm của nó là một bức tường dày như tường của hầm trú bom hạt nhân. Bức tường tạo thành một hình cầu. Bộ khung của nó có hình chữ Y lộn ngược và nó không bước đi hay lăn bằng bánh xe như những chiếc xe bình thường. Thay vào đó, nó sử dụng lực tĩnh điện để lơ lửng cách mặt đất một chút. Nguyên lí chủ đạo của nó hoàn toàn khác biệt, song chuyển động thì nhìn giống như thể mặt đất bên dưới đang di chuyển để khiến nó trượt đi.

Tất nhiên, chỉ phủ mặt đất bằng tĩnh điện là không đủ để khiến cho một công trình không lồ như vậy lơ lửng được. Một chất lỏng đối cực với chiếc Object nhiễm điện được phun ra mỗi khi nó tiến lên.

Nó sử dụng la-de để tạo ra lực đẩy.

Lực tĩnh điện sinh ra tạo ra một khoảng trống giữa chiếc Object và mặt đất, không khí trong khoảng trống được nung nóng bằng cách bắn tia la-de được phản xạ và tập trung lại. Việc nung nóng này khiến không khí dãn nở đột ngột và tạo ra lực đẩy. Đây là lý thuyết được dùng ở các tàu con thoi dùng la-de đẩy.

Trang bị quân sự chính của nó là 7 cánh tay trên mặt sau của khối cầu.

7 khẩu súng khổng lồ gắn trên đó thậm chí có thể xuyên thủng được chiếc Object cùng loại.

Nó còn có thêm khoảng 100 ụ súng khác trên bề mặt của khối cầu. Nó trông chẳng hề giống một vũ khí được tối ưu hóa mà giống như một thứ vũ khí kì lạ có tất cả các loại vũ khí mà người chế tạo ra nó có thể gắn lên.

Trong thời cận đại, nó là nền móng của quân đội.

Nó là sự đổi mới trong lịch sử chiến tranh.

Nó là chiếc Object.

Hơn 200 dây thép dày tương tự như loại được dùng ở cần trục được nối với các bức tường và trần nhà, cố định cơ thể khổng lồ của nó. Vô số lối đi trong không trung và rất nhiều lính bảo dưỡng mặc đồ bảo hộ đang làm rất nhiều công việc.

Bỗng nhiên, một giọng nói cao vút khó chịu như tiếng sắt va đập vang lên khắp khu vực.

Quenser giật mình nhìn lên và thấy bà sếp già hét về phía cậu từ lối đi ở tầng ba.

- Cuối cùng thì nhóc cũng tới! Nhóc nên cám ơn ta đi! Ta sẽ chấp nhận mọi sự giúp đỡ có thể, vì thế ta vẫn sẽ dùng một thằng nhóc thô lỗ như người! Cầm lấy dụng cụ và lên đây đi!!

- Xin lỗi tôi đến muộn!! Về hình phạt thì…!

- Không sao đâu, không sao đâu. Một người lính bảo dưỡng cho thấy giá trị của mình bằng kết quả làm việc!!

Nghe thấy thế, Quenser đi lên tầng ba bằng chiếc cầu thang đơn giản có thể tách ra chỉ bằng một phím bấm.

- (…À. Ơn trời bà ấy thông cảm. Vậy mà mình cứ tưởng mình phải sợ bà ấy.)

- (…Nếu thằng nhóc đó không có ích lợi gì thì có thể nhét nó vào trong một cái trống và đánh mạnh vào nó bằng một cái gậy sắt.)

Vừa lẩm bẩm những lời đó sao cho người kia không nghe thấy được, hai người cùng bắt đầu làm việc trên hành lang tầng ba. Bà sếp già thì đang làm gì đó liên quan tới hệ thống.

Buồng lái của Object (và cả lối thoát khẩn cấp) nằm tại phần trên của nửa sau của cơ thể hình cầu. Không ai muốn nghĩ về điều này, nhưng trong trường hợp khẩn cấp Elite sẽ được phóng ra từ đằng sau theo quỹ đạo chéo.

Hiện tại, hàng chục rào chắn được mở ra để tạo lối tới trung tâm của khối cầu và ánh sáng từ các màn hình ở buồng lái tỏa sáng như thể đó lối vào của ống dẫn. Ống dẫn này không phải chỉ là con đường dẫn tới buồng lái. Nó rẽ nhánh, đi tới nhiều nơi như phòng bảo dưỡng của lò phản ứng, tới cánh cửa hai lớp dày là nơi chứa liệu dự phòng, hay tới căn phòng để thay hộp chứa khí thải đã được nén lại và đóng kín. Nó trông như một đường tàu điện ngầm làm từ rào chắn và ray chuyển.

Trong khi đó, bà sếp già đang đứng dựa lưng vào lan can gần ống dẫn và nhìn vào thiết bị trên tay.

- Thứ đó kết nối không dây tới hệ thống của Object phải không? Nếu như không cần phải dùng dây cáp dài nối tới hệ thống, có thật sự cần thiết phải mở tất cả rào chắn tới tận buồng lái không…?

- Thằng ngốc này. Tường chắn của Object chặn tất cả sóng điện từ. Nếu không làm như thế, Object của kẻ địch sẽ có thể xâm nhập vào hệ thống trong lúc chiến đấu.

Bỗng nhiên, một ánh sáng trắng xanh lóe lên ở góc tầm nhiên của họ, vì thế cả hai im bặt. Một thợ hàn đang xử lí lớp giáp chắn của Object.

Chỉ riêng phần thân chính của chiếc Object đã rộng hơn 50 mét, nhưng nó không được tạo ra bằng cách đổ thép nấu chảy vào trong một cái khuôn khổng lồ. Những tấm thép cỡ một chiếc chiếu tatamai được sản xuất và hàng chục, hàng trăm, hàng nghìn, hàng vạn chiếc như thế được ghép lại với nhau, tạo nên khối cầu khổng lồ.

Mục đích sử dụng nhiều tấm thép mỏng như thế này là để phân tán lực tác động ra mọi phía thay vì tạo ra một bức tường phòng ngự dày đặc. Lớp giáp này cũng tương tự như áo giáp chống đạn, nhưng nó sử dụng rất nhiều tấm thép, lớp giáp này có thể chặn lại được cả xung chấn từ vũ khí hạt nhân.

- Nó được gọi là giáp củ hành phải không? Nó không chỉ chắc chắn, mà còn có thể dễ dàng thay thế các mảnh sau khi bị Object đối phương bắn phá. Người nào đề ra ý tưởng này thật xứng đáng được trao giải Nobel.

- Nghe thì có vẻ đơn giản, nhưng mỗi mảnh giáp đều được đặt làm riêng bởi những người thợ thủ công, được làm tỉ mỉ giống như là một thanh kiếm Nhật vậy.

- Thép nấu chảy được thêm vào vài miligram bột chống cháy phải không? Theo những gì tôi nghe, điều đó khiến cho thép trở nên cứng hơn, nhưng lại khiến cho nó khó tái chế hơn.

- Tất cả đều là nhờ có bàn tay điêu luyện của các nghệ nhân. Một cỗ máy không thể thêm bột hoàn hảo được, vì thế tấm thép dễ bị giòn.

Quenser và bà sếp già đứng từ trên hành lang nhìn xuống, một chiếc nâng chở những tấm thép cong dự phòng đi qua bên dưới họ. Chiếc nâng có dòng chữ bằng tiếng Anh ở bên thân “Chiến thắng vẻ vang dành cho Công chúa Milinda!!”

(Dành cho công chúa à.)

Quenser nghĩ vậy. Bà sếp già tiếp tục nói:

- Với ta thì, ta bất ngờ về cơ chế truyền tại điện từ lò phản ứng trung tâm tới các khẩu pháo la-de bên ngoài mà không cần dùng tới 1 sợi dây cáp nào hết.

- Nó sử dụng mạch in sẵn để cấp điện phải không? Bằng cách đặt chất cách điện và chất dẫn điện ở đúng vị trí và hàn chúng thẳng vào các tấm thép, ta có thể truyền tải năng lượng mà không cần phải lo lắng về việc sẽ làm giảm sức phòng thủ của bộ giáp như phương pháp đục lỗ luồn dây cáp. Người đề ra ý tưởng này cũng xứng đáng được nhận giải Nobel vậy.

- Nhóc nói cứ như tất cả đều làm rất đơn giản không bằng.

Bà sếp già từ tốn lắc đầu. Cùng lúc đó, bà ta cũng kiểm tra lại hệ thống của Object. Những ngón tay nhăn nheo của bà ta lướt đi khắp thiết bị trên tay.

Trong lúc làm việc, bà ta hỏi Quenser một câu:

- Vậy nhóc muốn làm kỹ sư vũ khí à?

- Hả? À, ra về việc tôi muốn trở thành nhà thiết kế Object. Thì đối với một thường dân như tôi, đó là vị trí tốt nhất để có thể có được một cuộc sống giàu sang. Nếu xét về tiền bạc và địa vị xã hội, vị trí đó hơn hẳn những quý tộc cấp thấp rồi.

- Nhóc sẽ không có được một cuộc sống trọn vẹn bằng cách là một thương nhân giàu có đâu. …Mà, đó là cuộc đời của nhóc, vì thế ta sẽ không ngăn cản. Vậy nhóc nghĩ gì khi chọn chuyên môn của mình là kỹ sư vũ khí?

- Tôi hi vọng được làm kết cấu tổng thể.

- Thằng ngốc. Không có ma mới nào lại được giao công việc lắp ráp lại cả một chiếc Object cả. Như thế thì chẳng khác gì giấc mơ tương lai của nhóc là trở thành một tỉ phú. Quá mơ hồ. Không phải những sinh viên như nhóc thường bắt đầu học hỏi từ những thứ thuận tiện như là lĩnh vực mô phỏng để có thể kiếm việc bên nhà thầu quốc phòng và rồi học những thứ rắc rối hơn ở bên đó sao?

- À thì, tôi không thích cái thứ mô phỏng đó...

Nét mặt Quenser không dễ chịu lắm, chắc có lẽ có điều gì đó hiện lên trong đầu cậu.

– ...Lĩnh vực đó nghiên cứu những phương thức chuyển động mới cho máy móc dựa trên cách thức di chuyển của côn trùng và các động vật khác, và tôi thì không thích nhện, gián, hay những thứ tương tự như thế. Nhưng về cơ bản thì chỉ cần quan sát côn trùng, tôi công nhận là chi phí nghiên cứu ở lĩnh vực đó khá rẻ.

- Đồ hèn. Về sau nhóc sẽ phải khóc lóc vì đã không có những kiến thức cơ bản.

- Tôi muốn làm một sinh viên thực chiến để học từ một chiếc Object với những đặc điểm cơ bản như chiếc của công chúa nhằm nhanh chóng học những vấn đề cơ bản mà không cần phải đi qua tất cả những thứ vặt vãnh khác.

- Nhóc không biết tại sao những nhà lãnh đạo ở nước nhà lại xây dựng sở thú và bảo tàng côn trùng tại tất cả các thành phố lớn à? Họ đã chi tiền thuế của nhân dân để tạo ra nguồn cảm hứng cho thế hệ trẻ đầy triển vọng, những người đang cố gắng thiết kế Object.

Bà sếp già thở dài.

Quenser nhìn về phía lối vào của đường ống dẫn tới buồng lái.

- Nói tới thế hệ trẻ đầy triển vọng, không phải đã tới lúc kì tìm kiếm phi công... hay đúng ra là Elite, rồi sao? Lúc tôi còn học ở trường tại nước nhà, những nhân viên của chính phủ mặc đồ đen có tới xem xét khắp trường.

- Họ phải làm việc đó bồn lần mỗi năm, nhưng chắc lần này họ cũng không tìm được ai thích hợp.

- Elite phải thích ứng được với cái thứ được gọi là Nhân tố phải không? Đó là gì vậy?

- Đó là thuật ngữ chung chung để chỉ về những điều kiện cần có của một phi công Object...

Những ngón tay của bà sếp già ngừng cử động và giọng nói thấp đi

– ...Nói luôn là nó lại không phải là thứ năng lực đặc biệt gì cho phép cho họ điều khiển các thiết bị đặc biệt. Đúng thật là họ cũng cần phải có một tố chất bẩm sinh, dù vậy thì Elite là kết quả của toàn bộ quá trình cải thiện tố chất bẩm sinh thậm chí bằng cách sử dụng phương pháp kích điện và định hướng suy nghĩ. Với những phương pháp được dùng để tạo ra họ, trở ngại lới nhất là vấn đề về quyền con người thay vì ngân sách hay thiết bị.

- Ý bà là…?

- Những người đủ điều kiện sẽ bị hoàn toàn phủ nhận quyền con người, nhưng không ai phàn nàn, và thậm chí chính bản thân Elite thật sự muốn chiến đấu vì tổ quốc kể cả khi đã phải trải qua quá trình đào tạo đó. Nhưng những người đạt đủ điều kiện cũng không phải dễ gặp. …Những Elite được đào tạo để lái thứ vũ khí tối thượng và nếu như họ hướng vũ khí về tổ quốc của họ thì sẽ có vấn đề lớn đấy.

Họ nghe nghe thấy tiếng máy và bà sếp già nói thầm với Quenser:

- (Đừng nói chuyện với cô bé)

Một chiếc ghế nằm trên thang máy của buồn lái đi ra từ ống dẫn. Công chúa đang ngồi trên chiếc ghế, thân trên được giữ bằng một chiếc dây an toàn hình chữ H.

- Cuối cùng cũng tới rồi, con bé ham ngủ này..

- Cháu xin lỗi. Cháu không có lời biện hộ nào cả.

- Đây, nhóc. Ta có việc cho nhóc đây. Kiểm tra lại hệ thống phóng khẩn cấp. Không ai nhận việc này vì họ nói đó là điềm gở. Ở thời đại nào cũng thế, đây là công việc dành cho dân nghiệp dư. Những người nghiệp dư thì vừa phải xử lí những việc xui xẻo, vô dụng, vừa xem dân chuyên nghiệp làm việc ở xa.

Quenser vòng về phía sau của chiếc ghế cô bé đang ngồi và bắt đầu làm việc.

- Nói về mê tín, tại sao chiếc Object lại hoàn toàn là màu trắng? Liệu có phải là để ngụy trang giống tuyết không? - Ban đầu, nó được sơn để ngụy trang cho giống với môi trường – Cô bé nói.

- Nhưng chúa tể muôn loài thì không có có kẻ địch tự nhiên nên không cần phải ẩn nấp, và chi phí cho việc sơn lại thì rất đắt, vì thế nó giữ nguyên màu này. …Chưa kể đến việc một thứ dài 50 mét này không thể dễ dàng giấu kín – bà sếp già thêm vào.

- Ra vậy. Không giống như là những thứ mô phỏng lại chúng ta vừa nói, nhưng tôi đã từng nghe rằng có dự án nghiên cứu việc gây hoảng loạn cho quân địch dựa trên những loài thú dữ tợn hoặc côn trùng.

- Cũng đã có kế hoạch tạo ra những mẫu thiết kế khủng khiếp liên tục tạo ra những tiếng kim loại chà xát bằng bánh răng. Cả hai kế hoạch đó chẳng đi tới đâu cả.

- ?

- Kẻ địch không phải là người duy nhất nhìn về phía Object. Nếu như tinh thần của phe ta cũng bị giảm xút thì thật là vô ích và họ không thể nào lại đem những Object với bề ngoài khủng khiếp đó diễu hành cho dân chúng ở nước nhà xem.

- Ra vậy...

Quenser đáp lại

– ...Thế còn thanh liễu kiếm treo trên sợi dây trên trần thì sao?

- Đó là bùa may mắn theo truyền thống.

- Nó đảm bảo cho chiến thắng – Cô bé thêm vào.

Vừa nghe, Quenser tiếp tục vặn chiếc cờ-lê.

Cậu nghe thấy một tiếng cạch và rồi cô bé, đang chuẩn bị nói thêm về bùa may mắn, bỗng dưng lắc đầu. Quenser, đang ở phía sau chiếc ghế, nhìn vào gáy của cô bé, không hiểu chuyện gì đang xảy ra.

- Tôi không thở được.

- Chết tiệt! Thằng ngốc! Đừng có đụng vào hệ thống dây an toàn chứ!! Nó siết chặt vào công chúa rồi!!

- Sao cơ!? Tôi vừa làm điều gì tệ hại lắm à!?

- Tôi không thở được – Cô bé nhắc lại.

Quenser vội vã cầm lấy dụng cụ, nhưng cậu không biết cậu đã làm gì để ảnh hưởng tới chiếc đai.

Bà sếp già chạy về phía chiếc thang máy nhỏ.

- Ta sẽ đi kiếm dao!! Nhóc, ngươi lo phần cơ bắp! Kéo chiếc đai ra để tạo ra khoảng trống để công chúa không bị ngạt thở trước khi ta trở lại!!

Trong lúc Quenser vẫn còn hoảng loạn, bà sếp già đi mất.

Cậu nhanh chóng vòng ra phía trước chiếc ghế.

- T-Tôi xin lỗi!

- Tôi không để bụng đâu… Nhưng hãy làm gì đó đi.

Được rồi!!

Quenser quyết định làm theo lời hướng dẫn của bà sếp gì và kéo chiếc đai ra, tránh cho công chúa bị ngạt thở.

…Nhưng chiếc đai chữ H nằm sâu vào trong ngực cô bé, và nó làm nổi bật bộ ngực lên.
Heavy Object v01 050

- Ừm…

Ngón tay Quenser cứng đờ lại.

Để nắm được vào chiếc đai, cậu sẽ phải dùng ngón tay, móc vào bên dưới chiếc đai, nhưng như thế cậu sẽ phải chạm vào phần phình ra của ngực cô bé.

(Dù rằng dáng vóc trông như trẻ con, cô bé cũng có chút đấy chứ…)

Một ý nghĩ vô dụng chạy qua suy nghĩ Quenser. Cậu nghe thấy tiếng của cô bé.

- …Tôi sắp chết đấy.

- !?

Đúng rồi. Cậu không thể chần chừ trong tình huống thế này được.

(Mình đang cứu mạng sống của người khác. Việc này rất hệ trọng. Mình đã làm sai. Mình cần phải sửa chữa sai lầm đó. Nhưng đó là ngực của cô bé. Không, không, đó không phải vấn đề chính. Mình cần phải tập trung. Nếu mình không nhanh, mạng sống của cô bé sẽ gặp nguy hiểm. Mình cần cứu cô bé. Mình cần phải làm gì đó cho công chúa. Ngực!!)

- Ôôôôôôôô!!

Đã chuẩn bị tinh thần, Quenser đưa tay về phía ngực cô bé trước khi những suy nghĩ linh tinh của cậu làm lung lay ý chí.

- Ế…!?

Công chúa kêu lên, nghe giống như là một con thú nhỏ khiến cậu đột ngột dừng lại.

(Không được. Mình nhằm thẳng vào ngực cô bé thay vì chiếc đai phải không? Mình không thể nào lại nắm lấy ngực cô bé với nét mặt thích thú khiến cho công chúa cảm thấy sự trong trắng của bản thân đang gặp nguy hiểm. Nhưng mình phải làm gì đây? Làm thế nào để cứu cô bé mà không hấp diêm cô bé!?)

- Biện pháp…khẩn cấp… – cô bé nói, khuôn mặt ngày càng nhợt nhạt hơn.

- Sao? Em có cách để thoát ra à!?

- Vâng…nhưng…

Ngay sau đó, cô bé nhấn vào nút nằm dưới chiếc ghế.

Ngay lập tức. chiếc ghế cô đang ngồi bật tung.

Chiếc đai chữ H giữ chặt cô bé bị cắt đứt và cơ thể nhỏ nhắn của cô bé bay cao trong không trung. Tuy hiên, Quenser không quan sát được điều đó. Một lượng lớn khí nén đâm thẳng vào người cậu, đánh cậu bay xa vài mét.

Cậu hạ cánh xuống lối đi, lăn vài vòng và thấy một bông hoa trắng to ở khóe mắt.

Đó là chiếc dù khẩn cấp.

Thường thì, thang máy tốc độ cao sẽ đưa cô bé từ buồng lái lên trên bề mặt, toàn bộ chiếc ghế sẽ bị phóng vào trong không khí, và cuối cùng thiết bị nén khí của bộ đồ sẽ kích hoạt ở giai đoạn ba. Tuy nhiên, cô chỉ kích hoạt giai đoạn cuối, đưa cô bay lên suýt chạm trần nhà.

(Ghế phóng thật sự là điềm gở.)

Quenser lẩm bẩm trong đầu, rồi cậu nghe thấy một giọng nói.

- Đây là lần đầu tiên tôi phải sử dụng nó đấy.

Phần 7Edit

Sau khi mặt trời lặn là đến bữa tối.

Thay vì đi tới phòng ăn tập thể, Quenser đi ra ngoài. Bữa tối nay cậu là tiệc nướng. Heivia, là người đã bắt được hươu, tất nhiên tham gia cùng cậu, nhưng có vẻ như chỉ huy của họ, Froleytia, cũng sẽ tham gia bởi vì cô ta khẳng định rằng đó vì mình quan tâm tới cấp dưới.

Mọi người đều đã chán nản kể từ khi họ để tất cả của chiến tranh sang cho cho Object. Nếu như họ mời, có vẻ như toàn bộ 800 binh lính sẽ cùng kéo tới, nhưng Froleytia đã quyết định việc này nên là bí mật giữa ba người bọn hạ. Dù sao thì lượng thịt họ có cũng có giới hạn.

Và thế là ba người ăn tiệc nướng.

Bữa tiệc nướng được tổ chức trong khu vực của căn cứ bảo dưỡng.

Căn cứ bảo dưỡng gồm không gì hơn những chiếc xe nền khổng lồ và họ đã bí mật tập trung lại ở một chỗ được bao bọc xung quanh bởi các khu nhà nên gió lạnh sẽ không thổi họ quá nhiều. Tại đó, họ đốt lên một ngọn lửa và đặt một tấm sắt lên trên. Froleytia, sĩ quan cấp cao, đã tới đầu tiên và đang sưởi ấm tay trên ngọn lửa mà cô đã đốt. Cô có thể là người đang mong chờ nhất tới bữa tối.

- Dù cho tôi có ủ ấm thế nào, cơn lạnh vẫn thâm nhập vào người. Tôi cần ăn chút thịt mỡ để làm ấm cơ thể từ bên trong. Quenser nhìn vào chân Froleytia.

- Không phải đôi tất dài kia sẽ ấm hơn chân trần sao?

- Cậu có muốn tôi trùm chúng lên đầu cậu để cậu cảm nhận thử không, Quenser? Đây chỉ là để giữ vẻ bề ngoài của tôi thôi thôi. Chúng chẳng có tác dụng gì ngoài làm yên tâm trí. Cậu có chọn tất để chống lại cái lạnh tốt nhất không? Tôi ghen tị với mấy thằng đàn ông như các cậu được mặc quần cả năm – người phụ nữa trong chiếc váy bó nói, rồi quay sang Heivia – làm tốt lắm Heivia. Nhờ có cậu, đường băng giờ có thể sử dụng để cất cánh bất kì lúc nào. Tôi chắc chắn rằng nhóm STOL[3] ở bên không quân cũng cám ơn cậu.

- Hề hề. Không có gì đâu.

- Nhưng đơn vị không quân là hoàn toàn không cần thiết. Mấy thằng hèn đó gỡ bỏ tất cả vũ khí khỏi máy bay của chính chúng, nói rằng đó là để tăng tính cơ động và tính năng tàng hình. Thật ra là chúng sợ rằng sẽ bị kẻ địchbắn hạ vì bị coi như mối nguy hiểm. Mấy gã đó trơ trẽn nói rằng mình chuyên về trinh sát, nhưng hầu hết thông tin về Object của đối phương đều được thu về từ những trận chiến thực sự của công chúa.

- Chết tiệt!! Tôi đã đoán được lờ mờ rằng những gì tôi làm là vô dụng, nhưng thật bực mình khi nghe người khác nói ra điều đấy!! Và xét tình hình thời tiết hiện tại, tuyết có lẽ sẽ lại xếp thành cả lớp dày vào buổi sáng mất thôi!!

- Mà, thời đại của phi cơ chiến đấu đã bắt đầu đi xuống từ thời lade từ hợp chất oxy iốt bắt đầu được lắp đặt trên máy bay ném bom. …Thiết bị đó quá lớn để có thể đặt vào bên trong những phi cơ bé nhỏ này. Một khi ánh sáng đã vào cuộc chơi, bay ở vận tốc âm thanh đi chăng nữa cũng chẳng còn ý nghĩa gì. Chúng có thể bắn liên tục và theo bất kì hướng nào. Không thể chiến đấu chống lại chúng trong một chiếc máy bay chiến đấu. Tất cả những gì đơn vị không quân còn có thể làm hiện nay là mang pizza từ nước an toàn tới đây trước khi nó bị nguội.

- …Hơn 700 mét đấy. Tôi một mình dọn sạch tuyết trên đoạn đường băng ngắn dài 700 mét đó đấy!!

Heivia giận run người, Froleytia quay sao cho cậu ta không nhìn thấy và lè lưỡi. Rồi cô nói Quenser thân thiết hơn nhiều cách mà cô thường ra lệnh cho cấp dưới.

- Mà này, tôi nghe nói rằng cậu đã nói chuyện với công chúa ở bên ngoài căn cứ - vị chỉ huy xinh đẹp của cậu, người thậm chí được cắt sửa móng tay rất cẩn thận dù rằng là một người lính trên tiền tuyến, hỏi.

Giọng của cô khiến nó nghe như còn quan trọng hơn cả việc cậu đã làm trái lệnh của cô.

- Ừm, việc đó thì sao? Thỉnh thoảng tôi vẫn nói chuyện với cô bé ở khu bảo dưỡng, vì thế tôi chỉ giao tiếp giống như mọi khi thôi. Liệu tôi có cần phải nghĩ lại về vị trí của chúng tôi không?

- Tôi không thấy có vấn đề gì cả. Có vẻ như bên y tế cho cô ấy ăn khẩu phần còn tệ hại hơn cả chúng ta cơ, để đảm bảo tuyệt đối rằng sức khỏe của cô ấy không bị giảm sút, nhưng tôi cho rằng nó sẽ khiến cho cơn stress phá hoại cơ thể cô bé trước khi việc thiếu chất dinh dưỡng có thể tác động tới.

- Không phải cô công chúa Eltie có cả một tòa nhà nghỉ ngơi riêng sao? Từ những gì tôi nghe được, nó phải có đầy những thiết bị cung cấp hồi phục số hóa – Heivia nói, trịnh trọng hơn nhiều mọi khi.

Froleytia gắp một miếng thịt mọng nước đã được nấu chín bằng đũa, một phần của sở thích cuồng Nhật của cô.

- Cái thứ đó tốn bao nhiêu tiền của chúng ta nhưng lại chả có tác dụng gì. Cậu nghĩ rằng cậu sẽ có niềm vui thật sự từ những tư liệu giáo dục mà giáo viên ở trường phát cho ư? Có vẻ như công chúa đã từng tới đó một lần và chưa từng trở lại.

- Vậy ra là như thế - Quenser trở lời, nhớ lại cuộc trao đổi với công chúa từ sớm hôm đó.

Cậu không thể tưởng tượng cảnh cô bé đó cười.

Đó là cô gái đã nói gở rằng mình sẽ có thể không thắng được trong trận chiến tiếp theo.

Và những lời đó trôi nổi trong suy nghĩ của cậu, Quenser hỏi:

- Froleytia, sếp đã bao giờ thua trận chưa?

- Rồi – cô trả lời chắc chắn, nét mặt nhìn như cô đang ước rằng cô có chút bia để ăn với thịt – Tôi đã thua trận ba lần khi chỉ huy từ xa và một lần với đơn vị tôi đang đóng quân cùng. Nó thật tệ. Những lời chỉ trích khi tôi trở về nhà còn tệ hại hơn cả chính chuyến bay. Nhưng nó cũng không quá bất ngờ. Tôi đã để mất một vũ khí có vai trò chiến lược cấp quốc gia mà.

- Ế? Object là biểu tượng của chiến tranh phải không? Sếp sẽ làm gì nếu bên kia phá hủy Object phe ta? Tôi không nghĩ rằng sếp có thể chống lại bằng xe tăng hay phi cơ – Heivia hỏi, rất tò mò.

- Đơn giản thôi. Giương cờ trắng đầu hàng – Froleytia hờ hững trả lời.

- Hả?

- Chiến tranh giờ đây không còn là chiến tranh tổng lực nữa. Một khi Object của một bên đã bị phá hủy, kẻ thắng đã được xác định. Và kẻ thắng cuộc đó không có thời gian rảnh để mà đuổi theo tất cả lính bộ binh bất lực. Không có hiệp ước được kí kết sẵn, nhưng đó là một trong những sự thật cơ bản của chiến tranh mà không ai cảm thấy cần phải nói tới. Nếu đơn vị rút lui nhanh chóng và đầu hàng lãnh thổ thì không cần phải săn họ và làm mọi việc thêm phức tạp nữa.

Nhìn thấy hai lính mới há hốc mồm, Froleytia nở một nụ cười vô tư.

- Ha ha. Tôi hiểu tại sao các cậu lại bất ngờ. Khi họ huấn luyện cậu, họ không muốn làm giảm áp lực, vì thế họ không nói với các cậu về những thứ tiện lợi như thế. Nhưng nhìn tôi đi. Tôi gia nhập quân đội thiếu niên từ năm 13 tuổi và đã tham gia rất nhiều chiến dịch kể từ đó tới giờ, nhưng tôi không có một vết sẹo nào. Để tránh những cái chết không cần thiết, chúng ta sử dụng vũ khí sạch như Object để thu thập tất cả quân lực vào một chỗ thay vì chia nhỏ ra. Làn da đẹp đẽ này của tôi chứng tỏ rằng đây thật sự là “chiến trường an toàn” - Froleytia quay đũa một hồi – Các cậu biết rằng lí do số một khiến cho binh lính bị gửi về nước nhà từ đơn vị này không phải là vì bị kẻ địch bắn hay vô tình dẫm phải bãi mìn không? Mà thật sự ra là vì tranh chấp giữa đàn ông và phụ nữ ở trong căn cứ. Trên chiến trường hiện đại, các cậu phải sợ tình yêu hơn cả súng đạn. Các cậu có thấy rằng nơi này yên bình tới mức nào chưa?

Quenser bắt đầu đồng tình, nhưng rồi một câu hỏi hiện lên trong đầu cậu.

- Đợi đã. Nhưng Froleytia này, không phải sếp vừa rải thảm bom xuống kẻ địch bằng một Object đồng minh ở Thái Bình Dương trong hôm nay sao?

- Cậu tinh mắt đấy Quenser. Đó không phải trận chiến với quân đội chính quy nước khác. Tấn công phiến quân hay khủng bố chẳng là gì khác ngoài chiến dịch đàn áp, vì thế sự tiện lợi lúc trước không thể áp dụng cho việc đó. …Nghe và nhớ điều này. Đó là kế hoạch dùng Object hiệu quả nhất. Những nước lớn cần một cơ chế nào đó để có thể đẩy lui lực lượng đối lập một cách hoàn hảo.

Vì cuộc nói chuyện bỗng chuyển sang hướng không dễ chịu đã làm hỏng hương vị món ăn, Quenser quyết định sẽ thay đổi chủ đề. Chủ đề duy nhất không liên quan tới Object mà cậu có thể nghĩ ra được là đồ ăn.

Quenser nhìn vào thịt hươu, là món chính trong bữa tối của họ và rồi nhìn vào Heivia người đã săn được nó.

- Vậy ra binh lính được huấn luyện để săn đồ ăn? Tôi chỉ ở trình độ có thể bắt được một con cá hồi duy nhất sau ba tiếng đồng hồ.

- Súng trường hiện đại có nhiều hơn một ống ngắm. Chúng gồm cả camera tầm nhiệt và mi-crô để tìm kiếm kẻ địch. Nó được làm ra như thế để có thể truy tìm kẻ địch theo nhiều cách khác nhau. Tôi cũng sẽ không đi về tay không nếu như tôi đi ra ngoài săn chỉ với cái cần câu. Tuy vậy, súng trường đúng thật là hoàn toàn phí tiền vì toàn bộ việc chiến đấu đều do Object đảm đương.

Sau đó Froleytia nói trong khi dùng đũa một cách thuần thục.

- Trừ khi đường tiếp tế tới căn cứ bị cắt đứt, chúng ta có thể lấy bao nhiêu lương thực chúng ta muốn từ nước nhà. Và căn cứ không bao giờ có thể bị phá hủy miễn sao chúng ta có Object. Thậm chí từ thời tôi còn là lính mới, họ cũng chẳng luôn luôn dạy chúng tôi cách săn động vật. Ít nhất thì, đó chắc chắn không phải là kĩ năng mà một kĩ sư chiến đấu như cậu cần tới.

- Kĩ sư chiến đấu…hừm? Tôi không thể quen được từ đó.

- Việc quản lí căn cứ xoay tròn quanh tiền thuế. Nếu chúng ta không giao việc cho sinh viên thực tập, nó có thể ảnh hưởng tới số phiếu bầu mà mấy tay chính trị gia cần có. Sắp tới đỉnh điểm của việc bầu cử hội đồng ở nước nhà rồi và Ủy viên Flide đang lo lắng lắm đấy.

Có rất nhiều loại kĩ sư chiến đấu, nhưng loại mà Quenser và hai người kia đang nói tới là những người xử lí chất nổ. Tuy nhiên họ không phải là loại lính chuyên sử dụng chúng để giết kẻ địch. Thay vào đó, họ phá hủy cầu đường để cắt đường đi của kẻ địch hoặc phá hủy đá khỏi đường đi của chính họ.

Với một học sinh với đầy những kiến thức kì lạ và không có gan để thật sự bắn một ai đó, vai trò đó thật hoàn hảo. Cũng có lựa chọn khác là làm cứu thương, nhưng chuyên ngành của Quenser là máy móc và cậu không biết nhiều về những thứ sống.

- Nhưng rồi căn cứ của chúng ta được dựng nên từ xe nền, vì thế chúng ta có thể dựng trại chỉ nhờ lái mấy cái xe đó đi chỗ khác, và chúng ta cũng có cả Object. Chẳng có mấy việc để làm cho kĩ sư chiến đấu.

- Không chỉ có mỗi kĩ sư chiến đấu đâu. Hầu hết mọi người trong căn cứ này cũng thế - Froleytia nói, giơ đũa ra gắp một miếng cá hồi – Cái thế giới hòa bình chết tiệt này. Cứ như thể là súng của tôi bị han gỉ và tôi sẽ bị nổi mụn vì thừa dinh dưỡng quá.

- Tôi biết. Miễn sao chung ta còn Object, chúng ta còn an toàn. Sau ba năm ở trong căn cứ, tôi sẽ có được con đường quý tộc chờ đón tôi và Quenser đây có thể trở về nước an toàn và trở thành một trong những học giả ưu tú đó – Heivia nói với nụ cười và đập thân mật lên vai Quenser.

- Mấy đứa nhóc các cậu làm tôi ghen tị quá – Froleytia buột miệng, nhưng không có một chút ghen tị nào hiện trên khuôn mặt cô. Có vẻ như cô thích ở trên chiến trường an toàn và được chuyển giao từ bên quân đổi sang một chỗ đứng chính trị vững chắc.

- Ừ - Quenser nói – Miễn sao chúng ta còn có Object, ngay cả những người đã uể oải vì hòa bình như chúng ta có thể chiến đấu.

Những lời của Quenser nói lên một sự thật của thế giới.

Mọi thứ sẽ đúng như thế miễn sao họ còn có Object.

Phần 8Edit

Một ngày sau đó họ sẽ biết.

Họ sẽ biết rằng địa ngục gì đang chờ đợi những người lính trở nên uể oải bởi hòa bình một khi chiếc Object của họ bị Object phe đối phương tiêu diệt.

Froleytia nói rằng họ chỉ cần giương cờ trắng nếu họ thua.

Tuy nhiên, cô cũng nói một điều nữa.

Không có hiệp ước chính thức nào được kí kết đảm bảo điều đó.

Phần 9Edit

Một vụ nổ xé toạc Alaska phủ đầy tuyết trắng.

Chiếc Object khổng lồ vô địch đang chiến đấu trong bão tuyết cách đó 10 km bắt đầu tỏa ra khói đen và ngừng chuyển động. Bằng ống nhòm, có thể thấy được ghế phi công với chiếc dù bị đẩy bật ra và từ từ rơi xuống mặt đất đầy tuyết.

Và...

“…”

Một âm thanh khó chịu theo cơn gió chạm đến tai của Quenser, vọng sâu vào trong ruột gan cậu. Vật tượng trưng cho sự an toàn của họ, chiếc Object, đã bị thổi bay bởi Object đối phương.

Thân chính của nó là một khối cầu bọc bởi lớp giáp dày. Bốn phía ứng với bốn chiếc chân giống côn trùng kéo dài tới tận mặt đất. Trên thân của nó gồm bốn cặp pháo plasma kém ổn định, mỗi chiếc dài 50 mét. Sau khi một loại khí đặc biệt được nén vào trong khẩu pháo, một lượng lớn năng lượng từ lò phản ứng tạo nên khí siêu nóng ở thể plasma, sau đó bắn ra. Các cặp súng được đặt ở phía trước, sau, trái, phải tạo nên một hình chữ thập, cho phép nó bắn về mọi hướng. Nó có tổng cộng tám khẩu pháo. Trên thân cầu của nó và bốn chân còn có vô số súng la-de, súng điện từ, súng từ trường, tổng cộng có tới hơn 100 khẩu súng các loại.

Chỉ riêng phần thân đã có đường kính 50 mét và các khẩu pháo chĩa ra tứ phía khiến bề rộng của nó lên đến hơn 140 mét. Cái thứ to như ngọn núi đó giờ đang từ từ chĩa cặp pháo tầm trung đấy về phía họ. Cặp pháo plasma kém ổn định đó có thể nấu chảy hầm trú bom hạt nhân sâu dưới lòng đất chỉ với một phát bắn.

"...Này," Heivia bật hỏi, đứng ngẩn ra bên cạnh Quenser. "Tại sao nó lại hướng về phía chúng ta? Nếu chiếc Object bên ta thua, chúng ta chỉ cần giương cờ trắng lên và mọi việc sẽ kết thúc, phải không? Froleytia đã nói vậy mà, phải không!? Vậy sao nó vẫn làm vậy chứ!? Đây đâu phải là lúc để mà chậm chạp. Nhanh chóng giương cái cờ trắng chết tiệt đó lên điiiiiiiiiiiiiiiiiii!"

Quenser nhìn vào máy liên lạc cậu vừa được phát.

Cậu có thể nghe thấy một loạt tín hiệu đứt quãng từ nó.

Đó chắc hẳn là cờ trắng thời đại kỹ thuật số.

Froleytia chắc hẳn đã làm theo cái quy tắc mà cô đã nói đến để kết thúc trận chiến này. Cô ta chắc hẳn đã quyết định nhanh chóng để giảm thiểu tối đa số thương vong.

Tuy nhiên, chiếc Object không hề dừng lại.

Âm thanh từ cặp pháo đang thực hiện những chỉnh hướng ngắm dường như ám chỉ rắng nó không quan tâm tới quy tắc.

"Chạy..." ai đó nói.

Cũng có thể chính Quenser là người nói.

"Chạy điiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!"

Liệu 800 binh lính trong khu vực có kịp phản ứng?

Một âm thanh lớn vang lên và một tia sóng chói đánh sâu vào ngũ giác của Quenser.

Thứ gì đó dường như đang cố gắng đập vỡ xương sọ của cậu chứ đừng nói tới màng nhĩ. Chiếc Object không bắn đầu đạn kim loại. Nó sử dụng cặp pháo plasma kém ổn định tàn bạo đó, tiêu hao nốt số năng lượng thừa mà lõi đã tạo ra.

Nhiệt độ đạt đến bao nhiêu vậy?

Trước khi kịp suy nghĩ điều đó, ý thức của cậu bị thổi tung đi.

Một phát bắn từ cặp pháo plasma đó trúng vào một số chiếc xe căn cứ cách Quenser một đoạn ngắn. Những chiếc xe được dùng để tạo nên khu vực bảo dưỡng Object là những chiếc lớn nhất trong số 100 chiếc xe ghép lại để tạo nên toàn bộ khu vực bảo trì và một chiếc chảy ra giống như một viên đường trước khi phát nổ như một ngọn núi lửa phun trào.

Vụ nổ đẩy văng Quensẻ vào lớp tuyết dày.

Ngay cả khi bị chôn sâu dưới lớp tuyết dưới 0 độ, Quenser vẫn chảy mồ hôi đầy người.

"Cái gì...?"

Cậu còn không thể nghe thấy tiếng của chính mình.

Cậu cuống cuồng cố gắng kiểm tra tình huống hiện tại mặc dù mất đi hơn nửa khả năng nhìn và bằng cách nào đó xác nhận rằng cậu ta vẫn còn nguyên vẹn. Cặp pháo đó chắc hẳn đã di chuyển theo đường thẳng và bắn vì cậu nhận thấy một vết cắt sâu vào trong lớp tuyết.

(Nhiệt độ cao đến mức... nó làm tuyết tan chảy... rồi gây ra một vụ nổ hơi nước ư...?)

Có thể là ngay cả sắt thép cũng bị nấu chảy và dính chặt vào mặt đất.

Khi Quenser vẫn còn nằm dài trên mặt đất, bỗng ai đó nắm lấy tay cậu.

Đó là Heivia với đôi mắt đỏ thẫm và đang thở dốc.

"Này, chúng ta phải rời khỏi đây thôi."

"...Sao cơ...?"

"Chúng ta cần phải rời khỏi cái chỗ chết tiệt này!! Object của ta thì đã bị bắn hạ còn Object của kẻ địch thì vẫn còn chạy băng băng!! Chúng ta chẳng thể làm được gì dù có 100 chiếc xe tăng. Nếu chúng ta không rời khỏi đây, chúng ta sẽ bị thảm sát như mấy con kiến hôi vậy!!"

Bỏ chạy.

Quenser cuối cùng cũng hiểu ý nghĩa của từ đó.

Khi cậu nhìn xung quanh, cậu thấy các binh lính khác cũng bắt đầu hành động. Căn cứ được tạo nên từ hơn 100 chiếc xe căn cứ. Những binh lính đang trèo lên hoặc nhảy lên chiếc xe gần nhất và toàn bộ đang phá vỡ đội hình, tản ra trong sợ hãi.

Tiếng thét có thể nghe thấy từ mọi phía.

Không một người lính nào nói tới việc chiến đấu.

"Chết tiệt!! Huy động toàn bộ máy bay không người lái ra! Kéo sự chú ý của Object ra xa khỏi chúng ta!!"

"Chúng ta có lối thoát không!? Có khe núi nào hẹp mà cái thứ quái vật 50 mét đó không vượt qua được không!?"

"Chúng ta có đủ số lượng pháo sáng và pháo nhiễu xạ không!? Dù không thể đánh lại, chúng ta ít nhất cũng có thể khiến nó không khóa mục tiêu được...!!"

Bởi vì tất cả đều là lính chuyên nghiệp, họ đều hiểu sự tuyệt vọng khi cố gắng tấn công chiếc Object trực diện.

Chứng kiến toàn bộ, Quenser thẳng thừng hỏi Heivia.

"Chạy trốn... nhưng chạy đi đâu?"

"...!!"

Nét mặt Heivia vặn vẹo vì sợ hãi hơn là tức giận.

Có vẻ như nghe từ miệng người khác nói ra tình huống hiện tại vô vọng tới mức nào đã khiến cho toàn bộ cơn sốc vừa nãy quay trở lại.

Ngay sau đó, họ nghe thấy tiếng động lạ.

Nhìn ra xa, họ thấy chiếc Object cách đó 10 ki-lô-mét như đang trượt đi về phía họ. Nó không sử dụng bánh xe như ô tô. Bằng cách liên tục thực hiện những lần tăng tốc rất nhỏ như con nhện nước, nó di chuyển nhẹ nhàng cả trên mặt đất và mặt đá gồ ghề của dốc núi. Nó giống như là hoàn toàn không quan tâm tới địa hình, mà chỉ như là một đốm sáng chạy trên mặt đất.

Một âm thanh trầm thấp như tiếng sấm vang lên quanh tai Quenser.

(Chết tiệt. Hóa ra nó sử dụng lực tĩnh điện giống như chiếc của công chúa...!)

Ngay cả khi những chiếc xe đang hoảng sợ bỏ chạy sau lưng, Quenser vẫn đứng đó ngơ ngẩn giữa đất trời đầy tuyết.

Chiếc Object kia đang lơ lửng cách mặt đất một đoạn rất nhỏ sử dụng lực tĩnh điện. Nó nặng hơn 200.000 tấn, nhưng lò phản ứng bên trong nó thì sạch hơn và mạnh hơn lò phản ứng hạt nhân nhiều lần. Chính nhờ điều đó mà nó có thể tạo ra đủ năng lượng để giữ cho bản thân lơ lửng.

Một mùi hương đặc trưng len lỏi vào mũi của Quenser. Khả năng cao là, chiếc Object đó đang phun ra thứ chất tạo lực đẩy cái khối cầu tĩnh điện khổng lồ đấy. Thông thường thì thứ chất đó sẽ phân hủy sau vào ngày và nó hoàn toàn vô hại với thực vật và động vật, nhưng đối với Quenser thì cái mùi đó còn kinh khủng hơn cả mùi máu.

Một thứ to lớn như vậy mà lại di chuyển như thể đang lướt đi trên mặt đất thì thật là một cảnh hiếm thấy.

Những chiếc xe căn cứ đang cố gắng bỏ chạy qua thung lũng giữa hai ngọn núi.

Với âm thanh như tiếng sấm rền, chiếc Object di chuyển vòng qua những chiếc xe và vượt qua dọc theo ngọn núi. Sau đó nó di chuyển xuống thung lũng để chặn đường thoát của họ.

Đường rút lui của họ đã bị chặt đứt chỉ trong 20 giây.

Thứ đang chờ đợi họ đã vô cùng rõ ràng.

"Chết tiệt!! Rời khỏi đây mau!!" Froleytia hét lớn.

Ngay sau đó, những khẩu pháo của chiếc Object 50 mét khai hỏa.

Không, còn hơn cả thế.

Chiếc Object không chỉ có những có mấy cặp súng plasma đó. Dù sao thì cái thứ khổng lồ cao 50 mét đó có một lò phản ứng vừa sạch hơn vừa mạnh hơn lò phản ứng hạt nhân. Với tất cả số pháo plasma, súng laze, súng điện từ, súng từ trường, nó có hơn 100 vũ khí khác nhau.

Nó khai hỏa toàn bộ số vũ khí đó.

Mỗi thứ vũ khí hạng nặng đó lớn tới mức có thể khiến cho một chiến hạm bình thường lật nghiêng sau khi lắp vào, mà nó lại có tận hơn 100 cái như thế.

Chả cần phải đếm số lần mỗi thứ vũ khí đó bắn ra.

Hàng ngàn, hàng vạn tiếng nổ chồng lên nhau, kết hợp lại trở thành một tiếng nổ lớn vô từ hỗn hợp các âm thanh.

Trong khi những chiếc xe căn cứ phá vỡ đội hình, cố gắng tìm một chỗ nào đó có thể trốn, vô số mảnh đạn và tia sáng công kích họ một cách không thương tiếc.

Những bức tường hình chữ nhật có thể chịu được một phát bắn từ súng cối, nhưng tất cả, cùng với những chiếc xe làm nền, đều bị thổi bay như thể chúng chỉ là giấy. Liên tiếp những tiếng nổ có thể nghe thấy khi bình xăng bắt lửa và xác chết bị thổi bay lên không trung.

Heivia ngay lập tức dúi đầu Quenser vào sâu trong tuyết để tránh vụ nổ. Nhưng ngay cả vậy, thật là kì tích khi phát oanh tạc đó của Object không xé đôi cơ thể họ.

(…Không…)

Chỉ có đầu Quenser là còn hoạt động bình thường, còn toàn bộ cơ thể của Quenser thì đã không còn có thể cảm nhận được độ lạnh của tuyết nữa rồi.

(Không phải kì tích hay trùng hợp gì cả khi liên quan tới Object. Một chiếc Object không thể mắc sơ hở như vậy được!! Chắc chắn phải có một lí do nào đó. Phải có một lí do hợp lí giải thích việc chúng ta vẫn chưa bị giết...!!)

Heavy Object v01 070

Quenser nhìn về phía những chiếc xe căn cứ bị thổi bay đi bởi súng điện từ, những phát bắn nhẹ nhàng như thể đấy chỉ là mấy cái ná cao su. Trong tầm nhìn của chiếc Object là rất nhiều binh lính đang bỏ chạy, nhưng chiếc Object lại ngắm về một chiếc xe căn cứ khác.

Nhìn thấy thế, nét mặt Quenser càng lúc càng vặn vẹo hơn.

"Chết tiệt!! Khu bảo dưỡng!!" Quenser hét lớn tới mức làm cậu cảm thấy như cổ họng sắp rách ra, để lời của cậu không bị nhấn chìm trong tiếng nổ. "Tránh xa khỏi những chiếc xe có đồ trang bị của Object ngay lập tức!! Nó đang nhắm vào những thứ gì liên quan tới Object! Nếu không tránh xa ra thì chết không còn xác đấy!!"

Ngay khi binh lính nhảy ra khỏi chiếc căn cứ còn đang bất ngờ, cặp pháo plasma kém ổn định của chiếc Object không chút tiếc thương thổi bay toàn bộ khu vực bảo dưỡng.

Object chính là chiến tranh.

Cho dù có bao nhiêu xe tăng hay máy bay chiến đấu thì cũng không thể chống lại được một chiếc Object.

Đó là lí do tại Object đối phương được lệnh ưu tiên hủy diệt các kho hàng dự phòng và các cơ sở có thể sửa chữa lại chiếc Object bị phá hủy. Trong trường hợp chiếc Object lại một lần nữa được lắp ráp lại, trận chiếc giữa Object với Object sẽ lại một lần nữa bắt đầu, không rõ ai sẽ là kẻ thắng.

Chiếc Object đó không hề tha mạng cho những người lính.

Việc đầu tiên nó cần làm là tiêu diệt mọi khả năng phản công của kẻ địch. Sau đó, nó sẽ sử dụng cái thân hình đồ sộ hơn 50 mét đó của nó đuổi theo và thảm sát toàn bộ những người lính bằng xương bằng thịt, so với nó thì cả khác gì mấy con kiến hôi.

Từng chiếc xe căn cứ một bị phá hủy.

Mặc dù biết nó không nhắm vào mình, thế nhưng Quenser và những binh sĩ khác vẫn cố gắng lẩn trốn. Chỉ cần phán đoán sai lầm tình hình một chút thôi thì có thể sẽ khiến họ bị nghiền nát bởi một trong những mảnh tường kích thước chiếu tatami đang bay tứ phía.

“Chúng ta cần phải rời khỏi đây khi có thể.” Heivia vừa nói vừa túm lấy tay Quenser bằng đôi tay run rẩy của mình.

Quenser phớt lờ cái kéo tay và chỉ đơn giản là đứng im lắng nghe.

“Đi đâu cũng được!! Chúng ta cần phải tránh con quái vật đó càng xa càng tốt! Chạy thôi!!”

Cậu ta không phải đang đề nghị rút lui theo tính chiến lược; cậu ta đang đề nghị chạy trốn khỏi thứ gì đó đáng sợ.

Và…

“…”

(Nó…dừng lại sao?)

Chiếc Object thổi bay hầu hết những chiếc xe căn cứ chính đã dừng chuyển động giữa đống đất đá và đống đổ nát. Chỉ còn mỗi nhiều chiếc tháp pháo khổng lồ là vẫn chầm chậm quay quanh như thể đang ngắm vào thứ gì đó.

Quenser nghĩ tim mình sẽ dừng lại.

Sau khi phá hủy xong những cơ sở liên quan tới Object, nó sẽ bắt đầu tiêu diệt những binh lính sao?

Suy nghĩ khủng khiếp đó đến với tâm trí Quenser, nhưng cậu vẫn không thể khiến cho cơ thể mình cử động được. Điều tương tự có vẻ đã xảy ra với Heivia ở bên cạnh cậu. Họ biết kẻ thù của mình là con người có ý thức riêng và trong thực tế là một binh sĩ giống như họ, nhưng sự hiện diện lại áp đảo đến nỗi nó giống như là một con rồng đang nhìn chằm chằm vào họ vậy. Nó giống như là hành động khiêu khích nhỏ nhất sẽ khiến họ bị xé ra thành từng mảnh bởi cái hàm rộng lớn của nó.

Tuy biết rằng chiếc Object chỉ đang di chuyển dựa vào quân lệnh hệ thống, thế nhưng Quenser và Heivia lại giống như những động vật ăn cỏ chạm mặt vua muôn thú và chỉ có thể cầu nguyện nó bất chợt rủ lòng thương mà tha cho họ.

Và…

Vật thể khổng lồ dài đến hơn 140 mét nếu tính cả những nòng pháo chính vươn ra tứ phía của nó bắt đầu di chuyển. Nó chuyển hướng với chuyển động như ai đó đang quay lại bởi vì người đó bị vỗ vào vai từ đằng sau. Với âm thanh như đám mây giông đen tối đang tiến đến gần, nó quay về phía mà ban đầu nó đi tới. Những binh sĩ trên đường làm mọi thứ có thể để tránh đi, nhưng chiếc Object chẳng hề để tâm gì đến họ.

“Cái gì…?”

Quenser cuối cùng cũng nhấc người khỏi mặt đất và nhìn vào hướng mà chiếc Object đã bỏ đi.

“Sao chúng ta vẫn còn sống chứ…?”

Giữa cậu và những hình hài con người nằm rải rác bất động trên mặt đất thì có gì khác nhau? Quenser có thể sẽ không tìm được câu trả lời cho câu hỏi đó. Heivia lên tiếng từ gần đó.

“Tớ không biết, nhưng mà đi thôi. Tớ không biết chuyện gì đang xảy ra, nhưng chúng ta đã xoay sở để sống sót rồi. Nếu chúng ta chạy càng xa càng tốt bây giờ thì nó có thể khiến cho mọi chuyện khác biệt đấy!!”

Cơ thể của Heivia đang run rẩy khủng khiếp.

Quenser nghĩ Heivia nói đúng, nhưng rồi cậu dừng lại.

Cậu đã nhận ra thứ gì đó dưới chân mình.

Nó có thể đã bị thổi bay từ một trong những chiếc xe căn cứ được dùng để làm khu căn cứ. Nó là một chiếc màn hình LCD. Nó khoảng bằng kích cỡ của một tờ giấy A4 và có vẻ nó có kết nối không dây. Nó đang phát ra tiếng bíp điện tử.

Màn hình đang hiển thị bản đồ của khu vực.

Trên một điểm của tấm bản đồ ấy, một điểm màu đỏ đang nhấp nháy.

(…Tín hiệu cầu cứu ư…?)

Quenser chợt nhận ra ý nghĩa của nó.

“Công chúa Elite!!”

Object địch đang ưu tiên tiêu diệt mọi khả năng chiếc Object bị phá hủy sẽ được sửa lại. Để làm vậy, nó đã thổi bay cơ sở bảo dưỡng và để yên cho các binh lính.

Không phải điều đó có nghĩa là việc kẻ địch ưu tiên giết chết cô bé phi công có thể lái một chiếc Object khác chỉ là lẽ đương nhiên thôi sao?

“Này, chàng quý tộc và chàng học sinh đằng kia!!” Froleytia hét lên từ một khoảng cách không xa.

Họ nhìn qua và thấy người phụ nữ xinh đẹp với mái tóc màu bạch kim hơi xanh giống như thép đang làm những cử chỉ lớn hướng về phía con dốc của một ngọn núi.

“Chúng ta cần phải dùng cơ hội này để thoát thân!! Tôi sẽ chuẩn bị lí do chính đáng cho việc rút lui để báo cáo lại cho cấp trên!! Nếu chúng ta tới được ngọn núi thì sẽ thấy một thung lũng lớn ở đó. Cây cầu treo là lối băng qua duy nhất!! Một khi chúng ta đã băng qua thì chúng ta sẽ có thể thoát khỏi chiếc Object khổng lồ đó!! Nó có thể cố gắng bắn phá chúng ta từ phía bên này thung lũng, nhưng chúng ta có thể chạy được nếu như phân tán ra khi trốn trong rừng cây lá kim ở phía bên kia!!”

“Nhưng…”

Ánh nhìn của Quenser di chuyển giữa Froleytia và màn hình dưới chân mình.

Thành thật mà nói, cậu cảm thấy nhẹ nhõm đến nỗi tưởng mình sẽ ngất đi khi nghe thấy có một mục đích rõ ràng để cậu có thể chạy trốn.

Nhưng…

Chuyện gì sẽ xảy ra với cô bé Elite vẫn đang còn sống…?

Suy nghĩ đó ngăn Quenser lại.

Froleytia sau đó nhận ra màn hình dưới chân Quenser.

“Đồ ngốc! Sao cậu nghĩ con bé đang gửi tín hiệu cầu cứu chứ!?”

“…?”

“Nó không phải được dùng để cho chúng ta nhìn thấy đâu! Công chúa đang gửi tín hiệu cầu cứu để kẻ địch sẽ can thiệp vào nó và rồi sẽ thu hút sự chú ý của kẻ địch về phía mình đấy!! Con bé đang đảm bảo rằng chúng ta sẽ không bị giết!! Cậu muốn lãng phí mọi nỗ lực của con bé sao!?”

Mắt Quenser mở to ra.

Những lời của Froleytia đã đâm sâu vào trái tim cậu.

(Thật là thế sao…?)

Quenser nhìn khắp những binh sĩ đáng ra phải có cơ thể rắn chắc nhờ liên tục tập luyện nhưng lại bỏ vê việc luyện tập do lợi ích từ Object. Họ đều quay mặt đi mỗi khi Quenser nhìn vào họ.

Họ đều mang vẻ khó xử.

Họ đều trông như thể không muốn bỏ qua cơ hội thoát thân của mình.

(Dù có nói gì thì con bé cũng là một đồng minh của chúng ta và là một cô bé 14 tuổi. Con bé là kiểu người đang dùng bản thân làm mồi nhử để cứu chúng ta kia mà. Các người thực sự có thể nghĩ đến việc bỏ rơi con bé sao…?)

“Đi thôi.” Heivia lẩm bẩm. “Chúng ta không còn lựa chọn nào khác đâu!! Dù chúng ta có làm gì thì cô công chúa đó cũng sẽ bị giết thôi, vậy nên chúng ta cần phải thoát thân trước khi chiếc Object đó quay lại!!”

“Chó chết! Cậu có thực sự hiểu cậu đang nói gì không hả!? Cậu đã từng nghĩ chuyện gì sẽ xảy ra với một cô gái Elite nếu như bị bắt bởi quân địch rõ ràng là chẳng có đạo đức chưa!?”

“Cái gì chứ!? Cậu bảo cậu sẽ chiến đấu với chiếc Object đó sao!?”

Bị những lời đó hét trả thẳng làm mặt khiến Quenser im lặng.

Vẻ mặt của Heivia tràn đầy nỗi sợ hãi và sự hổ thẹn.

“Ai cũng thừa biết những gì họ nghĩ là đúng hay sai đấy nhé!! Và nếu cậu có thể một mình đối mặt với chiếc Object khổng lồ đó và cứu công chúa thì sẽ rất tuyệt!! Nhưng trong thực tế thì cậu chẳng thể làm gì được đâu!! Lúc cái thứ đó thấy cậu trên ra-đa thì nó sẽ ngay lập tức thổi tan xác cậu đến mức chẳng còn tro tàn đấy!!”

Quenser suy nghĩ khi Heivia nắm lấy vai mình.

(…Chết tiệt.)

Cái thắt chặt từ từ trong ngực cậu là phản ứng tự nhiên của con người.

Cậu đang cảm thấy vô cùng sợ hãi.

(Dĩ nhiên là mình rất sợ. Cho dù có nói gì hay mơ tưởng bao nhiêu đi nữa thì mình cũng chẳng tăng thêm chút can đảm nào. Object là một con quái vật. Cố gắng đối đầu với thứ như thế chỉ là sai lầm. Mình muốn tránh nó càng xa càng tốt. Heivia nói đúng. Dù mình có nói gì thì cảm giác kinh tởm này cũng sẽ không mất đi…)

Tuy nhiên, chân Quenser lại không bắt đầu đưa cậu đến nơi an toàn.

Cậu chỉ đơn thuần là đứng yên tại chỗ và nhìn Heivia một lần nữa.

“…Nhưng không phải công chúa đang chiến đấu với con quái vật đó sao?”

“…”

“Con quái vật đó khiến những người đàn ông trưởng thành run rẩy trong sợ hãi và khiến chúng ta cảm thấy như chúng ta sẽ chết vì sốc mỗi khi nó khẽ điều chỉnh đích nhắm của nó!! Ấy vậy mà con bé lại đang một mình lái một chiếc Object để bảo vệ chúng ta khỏi nó đấy!!”

Cho dù cô bé đang lái một thứ vũ khí lố bịch như Object, cô bé chắc hẳn vẫn cảm thấy sợ hãi. Không đời nào cô bé lại không sợ khi đối mặt với một con quái vật như thế cả.

Ngày hôm trước, cô bé đã nói cô bé không biết mình có thể thắng hay không.

Cô bé đã không có vẻ gì là đặc biệt nghiêm túc, vậy nên Quenser đã không hiểu được ý nghĩa sâu sắc của nó. Tuy nhiên, cậu đã sai lầm về điều đó. Lỡ như cô bé đã kiềm chế lượng ức chế bên dưới bề mặt nhiều đến nỗi đã chảy tràn ra ngay cả khi cô bé mang vẻ mặt không quan tâm như vậy thì sao? Lỡ như cô bé đã muốn nói về nó với ai đó – cho dù người đó là ai – để cố gắng loại bỏ dù chỉ là một chút sự ức chế đó thì sao?

Quenser suy nghĩ về những gì cậu nên làm.

“…Đưa thứ đó cho tớ.”

Quenser chìa tay về phía Heivia.

Heivia chỉ đơn thuần là trông bối rối, vậy nên Quenser lặp lại lần nữa.

“Đưa tớ khẩu súng trường đó!!”

Quenser giật lấy khẩu súng trường quân sự từ Heivia. Thứ vũ khí công nghệ cao đó có một chiếc máy quay hồng ngoại, một chiếc micro tìm kiếm kẻ thù, và những phụ tùng khác gắn thêm vào ống nhắm quang học của nó.

Tuy nhiên, mặt của Heivia lại cứng đờ khi nhìn thấy điều đó.

“…Cậu thực sự sẽ đi sao?” Heivia lắc đầu mình tới lui giống như một đứa trẻ nhỏ. “Làm thế thì có ích gì chứ!? Cậu không nhìn thấy chiếc Object đó sao!? Con quái vật đó về cơ bản là một lò phản ứng khổng lồ với những bức tường dày của hầm trú hạt nhân bao quanh!! Nó vẫn có thể di chuyển sau khi bị đánh trúng trực tiếp từ một hay hai đầu đạn hạt nhân đấy!! Chắc chắn một học giả tương lai như cậu có thể hiểu điều đó mà!!”

“Tớ biết.” Quenser đáp.

Công việc chính của Heivia là một nhà phân tích tìm kiếm những đặc tính cùng điểm yếu của Object, nhưng Quenser lại đang học về Object từ quan điểm thiết kế. Từ kiến thức của mình, cậu biết khá rõ là không đời nào cậu có thể chiến thắng được cả.

Nhưng…

“Tớ không còn lựa chọn nào khác…”

“Cái gì?”

“Cậu thực sự tin rằng Object sẽ không bắt kịp chúng ta nếu chúng ta vượt qua ngọn núi và thung lũng ở bên kia sao?”

“Ừm thì…”

“Nếu họ thực sự muốn giết công chúa, nó sẽ chỉ cần một phát đạn thôi. Và nếu họ muốn bắt giữ và đưa con bé về căn cứ của mình, chiếc Object sẽ tự do đuổi theo chúng ta một khi những binh sĩ bình thường bắt trói con bé lại. Không lâu sau nó sẽ quay trở lại để tàn sát chúng ta khi chúng ta leo lên ngọn núi. …Cậu thấy nó cơ động đến thế nào rồi, đúng không?”

Quenser có thể cảm thấy cơ thể mình run rẩy trước trọng lượng của khẩu súng trường bởi vì cậu chưa bao giờ thực sự sử dụng một khẩu súng. Cậu trấn áp cơn run rẩy và tiếp tục.

“Có vẻ như công chúa đang câu chút thời gian, nhưng có lẽ con bé sẽ không thể một mình câu đủ thời gian được.”

Những lời cậu nói ra dường như chẳng có cảm giác thật đối với cậu.

Cậu muốn bắt đầu hành động trước khi bị nỗi sợ hãi chế ngự.

“Ai đó phải làm gì đó. Đây không phải là trách nhiệm, mà là nhằm để sống sót.”

Phần 10Edit

Trận bão tuyết cắt da cắt thịt gửi một cơn đau nhói lên khắp vùng da trên khuôn mặt cậu.

Màu trắng lấp đầy tầm nhìn càng khiến cậu tăng thêm sự khó chịu không cần thiết.

Lớp tuyết sâu dường như bám giữ đôi chân như đầm lầy không đáy khi Quenser nỗ lực tiếp tục chạy trong khi cầm khẩu súng trường trong hai tay.

Cậu đã ở tiền tuyến được 6 tháng, nhưng đối với cậu chuyện này cứ như là lần đầu tiên cậu chạy ra chiến trường vậy.

Mục tiêu của cậu là cứu công chúa.

Chẳng có lí do gì mà cậu lại phải chiến đấu với chiếc Object cả. Trong thực tế, nếu cậu chạm mặt nó, cậu sẽ bị giết như là một mẩu rác thay vì là một kẻ địch. Cậu ước cậu có cách nào đó để tiếp cận điểm mù của Object và cứu công chúa, nhưng….

(Ở đâu chứ?)

Khẩu súng trường có cảm giác lạnh như nước đá.

Quenser nghiến răng và nhìn quanh trong khi chịu đựng cơn đau ở những đầu ngón tay của mình.

(Chết tiệt! Con bé ở đâu chứ!?)

Cậu có thể thề rằng màn hình đã chỉ khu vực đó, nhưng cậu lại chẳng thấy cô bé Elite ở đâu cả. Kẻ thù đã bắt cô bé rồi sao? Hay là cậu đã hiểu sai bản đồ và đến nhầm chỗ?

(Khốn kiếp! Sao mà mình có thể sống sót trong 6 tháng ngoài đây mà không biết cách tìm vị trí của mình chứ? …Mình đã dựa vào những người khác bao nhiêu kia chứ?)

Quenser nhét một sợi cáp vào ống nhắm của khẩu súng. Đầu kia của sợi cáp có một tai nghe nhỏ dành cho một tai. Cậu đặt nó vào tai phải của mình và vận hành khẩu súng trường không quen thuộc bằng những ngón tay run rẩy.

Theo Heivia thì nó có một chiếc micro để tìm kiếm kẻ thù.

(…)

Trong khi tập trung vào chiếc micro thò ra ở gần nòng súng như lưỡi lê, Quenser chầm chậm xoay tròn nó tại một điểm. Lúc quay micro khắp mọi hướng, cậu nghe thấy một tiếng động nhẹ qua tai nghe.

“Lối này…?”

Cậu đã không được huấn luyện bài bản, vậy nên cậu cầm khẩu súng theo cách mà cậu từng nhìn thấy ở những người khác trong khi hướng về phía tiếng động.

Khi cậu tiến lại gần, tiếng động khẽ đó trở nên lớn dần lên.

Dần dần, nó bắt đầu nghe giống như tiếng người và Quenser cuống cuồng nấp đằng sau vài tảng đá gần đó.

Cậu sau đó chỉ thò mỗi phần mặt ra ngoài.

Cậu có thể nhìn thấy những bóng người ở phía bên kia bức màn trắng tuyết thổi.

Cậu đoán họ cách xa khoảng chừng 100 mét. Từ khoảng cách đó, cậu không thể nói họ trông ra sao, nhưng cậu có thể nhìn thấy ba hay bốn hình bóng lực lưỡng bao quanh một hình bóng thấp bé. Hình bóng thấp bé đang quỳ gối không tự nhiên với hai tay đặt ra sau đầu.

(Công chúa! Chết tiệt, vậy là con bé đã bị bắt rồi…!!)

Quenser thu đầu lại đằng sau những tảng đá và rồi nhìn quanh khu vực.

Cậu không thể nhìn thấy bóng dáng khổng lồ của Object ở bất cứ đâu cả.

Nó có thể đã quay lại để truy lùng những người sống sót vì bây giờ cô bé Elite đã bị bắt.

Trong giây lát, Quenser nghĩ tất cả có thể là một cái bẫy lớn ngớ ngẩn nào đó và cậu sẽ bị bắn bởi những khẩu pháo plasma có tính ổn định thấp từ đằng xa ngay khi cậu di chuyển. Tuy nhiên, cậu lại nhận ra chuyện đó khó có thể xảy ra. Cậu không nghĩ bọn chúng sẽ dùng Object để đặt bẫy mỗi mình cậu và chiếc Object khổng lồ cũng sẽ chẳng cần phải đặt bẫy để đối phó với một con người bình thường. Nó sẽ chỉ phanh thây cậu ngay lập tức.

Có lẽ cậu đã sợ đến nỗi cảm biến nguy hiểm trong tâm trí cậu không hoạt động ổn định được.

Chiếc Object chỉ đơn giản là đáng sợ đến mức khiến cậu nghĩ đến những khả năng hoàn toàn không thực tế.

Dù sao thì, nếu cậu trấn tĩnh lại và suy nghĩ về nó…

(Object không có ở đây.)

Quenser cảm nhận được sức nặng của khẩu súng trường một lần nữa.

Cậu thò đầu ra từ phía sau những tảng đá để kiểm tra tình hình.

(Nếu mình có thể làm gì với bốn tên đó thì mình sẽ có thể cứu được công chúa!!)

Một cảm giác khó chịu khác với sự sợ hãi chiếc Object lúc này bắt đầu thắt quanh trái tim cậu.

Cậu phải “làm gì đó” với bốn tên ấy.

Với khẩu súng trường đó trong tay, “làm gì đó” có nghĩa là bắn giết bốn người đó. Quenser không giỏi đến mức trấn áp họ mà không bắn vào chỗ hiểm của họ và đạn trong khẩu súng trường quân sự đó đủ mạnh để xé đứt một chi nếu như cậu nhằm vào vị trí đó. Họ sẽ chết vì sốc cho dù có trúng chỗ hiểm hay không.

Cậu thực sự có thể giết họ không?

Cậu có thể giết bốn người đó để cứu một người đồng đội không?

(Chó chết!)

Cậu bọc bàn tay khác xung quanh những ngón tay run rẩy không thể kiểm soát của mình.

Cậu không thể ngăn được những chiếc răng đang run lên cầm cập của mình.

(Đây là chiến trường. Giết chóc là điều bình thường ở đây! Nếu để hết chuyện chiến đấu cho Object vô địch…vậy thì lẽ nào đây là những gì mà bọn mình đã đẩy cho con bé sao!?)

Trong nỗ lực tuyệt vọng để tăng thêm chút can đảm, Quenser đập nắm đấm lên đùi và rồi ép bản thân giơ khẩu súng trường lên. Tuy nhiên, cậu lại bắt đầu cảm thấy chóng mặt khi nhìn qua ống nhắm. Cậu kiềm nén sự thôi thúc nôn mửa và phần nào xoay sở để nhắm mục tiêu.

Cậu đang nhắm vào tên lính nam gần cô bé Elite nhất.

Cậu đặt tầm nhắm vào ngay giữa đầu của người đàn ông không nghi ngờ gì.

Bây giờ cậu chỉ cần phải bóp cò mà thôi.

Tuy nhiên, như thể đã đông cứng lại, ngón tay trên cò súng của cậu lại không cử động.

(…Đây là một con người.)

Khi cậu đè nén thôi thúc nôn mửa, hình ảnh qua tầm nhắm lay động.

(Đây không phải là một trong những mục tiêu hình người ở khu huấn luyện. Đó là một con người thực sự. Đây là một người lính đã trở nên lu mờ bởi hòa bình sau khi được Object bảo vệ và chỉ muốn an toàn về nước giống như bọn mình…)

Cậu không thể bắn được.

Ngay khi nhận ra điều đó, cậu liền nghe thấy một âm thanh kì lạ qua chiếc tai nghe ở tai mình.

Đó là âm thanh thu được từ micro của khẩu súng trường.

Nó là những lời phát ra từ miệng của những tên lính mà cậu đang nhắm vào.

“Này, kiểm tra độ bền của bộ đồ Elite đặc biệt này đi. Khi Object quay trở lại, chúng ta có thể trói tay con nhỏ này vào nó bằng dây thừng và để nó kéo theo con nhỏ đằng sau. Cuộc kiểm tra sẽ là liệu con nhỏ này có khỏa thân hay không lúc chúng ta trở về căn cứ.”

Cử động của Quenser dừng lại khi cậu nghe thấy điều đó.

Rồi cậu nghe thấy một tiếng cười nói từ một tên lính khác.

“Dù trượt trên tuyết có dễ dàng thế nào thì không phải điều đó sẽ biến con nhỏ đó thành thịt băm sao?”

“Ừ, và chúng ra sẽ làm gì nếu như cô ta vẫn còn sống khi chúng ta trở về căn cứ? Anh sẽ kiểm tra cơ thể của Elite tuyệt vời này sao? Tôi nghe nói mấy gã bên phòng tra tấn đang phàn nàn vì dụng cụ của họ đang rỉ sét vì không được sử dụng đấy.”

Không, không phải cử động của cậu đã dừng lại.

Sự run rẩy của cậu mới là thứ dừng lại.

Sự thôi thúc nôn mửa tạo ra cơn run rẩy cũng đã dừng lại.

Trái tim cậu đã trở nên rõ ràng.

Cậu tắt chiếc micro như thể để tắt đi những gì mà những tên lính kia muốn nói.

Quenser có một suy nghĩ mới.

Cậu đã không thể bóp cò vì cậu tưởng bọn chúng là con người.

Nhưng…

Bọn chúng không phải là thế, đúng không?

Một tiếng ồn lớn bùng nổ và đạn súng trường đã nã nát đầu tên lính trước khi Quenser kịp nhận ra tiếng ồn là do ngón tay cậu bóp cò. Mặc kệ thi thể mất đầu nằm gục, Quenser hét lên.

“Nằm xuống đi!!”

Cô bé Elite hiểu được ý nghĩa của những lời nói đó trước tiên hay là những tên lính địch vây quanh cô bé?

Ngay khi cô bé ném người mình xuống lớp tuyết sâu, Quenser sử dụng những chuyển động nhanh chóng của ngón tay để bắn viên đạn này nối tiếp viên đạn kia ở chế độ bán tự động. Vì cậu chỉ luyện tập đôi chút, cậu không nghĩ mình chịu được độ giật khi bắn ở chế độ tự động. Tuy nhiên, những tên lính địch lại không chỉ đứng yên đó và để cậu bắn bọn chúng. Gần như theo phản xạ, bọn chúng chuyển nòng súng trường của mình sang hướng giọng nói và nã đạn.

Quenser đã chỉ nhanh hơn đôi chút.

Quenser chỉ muốn cày nát mọi thứ ở đó, vậy nên cậu chỉ di chuyển nòng súng từ phải sang trái khi bắn thay vì nhắm bắn cẩn thận. Bằng cách liên tục bóp cò, cậu gửi những viên đạn bay đi theo những khoảng cách bằng nhau để tạo ra một hàng rào chết chóc ở phần eo. May mắn là, cậu đã khiến bọn chúng bất ngờ. Máu đỏ phun vào không khí và tên binh sĩ bị càn quét ngã xuống tuyết.

(…Mình thực sự có thể làm điều này…!!)

Tuy nhiên, hai tên lính địch đã ngay lập tức cúi xuống và thoát khỏi cú nhả đạn. Khi Quenser đứng thẳng hoàn toàn do độ giật của khẩu súng trường, cậu có thể nhìn thấy một trong những tên lính còn sống sót đang nhắm khẩu súng trường của mình khi quỳ gối. Trong khi vẫn cúi thấp người xuống mặt đất, công chúa vồ lên người hắn. Vì phải vật lộn, tên lính không thể bắn khẩu súng trường của mình. Quenser hốt hoảng, nhưng lo lắng của cậu là không có cơ sở. Công chúa hiện tay đang cầm một cái xiên kim loại dành cho việc nấu nướng nằm trong cùng bộ dụng cụ sống sót tiêu chuẩn chứa băng gạc và cần câu cá nhỏ. Cô bé sử dụng nó để đâm tên lính địch từ phía bên hông.

Tên lính còn lại cố gắng di chuyển tránh xa công chúa, nhưng hắn lại bất cẩn nâng thân người mình lên quá cao. Ngay sau đó, hắn bị bắn trúng bởi một trong những viên đạn từ khẩu súng trường của Quenser và đổ gục xuống tuyết.

Mọi chuyện đã kết thúc.

Hoặc đó là Quenser nghĩ vậy.

Tên lính, kẻ đang chảy máu từ cây xiên kim loại mà công chúa đã đâm vào hông hắn, kéo cò khẩu súng trường của mình khi hắn đổ gục lên tuyết. Rất có thể, hắn đã không định làm vậy, nhưng hắn đã vô tình đụng trúng cò dùng để phóng lựu đạn ra từ dưới đế súng. Nòng súng được chĩa theo hướng ngẫu nhiên…và tình cờ đó là hướng của Quenser.

Chất gây nổ nặng nề đó bay qua không khí thành hình vòng cung thay vì một đường thẳng.

Quenser không thể quyết định cậu phải làm gì trong khoảnh khắc ấy.

Ngay sau đó, Quenser bị gửi bay đi bởi vụ nổ và một cơn đau đớn kì lạ chạy qua hầu hết phần thân trên. Màu trắng lấp đầy tầm nhìn của cậu. Ban đầu, cậu cứ nghĩ nó là bầu trời, thế nhưng thực ra nó lại là mặt đất phủ tuyết. Phải mất một lúc cậu mới nhận ra mình đang nằm nghiêng.

(…Chuyện gì…đã xảy ra với mình vậy…?)

Ngay khi câu hỏi đó bước vào tâm trí, mọi sức lực liền rời khỏi cơ thể cậu.

Cậu phần nào xoay sở để cử động bàn tay đã cứng đờ lại như hiện tượng săn cứng lại của xác chết, nhưng tay cầm của khẩu súng trường lại trượt khỏi những ngón tay của cậu. Cánh tay của cậu sau đó rơi xuống trở lại lớp tuyết.

Cậu cuối cùng cũng bắt đầu cảm thấy cơn đau nhói ở bụng và ngực mình.

(Chết tiệt, chuyện gì đã xảy ra vậy? Chúng đều chết rồi sao? Mình không bắn trượt ai, đúng không? Không ai trong số chúng sẽ đứng lên trở lại, đúng không?)

Không còn tiếng súng nào diễn ra nữa.

Cậu đã giết hết chúng, chúng đã chạy trốn, hay là chúng đã dừng lại vì chúng coi việc kết liễu cậu sẽ lãng phí đạn dược? Vì bị vùi trong tuyết, Quenser không tài nào biết được cả.

(…Kh…)

Cậu cố gắng xem xét vết thương của mình, nhưng cơ thể lại không cử động như cậu muốn.

Lúc đó, tâm trí cậu dường như đã ngưng hoạt động đúng cách.

(Còn công chúa thì sao…?)

Cậu đã tới tận đây để cứu cô bé Elite vậy mà cậu lại chẳng còn năng lượng để xem liệu cô bé có còn sống không.

Ý thức cậu chìm vào bóng tối.

Ngay cả cơn đau đã dâng lên lúc nãy cũng dường như biến mất thay vì bùng nổ bên trong cậu.

Phần 11Edit

Cậu nghĩ cậu nghe thấy ai đó gọi tên mình.

Tất cả những gì cậu có thể nhìn thấy là cảnh tượng kì lạ không tối cũng chẳng rực rỡ sắc màu. Có vẻ như cậu đang nhìn thấy hình ảnh lòe nhòe đến từ hai nhãn cầu do não bộ không xử lí chúng được. Trong khi Quenser đã mất cảm giác thăng bằng, cảm thấy như mình sẽ nôn ra, và nhìn chằm chằm vào cảnh tượng đó, cậu chắc chắn nghe thấy ai đó gọi tên mình.

“…Này, dậy đi, Quenser!! Đừng có ngủ! Dậy đi!!”

“Heivia…?” Quenser lẩm bẩm bằng giọng lạo xạo.

Cơ thể cậu chắc hẳn đã chìm vào tuyết, nhưng cậu lại không thể cảm nhận được nó.

“Tại sao? Không phải cậu đã chạy rồi sao…?”

“Im đi. Có còn cách nào khác nữa đâu.”

Heivia mang theo một tên lửa chống tăng di động treo ở dây đeo. Cậu ta hẳn đã biết nó sẽ không giúp được gì, nhưng chắc chắn cậu ta đã muốn mang theo càng nhiều hỏa lực càng tốt. Quenser có thể nói cơ thể của Heivia vẫn đang run rẩy.

Nỗi sợ hãi dành cho chiếc Object đó không phải là thứ có thể dễ dàng bị quét đi đến thế.

Mặc dù vậy, Heivia vẫn đã theo sau Quenser.

“…Tớ bị trúng bom à…?”

“Đồ nghiệp dư. Lựu đạn không trúng trực tiếp vào cậu và nó chỉ thổi bay vài mảnh của một tảng đá gần đó thôi. Thân trên của cậu bị trúng những mảnh vỡ của tảng đá vỡ tan đó. Nếu cậu trúng những mảnh đạn lựu đạn thì nó sẽ xé nát thịt cậu rồi. Chúng được thiết kế để làm thế đấy.”

“Ra vậy. Đúng là tớ thảm hại quá… Tớ đã bất tỉnh vì vài mảnh vỡ sao?”

Quenser cố ngồi dậy, nhưng cậu lại rên rỉ sau khi cảm nhận thấy một áp lực mạnh mẽ trên ngực mình. Có vẻ như cú sốc tinh thần đã lớn đến mức khiến tim cậu thắt lại quá nhiều. Cậu ho khụ khụ và cuối cùng cũng xoay sở để gượng dậy khỏi tuyết.

“Thôi chết! Công chúa Elite đâu rồi…? Con bé đã bị đưa đi khi tớ bất tỉnh sao?”

“Cậu đang nói gì vậy? Cậu đã thắng rồi. Cậu đã hạ hết lũ khốn đó, vậy nên đừng lo. Nhìn đi, người hùng. Nàng công chúa mà cậu đã cứu ở ngay đằng kia kìa.”

Quenser nhìn theo hướng Heivia chỉ và nhìn thấy cô bé Elite đang đứng cách đó 2 mét. Cô bé đang đứng thẳng người trong khi nhìn chằm chằm vào khuôn mặt Quenser như thể cô bé đang nhìn vào thứ mà cô bé không thể tin nổi.

Vẻ mặt của cô bé khá khó để mô tả.

Sự sợ hãi tột cùng chắc chắn đã có mặt. Cú sốc không thể sánh bằng cũng xuất hiện. Cô bé cũng trông như chưa thể nói liệu mình có nên nhẹ nhõm hay không. Nhìn chung, vẻ mặt của cô bé không phải là vẻ mặt dễ dàng được mô tả bằng bất kì cảm xúc tiêu chuẩn nào.

“Tại sao…?” cô bé nói với một giọng dao động mà cô bé không thể giữ vững do làn sóng cảm xúc xáo động bên trong người. “Tại sao anh lại đến cứu tôi…?”

Sau đó, những suy nghĩ thật sự của cô bé tràn ra như thể đến từ một cái lỗ trong tim.

Hoặc có lẽ cô bé đã cảm thấy thứ gì đó khiến mình không thể nói dối thêm nữa.

“Anh không phải là một chiến binh. Anh không phải là một Elite. Anh không được bảo vệ bởi hầm chắn hạt nhân như giáp, vậy thì tại sao anh lại tới đây chứ?”

Quenser lặng lẽ suy ngẫm những lời của cô bé.

Thứ gì đó nằm sâu hơn những gì cô bé thường thể hiện trên bề mặt hiện diện trong những lời nói.

“Và tôi còn nhạo báng anh trong tim nữa mà.”

Lời nói của cô bé tiếp tục tràn ra.

Điều đó có thể không phù hợp đối với phi công Elite lái chiếc Object là nền tảng của quân đội và, theo một cách nào đó, là đại diện của quốc gia họ.

“Tôi đã nhạo báng anh vì anh luôn cần tôi bảo vệ và vì mọi người sẽ bị giết nếu như không có Object!”

Tuy nhiên, điều dường như không phù hợp đó lại là thứ khiến nó thực sự giống với con người.

Quenser nhận ra rằng hình ảnh quá thuần khiết của cô bé không phải là thứ giống như nước tự nhiên; nó giống như thứ nước máy có mùi clo hơn.

“Tôi muốn phủ nhận nó và tôi muốn có ý kiến đúng đắn hơn, nhưng tôi vẫn sẽ luôn có những suy nghĩ khủng khiếp đó với anh đấy!! Thế thì tại sao anh lại tới đây cứu tôi chứ!?”

Quenser và Heivia nhìn nhau.

Rồi họ nhìn lại cô bé Elite.

Họ nhìn lại cô bé đã mất đi vai trò của mình do mất đi chiếc Object đó.

“‘Những suy nghĩ khủng khiếp’ là có ý gì chứ? Đó là sự thật mà.”

“Ể…?”

“Anh đã cố gắng học hỏi càng nhiều càng tốt về Object, nhưng anh chỉ vừa mới hiểu thứ gì đó sau khi thực sự chiến đấu ngày hôm nay. Những thứ đó đúng là những con quái vật. Thực sự, thực sự là những con quái vật. Và ai là người đã chiến đấu một mình suốt thời gian qua để đảm bảo những con quái vật đó không đến hủy diệt khu căn cứ của chúng ta chứ?”

Cô bé nhìn vào Quenser với vẻ kinh ngạc.

Khoảng thời gian dài bị vùi trong tuyết và cú sốc tinh thần mà cậu dường như không thể rũ bỏ đã khiến khuôn mặt cậu cứng đờ lại, thế nhưng Quenser lại cử động những bắp cơ đơ cứng để ép ra một nụ cười.

“Nhưng không còn lâu nữa đâu.” Quenser vừa nói vừa nhặt khẩu súng trường đã rơi xuống chỗ đất gần đó.

Cậu tháo hộp đạn rỗng ra và thay nó bằng một hộp đạn mới mà Heivia đưa cho.

So với một chiếc Object, nó chỉ là một món vũ khí bé tẹo.

Với nó trong tay, Quenser đối mặt với cô bé và đưa ra một vẻ mặt thực sự kinh khủng.

“Em không cần phải chiến đấu một mình nữa. Thực sự có lí do khiến em cần phải làm thế sao?”

Cô bé dường như không biết phải phản ứng lại với điều đó như thế nào.

Cô bé là một Elite, phi công của một trong những vũ khí khổng lồ được gọi là Object.

Có thể chưa có ai từng nói điều gì như thế với cô bé trước đây. Cô bé đã phải gánh vác nhiều mạng sống, cô bé đã được dự kiến là sẽ chiến thắng, và cô bé còn bị ngầm đe dọa rằng cô bé sẽ mất tất cả nếu như thất bại. Cô bé đã tuyệt vọng chiến đấu dưới những điều kiện ấy. Đó là lí do cô bé chưa bao giờ lên tiếng phản đối việc chiến đấu đơn độc đó cho dù cô bé sẽ bị tổn hại hay khó chịu bao nhiêu đi nữa.

Cô bé dường như không thể hoàn toàn chấp nhận những lời của Quenser.

Cô bé chuyển ánh nhìn bối rối của mình về phía Heivia, nhưng cậu ta chỉ nhún vai.

“Anh chẳng có gì đặc biệt đâu. Quenser chỉ nói một mình em sẽ không đủ làm mồi nhử và điều đó đã khiến anh tỉnh ngộ. Anh nhận ra cậu ta đã hoàn toàn đúng, vậy nên anh phải chuẩn bị thứ gì đó có khả năng làm mồi nhử phù hợp chứ không thì chúng ta sẽ bị giết hết. Và rồi…ừm…như anh đã nói lúc trước, anh không còn lựa chọn nào khác nữa cả.” Với câu trả lời thản nhiên đó, Heivia liếc nhìn xung quanh. “Giờ thì, nàng công chúa và vị hiệp sĩ của tôi ơi. Có vẻ chúng ta không thể nấn ná ở đây lâu hơn nữa đâu.”

“…?”

Quenser nhíu mày, nhưng cậu liền nhận ra ý của Heivia ngay sau đó.

Sự can đảm giả tạo của Heivia đang giấu đi sự sợ hãi đối với tiếng ồn như mây giông đang tiếp cận từ đằng xa mà chiếc Object tạo ra khi di chuyển.

“Đi thôi! Cậu đã khá ồn ào khi bắn giết những tên lính đó. Chiếc Object của bọn chúng chắc hẳn đã nhận ra và đang tiến về phía này đấy!!”

Tiếng la của Heivia chấm dứt cảnh tượng ấm lòng.

Họ đã trở lại địa ngục.

Trò rượt bắt sinh tử với chiếc Object đã bắt đầu trở lại.

“Chết tiệt!! Chúng ta phải đi đâu đây!?”

Lớp tuyết sâu bám lấy chân khi Quenser di chuyển, thế nhưng cậu vẫn cố gắng bước tiếp. Đáp lại, Heivia hét to hết mức có thể như thể để xé tan nỗi sợ hãi của cậu.

“Cậu phải nhớ bản đồ của khu vực mà cậu sẽ chiến đấu đi chứ!! Có một cái hang chừng 50 mét về phía trước. Nếu có thể vào trong đó thì chúng ta có thể thoát khỏi chiếc Object khổng lồ ấy!!”

Năm mươi mét.

Đó là khoảng cách họ có thể xoay sở trong vòng 10 giây ngay cả khi mang đầy đồ khi ở trên bề mặt lát gạch.

Tuy nhiên, lớp tuyết sâu lại cướp đi tốc độ của họ còn Object địch thì lại sử dụng tĩnh điện để thuận lợi tiếp cận vùng sườn núi. Chuyển động của nó trông như bề mặt bên dưới đang trượt nó đi vậy.

Nó cách xa chừng 3 kilomet, nhưng nhiêu đó chẳng là gì với món vũ khí khổng lồ ấy.

“Nó đang nhắm những khẩu pháo plasma về phía này đấy!!” cô bé Elite hét lên.

(Với thiết bị nhắm của chiếc Object ấy, không đời nào nó lại không thể bắn bọn mình ở khoảng cách đó. Chúng vẫn không chắc là chúng có muốn bắt sống công chúa hay không à?)

Khoảng cách tới chiếc hang có cảm giác như dài đến kì lạ.

(Đúng thực là bọn chúng có thể kiếm vài thông tin mật liên quan đến Object của bọn mình từ con bé nếu bọn chúng tra tấn con bé, nhưng phản ứng này lại không giống với những tên lính lúc trước!!)

Cậu nghĩ chân mình sẽ co rút lại do sợ hãi, thế nhưng cậu không còn lựa chọn nào khác ngoài tiếp tục chạy.

“Này, Quenser. Cậu là một kĩ sư chiến đấu, đúng không!? Cậu có mang chất nổ nào không!?”

“Tớ có khoảng 5 ki-lô-gam C4 thường!”

“Gì cơ!? Không phải thiết bị tiêu chuẩn là 10 kí lô sao!?”

“Tớ thấy thật ngớ ngẩn khi cứ mang theo mấy cái chất nổ vô dụng suốt cả ngày! Với cả thứ tớ có là để dùng cho công trình dân dụng nữa chứ! Nó sẽ không có tác dụng với Object đâu!!”

“Đưa nó cho tớ! Cứ nhanh đưa nó đây!! Và cả kích nổ nữa!!”

Khi họ tiếp cận lối vào hang động, Quenser ném một khối vật như đất sét có kích cỡ bằng chai keo xịt tóc. Bom nằm ở bên trong bì bóng và Heivia đặt đầu nhận tín hiệu nổ vào bì bóng trước khi đâm dây kích nổ điện vào nó. Sau đó cậu ta ném nó sang bên cạnh cái hang.

Vũ khí chính của chiếc Object tiếp cận, những khẩu pháo plasma có độ ổn định thấp, chậm rãi nhắm về phía họ.

Tuy nhiên, Heivia lại nhảy vào cái hang trước khi chúng có thể phun ra ngọn lửa và Quenser cũng theo sau. Chân của cô bé Elite bị mắc vào tuyết và cô bé xém tí thì trượt ngã, thế nhưng cô bé lại xoay sở để biến nó thành cú lộn vòng đưa mình vào trong hang.

Quenser cuồng cuồng bắt lấy cô bé Elite trước khi hét lên với Heivia.

“Này, chúng ta sẽ làm gì đây hả!? Nếu nó bắn những khẩu pháo plasma vào trong hang, chúng ta sẽ bị nấu tới chết!! Dù hang động này phân nhánh thế nào đi nữa, toàn bộ không khí bên trong sẽ bị nung nóng đến điểm toàn bộ hang động sẽ trở thành lò nướng đấy!!”

“Đó là mục đích của C4 đấy! Giờ thì, tránh đi thôi!! Vào bên trong sâu hơn đi!!”

Heivia giục họ và Quenser tiến sâu vào trong hang động trong khi dìu cô bé Elite theo. Sau khi đi vào chừng 10 mét, Quenser có một suy nghĩ.

Heivia đang định làm gì với C4?

Cậu ta có thể đã định kích nổ C4 khi chiếc Object tới ngay trước lối vào hang động, nhưng Quenser không nghĩ chuyện đó sẽ gây ra tổn hại nào cho nó. Dù sao thì, giáp của Object có thể chịu được một hay hai đòn trực diện từ tên lửa hạt nhân mà không có vấn đề thực sự nào mà.

“Xin lỗi, tớ đã quyết định thử vận may của chúng ta ngay từ đầu rồi.”

Ngay sau đó, Heivia nhấn công tắc thiết bị kích nổ không dây.

Với một tiếng gầm kinh hoàng, trần hang động đổ sập xuống, phong tỏa lối ra vào.

Đúng thật là cậu ta đang thử vận may của họ.

Đầu tiên, nếu như chẳng còn lối ra nào khác thì cậu ta vừa mới chôn sống cả bọn.

Thứ hai, sức ép của vụ nổ chảy tràn vào bên trong hang.

Chính vì thế, Quenser tưởng chừng như màng nhĩ của cậu sẽ vỡ tung.

Phần 12Edit

Họ vượt qua một nhánh rẽ bên trong cái hang sau khi đi bộ xuyên qua nó một lúc và nhanh chóng tìm thấy một lối ra khác sau đó. Sau khi rời khỏi cái hang, ba người họ vùi lấp lối ra bằng tuyết. Họ thực sự đã muốn thổi bay nó bằng C4, thế nhưng vụ nổ có thể dễ dàng kéo chiếc Object tới chỗ họ.

Chiếc Object khổng lồ không thể bước vào cái hang, vậy nên những binh lính bằng xương bằng thịt có thể sẽ được gửi đi tìm họ. Họ muốn kẻ địch nghĩ họ vẫn đang trốn trong hang.

Đám Quenser trốn trong một rừng cây lá kim bên ngoài cái hang. Quenser đã nghĩ không đời nào trốn sau rừng cây sẽ giúp ngăn được cái lạnh trong vùng đất đóng băng đó, nhưng việc đơn thuần được bảo vệ khỏi cơn gió mùa đông đã làm những điều kì diệu với thân nhiệt cậu.

Trong khi nhai khẩu phần có vị như món bánh gạo chưa chín làm từ cục tẩy, Quenser nhìn về phía cửa hang.

“Ừm, có vẻ bọn chúng chưa thể biết được chúng ta đi đâu.”

“Tôi vẫn có thể nghe thấy tiếng gầm trầm như sấm đó, vậy nên chiếc Object chắc hẳn vẫn ở gần đây.” cô bé Elite nói khi vừa căng tai nghe ngóng vừa đưa khẩu phần ăn nhỏ lên miệng bằng cả hai tay.

Nghe thấy thế, Quenser cũng tập trung vào tiếng ồn ở đằng xa.

"Nhiều khả năng, xử lí Elite có thể lái Object là ưu tiên hàng đầu của bọn chúng. Có thể nó sẽ không rời đi đến khi cuộc tìm kiếm kết thúc.”

Điều đó cũng đồng nghĩa những đồng đội đang chạy trốn của họ sẽ không bị tàn sát đến khi đám Quenser bị phát hiện hay kẻ địch từ bỏ việc tìm kiếm.

Heivia vẫn đeo tên lửa chống tăng di động trông thì nặng nề nhưng lại vô dụng ở vai.

“Này, vì kẻ địch đã mất dấu chúng ta rồi, không phải chúng ta có thể sống sót nếu như tận dụng cơ hội này để biến mất à?”

“Có thể, nhưng điều đó sẽ chỉ dẫn đến việc phe ta bị tàn sát khi leo núi thôi.” Quenser nói.

“Chết tiệt!” Heivia nguyền rủa.

Cô bé Elite cắn nhẹ lên mép khẩu phần ăn hình vuông và nói. “Nhưng anh thực sự nghĩ chúng ta có thể an toàn tiếp tục làm mồi nhử đến khi họ trốn thoát à?”

“Chúng ta chắc chắn sẽ chết nếu làm thế. Nếu lính địch mà thoáng thấy chúng ta thì chúng sẽ gọi Object tới và kêu nó tập trung hỏa lực từ pháo plasma về phía chúng ta! Cho dù có xông ra làm mồi nhử cũng chẳng được gì đâu!!”

“Vậy cậu đang nói là chúng ta chỉ cần bỏ đi thôi sao!?”

“Phải!! Tớ nói chúng ta nên làm thế đấy!! Ngay cả Object cũng chẳng thể chống được con quái vật ấy cơ mà! Chúng ta thì có thể làm gì kia chứ!?”

Công chúa cúi đầu xuống khi bị người khác khơi lại sự thất bại của mình.

“…Đó là vì thiết bị đột nhiên bắt đầu kích hoạt. Phải mất một lúc để hủy bỏ chế độ đó và chiếc Object ấy đã tấn công trong lúc tôi đang cố gắng làm vậy.”

“Thiết bị? Ồ, là thiết bị an toàn.”

Về cơ bản, nó là một thiết bị tự hủy. Object là một vật thể bí mật quân sự khổng lồ, vậy nên phải có một cách để đảm bảo nó không rơi vào tay địch. Nếu cảm biến của nó phát hiện nó không còn có thể hoạt động lâu hơn nữa cho dù chưa nhận thiệt hại nghiêm trọng, Object của công chúa sẽ đóng khí ga đặc biệt dành cho pháo plasma độ ổn thấp của nó trong không gian giữa giáp và lò phản ứng rồi kích nổ nó.

“Điều đó không quan trọng. Đừng có cố thoát khỏi vấn đề trước mắt bằng việc nói chuyện phiếm! Chúng ta cần phải nghĩ ra cách đối phó với con bọ nước chết tiệt đó!!”

“Cậu vẫn đang nghĩ đến việc bỏ chạy sao? Cậu có thể sống sót, nhưng cậu sẽ bị tổn thương tinh thần suốt phần đời còn lại đấy! Cậu là một quý tộc, đúng không? Làm người duy nhất sống sót ở đây sẽ được xem như là một nỗi nhục đối với cậu. Cậu sẽ không có được vị trí chủ gia tộc đời tiếp theo và cuộc đời của cậu sẽ tuột dốc nhanh hơn cậu có thể tưởng tượng đấy!”

“…!? Vậy thì tớ phải làm cái quái gì chứ!?”

“Cứ thế này, cậu sẽ chết hoặc là trên chiến trường này hoặc là lúc trở lại quê nhà! Nếu cậu không muốn thế, vậy thì chúng ta cần phải làm gì đó với thứ ấy!!”

Cả ba người rơi vào im lặng khi đối mặt với câu hỏi rõ ràng “Bằng cách nào?”

Quenser ném mẩu khẩu phần ăn lạt nhách vào miệng mình.

Cậu nhìn vào khuôn mặt của hai người kia và chợt có một suy nghĩ.

“Tớ là một học sinh đang học để trở thành một nhà thiết kế Object, cậu là một phân tích viên đang tìm kiếm những thứ có thể dẫn đến chiến lược chiến thắng Object, và em là một Elite lái Object. Ba người chúng ta…”

“Này, cậu đang đùa đấy à. Tớ có cảm giác tớ biết cậu đang nghĩ gì, nhưng làm ơn nói rằng cậu đang đùa đi.”

“…Chúng ta không còn lựa chọn nào khác ngoài thử tìm một cách, đúng không?” Quenser nói vẻ vẻ mặt cứng nhắc đặc trưng của người thực sự bị dồn vào đường cùng. “Chúng ta cần phải tìm ra điểm yếu nào đó để đánh bại chiếc Object được cho là bất khả chiến bại ấy.”


Và thế là, Quenser và hai người kia đi bộ vòng qua dốc núi, quay trở lại cửa hang mà họ đã cho nổ tung bằng C4.

Cậu trốn trong tuyết sâu và giơ khẩu súng trường lên ở khe hở giữa những cái cây.

Cậu không phải đang chuẩn bị bắn một kẻ địch.

Cậu đang sử dụng ống nhắm thay cho ống nhòm.

Quenser đang nhìn vào chiếc Object, nên khẩu súng trường dù sao cũng chẳng hữu ích gì cho lắm.

“(…Này, đừng có nhấn công tắc hồng ngoại. Nếu nó nhận ra sự tiếp xúc thì nó sẽ thổi bay chúng ta bằng những khẩu pháo plasma đó đấy.)”

Heivia đang nằm bên cạnh và cho cậu lời cảnh báo không cần thiết. Nhiêu đó là đủ thấy cậu ta lo lắng đến mức nào.

Mà điều đó cũng chẳng ngạc nhiên gì cho lắm.

Họ đang cách chiếc Object chừng 300 mét, nhưng nếu nó phát hiện ra họ thì sẽ không có cách nào trốn thoát được. Họ sẽ chỉ đơn thuần là bị tàn sát không thương tiếc. Chỉ nghe thấy tiếng gầm như mây giông lan tỏa khắp mặt đất thôi là đủ để khiến họ căng thẳng vì sợ hãi rồi.

“(…Chiếc Object đó đang làm gì vậy?)”

“(…Tìm kiếm bằng ra-đa của nó chăng? …Không. Nó có thể tìm ra xe tăng hay máy bay phản lực bằng thứ đó, nhưng tớ không nghĩ nó có thể định vị con người bằng nó.)”

“(…Có vẻ nó đang cố truy cập một vệ tinh. Tuy nhiên, nó sẽ không có tiến triển tốt gì bởi vì tín hiệu không thể tới được.)” cô bé Elite nói thêm.

“(…À, phải rồi. Một tên lửa gây nhiễu đã được bắn lên như là một món vũ khí khí tượng. Nó đã phân tán những hạt chặn tín hiệu trong những đám mây và biến những đám mây bình thường thành những lá chắn chặn vệ tinh.)”

Nếu chiếc Object có thể sử dụng vệ tinh thì họ có lẽ sẽ bị phát hiện trong giây lát. Quenser lúc này vô cùng biết ơn sự lãng phí tiền thuế đó.

“Được rồi, xem lại những gì chúng ta có nào.” cậu nói trong khi nhìn chằm chằm qua ống nhắm súng trường.

Heivia nhìn chằm chằm vào chiếc Object thông qua ống nhắm của tên lửa chống tăng và giữ giọng điệu nhẹ nhàng.

“Object địch có mật danh là Water Strider[4]. Ồ, nó cũng là mật danh mà chúng ta đặt cho nó kìa. Mà chúng ta không biết bọn chúng đặt tên nó dựa vào cái gì.”

“Tên là do những cái chân đó.” cô bé Elite cúi người cạnh Quenser nói trong khi nhìn chằm chằm vào Water Strider bằng mắt trần.

Quenser di chuyển khẩu súng trường để nhìn vào chân của chiếc Object.

Thân chính của Water Strider là một khối cầu khổng lồ. Bốn chiếc chân như côn trùng thò ra từ đó và dẫn xuống mặt đất.

Nó di chuyển bằng cách lướt thay vì bước đi. Nó trượt qua mặt đất giống như một con bọ nước di chuyển trên nước, và do vậy nó mới nhận được mật danh đó.

“Có vẻ nó trượt trên mặt đất bằng cách sử dụng tĩnh điện. Về cơ bản nó cũng giống như của em đấy, công chúa, nhưng mà với bốn chiếc chân ấy, nó có thể điều chỉnh bản thân để di chuyển dễ dàng trên những bề mặt gồ ghề hơn.” Quenser nói trong khi đặc biệt tập trung vào tận đáy chân nó.

Heavy Object v01 106

Công chúa thay cậu nói tiếp.

“Tĩnh điện chỉ được sử dụng để giúp Object nặng nổi thôi. Nó sử dụng phương pháp khác để đẩy bản thân về phía trước. Của tôi thì nó sử dụng la-de để kích nổ không khí, nhưng Water Strider thì lại sử dụng chân để trực tiếp đạp đất.”

Về mặt đó, Water Strider đúng thực là di chuyển như một con bọ nước thật sự. Tuy nhiên, những tính toán cấp cao và các điều chỉnh chắc hẳn phải được thực hiện trong tích tắc để đảm bảo trọng lượng của Object không trở nên tập trung vào một chân duy nhất và sẽ nghiền nát cái chân đó. Nó thực sự phải sử dụng một phương pháp mà những chiếc chân chỉ đủ chạm vào mặt đất khi đạp tới.

Sau khi suy nghĩ thấu đáo tất cả điều đó, Quenser tiếp tục lời giải thích của mình.

“Về cơ bản, phương pháp tĩnh điện tương tự như thủy phi cơ thổi không khí xuống để nổ trên mặt nước. Thay vì phá hủy Object, không phải chúng ta có thể đào mặt đất dưới chân nó sao? Nếu mặt đất có đủ độ chênh lệch thì sức mạnh giúp nó nổi sẽ không còn được phân bố đồng đều và nó sẽ không thể trượt thêm nữa.”

“Nó vẫn có thể đi lại bằng cách sử dụng bốn chiếc chân nếu bắt buộc phải làm vậy. Nếu một chân bị kẹt thì nó chỉ cần kéo ra thôi. Việc đó có thể ngăn nó khoảng 10 giây, nhưng nó sẽ không đủ khiến nó dừng hoạt động.” Heivia giải thích. “Ngoài ra, những khẩu pháo plasma và những hỏa lực khác của nó vẫn sẽ hoạt động cho dù chúng ta ngăn được chân của nó. Chúng ta sẽ chỉ biến một khẩu đại pháo di động thành pháo cố định thôi. Một khi nó nhận ra chúng ta đang tiếp cận để phá hủy chân nó thì nó nó sẽ thổi nát chúng ta nhanh chóng. Nó có thể có tác dụng nếu như chúng ta sẵn sàng chết để cứu đám Froleytia, nhưng tớ thật lòng không muốn chết như thế đâu.”

“Trong trường hợp đó…” Cô bé Elite chuyển ánh nhìn từ chân của Water Strider sang những vũ khí chính gắn trên đỉnh. “Chúng ta có thể khiến kẻ địch không bắn được không? Nếu như chỉ có Object mới có thể tiêu diệt Object, vậy thì nếu như chúng ta sử dụng sức mạnh Object…”

“Nếu như chúng ta có Object thì có thể làm được, nhưng quả tên lửa nhỏ bé này thậm chí còn chẳng thể làm trầy xước pháo của nó nữa là.”

Heivia đánh nhẹ vào tên lửa di động của mình như thể nó là thứ vô giá trị.

Họ không thể phá hủy chân hay pháo.

Tức là chỉ còn…

“Vậy là chúng ta sẽ phải xử lí phần thân chính.” Quenser nhìn vào khối cầu khổng lồ thông qua ống nhắm. “Nhưng không phải đó là mục tiêu cứng nhất trong tất cả sao? Một bức tường như hầm chắn hạt nhân bao bọc xung quanh lò phản ứng khổng lồ. Chúng ta phải làm gì mới phá xuyên được thứ đó chứ?”

“Này, chúng ta có những linh kiện thay thế dành cho Object của chúng ta, đúng không? Có linh kiện của vũ khí chính nào dành cho Object của công chúa trong đó không? Chỉ hỏa lực của một Object mới có thể phá hủy một Object, vậy nên chuyện này có thể sẽ có tác dụng nếu như chúng ta có một trong những khẩu pháo của nó, đúng không?”

“Cậu có biết lò phản ứng của Object có công suất bao nhiêu không?” Quenser lắc đầu với vẻ cay đắng trên khuôn mặt. “Nó tạo ra đủ năng lượng đến mức dư thừa khi bắn hơn 100 vũ khí mà một tàu sân bay năng lượng hạt nhân không cung cấp đủ. Những lò phản ứng đó là kết tinh công nghệ của con người. Chúng được làm thủ công bởi khoảng 300 kĩ sư có kĩ năng mà ngay cả máy móc chính xác cũng không thể sánh bằng. Cậu định kiếm nguồn năng lượng để thay thế lò phản ứng đó ở đâu chứ?” Quenser tiếp tục chỉ ra lỗ hổng trong đề nghị của Heivia. “Và cho dù chúng ta có lò phản ứng để sử dụng thì những vũ khí đó cũng được tạo ra để bắn khi gắn vào một chiếc Object dài 50 mét, nặng 200.000 tấn. Sóng xung kích từ việc bắn railgun hay coilgun có thể đủ sức giết chúng ta nếu như chúng ta bắn chúng và nhiệt bức xạ từ những vũ khí la-de hay plasma có thể biến chúng ta thành ngọn đuốc hình người đấy. …Thực tế là, một khẩu pháo plasma ổn định thấp có thể sẽ bắn đi như tên lửa nếu như chúng ta bắn một khẩu.”

“Tớ chỉ nói suy nghĩ thành tiếng thôi, khốn kiếp. Và cái thứ Water Strider chết tiệt đó chắc chắn sẽ phá hủy toàn bộ cơ sở bảo dưỡng từ căn cứ của chúng ta để nghiền nát ngay cả khả năng khỏ nhất của thứ như thế.”

Tuy nhiên, cả hai người họ đều ngừng nói chuyện tại đó.

“Chờ chút đã nào.”

“Ừ.”

Cô bé Elite trông bối rối khi hai anh chàng rời mắt khỏi ống nhắm và nhìn nhau.

“Ngay cả khi chúng ta không thể phá hủy được chiếc Object, căn cứ của bọn chúng vẫn hoạt động nhờ vào binh lính.”

“Con quái vật đó vẫn là một món vũ khí, vậy nên nó sẽ ngừng di chuyển nếu không nhận được sự bảo dưỡng thường xuyên, đúng không?”

Quenser và hai người kia di chuyển ra xa chiếc Water Strider và đi xuống sườn núi. Ba người cùng đi ra đằng sau căn cứ bảo dưỡng của Water Strider.

Họ đang ở bên trong một tòa tháp rỉ sét.

Nó có thể đã được dựng lên như là một tháp canh trong khi khu căn cứ đang được xây dựng và ra-đa vẫn chưa được dựng lên. Có vẻ như nó đã bị bỏ hoang từ lúc khu căn cứ được hoàn thành, vậy nên đám Quenser đã tận dụng nó.

Trong khi nấp đằng sau tấm kim loại chống đạn gắn với tháp canh, họ nhìn ra xa nơi căn cứ bảo dưỡng địch trải ra trước mặt họ. Khu căn cứ có vẻ khoảng chừng 500 mét vuông.

“…Này, cậu có thấy không?” Heivia thì thầm khi họ nhìn vào khu căn cứ.

“Ừ, nó có rất nhiều cơ sở ra-đa. Nói đúng ra, căn cứ gần như được làm từ ra-đa.”

Hầu hết những tòa nhà làm từ bê tông dày hoặc là khu vực bảo dưỡng dành cho Water Strider hoặc là cơ sở ra-đa để hỗ trợ Object. Nó hầu như không có quân lực bình thường ngoài chiếc Object. Căn cứ đã được xây dựng dựa trên lí thuyết Object đồng nghĩa với chiến tranh và do đó mọi thứ nên được tập trung vào nó.

“Không những không có xe tăng hay chiến cơ mà thậm chí còn chẳng có xe bọc thép hay xe chuyển lính nữa. Vài chiếc xe để tứ tung cứ như là xe cào tuyết vậy.”

“Chắc bọn chúng xây dựng mọi thứ để dùng cho việc bảo dưỡng Object hay ra-đa nhằm giảm chi phí bảo dưỡng không cần thiết khi kiểm tra những phương tiện khác.”

“Đúng là lấy tiền thuế đi bảo dưỡng mấy chiếc xe tăng lỗi thời thì khá là lố bịch thật…”

Nhiều khả năng, quân lực duy nhất ngoài Object tại căn cứ địch là bộ binh. Và nhắc đến bộ binh thì…

“Tớ đoán chuyện này cũng chẳng đáng ngạc nhiên gì cho lắm.” Quenser lẩm bẩm. “Một học sinh chưa bao giờ thực sự cầm súng trước đây thì không thể hạ gục bốn tên lính thật sự được. Đó có thể chỉ là những công nhân bảo dưỡng. Bọn chúng không ngờ là phải bắt một Elite như thế, vậy nên bọn chúng chắc hẳn đã vội vã ném một nhóm những người lính bảo dưỡng không biết chiến đấu để đuổi theo con bé.”

“Dù bọn đó có được huấn luyện hay không thì cái đám cậu giết đúng là lũ khốn kinh tởm. Chuyện này chẳng thay đổi cái thực tế cậu là vị hiệp sĩ đã cứu nàng công chúa cả.” Heivia nói nhẹ nhàng.

Tâm trạng của họ đã cải thiện kha khá chỉ bằng việc tránh xa Object cho dù chỉ là tạm thời.

“Tuy nhiên, nếu như bọn chúng phải gửi những binh lính bảo dưỡng ra tiền tuyến thì có lẽ bọn chúng không có nhiều binh lính bình thường. Nếu chúng ta có thể loại bỏ chiếc Object khổng lồ đó thì đám Froleytia đang chạy trốn kia có thể đủ sức để diệt bọn chúng."

“Vấn đề là phải làm gì với chiếc Object đó.” cô bé Elite nói.

Quenser nhìn vào cơ sở lớn nhất trong khu căn cứ có thể là cơ sở bảo dưỡng.

“? …Có vẻ mái và tường có thể mở ra được.”

"Ừm thì, phương thức chiến đấu duy nhất của bọn chúng là Object mà. Nếu bọn chúng bị tấn công trong lúc nó đang được bảo dưỡng thì sẽ có rắc rối lớn. Tớ cược bọn chúng đã đảm bảo vài khẩu pháo vẫn có thể hoạt động khi nó đang được bảo dưỡng để bọn chúng có thể ngăn cản bất kì cuộc tấn công nào.”

“Nhưng nếu Object vẫn đang hoạt động thì bọn chúng có thể bảo dưỡng nó như thế nào chứ?”

“Water Strider có hơn 100 vũ khí, vậy nên bọn chúng vẫn sẽ còn 50 cái ngay cả khi bọn chúng dừng một nửa để bảo dưỡng. Theo cách đó, bọn chúng sẽ có số lượng tối thiểu hoạt động mọi lúc.”

Quenser nhìn lại toàn bộ khu căn cứ trong khi lắng nghe Heivia.

“…Vậy chúng ta nên cho nổ thứ gì?” Quenser hỏi người đồng đội của mình trong khi suy nghĩ về cấu trúc của những tòa nhà khác nhau. “Thứ gì sẽ khiến bọn chúng gặp rắc rối nhất nếu như nó bị phá hủy?”

“Cậu đã biết rồi, đúng không? Những chiếc chân. Chắc hẳn phải có một nhà kho hay gì đó chứa những linh kiện thay thế dành cho chân của Water Strider.”

“?”

Cô bé Elite trông bối rối, nhưng Quenser lại gật đầu đồng ý.

“Ngay cả khi cái hình dáng khổng lồ đó đang trôi nổi thì chắc hẳn phải có kha khá áp lực đặt lên những chiếc chân. Nó rất tệ với bề mặt bằng phẳng khổng lồ giống như thủy phi cơ và nó chỉ sử dụng phần đầu của những chiếc chân đó.”

“Theo báo cáo chiến đấu của chúng ta, con bọ nước chết tiệt đó luôn trở về căn cứ để bảo dưỡng sau mỗi 12 giờ. Nhiều khả năng, nó đang nhận một cuộc đại tu sửa cho những chiếc ‘giày thủy tinh’ đó ở chân. Liên tục tạo ra đủ năng lượng để giúp thứ khổng lồ đó trôi nổi chắc hẳn sẽ khiến những bộ phận kim loại tan chảy.”

“Object của tôi cũng sử dụng tĩnh điện, nhưng nó có thể di chuyển nửa năm mà không cần thay các bộ phận. Tôi nhớ được vì nó thường được thay bằng chiếc hộp đính kèm chứa khí xả nén từ lò phản ứng JPlevelMHD.”

“Đó là do vấn đề hiệu quả, đúng không? Bề mặt nổi bằng phẳng dưới đáy bộ đáp hình chữ Y lộn ngược dài vài chục mét, vậy nên gánh nặng lên bất kì điểm nào cũng không quá lớn. Tuy nhiên, Water Strider đó chỉ nổi trên phần đầu của bốn chiếc chân, vậy nên nó sẽ bị mòn nhanh hơn nhiều. Đó là những gì tạo ra sự khác biệt lớn giữa việc phải thay bộ phận sau mỗi nửa ngày hay nửa năm.”

“…Nửa ngày tức là Water Strider sẽ đuổi theo chúng ta thêm 12 tiếng nữa ngay cả khi chúng ta phá hủy cơ sở sao?”

“Nếu nó vừa mới thay ‘giày thủy tinh’ bằng cái mới thì đúng là vậy. Đã một khoảng thời gian kể từ lúc nó thay chúng lần cuối rồi và nó chắc hẳn đã đặt áp lực lên những chiếc chân nhiều hơn thường lệ khi chiến đấu với Object của công chúa. Chắc chắn bộ đáp của nó phải khá cháy khét bây giờ rồi. Trong thực tế, nó chưa trở lại căn cứ thì cũng đáng ngạc nhiên đấy.”

“Vậy nếu chúng ta phá hủy những linh kiện thay thế đó…” cô gái thì thầm.

“Nó sẽ không thể thay thế chúng được. Object sẽ đốt cháy chân mình và không còn có thể di chuyển được nữa. Ngay cả khi nó ép bản thân di chuyển như thế, bức tường chắn cứng rắn sẽ làm hệ thống của nó tan chảy từ bên trong.”

“Chúng ta không thể phá hủy Object, nhưng chúng ta sẽ có thể thoát khỏi mối đe dọa.”

“Tức là chúng ta cần phải nghĩ ra cách lẻn vào khu căn cứ nhỉ.” cô bé Elite nói.

Quenser và Heivia nhìn qua cô công chúa thấp bé và cô bé tiếp tục nói.

“Với tư cách là một Elite lái Object, tôi biết cách giúp chúng ta lẻn qua mạng lưới ra-đa của bọn chúng.”

Phần 13Edit

Chất nổ duy nhất mà họ có trong tay là C4 dùng để phá hủy cầu hay đá và tên lửa chống tăng di động.

Quenser cùng Heivia bước xuống khỏi tháp canh và tiến về phía khu căn cứ bảo dưỡng Object của địch.

“…Chúng ta thực sự nên để công chúa ở lại đằng sau à?”

“Cả ba người cùng đi sẽ chẳng giúp ích được gì. Nếu Water Strider trở lại lúc chúng ta đang làm việc thì chúng ta cần phải thoát khỏi căn cứ, vậy nên để lại một người quan sát như thế này là tốt nhất.”

“Ha. Tha cho tớ đi, Ngài Hiệp Sĩ. Cho dù mấy tên lính quèn như chúng ta có bị bắt thì cũng có cơ hội bọn chúng sẽ tuân theo hiệp ước và xem chúng ta như là tù nhân chiến tranh. Tuy nhiên, một Elite rõ ràng là sẽ khác. Con bé hoặc là sẽ bị tra tấn tàn bạo để lấy thông tin mật về Object của chúng ta hoặc là sẽ bị bắn tại chỗ để phá hủy cốt lõi khả năng chiến đấu của quân ta. Cậu chỉ đang đảm bảo con bé vẫn có thể trốn thoát nếu chúng ta tiêu tùng thôi.”

“Như tớ đã nói: thế này là tốt nhất.”

Khi Quenser lê bước qua tuyết, một nụ cười xuất hiện trên đôi môi cậu.

Do cái lạnh nên nó là một nụ cười cứng nhắc, khó coi, thế nhưng đồng thời nó cũng là một nụ cười tự nhiên.

“Cậu trông vui nhỉ.” cậu nói với Heivia.

“Tất nhiên rồi. Xông vào căn cứ địch cùng tên khốn còm nhom nào đó tốt hơn nhiều so với việc bị truy sát bởi chiếc Object quái vật đó mà.”

Họ đã hồi phục tinh thần đủ để những trò đùa và lời mỉa mai bây giờ trở lại với họ một lần nữa.

Họ dần dần đi đến rào chắn ở phía sau căn cứ. Khu căn cứ địch được bao quanh bởi một tấm lưới dài làm từ sợi tổng hợp, nhưng có vẻ như nó chẳng có cảm biến nào gắn kèm.

“Cậu nghĩ sao? Chúng ta có nên trèo lên không?”

“Không đâu, đồ ngốc. Lính canh chắc chắn sẽ nhận ra chúng ta nếu như chúng ta trèo lên tới hai mét. Chúng ta cần phải cắt một lỗ trên rào chắn.” Heivia vừa thì thầm vừa rút một con dao ra từ bên hông.

Cậu ta sử dụng phần lưỡi dao lớn để cắt qua sợi tổng hợp được dệt thành từng đoạn rào chắn.

Nó mất một khoảng thời gian và họ lo lắng một tên lính tuần sẽ phát hiện ra họ, nhưng rốt cuộc lại chẳng có ai tìm ra họ cả. Có vẻ như bọn chúng thực sự đã để mọi thứ lại cho chiếc Object rồi.

“Đi thôi.”

“Này, cậu nghĩ những linh kiện thay thế dành cho những chiếc chân được cất giữ ở đâu?” Quenser hỏi khi trượt qua cái lỗ trên rào chắn.

Có vẻ như những tòa nhà bê tông dày được đặt ở đây đó khắp khu vực căn cứ rộng lớn. Rất nhiều tòa nhà là những cơ sở ăng-ten lớn dùng để hỗ trợ Object. Khu vực giữa các tòa nhà lớn đến bất thường hoặc là để cho kẻ xâm nhập bị phát hiện từ những tòa tháp canh hoặc là để chiếc Object khổng lồ có thể đi qua mà không bị mắc kẹt.

Heivia trả lời trong khi nấp đằng sau tòa nhà gần nhất.

“Tớ không biết, nhưng chiếc Object chắc hẳn phải được tu bổ sau mỗi nửa ngày. Nó có thể là nơi hầu hết mọi người đều lui tới.”

“Mà này, chiếc Water Strider đã bắt đầu di chuyển bao lâu rồi?”

“Nó có lẽ sẽ trở về sớm thôi, vậy nên chúng ta cần phải phá hủy những linh kiện đó trước khi nó trở lại.”

Nếu họ có thể ngăn chặn việc Water Strider được bảo dưỡng, nó sẽ bị kẹt lại căn cứ. Tuy nhiên, nếu nó được tu sửa thành công, nó sẽ có thể di chuyển tự do trong 12 giờ nữa. Nếu điều đó xảy ra, cấp trên cùng đồng đội đang chạy trốn của họ chắc chắn sẽ bị tàn sát.

Quenser sử dụng ống nhắm súng trường để xem xét những cơ sở xung quanh và tìm thấy một tòa nhà có nhiều dấu chân trên tuyết dẫn đến lối vào hơn so với bất kì tòa nhà nào khác. Những trận bão tuyết đã khiến những dấu chân biến mất, nhưng chỉ riêng khu vực đó lớp tuyết trắng lại có màu bùn bẩn. Cậu có thể nhìn thấy dấu chân của 100 đến 200 người cũng như dấu lốp xe và dấu dây xích xe từ một vài chiếc xe hạng nặng.

“Tòa nhà đó không đủ lớn để nhét Object vào trong.”

“Vậy đó là những dấu chân và vệt đường có được do việc đem những linh kiện thay thế từ đó tới cơ sở bảo dưỡng à?”

“Nó có thể chỉ là một câu lạc bộ thoát y trong căn cứ. Nếu là vậy thì có khi chúng ta sẽ phải đấu súng với 100 thằng đần đang dựng lều trong quần đấy.”

Quenser dùng ống nhắm súng trường của mình để xem xét những tháp canh ở bốn góc căn cứ, nhưng ăng-ten parabol của nhiều cơ sở ra-đa lớn được xây dựng sau này lại chắn tầm nhìn của bất kì tên lính gác nào có thể ở trong đó. Một lần nữa, chiếc Object lại được ưu tiên hơn. Dù sao thì, có vẻ như họ sẽ không bị bắt theo cách đó nếu họ chạy qua khu căn cứ.

Quenser cùng Heivia lao ra từ phía sau tòa nhà và chạy qua một khu vực mở đầy tuyết rộng lớn.

Chỉ mất có 10 giây để vượt qua, nhưng họ lại nghĩ tim mình sẽ ngừng đập.

Không có tiếng súng nào từ một tay bắn tỉa trên những tháp canh được nghe thấy.

Họ tựa vào tường của nhà kho.

“Vào từ lối sau đi. Cậu biết cách mở khóa điện tử không?”

“Nếu cần thiết thì chúng ta có thể sử dụng C4 để thổi bay cánh cửa luôn.”

“Ý hay đấy. Nhưng mà chỉ khi nó không mang mọi tên lính trong căn cứ tới chỗ chúng ta thôi ông ơi.”

Khi Quenser cùng Heivia nói qua nói lại, họ vòng ra cửa sau và thấy nó không bị khóa.

“…Chắc bọn chúng nghĩ không đời nào chúng sẽ gặp những kẻ xâm nhập là con người.”

“Vậy mà tớ lại nghĩ có lính gác là sự lãng phí tiền của ở căn cứ chúng ta…”

Họ mở cánh cửa nhỏ và bước vào nhà kho.

Tòa nhà này có chiều rộng là 50 mét, chiều dài là 100 mét, và cao đến 15 mét. Nó chỉ đơn giản là một khu vực mở không có tường trong. Những thanh dầm kim loại chạy ngang dọc khắp khu vực. Phần khung kim loại rất đều nhau và tạo ra thứ trông như những kệ sách khổng lồ từ thư viện.

Và những kệ sách đó được lót lên bằng những bộ phận hình trụ.

Những vật hình trụ có đường kính khoảng một mét và có chiều dài khoảng 5 mét, làm chúng trông giống như động cơ của máy bay tiêm kích, Từ kiến thức của Quenser về Object, cậu đoán chúng là những thiết bị tạo ra lượng lớn tĩnh điện bằng cách xoay tuabin.

“Tớ đoán đây là bộ phận của bộ đáp, nhưng mà…”

“Ừ, ở trạm của tớ, bọn tớ đã phân tích báo cáo chiến đấu và cố tìm ra thiết kế dự kiến của Object địch. Tớ khá chắc một bộ phận tương tự như thế này đã được vẽ ra trong biểu đồ dự đoán.” Heivia đồng tình.

Quenser nhìn vào mặt bên của những tuabin hình trụ nơi một con số được viết vào. Đó nhiều khả năng là một thông số đơn giản về năng lượng điện mà nó sử dụng, nhưng…

“…Cái quái gì thế này? Dấu chấm thập phân này đặt sai vị trí à? Nếu cái này là chính xác, vậy thì nó còn hơn gấp đôi những gì tớ đoán về giá trị của pháo plasma nữa.”

“Để giúp phần thân lớn như vậy nổi được và di chuyển ở tốc độ cao đến vậy, bọn chúng phải dùng hết toàn lực như thế. Nhóm mô phỏng điện ước tính mỗi chân sử dụng khoảng 10 trong số những tuabin này.”

“Gấp hai mươi lần năng lượng cho pháo plasma ư? Và chỉ cho một chân sao?”

“Coi nè.” Heivia nói khi mở nắp bảo dưỡng của tuabin và nhòm vào bên trong. “Thứ này được nhét đầy cảm biến. Nó gần trông giống như những quả bom hẹn giờ khủng khiếp mà cậu nhìn thấy trong những bộ phim vậy. Đây là tất cả những thứ dùng làm thiết bị an toàn cực kì nhạy cảm. Bọn chúng phải đảm bảo bọn chúng có thể dự đoán trước được việc một trong số những tuabin công suất cao này sẽ mất kiểm soát để có thể tắt nó trước khi có chuyện.”

“…Nghĩ lại, tớ nghĩ mình đã nghe gì đó về việc tuabin tan chảy nếu chúng liên tục tạo ra năng lượng.”

“Để tới lúc chúng tan chảy thì đã quá muộn rồi.” Heivia nói. “Chỉ vì tuabin dừng hoạt động không có nghĩ năng lượng tạo ra bởi lò phản ứng sẽ biến mất. Lò phản ứng và những chiếc chân có lắp đặt vài thiết bị xả điện và máy biến áp khẩn cấp, nhưng lượng điện mà chúng sẽ phải loại bỏ sẽ lớn hơn đến hàng mười mũ số so với những gì những thứ đó có thể xử lí. Nếu như toàn bộ tuabin nhét trong một chân mất kiểm soát, điều đó sẽ bằng 20 lần công suất của một trong những khẩu pháo plasma. Tớ cược thiết bị xả điện và máy biến áp sẽ không thể hoạt động được nếu như tuabin thực sự tan chảy và không còn hoạt động nữa. Những thiết bị sẽ bị nổ tung thành từng mảnh.”

Đó là lí do tuabin lắp nhiều cảm biến đến vậy. Nếu bọn chúng có thể dự đoán thất bại sớm, bọn chúng có thể thực sự xử lí năng lượng dư thừa bằng cách xả nó theo từng giai đoạn.

“Chức năng của nó có thể được tối ưu hóa…nhưng thiết kế của Water Strider cứ như quá ép buộc thì phải?”

“Đó chỉ là một khía cạnh dẫn đến việc tạo ra một chiếc Object chuyên về khu vực tuyết này thôi. Chiếc được thiết kế toàn diện ở mọi tình huống như của công chúa chúng ta và chiếc chỉ làm việc ở Alaska có thể đều là Object, nhưng chúng được phát triển với ý tưởng hoàn toàn khác nhau.” Heivia nói. “Tuyết sâu có thể làm cậu chậm đi, vậy nên một chiếc Object có thể di chuyển nhanh chóng là một lợi thế lớn. …Và đó là những gì công chúa của chúng ta gặp phải đấy.”

Tuy nhiên, nếu tuabin không thể được thay thế, đám Quenser sẽ là kẻ chiến thắng.

Nếu vật sản xuất tĩnh điện trong bộ đáp của Water Strider bị phá hủy, nó sẽ không thể được tu sửa và sau đó Object địch sẽ bị kẹt lại.

Và họ có C4 có thể sử dụng để tiến hành việc đó.

Nhưng…

Phần 14Edit

Bên trong tòa tháp canh cách khu căn cứ bảo dưỡng không xa, cô bé Elite đang chờ Quenser cùng Heivia trở lại.

Đột nhiên, tai cô bé trở nên giật giật và cô bé điên cuồng nhìn quanh.

Cô bé đã nghe thấy tiếng ồn như đám mây giông đen mà chiếc Water Strider tạo ra khi nó di chuyển bằng cách sử dụng lượng tĩnh điện khổng lồ. Nó có thể đã bắt đầu trở lại khu căn cứ vì thời gian giới hạn của nó đang kéo đến gần.

Nếu nó đụng độ hai người kia ở khu căn cứ, họ chắc chắn sẽ bị giết.

Cô bé đã được đưa cho một cái bộ đàm chỉ dùng cho một tình huống như vậy. Nếu có chuyện, cô sẽ liên lạc với Quenser và Heivia để họ có thể trốn đi. Kế hoạch của họ sẽ thất bại, nhưng họ sẽ giữ được mạng mình. Nếu như kế hoạch phá hủy bộ đáp của Object phải bị ngưng lại, họ sẽ chỉ cần phải nghĩ ra một cách nào khác thôi.

Cô bé Elite chạm vào công tắc bộ đàm, nhưng lại đột nhiên dừng lại.

(…Không ổn.)

Cô nuốt nước bọt thành tiếng.

Khu căn cứ địch được làm từ những cơ sở bảo dưỡng dành cho Object và những cơ sở máy phát vô tuyến điện để hỗ trợ Object. Chúng có thể được dùng để định vị kẻ địch trong trận bão tuyết hiệu quả hơn, nhưng nếu cô bé sử dụng một chiếc bộ đàm ở nơi quá gần một căn cứ có nhiều ra-đa chính xác như thế…

(Bọn chúng chắc chắn sẽ phát hiện ra. Không những tìm ra được mình, bọn chúng thậm chí còn có thể nhận ra tín hiệu đang được gửi về phía căn cứ…)

Chiếc bộ đàm đáng lẽ là để giúp cô cảnh báo họ về nguy hiểm, thế nhưng bản thân việc truyền phát lại sẽ mang nguy hiểm đến cho họ.

Tuy nhiên, cô không thể nói cho họ biết chiếc Object đang tiếp cận nếu như không có bộ đàm.

Chiếc Water Strider tiếp tục tiếp cận khu căn cứ.

(Mình phải làm gì đây?)

Cô bé Elite nhìn xuống chiếc bộ đàm.

Cô không muốn hai người đó phải chết. Đây không phải vấn đề bổn phận phải bảo vệ những người lính khác với tư cách là Elite của Object. Ngoài bổn phận thề thốt như vậy, cô bé chỉ đơn giản là không muốn những người đã đứng lên bảo vệ cô bé phải chết vô ích.

Đồng đội.

Khi từ ngữ đó xuất hiện trong tâm trí, cô bé Elite gật đầu.

(Ưu tiên hàng đầu của kẻ thù là Elite lái Object…)

Cô hít vào một hơi thật sâu và rồi nhìn chăm chú vào thứ vũ khí khổng lồ kia.

Đó là cơ hội duy nhất để cô hành động như mồi nhử.

Phần 15Edit

Cầm C4 trong tay, mặt của Quenser hiện lên vẻ cay đắng.

“…Chúng ta phải làm gì đây?” cậu lẩm bẩm với giọng run rẩy.

Những bộ phận bảo dưỡng dành cho Object chỉ là những thiết bị chính xác không có lớp vỏ bên ngoài, vậy nên C4 là quá đủ để phá hủy chúng.

Tuy nhiên…

“Số lượng nhiều quá. Lượng C4 tớ có không đủ đâu!!”

Không gian rộng lớn bên trong tòa nhà được nhét gần như đầy những bộ phận hình trụ. Quenser nghiến răng trước số lượng quá đỗi cẩn trọng mà địch đã chuẩn bị.

Object đồng nghĩa với chiến tranh.

Mọi người ở căn cứ đó sẽ bị tàn sát nếu như Object ngừng hoạt động.

Số lượng bộ phận khổng lồ cho thấy họ rất sợ điều đó xảy ra. Kẻ địch hèn nhát đến mức bỏ lại toàn bộ công việc giết chóc cho Object, nhưng bọn chúng lại nhận thức rõ điểm yếu của nó.

Heivia cũng kinh ngạc giống vậy và rồi cậu ta vỗ vai Quenser.

“Này, cho nổ tung toàn bộ tòa nhà đi. Cho dù không thể thổi bay từng linh kiện thì chúng ta vẫn có thể nghiền nát tất cả dưới đống đổ nát nếu như chúng ta phá hủy một trong những cây cột hỗ trợ chính của tòa nhà!!”

“Cậu có cách nào để chắc chắn mọi cái trong hàng ngàn linh kiện này sẽ không thể sử dụng được sau đó không? Và ngay cả khi từng linh kiện đều không dùng được thì bọn chúng vẫn có thể nhặt những phần vẫn còn hoạt động để tạo một cái có thể dùng được đấy!”

“Nhưng chuyện đó-…! À không, cậu nói đúng. Làm Object tác chiến liên tục là vấn đề sống chết đối với bọn chúng. Tớ sẽ chẳng ngạc nhiên gì nếu bọn chúng cù nhây đến thế. Nhưng chúng ta còn làm được gì nữa chứ!?”

“Mẹ kiếp!!” Quenser chửi thề rồi chạy qua nhà kho.

Cậu nhìn vào từng cái kệ sách làm từ khung kim loại để xem thử liệu mình có thể tìm ra thông tin hữu ích nào không. Khi đọc màn hình hiển thị, sự nôn nóng của cậu càng tăng thêm, ngăn cậu thực sự hiểu bất cứ điều nào trong đó.

Cùng lúc đó, Heivia ngó về phía lối ra.

"Này, nơi này nguy hiểm lắm đấy. Chúng ta thực sự nên kết thúc trong đây! Nếu chúng ta không thể phá hủy bộ đáp của Object thì ở lại lâu hơn cũng chẳng có ích gì đâu!! Chúng ta cần phải rời khỏi nơi đây ngay!!”

“Chờ thêm một chút nữa đi!! Chắc chắn là phải có thứ gì đó!!” Quenser đáp khi cậu lật qua bản hướng dẫn bảo dưỡng tuabin mà mình vừa tìm thấy.

Rồi sau đó, lúc cậu nghe thấy âm thanh trầm thấp như mây giông lan khắp vùng trời, cậu cứ ngỡ tim mình sẽ ngưng đập.

Đó là âm thanh chiếc Water Strider đang di chuyển.

“Ôi, chết tiệt!! Sao công chúa lại không thông báo với chúng ta qua bộ đàm chứ!?” Heivia hét lên, nhưng Quenser lại không hề để tâm đến cậu ta.

Sau khi đã đi xa đến mức này, nếu như họ còn không trả đũa được bằng một cách nào đó thì họ sẽ chết trong vô ích.

(Chờ chút đã nào. Sự kết hợp giữa cảm biến bốn tầng và công tắc tự động này…)

Quenser nhìn tới nhìn lui giữa bản hướng dẫn bảo dưỡng và kệ sách.

(Con số này là gì vậy chứ!? Nếu mình biết dãy số này thì…!!)

“Hết giờ rồi đấy, người hùng!! Nếu như chúng ta không rời khỏi đây trong 30 giây nữa thì chúng ta sẽ bị mắc kẹt đấy!!”

“Cho tớ thêm một phút nữa đi!!”

“Cậu còn lằng nhằng cái gì nữa chứ!? Không phải cậu đã kết luận chúng ta không thể cho nổ tung chúng rồi sao!?”

“45 giây nữa thôi!!”

Heivia nghe thấy rất nhiều tiếng bước chân đang tiếp cận. Quenser có thể đã mất đi năng lực đưa ra quyết định đúng đắn do cậu nghĩ mình đang nhìn thấy hi vọng trước mắt. Ngay khi Heivia đang nghĩ tới việc đạp mông Quenser để bắt cậu rời đi thì Quenser cuối cùng cũng quay trở lại với Heivia.

“Đi nào. Chúng ta vẫn có thể làm kịp chứ!?”

“Bởi vì tên ngốc nào đó lãng phí thời gian mà nó sẽ khá là đau tim, nhưng mà cứ hi vọng đi! Lối này!!” Heivia vừa nói vừa chạy tới cổng sau.

Cậu ta mở hé cửa và nhòm ra ngoài ngay lúc nhìn thấy chiếc Object khổng lồ băng qua gần đó. Nó có thể đang hướng đến khu vực bảo dưỡng. Những người lính bảo dưỡng đang đi theo sau nó.

“Chúng ta có thể làm được không đấy?”

“Nó sẽ giống như là chọc tổ ong, nhưng mà chúng ta không còn cơ hội khác đâu. Cơ sở ra-đa sẽ ở mức độ cảnh báo cao nhất khi chiếc Object đang trong quá trình bảo dưỡng. Chúng ta cần phải rời khỏi căn cứ trước khi chúng chuyển sang chế độ đó.”

Rồi cậu ta nghe thấy một tiếng lách cách.

Nó không phải đang phát ra từ cửa sau. Cánh cửa nhân viên bên cạnh màn sập khổng lồ ở đằng trước đang mở ra.

“Chết tiệt, đi thôi!”

Quenser và Heivia gần như chen đẩy nhau khi họ lao ra ngoài nhà kho.

Có vẻ như quân địch đã nới lỏng cảnh giác khá nhiều vì chiếc Object mà bọn chúng thấy là mối đe dọa duy nhất đã bị phá hủy. Rất nhiều người đang tụ tập lại xung quanh chiếc Water Strider như thể nó là buổi diễu hành khải hoàn.

“Này, cậu sẽ không dùng chỗ C4 đó nhỉ? Vậy thì gắn ngòi nổ vào và ném khắp khu vực đi.”

“Cậu định dùng nó để đánh lạc hướng à?”

“Một khi việc bảo dưỡng chiếc Water Strider chết tiệt đó hoàn thành, chúng ta sẽ cần kế hoạch nào để câu đủ thời gian chạy trốn. Nếu bọn chúng nhận được báo cáo về những vụ nổ khắp căn cứ, bọn chúng có thể giả định rằng nó đang bị oanh tạc và sẽ đưa Object trở lại để giải quyết nó!!”

Quenser làm theo ý tưởng của Heivia và ném một ít C4 ra xung quanh khi chạy. Đúng thực là họ sẽ không cần đến C4.

Sau khi phóng thích bản thân khỏi toàn bộ chỗ C4, họ quay trở lại cái lỗ mà họ đã cắt ra ở hàng rào chắn.

Đó là khi Quenser nhận ra một chuyện.

Cậu đột nhiên dừng lại.

“Sao vậy, người hùng!? Cậu bỏ quên thứ gì sao!?”

“Ờ! Công chúa đã bị bắt rồi!!”

Mặt Heivia chuyển sang vẻ kinh ngạc khi nhìn thấy vẻ nghiêm túc trên khuôn mặt của Quenser.

Họ tiến ra phía sau một tòa nhà gần đó thay vì cái lỗ ở hàng rào và rồi ngó quanh phía bên cạnh để họ có thể nhìn vào trung tâm của khu căn cứ.

Phía đằng xa, họ có thể nhìn thấy cô bé Elite mang còng tay bị bắt phải đi ở gần chiếc Water Strider. Tâm trạng khải hoàn của bọn chúng không phải chỉ đơn giản là do sự trở về của Object. Bọn chúng mang tinh thần phấn chấn là vì bây giờ bọn chúng đã có cơ hội xử tử hình tại chỗ kẻ đã đe dọa mạng sống của mình.

Quenser nhìn tới nhìn lui giữa cái lỗ ở rào chắn và cô bé Elite ở trung tâm căn cứ.

“Khốn kiếp. Chúng ta phải làm gì đây!?” cậu hỏi.

Chúng ta phải làm gì sao…? Ôi không. Tuy tớ thừa nhận cậu là một hiệp sĩ, nhưng mà cậu không thể nghĩ đến việc cứu con bé trong tình huống này đâu đấy!”

“Vậy chúng ta chỉ nên bỏ mặc con bé sao!? Tớ không phải đang nói rằng chúng ta bắt buộc phải xử lí chiếc Object. Chúng ta vừa mới rải chỗ C4 đó ra xung quanh đấy, có nhớ không!? Nếu chúng ta có thể làm kẻ địch bối rối bằng thứ đó thì có thể sẽ có đủ sơ hở để cứu con bé đấy!!”

“Chỉ với hai người chúng ta sao!? Bọn chúng có Object đấy. Và cho dù bọn chúng không có thì cậu nhìn thấy có bao nhiêu binh sĩ ngoài đó chứ!? Cậu có biết chúng ta sẽ cần bao nhiêu viện binh mới phá xuyên qua tất cả không hả!?”

“Nhưng nếu không có Object thì mọi chuyện sẽ khác, đúng không?”

“Gì cơ?”

“Nếu chúng ta có thể hạ chiếc Water Strider thì chúng ta có thể xoay sở bằng quân tiếp viện bình thường như xe tăng và phản lực, đúng không!?”

Quenser nghiến răng và vận hành cái bộ đàm trong tay.

Cậu không phải đang kích nổ C4.

Cậu đang cố liên lạc với Froleytia cùng đám binh sĩ đang chạy trốn khác, nhưng Heivia lại điên cuồng chụp lấy tay cậu khi nhận ra điều đó.

“Đồ ngốc!! Căn cứ của bọn chúng chủ yếu là những cơ sở ra-đa đấy! Nếu cậu gửi tín hiệu bộ đàm ra ngoài thì bọn chúng sẽ nhanh chóng phát hiện ra chúng ta đấy!!”

“Nhưng…!!”

“Chúng ta chẳng thể làm được gì đâu. Cho dù chúng ta có thể liên lạc với đám Froleytia đi nữa thì cậu thực sự nghĩ họ sẽ đến sao!?”

“Vậy chúng ta cứ nên bỏ mặc công chúa sao!? Cậu có nhớ tại sao ban đầu chúng ta lại tách lực lượng chính và đến đây không!? Đó là vì chúng ta sẽ không bỏ mặc con bé đấy!”

“Chết tiệt." Heivia nói và khẽ tặc lưỡi.

Cậu ta dường như do dự về điều gì đó, nhưng cuối cùng lại làm rõ tư tưởng và lên tiếng.

“Giảng viên quân sự của tớ đã dạy cho tớ một mánh khóe bí mật lúc tớ đang được huấn luyện.”

“?”

“Nếu cậu tăng công suất của bộ phận tìm kiếm hồng ngoại trên một tên lửa chống tăng di động thế hệ thứ 8 hết mức có thể, tạo ra vài thay đổi đặc biệt với hệ thống máy tính nhắm, và rồi kết nối nó với cổng bộ đàm, vệ tinh quân sự công suất cao sẽ nhận được tín hiệu hồng ngoại đó và hoàn thành việc truyền dẫn.”

“Chờ đã, tức là…!!”

“Nhưng không có gì đảm bảo những kẻ kiểm soát những cơ sở máy vô tuyến điện ở đây sẽ không nhận ra một thủ thuật như vậy và tên lửa gây nhiễu đã được bắn lên các đám mây đang ngăn cản bất kì cuộc truyền tin hay tín hiệu nào. Giảng viên dạy tớ điều này nói nó chỉ nên được dùng như là phương sách cuối cùng để gửi tín hiệu SOS ra ngoài. Nếu việc truyền dẫn kéo dài đến hết một phút thì nó sẽ là phép màu rồi.”

Vừa điên cuồng đưa ra lời giải thích, Heivia vừa đặt tên lửa xuống và bắt đầu thực hiện những chuẩn bị cần thiết. Quenser mở nắp hệ thống máy tính nhắm của tên lửa.

“Cậu có biết vệ tinh sẽ đi qua trên đầu ở đâu và khi nào không?”

“Nhìn vào lịch trình ở File 399 trên thiết bị cầm tay của cậu đi. Nếu nó ở trên quỹ đạo tiêu chuẩn của nó, cậu sẽ có thể kiểm tra ở đó mà không cần phải kiểm trực tuyến.”

Heivia kết nối máy bộ đàm và tên lửa chống tăng di động bằng dây cáp và chậm rãi di chuyển nòng súng khắp bầu trời dựa vào dữ liệu trên thiết bị cầm tay của Quenser. Lúc cậu ta làm vậy, một tiếng xẹt điện chạy qua những chiếc loa của máy bộ đàm.

“Ở đó đấy, Heivia. …Tốt, có vẻ như chúng ta đã tìm được vệ tinh rồi.”

“Nhanh đảm bảo đường truyền rồi kết nối với thiết bị liên lạc vệ tinh la-de của Froleytia đi! Tớ không biết phương pháp thủ công này sẽ kéo dài bao lâu đâu!!”

Mặc dù là phương pháp gian lận tạm thời, thế nhưng họ vẫn đang sử dụng mã quân sự chuẩn, vậy nên vệ tinh thực sự đang chuyển tiếp tín hiệu của họ. Sau khi biết tín hiệu cho thấy sự truy cập đã thành công, Quenser nói qua bộ đàm.

“Quenser đây.Froleytia, sếp có nghe thấy tôi không vậy? Bọn tôi hiện đang ở gần căn cứ địch đây!!”

“…!?”

Họ nghe thấy tiếng thở nghẹn nơi cổ họng ai đó phát ra từ chiếc máy bộ đàm.

Do ép buộc tín hiệu đi qua tên lửa chống tăng di động, thế nên tín hiệu có rất nhiều tiếng ồn lẫn lộn vào trong. Tiếng rè rè lớn hơn cả giọng nói, nhưng họ vẫn có thể xoay sở để trao đổi lời nói với nhau.

“Công chúa đã bị bắt bởi những tên lính ở căn cứ rồi. Bọn tôi sắp đi cứu con bé đây. Sếp có thể giúp chúng tôi một tay không? Căn cứ gần như được làm từ cơ sở bảo dưỡng Object và cơ sở ra-đa, vậy nên về cơ bản là bọn chúng không có xe tăng hay máy bay phản lực đâu. Nếu chúng ta có thể làm gì đó với Object thì chúng ta có thể dễ dàng đánh bại họ đấy!!”

“Các cậu có biết chiếc Object đó nguy hiểm thế nào không hả? Từ bỏ công chúa đi. Các cậu không cần phải chết đâu. Và hơn nữa, Quenser, cậu thậm chí còn không phải là một người lính thực sự nữa. Chẳng ai sẽ trách cậu nếu như cậu bỏ chạy đâu!!”

“Bọn tôi sẽ xử lí chiếc Object,” Quenser nói thẳng thừng. Không ai sẽ nghĩ lời nói của cậu có thể là thứ gì khác ngoài lời bịp bợm. “Froleytia, sếp có thể đợi đến khi ánh chớp lớn do chiếc Object nổ tung, nhưng ngay khi sếp nghĩ chúng ta có thể thắng thì xin hãy gửi một chiếc xe tăng đến chỗ bọn tôi! Chỉ nhiêu đó thôi là có thể hoàn toàn tình hình này rồi. Làm ơn hãy cân nhắc điều đó đi!!”

“Được rồi, nhưng nếu tôi là cậu thì tôi sẽ không nuôi hi vọng quá đâu.”

“Tôi được tự do nuôi hi vọng tùy thích mà.” Quenser nói trước khi tắt bộ đàm.

Rồi cậu quay về phía Heivia.

Cậu đè nén cơn run rẩy trên cơ thể mình và nói. “Giờ chúng ta đã làm xong mọi việc có thể rồi.”

“Ừ, nhưng mà tớ không nghĩ thực sự sẽ có cơ hội Froleytia quay lại đâu. Bởi lẽ, yêu cầu của cậu không có dựa vào quy định quân đội mà. Sếp sẽ không đặt cấp dưới và đơn vị của mình vào nguy hiểm vì điều đó đâu.”

“Bây giờ chúng ta chỉ cần giải quyết mọi thứ bằng cách cầu nguyện phép màu xảy đến và tự mình phá hủy chiếc Object thôi.”

“Đừng có mà nói điều đó dễ như thế. Với lại tớ chưa bao giờ nói lời nào về việc giúp cậu cứu công chúa đâu đấy.”

“Vậy à.”

Quenser không nói xấu Heivia bởi vì cái mong muốn chạy trốn. Cậu đã khiến cậu ta phải liên lụy lúc trước, thế nhưng không có gì đảm bảo họ sẽ sống sót vào lần tới. Hơn nữa, những gì Quenser sẽ làm tiếp theo không phải là một hành động quân sự phù hợp. Nói đúng ra, cậu rất biết ơn là Heivia đã cùng ở lại lâu đến thế này.

“…Xin lỗi vì đã bắt cậu cùng trải qua tất cả chuyện này. Cậu cứ đi qua cái lỗ ở rào chắn và trốn vào khu rừng đằng kia đi. Tớ sẽ làm mọi thứ có thể để thu hút sự chú ý của bọn chúng khi cậu làm vậy.”

“Chờ đã, khốn kiếp. Đừng có bỏ lại cho tớ mấy cái chấn thương tinh thần khủng khiếp nào đó! Cậu sẽ không cho tớ bất kì lựa chọn nào, đúng không!?”

Heivia vẫn bướng bỉnh ngó lui cái lỗ ở hàng rào, nhưng khi Quenser lao ra từ đằng sau tòa nhà và tiến về phía chỗ nấp tiếp theo thì Heivia cũng bám theo cậu.

Quenser cùng Heivia một mình bước ra ngoài để tiến hành một nhiệm vụ gần như không có cơ hội thành công.


Và dĩ nhiên, chẳng có phép màu nào xảy ra cả.

Chỉ sau mười phút là họ đã bị phát hiện ra, những phát bắn cảnh cáo đã được bắn vào chỗ mặt đất gần chân họ bởi một tay bắn tỉa, và cuối cùng họ đã đầu hàng với hai tay giơ lên phía trên đầu.

Phần 16Edit

Quenser, Heivia, và cô bé Elite được đưa đến trung tâm cơ sở bảo dưỡng. Họ bị bắt phải quỳ gối xuống và đặt hai tay ra phía sau đầu.

Một tên lính được đặt ở phía sau mỗi người, tay cầm súng chĩa vào đầu họ. Một vòng người từ khu căn cứ đã xuất hiện để quan sát buổi hành quyết công khai của họ.

“Một câu chuyện buồn thật nhỉ? Đây là một ví dụ tốt của việc một hiệp sĩ quay trở lại để cứu công chúa đấy.”

“Em đang nhạo báng bọn anh đấy à?”

“Ôi chết tiệt. Chiếc Object đang bước vào khu vực bảo dưỡng rồi.”

Khi Heivia với cô bé Elite nói qua nói lại, Quenser vẫn im lặng và quan sát chiếc Water Strider chậm rãi di chuyển.

“(…Nếu tớ tạo ra chút náo loạn thì cậu có nghĩ chúng ta có thể thoát được không?)”

“(…Hảả? Ý cậu là chỗ C4 mà cúng ta đã rải khắp nơi đấy à? Nếu thứ đó phần nào thổi bay chiếc Object thì chúng ta có thể làm được đấy.)”

“(…Tớ đang nghiêm túc mà.)”

“(…Thì tớ cũng vậy thôi.)”

Trong lúc đó, một trong những tên lính địch bước lên phía trước và đứng trước mặt đám Quenser. Trong khi nhai loại kẹo cao su nào đó, hắn nhổ chút nước bọt màu vàng lên đầu Quenser.

“Bọn tao sẽ thiêu cháy lũ chúng mày bằng vũ khí chính của Object.” Rồi hắn quay về phía cô bé Elite. “Còn phần mày thì bọn tao sẽ dùng tra khảo và điện cực để lấy hết mọi thứ ra khỏi đầu mày. Nhân cách của mày sẽ không bao giờ phục hồi được nữa, nhưng tất cả sẽ kết thúc trong khoảng 30 phút thôi. Sau đó, bọn tao sẽ lột đồ mày rồi treo mày lên những vũ khí chính đến khi mày chết cóng. Có khi bọn mọi rợ chạy qua rừng núi sẽ bỏ cuộc khi bọn chúng thấy điều đó đấy.”

“…Hóa ra bọn mày chẳng quan tâm gì đến hiệp ước chiến tranh liên quan đến tù nhân chiến tranh. Tao nghĩ tao biết ai mới là bọn mọi rợ ở đây đấy, lũ chó đẻ.”

Heivia thốt lên câu nói đó và ngay sau đó cậu ta liền nhận một chiếc bốt quân sự bằng da dày bay về phía má mình. Nó đập vào và rồi cậu ta chìm xuống lớp tuyết. Vừa ho khụ khụ, cậu ta vừa liếc nhìn tên lính địch bằng thứ ánh mắt dữ dội.

“Bảo dưỡng xong xuôi hết rồi, vậy nên đây sẽ là lúc để hành quyết.” tên lính địch nói với giọng chế giễu.

Với tiếng ồn lớn như chuông nhà thờ, tường và trần của cơ sở bảo dưỡng Object mở rộng ra. Xuất hiện từ đó là thứ vũ khí khổng lồ với phần thân chính 50 mét và những nòng pháo chính trải ra mỗi hướng, tạo cho nó một chiều dài tổng thể lên đến hơn 140 mét. Chiếc Water Strider thống trị vùng đất Alaska mùa đông với hơn 100 vũ khí cùng lớp giáp dày. Vì nó vừa thay thế những linh kiện dành cho bộ đáp, tiếng ồn như đám mây giông đen tối tạo ra bởi thứ tĩnh điện khổng lồ mà nó tạo ra dường như mang theo một âm điệu sắc nét hơn.

Nó cách khoảng chừng 300 mét, thế nhưng nó lại có một thứ sức mạnh lớn đến nỗi có thể phớt lờ khoảng cách như vậy. Khung cảnh nghiêm túc khiến họ có cảm giác như nó sẽ nghiền nát họ dưới chân nếu như họ thực hiện cử động nhỏ nhất.

Khi nhìn thấy chiếc Object đó, Quenser thì thầm với Heivia.

“(…Nhớ cúi xuống khi tớ xông ra ngoài. Cứ sử dụng chiếc xe cào tuyết đó ở đằng kia để ẩn nấp.)”

“(…Ê này!!)”

Heivia không có thời gian để ngăn cậu.

Quenser lao về phía tên lính địch đang tiếp cận họ. Những tên lính xung quanh giơ súng lên, nhưng bọn chúng không thể bóp cò được do sẽ bắn vào nhau. Đó có thể là do cái thực tế bọn chúng đều là lính bảo dưỡng chưa được huấn luyện bài bản.

Tên lính địch chắc hẳn đã nghĩ Quenser đang cố chụp lấy khẩu súng trường của mình nên hắn đã thụt lùi khẩu súng lại.

Tuy nhiên, Quenser không phải đang cố túm lấy khẩu súng.

Cậu đang chụp lấy chiếc bộ đàm hình chữ nhật đeo trên vai gã lính như một con dao.

“Nằm xuống đi!!” Quenser hét lên ngay khi tên lính đẩy cậu ra xa.

Quenser thao tác chiếc bộ đàm bằng ngón cái của mình trong khi lăn lộn trên mặt đất bất chấp cái thực tế nhiều nòng súng trường đang nhắm vào mình. Heivia cho rằng cậu đang sử dụng chiếc bộ đàm để kích nổ chỗ C4 mà họ đã rải quanh khu vực, vậy nên cậu ta ngay lập tức nhảy tới đằng sau chiếc xe cào tuyết trong khi kéo theo rồi dùng thân che lấy cô bé phi công Elite.

Tuy nhiên, đó không phải là những gì đang xảy ra.

Quenser không phải đang kích nổ chỗ C4 mà cậu đã rải quanh để làm mồi nhử.

Cậu đang kích nổ chân của chiếc Water Strider.

Cùng với một tiếng nổ, một trong bốn chiếc chân cách đây hơn 300 mét phát nổ từ bên trong. Đây không phải là vụ nổ bên ngoài. Vụ nổ rõ ràng là đã phát ra từ bên trong bộ giáp trụ.

Khi Quenser nhìn thấy những linh kiện thay thế ở nhà kho, cậu đã xác định rằng cho nổ tung tất cả sẽ là điều không thể. Đó là lí do cậu tìm kiếm linh kiện thay thế nào sẽ được đặt vào chiếc Object trong lần bảo dưỡng tiếp theo của nó và bỏ C4 vào bên trong những linh kiện đó. Cậu tuy vẫn còn phải học hỏi khá nhiều, thế nhưng những tìm hiểu về việc xây dựng Object của cậu có thể là những gì đã cho phép cậu xác định linh kiện nào là quan trọng và cậu có thể nhét C4 ở đâu bên trong chúng để nó sẽ không bị phát hiện ra.

Với lớp giáp dày của mình, chiếc Object sẽ không thể bị phá hủy ngay cả với vũ khí hạt nhân. Tuy nhiên, một vụ nổ từ bên trong bộ giáp lại có thể phá hủy thiết bị bên trong chiếc Object.

Ngoài ra, cậu đã làm nổ tung những tuabin tiêu thụ lượng năng lượng khổng lồ để tạo ra tĩnh điện giúp chiếc Object di chuyển. Thậm chí một cái tuabin cũng sử dụng lượng năng lương gấp đôi một khẩu pháo plasma ổn định thấp, vậy nên bình thường mỗi chiếc chân sử dụng tới 20 lần nguồn năng lượng đó. Điều này tạo cho nó một điểm khá tinh tế.

Vậy chuyện gì sẽ xảy ra nếu như điểm đó bị phá hủy?

Hàng tấn cảm biến được lắp vào những chiếc tuabin để dự đoán sự mất kiểm soát và tắt nó dần dần để giảm thiểu thiệt hại. Có bao nhiêu gánh nặng sẽ được đặt lên máy biến áp khẩn cấp và thiết bị xả điện – cũng như bản thân lò phản ứng – nếu như một cái phát nổ gây ra chuỗi phản ứng dây chuyền làm nổ tung phần còn lại?

Tên lính, là người mà Quenser đã cướp bộ đàm và là người giờ đang chĩa khẩu súng trường vào người thiếu niên, nhìn về phía vụ nổ đột ngột.

Nhưng…

“…Mày nghĩ mày có thể phá hủy Object bằng cách gây ra vụ nổ bên trong sao?” hắn nói với vẻ đắc thắng.

Vụ nổ ban đầu đã gây ra vài vụ nổ thứ cấp, nhưng nó vẫn bị cô lập ở một chân duy nhất. Nó chưa đủ sức phá hủy toàn bộ chiếc Water Strider.

“Mày có biết 5% trọng lượng Object của bọn tao là do thiết bị an toàn không? Vài tên lính quèn lẻn vào một cơ sở bảo dưỡng và dùng vài mánh khóe sẽ chẳng hạ được nó đâu.”

Sau khi gây ra vụ nổ lớn, Quenser đã nhảy ra đằng sau xe cào tuyết và tên lính địch đứng giữa trung tâm vùng tuyết mở nhắm khẩu súng trường của mình vào cậu.

“Sự vượt trội của Object sẽ không bao giờ bị lật đổ được đâu. Đó là chiến trường mà chúng ta chiến đấu đấy.”

Heavy Object v01 142

“Có thật là thế không?”

Tuy nhiên, Quenser lại tiếp tục mỉm cười ngay cả trong tình huống vô vọng đó.

Lũ chúng mày có biết Object của công chúa bọn tao và Water Strider của lũ chúng mày đều được lắp những thiết bị tương tự không? Tao đã nhìn thấy nó được đề cập trong bản hướng dẫn bảo dưỡng của chúng mày. Vài chiếc Object được lắp những thiết bị an toàn để đảm bảo chúng sẽ không rơi vào tay địch. Nếu nó chưa bị phá hủy nhưng lại không còn có thể hoạt động được nữa, kẻ địch có thể lấy nó rồi phân tích công nghệ. Để ngăn chặn điều đó, loại khí ga đặc biệt dành cho những khẩu pháo plasma sẽ được sử dụng để làm nổ tung chiếc Object.”

Thứ gì đó xuất hiện trong tay Quenser giống như cậu là một tay ảo thuật gia.

Nó đủ nhỏ để vừa với lòng bàn tay của cậu và trông như một bảng mạch hình chữ nhật.

“Thiết bị được kiểm soát bởi những cảm biến chính xác, vậy nên nó gần như chưa bao giờ được kích hoạt không cần thiết.”

Tên lính địch ngay lập tức nhận ra bảng mạch hình chữ nhật là gì.

Tuy nhiên, đã quá trễ để làm bất cứ điều gì về nó rồi.

“Nhưng nếu như cảm biến đó bị gỡ bỏ khỏi một cái tuabin nổ tung, chúng mày nghĩ nó có thể thực hiện quyết định chính xác không?”

Dù sao thì, vụ nổ C4 đã gây ra sự cố trong thiết bị an toàn của Water Strider, làm cho nó phải kích hoạt mà. Khí ga đặc biệt dành cho pháo plasma độ ổn định thấp sẽ làm đầy một không gian đặc biệt bên trong cỗ máy khổng lồ…và nhanh chóng gây ra vụ nổ khổng lồ sau đó.

Vụ nổ lớn gây ra bởi plasma bên trong chiếc Object nhanh chóng bao trùm lấy lò phản ứng. Tuy nhiên, nó lại không phải là một vụ nổ có chủ ý nhằm để phá hủy mọi thông tin tuyệt mật. Vụ nổ như thế được thiết lập để chỉ tạo ra sức hủy diệt cần thiết để ngăn cản bất kì công nghệ nào được phân tích, vậy nên nó phải yếu hơn rất nhiều so với một vụ nổ nghiêm trọng xảy đến với chính lò phản ứng.

Tuy vậy, mọi âm thanh đều biến mất.

Khối cầu khổng lồ, tức phần thân chính của Object, phồng lên phát nổ và rồi một ánh chớp trắng thuần khiết cùng sóng xung kích dữ dội lan tỏa ra khắp mọi phía. Tên lính địch đứng ở không gian gian mở bị sóng xung kích đập vào người. Hắn bị bẻ gập người và bị ném văng đi vài chục mét trước khi đáp xuống đất. Những chuyện tương tự cũng xảy ra với những tên lính địch khác.

Chiếc Object khổng lồ đã bị thổi bay bởi đôi tay của một kĩ sư chiến đấu bằng xương bằng thịt.

Đó là một sự kiện chưa từng nghe thấy đã hoàn toàn lật đổ lí thuyết của chiến tranh. Thành quả đó đã được tiến hành bởi sự kết hợp kĩ năng của Quenser, Heivia, cùng cô bé Elite. Một kĩ sư chiến đấu thường ở hậu phương phá đá hay cầu để tạo ra hay xây đường đã được nâng tới đẳng cấp một người hùng có thể gây ảnh hưởng đến toàn bộ cuộc chiến.

Tuy nhiên, cậu không có thời gian để tận hưởng cái thực tế ấy.

“Gwaaaaaaaahhhhhhhhhh!!”

Quenser đã ngay lập tức tìm chỗ nấp, thế nhưng vẫn không không thoát được vô sự.

Mặc dù cậu đang cách chiếc Object tới 300 mét và nấp đằng sau một chiếc xe cào tuyết, ánh chớp vụ nổ dường như vẫn xuyên vào võng mạc của cậu. Bề mặt của chiếc xe cào tuyết bằng thép trở nên cháy sém và rồi nó trượt sang một bên.

Cơn đau dữ dội chạy qua đầu cậu và cảm giác nghe của cậu gần như đã hoàn toàn biến mất. Cơn đau như thiêu như đốt phủ lên khắp toàn bộ phần lưng của cậu. Cậu điên cuồng dụi đôi mắt có tầm nhìn đã bị lấp đầy bởi màu trắng thuần khiết và cố gắng tìm kiếm Heivia cùng cô bé Elite, những người chắc hẳn cũng đã bị tình trạng tương tự và gục ngã gần đây.

Rồi cậu nghe thấy một tiếng lách cách từ đâu đó.

Chắc hẳn là một vài tên lính đã xoay sở để sống sót một cách thần kì giống như Quenser và hai người kia. Tầm nhìn của cậu cuối cùng cũng quay trở lại và cậu nhìn thấy vài tên lính đang liều lĩnh cố nhắm khẩu súng trường của mình vào cậu trong khi lảo đảo vì xung kích của vụ nổ.

Quenser một lần nữa cảm nhận được chiếc máy bộ đàm trong tay mình.

Cậu thiết lập tần số và gửi mã kích nổ tới chỗ C4.

Chất nổ mà cậu đã phân tán ra khắp nơi phát nổ và rồi những tên lính địch cầm súng gần đó bị ném lên không trung một cách khôi hài.

Quenser hét lên với Heivia đang nằm gục gần đó.

“Cậu có thể chạy được không!? Lấy một khẩu súng trên mặt đất rồi bắn trả đi!!”

“Mẹ kiếp! Đó là những gì cậu gọi là ‘tạo ra chút náo loạn’ sao? Thứ lớn đến thế cũng sẽ làm tớ hoảng loạn luôn đấy!!” Heivia vừa hét vừa nhặt một khẩu súng trường trên mặt đất.

Mặc dù họ đã xoay sở để phá hủy chiếc Water Strider do vô số trường hợp ngẫu nhiên, thế nhưng mục đích của họ không phải là phá hủy khu căn cứ bảo dưỡng.

Họ chỉ cần phải trốn thoát an toàn mà thôi.

Song…

“!?”

Khi đám Quenser chạy về phía lối ra của khu căn cứ, một tên lính địch chạy ra chắn đường của họ. Hắn đã giơ khẩu súng trường của mình lên và đưa nó nhắm thẳng vào ngực của Quenser. Hai bên giương mắt nhìn nhau trong trong cái tình huống vô vọng đó. Quenser rõ ràng nhìn thấy một nụ cười xuất hiện trên khuôn mặt của tên lính ấy.

Và rồi cậu nghe thấy một tiếng súng nổ.

Tuy nhiên, nó lại không phát ra từ khẩu súng trường của tên lính.

Một viên đạn bắn tỉa bay tới từ chỗ cách xa hơn rất nhiều và xuyên thẳng qua mặt bên đầu của tên lính địch.

Những tên lính địch còn lại kinh ngạc trước cái hướng mà phát súng đã bắn ra và đó cũng là lúc bọn chúng nhìn thấy vô số trái tên lửa cùng đạn pháo bay tới từ bên ngoài khu căn cứ. Những tên lính địch không phải là những người duy nhất kinh ngạc trước điều này. Quenser cùng hai người khác đã được cứu sống bởi làn đạn không rõ, thế nhưng họ vẫn nhìn đăm đăm nghi ngờ.

“Họ thực sự đã đến… Đó là đơn vị của Froleytia, đúng không!?”

“Cái quái gì thế? Không ngờ cái bộ ngực khổng lồ cuồng Nhật Bản ấy lại thực sự có thể là một vị chỉ huy đáng kính như vậy chứ!!”

Căn cứ địch chứa đầy những cơ sở bảo dưỡng cùng ra-đa để hỗ trợ chiếc Object. Phần lực lượng còn lại chẳng khác gì những đơn vị bộ binh. Bọn chúng chẳng hề có xe tăng hay thậm chí là xe thiết giáp nào cả.

Mặt khác, đội quân của đám Quenser lại có đầy đủ xe tăng cùng máy bay phản lực mà họ đã luôn phàn nàn rằng chẳng khác gì sự lãng phí tiền thuế. Tuy rằng gần như chắc chắn những thứ vũ khí lỗi thời đó sẽ không bao giờ được thực sự sử dụng, thế nhưng cuối cùng chúng lại có thể cho thấy giá trị thực sự của mình.

Vài vụ nổ phân tán khắp nơi và những tên lính địch bay lộn khắp không trung. Ở giữa tất cả, Quenser chụp lấy tay cô bé Elite rồi chạy tới lối ra. Có vẻ như bọn lính gác đều đã bị hạ bởi khẩu pháo nòng ngắn.

Heivia chạy song hành với cậu trong khi thỉnh thoảng lại quay ra nã súng.

“He he. Này, Quenser! Chúng ta chắc phải ngốc lắm mới chết sau khi đã đi xa đến thế này nhỉ!?”

“Ừ, Froleytia đã đến tận đây vì tin tưởng chúng ta mà. Chúng ta ít nhất cũng cần phải sống sót mới không phụ lòng của sếp!!”

Thượng cấp đã bỏ chạy của họ đã trở lại vì nhìn thấy tín hiệu chiến thắng rõ ràng là chiếc Object phát nổ sao? Hay là những người đó đã cảm thấy chút trách nhiệm sau khi bỏ chạy và bỏ mặc cô bé Elite?

Khi Quenser chạy ra ngoài bằng lối ra của khu căn cứ, cậu quay lại nhìn khu căn cứ có làn khói đen đang bốc lên.

Trận chiến về cơ bản là đã kết thúc.

Cả hai bên đều đã mất Object của mình. Tất cả những gì còn lại là những người lính bình thường chiến đấu với nhau. Và một khi thành ra như thế thì sẽ có một sự khác biệt lớn giữa đội quân hình thành từ những binh lính bảo dưỡng cùng những nhân công làm việc với ra-đa để hỗ trợ trận chiến Object và đội quân có khá nhiều xe tăng cùng chiến cơ kiểu cũ.

(Những người lính bằng xương bằng thịt đã thổi bay Object…)

Người thiếu niên đã tiến hành một hành động lật đổ kiến thức cơ bản của chiến tranh nhìn đăm đăm ngây người vào khu căn cứ địch nơi những vụ nổ và tiếng súng vẫn còn đang tiếp diễn.

Cô bé Elite chắc hẳn cũng đã nghĩ đến điều gì đó tương tự bởi vì cô bé mở miệng nói.

“…Những người đó đó có lẽ cũng xem chúng ta là những con quái vật cùng cấp độ với một chiếc Object.”

“Không phải là vấn đề của anh." Heivia nói đề phòng khi nhìn chằm vào khu căn cứ với khuôn mặt phủ đầy bồ hóng. “Đây là chiến tranh. Bọn chúng là những người đã dạy cho chúng ta điều đó khi bọn chúng mặc kệ cờ trắng của chúng ta. Chúng ta đều đã quên mất trọng lượng của từ ‘chiến tranh’ do chiếc Object.”

Phần 17Edit

Chiến tranh đang diễn ra trên khắp thế giới, nhưng ít nhất thì, trận chiến dữ dội lan khắp Alaska đã sắp khép lại. Object của cả hai đội quân đều đã bị phá hủy và (rất hiếm trong thời đại ấy) một trận chiến những binh sĩ bằng xương bằng thịt đã nổ ra. Cuối cùng, đơn vị của đám Quenser đã giành được chiến thắng.

Quenser, Heivia, và cô bé Elite đã từ Alaska trở về quê nhà của mình.

Bọn họ đều đến từ những nơi khác nhau, vậy nên họ đã chia tay nhau sau khi rời khỏi căn cứ bảo dưỡng.

Tuy nhiên, họ vẫn còn một cơ hội cuối cùng để gặp nhau.

Một buổi lễ trao thưởng đặc biệt hiện đang được tổ chức.

Người đã cứu đội quân của mình khỏi một tình huống vô vọng sau khi Object của họ bị phá hủy không phải là một người lính chuyên nghiệp. Đó là một học sinh bình thường đã ở cùng với đơn vị để học hỏi về những chiếc Object. Tin tức về việc những con người bằng xương bằng thịt đã phá hủy một chiếc Object vô địch đã lan khắp thế giới và họ đang được vinh danh bằng những huy chương chiến công.

Quenser đang ở bên trong phòng chờ của sảnh tiệc thuộc một khách sạn khổng lồ mà những người như cậu chưa bao giờ đặt chân vào trước đây. (Cậu thực sự đã dự tính ghé qua chúng khá thường xuyên một khi cậu giàu lên nhờ làm một nhà thiết kế Object.) Những bộ lễ phục không quen cứ khiến cho cậu có cảm giác khó chịu và cậu đang liên tục điều chỉnh vị trí của chiếc cà vạt chất lượng cao. Tuy nhiên, việc nhìn thấy Heivia sau một khoảng thời gian rất lâu đã khiến cho cậu quên đi cái cảm giác ấy.

“Tớ tưởng cậu phải là một quý tộc cơ mà? Tớ chưa bao giờ thấy ai mặc lễ phục mà khó coi hơn tớ đâu.”

“Im đi. Tớ đã mất cảm giác về thứ này khi truy đuổi con nai ở Alaska rồi. Với lại cậu ăn mặc cũng có tệ lắm đâu.”

Tuy nhiên, vì cậu ta đến từ một gia đình quý tộc, vậy nên cậu ta không bị choáng ngợp bởi cái bầu không khí của sảnh tiệc mặc dù bộ lễ phục không có vẻ gì là hợp với cậu ta. Cơ thể của cậu ta không cứng căng một cách không cần thiết như của Quenser.

“Thế tiếp theo cậu sẽ tiến ra chiến trường nào vậy, Heivia?”

“Cậu bị ngốc đấy à? Tớ chỉ giết thời gian ở một căn cứ quân sự nhằm có đủ thành tích để trở thành người kế nghiệp gia đình thôi. Giờ tớ đã được tuyên bố công khai là một trong những người đã thổi bay một chiếc Object, vậy nên tớ không cần phải ở trong quân đội nữa. Bây giờ thì tớ có thể sống phần đời còn lại trong giàu sang và thoải mái rồi. …Mà, có vẻ điều đó cũng có những phiền phức riêng.”

“Vậy à. Vậy là cậu đang tiến thẳng đến con đường ‘sự nghiệp thành công’ nhỉ.”

“Cậu cũng đang làm điều tương tự mà, đúng không? Tớ nghe nói quân đội đã có hứng thú với cậu và ban cho cậu đặc quyền là nhìn qua cơ sở dữ liệu của quốc gia. Giờ thì cậu có thể xem bao nhiêu bản thiết kế Object tùy thích mà không cần phải đưa đầu ra chiến trường nữa rồi. Với nhiều mẫu vật để học hỏi đến thế thì tốc độ học tập của cậu chắc sẽ nhanh hơn rất nhiều so với những người xung quanh thôi.”

Nghe thấy thế, Quenser véo má của mình.

Tuy rằng nó dường như vẫn chưa mang cảm giác thật đối với cậu, thế nhưng có vẻ như cậu đã thành công trong việc có được một sự khởi đầu trong sự nghiệp thành công của mình.

“Công chúa đang làm gì vậy?”

“Ừm thì, Elite lái Object rõ ràng là không thể rời khỏi tiền tuyến dễ dàng đến thế. Đối với chúng ta, phá hủy một chiếc Object đã là một phép màu để được công chúng công nhận, thế nhưng đối với công chúa Elite của chúng ta thì nó lại là chỉ tiêu.” Heivia nói, thản nhiên thể hiện sự khác biệt trong thế giới mà cô bé Elite sống.

Quenser suy nghĩ một lần nữa về gánh nặng mà những người lái và chiến đấu với Object phải gánh trên người.

Trong khi đó, Heivia tiếp tục nói.

“Con bé đang đợi mệnh lệnh tiếp theo bên trong chiếc Object cải tiến được phát triển cùng dòng với chiếc Object đã bị phá hủy ở Alaska của mình. Tớ nghe nói một chiếc Object không lồ như thế sẽ mất hai hay ba năm để phát triển từ đầu, vậy nên có vẻ như một kế hoạch đã được tiến hành từ trước để chuyển sang cái mới này rồi. …Ừm, cậu không có nghĩ nếu như sẵn sàng chọn một nơi như thế để chờ đợi thì cô công chúa đó hẳn phải thích chiến trường lắm đấy chứ?”

“Sau mọi thứ mà chúng ta đã trải qua, tớ không tài nào hiểu nổi sao con bé lại có thể mong muốn quay trở lại nữa.”

“Có lẽ đó là vì mọi thứ mà chúng ta đã trải qua đấy. Con bé có thể đã có được một cơ hội để nghiêm túc suy nghĩ về giá trị mạng sống của những người lính như chúng ta.”

Đột nhiên, một tiếng gõ cửa phát ra từ cánh cửa phòng chờ.

Một chị thư kí xinh đẹp làm việc cho một quan chức quân đội cấp cao thò đầu vào căn phòng và bảo họ đi đến sảnh tiệc vì sự chuẩn bị dành cho buổi lễ đã hoàn tất.

Khi họ rời khỏi phòng chờ và đi trên lối hành lang dẫn đến sảnh tiệc, Quenser bất chợt có một suy nghĩ.

“À này. Cậu đã nhận được email từ công chúa không?”

“Cái thằng ngốc này. Đó lại là một đặc quyền khác mà chỉ có mình cậu có thôi đấy. Dù sao thì, cậu cũng là người đầu tiên lấy một khẩu súng trường và chạy đuổi theo con bé lúc đó mà.”

“…Tớ đã hi vọng gặp lại con bé khi chúng ta ở đây.”

“Ừm thì, chúng ta sẽ chia tay một lần nữa sau buổi lễ trao thưởng, nhưng cứ cố làm cho chuyện này giống buổi chúc mừng chuyến khởi hành hơn là khóc lóc chia tay đi nhé.”

Họ mở cánh cửa đôi dẫn đến sảnh tiệc và được chào đón bởi những tiếng vỗ tay cùng ánh đèn nháy của máy chụp hình. Được hướng dẫn bởi giọng nói của người chủ trì buổi lễ, Quenser cùng Heivia chậm rãi bước lên sân khấu nơi họ được chào đón bởi những thành viên xuất sắc của quân đội và nhận được cái huy chương gắn trên dải ruy băng có lẽ còn giá trị hơn huy chương vàng Olympic đeo quanh cổ mình.

Vào cuối buổi lễ, người chủ trì nói lên câu cuối cùng.

“Giờ thì, hãy tặng một tràng pháo tay cho hai người đã đánh bại một chiếc Object mà không có sự hỗ trợ từ một chiếc Object của chính mình đi nào. Chúng ta hãy cùng tiễn họ tiến ra chiến trường tiếp theo trong khi cầu mong những chiến lược đặc biệt và tuyệt vời của họ sẽ có thể tiếp tục có ích cho thế giới trong tương lai.”

(…Ơ này? Tên ngốc đó vừa nói cái gì vậy?)

Trong khi đứng trên sân khấu, Quenser điên cuồng nhìn về phía nhiều quan chức quân đội cấp cao, thế nhưng họ chỉ đơn giản là đang vỗ tay cùng với những nụ cười giả tạo trên khuôn mặt mình.

Mắt của họ là những thứ duy nhất mang vẻ nghiêm túc.

Object đồng nghĩa với chiến tranh. Một áp lực lặng lẽ giáng xuống Quenser đang bảo cậu rằng những quan chức đó sẽ không buông tha kiểu binh sĩ có thể phá hủy một chiếc Object và xoay chuyển chiến tranh.

“(…Này. Nghe này, người hùng. Có vẻ đây không phải là trò đùa đâu. Tớ vừa nghe thấy tên mập đằng kia nói chuyện. Tớ biết chỗ chúng ta sẽ bị phân công tới đấy!)”

“(…Chỗ chúng ta sẽ bị phân công tới ư? Điều đó đã được quyết định luôn rồi sao!?)”

“(…Có vẻ như, chúng ta sẽ làm việc với Object của công chúa đấy! Dường như họ đang nghĩ rằng, vì chúng ta đã tự mình xoay sở để phá hủy một chiếc Object, vậy nên chúng ta sẽ có thể gây thiệt hại đến quân địch hiệu quả hơn nếu như chúng ta có một chiếc Object cùng hợp tác!!)”

“(…Cậu nghiêm túc đấy à? Vậy là chúng ta sẽ đối đầu những chiếc Object quái vật đó một lần nữa sao!?)”

Bị mối quan hệ chặt chẽ đến bất ngờ giữa cậu với những con người nọ làm cho choáng váng mặt mày, Quenser nhìn xuống chiếc huy chương đeo ở cổ mình.

(Làm ơn hãy nói chuyện này sẽ không kết thúc theo kiểu chẳng khác gì chuyện được thăng cấp sau khi chết giùm cái đi.)


Chương 2: Tom Thump[5] chạy qua bãi dầu >>Trận chiến chặn con đường xuyên Gibraltar[6].Edit

Phần 1Edit

Cô bé được biết đến như là một Elite, và được đồng đội đặt cho cái biệt danh 'công chúa' (mặc cô bé có thích hay không), đang ở bên trong một cảng hải quân khổng lồ mang phong cách khu căn cứ bảo dưỡng.

Cơ sở dùng để bảo dưỡng chiếc Object mà cô bé lái hẳn là phải khá lớn để chứa hết kích cỡ trên 50 mét của nó. Nếu những kiến trúc sư người Hy Lạp cổ đại từng xây dựng các đền thờ khổng lồ mà nhìn vào công trình này thì chắc họ cũng phải giật mình. Object của công chúa, Baby Magnum, được xếp vừa khít vào bên trong cấu trúc đó.

Object được bao quanh bởi những lối hành lang bảo dưỡng và công chúa hiện đang ngồi ở trung tâm của chiếc Object.

Tại trung tâm phần thân hình cầu chính là buồng lái của Object.

Để khớp với hình dạng Object, buồng lái cũng có dạng hình cầu với đường kính là 2 mét. Ghế ngồi được sắp xếp thuận tiện cho người dùng, hình dạng của nó đã được tính toán bằng máy tính để giảm sự mệt mỏi xuống thấp nhất có thể, và nó thậm chí còn có chức năng mát-xa để tránh những chuyện như đau nhức khi ngồi mãi một tư thế.

Buồng lái tại trung tâm chiếc Object không có cửa sổ hay kính chắn gió để nhìn ra ngoài bằng mắt thường. Tầm nhìn ra ngoài duy nhất của cô bé là thông qua những màn hình giám sát hoạt động đồng bộ với máy quay và cảm biến. Các màn hình này được uốn cong lại để gắn gọn gàng vào bên trong khối cầu và rồi Elite sẽ liên tục quan sát trên 300 cái cửa sổ một cách chính xác nhưng nhanh chóng.

Phương thức kiểm soát nó không phải chỉ có một.

Công chúa dùng ngón trỏ của mình để chạm nhẹ vào một thiết bị giống như cặp kính râm thể thao nhọn mà cô bé đang đeo.

Đó là một ví dụ về thiết bị nhập dữ liệu sử dụng tia hồng ngoại để đọc chuyển động của mắt, thế nhưng cô bé cũng có thiết bị thủ công dành cho máy bay phản lực được biết đến nhiều hơn là cần điều khiển và rất nhiều những nút bấm giống như bàn phím. Bất kì cái nào trong hệ thống điều khiển này cũng có thể hoạt động như hệ thống chính và bất kì cái nào cũng có thể hoạt động như hệ thống phụ.

Với nhiều hệ thống chính và vô số kiểu tổ hợp để kết hợp các hệ thống phụ như vậy, có vẻ như chỉ học cách sử dụng không thôi cũng đủ khiến bạn choáng váng rồi. Tuy nhiên, Object lại chính là sức mạnh quân sự của cả một quốc gia. Việc không thể chiến đấu do sự thiếu hụt trong hệ thống là điều không thể chấp nhận được, vậy nên các phi công Elite ít nhất cũng phải đọc qua một quyển hướng dẫn lái dày hơn một cuốn bách khoa toàn thư và trên hết là phải coi thêm nhiều sách hướng dẫn để đảm bảo rằng họ có thể sử dụng bất kì mẫu có nguồn gốc nào mà chẳng gặp vấn đề gì và sẽ biết phải làm gì trong bất kì tình hình cụ thể nào.

“…”

Công chúa Elite khẽ thở dài bên trong chiếc Object đang nghỉ ngơi trong lúc bảo dưỡng.

Tiếng thở dài ấy không phải là do việc cô bé vừa mới xem qua nhiệm vụ tiếp theo của mình và đang nghĩ tới gia đình của những người mà cô bé sắp giết hại. Thay vào đó, cô bé đang cầm trong tay một chiếc di động hoàn toàn bình thường. Để ngăn việc hack xâm nhập, Object bình thường thì sẽ cắt đứt mọi tín hiệu từ bên ngoài trừ một vài thiết bị liên lạc độc lập với phần còn lại của hệ thống, thế nhưng lúc này những bức tường chắn dọc theo lối hành lang như con hầm dài dẫn từ buồng lái ra tới bên ngoài lại đều được mở ra để phục vụ cho việc bảo dưỡng.

Cô bé đang nhìn vào chiếc màn hình nhỏ của điện thoại.

Một email ngắn đang hiển thị ở đó.

Nó được gửi từ người bạn thật sự của cô bé, người mà cô bé đã gặp ở căn cứ Alaska và cũng là người đã cứu cô bé khi cô bé gặp rắc rối.

“Hê hê.”

Nội dung thực sự của email khá ngắn và cụt lủn, nhưng công chúa lại không quan tâm tới điều đó. Cô bé chưa bao giờ tưởng tượng người gửi nó lại có thể có ý định nhiều hơn những gì thực sự được viết trong đó.

“Hê hê hê hê hê. Hê hê hê hê hê.“

Cô bé bắt đầu ngân nga và lắc qua lắc lại trên ghế thành một điệu nhảy nhỏ. Và sau đó cô bé vung tay xung quanh và vô tình đụng trúng một cái cần gạt bằng mu bàn tay của mình.

Một trong những khẩu pháo chính đi chuyển với một tiếng rầm lớn và thiếu chút nữa là phá sập một trong những lối đi. Công chúa điên cuồng kéo cần gạt về vị trí cũ trước khi khẩu pháo có thể khiến một bà già làm công việc bảo dưỡng bay đi như một cú homerun.


Phần 2Edit

“Quenser, nhiệm vụ sắp bắt đầu rồi đấy. Liên lạc cá nhân sẽ bị hạn chế, vậy nên cất giùm điện thoại vào túi cho đến khi chúng ta rảnh rỗi đi.” Froleytia, vị sĩ quan cấp trên xinh đẹp của Quenser, nhắc nhở.

Quenser cuống cuồng nhét ngay chiếc điện thoại vào túi mình.

“Nhiệm vụ cũng đơn giản thôi.” Froletia khoe mẽ bên trong chiếc tàu không gian vận chuyển trong khi lay lay chiếc trâm kẹp tóc kiểu trâm Kanzashi đang giữ mái tóc bạch kim của mình. “Object của địch đang cố vượt Eo Biển Gibraltar, lối vào Địa Trung Hải. "Nếu để nó vượt qua thì tai họa sẽ xảy ra, vì thế chúng ta phải chặn đứng nó trước khi nó đi qua với điều kiện không được cho nó nổ tung. Thế thôi.”

Thế thôi!? Chặn đứng mà không làm cho nó nổ tung ư? Cái gì thế chứ, chả lẽ bọn tôi phải tặng một đòn sát thương không chí mang cho con quái vật đấy sao?" Heivia phàn nàn.

Froleytia chắc hẳn cũng nhận thức được mình đang đòi hỏi điều vô lí bởi vì cô khẽ nhún vai.

“Cấp trên đúng thật là đang ra mệnh lệnh ấy đấy. Có vẻ chiếc Object này đang vận chuyển một lượng lớn dầu thô ăn cắp và họ muốn thu hồi chúng về. Cái nhiệm vụ đó dúng là mệnh lệnh khá bất cẩn.” Froleytia nói đơn giản. “Nhưng đừng lo. Vì là chỉ huy ở hiện trường, thế nên tôi sẽ cho các cậu những mệnh lệnh thực tế hơn. …Dầu bị đánh cắp đấy không quan trọng, vậy nên chỉ cần chặn chiếc Object đi qua eo biển là được rồi. Nếu các cậu cần cho nổ dầu cùng mọi thứ thì cũng chả sao đâu. Thế thôi.”

“Cái đó mới là một mệnh lệnh khá bất cẩn đấy. Đó có phải là đối thủ dành cho con người bằng xương bằng thịt đâu…” Heivia càu nhàu, nhưng có vẻ Froleytia không có ý định thỏa hiệp thêm gì nữa.

Quenser cảm thấy hơi chóng mặt khi nghĩ về trận chiến sắp tới.

“…Địa Trung Hải. Chắc đây là lí do màu ngụy trang trên đồng phục mà bọn tôi được cấp lại đổi sang màu xám.”

“Nhìn đi, Heivia. Học sinh ngày nay nắm bắt nhanh vậy đấy. Với tư cách là một người lính thực thụ, cậu có thể để cho cậu ta bỏ cậu lại đằng sau như thế sao? Hmm?”

“Rồi, rồi. Tôi chỉ cần phải chuyển dạng ngụy trang cho khẩu súng trường của mình là được, đúng không? Trời ạ, giống như thay vỏ điện thoại thôi mà.”

“Cậu đang khiêu chiến với sĩ quan cấp trên đấy à, Heivia? Nếu thế thì nhào vô đi.”

“Có lẽ sếp không muốn làm thế đâu. Nếu sếp dẫm lên đáy quần của tôi bằng những chiếc chân thanh mảnh đó của sếp thì chắc tôi chút sẽ phấn khích hơn chút so với sếp nghĩ đấy.”

Sau câu trả lời ấy, Heivia bắt đầu thay đổi những bộ phận bằng nhựa gia cố. Khi đang liếc qua nhìn cậu ta, Quenser nói với Froleytia.

”Mà sao sếp lại ở đây vậy, Froleytia? Không phải sếp được phân công ở Alaska sao?”

“Tôi chuyển đến đây không phải là vì muốn thế. Lại là do bọn cấp trên đấy. Vì hai cậu và công chúa sẽ hợp tác với nhau trong nhiệm vụ này, thế nên có lẽ bọn họ đã nghĩ nếu như có người ra lệnh giống như lúc ở Alaska thì sẽ là tốt nhất. Tôi chả muốn ở lại quanh đây để giúp các cậu nổi bật đâu.”

“Nếu chiếc Object này vượt qua eo biển thì chuyện gì sẽ xảy ra? Sếp nói nó đang chở dầu thô mà nó đánh cắp, đúng không?” Quenser hỏi trong nỗ lực nhằm đổi chủ đề.

Froleytia nhún vai.

“Nước ta đã cắt nguồn cung tới căn cứ địch trong sáu tháng và điều đó sẽ khiến cho nửa năm đó trở nên hoàn toàn lãng phí. Có vẻ là, chiếc Object địch vượt biển đó cũng có thể tự khai thác dầu. Nó không để tâm gì đến sự phân chia giữa vùng biển quốc tế và lãnh hải của những quốc gia khác mà cứ khoan dầu, trữ bên trong chính nó, và đi lại xung quanh để phân phối cho các nước đồng minh.”

“Ra nó là thứ giống như dịch vụ giao hàng cho những nhóm khủng bố được nhà nước tài trợ và nếu như chúng ta đánh chìm nó ở đây thì điều đó sẽ có lợi cho thế giới.” Heivia nói khi môi khẽ nhếch lên.

Quenser lắc đầu.

“Dầu có cần thiết trên một chiến trường tập trung vào Object không chứ? Lò phản ứng của chúng là loại JPlevelMHD[7], đúng không? Tớ nghĩ những thứ đó hoạt động trên cơ chế đặc biệt nào đó mà.”

“Điều đó mỉa mai vậy đấy. Công nghệ càng hiện đại thì dùng những thứ cũ hơn như than lại càng hiệu quả hơn.”

“Ừ, nhưng đối với JPlevel thì nó lại được nấu chảy để thay đổi cấu trúc trước khi được tái kiên cố hóa. Cậu có biết đốt hết nó sẽ mất bao lâu không? Một khi cậu bỏ nhiên liệu vào trong thì cậu không cần phải đổi nó trong 5 năm.”

Lúc họ đang rẽ qua một đường tiếp tuyến, Froyletia đưa câu truyện về đúng đường.

“Dầu được dùng cho căn cứ bảo dưỡng chứ không phải Object đâu. Giống như cái căn cứ mà các cậu đã tấn công ở Alaska, Object sẽ không thể tiếp tục hoạt động nếu như không được bảo dưỡng.” Vì sẽ không thể uống rượu một khi đến được căn cứ, thế nên cô nhấm nháp một thứ rượu shochu nặng đô. “Băng đích hiện đang được giăng giữa hai phía Eo Biển Gibraltar. Nó là một tấm lưới có mìn đan xen ở những khoảng cách bằng nhau. Nó được cho là dùng để ngăn thứ bằng thép khổng lồ xâm nhập vào, nhưng ai mà biết nó sẽ có hiệu quả bao nhiêu với chiếc Object đó chứ. Chính vì vậy Object của công chúa sẽ tham chiến còn hai cậu sẽ hành động ở sau hậu trường.”

“Nghe có vẻ là một khu vực khắc nghiệt đây. Có khi tôi sẽ bị chết bởi đạn lạc hơn một trăm lần mất." Heivia lẩm bẩm.

Quenser nhìn ra ngoài khung cửa sổ nhỏ bên ông chiếc tàu bay vận chuyển. Cậu có thể nhìn thấy vùng biển xanh xinh đẹp trải rộng bên dưới những đám mây kia. Vừa nhìn xuống dưới đó, cậu vừa lẩm bẩm một vài từ.

“Ta quay lại rồi đây, đồ chiến trường đáng nguyền rủa.”

Phần 3Edit

Máy bay vận tải chở Quenser và mọi người đáp xuống một đường băng trên bờ biển, nhưng rõ ràng đấy chưa phải khu căn cứ mà họ được chỉ định tới.

“..Đùa hả!!Ngay ở giữa luôn sao?!” – Heivia rên rỉ trên chiếc xuồng quân sự thô kệch, chỉ có một tấm sắt thông thường để che và hai khẩu pháo tự động ở đằng trước và đằng sau.

Quenser hiểu cảm giác của Heivia.

Công trình ở đây trông không khác một dàn khoan dầu ở ngoài khơi là mấy, nó giống như một hòn đảo bằng thép, được chống đỡ bởi vô số cột trụ. Hẳn đây là một căn cứ được xây dựng gấp gáp để cản bước tiến của Object địch qua eo biển.

Các cột trụ trồi lên trên 50m so với mặt nước, đỡ cho tấm thép rộng hơn phía trên. Ở dưới, rất nhiều đường đi, cầu thang bộ, thang máy trải dài theo mọi hướng.

Quenser nhìn sang Froleytia.

“Thế này thì chắc chúng ta chỉ là cái mục tiêu khổng lồ mất. Nếu biết cái thứ to đùng ấy nó đến, thì ta nên gọi bên không lực hơn là chờ họ chứ?"

“Cậu học thiết kế Object thì cũng phải biết, nó không có tác dụng với Object.Chiến tranh đồng nghĩa với Object, muốn chặn quái vật vượt qua Gibraltar thì phải xây dựng một căn cứ cho Object của công chúa.”

Quenser hiểu điều này, nhưng cậu ta đơn thuần không muốn ra trận.

Bất kể thế nào, làm việc ở vùng nguy hiểm không phải điều một người có thể dễ dàng chịu đựng được. Giả sử như Object bắn phá căn cứ, thì kể cả thi hài của họ cũng vĩnh viễn không thể trở về.

Quenser nhìn ra xung quanh, thấy thêm vài công trình giống giàn khoan dầu rải rác trên biển.

“Đấy không phải dàn khoan dầu, vùng này khoan dầu không tốt...” – Froleytia trả lời Quenser khi cậu nhắc tới ấn tượng ban đầu – “Dầu dùng trong bảo dưỡng được thu về từ các khu vực hợp tác và cất trữ trong các bể dưới đáy biển.”

“..Vậy chúng ta cũng làm cái việc y như chúng.Chỉ nghĩ tới thôi em cũng hết động lực chiến đấu “

Cùng lúc đó, Heivia rời đi và trèo lên một cầu thang sắt lên phía trên.Tất nhiên cậu ta sẽ không dùng cầu thang bộ trèo hết 50m, cậu chỉ dùng nó đi lên khu vực có thang máy.

Quenser đi theo.

“Này, sao tự nhiên cậu máu thế?”

“Có vẻ cấp trên kỳ vọng khá cao ở bọn mình.Nghe nói, họ cấp cho mình loại trang phục tăng cường của quân đội"

“Mấy cái đấy mà gặp Object thì cũng bị bắn đến không còn tro luôn thôi.”

“Nhưng mà ít nhất nó cũng giữ mình không bị tan xác do mấy vụ nổ, đúng không? Chết vì giáp quân ta là kiểu chết thảm hại nhất."

Hai người lên trên một sàn thép cao 10m so với mực nước biển.Khu vực này rộng tới hơn 100m và thêm 30m kéo dài về phía sau. Ở đây có rất nhiều cần cẩu đang rủ xuống tận mặt nước giống như đang câu cá, chắc hẳn đây là khu vực bốc dỡ hàng hóa. Trên phía tường đối diện các cần cẩu có một số thang máy lớn để vận chuyển container lên xuống. Các thang máy này rộng cỡ một nhà 3LDK cho gia đình, nhưng lại có khá ít thanh chắn.

Heivia chạy xung quanh rồi dừng lại ở trung tâm, hai tay mở rộng. Nhìn như cậu ta đang gọi UFO xuống vậy.

“Đến doanh trại lớn thế này đúng là lên tinh thần, nhỉ?”

“..Chất đầy đầu kiến thức không dùng để viết luận án, đúng là lãng phí bộ nhớ.”

“Vẫn còn làm việc như sinh viên thực chiến hử? Từ hồi ở Alaska cậu đã tốt nghiệp rồi, nhớ chưa? Qua rồi thì tốt hơn hết cứ thoải mái lười biếng nốt thời gian còn lại đi, nghĩ xem có đúng không?”

“Cái đầu giống như cơ bắp ấy, nếu mà ngừng sử dụng thì lại phải tốn công khôi phục. Tớ đâu có muốn một ngày nhận ra mình chẳng làm được gì ngoài phá hỏng mọi thứ.”

Khi hai người nói chuyện qua lại, Froleytia vẫy tay về phía họ.

“Này mấy cậu, chúng ta không đến đây vui chơi đâu. Cất đồ trong tủ rồi vào vị trí đi. Tôi nghe cấp trên nói sẽ quan sát trận này, nên có lỗi gì thì họ lại ấn tượng xấu đấy.”

“À phải rồi.Còn thuốc nổ mình được cấp lần này thay đổi từ C4 sang Hand Axe đúng không? Thứ này đắt còn hơn bạch kim đấy.”

“Nhưng mà cũng chả gãi ngứa nổi cho Object...” – Quenser nhớ lại nhiệm vụ.

Sau đó cậu thì thầm với người đồng đội bên cạnh.

“(Mà này, cậu có nghĩ vụ này thành công được không? Cho người đấu với Object thế này chả bình thường tẹo nào. Mấy vụ ngẫu nhiên thần kỳ làm gì xuất hiện liên tục.)”

“Thực ra là, tớ có nghĩ lần này sẽ thành công”

Quenser tròn mắt ngạc nhiên trước câu trả lời nhẹ nhàng bất ngờ của Heivia.

Heivia nhún vai.

“Với lại, lần này đâu phải chỉ có anh em mình, còn có Object của công chúa cơ mà. Phần việc chính là của công chúa, mình chỉ phải hỗ trợ phía sau, làm thế nào tạo ưu thế cho công chúa là được. Không giống hồi ở Alaska phải tự hạ con Object to đùng đâu.”

“Cậu có...chắc không?”

“Chắc chắn, nhìn xem.”

Heivia chỉ tay ra ngoài, hướng về phía biển.

Các căn cứ giống như ở đây trải trên eo biển thành đường thẳng với khoảng cách đều nhau, trông giống như eo biển được lấp đầy bới các dàn khoan dầu vậy.

“Tuy là xây gấp, nhưng cũng phải có tới hơn 30 căn cứ ở đây. Kể cả mất 1-2 cái thì vẫn kịp chuẩn bị cho Object của công chúa. Họ tiêu nhiều tiền thế này thì chắc chắn là không bình thường rồi, bọn họ không thể để nó bị phá hủy dễ dàng đâu. Chắc cấp trên cũng tính giữ chỗ này, như vậy cũng sẽ tăng cơ hội sống sót của mình.”

Những điều Heivia nói giúp Quenser nhìn sự việc lạc quan hơn.

Nếu như hai người họ thực sự chỉ là tốt thí, thì cấp trên đã chẳng chịu mở hầu bao đổ ra nhiều tiền đến thế. Và họ còn có cả Object của công chúa. Từ những việc xảy ra ở Alaska, họ biết mình không thể dựa hết vào cô gái ấy, nhưng nếu có thêm công chúa thì khác biệt tạo được vẫn lớn hơn nhiều. Ít nhất, cuộc chiến giữa hai Object vẫn cân bằng hơn nhiều so với một bên chiếm ưu thế áp đảo.

Nhiệm vụ của Quenser và Heivia là hỗ trợ cô ấy.

Họ không phải đối đầu trực diện với Object khổng lồ.

Chỉ cần họ giúp đỡ công chúa từ phía sau, chuẩn bị mọi thứ tạo đà cho cô chiến thắng.

Nếu chỉ có vậy, việc này hoàn toàn khả thi.

Khuôn mặt Quenser nở nụ cười tự nhiên, cậu quay sang người đồng đội.

“Nếu thế thì chắc chúng ta sẽ ổ-..”

Chưa kịp nói xong, căn cứ kế bên bị thổi tan thành từng mảnh.

Sau khi thị giác tiếp nhận hình ảnh, ngay lập tức tiếng nổ rền vang truyền tới tai họ.

Tựa như tòa tháp bằng lá bài bị tay quạt tới, cả căn cứ sụp xuống sau một đòn quét ngang và chìm xuống biển.

Dù khoảng cách từ đây tới đó là gần 200m, áp lực truyền tới vẫn dễ dàng khiến Quenser và Heivia mất thăng bằng. Những mảnh vụn giống như dây thép nhỏ rơi như mưa trên đầu họ.

“Cái...chết tiệt gì thế?!Không xây đúng tiêu chuẩn sao?” – Heivia hét lên, cơ mặt cậu đang gồng lên để chống chịu tiếng ong ong đau đớn trong tai.

“Đồ ngốc! Đừng trốn tránh thực tế, chắc chắn là do Object.”

Quenser bị ngã ngửa về sau nên nhanh chóng lăn sang nằm sấp và rút ra ống nhòm quan sát phía xa.

Cậu phát hiện một vật thể hình dạng giống như quả núi.

>Cậu nhìn thấy một lớp giáp hình khối cầu bao quanh lò phản ứng, đặc trưng của Object, cũng như vô số vũ khí trên thân của nó. Vũ khí chính của Object này là railgun[8]. Như cậu đã biết, nó có khả năng bắn đi viên đạn dài vài mét với vận tốc Mach 10. Sức phá hủy của nó vừa được chứng thực cực kỳ rõ ràng. Chỉ trong một phát bắn, nó đã tiễn cả một căn cứ rời khỏi bản đồ.

Hơn nữa, nó không chỉ có một khối cầu với lò phản ứng bên trong.

Nó có tận ba cái.

Mỗi khối cầu được sắp xếp để tạo thành một tam giác đều còn các lớp giáp xếp theo đường thẳng nối ba
Heavy Object v01 168
khối cầu với nhau. Nhờ các phao chữ A và các động cơ khí đệm bên dưới tạo các sóng lan tỏa từ Object, nó có thể nổi trên mặt nước.

Object thiết kế đặc biệt chuyên dùng thủy chiến, Tri-Core.

Ngay khi vừa nhìn thấy thực thể khổng lồ đã từng được xem trong tài liệu quân sự, Heivia thốt lên.

“Chờ, chờ, chờ chút!! Ngay cả thứ này cũng có thể di chuyển được sao?!”

“Không biết!! Có thể nó dùng không khí để nổi giống thủy phi cơ, kết hơp với động cơ thủy lực hay gì đó, nó to thế này, dùng nhiều phương pháp di chuyển cũng không lạ.”

Không hề để tâm đến hai chàng trai, Object nhắm khẩu railgun như cột trụ khổng lồ sang phía khác.

Không một lời cảnh báo hay đe dọa.

Kèm theo những tiếng nổ kinh hoàng, những căn cứ dàn ngang trên biển bị thổi bay từng cái một.

Heivia che tai và hét lên sau đợt sóng xung kích.

“Khỉ thật!! Chúng ta là phần thưởng cho trò bắn súng ở lễ hội chắc?! Còn lưới mìn thì làm sao rồi?”

“Thuốc nổ thông thường không làm gì được nó!! Cậu thừa biết cái này rồi còn gì!!”

Quenser dùng ống nhòm nhìn sang hướng khác.

Mới chỉ một phút trôi qua, phân nửa số căn cứ đã bị chìm xuống biển. Nghĩa là trung bình cứ 4 giây nó đánh chìm 1 căn cứ.

Object của công chúa đâu rồi? không lẽ bị hạ cùng căn cứ nào rồi sao?)

Quenser bắt đầu hoảng loạn.

“Này, làm gì bây giờ? Mình ngây thơ quá!! Object không phải thứ mình nên đấu lại, kể cả không phải trực diện. Ở bên rìa trận chiến thôi cũng đủ để mình tan xác rồi”

“Chờ đã!! Sao Object của công chúa chưa phản công!?”

Vẫn nằm trên mặt đất, Quenser dùng ống nhòm nhìn xung quanh nhưng không thấy bóng dáng Object nào khác.

Cùng lúc Froleytia gọi họ khi đang nhìn Object trên biển với cảm giác khó chịu.

“Cái gì?! Mấy cậu chưa biết gì sao?”

“Nghe có vẻ không ổn lắm...”

“Object của công chúa đang ở căn cứ hải quân trên đất liền để chuyển đổi sang dạng thủy chiến! Chắc bọn họ mới bắt đầu làm sau khi qua Đại Tây Dương nên sẽ bị trễ một lúc. Mấy cậu nghĩ tại sao chúng ta phải phái máy bay chở mấy cậu tới đây nhanh như vậy?! Bởi vì cô Lọ Lem phe ta hơi ẩu về thời gian, cần thêm một lúc nữa mới tới được. Hai cậu là trường hợp duy nhất hạ được một Object mà không dùng Object khác, vì thế cấp trên muốn hai cậu gây thiệt hại cho nó để công chúa đến kết thúc dễ hơn!!”

“Không, quên đi “ – Heivia nói, không còn để tâm thứ bậc trong quân ngũ – “Bọn này thì làm gì được bây giờ. Không có Object thì không được đâu!! Đừng đùa nữa, giương cờ trắng đầu hàng luôn đi!! Không phải bà chị hồi ở Alaska nói bây giờ không còn là thời của chiến tranh tổng lực sao!”

“Tôi sẽ quyết định khi nào đầu hàng và tẩu thoát. Lần này các công sự đang cản đường đi của địch. Dù chúng ta có giương cờ trắng thì địch vẫn phải vượt qua đây để tiếp tục nhiệm vụ. Vì thế ta có đầu hàng hay không thì chúng vẫn phá hủy căn cứ này…Nói đơn giản, đầu hàng không phải lựa chọn.”

Không hề có ý răn đe, Froleytia tiếp tục nói từ tốn - ”Hơn nữa cấp trên không cho tôi mã tín hiệu đầu hàng. Có vẻ họ muốn ta chặn con Object kia bằng mọi giá, kể cả nếu ta bị nó thổi bay.”

“…!?”

“Vì vậy cố mà chặn nó như mạng sống các cậu đang lâm nguy…bởi vì thế thật đấy. Đấy là lý do tại sao hai cậu được phát Hand Axe dù nó đắt hơn cả bạch kim.”

“Có mà làm bằng niềmmmmmmm tinnnnnnnn !!”

“Có mà làm bằng niềmmmmmmm tinnnnnnnn !!”

Quenser và Heivia đồng thanh hét lên, bất chấp mệnh lệnh mà chạy đi. Họ hướng tới đại dương ở phía ngoài những cần cẩu rủ xuống như đang câu cá. Nhảy từ độ cao 10m không phải an toàn, nhưng vẫn còn hơn bị Tri-Core ngắm bắn.

“Này!!Đứng lạ-…!”

Froleytia định gọi theo hai người, nhưng trước khi kịp nói hết câu, cô nhận ra một khẩu railgun đang hướng thẳng về phía này. Biểu cảm của cô lập tức thay đổi và nhanh chóng nhảy khỏi căn cứ như Quenser và Heivia. Ngay sau đó, toàn bộ khu căn cứ bị Object bề ngoài như ngọn núi khổng lồ bắn tan thành từng mảnh.


Phần 4Edit

Quenser và Heivia bị quăng xuống biển.

Những gì còn sót lại của khu căn cứ, cả lớn và nhỏ, vỡ ra xung quanh, rơi xuống mặt nước. Cảnh tượng này nhìn giống như cảnh cây cối đổ rạp và mảnh tàu thuyền chất đống trên cửa sông sau khi cơn bão đi qua. Tuy nhiên, khu căn cứ được xây bằng thép và bê tông, nên những gì vỡ ra chìm ngay xuống nước.

Quenser và Heivia đạp chân trong vô vọng để giữ đầu ngoi lên mặt nước, nhưng bộ quân phục họ đang mặc sau khi thấm nước dần trở nên nặng hơn, hơn thế nữa họ còn phải mang theo thuốc nổ và súng trường, vì thế việc bơi không hề dễ dàng chút nào. Cảm giác như có một bàn tay vô hình đang kéo chân họ lại vậy.

“Kh..Khốn kiếp..Chết mất thôi! Bọn mình nghĩ ngắn quá rồi!! Tớ thề lần sau không vào chiến trường mà không có Object!!” – Quenser hét lên dù cậu sắp chìm đến nơi.

Bên cạnh Quenser, động tác của Heivia giống như nằm giữa bơi và chìm.

“Cứ thế này thì có khi chết vì mấy mảnh vỡ của căn cứ trước lúc bị Object bắn mất. Mà trang phục tăng cường bọn mình được cấp đâu rồi cơ chứ?!”

“Chìm 300m dưới biển rồi! Hay là cậu lặn xuống mang lên đây!?”

“Bọn họ phát cho mình mình bộ đồ có thể khiến mình chìm như tảng đá trong một cuộc hải chiến như thế này sao? Hay là mấy lão thấy mình hết giá trị lợi dụng, bây giờ tính khử mình?”

>“Quan trọng hơn đây, mình phải tránh xa khu căn cứ ra, càng xa càng tốt. Các bể chứa dầu ở dưới biển sẽ dùng đường ống bơm lên căn cứ, đúng không? Khi các ống ấy bị vỡ, thiết bị an toàn có thể đã được kích hoạt để chống tràn dầu, nhưng ai mà biết nó còn trụ được bao lâu nếu con Tri-Core tấn công tiếp.”

“Vậy là sắp có thêm một đài nước đen mang theo biển lửa sao?! Thằng cha nào đồng ý cái nhiệm vụ khủng khiếp này thế!?”

Heivia vừa nói hết lời phàn nàn đã chìm ngay xuống biển, sau đó cậu điên cuống bơi lên trên và lắc đầu rũ nước.

“Chết tiệt, không cố thêm được nữa, đến chìm mất thôi…Ê này, tớ bỏ đống thuốc nổ đi được chứ?”

“Để chuyển cơ hội sống sót từ 1% sang 0% chắc?”

“Cái đống rác này thì ích gì nữa, kể cả mình cho nổ thành công đi, thì cũng có làm xước nổi con quái vật kia đâu. Bây giờ tiếp cận nó còn không nổi nữa là.”

“Đúng thật…vào được gần nó cũng ra vấn đề, nhưng m-…gyaaa!Nó tới kìa!!”

Quenser hét lên còn Heivia nhìn sang ngang với con mắt sửng sốt.

Tri-Core có vẻ như đã xác định mình chiến thắng sau khi tiêu diệt hầu hết các căn cứ bằng khẩu railgun khổng lồ (hoặc do không thấy Object nào khác) vì nó bắt đầu tiếp cận sau khi ngừng hỏa lực.

Tốc độ của nó vào khoảng 200km/h.

(Nó định lao thẳng qua eo biển sao?)

Vừa khi Quenser nghĩ tới điều đó, Froleytia ra lệnh khi chỉ còn phần đầu ngoi lên trên mặt nước.

“Làm gì đi!! Nó mà vượt qua đây thì sẽ mang được dầu sẽ tới căn cứ địch mất. Không muốn điều đó xảy ra thì chặn nó lại.”

“Bây giờ ai thèm quan tâm? Cứ coi như chúng nó mang dầu ăn đi, em kệ mặc xác.”

“Nếu giờ mà để nó dầu đến thì căn cứ bảo dưỡng của địch sẽ hoạt động trở lại. Đến lúc một Object còn tồi tệ hơn tham chiến, Địa Trung Hải sẽ bị ném vào địa ngục khủng khiếp nhất, có hiểu không?”

“Trời ơi, tha cho tôi đi!! Ê Quenser, cậu có nghĩ tớ sẽ bị đuổi khỏi quân ngũ vì bắn vào đầu sĩ quan chỉ huy không!?”

Heivia quay sang nói với Quenser với vẻ mặt nghiêm trọng. Nhưng Quenser đang lo điều khác.

“Tệ quá rồi! Tri-Core đang hướng thẳng về phía này!” – Quenser hét lên với vẻ mặt còn nghiêm trọng hơn.

“Tất nhiên rồi, anh hùng! Nó muốn vượt qua eo biển, nhớ kh-…”

“Không! Ý tớ là, đường đi của nó càn qua chỗ mình kìa.”

“Thôi đi, cậu đùa tớ chắc!” - Heivia hét lên, nhưng Quenser không hề đùa.

Object với ba lò phản ứng phát hiện vẫn còn để sót căn cứ nào đó sau 2-3 phát bắn nên nó di chuyển vào vị trí có tầm bắn thẳng. Thân thể khổng lồ của nó lao tới, không thèm để tâm đám Quenser đang ở dưới nước.

Tất nhiên, cơ thể con người sẽ bị nghiền nát nếu va chạm với nó.

Tri-Core có vẻ dùng phương pháp thổi không khí để nổi như thủy phi cơ, nhưng giữ cả thần thể khổng lồ nổi trên mặt nước cũng đã là quá nhiều, cho nên nó chỉ ở trên khoảng 30-50cm so với bề mặt. Quenser và mọi người chắc chắn sẽ bị Object đâm tới nếu vùng vẫy trên đường đi của nó, hơn nữa sức gió giữ được trọng lượng hàng trăm ngàn tấn nổi trên mặt nước cũng đủ để xé nát con người một cách dễ dàng.

Nếu cứ như vậy, họ sẽ bị xay nhuyễn thành thức ăn cho bạch tuộc.

Mắt Heivia mở rộng khi nhìn thấy Object tiếp cận theo chiều kim đồng hồ.

"Mau tránh khỏi đường của nó!!"

"Bị ngốc à!?Làm sao bơi nhanh thế được. Bề rộng con Tri-Core ít cũng tới 150m, đến vận động viên bơi lội vô địch Olympic còn bơi không kịp nữa là..."

"Vậy nói nghe xem nào, học giả tương lai?! Sống sót ra khỏi đây kiểu gì bây giờ?"

Ngay khi họ đang cãi nhau, Object khổng lồ tiếp tục tiến tới với tốc độ kinh hoàng.

Chỉ khoảng 30 giây nữa nó sẽ tới đây.

(Nếu như sang trái hay sang phải đều không thoát, chỉ còn cách...!!)

Quenser bơi về xuồng cứu hộ gần đó.

Nhìn thấy vậy, Heivia hét lên - "Điên à?! Cậu nghĩ cái xuồng rẻ tiền ấy chạy được Object chuyên thủy chiến chắc!!"

"Không phải vậy, đồ ngốc! Đeo cái này vào"

Quenser ném gì đó từ xuồng cứu hộ cho Heivia và Froleytia. Nó cỡ như bình xịt với mặt nạ che miệng và mũi ở đầu bên kia.

"Bình dưỡng khí..?"

"Đeo vào rồi lặn xuống!!" - Heivia vừa nói, vừa đeo nó lên và chỉ xuống dưới - "Nếu Tri-Core di chuyển bằng phao và đệm khí thì nó sẽ không thể chạm tới được dưới biển."

"!?"

Có vẻ như Heivia và Froleytia vẫn định nói gì đó, nhưng Quenser không còn thời gian để lắng nghe.

Tri-Core với vận tốc 200km/h đã tiến tới rất gần họ. Với tốc độ cao như vậy, nó tạo ra những đợt sóng lớn hình chữ V về phía trước. Mặc dù toàn thân nó trôi nổi, nhưng những luồng gió dữ dội hướng xuống dưới đang xé nát mặt nước. Nếu như họ may mắn thoát sang bên hông Tri-Core, những đợt sóng này cũng đủ nuốt chửng họ.

“Chết tiệt!!”

Quenser lặn nhanh xuống dưới biển, không còn thời gian kiểm tra mặt nạ dùng được hay chưa.

Tri-Core dày đặc lướt qua phía trên, trượt cậu ta trong gang tấc. Cơn gió cuồng bạo thổi mạnh lên mặt nước, nhưng may mắn nó không tới được Quenser ở bên dưới.

(Phù! Theo cách nào đó mình đã làm đ-..)

Ngay khi Quenser vừa nhẹ nhõm đôi chút, có tình huống mới khiến cậu không thở nổi.

Thân của Tri-Core quả thực dùng phao và động cơ khí đệm để nổi hoàn hảo trên mặt nước.

>Tuy vậy, có gì đó như các trụ thép gắn ngay phía dưới các lò phản ứng. Đó là các mỏ neo cá mập có thể tùy ý thu phóng như dùi cui cảnh sát. Trọng lượng của nó dùng để giữ cho Tri-Core không bị lật sang một bên.

Quenser đã tránh được phần thân, nhưng mỏ neo cá mập đang hướng thẳng về phía cậu.

“!?”

Quenser lập tức bơi tránh sang một bên, nhưng cùng lúc nó cũng di chuyển theo hướng đó. Có lẽ là nó đang điều chỉnh đường ngắm, nhưng cách nó đột ngột quay theo chiều kim đồng hồ giống như người dùng chân trượt trên mặt đất vậy. Tốc độ đã giảm nhiều, nhưng neo cá mập cứ như đang chỉnh quỹ đạo ngắm thẳng vào Quenser.

“Uuuuuuuuuooooooooooo!!”

Tới thời điểm này, cậu không còn nghĩ được mưu kế nào nữa. Quenser chỉ còn biết đạp chân tay điên cuồng để bơi càng xa càng tốt. Nhưng thân người nhỏ bé vẫy vùng dưới nước thì có khác chi lá rơi trong gió.

“Khụ!?’

Mỏ neo không đập vào cậu.

Nếu không cậu đã chẳng còn giữ được hình người.

Cậu mới chỉ vừa kịp tránh khỏi, nhưng dòng xoáy nước tạo ra bởi khối lượng khổng lồ của mỏ neo kiến cậu trao đảo.

“Ít nhất mình cũng đã thoát-…”

Quenser may mắn giữ được mạng sống, nhưng cậu chưa thể an tâm.

Có gì đó nắm lấy chân cậu.

“!?”

Cơn đau dữ dội truyền lên khiến cậu cảm thấy như cổ chân đã rời vị trí, nhưng nó chưa nghiêm trọng tới mức vậy. Dù thế, ý thức của Quenser vẫn dần trở nên lờ mờ. Thứ gì đó bám vào chân cậu đang kéo cậu đi với vận tốc 50km/h.

“Khụ khụ!!”

(Khốn kiếp, mình bị bộ phận nào của Tri-Core kéo đi sao)

Quenser nhìn vào cổ chân đang đau đớn và khuôn mặt của cậu trở nên gay gắt hơn.

Có gì đó như lưới sắt đang bọc quanh mỏ neo, một phần của nó quấn vào cổ chân của Quenser. Nó không giống như lưới đánh cá. Mọi thứ trở nên rõ ràng hơn khi Quenser thấy một khối cầu kim loại gần đó, kích cỡ như các loại bóng lớn dùng trong đại hội thể thao, trên bề mặt của nó còn có dày đặc các gai bằng kim loại bao quanh.

Biểu hiện của Quenser trở nên cứng đờ sau khi nhìn thấy nó.

(..Mìn!?

Cậu nhớ lại những điều Froleytia nói về lưới mìn được giăng ra giữa hai bờ eo biển để ngăn cản Object. Có vẻ sau khi thân thể khổng lồ của Object đi qua, nó đã mắc vào đây đến tận bây giờ.

Mìn cỡ đó không thể phá hủy được Object.

Nhưng nếu nó nổ bây giờ, Quenser sẽ bị tan thành từng mảnh.

(Khốn kiếp! Sao mình có thể để chết vì bẫy của quân mình chứ!!)

Có lẽ để ngắm bắn railgun chính xác hơn, Object đã dừng lại, động cơ khí đệm yếu dần, giờ nó chỉ còn nổi bằng các phao.

Quenser tận dụng thời cơ cuộn người lại để với tới cổ chân.Tuy nhiên cậu đã bị mắc qua sâu, không dễ gỡ ra. Cậu bắt đầu hoảng loạn, nhưng có bàn tay ai đó với tới từ phía bên cạnh.

(!?... Heivia!!)

Có vẻ người đồng đội của cậu cũng bị mắc vào lưới. Heivia định nói gì đó, nhưng mặt nạ dưỡng khí và môi trường nước đã ngăn giọng cậu ta truyền tới Quenser.

Heivia dùng đôi tay khéo léo đáng ngạc nhiên gỡ Quenser khỏi lưới. Nhưng khi Quenser định bơi ra ngoài, Heivia kéo tay cậu lại.

Tri-Core gần như dừng lại hoàn toàn và nổ pháo. Nó phá hủy hoàn toàn khu căn cứ đã biến dạng, còn người lính trên đó đã nhảy xuống biển.

Trong khi nó đang chú ý hướng khác, hai người họ có thể dễ dàng trốn khỏi Tri-Core sau khi đã thoát ra khỏi lưới. Tuy nhiên Heivia thay vì như vậy, lại nắm lấy lưới sắt.

(?)

Quenser bối rối, nhưng cũng bám vao lưới như Heivia. Cậu đơn giản không hiểu Heivia nghĩ tới điều gì. Chàng trai kia có vẻ đang cố giải thích gì đó, nhưng Quenser không thể nghe được trong nước.

Sau một hồi, Heivia nhận ra đang phí sức vô ích, cậu một tay nắm lưới, một tay chỉ lên phía trên.

Cử chỉ của cậu đơn giản.

“(Động cơ khí đệm đang tạm dừng, chớp lấy thời cơ trèo lên Object trước khi nó tăng tốc)”

Phần 5Edit

Heivia và Quenser trèo tấm lưới đi lên như bám vào cầu thang, cuối cùng đã ở phía trên mặt nước.

Các phao khổng lồ của Tri-Core có dạng chữ A. Hiện tại họ đang ở vùng rỗng tại trung tâm của chúng, nhìn cũng giống như một ao cá vậy.

Heivia bỏ mặt nạ dưỡng khí, bắt đầu xả hết những ức chế không truyền được qua nước.

“Đệt!! Giờ người vừa dính vừa hôi, y như chó ướt ấy!! Cái gì mà lặn xuống sẽ an toàn chứ? Suýt nữa chết rồi!!”

“Tớ bảo lặn xuống sẽ sống, bảo an toàn bao giờ? Còn Froleytia đâu!”

“Biết được!! Chắc ở gần đây thôi.” – Heivia bất cần nói trong lúc nhìn ra xung quanh – “Lên được bề mặt là tốt rồi, nhưng giờ có cách nào lên được trên sàn của Tri-Core không?”

“Có thang bảo dưỡng ở phía kia.”

“!? Chết! Nhanh lên Quenser!! Nó bắn xong rồi lại chuẩn bị đi tiếp kìa! Mình bị đệm không khí nghiền nát mất thôi, sức gió nâng được sáu trăm nghìn tấn đấy!!”

“Hỏng! Nó định đi thẳng tới căn cứ địch sao!?”

“Có trời mới biết!! Cứ trèo lên đi, cái mỏ neo đấy nguy hiểm lắm .Nó có thể thu phóng được, lại vừa làm ống hút và ống xả cho động cơ thủy lực. Nếu để nó rút lại gần mặt nước là mình bị hút vào đấy.”

Và thế là, Quenser và Heivia nhanh chóng trèo lên cầu thang trên bức tường dày hơn 5m bên cạnh, cuối cùng trèo lên được sàn của Object.

Phao giữ cho Object nổi rộng tới hơn 20m và các bể hình trụ giống như thứ đến từ các khu công nghiệp gắn ngay cạnh đó.

“…Tri-Core có thể khoan dầu, phải không?”

“Tớ sẽ chuẩn bị Hand Axe, nhưng cậu có nghĩ nó đủ để đánh chìm Object không?” – Quenser nói với vẻ nghi ngờ trong lúc cắm ngòi nổ - “Hồi ở Alaska, chúng ta đã phá được nó nhờ đặt thuốc nổ vào trong các bộ phận thay thế, nhưng biết đến bao giờ Tri-Core mới bảo dưỡng.”

“Này, nhìn kìa!” – Heivia nói khi gỡ khẩu súng trường khỏi dây đeo vai.

Các súng trường hiện đại được thiết kế đặc biệt để không không mất khả năng sử dụng nếu chỉ bị nhúng xuống nước biển.

“?”

Quenser nhìn theo hướng Heivia vừa nói, cậu nhìn thấy một cái phao khác. Như đã giải thích, các phao của Tri-Core có hình chữ A với nhiều thiết bị được xây ở các vị trí khác. Một khối có cần cẩu để khoan dầu, khối khác có các nhà kho lớn như thường thấy trên các bến cảng.

Quenser liếc qua vùng biển giống-như-ao-cá tạo bởi hình dạng của phao.

“…Nhà kho sao? Ra vậy.Tri-Core xây cả căn cứ bảo dưỡng trên người! Nếu thế thì nó không cần bảo vệ căn cứ bảo dưỡng kiểu hạm đội yếu ớt. Với ba lò phản ứng thì nó kéo hết đi cũng được.”

“Không! Không phải cái đấy!”

“Hả?”

“Là lính địch!! Mấy cơ sở này đầy quân lính trang bị súng máy!!”

Heivia vừa nói, vừa kéo Quenser vào chỗ ẩn nấp.

Tiếng súng vang lên, những tia lửa bắt đầu bay ra từ chiếc phao dưới chân tấm sắt mà họ đang trốn phía sau.

“Chờ đã, mình đang nấp ở bể chứa dầu à!?”

“Hết chỗ rồi!! Còn hơn ra ngoài cho chúng nó bắn!!”

Vài chục lính trên Tri-Core có vẻ đã để ý chỗ mà Heivia và Quenser đang trốn, vì chúng bắn có vẻ cẩn thận và rời rạc hơn. Chúng cũng không dùng tới lựu đạn.

Heivia nắm lấy súng trường, bắn trả những loạt ngắn 2-3 phát từ phía sau bể chứa dầu.

“Này, bây giờ đi vòng qua phao rồi vào khu vực bảo dưỡng!!”

“Rồi làm như hồi ở Alaska á? Nhưng biết bao giờ nó mới bảo dưỡng tiếp? Có khi phải tới hơn 3 ngày, mình phải kẹt ở đây hơn 3 ngày đấy!!”

“Thế thì tìm điểm yếu gì đấy!! Phải lợi dụng tình huống này rồi bằng cách nào đó gây thiệt hại cho nó!” – Heivia nói và tiếp tục kéo cò, nhưng tiếng súng đột ngột dừng lại.

“Sao, hỏng rồi à!?”

“Trật tự!! Sửa xong ngay giờ!!”

Heivia lùi hẳn về phía sau bể chứa và tháo vỏ súng. Cậu chỉ cần vỏ viên đạn bị kẹt ra và lắp lại vỏ thì súng có thể dùng tiếp, nhưng…

Đột nhiên, mặt đất rung chuyển.

Tri-Core có vẻ lại quay theo chiều kim đồng hồ và hai người suýt nữa bị ngã ra ngoài. Những bộ phận nhỏ và lò xo của khẩu súng Heivia đang tháo vương vãi ra khắp nơi trên mặt phao.

Một cảm xúc cực kỳ bất mãn hiện rõ trên khuôn mặt của Heivia.

“…Tớ khóc được không?”

“Đừng có mất tinh thần!! Cứ nhặt lại đi!! Bọn chúng có vẻ phát hiện mình có vấn đề rồi, tốc độ bắn lại tăng lên kìa.”

Tuy nhiên, một vài bộ phận đã rơi thẳng xuống biển, cho nên bây giờ họ hết đường sửa khẩu súng trường. Heivia quẳng nó sang một bên và rút ra khấu súng lục dự phòng.

“Này, đã định đặt thuốc nổ ở đâu chưa?”

“Đợi tớ một tí. Tớ đang dùng thiết bị di động truy cập cơ sở dữ liệu của quân đội.”

“À, thế mà cứ nghĩ chức năng chống thấm chỉ dùng lướt web trong bồn tắm thôi đấy.”

“Làm thế thật thì ngất vì sốc nhiệt mất. Cậu chuyên về phân tích đúng không, Heivia? Vậy cậu quan sát từ xa rồi thử đoán ý đồ cơ bản trong thiết kế Object này, sau đó kết hợp với thông tin trong này, biết đâu tìm ra điểm yếu của nó” – Quenser nhìn xuống màn hình nhỏ - “Ôi, thôi nào! Cái đống rác này. Tín hiệu yếu quá, có khi ở kia tốt hơ-..”

“Thằng điên! Đang ở giữa làn đạn địch đấy!!”

Sau khi bị Heivia kéo mạnh lại, Quenser lấy lại ý thức.

“Chắc chúng ta không có thời gian để mà thong thả xem sơ đồ này rồi.”

“Gì cơ, thế cậu có muốn chúng nó chuẩn bị luôn một quán cà phê wifi lịch sự giữa chiến trường không!?”

“Thật ra thì, có khi có cả quán cà phê ở đây ấy chứ?” – Quenser trả lời với gương mặt nghiêm túc, cậu đá nhẹ xuống dưới sàn – “Cậu có nghĩ đây là điểm yếu nhất của Object không?”

“Hmm, mấy cái phao khổng lồ này hả? Object này có tận ba thân cầu, nếu làm nổ được một phao của nó thôi chắc cũng đủ để nó tự chìm vì trọng lượng bản thân.”

“Vấn đề là tìm cách để phá cái phao này mà chỉ dùng Hand Axe, khi mà một lượng mìn khổng lồ chưa làm xước được nó. Nếu ta dồn được lực tác động vào một điểm…”

“Ôi cái đệt!!” – Heivia hét lên đột ngột, cắt ngang suy nghĩ của Quenser.

Quenser nhìn sang, súng lục của Heivia đã dừng hoạt động.

“Hết đạn rồi!! Cứ nghĩ đồ dự phòng thì không cần mang nhiều! Nếu mà ở đây thêm lúc nữa chắc bị lính địch bắn vỡ sọ mất.”

“Thế còn Tri-Core? Mình làm gì bây giờ?”

“Sao tớ biết được? Cứ ném bừa thuốc nổ đi rồi nhảy xuống biển. May mắn thì gặp Froleytia ở đâu đấy. Muốn thoát thì cơ hội duy nhất đây!!”

Cùng lúc đó, hỏa lực của địch rời rạc hơn. Chúng có vẻ đang vòng qua phao giữa những đợt súng lẻ tẻ.

Quenser và Heivia sắp hết thời gian.

Chỉ thêm một lúc nữa họ sẽ bị dồn vào chân tường.

Quenser ghét cái ý nghĩ phải bỏ qua Tri-Core, nhưng quả thật nó không thể hiện điểm yếu nào để có thể đánh chìm chỉ bằng Hand Axe. Hơn nữa bị kéo vào một cuộc đọ súng chỉ có hại cho Quenser và Heivia.

(Đành vậy...!!)

Quenser và Heivia nghiến răng nhảy khỏi phao chữ A xuống biển.

Tuy nhiên, họ cuối cùng không thể rời trận chiến.

Chẳng phải vì một lý do cao thượng như trái tim anh dũng không cho phép bỏ chạy.

Tri-Core chịu một trận oanh tạc lớn từ xa và các sóng xung kích đánh bật Quenser và Heivia trở lại.

Một phát thôi cũng đủ để khiến họ mất khả năng nghe.

Chấn động hẳn đã tới khu thần kinh điều chỉnh thăng bằng vì Quenser không đứng dậy nổi. Cậu chỉ có thể gồng mình chống chịu cơn đau đầu và cảm giác buồn nôn khủng khiếp.

“Chết…tiệt! Gì..vậy..chứ!?”

Heivia đang ở ngay cạnh, nhưng giọng cậu cũng cũng trở nên mơ hồ.

Khi sụp xuống trên chiếc phao lớn, Quenser chỉ còn dùng một mắt để tìm kẻ tấn công.

Cậu phát hiện một thực thể lớn xuất hiện từ phía chân trời.

Toàn thân nó là một khối cầu khổng lồ, ở dưới là thiết bị đẩy tĩnh điện hình chữ Y ngược, hiện tại có thêm một chiếc phao thủy chiến hình tròn gắn vào. Bảy cánh tay mang theo bảy khẩu pháo lớn gắn ở đằng sau. Có vẻ một hay vài khẩu vừa mới được bắn.

(...Object...?)

“Này, tệ quá rồi!!” – Heivia nói với giọng run rẩy với Quenser còn chưa tỉnh táo – “Tình hình vô cùng, vô cùng tồi tệ rồi!! Là Object của công chúa! Nếu bị kẹt ở đây thì chắc ăn pháo kích của Object hai bên mất!”

“!?”

Quenser giật mình tỉnh dậy.

Con quái vật 50m là Object sử dụng các vũ khí như tia laser, railgun, coilgun[9] và cả plasma gun[10] kém bền. Sức phá hủy của nó khiến thiết giáp hạm không so sánh nổi. Nếu mà có ai đó kẹt giữa trận chiến của hai Object, bất kể địch ta, thì kể cả một mảnh sắt văng ra cũng đủ để giết người ngay lập tức.

Bây giờ họ thật sự không còn cách nào khác là phải rời Object ngay lập tức.

Tuy nhiên, sau đợt chấn động vừa rồi, họ không cách nào tùy ý điều khiển thân thể.

Binh lính địch trên chiếc phao khác cũng thế. Bọn họ điên cuồng tháo chạy về khu vực bảo dưỡng ở phía trên phao.

Cùng lúc đó, hai Object đang nhìn vào đối thủ, các khẩu pháo như các trụ thép khổng lồ cũng đã vào vị trí.

Người lính bình thường không còn thời gian để chạy thoát.

Trận chiến đã bắt đầu.

Những tiếng nổ kinh hoàng kèm theo sóng xung kích vang lên.

Quenser và Heivia thậm chí chẳng thể bò lên phía trước. Tất cả những gì họ có thể làm là nằm sấp và 2 tay ôm đầu.

Tri-Core bắn vũ khí của mình, railgun, hết đợt này tới đợt khác như thể trút hết sức mạnh của ba lò phản ứng.

Object của công chúa liên rục tăng tốc di chuyển tiến lùi ra khỏi tầm ngắm địch và bắn liên tục 7 khẩu pháo bằng chế độ coilgun dùng từ lực.

Con người bằng xương bằng thịt không thể đối đầu với Object. Lớp giáp bề mặt của nó bung ra rải rác như pháo hoa. Sức mạnh hủy diệt đáng sợ khiến cho người xem cũng cảm thấy choáng ngợp, còn Quenser và Heivia đang bị kẹt ở ngay giữa. Nó đã vượt qua mức hai người có thể chịu đựng.

“Chó chết!! Chiến tranh đúng chỉ có Object! Mạng mình ở đây chả bằng cỏ rác!”

“Không đúng, chắc công chúa không biết mình đang ở đây.” – Quenser nói trong khi đang sử dụng thiết bị liên lạc với Object của công chúa.

Như mọi khi, tín hiệu rất yếu.

“Này, cậu làm gì thế?”

“Cố gọi công chúa sử dụng laser, nó sẽ làm tan chảy lớp giáp thay vì bắn tung nó ra, mình đỡ chết vì đạn lạc! Cái này không có giá trị chiến thuật lắm, nhưng công chúa chắc sẽ giúp mình.”

“Thế có chắc chúng ta không bị mù vì nhìn cái ánh sáng mỏ hàn đấy không?”
”Thế cậu muốn bị bom đạn chôn vùi hơn chắc!? Với lại chúng ta chỉ cần nhảy xuống biển trong khi công chúa giữ chân Tri-Core là được. Khi mình thoát ra rồi thì công chúa sẽ chuyển lại coilgun.”

Quenser sau đó nói vào trong thiết bị cầm tay.

“Đây là Quenser. Hiện chúng tôi đang ở trên boong của Tri-Core! Đề nghị đồng chí đổi vũ khí trong một thời gian ngắn cho chúng tôi rút lui. Đề nghị đồng chí đổi sang WL3B1! Nhắc lại, đề nghị đồng chí đổi sang WL3B1!! “



Phần 6Edit

Trong buồng lái của Baby Magnum, một trong những Object đại diện cho chiến tranh, cô gái Elite đang cầm cần điều khiển.

Năng lực đặc biệt là yếu tố cần thiết để lái Object.

Tuy nhiên, năng lực đấy không phải năng lực tâm linh. Tất cả những gì cần thiết là trình độ vượt trội trong những kỹ năng ai cũng có thể phát triển, ví dụ như trí nhớ, khả năng tính toán, thực hiện đa tác vụ và đánh giá tình huống.

Object là thứ vũ khí khổng lồ cùng một lúc có thể điều khiển hơn 100 loại vũ khí khác nhau.

Ngay cả với việc điều khiển ngắm bắn thôi cũng đã cần xử lý hàng trăm số liệu. Ngoài ra vũ khí còn có chức năng ngắm bắn thứ cấp ( có thể khóa được nhiều mục tiêu và hướng nhìn có thể tùy ý chuyển giữa hai bên), vì thế để sử dụng năng lực Object tới mức cao nhất yêu cầu người lái phải theo được 300-400 kẻ thù cùng lúc.

Và đó mới chỉ là điều khiển vũ khí.

Hiểu hết các chức năng của con Object 50m là điều ngay cả một thiên tài bình thường cũng không thể làm được. Chỉ có các Elite với khả năng xử lý dữ liệu đạt tới giới hạn mới có thể điều khiển được Object.

Để giảm nhẹ khó khăn này, một số quân đội chia nhỏ việc điều khiển cho một nhóm lớn, còn một số công ti dùng AI để đơn giản hóa công việc.

Tuy nhiên, nếu phải sử dụng một nhóm lớn thì độ trễ trong liên lạc sẽ khiến họ đại bại trong trận chiến với một Elite có thể quyết định trong tích tắc. Đối với AI, nó sẽ không biết phải làm gì với các tình huống không có trong lập trình, cũng sẽ thất bại trước một Elite tùy cơ ứng biến.

Khi các giải pháp khả thi chỉ có thể được tìm ra trong tương lai xa, thì Elite vẫn là phương án hiệu quả và thực tế hơn rất nhiều.

Khi nữ Elite vừa nã một đợt coilgun lớn, cô nhận được tín hiệu liên lạc của đồng minh.
Heavy Object v01 196

“Đâ-…Quenser. Chúng tô-…trên boong…Tri-Core…”

Đó là giọng nói cô vẫn mong muốn được nghe.

Đôi tay đang nắm cần điều khiển như được tiếp thêm sức mạnh.

“..đổi vũ khí…thời gian ngắ-…rút lui. Đề nghị đ-…WL3B...! Nhắc lại,…WL3B…!”

Tín hiệu quá yếu, cô không thể nghe rõ chàng trai kia nói gì.

Cô gái nghiêng đầu bối rối.

Chắc chắn Quenser đã lên được boong của Tri-Core và yêu cầu cô hỗ trợ hỏa lực.

…Tuy nhiên quan trọng nhất là mã vũ khí lại không truyền tới được.

(WL3B…chắc là gì đó thuộc hệ thống laser)

“Hmm…” – cô suy nghĩ.

Cô không có nhiều thời gian. Cô nghĩ càng lâu thì Quenser và Heivia càng gặp nhiều nguy hiểm. Vì vậy, cô nhanh chóng đưa ra quyết định…

“Mình có cảm giác anh ấy nói là WL3B2…đúng vậy, chắc là nó rồi!”

Cô gật đầu một cái, rồi với tới công tắc chuyển vũ khí.

Có vẻ nước bốc hơi đã chui vào tai Quenser.

Nó đến từ Object của công chúa.

Cụ thể hơn, nó đến từ mặt ngoài của thân cầu trông giống như kính thiên văn. Hàng trăm tia laser như chiếc quạt gấp bắn về phía trước. Những đường màu cam vạch trên không khí như thể bụi hay nước đang bị đốt cháy.

Đó là WL3B2, còn được biết đến với tên gọi Killer Squall.

Đây là loại vũ khí phụ, dùng để tiêu diệt binh lính trong căn cứ nhiều hơn là dùng đấu với Object.

Mặc dù vậy…

“Gaaaaaaahhhhhhhhh!!”

Trong khi kêu la về cảnh tượng phía sau, Quenser và Heivia lăn qua lăn lại trên phao để né tránh. Cùng lúc đó, những vũ khí quang học tới đốt ngang bề mặt Tri-Core.

Không có tia laser nào xuyên vào trong Object, chỉ có khu vực bề mặt bị nung lên như chảo rán. Cần cẩu dùng khoan dầu đã bị nung chảy và một số binh lính không ngừng đuổi theo Quenser và Heivia trên một chiếc phao khác bị thổi tung.

“Cái gì đây trời ơi?! Bảo em nó dùng WL3B1, sao em nó lại dùng WL3B2?! Hay công chúa cũng định khử bọn mình luôn?”

“Nhìn kìa, người hùng!! Object của công chúa có gì là lạ, đúng không?”

Quenser nhìn theo yêu cầu của Heivia, cậu thấy một cánh tay kéo ra từ Baby Magnum, lắc sang hai bên, giống như đang đuổi theo con mồi nào đó.

Nếu mà họ bình tĩnh xem xét, đó là một kiểu chào dễ thương đầy nữ tính. Nhưng mà họ lúc này không bình tĩnh được nữa rồi.

“C-chết tiệt! Chỉ có tớ thấy hay em ấy nhắm hướng này thật thế?! Em ấy còn điều chình qua lại nữa kìa!”

“Mình đúng chỉ là tốt thí mà! Quên mẹ nó đi, tớ không chịu chết ở đây đâu!!”

Bị vũ khí laser dùng-để-giết-người bắn xuống trên đầu, Quenser và Heivia thu hết chút can đảm còn lại đứng dậy. Hai cậu không đối mặt với Tri-Core nữa, ngược lại hướng thẳng ra biển ở ngay quanh Object mà nhảy xuống, bỏ luôn nhiệm vụ họ được giao.

Không có một cú tiếp nước lớn nào.

Nhảy khỏi Tri-Core đang chạy với vận tốc 200km/h cộng thêm hiệu ứng gió giống như thủy phi cơ thổi qua bốn phía, Quenser và Heivia nảy vài lần trên mặt biển như lia đá, rồi mới rơi xuống nước.

Một tiếng nổ khủng khiếp vang lên.

Chỉ trong chốc lát, họ đã ở xa hơn 150m so với Tri-Core.

Ngay sau đó, hai Object lại tiếp tục một trận chiến tổng lực bằng các vũ khí chủ lực. Dù họ đã có khoảng cách tốt với Tri-Core, nhưng những chấn động truyền qua nước biển như rung họ rời cả người ra vậy.

“Đủ lắm rồi! Tớ không chịu được mấy trận kiểu này nữa..” – Quenser hét lên như muốn khóc sau khi bơi lên được mặt nước.

Heivia hét lên gần đó - “Này!! Lúc nãy đặt thuốc nổ rồi đúng không? Vậy bây giờ cho nổ đi! Suýt chết vì nó rồi, ít cũng phải ra cái gì chứ!!”

“Được rồi, chiến hữu!! Đây là thành quả kết tinh từ nỗ lực của ta.”

Tràn đầy năng lượng một cách kỳ lạ, Quenser không do dự truyền tín hiệu kích nổ.

Ngay lập tức, một ánh lửa đỏ bay lên trời.

Một bể chứa dầu hình trụ gắn vào phao của Tri-Core phát nổ.

Chấn động truyền tới đánh vào Quenser và Heivia. Đầu họ bị đập xuống dưới biển và họ lại cố sức bơi lên như thể đang ở trong trò chơi đập chuột chũi vậy.

“Ọc..điên thật, nó quay lại đập vào mình…”

“Nhưng mà phá hủy bể chứa dầu lúc nãy mình nấp cũng tính là gây thiệt hại chiến thuật chứ? Mục đích của chúng là mang dầu tới căn cứ mà?”

“Chờ chút đã…Dù chặn nguồn tiếp tế cũng là một chiến thuật, nhưng mà có ổn không? Ý tớ là, chẳng phải dầu sẽ tàn phá biển sao?”

“Chắc cấp trên phải đoán được cái này rồi, chắc họ có phương án giải quyết thôi. Trận này đánh xong sẽ có tàu chuyên dụng tới hút hết chúng lên thôi. Bảo mình lấy lại dầu ăn cắp thì cứ đổ hết xuống biển cho họ tự lấy…Bây giờ tớ quan tâm con Tri-Core bị gì hơn.”

Hai người cùng nhìn về phía Tri-Core đang bốc khói đen.

Họ không vui chút nào.

“Khỉ thật, không thiệt hại!!”

“Phải, tớ không thấy cái phao bị làm sao hết. Chết tiệt, sao mà đánh chìm được nó chứ? Với đống thuốc nổ mình được giao mà cũng khả thi sao? Chỉ muốn tặc lưỡi bỏ qua rồi về thôi!!”

Lúc đó, Froleytia tiếp cận họ trên chiếc thuyền cứu sinh gắn động cơ nhỏ. Cô cắn một miếng pho mát có vẻ như là lương thực khẩn cấp trên thuyền và tỏ ra không quan tâm tới việc đồ lót của mình có thể bị nhìn thấy qua bộ đồng phục ướt sũng.

“Thật ra mấy cậu cũng có cơ hội rời khỏi đây.”

“Froleytia!? Nãy giờ sếp biến đi đâu thế!?”

“Sao sếp lấy được thuyền cứu sinh kia!? Còn pho mát là sao!? Có cả cái đấy trên thuyền cứu sinh sao!? Nhìn còn ngon hơn đồ ăn bình thường phải ăn! Mình muốn ăn quá!”

Froleytia tiếp tục nói, mặc kệ hai thằng ngốc đang gào thét

“Mệnh lệnh tôi truyền đạt cho các cậu là gây thiệt hại cho Object địch trong khi chờ công chúa. Sau khi mấy cậu cho nổ bể chứa vừa rồi, vai trò của chúng ta đã hết. Giờ là lúc giao mọi việc cho công chúa. Chúng ta sẽ ở đây đợi trực thăng cứu hộ, xong rồi cứ trèo lên bay thẳng về đất liền.”

“...Đấy là nếu trực thăng không bị bật khỏi bầu trời vì trận chiến điên khùng bên kia” – Heivia lẩm bẩm.

Tri-Core đã di chuyển ra xa họ trong cuộc chiến với công chúa, tuy nhiên tầm pháo bắn là hàng cây số, nên họ vẫn chưa an toàn.

Lúc đó, một trực thăng vận tải tiếp cận họ từ hướng đất liền. Radar của Tri-Core hẳn đã phát hiện ra nó, nhưng không có ý định bắn hạ. Nó chắc chắn sẽ không để ý hết mọi cái trực thăng vận tải nhỏ bé trong một cuộc chiến với một Object khác. Thực tế đã chứng minh khá rõ rằng binh lính, xe tăng, chiến đấu cơ không thể gây hại gì cho Object. Và cũng thật thảm hại nếu bị khẩu pháo chính mạnh mẽ của công chúa bắn trúng khi đang cố hạ một con ruồi vô hại.

Trực thăng bay tới vị trí ngay trên đầu ba người. Từ độ cao 10m, họ ném xuống một sợi dây như các đội cứu hộ thường hay dùng.

Froleytia nói – “Rất xin lỗi, lần này phải theo thứ tự cấp bậc. Nếu không như vậy thì sẽ có vài người lạ xếp cậu vào dạng cấp dưới sợ chết đến quên quân luật mất”

“Sếp mà định lên rồi thu dây thì em cắm ngòi nổ vào Hand Axe rồi ném lên.” – Heivia nói, gương mặt nghiêm túc.

Quenser nhìn về phía xa, nơi hai Object đang giao chiến. Công chúa di chuyển nhanh sang hai bên để tránh địch ngắm bắn trong khi Tri-Core tiếp tục tấn công bằng khẩu railgun khổng lồ khi di chuyển thuận chiều kim đồng hồ. Không có gì đảm bảo chiến thắng trong cuộc chiến giữa Object. Người phòng thủ và người tấn công xoay chuyển liên tục, căng thẳng như 10 phút cuối trận chung kết World Cup mà tỉ số vẫn hòa 0 – 0 vậy.

“Nhìn đi đâu đấy, tới lượt cậu rồi kìa, Quenser!!”

Tiếng hét bên trên kéo Quenser trở lại thực tại. Cạu nhìn lên, thấy Froleytia và Heivia đã ở trong trực thăng. Heivia đang nghiêng người qua cánh cửa mở.

“Cậu làm gì thế, muốn ở lại học thêm như sinh viên thực chiến sao!? Nếu cứ nấn ná ở đây thì sẽ có đạn lạc bay tới đấy!!”

Quenser vội nắm vào sợi dây dày ở đó. Một động cơ cuộn dây lại nhanh chóng đưa Quenser lên không trung.

Sau khoảng 30 giây, cậu đã lên đến nơi.

Để ổn định sợi dây và cơ thể đang rung lên, Quenser đặt chân lên sàn trực thăng. Đây hẳn là trực thăng chuyên dùng giải cứu trong thủy chiến, vì ở đây có đồ lặn, bình dưỡng khí, dụng cụ như cờ lê và khoan dùng khí nén để hoạt động trong nước. Còn có thứ gọi là xe máy nước[11], giống như ván đạp gắn thêm động cơ vậy.

“Được rồi, tất cả đã lên. Đưa chúng ta rời khỏi đây càng nhanh càng tốt!!” – Froleytia nói lớn vào buồng lái.

Trực thăng nghiêng về phía trước và bắt đầu đi khỏi trận chiến giữa hai Object.

“Lộn xộn thật.” – Heivia nói thầm khi nhìn xuống biển.

Vô số những mảnh vụn vương vãi xung quanh hai Object. Đống đổ nát đó đến từ các căn cứ bảo dưỡng ngoài khơi nơi Quenser và mọi người đáng lẽ phải đợi trên đó.

“Tuy là làm gấp, nhưng tận 20-30 cái chứ ít gì đâu. Giờ thì chả còn gì thực sự nổi nữa, chìm hết xuống biển rồi.”

“May mắn là phần lớn binh sĩ kịp nhảy xuống biển khi Tri-Core tấn công. Vì thế mới phải điều lượng lớn trực thăng như thế này.”

Quenser có nhìn thấy 40 đến 50 trực thăng theo hướng cậu nhìn. Chắc hẳn, phần lớn chúng được tập hợp từ các cảng và sân bay hải quân gần đây. Không phải tất cả đều là loại chuyên dụng giải cứu. Cả trực thăng vận tải và trinh sát đều được huy động. Tất cả họ dùng dây kéo để cứu các binh sĩ nổi trên biển, giống như Quenser và mọi người vừa làm.

“Không ngờ sống sót nhiều vậy…” – Heivia lẩm bẩm.

Khi đang lau nước biển khỏi chiếc kẹp tóc kiểu trâm kanzashi, Froleytia thở dài nói.

“Cuối cùng thì Object vẫn là đại diện của chiến tranh. Kể cả nối 10 hàng không mẫu hạm hạt nhân và thiết lập một khẩu pháo dài 40m thì cũng chả làm gì nổi con quái vật đấy. Nhìn cách di chuyển kìa, có là nhà vô địch võ tổng hợp cũng chẳng thể di chuyển tốt như vậy đâu.”

Sau khi xác định pháo đích sẽ bắn, Object của công chúa di chuyển ngắn nhưng nhanh để tránh railgun và bắn trả. Tri-Core nhận ra không thể tránh hoàn toàn được nên đã chuyển phần giáp dày ra đỡ, tránh bị trúng một đòn chí mạng.

Như Froleytia nói vậy, đây giống một trận đấu võ tổng hợp hơn là đấu xe tăng hay tầu chiến.

“Nhiễu xạ hay pháo sáng không làm chúng mất khả năng ngắm, vừa có thể ẩn nấp và bắn cự li dài một cách an toàn, có thể phòng thủ hay tránh né pháo bắn ở vận tốc gần Mach 10. Xe tăng hay phi cơ sao có thể so sánh được?”

Đột nhiên, Quenser suýt đẩy Heivia ra khi cậu nghiêng người ra ngoài.

“Chờ chút! Cách Object của công chúa di chuyển, có gì đó không đúng.”

“Ý cậu là gì chứ? Đây vẫn là kiểu trận chiến không-thể-dự-đoán như mọi khi mà.”

“Không, Quenser nói đúng đấy…” – Froleytia dùng ống nhòm nhìn từ trong trực thăng – “Công chúa tấn công ít thường xuyên hơn. Ngày càng nhiều tình huống em ấy không bắn khi có cơ hội.”

“Thế nghĩa là sao?”

“Nhìn đằng kia!” – Quenser nói và chỉ tay.

Ngay lúc đó, một khẩu railgun của Tri-Core khai hỏa. Sóng xung kích từ vận tốc Mach 10 của nó tạo ra âm thanh kinh hãi, dù không dùng bất kỳ loại thuốc súng nào.

Tri-Core không nhắm vào thân cầu Object của công chúa.

Đạn railgun hướng thẳng vào pháo chính của Baby Magnum.

“…Hẳn nó biết đây là trận chiến dài hơi, vì thế nó cố làm suy yếu hỏa lực của công chúa.” – Quenser nói với giọng rên rỉ - “Object được che phủ bằng các lớp giáp hạt nhân, nhưng pháo thì khác…Nếu tớ nhớ không nhầm, chiến thuật đánh một Object khi quân mình không có Object là sử dụng sức nóng như vũ khí hạt nhân để làm biến dạng vũ khí.”

Tất nhiên, một Object có trên 100 vũ khí, có dùng vũ khí hạt nhân cùng lắm cũng chỉ làm “biến dạng” 20 đến 30%. Khi mà còn sót một vũ khí cũng đủ hạ một đạo quân, thì đó chưa phải cách tiêu diệt hoàn toàn Object.

Nhưng nếu sử dụng chiến thuật đó trong cuộc chiến giữa hai Object.

Cả hai Object khổng lồ đều sử dụng lớp giáp chắc chắn, số vũ khí bắn xuyên qua được là có giới hạn. Vì thế dù có hơn 100 vũ khí, chỉ có các vũ khí chính là có thể tiêu diệt một Object khác.

Vậy điều gì sẽ xảy ra nếu tất cả những vũ khí phá hủy được Object bị phá hủy?

“Khỉ thật! Em ấy sẽ thua mất.” – Heivia hét lên.

Quenser là thực tập sinh thiết kế Object, còn Heivia là lính phân tích đặc điểm và nhược điểm của Object dựa vào thông tin thu thập được.

Vì thế họ hiểu điều này.

Object của công chúa vẫn đang chiến đấu, nhưng 5 trên 7 coilgun đã bị vô hiệu hóa. Rõ ràng rằng, không lâu nữa, toàn bộ vũ khí chính sẽ trở nên vô dụng.

Quenser nhìn Object của công chúa bị đẩy ngày càng xa về thế phòng ngự. Cậu nhìn chăm chú rồi đưa mắt xuống tay. Cấp trên đã phát cho cậu một lượng lớn chất nổ dẻo Hand Axe để gây thiệt hại cho Tri-Core càng nhiều càng tốt.

“Này, chờ đã…” – Heivia gượng cười khi thấy Quenser nhìn vào đống thuốc nổ - “Tớ biết cậu đang nghĩ gì mà. Không được đâu!”

“Nếu cứ thế này thì công chúa sẽ thua mất.” – Quenser nói khi kiểm tra tình hình phía xa – “Tớ phải giúp đỡ em ấy trước khi điều đó xảy ra.”

“Cậu sẽ chết đấy!! Chúng ta đã biêt con Tri-Core đấy quái vật đến mức nào mà, ta đã leo lên boong, phá tung một bể dầu khổng lồ mà nó chẳng suy xuyển! Cậu định đặt thuốc nổ gây thiệt hại cho nó á, ngay cả đến gần nó ở vận tốc đó cũng đủ để bị nghiền ra hồ dán rồi.”

“Nhưng nếu tớ không làm gì, công chúa sẽ chết mất!” – Quenser nhìn thẳng vào mắt Heivia – “Ở Alaska, chúng ta đã học được nhiều điều hơn cả mong đợi về thứ Object đại diện cho chiến tranh ấy. Cậu đã quên điều gì chờ đợi anh em binh sĩ một khi Object bị tiêu diệt rồi sao? Object mạnh, nhưng không bất bại. Nghĩa là chúng ta không thể chỉ dựa vào công chúa, càng có nghĩa chúng ta có thể làm gì đó với Tri-Core, không phải sao!?”

“Không, dừng lại đi! Nếu chúng ta tiếp cận trên một cái trực thăng chậm chạp, chắc chắn chúng ta sẽ bị bắn hạ đấy!”

“Ai nói tớ tới đó bằng trực thăng!?”

“Dừng lại đi thằng đần này! Khỉ thật!!”

Bỏ ngoài tai điều Heivia nói, Quenser nhảy ra khỏi cửa. Từ trên cao 10m, chỉ vài giây sau cậu đã xuống dưới biển. Cậu phá qua mặt nước cứng như bê tông và chìm sâu xuống biển.

“Fuwaaa! Khốn kiếp!”

Cậu trồi lên bề mặt, nhìn xung quanh khi đang đạp nước.

Trực thăng chở Heivia và Froleytia không cho thấy dấu hiệu sẽ giúp đỡ cậu, nhưng cũng không bỏ cậu mà đi.

“Thằng đa cảm đần độn này.” – Heivia khẽ nói với một nụ cười.

Bản thân Quenser không có ý định đối đầu trực diện với Tri-Core.

Không có cách nào để cậu chiến thắng như vậy.

Dù lý do cao thượng đến mức nào, dù có bao nhiêu thứ ta muốn bảo vệ, Object sẽ tàn sát người lính bằng xương bằng thịt mà không chút do dự.

Sẽ chẳng có cơ hội nào xuất hiện nếu ta cố gắng hết sức, và cũng chẳng có một điều kỳ diệu nào xảy ra nếu ta liều lĩnh chiến đấu.

Tuy nhiên, cậu đã học được một điều ở Alaska.

Cậu sẽ không phải đối diện với Object.

Cậu có thể vòng ra phía sau nó.

Yếu tố để biến cái không thể thành có thế, không phải sức mạnh, mà là trí óc. Cậu phải lo nghĩ vượt trên mọi thứ, phải suy nghĩ nhiều nhất có thể, để tìm ra kế sách, phương pháp, kĩ thuật có thể đánh bại kẻ địch. Chỉ cần cậu suy nghĩ tới giây cuối cùng thay vì lao đầu vào một cách tuyệt vọng để có thể giành được một chiến thắng không tưởng.

Khi đang bơi, cậu liên lạc qua radio với Heivia.

“Bây giờ thì, đã đến lúc tìm điểm yếu của nó. Object này dùng tới tận ba lò phản ứng, nên tớ nghĩ có thiếu sót gì đó.”

“Đừng ngốc thế, điểm yếu không dễ tìm đâu. Object này thiết kế đặc biệt cho thủy chiến. Không giống loại Object tổng hợp đa chức năng của công chúa, thứ này được tạo ra để không có điểm mù khi ở dưới nước.”
”Nó thiết kế để thủy chiến…Nhưng khi đó…”

Quenser suy nghĩ trong khi bơi về phía Object đang chiến đấu.

(Nhưng cách di chuyển của nó hơi đơn điệu…Không giống như dùng trong chiến đấu…)

Vừa khi cậu nhìn thấy Object rẽ sang phải để đuổi theo luồng quang điện từ Object của công chúa, cậu đột ngột dừng bơi và nói vào radio.

“Chờ đã…từ nãy tới giờ, nó chỉ rẽ phải, đúng không?”

“A!?”

“Chính xác là kể từ đầu tới giờ, nó chỉ rẽ sang phải! Nó chỉ quay một chút sang trái trong trường hợp khẩn cấp.” – Quenser nói nhanh khi ý tưởng đó khiến cậu không bình tĩnh được – “Nó chưa quay trái từ khi cái mỏ neo đấy suýt đâm vào ta, khi nó muốn phá hết các căn cứ, nó đơn giản chỉ cần quay thuận và ngược chiều kim đồng hồ, theo cách ngắm bắn nhanh nhất. Nhưng nó chưa từng quay ngược chiều kim đồng hồ. Một Object chuyên thủy chiến không thể thiếu chức năng cơ bản đó được! Có gì đó khiến nó không thể quay trái! Chúng ta phải tìm nó…”

“Cậu nói là có gì đó” – Heivia nghi ngờ nói, khi đang quan sát bằng ống nhòm. – “Nhưng tớ không thấy lỗi gì cả. Phao về đệm khí đều ổn, cân bằng hoàn hảo. Ít nhất, tớ không thể thấy từ đây.

“…”

Rõ ràng là có sai sót, nhưng Heivia không thể nhìn thấy.

Vấn đề không thể phát hiện được nếu nhìn từ trực thăng.

Nếu vậy…

“Dưới nước…?” – Quenser thì thầm – “Này, thả cho tớ cái xe máy nước xuống đây, nhìn như ván đạp nước gắn động cơ ấy!!”

“C-Cái gì!? Nếu chúng ta không sớm rời khỏi đây, Tri-Core sẽ quay phải tiếp về hướng chúng ta đấy!”

“Không sao! Tớ tìm ra điểm yếu của nó rồi.”

“!!”

Một miếng nhựa to cỡ ngăn kéo bàn rơi xuống từ cửa trực thăng. Cùng lúc, chiếc trực thăng nhanh chóng rời đi vì Object đang đi về hướng đó, mà bản thân nó đã cao tới 50m.

Quenser bám vào miếng nhựa đang nổi trên mặt nước và ấn nút để lấy ra bình oxy cỡ chai xịt tóc. Cậu đeo vào chiếc mặt nạ đậm mùi nước biển và ấn công tắc đánh lửa để khởi động.

Xe máy nước cơ bản giông như Quenser nghĩ, một ván đạp nước gắn dộng cơ. Bằng cách sử dụng nó lặn xuống, cậu có thể di chuyển nhanh hơn nhiều so với dùng chân.

“Quenser!! Lặn xuống nhanh lên, Tri-Core tới đấy!” – Heivia nói qua radio.

Quenser nhìn qua, thấy thứ vũ khí dài 150-180m lướt ngang về phía cậu. Nó đã tăng tốc lên từ 50km/h và chiếc phao giống như vách đá tiếp cận với vận tốc 200km/h.

Tri-Core không cho thấy dấu hiệu nào là biết Quenser ở đó.

Không một khẩu pháo nhỏ nào trong 100 khẩu chĩa về phía cậu.

Nó chỉ tập trung vào trận chiến với Object của công chúa, không quan tâm có người lính nào bị nghiền nát trên đường đi của nó.

Lần trước, cậu đã thoát được nhờ lặn xuống nước, lần này cũng sẽ như vậy.

Tuy nhiên, lần này không phải để chạy trốn.

Cậu hướng xuống dưới để gây ra thiệt hại thực sự cho Object địch.

Khi cậu lướt vào trong nước, cậu đã tới được phía dưới Tri-Core, hay đúng hơn, Tri-Core đi qua phía trên cậu.

(Mỏ neo cá mập!!)

Khi Tri-Core đang di chuyển để vờn Object của công chúa, Quenser nhắm vào lúc nó giảm tốc nhiều nhất, bỏ xe máy nước và bám vào lưới mìn đang quấn quanh mỏ neo. Dù vậy, nó vẫn đang lướt với vận tốc 50km/h. Giống như cậu đang bám vào thành xe bus để đi lậu vé vậy.

(..!? Uuuuwaaaaa…!!)

Mỏ neo này là một trong ba trụ sắt từ ba tâm cầu của Tri-Core hướng thẳng xuống. Nó có tác dụng như quả nặng để giữ cân bằng cho Object, cũng là cần thiết để thực hiện những pha rẽ sâu ở tốc độ cao.

Mỗi mỏ neo đều có thể thu lại và rút ra như dùi cui cảnh sát. Bằng cách thay đổi độ dài những mỏ neo này, Object có thể thay đổi trọng tâm ứng với góc nghiêng của Tri-Core. Nhờ vậy, nó sẽ không bị lật khi di chuyển nhanh bằng năng lượng được sinh ra từ ba lò phản ứng.

Tri-Core dùng phương pháp nổi như thủy phi cơ cho phần thân để không phải chịu tác dụng lực cản của nước, đơn giản thì như vậy sẽ nhanh hơn.

Kể cả vậy, ba mỏ neo này vẫn phải chịu lực cản đáng kể.

Vậy tại sao vẫn cần nó?

Chỉ có thể là nó quan trọng tới mức không thể điều khiển nếu thiếu nó.

Tuy nhiên..

(Chức năng đó đã bị lưới “khung thành” phong tỏa bằng cách quấn quanh nó)

Tri-Core lao thẳng qua lưới bởi vì nó cho rằng mìn không thể gây ra thiệt hại thực sự cho nó. Điểm này cũng đúng, nhưng lưới bị mắc lại có lẽ là kết quả nó không ngờ tới.

Vì thế, một mỏ neo mất khả năng chuyển động.

(Nếu như Tri-Core rẽ sang trái quá nhiều, nó sẽ mất cân bằng và bị lật. Vì không thể gỡ ra, nó bị buộc phải chiến đấu khi chỉ được rẽ sang phải!!)

Khi nghĩ về điều này, Tri-Core không còn mang lại cảm giác như một Object vô địch như khi nó tấn công tầm xa tàn phá căn cứ Quenser và mọi người vừa ở trên. Bình thường, nó sẽ lao thẳng vào trung tâm và càn quét mọi thứ trên đường đi. Nhưng nó không làm vậy vì sợ bị ép vào tình huống phải rẽ trái.

Biết được như vậy, mọi thứ dần trở nên dễ dàng.

(Nếu như một mỏ neo mất chức năng đã bất lợi tới vậy, thì phá hủy nó hoàn toàn chắc chắn khiến nó sẽ mất thăng bằng!)

Đó là lý do Quenser mang toàn bộ số thuốc nổ có thể mang theo.

Loại chất nổ dẻo tên Hand Axe.

Cậu vẫn nghi ngờ lượng thuốc nổ này có thể làm khó được Object, nhưng có thứ dễ dùng hơn đã được chuẩn bị từ trước: lưới đầy những các quả mìn to cỡ các quả bóng lớn dùng trong đại hội thể thao. Lưới đã bị rách nên nó kéo theo Object tới hơn 350m như một dải lụa cuốn theo chiều gió.

Quenser cắm ngòi nổ điện vào Hand Axe và đặt vào bên cạnh đống mìn.

Dùng nó, cậu có thể đánh chìm Tri-Core.

(Được rồi, đặt vậy là ổn…wah!?)

Tri-Core đột ngột rẽ sang phải, quật Quenser sang một bên. Dòng nước mạnh mẽ tạo bởi mỏ neo khổng lồ đẩy cậu lộn nhào trong nước.

Chẳng mấy chốc, cậu đã tới khoảng cách khá ổn so với Tri-Core.

Quenser đạp chân đẩy mình lên trên mặt nước và tháo mặt nạ đang đeo trên mặt.

Trên tay cậu, là bộ phát sóng kích nổ tới Hand Axe.

“Tới đây!!”

Quenser nhìn vào Tri-Core đang hiện diện như một ngọn núi khổng lồ.

Ngón cái cậu bấm nút.

Một tiếng nổ bị bóp nghẹt dưới nước gầm rống, cột bong bóng cao gần 10m bùng lên từ phía dưới Object lên trên mặt nước.

Chưa kết thúc ở đó.

Sóng xung kích không chỉ truyền qua không khí. Phần sóng truyền trong nước tới va đập không thương tiếc vào Quenser. Cậu co mình lại trong nước như thể đang bị ai đó đấm vào người vậy.

Chấn động vào mỏ neo giữ thăng bằng cho Tri-Core xảy ra khi nó đang rẽ phải đuổi theo Object của công chúa.

“Kh…Khụ!”

“Này, cậu đặt Hand Axe ở mỏ neo của nó hả?”

“Phải, tớ còn cho nổ theo đống mìn khổng lồ đấy nữa. Chắc sẽ…”

“Thằng đần này, sao dễ vậy được! Tri-Core đi từ nãy đến giờ gây nổ không ít mìn rồi, nổ nốt đống còn lại cộng thêm Hand Axe thì được gì chứ?!”

Tri-Core di chuyển vũ khí của nó.

Nó cuối cùng quay hơn 100 vũ khí lại như để thể hiện sự tức giận khi bị một con bọ nhỏ cắn trộm.

Tất nhiên là nó không dùng vũ khí chính đang ngắm bắn Object của công chúa.

Tuy nhiên, bất kỳ vũ khí nào trên người nó cũng đủ đánh chìm một chiến hạm. Vì thế không cần thắc mắc chuyện gì sẽ xảy ra nếu dùng nó bắn một con người.

“Chết tiệt! Tri-Core nghiêm túc rồi!! Quenser, bọn tớ sẽ dùng hết pháo sáng và bom khói có thể, nếu không được thì đừng trách bọn tớ! Không thể nào gây thiệt hại cho mỏ neo cá mập đó chỉ bằng thuốc nổ đâu.” – Heivia tuyệt vọng nói.

“Đó không phải ý định của tớ” – Quenser nói, trên môi nở nụ cười không chút sợ hãi – “Tớ muốn làm nổ lưới đang bám vào Object.”

Vụ nổ Quenser gây ra khiến tấm lưới khổng lồ rách ra, bắt nó nới rộng thêm.

Tấm lưới căng ra như cờ bay trong gió và quấn quanh một mỏ neo khác nhờ sức nước tạo bởi mỏ neo nó quấn lúc đầu.

Từ đầu tới giờ, mới chỉ có duy nhất một trong ba mỏ neo bị mất tác dụng.

Tuy nhiên, Quenser đã khiến tấm lưới quấn vào thêm một mỏ neo nữa. Tấm lưới lại kẹt vào khoảng trống mà mỏ neo dùng để thu phóng, và khiến nó ngừng hoạt động. Khả năng giữ thăng bằng của Tri-Core lại xuống một mức nữa.

Và…




Phần 7Edit

Mang theo tiếng gầm hung hãn, Tri-Core bắn về phía Quenser.

Nhưng, đạn không trúng vào cậu. Một cột nước khổng lồ bắn lên trời, cuốn theo Quenser trong dòng chảy của nó. Cậu không chết. Một Object vô địch đã ngắm bắn cậu, ấy thế mà cậu vẫn sống.

Lý do cho điều đó thật đơn giản.

Quenser nhìn chằm chằm vào Tri-Core bắt đầu có biểu hiện lạ.

“Object bình thường đã có khối lượng và trọng lượng ở mức không thể tin nổi, mà Tri-Core này có tới ba thân cầu. Vì thế nó chỉ dùng cho thủy chiến. Mọi nỗ lực dùng chân để chống đỡ cả thân thể khổng lồ đó trên mặt đất chỉ khiến nó bị đè bẹp vì trọng lượng của chính mình.”

Tiếng cọt kẹt kỳ lạ vang lên khắp chiến trường.

Cơ thể của Tri-Core hẳn đã được làm vô cùng tỉ mỉ theo sơ đồ thiết kế và nó không có khuyết điểm nào dù là nhỏ nhất. Những rõ ràng, nó bắt đầu cong vênh lên ngày càng nhiều. Cảnh tượng này giống như khi các mảng địa chất va chạm với nhau tạo nên các vùng núi. Tiếng kẽo kẹt tiếp tục vang lên, phần trung tâm của Object hình chữ A phồng lên như bị một bàn tay khổng lồ gấp đối xứng.

“Trọng lượng mang theo không ít năng lượng tiềm tàng. Khi có mỏ neo là một truyện, nhưng một khi nó mất tác dụng, Tri-Core khi cố di chuyển thì đương nhiên sẽ phải chịu đựng trọng lượng không tưởng đó. Giống như người tập Aikido có thể quật ngã đối thủ bằng chính trọng lượng đối thủ đó vậy.”

Object vùng vẫy.

Tuy nhiên, đã là quá muộn.

Thân thể khổng lồ của nó đã bị uốn cong thành hình chữ n. Ai cũng có thể đoán được điều gì đang đợi Object đó nếu nó tiếp tục tự phá hủy bản thân.

Tiếng động to lớn vang dội khắp Gibraltar.

Như những gì vừa trình bày, Tri-Core bị bẻ cong vượt giới hạn và gãy ra làm đôi. Bị cắt đôi bởi chính trọng lượng của mình, Object chìm dần xuống biển. Phao của nó bị nghiền nát, đệm không khí không thể hoạt động đúng cách, nó đã không còn cách nào để nổi.

Ngay trước khi nó chìm hoàn toàn xuống dưới biển, một luồng hơi thổi ra từ phía trên và thiết bị thoát khẩn cấp hoạt động. Phi công Elite của địch đã bỏ cuộc. Quenser đã đánh bại Tri-Core.

Quenser nhìn lên trực thăng đang bay trên đầu, cười như điên.

“Ha ha ha!! Về rồi đấy hả, mấy tên thua cuộc!? Đầu tiên là Water Strider ở Alaska! Bây giờ là hai con rồi!! Không biết mình sẽ được bao nhiêu huân chương đây nhỉ? Ta đây tuy mới chỉ là sinh viên thực chiến, nhưng có khi lên hàm Úy hay Tá gì cũng nên!”

“Thằng đần!! Ra khỏi đây ngay, chưa kết thúc đâu!”

“Hả! Tri-Core chìm xuống biển rồi còn g-…“

“Ờ, và một đợt sóng thần cao 20m đang lan ra xung quanh Object kìa! Kiểu như cái hố sâu tạo bởi sóng ấy!”

Quenser nhìn qua, không khỏi giật mình khi nhìn bức tường phía trước.

Một bức tường nước cao 20m.

Từ chỗ cậu nhìn, thì nó giống như một tòa nhà sắp đổ vào người vậy. Cậu còn có thể thấy trực thăng đang bay điên cuồng lên trên để tránh đợt sóng này.

(Đùa à…!!)

Kể cả hiệu ứng tạo ra sau khi nó bị tiêu diệt cũng đủ để giết một người bình thường.

Đến tận cuối cùng, Quenser mới có thêm cảm giác Object to tới mức nào, khi bị bức tường nước chết người tràn qua. Các giác quan của cậu bị đẩy vào một mớ hỗn độn, cậu không còn cảm giác được thể giới bên ngoài nữa.

“Khụ…khụ!!” (…!!)

Heavy Object v01 225

(Chết)

Giữa lúc hỗn loạn, từ đó chạy vụt qua đầu cậu.

Tuy nhiên, Quenser không bị đứt thành từng mảnh.

Có gì đó chống đỡ cậu không bị cuốn đi.

“…?”

Sau vài giây, con sóng 20m đã đi qua.

Quenser nhìn quanh trong khi đầu óc lẫn lộn vì cậu không hiểu sao mình vẫn còn sống. Cậu phát hiện điều đã xảy ra.

Object của công chúa đã vòng qua bên Quenser bị sóng đánh tới và dùng một khẩu pháo chính đỡ cho cậu. Quenser giờ đang ở cuối một khẩu pháo dài 40m, như một tấm đệm đang được phơi khô.

“Chào đằng ấy.” – Cậu nghe thấy giọng công chúa qua chiếc loa phát thanh thường chỉ dùng để bắt các binh lính địch run rẩy phải đầu hàng vì Object của họ bị phá hủy – “Có cảm nghĩ gì khi được đi trên Object mà anh vẫn yêu quý không?”

Phần 8Edit

Và thê là, cả Quenser, Heivia và Froleytia đều sống sót. Họ đang ở trên một máy bay vận tải vừa rời khỏi căn cứ quân sự.

Cả ba người đều đang cầm một chiếc bánh kẹp khổng lồ hoàn toàn bỏ qua cân bằng dinh dưỡng mà họ không thể có nếu bị kẹt trong căn cứ. Bản tính thích đồ Nhật của Froleytia lại được thể hiện, khi bánh của cô kẹp tatsuta-age, không phải thịt bò.

Cô di chuyển đôi môi nhỏ, hơi nhợt của mình nói, “Cứ nghĩ là không bao giờ được ăn đồ ăn bình thường sau bao tháng ngày phải ăn khẩu phần dinh dưỡng vô vị. Nhưng đồ ăn ngon thì vẫn cứ ngon, ăn xong rồi mới nhớ ra là mình đang sống!”

“Xin lỗi đã cắt ngang bài nghị luận triết học của sếp, nhưng xin sếp đừng bắt chéo hai chân khi mặc váy bó như vậy không? Xin sếp hãy nghĩ cho cấp dưới đang ở trước mặt sếp này.”

“Hm? Không thích à? Thôi nào, đây là cách tôi thưởng cho mấy cậu đấy. Làm như cậu thoát được sự quyến rũ tạo bởi tất đen và quần lót đỏ vậy."

“Không, em không nghĩ quần lót là thứ nên trưng ra như thế. Ý em là, nên để nó trở thành một hình ảnh hiếm có ta chỉ thoáng thấy. Không phải em nghĩ hình ảnh đồ lót là xấu, nhưng mà không nên để nó xuất hiện nhiều hết mức. Màu đỏ. Ướt nước biển. Sự kết hợp hài hòa giữa tất đen hơi rách và làn da trắng ẩn hiện phía sau… Chết tiệt chứ!! Sếp nói đúng, em đang rất vui!! Gwaaaaa!!”

Cô gái tóc-bạc-ánh-xanh và ngực-siêu-lớn Froleytia nở nụ cười chiến thắng sau khi thành công chơi đùa với thanh niên khỏe mạnh là Heivia.

“Chậc, quần áo dính khó chịu quá. Sao nước biển lại bám dính thế nhỉ? Thay quần áo mà toàn mùi biển thể này thì không được. Giá như lúc nãy ở cảng có thêm thời gian tắm.”

“Máy bay này không có phòng tắm, nên ta phải đợi tới căn cứ sau thôi.”

“Không cần đâu, Quenser” – Froleytia nói khi tháo chốt một chiếc hộp lớn trên mặt đất, cô lấy ra một vật kỳ lạ như chiếc túi làm bằng vật liệu chông thấm, trên đó gắn một vòi nước như vòi hoa sen gắn ở dưới – “Đây là nhà tắm lưu động, có vẻ các thợ lặn cũng có chung suy nghĩ.”

Froleytia di chuyển cơ thể ẩm ướt để treo chiếc túi lên trần.

“Ế?” - Heivia hét lên khi thấy sĩ quan cấp trên của mình lôi ra một thứ như bể tắm trẻ con để tránh nước tràn ra sàn – “Ý sếp là tắm ở đây á? Chúng ta sẽ tắm cùng nhau sao? R-Rất hân hạnh, thưa chỉ huy!”

“Tôi sẽ kéo rèm tắm riêng, vì thế phiền cậu ra chỗ khác, Heivia!”

“Gahhh!!”

Heivia phát ra tiếng thét khi Froleytia đá cậu sang một bên và kéo tấm rèm lại.

Khi nghe tiếng cởi quần áo phía sau tấm rèm, Heivia dừng lăn trên sàn.

“…Đệt! Trêu ngươi thật.”
”À..Phải…Cậu nói chí phải à, Heivia.”

“Ế? Sao trả lời hờ hững thế? Ch-Chờ chút, có khe hở nào giữa bức tường và mảnh vải kia sao?”

“Không. Hoàn toàn không. Đừng lo về chuyện đó.”

Froleytia cất giọng dịu dàng hòa cùng tiếng nước ở phía bên kia lớp vải dày.

“Quenser, tôi chỉ cho phép cậu nhìn đồ lót thôi. Đi xa hơn đừng trách tôi không niệm tình mà ép cung cậu.”

“Óa!! Sếp phát hiện rồi sao.”

“Từ từ, vậy là cậu nhìn thấy sao!?”

Khi hai tên ngốc lại bắt đầu cãi nhau, Froleytia dùng băng dính điện dán nốt khe hở giữa tường và rèm. Khi Heivia nhìn sang, thì chẳng còn gì mà quan sát.

“Thôi mà, Heivia. Cái đấy có đáng giận dỗi ngồi một góc thế kia không?”

”Để tớ yên. Cậu xem hết rồi thì không hiểu đâu.”

Quenser bỏ qua vì đây không phải vấn đề cần quan tâm, vì thế cậu cứ để Heivia như vậy. Có điều khác khiến cậu quan tâm hơn hơn.

“Công chúa cũng khó khăn thật” – Quenser lẩm bẩm khi nhìn qua cửa sổ - “Bình thường vận tải trên không là nhanh nhất, bây giờ lại phải chuyển sang đường bộ để di chuyển sang chiến trường kế tiếp.”

Từ phía sau tấm màn dày, Froleytia biến lời của Quenser thành một cuộc đối thoại.

“…Nhưng con quái vật đó có thể băng qua đất liền hay biển với vận tốc tàu điện. Có nhiều nguyên nhân gây ra cuộc chiến này, nhưng lý do chủ yếu là độc chiếm tuyến đường thuận lợi nhằm di chuyển Object tới các chiến trường khác nhau trên thế giới. Eo biển cũng có ý nghĩa đó.”
”Gì cơ, chúng ta đang ở Thời Đại Khám Phá chắc?”

Quenser lại biết được thêm một lý do đằng sau cuộc giết chóc cậu vừa tham gia. Ngay lúc đó, tấm rèm dầy trượt sang bên cạnh, Froleytia đã mặc đủ quần áo bước ra.

“Ai dà, thật là thoải mái. Tiếc là quần áo không thời trang cho lắm, nhưng biết sao được. Mà sao Heivia lại dỗi ngồi một góc thế kia?”

“…Làm việc dưới quyền một chỉ huy xinh đẹp thật đủ loại rắc rối.” – Heivia nói với khuôn mặt ảm đạm, nhưng Froleytia chỉ thấy hơi khó hiểu.

Quenser nhìn qua vật Froleytia đang cầm trên tay.

“Sao sếp vừa tắm xong đã cầm cái máy tính bảng thế kia.”

“Hm? Cái này hả? Tôi phải ra lệnh từ xa chiếm tuyến đường vận chuyển cho Object và binh lính ở Nam Mỹ. Làm việc này thật khiến người ta nghĩ cán cân sức mạnh thay đổi thế nào phụ thuộc vào ai giữ tuyến đường vận chuyển Object nhanh nhất.”

“…Em không quan tâm. Mà nhắc lại lần nữa là em không tham gia mấy cái buổi lễ mừng chiến công đâu, đủ lắm rồi!” – Heivia nói với giọng bất mãn.

“Cậu biết đấy là quy định của quân đội mà!”

“Kệ mẹ quy định chứ! Cho em giải ngũ luôn đi, nếu cần lý do, em sẽ hấp diêm sếp, vân vê cái bộ ngực khủng đó ngay bây giờ! Em nhập ngũ chỉ để thu thập kinh nghiệm, chỉ để kế thừa tài sản gia đình thôi! Sau khi tiêu diệt hai Object với hỏa lực thông thường, em cho rằng thế là quá thừa rồi, không bao giờ em quay lại cái chiến trường chết tiệt như thế này đâu.”

“Cậu biết đấy, lần này là công của một mình Quenser…”

“À phải, theo ý nghĩa sâu xa!! Em chả thấy gì cả!!”

“? Có vẻ chúng ta đang nói hai vấn đề khác nhau…Lệch chủ đề từ bao giờ thế, Heivia? Mà tớ cũng chả hiểu vấn đề lắm, nhưng dừng khóc đi.”

“Có vẻ các cậu may mắn rồi, không cần phải tham gia lễ mừng công nào cả.”

“Thật hả!? Ôi tạ ơn trời đất đã cho con trở về quê hương hòa bình yêu dấu.”

“Ai bảo các cậu được về nhà?”

“Hả?” Quenser và Heivia hét lên, nhìn thẳng vào sĩ quan chỉ huy của họ.

Froleytia nhún vai trả lời “Quân Sự Quốc Oceania lâu nay án binh bất động vừa thực hiện một nước cờ lớn. Cấp trên có vẻ rất thích hai cậu, sau khi đã tiêu diệt được hai Object. Họ gọi thẳng tên hai cậu và ra lệnh chuyển trực tiếp cả hai tới Oceania.”

“KHÔNG BAO GIỜ!!”

“THẢ TÔI RA!!”

“Ta cướp máy bay, aaaaa!!”

Mặc cho hai người lính kêu gào phản đối, lộ trình của máy bay không thay đổi. Cứ như thể một người đang ở đâu đó điều khiển từ xa lộ trình của nó bằng cách vạch một đường thẳng ở bản đồ trên máy tính.


Chương 3: Chiến tranh giữa Kiến và Châu Chấu >> Trận chiến nhằm đánh bại Quân Sự Quốc OceaniaEdit

Phần 1Edit

Quân Sự Quốc Oceania, tọa lạc ở vùng đất nổi tiếng với gấu koala và chuột túi kangaroo. Vào thời mà đất nước ấy còn được biết đến với cái tên Australia, các thành thị chủ yếu tập trung ở vùng ven biển, còn phần trung tâm lục địa có khí hậu khô nóng, là vùng hoang mạc giống như miền tây nước Mỹ. Dù không hoàn toàn là sa mạc, nhưng khí hậu khô và nền đất cứng chỉ có thể cho sinh vật phát triển dưới ngầm, do đó trồng lương thực hay xây dựng thành phố ở đó trở nên khó khăn.

Tuy nhiên, tình thế đã thay đổi vào thời hiện đại.

Đất nhân tạo với khả năng giữ nước cao được phát triển cùng với các giống cây trồng cải tiến gen đã mang lại những đô thị xanh ngay cả trong điều kiện thời tiết khắc nghiệt. Nhờ áp dụng nó cộng thêm một vài phương pháp khác, một kế hoạch quy mô lớn nhằm cải tạo môi trường Oceania được tiến hành. Với loại đất mới, vùng đất cằn cỗi ở phía trong lục địa đã có thể dùng để sản xuất ra lương thực sản lượng cao, sau đó những người thu lợi từ nó sẽ xây dựng các thành phố lớn và kết nối nó vào mạng lưới giao thông. Cùng với việc khai thác tài nguyên ẩn dưới lòng đất, nền kinh tế quốc gia sẽ trở nên hưng thịnh, vị thế trên trường quốc tế cũng được nâng cao. Nếu như kế hoạch ấy suôn sẻ, thì sẽ chẳng có ai dại gì nhắm vào đất nước đó với một Object.

Nhưng, nó không hề suôn sẻ.

Các bộ tộc đã sống ở Oceania từ thời cổ đại cảm thấy việc giữ nguyên hiện trạng của nó mới là điều cần thiết. Tín ngưỡng dẫn dắt họ tới cách nhìn tình trạng tự nhiên của vùng đất này như một điều cao quý, bất kể nó cằn cỗi tới đâu. Ví dụ như, họ không cho phép che phủ vùng đất này bằng các loại cây trồng không phải bản xứ, hoặc đã cải tiến gen. Các bộ tộc không cho phép vùng đất của họ “bị ăn mất” chỉ để trục lợi, vì thế họ bắt đầu tổ chức các buổi diễn văn và biểu tình hòa bình. Có điều, Quân Sự Quốc đó bị che mờ bởi lòng tham cho lợi ích mà sự phát triển của vùng đất đó có thể đem lại. Vì thế, chúng đã trả lời dưới một hình thức đơn giản.

Cho Object đuổi họ đi.

“Đấy là những gì đã biết về cái gọi là Bảo Vệ Rừng bắt đầu từ hai năm trước. Sau đó, lực lượng liên hiệp đã vào cuộc để bảo vệ các bộ tộc khỏi sự bạo ngược của Quân Sự Quốc.” – Heivia nói trong một căn cứ bảo dưỡng bị cát che phủ.

Quenser ngồi bên cạnh nói - “Hả? Từ hai năm trước rồi á? Thế sao giờ mình mới được gọi.”

“Sao tớ biết? Có thể là có thêm diễn biến mới, yêu cầu phải giải quyết dứt điểm.”

Cân bằng lực lượng ở Oceania dễ thấy vô cùng. Khu vực Quân Sự Quốc kiểm soát tràn đầy màu xanh, trong khi khu vực lực lượng liên hiệp( và các bộ tộc chống đối Quân Sự Quốc) kiểm soát thì toàn sa mạc. Ngoài ra, họ cũng lục đục vì lý do có hay không tiêu diệt quân địch chỉ vì lợi ích đến từ gỗ và lương thực.

Object từ các lực lượng khác nhau đang được giữ trong một căn cứ trên tiền tuyến. Object bình thường vẫn ở hai phe đối nghịch, bây giờ lại được xếp ngang hàng với nhau.

Đất ở đây đương nhiên khô cằn. Theo yêu cầu của các bộ tộc, họ chỉ dọn đi các loại thực vật không tồn tại ở đây từ thời cổ.

“Sao mà nóng thế không biết? Vừa lạnh cóng đít ở Alaska cách đây không lâu mà?”

“Mùa ở nam bán cầu bị đảo ngược, cậu biết mà. Nhưng chắc khí hậu thế này phù hợp với Santa váy ngắn hơn” – Quenser nhìn quanh khi lau hỗn hợp mồ hôi và cát trên mặt – “Cậu biết không, lần này bên mình đầy Object, chắc không phải chỉ có mỗi mình ra trận nữa rồi.”

“Ngốc vừa thôi. Đã quên bao nhiêu lần mình bị lật lọng một cách vô cùng, vô cùng kinh khủng rồi hả? Phải nghĩ thực tế hơn là nhiều đồng minh sẽ tăng nguy cơ mình bị vô ý dẫm phải.”

“Phe liên hiệp đã mang rất nhiều Object tới đây để nghiền nát nền độc tài ở đây, đúng không? Còn cờ trắng thì sao? Chiến tranh giờ là giữa Object với nhau, tấn công căn cứ chỉ toàn lính bình thường ở trong liệu có ổn không?”

“Đừng hỏi tớ? Có khi lần này là cực kỳ ngoại lệ. Có thấy những nước nào ở trong liên hiệp không? Không thể tin là chúng ta đã hợp tác với mấy nước nguy hiểm đó suốt hai năm trời. Chế độ độc tài Oceania này chắc bị cộng đồng quốc tế ghét dữ lắm...Với lại, tớ cũng không nghĩ Oceania sẽ giơ cờ trắng. Họ đã làm vài việc vô cùng bẩn thỉu, nên tớ không chắc có ai đó sẽ chứa chấp họ ngay cả khi họ bỏ đất nước.”

Trong khi nghe Heivia nói, Quenser dựa vào hàng rào bằng sợi tổng hợp bao quanh căn cứ và đưa cái gì đó giống như một cục tẩy lớn hình chữ nhật lên miệng.

“Hừm, khẩu phần ăn vẫn tởm như mọi khi.”

“Phải, nhưng giờ được phủ thêm cát cho tăng mùi vị”

“Tớ chỉ muốn về nhà thôi.”

“Cấp trên toàn dùng thiết bị liên lạc điều khiển trận chiến, làm như chơi điện tử cầm tay không bằng.”

Trong khi trao đổi những lời phàn nàn, họ nghe tiếng hàng rào lung lay.

Họ quay người lại, phát hiện một cô bé áng chừng 10 tuổi đang bám vào rào và nhìn họ, hẳn cô bé là người địa phương.

“Kia là gì ạ?” – Cô bé hỏi khi tay hồn nhiên chỉ vào Object của liên hiệp đang được chuyển đi trong căn cứ.

Quenser và Heivia không biết trả lời thế nào.

Nhưng cô bé có vẻ không để tâm, ấn một cuốn truyện hình lên hàng rào.

“Là họ, phải không? Họ là những con thú tốt bụng của đá ở trong truyện ấy”

“P-Phải rồi, đúng là họ đấy. Họ sẽ cho sóc và chuột túi trú nếu như mưa đến.”

Quenser không thể nói cho cô bé đó là thứ vũ khí hủy diệt hàng loạt, không tốt bụng ở bất kỳ điểm nào. Tới nỗi phiền của cậu, Heivia nhìn với khuôn mặt như muốn nói “Tốt lắm, Quenser!!”

Tiếp đó, nhiều làn khói vạch lên không trung từ trong căn cứ.

Cô bé lại chỉ tay lên trời và hỏi “Còn kia là gì ạ?”

Quenser tuyệt đối từ chối trả lời cô bé đó là mẫu tên lửa khí tượng cảm biến mới đang được thử nghiệm.

“Đ-Đó là tên lửa…Có họ hàng với tàu vũ trụ…Anh đoán vậy.”

“Oa, em chưa thấy bao giờ cả.”

Đôi mắt cô bé sáng lên thích thú, còn Quenser và Heivia tránh ánh mắt đi chỗ khác.

Đó là lúc sĩ quan chỉ huy của họ, Froleytia đến.

“Này, hai thằng ngốc, đừng có ngồi tán nhảm. Tập trung vào.”

Cô bé ngoài hàng rào phản ứng nhanh hơn hai cấp dưới của Froleytia. Cô bé sợ hãi nhảy xuống và chạy đi nhanh nhất có thể.

Quenser và Heivia im lặng nhìn Froleytia một lúc.

“..Phí thật..”

“..Chịu thôi. Sếp tuy đẹp, nhưng mà nghiêm khắc lắm. Cả võ sư võ tổng hợp chắc cũng sợ hết hồn sát khí của sếp.”

“Ồ, thế mấy cậu muốn xem mặt tốt của tôi hả? Tôi có thể giới thiệu nó bằng gót giày nếu mấy cậu muốn. Còn bây giờ thì đừng lảng vảng quanh hàng rào. Đây là chiến trường, nhớ chưa?”

“Bọn em sẽ ổn thôi ạ. Dù đây là nước quân sự, nhưng em không tin có tay bắn tỉa nào dám đơn độc nhắm vào căn cứ đầy Object.”

“Ý tôi không phải vậy. Cái nhắm vào doanh trại này là máy quay.” – Froleytia tỏ vẻ thất vọng, và mặc dù thời tiết nóng, cô vẫn không cởi dù chỉ một cúc trên bộ quân phục đang đè nén bộ ngực khổng lồ - “Một lượng phóng viên nước ngoài nhiều đáng ngạc nhiên tụ tập ở đây, nói rằng sẽ phơi bày bộ mặt tàn bạo của Quân Sự Quốc. Tuy nhiên, phần lớn trong đó là mấy đứa nhóc hư hỏng ở vùng an toàn chưa thấy chiến tranh bao giờ, số còn lại thì tôi thực sự nghi ngờ có phải phóng viên không.”

“Ồ, ý sếp là những người tự nhận là hướng dẫn viên chiến trường, sau khi Object biến lính đánh thuê trở nên lỗi thời?”

“Có vẻ vậy” – Froleytia đồng tình – “Vấn đề là, quy định an toàn của quân đội không cho phép họ vào khu vực Quân Sự Quốc kiểm soát, vì thế họ hết việc để làm. Thỉnh thoảng, họ sẽ chĩa máy quay về phía ta, hy vọng chộp lại cảnh gì đó đáng tiền. Nếu không muốn khuôn mặt đần độn của mấy cậu xuất hiện kèm một bài báo châm biếm ở quê nhà, phải nhớ giữ hình thức khi ở ngoài."

“…Trời ạ, còn thế nữa. Sao không cấm luôn chụp ảnh đi? Lấy lý do đảm bảo thông tin mật về Object chẳng hạn.”

Froleytia sau khi nghe kiến nghị hết sức nghiệp dư của Quenser, cảm thấy cơn đau đầu lại tràn đến.

“Thế cậu nghĩ liên hiệp sinh ra để làm gì? Nước ta có thể tự kết thúc trận chiến này nếu cần, nhưng cấp trên muốn có hình ảnh người anh hùng chính nghĩa vĩ đại để phô trương. Nếu ta cấm chụp ảnh, mấy vị ứng cử viên tranh cử vị trí trong Hội đồng sẽ rất bực. Ủy viên Flide và những người khác đang trong thời gian cực kỳ quyết liệt.”

“Cậu chưa biết sao, Quenser? Bọn họ sẽ làm tất cả để in được báo. Có người còn nói sẽ dán đề can quảng cáo cho các công ty trả giá cao hay cho các chính trị gia lên Object, kiểu như mấy cuộc đua F1 ấy.”

“Gì cơ, bọn họ định gửi hình ảnh căn cứ bị tấn công và người lính bị thổi tan thành từng mảnh, tới phòng khách của từng người dân sao? Bọn họ đâu có hiểu chiến tranh là gì.”

Lời Quenser vừa nói có thể giống như điều những người lính khác nói, nhưng cậu về cơ bản vẫn là sinh viên thực chiến. Biểu hiện biết-tất-cả cậu vừa thể hiện khi nói lời phàn nàn vừa rồi mang nhiều hơn đặc điểm của một công dân hòa bình.

Chán với cuộc đối thoại này, Heivia đổi chủ đề.

“Này, mọi người có thấy thuyền của nhóm phản chiến đi trên biển kia không? Họ có mấy biểu ngữ yêu cầu lực lượng liên hiệp ngừng cuộc xâm lược bằng sức mạnh áp đảo của Object.”

“Bọn chúng hoặc là một lũ ngu ngốc không biết chuyện diễn ra trong Quân Sự Quốc, hoặc một lũ khốn tự cao đã biết nhưng vẫn làm. Chúng ta có thực sự cần quan tâm đến bọn chúng không? Nói thật, tôi đoán chúng sẽ lại hỏi sao ta không tấn công Quân Sự Quốc sớm hơn, sau khi ăn một quả ngư lôi từ bên đó.”

Với vẻ mặt không vui, Froleytia nói tiếp - “Tổng tuyển cử vào Hội đồng ở nước ta sắp tới. Như tôi nói, ủy viên Flide và những người khác đang ngồi trên đống lửa, họ không muốn gây ra hình ảnh tiêu cực nào. Rất có thể họ đang muốn xoa dịu nhóm phản chiến ngu dốt đó.”

“Ôi thôi nào. Họ bắt ta tới tận chiến trường này để trông coi mấy tên ngốc chắc?” – hai chàng trai phàn nàn.

Froleytia ngước lên nhìn mặt trời sắp lặn.

“Hai người sẽ tham gia nhiệm vụ bắt đầu từ lúc hoàng hôn, cho nên mau chuẩn bị từ bây giờ đi. Chỉ thị chính thức sẽ tới vào tối nay, đến lúc đó phải chuẩn bị xong.”

“Chờ đã, hai người? Froleytia, sếp không định ngồi nhà bật điều hòa chờ kết quả đấy chứ?” – Heivia bĩu môi nói.

Froleytia nhún vai nói - “Vậy cậu giúp tôi ở đây nhé? Làm như dễ ngăn đống nhà báo hạng ba học đòi làm phóng viên chiến trường suốt ngày phá hết quy định an toàn của quân đội mà lẻn ra tiền tuyến lắm ấy. Bọn họ toàn coi binh lính chúng ta như hướng dẫn viên du lịch, hơi động chạm tí tự do là sồn sồn lên phàn nàn, cứ như thể đây là dịch vụ chăm sóc khách hàng không bằng. Liệu cậu có muốn nhìn thấy bộ mặt thật của chủ nghĩa hòa bình khi cậu trở về nhà và bị người dân phỉ nhổ mà không thể phản kháng?”

Quenser và Heivia nhíu mày khi nghĩ về điều đó.


Phần 2Edit

Trong căn cứ quân liên hiệp, các loại trang bị cùng phân lớp cơ sở sẽ mang đặc điểm khác nhau tùy theo từng lực lượng. Nữ Elite, thường gọi là công chúa hiện đang ở trong một phân khu riêng ghép từ các loại xe cỡ lớn trong căn cứ.

Ở đây hiện diện nhiều cơ sở như vậy, nhưng chỗ công chúa đang ở không to tới mức chứa cả Object của cô, Baby Magnum. Cơ sở đặc biệt này nằm cạnh cơ sở cho Object, chính xác thì nó dành cho việc chăm sóc cơ thể các Elite

Khu vực này rộng tới mức, khó có thể tin đây là bên trong một cái xe và nó chứa cả một mái vòm bán cầu trong suốt, bề ngang lên tới 10m. Nữ Elite ngồi giữa vòm cùng vô số thiết bị và nhiều ánh mắt từ người bên ngoài. Những người đó thuộc đội y tế, có nhiệm vụ chăm sóc sức khỏe cho Elite

Bà lão thường bảo dưỡng Object hiện đang ở trong đội y tế, khởi động một thiết bị giống như máy thu âm dùng để lồng tiếng cho phim hay anime.

“Được rồi, chúng ta bắt đầu. Nhạc cụ đã chuẩn bị xong chưa?” – lão bà nói.

Giọng bà không truyền vào dưới dạng âm thanh. Thay vào đó, những dòng chữ cam hiện lên trên bức tường trong suốt dưới vòm. Lý do là nhà vòm này đã được cách âm. Cô gái đọc dòng chữ cuộn xuống như trên bảng điện tử. Khi nhạc phổ lướt ngang qua màn hình trong và mỏng trước mắt, cô đeo chiếc kính đặc biệt sử dụng trong điều khiển Object.

Điều chỉnh sáo hoàn tất.” – cô viết.

“Nhạc phổ không có vấn đề. Nếu vậy ta sẽ bật máy đếm xung. Bắt đầu biểu diễn lúc nào cũng được.”

Sau khi đọc dòng chữ của lão bà, công chúa thả nhẹ chiếc máy bay giấy trên tay lên không trung. Khi nhìn máy bay giấy nhẹ lướt cong trên không trung, cô đưa chiếc sáo bạc lên ngang môi.

Cô bắt đầu thổi và di chuyển những ngón tay trắng nhỏ.

Một âm thanh nhỏ phát ra, mũi máy bay hơi nghiêng một chút. Nó được làm từ loại vật liệu dễ bị bóp méo khi gặp sóng âm.

“Được, được, rất tốt. Bây giờ đưa vào vòng bán kính 5m, cao độ 140cm, chu kỳ 30 giây một vòng.” (T/N: đang nói cái máy bay)

Kiểu biểu diễn thiếu nghệ thuật này chán quá đi”

Với chiếc sáo vẫn ở trên môi, công chúa liên tục chuyển động mắt để tiếp tục cuộc nói chuyện. Các nốt xuất hiện một cách chóng mặt trên màn hình đang hiển thị nhạc phổ, nhưng ngón tay cô không có biểu hiện sai lệch. Nó không giống như cử động của người yêu âm nhạc, mà giống hơn với một cánh tay máy đang thực hiện chính xác công việc hàn bảng mạch trong nhà máy bán dẫn.

“Có âm thanh như vậy bao quanh không thấy tốt hơn sao?”

Ý bà là dao động của máy vòm và âm thanh cháu tạo ra á? Nếu mà cháu thấy nó hay, thì cháu cảm giác như đang sỉ nhục nhạc giao hưởng ấy.”

Không có các phương pháp tiêu chuẩn để điều tiết các Elite, cũng không có một bộ tiêu chuẩn riêng biệt nào cho từng quân đội và quốc gia. Phương pháp lý tưởng được xây dựng đặc biệt cho từng Elite. Với người này, có thể là bơi vài vòng quanh một hồ lớn, hay ngắm bắn trong thời gian nhanh nhất. Với người khác, là làm hết mọi câu hỏi trên bài thi tương đương đầu vào đại học. Hoặc khác nữa, là chơi cờ vua với siêu máy tính. Với công chúa, đó là bao quanh bản thân với âm thanh được điều chỉnh cẩn thận.

“Cháu có phàn nàn gì sao? Nếu muốn thay nhịp độ, lúc nào cháu cũng có thể sử dụng ghita điện.”

Có cả tiếng thở lẫn vào âm thanh thì điều tiết hiệu quả hơn, vì thế cháu mới dùng sáo.”

Các tiếng động khác không được pha lẫn vào nhạc. Cô có thể nói chuyện thoải mái khi ngừng chơi, nhưng việc điều tiết không thể tiếp tục trong quá trình nghỉ.

Vì thế nữ Elite này phải dùng cách nói phiền phức thông qua mắt trong khi miệng vẫn đang chơi nhạc. Cuối cùng, cô đã chơi hết nhạc phổ và tầng điều tiết này đã hoàn thành. Công chúa đưa sáo rời khỏi miệng, chiếc máy bay giấy vẫn được giữ trên cao nhờ nhạc nay chầm chậm rơi xuống đất.

Công chúa cầm máy đếm xung chuẩn bị cho bài kế tiếp, nhưng khi cô đột nhiên nhìn lên. Qua mái vòm trong suốt, cô phát hiện một gương mặt quen thuộc đang đi vào cánh cửa xe.

Là Quenser.

Cậu đang bị người đồng đội là Heivia đẩy về phía trước, mang theo khuôn mặt như biểu lộ Sao mình lại ở đây?. Nhìn thấy điều đó, công chúa lặng lẽ gật đầu.

(Heivia hơi thô lỗ, nhưng thực sự rất chu đáo.)

Trong nhóm người đang quan sát, lão bà không-thuộc-đội-y-tế có vẻ nhận ra thay đổi trạng thái tinh thần của cô. Dòng chữ màu cam hiện lên “Sao chúng ta không nghỉ một chút”, rồi cánh cửa cách âm của vòm tự động mở ra.

Quenser đi vào, công chúa hướng mắt ra dấu lên trên mái vòm. Lập tức, độ phân cực của vòm trong suốt thay đổi, chuyển sang màu trắng.

“Waa!” – Quenser hét lên ngạc nhiên khi nhìn xung quanh.

Công chúa tới gần cậu nói “Anh tới đây làm gì vậy?”

“À, Heivia nói gì đó mà bọn anh phải ghé qua dặn em đừng dẫm bẹp bọn anh trong lúc làm nhiệm vụ.”

(Anh ta nghĩ mình là loại bạo lực gì vậy?)

Công chúa có chút giận dỗi.

Không biết chuyện đó, Quenser nhìn vào chiếc sáo bạc công chúa đang cầm.

“Hế, cái này là sáo hả? Hồi ở nhà cũng thấy qua trên mấy dàn giao hưởng rồi, nhưng mà dùng thế nào nhỉ? Anh có thử chắc cũng chả phát ra tiếng luôn quá.”

“Dễ hơn là nhìn đấy. Anh muốn thử không?” – cô gái Elite hỏi, mặt của Quenser sáng lên hơn cả cô dự đoán.

Vậy là đủ để đưa công chúa về tâm trạng tốt, nhưng…

“Em để sáo sang một bên nhỉ, phải hay trái?”

Trước khi cô gái kịp nói gì, Quenser hồn nhiên đưa sáo lên miệng.

Cô đã định ít nhất phải lau qua lỗ thổi trước khi đưa cho cậu, cô đột nhiên khựng lại, mắt nhìn trống rỗng, khuôn mặt ửng hồng. Sau đó, một chấn động lớn hơn đột ngột chạy qua.

Cô đang được điều tiết bằng âm thanh của nhạc cụ, vì thế, chỉ với một tiếng động nhỏ đầy ngớ ngẩn vang lên, vô số cảm giác kỳ lạ chạy dọc qua xương sống của cô.

“...!?”

Bờ môi công chúa mở ra nhưng không nói lên lời, rồi khép lại khi lưng bị uốn cong về phía trước. Một lệnh đặc biệt có thể sử dụng để giải thoát cô khỏi chức năng điều tiết bằng âm thanh, nhưng cô hoàn toàn quên ra lệnh. Một thứ ánh sáng mềm mại, quyến rũ phát ra từ đôi mắt của cô và lý trí của cô cố gắng phủ nhận nó, cơ thể của cô cứng đờ ra, nhưng Quenser vẫn như mọi khi không hề hay biết.

Cậu đang cố gắng thổi cho chính xác ‘đồ rê mi pha son la si đô’, nhưng lực của hơi thở cậu truyền vào sai hoàn toàn.
Heavy Object v01 248

“Hả? Chả đúng nốt gì cả, toàn bị méo tiếng. Ấn kiểu gì ra được nốt “đồ” nhỉ?”

Sau mỗi tiếng chói tai gây bởi cây sáo, cơ thể công chúa run lên bất thường. Trên gò má trắng ngần của cô nàng xuất hiện ánh hồng đào lấp lánh, còn trong khóe mắt như đang xuất hiện ngấn nước chực rơi. Đôi tay mảnh khảnh chắp về phía trước như để cầu nguyện, còn đôi chân liên tục cọ sát vào nhau. Ngay cả chính cô cũng không hiểu sao mình lại tự nhiên như thế.

“Đồ rê mi … pha? Đây là pha? …Hả?”

Cuối cùng, Quenser nhận ra điều kỳ lạ.

Khi cậu để ý, thì với sự xung đột giữa cảm giác thoải mái và xấu hổ, công chúa đang đỏ mặt hơn bao giờ hết.

“E-em ổn chứ? Có cần đi nhà vệ sinh không?” – Quenser hỏi với gương mặt lo lắng.

Ngay lập tức, cô nàng đáp trả bằng một hành động không thường làm.

Đấm một người với bàn tay nhỏ nhắn.


Phần 3Edit

Mặt trời dần lặn nơi cuối tầm mắt.

Khi Quenser đang đứng trên vùng hoang mạc nhuộm sắc cam, Heivia tới bắt chuyện.

“Nghĩ lại thì, chính xác là chúng ta phải làm gì vậy?”

“Cái đấy thì phải đợi hội nghị mới biết chứ?”

“Tớ đoán là các vị cấp cao chỉ muốn dành vinh quang cho Object của họ thôi. Cậu có nghĩ sẽ xảy ra cãi vã xem ai là người dứt điểm quân địch không?”

“Chắc chỉ hy vọng vào đánh thật thì không vỡ trận.”

Trong lúc cùng đi, Quenser rút ra một tấm bản đồ gấp. Đó là bản đồ Oceania. Khi Heivia nhìn qua tấm bản đồ cũ, gương mặt khó chịu của cậu lại hiện lên.

“Cái khỉ gì đây? Mất thiết bị cầm tay rồi à?”

“Nếu mà nó hết pin hoặc cát chui vào thì sẽ thành vô dụng. Nếu cậu không học khi nào dùng kỹ thuật số và khi nào dùng thiết bị gốc, cậu sẽ khiến mình bị giết đấy.” – Quenser vừa nói vừa mở tấm bản đồ như mở một tờ báo – “Từ những gì tớ nghe bên bảo dưỡng Object của công chúa, kế hoạch là tấn công cơ sở bí mật của Oceania và thổi tung Object địch.”

Heivia ngó sang bản đồ bên cạnh trong khi Quenser nói tiếp.

“Theo thông tin cấp trên, thì trình độ kỹ thuật của Oceania khá thấp. Thậm chí chúng ta còn không chắc họ sản xuất nổi Object hay không. Nhóm mô phỏng điện máy đã tạo một thiết kế ước lệ cho Object dựa vào những thông tin được đưa vào hoặc phát triển tại đây, cho nên họ chỉ có thể làm ra cái gọi là Thế hệ 0.5. Về cơ bản, trình độ kỹ thuật quá thấp khiến họ không thể thiết lập các chức năng cần thiết của Object, nên cái đó là một đống rác không hơn không kém. Đặc biệt là lớp giáp còn quá thô sơ, anh phân tích viên nói dùng đầu đạn hạt nhân cũng đủ phá hủy nó rồi.”

“Vậy thì dễ quá, phe ta phải có trên 20 Object rải khắp Oceania. Xét về số lượng cũng áp đảo rồi, đúng không?”

“Thực ra thì, không dễ vậy đâu.”

Quenser giơ bản đồ cho Heivia xem.

Trên đó có vài chỗ khoanh đỏ.

“Bên nước quân sự Oceania biết thừa Object quý giá của họ sẽ bị hủy diệt ngay khi chúng ta tấn công nghiêm túc, vì thế họ đã dấu căn cứ đi. Đó là lý do tại sao ta có ngần ấy Object, nhưng lại chưa tấn công được.”

“Á? Nhưng tớ nghĩ chiến dịch bắt đầu lúc hoàng hôn thì tức là bây giờ họ đã phát hiện vị trí của căn cứ bí mật, đúng chứ?”

“Có một vài giả thiết khả thi” – Quenser chỉ tay vào một khoanh đỏ trên bản đồ - “Có vẻ Oceania đã xây dựng các căn cứ giả để chống bên ta tìm ra. Chúng ta đã tấn công một số căn cứ nhưng tất cả đều trống rỗng. Họ bảo lần này đã có một cuộc điều tra quy mô lớn, nhưng vẫn chưa rõ đâu là căn cứ thật.”

“Object to đến vậy, dùng vệ tinh không được sao?”

“Mình bị nó dùng chơi lại thì có. Cấp trên đã cực kỳ phấn khích khi nhìn thấy hình dạng khổng lồ 50m và gửi một lực lượng lớn mà chỉ tìm thấy một thùng xăng lớn kèm ngụy trang. Tớ nghe nói, người quan sát vệ tinh hôm đó đã bật khóc trong nhục nhã.”

“Bọn này chơi gian thật.” – Heivia trả lời.

Quân Sự Quốc đã rải những thùng xăng giả trên khắp Oceania vì biết mình bị vệ tinh quan sát. Rõ ràng là bọn họ đang ngồi cười - “Nhiều Object chưa kìa, wa ha ha!”

Tất nhiên, quân liên hiệp không ngu ngốc tới nỗi bị lừa hết lần này đến lần khác, nhưng họ vẫn cần hành động cẩn thận hơn vì không biết lúc nào sẽ đụng phải Object thật. Điều này khiến cho tinh thần chiến đấu của binh sĩ ngày càng giảm, cũng như tiêu tốn vô ích tiền thuế người dân với tốc độ chóng mặt. Vì vậy, cấp trên chỉ muốn đưa trận chiến này vào hồi kết càng nhanh càng tốt.

“Vậy cuối cùng vụ này trở thành tập bắn với đống hàng giả hả?”

“Tệ nhất là đi tìm nó như thế thì mình vẫn dễ bị nổ tan xác.”

Quenser gấp bản đồ lại và cất vào túi sau.

Heivia nhìn xung quanh và nói “Mà lần này chúng ta sẽ hợp tác với quân liên hiệp đúng không? Vây thì sẽ có nhiều Object khác với của công chúa. Hi vọng không phải làm chung với nước nào mình gặp ở Alaska và Gibraltar. Tớ không muốn bị đồng minh bắn vì tư thù cá nhân.”

“Cậu có muốn hỏi cái đấy thật không? Cậu sẽ không thích câu trả lời đâu. Tớ cũng hỏi vậy với bên bảo dưỡng Object của công chúa. Chỉ là tin đồn thôi nhưng mà-…”

Trước khi Quenser kịp nói tiếp, một tòa nhà khổng lồ đi ngang qua họ.

Thực ra, đó là Object.

Vật thể khổng lồ cao 50m thổi tung mặt đất lên như một trận bão cát, nhưng Quenser và Heivia để ý điều quan trọng khác.

Cờ được in trên Object suýt khiến Heivia lên cơn đau tim.

“Gyaaa! Đùa con hả trời! Đây là Đồng Minh Tình Báo!”

“Đấy, tin đồn là thế đấy. Mình phải làm việc cùng mấy tay khùng này đây.”

Thiết bị thu thập thông tin của Object hẳn đã bắt được giọng nói của hai người vì nó đi chậm lại và một giọng nữ phát ra qua loa phóng thanh.

“Ái dà, ái dà. Chằng phải mấy con cún của quân Vương Quốc Chính Thống đây sao. Có vẻ ta sẽ phải hợp tác cùng các ngươi đây, Ố hô hô![12]

Đệm khí giữ cho Object trôi nổi thổi thêm khí xuống, đất cát đã mù mịt nay còn bay mạnh hơn, Quenser và Heivia ho không dứt.

“Chết tiệt. Đây là lý do không nên cho người thiếu trưởng thành điều khiển Object!! Có thật ta sẽ phải làm nhiệm vụ với người thế này không.”

“Như thế vẫn đỡ hơn Xí Nghiệp Tư Bản và Tổ Chức Tín Tâm, cậu không nên phàn nàn cái này.”

Một nhà báo châm biếm đã từng so sánh thế giới thời đại này như một tấm kính màu. Nơi trước đây được chia thành nhiều nước nhỏ, giờ chỉ còn vài “màu” thể hiện phe phái đang nắm quyền.

Trong số đó, có một phe khẳng định độ chính xác của thông tin là điều quyết định tốt xấu và cố gắng tạo ra một mạng lưới phủ khắp toàn cầu. Một phe là tập hợp các siêu tập đoàn tư bản cho rằng số tiền trong nhà băng quyết định thứ tự ưu tiên và quyền con người. Một bên khác là vương quốc nơi tập hợp các nền văn hóa muốn gây dựng lại thể chế cũ nơi huyết hệ chính thống và danh dự quyết định vị trí rong xã hội.

Vấn đề lương thực, vấn đề năng lượng, gia tăng dân số được coi như “lý do chính thức” để thế giới trở thành như vậy, nhưng có vẻ nguyên nhân thực tế là sự thất bại và sụp đổ của Liên Hợp Quốc vào nửa đầu thế kỷ 21. Những mảnh vỡ sau đó tự đi theo con đường mong muốn, và cuối cùng hợp thành một vài liên minh khác nhau.

Đã qua thời bản đồ phân chia sức mạnh thế giới với mỗi lục địa mang một màu duy nhất. Thay vào đó, các quốc gia trong một vùng lãnh thổ có thể tự do gia nhập bất kỳ lực lượng nào, khiến thế cân bằng trên thế giới vượt qua rào cản địa lý. Quả thật, bản đồ lúc này như một tấm kính màu. Và khi các nước láng giềng thường xuyên là kẻ thù, thì các cuộc chiến quy mô nhỏ là điều không hiếm gặp ở thế giới này.

Tuy nhiên, tất cả những điều trên đều đã là hiển nhiên vào thời Quenser sinh ra, vì thế cậu cảm thấy không hiểu khi những người cao tuổi nói về truyện đó với cái lắc đầu ngao ngán.

“Nhưng mà có hai Object sẽ được dùng trong chiến dịch này, nên ta không chắc người trần mắt thịt các người có tí hữu dụng nào, Ố hô hô!” – phi công Object nói.

“Vậy bọn tôi chỉ đi ngủ thôi thì có được không?”


Phần 4Edit

Cuối cùng, hội nghị quân sự cấp cao của liên hiệp biến thành cuộc tranh cãi xem Object của ai giành được vinh quang, Quenser và những người lính khác rời tòa nhà, chán nản vô cùng.

Mặt trời đã lặn và màn đêm đã phủ lên bầu trời.

Đã tới lúc chiến dịch bắt đầu.

“Ôi trời ơi! Sao mà mục tiêu lạ ở cách đây 2km về tây nam chứ? 2km!! Cấp trên không điều nổi một cái xe sao?”

Heivia lắc đầu nói “Cũng có, nhưng mà chỉ đủ chở bên Đồng Minh Tình Báo mang giáp nặng thôi, lốp nhìn như sắp nổ rồi ấy.”

“Họ có động cơ và sợi đàn hồi tăng cường sức mạnh, sao họ lại không là người phải đi bộ chứ? Mà định dùng nó trong trận đánh giữa Object làm gì chứ?”

“Đấy là đơn vị trinh sát, được trang bị máy quay tốc độ cao độ phân giả lớn. Họ sẽ phân tích chuyển động vũ khí chủ và thấu kính của Object địch, sau đó gửi thông tin cho Object mình để giúp căn thời gian né tránh và tấn công. Ít nhât, bọn họ vẫn hữu dụng hơn mình. Mặc dù họ cứ gây trở ngại để đòi đi trước.”

Tuy nhiên, không chỉ bộ binh thấy khó chịu với sắp xếp này.

Object đáng lẽ có thể bứt lên với vận tốc như tàu điện giờ phải giảm tốc bằng bộ binh. Họ thỉnh thoảng lại có một động tác nhỏ gợi cảnh một người đang gõ chân mất bình tĩnh khi đợi ai đó.

Hai Object đi theo hai bên bộ binh.

Một người là công chúa từ Vương Quốc Chính Thống.

Người kia là Elite của Đồng Minh Tình Báo mà Quenser và Heivia vừa gặp lúc trước.

Hai Object hẳn sử dụng động cơ đẩy khác nhau, vì tiếng ầm ầm như đám mây sét chỉ phát ra từ Object của công chúa.

Để đánh lạc hướng bản thân khỏi sự khó chịu và cảm giác kỳ lạ về quan hệ do phải chiến đấu cùng nhau(dù đội chỉ được lập vào phút cuối), Quenser quyết định nói chuyện với Object của Đồng Minh Tình Báo.

Cũng có thể cậu chỉ lo lắng vì sự thật là bình thường cậu không thể tiếp cận (hoặc sợ bị bắn) với Object từ Đồng Minh Tình Báo.

“Này, có thật Đồng Minh Tình Báo đang phát triển Object hình người không?”

“Ô hô hô, thật ra là nói dối đó. Về mặt kỹ thuật thì có thể, nhưng trọng tâm ở quá cao, dễ đổ lắm.”

“Không vui đâu. Còn tin đồn về Object có ổ cắm cũng là giả sao?"

"Cái này thì đúng. Cũng giống lò luyện sắt, lò phản ứng của Object tốt nhất là nên để 24/7 hơn là tắt đi. Vì thế, năng lượng dư có thể dùng cho căn cứ trong khi để ở chế độ chờ. Ô hô hô.”

“Object của cô di chuyển trên mặt đất sự dụng thuần áp suất không khí thay vì tĩnh điện nhỉ, chắc năng lượng dư đấy cũng đủ thổi bay toàn quân ở đây rồi.”

“Khi ta phải đi với bộ binh, máy đệm khí giảm lực xuống chỉ vừa đủ đẩy đi thôi. Ố hô hô hô. Như thế thì binh lính mới không bị thổi bay.”

“Ồ, ra đó cách làm của Đồng Minh Tình Báo bây giờ.”

“Ta thích ánh mặt ngưỡng mộ của người đấy. Ta nói thêm, để máy khí đệm đạt hiệu suất cao nhất, giáp Object của ta được làm nhẹ nhờ vật liệu carbon và aramid[13]. Ô hô hô.”

“Mà tiện đây, đi bộ thế này mệt quá. Cô cho tôi quá giang được không?”

“Ô hô hô, trọng lượng của ngươi đáng kể bao nhiêu, thích thì cứ bám vào.”

Quenser bám vào phần vật liệu giống như urethane[14] trên máy khí đệm, Heivia đột nhiên tới nói thầm với cậu.

“(Này! Đây không phải ý hay đâu Quenser)”

“(Cái gì? Ý cậu là đội tình báo bên họ sợ mình lấy được thông tin gì sao?)”

“(Ờ, phải, bọn họ thật ra đang lườm cậu qua ống nhòm, nhưng mà vấn đề lớn hơn là, công chúa không hiểu sao cứ bực bội suốt!!)”

“(…Hả?)”

Vừa leo hẳn lên phần vật liệu urethane trên máy khí đệm, Quenser nhìn sang phía công chúa với vẻ bối rối.

Cậu thấy Object chuyển động như đang lắc đầu.

“Không có gì hết!” – cô nói.

“Gwaaa!! Object rung người làm bay cát khắp nơi rồi!!” – Heivia hét lên từ dưới đất và những người lính đang đội ngũ chỉnh tề đều dừng lại ho. Quenser đang ở trên vài mét so với mặt đất nên tránh được – “Quenser, cậu không muốn gây thêm thiệt hại nữa thì sang bám vào Object của công chúa đi!”

“Nhưng mà nó dùng tĩnh điện và laser để đẩy mà. Laser ấy nung nóng không khí như điên ấy, vào gần cũng nguy hiểm lắm rồi!”

“Khụ khụ! À ừ, còn bão cát này thì không nguy hiểm!?”

Lúc đó nữ Elite của Đồng Minh Tinh Báo nói.

“Bình thường chu đáo và lãnh đạm tốt bụng là phẩm chất quan trọng để chiếm niềm tin binh sĩ. Ố hô hô, chắc bé Elite tầm thường của Vương Quốc Chính Thống đây không hiểu đâu nhỉ?”

“Không có gì là không có gì… Mà cô muốn khiêu khích tôi sao?”

“Xin mày đấy Quenser! Đừng kích động Object hai bên nữa!! Thế này chắc chưa chết vì Object địch đã chết vì Object ta mất!!”

“?”

Quenser nghe thấy bên dưới nói gì, nhưng cậu không có muốn quay lại đi bộ với đống đồ nặng trĩu trên người. Cậu nằm trên mặt urethane với ý định phải nghỉ thoải mái trước khi đến nơi.


Phần 5Edit

Rất dễ để xác định ai đang chiếm giữ phần nào ở Oceania.

Vùng Quân Sự Quốc kiểm soát được che phủ bởi rừng, còn của phe liên hiệp là sa mạc.

Quenser và mọi người đang ở trong rừng xanh.

Lúc đầu, họ phải vượt qua các kẽ nứt, đất khô, nhưng sau khi vượt qua một ranh giới nào đó, mặt đất được cỏ xanh che phủ. Đi thêm chút nữa, lớp che phủ lúc này là một khu rừng dày đặc. Trạng thái của đất thay đổi hoàn toàn dựa theo đó có phải loại đất nhân tạo giữ nước cao hay không. Không ngạc nhiên lắm khi các bộ tộc đã yêu mảnh đất tự nhiên nơi đây suốt hơn nghìn năm, coi các loại thực vật ngoại quốc tràn vào lục địa này là sự mạo phạm đối với thần linh.

Quenser đã xuống khỏi phần urethane của Object và nhìn xung quanh.

“Giờ thì, chiến trường ở ngay phía trước. Đã đến lúc ngồi chơi mời các ngôi sao vào xử lý hết.”

“…Cậu về luôn còn tốt hơn.”

Quenser không biết, Heivia đã phải chịu một khoảng thời gian vô cùng tồi tệ khi kẹt giữa hai Object, trong khi cậu ta thoải mái ngồi trên một Object.

Heivia cũng nhìn xung quanh và nói “Cậu biết không, chỗ này rừng rậm khủng khiếp. Bọn họ cải tiến gen để tạo ra các đô thị xanh đúng không? Không thể ngờ nơi đây từng là sa mạc.”

“Đừng ngốc thế. Dù có thay đổi khả năng sinh trưởng, thì cũng không thể làm cây lớn tới mức thân to như vậy. Mấy cây thấp thì không nói, còn chỗ này nhìn giống cây ít nhất là 100 tuổi được đánh từ nơi khác về.”

Công chúa ngay lúc đó nói vào loa của Object.

“Chúng tôi sẽ đi trước. Mọi người cẩn thận đạn lạc và bức xạ nhiệt.”

“Cảm ơn đã nhắc nhở. Nhưng mà mà thế hóa ra là bọn này vô dụng à?”

“Ố hô hô. Các người cứ ở đây rèn luyện trí não hay gì đó 10 phút đi.”

Hai Object khổng lồ lao nhanh qua khu rừng rậm. Quenser và mọi người bị bỏ lại với chỉ âm thanh kéo theo sau đám mây sấm từ Object của công chúa.

Hai cỗ máy với cơ thể cao hơn 50m lướt với vận tốc 200-300 km/h. Những cây nhân tạo lớn đổ rạp như rạ khi gặp phải hai khối lượng khổng lồ lao qua. Không lâu sau, nó tạo ra một con đường phẳng xuyên qua rừng.

Mục tiêu là các công trình hình chữ nhật bằng bê tông ở giữa rừng rậm.

Tiếng báo động rú lên ầm ĩ từ căn cứ quân sự đang bị thứ vũ khí tàn sát sắc bén lao tới.

Quenser rút ra ống nhòm nhìn vào, Heivia ở bên cạnh, bực mình nói.

“Dám cá lần này lại trượt. Nếu Object của Oceania mà ở đây thật thì đã phải có một đường xuyên rừng. Thấy cách Object của công chúa càn hết chỗ cây đó chưa?”

“Không, tớ đang quan sát Object của Đồng Minh Tình Báo.” – Quenser nói khi đang điều chỉnh tiêu cự của ống nhòm – “Trong trường hợp ta và nó trở thành kẻ thù, tớ sẽ không có đủ bình tĩnh mà phân tích. Nhưng lần này thì khác, đây là cơ hội học tập rất tốt. Tớ có đủ thời gian xem xét và học lỏm kỹ thuật bên họ.”

“Gì nữa, cậu điên lên về em ngoại quốc gợi cảm nào đấy chắc? Thôi đừng theo đuổi con bé đấy nữa, không công chúa dễ thương phe ta giết cậu thật đấy.”

“Sao dạo này cậu cứ nói gì lạ thế?”

Khi họ đang nói, hai Object của liên hiệp tấn công căn cứ quân Oceania.

Nhìn sự việc diễn ra, có vẻ Object Thế hệ 0.5 của địch không có ở đây.

Kết quả tất nhiên rõ như ban ngày.

Những tia sáng bộc phá bao phủ khu căn cứ, xe toang bầu trời đêm.

Bọn họ đang bị bắn phá bởi pháo tia liên thanh.

Đó là loại pháo tia laser có thể bắn liên tục các chùm tia với giãn cách thời gian cực ngắn.

Khẩu pháo chủ dài 35m của Object bên Đồng Minh Tinh Báo được tạo bởi 5 khẩu pháo tia liên thanh khổng lồ liên kết với nhau như súng Gatling. Nhiều người có thể thắc mắc tại sao phải cần thiết tạo ra thiết bị như súng Gatling khi vũ khí bắn tia laser thay cho đạn kim loại. Nhưng sức mạnh của nó sẽ phá hủy nòng súng và các trang bị khác khi bắn trong thời gian quá ngắn. Ngoài ra, họ còn dùng các bộ khuếch đại để tăng tức thời năng lượng điện và giải phóng nó, vì thế việc ngắt quãng để giảm gánh nặng cho từng pháo là rất quan trọng.

Về lý thuyết, Object của Đồng Minh Tình Báo có thể bắn các tia liên thanh đó vô thời hạn.

Những sọc năng lượng trắng lợt cắt qua bầu trời, xé tan những công sự bê tông. Đống gạch vụn bị thổi tung lên trời như núi lửa phun trào gần như bị nung chảy hoàn toàn quanh rìa. Quân Oceania cố bắn trả bằng xe tăng và máy phóng tên lửa, nhưng Object không để tâm đến nó. Những mảnh vỡ đang rơi như mưa xuống cũng đủ đập nát các loại xe bọc thép.

Trong lúc đó, Object của công chúa cũng không chỉ đứng xem.

Nó sử dụng khả năng cơ động để cắt đường lui của xe tăng địch và bắn phá bằng 7 cánh tay vũ khí chính. Các loại pháo chính của công chúa có thể chuyển thiết bị dễ dàng như kính hiển vi thay thấu kính. Bằng cách xoay lõi của nòng, cô có thể tấn công bằng tia laser, pháo plasma kém bền, Coil gun, hoặc nhiều lựa chọn khác. Đó là lý do vì sao Object của cô được biết đến là mẫu tổng hợp.

Tiếng nổ, tia sáng, và những âm thanh gầm rống vang khắp chiến trường, nhưng tuyệt nhiên không nghe thấy một tiếng hét nào.

Những tiếng kêu la đau đớn và giận dữ hẳn vẫn tồn tại, nhưng nó đã bị âm thanh hủy diệt của Object che lấp mất.

Một cảnh tượng áp đảo trên mọi phương diện.

Một khung cảnh kinh khủng đến nỗi, khiến cho bất kỳ ai chứng kiến cũng phải tự làm mới suy nghĩ không bao giờ đứng trước một trong số những con quái vật ấy.

“Oa. Tớ đoán đó là điều quân Oceania phải nhận khi bỏ qua các hiệp định chiến tranh và tự làm theo ý muốn. Nhưng tớ cũng thấy tội nghiệp cho họ, vì tớ hiểu không thể giương cờ trắng thì sẽ như thế nào.”

“Tớ cũng hiểu được vì sao công chúa cảnh báo ta không được dính vào nó. Ê Quenser, cậu hiểu cách hoạt động của cái súng máy kia không? Nếu công chúa có thêm chức năng đấy thì quá ngầu."

“Ế? Tớ thì để ý phần dưới hơn.” Quenser nói trong khi rời mắt khói ống nhòm và chỉ tay về phía Object của Đồng Minh Tình Báo. “Tớ vừa nghĩ tại sao lại dùng cả đệm khí và bàn đạp, nhưng tớ nghĩ là mình hiểu rồi. Bay bằng đệm không khí là phương pháp di chuyển cơ bản, còn bàn đạp có thể đập vào đất để tạo ra lực đẩy tức thì khi cần một cú lướt nhanh. Thật ra thì, nó nhìn giống cưa máy hơn là bàn đạp.”

“Vậy nếu ta lắp cái đó vào Object của công chúa, thì chuyện gì sẽ xảy ra?”

“Em ấy có thể bộc phát tốc độ siêu nhanh. Như này: *vút* “

Trong khi Quenser và Heivia đang trao đổi những lời ngớ ngẩn, trận chiến sắp kết thúc.

Quân địch hoàn toàn bị tiêu diệt trong khi quân đồng minh không có đến một người bị thương.

Đây hẳn là cách sử dụng Object lý tưởng có thể khiến cho cấp trên vỗ tay thích thú. Không kết quả nào có vẻ đáng tin cậy hơn cho những người chiến đấu bên cạnh Object.

Giọng của hai Elite truyền qua bộ đàm.

“Này, bọn tôi xong rồi.”

“Ố hô hô. Ta đã quét bằng cảm biến rồi, nhưng nhớ cẩn thận trúng mìn hay phục kích… Đấy mới là quan tâm đồng đội, bé Elite tầm thường của Vương Quốc Chính thống ạ.”

Sau khi nhìn thấy hai Object va chạm với nhau, các binh sĩ thì thầm “Coi bộ nguy hiểm quá” và “Chờ ở đây thêm tí nữa”.

Tuy nhiên, công việc của quân đội không phải thứ để họ đơn giản từ chối không làm.

Quenser và những người khác đi qua con đường cây đổ Object để lại. Họ cảm thấy an toàn vì cho rằng tất cả bẫy đã bị phá hủy trên đường đi của Object. Tất nhiên họ không dám chắc sẽ an toàn, nhưng dù sao nó cũng giúp họ yên tâm hơn.

Khi họ đến nơi, công chúa nói vào loa.

“Có vẻ đây lại là căn cứ giả. Trong này không có cơ sở cần thiết nào và Object của Oceania cũng không có ở đây.”

“Chúng tôi sẽ tiến hành tìm kiếm cho chắc, nhưng có vẻ không có không gian đủ lớn để dấu thứ to như vậy.” – Quenser trả lời trong khi nhìn xung quanh.

Cả vùng này không chỉ bị đốt cháy.

Các công trình bị thổi bay, đường nhựa bị phá nát, và mặt đất bị chẻ ra từng khúc. Cây cối, sắt thép, tất cả mọi thứ bị đốt tới mất hết hình dạng ban đầu. Mức độ tàn phá của nó thậm chí không thể đạt được kể cả khi châm lửa một xưởng hóa dầu.

Đơn giản hơn vũ khí hạt nhân, mạnh mẽ hơn vũ khí hạt nhân, an toàn hơn vũ khí hạt nhân, và hủy diệt chính xác mục tiêu hơn vũ khí hạt nhân.

Những người lính địch bị thổi tan thành từng mảnh nhỏ, đến nỗi không thể tìm được đâu là cơ thể họ.

“Oẹ…” – Heivia rên rỉ - “Tớ mừng là ta đã nói hết chuyện về khẩu phần ăn quân đội phe ta trước khi đến đây. Nghe nói bên Đồng Minh Tình Báo có bột mùi vị cho thức ăn. Họ có thể chọn vị cà-ri, pho mát hay gì đó.”

“Tớ đoán vị đồ nướng của họ sẽ ít người ăn trong một thời gian.” – Quenser nhìn lên hai Object – “Mà này, chúng ta phải làm gì để kết thúc trận chiến dễ hơn đây? Liệu chúng ta có được cho về sau khi tìm quanh khu vực này để đảm bảo không có căn cứ bảo dưỡng Object ngầm dưới đất?”

”Ố hô hô. Ta không nghĩ có thứ vũ khí nào ở đây đủ khả năng phá hủy Object, nhưng vẫn phải yêu cầu hai người đề cao cảnh giác?”

“?”

“Ta chỉ muốn nghỉ một chút sau khi ta đánh hết mình lúc nãy. Ố hô hô.”

“Hiểu rồi, có phải trọng lực bổ sung khiến cô hao sức?”

Thiết kế trang phục Elite là khác nhau với từng người, nhưng phần lớn các bộ phận đều chống áp suất như đồ của phi công. Object di chuyển với vận tốc siêu âm như phi cơ, nhưng khối lượng di chuyển rất lớn. Để đơn giản hơn, hãy tưởng tượng nó như một quả bi sắt. Sức kéo tỷ lệ thuận với tốc độ do lực ly tâm tạo ra và khối lượng của quả bi đó.

Quenser nhận ra Object của công chúa và của Đồng Minh Tình Báo đã dừng chuyển động được một lúc.

“Ố hô hô. Nếu ta phải đánh tiếp thì vẫn được, nhưng mà tự nhiên cố sức khi hết địch rõ ràng là ngu ngốc. Hơn nữa trang phục của Elite hơi bị chật phần chân.”

“À phải. Khi di chuyển ở tốc độ cao thì nó ngăn máu chảy xuống để giữ não bộ hoạt động bình thường…Nó cũng khiến cô bị tê chân hả?”

“Sau một trận chiến tốc độ cao đòi hỏi tập trung, thì nhiều nhiệt lượng vẫn đọng trong cơ thể, cho nên cách nhanh nhất đưa chân ra khỏi bộ đồ là xịt hơi làm mát vào. Ố hô hô.”

“Ra vậy…” Quenser nói với vẻ thán phục mơ hồ, nhưng đột nhiên cậu đông cứng lại.

(Chờ đã…nếu công chúa cũng cần làm mát chân, thì chẳng phải em ấy đang cởi đồ bên trong bức tường thép dầy kia sao?)

Vẫn đơ tại chỗ, Quenser bắt đầu suy nghĩ sâu xa như một nhà triết học.

Cùng lúc, một khẩu pháo từ Baby Magnum của Vương Quốc Chính Thống chĩa thẳng vào cậu.

“Không cần nghĩ đến mấy thứ đó” công chúa nói.

“Gyaaa! Đùa thế này thì hỏa lực hơi quá! Mà đấy là bên Đồng Minh Tình Báo khơi chuyện, không phải anh!!”

Bị mang trở về cuộc nói chuyện, cô gái Elite vừa bị nhắc tới nói.

“Hê, Ố hô hô. Chắc ta phải cởi nốt bộ áo bó cao này để làm mát cơ thể G-cup đáng tự hào thôi!!”

“Th-Thật không!? Không ngờ một câu nói lại có sức lôi cuốn đến vậy. Đã biết là đồ của công chúa đã tới mức cuối rồi, không ngờ Đồng Minh Tình Báo còn đi xa hơn nữa sao!?”

”Đấy là yêu cầu của nhà thiết kế, Ố hô hô.”

“…!? Bây giờ mình không có ý định chạy trốn nữa, nhưng mà chỉ nếu như có vụ đó thật…!”

“Ngốc vừa thôi Quenser! Đừng sáng mắt lên vì cái đống thông tin giả rõ ràng đó! Nếu nó là áo bó cao thật, thì sao mà thắt chặt vùng chân để chống áp suất.”

“Ai dà, bị phát hiện mất rồi, chán quá, Ố hô hô. Nó thực sự có che chân, nhưng mà nó xẻ nhiều chỗ để dễ xịt hơi lạnh vào… Vài chỗ còn hiểm hơn cả đồ bơi học sinh đấy.”

“Này Heivia, cái này thì có thể nào là thật không?”

“Quenser!! Đừng tin hết tất cả những gì con bé ấy nói, cậu chỉ giúp nó trêu tức công chúa thôi!!”

Sau khi bị Heivia cho một đấm, Quenser tỉnh táo trở lại.

(Chẳng phải chúng ta vừa chiếm được một căn cứ đích sao!? Thế sao đầu mình toàn hình ảnh một em gái ngây thơ ngượng ngùng và sự khêu gợi của một bộ trang phục?)

“Chúng ta tiếp tục nhiệm vụ thôi.” – Quenser nói, đã có thêm chút động lực.

“Nếu vậy, vẫn còn việc cho mấy người làm đây, Ố hô hô.” – Elite của Đồng Minh Tình Báo nói – “Còn có yêu cầu của dân địa phương nữa. Vì khu rừng nhân tạo này là bất tự nhiên, nên họ muốn ta đốt cháy nó.”

“À phải, chuyển mầu ở đây giống với bên mình.” – Quenser đáp lại.

Công chúa sau đó nói với giọng nói như hơi xin lỗi.

“Nếu được, có thể đã dùng Object đốt hết trong giây lát, có điều…”

Sử dụng pháo plasma kém bền được cung cấp năng lượng bởi lò phản ứng, mọi thứ cả ở trên và dưới sâu mặt đất đều sẽ bị thiêu cháy. Tuy nhiên, đây là vùng đất thiêng liêng với các bộ tộc ở Oceania, nên họ không muốn nó bị tổn hại nhiều hơn cần thiết.

“Một chút tàn phá và một chút thận trọng, hừm? Nghe giống như các siêu anh hùng truyện tranh Mỹ vậy.”

“Thật ra Ủy ban bảo vệ văn hóa phản đối cách gọi đó. Họ nói phải gọi nó là truyện tranh Xí Nghiệp Tư Bản, vì nước “Hoa Kỳ” không còn tồn tại.“

“Vì họ cứ điên lên cho mấy cái vô nghĩa như thế nên chả ai ưa họ.”

Khi Quenser và Heivia đang tranh luận tới lui, ánh lửa le lói tại vô số nơi trong rừng đêm. Các đơn vị trang bị tăng cường bên Đồng Minh Tinh Báo đang mồi súng phóng lửa để chuẩn bị đốt rừng.

“Này, mình không có trang bị tăng cường, liệu có bị cuốn vào lửa không?”

“Nhưng vậy vẫn an toàn hơn chất diệt cỏ.”

Đột nhiên, vài điện báo từ đồng minh phát ra trong radio của Quenser.

Sau khi nghe một lúc, Quenser quay sang Heivia.

“Chúng ta có chút việc nhỏ đây. Họ muốn ta kiểm tra các làng mạc quanh đây trước khi nổi lửa.”

“Họ không dùng được UAV[15] hay gì đó chắc?”

“Mà thực ra, đốt nhà người dân có ổn không vậy?”

“Liên lạc với Froleytia qua radio và nói về chuyện này xem. Rõ ràng quân liên hiệp phải bố trí di dời người dân sau khi kết thúc. Mà thật ra họ gần như bị ép phải về đây, nên chắc họ cũng không phiền bỏ tất cả để trở về cuộc sống cũ.”

Hai người phàn nàn, nhưng vẫn vui vì được làm gì đó trước khi rời khỏi. Và thế là, quân lính của Vương Quốc Chính Thống và Đồng Minh Tình Báo bắt đầu cuộc tìm kiếm trong khi để ý mìn và bẫy.

“Theo bản đồ, khu này rộng 3km2. Nếu thấy căn nhà cũ nào thì gõ cửa vào kiểm tra.”

“Chiến tranh buồn chán thât. Nhưng như thế vẫn đỡ hơn là nó quá thú vị.”

Quenser và Heivia vừa đi vừa bàn luận những chuyện nào mình sẽ thấy ngơ thế nào nếu đạp phải mìn, rồi họ bất ngờ dừng lại.

Cánh rừng đột ngột mở ra.

Họ đang ở trên một ngọn đồi cao 7-8m, mưa bão đã làm sập phía trước đồi, nên nó giống như một vách đá vậy. Ở dưới chân vách là một làng nhỏ tầm 20 ngôi nhà.

Nếu chỉ có thế, họ chỉ cần vào và cảnh báo di tản.

Vấn đề là có một xe tải đang chắn đường vào làng.

Quân Oceania đã tới đây.

Quenser và Heivia vốn cho rằng trận đánh đã kết thúc, điều này đã khiến họ trở lại mặt đất. Quenser quan sát bằng ống nhòm còn Heivia bằng kính ngắm súng trường.

“(…Chết tiệt. Sao toàn chúng ta gặp chuyện thú vị thế?)” – Quenser thì thầm phàn nàn – “(Còn cái bọn này, không nghe thấy Object ngay bên kia sao?)”

“(Chịu. Có khi đây là đội trinh sát, lấy thông tin Object về báo cáo cấp trên. Bọn nó dừng lại ở đây trên đường về)” – Heivia phỏng đoán – “(Vậy làm gì đây? Tự làm hết thì phiền phức lắm, hay gọi cho Object?)”

“(Không, chờ đã. Tiếng động lớn như vậy chắc chắn sẽ bị để ý. Đến lúc đấy có thể chúng nó sẽ dùng dân làng làm con tin. Công chúa còn có lase chống bộ binh, nhưng Object kia thì có mỗi khẩu pháo laser liên thanh khổng lồ, nó cày nát cả làng này mất.)”

Từ những gì có thể nhìn từ trên đồi, lính Oceania không có vẻ đang bắn dân làng hay đốt làng. Nhìn gần vào hơn, họ thấy một ông lão, có vẻ là trưởng làng đang đưa tiền cho một người đàn ông mặc quân phục.

“(Là tiền ‘thuê’ hàng tháng sao? Nhìn như đây là thường lệ ấy.)”

Dựa vào bản đồ, đây là khu vực giáp ranh giữa vùng đất của quân liên hiệp và của quân Oceania. Làng này hẳn được lập ra để bốc dỡ hàng hóa từ xe tải đi giữa hai vùng và kiểm tra chúng.

Heivia đưa ra nhận định chung về quân địch qua kính ngắm.

“(Bên họ khoảng 20 người, tất cả trang bị súng trường kiểu cũ gắn súng phóng lựu. Chỉ có duy nhất một xe tải ở đây, nên chắc không có nhiều hơn ở chỗ ta không thấy.”

“(Ý cậu là sao? Ta không thể làm gì được à?)”

“(Tớ nghĩ vậy. Đánh 10 chọi 1 thì thật ngu ngốc.)”

Quenser và Heivia nhìn nhau tràn đầy thất vọng.

Nếu quân lính ở giữa lang đó đang chuẩn bị giết người hay cưỡng hiếp, hai người không còn cách nào khác ngoài chiến đấu, nhưng tình huống chưa xấu đến thế. Sau vụ trả tiền thường lệ, nhiều khả năng quân Oceania sẽ bỏ đi. Quenser và Heivia chỉ cần đợi chúng đi hết là có thể vào cảnh báo di tản.

Nếu họ bắt đầu cuộc đấu súng, thì chỉ làm tăng thêm nạn nhân vô tội.

Hơn nữa, Quenser là kỹ sư thực chiến, nên cậu chỉ mang theo thuốc nổ. Vũ khí thực dụng nhất họ có là súng trường và súng lục của Heivia. Khi không có lý do để họ bắt buộc phải đánh, họ sẽ không chiến đấu trong điều kiện bất lợi như vậy.

Tuy nhiên…

“(Này, từ từ. Có gì đó không đúng.)” – Quenser nói khi đang quan sát bằng ống nhòm.

>Lính Oceania khi nãy đứng yên bây giờ đột nhiên di chuyển. Họ nắm khẩu súng trường đang vác trên vai và bắt đầu tìm kiếm kẻ địch với vẻ mặt căng thẳng. Cùng lúc đó, trẻ em và phụ nữ rời khỏi những căn nhà.

“(Chuyện gì xảy ra vậy?)”

“(Này, Quenser. Đằng kia!)”

Heivia chỉ tay về phía khu đất trống của làng. Có người đang nằm gục ở đó. Đó là một người đàn ông mặc quân phục Oceania. Maus phun ra từ giữa người anh ta. Có lẽ người đó đã chết ngay lập tức.

“(Đó không thể nào là đột quỵ vì sức nóng được)”

“(Vậy…là gì? Heivia, cậu không lỡ tay bắn nhầm đó chứ.)”

“(Đừng ngốc thế. Cậu tin khẩu súng cùi bắp này có giảm thanh tốt tới mức cậu ngồi cạnh cũng không nghe thấy sao? Hơn nữa, hướng anh ta ngã sẽ khác nếu tớ bắn!)”

Quenser nhìn về đối diện hướng anh ta ngã.

Điều cậu nhìn thấy là…

“(Ranh giới với lãnh thổ phe liên hiệp. Hắn ta bị bắn từ bên đó sao? Chẳng lẽ có người nào cố ý ‘ném đá dấu tay’ từ bên ngoài sao?)”

Đột nhiên, tĩnh điện xuất hiện trên radio của Quenser. Lúc đầu cậu nghĩ có tin truyền đến, nhưng không phải. Tiếng tĩnh điện bùng lên cách quãng.

“(Tĩnh điện ngắt quãng khoảng 0.8s…Tớ nghĩ nó đến từ thiết bị ngắm tầm xa của súng tỉa! Nó sử dụng laser và sóng điện từ để hỗ trợ ngắm bắn.)”

“(Hả? Không có thiết bị quân sự nào lại phát hiện có mặt súng tỉa rõ vậy cả. Chắc lại có thằng đần nào dùng đồ thải rồi tự cho mình là quân tình nguyện hay gì đó chắc!?)” – Heivia tức giận, nhưng rồi vẻ khó chịu xuất hiện trên mặt cậu. Heivia cầm khẩu súng trường lên và rên rỉ “(Khỉ thật. Không tốt, không tốt, không tốt!)”

Ngoài kính ngắm quang học, súng trường của Heivia còn có thể bắt được tia hồng ngoại và tử ngoại, còn có micro để dò tìm kẻ địch. Với tai nghe ở một bên tai, hẳn cậu đang nghe cuộc đối thoại giữa dân làng và lính Oceania bằng micro đó.

Cậu chĩa súng về phía một người lính và ông lão có vẻ là trưởng làng.

“(Cái gì? Cái gì không tốt?)"

“(Tớ không muốn mất thời gian giải thích tường tận, nên tớ sẽ nói luôn ‘Khốn kiếp, các người lừa bọn tao!’ ‘Không, ông nhầm rồi, chúng tôi đâu dám làm vậy.’ ‘Im mồm. Bọn tao sẽ giết hết chúng mày rồi thiêu rụi cái làng này!’ )”

“(Tớ nghĩ ‘không tốt’ là nói giảm khá nhiều rồi!!)” – Quenser nói trong khi vẫn còn sốc.

Heivia quay sang cậu để hỏi ý kiến “(Chúng ta phải làm gì đây?)”

“(Nếu ta gọi Object bây giờ, chúng sẽ bắn hết mọi người mất.)”

“(Vậy thì phải làm gì bây giờ?)”

“(À thì, chúng ta vẫn chưa biết chỗ tay bắn tỉa ẩn nấp, còn lính của Oceania sẽ gây thương vong không cần thiết nếu ta không làm gì.)” – Quenser cắm ngòi nổ điện vào Hand Axe mà cậu được đặc biệt cấp phát – “Không còn cách nào khác, phải làm thôi!!)”

Hoàn toàn không chịu được tình cảnh này, hai người gật đầu và di chuyển.

Quenser ném thuốc nổ đã cắm ngòi vào từ trên đồi. Nó nằm hơi xa so với làng, nhưng Quenser vẫn kích hoạt tín hiệu kích nổ. Những vụ nổ liên tục khiến quân Oceania nhanh chóng nấp sau những căn nhà.

Trên thực tế, chỉ có một sinh viên ném thuốc nổ, nhưng quân địch nghĩ rằng đó là do súng cối hay xe tăng. Những vụ nổ liên tục khiến cho họ càng lo lắng.

Tiếp theo, Heivia bắn từng loạt đạn một.

Để trốn kẻ thù mới, quân Oceania đã nấp nhầm hướng. Heivia có thể thấy rõ thân người chúng lộ ra run rẩy, nên cậu dễ dàng hạ gục từng người một. Trong một trận đọ súng lý thú, Quenser và Heivia đã bị áp đảo về số lượng, nhưng chiến thuật đánh lạc hướng của họ là hoàn toàn một chiều.

“(Này, tớ không thể bắn hết được.)”

“(Khi ta hạ được một số lượng địch, không phải bọn họ sẽ bỏ hết danh dự mà chạy vào rừng trốn thoát sao? Tớ không thấy họ cao thượng tới mức chiến đấu tới người cuối cùng.)”

“(Này, ngài sinh viên thực chiến, họ không định chạy đâu. Có vẻ chúng muốn đánh tới người cuối cùng thật đấy!!)”

“(Chết tiệt! Tay bắn tỉa lại bắn nữa rồi! Hắn muốn cắt đường lui của địch, nên có muốn cũng không thể thoát.)”

Trận chiến càng kéo dài, càng có nhiều người vô tội phải hứng chịu đạn lạc. Quenser và Heivia không có lý do gì để phải chiến thắng tuyệt đối, cho nên họ không quan tâm nếu quân Oceania chạy vào rừng. Nhưng tay bắn tỉa bí ẩn không nghĩ vậy.

Đột nhiên, một người mập mạp giống như chỉ huy nhìn lên trên đồi.

Ông ta dùng động tác ra lệnh, lập tức tất cả binh lính nắm vào súng.

“(Thôi chết. Bị phát hiện mất rồi!!)”

Quenser và Heivia điên cuồng lùi về sau. Ngay sau đó, một cơn mưa đạn trút lên phía trên. Ngọn đồi giống như vách đá đã trở thành tấm khiên che cho họ.

“(May mà ở tầm này mấy cái súng phóng lựu rẻ tiền không bắn tới)”

“(Để thêm chút nữa thì sẽ có không lực vòng tới tạt sườn ta mất. Quenser, cậu đặt thuốc nổ cắt đường trước khi chúng lên chỗ ta được không!?)”

Tuy nhiên, trước khi họ kịp làm gì, một người nắm vào vai họ và kéo mạnh.

Họ lập tức quay lại và phát hiện đó là một lính bộ binh của Đồng Minh Tình Báo.

“(Tôi không rõ tình hình ở đây, nhưng tôi sẽ giúp. Chúng ta có thể gọi cho đội trang bị tăng cường và dứt điểm hết trong vòng 5 phút.)”

“(5 phút, không tệ, nhưng quá muộn)”

Heivia hướng cằm về phía đó.

Nhiều thân hình đổ xuống sau cuộc đụng độ trong làng. Không phải tất cả là của quân Oceania, mà có cả dân làng bị binh lính bắn khi đang trong cơn tuyệt vọng.

Ngoài ra, nhiều đồ chơi trẻ em bị vương vãi khắp nơi khi người ta bỏ nó lại để nhanh chóng chạy trốn.

Trong số đồ chơi bị bao phủ bởi cát, đất và máu là một cuốn truyện hình. Họ đang ở khá xa ngôi làng, nhưng tựa đề trên bìa có thể nhìn rõ từ kính ngắm.

Những con thú tốt bụng của đá.

Cùng một cuốn sách mà họ được một cô bé cho xem bên ngoài hàng rào ở căn cứ.

Heivia chậc lưỡi, quăng khẩu súng xuống đất.

“Rồi, hiểu rồi. Đây là chiến tranh, mẹ kiếp chúng nó. Phụ nữ và trẻ em vô tội bị giết hại chẳng vì gì cả …Làm đi, cứ giết hết bọn Oceania khốn nạn đó đi”

Người lính của Đồng Minh Tình Báo yên lặng gật đầu và gọi tiếp viện. Như không để tâm tới làn mưa đạn, họ nhảy từ trên ngọn đồi sắp sập.

“Này, tớ tìm thấy hắn rồi!” – Quenser nói khi bỏ ống nhòm xuống và chỉ tay.

Cậu không chỉ vào làng, mà về giới tuyến giữa Oceania và liên hiệp.

“Tớ tìm ra tay bắn tỉa rồi. Hắn không phải quân Oceania, cũng không phải của liên hiệp, mà là phóng viên. Hắn đã đổi từ máy quay sang súng tỉa. Cái này giải thích vì sao hắn không dùng bộ trợ ngắm chuẩn của quân đội. Hẳn là hắn tham gia chỉ để thỏa mãn cá nhân, có lẽ hắn là một tay lính đánh thuê trở thành phóng viên mà Froleytia nói lúc trước.”

“Được rồi” – Heivia nói khi nhặt lại khẩu súng trên mặt đất. Sau đó cậu quay sang người lính bên Đồng Minh Tình Báo - “Bọn tôi sẽ lo gã bắn tỉa. Chưa đập cho hắn một trận thì tôi chưa hả dạ.”



Phần 6Edit

Sau khi trở về căn cứ, Quenser và Heivia yên lặng dựa mình trên tường hành lang.

Froleytia nói với hai cấp dưới của mình.

“Tôi đã đọc báo cáo, có vẻ chủ nhân cuốn truyện không phải cô bé đó.”

Quenser và Heivia vẫn yên lặng.

Cuối cùng, Quenser mở miệng nói - “Chỉ huy cho rằng, như vậy đủ để chúng tôi yên lòng sao?”

“Tôi biết là, như một người lính, chúng tôi không có quyền coi mình vô tội, nhưng đây đâu phải kiểu chiến tranh chúng tôi muốn chiến đấu.”

“Tôi hiểu” – Froleytia nhỏ giọng, cô đưa tay lên xoay nắm cửa và đi vào phòng.

Cô thở dài với công việc phiền phức phía trước.

Cô đang ở trong một căn phòng nhỏ.

Mái tóc của cô dài, màu trắng bạc hơi ánh xanh, kẹp tóc giống như trâm kanzashi của Nhật, một làn khói tỏa ra từ chiếc tẩu kireshi mỏng dài. Cô đặt chiếc máy tính bảng và bút cảm ứng trên tay lên bàn. Bình thường, cô cầm chiếc bút để ra lệnh từ xa trên máy tính, nhưng giờ màn hình đang tắt.

Froleytia nhìn thẳng về phía trước.

Một chiếc ghế được bắt chốt ở phía bên kia chiếc bàn nhỏ với Froleytia. Trên đó có một người đang bị còng vào tay vịn.

Là một phóng viên.

Quenser và Heivia đã nói với cô về phỏng đoán đây là một cựu lính đánh thuê, nhưng Froleytia không đồng tình. Một tay đánh thuê dám dấn thân vào chiến trường mà không có Object bảo vệ hẳn sẽ mang một ánh nhìn cực kỳ khắc nghiệt, có lẽ hơn cả một người lính.

Cậu ta giống một tên công tử từ ngoài Oceania tưởng mình là con người của văn hóa.

“Anh…Sewax, phải không? Anh đã gây không ít rắc rối, và hẳn đã biết được mình đã làm điều gì để đến mức phải tới phòng thẩm vấn của quân đội.”

“Thả tôi ra ngay.” – Sewax nói nhanh, ngắt lời Froleytia – “Tôi có quyền giữ im lặng tới khi có luật sư, nhưng tôi sẽ cho cô một ân huệ. Rõ ràng cô đã vi phạm quyền con người, cô không có quyền để bắt giữ tôi. Thả tôi ra ngay lập tức.”

“…”

“Gì, cô tức chuyện bắn tỉa sao? Binh lính các người thật vô dụng. Cô muốn nói tôi là kẻ giết người chỉ vì tôi không phải là lính sao? Ở những vùng xung đột giống như Oceania này, những nơi Object không được cử tới, chẳng phải lính đánh thuê từ các nước hòa bình vẫn đến, giết một vài quân địch rồi tự do trở về sao? Cô nói họ cũng là tội phạm sao?” – Sewax nhếch mép cười khi nói quyền của hắn là bất khả xâm phạm, không ai có thể chạm một ngón tay vào – “Điều tôi làm toàn là việc các người đã quên. Chẳng phải các người phải găm đạn vào người bọn quái vật Oceania đó sao? Tôi chỉ làm hộ các người mà thôi. Bây giờ tôi sẽ viết về chuyện này và thay đổi ý kiến công chúng. Nếu phải nói thẳng, cô là người không làm nổi việc ở mức căn bản, khi mà cô tức giận ai đó đã loại hộ vài tên lính Oceania khỏi vòng chiến đấu. Cô nghĩ làm như vậy đủ để ngăn sự bạo ngược của chúng sao?”

Froleytia nhăn mặt khi Sewax nhìn cô với ánh mắt khinh miệt.
Heavy Object v01 286

Hắn không chú ý tới thay đổi cảm xúc của nữ quân nhân.

“Dựa vào Object, lũ ngu xuẩn các người đã quên những gì làm nên người lính. Tôi sẽ viết một bài về các người khi về nước. Tôi sẽ kể cho tất cả mọi người rằng những quân nhân đã quên cách chiến đấu và hoảng loạn khi mới nhìn thấy chút máu. Không nhắc đến việc các người đã không suy nghĩ thấu đáo và bắt giữ bất hợp pháp một phóng viên thật thà, chăm chỉ.”

Froleytia chậm rãi đặt tẩu thuốc xuống bàn.

Ngay lập tức, một tiếng động lớn vang lên.

Cô nắm vào vai của Sewax, nhấc hắn, cùng cái ghế, ném mạnh vào tường.

“Gực…Gaaaaaaaaa!?”

Lực ném đánh vỡ cả lưng ghế và Sewax cong người về phía sau. Tuy nhiên, đôi tay thanh mảnh của Froleytia không cho phép hắn gục trên mặt đất. Cô xách hắn lên, đè vào tường và đưa mặt vào gần.

“Bốn” – Froleytia nói với giọng trầm, lạnh không thường dùng – “Nếu anh chỉ tiêu diệt địch, chúng tôi sẽ khen thưởng. Nhưng, có bốn, bốn dân thường đã bị giết vì hành động của anh. Những người đó đáng lẽ không phải chết. Và một trong số đó thậm chí chết vì đạn của anh, không phải của Oceania.”

“Khụ. Nhưng nhờ có tôi, các người mới quyết định tấn công quân Oceania! Chúng ta không thể bỏ sót cái ác nào dù là nhỏ nhất!! Nếu tôi viết báo về chuyện này, người dân thế giới sẽ biết sự phi lý của chiến tranh và các phong trào phản chiến sẽ lan rộng. Cái thời đại binh sĩ không làm gì mà nuốt trọn tiền thuế nhân dân sắp đi tới kết thúc rồi, lũ ngu ngốc.”

“Ồ, vậy sao!?”

Froleytia nắm vào người của Sewax trên tường và quăng ra. Lực li tâm đập lưng của hắn lên mặt bàn.

Khi Sewax còn đang ho, Froleytia nói tiếp.

“Để tôi nói chuyện này. Hóa ra quân Oceania không tới đây thu tiền thường xuyên. Lần này là tới đột xuất. Kể cả không có vụ bắn tỉa, chúng vẫn sẽ nghe lệnh cấp trên và tấn công có hệ thống các làng mạc.”

“N-Nếu vậy…”

“Và họ phải làm điều này là vì hành động của lũ nhà báo như mày!! Do sự can thiệp của quân liên hiệp, Quân Sự Quốc Oceania cho rằng cộng đồng quốc tế đã xem nhẹ chúng. Để thể hiện sức mạnh, chúng đi tới một kế hoạch vô lý để thực sự tăng cường trồng rừng và tàn sát người dân!! Chúng dùng chính người dân của mình như con bài chiến thuật trên bàn đàm phán bằng cách nói cái chết của họ là lỗi của chúng ta khi không tuân theo các điều khoản mà gửi Object tới đây!! Mày nghĩ vì sao bọn tao không cho phép phóng viên và quay phim gần ranh giới Oceania? Bởi vì bọn tao đã biết kế hoạch đó! Chúng không có ai để truyền tải hình ảnh các cuộc tàn sát ra thế giới, và đó cũng là lý do quân Oceania không tàn sát vô nghĩa trước đây! Tuy vậy, hành động của mày đã đẩy chúng làm điều đó!!” - Froleytia nói, hối hận sự ngây thơ của bản thân thay vì của Sewax – “Mày nghĩ lính Oceania sẽ làm gì khi các đồng đội bị giết? Chúng sẽ cố khoe nó với cộng đồng thế giới thay vì phải chịu sự sỉ nhục. Chúng sẽ nâng cao mức tàn sát để xóa đi hình ảnh đó trong tâm trí! Chúng bây giờ sẽ ‘đi tìm hung thủ’ , sẽ tự ý chọn ‘kẻ tình nghi’ từ các làng mạc, và sát hại họ cho tới khi thỏa mãn!! Nghe rõ chưa!? Cho đến khi thỏa mãn!!”

Người Sewax cứng lại trong cơn choáng váng khi nghe điều đó.

“Nh-Nhưng tôi là nhà báo của Vương Quốc Chính Thống, hơn nữa tôi đảm bảo đã bắn vào lãnh thổ của Oceania từ lãnh thổ của quân liên hiệp. Sao họ lại nhắm vào các làng bên Oceania!? Dù là nước quân sự thì họ đâu thể làm mà không có bằng ch-…”

“Còn nghĩ là chúng quan tâm tới lý do sao!!!?”

Froleytia cuối cùng siết chặt tay và đấm vào bụng Sewax.

Sewax không chịu nổi chấn động, nôn ra giữa phòng. Froleytia nắm tóc hắn và nói với khuôn mặt đầy tức giận.

“Chúng coi dân làng là ‘mạng sống không bằng côn trùng’!! Nếu chúng thích, chúng sẽ giết, bằng chứng hay không không quan trọng! Vì vậy tao mới nói, tàn sát cho đến khi thỏa mãn!! Chúng sẽ tấn công những làng chúng không ưa để thỏa sự tức giận cho đồng đội bị giết!! Mày nghĩ có luật lệ thực sự ở đất nước này chắc!? Có biết đã bao nhiêu sinh mạng vô tội biến mất đi vì trò quảng cáo lấy danh của mày không!?”

Không rõ là hắn đã hối hận chuyện đã làm, hay chỉ là phản ứng dây chuyền sau khi nôn hết những thứ trong bụng, nước chảy ra từ mắt Sewax.

“Thật lòng mà nói, nếu có thể, tôi muốn giao anh cho lũ lãnh đạo đần độn của Oceania. Thật tiếc là Vương quốc Chính thống có quyền con người quá tốt, nên tôi không tiện như vậy được.” – Froleytia thả tóc của Sewax ra, có vẻ cô đã lấy lại chút bình tĩnh – “Đã hiểu chưa? Bọn tôi vừa cẩn thận đưa được chiến trường về trạng thái cân bằng, và hành động thiếu suy nghĩ của anh đã biến nó thành cuộc chiến dằng dai mà mọi người đều lo sợ.”

Phần 7Edit

Sau khi màn tra khảo của Froleytia kết thúc trên màn hình nhỏ ở trước mặt, Quenser và Heivia cùng quay đi gần như cùng lúc. Họ rời khỏi phòng quan sát đầy nhân viên ghi chép và phân tích, hai người bắt đầu nói chuyện khi đã ở một mình ngoài hành lang.

“Này, Quenser. Cậu nghĩ bao giờ bên Oceania sẽ bắt đầu ‘tìm hung thủ’?”

“Theo ước tính của đội mô phỏng điện tử, Object của Quân Sự Quốc Thế hệ 0.5. Trình độ kỹ thuật quá thấp để có thể đưa vào hết các chức năng cần thiết của Object.” – Quenser lựa chọn từ ngữ cẩn thận – “Lò phản ứng của Object, giống như lò phản ứng hạt nhân hoặc lò luyện sắt, sẽ sử dụng hiệu quả hơn nếu cho hoạt động không ngừng. Có điều, Thế hệ 0.5 quá yếu, nếu nó giữ lò phản ứng hoạt động quá lâu, các bộ phận bên trong sẽ bị chảy ra. Vì vậy, chúng phải tắt nó đi. Nếu chúng ta tính từ lúc đó, thời gian cần thiết để đạt tốc độ vòng quay cần thiết cho chuyển động…”

“Nghĩa là ta có khoảng 4 đến 5 giờ” - Heivia nói khi kiểm tra đồng hồ đeo tay quân đội.

Quenser gật đầu và nói – “Theo Froleytia nói, bọn chúng muốn có phóng viên quay phim cảnh tàn sát để khoe khoang sức mạnh với thế giới. Giờ khi chúng thất bại, chắc chắn chúng sẽ gây ra vụ việc kích động hơn nữa để xóa đi ám ảnh thất bại ấy trong tâm trí. Trong trường hợp đó, tấn công một ngôi làng bằng Object là cách làm hiển nhiên, phải không?”

Có thể nó bị gán cho cái tên không lấy gì làm hãnh diện là Thế hệ 0.5, nhưng nó vẫn là Object. Object đầy tính nghệ thuật của Vương Quốc Chính Thống có thể dễ dàng chiến thắng, nhưng người dân vô lực sẽ chẳng có một tia hy vọng.

Nếu cứ như thế này, chúng có thể tàn sát tất cả để đạt được “tấn thảm kịch rõ ràng” mà chúng mong muốn.

“Không tốt rồi. Nếu chúng ta không tìm ra Object đó trước, thì mọi chuyện sẽ cực kỳ, cực kỳ tồi tệ.”

“Nhưng tìm kiểu gì đây? Dùng vệ tinh quan sát suốt vài tháng rồi mà vẫn chưa tìm ra. Sao hai đứa mình tìm và phá hủy được nó trong vòng 4 giờ đây?”

“Phá thì đơn giản. Ở đây có hơn 20 Object. Nếu tìm được vị trí của Thế hệ 0.5, chỉ cần từng đó tập trung hỏa lực vào là được.”

“Tức là…?”

“Tức là chúng ta chỉ cần nghĩ cách tìm nó. Chúng ta có thể phát hiện được gì đó theo góc nhìn khác với vệ tinh.”

Khi hai người mới chỉ bắt đầu, có người chen ngang.

Đó là Froleytia vừa bước ra khỏi phòng.

“Thật lòng, tôi muốn hai cậu làm thế. Nhưng không được, đó là lệnh cấp trên.”

“?”

“Nếu như quân Oceania đem Thế hệ 0.5 ra chơi bài ngửa với ta, thì đó là cơ hội. Cấp trên muốn đơn giản quan sát vệ tinh và đợi nó rời căn cứ. Nếu chúng phát hiện có trinh sát, cơ hội quý báu này có thể mất đi và chúng ta phải quay lại tìm kiếm vô nghĩa dưới lòng đất.”

“Vậy chỉ huy muốn chúng tôi để cho chúng tấn công vài ngôi làng sao!? Chỉ huy thừa biết, bị Object tấn công khi không có một Object khác, kết quả sẽ thế nào mà!”

“Khi chúng ta phát hiện nó rời căn cứ, chúng ta sẽ đánh chặn trước khi nó tấn công!! Tôi sẽ không cho phép bất kỳ ai trở thành nạn nhân.”

“Nhưng chắc chắn quân Oceania đã phát hiện ta theo dõi chúng. Chỉ huy sẽ làm gì nếu chúng ta vui vẻ đâm đầu vào mục tiêu được phát hiện bằng vệ tinh, hóa ra lại là vài thùng xăng kèm dấu chân!? Trong khi đó, mục tiêu thật đang đốt phá làng mạc một cách tàn nhẫn, để lại vài thùng xăng, rồi lại trốn vào căn cứ khác, thế nào chúng ta cũng phải làm lại từ đầu. Chỉ huy muốn chúng tấn công vài lần cho tới khi ta tìm đúng sao!? Tôi biết tôi không được quyền nói điều này khi chúng ta vừa tấn công lính Oceania bằng Object, nhưng Object không phải thứ để dùng với người dân tay không tấc sắt!!” – Heivia hét lên, không còn giữ được tác phong cần có trước sĩ quan chỉ huy.

Froleytia nhiều phần đồng tình với điều cậu lo ngại, nhưng có cái gì đó ngăn cản cô đồng ý với cách nhìn của Quenser và Heivia.

Cái gì đó là kỷ luật quân đội.

“Tôi rất muốn cử đi ít nhất hai cậu, nhưng tôi không được làm trái lệnh.” – Froleytia cay đắng nói.

Nhìn sắc mặt của cô, Quenser và Heivia im lặng.

“Và đừng cố truy cập cơ sở dữ liệu quân đội. Để chống thông tin của Object bị lộ cho các thành viên trong liên hiệp, bảo mật đã được thắt chặt. Nếu hai cậu cố lấy dữ liệu mà chống lại mệnh lệnh, hai cậu sẽ bị bắt ra tòa án quân còn trước khi mình biết.”

“Vậy chúng tôi phải làm gì!?”

Heivia vẫn từ chối bỏ cuộc, nhưng Froleytia đã quay lưng lại phía họ.

“Tôi cần chuẩn bị một vài thứ để đảm bảo chúng ta xuất phát nhanh nhất có thể khi xác định được tọa độ trên vệ tinh.” – Cô nói trước khi rời đi.

Bị bỏ lại phía sau, Quenser và Heivia nhìn nhau.

“Này, Quenser, làm gì bây giờ? Cậu có quyền truy cập đặc biệt dữ liệu Object từ sau vụ Alaska đúng không? Cậu có thể dùng nó để vào được cơ sở dự liệu mà không bị phát hiện không?”

“Nếu tớ có kỹ năng đó, tớ hack luôn vào rồi, cần gì cho truy cập. Không được đâu. Chúng ta không còn cách nào để nghiên cứu thông tin về Thế hệ 0.5 bằng cách đấy.”

Quenser sau đó đưa tay vào túi sau và lấy ra bản đồ gấp.

Heivia ngạc nhiên, còn Quenser chỉ tay vào bản đồ và nói - “Nên tớ nghĩ đây là trường hợp dùng đến thiết bị gốc hiệu quả nhất.”

Phần 8Edit

Quenser và Heivia rời khỏi tòa nhà, đi vòng ra phía sau. Họ ngồi trên nền đất khô, cứng rồi mở bản đồ.

“Oceania lớn thật.” – Heivia than vãn.

Quenser gật đầu nói – “Nó phải bằng to bằng phần lớn tây Âu, không ngoa khi gọi đây là lục địa.”

“Vậy làm thế nào để chúng ta tìm chỉ một Object giữa vùng rộng lớn này đây?"

“Phải mất hàng năm nếu tìm hết, nhưng nói chung có vài khu vực họ nghĩ nó có thể ở đó.”

Vừa nói, Quenser vừa dùng bút đỏ khoanh một vòng tròn lớn trên một phía bản đồ.

Vòng tròn trên phía bắc Oceania.

“Họ nghĩ nó ở vùng lãnh thổ phía bắc, giữa bang Kimberly và sa mạc Tanami.”

“Vậy là đâu đó ở đây?”

Ngay cả khi đã thu hẹp phạm vi xuống chỉ lớn hơn một chút với đảo Honshu, một đảo của Nhật Bản nay thuộc về Xí Nghiệp Tư bản. Nhưng đó chưa phải vùng có thể tìm kiếm chỉ bằng đôi chân.

“Hai năm trước, khi Thế hệ 0.5 hoàn thành, chúng đã tổ chức diễu hành ở quanh đó. Sau đó, chúng giấu nó trong vô số các bể xăng lưu động với dấu vết rải ra từng căn cứ. Tuy nhiên, chúng ta không biết là căn cứ nào.”

“Vậy đây là lý do liên hiệp tiếp tục tiêu diệt các căn cứ dù biết nó là giả. Nếu họ phá hết các căn cứ trong vùng này thì sẽ đảm bảo tìm đúng.”

“Nói thật, nếu họ không làm gì thì vẫn tìm được, nhưng ai biết được có bao nhiêu ngôi làng sẽ bị tấn công trong thời gian ấy.”

“Phải, chúng ta không thể chỉ đẩy việc này cho ai đó được.”

“Nhưng vấn đề là ở chỗ này. Có hơn 100 căn cứ giả và khoảng 40 bể xăng ở trên mặt đất. Cấp trên không có cách nào phát hiện thật giả.”

“Có khi nào một căn cứ bí mật đến mức cấp trên không thể phát hiện ra?”

“Không phải không thể, nhưng tớ nghi ngờ điều đó. Giữ vệ tinh không phát hiện được tòa nhà chứa thứ to như thế không hề dễ. Kể cả nếu cất nó dưới lòng đất, thì các cửa vào và ống dẫn sẽ làm lộ nó.”

”Vậy gần như chắc chắn nó nằm trong một căn cứ trên mặt đất, hm?” – Heivia thì thầm.

Quenser nhìn đăm đăm vào phần bản đồ cậu đánh dấu.

“Nếu như xuất hiện dấu hiệu gì chỉ căn cứ thật mới có.”

“Ý cậu là như các trang thiết bị bảo dưỡng liên tục được chuyển vào? Nếu thế, chẳng phải căn cứ có đường lớn dẫn đến là đáng nghi nhất?”

“Nhưng căn cứ giả chúng ta vừa tấn công cũng có đường còn gì.”

“Nhưng không nhiều trong số đó đủ lớn để chở qua Object hơn 50m. Ngay cả căn cứ chúng ta tấn công vừa nãy cũng bị rừng bao phủ, không có dấu hiệu gì là đã chở Object qua cả.”

“Có vẻ là các căn cứ có đường cỡ Object đã bị tấn công từ đầu. Tất cả đều đã bị phá hủy. Vì thế chúng ta mới được lệnh tấn công một căn cứ không giống lắm.”

“Nhưng họ hết cách sao? Phá hủy hết chỗ đáng nghi rồi thì phá hủy từng cái ít đáng nghi hơn sao?” – Heivia nói bất cần.

Nhiều khả năng là, cấp trên của họ kết luận như vậy.

Tuy nhiên…

“Nếu chúng ta nghĩ ngược lại.” – Quenser nói.

“Hả?” – Heivia đần mặt.

“Thế hệ 0.5 chỉ được nhìn thấy một lần từ 2 năm trước khi nó hoàn tất. Kể từ đấy, nó được giấu trong căn cứ bí mật ở đâu đó. Chúng có thể trồng cây xung quanh nó để che lấp đường đi đúng không?”

“Sao lại phải làm thế? Nếu chúng bao quanh căn cứ bằng cách đó, thì nó sẽ để lại dấu vết rõ ràng ngay khi nó rời đi. Thế thì khác gì đánh dấu cho chúng ta.”

“Đằng nào nó cũng bị vệ tinh đánh dấu, nên cây đổ không quan trọng. Sau khi tấn công, nó có thể trốn trong các bể xăng và tới căn cứ khác. Tất nhiên, điều đó có nghĩa là chúng ta lại phải chạy quanh tìm nó thêm một lần nữa.”

“Nghĩa là các căn cứ có công sự dày đặc thì dễ bị nghi ngờ. Còn các căn cứ bị bỏ lại mà cấp trên bỏ qua ngay lập tức mới là đáng nghi nhất.”

“Ba căn cứ nhanh chóng bị rừng bao phủ trong 2 năm qua là ba vị trí đây, đây và đây. Có vẻ cấp trên đã quyết định đó chỉ là căn cứ giả đã bị bỏ hoang và kệ cho rừng mọc lên.”

“Có hai vấn đề ở đây” – Heivia nói khi nhìn chăm chú vào các điểm đánh dấu – “Thứ nhất, khoảng cách giữa các căn cứ vẫn là quá xa dù đã thu hẹp xuống còn 3. Chúng ta không thể tìm tất cả một cách dễ dàng. Nếu gặp phải căn cứ giả thì sẽ rất tốn thời gian.” – Cậu soi sáng bản đồ bằng chiếc đèn pin nhỏ - “Thứ hai, ngay cả căn cứ giả cũng đầy binh lính. Ta có giải quyết được thì chúng vẫn đủ thời gian liên lạc cho căn cứ chính. Chúng sẽ lại rải các thùng xăng ra và Thế hệ 0.5 đã tới căn cứ khác. Điều này chỉ có thể làm chậm việc tấn công làng mạc của chúng chút ít thôi.”

“Và vấn đề thứ ba, ta không có cả quân đội và Object trợ giúp.”

“Có chắc thế không? Kể cả là lệnh đã ban xuống, Froleytia chắc chắn sẽ cử ít nhất công chúa đi giúp nếu ta phát hiện Thế h-…”

Đột nhiên, chuông báo động bắt đầu kêu lên trong căn cứ bảo dưỡng của quân liên hiệp. Tiếng còi inh ỏi vang dội khắp trời đêm. Tất cả đèn trong căn cứ bật sáng như đang trong một trận bóng chày buổi tối.

“Gì thế này? Mình còn chưa rời căn cứ cơ mà!”

“Không phải đâu đồ đần. Đây là Object được lệnh rời đi! Cấp trên đã phát hiện được vị trí của Thế hệ 0.5 rồi sao?”

Quenser gấp bản đồ và nhìn quanh.

Rất nhiều binh lính đổ ra ngoài các tòa nhà. Họ cũng thấy cả công chúa chạy tới cơ sở bảo dưỡng. Các công binh bảo dưỡng đang làm việc với Object mở những cánh cửa cuốn khổng lồ.

Quenser kéo một người lính đang chạy vội vã và nói chuyện.

“Này anh, có chuyện gì vậy? Đã tìm thấy Object của Oceania sao?”

“Phải. Cuối cùng cũng được về nhà rồi! Trùm cuối đang đợi ở rìa sa mạc Great Sandy. Object của liên hiệp sẽ hướng tới đó hết tốc lực, còn chúng ta thì đi xe tải quân đội. Ai đến trước thì có xe tốt, nên hai cậu cũng nhanh lên đi. Chậm tí nữa là đau lưng đấy.”

“Sa mạc Great Sandy?” – Quenser lẩm bẩm khi nhìn người lính kia chạy đi.

“Này, nó còn chả nằm trong ba vị trí mình dự đoán.” – Heivia nói, nhận ra điều tương tự.

“Lạ thật. Cấp trên lấy bằng chứng gì để kết luận nó ở đó nhỉ?”

Lần này, đến lượt Heivia chặn một người lính. Anh ta mang đồng phục trong nhà, nên có lẽ là phân tích viên như Heivia.

Sau một cuộc nói chuyện ngắn, Heivia trở lại.

“Đúng như tớ nghĩ, là từ vệ tinh. Khi lò phản ứng của Object khởi động, một dải sóng năng lượng mờ phát ra, và vệ tinh đã bắt được.”

“Nhưng Oceania đã lừa vệ tinh của ta suốt tới giờ. Nếu mà có phương pháp phát hiện tiện lợi thế này, chúng ta đã chẳng bị lừa bởi mấy thùng xăng.”

“Cũng là vì trải nghiệm cay đắng đấy mà cấp trên đã chuẩn bị loại vũ khí khí tượng mới. Vũ khí đấy đã được phóng đi rồi. Nó giống kiểu tên lửa nhiễu xạ dùng ở Alaska. Nó sẽ bắn các hạt đặc biệt ở trên cao, tạm thời biến các đám mây thành bộ cảm biến khổng lồ. Khi vệ tinh dùng nó để tìm kiếm bề mặt, nó đã phát hiện một dấu hiệu mờ của Object. Chúng ta còn chưa biết là Object nguyên mẫu đó có phát ra cùng loại tín hiệu không, và các hạt không phải lúc nào cũng trộn được vào mây do sức gió, cho nên tìm được lần này chủ yếu là may mắn.”

“Nhưng” – Quenser vẫn chưa thấy hài lòng – “Kể cả vậy, lò phản ứng của Thế hệ 0.5 không phải đang tắt sao?”

“Họ phải tăng dần tốc độ vòng quay khi khởi động và nó đạt đến mức nào đó vệ tinh bắt được."

“Thật không?” – Quenser cau mày hỏi.

Quân Sự Quốc đã mất công xây dựng vô số cơ sở giả khắp Oceania và dùng các thùng xăng với dấu vết để lừa vệ tinh, sao họ có thể dễ dàng tặng không vị trí như thế? Cứ như họ đang mời hơn 20 Object của liên hiệp tập trung hỏa lực vào vậy.

Sau khi suy nghĩ một chút, Quenser ngẩng đầu lên.

Cậu có vẻ hoảng sợ.

“Không, đó là lò phản ứng nguyên mẫu!!”

”Cái gì!?”

“Với lò phản ứng nguyên mẫu, không ai biết lúc nào nó sẽ hoạt động hay nổ tung. Không ai đặt nó vào trong Object cả! Phương pháp thông thường là sẽ tạo một lò phản ứng thứ hai an toàn hơn dựa vào lò phản ứng thứ nhất để đưa vào Object. Oceania hẳn cũng đang có lò phản ứng nguyên mẫu. Chúng đang cố giấu lò phản ứng thật bằng cách chạy tất cả các bản mẫu vào cùng thời điểm ta biết chúng khởi động Object!!”

“Cậu có tính xa quá không? Cảm biến mây là vũ khí thử nghiệm còn chưa công bố chính thức. Sao Oceania nghĩ được trò lừa dựa trên ảnh hưởng của một loại vũ khí còn không có bảng thông số?”

>“Nếu như đây là lần đầu nó được sử dụng, thì cậu đúng. Nhưng quân liên hiệp đã đồn trú ở đây 2 năm trời. Thứ đồ chơi ấy có lẽ đã được dùng thử vài lần. Nếu vậy, quân Oceania có thể tập hợp lại dữ liệu từ các thử nghiệm thất bại và dự đoán điều phải làm. Vẫn còn nguy cơ đây là một cái bẫy!!”

”Cậu đùa sao!! Giờ công chúa và mọi người chuẩn bị rời đi rồi!!”

Nếu Quenser đúng, tất cả sẽ bị lừa tới một căn cứ giả nữa. Và khi họ đang chú ý tới đó, Thế hệ 0.5 của Oceania sẽ có thời gian phá hủy một vài ngôi làng.

Quân Oceania biết không thể chiến thắng nếu đánh sòng phẳng với quân liên hiệp. Vì thế chúng sử dụng các bộ lạc chống chính sách của chúng làm con tin để tăng vị trí đàm phán theo cách quân sự. Chúng đang muốn nói sẽ giết nhiều người hơn nữa nếu quân liên hiệp không biến đi ngay lập tức.

Quenser và mọi người có thể thấy trước, dù có nhiều cuộc tàn sát hơn trên danh nghĩa Bảo Vệ Rừng, hơn 20 Object sẽ không bỏ đi, nhưng mạng sống của rất nhiều người đang bị đe dọa.

Nếu công chúa và những người khác tiếp tục, kế hoạch điên rồ ấy sẽ được thực hiện.

“Khốn nạn!!”

Quenser và Heivia điên cuồng chạy ra phía trước nhằm cản đường Object. Tuy nhiên, đã là quá muộn. Object của Vương Quốc Chính Thống và Đồng Minh Tình Báo đi cắt ngang mặt đất nhanh hơn tàu cao tốc. Nó bay vụt qua Quenser và Heivia trước khi hai cậu kịp tới và rời khỏi căn cứ.

“Chết tiệt! Có thể gọi họ bằng radio không?”

“Cả hai Object đã được xuất kích, nên chắc có lệnh chính thức. Cấp trên đang nắm quyền điều khiển, liên lạc cá nhân của chúng ta là không đủ để gọi họ về. Nếu thế, công chúa sẽ phải chịu trừng phạt.”

Quenser cuống lên suy nghĩ khi nhìn binh sĩ rời trại trên những xe tải nối tiếp nhau.

Nhìn cậu, Heivia nói – “Ta phải làm gì đây? Cũng có khả năng Object địch thực sự nằm ở sa mạc Great Sandy, nhưng…”

“Là nó!” – Quenser đáp lại – “Nếu đó là lò phản ứng nguyên mẫu, thì đó là chủ bài chúng chưa dùng đến trong hai năm kể từ khi chúng hoàn thành. Chúng giữ bí mật nó trong khi vẫn để binh lính bị giết trong các căn cứ giả. Tại sao giờ lại đột ngột sử dụng? Sao chúng lại muốn lừa chúng ta đến vậy? Rõ ràng là để đẩy nguy hiểm từ Object ra khỏi vùng này! Thế hệ 0.5 ở ngay gần đây!! Chúng nhận ra ta sẽ sớm tìm thấy nó kể cả khi không phải làm gì.”

Biểu hiện kích động hiện lên trên mặt Heivia.

“Vậy thì, cơ sở chứa Thế hệ 0.5 nằm ở…”

“Nhiều khả năng là căn cứ gần đây nhất trong 3 cái kia! Nhưng chưa chứng minh được gì cả. Chúng ta cần dữ liệu về năng lượng bị rò rỉ từ các cơ sở đó.”

Hai người quay lại nhìn tòa nhà gần đó.

Nếu họ được truy cập cơ sở dữ liệu quân đội, họ sẽ tìm được gần như ngay lập tức. Tuy nhiên, dữ liệu chứa thông tin thiết kế Object và chiến thuật là những thông tin đặc biệt nhạy cảm trong quân sự. Nếu họ chống lệnh mà truy cập nó, họ sẽ bị xử bắn mà không có cơ hội giải thích.

“Dù sao ngồi đây cũng không được gì. Dữ liệu nằm ở một trong các tòa nhà này, ít nhất ta cũng phải vào được. Sau đó cần tìm cách lấy được thông tin từ cơ sở dữ liệu…”

“Này Quenser, có lão già cấp trên nào không thích dùng kỹ thuật số không?”

“?”

“Nếu có ai đó nhận báo cáo tóm tắt được in ra, ta sẽ có cơ hội đọc được dưới dạng giấy. Khi đó không cần vào cơ sở dữ liệu.”

Và thế là, Quenser và Heivia đi vào tòa nhà nơi cuộc họp diễn ra. Phần lớn binh lính đã đi sa mạc Great Sandy, nên ở đây chẳng còn mấy người.

Tuy nhiên, hai người sớm phải nói nhỏ lại khi ngó vào phòng họp qua cánh cửa nứt.

“(Bao nhiêu người không gặp lại gặp Froleytia.)”

“(Sếp nhìn hơi phô trương vì ngực to, nhưng làm việc nghiêm túc lắm)”

Sau khi ngó lần cuối vào vị sĩ quan chỉ huy ngực bự đang làm việc trên máy tính bảng, Quenser lùi khỏi cánh cửa. Kể cả khi tài liệu ở ngay trong phòng, họ cũng không thể kiểm tra nếu Froleytia ở đó. Nếu họ có hành động khả nghi nào, cô nhiều khả năng sẽ bắt giam họ vì lý do này hay lý do khác.

“(Có cách nào để nhìn qua báo cáo mà không đụng Froleytia không?)”

“(Hay mình đánh lạc hướng bà chỉ huy cuồng Nhật đấy ra khỏi đây?)”

“(Làm thế thì mình cũng phải ra tòa án quân thôi.)”

Khi hai người chưa biết mình phải làm gì, họ nghe thấy một tiếng gõ cửa nhỏ.

Họ quay người lại, một giọng đàn ông nói.

“Tôi biết.”

Tiếng nói phát ra từ bên kia cánh cửa phòng thẩm vấn.

Phóng viên tên Sewax đang nói với họ.

“(Gì đấy!? Phòng thẩm vấn không có cách âm hả? Thế thì ngồi đó nghe hết chuyện trong quân đội còn gì!)”

“(Chỗ này để bảo dưỡng Object thôi, chắc không tính tới trường hợp bắt giữ người. Có cái gì trong tay thì lắp tạm thành cái phòng thôi.)”

“Tôi biết!!”

Tiếng đập cửa còn mạnh hơn lúc nãy.

Quenser và Heivia lo Froleytia sẽ nghe thấy, nhưng Sewax tiếp tục nói.

“Tôi có thể nghe những gì họ nói từ đây. Cấp trên có vẻ phân vân vì vị trí của Object Thế hệ 0.5 được giấu. Tôi nghĩ họ tìm ra hai khả năng có thể, và cuối cùng chọn bên tín hiệu mạnh hơn là sa mạc Great Sandy.”

“(Làm gì đây Quenser? Có nên nghe hắn không? Có thể hắn chỉ dựng chuyện thôi.)”

“(Từ những gì hắn làm, thì hắn là người quá tệ. Nhưng tớ không nghĩ hắn sẽ làm điều có lợi cho Oceania. Cứ thử nghe xem.)”

Quenser đã quyết định, và nói qua cánh cửa khóa.

“Vậy chỗ kia là ở đâu!?”

“Đâu đó gọi là sa mạc Tanami” – Hẳn Sewax rất muốn nói cho ai đó vì anh ta trả lời không chần chừ - “Một vài vị vẫn còn nghi ngờ, nhưng tín hiệu ở sa mạc Tanami quá yếu, còn ở sa mạc Great Sandy thực tế hơn, nên họ bỏ chỗ kia.”

“Đúng như chúng ta nghĩ.” – Quenser rên rỉ.

Sa mạc Tanami là nơi có căn cứ gần nhất trong số Quenser và Heivia nghi ngờ. Nếu Thế hệ 0.5 khởi động tại đây, nó sẽ tấn công hết các làng xung quanh và kể cả chính căn cứ của liên hiệp.

“Không ổn rồi. Sẽ mất nhiều thời gian để công chúa và mọi người tới sa mạc Great Sandy rồi trở về.”

“Nghĩa là chúng ta phải tự làm gì đó. Lại quay trở lại ngay địa ngục thường nhật rồi!!”

Quenser kiểm tra vị trí trên bản đồ và Heivia nhắc họ cần phương tiện di chuyển. Tuy nhiên, Sewax cắt ngang.

“Chờ đã. Cho tôi đi với!”

“Hả? Không bao giờ. Chúng tôi không thể đưa dân thường ra chiến trường được. Và chúng tôi cũng không rảnh để giúp anh bỏ trốn.”

“Không, không phải vậy. Tôi muốn chuộc lỗi lầm đã gây ra. Là tôi đã đưa mọi người đến tình cảnh này đúng không?” – Giọng Sewax chứa đầy sự nóng vội, khác hẳn khi anh ta bị mang về căn cứ lần đầu – “Tất cả những gì chúng tôi tìm kiếm trước đây, chỉ là những thước phim về trận chiến giữa các Object. Chúng tôi chưa từng để ý điều gì đã xảy ra với người dân địa phương. Vì thế, chúng tôi nghĩ, chiến tranh là thứ không đáng quan tâm. Tôi tới đây vì tôi không tha thứ cho điều đó. Nhưng tôi đã nhầm, mọi người đã xây dựng chiến thuật dưới cái nhìn lão luyện, còn tôi đã phá hỏng tất cả với một ý tưởng nghiệp dư. Tôi cứ nghĩ, các bộ tộc sẽ sống tốt hơn khi giết hết lính Oceania, nhưng tôi đâu biết mình chỉ đẩy người vô tội vào một cái chết khủng khiếp. Nhiều và nhiều người hơn sắp bị giết hại, tôi không thể nhắm mắt làm ngơ. Phải có gì đó để tôi bù đắp lại những gì đã gây ra!”

Quenser và Heivia nhìn nhau cực nhanh.

“Anh biết dùng súng trường bắn tỉa, phải không?”

“P-Phải, tôi không có kinh nghiệm quân đội, nhưng có tới trường bắn vào cuối tuần.”

“Bắn được ai đó là đủ rồi. Bọn tôi sẽ chuẩn bị vài thứ cho anh, không thể mang anh theo mà không vũ trang được.”

“Tôi hiểu rồi. Cảm ơn! Cảm ơn mấy cậu rất nhiều!! Tôi sẽ chờ! Hãy để tôi chiến đấu bên cạnh các cậu!”

Từ giọng nói, Sewax như đang khóc bên kia cánh cửa.

Quenser lùi một chút ra khỏi cửa phòng thẩm vấn và nói thầm với Heivia.

“(Này, bây giờ cần tìm xe. Tốt nhất là không nên để anh ta chiến đấu)”

“(Tớ có cảm giác chuyện này sẽ thế nào)”

Heivia đi theo, quay lưng lại cửa phòng thẩm vấn.

Khi họ hướng về cửa ra, Quenser nói – “Nếu mình mà mang theo hắn, chắc hắn quyết chết đẹp trên chiến trường như con đường duy nhất còn lại cho hắn mất. Hắn làm tớ bực mình, nhưng để hắn chết trước mặt thì sợ đêm không ngủ nổi. Hơn nữa, ta cũng gặp rắc rối nếu mang theo một phóng viên vào chiến trường và để anh ta chết.”

“Nói đúng lắm, anh hùng. Nhưng mà cố gắng đừng để bị giết. Thức dậy trở lại được cũng quan trọng như lúc ngủ đấy.”

Hai người rời khỏi tòa nhà.

Heivia chạy đi đâu đó, và quay lại với một xe địa hình[16] của quân đội. Quenser trèo ra ghế sau và Heivia phóng đi.

Khi họ rời căn cứ, Quenser hỏi người đồng đội.

“Này, có bằng lái chưa đấy? Cậu bằng tuổi tớ nhỉ, vậy thì sao đủ?”

“Ở Vương Quốc Chính Thống, cậu có thể lấy giấy phép quân sự đặc biệt. Nhưng mà chỉ được lái trên chiến trường thôi. Không biết bao giờ mới qua thời xe bốn bánh đây. Nó chẳng thay đổi mấy từ khi ô tô xuất hiện.”

“Mũi nhọn công nghệ tập trung ở Object cả, sao phải tốn tiền phát triển các thứ khác trong quân đội. Công nghệ vẫn dần phát triển, nhưng nghe nói tốc độ gia tăng dân số lại giảm đi. Rõ ràng, những thứ như súng hay xe tăng đáng lẽ đã được cải tiến tới ba thế hệ nếu tính từ thời Object mới phát triển, nhưng lại không xảy ra điều đó. …Mà thực ra nếu cậu không biết thì có nên lái không? Á, chờ tí, ghế sau có túi khí không?”

”Giời ơi, im đê. Chẳng có xe quân đội nào lắp mấy cái quả bóng bay dễ nổ khi gặp lực tác động đấy đâu. Nhìn đi, chúng ta đang đi về phía trước, vậy là đủ chứng minh tớ lái được còn gì?”

Người thừa kế quý tộc lái chiếc xe địa hình một cách thô bạo với kiểu thao tác bánh lái có thể khiến thầy hướng dẫn lái xe hét lên trong sợ hãi.

“Này, anh hùng. Có mang thuốc nổ không? Thế hệ 0.5 thì vẫn là Object, cho nên đây vẫn là vấn đề sống chết đấy.”

“Vẫn mang Hand Axe và ngòi nổ điện…Nhưng tớ không chắc có thể gắn vào được giáp của nó.”

“Ồ, phải rồi. Chúng ta phải làm gì về công chúa và lò phản ứng mẫu đây? Nếu chúng đã mang ra phần thưởng giả, thì có thể có cả bẫy gì đấy.”

“Nói cũng đúng. Không tốt rồi. Cậu liên lạc bằng radio xe được không? Tớ có radio, nhưng phải chuyển sang phát sóng kích nổ. Tín hiệu vẫn tốt, nhưng tớ không muốn nghịch thêm tần số truyền tin, tất cả các ô đều đầy tần số kích nổ rồi.”

“Đợi tí, để tớ chỉnh tần số.”

Lái xe bằng một tay, Heivia dùng tay kia nắm lấy một điện đàm gắn dây nhỏ giống như trên taxi. Sử dụng tần số chung cho toàn quân liên hiệp, cậu bắt đầu nói.

“Ừm, alô alô, 1-2-3-4. Có ai nghe thấy tôi nói không? Tôi có điều cần thông báo với các binh sĩ tận tụy của Vương Quốc Chính Thống ngoài đó. Xin lỗi đã khiến mọi người thất vọng, nhưng nơi mọi người đang tới nhiều khả năng là giả. Vị trí thật ở sa mạc Tanami.”

Những tiếng động kỳ lạ truyền vào loa của radio.

Quenser bỏ qua nó, rướn người nói vào điện đàm.

“Nhiều khả năng sa mạc Great Sandy chỉ chứa lò phản ứng mẫu, không phải cả Object. Hơn nữa, nhiều khả năng sẽ có một cái bẫy lớn đang chờ. Chúng có thể để nó hoạt động quá giới hạn và phát nổ phá hủy tất cả xung quanh.”

Dù rất nhiều người nghe thấy, nhưng không ai trả lời.

Mọi người hẳn đang xem xét độ tin cậy của thông tin này.

Cuối cùng, Elite của Đồng Minh Tình Báo nói như đại diện cho tất cả.

“Có bằng chứng chính xác gì không? Ố hô hô.”

“Không” – Quenser trả lời ngay lập tức – “Chúng tôi không đủ thời gian chứng thực. Chúng tôi đã có kết luận đó, nhưng nó đến từ một người không thực sự đáng tin.”

“Vậy…”

“Vì thế chúng tôi đề nghị tiêu diệt cả hai vi trí. Một điều chúng tôi biết là có tới hai tín hiệu năng lượng ở hai nơi khác nhau. Oceania chỉ có một Object, nên một cái chắc chắn là giả. Nhưng ta đâu mất gì nếu phá hủy cả hai.”

“Chúng tôi cảm thấy căn cứ bí mật ở sa mạc Tanami đáng nghi hơn thứ rõ ràng như ở sa mạc Great Sandy.” – Heivia thêm vào.

Sau khi bên đồng minh vẫn còn im lặng, Quenser lại nói tiếp.

“Xin nhắc lại, chúng tôi cho rằng căn cứ ở sa mạc Great Sandy chỉ là cái bẫy. Để an toàn, cả Object cũng không nên vào gần. Ở ít nhất 10km cách mục tiêu và phá hủy căn cứ bằng pháo chính. Đó không phải mục tiêu di chuyển nhanh, tôi chắc chắn công chúa có thể dễ dàng hạ gục nếu ngắm bắn cẩn thận.”

“Ố hô hô. Bổn cô nương thấy hơi tức vì ngươi không trông chờ gì ở ta đây.” Elite của Đồng Minh Thông Tin nói.

Cảm thấy phiền phức, Quenser nói – “pháo chính của cô là pháo laser liên thanh đúng không? Nó có thể chiếm ưu thế ở tầm gần, nhưng không thể ngắm chính xác từ xa. Đây là việc cho công chúa của chúng tôi.”

“…Tôi sẽ làm hết sức.” – Công chúa của Vương Quốc Chính Thống cắt ngang.

Nghe vậy, Heivia nói nhỏ với Quenser.

“(Công chúa cuối cùng cũng nhận được phần thưởng rồi. Tớ đoán sự can đảm của cậu đã vượt qua chỗ em ấy rồi)”

“?”

Quenser chỉ thấy khó hiểu, nhưng cậu không có thời gian để ý điều Heivia nói. Cậu còn có thứ khác phải vượt qua.

“Chúng tôi tin Object thực ra ở phía tây sa mạc Tanami, khoảng 5km từ căn cứ của ta và dường như nó cũng đã phát ra tín hiệu mờ của lò phản ứng ở đó.”

“Về cơ bản, nếu ở sa mạc Great Sandy không có gì, hy vọng mọi người giúp chúng tôi một tay.”

Đột nhiên, một giọng nói khác chen vào radio.

Đó là Froleytia.

Tín hiệu truyền đến có vẻ không tốt lắm, những tiếng tĩnh điện xẹt xẹt lẫn vào trong tiếng cô nói.

“Chờ một chút! Vậy nghĩa là hai cậu đang đi thẳng tới sa mạc Tanami!?” – cô nói.

“Ồ, lại cái vụ tòa án quân hả? Vậy cược thế này đi. Nếu mà Object ở sa mạc Great Sandy, cứ ném chúng tôi vào tù. Còn nếu nó ở sa mạc Tanami, thì sếp phải làm một việc chúng tôi yêu cầu, bất kỳ việc gì. Mà tiện đây, em cũng nói luôn là em rất có hứng thú được ở dưới bàn chân mỹ nữ!!” – Heivia nói.

Quenser sốc, cậu nói – “Gì cơ, cậu yêu cầu thế thật á!? Tớ thì tớ có hứng thú ở dưới nách hơn.”

“C-C-Cái gì…!? Đừng có đặt cược khi tôi chưa đồng ý, mà ít nhất cũng phải yêu cầu thực tế hơn một tí chứ.” – Froleytia hét lên.

“Chúng tôi mới bắt đầu thôi! Về nhà tính sổ sau!!” – Hai người đồng thanh.

“Sao hai cậu còn làm thế này khi biết mình không bao giờ làm chuyện như thế!?”

Lời sau cùng của Froleytia khiến Quenser và Heivia nghĩ lại. Tại sao họ lại hứng thú đến kỳ lạ trong khi lên đường đấu với Object?

“Vấn đề thực sự là chúng ta sẽ hơn cả anh hùng nếu tự hạ Thế hệ 0.5. Có khi được trao thêm huân chương, rồi vượt cả Froleytia không biết chừng.”

“Bị đần chắc, mình đang chống lệnh đây. Có khi bị lột đống huân chương trước ấy chứ.”

“Không! Hai thằng ngốc! Sau khi vụ này kết thúc, tôi sẽ không tha cho hai đứa!” – Trong khi Quenser và Heivia nửa như đùa, Froleytia giận thực sự - “Thế hệ 0.5 thì vẫn là Object!! Nếu nó ở sa mạc Tanami thật, thì hai cậu sẽ phải tự đối đầu với nó! Không hiểu sao!? Ít nhất hãy chờ một Object đến!”

Quenser và Heivia chợt im lặng khi nghe những lời lo lắng đến bất ngờ từ chỉ huy của họ.

Trong thoáng chốc, họ nghiêm túc nghĩ về điều Froleytia nói.

Tuy nhiên, họ không dừng xe lại.

Quenser và Heivia nói vào bộ đàm.

“Chúng tôi vẫn phải đi. Nếu chậm thêm một chút, Thế hệ 0.5 có thể đã bắt đầu hoạt động.”

“Nếu như dân làng bị tàn sát vì chúng ta bị Oceania lừa, mọi trách nhiệm sẽ đổ lên vai chỉ huy. Chỉ huy có thể bị cách chức.”

Froleytia bắt đầu hét thêm gì đó, nhưng Heivia đã tắt radio.

Sự im lặng tiếp tục thêm một lúc, rồi Heivia mở lời.

"Dưới nách hả?”

“Vẫn đỡ hơn là dưới chân.”

“(Hừm, không biết công chúa có đưa nách cho cậu không đây?)”

“?”

Trong khi bộ đôi diệt Object nói chuyện, chiếc xe địa hình vẫn tiến về phía trước.




Phần 9Edit

Sa mạc Tanami chỉ là cái tên.

Khu vực trải ra trước mắt Quenser và Heivia là một rừng nhiệt đới giống như Amazon. Tỉ lệ các loài thú sống ở đây thấp hơn nhiều so với môi trường tự nhiên do tốc độ trồng cây tăng lên đột biến trong thời gian rất ngắn. Cần có thời gian để các loài động vật thích nghi.

“Tốt nhất là đi bộ từ đây” – Heivia nói khi dừng xe trước cổng rừng, sau đó cầm lên khẩu súng trường và tên lửa chống tăng vác vai – “Ta không nên thông báo vị trí cho địch bằng tiếng động cơ. Có cả lính ở căn cứ giả thì chắc chắn có lính ở đây.”

“Hơn nữa, xe mà bị phá thì mình đi bộ về căn cứ.”

“Ha ha. Thế thì tệ thật. …Nghiêm túc thì, tệ thật đấy. Phải dấu nó đi!”

Hai người bắt đầu ngụy trang xe bằng cành cây và các thứ tương tự phủ lên trên.

Sau khi xong, Quenser lùi vài bước xem xét nó.

“Thế này lúc chúng ta quay lại có tìm được không?”

“Nếu để lộ quá thì bị lính địch phát hiện mất. Đi thôi, bây giờ có làm gì cũng chẳng hết lo đâu.”

Cứ như vậy, Quenser và Hevia đi bộ vào khu rừng rậm.

Tuy vào thời này cực kỳ hiếm gặp, nhưng có người vẫn chiến đấu với những người khác trên chiến trường “kiểu cổ”, nơi Object ít khi được sử dụng. Trên đó, mìn và các loại bẫy khác là khá thông dụng. Quenser và Heivia vừa đi vừa đề cao cảnh giác.

“Nghĩ lại thì, hình như lãnh đạo của Oceania cũng biến mất cùng Object.”

“Phải, làm phi công Elite. Mặt khác, Oceania độc lập cũng đã khá lâu. Cậu nghĩ chúng ta đã dùng Object tấn công thủ đô Oceania bao nhiêu lần rồi?”

“Như vậy không phải tồi tệ hơn tấn công các làng nhỏ sao?”

“Những người được phép sống ở thủ đô là quân đội và những người hưởng lợi từ nó. Khi quân đội lên nắm quyền, họ chiếm giữ tất cả các ngôi nhà và đẩy người dân ra nơi hoang dã. Thổi tung chỗ người ở đấy chẳng có gì sai cả.”

“Suỵt, nhìn kìa. Chẳng phải căn cứ bảo dưỡng Object kia sao?”

Quenser và Heivia dừng chân và cúi xuồng. Họ nấp trong một bụi cỏ cao trên mặt đất và nhìn cơ sở trước mặt đầy nghi vấn.

Đó là một tòa nhà bê tông hình chữ nhật.

Nó đủ lớn để chứa Object to hơn 50m. Các tòa nhà nhỏ hơn rải rác xung quanh khu vực. Có lẽ là cơ sở liên quan hoặc đồn lính.

Quenser nhìn xuống đồng hồ quân đội đeo tay.

“Được rồi, chúng ta còn khoảng 2 giờ trước khi lò phản ứng sẵn sàng. Thế hệ 0.5 hiện tại hẳn sẽ chưa thể di chuyển. Không biết có bao nhiêu lính đóng ở đây, nhưng đến đây mà Object chưa đi được thì dễ hơn rồi.”

“Này, có gì đó rất kỳ lạ phải không?” - Heivia

Khi Quenser tập trung để ý, cậu cảm thấy có chấn động nhẹ dưới chân. Nó tăng dần tới khi cây cối xung quanh cậu rung lên.

“Tệ rồi! Tớ dám chắc lò phản ứng đang mạnh lên.”

“P-Phải hy vọng kết quả tốt nhất. Có lẽ lò phản ứng kỹ thuật thấp bị quá tải sau một thời gian dài chưa hoạt động.”

“Nếu thế, nó sẽ phát nổ và giết luôn chúng ta. Tớ thì không ngừng nghĩ tới kết quả xấu nhất, bọn chúng đã dùng vũ khí bí mật nào đó để giảm thời gian khởi động Object.” – Quenser trả lời.

Sau câu nói của Quenser, một tiếng động nặng nề vang lên.

Bức tường phía trước căn cứ thực ra là một cửa cuốn khổng lồ. Nó đang mở lên trên.

Cùng lúc, hơi nước trắng trào ra.

Một hình thể khổng lồ bò ra từ trong căn cứ như thể nó đang dấu hình bóng đen trong làn khói trắng.

“…À, đúng là nó có vẻ quá tải.” – Quenser lẩm bẩm.

Ngay cả ở xa gần 500m, cậu vẫn có thể cảm nhận được các đợt sóng nhiệt tỏa ra từ Object.

Phần thân cầu khổng lồ của Thế hệ 0.5 gắn trên mình nhiều loại thiết bị. Nó có một thiết bị đẩy hình chữ X gắn ở dưới và một thiết bị giống-tòa-nhà gắn ở đằng sau như cánh. Tất nhiên, nó không bay được. Có lẽ nó dùng để xả năng lượng thừa khó điều khiển ở trình độ kỹ thuật thấp.

Chỉ có một khẩu pháo chính ở bên trái khối cầu.

Nó dài vài chục mét và được hỗ trợ bởi vô số các dây thép như cầu treo. Không có thì cũng không sao, nhưng vẫn có nguy cơ nó tự phá hoại mình vì trọng lượng bản thân khi giữ ngang quá lâu. Đây là một kiểu đối phó rẻ tiền không đáng lưu tâm trong mọi Object bình thường khác.

Để đổi lấy sự ổn định, việc giữ chắc pháo chính như thế khiến nó gần như mất khả năng ngắm bắn độc lập. Để điều chỉnh hướng bắn dù rất nhỏ, nó cũng phải di chuyển cả thân người.

Thiết kế thô kệch khiến Object này mất đi hình ảnh một vũ khí thông minh hiện đại, thay vào đó là một hình ảnh nguyên sơ và man rợ. Nó không thể khiến bạn chết thanh thản. Khi nhìn nó xuất hiện, hai người cảm thấy lạnh xương sống.

Từ xa, Quenser nhìn chăm chú vào Object Thế hệ 0.5 xuất hiện cùng nhiệt lượng lạ.

Heavy Object v01 325

“Nhiều khả năng là, chúng dùng bộ tăng áp để đẩy nhanh nhiệt độ lò phản ứng. Nhớ Object của Đồng Minh Tình Báo có thể cung cấp điện ra ngoài không? Cái này thì ngược lại. Tớ đoán nó như kiểu bộ đánh lửa trong động cơ khí đốt. Bằng cách đưa vào một lượng lớn điện từ bên ngoài, nó sẽ khởi động bộ phát laser ở bên trong hoặc gì đó. Chúng để cho nó tác động vào lò phản ứng…nhưng thất bại. Một vụ nổ nhỏ đã xảy ra trong cơ sở bảo dưỡng.”

Với trình độ kỹ thuật của Đồng Minh Tình Báo, họ có thể dễ dàng giải quyết điều đó. Nhưng Object của Oceania vốn đã tiềm ẩn nguy cơ nung chảy các bộ phận bên trong, nay lại ép lò phản ứng vượt quá chức năng thông thường thì quá mạo hiểm.

“Các công nhân bảo dưỡng chắc bị tiêu diệt hết rồi. Thực ra, nãy giờ tớ không phát hiện có bóng dáng lính nào ở đây. Có lẽ chúng tổ chức lễ mừng Object xuất phát và nó thổi bay tất cả.”

Heivia dùng chức năng phụ trên súng trường để bắt các tiếng ồn xung quanh, nhưng không phát hiện tiếng người.

Chỉ còn Quenser, Heivia và Object Thế hệ 0.5 ở đây.

Nếu họ phá hủy được nó, trận chiến ở Oceania về cơ bản sẽ kết thúc.




Phần 10Edit

Tất nhiên, Quenser và Heivia chưa ngu ngốc đến mức lao thẳng vào Object.

Thế hệ 0.5 còn chưa để ý họ, nên lao ra lúc này tương đương với tự sát.

“(Phải lẻn vào gần mà không để nó phát hiện. Nếu như thật sự nó có nổ trong căn cứ thì chắc chắn khu vực quanh dây cắm đã bị thiệt hại. Nếu tìm thấy nó, ta sẽ có thể làm được gì đó.)”

“(Làm chậm cũng được, nhưng nếu Object đột nhiên tăng tốc tới giết dân làng dưới danh nghĩa ”bảo vệ rừng” thì phải làm gì? Tớ không biết nó đi được nhanh tới đâu, nhưng chắc chắn hơn mình đi bộ.)”

“(Lò phản ứng của nó mới hoạt động lần đầu sau 2 năm, nên tớ đoán nó sẽ phải mất chút thời gian để làm quen lại cách điều khiển. Nó chưa đi ngay được đâu.)”

Đột nhiên, Object di chuyển một chút ở phía xa 500m. 70 vũ khí phụ kì dị, cả lớn và nhỏ chuyển động riêng biệt như đang tập thể dục.

Sau cùng, các vũ khí này đứng yên lại, thân cầu dịch chuyển để ngắm khẩu pháo chính. Có vẻ Elite địch chỉ chú ý vào việc khởi động.

Tiếp đó, khẩu pháo chính khai hỏa như cắt tất cả mọi thứ trên một đường thẳng.

Object của Oceania dùng Coilgun nòng lớn.

Viên đạn thép bắn xuyên qua cuộn dây khổng lồ tạo bởi những bó dây dẫn. Năng lượng từ trường được sử dụng để phóng nó đi.

Khẩu pháo chính bắn hết viên này tới viên khác liên tiếp như máy bắn bóng.

Vô số viên đạn chuyển từ phải sang trái như súng máy, càn quét ngang qua rừng rậm.

“(Chết tiệt! Nó phát hiện rồi hả?)”

“(Không, hướng ngắm quá chung chung. Tớ khá chắc đây là “khởi động làm nóng người”! Nó chưa để ý mình đâu!!)"

Dù thế nào, tiếp cận theo đường thẳng với Object là quá nguy hiểm. Quenser và Heivia chậm rãi bò theo đường vòng cung lớn.

“(Đống bụi rậm này nấp tốt hơn tớ nghĩ.)”

“(Ờ, nó giấu được cả mìn với đủ loại bẫy đấy, cẩn thận.)”

Bụi rậm phát lung lay và phát tiếng xột xoạt xung quanh họ, nhưng khi đang tàn phá các cây xung quanh, Object không để ý tới sự thay đổi nhỏ đó.

“(Nó thực sự nhìn như mô hình cũ. Nó không có chế tác tinh xảo như pháo laser kiểu súng Gatling như Đồng Minh Tình Báo. Nhìn thế này, chắc nó tự nung chảy nòng trước khi giết được ai.)”

“(Cũ hay gì thì mình cũng không giải quyết được đâu.)”

“(Cậu nghĩ nó ngắm bắn thế nào?)”

“(Tầm nhìn từ máy quay là thông thường nhất. Suy đoán của tớ là nó lắp máy quay cho từng vũ khí để ngắm bắn. Ngoài ra, nếu nó dùng sóng siêu âm để xác định xung của ta thì bụi rậm này đâu thể che mình được.)”

“(Nghĩa là?)”

“(Là ngụy trang bình thường sẽ có tác dụng, Mau phủ bùn lên người, nó sẽ giúp ta giấu mình.)”

Tuy nhiên, họ không thể chỉ dừng lại và chuẩn bị kỹ lưỡng. Đạn Coilgun đang bay ngay gần đó. Cao nhất họ có thể làm là lật người lại và lê lưng vào bùn khi bò về phía trước.

Mặc dù họ mới tới cách Thế hệ 0.5 khoảng 300m, nhưng họ phải tiếp cận theo vòng tròn với Object là tâm, cho nên quãng đường thật dài hơn nhiều. Sau khi tới được vị trí phía sau Object, họ đã thoát khỏi nguy hiểm từ Coilgun.

“(Được rồi, bây giờ có thể an toàn tìm điểm yếu của nó.)”

“(Này, chúng ta sắp xuống phía căn cứ ngầm rồi)”

Có lẽ là vì mới hoạt động sau 2 năm, Thế hệ 0.5 hoàn toàn tập trung vào kiểm tra hệ thống. Rõ ràng là như vậy từ việc bắn thử lúc nãy.

Quenser bò xa thêm một chút và quan sát Object qua ống nhòm.

Nếu lò phản ứng của Object bị cưỡng bức hoạt động với nguồn điện ngoài, thì phải có phích cắm đâu đó. Và nếu nó đã bị nổ nhỏ, hẳn sẽ phải có một vết nứt từ lò phản ứng tới chỗ đó.

(Phải nó không?)

Quenser quan sát toàn bộ bằng ống nhòm, rồi dừng lại tại một điểm.

Ở phần phía dưới bên phải thân cầu, cậu thấy gì đó giống như trứng nở. Một cáp điện dày khoảng 50cm treo ở đó với phần cuối bị đứt.

Hẳn là nó dùng để nối trực tiếp bộ kích điện vào lò phản ứng. Bình thường, chỗ đó phải bị chặn lại bởi vô số vách ngăn để chống lại các đợt tấn công mạnh mẽ.

(Hay điểm yếu đó là một lý do khiến nó được gọi là Thế hệ 0.5 và bị cho là có thể bị phá hủy bởi vũ khí hạt nhân?)

Khi vừa nghĩ tới điều đó, Quenser nghe thấy tiếng ồn của điện cao tần.

Nó không đến từ cảm biến của Thế hệ 0.5, cậu vừa vô tình chạm vào tia hồng ngoại của hệ thống laser bảo vệ bao quanh căn cứ.

“Ôi kh-…!”

Object Thế hệ 0.5 không cần quay cả thân hình khổng lồ lại. Một vũ khí phía sau trong 70 vũ khí phụ kỳ dị điều chỉnh một chút để nhắm thẳng vào hai chàng trai.

Nhưng họ vẫn còn may.

Ngay trước khi sửa đường ngắm, một phần bánh xe thép của Object bị rơi xuống một vũng lày nhỏ. Một chút nước đó không thể kéo chìm cả Object trên 50m, nhưng cũng đủ thay đổi thời gian chạy của Quenser và Heivia từ vài giây lên tầm 10 giây.

“Heivia! Đưa tên lửa cho tớ!” Quenser hét lên khi lấy tên lửa chống tăng xách tay và đưa nó lên vai.

Cậu không nhắm vào Object.

Cần phải nói, học sinh như Quenser không biết chính xác cách ngắm bắn tên lửa. Cậu chỉ bóp cò, đẩy tên lửa bay vào vũng bùn lầy ở trước Object. Tên lửa cắm vào giữa vũng lầy và phát nổ, bắn tung bùn ra khắp nơi. Đi kèm tiếng động, một phía giáp của Object đã bị sơn màu bùn.

Ngay lập tức, Thế hệ 0.5 dịch chuyển súng mặc dù máy quay đã bị bùn che lấp.

“Khỉ thật!!”

Quenser quăng ống phóng tên lửa sang một bên.

Thay vì cúi xuống nấp, cậu và Heivia bỏ chạy thục mạng. Chỉ ngay sau đó, vùng mà họ vừa đứng bị bắn tung thành ngàn mảnh nhỏ cùng âm thanh kinh khủng của tiếng đạn dội vào. Hai người bị sóng xung kích đập vào bay vài mét. Họ lộn vài vòng trên đất, đứng lên và chạy tiếp. Họ không còn hướng đến Object nữa, giờ họ chỉ hướng thẳng đến nấp trong cơ sở bảo dưỡng như cách sống sót duy nhất còn nghĩ tới.

Thế hệ 0.5 cuối cùng chậm chạp quay người lại để ngắm bắn bằng vũ khí có máy quay chưa dính bùn, nhưng nó đã mất dấu họ. Các vũ khí gắn máy quay ngắm đi các hướng để tìm hai người.

Với lưng đang dựa vào tường của cơ sở bảo dưỡng, Quenser nói – “Chết tiệt! Tớ mừng là nó kỹ thuật thấp. Object tiêu chuẩn có đủ loại cảm biến để lần dấu ta.”

“Chắc ngay cả đống rác kia cũng có gạt nước chứ? Tớ chưa nghe có Elite nào khóc và vẫy cờ trắng chỉ vì tí bùn.”

Quenser nhìn xuống Hand Axe trên tay.

Cậu chỉ ngẩng mỗi đầu lên sau bức tường và tập trung vào dây cáp rủ xuống đất đang treo trên giáp của Object.

“(Chắc chắn đấy là điểm yếu, nhưng cậu có thật sự nghĩ tớ có thể tiếp cận gắn nó vào không?)”

“(Nếu như cậu đã luyện cơ bắp để tránh né đạn, thì chắc chắn có.)”

“Chết tiệt!!” – Quenser nguyền rủa.

Cậu có kế hoạch sơ bộ. Cậu biết điểm yếu của nó. Cậu có công cụ cần thiết. Nhưng cậu vẫn không thể đánh bại Object. Cỗ máy khổng lồ đó không thể bị hạ với những thứ nhỏ bé như thế. Hỏa lực áp đảo đã là bức tường đủ dầy để cản con đường tới chiến thắng.

Quenser siết chặt radio trong tay.

Nó được dùng để phát tín hiệu kích nổ, nhưng còn dùng cho việc khác nữa.

Cậu có thể liên lạc với đồng minh.

“(Ê, có ổn không nếu liên lạc bằng cái này?)”

“(Tớ chắc Thế hệ 0.5 sẽ phát hiện ra ngay, nhưng tớ không nghĩ nó tìm được chính xác vị trí. Vấn đề là liệu công chúa và Elite bên Đồng Minh Tình Báo có tới đây kịp không? Vì sa mạc Great Sandy cách đây khá xa.)”

“(Vậy là ta sẽ mắc kẹt vào việc phải chạy trốn đến khi họ tới đây?)”

“(Chắc là sẽ giảm cân tốt lắm. Mỗi tội chết trên trăm lần trước khi kịp giảm 1 kí.)”

Bất chấp điều Heivia nói, Quenser vẫn bật radio lên.

Thế hệ 0.5 không phải đối thủ mà họ có thể đánh bại bằng phương pháp thông thường.


Phần 11Edit

Tiếng ầm ầm như mây sấm từ động cơ tĩnh đẩy tĩnh điện của Object vang vọng khắp trời đêm Oceania.

Sau khi đến khu vực gần sa mạc Great Sandy, Object của Vương Quốc Chính Thống và Đồng Minh Tình Báo cùng dừng lại.

Công chúa kiểm tra hình ảnh phóng đại về mục tiêu của cô.

Dự án phủ xanh nhân tạo của Oceania chỉ mới bắt đầu ở vùng này, vì thế phần lớn nơi đây vẫn là hoang mạc với các đụn cát. Ở trung tâm của nó là nhiều công trình bê tông. Nó nhìn giống như một trạm cung cấp quy mô lớn bao quanh một trạm xăng trên con đường sa mạc rất, rất dài. Thật ra, trên đăng ký chính thức nó đúng chỉ là như thế. Tuy nhiên, những tòa nhà như bị bỏ hoang thực chất là cơ sở quân đội của Oceania.

Nữ Elite, đồng đội thường gọi là “công chúa”, đang ngắm vào một cơ sở bằng pháo chính. Cô đang ở cách khoảng 10-13km so với mục tiêu, vậy là cô đã nghe theo lời chỉ dẫn từ hai người đồng chí của cô.

Cùng một tiếng nổ lớn, khẩu pháo plasma kém bền vẽ ra một tia sáng. Tia sáng đâm vào tòa nhà trung tâm, vụ nổ màu trắng lợt lan ra xung quanh. Khoảng cách từ đây là hơi lớn nếu phải bắn xuyên giáp một Object tiêu chuẩn cao, vì plasma bị phân tán theo thời gian, tuy nhiên như vậy là thừa nếu đó chỉ là một tòa nhà bê tông hay giáp kỹ thuật thấp của Thế hệ 0.5.

Sau khi cô bắn vào cùng một tòa nhà vài lần nữa, một vụ nổ lớn hơn xuất hiện. Lò phản ứng mẫu đã phát nổ.

Quy mô vụ nổ nhỏ hơn cô dự đoán.

Bán kính bị phá hủy chỉ khoảng 300m, vậy là cả nỗ lực biến đổi lò phản ứng để nó quá tải hẳn cũng đã thất bại. Vụ nổ nhỏ vừa rồi là minh chứng rõ ràng trình độ kỹ thuật của quốc gia quán sự Oceania thấp tới đâu.

Công chúa vừa nhận điện đàm từ lính liên lạc của Đồng Minh Tình Báo.

“Theo báo cáo của bộ phận vệ tinh, không có dấu hiệu của bất kỳ thứ gì như Object trong đống đổ nát của cơ sở vừa rồi. Nhiều khả năng chỗ này chỉ là căn cứ giả với lò phản ứng mẫu, nhưng lệnh của ta là kiểm tra lại để chắc chắn hơn.”

“Chẳng phải đấy là việc của anh, đâu phải của tôi?” – công chúa trả lời.

“Ố hô hô. Họ yêu cầu ta ở lại để đề phòng trường hợp Object xuất hiện dưới đống đổ nát. Kiểu như là người cứu hộ ở bể bơi ấy.”

Công chúa cảm thấy nó chỉ phí thời gian.

Ngay khi đó, cô nhận được một điện báo từ một người không ngờ.

“…Khss…Đây là Quenser. Chúng tôi đã xác định Object của Oceania ở sa mạc Tanami. Nhắc lại, chúng tôi đã xác định Object của Oceania ở sa mạc Tanami! Đúng theo bộ phận mô phỏng điện tử, trình độ kỹ thuật của nó chỉ ở Thế hệ 0.5. Với mẫu vượt trội của ta, một phát bắn là đủ! Chúng tôi yêu cầu viện trợ, ai cũng được!! Chỉ cần gửi Object với súng lớn đến đây!!”

“Ai đến trước hưởng hết! Nếu không nhanh thì để bọn tôi chiếm hết vinh quang!!” – Heivia xen vào.

Cô cũng có thể nghe thấy một số binh sĩ hoài nghi Object có thật sự ở đây.

Công chúa bắt đầu quay Object lại, nhưng lại thêm một điện báo khác truyền đến.

“Không. Không được tăng viện sa mạc Tanami. Đây là mệnh lệnh trực tiếp.”

Công chúa đông cứng tại chỗ.

(Giọng nói này, của ai?)

Từ tần số sử dụng, có vẻ đây là ai đó của quân Vương Quốc Chính Thống, nhưng…

“Tôi nhắc lại. Điện báo từ sa mạc Tanami chỉ là bẫy. Không ai được phép nghe theo họ. Quenser và Heivia đã tự ý đến đó và có vẻ họ đã lầm lẫn.”

(Chờ đã, giọng nói này là của…)

Cô nhận ra giọng nói này thuộc về Ủy viên Flide.

Ủy viên là lãnh đạo của Vương Quốc Chính Thống, và ông ta được nói đến là người đã tập hợp lực lượng liên hiệp và gửi đến Oceania để chuẩn bị cho cuộc bầu cử. Tuy nhiên, danh tính đó còn mang ý nghĩa lớn khác với công chúa.

“Đúng như các đồng chí biết về dữ liệu của ta, Object của Oceania thực sự ở sa mạc Great Sandy. Cả lò phản ứng nguyên bản và Object ở cùng một cơ sở. Người Oceania đã sợ hãi cuộc tấn công của chúng ta và nhanh chóng bỏ trốn cùng Object, để lại lò phản ứng phía sau. Object thật vẫn ở đâu đó trên sa mạc Great Sandy. Chúng ta không được để nó thoát. Nếu giờ các đồng chí quay lại sa mạc Tanami, Thế hệ 0.5 sẽ biến mất thêm lần nữa.” – Trong khi các binh sĩ vẫn còn lúng túng, ủy viên Flide tiếp tục – “Hai đồng chí Quenser và Heivia biết điều này, nhưng họ sợ phải chiến đấu với Object, nên đã chủ ý khiến chúng ta mất thời gian ở sa mạc Tanami. Họ sẽ sớm bị bắt, nhưng Object Thế hệ ở sa mạc Great Sandy cần ưu tiên trước. Đừng để lời của Quenser và Heivia lừa dối các đồng chí.”

Cơ sở ở sa mạc Tanami có phải là giả hay không đáng lẽ có thể ngay lập tức nhìn rõ ràng từ vệ tinh.

Khi di chuyển chậm, một Object và một thùng xăng khó có thể phân biệt, nhưng nếu Quenser và Heivia đang phải đối mặt với một Object với cả tính mạng, thì Object phải di chuyển nhanh hơn. Ngay cả Thế hệ 0.5 chậm chạp cũng không thể bị nhầm với một thùng xăng có chân.

(Chuyện này vẫn còn nhiều uẩn khúc…)

Công chúa đã quay xong Object về hướng sa mạc Tanami.

Phải làm theo mệnh lệnh, những binh sĩ đi theo cô phải ngăn cản cô, nhưng hỏa lực bình thường không có tác dụng với Object.

Công chúa bỏ qua họ và hướng thẳng về phía trước, nhưng Object của cô bị ép phải dừng lại đột ngột.

Chỉ có một thứ ở đây có đủ hỏa lực để ngăn cô.

“Ố hô hô. Cô định chống lệnh chỉ huy của mình sao?”

“Cô…”

Object của Đồng Minh Tình Báo chĩa khẩu pháo laser liên thanh thẳng tới cô khi cô đang nhìn nó qua cảm biến. Các binh sĩ hẳn nghĩ hai Object chuẩn bị chạm trán vì họ bỏ hàng ngũ và chạy tán loạn.

“Elite của Object có thể trở thành kẻ thù không được phép tự ý hành động. Đây không phải quan niệm của riêng Đồng Minh Tình Báo, mà là của toàn bộ các quân đội có Object. Ố hô hô, hành động của cô có thể dẫn đến một trận tàn sát khủng khiếp. Ta không thể làm ngơ một Elite chống lệnh cấp trên.”

“Ủy viên Flide là lãnh đạo của Vương Quốc Chính Thống. Cô không có lý do nào để phải nghe lời ông ta.”

“Ố hô hô, đúng là thế…”

Elite của Đồng Minh Tình Báo không có dấu hiệu đổi hướng pháo laser Gatling của mình.

Công chúa dịch chuyển một khẩu súng hình cánh tay.

Hai người đều ngắm thẳng vào người còn lại.

Tiếng động lạ lùng như mây sấm vang lên từ dưới Object của công chúa.

“…Nhưng tôi được lệnh đánh giá hành động chung của ta để điều tra kỹ thuật của Object từ Vương Quốc Chính Thống. Bình thường thì chỉ cần thông tin trong hợp tác là đủ, nhưng nếu cô muốn gây chiến, tôi sẽ rất vui nếu có cơ hội này. Ố hô hô.”

Phần 12Edit

Mặt Quenser nhợt lại khi nghe tin không tốt lành truyền đến.

“Ch-Chờ, chờ chút! Chuyện gì đang xảy ra vậy!? Chúng ta lầm lẫn là sao!? Sao chúng ta nhầm được khi Object đang ở trước mặt!?”

“Ủy viên Flide, hm? Tớ nhớ không nhầm thì ông từng làm trong ngành công nghiệp vũ khí và giữ địa vị quan trọng liên quan đến Object. Ông ta quản lý mọi vị trí trong việc phát triển tài năng Elite.”

Hai người cau mày không hiểu sao ông ta lại can thiệp.

Và họ nhận được câu trả lời qua radio.

“Hai cậu đã phụ sự kỳ vọng của chúng tôi.”

“?”

Quenser và Heivia nhìn nhau.

Họ không ngờ ông ta lại liên lạc trực tiếp.

“Điện báo này chỉ gửi cho hai cậu, người đã phụ sự kỳ vọng của chúng tôi.”

“Kỳ vọng? Chúng tôi đã làm gì gây hại đến cơ hội tái đắc cử của ông sao?”

“Mà mang lực lượng liên hiệp tới đây chẳng phải là ý của ông ư?” – Heivia thêm vào – “Ông định nói chúng tôi sẽ phá hoại ấn tượng của mọi người về trận chiến này khi khuôn mặt đầy bùn đất của chúng tôi lên truyền hình sao!?”

“Hoàn toàn ngược lại. Hai cậu đã làm quá tốt . Giá như mà hai cậu kém tài đi một chút.” - Ủy viên Flide trả lời với giọng trơn tru, âm điệu như thể đang đọc một bài diễn văn được chuẩn bị trước – “Người lính xương thịt có thể đánh bại Object, thật là một câu truyện tuyệt vời đem lại hy vọng cho những người không có nó. Nhưng đâu phải chỉ có người dân vô tư nơi đất nước yên bình là những người được mang hy vọng tới. Các cậu không nhận ra các nhóm phiến quân và khủng bố liều lĩnh trên toàn thế giới đang hoạt động mạnh hơn sao?”

“…”

“Địa ngục ở Oceania này chính là do hai cậu tạo ra.” - Ủy viên Flide nói.

Hai chàng trai nghe người đàn ông gần như là kẻ thù của họ nói.

“Đúng là lực lượng liên hiệp – tính cả Vương Quốc Chính Thống – mất tới 2 năm mà chưa đi tới đâu, nhưng đáng lẽ nó phải kết thúc từ tháng trước, khi nhiều Object đã được mang tới. Đó cũng là lúc xảy ra cuộc chiến giữa hai cậu với Object ở Alaska. Chiến tranh hiện đại rất đơn giản, thắng bại phụ thuộc vào chất lượng Object hai bên. Giả sử bên cậu có một Object còn địch có ba, cậu sẽ phải quyết định cuộc chiến này là vô nghĩa. Theo đó, cậu sẽ nhanh chóng rút quân để giảm thiệt hại. Chiến tranh thời nay đã dựng lên như vậy để kẻ thua bỏ cuộc dễ dàng.”

Đáng lẽ ra đó phải là cách mà trận chiến ở Oceania đi đến hồi kết.

Một đất nước quân sự với một Object thế hệ 0.5 đối chọi lại 20 Object tiên tiến. Bình thường, chỉ với số lượng Object đó cập bến lục địa này, Oceania đã phải giương cờ trắng đầu hàng. Chiến tranh sẽ nhanh chóng kết thúc.

Thực tế, đó cũng là điều mà Oceania làm cho tới khi đó.

Tất cả những gì họ làm được chỉ vừa đủ giấu đi Thế hệ 0.5 quý giá.

Tuy nhiên, thay vì thế họ lại bắt đầu lập kế hoạch quân sự với chiến thuật sử dụng Thế hệ 0.5. Họ còn dùng cả lò phản ứng nguyên mẫu làm mồi nhử.

“Phải, tất cả là nhờ thành tích đáng kinh ngạc của hai cậu.” – Giọng ông ta trở nên khinh miệt – “Chiến tranh giờ không còn là Object đấu Object. Con người bằng xương bằng thịt đã có thể tiêu diệt được Object. Những điều hai cậu đã làm ở Alaska đem lại nguồn hy vọng cho phiến quân, khủng bố và độc tài kiểu cũ. Nguồn hy vọng ấy tưởng chừng đã bị cướp đi và cơ may duy nhất chỉ là đầu hàng. Nó đã kéo cuộc chiến đi dài hơn bất kỳ ai trong chúng tôi có thể dự đoán. Nguồn lợi từ chiến dịch này đã bị chiến phí vượt xa. Chúng tôi không thể để như vậy. Có ngạc nhiên lắm không nếu có mong muốn điều chỉnh cái nhìn sai lệch của thế giới về chiến tranh?”

“Vậy ông muốn chúng tôi chết ở đây!?”

“Ông muốn chúng tôi đặc biệt bị giết bởi Object, phải không? Nếu như có tin những người hùng từng tự lực phá hủy Object đã bị giết bởi Object, những nhóm quân người thường sẽ bỏ cuộc, cho rằng chiến thắng của chúng tôi chỉ là tình cờ.”

“Chiến tranh cần phải được hiểu cơ bản và rõ ràng rằng, sẽ thông minh hơn nếu nó kết thúc trong thời gian ngắn nhất. Chẳng ai muốn mở rộng xung đột trên chiến trường. Những điều hai cậu làm chỉ là kéo dài cuộc chiến và tăng số người thương vong.” – Giọng ủy viên Flide không chút biến đổi – “Lúc đầu, kế hoạch là gây rạn nứt trong nội bộ liên hiệp, và hai cậu sẽ chết khi kẹt trong trận chiến giữa Object. Rất may, hai cậu đã giúp tôi khi tự tìm được Object địch. Chúng tôi không cần để Object quý giá chịu hư hại vô ích, và người Oceania sẽ làm hộ công việc bẩn thỉu.”

Một mặt nào đó, những gì ủy viên Flide nói không sai.

Có thể sự thực là, Quenser và Heivia đã khiến cho cuộc chiến ở Oceania bị kéo dài. Cũng có thể đúng là, tốt nhất nên để mọi việc chiến tranh lại cho Object, còn người lính bình thường và người dân chỉ làm nhân vật phụ.

Tuy nhiên…

"Nếu chúng tôi chết ở đây, Object đó sẽ quay sang tấn công các làng mạc. Sao mà ông có thể chấp nhận chuyện đó!?” – Quenser hét lên.

“Chúng tôi đã theo dõi Thế hệ 0.5 bằng vệ tinh. Sẽ có một cuộc thảm sát cuối cùng ở Oceania. Sau đó, chúng tôi sẽ kết thúc tất cả bằng một Object của liên hiệp.”

Sau khi nghe người đàn ông nói điều đó thật dễ dàng, Quenser đã có đủ sự chứng minh mình cần.

Vị ủy viên này không nghĩ dù chỉ một chút về công lý và hòa bình.

“Hai cậu cần phải hiểu mình nguy hiểm tới mức phải sử dụng một kế hoạch đánh đổi tính mạng nhiều người đến vậy. Nếu chỉ là giữa Object, chiến tranh có thể tiến hành một cách thông minh. Như vậy, sẽ không có tổn hại vô nghĩa. Hy vọng của hai cậu đã cản trở điều đó.”

(À, chuẩn đấy)

Đúng là thắng thua chỉ được quyết định bởi Object trong kiểu chiến tranh ấy. Tuy nhiên, nó không thể xóa đi việc những người lính còn lại bị giết hại. Quenser và mọi người suýt chút nữa đã bị tàn sát khi mất Object ở Alaska. Ở eo biển Gibraltar, tất cả căn cứ của họ bị phá hủy chỉ vì công chúa đến hơi muộn. Trên chiến trường, không có luật nào cho phép bỏ qua những người lính chỉ vì họ không có Object.

Quenser tóm lược những suy nghĩ cậu về lý luận của ngài ủy viên trong câu kế tiếp.

“Chỉ có người chưa từng thua mới có thể nói như vậy”

“Ông chỉ bảo vệ quyền lợi của mình mà thôi.” – Heivia nói – “Ông chỉ muốn bám vào cái thế giới nơi đất nước nắm giữ Object thì nắm giữ sức mạnh. Những đất nước không có Object, những người lính bình thường bị Object đưa vào tầm ngắm, tất cả đều nhận ra thế giới này có gì đó sai lầm. Tất cả đều hiểu, Object chẳng là gì ngoài thứ vũ khí giết người hiệu quả nhất có thể.”

Nghĩ rằng chiến tranh kết thúc trước khi nó bắt đầu là hoàn toàn sai cơ bản.

Con người đã cầm súng lên chiến đấu.

Dù yếu ớt tới đâu, họ vẫn đi tới cùng với tất cả những gì mình có.

Nếu nói họ đã thua ngay từ đầu thì thật sai trái. Thế giới chưa nhàm chán tới mức không cho phép những chiến thắng ngẫu nhiên bất thường.

Ủy viên Flide là một trong số những người đầu tư hàng núi tiền để thi công Object, và sẽ kiếm lại nhiều tiền hơn sau chiến thắng của nó. Lý luận của ông ta chỉ là lý luận của những kẻ muốn giữ địa vị quan trọng của mình trên thế giới.

“Nói sao cũng được” - Ủy viên Flide nói với giọng của người nắm giữ rất nhiều Object trong tay và cảm thấy mình bất khả xâm phạm – “Kiểu gì thì hai cậu cũng chết ở đây. Chúng tôi sẽ quan sát Thế hệ 0.5 tiến hành tấn công và cử một Object của liên hiệp đến tiêu diệt nó hoàn toàn. Theo cách đó, cuộc chiến này sẽ kết thúc đúng kế hoạch ban đầu. Nó sẽ thể hiện các Object tiên tiến có thể càn quét mọi vật cản trên đường đi của chúng tôi.”

“Hiểu rồi. Vậy cược thế này đi.”

Cả Quenser và Heivia cùng nói vào radio để khiêu chiến với lãnh đạo Vương Quốc Chính Thống.

“Nếu chúng tôi thua Thế hệ 0.5, ông đã có những gì mình muốn.”

“Nhưng nếu chúng tôi thắng, ông coi như chấm hết!”

Quenser tắt radio và chậc lưỡi.

“Khỉ thật, vậy là không có viện quân. Object của liên hiệp đầy trên Oceania, thế mà không có nổi một cái tới đây!!”

“Này Quenser, còn công chúa thì sao?”

“Nếu chúng ta đề nghị, công chúa sẽ đến ngay. Nhưng như vậy sẽ biến công chúa thành kẻ thù với phần còn lại của quân liên hiệp. Hơn nữa, tớ cũng không ngạc nhiên nếu lão ủy viên có vài kiểu thiết bị an toàn để chống điều đó xảy ra.”

“Vậy tớ đoán là chỉ còn chúng ta rồi!!”

“Ừ, nhớ phải giữ mạng đủ lâu để còn đấm lão ủy viên chết tiệt đấy một trận!!”

Phía sau bức tường của tòa nhà, hai người xem xét những gì phải làm.

Họ biết rõ một điều.

Họ không phải kiểu lính đủ ngoan ngoãn để chết theo ý lãnh đạo của mình muốn.

Phần 13Edit

Tuy nhiên, Quenser và Heivia không siêu nhân tới mức lao thẳng vào Object như anh hùng truyện tranh.

“(Nghĩ mình bị bắn vì cố lại gần nó thì cứ thấy ngu ngu. Heivia, giờ mình đi đường tắt qua tòa nhà này để rút ngắn khoảng cách với Thế hệ 0.5)”

“(Vào gần thì cũng được, nhưng cho nó nổ tung kiểu gì?)”

Quenser và Heivia đi dọc theo bức tường để tránh Object phát hiện. Họ cuối cùng tìm thấy lối vào phía sau không bị khóa. Chính xác ra, cả cánh cửa đã bị thổi bay, có lẽ là do vụ nổ bên trong.

Họ vào một khu vực rộng, trống trải.

Mọi thứ cần thiết để bảo dưỡng Object đều ở đó, nhưng đã bị biến dạng. Cần trục đổ rạp xuống mặt đất và các đồng hồ đo to hơn tủ lạnh công nghiệp bị đổi mầu do nhiệt lượng cực lớn. Thi thể rải rác khắp nơi. Rất nhiều thi thể. Khoảng 40 người mặc đồng phục quân nhân và công nhân gần như bị nướng chín.

Quenser cảm thấy muốn dừng lại khi bước chân vào, nhưng cậu không có lựa chọn khác. Nếu cậu quay lại bây giờ, Thế hệ 0.5 có thể tạo thêm vài thi thể còn thảm khốc hơn.

“(Nhìn gì vậy Quenser? Đi thôi. Hay cậu thích ngắm mấy thi thể kinh khủng đấy?)”

“(Không, chỉ có cái đây là cơ sở bảo dưỡng Thế hệ 0.5, nên…)”

“(Nên là cậu muốn tìm pháo chính thay thế hay gì đó? Kể cả là có thì chúng ta vẫn cần năng lượng cho nó hoạt động. Nếu mà có lò phản ứng nguyên mẫu nào đó sẵn ở đây thì chúng ta sẽ tìm ra cách, nhưng…)”

”(Không phải, ý tớ là có thể có bản thiết kế Object ở đây, nếu ta tìm ra thì ta sẽ phát hiện được điểm yếu của nó.)”

Hai người chia nhau ra tìm kiếm khắp cơ sở bảo dưỡng to lớn.

Khi họ đột nhập vào căn cứ địch ở Alaska, họ đã phát hiện cả núi tua-bin sản tĩnh điện hóa ra lại là điểm yếu của Water Strider. Giống như vậy, họ có thể tìm được điểm yếu gì đó của Thế hệ 0.5 dựa vào bản thiết kế hay các bộ phận thay thế.

“(Này, cậu đoán Object kia đang làm gì đây? Liệu nó có tấn công các ngôi làng khi mất dấu chúng ta không?)”

“(Tất nhiên không. Tớ nghĩ nó đang gỡ bùn ra khỏi máy quay. Có vẻ nó muốn để bùn khô đi rồi dùng điện âm đẩy bột bùn đi. Tớ nghĩ nó giống cơ chế của mấy mặt nạ chống phấn hoa vào gần.)”

Heivia nhìn bên ngoài qua cửa sập khổng lồ mà Object dùng để đi ra. Object đời mới có thể phát hiện người trong một tòa nhà với cảm biến của nó, nhưng thế hệ 0.5 có vẻ không có chức năng đó.

Rất có thể, người Oceania chỉ muốn khoe khoang Object của mình với thế giới càng sớm càng tốt, còn có đủ chức năng thực chiến chỉ là thứ yếu.

“(Này, cậu có nghĩ đây là thứ đã nổ không?)” – Quenser hỏi.

Heivia quay lại nhìn vào trong và thấy Quenser chỉ vào vài vật thể như bình chứa xếp thẳng hàng bên một bức tường. Các bình này được nối với nhau bằng những sợi cáp dầy.

“(Cái gì đây? Pin?)”

“(Tớ nghĩ đây là các tụ điện khổng lồ. Đây chắc là nguồn điện ngoài để can thiệp vào lò phản ứng của Thế hệ 0.5. Chúng dùng máy phát điện chạy bằng dầu để tạo ra năng lượng, khuếch đại nó rồi đưa vào Object.)”

Một bình chứa đã nổ từ bên trong. Sức nổ lan ra khắp các xó xỉnh của cơ sở bảo dưỡng bị đóng kín. Người ở bên trong không có cơ hội trốn thoát.

Tuy nhiên…

“(Này, vậy là vụ nổ từ bộ khuếch đại chứ không phải Object? Vậy nó thực chất chưa bị hư hại sao?)”

“(Nghĩ lại thì, nếu vụ nổ bắt nguồn từ trung tâm Object, thì lớp giáp dầy của nó đã bung ra ngoài rồi. Mà chúng ta đã biết không dễ gì hạ được nó rồi, giờ mình phải đi tìm bản thiết kế trong máy tính bảo dưỡng.)”

“(Chết tiệt, hy vọng máy tính không bị thổi bay mất.)”

Họ nhìn xung quanh khu vực này, nhưng chưa tìm thấy máy tính.

Sau đó, họ phát hiện một máy tính lớn trên sảnh tầng 2 bám vào tường ngoài. Để đến được đó, họ phải vượt qua cầu thang gần như đã bị vụ nổ phá nát. May mắn, máy tính nằm ở vị trí Thế hệ 0.5 không thể nhìn thấy.

“(Màn hình LCD đã bị nung chảy, vô dụng rồi.)”

“(Còn màn hình dùng được đây, cắm cáp vào.)”

Máy tính có vẻ vẫn hoạt động và thông tin bảo dưỡng Thế hệ 0.5 hiện lên màn hinh thay thế họ vừa cắm cáp vào.

Quenser nhăn mặt.

“(Hả? bố trí phím lạ quá. Gì đây chứ?)”

“(Chậc. Chúng dùng hệ điều hành khác chúng ta. Hình như là loại đời cổ của Đồng Minh Tình Báo.)”

Quenser gặp khó khăn khi khởi động máy tính, nhưng cậu cũng xoay xở vừa đủ khi đã nhận ra các khác biệt lớn. Bàn phím hơi bị biến mầu do nhiệt độ, nhưng vẫn dùng được.

“(Này Quenser, mình từng nhắm vào chân của Water Strider ở Alaska và Tri-Core ở Gibraltar đúng không? Có nên thử lại không?)"

“(Theo tớ thấy, Thế hệ 0.5 dùng bánh xe thép như tàu hỏa. Kết cấu đơn giản đủ khiến nó không có điểm yếu rõ rệt nào.)”

“(Bánh xe? Không phải đệm khí hả? Nó chống được cả Object không vậy? Mà nếu vậy thì bánh xe sẽ bị cong hay trục bị gãy chứ.)”

“(Để phân tán trọng lượng, Thế hệ 0.5 dùng tới hơn 500 bánh xe. Nó giống như kiểu cái ghế tra tấn phủ đầy gai nhọn. Nếu cậu bình tĩnh ngồi lên thì trọng lượng sẽ phân tán đủ để tránh bị xiên thủng.)”

“(Ừ, nhưng đã ai tình nguyện làm thử đâu, đúng không? Tớ nghĩ nó chỉ là tin đồn nhảm thôi chứ?)”

“(Ví dụ vậy thôi, tớ không bảo cậu thử. Tớ chẳng biết cậu thành cái gì nếu cậu làm thật đâu.)”

Về lý thuyết, nếu họ phá được 2/3 số bánh xe, phần còn lại sẽ sập vì trọng lượng bản thân. Nhưng người lính bình thường không làm được việc ấy.

“(Ta có thể nung chảy giáp bằng một đòn trực tiếp dùng vũ khí hạt nhân, nhưng làm gì có sẵn thứ đó trong tay.)”

“(Dù là thế hệ 0.5 thì đột kích trực diện vẫn là tự sát. Nếu tìm được lỗ hổng trong phòng thủ của nó thì ta có thể lợi dụng tấn công. Ồ…?)”

Tay Quenser đột ngột dừng trên bàn phím.

Màn hình đang hiển thị hoạt động bên trong của thiết bị khởi động nhanh lò phản ứng của Object bằng nguồn điện ngoài. Đây là một kỹ thuật mới mà ngay cả Vương Quốc Chính Thống cũng chưa từng phát triển, nhưng Object thông thường để lò phản ứng hoạt động liên tục nên nó cũng không thực sự cần thiết.

“(Đây rồi. Đây là cách mà người Oceania bị giết bởi chính vị lãnh đạo ngu ngốc của mình.)”

“(Này, công năng chính của nó là khởi động lò phản ứng bằng nguồn điện ngoài, nhưng nó còn có tác dụng giải phóng năng lượng thừa để bảo vệ Object. Thiết bị giải phóng năng lượng thừa dưới dạng điện năng đã được gắn vào rồi.)”

“(Nó có thể là một thất bại. Tăng tốc độ guồng quay là một chuyện, nhưng nó sẽ lên quá cao so với khả năng điều khiển.)”

“(Nghĩa là?)”

“(Nghĩa là lò phản ứng sẽ mất điều khiển tiếp nếu một lượng lớn điện năng nữa truyền vào dây cắm đấy.)”

Vừa nói, Quenser vừa lùi khỏi máy tính. Cậu nhìn xuống các tụ điện dạng bình chứa từ hành lang tầng 2.

Đột nhiên, bức tường ngay cạnh bị thổi bay bởi một dòng lửa.

Nhiều khả năng đó là từ Coilgun của Thế hệ 0.5

Lỗ trên tường di chuyển từ phải sang trái…tới chỗ Quenser và Heivia. Góc độ đạn khá kỳ lạ. Hẳn Object đang chậm rãi đi vòng quanh tòa nhà như một phần trong quá trình khởi động làm nóng.

“Nằm xuống Quenser!”

“Điên à! Tường vỡ ra chết người đấy, nhảy xuống!!”

Hai người nhảy từ hành lang tầng hai xuống tầng một. Ngay sau đó, tường trên tầng hai bị thổi bay theo phương ngang. Vài ánh lửa tóe ra từ máy tính lớn khi nó phát nổ.

“Khỉ thật! Không tìm được gì nữa rồi!”

“Phải thử thì mới biết. Bật đống tụ điện này lên rồi té!”

Có điều, họ không đủ thời gian làm vậy.

Với tường tầng hai bị phá hủy hoàn toàn, cả cơ sở bảo dưỡng đã bị ngiêng đi một chút. Tuy nhiên, Thế hệ 0.5 vẫn chưa thỏa mãn. Nó bắn thêm vài lần nữa.

Railgun, pháo laser, coilgun và cả súng laser liên thanh.

Đủ loại vũ khí bắn vào biến căn cứ bảo dưỡng khổng lồ thành pho mát Thụy Sĩ chỉ trong tích tắc. Quenser và Heivia không thể động đậy. Nếu họ ngẩng lên một chút thì có thể sẽ bị viên đạn khổng lồ bắn bay đi.

Rất may, họ không bị trúng phát nào cả.

Tuy nhiên, họ nghe thấy một tiếng gầm nặng nề.

Bức tường đã bị phá hủy và mái nhà không còn được chống đỡ. Trần nhà vỡ vụn, nghiền nát những gì còn lại của bức tường. Nó đổ thẳng xuống Quenser và Heivia bên trong.

Cùng một tiếng động cực lớn, ý thức của Quenser bị đánh bay đi không thương tiếc.



Phần 14Edit

Quenser thực sự nghĩ rằng tim mình đã ngừng đập, nhưng rõ ràng không phải vậy.

“(Chết tiệt! Này, Quenser. Dậy ngay!!)”

“(Gì đây? Ta chưa bị đè nát sao?)”

“(Mái nhà được chống bởi nhiều cột như nhà thi đấu, và có vẻ chúng ta đã len vào được khoảng trống giữa nó.)”

Trần nhà nứt ra đủ để họ có thể bò ra ngoài.

Tuy thế, họ chưa ngu ngốc đến mức thoát ra mà không suy nghĩ.

Ít nhất, Elite lái Thế hệ 0.5 nghĩ Quenser và Heivia đã chết. Khi hắn còn nghĩ vậy, hắn sẽ không tiếp tục tấn công. Bây giờ là cơ hội duy nhất để họ chuẩn bị trận phản công.

“(Nhưng chính xác chúng ta phải làm gì đây? Hắn nghĩ ta đã chết thì tốt, nhưng cứ thế thì hắn sẽ quay sang tấn công các ngôi làng mất!!)”

“(Cậu thấy hỏa lực của nó chưa? Đánh trực diện không được đâu. Cách duy nhất là phá hủy lò phản ứng qua dây cắm.)”

“(Thế còn cậu thấy hỏa lực của nó chưa!? Ta làm gì có thời gian mà đi tới cắm cáp vào như ta là công nhân trạm năng lượng hay xe điện!! Chúng ta phải vào gần kiểu gì bây giờ!?)”

“(Chúng ta chỉ cần đưa điện tới mà không cần đến gần nó. Tin tớ đi!)”

Quenser đưa đầu ra ngoài mái nhà vỡ nát.

Cậu có thể nhìn thấy thân hình khổng lồ của Object trong đêm tối. 70 vũ khí kỳ dị của nó đang chuyển động nhẹ, nhưng không có vẻ đang tìm kiếm họ.

“(Nó tiếp tục khởi động trước khi đến tấn công các làng mạc kìa! Khốn kiếp!)”

“(Rất có thể lò phản ứng đã hoạt động hơi quá do tăng năng lượng lần đầu sau 2 năm. Đi thôi!)”

“(Này, cậu chả bao giờ nói tớ nghe kế hoạch cả.)”

Quenser trèo lên mái nhà nứt vỡ và bò trên đó. Cậu muốn di chuyển nhanh hơn, nhưng như vậy sẽ gây nhiều tiếng động. Nếu để Object phát hiện, thì đó là dấu chấm hết.

May mắn, các máy quay là cảm biến quan trọng duy nhất của Object. Khả năng tiếp nhận âm thanh khá kém. Dù là số lượng máy quay trên 70 cái cũng là một khó khăn, nhưng họ còn có thể tránh Object để ý nhờ hòa mình vào đêm tối.

Quenser dần dần bò đến được chỗ từng là tường của căn cứ bảo dưỡng.

Ở đó, các tụ điện giống như bình chứa xếp thẳng hàng. Phần lớn trong số đó đã bị mái nhà đè sập, nhưng số ít còn lại vẫn hoạt động được.

Heivia bò tới sau một chút.

“(Cậu nghiêm túc với kế hoạch cắm cáp truyền điện ấy hả? Chết thật đấy!)”

“(Không phải như vậy. Này, xung quanh đây có nước không? Bể chứa hay trụ cứu hỏa cũng được. Tớ chỉ cần đủ để tạo ra một hồ trên mặt đất thôi!!)”

“(Cậu nói gì vậ-… Chờ đã, ý cậu là…!?)”

“(Đúng thế, cáp điện bị đứt đang bị kéo lê dưới đất. Nếu ta tạo được một vùng nước đủ lớn rồi cho điện chạy qua, nó sẽ đi được tới dây cáp rồi vào lò phản ững của Object!!)”

Đột nhiên, có tiếng động phát ra từ pháo chính của Thế hệ 0.5

“Nó phát hiện ta rồi!!”

“Quenser, bên đó! Có một bể nước lớn đấy!!”

Hẳn Thế hệ 0.5 rất muốn dứt điểm hai người vì nó cố hết sức để quay đầu lại.

Trong khi đó, Quenser đâm ngòi nổ điện vào Hand Axe rồi ném mạnh hết sức về phía Heivia vừa chỉ.

Một bể nước han rỉ nằm ở đó. Thay vì lắp ở trên mái nhà, nó nằm ở trên một tháp bằng thép.

Khi quả bom gần chạm vào bể nước, Quenser gửi tín hiệu kích nổ.

Cùng một tiếng gầm lớn, bể nước vỡ ra còn tháp đỡ nó bị sập xuống.

Tuy nhiên…

“Bể nước trống không!! Đây chỉ là một phần để ngụy trang thôi sao!?”

“!!”

Cùng lúc, Thế hệ 0.5 đã quay đầu xong.

Cùng vài tiếng cọt kẹt nhỏ, khẩu Coilgun chính đã hoàn thành điều chỉnh ngắm bắn.

Họ đã tận số.

Đúng lúc đó, tòa tháp thép đổ xuống đất. Dù tháp này chỉ là giả để lừa vệ tinh, nhưng lực tác động của nó xé nát mặt đất. Bụi đất bay lên không trung quá đầu của Quenser và Heivia.

Không dừng lại ở đó.

Nó hẳn đã đập vào ống nước chôn dưới đất. Một cột nước phun lên từ lòng đất. Nó có thể không phải ống nước thường. Dòng nước phun vài mét lên không trung rồi rơi xuống như mưa.

(Đó là đường ống nước công nghiệp sao? Hẳn chúng dùng công cụ gì đó để cắt các bộ phận cho Object bằng sức nước.)

Thật sự thì, Quenser cũng chẳng quan tâm chúng dùng nó làm gì.

Một lượng lớn nước rơi xuống đất, nối dây cáp treo trên thân của Object với tụ điện trong tòa nhà đổ nát.

“Chạy nhanh!!” – Quenser hét lên và quay người lại với Object.

Heivia chạy theo ngay sau đó.

Họ không chạy trốn khỏi coilgun của Thế hệ 0.5.

Đấy không phải là thứ họ có thể chạy mà tránh được.

Họ đang chạy trốn khỏi hồ nước đang mở rộng nhanh chóng.

Và rồi một con đường thông suốt nối tòa nhà đã sập với Thế hệ 0,5.

Ngay sau đó, họ nghe thấy một tiếng nổ lớn.

Lúc đầu, Quenser tưởng mặt đất đã phát nổ với ánh sáng chói lòa.

Tuy nhiên đó không phải điều đã xảy ra. Một lượng lớn điện năng tích trữ trong các tụ điện khổng lồ lan ra hồ nước. Trong tích tắc, nó vượt hơn 200m tới thẳng vị trí của Thế hệ 0,5.

Mục tiêu của nó là cáp điện bị kéo theo dưới đất. 20-30% của dòng điện cao thế đã vào trong Object và cưỡng ép kích hoạt bộ phóng laser làm nóng lò phản ứng.

Thân chính của Object có vẻ như bị phồng lên từ bên trong.

Tuy nhiên, đây không phải lúc Quenser tiếp tục nhìn nó.

Heivia đẩy cậu xuống đất rồi dùng hai tay để che hai mắt cậu lại.

“Thằng đần kia! Mù đấy!!”

Ngay trước khi Quenser kịp hiểu ý của Heivia, cậu nghe thấy một tiếng rống khổng lồ.

Cùng lúc, một luồng sáng chói lóa đâm vào vọng mạc cậu dù Heivia đã dùng tay che lại. Cả thị lực và ý thức của cậu chìm trong một màu trắng tinh. Cơn đau mãnh liệt đâm xuyên qua tai vào não bộ. Sau đó cậu cảm thấy có chất lỏng đang chảy ra ngoài. Cậu không biết mình đau ở đâu, nhưng chắc rằng mình đã bị chảy máu.

Cậu không biết bao lâu rồi mình mới khôi phục được thị lực.

Cũng có thể cậu đã bất tỉnh vài lần trước khi điều đó xảy ra.

Cậu không thể chắc chắn cả việc ấy.

“Quenser! Mở mắt ra, Quenser!”

Khi Heivia lay người cậu, Quenser dần dần mở mắt.

Cậu mơ hồ thấy mặt của Heivia.

“Thế hệ 0.5? Nó sao rồi…?”

“Nhìn đi.” – Heivia nói và hất cằm về một phía.

Quenser nhìn sang và thấy Object của Oceania đã nứt ra từ bên trong. Thân cầu của nó bị mở ra như hoa nở, còn hơn 70 vũ khí rơi khắp nơi và cắm xuống đất. Do vụ nổ lò phản ứng, cả hồ nước lớn biến mất. Tất cả đã bị bốc hơi. Dòng nước phun ra từ đường ống công nghiệp cũng ngừng lại. Rất có thể là phần bị vỡ đã bị nung chảy ra và đóng kín nó lại một lân nữa.

Không cần thắc mắc chuyện gì đã xảy ra với vị lãnh đạo ngu ngốc điều khiển Object.

Kể cả ông ta có dùng thiết bị thoát khẩn cấp, ông ta vẫn bị nướng chín trên không trung khi đáp dù xuống đất.

“Xong rồi.”

“Ừ. Không phải vấn đề một hay hai Object. Trận chiến ở Oceania này vậy là xong rồi.”

Hai người ngồi ngây người ra một lúc, rồi cuối cùng đứng lên.

Rồi, không phải một, mà cả hai người đồng thanh - “Bây giờ đến lượt lão Ủy viên chết tiệt!!”


Phần kếtEdit

Ủy viên hội đồng về cơ bản là chức vụ cao nhất trong Vương Quốc Chính Thống.

Thật ra đứng đầu Vương Quốc Chính Thống là Quân chủ Quốc hội, được lập ra bởi các vị quốc vương của những nền văn hóa và văn minh khác nhau trong vương quốc. Tuy vậy, trước khi ban bố bất kỳ quyết định nào, các vị quốc vương đó phải nghe ý kiến của hội đồng lập ra từ tầng lớp trí thức. Các Ủy viên là người nắm giữ vị trí cao nhất thông qua bầu cử chính thức mà ứng cử viên không nhất thiết phải mang dòng máu hoàng tộc. Trong một vài trường hợp, họ có thể gián tiếp thay đổi quan điểm của các quốc vương, nên họ có thể xem là lãnh đạo thực chất.

Một trong số các vị lãnh đạo ấy là Ủy viên Flide, đang toát mồ hôi đầm đìa khi tự hỏi vì sao người ở địa vị như ông ta lại bị ai đó dồn vào chân tường thế này.

Ông ta đang ở trong một đất nước an toàn, một đất nước hiện đại của hiện đại. Cụ thể hơn, ông đang ở trên một tòa nhà chọc trời được giảm thuế đặc biệt nhờ được xếp vào cơ sở quân đội trong khi thực ra là văn phòng riêng của ông ta.

“Vụ lần này thật là đau đầu.” – Một người lính trong phòng tên Froleytia nói.

Quân hàm của cô đủ cao để tham gia điều hành quân đội và chỉ huy cấp dưới trên chiến trường, nhưng so với Flide, cô chưa là gì cả. Hoặc đáng lẽ ra là như vậy. Froleytia không thể hiện chút tôn trọng nào với ông ta cả. Thực tế, cô đang nhìn xuống ông ta với cái nhìn khinh bỉ. Cô đang chơi đùa chiếc kẹp tóc kiểu trâm kanzashi Nhật Bản trên mái tóc bạc, và ngậm chiếc tẩu kiseru trên miệng dù khu vực này cấm hút thuốc.

Một vài tập tài liệu xếp trước mặt Flide.

Chúng ghi chi tiết kế hoạch ông ta bí mật tiến hành ở Oceania.

“Có vẻ ông muốn tạo ra thế giới mà kết qủa của mọi cuộc chiến chỉ được định đoạt bằng số lượng và chất lượng Object, nhưng tôi không chắc phương pháp đó được coi là “thông minh”. Liên lạc ông gửi tới Object ở sa mạc Great Sandy khi họ chuẩn bị quay về sa mạc Tanami đã xác minh điều đó. Ông nói nó để “thuận tiện” giết Quenser và Heivia, nhưng theo tôi thấy, cứu Object của Oceania và làm rối loạn lòng quân, đây rõ ràng là hành vi phản quốc. Lời khuyên duy nhất của tôi là, ‘Lúc ấy tôi nghĩ thông tin là chính xác‘ không giúp gì trước tòa án quân đâu.”

“Tôi có lý do của tôi. Hơn nữa, tôi được trao quyền điều hành chiến dịch từ Quân chủ Quốc hội. Tôi làm việc gì không cần người lính như cô chỉ trích. Đó chỉ là một hoạt động quân sự.”

“À, ông lại biện minh như vậy, nếu chỉ liên quan đến quân ta thì cũng được. Nhưng mà, ông đã sai lầm khi phát tín hiệu liên lạc đến toàn lực lượng liên hiệp và cố ra lệnh cho tất cả. Quân chủ Quốc hội chỉ có quyền hành trong phạm vi Vương Quốc Chính Thống, không liên quan gì đến Đồng Minh Tình Báo hay phần còn lại của liên hiệp. Các lực lượng khác khá là bực tức vì thông tin sai này. Bây giờ ông nghĩ Quân chủ Quốc hội sẽ làm gì? Nói đó là chiến dịch bí mật của Vương Quốc Chính Thống không thuyết phục được Đồng Minh Tình Báo và các phe khác đâu. Còn nếu không đưa ra phát biểu chính thức, rất có thể sẽ đốt lên ngòi nổ chính trị, sau đó thổi bùng lên ngọn lửa chiến tranh.”

“Cô thì biết gì!?” – Flide nghiến răng nghiến lợi nói – “Chúng ta chỉ có thể tiến hành chiến tranh một cách thông minh nhờ hỏa lực áp đảo của Object. Hai thằng nhóc đó đã phá hoại cân bằng sức mạnh! Thế giới này vẫn cần trụ cột chống đỡ cho Object! Tôi chỉ làm vậy để bảo vệ Tổ quốc, à không, để bảo vệ thế giới!!”

“Phải, và tôi chắc những người khác trong Hội Đồng và Quân chủ Quốc hội cũng cùng chung quan điểm. Họ coi Object là thứ vũ khí tuyệt vời cho phép kết thúc chiến tranh một cách thông minh. Tuy vậy, hành động của ông vẫn là khờ dại. Nếu Quenser và Heivia bị giết, Object địch có thể đã tấn công các ngôi làng. Hành động đó của ông sẽ bị coi như lãnh đạo Vương Quốc Chính Thống tiếp tay tàn sát dân thường để tạo thuận lợi cho riêng đất nước ông ta. Với những người còn giữ hình ảnh về một đất nước sử dụng Object để kết thúc chiến tranh một cách sạch sẽ, điều này sẽ rất, rất tệ. Thực tế, điều đó sẽ khiến vị thế chính trị của ta tụt sâu hơn nếu so với khi có Quenser và Heivia phá hủy Object địch.”

“Vậy cô định nói thế là hết với tôi sao? Với tôi !? Sau tất cả những gì tôi đã làm để giữ vững vị thế cho Vương Quốc Chính Thống trong cái thế giới cân bằng sức mạnh quyết định bằng Object!?”

“Ông nói gì cũng được” – Giọng cô trầm xuống, còn ánh nhìn trở nên lạnh lùng chết chóc – “Nhưng tôi là mẫu người quan tâm tới mấy tên tiểu quỷ mà các gia đình đã gửi gắm cho tôi. Dù tình hình là thế nào, tôi đều cảm thấy phải kết thúc chuyện này cho họ. Vì thế chúng ta hãy giải quyết dứt điểm ở phiên xét xử. Đừng nghĩ mình có thể khôi phục lại sau chuyện này.”

“Hờ hờ hờ. Ta hiểu. Trong trường hợp này, chắc ta phải đem chủ bài ra.”

“?”

“Cô có biết vì sao tôi chiếm quyền điều hành bộ phận huấn luyện Elite không? Bằng cách đó, tôi có thể huấn luyện bí mật Elite cho mục đich riêng.”


Quenser và Heivia đã trở về một đất nước hùng mạnh nhất trong số các quốc gia an toàn. Đây là một đất nước hiện đại thuộc Vương Quốc Chính Thống, thường được coi là mẫu quốc.

Sau khi trở về từ cuộc chiến ở Oceania, họ đầy mình ý định trả lễ cho Ủy viên Flide, nhưng để gặp một lãnh đạo của Hội đồng không phải dễ dàng. Froleytia thì có phương án công kích khác, nên cô nói để cô giải quyết và biến mất vào trong tòa nhà công sở của Ủy viên Flide.

“Không thể tin là họ lấy đi hết chiến công tích lũy của ta để trừng phạt tội bất tuân lệnh mà đi tới sa mạc Tanami. Chúng ta đã kết thúc cuộc chiến cơ mà! Rồi huân chương và danh dự lại biến mất hết. Cứ như kiểu tiền tiết kiệm cả đời bị biến mất trong khoảnh khắc ấy.”

“Cậu phải thấy vui vì chỉ có thế thôi. Bình thường là vào tù rồi.”

“Dù ta đã kết thúc chiến tranh? Nếu ta không đến sa mạc Tanami, Object đã tấn công các làng mạc xung quanh và biến mất tiếp. Cuộc chiến có thể kéo dài nhiều năm!”

“Thế thì sao. Nếu họ thừa nhận điều đó, thì sẽ có lý do biện minh cho mọi cuộc tấn công dưới cái danh đại nghĩa. Họ có thể dung túng cho mọi người rời bỏ quân đội và tự tấn công độc lập.”

“Chúng ta muốn rời quân đội từ lúc khen thưởng vụ Alaska rồi. Là họ kéo chúng ta quay lại chiến trường.”

‘Có thể họ làm thế vì muốn loại bỏ hết chiến công của ta.”

Hai người chợt yên lặng.

Phía sau họ là văn phòng cá nhân của Flide mà Froleytia vừa biến mất vào. Với danh nghĩa chính thức là một căn cứ quân sự, nó là một tòa nhà lớn nằm giữa một khoảng không rộng lớn trong nội đô thành phố.

“Ồ, lại nhận được email của công chúa nữa hả?”

“Ờ, còn có cả một cái của con bé ‘Ố hô hô’ bên Đồng Minh Tình Báo nữa. Mà sao nó biết địa chỉ của tớ nhỉ? Hay là bị gián điệp bên họ theo dõi vì hỏi thông tin Object họ.”

“Chậm hiểu thế. Đây có thể là khởi đầu của cuộc chiến tình yêu đầu tiên liên quan đến Object.”

“?”

Quenser khẽ nhíu mày.

“Froleytia lâu thế nhỉ. Đã có lệnh triệu tập rồi thì cứ sai lính gô cổ lão là xong chứ có gì đâu.”

“À, ừ, tự nhiên tớ cũng thấy lo lo.” – Heivia nói, biểu cảm có phần hơi gượng.

Đột nhiên, tiếng rầm rầm phát ra xung quanh họ.

Một phần khoảng đất rộng của tòa công sở vỡ ra và một Object khổng lồ xuất hiện từ bên dưới.

Khi hai người còn đang nhìn nhau, một tín hiệu liên lạc từ Froleytia truyền qua radio, thứ mà họ không nghĩ mình sẽ cần dùng đến khi về nước.

“Khốn nạn thật! Quenser, Heivia, có công việc mới cho hai cậu đây! Tôi vẫn thắc mắc vì sao lão Flide xây nhà trên đất rộng như thế, nhưng không ngờ lão dấu cả thứ này!!”

“Nghiêm túc hả, sếp ơi!! Bây giờ bọn em phải đánh nhau trong thành phố sao!?”

“Bọn em hiểu cơ bản tình hình rồi, nhưng lần này bọn em có Object trợ giúp, phải không sếp!?”

“Hai thằng đần! Nếu gọi công chúa tới đây, phân nửa thủ đô sẽ thành đống gạch vụn trước khi kịp ra thông báo di tản! Hai cậu phải tự làm gì đó thôi, mà chẳng phải hai cậu muốn chính mình giải quyết lão Flide sao!?”

“À, vâng.”

”Bọn em được giết lão chứ?”

“Còn nữa, hắn chỉ là hành khách trên Object. Elite là một cô bé 12 tuổi. Nếu có thể, tôi muốn hai cậu mang cô bé về. Tôi có thể nói tôi chấp nhận mạo hiểm vì Elite của Vương Quốc Chính Thống rất quý giá, nhưng lý do thật sự là tôi muốn cứu cô bé. Hai cậu làm được không!?”

“Sao mà cứ phức tạp thế nhỉ!?”

“À, ta không thể nói không với một bé gái 12 tuổi được, đúng không!? Giờ lão ta bắt một cô bé làm khiên chắn, chúng ta chắc chắn phải giết chết lão khốn đó.”

“Này, hãy xem có cách nào để kích hoạt thiết bị thoát khẩn cấp không. Nếu được thì ta có thể chặn Object mà không hại đến cô bé.”

Quenser và Heivia chạy tới khu căn cứ trống trải mà Object xuất hiện trong đám mây bụi đang chuẩn bị thực hiện một cuộc tấn công liều lĩnh vào thành phố.

Khi hướng thẳng tới chiến trường địa ngục, Quenser nói – “Có vẻ là ta quay lại xuất phát điểm rồi. Tớ cần ít nhất lấy lại nền tảng kiến thức và quyền hạn của sinh viên thực chiến! Mà ta có thực sự được khen thưởng sau vụ này không nhỉ!?”

Heivia trả lời – “Phải có thôi. Sau vụ này ta phải quyết tâm giải ngũ. Đánh nhau với Object đủ lắm rồi! Tớ đây sẽ về thừa kế gia đình quý tộc. Tớ đã từng đấu với Object, gia đình mà phản đối thì tuyên chiến với họ luôn! Nghĩ đi nghĩ lại, như thế vẫn dễ hơn!! Trước giờ không hiểu rốt cuộc mình nghĩ cái gì chứ!?”

“Nói cũng đúng. Tớ có thể đã đi con đường dễ hơn nếu chọn thi cử thay vì làm sinh viên thực chiến!!”

“Này đừng có khóc! Cứu cô bé và giết lão Flide xong rồi nói tiếp!”

Hai người vừa nói, vừa lao vào nơi chiến địa.

Đứng sừng sững trước họ, là Object cao trên 50m.

Trong tay chỉ có súng trường và thuốc nổ.

Đối với hai người, đây đã là chuyện thường ngày.

Hai công binh đặc biệt, và một con quái vật nữa để khiêu chiến.


Lời bạtEdit

Thân gửi bạn đọc đã chọn cuốn sách này.

Tôi là Kamachi Kazuma.

Năm năm sau lần đầu ra mắt, tôi lại giới thiệu với bạn đọc một bộ truyện mới. Truyện lần này viết về những vũ khí khổng lồ. Các cỗ máy không phải dạng người là ý riêng của tôi, nhưng xin đừng hiểu lầm. Thực ra tôi không có ác cảm gì với máy móc dạng người cả. Tôi lựa chọn như vậy vì cho rằng, những cỗ máy bất thường sẽ phù hợp hơn với câu truyện này.

Cao 50m, nặng trăm nghìn tấn, chúng khá là to lớn.

Trọng lượng chắc phải ngang với hai tàu sân bay hạt nhân lớp Nimitz. Nếu các bạn cộng thêm trọng lượng vũ khí thì còn phải lớn hơn nữa.

Để những thứ như thế có động tác chân như các võ sĩ võ tổng hợp ở vận tốc 200 đến 500 km/h thì khá là vô lý, nhưng cũng không phải quá sức viễn tưởng, ngay cả vũ khí thời đại này cũng đã làm được nhiều điều khó tin rồi.

Như tôi đã nói, dù Object là cực kỳ to lớn, nó cũng chỉ bằng kích cỡ của hai tàu sân bay hạt nhân. Khi các tàu ấy được đóng, nhiều cần cẩu khổng lồ được sử dụng để kéo thả các bộ phận, ở dưới còn có vô số cột trụ để chống đỡ trọng lượng của nó trên mặt đất. Nhỏ hơn như tàu khu trục khoảng 8000 tấn thì còn dùng luôn cả xe tải lớn để giữ và chuyên chở toàn bộ. Theo người viết thấy, sức sáng tạo của con người thật đáng kinh ngạc, còn các bạn nghĩ thế nào?<

Dù sao thì, khi viết truyện tôi luôn lấy vui vẻ làm ưu tiên, và cũng muốn thử nhiều phương pháp để làm câu truyện trở nên thú vị. Ví dụ như, tôi thiết kế nhân vật chính là học sinh thay vì quân nhân để khiến cậu ta nổi bật hơn, và cũng cố ý miêu tả cảm xúc và suy nghĩ của quân địch càng ít càng tốt.

Rất có thế, nhiều bạn độc giả sẽ thấy vài điều nhân vật chính nói hơi kỳ lạ. Nhưng nếu các bạn nghĩ lại một chút, thì sẽ nhận ra họ có sự phân biệt giữa tính mạng của quân địch và tính mạng của đồng đội. Người viết cho rằng, chiến tranh ở tầm vĩ mô đã thay đổi tâm trí con người ở tầm vi mô. Tôi rất vui nếu bạn đọc chỉ đơn giản yêu thích câu truyện, càng vui hơn nếu bạn cảm thấy trong truyện, chiến tranh là thứ quanh co rắc rối thế nào.

Tôi xin gửi lời cảm ơn đến biên tập viên Miki-san và họa sĩ Nagi Ryou-sensei . Thực sự cảm ơn hai người đã cộng tác với tôi đến cùng.

Cũng xin cảm ơn các bạn độc giả đã đọc tới tận đây. Cảm ơn các bạn đã có ý thử cuốn truyện chỉ mới ra tập 1 này.

Tiện đây xin nói, lần này Quenser và Heivia không chỉ có một phương pháp để phá hủy Object. Nếu bạn đọc có thời gian, sẽ thật vui nếu cùng nghĩ phương pháp họ không dùng tới.

Và như vậy, tôi nghĩ mình sẽ dừng lại ở đây.

Sau khi hạ bút, hi vọng cuốn sách này sẽ được ở trong trong lòng người đọc, theo cách nào đó.

Chỉ là do tôi hay là nhân vật chính lần này thực sự là những người xuất chúng?

-Kamachi Kazuma-


Ghi chúEdit

  1. Gulliver: Nhân vật trong Gulliver du kí
  2. Wakasagi: Cá bản địa thường có ở hồ và cửa sông ở Hokkaido, Nhật Bản.
  3. STOL: (Short Take-off And Landing) Loại máy bay chỉ cần đường băng ngắn là đã có thể cất cánh hoặc hạ cánh. Khác với loại máy bay Boeing, là loại cần phải có đường băng rất dài.
  4. Bọ nước
  5. Tom Thumb: Một người hùng trong truyện cổ nước Anh.Tom còn nhỏ hơn cả ngón cái(thumb) của cha, nhưng là một người dũng cảm dám đối đầu với người khổng lồ, về sau trở thành 1 hiệp sĩ của vua Arthur.
  6. Eo biển Gibraltar: Wikipedia
  7. JPlevelMHD: MHD là viết tắt của Magneto-Hydro-Dynamics (Từ thủy động lực học). Xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/T%E1%BB%AB_th%E1%BB%A7y_%C4%91%E1%BB%99ng_l%E1%BB%B1c_h%E1%BB%8Dc
  8. railgun: Bộ phóng điện từ, dùng điện từ trường tạo bởi 2 thanh ray truyền điện ngược chiều.Wiki
  9. coilgun: Máy phóng gia tốc điện từ sử dụng các cuộn dây dẫn. Wiki
  10. plasma gun:thiết bị phóng plasma cường độ cao(high-intensity plasma gun device, HIPGD, gọi đơn giản là plasma gun)phóng ra plasmoid, dạng cấu trúc phức hợp của plasma và từ trường Wiki
  11. aqua scooter: một thiết bị di chuyển trong nước cho các thợ lặn.
  12. Một điệu cười của các tiểu thư, minh họa: Youtube
  13. aramid: viết tắt của “Aromatic Polyamide” (Polyamide có chứa vòng thơm)
  14. urethane: Một loại hợp chất tổng hợp. Xem chi tiết tại đây http://vi.wikipedia.org/wiki/Urethan
  15. UAV: viết tắt của Unarmed Aerial Vehicle, máy bay không người lái
  16. Off-road Vehicle, có lẽ Heivia đang lái xe ATV



Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.