FANDOM


Chap1 : Ma Vương vì mất đi chỗ ở mà không biết nên nàm thế nàoEdit

Part 1Edit

Cô bé con với mái tóc ánh bạc, mềm mượt, đẹp tựa sông Ngân.

Nổi lên trên dải Tinh Hà ấy, đôi mắt sáng ngời và uy vệ tỏa ra thứ hào khí trang nghiêm không thua kém gì ánh nhật nguyệt.

“Đẹp ghê…”

Tiếng lẩm bẩm của chàng trai dường như đã mất hồn, biến mất trong không khí thậm chí trước khi người khác có thể nghe thấy.

Tập trung tầm nhìn của mình vào những khu vực khác, chuyển động mạnh mẽ của chân tay trong những động tác sống động.

Dáng vẻ ngây thơ trong cái tuổi đang lớn, hoặc bắt đầu lớn một chút, ẩn chứa một khả năng vô hạn, đẹp hơn tất cả các tác phẩm nghệ thuật trên thế giới.

Đôi chân uyển chuyển và tao nhã như một con sơn dương Nhật, nhưng lại thanh mảnh và duyên dáng như đóa huệ tây.

Cánh tay quyến rũ sáng lên như đôi cánh của một thiên thần, nhưng nhanh nhẹn như loài báo đốm.

Quan trọng hơn là, biểu cảm với những thay đổi tuyệt đẹp đến chóng mặt của con bé vượt trên tất cả chiếc kính vạn hoa trên thế giới, lộng lẫy hơn bất cứ bông hồng, kiều diễm hơn bất cứ nhành mẫu đơn nào, và như ảo tượng với hoa anh đào, không thể diễn tả thậm chí có ngàn bài hát vạn bài thơ đi chăng nữa.

“Eh….hehehehehe.”

Ai lại có thể đổ lỗi cho gã này, chỉ vì hắn quên hết đi những thứ xung quanh do thiếu quan niệm về thường thức.

“Ehrm….Maou-san?”

“Ah hahahahaaha”

Rốt cuộc thì, trái tim của tên đàn ông này bị giam cầm cả ngày rồi.

“Maou-san, anh có thể nhỏ….”

“Wah hahahahaah.”

Hơn cả trái tim, có lẽ là cả cuộc sống của hắn cũng bị giam cầm theo lun rùi.

“Maou-san?”

“Wah! Gì, chuyện gì, Chi-chan?”

Sau khi bị túm chặt lấy vai và lay mạnh, Maou Sadao, với nụ cười kinh dị trên mặt, cuối cùng cũng tỉnh lại.

Maou quay người lại, và nhận ra Đàn emkouhai của mình - người mà biết được danh tính thật của cậu, và cũng là cô gái duy nhất ở Nhật Bản mà cậu đặt trọn niềm tin - đang đứng chống nạnh và phồng đôi má của mình lên.

Trong phòng nhân viên ở chi nhánh McRonald trước trạm Hatagaya, một cô bé cao trung lúc này đang khuyên bảo vị Ma Vương muốn thâu tóm thế giới kia.

"Em thấy cái điệu cười của anh có hơi thô tục đấy, cả trong bếp cũng nghe thấy nữa!”

“Oh, ah? Ehrm, Chắc tại anh mải ngắm tấm ảnh quá.”

Sasaki Chiho, với gương mặt không vui chút nào, nhìn lên người hơi cao hơn mình một chút - Maou - và khi cô ấy Maou đang cầm trong tay quyển album miễn phí từ studio, cô ấy làm một cái chau mày khó chịu.

"Thiệt tình... anh đang xem lại tấm hình của Alas Ramus-chan chứ gì?"

"Nó đó! Xem thử đi nè!"

Khi nghe thấy Chiho đề cập đến mấy tấm ảnh, Maou lập tức quên đi những gì được dặn chỉ trong ba giây, và đưa cuốn album qua cho Chiho.

"... Anh lại có thêm ảnh mới nhỉ."

Trên bức ảnh mà Maou đưa qua, có một đứa bé với mái tóc bạc bồng bềnh đầy sức sống đang dang rộng đôi tay mà chạy vòng quanh cái gì đó trông như đồng cỏ thì phải.

“Heh heh, thực sự thì, đây không phải là ảnh chụp. Nó được in sau khi cắt ra từ một video, anh nghĩ vậy?”

“….”

"Vì Emi ít khi lết cái mông của bả đến (nhà trọ của Maou),với lại bên anh chỉ có thể chờ một cách thụ động, nên hiển nhiên là bọn anh sẽ thấy lo. Tấm ảnh này được chụp khi Alas Ramus được đưa đến trung tâm thể dục tại Hatagaya. Lúc đó, bọn anh chạy suốt cả ngày, mệt bỏ xừ ra!"

"... Thật tuyệt."

Với Chiho thì cô chỉ có thể trả lời theo cách này.

“Này, em có muốn một tấm không? ảnh mới của Alas ý?”

“….Để khi khác ạ. Dạo này em nhận được quá nhiều rồi.”

Thậm chí dù Chiho có tình cảm với Maou, và cô cũng rất mến Alas Ramus, nhưng cô vẫn từ chối nhận mấy tấm ảnh được tặng, bởi vì cô không thể nào theo kịp được sự hào hứng của Maou.

Ma Vương từng nghĩ rằng Alas Remus đã biến mất, nhưng Emi đã mang con bé lại. Trong suốt hai tuần kể từ lúc đó, thái độ của Ma Vương đối với Alas đã phát triển trên mức bình thường, và có thể nói là 'bảo bọc quá lố' cũng không sai.

Để ghi lại mọi thứ về Alas Ramus, Ma Vương, người thường không mua bất cứ thứ gì khác ngoài những vật dụng cần thiết hàng ngày, đã mua một cái camera kĩ thuật số loại cũ và một cái máy in ảnh. Và từ cái cách mà “ông bố trẻ” này làm hư “con gái” mình, thì trông cứ như “ông” ta đang phải chịu một căn bệnh nghiêm trọng vậy.

Vì video và ảnh được lấy từ camera kĩ thuật số nên trách nhiệm giữ chúng rơi vào tay Thiên thần Sa đoạ – Neet Urushihara, người mà chỉ sở hữu độc một chiếc máy tính và danh tiếng đởi đời nào. Mặc dù Maou có thể mở thư mục lên mà xem hình cho để đỡ ghiền những lúc mà Alas Ramus không có bên cạnh, nhưng mua những vật dụng không phải đồ dùng hằng ngày rõ ràng khiến cho Ashiya, người quản lý ngân sách của Ma Vương Thành, có chút không vui.

Khoản tiền mà cậu bỏ ra để mua mực và những thứ có thể tiêu dùng không phải là một số tiền nhỏ. Hơn thế nữa, Urushihara sẽ không tắt nguồn mấy in chừng nào hắn còn chưa dùng xong máy tính, cũng vì thế mà cái chế độ 'nghỉ' của máy cũng vô dụng luôn. Điều đó làm tăng độ stress của Ashiya, người đang nhắm đến việc đưa 'quản lý tài chính chặt chẽ' thành một chính sách ở quỷ giới.

"Mặc dù đang là giờ nghỉ nên không sao…. nhưng Kisaki-san sẽ trở về sớm thôi, nên anh có thể cư xử bình thường trở lại được không ạ??”

“Đừng lo, anh sẽ bật Mode thanh niên nghiêm túc của mình ngay”

Sau khi bị một cô bé cao trung thuyết giảng về quá buông thả kỷ luật, nhân viên quản lý kiêm quỷ vương vẫn đáp lại với biểu cảm khá thô thiển, hoàn toàn thiếu tính thuyết phục hay uy nghiêm.

Là “phụ huynh” còn lại của Alas Remus, cũng là kẻ thù của Ma Vương- Anh Hùng Yusa Emi - người chỉ đến thăm vài lần một tháng - khiến Ma Vương, một người “cuồng” con gái, giống như người cha mất quyền nuôi con sau khi ly dị vậy.

Biết về danh tính thực cũng như mục đích của Maou, trước khi chịu không nổi cái tình trạng này, Chiho lo lắng về nhiều vấn đề khác hơn.

"Maou-san, mỗi khi tan ca về là anh chỉ chăm chú mà chăm sóc Alas Ramus-chan, như vậy có ổn không đó? Vì anh có thể mua camera kĩ thuật số và máy in, nên chắc anh có chút khoản tiết kiệm. Nhưng, em chưa bao giờ nghe là anh đang có công việc khác…”

Sau khi nói nhanh những điều đó, Chiho rời khỏi phòng nhân viên và nhìn lên tờ lịch treo trên trên tường, lẩm bẩm đầy lo âu:

“Hơn nữa, cửa hàng sẽ bị đóng cửa từ ngày mai.”


٭٭٭


Ma Vương Thành, Maou Sadao, người đã từng định xâm chiếm Ente Isla, và người bảo vệ Ente Isla, Anh Hùng Emilia, đang che giấu thân phận thật dưới cái tên giả, Yusa Emi.

Đối với cô bé Alas Ramus, con bé coi họ như “bố” và “mẹ” mình, nhìn chung, Chúa Quỷ và Anh Hùng phải miễn cưỡng trải nghiệm cảm giác lạ lẫm của cuộc sống trông trẻ đang ở độ tuổi mới chập chững biết đi.

Sau khi trực tiếp đối đầu với Tổng Lãnh Thiên Sứ Gabriel - người muốn mang Alas Remus đi - và gặp phải vô vàn chuyện không ngờ, hai vị “phụ huynh” này đã giành được chiến thắng phút chót.

Hơn cả cái gọi là chiến thắng, nó giống như là trận đấu bị kết thúc bởi Gabriel không thể đạt được mục đích do sự tình thay đổi. Tuy nhiên, Alas Remus cuối cùng vẫn có thể ở nơi con bé thích.

Dù vậy, vấn đề là Alas Remus thực sự hợp nhất với thanh "Kiếm Thánh Tiến HoáEvolving Holy Sword, Better Half".

Cây Sinh Mệnh chống đỡ cho thế giới, và thánh kiếm của Emi cũng như Alas Remus đều có nguồn gốc từ trái trên cái cây đó, nói cách khác, chúng đều là những mảnh của “Yesod” Sephira.

Mục đích của Gabriel là giành lại được thánh kiếm, Alas Remus, các mảnh vỡ khác của “Yesod” để khôi phục hình dạng ban đầu của Sephira.

Dù Gabriel và đồng bọn đã lờ những mảnh đó đi trong một khoảng thời gian dài đến khó tin, thì những kẻ này lại đột nhiên bắt đầu điên cuồng hành động để khôi phục “Yesod” Sephira.

Do đó, vì Alas Remus đã hợp nhất với thánh kiếm, thứ vốn dĩ không thể tách rời khỏi cơ thể Emi, nên giờ Gabriel không thể nào đạt được mục tiêu của mình.

Cũng bởi vì lẽ đó, Alas Remus buộc phải rời khỏi Ma Vương Thành - phòng 201 của một căn Villa Rosa 60 năm tuổi tọa ở Sakakusa, quận Shibuy - để tới căn hộ ở phố Eifuku, quận Sunigami, nơi Emi sống.

Vấn đề nổi lên sau đó.

Alas Remus cực kì gắn bó với “bố” Ma Vương của mình.

Nếu hai bố con gặp nhau, thì không chỉ việc giáo dục con bé, mà cả lịch sử nhân loại cũng bị ảnh hưởng theo một hướng tiêu cực. Do đó, Emi, cũng là Anh Hùng, đáng lẽ phải cứng rắn hơn và ngăn không cho Alas Remus gặp Chúa Quỷ.

Tuy nhiên, phiền phức là, Alas Remus trở thành một thanh thánh kiếm với nhân cách người, và mỗi khi nó cảm thấy cô đơn, con bé bắt đầu khóc và làm loạn lên trong đầu Emi.

Và tiếng la hét của một đứa trẻ có sức công phá hơn bất kì tiếng gào thét nào của mấy con thú hoang.

Khi con bé lần đầu hợp thể với thánh kiếm, Emi đã quyết định không cho phép Alas Remus đến chỗ Ma Vương, nhưng sau ba ngày ngắn ngủi, quyết định đấy đã vỡ vụn.

Mặc dù Alas Remus có hình dạng của thánh kiếm, nhưng con bé vẫn có tâm trạng của một đứa bé gái, và mặc kệ Emi đang làm việc hay đang ngủ, con bé lơ hết mọi hoàn cảnh của “Mama” và nổi giận, hét lên rằng “Con muốn gặp bố!”

Để tránh thảm kịch của việc trải nghiệm tiếng khóc ban đêm mà chỉ mình cô nghe thấy, Emi đành đến Ma Vương Thành thường xuyên hơn.

Không chỉ vậy, Emi cũng phải vượt qua khó khăn trong việc nuôi dạy một đứa trẻ đang tập đi, như là đánh răng sau khi ăn này, thay tã này, những việc mà từng khiến cho cư dân của Ma Vương Thành vật vã lên bờ xuống ruộng; nó cũng làm cho cô không thể kìm nén cái tầm hồn yếu đuối của mình, thứ khiến cô hành sự uỷ mị hơn.

Dù Alas Ramus rất chi là nghe lời, và cũng sẽ không bùng phát cơn giận quá lớn hay gây phiền phức khi con bé không vui, thậm chí nếu con bé hợp nhất với Emi thì chức năng vật lý và trí óc của một đứa bé gái vẫn đi theo thời gian biểu chính của nó. Cô nhận ra rằng tã của Alas phồng lên mỗi khi cô trở về nhà là một cái gì đó diễn ra thường như cơm bữa.

Tuy nhiên, thậm chí sau tất cả những sự việc đã qua, Emi vẫn không thể nào tin tưởng sự chăm sóc Alas Ramus của Ma Vương Thành. Đó là bởi vì dù Alas Ramus có thể tự do di chuyển dưới hình dạng một đứa trẻ, thì cũng không thể thay đổi được cái thực tế rằng con bé đã hợp nhất với Emi.

Ban đầu, nó đã được xác nhận là một khi Alas Remus và Emi cách nhau quá xa, Alas Ramus sẽ không thể duy trì hình dạng và sẽ buộc phải trở về bên trong cơ thể Emi.

Khoảng cách 'để con bé có thể duy trì dạng người' giữa Emi và sự tự do di chuyển của Alas là gần tương đương khoảng cách giữa hai trạm trên đường Keiko.

Người duy nhất có thể hiểu được nỗi khổ của Emi hiện nay là người sống kế Ma Vương Thành, cũng là Điều tra viên của Bộ tư pháp thuộc Giáo Hội Ente Isla, Crestia Bell, cũng được biết với cái tên Kamazuki Suzuno.

Chỉ là, khi Sasaki Chiho biết về điều này-

“Hm, chúng ta sẽ không cần lo việc con bé đi lạc nữa, nhỉ?”

Cô bé nêu lên quan điểm như một mũi tên ghim thẳng vào đầu thằng hàng xóm.

Đối với Emi, sự thật rằng cô có thể phải đến Ma Vương Thành thường xuyên là một điều đáng xấu hổ. Còn đối với Maou, cậu lại có tâm trạng rất tốt vì có thể nhìn thấy Alas Remus thường xuyên hơn, vì thế, để ổn định cảm xúc của mình, cô chỉ có thể tự thuyết phục mình rằng việc đấy sẽ làm giảm khả năng Ma Vương giở trò xấu xa.

Cứ như thế, hai tuần sau khi Alas và Emi bắt đầu sống cuộc sống 'thường xuyên lui tới' Ma Vương Thành, mùa hè dường như đã đến hồi đỉnh điểm, cuối tháng bảy….


٭٭٭


Kisaki Mayumi, người quản lý chi nhánh MgRonald trước trạm Hatagaya, lúc nào cũng tự hào tuyên bố rằng mình không bao giờ kể chuyện cười mà không ai cười.

Mặc dù Kisaki được đồng nghiệp đặt cho biệt danh dễ sợ “Quỷ Lợi Tức”, cô luôn dọa khách hàng một cách chân thành, và thẳng thắn trong việc đánh giá cấp dưới.

Cũng vì Kisaki Mayumi là người quá thẳng thắn, nên Maou đã không thể hiểu những gì cô ấy nói.

Kisaki sẽ không kể những truyện cười không buồn cười, và cô cũng sẽ không nói dối. Đó là lý do tại sao chuyện này thật khó tin.

“Ngày mai, cửa hàng sẽ đóng cửa.”

4 giờ chiềù, chỉ chút nữa khoảng thời gian bận rộn sẽ kết thúc, Kisaki thông báo cho tất cả nhân viên ở ca buổi chiều bao gồm cả Maou và Chiho, những người sắp kết thúc ca của mình.

Lúc này, Maou cảm thấy tất cả tiếng ồn xung quanh đều biến mất.

Đối với Maou thì, như thể Kisaki - người không hề có ma lực hay sức mạnh thánh linh - đã dùng một câu chú ngưng đọng thời gian. Cái giây phút ấy nó trôi lâu mà như chờ 5' của con gái ấy, 5' thôi mà dài vô hạn như sự ra đời của vũ trụ vậy.

“Ma-Maou-san?”

“Wah!”

Nếu không phải Chiho gọi nhẹ và chạm vào tay cậu, thì Maou có lẽ vẫn sẽ hướng về cái nơi tận cùng của vũ trụ mà không bao giờ quay trở về.

Maou sau khi đóng sầm mớ tưởng tượng lại, cậu ngay lập tức sắp xếp lại những mảnh thông tin trong đầu.

So với những cửa hàng khác trong khu vực thì, việc cửa hàng ngay trước trạm Hatagaya đắt khách là không cần phải bàn cãi, thậm chí lợi tức thu được còn vượt trội hơn năm ngoái.

Dù nó cũng không to lớn gì, nhưng chất lượng phục vụ tốt cộng với thái độ thân thiện, thêm vào sự tập trung tỉ mỉ đối với vệ sinh an toàn thực phẩm giúp nó luôn được khen ngợi trong suốt các cuộc thi của quận được tổ chức ba tháng một lần.

Lẽ nào cửa hàng trước trạm Hatagaya thực sự sắp biến mất?

Khó tin quá!

Tuy vậy, hình như người shock duy nhất là Maou, Chiho và những nhân viên khác dường như không thể hiện sự dao động đặc biệt nào.

Thực tế là, Chiho đang nhìn cái người đang bối rối kia với một vẻ mặt đầy lo lắng.

“Tuy rằng chúng ta sẽ tạm thời chia tay nhau nhưng tôi hy vọng rằng, dù ở chỗ làm mới của mình, mọi người vẫn sẽ không quên những gì đã học từ cửa hàng này, và hãy làm việc thật chăm chỉ. Đó là tất cả những gì tôi muốn nói.”

“Er,er,er,erhm, Kisaki-san?”

“Hum, Ma-kun, có vấn đề gì sao?”

“Hơn, hơn cả vấn đề, tôi không biết nên nói thế nào…”

Maou không thể nào nói thẳng ra những cảm xúc của mình. Cậu nên hỏi gì đây? Không, trước đó, cô ấy có ý gì khi bảo 'chỗ làm mới'?

Tại sao trong tình cảnh này mà không ai hoảng hốt là sao? Maou cảm thấy rất hoang mang.

“Chị bảo cửa hàng sắp không còn….”

Trước cái câu mà Maou cố gắng lắm mới rặn ra được, Kisaki chau mày..

“Không phải tôi đã đề cập với cậu từ hai tuần trước rồi sao?”

“Ơ…”

Dù được hỏi trực tiếp, nhưng Maou không có chút ấn tượng nào về chuyện đó. Lại nói về hai tuần trước, đó là cái lúc mà đống rắc rối liên quan đến Alas Ramus rơi xuống đầu Maou và đồng bọn.

“Erh,… có lẽ…”

Chiho nói thầm đằng sau Maou.

“Đó là lúc anh đang nghĩ về việc Alas Remus-chan bị mang đi…”

“Ơ…”

Maou lại thốt ra một thanh âm ngu ngốc khác, và cậu cũng cố gắng lục tìm ký ức về chuyện xảy ra hai tuần trước.

Đó là một khoảng thời gian ngắn sau khi Maou đề nghị chị Kisaki cho tăng ca làm để nuôi Alas Remus, Gabriel bỗng nhiên xuất hiện và gây ra một vụ huyên náo.

Hai ngày sau đó, Maou lúc nào cũng lo về việc Alas Remus bị mang đi, và cậu đã hoàn toàn suy sụp. Cậu gây ra lỗi mà chỉ có ở lính mới tò te vào làm, và hai ngày đó có thể nói là ngày làm việc tồi nhất của cậu kể từ lúc làm ở MgRonalds. Đến cả Kisaki cũng bắt đầu lo lắng cho sức khỏe của cậu…

“Lúc…lúc đó…”

“Đừng có bảo là... cậu không nghe thấy gì hết sao?”

Giọng Kisaki nghiêm khắc khiến cho tất cả nhân viên tỏ ra căng thẳng.

Vì Kisaki rất công bằng trong công việc và đổi lại, chị cũng vô cùng nghiêm khắc đối với việc bất cẩn và ngạo mạn.

“….Những người còn lại không có vấn đề gì về chuyện này nữa, đúng không?"?”

Trừ Maou, mọi người phối hợp rời đi như là một đội quân được huấn luyện tốt.

“””Vâng!!!”””

Và đồng thanh.

“Và chuyện là thế đó, Ma-kun. Đi theo tôi đến văn phòng.”

Maou đi theo sau Kisaki, gương mặt thoáng chút buồn bã.

Không khí trong cửa hàng như tụt xuống dưới 0 độ dù lúc này đang là giữa hè, Chiho và đồng nghiệp nhìn theo bóng họ mà mặt trắng bệch.

Kisaki bảo Maou đứng cạnh bàn làm việc và bắt đầu làm việc với máy tính mà không nói một lời nào.

Maou đứng ngây ra, cậu chỉ có thể tiếp tục nhìn chằm chằm vào lưng Kisaki.

Cuối cùng, ở góc phòng, chiếc máy in cũ hơn cái ở Ma Vương Thành (cái đặc biệt dùng để in ảnh Alas Remus), tạo ra tiếng động và cho ra một tờ giấy in.

Sau khi lấy tờ giấy, Kisaki quay người lại và đưa nó cho Maou.

“Nếu tất cả những chỗ này không được, thì tôi cũng không thể giúp cậu được gì hơn .”

“………Er,erhm……? Đây là?”

“Đây là danh sách các cửa hàng của MgRonalds có thể nhận thêm người ngay lập tức.”

“Danh sách cửa hàng của MgRonalds,….nghĩa là cửa hàng này thực sự sẽ biến mất?”

Mặt cậu trắng bệnh không còn một giọt máu, còn Kisaki thì ngược lại, cô đưa tay lên trán, đáp lại với một vẻ mặt thẳng thắn.

“Có vẻ như cậu đúng là chả nghe gì cả….. Tôi đã để ý rằng cậu đáp lại với một vẻ mặt ngơ ngơ, nhưng cậu không thèm để ý đến ghi chú trên lịch và cả cái bảng thông báo trong cửa hàng sao? Cả một cái thông báo cho khách hàng cũng được dán ngay cửa chính rồi, dạo này cậu thực sự bất cẩn quá đấy. Cơ bản thì, miễn là cậu đọc cái lịch phân công làm việc, cậu sẽ thấy có gì đó không ổn."

Kisaki nghĩ Maou đã quá bất cẩn, và lời phê bình này vừa đúng vừa sai.

Từ khi Alas Remus xuất hiện, Maou bắt đầu nhận nhiều ca hơn so với trước. Để có thể duy trì là người quản lý các ca và đạt được thu nhập ổn định mỗi ngày, giờ làm việc của cậu đã thay đổi. Bởi vậy, dạo này Maou ít đọc lịch phân công làm việc hơn.

Mặc dù Alas Remus hiện đang sống ở nhà Emi, nhưng vì Maou công khai tuyên bố rằng sẽ chịu trách nhiệm nuôi con bé, nên cậu luôn tìm cơ hội để đưa cô ấy tiền cho việc chăm sóc Alas Remus.

Thậm chí nếu cậu không thể hoàn thành nhiệm vụ vì Emi cứ kiên quyết từ chối cậu, thì khoản tiền này cũng vẫn được sử dụng như tiền để dành trong trường hợp xấu nhất, vậy nên đến giờ Maou vẫn tiếp tục làm việc hết khả năng của mình.

Trong khi Maou nhớ lại những gì cậu làm trong suốt hai tuần qua, cậu dời sự chú ý vào tờ giấy mà Kisaki đưa cho mình.

“Cửa hàng của chúng ta là một trong những cửa hàng hàng đầu ở Tây Shibuya, nên không có lý do gì đóng cửa cả. Chỉ là cửa hàng đang được tu sửa để thay đổi mô hình kinh doanh, và trong thời gian chờ đợi, việc kinh doanh sẽ bị đình trỉ. Cửa hàng sẽ mở cửa trở lại vào giữa tháng Tám, sau lễ Obon. Sau cùng thì, hầu hết các công ty ở đây cũng sẽ giải tán vào kì nghỉ hè giữa giai đoạn này.”

“Thay đổi mô hình kinh doanh?”

Câu nói này bị cắt làm đôi do cái cảm giác lo lắng của Maou (Trans: ý là lo quá mà chỉ nghe đc một nửa). Biết được cửa hàng sẽ không bị đóng cửa vĩnh viễn làm cậu nhẹ nhõm hơn hẳn.

Dù tất cả chúng đều được biết như là MgRonalds, nhưng các cửa hàng vẫn có thể chia thành nhiều loại hoạt động, bao gồm những cửa hàng lớn ở ngoại ô có sân chơi, những cửa hàng cơ bản ở các khu mua sắm "MiniRonalds” và kiểu “Driveway” ở bên lề đường.

Lần này, vì kiểu hoạt động của cửa hàng trước trạm Hatagaya, ngoài các bữa ăn thường lệ, một menu café với thành phần được chọn lựa khắt khe sẽ được ra mắt tại cửa hàng phụ ”MdCafe”.

Bởi vì các sản phẩm của MdCafe đa dạng hơn và phong phú về thành phần và chất lượng, nên giá thành của chúng cũng cao hơn so với menu thường.

Mặc dù phải đầu tư khá nhiều để làm nội thất khu vực ăn uống chính trông thời thượng và thoải mái hơn, nhưng mặt tiền cửa hàng cũng cần được mở rộng ra. Trước khi thay đổi kiểu hoạt động thì mấy cái nội thất với vụ mặt tiền sẽ tốn nhiều thời gian hơn.

Đối với nội thất, đèn, trần, tường, sàn nhà,….sẽ khác hoàn toàn so với trước. Và để giới thiệu menu mới, nhà bếp cũng cần cải thiện đáng kể.

“Eh, nhưng……….với kích thước của cửa hàng mình, chúng ta có thể mở MdCafe ư?”

Vì nó mà cảm giác bất ổn không tan khỏi tâm trí Maou.

Hiện nay chưa có cửa hàng MdCafe độc lập nào ở Nhật. Thậm chí nếu một phần không gian ban đầu của cửa hàng được sử dụng để thiết lập hoạt động của MdCafe, thì cũng chỉ có những cửa hàng với diện tích lớn mới có thể làm được.

Mặc dù cái cửa hàng trước trạm Hatagaya được bố trí ở tầng trệt của một toà nhà văn phòng đối diện phố mua sắm, thì nó vẫn chỉ là một cửa hàng nhỏ không chứa tới 50 chỗ ngồi.

Maou thì đang lo lắng việc đặt một MdCafe trong McRonals sẽ khiến khu vực chỗ ngồi của khách hàng nhỏ hơn, nhưng Kisaki chỉ bình tĩnh nhìn lên trần nhà.

“Tầng hai của tòa nhà sẽ thành một phần của cửa hàng chúng ta.”

“Ehh?”

“Cậu nghĩ sao nếu chúng ta có thể thực hiện một kế hoạch như thế trong cửa hàng nhỏ xíu này? Công ty trên tầng hai đã quyết định rời đi vào tháng bảy, nên chúng ta chỉ thuận đà chiếm lấy. Cũng vì bất ngờ quá, nên kế hoạch phát triển hơi bị nhanh, nhưng tầng một vẫn sẽ dành cho cửa hàng ban đầu. Tầng hai sẽ dùng cho MdCafe, sẽ có cả thảy 90 chỗ lận.”

Họ không nên thu nhỏ quy mô hoạt động của tầng một và chỉ cải tạo tầng hai. Maou nghĩ.

“Không thể xem xét quy mô kiến trúc được. Diện mạo của cửa hàng và rồi sự đa dạng của hàng hoá, cuối cùng chính là hình ảnh của công ty. Mặc một cái áo sơ mi nhàu nát cùng áo vét bẩn thỉu trước mặt khách hàng, kiếm tiền của họ sau khi khiến họ thấy không vui và không hài lòng, đấy không phải là đồng tiền chân chính!”

Theo như Kisaki, những việc như lắp đặt đường ống nước sẽ được sử dụng ở cả hai tầng, hệ thống thu ngân cũng được thay bằng một loại POS [1] mới. Cả hai đều là dự án tạm thời, nhưng vì một sự chuyển đổi lớn sẽ sớm được thực hiện, mà tiếp tục kinh doanh trong trường hợp này sẽ chỉ gây phiền phức cho khách hàng, cho nên cấp trên quyết định ngưng hoạt động cửa hàng trong thời gian cải tiến, nâng cấp.

“Trong khoảng thời gian này, đội ngũ nhân viên sẽ được gửi đến các cửa hàng lân cận với vai trò như “phụ việc”……… nếu như cậu nhận ra sớm hơn thì tôi đã giới thiệu cho cậu cái nào gần hơn rồi.”

Kisaki nhún vai với một điệu bộ khó chịu.

Trên danh sách mà Kisaki đưa cho Maou là những cửa hàng tạm thời cần giúp đỡ, nhưng mà những chỗ này hoặc là khá xa Shibuya, hoặc là không thể cung cấp lượng ca làm nhiều. Vì hiện thời là nghỉ hè, nhờ lượng nhân công tạm thời từ học sinh nên mỗi cửa hàng chi nhánh đều có đủ nhân lực.

Thậm chí cũng vì Maou trở thành người quản lý ca nên Kisaki và Maou cũng ít thấy nhau hơn.

Đó cũng là một trong những nhân tố dẫn đến bi kịch này.

“Vì việc ngưng hoạt động là do công ty nên công việc của nhân viên đều được bảo đảm hết. Nhưng đối với việc lần này, cũng phải trách cậu vì không đi xác nhận lại chuyện quan trọng như vầy. Dù tôi ngưỡng mộ tài năng của cậu và hy vọng cậu có thể làm việc trong một môi trường tốt hơn, nhưng đây là những gì tốt nhất mà tôi có thể làm cho cậu rồi.”

Kisaki đứng dậy và đặt tay mình lên vai Maou.

“Nếu cậu quyết định đến những chi nhánh này để phụ việc, liên lạc với họ trước chiều mai đó.”

Maou cảm thấy mọi thấy thứ xung quanh tối sầm lại.

Sau khi loạng choạng rời khỏi phòng, Chiho tiến đến chỗ cậu, gương mặt hiện lên ánh nhìn đầy lo lắng.

“Anh thực sự không biết gì hết sao?”

“Ah, ừ. Chi, chi-chan cũng sẽ phụ việc ở cửa hàng khác sao?”

“Em sẽ nghỉ cho đến khi việc nâng cấp được hoàn thành…..nhưng mà, em xin lỗi!”

Chiho bỗng dưng cúi đầu khiến Maou shock toàn tập.

“Em đã giảm ca làm vì hoạt động của câu lạc bộ…… Maou-san thì rất bận bịu lo cho vấn đề của Alas Remus-chan… Nếu em nhắc thì hẳn anh đã nhận ra rồi.”

Dường như cảm thấy một cảm giác tội lỗi kì lạ trước lỗi của Maou mà Chiho nhìn cậu với nét mặt trong như sắp khóc.

“Không, không, không, không phải lỗi của Chiho đâu. Về việc bận thì, giờ Alas Ramus đang ở chung với Emi, có trách chỉ trách anh quá bất cẩn. Haha, giờ thì anh hết được chém gió vụ bật mode 'thanh niên nghiêm túc' rồi..”

Vì Chiho chả có lỗi gì cả nên Maou nhanh chóng lắc đầu và đáp lại.

“Dù điều kiện không được tốt nhưng cũng không phải là anh không thể làm. Anh sẽ bàn với Ashiya sau khi về nhà. Xin lỗi vì làm em lo lắng như thế.”

‘Maou-san…”

Maou bỗng dưng nhớ ra điều gì đó, và hỏi Chiho một câu để thay đổi không khí.

“Được rồi, Chi-chan. Hôm nay em có thể đến nhà anh không??”

“Eh?”

Chiho bối rối bởi lời mời bất ngờ này.

“Sáng nay, anh nghe Suzuno nói rằng Emi sẽ ghé qua ăn tối. Em cũng nên đến gặp Alas Ramus, con bé muốn gặp em lắm đấy. Với Emi thì sao cũng được, mà ăn cơm thì nhiều người ăn chung mới vui, nên..”

Maou nhẹ nhàng vỗ vai Chiho.

“Về chuyện đó thì anh ổn rồi, vui lên đi, nhé?”

“Vâng, vâng...”

Chiho nhẹ gật đầu với một chút đỏ hồng trên mặt.


***


“Yo, ta về rồi đây.”

“Su, xin thứ lỗisumimasen.”

Ma Vương rời nhà đi làm từ sáng sớm, đến 7h tối mới về. Dù trời cũng chưa tối hẳn, nhưng các nhà họ đi qua trên đường đều sáng đèn, hẳn là vì chuẩn bị cho bữa cơm tối.

“Papa.”

Sau khi trở về căn hộ cho thuê - Ma Vương Thành - cũng là “Villa Rosa Sasazuka” sáu mươi tuổi, chào đón Ma Vương và Chiho là nụ cười thiên thần của bé Alas Ramus, đủ để xua đi tâm trí mệt mỏi và làm lành thân thể rệu rã của Ma Vương.

“Là Chi-nee chan!”

Bé Alas Ramus chạy hướng về phía Ma Vương từ bên kia của chiếc bàn thấp, đang chạy giữa chừng thì con bé khéo léo xoay người chuyển hướng chạy sang Chiho.

“Alas Ramus-chan! Xin chào!!!”

Chiho nhẹ nhàng nâng bổng Alas đang chạy ở tốc độ tối đa lên. Còn Ma Vương thì giữ nguyên dáng vẻ như thể sắp bắt con bé, rồi chán nản cúi đầu. Nhìn thấy cảnh này, “Mama” của Alas Ramus - cũng là kẻ thù chính của Ma Vương Thành - Emi nở nụ cười gượng gạo, mà trông như cô cũng vừa tan ca

“Alas Ramus đã có một sự lựa chọn đúng đắn.”

“Lắm mồm, im đê, buồn thì thôi chứ. Này, Alas Ramus ba cũng ở đây mà?”

“Chi-nee chan!”

Alas Remus bơ cậu.

“Mừng ngài trở về, Maou-sama. Xin hãy dùng cái khăn ướt này đi ạ.”

Ashiya, người xem việc phục vụ Ma Vương như bổn phận của mình, chu đáo đưa cho cậu một chiếc khăn ướt đã được hâm nóng trong cái lò vi sóng. Ma Vương lau mồ hôi túa ra do cuốc bộ trên đường về, và đưa tay lên dụi mắt (dùng ngón cái với ngón trỏ ấy) để xua đi cơn mệt nhọc.

“Ah~ Sướng vãi!” (còn đang lau)

“Sasaki-san, hân hạnh. Xin mời ngồi.”

Ashiya-chu-đáo cũng đưa khăn ướt cho Chiho và bảo Chiho, người vẫn còn đang bồng Alas Ramus, đặt con bé ngồi cạnh góc của cái bàn thấp.

“Em xin lỗi vì bất ngờ làm phiền mọi người như thế này.”

Chiho dùng mắt để chào Ashiya với Emi.

“Dù tôi không phải là người nên nói câu này nhưng, ổn mà, Alas Ramus cũng rất vui nữa.”

“Nếu là Chiho-dono thì tôi luôn vinh hạnh chào đón bất cứ lúc nào. Tuy nhiên--”

Một giọng nữ nghiêm khắc đến từ phía đối diện với Ashiya.

Người đó vừa đặt đũa và bát lên bàn của Chiho, vừa lườm hai người cao hơn mình là Ma Vương và Ashiya với vẻ bất mãn trên khuôn mặt,

“Về việc lấy khăn ướt ra thì là việc đương nhiên phải làm rồi, nên tôi không có gì để nói. Nhưng mà, anh đừng có vừa rên vừa lau cổ với mặt như thế chứ, nghĩ đến cái địa vị Quỷ Vương của mình đi!”

Mặc một chiếc tạp dề và một cái khăn rằn hình tam giác, người phụ nữ vừa lên lớp Ma Vương chính là Kamazuki Suzuno. Cô là nữ tu đến từ Giáo Hội của Ente Isla và đang sống cạnh Ma Vương Thành. Cô cũng rõ ràng là kẻ thù của Ma Vương.

“Trong cái tình cảnh hiện giờ, cư xử đúng mực trước mặt mấy người thì được tích sự gì chứ..”

Maou đáp lại bằng cái giọng ù lì và đưa cái khăn cho Ashiya. Suzuno thở dài và trở vào nhà bếp, khuấy nồi súp miso.

“Alas Ramus sẽ bắt chước những gì anh nói đấy, có hiểu không hả?”

Khi mà Suzuno gần nấu xong--

“Ah, không được, Alas Ramus-chan, cái này là dùng để lau tay.”

Cái giọng cuống quýt của Chiho vang lên. Nhìn kĩ hơn thì, Alas Ramus thực sự cầm lấy cái khăn ướt mà Ashiya đưa cho Chiho để tự lau mình, bắt chước y chang hành động của Ma Vương.

“Ah~~ Sướng vãi”

“Alas Ramus! Không được bắt chước cách hành xử của lão già đó! Và cái đó là của Chiho onee-san.”

Đang nhái lại cái cảm giác sung sướng thì con bé bị Emi giật lấy cái khăn.

“Nào lại đây, Alas Ramus-chan, để chị lau tay cho nào.”

HatamaoV4 6

Chiho nhận lấy khăn từ Emi và nhẹ nhàng giúp Alas Remus đang ngồi trong lòng mình lau tay.

“Hump.”

Suzuno trưng ra nụ cười giễu cợt như thể nói rằng “Đó, tôi đã nói mà.” Maou thì nhìn không vui tẹo nào, cậu lúng túng quay qua Ashiya hỏi hắn một câu chả liên quan để tránh cái chủ để này.

"À phải, Urushihara sao rồi?"

"Chắc hắn vẫn còn đang ôm cái máy tính. Vì Bell không cho phép sử dụng máy tính trong phòng này, nên chắc giờ hắn đang ở trong Ma Vương Thành?”

Mặt Ashiya đột nhiên hoá đá trước cái lý do mà Ma Vương đưa ra.

"Tất nhiên rồi. Nếu để thằng NEET đó ở một mình thì thể nào hắn cũng cắm rễ trước cái máy tính cả ngày. Không thèm quan tâm đến mấy thứ nhỏ nhặt như tiền điện hay gì, tên đó thực chướng mắt mà."

Suzuno phàn nàn khó chịu ngay khi cô mang đĩa thức ăn ra.

Đúng là thế, mặc dù trở về Villa Rosa Sasazuka, nhưng lúc này Ma Vương không ở trong phòng 201, Ma Vương Thành.

Cậu đang ở phòng hàng xóm-202, cũng là phòng của Kamazuki Suzuno.

Trong suốt trận chiến với Gabriel, một lỗ hổng lớn đến nỗi mà thật ngạc nhiên là không ai gọi cảnh sát - xuất hiện ở Ma Vương Thành.

Thậm chí nếu Chúa Quỷ và những người khác có mang vài tấm bạt (được sử dụng để che xe đạp) mua từ siêu thị lớn, và che cái lỗ bằng các thứ mà họ thu thập được để 'chữa cháy tạm thời' thì họ cũng không thể để nó mãi thế được.

Lòng buồn chẳng biết nói sao, cả nhóm đến tìm nhà thầu, đơn vị đã không thể giúp đỡ việc lắp đặt điều hòa, nhưng bên đó chỉ đáp lại một cách đơn giản, rằng anh ta sẽ cố gắng liên lạc với bà chủ Shiba, nên đến tận hôm nay, cái lỗ vẫn còn đó.

Dù cho dây điện, gas, đường ống nước trông không bị hư hại, nhưng dù gì thì cái nhà đó cũng đã có tuổi đời hơn 60 năm rồi.

Có lẽ cái tác động gây ra cái lỗ này cũng đã gây ra hư hại ở đâu đó trong nhà mà họ không thấy rồi cũng nên, thành ra cũng khó mà biết được liệu một tác động nào đó có thể làm sập luôn cả căn hay không.

Vì sẽ cực hơn rất nhiều để dọn dẹp nếu có tai nạn khác xảy đến, nên Ma Vương cùng với đại tướng của ma quân đến từ thế giới khác đành làm phiền cô nữ tu phòng kế bên những lúc dùng bữa hay cần xài nhiều điện.

Từ khía cạnh này, Urushihara, kẻ vẫn đang tiếp tục dùng máy tính kia, trở thành mối quan ngại lớn nhất đối với Chúa Quỷ và Suzuno.

Hên làm sao, từ lúc cái lỗ xuất hiện ở Ma Vương Thành, trời không mưa tẹo nào cả.

Tuy nhiên, không thể để cái tình trạng này như thế mãi được. Trong khi suy nghĩ về việc xác nhận với bà chủ về tình hình hiện nay, cậu ngồi xuống cạnh Chiho.

"Papa.”

Alas Ramus, người đang ngồi trong lòng Chiho, cố gắng dướn bàn tay nhỏ nhắn về phía Ma Vương.

Chỉ nhìn thấy nụ cười đó thôi cũng đủ xua tan đi bao lo âu và phiền hà mà Ma Vương dồn lại cả ngày.

"Rồi rồi, em có thể đến chỗ Papa…… được chứ?”

Chiho nhận ra rằng Ma Vương đã chờ hết nổi rồi, và cô để Alas Ramus ngồi vào lòng “Papa” của mình. Dĩ nhiên cô không quên kiểm tra Emi đầu tiên, và Emi cũng đã đồng ý một cách miễn cưỡng.

Cơ bản thì, Emi cũng mềm lòng trước con bé.

Khi Alas Ramus ngồi vào lòng Ma Vương, con bé tóm đôi đũa trước mặt mình bằng cả hai tay và bắt đầu gõ bừa xuống bàn.

“Này, Alas Ramus, không được làm thế. Con nên lịch sự hơn chứ.”

“Uu~”

Khi Alas Ramus bị la bởi Ma Vương và Emi, dù miễn cưỡng, nhưng con bé vẫn ngoan ngoãn nghe lời.

Cô bé con không vui vẻ gì đặt đôi đũa về vị trí cũ- dù vậy, vị trí của đôi đũa đã bị đảo ngược. Ma Vương mỉm cười và vỗ nhẹ đầu cô bé.

“Tuyệt, một cô bé ngoan. Trước khi Suzuno-nee san mang cơm ra thì con phải ngoan ngoãn đợi nhé?”

“Vâng ạ!”

"...Tôi không biết tại sao nhưng mỗi khi bị anh gọi là 'Suzu-nee san' là tôi lại sởn hết cả gai ốc."

Suzuno đang múc cơm cho mọi người với cái tạp dề trên người, bỗng dưng dừng lại và nói bằng một giọng đủ lớn để Ma Vương nghe, kèm theo một cái chau mày trên mặt..

“Vâng, vâng, vâng, em xin lỗi ạ.”

“Chi chi chi.”

Alas Remus nhái giọng điệu của Ma Vương bởi vì con bé nghĩ nó thật thú vị. Lần này, cả Emi và Suzuno đều chằm chằm nhìn vào Maou.

Ma Vương, người sẽ trở nên thành thật khi có vấn đề liên quan đến Alas Remus, lẳng lặng sắp xếp lại đũa về vị trí đúng trong khi suy tính cho các kế hoạch tương lai.

Dù cậu phải bàn bạc với Ashiya các vấn đề tài chính gia đình, và liệu cậu có quyết định đến các chi nhánh mà Kisaki chỉ, hoặc nghĩ về cách giải quyết khác hay không, thì sớm muộn gì Emi cũng biết chuyện thôi, tuy vậy Ma Vương nghĩ rằng mình không nhất thiết phải tiết lộ yếu điểm ra.

Nếu giờ cậu làm thế, có thể Emi sẽ vui vẻ mà bảo Alas Ramus rằng, “Papa con mất việc rồi.” hay cái gì đại loại vậy. Nếu Alas Ramus mà bắt đầu xem cậu như một tên thất nghiệp, thì chẳng thà cậu chết đi còn hơn.

“Này Alsiel, kêu Urushihara qua đây, chứ không thôi hồi hắn ta kêu ca thì phiền lắm. Bảo hắn nếu không qua ngay thì đừng hòng có bất kì bữa tối nào hết.”

Khi Suzuno chuẩn bị bữa tối gần như hoàn tất, cô nói trong khi cởi tạp dề.

“…..Được rồi.”

Mặc dù 'con quỷ' Alsiel và 'con người' Suzuno rõ là có mối quan hệ thù địch với nhau, nhưng vì cả hai bắt đầu nấu ăn cùng nhau thường xuyên hơn, nên khi đụng đến việc nhà hay cái gì đó liên quan đến Urushihara là họ lại trông có vẻ rất hiểu nhau.

Ashiya đáp lại lời Suzuno với một giọng vô cảm, và sau khi cởi tạp dề của mình rồi gấp lại một cách xinh tươi, hắn tạm thời rời khỏi phòng.

"Cô thậm chí phải nấu bữa tối cho mấy gã này, thật là khó cho cô quá.”

“Dù sao thì Ma Vương cũng sẽ chi trả cho việc này. Hơn nữa, so với việc nấu ăn cho một người mỗi bữa, tôi có thể tiết kiệm được kha khá phụ phẩm (gia vị này kia nọ) và cũng dễ dàng hơn để nghĩ xem nên nấu cái gì.”

Suzuno đáp lại trong khi cởi bỏ khăn rằn. Đối với lời đáp lại thế này, Emi nói với gương mặt thẳng thắn.

“Nếu cô tiếp tục nói những thứ như thế nữa, dần dần cô sẽ bị kéo về phía chúng đấy, cô phải cẩn thận hơn…”

“?”

Mặc dù Suzuno không hiểu, nhưng cô chọn không tiếp tục chủ đề này và ngồi cạnh Emi với cái lưng thẳng, đối diện Ma Vương.

“Ba ơi. Được chưa ạ? Ăn tối được chưa ạ?”

“Ừ, con gái ngoan, đợi một chút nữa nhé? Chúng ta sẽ ăn tối khi mọi người có mặt đông đủ.”

“Anh Lucifer, nhanh lên đi ạ!”

Trong như Alas Ramus biết rất rõ ai là thủ phạm.

Emi cố gắng hết sức không tập trung chú ý vào Ma Vương, và hỏi Suzuno trong khi mắt vẫn coi chừng Alas Remus.

"Nói này, cô vẫn còn khá nhiều đồ đạc ở đây, cô tính giải quyết cái đống đó như thế nào đây?"

“À, vì lần này là trường hợp đặc biệt, nên đại lý căn hộ giúp tôi bằng việc giới thiệu một chỗ chứa không tính thêm phụ phí. Tôi quyết định gửi mọi thứ qua đó ngày mai.”

“Vậy còn những thứ trong tủ lạnh?”

"Tôi 'thanh toán' hết trong hôm nay rồi.”

“Oh, bảo sao bữa tối nay nhiều như vậy. Cô mua tủ lạnh chưa được bao lâu đúng không, và giờ cô lại quyết định bỏ nó?”

Theo dõi cuộc nói chuyện của hai người, Ma Vương lại nhìn xuống bữa tối.

Trên bàn ăn, có một đĩa rau xào bự với hành tây, cà chua, đậu phụ; canh miso với rong biển. Ngoài ra có karaage [2], chả thịt rán, xíu mại [3], tempura[4] và salad.

Với Suzuno, người vô cùng chú trọng đến hình thức của món ăn, thì chỉ một bữa mà gần như dọn sạch cái tủ lạnh quả là một việc hiếm có.

Thậm chí với sự giúp đỡ của người-thêm-vào Chiho cũng khó có thể xử hết được đống này.

Emi và Suzuno chau mày bởi câu hỏi của Ma Vương.

“Hai người đang nói cái quái gì vậy?”

"Ngươi nói với cái giọng như thể không liên quan đến ngươi vậy. Thực sự thì mấy người ổn không đấy? Đã sắp xếp đồ đạc chưa?”

“Ơ? Ý cô là gì?”

Ma Vương bối rối hỏi lại.

Emi và Suzuno nhìn nhau đầy ngờ vực. Liền sau đó, Ma Vương cảm thấy có gì đó lành lạnh sau lưng.

“Á!! Lạnh!”

Đó không phải là ảo giác. Alas Ramus, trong lúc Ma Vương không để ý đã rời khỏi lòng cậu, và giờ đang ôm một chai nước khoáng đóng đá lạnh buốt và đặt nó vào lưng Ma Vương.

“Alas Ramus-chan, nó sẽ chảy nước ra đấy, đưa cho chị cái chai đó nào?”

"Kh-kh, không!”

Chiho dịu dàng khai mạc trận chiến tranh giành chai nước với con bé, người cương quyết không chịu thả chai nước ra, còn Suzuno thì nói tiếp.

“Từ ngày mai, tôi và tất cả các người tạm thời sẽ cần rời khỏi căn hộ.”

"Này, Alas Ramus, nghe lời Chi-nee san nào. Rời khỏi căn hộ…….........…………cô- cô vừa nói gì cơ?”

Ma Vương bừng tỉnh ngay tức khắc, nhưng ngay lập tức cả khuôn mặt cắt không còn một giọt máu, cậu nhìn Suzuno với bộ mặt tái nhợt.

“Rời, căn hộ?”

“………..Này, Ma Vương, đừng nói với tôi….”

Suzuno chầm chậm rút ra một cái giống phong thư từ bộ kimono.

Một phong thư xa xỉ với những đường chỉ vàng mà ngỡ như lụa khi chạm vào.

“Sau khi anh đến đại lý nhà trọ thì lá thư tới. Đó là một lời thông báo từ bà chủ.”

“Ah?”

Ma Vương bị shock như thể vừa cắm cằm xuống đất. Alas Ramus gần như làm rơi chai-pet của mình bởi giọng của cậu.

“Ba ơi, đừng làm con sợ! Thiệt đó!”

Tuy nhiên, ngay cả giọng của Alas Ramus cũng không tới được tai Ma Vương.

Ma Vương túm lấy lá thư từ tay Suzuno, và như thể để tránh nhìn phải tấm ảnh, cậu chầm chậm kéo tờ giấy bên trong ra..

“Gửi đến những người thuê nhà ở Villa Rosa.”

Theo ngày ghi trên thư, thì nó được thông báo hai tuần trước, và đó là câu đầu tiên, Ma Vương tiếp tục đọc-

“Làm ơn, đây không phải thật sự………”

Lần này Ma Vương thực sự cảm thấy cả thế giới đang quay mòng mòng, và cậu bất tỉnh luôn.

“Ma Maou-san?”

“Này, đập đầu vào bàn giờ, nguy hiểm lắm!”

“Ba ơi?”

“Mới nãy là tiếng gì vậy…………Ma Maou-sama?”

“Tôi đói quá. Ah, Sasaki Chiho cũng đến à. Wah! Bữa tối hôm nay thịnh soạn vãi.”

Ashiya vừa trở vào thì đã thấy chủ nhân mình ngất xỉu, anh cuống cuồng chạy tới. Còn Urushihara thì cứ cư xử theo cái kiểu thường ngày của hắn.

“Chú Alsiel, Papa ngủ thiếp đi sau khi coi nó.”

Alas Ramus đưa tờ giấy con bé nhặt được cho Ashiya.

“Cảm ơn, Alas Ramus. Hm? Nó được gửi tới cho Bell, một thư thông báo từ bà chủ ư…”

Emi và Suzuno thậm chí không có thời gian để dừng anh ta lại--

“…………Hự.”

Ashiya vừa lướt qua xem nội dung bức thư thì đã đổ sập xuống như thể đã ngừng thở.

“Hm? Chuyện quái gì với Ma Vương và Ashiya vậy?”

Emi, Suzuno, và Chiho nhìn Urushihara với cái lườm lạnh thấu xương. Hắn đã không giúp được gì mà còn đến muộn, lại còn nhét karaage đầy mồm và thậm chí còn không nói “Itadakimasu.”

Suzuno cầm tờ giấy trên tay Ashiya lên và mở nó trước mặt Urushihara.

“Đọc cho kĩ vào, tên của nợ chết dẫm.”

“Uh………gì đây? Chuyện gì……….. Eh? Tới tất cả những người thuê phòng?”

Urushihara vừa đọc tựa đề vừa nhai đồ ăn.

“Liên quan đến việc bồi thường cho khách trọ di dời tạm thời để tạo điều kiện nâng cấp khu chung cư……khách trọ di dời tạm thời? Thế này là ý gì?”

Lần này, cả Urushihara cũng bị shock, hắn buông đũa xuống, tiếp tục đọc văn bản.

Túm váy lại thì, đơn giản là lời yêu cầu của Ma Vương tới đại lý phòng trọ hai tuần trước đã đến được tay bà chủ nhà.

Vì cái lỗ ở phòng 201 quá lớn, nếu chỉ đơn giản là vá lại, nó vẫn sẽ đe doạ đến cấu trúc của toàn bộ dãy nhà.

Một phần cũng là bởi khí ga và đường ống nước, cũng như hệ thống điện khiến cho mọi người lo lắng liệu có lỗi nào hay không, vì thế, quyết định được đưa ra là cả tòa nhà sẽ trải qua một cuộc cải tạo triệt để.

“……..Eh, nhưng tôi chưa nghe gì về nó cả….”

“Ta cũng nghĩ vậy. Nếu Ma Vương và Ashiya thành ra thế kia thì ngươi biết mới lạ đó.”

“Bell sẽ ở tại nhà ta cho đến khi nhà tu sửa xong, các ngươi có dự định gì chưa?”

Đáp lại câu hỏi từ Suzuno và Emi, Urushihara chỉ có thể bất lực mà lắc đầu, và ngây ra nhìn Emi.

“Thậm chí nếu tôi ở trong một ngôi nhà lớn đủ cho ba thế hệ, cậu nghĩ tôi sẽ dễ dàng mà mời tất cả đến ở à?”

“Cũng đúng…”

Có vẻ như ngay cả Urushihara cũng không có ý định đưa ra yêu cầu.

Bé Alas Ramus không hiểu người lớn đang nói cái gì, con bé bơ đi tiếng thở dài của Urushihara, và bước đi chệnh choạng hướng về hai người đàn ông đang nằm trên sàn.

“Chuyện gì với Papa và chú Asiel vậy?”

“Uh, thì, có lẽ họ đang ngủ. Nè nè, Alas Ramus-chan, em đánh thức họ dậy đi.”

Chiho hiện tại là người duy nhất biết tình trạng công việc của Ma Vương, cô coi đó như là một vấn đề của chính mình. Chiho cũng bị tác động khi cô biết Ma Vương cũng sắp mất luôn chỗ ở.

“Vâng, Papa, chú Asiel, dậy nào. Đến giờ ăn rồi.”

Sau khi bị lay bởi bàn tay nhỏ nhắn của Alas Ramus, Ma Vương và Asiel tỉnh dậy với cái nhìn trống rỗng như thể vừa ra khỏi một giấc mơ sinh động.

“………Này, ta đang mơ đúng không?”

“………Thần cũng nghĩ vậy. Không... gọi là ác mộng thì đúng hơn.”

Quỷ Vương và Tướng Quỷ đã không chạy trốn khỏi thực tại thậm chí sau khi thua dưới tay Anh Hùng trong trận chiến cuối cùng, nay lại chạy trốn hoàn cảnh này.

“À phải, Ashiya nè.”

“Vâng, có chuyện gì thế ạ?”

Ma Vương mắt lờ mờ, và nói trong tình trạng mê man.

“Dường như từ ngày mai ta sẽ mất việc, ngươi nghĩ ta nên làm gì đây.”

“”””…………….””””

“Mấc diệc?”

Alas Ramus đang học nói, lặp lại lời Ma Vương trong cái bầu không khí im lặng đến nghẹt thở.

“Fu….!”

Ashiya trút ra một tiếng thở dài nghe như tiếng bong bóng xì, và anh cũng bất tỉnh theo cái tiếng bong bóng xì hơi đó.

“Á~! Ashiya-san! Sắc mặt Ashiya-san!”

“Ối, sắc mặt hắn tệ quá!!! Nước! Mang nước lại đây, nhanh lên!”

“Mẹ ơi, nước khoáng nè!”

“Làm tốt lắm Alas Ramus! Đưa nó cho mẹ!”

“Uh, một loại thuốc phục hồi? Không, trước đó nên mát xa tim đầu tiên?”

“……..Chuyện gì với Ashiya vậy?”

Chỉ duy Ma Vương vẫn không nhận ra quả bom cậu vừa ném có sức công phá đến thế nào.


Part 2Edit

"......."

"......."

"......."

Một cơn gió nhẹ nhàng thổi qua cái lỗ của Ma vương thành, ở đó, ba con quỷ đang ngồi thành hình tròn xung quanh gói bưu kiện, và nhìn nhau với một vẻ mặt nghiêm trọng.

Kiện hàng chỉ nhỏ bằng một lá thư, được 'phong ấn' bằng một miếng băng keo với một sợi cọ mà không rõ lý do, và trên gói bưu kiện đó là một dòng chữ nghuệch ngoạc – Cấm Mở.

"Các ngươi làm gì vậy, mở ra lẹ lẹ coi."

Emi, người không thể chịu thêm được nữa, mắng mỏ cái bọn đựa rựa ngồi không nhúc nhích kia.

"Với-với cái tình hình hiện giờ, nếu chúng ta có mở ra xem thì cũng.... nhỉ."

"Phải."

"Đúng thế..."

Emi thì không có đủ kiên nhẫn, và cô đẩy mấy con quỷ lưỡng lự sang một bên. Sau khi cầm lấy cái kiện hàng một cách thô bạo, cô bắt đầu xé nó ra.

"Waaaaaaah! Cô đang làm cái quái gì thế hả!"

"Ồn quá đi! Đừng có lề mề mấy cái thứ khó chịu này, mở ra cmn đi!"

"Cô-cô! Rồi cô sẽ hối hận thôi!"

"Khôngggggg!"

Emi lờ đi mấy cái phản ứng thái quá của đám dân đen ở Ma vương thành và mở gói hàng ra.

"....Ca-cái gì đây? Một cuộn băng ghi âm?"

Sau khi cô ấy tìm thấy một cuộn băng ghi âm với nhãn gì trên đó đi nữa,

"Cô-cô- cuộn băng đó bị nguyền rủa đó!"

Maou ôm lấy đầu mình và hét lên.

"Trong-trong đó chắc chắn là những-những cảnh quay kinh dị đó!"

Ashiya ôm tường mà nói, mặt tái nhợt.

"Chỉ một tấm ảnh thôi mà đã ẩn chứa một sức công phá kinh khủng, giờ thì chơi nguyên cái video... đây chắc hẳn là một cái video siêu kinh dị!"

"...Mấy người đang nói cái gì thế hả... mà cái này là do bà chủ nhà gửi, đúng không? Tại sao mấy người lại 'phong ấn' nó kĩ vậy?"

"Nói-nói mới nhớ, cái video này do bà chủ nhà gửi nhỉ? Cô chưa từng gặp bà ấy qua, đúng không?"

"Thì sao? Đừng có lải nhải linh tinh nữa và mở ra xem nội dung đi!"

Không bao lâu sau khi Maou đến hỏi han đại lý phòng trọ, Ma vương thành lại nhận được một bưu kiện của bà chủ gửi đến.

So với mấy cái phong bì sang chảnh mà bà chủ thường gửi, Maou và đồng bọn đánh giá rằng cái gói bưu kiện này chắc chắn chẳng chứa cái gì quan trọng cả. Bởi vì họ lo rằng bên trong gói bưu kiện là cái món hàng không rõ nguồn gốc hay cái gì đó có tỉ giá ngang với 'tấm ảnh đó', thành ra giờ cả ba đều đang bật chế độ phòng thủ lên.

Cũng như cái hồi Suzuno thuyết giáo rằng "Nhỡ như bên trong là cái gì quan trọng thì sao", nên rốt cuộc thì họ cũng quyết định mở gói bưu kiện.

Tuy nhiên, bên trong chẳng có lá thư nào cả, không có hướng dẫn cũng chả có nhãn mác, chỉ có mỗi một cuộn băng đen. Cư dân của Ma vương thành đã đối diện với "vụ tai nạn tấm hình bà chủ sẹc xi trong bộ bikini", để rồi hy sinh từ ói đến bị nôn, giờ thì ai có thể trách họ vì không muốn bất cuộn băng lên sau khi trải qua những giây phút kinh hoàng đó?

Cơ mà thậm chí nếu bà chủ nhà có gửi cái cuộn băng đến, thì Ma vương thành cũng chả có thiết bị để bật lên mà xem.

Cuối cùng thì, họ quyết định rằng không xem vẫn hơn, và họ ‘phong ấn’ nó lại ngay lập tức, nhét nó vào nơi tận cùng của cái tủ chứa đồ nằm ở góc phòng, niêm phong nó một cách an toàn. Tuy nhiên, với những cư dân của Ma vương thành, cái cuộn băng đó có thể là tia hy vọng cuối cùng có thể thay đổi tình thế hiện tại của họ.

Cơ mà cái chấn thương tâm lý do 'tấm hình đó' gây ra vẫn còn hằn sâu trong tim của những con quỷ này.

"Hết cách rồi nhỉ, nếu đã thế thì, chúng ta đành phải giải phóng 'tấm ảnh' và để cho Anh hùng tự xem thôi!" (Trans: đậu, đúng là ác như quỷ mà =]]])

"Làm-làm ơn đừng làm vậy, Ma Vương đại nhân! 'Tấm ảnh đó' là một thứ cấm kị mà Ngài tuyệt đối không được thức tỉnh! Có khi còn xúc phạm đến thần linh nữa, tuyệt đối không được gỡ phong ấn!!"

"Im! Nếu giờ không dùng thì biết đến khi nào mới được dùng!?"

"Aaaa! Kí-kí ức của tôi, kí ức về 'tấm ảnh đó' đang ăn mòn tâm trí tôi! Tận thế- tận thế đến thật rồi!!!"

"Ma vương thành sẽ sụp đổ đấy! Ma Vương đại nhân! Làm ơn dừng lại đi ạ!"

Là một người ngoài cuộc, Emi hoàn toàn lờ đi ba con quỷ đang trở nên kích động chỉ vì một tấm ảnh, và cô dừng ánh nhìn của mình lại trước lap-chan của Urushihara.

"Chúng ta có thể xem được nội dung của cuộn băng nếu chúng ta mua một cái đầu máy rẻ."

Mặc dù bây giờ là thời đại hoàng kim của DVD và BD, người ta vẫn có thể mua những thiết bị có thể số hoá thông tin của mấy cái phương tiện truyền thông đời cũ (băng cát-sét) từ mấy tiệm bách hoá điện tử gia dụng.

Tất nhiên là Maou, Ashiya, và Urushihara biết rõ điều đó. Tuy nhiên, họ nghĩ rằng, nếu chỉ để hoá giải phong ấn cho một cái thứ 'điềm gỡ' đã được phong ấn lại kia, thì dùng tiền mua một cái đầu máy chẳng khác gì quẳng tiền xuống cống, nên họ cũng chẳng cần phải cố mua một cái máy làm chi cho uổng.

"Ê, Emi, có vẻ như giờ chẳng có cách nào để xem cuộn băng đó cả, ờm, chúng tôi có thể tự mình giải quyết vấn đề của bản thân, nên cô quên cái cuộn băng đó đi ha."

Ngay khi Emi đá bay cái sự phiền nhiễu không ngừng của Maou bằng một nụ cười cứng nhắt---

"Emi, chỗ cô ồn quá đi, giải quyết xong chưa vậy?"

Suzuno, người đang ẵm Alas Ramus, đi sang từ phòng bên cạnh để hỏi han tình hình, Emi đáp lại bằng một cái lắc đầu.

Emi chỉ vào ba con quỷ đang hoảng loạn kia, nhún vai, rồi đưa cho Suzuno xem cuộn băng, cô giải thích tình hình một cách ngắn gọn.

Sau đó thì--

"Ờm... trong trường hợp này thì..."

Chiho, người đang đứng ngay bên cạnh Suzuno, nói một cách cận trọng.

"Chỗ em có một cái đầu máy này...sao mọi người không đến nhà em mà xem nhỉ?"


***


"Con-con về rồi đây, Me....wah!"

"Ôi ôi, mời vào! À, cậu chắc hẳn là Maou-san!"

Chiho chỉ vừa mở cái cửa ở lối vào thì gần như xém chút nữa là bị thổi bay bởi cái giọng vừa cao vừa rõ ràng.

Maou từng nói chuyện với cái giọng này qua điện thoại. Mẹ của Chiho, Sasaki Riho - người mà trông cũng đã ngoài 40 - đã trang điểm xong và ăn mặc gọn gàng mà đợi Maou cùng đồng bọn đến.

"Xin-xin thứ lỗi. Cháu xin lỗi vì đã làm phiền cô trễ thế này."

Mặc dù Maou có ra mồ hôi từa lưa do lo lắng, nhưng cậu vẫn cận trọng cúi đầu chào lại.

"Rất vui được gặp cô ạ, cháu là Yusa Emi."

Emi đứng đằng sau Maou, cô chẳng nói gì nhiều và chỉ chào hỏi một cách ngắn gọn.

"Uh... chúng cháu có chút quà mọn muốn biếu cô ạ... Chiho-san đã giúp đỡ chúng cháu rất nhiều..."

Maou lắp bắp nói ra mấy câu chào hỏi lịch sự mà cậu vốn không quen, và đưa cái bánh mang ý nghĩa là quà gặp mặt - thứ mà Ashiya muốn cậu phải mang theo - cho Riho.

"Ôi, cảm ơn nhé, phiền cháu rồi. Phải rồi, mời vào, lần này chắc cực cho cháu lắm nhỉ. À, để ta đi pha chút trà, mấy đứa vào phòng khách ngồi trước nhé-- Chiho, dẫn khách vào đi!"

Trước sự thúc giục của bà mẹ, người trông phấn khích như một đứa con nít sắp được xem chương trình mà nó ưu thích, Chiho gật đầu lại với một biểu hiện cứng nhắt.

"Ơ-ơm, Maou-san, Yusa-san, mời đi lối này."

"Xin-xin phép."

"Xin lỗi vì đã làm phiền."

Giữa ga Sasazuka và Koshu Kaido, tại một khu dân cư ngược hướng với Ma vương thành, có độc nhất một căn nhà trông rất bình thường. Đó là nhà của Sasaki.

Để kiểm tra nội dung của cuộn băng sớm nhất có thể, thì không còn cách nào khác vào cái thời điểm này. Nhưng bất luận thế nào đi nữa, thì cư dân của Ma vương thành cũng đã được gia đình Sasaki giúp đỡ rất nhiều mỗi khi liên quan đến thức ăn.

Ashiya điên cuồng đạp con Dullahan đi và rốt cuộc cũng xoay sở mà mua về được một chiếc bánh hạng sang. Tuy nhiên, nếu họ làm gì đó bất kính với thành viên nhà Sasaki thì chẳng khác gì phản bội lại lòng tin mà Chiho đã nuôi dưỡng bấy lâu, nên Maou cố gắng trong việc giữ thái độ lễ phép bằng cả mạng sống mình.

Bên cạnh đó, Emi còn đi theo trông chừng cậu ta.

Logic mà nói, Ashiya mới là người đi thăm, nhưng Emi sợ rằng nếu để hai con quỷ này đi với nhau, chúng sẽ bí mật mà thủ tiêu cuộn băng.

Vì kéo một đám người đến cùng một lúc có thể gây bất tiện cho nhà Sasaki, nên trừ Emi và Maou ra, những người còn lại đều ở lại Villa Rosa trông chừng Alas Ramus và chờ tin tốt từ hai người họ.

Mặc dù Emi luôn nguyền rủa đám quỷ với cử chỉ lãnh đạm, và chẳng thèm quan tâm bọn chúng sống hay chết, nhưng không hiểu vì sao cô lại thực sự thành tâm giúp đỡ Maou và đồng bọn của cậu giải quyết vấn đề này.

"Mẹ... có hơi phấn khích quá."

Khi Chiho bước vào phòng khách, cô cúi đầu xuống và trông như hoàn toàn kiệt sức.

Trong cái phòng khách, không chỉ cái khăn trải bàn mới toanh, mà cả cái bình đựng đủ thể loại hoa cũng được lau chùi sạch không một hạt bụi.

Có lẽ là do mùi hương của nến hoặc họ đang bật máy lọc khí, nên phảng phất trong phòng là một mùi thơm nhè nhẹ của hoa.

Kể cả cái nệm ghế cũng được đổi sang loại dày, thứ vốn không được dùng cho những dịp bình thường, làm cho Chiho - chủ nhà - cũng cảm thấy lúng túng. Còn với Maou và Emi thì họ chỉ hiểu là mình rất được chào đón.

"Ờ-ừm, em xin lỗi, uh, mời hai người ngồi. À, Maou-san, cuộn băng..."

Sau khi Chiho, người trông như vừa mất hết sinh lực, nhận lấy cuộn băng từ tay Maou, cô khuỵ gối xuống trước cái tivi LCD nằm ở góc phòng cạnh bàn.

Maou và Emi nhìn nhau trong khi ngồi xuống một cách lo lắng. Dưới mông họ, cái nệm mới phát ra tiếng kêu tanh tách.

"Đây đây đây, cô có chuẩn bị chút hồng trà lạnh đây.”

Một lần nữa, Riho đi vào phòng với một tâm trạng rất phấn khích. Maou và Emi hơi rụt người lại vì sốc, nhưng Riho chả hề quan tâm, bà ấy duyên dáng đặt ly hồng trà ngát hương xuống trước mặt hai người họ.

"Cảm ơn... trà thơm quá, trà thảo dược đây mà, là trà hoa tầm xuân ạ?"

Emi hỏi sau khi nhấp một ngụm, lúc đó, mắt Riho sáng hẳn lên.

"Nhân viên văn phòng có khác, cháu có biết về loại trà này nhỉ! Cảm ơn cháu đã chăm sóc cho Chiho nhà cô nhé, cô nghe con bé kể về cháu nhiều lắm đấy. Nghiêm túc mà nói, Chiho với chồng cô y chang nhau, hai người họ chả thèm quan tâm đến trà gì cả."

"Vâ-vâng..."

"M-mẹ! Vậy là ổn rồi ạ!"

Sau khi lo xong cuộn băng với cái tivi, Chiho đỏ hết cả mặt và muốn đuổi mẹ mình ra khỏi phòng khách, cơ mà Riho lờ cô đi.

"Trước khi đuổi mẹ ra thì nhanh nhanh mà bật cuộn băng đó lên đi! Có lẽ cuộn băng có gì đó liên quan đến gia đình Maou-san đấy!"

Nói xong thì Riho ngồi xuống đối diện Maou và Emi. Mặc dù Chiho có giải thích phần cơ bản nhất của tình hình hiện tại cho Riho về việc mượn cái đầu máy vốn thuộc về nhà Sasaki, Maou đã lo lắng rằng bà chủ nhà có nói điều gì đó kì quặc ở trỏng, hoặc rằng Chiho và Riho sẽ không thể giữ nổi đầu óc sau khi thấy bà chủ nhà.

"Thiệt tình....! Em xin lỗi, Maou-san, giờ em bật lên nhé?"

"À, ừ, nhờ em."

Lúc này thì, Maou chẳng thể bảo Riho rời khỏi được, nên cậu chỉ có thể dõi theo Chiho khi cô bấm vào nút 'play', với vẻ mặt đầy lo lắng. Chiho ngồi xuống cạnh mẹ mình với điệu bộ lúng túng, và đưa mắt nhìn về phía cái màn hình ti vi. Một cái màn hình màu đen hiện ra một lúc trước khi cái video được phát.

Bầu trời xanh xanh, đất cát vàng vàng, đặc biệt là cái kim tự tháp đằng xa xa. Đưa 100 người xem thì chắc chắn sẽ có 100 người trả lời rằng đây là Ai Cập.

"Ah~~ ah~~ khụ."

Giọng của bà chủ nhà nghe như thể đang thử cái micro vậy, Maou vô thức nắm nấm tay mình lại trước cái cảm giác kinh dị mà cậu cảm nhận được.

"Ờm, Maou-san, Ashiya-san, cũng đã lâu rồi nhỉ. Tôi, Shiba, sẽ giải thích mọi chuyện ngay trước Kim Tự Tháp Giza ở Ai Cập này đây."

Bà chủ nhà đang đứng ngay giữa cái nắng sa mạc.

Bà ấy đang mặc một chiếc áo bó sát người, đến nỗi mà trông như mấy cái cúc áo cũng sắp bung ra, lại còn khoe đùi nữa, và trên đầu bà ấy là một cái mũ rộng vành chả che nổi cái nắng của mặt trời. Chỉ mới thấy phần chân tay lộ ra của Shiba Miki thôi cũng đã đủ để làm Maou sợ xanh mặt, tim đập chân run.

Dù thế, cái sức công phá lần này có phần nào yếu hơn so với tấm ảnh bikini kia, và cậu ta vẫn có thể nhìn vào màn hình, cơ bản là thế. Có vẻ như Maou đã cải thiện về phần này.

Cái điều đáng ngạc nhiên hơn với Maou, người đang toát hết mồ hôi lạnh ra, là ba người còn lại chẳng hề có biểu hiện gì đặc biệt cả, và họ cứ thế hờ hững mà nhìn vào cái video tử thần của bà chủ nhà.

"Tôi đã được liên lạc khi đang trong kì nghỉ của mình, tôi chưa từng nghĩ rằng Maou-san và những người khác sẽ gặp phải cái thảm kịch như vậy. Là một người chủ nhà, tôi rất lấy làm tiếc vì điều đó."

Mặc dù bà chủ nhà không chịu trách nhiệm cho cái lỗ xuất hiện trong phòng, nhưng vì cái 'khe núi' hiện ra khi bà ấy cúi đầu thấp xuống, Maou cực kì cảm thấy rằng bà ấy cũng nên xin lỗi cho cái lời nguyền đang đốt cháy tâm hồn cậu.

"May thay, Maou-san và Ashiya không có bị thương. Còn về việc tu sửa lại căn hộ, tôi sẽ giữ trách nhiệm như một người chủ nhà, nên hai người không cần phải lo. Tiền thuê nhà cũng sẽ không tính trong khoảng thời gian tu sửa. Do số ngày tu sửa, khối lượng công việc, và việc tu sửa này áp dụng cho cả dãy phòng trọ, nên tôi e là mọi người sẽ phải chuyển ra ngoài một thời gian...."

Bà chủ nhà giải thích một cách chuyên nghiệp, nhưng nội dung thì cũng chả khác gì cái lá thư thông báo mà Suzuno đã nhận được.

Hơn thế nữa, càng khó để giải thích tại sao bà chủ nhà lại dùng cái kiểu thông báo rườm ra này với Ma vương thành. Nếu bà ấy dùng cái thư thông báo giống với cái mà bả gửi cho Suzuno, thì hẳn là Maou và đồng bọn đã phát giác ra việc này sớm hơn.

Ngay khi Maou vừa bắt đầu quen với cái đoạn phim gây sốc, và bắt đầu cảm thấy bất mãn từ trong tim---

"Ngoài ra, có một vấn đề khác mà tôi muốn làm phiền Maou-san và Ashiya-san."

Sau khi nói về mấy cái giai đoạn tu sửa căn hộ, bà chủ nhà nói tiếp.

"Thực ra thì, tôi có đứa cháu gái."

Theo phản xạ, Maou và Emi nhìn vào nhau.

Bà chủ nhà... có cháu gái ư? Cả hai người họ chưa từng nghĩ rằng bà chủ nhà này có ba mẹ, anh chị em, cháu trai hay cháu gái, hay những kiểu thành viên khác trong gia đình, nên là họ khá sốc khi nghe thấy điều này. (Trans: ầy ầy, hai cái người này -_-)

"Đứa cháu gái này hiện giờ đang kinh doanh một quán ăn tại bãi biển ở Chiba."

Lại nói về bà chủ nhà với bãi biển, Maou lại nhớ lại vụ tai nạn 'bà chủ sẹc si trong bộ bikini". Ngay cái lúc Maou tưởng rằng cái cuộn băng sẽ lòi ra răng nanh và cậu muốn nhấn cái nút 'dừng' trên cái đầu máy ngay, thì----

"Nếu cậu thấy tiện thì, liệu cậu và mọi người có thể đến giúp tiệm của cháu gái ta không?"

Maou ngạc nhiên mà dừng lại trước câu nói đó.

"Cái tiệm đó nằm ở một bãi biển ở khu vực phía đông nam tỉnh Chiba. Tính đến địa điểm và việc tu sửa căn hộ, chỗ ở thì gần như là được chu cấp cho, và cũng chẳng phải lo đi kiếm việc làm. Và vì gia đình cháu gái tôi có nhiều việc khác phải lo, nên việc này chắc hẳn kéo dài từ đầu tháng 8 đến sau lễ Obon. Cậu thấy thế nào?"

Từ đầu tháng 8 đến sau lễ Obon, cả chỗ ở lẫn việc làm cũng được cung cấp sẵn.

Một việc như thế lại xuất hiện vào lúc này, không đùa đấy chứ? Đây có phải là một chuyện có thể đẩy họ xuống vực sâu sau khi làm họ hạnh phúc, hay là một kiểu đùa ác ý đây?

"Phía đông nam tỉnh Chiba... có phải Choshi không?"

Chiho khẽ lẩm bẩm một mình, như rằng cô muốn xác nhận lại trí nhớ của mình.

"Nếu có con trai xung quanh thì sẽ an tâm hơn, phòng trường hợp có xảy ra chuyện gì đó. Tất nhiên là cậu cũng có công chuyện riêng của mình, nên tôi sẽ không bắt ép cậu. Tuy nhiên, nếu cậu thấy tiện, thì hãy nghĩ về việc này nhé. Nếu cậu muốn nhận việc này, thì hãy gọi vào số này..."

Bà chủ nhà chỉ xuống phía dưới của video, và cố gõ một cái phụ đề mà nhìn như số điện thoại. Maou ngơ ngác nhìn vào những con số trên video một lúc lâu---

"Ma..... Maou, thế này chẳng phải rất tuyệt sao? Nhanh gọi vào số đó đi!" [5]

Sau đó, cậu bị ai đó vả rất mạnh vào lưng, làm cậu ho sặc sụa.

"Khụ khụ! E-Emi, cô làm cái quái gì thế hả?"

"Cuộn băng này được gửi đến cũng khá lâu rồi, đúng không? Gọi lẹ đi, nếu bị người khác giành mất thì ngươi tiêu đời luôn đấy!"

"Ơ, như-nhưng Yusa-san, vì nó là nhà hàng bãi biển ở Chiba, có nghĩa là nó ở xa lắm đấy..."

Chiho, người sốc trước phản ứng của Emi, thậm chí chẳng kịp nói hết câu do bị chen ngang bởi người mẹ đang ngồi bên cạnh.

"Đúng đấy, Maou-san! Như thế chẳng phải rất tuyệt sao? Với cách này, cậu có thể giải quyết vấn đề nhà ở lẫn việc làm! Cậu có thể gọi luôn ở đây cũng được, nhanh gọi đi!"

Là một người lớn tuổi hơn, nên cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên khi Riho phản ứng theo hướng đó. Trái lại, việc Emi cảm thấy vui khi tình hình hiện tại của Maou trở nên khá hơn mới là điều kì lạ.

Mặc dù Maou có hơi e sợ trước cái kiểu diễn biến của tình huống này và thái độ của Emi, nhưng cậu vẫn nhập cái số đó vào màn hình điện thoại, và đưa tay lên ra hiệu cho những người xung quanh giữ im lặng.

Vì cậu vẫn đang gọi điện trong nhà của người khác, nên cậu dùng mắt mình để bày bỏ lòng biết ơn với Riho trước, xong rồi mới bấm nút gọi sau khi lấy một hơi thật sâu.

Maou chẳng cảm thấy lạc quan được như Emi và Riho. Vì sau cùng, cái kiểu canh giờ này quá là trùng hợp.

Cơ bản là, một nhà hàng bãi biển được điều hành bởi người thân của 'bà chủ nhà đó'. Maou không biết cái nơi đó là kiểu hang quỷ gì, và cũng không biết kiểu định mệnh nào đang chờ đợi cậu. Nhưng nếu cậu đi làm ở một tiệm Mgronald xa hơn, thì cậu đã chẳng stress như thế này.

Chiho, người đang nhìn Maou trong lo lắng, dường như cũng nghĩ rằng Emi phản ứng rất lạ, và cô đưa mắt lén nhìn Emi.

Maou đợi đầu bên kia bắt máy, mặt cậu hiện rõ vẻ bối rối bất an, và sau vài tiếng chuông----

"Xin chào?"

Một câu trả lời ngắn gọn phát ra từ đầu dây bên kia, đó là giọng con gái.

Vì là cháu gái, nên chuyện này có thể đoán trước được, nhưng Maou thì cực kì chuẩn bị tâm lý vì sợ rằng một con Yêu QuáiYoukai sẽ xuất hiện, nên cậu có hơi sốc khi nghe thấy tiếng người ở đầu dây.

"Xi-xin chào, xin lỗi vì đã gọi trễ thế này."

"Vâng."

"Ờm, Shiba-san đã giới thiệu cho tôi một công việc có liên quan đến nhà hàng bãi biển, và muốn tôi gọi thử......"

Vừa dứt lời, đầu bên kia đáp lại với giọng to đến mức mà Maou muốn bỏ cái điện thoại ra xa tai của mình.

"Shiba-san.... A! Có phải cậu là người thuê phòng trọ ở Tokyo của dì Mi-chan không?"

"Mi-chan... à, đúng rồi đó. Tên tôi là Maou."

Nghĩ lại thì, đúng là bà chủ nhà có kêu người ta gọi bả là Mi-chan. Emi cũng nhớ rằng mình từng được bảo gọi như thế.

"Phải rồi phải rồi, tôi cũng có nghe qua rồi! Tại vì tháng 7 sắp hết rồi mà tôi chẳng thấy có ai gọi cả, nên tôi cứ tưởng là cậu không tiện và muốn bỏ luôn chứ!"

Giọng của cô gái đầu dây bên kia tạo cho người khác một cảm giác vui mừng.

Từ giọng nói của cô ấy, có thể đoán chừng cô ấy lớn tuổi hơn Emi hoặc Suzuno, nhưng lại không có cái hào quang kì bí khó đoán như bà chủ nhà.

"Ờm... tại có một chút vấn đề xảy ra với việc liên lạc...."

Dù có cậy miệng thì Maou cũng chả nói rằng cái cuộn băng bị niêm phong đến tận hôm nay chỉ vì cậu sợ xem nó đâu.

"À, tôi hiểu! Tại dì cũng thường hay ra nước ngoài du lịch. Cả cái thiệp mừng năm mới cũng phải đến tháng 2 mới tới được chỗ tôi mà."

"Tôi-tôi hiểu."

Cả người thân cũng cùng chung cảnh ngộ, mà nếu so ra thì, cái việc Maou và Suzuno nhận được thông báo của bà chủ nhanh đến thế chẳng khác gì phép màu.

Ngay lúc cậu nghĩ đến điều đó, đầu dây bên kia liền quay về với vấn đề chính.

"Thế, cậu là Maou-san đúng không? Cậu có thể đến đây chứ?"

Người đầu dây có vẻ là dạng người nóng vội. Maou gần như theo phản xạ mà đáp lại, nhưng cậu đã dừng bản thân lại một cách nhanh chóng.

Một cái khách sạn bãi biển do một người điều hành, cái nơi làm việc ấy là một cái thể giới xa lạ với Maou.

Nếu cậu không xác nhận phạm vi và điều kiện công việc, thì cậu không thể quyết định nhận công việc này được. Mặc dù đầu dây là cháu gái của bà chủ nhà, nhưng đến cả tên của người cháu này, Maou còn không biết nữa là.

"Biết người biết ta, trăm trận trăm thắng", đó là cái triết lý mà cậu đã tin vào khi cậu lần đầu nhắm đến việc thống nhất quỷ giới.

"Tôi xin lỗi, đến giờ tôi mới chỉ biết được đó là 'một nhà hàng bãi biển ở Chiba'..."

Maou lựa từ một cách cẩn trọng, dẫn người đầu dây bên kia nói đến cái tình hình và điều kiện hiện tại, và người đầu dây bên kia gật đầu lại và trả lời.

"À! Dì thường hay làm lơ mấy cái phần đó."

Cháu gái của bà chủ nhà nói tiếp, với một giọng không mấy lịch thiệp cho lắm.

"Địa điểm là ở một góc của phố Choshi, tỉnh Chiba... cậu biết Kimigahama ở đâu chứ?"

"Không... ..."

Lúc này, Riho đưa cho Maou một cái sổ ghi chú với một cây viết. Maou dùng ánh mắt để cảm ơn, và nhận lấy cây viết.

Cậu nhanh chóng viết cái chữ 'Choshi' lên giấy. Thấy thế, Chiho hít lấy một hơi.

"Thật vậy nhỉ. Nói về địa điểm thì Cape Inubo hay Toyama hoặc sẽ dễ biết hơn. Trừ mấy cái hòn đảo với mấy ngọn núi ở xa xa ra thì, Kimigahama là vùng bờ biển ở Kanto, nơi mà cậu có thể ngắm ánh bình minh sớm nhất đấy."

"Uh...."

Mà dù sao thì mấy cái tên đó cũng hoàn toàn lạ lẫm với Maou. Người đầu dây dường như cũng cảm nhận được điều đó từ giọng cậu.

"Hàizzz, cậu cứ xem như chỗ đó là phía đông Chiba đi. Mặc dù cũng hơi xa so với trung tâm thành phố."

Chủ đề về nơi làm việc kết thúc mà chả có cái giải thích gì chi tiết.

Tuy nhiên, cậu có bất mãn thì cũng vô dụng, nên cậu chỉ còn biết ghi lại tên của những nơi xa lạ và tiếp tục lắng nghe.

"Ngoài ra, tiền lương không cao lắm đâu nhé. Một người làm một tiếng thì chỉ được có một 1000 yên thôi."

"1000 yên mỗi người á?"

Maou hơi sốc trước con số không ngờ đó. Tuy nhiên, vì là trả tiền theo giờ cho mỗi người, có nghĩa là không chỉ có một người được thuê.

Miễn là Maou và Ashiya làm chung với nhau, họ có thể kiếm được lượng thu nhập hai tiếng cho Ma vương thành chỉ trong một tiếng.

"Trời ạ, cha tôi mở quán này là vì sở thích, nên cũng chả kiếm được bao nhiêu tiền lời đâu. Cơ mà cái khoảng thời gian này rất bận, thành ra tôi khá phiền vì thiếu người. Với lại chỗ ở và việc ăn uống cũng được bao trọn, và sau khi xong việc cho đến khi trời tối, cậu còn có thể bơi thoả thích nữa!"

Một công việc tính theo giờ, 1 giờ 1000 yên, lại còn bao ăn ở. Mặc dù được bơi thì có thích thật, nhưng với Maou lúc này, mấy cái điều kiện trên phải gọi là cực kì lý tưởng.

"Cậu có thể cho tôi biết là bao nhiêu người có thể đến không?"

Về mặt nào đó, cái câu hỏi đấy nó từa tựa như đánh bạc vậy. Lúc này đây, Ma vương thành có đến tận 3 người, chứ không phải hai.

Vả kẻ thứ 3 là Urushihara, một thằng NEET chính hiệu.

Từ cái cách mà bà chủ trình bày, có vẻ như bà ấy đã biết trước rằng Ashiya, người sống cùng Maou, cũng sẽ đi chung. Tuy nhiên, nếu giờ có ba người, thì cái chi phí cho nhân viên sẽ gây ra một gánh nặng cho cửa hàng, cái 'cũng chả kiếm được bao nhiêu tiền lời' ấy.

Hơn thế nữa, nếu cậu có đề cử thêm người đi nữa, thì cũng khó mà đảm bảo thằng thứ ba sẽ làm việc nghiêm túc.

Nhưng câu trả lời của người ở đầu dây bên kia lại nằm ngoài dự đoán của Maou.

"Sao thế, cậu có thể kiếm thêm nhiều người đến à?"

"Eh? Ờm, cái-cái đó thì, bao gồm cả tôi và bạn cùng phòng thì, cả thảy có ba người."

""Eh? Ba người á?""

Chiho và Emi la lên cùng một lúc, nhưng Maou lờ họ đi.

"Mà có nhiều người thì cũng chả ảnh hưởng gì nhiều đến thu nhập của tiệm, cậu và bạn cậu đều có thể đến! Cũng tại có nhiều lúc dường như làm rất mệt, nên làm theo ca sẽ tốt hơn."

Từ câu nói trên, có vẻ như người ở đầu dây bên kia đã lường trước luôn tình huống này.

Mặc dù cậu không biết công việc mà mình phải làm là gì, nhưng để Urushihara phụ trách mấy phần vừa dễ vừa ngắn chắc là không sao. Sau đó, miễn là Ashiya và Maou làm việc hết sức có thể, thì mọi chuyện sẽ ổn cả thôi. Nếu điều này mà có thể tạo ra một chút động lực làm việc cho Urushihara, thì đây có thể xem như một cái lợi không tưởng.

"... Cô thực sự không phiền khi có ba người tới chứ?"

Sau khi Maou vừa dứt lời, một tiếng cười rõ to phát ra từ đầu dây bên kia. Chiho, ngồi bên kia của cái bàn, lạ tỏ ra lo lắng khi nghe thấy tiếng cười đó.

"Ừ. Thế, bao giờ thì mọi người qua đây?"

"Vì mai chúng tôi có vài chuyện phải giải quyết, nên tôi định là ngài kia sẽ đến chỗ cô, ngày 1 tháng 8."

"Wah, thế thì tôi phải lo đi chuẩn bị phòng rồi. Tuy nhiên, các cậu đến sớm hơn thì vẫn tốt hơn. Theo bố tôi nói thì, số lượng khách sẽ chính thức đông lên từ tháng 8, thực sự, cảm ơn cậu rất nhiều!"

Từ đầu, Maou đã cảm thấy khá lo với mấy cái thứ như 'dường như làm rất mệt', hay' theo bố tôi nói', số lượng khách sẽ tăng lên vào tháng 8. Không hiểu sao mà những lời giải thích đó mang lại cái cảm giác như thể cô ấy được nghe từ người khác.

Sau khi hỏi về điều đó ---

"Trời ạ, tôi nghĩ lúc nãy mình có nói rồi mà, ban đầu ba tôi là người quản lý cái tiệm này. Mặc dù tôi từng phụ giúp trong tiệm, nhưng tự dưng hồi nghỉ hè ổng bảo muốn đi du lịch, thế là đẩy hết sang cho tôi. Nhìn chung thì, tôi phải quản cái tiệm này, nhưng tôi cũng có việc riêng của mình, với lại tôi cũng là con gái, nên cũng khó mà xử lý một mình được. Mà vì ba tôi chẳng bao giờ có ý định kiếm lời, nên ổng cũng chả dạy tôi cách làm ăn. Và cuối cùng, tôi vẫn còn trẻ và năng động, nên nguy hiểm là ở chỗ đó."

Cụ thể thì, cái tuổi nào là thích hợp để gọi là trẻ và năng động, mấy cái nguy hiểm đó là gì, có ổn không nếu làm kinh doanh như thế này, vân vân và vân vân... Maou cố hết sức mà nuốt cái đống câu hỏi ấy vào.

"Mà về chuyện này, vì đây là người mà dì Mi-chan giới thiệu, nên tôi có thể yên tâm được. Vậy làm phiền các cậu nhé."

"Không-không sao cả... thế, chúng tôi đến đó như thế nào đây?"

"À, quên không nói địa chỉ nhỉ. Cậu có lái xe không? Hay đi tàu? Hay ngồi máy bay?"

"Máy-máy bay? Uh, chúng tôi sẽ đi tàu."

Bất kể họ có đi đâu chăng nữa, thì cái chế độ di chuyển bị Maou và đồng bọn đều bị giới hạn ở phương tiện giao thông công cộng.

"Đường đi cũng khá xa đấy. Nếu cậu khởi hành từ trung tâm thành phố, thì đầu tiên, cậu lên tuyến Sobu, đi đến trạm cuối cùng để đến Chiba, rồi bắt tuyến tàu chính JK's Sobu để đến ga cuối, đó chắc hẳn là Choshi. Sau đó, cậu bắt Xe lửa điện ChoshiChoshi Electric Railway [6], và xuống ở cái ga trước trạm cuối, ga Inubo. Mặc dù cậu sẽ đi qua cái trạm tên Kimigahama, nhưng tiệm của chúng tôi gần Inubo hơn. Mất khoảng 3 tiếng để đi từ trung tâm thành phố tới đây, nhưng các cậu cứ xem như là đi du lịch ngắm cảnh đi."

Không những phải bắt 3 chuyến tàu không quen thuộc, mà Maou còn phải xuống ở hai cái ga cuối. Có vẻ như chuyến đi này xa hơn cậu tưởng.

Một phần cũng vì kinh tế hạn hẹp, nên kể từ cái hồi Maou và Ashiya trôi dạt đến Nhật, cả hai người họ chưa từng ra khỏi Quận 23 của Tokyo. Tuy rằng đây là lần đầu tiên họ đi sang một tỉnh khác, nhưng, giống như cái người đầu giây bên kia nói, chuyến đi xa này có vẻ sẽ giống như một chuyến du lịch.

Kể cả Ma Vương, người đã từng du hí khắp thế giới để thực hiện cái mưu đồ xâm chiếm, cũng thấy cái chuyến đi dài 3 tiếng này có chút xa hơn.

"Sau khi các cậu đến Inubo thì tôi sẽ lái sẽ đến đón. Chừng nào đến nhớ gọi tôi nhé..."

"Tôi hiểu rồi. Uh, thế, cũng hơi muộn để hỏi rồi, nhưng tôi có thể biết tên cô cũng như tên của cái tiệm không...." (Trans: ‘hơi cái’ mế ý, ngồi gõ cái chữ 'người đầu dây bên kia' nản vl ra -_- cái thằng ma vương sida này -_-)

Mặc dù đây không phải là điều mà người ta hay hỏi sau khi đã bàn bạc ổn thoả, nhưng vẫn cần phải biết.

Maou, người hỏi câu đấy một cách e dè, gần như là bỏ cái điện thoại ra khỏi tai vì cái tiếng cười to phát ra từ bên đấy.

"Ahahaha, tôi xin lỗi, phải rồi ha. Sao tôi chưa nói tên mình nhỉ?" (Trans: cả mẹ này nữa -_-)

Đây là điều mà chúng ta mới là người nên hỏi.

"Tôi xin lỗi vì đến tận lúc này mới giới thiệu bản thân. Tôi là cháu gái của dì Mi-chan, Ooguro Amane."

"Amane-san huh... Tôi nhớ rồi. Vậy ngày kia, chúng tôi nên đến giờ nào..."

Với việc đi làm, thì câu hỏi này chẳng có gì là lạ, nhưng câu trả lời của Ooguro lại vược xa kinh nghiệm của Maou.

"Hm, cậu có thể đến bất kì lúc nào."

"Ể?"

"Cứ đi giờ nào mà cậu thấy tiện nhất ấy, tôi sẽ đón cậu bất kì lúc nào."

"Tôi-tôi hiểu rồi... thế chúng tôi có cần phải chuẩn bị cái gì liên quan đến công việc không?"

"Sức chịu đựng?"

Câu trả lời của cô ấy khá đơn giản. Nhưng đó không phải là điều mà Maou muốn hỏi.

"Uh, cậu chỉ cần mang theo quần áo, khăn mặt và bàn chải đánh răng? Còn nếu thiếu cái gì thì cứ mua ở đây cũng được."

Cũng không phải đi nhà họ hàng chơi. Chẳng lẽ không có cái gì cần dùng lúc làm việc sao?

"Phải rồi, cậu cần mang theo dép đi biển. Dép lê không xài được đâu, phải là loại có quai quanh mắt cá nhân ấy. Nếu không thì sẽ dễ bị dính cát vào chân hoặc bị sóng đánh trô. Còn nếu cậu làm chân không thì sẽ bị mấy món rác, đá, hay vỏ óc cắt phải, nên thành ra là không được."

"Dép đi biển. Tôi hiểu rồi. Tôi sẽ mua một đôi vừa chân."

Đúng rồi đó, đó mới chính là thứ mà tôi muốn hỏi. Nhưng việc ghi chú cái chủ đề nghiêm túc (về việc mang những thứ liên quan đến công việc) mới ghi loáng cái đã xong.

"Vì hiếm khi đến đây, đừng có mang mỗi cái dép đi biển, thích thì mang thêm đồ tắm với kính bơi cũng được. Nếu cậu muốn chơi pháo hoa thì bên chúng tôi cũng có đủ loại đấy! Mặc dù không được chơi cái loại pháo phóng lên trời, nhưng chơi pháo cầm tay giữa gió biển thì chẳng khác gì một trận tử chiến, đã lắm luôn."

"...Thế à."

Có lẽ sẽ tốt hơn nếu nghĩ về công việc này theo một hướng hoàn toàn khác so với lúc làm ở thành phố. Nói được nửa chừng thì cái chủ đề chuyển hoàn toàn sang hướng chơi bời.

Hoặc chỉ có duy nhất Ooguro-ya là người cư xử như thế này. [7]

"À, nhưng tôi cần nói trước vài điều."

"Vâng, là gì thế?"

Giọng của Ooguro Amane đột nhiên trở nên nghiêm túc. Maou cũng thay đổi sắc mặt, và chờ đối phương nói tiếp.

"Vì chỗ này không xa hoa lộng lẫy gì, nên du khách có tới thì hầu như cũng toàn là người lớn. Thành ra chỗ này khá u ám và khó mà mang lại cảm giác hăng say làm việc cho người khác."

"Được thôi."

"Với lại, làm cái công việc này cũng khá rườm rà, tôi có bảo là cậu có thể bơi lội tuỳ thích nhỉ, nhưng thực tế thì, cậu chỉ có thể chơi ở bờ biển vào lúc sáng sớm và lúc trời tối thôi. Vì thế nên..."

Sau một quãng dừng, Amane nói bằng một cái giọng như thể cô ấy sắp thông báo cái gì đó quang trọng,

"Đừng có mơ mà có một cuộc gặp gỡ lãng mạn với gái bikini nhé! Cơ bản thì, hẹn hò là một cái thứ chỉ mang lại rắc rối, nên cấm tiệt!!"

"Có vậy thôi mà cũng tỏ ra nghiêm trọng!"

"Ơ? Không phải mấy cái này rất quan trọng với đám trai các cậu sao?"

"Làm gì có! Với lại, chẳng phải chúng tôi đến để làm việc sao?"

Từ đoạn đối thoại trên, cũng không ngạc nhiên gì khi Maou được hỏi câu này,

"À, tôi hiểu rồi, Maou-san có người iu rùi nhỉ?"

"Làm đếch gì có!!!!"

Maou bật lại bằng cái giọng lớn tiếng nhất từ nãy đến giờ, và từ khoé mắt của mình, cậu thấy Chiho, Emi, và Riho đều đang tròn xoe mắt ngạc nhiên vì họ không biết chuyện gì đang xảy ra.

Thông thường thì, mấy cuộc điện thoại nói về vấn đề việc làm thường căng thẳng hơn, bởi toàn nói về yếu tố công việc không thôi. Tất nhiên, nếu nơi làm việc chỉ toàn nói đến siêng năng, không có tình người, và chỉ kiếm tiền không thôi, thì sẽ rất đáng lo, nhưng mà không cảm thấy một chút căng thẳng thì cũng là một vấn đề đáng quan ngại.

Bởi vì cái tiêu chuẩn cá nhân của Kisaki, mà công việc ở MgRonald trước ga Hatagaya cũng không căng cho lắm, nhưng, các tiêu chuẩn độc nhất trong phương thức hoạt động, phép tắc làm việc và những luật bất thành văn vẫn sẽ hiện diện tại nhiều chuỗi cửa hàng quy mô lớn.

Thành ra, với Maou, người đã làm việc trong cái môi trường trên, cảm thấy cái cảm giác mà Ooguro-ya mang lại hoàn toàn nằm ngoài dự đoán của cậu.

Ngay cái lúc Maou còn đang hổn hển thở, cái người bên kia dường như đang nghĩ về cái gì đó.

"Nếu cậu là một thanh niêm Herbivore cứng [8] thì tôi có thể an tâm rồi. Chỉ là tôi cảm thấy hơi khác lạ thôi. Từ những gì mà tôi nghe được từ dì Mi-chan thì, tôi tưởng các cậu rất táo bạo và hào phóng cơ."

Chính xác thì bà chủ nhà đã miêu tả Maou và Ashiya thế nào, và cái kiểu mà Amane đã tưởng tượng về họ là kiểu quái gì vậy?

Maou tự tin rằng người ta khó mà tìm được một ai khác như cậu, một con quỷ cần cù siêng năng, thật thà chất phát, kẻ từng sống rất nghiêm túc kể cả lúc xâm chiếm thế giới hay đi làm, dù là trong quá khứ hay là ở tương lai.

Cậu làm khá tốt cả việc làm sáng tỏ mấy cái sự hiểu lầm dấy lên từ cuộc gọi này.

"Túm cái váy lại là, ngày mốt, tôi sẽ đến sớm nhất có thể!"

"Hiểu rồi, tôi sẽ chờ các cậu."

Cậu chẳng là gì đặc biệt, nhưng sau cái cú điện thoại thiếu tính căng thẳng này, Maou vẫn cảm thấy mệt đến lạ.

"Hai người đã nói chuyện gì thế?"

Emi là người đầu tiên đưa ra một câu hỏi khó. Với những người đứng bên cạnh mà nghe thì, đây không phải là một cuộc phỏng vấn việc làm bình thường.

"Cả tôi cũng không rõ cho lắm."

Lúc này, kể cả với bản thân mình, cậu cũng chỉ có thể nói rằng đó là một công việc lạ lẫm, dưới trướng một người không quen biết, tại một nơi không quen thuộc.

"Thế, mọi chuyện thế nào rồi? Điều kiện làm việc ổn cả chứ?"

Riho hỏi, với một cốc sữa khuấy đầy đá trên tay. Maou cầm lấy cái điện thoại của mình và cúi người xuống rất thấp.

"Cám ơn cô đã cho cháu dùng cái đầu máy. Nhờ có cô mà tụi cháu không phải lang thang đầu đường xó chợ. Từ ngày mốt, tụi cháu sẽ làm việc ở nhà hàng bãi biển ở Chiba ạ."

"Ồ, vậy thì tuyệt rồi."

Riho gật đầu với một nụ cười.

Chiho thì trông như trút ra một hơi nhẹ nhõm, cơ mà, cô đột nhiên nhớ ra gì đó, và hỏi.

"Ba người, nghĩa là bao gồm cả Urushihara-san á? Thế có ổn không? Cậu ta có thể ra ngoài hay nói chuyện với người khác một cách bình thường được sao?"

Quả đúng như dự kiến, Chiho có cùng một câu hỏi với Maou, và từ cái vẻ mặt khó chịu đó, dường như cổ đã định rằng Urushihara chỉ mang lại ấn tượng xấu cho người bên kia mà thôi.

"Gì thế? Urushihara-san là loại người chỉ ngồi trong nhà thôi à?"

Riho, người ngoài cuộc, lý giải cái bầu không khí khó chịu xung quanh Chiho và hỏi một câu câu này cùng một lúc.

"Cháu xin lỗi khi để cô phải nghe thấy điều đó, nhưng cháu và người còn lại sẽ làm hết sức để đỡ phần của hắn."

Và Maou chỉ thừa nhận lại mà không dè dặt dù chỉ một chút.

"Hm....."

Riho thì trông không để ý cho lắm, và bà ấy vừa gật đầu vừa liếc nhìn con gái mình hiện đang đứng bên cạnh. Chiho hiện giờ nhìn Maou với vẻ mặt buồn rười rượi.

"À, cảm ơn cô đã cho cháu mượn bút với giấy."

Maou trả lại cái sổ ghi chú mà cậu đã nhận cho Riho. Còn về phần Emi, cô vừa nhìn vào tờ giấy mà cậu vừa ghi, vừa nói.

"Ta hy vọng ngươi học được một bài học. Lần tới nếu bà chủ nhà có gửi cái gì tới thì nhớ mà mở nó ra cho đàng hoàng."

"Uh.... vâng, tôi sẽ giải quyết phần đó một cách thoã đáng."

Maou nghĩ Emi có thể nói như thế là vì cô chưa được thấy 'tấm ảnh đó'. Tuy nhiên, việc bà chủ nhà vừa cứu cậu một bàn thua trông thấy là điều không thể chối cãi được. Chỉ thế thôi cũng đủ để cậu phải cảm ơn bà ấy cho đàng hoàng.

Ngay khi cả bọn nhận ra rằng cuộn băng vẫn còn đang chạy, và họ quay sang cái màn hình với ý muốn tắt nó đi, thì, đúng cái khoảng khắc đó---

"Ồ phải rồi, tôi đã có cơ hội được học múa bụng ở Ai Cập đấy."

Dường như nãy giờ bà chủ toàn nói cái gì không đâu, và khi họ quay lại nhìn cái video thì thấy bà ấy đang nói thế.

Cái lúc mà cả bọn không để ý, cái cảnh nền đằng sau bà chủ nhà đã chuyển từ kim tự tháp ở sa mạc sang một nơi trông như một đại sảnh khiêu vũ sang trọng.

"Người chơi nhạc và chuyên khiêu vũ của một bộ tộc đã bảo rằng tôi là một vũ công hạng nhất đấy. Sau đó, tôi sẽ tham gia vào một sự kiện khiêu vũ lớn được tổ chức ở đây. Mọi người, cùng chiêm ngưỡng nhé." (Trans: thôi xong...)

"Ôi, bộ đồ đẹp ghê."

Từ quan điểm của Maou, cái ý kiến của Riho khác thường đến dị.

Bà chủ nhà, cái người đang được hiển thị trên màn hình, đã thay sang một chiếc áo cánh hở vai, khúc trên bụng bà ấy, nơi mà cái eo không còn xác định được, được trang trí một đống đá quý và đồng xu sáng chói, chiếc váy đỏ rực làm bằng satin và choffin đung đưa trước gió, giờ thì ba ta đã hoàn thành biến thành một con quỷ hoa khổng lồ.

Bà chủ nhà, cái người đang được hiện thị trên màn hình, đã thay sang một chiếc áo cánh hở vai. Phần trên cái bụng của bả, nơi cái éo không còn xác định được, được trang hoàng bởi một đống đá quý và đồng xu sáng chói, và với chiếc váy đỏ làm bằng chiffon và satin đung đưa chói lọi, bà ta đã hoàn toàn biến thành một con quỷ hoa khổng lồ.

Cử động của Maou chỉ có thể miêu tả bằng 'tốc độ bàn thờ'.

Mình không thể cho phép cuộn băng chạy thêm nữa. Bằng không cả đám sẽ chết chùm mất!

Tuy nhiên, cái lúc mà ngón tay Maou chạm vào nút tắt trên cái đầu máy, tiếng nhạc Phương Đông đã vang lên qua các món nhạc cụ, và cái video bắt đầu chiếu một cách không thương tiếc cái cảnh mà bà chủ lắc tay, lắc bụng, lắc cổ, và lắc nhiều chỗ khắp cơ thể mình. Bắt đầu lắc eo và cái mông mình, bà ấy thực hiện điệu nhảy bí truyền phương đông, cái đã từng cuốn cả Châu Âu vào một cơn vòi rồng - vũ diệu 'Múa Bụng'.

Sau đó, Maou mất hết toàn bộ kí ức về những đã xảy ra cho đến sáng hôm sau.


***


"Thiệt tình.... mẹ phấn khích quá rồi đó."

Sau khi tiễn Maou và Emi, cũng như Ashiya, người đến đón cái tên Maou bất tỉnh nhân sự đó về, Chiho bắt đầu than vãn với mẹ mình sau khi cô đóng cửa cổng chính lại.

Mặc dù cô có thể hiểu được cảm giác của mẹ mình, nhưng nếu bà ấy đón khách với cái thái độ hiếu khách thái quá đó, thì sẽ khiến cho đứa con của mình rất lúng túng khi gặp lại bạn mình.

"Trời ạ, có sao đâu chứ. Mặc dù mẹ biết Maou-san rất nghiêm túc khi làm việc, nhưng nếu mẹ không biết cậu ta là loại người thế nào, thì mẹ biết đánh giá đường nào đây."

Câu mà mẹ cô vừa lau bàn ở phòng khách vừa nói khiến cô không khỏi tròn xoe mắt mà ngạc nhiên.

"Mẹ bảo mẹ biết... Mẹ. Mẹ đến tiệm của con rồi sao?"

"Chi mà ngạc nhiên rứa? Cái đó không phải chuyện đương nhiên sao?"

"Con đã bảo là mẹ đừng nên đến vì sẽ gây rắc rối cho con mà..."

"Nên mẹ đã tập kiềm chế bản thân và đã không chào hỏi ai cả. Tuy nhiên..."

Riho nhìn vào quyển sổ mà Maou dùng để ghi chép ban nãy.

"Cậu ta là một người tốt. Maou-san."

"Eh?"

"Ừ, nếu cậu ta là người như thế, thì nếu Chiho có thích cậu ta cũng không sao."

"Mẹ à!!"

Trong một sự cố hiếm có, Chiho nói bằng thái độ kích động, nhưng Riho giả vờ như không nghe.

"Cậu ta siêng năng và lịch sự, với một đứa con trai thì chữ viết tay của cậu ta có thể xem là khá đẹp đó. Cậu ta cũng không mang lại cái cảm giác xấu xược, và cũng không có lấy tí mùi thuốc lá. Và từ cái sự thật rằng cậu ta dùng cái điện thoại nokia 1202 [9] kia thì, rõ ràng cậu ta là một người sống rất tiết kiệm, đúng chứ? Cái người đến đón là Ashiya-san phải không? Trong cái thời buổi này, rất hiếm khi thấy một anh chàng anh mặc giản dị ở tuổi của cậu ta đấy."

Với trường hợp của Ashiya, bảo rằng anh ta nghèo thì đúng hơn.

"Cha con cũng từng là một học sinh nghèo và sống một cuộc sống khó khăn, mẹ nghĩ cái này là di truyền nhỉ?"

Bỏ cái sự thật nếu việc thích một loại người nào đó có thể là do di truyền qua một bên, nhưng với một đứa con gái được khuyên bảo bởi ba mẹ của mình thì, cái cảm giác này thực sự rất không thoải mái.

"Thời nay khó mà tìm được chàng trai nào chất phát như cậu ta lắm. Con không có gì phải lo lắng đâu nhỉ?"

"Lo-lo lắng?"

"Con nghĩ con có thể qua mắt mẹ mình à? Ví dụ, khi biết rằng chỗ làm của Maou-san là ở Chiba, hay khi nói đến Urushihara-san, con đều cau mày rất khó chịu."

Chiho vô thức đỏ mặt lên, và cô vội đưa tay che trán mình đi một cách muộn màng.

"Cái-cái đó là do..."

Với bàn tay phải vẫn còn đặt trên trán, và tay trái thì đang nắm lấy viền váy của mình, Chiho nói với giọng e thẹn.

"Biết nói thế nào nhỉ, mặc dù Maou-san và Ashiya là những người thực tế và giản dị, nhưng Urushihara-san lại là một tên ăn bám chay lười khắp nơi và chẳng chịu làm gì nghiêm túc cả. Ngày nào cũng chỉ ngồi ình ra lướt web thôi. Con sợ Maou-san sẽ gây tổn hại cho cơ thể mình chỉ vì gồng gánh Urushihara-san ở một nơi xa lạ, hoặc cái thái độ của cậu ta có thể khiến cả ba người họ bị đuổi việc, và còn nữa. Nếu thế, không thể ở lại Sasazuka thì... họ rất có thể..."

Sau một tràng chỉ trích trôi chảy về Urushihara-san, Chiho đột nhiên chìm vào im lặng.

Trong quá khứ, Chiho từng nghĩ rằng thậm chí nếu Maou và những người khác không có việc làm thì, trong cái viễn cảnh tệ nhất, đồ ăn và điều kiện sống của họ sẽ trở nên tồi tệt hơn, nhưng rồi cô ấy nhận ra chuyện không chỉ đơn giản như thế.

Do giá đất mà tiền thuê phòng ở Sasazuka rất cao. Nếu Maou và đồng bọn chỉ cần thiếu nửa tháng tiền thu nhập cũng đủ khả năng khiến họ phải rời đi.

Trong trường hợp đó, Emi và Suzuno, những người đã đuổi theo họ đến đây, chắc chắn cũng sẽ đi như họ.

Cũng không tệ đến thế nếu sự việc chỉ dừng lại ở đó. Trong tình huống xấu nhất, nếu Maou và đồng bọn trở về Ente Isla chỉ vì họ không còn nơi nào để ở, có lẽ Anh Hùng và Ma Vương sẽ phải 'giải quyết nợ nần với nhau'.

"....Mình chẳng muốn, chuyện thành ra như thế đâu."

"Chiho?"

Chiho dựa lưng và tường, và trút một tiếng thở dài.

"Nếu có chuyện gì không ổn xảy ra tại chỗ làm, Maou-san và những người khác có thể phải đi đến nơi còn xa hơn... và cả Yusa-san với Suzuno-san nữa..."

Mặc dù cô không thể chiến đầu như Emi, Suzuno, hay Alas Ramus, nhưng ít nhất thì cô cũng có thể giúp đỡ Maou ở chỗ làm. Tuy nhiên, điều kiện tiên quyết phải thoã là: chỗ làm phải gần với Sasazuka.

Lúc này đây, cô ấy vẫn còn là một nữ sinh bình thường sống dưới sự bảo bọc của cha mẹ, và cô không thể tưởng tưởng được mình sẽ ra sao nếu sống như họ, tự mình sinh tồn.

Chiho cúi thấp đầu xuống với vẻ mặt âm u.

Hiện tại, chỉ có mỗi tiếng Riho đang rửa dụng cụ bết là vang vọng trong nhà.

"Để mẹ nói trước, thậm chí nếu con muốn đi chung với Maou-san và những người khác, thì mẹ cũng không cho đi đâu."

"...Vâng. Con biết."

Chẳng có gì đáng ngạc nhiên khi mẹ cổ nói thế. Bất kể họ có tin tưởng những người kia như thế nào, thì cũng chẳng có bậc phụ huynh nào cho phép một nữ sinh làm việc tại nơi mà cô bé phải sống cùng một lũ đực rựa.

Cô không thể cho Maou-san mượn sức mạnh của mình được nữa.

Ngay khi cô bé Chiho đang chán nản ngẩng cái đầu mình lên thì.

"Và lần nữa...."

"Ể?"

"Không chỉ có Maou-san, mà Yusa-san trông cũng rất đáng tin cậy. Có thể cô ấy trẻ , nhưng cách cư xử của cô ấy rất đáng kinh ngạc. Mẹ có cảm giác như rằng cái luồng hào quang mà cô ấy toả ra khác hẳn với giới trẻ ngày nay."

Mẹ cô ấy đột nhiên nói về Emi.

Nhưng Chiho không cảm giác rằng mẹ cổ và Emi nói chuyện nhiều đến thế trong cái khoảng thời gian mà Maou ngất đi. Hay họ đã nói về cái chủ đề sâu xa nào đó khi Emi chuẩn bị rời đi chăng?

Chiho dừng lại trong choáng váng, vì cô chả thể đoán ra được mục đích của mẹ mình.

"Vì con đang tự mình kiếm tiền, nên nếu lý do của con có lý và đúng đắn, thì mẹ sẽ không nói gì thêm."

"Mẹ...?"

Sau khi rửa xong đống dụng cụ bếp và lau tay, Riho chớp mắt tinh nghịch và vỗ vỗ đầu con gái mình.


*****


"Này! Chuyện gì đã xảy ra vậy? Sắc mặt của ngài ấy trông còn tệ hơn lúc mới rời khỏi nhà là sao?"

"Papa ơi, sao thế ạ?"

"Mừng trở về. Nhưng chính xác thì chuyện gì đã khiến cho anh ta phải ngất ở nhà Chiho-dono vậy?"

Urushihara, Alas Ramus, và Suzuno chào Emi, Ashiya, và Maou bằng các câu hỏi khác nhau.

Khi Emi thấy Urushihara đang dỗ dành Alas Ramus sau lưng mình, cô sốc đến tận ốc khi nhận ra rằng con bé đang rất vui thích.

Chẳng lẽ con bé đã cảm nhận được cái cảm giác cộng hưởng nào đó từ Urushihara?

"....Tôi cũng không chắc lắm, chắc hẳn là do có quá nhiều thứ vượt quá khả năng chịu đựng của Ma Vương."

"Vậy rốt cuộc vẫn là do cuộn băng bị nguyền rủa đó?"

So với cái sắc tái nhợt trên mặt Maou, Emi đáp lại với gương mặt hết sức thư thái, tuy nhiên, sắc mặt của Urushihara lập tức trở tái trông chẳng kém gì Maou.

Vì Emi không muốn tự mình mang cái tên 'sủi lơ' đó về từ nhà Sasaki, nên cô đã gọi Suzuno, và bảo cô ấy kêu Ashiya sang vác xác Maou về.

Sau khi Maou cảm tạ chủ nhà trong khi đang bám lấy vai Ashiya, cậu rời khỏi nhà Sasaki và trở về Ma vương thành.

Maou run rẩy bước vào cổng trước và khuất sau cái bóng tối đang ngự trị Ma vương thành.

"Nguyền rủa gì cơ chứ. Có cái gì to tát lắm đâu."

Emi hờ hững mà nhìn vào anh chàng Maou mặt tái mép kia.

"Hoàn toàn ngã quỵ sau khi xem một người phụ nữ khiêu vũ, thô lỗ quá đấy."

"Khiêu vũ...."

Urushihara dường như nhớ lại điều gì đó từ câu nói đấy của Emi, và mặt hắn bắt đầu cứng đờ lại.

"Thiệt, lũ quỷ các ngươi phản ứng hơi thái quá rồi đấy. Chiho với mẹ cổ coi hết bình thường đấy thay."

"Ehhh? Không có chém gió đấy chứ?"

"Lucifer, mama hông nói dối!"

Vì Urushihara không tin lời nói của EMi, nên Alas Ramus, người đang trên lưng hắn, không ngừng đánh vào đầu và lưng hắn với cái tiếng "Papapa" phản đối.

Nhưng lời chứng của Emi là thật.

Riho đã thật lòng khen trang phục của bà chủ nhà, và cũng phần nào ngạc nhiên rằng bà chủ nhà là một người 'cỡ to'. Chiho thì không có bất kì phản ứng gì đặc biệt.

"Dù sao thì, ngày mốt, các người sẽ đến Chiba với Ma Vương. Các người sẽ ở trong một nhà hàng bãi biển được điều hành bởi họ hàng của bà chủ nhà cho đến cuối lễ Obon vào tháng 8."

"Oh? Nói cách khác, công việc lần này có bao ở. Chẳng phải vừa chuẩn với mong ước của các người sao?"

Suzuno vỗ tay trong vui thích.

"Mama có đi Chiba luôn hông?"

Alas Ramus hỏi khi con bé thò đầu ra khi đang ngồi tên lưng Urushihara. Emi nở một điệu cười nhăn nhó và đỡ lấy con bé từ lưng Urushihara.

"Mama sẽ ở bên Alas Ramus, nhé?"

"Vâng!"

Để tránh tình huống con bé sẽ vòi đi Chiba chung với Papa của nó, Emi ẵm lấy con bé và đổi chủ đề với một vẻ quỷ quyệt của người lớn trong khi đang nhìn về phía Urushihara.

"Con bé chả nhẹ tí nào đâu. A~ nặng vồn. Thế, Chiba hử? Nghe cũng không tệ cho lắm."

Emi chẳng bỏ lỡ câu mà hắn tự nói với bản thân khi hắn đang thả lỏng cái tay vừa đỡ Alas Ramus.

Tên thiên thần sa đoạ này chẳng hề nghĩ rằng mình cũng sẽ làm việc.

"Mặc dù ta rất biết ơn khi ngươi giúp ta chăm sóc con bé, nhưng ngươi đừng có bắt đầu than vãn chỉ vì mấy chuyện vặt vãnh đó. Ngươi có biết là 'làm việc ở nhà hàng bãi biển' mới nghe thôi đã thấy khó rồi không? Ta nghĩ đây là cơ hội tốt để ngươi thay đổi cái thói quen NEET của mình đi."

"Ể, cái gì cơ, tôi cũng phải làm á?"

Emi cảm ơn hắn, và cái nội dung tiếp sau đó ngạc nhiên theo hai hướng khác nhau.

"Ít nhất thì đó là những gì hai tên kia dự tính. Và lần nữa, chỗ ở đã chuẩn bị xong rồi, ngươi vẫn nghĩ rằng mình là kẻ duy nhất không cần phải làm việc sao?"

"Ư, cái đó, bởi vì, ơ?"

Urushihara vu vơ nghịch cái túi của mình và lắp bắp trả lời.

"Cái gì thế này, chẳng phải nhà hàng bãi biển thì có hơi quá sao? Trời đã nó sẵn rồi, sao chúng ta còn phải đến cái nơi còn nóng hơn là chi... lại nói, sao chẳng ai bàn với mình trước hết vậy..."

"Ngươi thực sự không biết gì về hoàn cảnh của mình."

Suzuno, người đang đứng bên cạnh, bắt đầu nghiêm nghị mà ca bài ca con cá khi hắn đang tự nói chuyện một mình.

"Dù có nói với cậu thì cũng chẳng được tích sự gì cả. Emilia nói đúng, đây là một cơ hội tốt. Cứ xem như là đi trung tâm tư vấn ấy."

"Cái đó tôi cũng ứ muốn đi đâu! Cái phép loại suy kiểu gì vãi vậy! V-và tôi cũng chưa từng làm việc qua, nên có thể tôi chỉ mang lại rắc rối cho hai người họ thôi, ngoài ra, thậm chí Olba cũng đang ngồi bóc lịch trong nhà đá, sẽ không hay ho gì khi tôi xuất hiện trước mặt người khác, không phải sao?"

Về phía Urushihara, kẻ đang biện hộ một cách trơ trẽn, cả hai người phụ nữ trong phòng bằng một cặp mắt sắc lạnh.

"Biện hộ tùm lum thế kia thì ngươi tính không làm việc đến bao giờ hả?"

"Ngươi bảo ngươi không tiện xuất hiện trước mặt người khác, thế sao ngươi cứ thờ ơ mà chạm mặt cái gã giao hàng của Công ty Chuyển phát Amazon's Sasuke vậy hả? Hửm?"

"Từ cái vụ Olba đến giờ thì cũng ba tháng rồi, có chuyện gì xảy ra đâu? Chẳng phải ngươi cũng đi nhà tắm công cộng sao? Lúc trước cảnh sát có tìm và đưa ngươi vào tình thế nguy hiểm rồi à?"

"Nhưng-nhưng nếu thiếu đề phòng thì dễ mất cảnh giác lắm! Hôm nay không có chuyện gì xảy ra đâu có nghĩ là ngày mai cũng không, có lẽ, vì tôi đã thừa nhận rằng mình đã phạm tội, nên tôi ở lại trong nhà là để ngẫm..."

"Nếu ngươi ngồi trong nhà để ăn năn hối lỗi thì ta chẳng còn gì để nói, nhưng đằng này ngươi lại lười nhát mà 'hút máu' chủ với đồng nghiệp của mình, ngươi chẳng có quyền gì mà nói mấy lời nhảm nhí đó. Hơn thế, ngươi có khi còn dễ thương hơn khi giúp Ma Vương lập mưu thôn tính thế giới."

"Uh... ughh!"

Bị hai gái giảng đạo theo cái kiểu bài bản và hợp lý thế này, khoé mắt Urushihara bắt đầu ươm ướm lệ.

"Nếu không làm việc thì ngươi tính làm cái gì hả? Không có chỗ để ở thì đào đâu ra 'nhà' cho ngươi núp hả? Nếu ngươi định làm trò gì xấu xa như cái hồi bắt cặp với Olba thì đừng hòng ta tha cho."

"Mặc dù ngươi vẫn có thể là người duy nhất không làm việc, và lợi dụng lòng tốt của người bên đó, nhưng thế thì rất mất mặt. Tuy nhiên, nếu mặt ngươi đủ dày để xin cơm của người lạ trong khi không làm việc cho người ta thì đó lại là một vấn đề khác."

"Mama, Suzu-nee chan, đừng ăn hiếp Lucifer mà, nha?"

Mặc dù Alas Ramus chỉ biết hai người họ đang thuyết giáo Urushihara, con bé vẫn bảo vệ hắn với nét mặt hiện rõ vẻ lo lắng. Cơ mà thế thì càng làm lòng tự trọng của hắn bị tổn thương nặng hơn.

"Hàizz, dù sao thì đây cũng là vấn đề của Ma vương thành, ta chẳng có lý do gì phải lo lắng cho lũ quỷ các ngươi cả."

"Đúng thế. Hắn chỉ là một con quỷ cấp thấp té từ trên trời xuống thôi. Cái cảm giác xấu hổ với tính siêng làm việc của hắn chắc cũng rớt mất tiêu rồi."

"Mấy-mấy người! Tôi khóc bây giờ đó! Nếu còn nói nữa là tôi khóc đó! Với lại Bell cũng có đi làm cái quái gì đâu? Đừng có mà tỏ ra cao thượng hay vĩ đại!"

Urushihara lớn tiếng hét lên với cái giọng như sắp khóc đến nơi.

"Mặc dù Bell lúc này không có đi làm ở Nhật, nhưng cô ấy vẫn là một điều tra viên chính thức của Ente Isla, và đang hoạt động với một mục tiêu rõ ràng trong đầu mình. Ngoài ra, dù là lau dọn, giặt giũ hay nấu ăn, cô ấy cũng tự mình làm tất. Mặc dù cô ấy cũng không có đi làm giống ngươi, nhưng Bell khác ngươi một trời một vực đấy."

"Chết...! Chết tiệt! Các ngươi hoàn toàn xem thường ta!"

"Lucifer, con trai hông khóc. đau đau bay đi, bay đi đi!!"

"Ta đang vui vẻ, không có tí gì là không vui cả!"

Mặc dù trông như chỉ có mỗi Alas Ramus là đứng về phía Lucifer, nhưng hắn vẫn khước từ đôi bàn tay đang dang ra của con bé với đôi mắt đẫm lệ, làm cho cả Emi và Suzuno cũng phải đưa mắt nhìn lên trần nhà với vẻ chán chường khó chịu.

"Quên đi, ta hiểu rồi! Ta mà nghiêm túc lên thì cả Maou cũng chẳng siêng bằng ta đâu! Ta sẽ làm các người phải rút lại lời nói của mình!"

Urushihara hét lên với giọng đầy kích động, và hắn đóng cửa chính của phòng 201 lại mà không thèm chờ họ trả lời. Thấy thế, Emi và Suzuno nhìn nhau và tỏ ra an tâm.

"Có vẻ như mọi chuyện khá ổn rồi nhỉ?"

"Chắc hẳn... là sẽ ổn thôi."

"Mama, Suzu-nee chan, hai người đừng la Lucifer nữa nha?"

Làm cái vẻ mặt đáng tin cậy, Emi cố làm an lòng cô bé Alas Ramus đang bất bình kia trong khi đang nhìn vào cánh cửa đóng chặt của Ma vương thành.

"Nếu họ vô gia cư vì thất nghiệp và hoàn toàn bỏ cuộc thì sẽ phiền phức lắm đây. Không nói đến Ma Vương và Asiel. Vì Lucifer có thể thực sự gây hại cho Nhật Bản, nên hắn ta thật sự rất đáng lo lắng."

Cái lý do cho hành vi kì lạ của Emi trong việc giúp Maou giải quyết vấn đề việc làm của cậu ta cũng là từ đây mà ra.

Emi lo là nếu Urushihara, người thiếu khả năng kiểm soát bản thân, mất đi cái cuộc sống ổn định hiện tại thì khó mà biết được hắn sẽ gây ra chuyện gì. Giờ thì ba con quỷ cuối cùng cũng đã tìm được một công việc ổn đỉnh và một nơi để ở, nên cô cũng đã bớt căng thẳng hơn.

"Cơ mà, cái thành phố gọi là Choshi chắc hẳn xa Sasazuka lắm."

Choshi thì nằm ở Chiba, nhưng cái khoảng cách này vẫn là quá lớn, và Emi cũng rõ Kimigahama chính xác nằm ở đâu. Tuy nhiên, chỉ có lần này là Emi không quá lo lắng về hành động của Maou và đồng bọn.

"Bell, cô đã từng gặp bà chủ trọ chưa?"

"Hm, chúng tôi chỉ mới liên lạc qua thư từ..."

Emi nhớ lại cái lần đầu tiên cổ gặp bà chủ nhà của Sasazuka Villa Rosa - Shiba Miki.

"Tôi cũng không thực sự biết diễn tả sao cho rõ... nhưng miễn là còn liên quan đến bà chủ nhà đó thì, tôi nghĩ nếu mấy tên kia muốn làm chuyện xấu thì cũng khó mà làm được thành. Tất nhiên là tôi không định đứng một bên mà quan sát đâu, nhưng thậm chí dù tôi không theo dõi họ sát nút, thì tôi cũng không nghĩ là có vấn đề gì xảy ra."

"Thế nghĩa là sao?"

Cái ngày mà Urushihara và Olba bắt lấy Chiho làm con tin và thách thức họ.

Mặc dù chỉ mới vài tháng trôi qua kể từ đó, nhưng cô lại cảm giác như chuyện đó đã xảy ra từ rất lâu rồi.

"Là một người dân của Ente Isla, chúng ta nhận ra rất nhiều điều từ thế giới này, hay chúng ta có sức mạnh và những thứ không thể giải thích được mà người Trái đất không có. Tuy nhiên..."

---Chẳng phải cô mới là người biết nhiều nhất về sức mạnh của niềm tin và sự trung thực sao?

"Trái đất chắc chắn có rất nhiều sức mạnh mà chúng ta không hề biết và cũng không thể giải thích được."

Suzuno nghiêng đầu thắc mắc do không hiểu Emi vừa nói gì.

"Với lại, còn chuyện của Chiho nữa."

"Chiho-dono?"

"Dù cô bé có muốn hay không, cô bé đó cũng đã dấn thân quá sâu vào chuyện của chúng ta rồi. Nếu chúng ta có muốn bám theo Maou và đồng bọn của hắn, chúng ta cũng phải đảm bảo cho sự an toàn của cô bé trước khi chúng ta rời khỏi Sasazuka."

Cư dân của Ente Isla và Thiên Đường đã nhận định rằng, Chiho là một trong số những người có dính líu đến cuộc chiến giữa Anh Hùng và Ma Vương. Giờ mà họ có thao túng trí nhớ của Chiho, họ cũng chẳng thể thay đổi được sự quan trọng của cô bé với Emi và Maou.

Nếu Chiho mà bị Sariel hay Gabriel bắt làm con tin, họ có hối hận cũng không còn kịp

Emi khoanh tay lại trước ngực, trầm ngâm suy nghĩ.

"Cách tốt nhất là ráng lấy được sự chấp thuận của mẹ Chiho, và mang cô bé theo cùng... nhưng việc đó thì không dễ tí nào... sẽ dễ dàng hơn nếu ba mẹ cô bé tình cờ đi du lịch nước ngoài."

"Cô nên đối mặt với sự thật đi."

Một nữ sinh vẫn phải làm theo lời của ba mẹ mình, đó thực sự là một điều phiền phức.


***


Một ngày sau khi Maou chấp nhận việc làm và chỗ ở từ phía cháu gái của bà chủ nhà Miki, Ooguro Amane.

Maou và đồng bọn đã bận rộn chuẩn bị cho hai tuần tiếp theo.

Sau khi Ma Vương cùng Đại Ma Tướng năn nỉ gãy lưỡi cái bà điều tra viên ở phòng bên cạnh, cuối cùng cô ta cũng đồng ý cho phép họ được để ké tủ lạnh, máy giặc, và một đống đồ dùng vào chung kho với mình.

"Tôi thực sự muốn chụp lại một pô và xem như Giáo Hội đã đánh bại Ma Vương."

Cái cách mà cả hai người họ quỳ gối hoản hào đến độ khiến cho Suzuno phải nói ra điều này với giọng kinh ngạc.

Sau khi đảm bảo dụng cụ sinh hoạt và đồ điện đã được 'chăm sóc' xong, điều tiếp theo là về chỗ ở ngày mai.

"Bất kể từ đầu đến giờ chúng ta có may mắn thế nào đi chăng nữa, nếu chúng ta bỏ bê việc chuẩn bị, thì vận may cũng bỏ ta mà đi."

Cái người tỏ ra nghiêm túc trước việc này tất nhiên là 'người đàn ông vào bếp' của Ma vương thành, Ashiya nhà ta.

Mặc dù bên đấy bảo chỉ cần dép đi biển, nhưng thực tế thì, làm thế quái nào chỉ mặc mỗi đôi dép mà đến đó được. Vì họ phải ở lại đó hai tuần, nên việc chuẩn bị đầy đủ quần áo là lẽ đương nhiên.

"Áo thun nè, quần sịp nè, tất nè, mang chừng này chắc ổn rồi, nếu chúng ta điều chỉnh số lần sấy khô thì thế này là đủ."


"Dường như cửa hàng không có đồng phục nhỉ, thế chúng ta phải mặc áo thun lúc làm việc?"

"Nếu thế, chúng ta có cần mang theo cái áo thun gì đặc biệt để đi làm không nhỉ... còn quần thì tốt nhất là mặc quần sọt."

"Haizz, mặc dù ta nghĩ mặc quần jean rồi xắn lên cũng được... nhưng, biết nói sao nhỉ, thường thì ta mặc đồng phục giống những người còn lại, nên ta không biết cái cảm giác mặc đồ bình thường đi làm nó như thế nào."

"Ngài nói đúng. Ngay cả quân đội phía đông, tây, nam, bắc của Ma Quân cũng mang huy hiệu giống nhau."

"Thế sao chúng ta không đi tiệm UNIxLO mà mua vài cái áo thun giống nhau nhỉ?"

"Tự mình mua đồng phục à? Cái này làm tôi nhớ đến cái bản hợp đồng làm việc ngắn hạn đầu tiên mà chúng ta có khi mới đến Nhật."

"À, ngươi đang nói đến cái áo có in logo của công ty mà chúng ta tự bỏ tiền mua. Nhưng chúng là áo tay dài mà?"

"Trời nóng lắm, tôi không muốn mặc chúng chút nào đâu."

Maou và Ashiya vừa gấp quần áo, vừa bàn về hành lý của họ, còn Urushihara thì ngồi nhìn và chẳng thể chỏ mõm vô.

Như thể có một cơn gió kì lạ thổi qua, Urushihara tự dưng như có động lực và quyết định giúp Maou với Ashiya.

Tuy nhiên, rửa chén thì bẩn; gấp đồ thì ra nguyên cái hình bình hành; treo khăn thì khăn lại vô tình rơi xuống sân; không những vô dụng mà hắn còn gây thêm rắc rối, thế là hắn bị đuổi vào góc tường trong phòng như một hình phạt.

"Cái gì vậy, không phải lúc đầu mọi người thích thế này lắm sao?"

Uruhshihara, người hiếm khi có động lực, than phiền ngay lập tức.

Maou và Ashiya là lãnh đạo của ma quân, cũng có nghĩa là họ có quyền ra lệnh cho người khác.

Mặc dù trong tim mình, họ luôn có cái tinh thần "nếu ta không thể hiện cho họ thấy, không nói cho họ nghe, không để cho họ thử và không khen họ, thì ta chẳng thể nào ra lệnh cho họ", nhưng lần này thì, 'họ' không chỉ là một tên thiên thần sa đoạ, mà còn là một tướng lĩnh của đoàn quân xâm lăng Tây Lục địa, Ác ma Đại nguyên soái Lucifer.

Cả hai người họ thậm chí còn bắt đầu nghi ngờ rằng vì Urushihara quá gà để lãnh đạo ma quân phía tây, thứ cho phép Emilia nổi dậy ở Tây Lục địa.

Dù là có liên quan giữa việc không thể rửa chén và ngăn cản bước tiến của Anh Hùng hay không, thì khi Maou tưởng tượng đến cái cảnh cậu bay đến Nhật cùng Lucifer (kẻ chẳng thể làm tốt việc gì ngoại trừ coi nhà) thay vì bay đến cùng Ashiya (người đàn ông đảm đang), cậu lại cảm thấy hoảng đến run cả người.

"... Ashiya... ta cảm thấy rất may mắn khi có thuộc hạ như ngươi."

Maou xúc động nói, với một tay đang đặt trên vai Ashiya.

Mặc dù Ashiya ngơ ngác nhìn vào tay Maou trước câu nói đó, nhưng sau khi não giải nghĩa xong, Ashiya lưỡng lự và thình lình quỳ xuống trước mặt Maou.

"Cái-cái đó, cảm ơn lời khen của ngài, nhưng sao đột nhiên ngài lại nói điều đó? Uh, không phải là tôi không thích được khen..."

Để che đi vẻ ngượng ngùng trên mặt mình, Ashiya đưa mắt nhìn quanh phòng và quyết định đặt mắt vào một chỗ.

"Urushi-Urushihara, lấy cái đống giấy báo đằng kia mà gói chén đĩa lại rồi bỏ chúng vào trong hộp đi. Ngươi làm được việc đó mà nhỉ?"

"Đừng có khinh thường ta!"

Ashiya to tiếng thuyết giáo Urushihara để che đi vẻ ngượng nghịu của mình, và Urushihara, người bị vạ lây, giận lên, nhưng hắn không thể từ chối Ashiya được hơn. Với vẻ hằn hộc trên mặt, Urushihara đi đến chỗ đống giấy báo và thùng các-tông, dùng mấy tờ rơi và báo mà gói mấy bộ chén bát dễ vỡ lại.

"Uh, cái đó, tôi không muốn nuông chiều Urushihara, nhưng thế này thực sự ổn chứ ạ?"

"Ngươi đang nói về chuyện ta có thể phải tự biện hộ cho mình à? Hừm... lúc đó ta cũng không để ý đến cái camera giám sát cho lắm."

Với Urushihara mà nói, hắn đã ăn trộm đồ ở Nhật Bản mà không có lấy một chút cảm giác hối hận, hắn rõ ràng là một con quỷ.

"Quỷ dạng của ngươi chẳng khác vẻ bề ngoài là bao. Lần sau nhớ nghĩ kĩ trước khi làm đấy."

"Đó là tại tôi không bao giờ nghĩ chuyện sẽ thành ra thế này."

Ngay khi Urushihara khó chịu quay mặt đi, và Maou - người đang phụ trách việc gấp đồ - đang chiến đấu một cách dữ dội với đống trang hoàng trên chiến bào mà cậu mặc lúc ở 'dạng' Ma Vương.

"À, Ma Vương đại nhân. Tại áo choàng của ngài vừa dày vừa dễ hút ẩm, lại dễ bị bọ cắn, nên ngài nhớ bỏ 'thuốc trừ sâu' [10] vào nha."

Ashiya đột nhiên thêm vào một câu khó hiểu.

"...Hai năm trước, ta chưa từng nghĩ rằng mình sẽ bỏ thuốc trừ sâu vào trong chiến bào của mình."

Maou làm vẻ mặt bất mãn mà nhìn Urushihara, kẻ đang ngồi cười một mình, và tiếp tục làm theo chỉ dẫn của Ashiya, cậu đặt thuốc chống côn trùng vào khoảng trống trong hộp.

"À mà này, cái tên Olbe đó bị cảnh sát tóm rồi à?"

Từ những gì Maou và những người khác biết, sau khi cậu giải quyết cái mưu đồ tạo phản do Olba và Urushihara vạch ra sau khi khôi phục lại ma lực, Olba đã bị cảnh sát tóm.

"Hắn đã phạm Luật Kiểm soát Sở hữu Súng ống và Kiếm [11], nên hình như bị còng lại thật rồi."

"Thế hả?"

"Ừ. Cũng đã lâu rồi, nhưng từng được đưa tin trên báo điện tử. Có vẻ như chuyện không nghiêm trọng đến mức để nói trên tv hay báo."

"Này này, 'không tệ đến mức' ư?"

"Không, tôi cũng không nghĩ là to tát cho lắm."

Ashiya chen ngang.

"Tôi cũng từng xem qua tờ báo nói về chuyện đó. Có vẻ như hắn được xem như là một tên ngoại quốc nhập cư trái phép và dùng súng để phá huỷ tài sản. Cũng vì thế mà hắn bị tình nghi là được hỗ trợ bởi một tổ chức nhập cư trái phép ngầm, hoặc một tổ chức bạo lực. Tất nhiên, hắn cũng bị tình nghi có dính líu đến mấy vụ trộm xảy ra lúc bấy giờ..."

"Tuy nhiên, do thiệt hại không lớn lắm, và cũng chẳng có ai chết, nên chả có tin gì đáng giá cả."

"Là người đầu têu thì ngươi không có quyền nói điều đó nhá. Mà này, Ashiya, ngươi thấy tờ báo đó ở đâu vậy?"

"Cái máy tính ở nhà ấy. Dù rằng giờ nó được xem như của Urushihara luôn rồi."

Ashiya lườm vào cái máy tính, thứ đã hoàn toàn trở thành công cụ lướt web của Urushihara.

Nhân tiện, vì Urushihara khăng khăng đòi mang theo máy tính, thế là mọi thứ, bao gồm cả thiết bị không dây, đều sẽ được mang đến Chiba.

"Mặc dù giờ hắn chỉ là một thằng vô tích sự, nhưng hắn từng là tội phạm. Nên tôi nghĩ nếu có chuyện gì xảy ra, tôi sẽ giao hắn cho cảnh sát."

"Wah, ngươi không tin tưởng ta sao? Ngươi nói thế có hơi quá không đấy?"

"Từ bữa đó đến giờ, chỗ nào của ngươi là đáng tin hả?"

Urushihara chẳng biết nói gì để đáp lại những lời lạnh lùng của Ashiya.

"Dù sao thì sau đó cũng chẳng có tin tức gì về vụ Olba."

"Hoàn toàn không sao?"

Maou động nhiên dừng hành động của mình lại, trầm ngâm suy nghĩ.

"Này Urushihara, Olba chắc vẫn chưa dùng hết sức mạnh thánh linh của hắn đâu nhỉ?"

"Tôi nghĩ thế. Nhưng trong lúc đánh với ngài và Emilia, hắn đã dùng lượng năng lượng tối đa của mình, nên tôi không chắc hắn có còn biện pháp nào để mở 'Cổng' hay không. Mà sao thế? Ngài sợ hắn sẽ gây rắc rối cho Nhật Bản với lượng năng lượng còn lại à?"

"Haizz, đúng vậy."

"Hừmm,... tôi không nghĩ thế."

Urushihara nhún vai, và nói tiếp.

"Sau cùng thì, Olba không biết tình trạng hiện giờ của tôi, và giờ thì cả Emilia cũng là kẻ địch của hắn, đúng không? Muốn vượt ngục rồi phục thù mà chưa hồi phục sức mạnh thánh linh thì rõ là không biết lượng sức. Cùng lắm thì hắn có thể tố cáo tôi, hoặc dùng thần chú để bỏ chạy. Chẳng phải Bell cũng đã phát giác ra mấy việc không chính đáng của Giáo Hội sao? Thành ra, giờ có trở về Ente Isla thì hắn cũng chẳng thể lợi dụng sức mạnh của Giáo Hội theo ý mình nữa."

"Thành thật mà nói, việc rắc rối nhất mà hắn có thể làm là tố cáo ngươi. Nếu một thành viên trong hộ là tội phạm thì ta có thể bị buộc thôi việc."

"Urushihara, nếu Ma vương thành mà bị điều tra thật, để bảo vệ công việc của Ma Vương, bọn ta sẽ làm như không quen biết ngươi và giao ngươi cho cảnh sát."

"Tuỳ ngươi! Nhưng chẳng phải trước đây cảnh sát cũng từng đến sao? Lúc đó chẳng xảy ra gì to tát cả."

"À.... cái lần Suzuno đập xẹp cái xe đạp."

Mặc dù cảnh sát có tới la Maou một cách nghiên khắc vì cái tội bỏ lại 'xác' của chiếc Dullahan trước ga Tochomae, mới đầu cậu còn tưởng là họ đến tìm Urushihara.

"Thư giãn nào, chúng ta chỉ đi Chiba trong hè này thôi mà. Tôi còn chả bị công khai truy nã, mấy người nghĩ quá lên rồi chăng?"

"Ngươi không quan tâm hơn một chút được sao... tuy nhiên, tốt hơn hết là vẫn nên điều tra một ít về chuyện này, chừng nào có thời gian ấy."

Với những cư dân của Ma vương thành, những kẻ chỉ muốn sống một cuộc sống bình yên trên đất Nhật Bản, sự tồn tại của Olba chẳng khác gì miếng xương mắc ở họng, mụt nhọt mọc ở mông, hay đống gèn ở trong mắt, là một mối nguy hại lâu lâu lại khiến người ta nhức nhối khíu chọ.

"Mà ngươi gói xong đống chén chưa vậy, Urushihara?"

"Rồi nhá. Hầu như là nhựa cả. Dù tôi không làm thì cũng chả vỡ nổi."

Thậm chí nếu hắn có thể hiện cái ý muốn giúp đỡ, Urushihara vẫn nói những thứ làm xàm không cần thiết, nên Ashiya lại ca bài ca con cá.

"Dù có là đồ nhựa đi nữa, nếu bề mặt mà bị xước thì cái chỗ đó sẽ trở thành nơi sản sinh ra vi khuẩn đấy!"

"Ã~ rồi rồi, tôi xin lỗi, hiểu rồi, nói mãi cơ!"

Urushihara bịt tai lại, ý rằng hắn đang không nghe.

"Thiệt tình.... à phải, Ma Vương đại nhân. Ngài đã liên lạc với quản lý Kisaki chưa?"

"Chưa, tí nữa ta xuống đó rồi nói, ta muốn đích thân nói với cô ấy. Mặc dù hôm nay sẽ có rất nhiều thợ thi công đến, nhưng cô ấy bảo là sẽ ở lại cho đến lúc tối."

"Thế thì đi ngài đi sớm vẫn hơn. Việc đóng gói cũng gần xong, việc còn lại là đi mua những thứ cần thiết thôi."

"Thế ta đi mua sau khi ghé tiệm được không?"

"Vì chúng ta còn phải mua vali nữa, mà tôi là người biết tổng số hành lý mà chúng ta có, nên để tôi đi sẽ tốt hơn. Nếu ngài không có yêu cầu gì đặc biệt thì tôi cũng mua luôn dép đi biển. Ngoài ra tôi cũng cần nói cho vài người biết nữa...."

"À, thế hả?"

Đến tận hôm nay, Maou vẫn chưa được nghe Ashiya kể về những người mà anh biết, hay anh làm việc ở đâu. Mặc dù cậu có vài câu hỏi trong đầu mình, nhưng khi nghĩ kĩ lại thì, cậu thấy rằng mình không cần phải biết tất cả về Ashiya.

Mặc dầu không nghe chính miệng Ashiya nói, nhưng cậu biết rằng Ashiya có thỉnh thoảng chấp nhận làm mấy công việc ngắn hạn, dùng tiền lương nhận được để chu cấp cho thu nhận của Ma vương thành, đồng thời cấp tiền cho việc nghiên cứu nền văn minh ma thuật ở nơi này, thứ mà Maou đã quên gần đây.

Đối mặt với một thuộc hạ trung thành thế này, không lạ gì khi Maou hoàn toàn chấp thuận một cách dễ dàng. Lúc này, việc Ashiya biết cỡ dép của từng người một trong phòng thì Maou cũng chả thấy ngạc nhiên.

"Thế thì được thôi, trông cậy vào ngươi đấy."

"Thần rõ rồi ạ. Thần mong rằng ngài và quản lý Kisaki sẽ có một cuộc trò chuyện suôn sẻ. Vì tương lai của chúng ta...."

"Và vì những bát cơm mai sau."

Vừa nói, Maou và Ashiya vừa rời khỏi phòng và hướng về ga Sasazuka để thực hiện mục đích của bản thân. Urushihara nhìn hai người họ rời đi với một câu hỏi mà không hề hợp với hắn tí nào.

"Hai cái người này có thực sự lập mưu xâm chiếm thế giới không vậy? Chẳng phải dạo đây họ đang lẫn lộn giữa mục tiêu và phương pháp của mình sao?"

Đây cũng là một câu hỏi mà Suzuno, Chiho, và Emi từng nghĩ đến. Nhưng dù Urushihara có nghĩ về điều đó lúc này, hắn cũng chẳng thể hiểu được mục đích thực sự của Maou.


***


Giàn xây dựng và bạt chắn bụi cũng đã được dựng lên bên ngoài toà nhà trước ga Hatagaya. Vừa bước đến trước tiệm thì cậu nghe thấy ai đó gọi tên mình.

"Maou-san! Người anh sao rồi?"

Mặc dù Chiho đến để trình thời gian biểu của ca làm sau cuộc nâng cấp, vốn là của nửa sau tháng 8, cô ấy vẫn lo cho tình trạng sức khoẻ của Maou, cái người vừa ngất lịm tối hum qua.

"À, hôm qua cảm ơn em nhé, hmm, mặc dù có hơi khó chịu, nhưng giờ ổn rồi... ừ."

Maou nghĩ về cái cảnh bà chủ nhà múa bụng tối qua, và cậu chợt thấy choáng váng.

Chiho trông đang buồn bã, và cô nhìn vào Maou với vẻ mặt lo lắng, rồi lại rơi vào im lặng. Sau cùng, dù cô có lo thế nào đi nữa, thì từ mai trở đi, Maou sẽ phải đến một nơi làm việc xa lạ, nơi mà cô không thể theo cùng.

"Chi-Chi-chan, có chuyện gì không ổn sao?"

Mặc dù Maou đã tinh ý nhận ra được bầu không khí kì lạ này, nhưng Chiho chỉ yếu ớt mà lắc đầu.

Trong cái bầu không khí bối rối ngượng nghịu này, hai người quyết định vào quán và chào hỏi Kisaki để thoát khỏi cái bầu không khí lúng túng giữa họ.

"Hiểu rồi, vậy là cậu đã tìm ra một chỗ tốt để làm."

Maou giải thích rằng nhờ vào sự giới thiệu của bà chủ nhà, mà cậu sẽ đến làm việc tại một nhà hàng bãi biển ở Chiba trong lúc chờ nơi đây nâng cấp xong. Kisaki gật đầu hiểu ý.

"Thế, cậu vẫn sẽ trở lại, đúng không?"

"Ể?"

Đối diện với câu hỏi của Kisaki, Maou làm cái vẻ mặt như không hiểu ý.

"Cậu chắc không có ý định chạy đi chạy lại giữa Chiba và Sasazuka mỗi ngày đâu nhỉ? Nếu như bên đấy mà không cung cấp chỗ ở, thì cậu sẽ phải dọn xuống đó luôn, không phải sao?"

Kisaki hướng ánh nhìn vào tờ viết tay về thời gian ca làm mà Chiho đưa cô, và hỏi trong khi cố tình không nhìn vẻ mặt của Maou.

"Tôi thì không có ý định ràng buộc cậu. Nhưng với tôi, việc đào tạo một anh chàng trở thành bàn tay phải của mình là một chuyện hiếm có đấy. Cậu mà đi mất luôn thì tôi tiếc lắm."

Kisaki nói với giọng trung lập. Nhưng cô không đùa những câu không vui, và cũng không thích nói dối. Nên, khi nói về ý kiến của cổ với Maou thì, có lẽ đó chính là những suy nghĩ chân thành và không giả dối của Kisaki.

"Tôi chỉ đến đó làm tạm thời thôi. Chắc chắn tôi sẽ quay về đây."

Do những lời tâng bốc mà cậu nhận được từ Kisaki, giọng của cậu tràn đầy tính men-lì.

Cái câu nói tràn đầy tính quả quyết đó cũng khiến Chiho nhẹ nhõm phần nào.

Kisaki rốt cuộc cũng nở một nụ cười, và nhìn vào Maou với vẻ mặt thoã mãn.

"Rất tốt, tôi luôn nhớ rằng lúc làm phỏng vấn, cậu có bảo rằng cậu muốn trở thành một nhân viên full-time nổi bật. Và từ thái độ làm việc của cậu, tôi biết là cậu rất nghiêm túc khi nói như thế."

"Mặc dù lần này tôi gây ra rất nhiều lỗi..."

"Không nhiều đến thế đâu, hơn nữa, từ đầu cậu đã rất tài năng. Nhưng cậu lại càng đáng yêu hơn khi thỉnh thoảng mắc lỗi như một người bình thường. Cậu nên cho mình cơ hội để trải qua những chuyện đó thêm vài lần, khi mà cậu vẫn còn có thể sửa chữa lỗi lầm của mình. Và cậu có thể dùng những kinh nghiệm đó trong tương lai."

Mặc dù cảm xúc của Maou có hơi lẫn lộn khi cậu nghe cái câu 'như một người bình thường', Kisaki, người nhận ra suy nghĩ của cậu, khẽ cười và nói.

"Để trừng phạt việc cậu quên xác nhận những vấn đề quan trọng, và gây ra một tình huống có thể gây khó khăn trong công việc của mình, sau khi mở cửa trở lại, tôi muốn cậu làm việc chăm chỉ gấp đôi, được chứ?"

Sau khi nói xong, Kisaki vỗ vai Maou, làm cho cậu suýt chút nữa là không kềm được nước mắt. (Trans: mình cũng mún có chị quản lý như vầy :'( )

"Với Chi-chan thì, lúc này em không có ca làm nào cả, nhưng cũng đừng có cố quá nhé. Chị biết em muốn làm chung với Maa-kun, nhưng em vẫn còn trẻ, hè này kiếm cái gì đó khác với công việc để học hỏi xem."

"Ki-Kisaki-san!"

Nói điều gì đó táo bạo là một việc hiếm có ở Kisaki. Với Chiho, người vẫn chưa bỏ cuộc chuyện đi làm chung với Maou mà nói, cô chẳng khác gì bị Kisaki nhìn thấu vậy.

Maou, người cảm thấy không thoải mái trước điều đó, đưa ánh mắt mình sang một hướng khác.

Kisaki mỉm cười nhìn vào cặp thanh thiếu niên trẻ tuổi này, và chuyển chủ đề.

"À mà, vì Chiho không đưa ra đề nghị gì về việc chuyển sang chi nhánh khác, đừng có bảo với chị là em cũng tính đi Choshi luôn nhé? Em chắc hẳn biết việc Maa-kun sẽ đi Choshi, đúng chứ?"

Chiho bị sốc trước câu hỏi đột ngột này.

"Ơ, à, c, cái đó, em..."

Sau khi thể hiện một phản ứng cực kì ngây thơ, Chiho đáp lại sau khi khôn khéo liếc nhìn Maou.

"Không hề liên quan đến Maou-san ạ, hồi trước em cũng tính đến đó vài lần rồi..."

"Oh?"

"Kisaki-san, Maou-san, hai người đã từng nghe đến Choshi Electric Railway chưa?"

Với Maou, cậu nhớ rõ rằng đã nghe được 3 chữ đó qua điện thoại tối hôm qua. Về phần Kisaki, cô suy nghĩ một lúc rồi cũng tìm ra câu trả lời trong trí nhớ của mình.

"Choshi Electric Railway... tuyến đường sắt của vùng, cái mà gặp vấn đề tài chính và rồi nhân viên phải bán món tráng miệng địa phương để được phép hoạt động tiếp, phải nó không?"

"Đúng nó đó ạ. Bản tin có đề cặp đến việc những học sinh cao trung cũng đang tham gia vào việc làm ra mấy món đặc sản của địa phương, những người đó cũng bằng tuổi em, và họ thực sự đã giúp đỡ các công ty đường sắt và khu vực nơi họ sống, và điều đó làm em cảm thấy kinh ngạc, nên em muốn xem cái nơi đó như thế?"

Chiho nói ra những từ đó với một sự xúc cảm rõ rệt, khiến cho Kisaki và Maou cũng phải nhìn nhau.

"Biết nói thế nào nhỉ, Chi-chan thực sự là một cô bé nghiêm túc đấy."

Kisaki thở dài, kèm theo một nụ cười gượng gạo.

"Eh?"

"Không có gì. Có tính hiếu kì muốn biết thêm nhiều điều thì là chuyện tốt. Haizz, nếu em muốn đi, trước tiên em cần có được sự chấp thuận của bố mẹ mình. Mà cái đó thì hơi khó à."

Với Kisaki, đây chỉ là nhắc về cái thứ gì đó gọi là 'lẽ thường', nhưng cái đoạn 'có được sự chấp thuận của bố mẹ' khiến cho vẻ mặt thoải mái lúc đầu của Chiho trở nên nặng nề.

"Vâng, em sẽ xác nhận với họ trước."

Chiho ráng vui vẻ mà đáp lại, nhưng cô không biết Kisaki liệu có hiểu theo hướng đó hay không.

Sau khi nói về vài chủ đề linh tinh, và khi Maou với Chiho sắp sửa rời khỏi tiệm thì--

"........................................................"

Hai người họ vô tình chạm mặt nhau, trong một dáng đứng 'sửng sốt' --- đến mức mà bông hồng ngỡ như đang héo úa đi, Sariel.

"À, là Sariel-san....."

Cái lúc mà Chiho - người chỉ mới dẹp bỏ cái cảm giác ghê tởm đối với Sariel gần đây - lên tiếng, thì Sariel đã giật mình mà trở lại với thực tại, thình lình dùng cái khả năng đặc biệt của hắn - 'Ánh sáng Tội lỗi của Sa đoạ Thiên thần' với năng lượng tối đa, và vô cũng kích động mà hét vào Maou.

"Maooooooouuuuu---- ngươii-----!"

"Wahhh!"

Cái áo thun của Maou vị túm lấy bởi cái tên Sariel lùn, khiến cho cậu miễn cưỡng mà nghiêng người về phía trước.

"Chuyện gì đang xảy ra vậy hả? Ngươi đã dùng cái thủ đoạn lét lút nào vậy hả? Tại sao cửa hàng thuộc về nữ thần của ta lại đóng cửa? Tên ma vương hèn hạ nhà ngươi! Khai mau, khai ra chỗ của nữ thần mau! Bằng không ta sẽ đốt ngươi thành tro bằng ngọn lửa từ cảm xúc tan vỡ trong trái tim ta!"

Trông cứ như tầm mắt của Sariel hẹp lại trước mặt Maou theo nhiều nghĩa khác nhau. Kisaki luôn dán một cái thông báo để báo cho khách biết quán sẽ mở cửa lại, nhưng Sariel lại không thèm chú ý tới.

"Đau, đau, đau, cái gai hoa đâm đau lắm đấy!"

Bó hoa hồng đập vào mặt Maou trước từng cử động của Sariel, khiến mặt cậu liên tục bị gai đâm.

"Một người rộng lượng như ta thậm chí còn từ chối lời đề nghị của Gabriel, nhưng ngươi thì lại quá vô ơn. Mà tại sao ngươi lại không nói với ta rằng cửa hàng sẽ đóng cửa? Nếu mà ngươi nói trước thì ta đã đánh cược toàn bộ tài sản và dũng khí của mình để thổ lộ với nữ thần của ta cái cách mà mình dâng hiến cả cuộc đời---!"

Theo lẽ thường thì, một sự từ chối liên quan đến việc 'dựa vào tiền bạc là sao', hay 'cái lời tỏ tình có tác động như thế nào' sẽ chạy qua tâm trí của người nghe, nhưng do Maou đã đủ thốn trước việc bị đống gai hoa hồng đâm vào, nên người phản ứng trước là Chiho.

"Khoan đã, Sariel-san! Ngài bảo là làm việc với Gabriel-san, thế nghĩa là sao?"

"Oh?"

Khi Chiho chạm vào cái tay mà Sariel dùng để nắm cổ áo Maou và giật Maou tới lui--

"Heh, ta không bao giờ từ chối lời mời từ một quý cô sinh đẹp. Thế này thì sao, sau chuyện này, sao chúng ta không đi ăn thử món mới trong thực đơn của Sentucky nhỉ, thử món thịt gà Ấn độ trong khi ngồi nhâm nhi trà?"

Sariel lập tức thả Maou ra, và nắm lấy tay Chiho với điệu bộ như đang chuẩn bị hôn.

"Tôi méc Kisaki-san đấy."

Tuy nhiên, Chiho đã trải qua nhiều trường hợp nguy hiểm, đe doạ đến mạng sống cũng như nhiều tình huống kì lạ khác. Nên giờ đây, cô bé không yếu đến nổi hoảng sợ trước kiểu quấy rối hạ đẳng này.

Một phần là do cô cảm thấy chán nản vì không được đi chung với Maou, giọng của Chiho trở nên rất lạnh lùng.

Khi mà Sariel nghe thấy cổ nói vậy, hắn làm cái vẻ mặt như ngay giữa lằn ranh của sự hy vọng và tuyệt vọng.

"Ự.... làm, làm ơn hãy tha thứ cho ta... thế, nữ thần của ta vẫn còn trong tiệm chứ?"

Chẳng cần dùng kiếm để cân Sariel. Chỉ dùng một từ 'Kisaki' là đủ rồi.

"Nếu ngài muốn biết câu trả lời, thì hãy trả lời câu của tôi trước đi. Ngài bảo rằng đã từ chối làm chung với Gabriel, thế có nghĩa là sao?"

"Ugh, uh, cái, cái đó là..."

Lúc đó, Sariel chẳng rặn ra nổi một chữ. Rõ ràng là hắn đang hối hận việc lỡ mồm mà nói hớ ra.

Maou chợt cảm thấy sợ Chiho, người đã khiến Sariel phải khúm núm như thế.

"Chi-chan, em trở nên mạnh mẽ hơn rồi...."

Cậu đã thay đổi cuộc đời mình về nhiều mặt. Chứa đựng nhiều thứ cảm xúc khác nhau, Maou in dấu cái sự việc này vào trong ký ức của mình."

"Miễn là ngài thật lòng giải thích vụ này, thì tôi sẽ nói cho ngài biết có chuyện gì xảy ra với tiệm này. Nếu không, tôi sẽ gọi Kisaki-san và bảo với chị ấy rằng 'Sariel-san có vẻ như muốn quấy rối tình dục em’ đấy."

"Hồi đầu, Gabriel có đến tiệm của ta. Hắn muốn ta giúp hắn lấy lại thanh kiếm của Emi và mảnh 'Yesod', và cũng nói với ta nhiều chuyện khác nữa.

Nghe thấy Chiho nói vậy, Sariel lập tức giải thích mọi chuyện một cách chân thành, và trôi chảy mà đáp lại câu hỏi của Chiho.

Thái độ của Sariel có thể miêu tả bằng từ ‘thất thường’.

"Ngươi thật sự thấy ổn khi trở thành thế này sao?"

Đối với việc thay đổi cuộc đời của một thiên thần, Maou cảm thấy chuyện này không thực sự đáng lo cho lắm.

Khi hai người họ đang nói chuyện, Sariel vẫn nắm lấy tay Chiho. Từ cái cách mà Sariel không thèm quân tâm đến cái nhìn nghi hoặc từ người đi đường, có lẽ hắn đã định rằng mình sẽ phải trải qua cái tình huống này trong đời.

"Cái lý do mà ta muốn lấy lại kiếm thánh của Emilia là để che đậy lỗi lầm của Gabriel. Lúc đầu chỉ là thế, chẳng ai bảo với ta rằng 'Yesod' bị chia ra thành từng mảnh nhỏ, và một trong số chúng lại ở dạng một đứa bé. Thành thật mà nói, tâm trí ta hiện giờ chỉ toàn những vấn đề liên quan đến nữ thần mà thôi, nên ta chẳng quan tâm gì đến thanh thánh kiếm cả. Nói mới nhớ, sau đó cái gã đó cũng không quay lại lần nào nữa."

Mặc dù cái danh nữ thần có thể dễ dàng khiến người khác bối rối, nhưng đơn giản thì, ý của Sariel là hắn cực kì tập trung, cả tâm trí và linh hồn mình, cho Kisaki, và không quan tâm đến nhiệm vụ từ Thiên Đàng nữa. Tổng lãnh Thiên thần-san, như thế có thực sự ổn không đấy?

Thật tình thì, cái kiểu này rất phù hợp với cách làm việc của hắn, nhưng Maou vẫn cảm thấy có gì đó là lạ từ những gì hắn nói.


"Khoan đã, ngươi vừa bảo là 'bị chia ra thành nhiều mảnh' á. Có nghĩa là ngươi đã biết mảnh 'Yesod' bị ai đó chia ra sao?”

“...Woah!”

Sariel rên rỉ, cứ như thể hắn vừa nói hớ thêm cái gì đó. Hắn ngẩng đầu lên lén liếc nhìn Chiho.

"Ngài biết về chuyện đó, đúng vậy không?"

"....Ừ, ta có biết."

Chiho chẳng để cho hắn có cơ hội câu giờ. Sariel yếu ớt cúi đầu mình xuống.

"Bởi giữa những mảnh vỡ bị phân tán, một trong số chúng chắc chắn ở cùng với Emilia, nên ta được giao nhiệm vụ lấy thanh kiếm thánh của cô ta."

Ngay từ đầu, kể cả khi trực tiếp gặp mặt Alas Ramus, hắn cũng không nhận ra con bé là một trong số các mảnh của 'Yesod'.

Thậm chí nếu có thể suy luận ra rằng 'Sát Quỷ Phục', thứ nâng cấp sau khi hợp nhất với Alas Ramus, cũng có liên quan với mảnh 'Yesod', có thể nói rằng hiện tại cả người của Thiên Đường cũng không thể nắm được chính xác cái gì đã thay đổi bên trong các mảnh của 'Yesod'.

Bị yêu cầu phải biết ơn gì đó trước một thứ xảy ra trong khi chẳng một ai biết thì thật là phiền toái.

Tuy nhiên, nếu nhìn nhận theo một cách khác, vì Gabriel vẫn chưa quay về Thiên Đường, có nghĩa là hắn vẫn chưa bỏ cuộc việc mang Alas Ramus đi.

Maou và đồng bọn đã liên tục đánh đuổi hai tên Tổng lãnh thiên thần, nên cũng có thể nói Thiên Đường đang ở trong tình trạng thiếu 'cán bộ' có khả năng chiến đấu tốt.

Về việc không biết kẻ địch sẽ tấn công tiếp khi nào và ra sao, thì đối với Maou và những người khác, cái tình hình này vẫn khá bất ổn, vì họ chỉ có thể tiếp tục phòng thủ.

".....?"

"Sa-Sasaki Chiho, cái ánh mắt đó là sao hả? Ta đã thành thật mà nói hết mọi chuyện rồi đấy."

"À, phải, mặc dù đây chỉ vừa đủ..."

Giống như Maou ban nãy, Chiho cũng đang nhìn Sariel như thể cô hơi khá khó chịu trước câu trả lời đó.

"Sariel-san, tại sao anh lại có khả năng xác định chính xác vị trí của một trong số các mảnh...."

Đúng ngay cái lúc Chiho đang định hỏi----

"Gì thế, hai đứa vẫn chưa... về à...?"

Sắc mặt của Sariel, vì cái giọng nói mà hắn nghe từ phía sau Maou và Chiho, như được cắm nguồn 1 kilowatt mà chói sáng hẳn lên.

Tuy nhiên, về phần Maou và Chiho, hai người họ đứng hình tại chỗ do phát hiện cái bầu không khí nguy hiểm phát ra từ cuối câu của cái giọng nói đó, và cả hai quay người lại với cái mặt tái nhợt.

Kisaki, người đã thay bộ đồng phục của tiệm ra, giờ đang mặc một bộ đồ màu xám nhạt và đã xoã tóc xuống. Với một cái cặp lớn (loại đựng tài liệu) đeo bên vai, đó là cái cách mà cô xuất hiện trước mặt họ.

Người mà Kisaki để ý không phải Maou, cũng không phải Chiho. Với một ánh mắt đầy sát khí có thể đóng băng cả vì vua của vùng đất quỷ, cô lườm Sariel, kẻ đang quỳ dưới đất và vẫn đang nắm lấy tay Chiho.

"...Mitsuki Sarue, anh đang làm gì với nhân viên của tôi thế hả?"

Mặc dù bị lườm, nhưng vì nhiều lý do khó đỡ mà Sariel vẫn cười tươi như hoa.

Từng kể rằng, ở Bắc Âu, có một chàng trai trẻ bị đâm vào mắt và tim bởi một con quỷ gương, thứ khiến cho cậu bị dụ dỗ bởi những lời đường mật của một nữ hoàng băng giá [12].

Sự khác biệt lớn nhất giữa chàng trai Bắc Âu đó và Sariel chắc hẳn là ở chỗ họ có được nữ hoàng băng giá yêu hay không.

"Không, nhầm rồi, cái này là, để diễn tả ra thì, đây là một cuộc đàm phán, để biết được chỗ của nàng, ta chỉ còn biết dùng chiến lược này mà thôi...."

"Thấy anh góp phần vào thu nhập của tiệm, nên tôi mới 'mắt nhắm mắt mở' mỗi khi dính đến anh, nhưng anh lại thiếu tự trọng đến mức ra tay không chút do dự với cả một nhân viên vị thành niên, tôi không thể xem anh như khách hàng được nữa. Miễn là ở trong tầm mắt của tôi, anh sẽ tạm thời bị cấm bước chân vào nơi này!"

"Ngoh?"

Tổng lãnh thiên thần Sariel, người không thể bị thương trước thanh thánh kiếm của Emilia, giờ lại tức khắc đứng hình tại chỗ và vỡ tan thành từng mảnh, vụn vã rơi xuống mặt đất, chỉ bởi một câu nói đơn giản từ một phàm nữ chốn hạ giới.

"Hai đứa nhanh mà về đi, Maa-kun, dù đang đi với Chi-chan nhưng cậu lại không bảo vệ em ấy đàng hoàng là sao hả?"

"À, vâng, cái đó, tôi xin lỗi."

Maou quyết định xin lỗi trước, trong khi Chiho thì đang nhìn vào Sariel với vẻ mặt hoảng hốt, kẻ mà giờ trông như bị tan ra và sắp sửa trôi xuống cống.

"Chi-chan, chúng ta đi trước thôi."

"Ể? À, vâng, cái đó, phải rồi, chị-chị vất vả rồi ạ, Kisaki-san."

Maou và Chiho nhanh chóng rời khỏi MgRonalds và đi dọc theo vỉa hè Koshu kaido với mớ cảm giác phức tạp trong lòng.

"Chúng-chúng ta cứ như vừa làm hại Sariel-san ấy...."

"Haizzz, cứ xem như trả thù những gì hắn làm với Chi-chan trong vụ việc của Suzuno đi. Những cái khác đều là từ hành động của hắn mà ra. Mà đáng nó là, Kisaki-san thật đáng kinh ngạc khi có thể chịu đựng được một tên dễ bị kích động như hắn."

Maou chốt hạ Sariel không thương tiếc.

"Nói về vụ ban nãy, Maou-san..."

"Ừ, anh biết."

Lúc này thì họ chẳng thể moi thêm được tí thông tin gì từ Sariel nữa. Không cần Chiho phải nhắc, bản thân Maou cũng khá quan tâm đến một vấn đề--

Sariel rất chắc rằng "một trong số của mảnh của 'Yesod' đang ở cùng Emilia.

Logic mà nói, sau khi Emilia và thánh kiếm đến Nhật, Thiên Đường đã lờ cổ đi hơn một năm trời. Trong trường hợp đó, sao giờ họ lại có thể tìm ra thanh thánh kiếm, vốn là chỗ của Emilia?

"....Haizzz, dù sao cũng không quan trọng. Họ cũng không phải là đang đuổi theo anh, nên chuyện xảy ra sau này là vấn đề riêng của Emi..."

Bình tĩnh mà nghĩ thì, đây vốn là vấn đề giữa Thiên Đường và Emi, bỏ qua chuyện cậu bị Urushihara tấn công hồi đầu thì, Maou hầu như là một kẻ ngoài cuộc. Ngay khi cậu quyết định rằng mình không cần phải lo nhiều về cái chuyện đó thì---

"Thế chuyện liên quan đến Alas Ramus-chan thì được, phải không ạ?"

Chiho như dự đoán được phản ứng của Maou, cô ngước mặt lên và hỏi.

"Thánh kiếm của Yusa-san cũng gần tương đương Alas Ramus-chan rồi, chẳng phải thế sao?"

"Cái- về chuyện đó... nhưng, nhưng Emi mạnh hơn anh nhiều, còn anh thì chả làm được gì đặc biệt cả. Ở Nhật anh chả đánh đấm gì được..."

"Đó không phải là vấn đề. Anh là ba em ấy mà lại không thể bảo vệ em ấy đàng hoàng? Alas Ramus sẽ khóc khi nghe thấy anh nói thế đấy."

"Chi-Chi-chan, em đang theo phe ai đấy hả?"

Với Maou, câu hỏi này ẩn chứa rất nhiều thứ.

"Em chỉ mong rằng những người mà em quý hoà thuận với nhau, và ở bên nhau mãi mãi."

Chiho đáp lại với một vẻ mặt đượm buồn.

"...Sao-sao thế? Có chuyện gì xảy ra à?"

Chiho, người đã từng nổi cơn ghen vặt vì tưởng lầm rằng Emi là bạn gái cũ của Maou, đã trở nên trưởng thành một cách kì lạ gần đây, và dường như rất quan tâm đến tiến triển của Maou, Emi, và Alas Ramus.

"Vâng, dù là em đã không cố ý giấu, nhưng... anh có muốn nghe không ạ? Cái chủ đề này có thể trở nên quan trọng đấy."

"À, ừ, chắc rồi."

"Maou-san từng bảo là tin tưởng em, và mong rằng có thể dựa vào em, đúng chứ? Tuy nhiên, với em của hiện giờ thì, vẫn chưa đủ."

"Tại-tại sao?"

"Không như Yusa-san hay Suzuno-san, em không hề có khả năng chiến đấu, và không giống Ashiya-san, em không thể luôn ở bên cạnh Maou-san. Do tình cờ mà em mới được ở cạnh Maou-san, và em ngẫu nhiên biết được sự thật. Dù rằng em có lo không biết Urushihara-san có làm việc đàng hoàng hay không, em cũng không thể đi Choshi với anh."

Kể cả xung quanh đang tràn ngập tiếng ve gọi bạn từ những cái cây trên vỉa hè, tiếng của Chiho vẫn được Maou nghe rõ từng từ một.

"Nên em cảm thấy mình cần làm việc chăm hơn, học hỏi nhiều hơn, và trở thành một người trưởng thành để giúp được Maou-san. Em hiếm khi được ai đó trông cậy, nên em hy vọng mình có thể đáp lại được kì vọng của người đó."

"...Ohh."

"Ngoài ra, em vẫn chưa nhận được câu trả lời của anh. Trong trường hợp đó, em mong rằng mình có thể nhận được một câu trả lời chắc chắn, nên em cần phải làm việc chăm hơn để đặt được mục tiêu đó. Và sau đó thì, một ngày nào đó...."

Chiho đột nhiên khoang tay lại, ưỡn ngực ra, cố tình nở một nụ cười 'không sợ hãi', và nói với một trầm.

"Em muốn trở thành người đứng đầu các Ác ma Đại tướng ở tân quỷ giới, và với Maou chiến đấu tên cùng một chiến tuyến, chống lại Yusa-san!"

"Geh!"

Lời tuyên bố của Chiho làm Maou sốc nặng.

"Cái, cái chủ đề lúc nãy, thế quái nào lại liên quan đến việc 'thăng cấp' Chi-chan lên làm Tướng quân vậy?"

"Hồi trước Ashiya-san từng giới thiệu cho em. Tất nhiên là lúc đó em từ chối, nhưng sau khi cản thận nghĩ lại thì, rốt cuộc tự mình đề cử vẫn tốt hơn."

Chiho nói trong cái tông giọng thoải mái, cứ như cô ấy chỉ đang giành lấy vị trí lớp trưởng mà thôi.

"Dù là nghe như nói đùa, nhưng em muốn vượt trội hơn Yusa-san, em sẽ cần trở nên trưởng thành hơn để có thể tìm được một món vũ khí có thể chiến đấu với Yusa-san, và cũng nên là loại khác với loại của chị ấy. Em muốn vào đại học và học thêm nhiều loại kiến thức khác, mở mang tri thức, và trở thành một cô gái mà Maou-san có thể trông cậy, dù là ở Nhật hay Ente Isla.

HatamaoV4 7

Như thể Chiho càng lúc càng sôi nổi hơn bởi cái nắng hè, để phản ứng lại từng lời mà em ấy nói - những lời vốn trở nên tràn đầy nghị lực hơn trướ - Maou tỏ ra rất ngạc nhiên.

"Vào đại học huh... nhưng anh cảm thấy em đã giúp đỡ bọn anh rất nhiều rồi đấy."

Maou vừa dứt lời khi Chiho đang nhìn vào cậu, một vẻ bất mãn hiện rõ lên trên gương mặt của cô ấy.

"Mặc dù 'Maou-san' có dựa dẫm vào em rất nhiều, nhưng em lại luôn được 'Maou Satan' bảo vệ."

Lần này thì Maou thực sự sốc toàn tập mà nhìn chằm chằm vào Chiho.

"Em muốn mình có thể trở thành một người mà 'Maou' có thể dựa vào bất kì lúc nào."

Mặc dù bản thân Maou không nhận thức được điều này, những dường như sau khi cả hai bị Kisaki thuyết giáo vài lần, thêm cái câu mà Maou nói với Chiho, đã trở thành một câu thần chú ban cho cô ấy sức mạnh nội tâm(sức mạnh tinh thần?). [13]

"....Anh...."

Ngay khi Maou không biết nên đáp lại cái người 'muốn cống hiến cả bản thân mình vì cậu' như thế nào, và rõ ràng là đang bí lời, thì---

"À, là Ashiya-san."

Sự chú ý của Chiho đã đổi sang một hướng hoàn toàn không kiên quan.

Mà nhìn gần hơn thì, lúc đó Ashiya đang đi ra từ ga Sasazuka. Mặc dù anh mang theo một cái vali bánh xe trông là lạ, và biết rằng sẽ dùng đến nó sau, nhưng vẫn khó mà không khiến người khác khó hiểu khi thấy anh xách theo thứ này ra khỏi ga.

Nhờ vào giọng của Chiho mà Ashiya hướng sự chú ý của mình về phía họ, và sau khi nhẹ đưa tay mình lên, Ashiya bước về phía họ.

"Mừng ngài trở về, Ma Vương đại nhân. Sasaki-san cũng đi với ngài sao?"

"....Ừ."

"Bọn em gặp nhau ở tiệm. Cái vali đó, sẽ mang đến Choshi ạ? cái vali mà anh mua trông khá tốt đấy."

Chiho vừa nói vừa chuyển ánh nhìn sang cái vali mà Ashiya đang kéo theo.

"Bởi những đồ dùng sinh hoạt cần thiết cần phải do chính chúng tôi chuẩn bị, nên tôi cũng khá rắc rối bởi cái thứ này..."

Ashiya đặt một tay lên cái vali mới toanh với cái vẻ mặt lo lắng---đó là một cái vali dung tích lớn có gắn bánh xe, tha hồ bỏ áo, sịp, khăn và những đồ dùng sinh hoạt hằng ngày của ba con quỷ.

"Vì bọn tôi không thể bỏ bất cứ thứ gì lại trong căn hộ, thế là bọn tôi cũng phải mang theo cả sổ tiết kiệm và con dấu. Và vì không biết thiết bị an ninh ở chỗ làm mới như thế nào, thành ra mua một cái vali kiên cố có khoá sẽ tốt hơn.

"À, thế thì hiểu."

"Anh ngồi tàu đi mua à?"

"Đúng vậy. Sản phẩm ở trung tâm thành phố đầy đủ hơn, và vì mai bọn tôi phải đi một chuyến khá xa, nên tôi ước mình có thể để giành chút năng lượng từ hôm nay. Và sau cùng thì, tôi cũng phải dùng cái điện thoại công cộng ở trạm xe buýt."

Mất khoảng 30' để đi từ phòng của họ đến Shibuya, vì thế nên Ashiya luôn chọn phương tiện hai cẳng để tiết kiệm 120yên tiền xe. Cơ mà kéo theo một cái hành lý dưới cái nắng mùa hè lại thốn đến không ngờ.

Ngoài ra, Ashiya còn phải mua dép đi biển, quần áo dự phòng và một đống thứ khác, nên Maou sẽ không khiển trách anh chỉ vì phí đi lại của một trạm xa.

Mặc dù Maou khá tò mò cái người mà Ashiya đã liên lạc, nhưng cậu lại không có quyền mà đi tọc mạch vấn đề riêng của thuộc hạ, dù cho cậu có là Ma Vương.

Với tính cách của Ashiya, anh ta sẽ không đặc biệt giấu điều gì trước Maou, nên, dù là anh nghĩ cuộc đối thoại ấy là cần thiết, nhưng nó cũng chẳng ảnh hưởng đến cục diện là bao.

Sau khi Maou kết luận như thế, cậu hướng ánh nhìn về phía cái vali. Dù là cái thẻ ghi tên và địa chỉ vẫn còn đó, nhưng dường như nó được thiết kế theo kiểu sẽ tự động mở ra khi được kiểm tra ở sân bay.

"Ngươi mua được cái vali ngon vãi."

"Nó cũng có thể dùng được khi chúng ta ra nước ngoài để phục hồi lại ma lực trong tương lai, tôi xem như đầu tư cho tư lai luôn."

"À, đây đều là vì mục đích xâm chiếm thế giới."

Mặc dù đối phương là đại ma tướng thống trị cả một lục địa, thì cũng khó mà tình được một người có thể nói từ 'xâm chiếm thế giới' dễ dàng như thế.

"Đúng thế. À phải, Sasaki-san đã luôn chăm sóc cho chúng tôi, nên cô hãy chờ nhé, chúng tôi sẽ mang mấy món đặc sản về cho cô. Tôi nghe nói Choshi là một trong số ít các cảng cá ở Nhật."

Ashiya đáp lại cô bé cao trung một cách vui tươi, khiến cho cái từ 'xâm chiến thế giới' nghe cũng nhẹ hơn cả khí hêli.

"Vâng... cảm ơn anh."

So với độ nặng của từ 'xâm chiến thế giới', cái cảm giác của Chiho còn nặng hơn nhiều. Mặc dù cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên khi Ashiya không tính Chiho vào nhóm người sẽ đến Choshi.

Nhưng lúc này, Chiho chợt nhớ ra cái người chắc chắn sẽ theo Maou đến Choshi, và cô lên tiếng hỏi Ashiya.

"....Nói đến việc xâm chiếm thế giới, em đột nhiên nhớ ra. Yusa-san với Suzuno-san có nói gì về chuyến đi Choshi này không ạ?"

Như thể xác nhận cái độ nặng của từ 'xâm chiếm thế giới' đã tiêu tan, Maou và Ashiya nhìn nhau.

"Về chuyện đó thì, khá là hiếm khi thấy lần này họ không phàn nàn gì cả. Anh còn tưởng là họ sẽ hiểu lầm mà nghĩ rằng bọn này tính bỏ trốn, và nói cái gì đó như đuổi theo bọn này đến cùng trời cuối đất hay mấy cái câu ngớ ngẩn khác."

"Emi từng gặp mặt bà chủ nhà, nên cô ấy nghĩ rằng người bên Choshi là người thân của bà chủ nhà, và chúng ta sẽ tỏ ra thành tâm hơn chăng? Nhưng hai người họ đã la mấy cái tật NEET tệ hại của Urushihara và làm hắn khóc luôn. Biết nói thế nào nhỉ, bao gồm cả việc đảm bảo chúng tôi có việc làm, lần hỏ họ tỏ ra đặc biệt tốt bụng."

"Đúng-đúng thế nhỉ... em-em cũng nghĩ là lần này Yusa-san đặc biệt tốt bụng với Maou-san....."

Nhất là trong trường hợp của Emi, không thể nào có vụ cổ ngồi yên một chỗ mà nhìn Maou đi chỗ nào xa xa. Nhưng lần này cô ấy lại tạo cái ấn tượng rằng cổ rất ủng hộ vụ lần này.

Thêm vào cái thông tin nguy hiểm mới mà ban nãy mới moi được từ Sariel, tất cả những mối nguy đó khiến cho Chiho cảm thấy bức rứt khó chịu. Và nếu Maou và Emi không thể nắm rõ tình hình của hai bên, thì cả Alas Ramus cũng sẽ gặp nguy hiểm.

Điều đáng tiếc nhất là, dù cô ấy có nói cho Emi nghe về thông tin đó, Chiho cũng không tài nào tưởng tưởng ra cái cảnh Emi và Maou cùng làm việc chung với nhau.

---Haizzzz, nếu nếu em muốn đi, thì em phải có được sự cho phép từ ba mẹ trước đã. Mà cái đó thì khá khó--- ---miễn là lý do của con chính đáng là hợp lí, thì mẹ sẽ chẳng nói gì nhiều---

Tiếng của hai người ấy cứ vang vọng trong đầu cô.

Chiho cũng quyết ý, và lấy cái điện thoại của mình ra.

Đây có thể sẽ là hành động ích kỉ đầu tiên trong đời của cô. Thậm chí nếu cô không nói dối cha mẹ mình, thì đây có lẽ là hành động không thành thật với cái logic sai lệch.

Dù có thế---

Chiho muốn giảm cái khả năng 'những người xung quanh cô sẽ bỏ đi' xuống.

Sau khi ra dấu bằng mắt cho Maou và Ashiya, cô ấy đi ra chỗ khác và gọi điện về nhà.

"Hello, Chiho đó hả? Có chuyện gì à?"

Ngay khi cái điện thoại ở nhà hiện số, mẹ cô ấy gần như ngay lập tức biết đó là cuộc gọi từ Chiho.

Chiho cố kìm nén cái độ gia tốc nhịp tim lại, và thở một cách khó khăn.

"Mẹ ơi..."

"Gì thế?"

"Con muốn xem Choshi Electric Railway. Con có thể tìm một ngày để đi với Yusa-san và Suzuno-san không ạ?"



Chú thíchEdit

  1. POS - Point of Sale: máy chấp nhận thanh toán thẻ; điểm bán lẻ
  2. Karaage: một kỹ thuật nấu ăn của Nhật Bản sử dụng nhiều loại thực phẩm khác nhau, thường là gà, cũng có thể là thịt hoặc cá, được chiên ngập trong dầu. Một phần nhỏ sẽ được ướp bởi hỗn hợp nước tương, tỏi hoặc gừng, sau đó phủ một lớp bột mì mỏng hoặc hỗn hợp tinh bột khoai tây, rồi chiên nhẹ trong dầu, tương tự như việc chuẩn bị tempura.
  3. Xíu mại : siumai hoặc shaomai, là một trong những món ăn điểm tâm của người Trung Quốc. Ở Việt món xíu mại được chế biến theo phong cách đặc trưng của ẩm thực Việt (với các công đoạn như vo viên, trộn gia vị và hấp), trông giống thịt viên, món này thường được dùng với cơm hoặc kẹp vào bánh mì. Đây là món ăn dễ làm mà chi phí lại khá rẻ. Đây là món có tính mềm, dễ ăn, dễ tiêu hoá, hợp cho cả người già và trẻ em.
  4. Tempura: Một món ăn của Nhật dùng hải sản hoặc rau bọc trong bột và chiên ngập trong dầu.
  5. Emi sắp sửa gọi Maou bằng Ma Vương, nhưng cô đã nhanh chóng đổi thành Maou.
  6. Thực ra mình cũng không biết dịch saoi cho đúng với loại xe này, dành cho ai muốn biết thêm chi tiết
  7. Nguyên văn cho phần note sau câu này là: As only Samurai were given last names in the Edo, most people would have the habit of using the founder's give name or location name as the business or dealer name - nôm nà là: vì chỉ có mỗi Samurai ở thời Edo là được đặt họ, thành ra hầu hết mọi người đều có thói quen dùng tên của người sáng lập hoặc tên địa điểm như kinh doanh hoặc tên của lái buôn. Mình không rành về Samurai nên không hiểu lắm, ai thích thì vô đây từ từ nhai
  8. Ám chỉ mấy thằng đực chỉ có một chút hoặc không hề hứng thú đến người khác giới và chỉ tập trung vào sở thích của mình; btw, mình là một Herbivore, và sở thích của mình là đi dịch >.<
  9. Chém đó, chứ trong bản gốc chỉ ghi đt đời cũ thôi =]]
  10. Thuốc trừ sâu nghe hay hơn thuốc chống côn trùng =]]]
  11. vào đây đọc để biết cái luật vãi thế nào =]]]
  12. Tán nhảm - soi bản tiếng hoa thì thấy chữ 白雪女王 (Bạch tuyết nữ vương) được cover thành Shirayuki nữ vương --> chợt hiểu ra tại sao lại đặt tên 'Snow White with Red Hair a.k.a Akagami no Shirayukihime =]]
  13. Nôm na thì bài giảng đạo của Kisaki với câu mà Maou nói đã trở thành thứ kích thích Chiho