FANDOM


Chương 1: Dính bùn là chuyện đương nhiên trong khóa vượt chướng ngại vật >> Trận chiến chiếm quyền kiểm soát Nam cựcEdit

Phần 1Edit

Tôi có một nhiệm vụ cực kì quan trọng cho hai cậu đây!!

“…”

Heivia, một chàng trai với thể hình rắn chắc cùng tóc nâu ngắn, nhớ lại những lời đó từ vị sĩ quan chỉ huy của mình khi lặng lẽ di chuyển ngón tay với cái nhìn tương tự như cá chết.

Cậu ta đang ở trong một căn phòng chật hẹp.

Bên trong phòng là một chiếc bàn với đống thiết bị kim loại nhỏ chất ở bên trên. Quenser, một cậu trai khác với mái tóc vàng chưa đến vai, ngồi phía bên kia chiếc bàn đang làm thao tác tương tự.

Thay vì ngồi trên ghế, họ lại đang ngồi trên các thùng đựng đạn cho railgun loại nhỏ của Object. Heivia không biết nó chứa được bao nhiêu đạn, nhưng mỗi thùng phải to bằng cỡ một ghế sofa cho 3 người.

Bàn cũng không hẳn là một bàn thật; nó là một chiếc hộp gỗ lớn. Bên trong hộp tuy không có gì cả, nhưng nó lại được nhét giữa các thùng đạn để tạo không gian làm việc.

Họ đang lắp băng đạn.

Hai người được giao một lượng lớn băng đạn rỗng của súng trường tấn công, và họ đang dùng những ngón tay nhét viên đạn này tiếp nối viên đạn kia vào trong. Trong khi tiếng lạch cạch kém hiệu quả phát từ băng đạn của Heivia thì Quenser lại đang dùng những ngón tay thanh mảnh như thiếu nữ đài các để làm việc một cách hệ thống.

Họ mới chỉ bắt đầu được chừng 15 phút, nhưng Heivia đã chịu hết nổi.

Cậu ta đá gót vào thùng đạn railgun mà mình đang ngồi trên và nói. “Này, tớ không thể làm tiếp được đâu. Đây có phải là chiến tranh đâu chứ!! Với mấy chiếc Object vẫn đi lại được sau khi bị dính vũ khí hạt nhân đó thì việc ngồi lắp mấy đạn bé tí này có ích lợi gì đâu!!”

“Heivia, làm lại băng đạn đấy đi. Cậu dùng lực nhiều quá làm lò xo cong thành chữ S rồi đấy. Nghe tiếng là biết.”

“Sao cậu lại trông vui vẻ thế hả!? Cái công việc phiền phức này sẽ khiến tớ phát điên lên đấy!!”

“Hả? Chẳng phải những việc nhỏ nhặt thế này sẽ xoa dịu tâm hồn cậu à? Chạy khắp nơi ở vùng hoang dã cùng với khẩu súng trường nặng nề thì sẽ mệt hơn thế này đấy.”

“Ô, không ngờ học sinh thiết kế Object các cậu lại điên thế đấy. Với lại làm việc này có ý nghĩa gì kia chứ? Mấy công ti vũ khí không thể lắp đạn trong nhà máy trước khi gói rồi chuyển hàng ra ngoài à?”

“Không phải giữ đạn quá lâu bên trong sẽ làm hỏng lò xo, tăng nguy cơ xảy ra sự cố sao? Vì thế chúng ta chỉ lắp vừa đủ số đạn cần thiết khi cần dùng đến và lại tháo ra nếu không cần dùng nữa.”

“Thật sao? Chẳng phải như thế thì giống mực máy in sao? Tớ cá là cậu có thể giữ nó mãi trong đó mà cũng chẳng sao cả, chả qua bọn họ nói thế để người ta mua thêm thôi.”

“Heivia, lò xo băng đạn đấy bị lệch rồi. Tháo ra làm lại đi.”

“Gahhhh!!” Heivia hét lên đầy bực bội, nhưng Quenser điềm nhiên lờ cậu ta đi.

Heivia không phải mẫu người bỏ cuộc vì không nhận được phản hồi, cho nên cậu ta chỉ vào đống thùng các tông kế bên chiếc hộp gỗ họ đang dùng làm bàn.

“Sao mà làm hết đống này được chứ!? Mà chẳng phải đây là việc máy móc nên làm sao!? Nếu họ có một máy làm việc đấy thì chúng ta có thể chỉ cần đặt băng đạn vào và ấn nút thôi. Rồi sau đó thì tất cả sẽ được nạp đạn tự động giống như máy làm kem mềm vậy đấy!”

“Chẳng phải họ chỉ đang cố tiết kiệm ngân sách thôi sao? Ngày nay mọi thứ liên quan đến chiến tranh đều chú trọng vào Object. Những người lính bình thường chẳng còn phải chiến đấu nữa rồi. Biết đến bao giờ đạn nạp vào súng trường mới thực sự được sử dụng chứ? Chả qua họ muốn dùng binh lính rảnh rỗi để làm việc này thay vì dùng đến máy móc đắt tiền thôi.”

“Cậu đúng là giỏi lấy đi động lực người khác đấy, có biết không hả?”

Chán ngán với tất cả, Heivia quẳng cái băng đạn súng trường lên trên chiếc hộp gỗ mà họ dùng làm bàn. Cậu ta bẻ cột sống quay lại để duỗi người và liếc nhìn phía sau.

Cậu ta phát hiện thấy một cái tủ nhỏ.

Heivia ngẫu nhiên nhìn lướt qua các món đồ được xếp trong đó, nhưng rồi…

“Này, Quenser. Xem tớ vừa tìm được gì này.”

“?”

“Có một cuốn phim khiêu dâm nằm lẫn trong đống phim luyện tập đây này.”


Phần 2Edit

Sau khi đẩy công việc vô cùng nhàm chán lên hai chàng trai bằng mệnh lệnh với nụ cười trên môi, Froleytia đã quay trở lại phòng sĩ quan đặc biệt được chuẩn bị trong căn cứ. Tuy nhiên, căn cứ thực ra là một đoàn xe quy mô lớn với trên 100 chiếc xe đặc biệt cỡ lớn, vậy nên văn phòng của cô cũng tương tự như một thùng container vuông vức.

Quenser và Heivia đều 17 tuổi còn Froleytia là 18. Độ tuổi trung bình trong đơn vị đang liên tục giảm xuống, nhưng đó chỉ là khuynh hướng của thời đại. Cô gái tóc bạch kim ấy tuy tuổi còn trẻ, nhưng chẳng có ai thấy lạ là cô đang chỉ huy một nhóm lớn khoảng 800 người. Mọi thứ chỉ đơn giản là vậy.

Hiện tại, Floreytia đang dùng máy tính bảng nối với máy bàn để kiểm tra lại tuyến đường tiến công cho lực lượng của cô trong nhiệm vụ sắp tới.

Lúc làm vậy, cô đưa mắt nhìn sang một màn hình khác.

Cùng với micro và máy quay gắn vào máy tính, nó đã trở thành thứ giống như là một thiết bị video chat. Phía đầu dây bên kia là một vị khách từ đất nước an toàn cách rất xa chiến trường.

Tuy rằng có thể mở hai cửa sổ trên một chiếc laptop thay vì phải chuẩn bị hai máy tính, thế nhưng Froleytia lại có lí do để không làm như thế.

Người khách kia là kiểu người sẽ cảm thấy mình không được tôn trọng khi khuôn mặt bị che khuất bởi một cửa sổ khác. Cô gái chỉ nằm ở cấp độ ba sao, thế nhưng cô ấy lại hành động giống như nó là năm sao.

“Ra là vậy. Thế anh Heivia thì thế nào?”

“Ồ, ổn cả. Dù sao thì cậu ta cũng là người thừa kế gia đình Winchell nổi tiếng mà. Cậu ta sẽ không bao giờ bị đặt vào vòng nguy hiểm bằng việc bị đưa ra tiền tuyến đâu.”

Froleytia nói vậy để đẩy cuộc trò chuyện đi tiếp, thế nhưng sự thật là cô đã dùng Heivia vào đủ mọi việc từ lắp viên đạn súng trường bé tí vào băng đạn rỗng tới phá hủy Object dài trên 50m.

(Ừm thì, đời mình cũng khá xui xẻo mà…)

Vị khách hiện trên màn hình không nhận ra điều đó. Cô ấy là một thiếu nữ tóc vàng chừng 15 tuổi đang mặc trên mình chiếc váy không thuộc về thời hiện đại. Tuy vậy, phần áo nịt và một số điểm quan trọng khác đã được chỉnh lại để cô ấy có thể mặc mà không cần người khác giúp. Tuy cô ấy là một tiểu thư con nhà quý tộc, thế nhưng có vẻ như cô ấy lại không được nuôi dạy bảo bọc đến mức cần phải dùng tới người hầu cho mọi việc.

Cô dùng ngón trỏ gãi gãi vào má và nói “Thế thì được. Nếu anh ấy chết trước khi cử hành hôn lễ thì phí lắm.”

“Xin lỗi, nhưng tôi tưởng hôn ước đã bị phản đối quyết liệt bởi cả nhà Winchell lẫn nhà Vanderbilt rồi mà.”

“Trở ngại càng lớn thì tôi càng bùng cháy mãnh liệt. Chị đôi khi cũng nên thử yêu ai đó đi, chị lính à.”

Bất ngờ, Froleytia giật nảy người khi cô con gái nhà quý tộc đầy quyền thế chỉ ra điều đó. Cô lắc mái tóc bạch kim dài của mình và cố gắng chuyển chủ đề.

“Mà đây có thực là ý hay không?”

“Là sao cơ?”

“Thì việc để Heivia làm binh nhất ấy. Là người thừa kế của nhà Winchell, không phải ít nhất cũng nên để cậu ta mang cấp sĩ quan như là thiếu úy sao? Điều này có thể nghe thô lỗ, nhưng binh nhất thì có hơi…”

“Ừm thì, chắc là có nhiều lí do để chuyện thành ra như vậy. Tôi thực sự cũng chẳng rõ lắm. Tôi không quan tâm lắm và tôi cũng chẳng có kiến thức thực sự gì về quân hàm, vậy nên tôi chẳng thể đánh giá chuyện này được. Mà nếu chị nói thế thì chị cũng là một con gái nhà quý tộc nhưng vẫn cầm súng ra chiến trường đấy thôi.”

Froleytia hắng họng.

Cô đã cố tránh những rắc rối không cần thiết bằng cách chuyển chủ đề, nhưng hóa ra cô lại đào vào thứ còn tệ hơn.

“Vậy tôi có thể nói chuyện với anh Heivia được không?” cô gái hỏi.

“Cũng được. Tôi sẽ kết nối video chat, nhưng nhớ giữ bí mật đấy. Mọi người khác đều phải nhìn vào ảnh của người yêu và nói mình sẽ cưới người đó một khi trở về nhà đấy.”

“Ồ, thế mà tôi nghĩ những chuyện như vậy chỉ có trong phim thôi chứ.” cô gái tóc vàng vừa nói vừa chải chuốt tóc mái và kiểm tra những phần khác trên chiếc váy áo. Xem ra cô nàng cũng thấy bồn chồn khi sắp nói chuyện với Heivia.

(Đôi lúc con bé cũng dễ thương ấy chứ.)

Khi Froleytia vừa có suy nghĩ cực kì khiếm nhã đó, cô nàng quý tộc đưa ra yêu cầu cuối cùng.

“Xin hãy kết nối tôi tới chỗ anh Heivia.”

“Rồi, rồi. Cậu ta đang ở trong phòng công tác chuẩn bị của kho đạn dược thứ ba. Tôi sẽ kết nối cô đến đó.”


Phần 3Edit

Quenser và Heivia đang ngồi đối diện màn hình máy tính ở góc phòng. Họ đưa chiếc đĩa phim khiêu dâm vào ổ và căng thẳng nhìn phần mềm xem phim bật lên.

Và rồi màu hồng của phim khiêu dâm phủ lên màn hình.

“Được rồi!! Tôi, nữ quân nhân thông minh thiên tài Jessica, sẽ giúp những tân binh còn đang quá rụt rè thể hiện phẩm chất đàn ông! Đây là mệnh lệnh!! Tất cả những ai không muốn tiếp tục làm trẻ con nữa thì hãy nhảy vào ngực tôi đi!!”

“C-Chỉ huy!”

“Tôi nữa, thưa chỉ huy!”

“Tôi…Tôi…chỉ huy…chỉ huy!!”

"Wah ha ha ha! Jessica tôi sẽ giúp cho, thế nên tất cả hãy lại đây đi!!”

Trong khi lắng nghe tiếng cười, tiếng la hét, tiếng thở hồng hộc và quan sát hình ảnh xác thịt rồi xác thịt rồi mồ hôi rồi xác thịt rồi mồ hôi rồi mồ hôi rồi xác thịt rồi tới mồ hôi hiển thị trên màn hình, khuôn mặt Quenser nhíu lại. Cậu nhìn lại vào bao bì và thấy nó có tên: ”Cuộc huấn luyện bí mật bằng khoái lạc và ngực của nữ quân nhân lạnh lùng.”

Cậu quay lại với người đồng đội đã tìm ra đĩa phim này và nói. “Ừm, Heivia? Cậu là loại người thích bị một nữ chỉ huy sai bảo à?”

“Làm gì có chứ, đồ ngốc!! Tớ chỉ nói chúng ta nên tận hưởng những gì tớ tìm thấy thôi. Tớ có phải người giấu nó ở đây đâu!!”

Quenser quay khỏi những hình ảnh giống lòe loẹt hơn là gợi tình và trở lại công việc lắp đạn vào băng đạn rỗng. Nhưng…

“…Ủa? Cái gì vậy? Ủa? Chẳng hiểu sao tớ lại làm việc nhanh hơn trước. Thế là sao nhỉ?”

“Cấm lười biếng, nhóc con!! Ai nói cậu có thể nghỉ hả!? Đã bao nhiêu lần tôi nói cậu không được nghỉ cho tới khi Jessica tôi cho phép rồi hả!?”

“Waaa! Không hiểu sao tớ lại thấy hứng khởi quá đi!! Tớ tưởng cái này là khiêu dâm, nhưng mà không ngờ tớ lại đang tiến bộ đáng kinh ngạc khi làm theo nhịp điệu trong giọng nói của cô ta đây này!”

“Cái gì thế này? Tay tớ đang tự di chuyển nè. Sao tự nhiên lại có cảm giác nghỉ tay là sai vậy chứ!? Cậu có nghĩ họ có thể làm ra một cuốn phim dạy ăn kiêng hiệu quả bằng cách cho một trung sĩ huấn luyện quát tháo cậu không!?”

“Ngưng lải nhải và di chuyển ngón tay nhanh lên nữa đi!! Đừng có để tôi, Jessica, phát chán dù chỉ là trong giây lát! Nếu các cậu là đàn ông thì vượt qua cả kì vọng của tôi đi!!”

“Rõ, thưa chỉ huy Jessica!! Chúng tôi xin làm đúng như vậy!!”

“Chỉ huy! Chúng tôi sẽ cho chỉ huy thấy chúng tôi là những người lính đủ khả năng!! Chỉ huy!”

Tay của hai chàng trai chuyển động ngày càng nhanh hơn tới mức họ lắp đạn vào băng đạn rỗng với tốc độ nhìn giống y như một chiếc máy khâu. Khi Quenser và Heivia thực hiện những thao tác đạt tới giới hạn, họ vứt bỏ tất cả suy nghĩ lười biếng và trở thành cỗ máy chẳng làm gì khác ngoài lắp đạn vào băng đạn một cách chính xác trong khi thở ra nặng nề.

“Fnnn!!”

“Tuyệtttt!!”

Đột nhiên, họ nghĩ mình nghe thấy âm thanh điện tử nhỏ vang lên báo hiệu có video chat sắp được gửi đến và một cửa sổ mới mở ra đè lên bộ phim khiêu dâm.

Và rồi…

“Anh đang làm gì vậy?” một thiếu nữ tóc vàng trong bộ váy nói với giọng và ánh nhìn lạnh lùng.

Is0032

“Waaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhh!?”

“Waaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhh!?”

Quenser và Heivia đồng thanh hét lên và nhảy tới nắm lấy chuột tắt trình duyệt dùng để chiếu phim khiêu dâm.

Tuy vậy, cô gái tóc vàng trên màn hình nhìn qua đôi mắt lạnh nhạt và nói “Heivia, em nhìn thấy có một cái hộp khả nghi trên cái hộp gỗ đó.”

“Kyaaahhh!!”

Chàng lính cứng rắn giàu kinh nghiệm hét lên như một cô gái và quất bay bìa đựng phim khiêu dâm ở trên cái hộp gỗ dùng làm bàn.

Quenser nghiêng người qua và thì thầm với Heivia để lấy chút thông tin.

“(Này, Heivia. Cô bé nào kia? Em ấy hình như quen cậu.)”

“(Tớ sẽ giải thích rõ ràng sau, nhưng cô ấy là con gái độc nhất của nhà Vanderbilt. Nhà cô ấy cũng quyền thế ngang với nhà tớ, nhưng mà cô ấy có thể dùng gần hết quyền lực quý tộc còn tớ thì bơ vơ không người giúp đỡ. Tớ không thể coi thường vụ này được, nên cậu cứ yên lặng đi để tớ nói chuyện. Đây không phải người mà một thường dân như cậu nên chọc giận đâu.)”

“Em có hay nổi giận như thế đâu chứ.” cô gái nói.

“Thế à. Nhưng nếu những gì quý tiểu thư đây nói là thật, thì anh đã không gặp nhiều khó khăn thế trong quá khứ rồi.”

“Em không hiểu anh nói về cái gì cả. Dù sao thì, em không cần lí do để được nói chuyện với anh. Bọn mình đã đính hôn rồi, cho dù chỉ một ngày không được nói chuyện thì cũng thật là trái tự nhiên. Đúng ra thì, nếu anh liên lạc với em, thì em cũng không cần làm thế này đâu, Heivia. Em thấy thật không đúng khi không được nghe tin gì về anh từ ngày anh ra chiến trường.”

“Tha cho anh đi. Mọi email anh viết cho dù là cho người thân cũng đều bị giám sát để tránh thông tin rò rỉ ra ngoài. Họ sẽ biết anh sử dụng mọi kiểu biểu tượng cảm xúc dễ thương mất.”

Heivia nói như thể cậu ta thấy rất phiền phức, nhưng Quenser lại nhận ra giọng của cậu ta khác với bình thường. Nó không có sự ương ngạnh như thường lệ. Quenser quyết định yên lặng là tốt nhất, nên cậu quay lại việc lắp đạn. Cậu không phải người hay xen vào cuộc nói chuyện của một đôi tình nhân.

“Nhưng anh đang ở kiểu phòng gì thế này? Em tưởng anh đang ở trên tiền tuyến thể hiện lòng can đảm để có đủ quyền kế tục vị trí trưởng gia tộc chứ. Nhà Winchell xác định người thừa kế bằng công việc phụ à?”

“À, ở đây phức tạp lắm. Một tiểu thư nhâm nhi tách trà ở đất nước an toàn không hiểu trên chiến trường có những gì đâu.”

“He he. Anh đúng là sẽ nghĩ thế nhỉ?”

“Ế? Gì cơ? Em không phải đang thư giãn tại biệt thự ở Paris sao? …Đừng nói là em đang trên đường đến đây hay gì đó nhé.”

”Ngay cả em cũng không bất lịch sự tới mức bước vào một căn cứ rồi làm rối mọi thứ trong khi chiến tranh đang diễn ra đâu. Phải là ngược lại mới đúng. Em hiện đang đi tới một nơi trên thế giới cách xa các cuộc chiến tranh trên hành tinh này nhất. Ở đây màu cờ quốc gia không có liên quan gì cả.”

“?”

“Ừm thì, nếu anh xoay sở chứng tỏ được mình trên chiến trường bùn đất ấy và cuối cùng thuyết thục được mấy thành viên cứng đầu đó của nhà Winchell thì anh cũng sẽ tới đây được thôi. Thường trú ở đây thì có hơi quá bất tiện, nhưng thỉnh thoảng tới đây thì thật hoàn hảo.”

Và rồi cánh cửa dẫn đến căn phòng mở toang ra mà chẳng đến một tiếng gõ cửa.

Quenser và Heivia quay lại trước tiếng ồn lớn đó.

Vị chỉ huy với mái tóc dài màu bạch kim của họ, Froleytia, đang đứng ở đó.

“Quenser, Heivia, có việc khẩn cấp đây. Chúng ta cần phải tập trung ở phòng họp ngay lập tức!”

“Sao thiếu tá như sếp lại trực tiếp đến đây thế? Gửi tin nhắn không được sao?”

"Căn phòng này bị phong tỏa một cách kì lạ, nên tín hiệu radio không truyền tới được. Hơn nữa, video chat này được cấp quyền ưu tiên, nên tôi không thể chen vào cho đến khi đường truyền từ nhà Vanderbilt kết thúc. Tôi cũng vừa mới phát hiện ra một lúc trước thôi. Vì đây là lỗi của tôi, nên tôi đã đến đưa hai cậu đi.”

Froleytia sau đó quay mặt về phía màn hình máy tính.

Cô tóm gáy cổ Heivia và nói “Chắc cô đã nghe hết rồi, tôi phải mượn cậu ta một lúc.”

“Vâng.” cô gái tóc vàng trong bộ váy khẽ gật đầu nói – “Cứ bắt anh ấy làm việc hết sức có thể miễn anh ấy không chết là được. Như thế anh ấy mới có thể sớm hoàn thành mấy việc quân đội này.”


Phần 4Edit

Froleytia quăng Quenser và Heivia vào phòng họp rồi bắt đầu cuộc họp với những người lính đã tập hợp sẵn ở đó.

“Sân khấu lần này của ta là Nam cực.” Froleytia nói trong khi chiếu một bản đồ lớn lên tấm bảng trắng. “Một trong số các máy bay khảo sát của Vương quốc Chính thống chúng ta đã bị ngắm bắn bởi tên lửa đất đối không khi đang bay dọc theo vùng duyên hải Biển Ross. Nó đã bị rơi vào một tầm nhắm la-de.”

“Nhiệm vụ của chúng ta là cứu phi hành đoàn rơi xuống Nam Cực à?” Quenser hỏi, nhưng Froleytia lại lắc đầu.

“May mắn là, chiếc máy bay đó đã được trang bị pháo sáng khẩn cấp. Một trong số đó đã phá tầm nhắm của kẻ địch và họ đã thoát ra ngoài tầm bắn của bọn chúng. Vấn đề của ta là vài tên ngốc đã dùng tên lửa ngắm bắn họ ở Nam Cực.” Froleytia nói khi cười toe toét. “Chúng ta đã liên lạc trực tiếp với Đồng Minh Tình Báo, Xí Nghiệp Tư Bản, Tổ Chức Tín Tâm, và các thế lực khác để kiểm tra, nhưng có vẻ không ai trong số họ biết đó có thể là ai. Dù họ có nói thật hay không thì vụ việc này cũng được quốc tế xem như một cuộc tấn công bởi những kẻ khủng bố không liên quan tới bất kì thế lực nào. Nói cách khác, sẽ không ai phàn nàn gì nếu chúng ta diệt sạch chúng.”

Nghe thấy thế, Quenser và Heivia bắt đầu thì thầm với nhau.

“(Khủng bố à? Tớ nghe bọn khủng bố ở nước an toàn Tây Âu còn đáng sợ hơn cả chiến trường có Object giải quyết mọi thứ nữa.)”

“(Ừ, tớ nghe nói lực lượng đặc biệt trong cảnh sát còn được huấn luyện về chiến đấu trực diện nhiều hơn nữa kìa. Trong thực tế, xử lí khủng bố không hẳn là công việc dành cho quân đội.)”

“(Cảnh sát không thể tới Nam Cực được. Chắc vì vậy nên chúng ta mới được cử đi.)”

Heivia giơ tay lên và nói với chỉ huy của mình.

“Vậy là chúng ta sẽ trả thù chúng à?”

“Không dã man vậy đâu. Vị trí của tên lửa đất đối không từ đường ngắm la-de theo dự đoán là nằm gần một đài quan sát tự động của Vương quốc Chính thống. Chúng ta phải kiểm tra xem nó đã bị phá hủy hay chưa, và nếu chưa thì phải tiêu diệt nguy cơ dẫn đến điều đó. …Đơn giản, đúng không?”

“(Thế thì kiểu gì cũng là giết chúng thôi.)” Heivia lẩm bẩm khi nhìn nụ cười của Froleytia.

Không để tâm đến cậu ta, vị chỉ huy tiếp tục giải thích.

“Như đã nói, đường ngắm laser đã được chúng ta sử dụng để dự đoán vị trí nó khai hỏa. Vị trí đó nằm ở căn cứ tại núi Erebus dọc theo vùng ven của Biển Ross. Chúng ta sẽ cử một đơn vị ra ngoài đó và tấn công. Nếu có thể thì hãy bắt sống để tìm ra mục đích của chúng, nhưng nếu không được thì cũng đừng lo lắng gì cả. Có vẻ như giết hết tất cả bon chúng cũng không phải vấn đề gì lớn lắm.”

Một sự xôn xao hoàn toàn không có căng thẳng lan ra khắp phòng họp.

Những vũ khí quái vật cao trên 50 mét được gọi là Object đó đồng nghĩa với chiến tranh.

Object có một đặc trưng nọ. Khi chúng mang trên 100 vũ khí lên người, những vũ khí đó được cấp năng lượng bởi lò phản ứng công suất cao và chúng chủ yếu bao gồm tia laser, pháo plasma ổn định thấp, railgun và coilgun.

Chẳng ai lại bận tâm đặt tên lửa đất đối không lên chúng làm gì cả.

Nói cách khác, tỉ lệ bọn khủng bố có Object khá là thấp. Và quân đội Vương quốc Chính thống có thể gửi đi một Object đầy công nghệ tiên tiến nhất ra ngoài đó bất cứ lúc nào.

Chiến thắng của họ coi như đã được đảm bảo rồi.

Một chiếc Object không thể bị ngăn chặn ngay cả với vũ khí hạt nhân, vậy nên những vũ khí nhỏ và tên lửa chẳng thể làm gì được chúng. Chính vì hiểu được điều đó nên sự căng thẳng mới rời khỏi vai những người lính.

“À, phải rồi. Tôi có một cảnh báo cho mọi người đây.” Froleytia nói. “Chúng ta không thể sử dụng Object của công chúa trong nhiệm vụ lần này. Hãy ghi nhớ điều đó.”

“Hả?” Quenser nói mà không cần suy nghĩ.

Cậu nghĩ mình chắc hẳn đã nghe nhầm, nhưng Froleytia lại lúng túng nói tiếp

“Nhắc lại, chúng ta không thể sử dụng Baby Magnum của công chúa được. Object là những thứ vũ khí khổng lồ nặng đến hơn 200.000 tấn. Đặt nó lên lục địa băng đó có thể dễ dàng dẫn đến việc lớp băng dày bị nứt ra và chiếc Object sẽ rơi xuống dưới. Như thế thì ta lấy nó lên kiểu gì chứ? Tôi chắc chắn không biết có cần trục nào có thể kéo được vật nặng như thế đâu.”

“Ừ-ừmm… Tôi tưởng bọn tôi là đơn vị bảo dưỡng có nhiệm vụ đảm bảo cho Object có thể triển khai chính xác và nhanh chóng cơ mà. Nếu không có Object thì bọn tôi phải làm gì chứ?” Quenser hỏi.

“Ừm.” Froleytia nói khi gõ vào bản đồ bằng cây gậy của mình. “Tôi mong mọi người sẽ chiến đấu với bọn khủng bố bằng các vũ khí nhỏ hơn.”


Phần 5Edit

Và thế là họ đã tới Nam Cực.

Quân khủng bố được cho là đang ẩn náu ở núi Erebus nằm gần biển, nhưng đám Quenser lại dùng thuyền để đổ bộ lên bãi biển thay vì bay trực tiếp tới đó. Từ đó, họ và khoảng 100 đồng đội khác chậm rãi tiếp cận theo một vòng tròn quanh khu vực. Những người lính tham gia chiến dịch lần này đều là những người thường làm nhiệm vụ bảo vệ căn cứ. Vì cũng đang dùng xe tăng và trực thăng chiến đấu, họ trông giống như một lực lượng ở thời đại trước.

“Nghiêm túc hả trời?” Heivia cằn nhằn khi đang đi cạnh Quenser. “Đây là Nam Cực. Để tớ nhắc lại: là Nam Cực đấy. Tớ đang làm gì cơ chứ? Tớ đáng lẽ phải làm việc 3 năm trong căn cứ để trở thành trưởng tộc kế tiếp cơ mà. Vậy thì tớ đang làm gì ở đây vậy chứ? Chẳng lẽ bà chỉ huy ngực bự đó của chúng ta quên tớ là lính phân tích ra-đa rồi à?”

“Nghĩ về chuyện đó thì, tớ tới căn cứ với tư cách là học sinh thực chiến nhằm để học về Object, vậy thì sao tớ lại đang ở trên cái lục địa băng chẳng liên quan gì đến Object này vậy chứ?”

“Khốn kiếp. Chúng ta chỉ là ăng-ten sống thôi. Họ có thể dùng máy bay khảo sát cơ mà.”

“Với gió giật mạnh thế này thì UAV khó sử dụng lắm. Hơn nữa, tín hiệu vô tuyến cũng dễ bị can thiệp, nên chắc chúng không phải một ý hay khi đối phó với khủng bố đâu.”

“Trả lời nghiêm túc làm gì thế? Bộ cậu đã đánh thức phần khổ dâm của mình trước cái sắc đẹp của một vị chỉ huy rồi à?”

“Tớ chỉ muốn xong sớm về sớm thôi. Thực sự tớ không không hứng thú với công việc không liên quan đến thiết kế Object. Heivia, cậu phải bắt đầu học cách xử lí mọi việc như người lớn đi.” Quenser nói với giọng buồn chán, nhưng có vẻ Heivia không để ý.

Heivia ngước nhìn lên bầu trời màu trắng và nói. “Mà này, đây là Nam Cực, đúng không? Có một điều tớ đã thắc mắc một lúc rồi. Tớ hỏi cậu về nó được không?”

“Kiến thức về thiên nhiên nằm ngoài chuyên môn của tớ. Nếu cậu có thắc mắc gì thì hỏi tổ chức bảo vệ môi trường ấy.”

“À, nó không phức tạp thế đâu.”

Nam Cực là một lục địa băng. Ở một vài nơi, nhiệt độ có thể xuống đến thấp hơn âm 50 độ, biến nó trở thành vùng đất băng giá thật sự. Quanh năm ở vùng đất trắng ấy, nước tồn tại dưới trạng thái rắn lâu hơn trạng thái lỏng. Con người cũng vậy. Nếu như một cơ thể bằng xương bằng thịt bị quẳng ra môi trường khắc nghiệt này, nó sẽ bị đông cứng thường xuyên hơn là không bị.

Hoặc nó đáng lẽ phải là như vậy.

“Sao Nam Cực lại nóng thế chứ?” Heivia rên rỉ khi cởi bỏ cái mũ trùm của chiếc áo khoác mùa lạnh.

Cậu ta vụng về lau mồ hôi trên trán và nhìn xung quanh. Trong các phim tài liệu về động vật mà cậu ta từng xem, nơi đây là một vùng đất bằng phẳng chỉ toàn màu trắng, nhưng hiện tại họ đang đứng trên mặt đất tạo bởi đá đen. Thêm nữa, còn có thể thấy hơi nước trắng bốc lên từ vài nơi trên mặt đất. Một cơn gió ngược mạnh mẽ đang thổi qua và tuyết trắng liên tục rơi từ những đám mây phía trên, nhưng hơi nước lại giữ cho họ tránh khỏi cái lạnh còn tuyết thì bị tan chảy trước khi chạm đất nên không tích dồn lại được. Chẳng có gì trùng khớp với hình ảnh mà cậu ta có trong đầu.

Trong lúc đó, Quenser đang nhìn xuống giá trị hiện trên nhiệt kế kĩ thuật số.

“Mùa ở Nam bán cầu bị đảo ngược lại, đúng không? Ở đây là gần hè rồi. Dù thế, nhiệt độ vẫn là -3,9 độ. Nếu cậu bỏ áo khoác ra là bị lạnh ngay đấy.”

“Không thể nào. Nhiệt độ âm á? Tớ thấy mình như đang trong phòng tắm hơi ấy.”

“Đây là khu vực núi lửa, nên trên mặt đất tạm thời có nhiệt lượng bất thường. Tớ nhớ vụ phun trào lớn hai năm trước đã lên bản tin vì nó đã làm thay đổi lớn miệng núi lửa. Cậu chỉ cảm thấy nóng vì thế thôi. Nếu cậu cứ để thế thì lát nữa cậu sẽ thấy lạnh đấy, vậy nên trùm cái mũ vào lại đi.”

“A ha ha ha ha ha!!” Heivia đột nhiên cười lớn.

Quenser nhìn sang với vẻ thắc mắc và Heivia chỉ tay về một hướng nọ.

“Nhìn kìa, Quenser!! Là suối nước nóng kìa. Đang ở Nam Cực mà lại có suối nước nóng từ mặt đất cơ đấy!!”

“…Tớ đã bảo đây là khu vực núi lửa rồi mà.”

“Nhưng đây lại là suối nước nóng đấy! Ở Nam Cực đấy nhé!! Chỗ này đang phá hết những gì tớ tưởng tớ biết về nơi đây rồi.”

Vừa nói, Heivia vừa cởi bỏ đôi găng tay dày. Cậu ta cúi xuống bên mép hồ nước đang tỏa hơi trắng và đưa tay vào.

“Ồ…oa. Có vẻ như là 40 độ hoàn hảo đấy.”

”Dừng lại đi, Heivia. Nếu nhảy vào suối nước nóng bây giờ thì chúng ta sẽ quên luôn cuộc chiến đấy.”

Họ lưỡng lự không muốn rời đi, nhưng Froleytia chắc chắn sẽ quát mắng nếu như họ dính vào cái bẫy suối nước nóng đó. Vì vậy hai người lại đi tiếp.

Có hơn 100 người lính đang cùng tiến tới, nhưng vòng cung lại rộng đến nỗi Quenser và Heivia không thể thấy bất kì ai khác.

Họ đi bộ qua vùng đất đá đen cứng dựa vào bản đồ hiển thị trên thiết bị cầm tay của mình. Sau khi đi thêm chút nữa, mặt đất tối màu dần được phủ lên bằng băng và tuyết trắng. Bề mặt tuy có vẻ bằng phẳng, nhưng thực ra nó lại hơi dốc xuống đến mức nếu ta đặt một quả bóng trên mặt đất thì nó sẽ chầm chậm lăn về phía trước. Nhiệt độ có vẻ như cũng dần đang giảm xuống. Vùng đất trắng trải dài ra ngoài tầm mắt của họ theo mọi hướng khiến họ không thể thấy những mốc giới rõ ràng nào. Chỉ đơn thuần nhìn ra ngoài bản đồ thôi cũng là đủ khiến họ cảm thấy lạc lối rồi.

Quenser nhìn xuống những mảnh băng nhỏ kêu rắc rắc dưới chân khi họ đi qua.

“Ồ, giờ thì nó giống những gì tớ hình dung về Nam Cực hơn rồi.”

“Ái!? Không chỉ lạnh mà còn đau nữa chứ! Này, Quenser. Có thứ gì đó kì lạ trên mặt tớ này. Cậu có nhìn thấy thứ gì lạ ở đó không!?"

“Mồ hôi trên mặt cậu đang đóng băng rồi. Tớ đoán cậu thấy đau là vì nó đang níu lấy da cậu.”

“Khốn kiếp, khốn kiếp, khốn kiếp, khốn kiếp!!” Heivia hét lên khi điên cuồng phủi những mẩu băng nhỏ ra khỏi mặt và kéo chiếc mũ trùm lên. “Chết tiệt! Nếu đột nhiên gặp phải thứ thuộc Nam Cực thì sao lại không phải thứ dễ thương như chim cánh cụt chứ!?”

“Nhiều băng thế này đúng là một cảnh tuyệt đấy. Nhưng mà chắc cậu sẽ chán nó sau vài ngày tới thôi.”

“Sao cậu chịu đựng được vụ này tốt thế, Quenser? Cậu tới từ quốc gia lạnh lẽo nào đó à?”

“Không. Là do tớ đã phát ngán vì băng hơn bất cứ thứ gì thôi.” Quenser nói với một cái nhún vai. “Hồi còn học tại trường cũ ở đất nước an toàn, bọn tớ đã làm đủ loại thí nghiệm với các tấm băng hình chữ nhật để học các vấn đề cơ bản về giáp của Object. Bọn tớ sẽ xem các vết nứt chạy qua nó như thế nào khi đâm vào những vị trí khác nhau.”

“Sao lại là băng? Giáp của Object làm bằng thép cơ mà.”

“Vì dùng nước rất dễ tái sử dụng. Với một tủ lạnh, thí nghiệm có thể được lặp lại bao nhiêu lần tùy thích. Hơn nữa, bọn tớ chỉ học cơ bản về cách các vết nứt hoạt động, vậy nên chẳng có lí do gì mà phải dùng những tấm thép tinh chế với vật liệu hoạt tính chống lửa cao đòi hỏi phải có một nghệ nhân tốn kém cả. Nếu trộn thêm vài loại hóa chất để tăng độ nhớt trước khi làm đông thì nó sẽ nứt ra theo cùng một cách. Bọn tớ cũng làm cả thí nghiệm giúp bọn tớ tìm ra phương pháp hấp thụ tác động hiệu quả hơn bằng cách phá hủy cân bằng độ nhớt.” Quenser thở dài nói.

Chính là vì cậu thấy chán nản với những bài học ở trường nên cậu mới thực sự tiến ra chiến trường.

Quenser sau đó đổi chủ đề.

“Nghĩ lại thì, bọn khủng bố đang làm cái gì ở nơi đồng không mông quạnh như thế này chứ? Chúng kiếm tên lửa đất đối không chỉ để ngắm cảnh thôi chắc?”

“Cậu không biết rồi, Quenser.” Froleytia trả lời qua bộ đàm. “Nam Cực là khu vực tranh chấp chủ quyền khốc liệt của nhiều quốc gia ngay cả từ trước khi Liên Hợp Quốc sụp đổ cơ.”

“…? Tôi tưởng Nam Cực không có biên giới quốc gia cơ mà?”

“Bởi vì nó không có cho nên nhiều thế lực muốn tuyên bố nó là của mình và đã đấu đá vì nó. Dù sao Nam Cực cũng có các mỏ than và mỏ sắt mà. Biển còn có nhiều vựa cá lớn nữa. Có rất nhiều lí do cho các cuộc tranh chấp này.” Froleytia giải thích ngay lập tức. “Hiện tại, các thế lực đòi quyền kiểm soát Nam Cực là Quân Sự Quốc Oceania đã bị tiêu diệt, khu Thung Lũng Trung Tâm Tây Mĩ của Xí Nghiệp Tư bản, khu Quần đảo Chonos của Đồng Minh Tình Báo, và khu Nam Liên Hiệp Anh của Vương Quốc Chính Thống.”

Quenser cau mày với điều đó.

“Oceania và Quần Đảo Chonos nằm ở nam bán cầu, nhưng Thung Lũng Trung Tâm Tây Mĩ là ở quanh Los Angeles đúng không? Và Liên Hiệp Anh miền nam là chỗ London mà… Mấy khu vực đó có liên quan gì đến Nam Cực đâu.”

“Họ đem tinh thần tiên phong ra và khăng khăng rằng người tìm ra lục địa đó đầu tiên thì có quyền sở hữu. Nếu theo thứ tự các cuộc thám hiểm thì bọn họ sẽ có quyền nhất, nhưng cách nghĩ đó không làm các bên liên quan suy xét như Thời đại Khám phá được.”

Điều đó có nghĩa là bọn khủng bố (hoặc chúng chính thức bị gọi như thế bất kể thực chất chúng là gì đi nữa) hẳn đã nhắm tên lửa đất đối không vào máy bay khảo sát của Vương Quốc Chính Thống do rắc rối liên quan đến lãnh thổ hoặc tài nguyên của Nam Cực.

(Nhưng đấy không phải vấn đề thật sự. Trong cái thời đại Object này mà bắt binh lính như bọn tôi chạy quanh với một khẩu súng thì đúng là điều tồi tệ nhất…)

“Cậu có gì muốn nói à, Quenser?” Froleytia hỏi.

“K-không! Không có gì hết!!”

“Tôi có chút tin tốt cho các cậu đây. Các cậu không cần phải tham gia vào cuộc đấu súng với bọn khủng bố khi tìm thấy chúng. Object tuyệt vời phe ta đang chờ ngoài biển Ross, nên cô nàng phục vụ đáng yêu của chúng ta có thể thổi bay hết chúng bằng một phát bắn cự li dài sau khi các cậu xác định được vị trí.”

“Thế thì,” Heivia nói với hơi thở trắng phả ra trong không khí lạnh. “Không phải sếp có thể dùng vệ tinh quân đội thay vì bắt bọn tôi đi bộ tới đó à? Vào thời đại này, người ta có thể xây biệt thự trên mặt trăng còn tàu con thoi thì được phóng đi bằng thang máy không gian la-de hay bằng máy phóng điện từ kia mà. Vệ tinh thì nhiều chẳng khác gì lon rỗng bên vệ đường nữa chứ. Mà chắc một vị chỉ huy ra lệnh trong khi nhâm nhi ca cao nóng trong đài chỉ huy của tàu sân bay đổ bộ thì chẳng thể nào hiểu được bọn tôi đang run rẩy thế nào dưới cái lạnh đâu nhỉ.”

“Mọi thứ có hơi khó khăn khi liên quan tới Bắc Cực hoặc Nam Cực.” Froleytia trả lời trôi chảy trong khi hoàn toàn bỏ ngoài tai ý kiến bất mãn cuối cùng đó. “Vệ tinh địa tĩnh sử dụng lực li tâm của Trái đất nằm gần đường xích đạo không thể nhìn xa tới tận đây. Có một số vệ tinh có quỹ đạo vuông góc với đường xích đạo, nhưng chúng chỉ có thể quan sát một khu vực trong một thời điểm cụ thể trong ngày thôi.”

“Không phải họ có có vệ tinh nằm chính xác trên trục trái đất bên ngoài khí quyển sao?”

“Ừ, nhưng đó lại là ngay giữa vùng tranh chấp quyền sở hữu. ‘Chính xác trên trục trái đất’ thực chất là một điểm cố định, nên vệ tinh có thể ở đó có số lượng rất hạn chế. Vương Quốc Chính Thống có lợi thế lớn ở Bắc Cực, nhưng điều đó cũng có nghĩa là chúng ta chẳng có vệ tinh nào ở Nam Cực cả.”

“Vậy ra là để bù vào thiếu hụt trang thiết bị, sếp đã quyết định đẩy đống công việc kém hiệu quả đến điên rồ này cho người lính chúng tôi nhỉ.” Heivia nói với một tiếng thở dài cùng một cái nhíu mày. “Đây không phải điều mà một con người văn minh nên làm đâu.”

“Heivia, con người văn minh có một thứ gọi là cách cư xử đấy. Cậu có hiểu ý tôi không?” Froleytia trả lời.

Heivia định đáp trả lại nhẹ nhàng, nhưng trước khi cậu có thể làm vậy thì…

Một viên đạn súng trường găm vào khoảng đất giữa Quenser và Heivia.

(Kẻ địch tấn công ư!?)

Hai người lập tức tìm kiếm chỗ ẩn nấp, nhưng họ nhận ra cánh đồng tuyết không cho họ chỗ nào có thể trốn được cả. Heivia nắm vào vai của Quenser và kéo mạnh cậu ra sau. Mặc dù đang ở trên cánh đồng bằng phẳng, thế nhưng mặt đất vẫn nhấp nhô lên xuống đôi chút. Họ lùi lại vài mét tới một chỗ u lên trên cánh đồng tuyết và trốn sau cái chỗ nấp tạo ra từ mặt đất băng giá ấy.

“(Cái gì thế, cái gì thế, cái gì thế!? Là bọn khủng bố đó sao!?)”

“(Chứ còn ai vào đây nữa!? Chúng ta suýt chút nữa là chết ở Nam Cực rồi. Nếu như không có cơn gió ngược mạnh này thì một trong chúng ta chắc chắn đã bị giết bởi phát bắn ban đầu đó rồi!!)”

“(Khu vực này vừa có núi lửa lại vừa lạnh kinh khủng, vậy nên nó có nhiệt độ chênh lệch rất lớn. Bọn chúng ở đây lâu hơn ta, nên chắc kim loại của nòng hay ống nhắm súng của chúng đã được biến đổi đôi chút rồi.)”

Khi họ nói qua lại với giọng thầm lắng, đạn súng trường thỉnh thoảng lại găm vào mặt đất trắng và gửi những tinh thể băng lên không trung. Các điểm va chạm rải rác khắp nơi. Có thể là do gió ngược nên chúng mới không bắn trúng mục tiêu giống như Heivia đã nói, hoặc nó cũng có thể là do nhiều lí do nhỏ khác xếp chồng lên nhau.

Vẫn nằm dưới đất, Heivia giơ lên khẩu súng trường với bộ ngắm gắn kèm có thể thu thập dữ liệu từ các nguồn khác nhau như dải quang phổ hồng ngoại và tử ngoại.

“(Chúng cách xa 200 mét. Bọn chúng có 7…à có lẽ là 8 tên. Súng trường chúng dùng là loại báng gỗ. Bọn chúng đã cố gắn thêm súng phóng lựu vào bằng băng dính điện.)”

“(Cậu có thể hạ được chúng không?)” Quenser hỏi.

“(Sao cậu nói cứ như cậu chỉ là khán giả thôi thế hả? Cậu nên rút súng lục hay PDW ra đi!!)”

“(Xin lỗi, nhưng tớ không có mang theo khẩu súng nào cả. Chỉ có thuốc nổ như mọi khi thôi.)”

“(Vậy cậu tới đây làm gì hả!?)”

Heivia trông như sẵn sàng siết cổ Quenser, nhưng sau đó một viên đạn bắn vào mặt đất gần đó. Cậu ta điên cuồng cúi thấp đầu xuống và dùng súng trường của mình bắn trả để giữ địch trong tầm kiểm soát.

“(Khốn kiếp, khốn kiếp, khốn kiếp!! Tớ sẽ bóp cổ sau cậu sau, nhưng tớ vẫn cần hỏi điều này cái! Sao cậu lại tiến ra ngoài chiến đấu với khủng bố mà lại chẳng mang lấy một viên đạn thế hả!?)”

“(Thành thật thì, tớ thực sự cũng muốn mang một ít đấy chứ!)”

“Cậu không được phép đâu, Quenser.” Froleytia cắt ngang. “Một học sinh chưa hoàn tất huấn luyện thì không được phép mang theo vũ khí của một người lính.”

“(Đúng là vậy, nhưng chẳng phải dùng thuốc nổ còn phức tạp hơn sao?)”

“Cậu có sử dụng thuốc nổ trong những thí nghiệm chống sốc liên quan đến hình dạng Object lúc còn ở ngôi trường tại đất nước an toàn của mình, đúng không? Vì thế cho nên cậu mới có quyền sử dụng những thứ đó. Hơn nữa, cái lối suy nghĩ đó là dấu hiệu của một cậu nhóc không biết súng vô tình cướp cò đáng sợ đến thế nào đấy.”

“(Vậy à…)” Quenser trả lời yếu ớt ngay lúc một viên đạn của khủng bố bắn một khối tuyết bay lên không trung ngay bên cạnh cậu.

Tới lúc đó, Heivia gắt lên.

“Đừng có ngồi không nữa và làm gì đó điiiii!! Sao tớ lại là người duy nhất mạo hiểm mạng sống để đánh trả chứ!? Chúng ta biết vị trí của địch rồi, nên gọi công chúa dùng Object thổi bay hết chúng nó luôn điiiiiiiiii!!”

“Ồ, phải rồi, phải rồi.” Quenser vừa nói vừa chỉnh tần số bộ đàm để liên lạc với chiếc Object.

Câu trả lời cậu nhận được rất rõ ràng và ngắn gọn.

“Ở vị trí đó, sóng xung kích và bức xạ nhiệt cũng sẽ thổi bay cả hai anh luôn. Như vậy có được không? Hết.”

“Khốn kiếp, khốn kiếp, khốn kiếp, khốn kiếp, khốn kiếp, khốn kiếp, khốn kiếp, chó chết!!” Heivia hét lên khi bắn liên tiếp những loạt đạn 2-3 viên bằng khẩu súng trường của mình.

Cùng lúc đó, Quenser liên lạc với các đồng minh trong khu vực, nhưng không ai trong số họ đang ở vị trí sớm tới được đây.

“Khốn thật. Bọn họ không phải đang nằm yên một chỗ để tránh dính vào chuyện này đấy chứ?”

Cậu ta muốn quẳng vũ khí xuống và chạy đi, nhưng với làn đạn phía trên, bất cẩn đưa đầu lên có thể sẽ khiến cho cậu ta bị giết chết. Hai trăm mét là phạm vi tương đối gần đối với súng trường, vậy nên việc hai bên không bắn trúng nhau được chỉ là nhờ có gió ngược và khu vực trắng bằng phẳng ảnh hưởng đến nhận thức thị giác của họ.

Lính địch chắc hẳn quen chuyện này hơn, nên chúng đang dần tản ra. Khoảng cách giữa những tên lính địch đã giãn ra thêm chỉ vài mét, nhưng bọn chúng rõ ràng là đang muốn vòng qua bao vây bằng những con đường khác.

Quenser gần như ngẩng đầu lên vì kinh ngạc, nhưng Heivia lại ghìm cậu xuống. Ngay sau đó, một viên đạn bay thẳng trên đầu cậu.

Vẫn nấp trong tuyết, Quenser nói, “Tệ thật rồi, Heivia!!”

“Ý cậu là quân địch đang tách ra bao vây hai phía sao!? Cái đấy tớ biết rồi! Vấn đề là chúng ta chẳng làm gì được đâu!!”

“Không, không phải thế!! Là một con chim cánh cụt!!”

“Hả!? Ai lại đi quan tâm về chim cánh cụt ngay lúc-…Chim cánh cụt ư!?”

“Là một con con! Một con cánh cụt con!!”

Với vẻ mặt kinh ngạc, Heivia nhìn theo hướng mà Quenser đang chỉ. Một chú chim cánh cụt nhỏ màu xám đang đi lạch bạch vụng về qua ngay giữa khu vực mà những người lính đang dùng súng trường bắn nhau.

Nó sẽ bị dính vào cuộc đấu súng, nhưng họ cũng không thể hoàn toàn ngừng lại được.

Ngay lúc những mạch máu trên thái dương Heivia nổi lên trong sự thống khổ, một chuyện kì lạ đã xảy ra.

Ngay khi cậu ta sắp buông ngón tay khỏi cò súng, những tên khủng bố cũng ngừng bắn.

Chuyển động duy nhất còn lại trên vùng đất trắng ấy là chú chim cánh cụt con đang tiếp tục đi lạch bạch trong khi chẳng để tâm gì đến những người lính trên tiền tuyến của chiến trường.

Với lòng bàn tay ướt đẫm mồ hôi, Quenser và Heivia dõi theo bước đi của nó.

“(Cố lên!! Mày làm được mà, cánh cụt con!!)”

“(Chờ đã, sao chỉ có mỗi con con vậy!? Không phải con bố, con mẹ cần phải dõi theo nó sao!?)”

Và rồi chú chim cánh cụt con vấp ngã.

“Waahh!!”

"Không được, Heivia!! Sự can thiệp của con người là trái với quy luật tự nhiên đấy!!”

Heivia rất gần như muốn lao ra giúp đỡ, nhưng Quenser điên cuồng cản cậu lại. Trong khi đó, chú chim con dùng đôi cánh nhỏ để cố đứng trở dậy trên đôi chân của mình.

“Gyah!" tiếng kêu của một loài chim khác phát ra.

“Hải âu!?”

“Nó sẽ không định ăn bé cánh cụt, đúng không? Nó sẽ không định tấn công từ trên trời, đúng không?”

Thế nhưng quy luật tự nhiên một lần nữa lại vào cuộc.

Khi Heivia đang cố nhắm khẩu súng trường vào con chim biển còn Quenser thì đang cố ngăn cậu ta lại, con hải âu dang rộng đôi cánh và sửa soạn đích nhắm từ phía trên bầu trời. Chú cánh cụt con có hình dáng như một quả bóng lông không hề hay biết rằng mình đang bị nhắm tới.

Và rồi con hải âu tấn công.

Thiên địch của chim cánh cụt phóng vọt xuống từ bầu trời giống như một ngọn giáo. Cái mỏ chết chóc của nó đang nhắm chính xác vào chú cánh cụt con.

Tất cả mọi người đều hình dung ra màu sắc và mùi của máu.

Quenser và Heivia quên luôn việc chiến đấu bằng khẩu súng trường và lấy tay che mắt lại.

Nhưng bi kịch mà họ dự kiến lại không xảy ra.

“Kmyaaaaaaaahhhhh!!” một tiếng kêu mới phát ra từ phía bên cạnh.

“!? C-cái gì thế, Quenser!?”

“Tớ nghĩ con mẹ đang ở đây. Là chim cánh cụt mẹ!!”

Hoảng loạn trước tiếng kêu cảnh báo, đường nhắm của con hải âu bị lệch đi. Chiếc mỏ chỉ sượt qua con chim cánh cụt con và nó kêu lên the thé gọi mẹ mình.

Con hải âu dường như không sẵn lòng từ bỏ. Nó bay trở lại bầu trời trắng, lượn một vòng rộng, và rồi nhắm vào con chim cánh cụt con một lần nữa.

Tuy nhiên, chú chim cánh cụt con không còn ở một mình nữa.

Con mẹ to lớn đã lao ra để làm khiên chắn.

Không có gì đảm bảo chim mẹ có thể bảo vệ được chim con.

Dù sao mỏ và móng nhọn hoắt của con chim biển đó đủ sức đe dọa cả một con chim cánh cụt trưởng thành mà.

Tuy vậy, ánh mắt của cánh cụt mẹ vẫn không lay chuyển.

Nó dang đôi cánh thường dùng làm mái chèo trong nước, mở chiếc mỏ rộng nhất có thể, và kêu lên cảnh báo liên tục từ tiếng này sang tiếng khác lớn nhất có thể.

Quenser và Heivia đều nín thở.

Quân khủng bố phía bên kia đồng bằng tuyết cũng yên lặng theo dõi.

Và rồi…

Is0056

Con hải âu vòng vòng trên đầu hai con chim cánh cụt một lúc trước khi bỏ cuộc. Nó bỏ quỹ đạo trước đây của mình, kêu lên một tiếng ngang ngạnh, rồi bay vọt lên bầu trời trắng.

Cánh cụt mẹ đã bảo vệ được con của nó.

Trong khoảnh khắc đó, tiếng hò reo như trên sân vận động vỡ ra giữa Nam Cực. Nó giống như cả nhân loại đang hò hét thích thú trước tình cảm gia đình của những chú chim cánh cụt đó vậy. Quenser và Heivia ôm chầm lấy nhau và ta có thể nhìn thấy bọn lính địch đang nâng khẩu súng trường của mình lên bằng cả hai tay như nâng tạ để thể hiện sự phấn khích. Vòng xoáy hân hoan bao quanh ấy dường như làm cho hai con chim cánh cụt phải giật mình. Chú chim con trốn vào khoảng không gian giữa hai chân mẹ mình và rồi hai con vật nhanh chóng đi khỏi khu vực. Bình thường thì con đực sẽ làm việc này, nhưng vì lí do nào đó mà nó lại là con chim mẹ.

Sau khoảng 10 phút, hai chú chim cánh cụt đã băng qua chiến trường, đi xuống một dốc nhỏ và hoàn toàn biến mất khỏi tầm mắt của Quenser và Heivia.

Không lâu sau, cơn sốt chim cánh cụt lặng lẽ đi đến hồi kết.

Ngay sau đó, hai bên bắt đầu cuộc đấu súng một lần nữa không hề do dự.

Quenser và Heivia lẩn trốn hết sức có thể. Khi Heivia bóp cò súng, cậu ta hét lên với đôi mắt đỏ ngầu.

“Aaaaaaa!! Ta bắn, bắn, bắn, bắn, bắn!!”

“Dahhh! Chết tiệt! Chắc chúng ta thực sự không thể tìm hiểu ý đồ được rồi!!” Quenser hét lên khi vận hành thiết bị cầm tay.

Ở Nam Cực, cho dù có đi đâu thì mọi thứ vẫn đều là màu trắng, nên cậu phóng to và thu nhỏ bản đồ liên tục để kiểm tra kĩ càng mọi thứ.

Thấy vậy, Heivia hét lên với giọng bực mình. “Kiểm tra bản đồ thì có ích gì cho chúng ta kia chứ!? Chúng ta không thể nhận được sự trợ giúp của công chúa đâu! Kẻ địch sẽ tách ra và bao vây đấy!!”

“Vậy thì hãy giải quyết chúng trước khi điều đó xảy ra.” Quenser lấy một ít chất nổ dẻo Hand Axe ra khỏi túi xách của mình. Cậu cắm ngòi nổ điện có bộ thu sóng bộ đàm vào nó. “Khi tớ ra hiệu thì cậu hãy bắn như điên để giữ chân chúng lại. Tớ sẽ ném cái này trong khoảng thời gian đó.”

“Có biết chúng ở xa cỡ nào không? 200 mét đấy. Ngay cả một cú ném dài bằng trái bóng chày tiêu chuẩn cũng chẳng thể xa tới mức ấy đâu.”

“Tớ không có thời gian để giải thích đâu! Làm ngay đi!!”

“Được rồi! Khỉ thật!!”

Vẫn còn phàn nàn, Heivia giơ khẩu súng trường lên. Thay vì nhắm cẩn thận vào một kẻ địch, cậu ta bắn hết mọi kẻ địch khi vung nòng súng thành hình cánh quạt.

Kết quả là, độ chính xác của cậu ta giảm xuống nhiều hơn, vậy nên viên đạn thậm chí còn khó trúng hơn nữa. Tuy vậy, nó lại khiến cho quân địch lo sợ đến mức làm chúng chạy ra sau chỗ nấp.

Quenser nhoài người lên và ném chất nổ dẻo với toàn bộ sức lực. Hand Axe bay theo một vòng cung dài, nhưng nó lại không tới được chỗ địch giống như Heivia dự đoán. Thêm vào đó, cơn gió còn ngăn nó bay thẳng về phía trước. Với sức mạnh của cơn gió ngược như vậy, chắc hẳn là phải cần kha khá nỗ lực mới ném nó đi được năm mươi mét như Quenser đã làm. Nó đáp xuống một tảng băng dày, nên nó trượt đi xa hơn nữa giống như trái bi đá. Con dốc xuống của cánh đồng tuyết ở hướng đó cũng góp phần giúp đỡ, vậy nên chất nổ dẻo đi còn xa hơn nữa khi nó trượt trên mặt đất.

Mặc dù với tất cả yếu tố đó thì 120 mét cũng là giới hạn của nó. Nó vẫn chưa đến gần chỗ bọn địch đang cách xa hai trăm mét.

Heivia tặc lưỡi và hét lên. “Chết tiệt! Tớ đã bảo rồi mà!!”

“Vậy được rồi! Đây là điều tớ muốn!! Nằm xuống đi, Heivia!!” Quenser hét lên khi dùng ngón cái gửi tín hiệu kích nổ qua bộ đàm của mình.

Heivia thấy nghi ngờ, nhưng kết quả lại đến ngay sau đó.

Với một tiếng gầm lớn, vùng đất trắng dài 200 mét phía trước họ sụp xuống.

Nó trông giống như một hố bẫy khổng lồ vậy. Mặt đất bể nát và sụp đổ xuống vài trăm mét. Băng, tuyết, và những tên lính ở trên đều bị nó nuốt chửng.

Bọn chúng chẳng thể làm được chuyện gì cả.

Bọn lính địch đã bắn hết viên này đến viên khác bị rơi xuống chiếc hố đó với những tiếng la hét thất kinh.

“Tốt, có vẻ đã hoạt động rồi.” Quenser nói kèm tiếng thở phào nhẹ nhõm khi cậu rời ngón cái khỏi chiếc bộ đàm mà cậu vừa dùng để kích nổ. “Tất cả những gì tớ muốn học là thiết kế Object, vậy mà sao toàn học được cách giết người mới không vậy chứ?”

“…Ừm, chuyện gì vừa xảy ra vậy?”

“Chỗ mà bọn chúng đang đứng thực sự và thực chất là ‘bên trên một tảng băng’. Một lớp băng dày đang che lấp bên trên khoảng không trong một vách đá hình chữ V. Bên dưới chẳng tồn tại thứ gì khác ngoài một khoảng không khổng lồ cả. Nhờ có hoạt động của núi lửa, không gian phía dưới trở thành thứ gì đó giống như là một con sông. Nó đủ dày để xe trượt tuyết có thể đi qua mà không lay chuyển, nhưng nó không đủ để chịu được chất nổ quân đội.”

“Ồ, vậy ra đó là lí do cậu kiểm tra lại bản đồ.”

“Tớ có thể hiểu được tại sao họ lại không gửi Object tới đây.”

Quenser nhìn sâu xuống cái vách băng mà cậu vừa tạo ra. Cậu không thể thấy đáy bên trong cái bóng tối sâu thăm thẳm ấy. Nếu như một chiếc Object phá vỡ lớp băng ấy thì ta sẽ phải cần có một chiếc cần cẩu kéo được 200.000 tấn. Và dĩ nhiên, loài người không hề có thứ như vậy.

“Nghĩ lại thì, cậu có nhắc tới việc thực hiện những thí nghiệm phá băng hồi ở trường tại đất nước an toàn nhỉ.”

“Chẳng phải là thứ thô sơ như thế này đâu.” Quenser nói với một cái nhún vai. “Nhưng cậu không thấy vui vì tớ dem theo chỗ thuốc nổ này sao?”

“Gì thì gì, tớ vẫn muốn bóp cổ cậu.”


Phần 6Edit

Quenser và Heivia lê bước qua đồng bằng tuyết.

Không lâu sau, họ đến được cái đích của mình.

Vòng tròn lính bao quanh khu vực này đã siết chặt vòng tròn đủ để họ có thể thoáng nhìn thấy đồng đội mình đang tiếp cận thông qua những con đường khác. Khi thấy một đồng minh vẫy tay với mình ở bên kia vùng đất trắng, Quenser vẫy tay đáp lại.

"Cậu biết đấy, thật là nhẹ nhõm khi nhìn thấy nhiều gương mặt quen thuộc đến vậy ở quanh đây."

"Đồ ngốc! Có những cách khác để ra dấu cơ mà!! Vẫy tay bây giờ khác nào lạy ông tôi ở bụi này cho kẻ thù biết chứ!! Chúng ta vừa mới giết vài tên trong số chúng, cho nên bọn chúng có thể đang đề cao cảnh giác đấy!!

Anh lính đồng đội kia chắc hẳn cũng đã nhận một lời cảnh báo tương tự bởi vì anh ta bị cốc vào đầu và bị lôi đi khuất tầm nhìn.

Heivia run lên cầm cập và khi nói, hơi thở của cậu ta hóa thành màu trắng trong không khí. "Tớ chịu Nam Cực đủ lắm rồi. Lạnh chết đi được!! Tớ tưởng nam bán cầu sắp vào mùa hè cơ mà!! Sao mà tin nổi sự nóng lên toàn cầu đang thực sự diễn ra ngay lúc này chứ! Ở đây lạnh quá đi mất!!"

"Đấy là vì cậu không biết nhiệt độ trung bình ở đây thôi. Ít nhất thì, tớ chắc chắn cậu sẽ không muốn đi dạo vào buổi tối ở đây đâu."

Khi họ làu bàu với nhau, bộ đàm bắt được một tín hiệu đường truyền. Nó đến từ công chúa đang đợi trong Baby Magnum trên biển Ross.

"Với nhiệt lượng sinh ra trong chỗ kín gió này thì tôi đang bị nướng lên đây. Tôi muốn chấm dứt chuyện này càng sớm càng tốt. Quenser, có phải anh làm hỏng điều hòa trong lúc bảo dưỡng không thế?"

"Chết tiệt, lâu đài của công chúa đúng là vẫn tuyệt như mọi khi."

"Aa, nóng quá đi. Chẳng ai có thể nhìn thấy cả, có lẽ tôi nên cởi bộ đồ đặc biệt này ra cái nhỉ. Chắc tôi sẽ không phải xử lí trận chiến tốc độ cao nào đâu."

"Em đang cố tăng thân nhiệt bọn anh qua trí tưởng tượng của bọn anh đấy à?"

"?"

Lúc Quenser nhíu mày, Heivia trông có vẻ như thực sự mất hết động lực.

"Một lần nữa tớ muốn chỉ ra rằng chuyện này đúng thật là điên rồ quá đi." cậu ta rên rỉ. "Chúng ta là lính bảo vệ khu vực quanh một căn cứ an toàn cơ mà. Chúng ta đâu có thích hợp với những nhiệm vụ đặc biệt như được gửi đi tấn công pháo đài bọn khủng bố chứ."

"Ủa? Có những loại bộ binh khác sao?"

"Ôi thôi nào. Đó không phải là điều tớ muốn nghe từ ai đó trên tiền tuyến đâu! Ít nhất thì, cậu chắc cũng biết là công việc cậu nên nhận rất khác với công việc tớ nên nhận cơ mà!!"

"Có vẻ cậu khá tự phụ nhỉ, Heivia. Tớ có thể chỉ là một học sinh, nhưng những người khác đều là lính ở cùng căn cứ với cậu đấy."

"Chúng ta có thể gọi họ đều là lính, nhưng họ lại trở thành lính thông qua những cách khác nhau đấy. Vài người đi đến học viện quân sự và số khác thì lại tham gia khóa huấn luyện ngắn hạn. Tùy vào lĩnh vực trong quân đội người ta muốn vào mà con đường sẽ thay đổi. Phần lớn những người trong căn cứ đều đã trải qua một trường huấn luyện trong một năm. Không có nhiều người tham gia vào khóa huấn luyện sáu tháng như tớ đâu."

"Không phải những người tập luyện gấp đôi thì sẽ mạnh hơn à?"

"Quenser, cậu nghĩ người ngồi trên bàn ghế suốt một năm lại mạnh hơn người lăn lộn trong bùn đất suốt 6 tháng sao? Hơn nữa, phần lớn mọi người đều phải lặp lại khóa huấn luyện ngắn hạn ít nhất hai lần mới qua được. Người tốt nghiệp chỉ sau 6 tháng như tớ đây khá là hiếm đấy."

"Theo con đường nào cũng chỉ như là công viên giải trí nếu so với thời bọn tôi phải đi khắp nơi với khẩu súng trường thôi." Froleytia chen ngang.

Câu nói của cô nghe cứ như cô là một bà già nào đó, nhưng thực sự thì cô chỉ mới có 18 tuổi mà thôi. Quenser hẳn là dang tự hỏi cô đã ở trên chiến trường bao lâu rồi.

"Mà này, sao cậu lại chọn khóa học bùn đất thế, Heivia? Quenser hỏi

"Ahn?"

Hoặc là vì đã bình tĩnh lại sau cuộc đấu súng và xác định không có kẻ địch ở gần đây hoặc là vì muốn trì hoãn việc phải tới chiến trường kế tiếp nên Quenser và Heivia tiếp tục nói chuyện.

"À thì, cậu là quý tộc, đúng không? Hẳn là phải có khóa học đặc biệt dành cho quý tộc chứ nhỉ. Chỗ mà cậu sẽ thành thiếu úy ngay khi tốt nghiệp ấy."

"À, chỗ đó là học viện quân sự. Cả dân thường cũng có thể theo học mà. Tuy rằng cấp tướng thì gần như chẳng có ai khác ngoài quý tộc, nhưng một người bình thường nếu chăm chỉ làm việc thì có thể lên tới chuẩn tướng đấy."

"Thế sao cậu lại làm binh nhất ở dưới tận đáy chứ?"

"Nhiều lí do lắm. Để có quyền trong gia đình, tớ phải thể hiện rằng mình đang thực sự chiến đấu để bảo vệ căn cứ và hỗ trợ quốc gia thay vì ngồi quan sát ở một chỗ đóng quân lớn nào đó."

"Nhưng mà ở căn cứ thì cậu cũng lười thôi." Froleytia thêm vào.

"Ừm thì, tôi có nói cho họ điều đó đâu. Chỉ là hình thức thôi mà. Hơn nữa, làm gì có chuyện hành động của một người lính trên chiến trường Object thống trị lại sẽ 'hỗ trợ quốc gia' được chứ. Tôi chưa bao giờ nghĩ mình lại bị đá tới Nam Cực như thế này đâu."

"Quý tộc đúng là khó khăn nhỉ. Mỗi khi nghĩ về mấy cái vụ khó khăn kiểu này thì tớ lại thấy vui khi mình là dân thường." Quenser nói.

"Tớ thì lại lo lắng hơn nếu mình là dân thường đấy. Mặc dù nghị viện gần đây đã phần nào thoáng ra, nhưng quý tộc vẫn kiểm soát trung tâm đầu não của chính phủ. Cậu không thấy lo vì cậu có rất ít cơ hội để tiếng nói của mình được chính phủ nghe thấy sao?"

"Chính trị phiền chết đi được. Miễn có người đang làm việc đó thì tớ cũng chả quan tâm."

"Thật sao? Tớ đoán cái này gọi là con người thờ ơ nhỉ."

Khi họ tiếp tục khẽ nói chuyện với nhau, bước chân họ đột nhiên dừng lại.

Phía sau đồi thấp là căn cứ trên núi Erebus.

Quenser và Heivia dĩ nhiên đều nấp đi trên tuyết và rồi sau đó Quenser thì quan sát khu vực bằng ống nhòm trong khi Heivia thì lại dùng ống ngắm súng trường.

Tuy nhiên, khu vực căn cứ này lại khá lớn. Tuyết bị gió ngược thổi bay tung tóe khiến cho ta khó mà quan sát khu vực được. Những gì họ nhìn thấy qua ống kính tương ứng của mình là một sườn dốc cao sau vài cây số cánh đồng bằng phẳng.

Giống như một cánh cổng dẫn đến con đường đi lên núi, một tòa nhà hình chữ nhật đang tọa lạc ở điểm chính giữa chỗ đồng bằng và sườn dốc. Đó chắc hẳn là đài quan sát tự động của Vương Quốc Chính Thống. Trên đồng bằng tuyết gần đó, những chiếc ống trụ dày 80 cm và dài khoảng 9 mét được đặt ở phía bên hông của nó. Chúng không chỉ có hai hay ba cái. Được để ở khoảng cách đều nhau, khoảng 50 cái được người ta sắp xếp sao chúng dàn trải ra đến vài cây số.

Quenser và Heivia nhìn với vẻ bối rối.

"(Theo dự đoán thì, la-de ngắm dành cho tên lửa đất đối không đã tấn công máy bay khảo sát nằm ở quanh chỗ này nhỉ.)"

"(Bọn khủng bố còn lại đâu hết rồi? Đừng có nói là chúng không chịu nổi lạnh mà bỏ đi đấy nhé.)"

"Nếu bọn chúng đang giữ ấm trong đài quan sát thì chúng ta có thể cứ việc tấn công, nhưng nếu không thì có thể sẽ phiền phức đấy." Chỉ huy Froleytia của họ nói.

"Tại sao?"

"Chúng ta vẫn sẽ được lệnh tìm bọn khủng bố ngay cả khi chúng không còn ở đây nữa. Chúng ta sẽ phải lùng sục chúng trong khắp mọi ngóc ngách trên lục địa băng này. Kể cả nếu bọn chúng đã cao chạy xa bay khỏi Nam Cực, chúng ta vẫn phải tiếp tục tới khi tuyệt đối chắc chắn."

"Nghiêm túc đấy à? Này Quenser, kiểm tra đài quan sát tự động luôn đi. Nếu chúng ta để chúng trốn thoát, kết cục của ta là chết cóng đấy. Nhanh lên, nhanh lên. Nào, nhanh kết thúc chuyện này để chúng ta có thể trở về với chăn ấm nệm êm và lò sưởi đi."

"Đừng, Heivia. Vội vàng như thế là cậu sẽ bị bắn vỡ đầu đấy."

Vừa tranh cãi với giọng nén thấp, Quenser và Heivia vừa chậm rãi bò trên đồng bằng tuyết. Thình thoảng họ lại thoáng thấy những người khác cũng đang tiến lên theo cùng một cách thức. Những người đó là lính của Vương Quốc Chính Thống và phản ứng của họ có vẻ cũng tương tự như vậy. Họ muốn kết thúc công việc này, nhưng đồng thời cũng đang thắc mắc những ống trụ lớn ấy là thứ gì.

Như thể để nói lên suy nghĩ của mọi người, Heivia nói. "Trong cái thời đại nơi những con Object 50 mét tham chiến này mà người lính bằng xương bằng thịt còn chạy khắp nơi dùng súng bắn nhau thì đúng thật là hoàn toàn vô nghĩa. Bất kể chiến thuật của kẻ địch là gì thì bọn chúng cũng không thể thắng được Object của công chúa đang đợi trên biển Ross mà. Thiệt tình, bọn chúng cứ nên đầu hàng đi cho rồi. Chết vì mấy thứ thế này thì đúng là ngu ngốc."

"Này, Heivia, tớ đã thắc mắc về một chuyện." Quenser vừa nói vừa nhìn quanh khi vẫn nằm úp bụng. Tới lúc này thì họ đã bò được một cây số rồi. "Mấy cái ống trụ kì lạ nằm quanh đài quan sát tự động đó là gì thế?"

"Hả? Không phải chỉ là ăng-ten dùng cho đài quan sát thôi sao? Có thể người ta đặt nó xuống như thế vì gió ngược mạnh." Heivia thuận miệng nói vậy, nhưng cậu ta không thực sự tự tin về câu trả lời của mình.

Và rồi sau đó Quenser nhận được câu trả lời từ một nguồn khác.

Những ống trụ dày 80 cm, dài 90 mét đồng loạt di chuyển, tập trung vào một điểm duy nhất.

Một khẩu pháo khổng lồ được đỡ bởi một bệ trọng tâm thấp đột ngột chuyển tầm ngắm nhìn về phía Quenser và Heivia.

“…Hả?”

Trong khoảnh khắc ấy, Quenser và Heivia không thể di chuyển cơ thể mình như ý muốn. Ngay cả khi họ đang ngây ra nhìn chăm chú, họ vẫn có thể hiểu được cảnh tượng trước mắt mình có nghĩa là gì.

Họ đã từng nhìn thấy cảnh tượng này trước đây.

Họ biết cái gì đang nhắm đến mình.

Đó là…

Những phụ kiện thay thế dành cho những khẩu pháo khổng lồ được tạo ra để đặt lên một chiếc Object khổng lồ.

Toàn bộ 50 khẩu pháo xếp thẳng hàng cách đều nhau ngắm tới đồng bằng tuyết nơi Quenser cùng những binh sĩ khác đang đứng.

“Ôôôôôôôôôôôôôôôôô!?”

Quenser và Heivia hiểu được điều gì đang diễn ra, họ hét lên, và rồi lăn qua cánh đồng tuyết nhanh nhất có thể.

Ngay sau đó, những khẩu pháo gầm lên.

Có vẻ như những cái được thiết lập ở đó là railgun.

Vô số sóng xung kích bùng ra và người Quenser bị thổi bay lên không trung. Vài giây sau, cậu bị đập trở lại lớp tuyết lạnh và bắt đầu lăn đi nhưng lần này lại không phải là do ý muốn của cậu. Các khẩu pháo không bắn trúng trực tiếp vào người cậu. Nếu như có bất kì cái nào bắn trúng thì cơ thể cậu đã bị nát bấy rồi. Thân hình nhỏ bé của cậu chỉ đơn thuần là đã bị đập vào bởi sóng xung kích tạo ra khi chúng bắn tới.

Tuy nhiên, nhiêu đó vẫn đủ khiến cho cậu ngừng thở.

“Gh…bh!?”

Cậu cong lưng lại như chiếc cung và phần nào xoay sở để hít vào chút không khí. Có thể là do bộ phận di chuyển của các khẩu pháo bị đóng băng nên cậu mới không bị trúng trực tiếp vào người. Tuy nhiên, nhiệt lượng được tạo ra bởi động cơ sẽ sớm xóa tan điều đó. Kì tích như vậy sẽ không kéo dài mãi được.

(Mình sẽ bị giết sao!?)

Đứng dậy sẽ chỉ khiến cho cậu bị bắn, nhưng cánh đồng bằng phẳng ấy cũng thực sự chẳng có nơi nào để ẩn nấp cả. Kẻ địch đã dụ họ tới đây chính là bởi vì cái lí do này.

(Chết tiệt, sao chúng lại chuẩn bị được railgun chứ!? Chúng dùng tên lửa đất đối không kiểu cũ khi nhắm vào máy bay của Vương Quốc Chính Thống cơ mà!!)

Quenser không biết phải làm gì cả.

Lúc đang hoảng loạn, cậu nghe thấy tiếng Heivia gọi mình.

"Quenser!! Xuống đây đi!!"

Cậu không biết câu nói đó là có ý gì, nhưng sau đó lại hiểu ra khi nhìn quanh khu vực. Đợt sóng xung kích đầu tiên đã mở ra một vết nứt khổng lồ trên mặt đất. Nó rộng đến hơn một mét. Heivia đã trèo xuống chiếc rãnh xuất hiện tự nhiên ấy và đang thò đầu ra hét lên.

Quenser lăn qua cánh đồng tuyết rồi lăn vào chỗ nứt đang lan rộng ra gần đó.

Ngay khi cậu vừa rơi xuống, các khẩu railgun liền bắt đầu loạt bắn thứ hai.

Chỉ riêng hiệu ứng phụ thôi cũng gây ra tiếng ồn như vụ oanh tạc bom từ trên không và toàn bộ oxi bị ép ra khỏi hai lá phổi của Quenser ngay cả khi cậu đang ở dưới kẽ nứt đó.

Heivia nhận ra và chạy qua chỗ cậu.

"Chết tiệt, đây không phải là chuyện đùa đâu. Bọn khủng bố đó có cả đống phụ kiện thay thế dành cho Object. Chả lẽ nơi đây giống như vị trí chống tăng từ những cuộc chiến tranh thời xưa sao!?"

"Cái đó là gì thế?"

"Bọn tớ đã từng có những tiết học nhàm chán về các hình thức chiến tranh cổ điển khác nhau trong những tiết lịch sử lúc huấn luyện. Trong chiến tranh ngày xưa người ta đã từng dùng những vị trí chiến đấu nơi họ nhử kẻ địch tới và oanh tạc từ hai phía. Thời đó, người ta sử dụng súng chống tăng, nhưng chắc chắn người ta đã thay đổi điều đó rồi. Chết tiệt!! Không phải thế này là có hơi quá nhiều đối với bộ binh sao!?

Quenser không biết bao nhiêu đồng đội của họ cũng đã chui vào các kẽ nứt. Cậu hi vọng tất cả bọn họ đều trốn vào kẽ nứt nào đó hay chỗ nào khác để có thể tránh bị giết chết.

Heivia dựa vào vách của kẽ nứt và hỏi. "Cậu có biết điều tệ nhất là gì không, Quenser?"

"Những khẩu pháo đó có thể bắn tới bất kì hướng nào mặc dù là đồ phụ kiện thay thế sao?"

"Không phải đâu." Heivia nói với chiếc trán thấm đầy mồ hôi. "Nếu bọn chúng đang sử dụng pháo của Object thì bọn chúng chắc hẳn phải có lò phản ứng có khả năng cung cấp năng lượng cho những khẩu pháo."

"Chờ đã, ý cậu là…"

"Không đời nào bọn này lại là khủng bố được!! Bọn chúng có một chiếc Object!! Chúng có một cái được giấu ở đâu đó và có sợi dây cáp dày nào đó đang nối với những khẩu railgun này. Cho dù chúng ta có thoát khỏi nơi đây thì chúng ta vẫn có thể tìm thấy một chiếc Object đang đợi chúng ta đấy!!"

Nghe được lời khẳng định ấy từ người khác khiến cho Quenser lạnh cả sống lưng.

Những vũ khí khổng lồ được gọi là Object có lớp giáp dày ở cấp ngang với hầm trú hạt nhân và có lò phản ứng với công suất vượt qua cả lò phản ứng hạt nhân. Và người ta sử dụng nguồn điện năng lớn đó để tạo ra cơn bão la-de hay pháo plasma ổn định thấp. Chỉ có một Object khác mới có thể đối đầu với Object. Cho dù một binh sĩ bằng xương bằng thịt có tranh đấu bao nhiêu đi nữa thì gây ra bất kì tổn hại nào đến một chiếc Object cũng là điều cực kì khó khăn.

Tuy nhiên…

"Heivia. Xin lỗi, nhưng chúng ta không có thời gian để bàn bạc phải làm gì tiếp theo đâu."

"Hả?"

"Nhìn xuống dưới đi!! Sóng xung kích đang mở rộng các vết nứt kìa! Cứ thế này thì chúng ta rơi xuống sâu đến mức không bao giờ có thể bò ra được nữa đấy!!”

Heivia nhìn xuống phía dưới đôi bốt của mình trong sự kinh ngạc. Vết nứt đúng thực là đang mở rộng ra nhanh chóng. Tuy nhiên, bất cẩn trèo ra ngoài sẽ chỉ trở thành nạn nhân của vô số khẩu railgun mà thôi. Có ra hay không thì họ cũng đều sẽ toi mạng. Nếu không giải quyết vấn đề nhanh chóng thì họ sẽ bị giết chết.

"Chúng ta phải làm gì đây, Quenser? Mấy khẩu pháo đó là những khối thép khổng lồ đấy. Một khẩu súng trường sẽ chẳng đủ sức phá hủy chúng đâu!!”

"Ừ, và chúng ta cũng không có đủ Hand Axe để thổi bay mọi cái trong số đó. Chưa kể tớ còn chẳng thể nghĩ ra cách an toàn nào để tiếp cận chúng nữa."

"Chúng ta có thể phá băng bên dưới chúng như là với bọn khủng bố không?"

"Không may là, chúng lại đang đứng trên chỗ đất có nền đá vững chắc. Và ngay cả khi chúng ta có thể làm vậy thì chúng ta cũng sẽ bị vướng vào tất cả thôi."

Sau khi nói điều đó, Quenser thay đổi tần số bộ đàm của mình.

Cậu đang liên lạc với công chúa đang đợi trong chiếc Object trôi nổi trên biển Ross gần đó.

"Gọi Baby Magnum. Em có vị trí của bọn anh chưa vậy? Em có thể hạ vài khẩu pháo từ chỗ đó không?"

"Ngọn núi đang chắn đường, nên tôi không thể ngắm vào trúng trực tiếp được. Tuy nhiên, tôi vẫn có thể bắn coilgun theo vòng cung lớn để tránh điều đó."

"Độ chính xác của em là bao nhiêu thế?"

"Khoảng 50/50. Tôi có thể thổi bay tất cả bọn chúng bằng trận ném bom rải thảm, nhưng làm thế cũng sẽ làm các anh tan xác luôn đấy."

Những khẩu pháo chính của Baby Magnum được tạo ra để bắn trực tiếp vào Object địch chứ không phải là để bắn theo vòng cung cự li dài. Với những luồng gió cao bất thường phía trên cao thì việc nhắm chính xác vào một vị trí nhất định sẽ là một chuyện rất khó khăn.

Đúng lúc đó, đợt railgun thứ ba và thứ tư làm rung chuyển mặt đất dưới chân Quenser và Heivia. Kẻ địch có thể đã biết họ nấp trong những vết nứt và đang cố oanh tạc họ.

Quenser nhăn mặt khi rung chấn khiến màng nhĩ cậu đau đớn, nhưng rồi sau đó cậu lại đột ngột ngẩng đầu lên.

"Baby Magnum! Cho dù không thể nhắm mục tiêu chính xác thì em vẫn có thể tiếp cận khu vực này, đúng không!?”

“Ư-ừ. Tôi có thể làm được điều đó, nhưng mà…”

"Anh sẽ cung cấp cho em chỉ dẫn trên đường truyền! Sử dụng tọa độ 000212 làm tiêu chuẩn, mục tiêu W-11, J-18, G-26, M-19, L-27, B-20 và R-12!! Cho dù có gió thì cách đó cũng sẽ tránh được bất kì đồng minh nào với sai số là cộng-trừ 5! Gửi những quả đạn pháo coilgun đó xuống đây ngay lập tức đi!!"

"Tôi không nghĩ cách đó cũng sẽ trúng kẻ địch đâu."

“Cứ làm đi!! Làm thế sẽ giải quyết được mọi chuyện đấy!!”

"?"

Công chúa tuy vẫn không hiểu mục đích của cậu là gì, nhưng cô bé có vẻ đã nhận ra đây là tình huống khẩn cấp nơi mọi phút giây đều rất quan trọng. Kể cả khi không nhận được lời giải thích thì cô bé vẫn làm theo những chỉ dẫn đó.

Một tiếng động ầm ĩ khác với lúc trước vang dội khắp khu vực. Do ở giữa hai bức vách giống như ngọn núi, họ có cảm giác âm thanh cứ như là hơi bị bóp nghẹt vậy.

Coilgun của Baby Magnum được cho là có vận tốc bắn đạn nhanh hơn vận tốc âm thanh, nhưng những khẩu coilgun này lại bắn đi với vận tốc thấp hơn (và do đó có sức mạnh thấp hơn) để chúng có thể rơi theo vòng cung vào một mục tiêu cụ thể. Chỉ duy nhất lần này là âm thanh đến nơi trước khi đạn đến.

Tuy nhiên, đây không phải lúc để ấn tượng về thứ như thế.

Quenser bám lấy mép của khe nứt bằng cả hai tay và hét lên với các đồng đội qua bộ đàm khi đang đong đưa.

“Bám vào đi!! Vết nứt có thể sẽ mở rộng và sụp đổ đấy!!”

“Này, làm vậy có tác dụng gì thế hả!?”

Heivia làm theo chỉ dẫn trong khi hoàn toàn hoang mang, nhưng giờ không có thời gian để giải thích cho điều đó.

Đạn Coilgun trút xuống từ phía trên.

Những khối thép ấy tàn nhẫn đâm xuống nền đá làm rung chuyển cả mặt đất giống như một cơn địa chấn.

Những quả đạn pháo ấy nặng dễ cũng đến một tấn và dài chỉ dưới có một mét. Chúng đang rơi xuống từ độ cao 3800 mét, vậy nên chúng tự nhiên sẽ có một lượng động năng khó có thể tin nổi.

Cùng với một tiếng nổ, tuyết cùng những mẩu băng bị thổi bay lên không trung rồi trút xuống những khe nứt giống như một trận tuyết lở. Quenser tuy đã bám chặt, thế nhưng tay cậu vẫn suýt chút nữa thì trượt khỏi mép vết nứt. Tuy nhiên, cậu lại không còn có thể cảm thấy thứ gì ở dưới chân mình nữa. Chấn động đã mở rộng khe nứt và mặt đất mà cậu vừa đứng trên đã biến mất. Nền đá của Nam Cực đã phân tách ra giống như thủy tinh vỡ.

"Khốn kiếp!! Dù là địch hay ta thì những khẩu pháo Object cũng thật là điên rồ!! Cậu chắc có thể nhìn thấy cái miệng hố này từ vệ tinh đấy!” Heivia nói khi gắng sức đưa chân lên mép khe nứt và bò ra ngoài. "Này, Quenser. Tớ không có thích chuyện gây ra bởi yêu cầu của cậu đâu đấy! Thiệt tình, tớ hi vọng là sóng xung kích sẽ đủ sức đánh bật đống-…"

Cậu ta đột nhiên cứng họng.

Cậu ta đã thấy nó.

Những trái đạn pháo khổng lồ nặng hàng tấn đã trút xuống từ trên cao. Những quả đạn pháo đã đập phá nền đá của Nam Cực, sóng xung kích đã thổi bùng lên, và một trận tuyết lở thậm chí còn đã xảy ra ở ngọn núi đằng xa kia.

Tuy nhiên, 50 khẩu pháo lại chưa bị đánh trúng trực tiếp.

Chúng bị bao phủ bởi kha khá tuyết cùng những mảnh băng, nhưng như vậy có vẻ là chưa đủ để khiến chúng ngừng hoạt động.

“Khốn kiếp!!”

Cổ họng Heivia khô cháy. Bò lên khỏi khe nứt sẽ chẳng mang lại kết cục gì ngoài việc họ bị thổi tan xác. Tuy vậy, họ lại không thể trốn bên trong khe nứt vì trận oanh tạc đã mở rộng nó và biến mặt đất bên trong thành một vách núi.

Quenser sau đó bò lên khỏi vết nứt và hét lên. "Cứ trèo lên đi!!”

"Cậu có hiểu mình đang nói gì không vậy!?”

"Nếu cậu không làm thế thì cậu sẽ chết đấy!!”

Quenser vừa trèo hẳn lên trên mặt đất vừa hét lên điều nghe có vẻ phi lí. Cậu sau đó sử dụng bộ đàm để nói với những đồng đội khác của mình điều tương tự. Heivia không chắc phải làm gì, nhưng vách của cái vết nứt đã trở thành vách đá chẳng có phần nhô ra nào để bám chân lên cả. Nếu như những ngón tay của cậu ta mà mất hết sức lực thì cậu ta chắc chắn sẽ chết. Cậu ta quyết định bò lên trước khi phần thân trên mất hết sức lực để làm vậy và rồi leo lên bề mặt mặc dù phân nửa là mang vẻ tuyệt vọng.

Dĩ nhiên là sau đó vô số khẩu railgun đã nhắm vào họ.

Chúng không phải là thứ mà một con người bằng xương bằng thịt có thể né tránh.

"Khốn kiếp!!"

Tuy biết là vô dụng, nhưng Heivia vẫn giơ khẩu súng trường lên.

Nhưng sau đó Quenser lại nói. "Không sao đâu."

Heivia muốn nói đáp trả lại rằng “Thế này thì không sao chỗ nào chứ?”, nhưng địch lại hành động trước.

Âm thanh khủng khiếp khi những khẩu railgun bắn ra đập vào màng nhĩ Heivia và bóp lấy tim của cậu ta.

Chỉ một phát bắn duy nhất từ một trong số đó thôi là có thể bẻ một chiếc tàu Aegis ra làm đôi rồi.

Heivia suýt nữa là nhắm nghiền mắt lại, nhưng kết quả lại xảy đến trước cả khi phản xạ đó có thể xảy ra.

“…Hả?”

Heivia ngẩn ngơ nhìn chằm chằm vào cảnh tượng trước mắt mình.

Cậu ta đúng thực là đã cảm thấy đau đớn.

Tuy nhiên, đó chỉ đơn thuần là do sóng xung kích mà thôi. Nếu một trái đạn pháo mà bắn trúng người thì cậu ta đã chết ngay lập tức rồi.

Các khẩu railgun khai hỏa về phía họ đã không bắn trúng họ. Thay vào đó, chúng đã văng đi theo một hướng hoàn toàn khác. Và không phải chỉ có vậy không thôi. Vài khẩu pháo đã để thua độ giật và lăn lộn về phía sau. Cả dàn railgun đã đổ sập như những quân domino chưa bố trí hoàn chỉnh.

Trong đầu Heivia chất đầy những câu hỏi.

"C-Cái gì? Chuyện gì vừa xảy ra vậy?"

"Tớ đã đảm bảo mấy cái mỏ neo cắm xuống đất để chống cho railgun không hoạt động được nữa."

"?"

"Nói cụ thể thì chính nền đá mới bị phá hủy chứ không phải mỏ neo." Quenser đứng lên từ tư thế nằm sấp. "Railgun và la-de sử dụng cho Object được thiết kế để lắp trên những cái thân thể 200.000 tấn đó. Khi chúng bắn ra, sóng xung kích và bức xạ nhiệt sẽ tỏa ra khắp nơi. Người ta không dùng chúng để phòng thủ căn cứ bởi vì nếu dùng chúng thì quân ta cũng sẽ gặp nguy hiểm không kém gì quân địch."

"Thế thì liên quan gì đến chuyện này?"

"Khi đặt trên mặt đất, sức mạnh của những thứ này sẽ lớn đến mức sóng xung kích sẽ làm lật chính khẩu railgun. Bọn chúng phải cắm mỏ neo xuống hơn mười mét dưới lòng đất để đảm bảo chúng sẽ không bị đổ. Nhưng mà…"

"Trận oanh tạc của công chúa đã phá hủy chính nền đá…"

"Mỏ neo đã không còn có tác dụng nữa. Phát bắn đầu tiên cũng không trúng vì nó đã khiến cho những khẩu pháo bị nghiêng đi. Sau đó thì mọi chuyện giống như là một đứa con nít bắn khẩu magnum bằng một tay vậy. Chúng đã tự kết liễu chính mình. Tuy đã tránh được làn đạn của những khẩu pháo đổ này rồi, nhưng mà chúng ta vẫn cần phải đi cắt cáp điện đấy. Có khả năng vài cái trong số chúng vẫn còn hoạt động."

"Sau đó chúng ta chỉ cần phải tìm những kẻ đang điều khiển chúng thôi nhỉ."

"Tớ nghĩ là tớ có một ý về việc này."

Quenser hất cằm về phía đài quan sát tự động của Vương Quốc Chính Thống nơi mọi thứ đang trở nên khá sôi động. Rõ ràng là, địch đã điều khiển từ xa những khẩu pháo trong khi lợi dụng nhiệt lượng ở đó. Phương sách cuối cùng của chúng đã bị phá hủy hoàn toàn rồi, thế nên bọn chúng đương nhiên là đang rất hoảng loạn.

"Trước khi bọn chúng lại khai hỏa tiếp thì ta nên đi tìm một vị trí tốt hơn đi thôi." Quenser vừa nói vừa vỗ vào vai của Heivia. "Một khi một trận đấu súng thật sự nổ ra thì tớ sẽ chẳng có ích gì đâu, thế nên cậu dẫn đầu đi, Heivia."


Phần 7Edit

Sau khi làm cho vô số khẩu pháo câm lặng, Quenser và Heivia hội quân với những binh lính Vương Quốc Chính Thống. Họ đã mất ít đồng minh hơn mức dự kiến.

Và diễn biến của trận chiến sau đó đã rõ như ban ngày.

Những tên khủng bố trong đài quan sát tự động đều bị tiêu diệt mà không gặp phải nhiều trở ngại. Có vẻ như vị trí chống tăng sử dụng những khẩu pháo Object dự phòng là trọng điểm chính của bọn chúng và bọn chúng chưa từng nghĩ nhiều về khả năng một kẻ địch sẽ vượt qua những khẩu pháo đó. Bọn khủng bố có số lượng ít ỏi, thế nên chúng ít có cơ hội giành chiến thắng trong một cuộc chiến trực diện. Đó có thể là lí do tại sao chúng lại quá dựa dẫm vào những khẩu pháo điều khiển từ xa đến thế.

Họ cũng tìm thấy bệ phóng tên lửa được cho là đã nhắm vào máy bay khảo sát của Vương Quốc Chính Thống. Bản thân cái bệ phóng được đặt trên đỉnh một chiếc xe thiết giáp. Tám quả tên lửa đã được nạp vào một tháp pháo xoay. Cứ bốn cái ống bắn lại tạo thành một bộ và cứ hai bộ như vậy lại được xếp cạnh nhau.

Bản thân bệ phóng tên lửa tuy sử dụng tầm ngắm la-de, nhưng bọn chúng lại chuẩn bị thêm một chiếc xe ra-đa chuyên biệt. Tuy vậy, góc độ mà chiếc xe ra-đa được đặt lại rất kì lạ. Nhiều khả năng, thiết lập chống tàu bay đã bị thay đổi nhằm để tìm kiếm đám Quenser trên mặt đất.

“Chúng ta đã giết sạch chúng rồi, cho nên chúng ta vẫn chẳng biết được bọn chúng đang theo đuổi điều gì cả. Tớ có thể nhìn thấy vẻ mặt khó chịu của Froleytia rồi đấy.” Heivia nói trong sự khó chịu.

Trong tình huống mà tổn thất lớn có thể xảy ra với kẻ địch hay đồng minh, bắt sống kẻ địch là chuyện cực kì khó khăn. Nếu những tên linh địch xoay sở để sửa soạn trong lúc họ chần chừ thì họ sẽ gặp phải rắc rối. Vì vậy, đám Heivia đã dùng tối đa hỏa lực của mình và cuối cùng thì giết sạch mọi tên lính địch.

“Giờ chúng ta thậm chí còn chẳng biết nhiêu đây đã là tất cả hay là còn có thêm những kẻ đang trốn ở đâu khác nữa. Chẳng lẽ chúng ta sẽ phải run rẩy trong cái lạnh khi lùng sục cái lục địa trắng này ngay cả khi đã thắng sao?”

“Núi Erebus là một núi lửa hoạt động, vậy nên khu vực này có vẻ cũng ấm như khu vực mà chúng ta đã đổ bộ đấy.”

Quenser chỉ xuống dưới chân mình. Thay cho màu trắng của tuyết và băng chính là lớp đá đen cứng.

Heivia nhìn vào hơi nước trắng bốc lên từ lớp đá và nói. “Chết tiệt. Tình hình này thì không lùng sục được đâu. Cho dù chúng ta có làm việc chăm chỉ thế nào đi nữa thì thù lao của chúng ta cũng chỉ có vậy thôi. Chúng ta đã hạ lính do thám của bọn khủng bố và tiêu diệt vị trí chống tăng của chúng kia mà. Chẳng phải lúc này người ta sẽ nói chúng ta đã làm đủ lắm rồi sao? Cướp phần công lao còn lại khỏi những người khác là tàn nhẫn lắm đấy.”

“Sao thế, cậu đã bỏ cuộc rồi à? Coi chừng Froleytia cho cậu nghe chửi đã đời luôn đấy.”

“Nhìn xuống đi, Quenser. Là suối nước nóng đấy. Và nó còn ở 40 độ hoàn hảo nữa. Tuy tớ sẽ không lột hết đồ nhảy vào, nhưng mà tớ thấy cởi bốt và vớ ra rồi nhúng chân vào thì chẳng có gì là sai cả.”

“Cậu biết đấy, tớ cũng chẳng muốn lùng sục cái lục địa trắng này hơn gì cậu đâu. Chuyện này chẳng có liên quan gì đến việc học về thiết kế Object cả.”

Lực lượng của Vương Quốc Chính Thống đang tìm kiếm khu vực xung quanh đài quan sát tự động. Sự hiện diện của chiếc Object đang cấp điện năng cho vị trí chống tăng vẫn còn là một bí ẩn, thế nhưng hai tên ngốc lại chẳng thèm quan tâm thêm nữa. Họ đưa chân vào hồ nước nóng dài khoảng một mét và sâu đến 30 cm, ngồi xuống lớp đá, và để cho tâm trạng hoàn toàn thoải mái lấn át những chuyện đó.

“Mà này, sao bọn khủng bố lại dùng tên lửa đất đối không vậy nhỉ?”

“Hả? Ý cậu là sao?"

“Bọn chúng đang sử dụng toàn bộ chỗ vũ khí Object dự phòng đó mà, đúng không? Không phải bọn chúng có thể sử dụng những thứ đó để bắn hạ chiếc máy bay sao? Và nếu bọn chúng thực sự có một chiếc Object đang cung cấp năng lượng cho những món đồ phụ kiện dự phòng đó thì…”

“Sao mà tớ biết được chứ? Bọn chúng đã sử dụng vị trí chống tăng đó để tấn công bất ngờ, nên có thể bọn chúng đã cố tình sử dụng vũ khí kém hơn để chúng ta không biết về những món vũ khí tốt hơn của chúng.”

“Và sao mà cái Object này lại không xuất hiện trên ra-đa của công chúa chứ? Object là những con quái vật 50 mét kia mà. Giấu một chiếc khó khăn lắm đấy.”

“Này, Quenser. Tớ rất nghi ngờ điều này, nhưng mà chúng ta không có trong tay chiếc Steath Object[1] nào đó ở đây đâu nhỉ?”

“Có thì sẽ tệ lắm đấy. Nhưng mà phải mất bao nhiêu tiền để thêm chức năng tàng hình cao cấp cho thứ lớn như thế nhỉ? Với lại ngoài chi phí phát triển ra thì bọn chúng cũng sẽ cần phải chi lượng tiền bảo dưỡng như nước nữa.”

“Ừm, cậu đi mà hỏi kẻ địch về mấy cái thứ đó. Toàn bộ những thiết kế thế hệ hai này cứ càng ngày càng kinh khủng theo cách này hay cách khác. Mà dĩ nhiên là chỉ khi chiếc Steath Object này thực sự tồn tại thôi.”

Họ không thể hỏi kẻ địch và họ thậm chí còn chẳng biết mục đích của kẻ thù là gì nữa. Bọn chúng đến Nam Cực để làm gì kia chứ?

“Ừm mà, đó có phải là công việc của chúng ta đâu. Bà sếp ngực bự của chúng ta có thể lo về chuyện như thế mà.” Heivia thuận miệng nói. Toàn thân cậu ta thả lỏng khi cậu ta hấp thụ nhiệt lượng của nước thông qua đôi chân ướt đẫm của mình và nhiệt lượng của hơi nước thông qua phần còn lại của cơ thể. “Dahh…Chỗ này tuyệt đến mức làm tớ muốn ngủ quá…”

“Này, cho phép tớ nói là cậu sẽ chết nếu như cậu ngủ đi. Tớ muốn nói thế lắm đấy.”

Quenser cũng chẳng còn có ý muốn nghĩ mãi về mấy thứ liên quan đến thiết kế Object nữa. Cậu quay đầu lại khi tận hưởng nhiệt lượng của nước ở chân mình.

Và rồi cậu bắt gặp một khối vật thể màu bạc.

“?”

Quenser dừng cử động và nhìn lại theo hướng đó một lần nữa.

Nó đang ở giữa trận bão tuyết được thổi trong cơn gió ngược. Cách khoảng 50 mét phía đằng đó là một hòn đá cao cỡ một con người. Một khối vật thể lớn nào đó được che lấp một nửa đằng sau nó. Có vẻ như đó là vị trí bảo vệ nó khỏi trận bão tuyết tốt nhất.

“Ôi, giá như tớ không phát hiện ra thứ đó.”

“Sao cậu lại đi tìm đồ thế hả, đồ ngốc!? Giờ thì chúng ta thực sự phải làm chút việc rồi đấy!!”

“Giá như mọi rắc rối đều đang ở phía bên kia cái tinh cầu này.”

“Chúng ta đang ở Nam Cực, nên phía bên kia tinh cầu sẽ thực sự đặt quốc gia an toàn vào nguy hiểm đấy.”

Hoàn toàn bực bội trước sự chuyển biến này, Quenser cùng Heivia rút chân khỏi nước nóng, và lau sạch hơi ẩm khỏi chúng đúng cách trước khi mang vớ và bốt chân vào.

“Này, Quenser. Có kha khá thứ trông khi hơi nước trắng đang bốc lên ở phía bên kia kìa. Thế này thực sự sẽ ổn chứ?”

“Nếu xử lí xong vấn đề này thì chúng ta có thể trở lại thư giãn sớm hơn. Cứ nghĩ như thế để tăng thêm chút động lực đi.”

Họ vừa thì thầm với nhau vừa tiến tới khối vật thể lớn đằng sau tảng đá.

Nó là một chiếc hộp hình vuông có cạnh khoảng chừng 80 cm.

…Hoặc ban đầu thì nó trông giống như vậy. Nó thực ra có những cái chân máy giống như con cua gắn vào ở mỗi bên. Nó là một con robot. Sau khi kiểm tra kĩ hơn thì ta còn có thể nhìn thấy những cái máy quay cùng cảm biến được gắn ở phía trên chiếc hộp. Phần nắp kim loại đã bị gỡ bỏ và một chiếc máy tính xách tay đã được gắn vào bởi sợi dây cáp.

Heivia nhíu mày lại.

“Cái gì thế này?”

“Một con robot thăm dò. Tớ nhớ tớ đã từng làm một trong những con này hồi còn ở ngôi trường tại quốc gia an toàn của mình để học về cấu trúc cơ bản của Object hay thứ gì đại loại thế.” Quenser nói cực kì phấn khích khi cậu tiếp cận rồi quan sát nó ở những góc độ khác nhau. “Có vẻ như nó là một con robot dùng để thu thập thông tin từ những khu vực như miệng của một ngọn núi lửa hoạt động mà con người không thể lui tới được.”

“Phát triển UAV và những vũ khí không người lái đã trở nên khá phổ biến ngay cả trong quân đội, nhưng người ta thực sự sẽ để công việc điều tra lại cho một con robot nhân tạo như thế này sao?”

“Chuyện cần thứ như thế này ít hơn rất nhiều so với những con robot được gửi lên Sao Hỏa. Hơn nữa, làm một con robot để đi vào miệng núi lửa nhiệt độ cao dễ hơn so với một bộ đồ dùng để làm chuyện tương tự." Quenser đáp dễ dàng. “Vì nó cũng phải chịu được cái lạnh của Nam Cực, nên chắc hẳn nó được thiết kế để dùng cho cả hai chỗ khắc nghiệt ấy. Nó có một cái ăng-ten parabol, nên có thể nó được điều khiển bằng sóng vô tuyến để gửi thông tin mà nó nhận được về một phòng thí nghiệm hay tàu nghiên cứu thông qua vệ tinh.”

“Vậy à. Nhưng mà đó không phải là điều làm tớ bận tâm đâu.” Heivia vòng ra đằng sau con robot và chỉ vào một điểm nọ. “Là cái nắp đã bị tháo ra và một chiếc máy tính kì lạ đang được gắn vào bởi dây cáp đây này.”

“Hm, đúng là có đầu nối ngoài tiêu chuẩn thật. Tớ không hiểu tại sao người đem ra con robot này lại ra tận đây tháo nắp để kết nối với một chiếc máy tính chứ.”

“Thế nghĩa là một kẻ nào đó không phải là người thiết kế ra nó đã kết nối với nó sao?”

Quenser và Heivia đưa mắt nhìn nhau.

Đây có thể là mục đích của bọn khủng bố.

“Này, Quenser. Cậu có thể hiểu được gì từ màn hình hiển thị của cái máy tính không?”

“Chúng ta nên chạm vào nó à?”

“Cái gì chứ, cậu muốn hỏi Froleytia phải làm gì sao? Tớ không muốn giống như một cô vợ mới cưới tham gia lớp nấu ăn đâu. Ý tớ là, những người gọi giáo viên tới ngay cả khi họ chỉ đang bỏ chút dầu vào chảo rán ấy.”

“Ừm thì, nếu có gì không ổn thì cậu sẽ là người nghe thuyết giảng đấy nhé, Heivia.”

“Rồi, rồi. Chết tiệt, Quenser. Chúng ta là bà vợ trẻ thậm chí còn không biết cách mặc tạp dề đấy à?”

Với cái kiểu đáp lại nhanh đến thế thì Heivia chắc hẳn cũng thực sự rất sợ vị chỉ huy đó.

Quenser chỉnh tần số trên bộ đàm và chính xác giải thích tình hình liên quan đến con robot thăm dò Nam Cực và chiếc máy tính xách tay.

Câu trả lời của Froleytia rất rõ ràng.

“Tôi sẽ gửi nhân viên từ bộ phận mô phỏng điện tử tới đó. Đừng có chạm vào bất kì thứ gì đến khi họ tới.”

“Keh. Vậy là một lần nữa, công lao của chúng ta lại đang bị người khác cướp mất.” Heivia nói với vẻ khó chịu.

Tuy nhiên, từ lời phàn nàn không quá lâu trước đây, có thể cậu ta đang bực bội về việc phải ngồi đợi ở giữa Nam Cực chứ không phải là vì “công lao” của họ.

Khi Heivia tỏa ra luồng khí muốn nhanh chóng rời đi, Froleytia lên tiếng với giọng điệu nhẹ nhàng chẳng có tí lo lắng nào.

“Ô, cậu không nghĩ là có khoảng trống nào đó trong con robot có thể đã được lấp đầy bởi chất nổ dẻo sao? Nếu cậu phạm sai lầm thì nó có thể nổ tung đấy.”

“Tôi muốn rời khỏi đây!! Tôi muốn rời khỏi đây ngay bây giờ!!” Heivia hét lên với đôi mắt đẫm lệ, nhưng Froleytia lại lãnh đạm ra lệnh bắt họ phải ở lại và kết thúc đường truyền.

Quenser và Heivia chỉ còn cách lo lắng nhìn chằm chằm vào con robot.

Cả hai người bọn họ dĩ nhiên là đang né xa nó từng chút một.

Thế nhưng…

“…Ủa?”

“Này, là do tớ hay là nó vừa mới bắt đầu làm gì đó vậy?”

Hai người bọn họ đột nhiên dừng di chuyển.

Mắt họ di chuyển về phía chiếc máy tính xách tay kết nối với con robot.

Cụ thể là về phía màn hình của nó.

Những cửa sổ mới đã bắt đầu xuất hiện với một tỉ lệ báo động.

Mong muốn bỏ trốn của Heivia đang tăng lên theo từng phút giây.

“Chuyện này vừa mới trở nên rất, rất tệ sao?”

“Thế này còn hơn cả tệ ấy chứ…”

Quenser đang nhìn theo dòng chữ trên những cửa sổ với vẻ mặt nghiêm túc. Không như Heivia, cậu lao về phía chiếc máy tính xách tay chống thấm nước đó. Cậu điên cuồng đưa những ngón tay của mình đến bàn phím.

Cậu tự ý mở những cửa sổ khác nhau và kiểm tra những gì chúng ghi ở đó.

“Con robot thăm dò này được kiểm soát từ một phòng thí nghiệm xa xôi thông qua vệ tinh và dữ liệu của nó được gửi trả về thông qua con đường tương tự. Có vẻ như thứ gì đó đang can thiệp vào đường truyền qua vệ tinh.”

“Tức là bọn chúng đang ăn cắp dữ liệu mật thông qua chỗ này sao?”

“Không, không phải thế đâu! Khốn kiếp!!” Quenser đột nhiên hét lên khi nhìn chằm chằm vào những cửa sổ. “Bọn chúng đang nhắm vào vệ tinh!! Vệ tinh mà nó sử dụng cho việc truyền dẫn cũng được trang bị bằng nhiều thiết bị khác nhau dùng cho các thí nghiệm trong không gian. Một trong những thí nghiệm đó có liên quan đến việc đốt cháy bề mặt của những tiểu hành tinh gần đó bằng la-de và phân tích dữ liệu thu được từ ánh sáng tỏa ra. Toàn bộ hệ thống dùng cho thí nghiệm đó đã bị chiếm quyền kiểm soát rồi!!”

“Xin lỗi nhé, Quenser, nhưng mà cậu giải thích điều đó theo cách mà tớ có thể hiểu giùm cái đi.”

“Nói đơn giản là, bọn chúng đã xâm nhập vào để có thể tự do nhắm bắn bất kì thứ gì chúng muốn bằng một la-de thí nghiệm!! Nó mạnh đến mức đủ sức thiêu cháy xuyên qua một tấm kim loại 30 mm đấy!!”

“Chờ đã, chờ đã, chờ đã!! Bọn chúng có thể làm thế sao? Tớ tưởng vệ tinh có an ninh nghiêm ngặt cơ mà!!”

“Bọn chúng có thể làm thế. Đây không phải là một vệ tinh tạo ra dành cho những dự án quốc gia được xây dựng bằng nguồn ngân sách khổng lồ. Đây là một vệ tinh nhỏ, rẻ tiền làm bằng nguồn vốn cá nhân ở một trường đại học. Hệ thống nó sử dụng chỉ là một phiên bản cải tiến đôi chút của một hệ điều hành thương mại với vài phần mềm miễn phí được thêm vào. Và an ninh của nó cũng giống vậy đấy!!”

“Nhưng đây là la-de đốt cháy bề mặt của những tiểu hành tinh trong không gian cơ mà. Cho dù nó nhắm vào trái đất, không phải bầu khí quyển sẽ làm nó suy yếu và lớp ozon sẽ làm nó khúc xạ trước khi nó chạm đến một tòa nhà hay bề mặt sao?”

“Ừ, nhưng chỉ khi mục tiêu của nó là trái đất thôi.” Quenser vừa nói vừa chỉ vào màn hình. “Bọn khủng bố đang nhắm vào một khu vực trên mặt trăng chứa đầy những tòa biệt thự đặc biệt.”

“Mặt trăng sao!?” Heivia hét lên với giọng rất kích động.

Quenser chỉ vào dữ liệu góc nhắm của la-de vệ tinh hiển thị trên màn hình. Nó rõ ràng là đang chỉ hướng ngược lại với bầu khí quyển của trái đất. Nó đang nhắm vào một thiên thể khác.

“Mặt trăng sao…? Cậu không nên đùa như thế đâu, Quenser. Đây là cơ hội tốt để cậu bảo rằng có vài thứ cậu thực sự không nên đùa đấy.”

“Đừng có chối bỏ hiện thực! La-de vệ tinh thực sự đang nhắm vào mặt trăng ngay khoảnh khắc này đấy!! Cụ thể là nó đang nhắm vào Blind Net, thứ được thiết lập như là một thí nghiệm cải tạo đất trên bề mặt của mặt trăng!!”

“? Blind Net? Đó là thứ được gọi là bầu khí quyển quang học thứ hai, đúng không? Họ làm hai cấu trúc như tấm lưới hình bán cầu cực kì khổng lồ bằng những sợi dây bán trong suốt làm từ tinh thể quang tử[2] có thể biến đổi, tấm này lớn hơn tấm kia, và rồi sử dụng chúng để tự do điều chỉnh lượng ánh sáng mặt trời chạm đến bề mặt, đúng không? Tớ nhớ mình đã nghe về một tin đồn nói là nó sẽ được sử dụng trong Dự án ReTerra để chống sự nóng lên toàn cầu.”

“Mặt trăng không có bầu khí quyển dày giống như trái đất, vậy nên nó không có sự bảo vệ nào khỏi hiệu ứng của ánh sáng mặt trời! Chỉ trong một ngày, nó sẽ thay đổi từ nhiệt độ buốt giá âm hàng chục độ tới nhiệt độ nóng rực vài trăm độ!! Cậu có biết chuyện gì sẽ xảy ra nếu như bọn khủng bố sử dụng la-de để phá hủy Blind Net không!?”

Nhân loại đã liên tục phát triển mặt trăng, nhưng nó vẫn không có một bầu khí quyển giống như trái đất được. Những tòa biệt thự là những tòa nhà vững chắc được bao quanh bởi những bức tường dày đặc. Tuy vậy, những tòa nhà vẫn được xây dựng trên giả định rằng Blind Net sẽ bảo vệ chúng. Chúng không được làm ra để chống chịu môi trường ngoài trái đất khắc nghiệt đó.

“Nếu như không có Blind Net, những tòa nhà sẽ nhận lấy sự biến đổi nhiệt độ khắc nghiệt đó. Ai mà biết việc này sẽ gây ra cái gì với những tòa biệt thự đó chứ! Và chỉ cần có một vết nứt vài milimet thôi cũng đủ khiến mọi người bên trong chết trong cái địa ngục chân không đấy!!”

Bức xạ phát ra từ mặt trời lại là một vấn đề khác. Blind Net như tấm lưới khổng lồ còn có tác dụng phân cực bức xạ đổ xuống bề mặt của mặt trăng nữa.

Bằng giọng chán ngấy với tất cả, Heivia hét lên. "Cái quái gì thế chứ!? Đây là cuộc tấn công quy mô lớn vào mặt trăng đầu tiên trong lịch sử loài người, đúng không!? Mà tớ nghĩ cái này là do chưa ai từng nghĩ đến việc làm vậy chứ không phải là do không có cách!!”

“Kế hoạch đang tiến hành lúc chúng ta nói chuyện đấy. Chúng ta cần phải nhanh chóng làm gì đó với chiếc vệ tinh mới được!!”

Bọn khủng bố từng ở trong đài quan sát tự động có thể đã lên kế hoạch câu đủ thời gian để cuộc tấn công vào mặt trăng kết thúc trước khi bọn chúng bỏ trốn. Tuy là chưa bị phát hiện, nhưng có thể có một chiếc tàu đang ẩn nấp ở đâu đó nhằm giúp bọn chúng chạy trốn.

“Không ổn rồi!! Theo như quỹ đạo của vệ tinh, hướng mà mặt trăng đang đối mặt, và vị trí của chúng liên quan đến mặt trời thì chúng ta có thể biết được cái lỗ sẽ được mở ra ở đâu. Nếu chúng ta không đưa những nhân vật lớn trong khu vực chung đó di tản thì chuyện này sẽ để lại dư vị thực sự tệ hại trong miệng tớ đấy!!”

“Với thẩm quyền của chúng ta sao!? Cậu có thể ra lệnh cho lũ người giàu đến mức có biệt thự trên mặt trăng sao!?”

“A, đúng rồi. Nếu băn khoăn thì liên lạc với sếp đi. Chúng ta cần phải nhờ Froleytia giúp đỡ!!”

Quenser và Heivia tìm tới bộ đàm để được hướng dẫn thêm.

Froleytia đáp lại với giọng mang đầy sự giận dữ dường như còn nóng rực hơn cả ngọn lửa địa ngục.

“Tôi tưởng tôi đã bảo với các cậu đừng có chạm vào bất cứ thứ gì cho đến khi bộ phận mô phỏng điện tử tới nơi rồi cơ mà…”

“Vâng, xin lỗi về điều đó. Nhưng mà đây không phải lúc đâu ạ!!”

“Cậu gan lắm mới dám đưa ra thứ tự ưu tiên cho mệnh lệnh của sếp mình đấy, Quenser. Nhưng mà…biệt thự trên mặt trăng à?”

Giọng điệu của cô tuy có vẻ suy tư, thế nhưng ta lại có thể nghe thấy dấu hiệu thiếu kiên nhẫn đang lẫn lộn ở trong đó.

“Chờ chút đã nào.” Froleytia nói và kết thúc đường truyền.

Vài phút sau, cô liên lạc với họ một lần nữa và sự bình tĩnh đã trở lại với giọng nói của cô. Có thể cô đã nhờ bộ phận mô phỏng điện tử dự đoán vài thứ giúp mình.

“Tôi sẽ bắt đầu bằng kết luận thế này: chúng ta không cần phải lo về vệ tinh đâu. Bọn tôi đã ước tính mục tiêu của la-de, nhưng khu vực chung được dự tính là sẽ bị đục lỗ trên Blind Net lại là nơi được gọi là Rock Cattle. Hiện một VIP thú vị đang tình cờ có mặt ở đó.”

“?”

“Là một thiếu tướng của Xí Nghiệp Tư Bản, một trong những thế lực sánh ngang với Vương Quốc Chính Thống. Vương Quốc Chính Thống đã cố ám sát ông ta vài lần rồi, nhưng mà tất cả đều thất bại cả. Nếu bọn khủng bố định giết ông ta thì điều đó thực sự sẽ giải quyết vấn đề cho chúng ta. Ý kiến của cấp trên là chúng ta nên để cho bọn chúng làm vậy. Tôi cũng đồng ý với điều đó. Nếu đổi lại là thuộc cấp của tôi bị giết trong một nhiệm vụ ám sát thì tôi thà làm ngơ chuyện này còn hơn.”

“…”

“…”

Quenser và Heivia đưa mắt nhìn nhau. Họ bắt đầu cảm thấy họ đúng thật là ngu ngốc khi lúc trước lại đi lo lắng đến thế. Điều đó dĩ nhiên là sẽ rất tệ đối với những công dân Xí Nghiệp Tư Bản trong tòa biệt thự đó, nhưng họ không có nghĩa vụ phải cứu mạng kẻ đưa ra những mệnh lệnh giết người rồi quan sát từ phía trên.

“Dù sao thì, các câu không cần phải làm gì cái vệ tinh đâu. Mà, các cậu đã chạm vào chiếc máy tính kết nối với con robot rồi nhỉ. Ừm, chúng ta có thể gửi nó đến bộ phận tình báo sau đó và làm nó trông như đã tự nhiên bị hỏng do môi trường khắc nghiệt, thế nên chuyện đó cũng chẳng thành vấn đề. Nếu các cậu đã hiểu rồi thì lập tức quay về đi.”

Sau khi nói xong điều đó, Froleytia kết thúc đường truyền.

Heivia uể oải ngồi rạp xuống lớp băng.

“Hà… Tớ cảm giác toàn bộ năng lượng của mình đã đột nhiên biến mất hết rồi. Chúng ta chiến đấu suốt thời gian qua để làm gì kia chứ? Sao những người đã trở thành con mồi của vị trí chống tăng đó an nghỉ được đây?”

“…”

Quenser không đưa ra lời đáp lại câu nói thuận miệng của Heivia.

Cậu dường như đang nghĩ về chuyện gì đó.

“Ê này? Thôi nào, đi thôi. Hay là cậu vẫn lo về chuyện xảy ra với bé cánh cụt lúc trước?”

“Heivia, tớ có thể hỏi cậu một chuyện được không?”

"Chuyện gì cơ?”

“Trước khi chúng ta đến Nam Cực, cậu đã trò chuyện thông qua video chat trong kho đạn của căn cứ bảo dưỡng, đúng không? Ý tớ là cuộc trò chuyện với cô bé tóc vàng mặc váy từ gia đình gì gì đó của Vương Quốc Chính Thống ấy.” Quenser chọn từ ngữ cẩn thận khi nói. "Cậu có nhớ lúc con bé nói nơi con bé sẽ tới không? Cái gì mà một nơi trên thế giới cách xa những cuộc chiến của hành tinh này nhất, đúng không?”

“…Chờ đã nào. Chờ chút đã nào!”

“Tớ nghĩ con bé cũng đề cập đến việc màu cờ quốc gia chẳng có liên quan gì cả. Thế nghĩa là chắc hẳn nó phải là đâu đó bên ngoài biên giới của bất kì thế lực nào.”

Dĩ nhiên là có vài khu vực chung như thế.

Chẳng hạn như đó là vùng hải phận quốc tế, khu vực cách đất liền 200 hải lí. Hoặc đó là Châu Nam Cực nơi Quenser và Heivia hiện đang ở. Còn có vài thiên đường khác không thuộc về ai cả, nhưng một trong số đó là…

“H-Heivia này. Chúng ta vẫn chưa chắc chắn được việc này đâu. Đúng ra thì, có thể chúng ta đang lo bò trắng răng lúc này, nhưng mà ít nhất cậu có thể liên lạc với con bé qua internet được không?”

“Ư-ừ. Chúng ta không có bằng chứng mà. À mà khoan, chúng ta có thể sử dụng internet ở đây sao?”

Do những trạm nghiên cứu từ những thế lực khác nhau lũ lượt kéo tới, mạng internet rất dễ được tìm thấy ở Nam Cực và Vương Quốc Chính Thống còn có tàu sân bay tấn công đang đợi ở ngoài biển nữa.

Heivia rút thiết bị cầm tay của mình ra và bật mạng LAN không dây lên.

“Quenser, chúng ta đã bị cắt truy cập bên ngoài trong lúc làm nhiệm vụ, nhưng mà cậu có thể hack qua cái đó được không?”

“Nếu tớ có thể làm thế thì tớ đã không ở đây làm sinh viên thực chiến rồi. Nhưng mà quyền truy cập đặc biệt dành cho cô bé ấy có thể vẫn còn hoạt động đấy. Nếu còn thì ít nhất cũng có thể liên lạc với cô bé.”

“Ồ! Nó hoạt động rồi, nó hoạt động rồi! Nhưng mà tớ có cảm giác việc Froleytia nhận ra và thực sự điên lên chỉ là vấn đề thời gian thôi!!”

Sau vài thao tác đơn giản, Heivia đã kết nối với một cô bé thân quen đang ở một địa điểm không rõ.

Is0098

Câu hỏi đầu tiên của cậu ta là, “Lúc này em đang ở đâu vậy?”

Nó là một câu hỏi đơn giản và nó nhận lại một lời đáp đơn giản.

“Thì đã rõ rồi mà. Em đang ở trong một biệt thự trên mặt trăng gọi là Rock Cattle.”

Ngay sau đó, cậu con trai của gia đình quý tộc Winchell nổi tiếng thuộc Vương Quốc Chính Thống, Heivia, bật ra tiếng hét khi những tĩnh mạch trên thái dương cậu ta căng phồng lên.

“Fuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuccccccccccccccccccccckkkkkkkkkkkkk!!”

“Cầu hôn gì mà thẳng quá vậy! M-mà em không bận tâm những lời cầu hôn như vậy đâu.” cô gái nói.

Quenser gần như hét lên, “Em không bận tâm thật ư!?”, nhưng cậu đã ngăn bản thân lại vào giây cuối cùng vì cậu không muốn chọc giận cô con gái của một gia đình quý tộc.

Heivia với Quenser bắt đầu thì thầm một cuộc họp chiến lược khẩn cấp để cô nàng tiểu thư đó không thể nghe thấy.

“(Chuyện gì đang diễn ra vậy chứ, Quenser? Cấp trên muốn giết tên thiếu tướng của Xí Nghiệp Tư Bản đến mức có thể giết luôn cô con gái độc nhất của một gia đình quý tộc sao!?)”

“(Nếu gia đình con bé có ảnh hưởng và không xem Xí Nghiệp Tư Bản là kẻ thù mặc dù chúng ta đang chiến tranh của họ thì vài kẻ cấp cao trong quân đội có thể sẽ muốn loại bỏ họ. Nhưng mà tớ không nghĩ Froleytia biết ở đó hiện đang có dân thường. Nếu sếp biết thì sếp sẽ không ra lệnh bình tĩnh thế đâu.)”

“(Dù là thế nào thì kết quả cũng tương tự như nhau thôi. Khi đã có quân lệnh thì chúng ta không thể quậy tung cái vệ tinh mà không bị phạt được đâu. Nhưng mà nếu chúng ta không làm gì thì…!!)”

“Hai anh đang thì thầm gì vậy?”

Giọng của cô gái làm cả hai nhảy dựng lên.

Quenser thúc vào cánh tay Heivia bằng khuỷu tay của mình.

“(Heivia. Này, Heivia.)”

“(Chuyện gì!? Đây là trường hợp khẩn cấp đấy!!)”

“(Chúng ta có thể nói là do cậu lỡ tay mà. Cứ làm đi, cứ làm đi!!)”

“Phụt!?” Heivia phun ra trong sự kinh ngạc. “(Cậu có biết cậu đang nói gì không hả!? Nếu chúng ta làm thế thì cậu cũng phải chịu phạt với tớ luôn đấy!)”

“(Nhanh lên đi! La-de sẽ bắn trong 30 giây nữa đấy!!)”

“(Được rồi, tớ sẽ làm thế!! Nhưng mà tớ không muốn nghe cậu phàn nàn sau đó đâu!!)”

Heivia hít một hơi thật sâu để tập trung và rồi quay về phía chiếc máy tính xách tay kết nối với con robot thăm dò.

“Chết cha! Tôi lỡ trượt tay!!”

“Heivia, đồ ngốc! Làm thế là sai rồi!!”

Vừa hét lên với nhau, cả hai người họ vừa quay về phía chiếc máy tính và gắng sức điều chỉnh quỹ đạo của vệ tinh.

“Hai anh vừa mới làm gì vậy? Khó chịu lắm đấy nhé.”

“Bọn anh đang cùng nhau đóng vai người hùng ấy mà!! Và chuẩn bị sẵn sàng đón nhận mối nguy hại đến mạng sống của bọn anh sắp xảy đến nữa!!”


Phần 8Edit

Nó còn vượt qua cả mức độ cô có giận hay không.

Quenser với Heivia đã bị gọi lên phòng chỉ huy trong tàu sân bay tấn công đang được dùng làm trụ sở trên biển. Thứ đang chờ họ ở đó là bài thuyết giảng thịnh nộ đặc biệt của Froleytia. Đó chính xác là điều họ đã dự kiến, thế nhưng nó lại ở trên một quy mô lớn hơn nhiều. Quenser không thể không thắc mắc khi nào thì cái shuriken Nhật trang trí bàn của cô sẽ bay về phía cậu.

Sau khi chuỗi hành hạ rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất dài kết thúc thì hơn 120 phút đã trôi qua rồi. Bản thân Froleytia chắc hẳn cũng đã nhận ra mình đã nói chuyện bao lâu bởi vì cô đã cho vào miệng một viên kẹo ngậm ho trước khi nói tiếp một lần nữa.

“Thôi, may mắn cho các cậu là đây là một nhiệm vụ phụ không chính thức đấy. Vì cuộc tác chiến này chưa bao giờ tồn tại ngay từ đầu, cho nên họ không thể công khai bắt các cậu chịu trách nhiệm được. Chứ còn nếu không thì các cậu sẽ đứng sau vành móng ngựa ngay lúc này rồi.”

“Hà… Vâng…”

“…Chết tiệt. Mình đã chiến đấu để cứu nữ chính, vậy mà tất cả những gì mình nhận được lại là nghe chửi.”

Mặt của Quenser và Heivia giống như cái túi nhựa sau khi toàn bộ kem đã được vắt hết ra khỏi nó.

Với viên kẹo ngậm ho tan trên đầu lưỡi, Froleytia hỏi. “?Thế cô tiểu thư ấy phản ứng thế nào?”

“Sếp nên hỏi Heivia về điều đó, chứ đừng hỏi tôi.”

Quenser chuyền câu hỏi qua cho Heivia. Heivia trông có vẻ không thoải mái gì lắm, thế nhưng cậu ta bắt buộc phải trả lời mà không được tránh mắt đi bởi vì sĩ quan chỉ huy của cậu ta đã hỏi câu đó.

“Cô ấy có vẻ rất hạnh phúc.”

“Vậy à.”

Mặt Froleytia đã mang vẻ giận dữ suốt hai giờ qua, thế nhưng bây giờ nó lại thay đổi.

Với một nụ cười cay đắng, chỉ huy của hai chàng trai nói. “Thế thì chắc tôi không cần phải hỏi thêm gì nữa.”


Phần 9Edit

Hoàn tất xong công việc, Heivia rời khỏi phòng chỉ huy của Froleytia và chia tay với Quenser. Người bạn luôn cùng đồng hành đó của cậu ta dù sao cũng là một học sinh. Cậu chưa từng trải qua kì huấn luyện của một người lính, vậy nên cậu đã mệt mỏi đến mức chẳng làm được gì khác sau khi đi lại xung quanh với nhịp độ giống như Heivia.

Thêm vào đó, Heivia cũng muốn ở một mình trong chốc lát.

Phòng ngủ là phòng bốn người, vậy nên cậu ta không thể tới đó được. Cuối cùng, cậu ta mở cửa sập trên con tàu neo gần Nam Cực và bước ra ngoài boong tàu lạnh lẽo.

Cậu ta sử dụng thiết bị cầm tay của mình để bắt đầu gọi video chat thông qua internet.

Cậu ta đang gọi cho cô con gái của gia đình Vanderbilt hiện đang ở trên cái biệt thự mặt trăng đó.

Froleytia chắc chắn biết rằng quyền truy cập đặc biệt đó vẫn còn hiệu lực lúc này. Việc cô chưa kết thúc nó có thể là cách cô thể hiện sự thận trọng của mình.

Nhiều khả năng, quyền truy cập đặc biệt đó sẽ kết thúc sau cuộc gọi cuối cùng này.

Đó là lí do tại sao cậu ta lại dự định sẽ nói mọi thứ cậu ta muốn trong khi vẫn còn có thể làm vậy.

“Giờ em đã bình tĩnh lại chút nào chưa?” cậu ta hỏi.

“V-vâng. Mà anh không thể trách em được đâu nhé. Bất kì ai cũng sẽ hoảng loạn nếu họ nghe thấy tòa biệt thự trên mặt trăng mà họ ở đang bị khủng bố nhắm vào mà.”

“Có lẽ thế." Heivia nói với một nụ cười cay đắng.

Cậu ta đã lại tách bản thân ra xa những hành động dũng cảm cần thiết để thừa kế gia đình mình một lần nữa. Tuy nhiên, Heivia không hối tiếc về điều đó. Nếu như cậu ta mất cô ở đó thì những hành động anh hùng kia đều sẽ trở thành vô nghĩa.

“Tại sao chứ?” cô gái đột nhiên hỏi. “Em hiểu là việc kế thừa gia đình Winchell không phải là vấn đề bình thường. Em càng hiểu hơn về việc những thành viên khác trong gia đình anh có lí do để xa lánh anh. Nhưng mà thế này thì…”

“Ý em là những việc anh đang làm quá nguy hiểm sao?”

“Hôm nay, em đã biết sơ về những việc mà anh đang làm. Em cứ nghĩ quyền thừa kế của anh sẽ đến sau khi dành ba năm trong một căn cứ an toàn, nhưng mà thế này thì lại hoàn toàn khác. Nếu anh cứ làm những việc như vậy thì chuyện tồi tệ sẽ dần dần xảy ra đấy. Với lại…nếu như anh chịu từ bỏ việc-mà-anh-biết đó thì anh có thể thừa kế nhà Winchell bất kì lúc nào mà không cần phải trải qua toàn bộ chuyện này cơ mà. Vậy mà…tại sao?”

Những thành viên khác trong gia đình cậu ta có lí do để xa lánh cậu ta.

Nếu như cậu ta từ bỏ việc-mà-cậu-ta-biết

Nghe thấy thế, Heivia khẽ nhíu mày lại. Vẻ mặt cậu ta lúc này nghiêm túc hơn bất kì vẻ mặt nào mà cậu ta từng để cho Quenser, Froleytia, hay công chúa Baby Magnum nhìn thấy.

“Nghe nè. Nhà Winchell của anh và nhà Vanderbilt của em thù nhau đến mức họ mong muốn bên kia bị hủy diệt. Em hiểu điều đó mà, đúng không?”

“V-vâng…”

“Nhưng cả em lẫn anh đều chẳng muốn bị cuốn theo cái mối thù hận vô lí đó. Em vẫn cảm thấy như thế mà, đúng không?”

“Vâng. Nhưng mà…nhưng mà…!!”

“Anh chỉ cần biết có thế thôi.” Heivia mỉm cười. "Nếu chuyện cứ như thế này thì chúng ta sẽ kết thúc giống như một vở bi kịch của Shakespeare. Tuy nhiên, anh không có ý định để mọi chuyện kết thúc như thế đâu. Anh sẽ tiếp tục đấu tranh đến khi anh giành lấy quyền thừa kế gia đình từ những kẻ sẽ cướp nó khỏi anh. Một khi anh làm được chuyện đó thì anh sẽ có thể khiến cho mọi người trong gia đình mình phải im lặng và kết thúc mối hận thù vô lí này.”

“…”

“Vậy nên em cứ chờ đó đi. Anh chắc chắn sẽ giành lấy quyền nắm giữ những thứ thuộc về mình. Em nghĩ tại sao anh lại từ chối vào học viện quân sự và đăng kí bắt đầu từ một binh nhất chứ? Nó thành ra như thế là vì anh có thể làm những gì anh bắt buộc phải làm đấy.”

Heivia Winchell.

Vừa nói ra mục đích của mình qua video chat đó, cậu ta vừa lặng lẽ đưa ra thêm một quyết định mà cậu ta không muốn nói cũng như không biểu hiện ra trên mặt mình.

Và mình thậm chí sẽ chiến đấu với Object để đạt được điều này nếu như cần thiết.


Phần 10Edit

Công chúa, phi công elite của chiếc Object mang tên Baby Magnum, đang nhìn chăm chú vào một trong những màn hình bên trong buồng lái.

Cô bé hiện đang ở trên biển Ross cách không xa chỗ bờ biển gần núi Erebus, nơi vừa là chiến trường không lâu trước đây.

Một vài chiếc thuyền máy đang đậu ở đó. Có thể những chiếc thuyền này là của bọn khủng bố ấy. Bọn chúng có lẽ đã tính sử dụng những chiếc thuyền đó để trốn đến Oceania hay chỗ nào đó một khi cuộc tấn công vào mặt trăng bằng robot thăm dò kết thúc.

Tuy nhiên, chuyện đó không phải là vấn đề.

Trên mặt biển ngay cạnh những chiếc thuyền máy là một chùm vài chục sợi cáp điện dài. Chúng là những sợi dây được sử dụng để cung cấp điện cho những khẩu pháo Object dự phòng dùng ở vị trí chống tăng đó.

Bình thường thì, chúng sẽ kết nối với một chiếc Object, thế nhưng ở đây lại chẳng có dấu hiệu của chiếc Object nào cả.

Công chúa kiểm tra ra-đa Object của mình, song cô bé lại chẳng thể tìm thấy bất kì đủ lớn để làm Object.

Cô bé suy nghĩ một hồi và rồi báo cáo thẳng thắn.

Cô bé hiện đang nói chuyện với Froleytia, người đã chỉ huy khu vực này.

“Đúng như dự đoán, tôi không thể tìm ra lò phản ứng được sử dụng. Không rõ nó đã được bí mật đưa đi như thế nào. Có lẽ nó là một chiếc Object có thể lặn dưới nước.”

“Một khối cầu 50 dưới nước sẽ gây ra xáo động trong dòng nước đủ lớn để sóng siêu âm bắt được đấy.”

“Vậy thì có thể nó có chức năng tàng hình.”

Is0106

“Tôi thì có cảm giác thứ lớn như thế cho dù có không có xuất hiên trên ra-đa thì vẫn sẽ hữu hình đối với mắt thường. Mà thôi, nếu chúng ta không thể tìm thấy nó thì chúng ta không thể tìm thấy nó được đâu. Với lại chúng ta đã kiếm được cách tìm ra thân phận của bọn khủng bố này theo một con đường khác rồi.”

“?”

“Thì là từ những khẩu railgun sử dụng ở vị trí chống tăng đó, từ những dây cáp điện trở thấp dùng để cung cấp năng lượng cho nó, và từ đơn vị tên lửa đất đối không nhắm vào máy bay khảo sát. Lính địch tuy đã chết hết rồi, nhưng có vài thứ còn sót lại có thể cung cấp thông tin được. Từ những gì chúng cho biết thì thế lực đằng sau chuyện này có thể là…”

Froleytia khựng lại.

Có thể đó là do cô không có bằng chứng thật sự nào cả.

Hoặc có thể cô đã có bằng chứng song lại không muốn nói ra điều đó.

Dù lí do là gì thì cuối cùng cô cũng hoàn tất câu nói.

“Tài Phiệt Mass Driver, một tổ chức cực lớn bên trong thế lực Xí Nghiệp Tư Bản.”


Ghi chúEdit

  1. Object tàng hình
  2. xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/Tinh_th%E1%BB%83_quang_t%E1%BB%AD

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.