FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaEdit


Mở đầuEdit

Kim chỉ giờ của chiếc đồng hồ đã điểm 2 giờ sáng, mặc dù thời gian đi ngủ quy định của học sinh đã qua từ lâu, nhưng Sasaki Chiho vẫn từ Công viên Ueno mà đi thẳng đến phòng 202 ở Villa Rosa Sasazuka. Chủ nhân Kamazuki Suzuno của căn phòng thì lại đang ra ngoài.

Khi đặt chiếc ba lô đựng những món đồ ở lại qua đêm vào góc phòng, Chiho, người nhận rằng mình đã lâu không đến phòng 202, không thể không nhìn quanh khung cảnh trong phòng.

Lúc này, chủ nhân của căn phòng hiện đang ở một nơi không thuộc về Nhật bản, cũng không thuộc về thế giới này, hay bất cứ phần nào của trái đất, và đang lên đường cùng với người mà Chiho nhớ nhung.

Để tìm kiếm những người quan trọng với Chiho.

Để giải cứu những đồng đội quan trọng của Chiho.

"Em sao thế? Tuy là không phải phòng của chị, nhưng cứ vào ngồi trước đi."

Trái lại, chìa khóa của căn phòng này lại được cô gái trước mặt Chiho giữ.

Cô gái để lộ ra nước da rám nắng một cách rõ ràng và cột tóc của mình lên một cách thản nhiên kia tên là Ooguro Amane.

Vì Amane từng thuê Chiho với tư cách quản lý tiệm của ' Ooguroya', nhà hàng bãi biển ở Choshi, nên cổ vẫn có thể được xem là chủ cũ của Chiho.

Tuy nhiên, có một sự khác biệt lớn giữa Amane và Kisaki Mayumi, người thường chăm sóc Chiho và là quản lý tiệm của MgRonald trước ga Hatagaya, nơi Chiho làm thêm.

Ít nhất thì Amane không phù hợp với cái định nghĩa 'người bình thường' của Chiho.

Theo những gì bản thân Amane nói thì cô ấy (Amane), người không để lộ bất kì kết quả bất thường gì trong kiểm tra sức khỏe hàng năm, chắc chắn là con người trên khoản sinh học, nói cách khác, là người tinh khôn.

"Vâng, em xin phép."

"Ây dà, cơ mà trước tiên, chỗ này nóng thật đấy. Em muốn uống trà lúa mạch không? À, chị đã được Suzuno cho phép trước rồi, có vẻ như chị có thể dùng vật dụng trong tủ lạnh thế nào tùy thích."

"À, vậy để em rót cho."

Chiho chẳng ngồi xuống, và lấy trà lúa mạch ra từ chiếc tủ lạnh đời mới to tướng, và với đá từ hộp làm đá trong ngăn đông lạnh, cô bé đổ chúng vào hai chiếc ly lấy từ tủ dưới của ngăn bếp.

Cuối cùng, cô bé dùng một cái khay nhỏ để mang mấy món này xuống cái bàn ăn thấp trước mặt Amane.

"Em rành thật đấy nhỉ."

Amane dường như khá ngạc nhiên khi Chiho có thể thao tác không chút do dự trong bếp của người ta.

"Tại Suzuno-san đã từng để em mượn chỗ này nhiều lần rồi."

Sau khi thản nhiên nói thế, Chiho cũng ngồi xuống đối diện Amane.

"Cái bếp này á? Tại sao vậy?"

Amane ngơ ngác hỏi. Sau khi nhìn vào vẻ mặt của cô ấy, Chiho mỉm cười như thể nhớ lại điều gì đó.

"Hửm? Sao thế?"

"Không có gì, nhưng giờ nghĩ lại thì, em mượn chỗ này thường xuyên nhất là khi trước lúc đi đến Choshi, cũng là trước khi bọn em đi đến tiệm của Amane-san."

"Vậy à."

Khi đó, Alas Ramus, 'con gái của Anh Hùng và Ma Vương', xuất hiện ở Villa Rosa Sasazuka, và giữa lúc đánh nhau với tên Gabriel muốn thu hồi Alas Ramus kia, một chiếc lỗ bự đến mức đủ để gây bất lợi cho cuộc sống của họ, đã xuất hiện ở phòng 201.

Chuyện khiến người ta không ngờ đến là, sau khi Alas Ramus thành công thoát khỏi nguy hiểm bằng cách hợp nhất với thánh kiếm của Emi, Emi lại vì Alas Ramus mà ghé Villa Rosa Sasazuka thường xuyên hơn.

Bởi lo lắng về ảnh hưởng của chiếc lổ bự trong phòng 201, nên cơ hội mượn nhà bếp phòng 202 của Ashiya, người phụ trách toàn bộ vấn đề nhà cửa trong Ma Vương Thành, cũng tăng lên, và cô bé Chiho thường xuyên gửi những món quà viếng thăm đến Ma Vương Thành, tất nhiên cũng sẽ chuyển sang mượn nhà bếp phòng Suzuno.

Tất cả chuyện này đều không xuất hiện bởi mong muốn của ai cả. Tuy nhiên, chẳng lâu sau, không còn ai cảm thấy dè dặt gì trước việc tập trung lại một bàn và ăn tối nữa.

Và khi các cư dân nhận được thông báo sửa cái lỗ to bự của bà chủ trọ và phải tạm dọn ra ngoài, thì nhà hàng bãi biển Ooguroya' do Amane tiếp quản đã giúp họ một tay.

Giờ nghĩ lại, từ khoảng thời gian đó trở đi, họ không chỉ thường xuyên ăn cùng nhau, mà cả Alas Ramus, Maou, Emi và những người còn lại, 7 người này, đã bắt đầu liên tục cùng nhau làm nhiều chuyện.

Sau đó, nửa chừng thì công việc ở Ooguroya bị hủy bỏ, khi họ quay lại Sasazuka và về lại căn trọ đã hoàn thành việc tu sửa, bảy người bọn họ lại thường xuyên ăn tối cùng nhau như thể đó là một chuyện đương nhiên.

Ma Vương cùng Anh Hùng, kẻ địch cùng kẻ địch, người của thế giới khác cùng người của thế giới khác.

Trong khoảng thời gian một năm ngắn ngủi, 7 người này, những người mà chưa từng ngờ rằng sẽ có một bữa cơm điềm nhiên với nhau, lại tụ tập trong căn trọ này, tuy rằng nơi đây không phải lúc nào cũng tràn ngập niềm vui và tiếng cười, nhưng cả nhóm vẫn dành thời gian với nhau một cách huyên náo.

Tuy nhiên, sự 'bình yên' vốn dĩ không thể tồn tại này, đã bị quấy nhiễu, và lúc này đây, những thành viên tập trung lại bên chiếc bàn ăn này, chỉ còn lại mỗi Chiho và Urushihara Hanzo, người đang ở một mình trong căn phòng 201 láng giềng.

"Amane-san."

"Hm?"

"Về chuyện của Maou và những người khác, chị biết được bao nhiêu?"

"Hừm~ thật ra điều mà chị biết không được chi tiết cho lắm."

Amane chống cằm bằng tay và nhìn lên trần nhà như thể đang tìm kiếm thứ gì đó.

"Maou-kun không phải là người trái đất, hay đúng hơn cậu ta vốn dĩ không phải là con người, mà là tà ác hơn..... không phải, từ việc cậu ta có ma lực, cậu ta chắc hẳn đã biến đổi thành một sinh vật như quỷ hoặc youkai, theo Ashiya-kun, Yusa-chan, và con chim đen đó, cậu ta dường như rất mạnh, nên cảm giác như cậu ta là boss hoặc vua của một loại thế lực nào đó, và vì vài nguyên do.... chắc hẳn là vì cuối cùng cậu ta đã thua những người có sức mạnh Ánh sáng như Yusa-chan, nên phải bỏ chạy đến thế giới này, nhưng vì năng lượng trong thế giới này trật tự đến mức nó không thiên về tốt hay xấu, nên cậu ta đã không thể lấy lại được ma lực, và vì thế nên cậu ta đã không còn lựa chọn nào khác ngoài việc đi làm kiếm miếng ăn. Chị chỉ có thể đại khái đoán được đến đó thôi."

".....Thay vì nói là suy đoán, chuyện hầu như chính xác với những gì chị nói."

Vì đã giải thích đến mức đó, có vẻ như Amane đã nắm được bí mật của Maou.

"Có phải là có ai đã nói chuyện này với chị không? Ví dụ như ai đó mà em chư gặp qua, như bà chủ nhà của căn trọ này chẳng hạn."

"Cô Mi-chan á? Oh, Chiho-chan chưa từng gặp cô ấy ư?"

"Em mới chỉ thấy video bà ấy nhảy múa thôi."

"Huh?"

"Không có gì...."

"Chưa có ai nói chuyện đó với chị cả. Chị chỉ suy đoán từ những gì mình thấy thôi. Chị đoán trúng rồi hử?"

"Chính xác đến mức em không cần phải sửa hay thêm bất kì điều gì vào....."

"Ahaha, em trông như đang tiếc lắm ấy."

Amane, người cảm thấy thú vị trước vẻ mặt phức tạp của Chiho, khẽ thở ra.

"Haiz, nhưng vì cả chị cũng có thể suy đoán đến mức đó, nên Cô Mi-chan hoặc ba chị chắc hẳn có thể nhìn ra cả tuổi và nhóm máu của họ ấy chứ."

"Mặc, mặc dù em không biết nguyên lý đằng sau là gì... nhưng mấy chuyện này....."

"À. Phải ha, Chiho-chan chắc không muốn nghe mấy chuyện này đâu nhỉ."

Mặc dù mới vào đã đụng phải một bức tường, nhưng Chiho vẫn cố hết sức mà truy vấn, Amane làm một nụ cười không sợ sệt và uống một ngụm hết trà lúa mạch.

".....Buốt đầu ghê...... ựựự."

"Ưm......."

Nụ không không sợ sệt ban đầu của Amane thay đổi trong chớp mắt, và cô bắt đầu rên lên, khiến Chiho phát hoảng.

"Ahahaha, xin lỗi xin lỗi..... cơ mà, ừm, nên nói thế nào nhỉ. Sự thật trên thế giới luôn đơn giản đến không ngờ. Cả người có thể dễ dàng hạ gục được những con quỷ ở thế giới khác như chị đây, cũng vẫn có thể bị đau đầu bởi uống đồ lạnh trong một hơi. Tóm lại......"

Sau khi đặt chiếc ly xuống bàn, Amane chầm chậm đứng dậy.

Cô đóng chiếc cửa sổ dùng để thông gió lại, và ấn tay lên bức tường nối với phòng 201.

"Amane-san?"

"Chị sẽ giải thích cho Chiho-chan nghe, nhưng điều kiện tiên quyết là, chỉ mình Chiho-chan thôi....!"

Trong mắt Chiho, Amane chỉ dùng ngón tay mình chọt nhẹ vào bức tường.

Và từ cơn rung động cảm nhận được từ sàn, có thể đại khái đoán được rằng chuyện gì đó đã xảy ra ở phía bên kia bức tường. Có vẻ như một vật to bự gì đó đang nằm lăn lộn trên sàn thì phải.

"Nhưng để phòng hờ, để chị thực hiện một biện pháp đối phó để tránh bị nghe lén trước đã. Căn hộ này cũng rất cũ rồi, nên nếu Urushihara-kun ở phòng kế bên mà nghe thấy thì không hay đâu, nhỉ."

"...Nói cũng phải."

Chiho gật đầu với vẻ mặt nghiêm túc.

Mặc dù Chiho không nói ra một cách rõ ràng, nhưng lý do mà cô bé cố tình nhấn mạnh việc muốn Urushihara ở lại trong phòng 201 sau khi quay về căn trọ, là vì cô bé muốn tên Urushihara ở trong căn trọ đó, có thể nghe được âm thanh từ phòng kế bên miễn là hắn muốn, để nghe lén cuộc đối thoại giữa Amane và Chiho.

Bởi liên quan đến những khoản kì lạ thì Urushihara lại trở nên cực kì nhạy bén, nên Chiho cảm thấy hắn ta chắc hắn sẽ không để tuột mất cơ hội này, nhưng có vẻ như kết quả của hành động bất cẩn là cô đã khiến cho hắn ta có một khoảng thời gian khổ sở bởi cái 'biện pháp đối phó' mà Amane mới dùng ban nãy.

Mặc dù Amane đã nói rằng cô sẽ tôn trọng giao kèo với Chiho, nhưng từ ánh mắt của cô ta, rõ ràng là cô ta đã nhìn thấy kế hoạch của Chiho.

"....Vậy, phiền chị giải thích lại lần nữa ạ."

Chiho cũng không đặc biệt nhắc đến chuyện này.

Tuy là cô bé sẽ phải xin lỗi Urushihara sau, nhưng nếu Chiho tự nguyện rút lui trong khi Amane vẫn chưa nói điều gì, cô bé sẽ mất đi cơ hội để lấy thông tin.

"Ổ, em còn muốn ghi chú lại cơ à? Nghiêm túc đó hả?"

Từ đống hành lý ở lại qua đêm, Chiho lấy ra cây bút ba màu cùng quyển sổ mà cô bé thường dùng khi làm việc, và đáp lại với vẻ mặt nghiêm túc.

"Miễn là thứ được trải nghiệm lần đầu tiên, thì đều phải ghi chú lại trước. Ghi nhớ sự việc cũng là một phần của công việc, nên kể khi bắt đầu làm việc cùng Maou-san..... em đã hình thành thói quen ghi chú về mọi thứ."

Khi đặt chân vào một thế giới không xác định, điều đầu tiên cần làm là cần ghi nhớ kĩ mọi thứ, và cố để hiểu.

Đó là những điều mà Chiho đã được dạy từ rất lâu về trước, từ một người quan trọng với cô.

"Vậy à."

Amane nhìn vào mắt của Chiho, người ngồi lại xuống tấm tatami, rồi nói.

"Vậy, em muốn biết chuyện gì"?"

Chiho hít một hơi sâu.

Sau khi góp nhặt thông tin về những chuyện đã xảy ra từ đầu đến giờ, cùng với thứ mà cô bé đã thấy và nghe, cũng như những hiểu biết mà cô bé muốn có, chỉ có duy nhất một câu mà cô nên hỏi Amane trước.

"Cây Sinh Mệnh (Sephirot) và Sephirah của trái đất, giờ đang ở đâu, và đang trong tình trạng gì ạ?"

"Ực....."

Những lời của Chiho khiến cho cô nàng Amane nãy giờ còn tỏ vẻ khá thư giãn kia, làm vẻ sốc ra mặt và hít vào một hơi.

"Chi, Chiho-chan?"

"Vâng."

"Chị, chị xin lỗi, ngừng lại chút đã, dù sao thì cái đó cũng hoàn toàn vượt ngoài dự đoán của chị. Ấy? Chờ đã, Sao em có thể nghĩ được đến cỡ đó? Bởi vì, ờm? Chị còn tưởng em muốn hỏi về thân thế thật của cô Mi-chan và chị, với ma lực là gì và sự thật của bãi biển Choshi nữa chứ?"

Chiho điềm tĩnh nói với Amane, người trông thật sự sốc.

"Tất nhiên là em cũng băn khoăn về những chuyện đó..... nhưng em nghĩ miễn là mình bắt đầu từ phần cơ bản nhất, thì tất cả những chuyện đó cũng tự nhiên được nói đến thôi."

"Uh.... ể? Vậy à?"

"Nghe có thể hơi thô lỗ, nhưng em nghĩ là thân thế thật của Amane-san, chắc chắn là chuyện gì đó không quan trọng."

"Nhưng mà.... uh, chị xin lỗi, lại tỏ ra hoảng đến mức này. Chị sẽ trả lời câu hỏi của em đàng hoàng! Nhưng em lại có thể một mình suy luận đến mức độ này sao? Chắc là em từng thảo luận về chuyện này với Maou-kun rồi chứ nhỉ?"

"Không, em vẫn chưa đặc biệt bàn luận về chuyện này với ai cả..... dù vậy, lập luận đến mức này, cũng không phải là em một mình làm."

Bàn tay giữ lấy quyển sổ và bút của Chiho khẽ nắm chặt lại.

"Trong khoảng thời gian em ở cùng Maou-san và Emi-san, em đã được thấy nhiều chuyện, và từng chút từng chút một, để không bỏ sót bất kì thứ gì, em đã cố hết sức để nhớ lại.... thành ra, đây không phải là một câu hỏi mà em có thể tự mình nghĩ ra được. Đây đều là nhờ vào Maou-san, Yusa-san, Ashiya-san, Urushihara-san, Suzuno-san, Alas Ramus-chan, và Iron-kun mà có. Tất nhiên là còn có cả Amane-san, Camio-san, quỷ tộc Malebranche, Sariel-san, Gabriel-san, và....."

Chiho nhẹ nhàng đưa tay phải ra.

"cả những kí ức mà em được thấy từ người đã giao phó chiếc nhẫn này cho em...."

"Viên đá tím đó, có phải Sephirah thứ chín không?"

Amane nhìn vào viên đá tím đính trên chiếc nhẫn mà Chiho đeo, và làm vẻ mặt nghiêm túc.

"Lại biến thành tình trạng đáng buồn thế này. Cái người đã giao phó thứ này cho Chiho-chan, có phải đến từ cái nơi gọi là Ente Isla không?"

"Mặc dù đối phương không nói rõ, nhưng em nghĩ chắc là thế. Dù vậy, em không biết đối phương có phải 'con người' hay không."

"Miễn là một sinh vật có thể giao tiếp được, thì không cần phải quá bận tâm."

"Tóm lại, thứ duy nhất có thể biểu lộ những điều em đã thấy, và khoảng thời gian em đã ở cùng với những người này, chính là câu hỏi này."

"Được rồi, chị hiểu rồi. Mặc dù thế này thì trông hơi cố chấp chút, nhưng chị muốn xác định một chuyện trước khi trả lời câu hỏi của em."

"Vâng..... wah!"

"Ừm, có vẻ như đằng sau không có liên kết nào cả."

Amane chẳng chờ Chiho đáp lại, và ấn tay lên trán của Chiho. Mặc dù không biết Amane thăm dò điều gì, nhưng cuối cùng thì cô ấy gật đầu và hạ cảnh giác xuống.

"Có, có chuyện gì ạ?"

"Ừm. Ban đầu chị còn lo cái người đưa nhẫn cho Chiho-chan, có thể đã bí mật kết nối với em, nhưng có vẻ như đối phương không làm đến mức đó. Bởi vì em có nói là đã từng được gắn ký ức vào, nếu nếu giờ đối phương đang nghe lén, thì để Urushihara-kun trải qua một quãng thời gian khổ sở cũng chẳng có nghĩa lý gì cả."

Tóm lại, xác cmn định là Urushihara đang có một khoảng thời gian khổ sở.

Chiho thề với bản thân lần nữa, rằng sau này cô phải xin lỗi hắn ta về chuyện này.

"Vậy, về câu hỏi liên quan đến tình hình hiện tại của Cây Sinh Mệnh và các hạt Sephirah."

"Quả nhiên là có sao? Vả lại, không chỉ có một Sephirah."

"Chị cũng khó mà nói được. Dù em không xác nhận lại từng cái, thì chị cũng không nói dối đâu."

"Em, em xin lỗi."

Chiho kiểm điểm cơn lo lắng của bản thân và sau khi hít một hơi sâu, cô bé làm một thái độ nghiêm túc để lắng nghe điều mà Amane nói.

Dù vậy, nếu lần đầu nghe không hiểu, cô bé vẫn định hỏi cho đến khi hiểu thì thôi.

Đó cũng là điều mà Maou đã dạy. Nếu hỏi hai lần rồi mà vẫn không hiểu, thì hỏi thêm lần thứ ba. Chuyện mà Amane sắp sửa tiết lộ ra tiếp theo đây, có đủ giá trị và ý nghĩa để làm như thế.

"Trước tiên, các hạt Sephirah của trái đất, đã không còn ở chung với Cây Sinh Mệnh nữa rồi. Chúng đã được rải ra nhiều nơi từ rất lâu về trước. Và cũng đã lâu đến mức có thể được ghi trong sách lịch sử của Chiho-chan không biết chừng."

"Nếu vậy thì có thể xem là chuyện đã xảy ra gần đây không?"

"Hửm?"

"Ưm. Vì đã nằm trong phạm vi có thể được ghi chép lại trong sách giáo khoa, thế có nghĩa là sự chia tách Sephirah khỏi Cây Sinh Mệnh, là chuyện xảy ra trong niên đại mà chúng ta có thể nắm được, đúng chứ ạ? Em còn tưởng là sớm hơn cơ, kiểu như mấy tỉ năm về trước, khi mà sự sống mới chỉ bắt đầu trên trái đất ấy."

"......Sự hiểu biết về đo đạt thời gian của nữ sinh trung học thời nay linh hoạt thật đấy. Nếu ai đã tự mình trải qua chuyện đó, người đó hẳn sẽ cảm thấy khoảng thời gian đấy rất là lâu.... thôi quên đi. Tóm lại, đi thẳng vào vấn đề, chị không giống với Alas Ramus hay Acies Ara, những tồn tại trực tiếp sinh ra từ Sephirah. Nói chính xác hơn thì, chị chắc hẳn cũng có thể xem là có cha mẹ giống như chúng, một đứa trẻ mang dòng máu lai giữa đứa bé sinh ra từ Sephirah với con người. Haiz, mặc dù lời giải thích này cũng có hơi kì cục." [^1]

[^1]: Tức là Amane có cha/mẹ là Sephirah, là các tồn tại 'giống' với dạng tồn tại của Alas Ramus, chứ không phải 'giống' việc Alas Ramus và Acies Ara có cha mẹ. (mình mới đầu bị lú câu này, giờ giải nghĩa ra cho bạn nào bị lộn chỉnh lại :v)

"Xin, xin chờ chút đã."

Chỉ riêng nội dung trong những lời đó cũng đã chứa đựng rất nhiều thông tin bất ngờ rồi.

Trước tiên, tuổi thọ của Alas Ramus và Acies Ara dài đến dị thường. Trong tương lai, họ không chỉ có được bạn đồng hành (vợ/chồng) là con người, mà họ thậm chí còn có thể sinh ra hậu duệ. Ngoài ra, từ hành động của Amane, hậu duệ của đứa trẻ Sephirah chắc chắn sẽ thừa kế các đặc tính của họ.

Chiho vội ghi chép lại, và Amane cũng kiên nhẫn mà chờ cho cô bé ghi xong những gì cô bé cần ghi.

"Còn chuyện cha mẹ của chị, ai là người được sinh ra từ Sephirah, câu trả lời sẽ là cha của chị. Ông ấy là đứa bé sinh ra từ 'Binah', mặc dù lúc này ổng đang dùng tên Ooguro Tenji, nhưng tên thật của ổng là Mamuried."

"Mamuried-san..... cái tên này có bất kì ý nghĩa gì đặc biệt không?"

Theo lời Suzuno, hai cái tên Alas Ramus và Acies Ara dường như có ý nghĩa đặc biệt ở Ente Isla. Mặc dù về Iron thì cô không rõ cho lắm, nhưng chắc hẳn cái tên đó cũng có vài ý nghĩa.

Nên Chiho cũng suy luận rằng các tồn tại sinh ra từ Sephirah trái đất chắc hẳn cũng giống như thế.

"Về chuyện đó, chị nghĩ chắc hẳn là 'Từ Mẫu chi Diên'[^2]. Nhưng ổng lại là đàn ông."

[^2] Trans: 慈母之铅 - Từ Mẫu chi Diên: 'Từ' trong 'hiền từ', 'Mẫu' = 'mẹ', 'Diên' ở đây là 'Chì' (Pb ấy). Theo Cây Sinh Mệnh Kabbalistic, Binah là Sephirah được cho là nữ tính, và màu liên kết là màu đen. Cũng bởi vì Chì có màu đen, thành ra trong tên của Amane có chữ 'đen' (黑), và đó cũng là lý do Gabriel bảo Amane là 'máu đen đã hoàn thành'. Btw, vừa tra wiki, bà Amane này 29 tuổi cmnr =)))) mình nhìn hình mà cứ tưởng 23 hay 25 =)))

Amane nở một nụ cười gượng và nói tiếp.

"Vậy, giờ chị sẽ trả lời câu hỏi đầu tiên của Chiho-chan, tức là vị trí trước kia của Cây Sinh Mệnh trên trái đất."

"Va, vâng."

Chiho nín thở chờ đợi.

Liên quan đến thông tin về 'Cây Sinh Mệnh' và 'Sephirah', chúng đều là nguyên nhân cốt lõi của chuỗi sự việc xảy đến với Chiho, Maou và Emi.

Từ những gì Amane và người đã cấy ký ức vào Chiho nói, chắc chắn rằng Cây Sinh Mệnh cũng tồn tại trên trái đất.

Rồi để hiểu được Cây Sinh Mệnh trên Ente Isla, điều cần thiết bây giờ là thông tin về Cây Sinh Mệnh của trái đất.

Lúc này, thông tin đó đang ở ngay trước mặt cô. Chiho cảm thấy phấn khích bởi vì cô bé đang thấp thoáng thấy được sự thật, nên không nhận ra rằng lời giải thích của Amane có chút kì lạ.

"Cây Sinh Mệnh đang ở một nơi mà mặc dù bình thường có thể nhìn thấy được, nhưng không may là lúc này Chiho sẽ không thể đến được."

"Bình thường có thể nhìn thấy?"

"Và hầu như là hằng ngày luôn. À, khi trời mưa thì không thể thấy được."

Nói xong, Amane chậm rãi giơ tay lên và chỉ ra ngoài cửa sổ.

Chiho đưa ánh mắt về hướng mà Amane chỉ, và rồi hít vào một hơi.

Mặt trăng nhẹ nhàng lơ lửng giữa bầu trời đêm.

"Trên.... mặt trăng sao?"

Cây Sinh Mệnh của trái đất nằm trên vệ tinh của trái đất, trên mặt trăng.

Trong lúc Chiho đang nhai nuốt thông tin này, những chuyện đã xảy ra từ đó đến nay chạy khắp tâm trí cô như một cơn bão.

Và rồi khi cơn bảo này khiến cho các thông tin phức tạp và giao thoa với nhau quay lại chỗ cũ trong chớp mắt, Chiho cảm thấy một cơn rùng mình.

"Sức mạnh của Sariel-san..... càng gần mặt trăng, thì càng mạnh hơn..... báu vật của Thiên Giới, rồi, Thiên Giới của Ente Isla và Quỷ Giới....."

"Sao thế? Sao trông em kinh ngạc dữ vậy?"

"À, em, em không sao, mặc dù em có hơi sốc, nhưng chị cứ nói tiếp đi ạ."

Chiho tái tập trung sự chú ý rời rạc của mình, và vẫy vẫy cây bút bằng cánh tay run run để hối thúc Amane nói tiếp.

"Hm? Rồi thì, từ cái cách mà chị, gọi bà ấy là 'Cô', có thể đoán ra rằng Cô Mi-chan là em gái của cha chị. Bà chủ nhà của căn hộ này, Shiba Miki, cũng là một tồn tại sinh ra từ Sephirah. Nhưng tình huống của Cô Mi-chan có chút khan khác với các Sephirah khác, công việc của cô ấy là...." [^3]

[^3] Trans: Đã sửa lại toàn bộ thành , ôi fml -_-

Chiho gật đầu và tiếp tục ghi chú.

Mặc dù Chiho không biết liệu điều này có liên quan đến tương lai mà cô bé đang ao ước hay không, nhưng cũng giống như một rương châu báu đang rơi vãi đá quý lên người mình, Chiho lấy những thông tin mà mình có thể nghĩ về.

Ngay lúc Chiho vừa di chuyển bút của mình một cách vội vã, vừa không thể không nở một nụ cười bởi cảm giác phấn khích lạ lùng, thì khoảng khắc sau đó---

"Aiyee!"

Amane ngưng nói bởi cô đột ngột nghe thấy tiếng ai kêu lên, Chiho cũng ngạc nhiên mà nhìn quanh.

Mới nãy là tiếng kêu của Urushihara. Và đó là một tiếng hét rất căng thẳng.

"Ê..... Ế? Tại sao?"

Và cái người nói bằng cái giọng còn căng thẳng hơn cả tiếng hét của Urushihara, không phải ai khác ngoài Amane.

"Sao lại có thể nghe thấy tiếng của cậu ta? Rõ ràng là mình đã dựng kết giới đàng hoàng....."

So với chuyện đã xảy ra với Urushihara, Amane lại tỏ ra sốc hơn trước việc nghe thấy tiếng của hắn ta, mặc dù Chiho cũng có chút ý kiến về chuyện này, nhưng có thể xác nhận rằng một tình huống khẩn cấp đã xuất hiện.

Chiho không nghĩ rằng ác ma hay thiên thần sẽ tấn công vào thời điểm này, và dù là có đi nữa, cô bé vẫn có cảm giác rằng Amane có thể giải quyết được, nhưng dù vậy, Chiho vẫn vô thức đứng dậy và chú ý đến xung quanh để đề phòng trước những sự việc bất ngờ.

Và rồi--

"".....Ự!""

Ai đó nhẹ nhàng gõ cửa.

Mặc dù không hiểu tại sao, nhưng trong tai của Chiho, tiếng gõ cửa nhẹ nhàng ấy, lại nghe như có ai đó đang gõ cửa dinh thự của một quý tộc, vừa thanh tao, lại vừa cao nhã.
HMO10 027

Chương 1Edit

Phân đoạn 1Edit

Nhiều loại thức ăn xa hoa khó mà tưởng rằng có thể thấy trên chiến trường, hoàn toàn chẳng thể kích thích nổi cảm giác muốn ăn của Emi.

Không nói đến cảm giác, nếu không ăn thì chắc chắn sẽ không chịu đựng được. Ấy vậy, dù là biết điều đó nhưng cô vẫn không muốn ăn.

Nói nghe cũng lạ, trước khi bị giam hãm và trở thành chỉ huy của quân giải phóng Fangan, Emi không hề biết rằng Ente Isla lại có những món ăn tinh tế và ngon như thế,

Không phải là cô chưa ăn qua.

Mà cô còn không biết rằng những món này lại tồn tại.

Em được sinh ở một làng quê làm nông ở Tây Lục địa, và mặc dù có một ngôi nhà ấm cúng, nhưng tình hình kinh tế của họ lại không khá giả, trên thực tế, trước khi thế giới bị Quỷ Quân xâm chiếm, cô chưa từng rời khỏi làng.

Tuy là Emeralda và Olba có địa vị xã hội cao, nhưng trong khoảng thời gian Emi đi khắp thế giới với tư cách của một anh hùng, họ vẫn thường phải tiết kiệm tiền, nên trừ khi tiếp nhận chiêu đãi của hoàng tộc, chứ nếu không, liệu một tháng có ăn được một bữa ăn dân dã thịnh soạn hay không cũng là điều khó đảm bảo.

Chỉ xét đến độ đa dạng trong đời sống ẩm thực của mình, so với 16 năm sống ở Ente Isla, thì khoảng thời gian một năm cộng thêm ở Nhật lại phong phú và dồi dào hơn.

Lúc này, ba món ở bày ra trước mắt Emi và Alas Ramus, chắc là đều được các đầu bếp tay nghề cao dùng các nguyên liệu thượng hạng mà nấu ra, những món ăn tuyệt hảo này, chỉ riêng việc so sánh chúng với những món ăn ở Ente Isla khi còn chinh chiến trong quá khứ, hay thức ăn bình thường ở Nhật, cũng chỉ khiến người ta cảm thấy buồn cười

Dù vậy—

“Mẹ ơi, cái này không giống với súp ngô mà Suzu-nee chan nấu.”

Alas Ramus chỉ uống một ngụm canh, là cau mày tỏ vẻ khó chịu thấy rõ

“Thế sao? Vậy còn món cơm chiên đằng kia thì sao?”

Emi múc cái món ngũ cốc xào trộn trông như gạo vào một chiếc tô nhỏ, và dỗ dành Alas Ramus ăn, mặc dù nghiêm khắc mà nói, món này với món cơm chiên của Nhật hoàn toàn không giống nhau, nhưng ngoài cách nói đó ra thì chẳng còn cách nào khác để miêu tả món đó cả.

Tuy nhiên, Alas Ramus chỉ ăn đúng một miếng, là lại thẳng thừng nói ra.

“Cái này khác với cái của Alsiel.”

“Vậy à, nhưng giờ chỉ còn món này ăn được thôi. Con ráng chịu đựng một chút được không?”

Có vẻ như với Alas Ramus, ngay cả những món cực kì xa hoa của Afashan cũng không thể sánh bằng những món làm tại nhà từ gian bếp giản dị trong một căn trọ ở Nhật.

“Còn miếng gà chiên thì sao? Con thích gà chiên mà nhỉ? Để mẹ giúp con cắt nhỏ nó ra…..”

Emi thử cắt miếng gà chiên nhỏ lại, nhưng Alas Ramus trực tiếp khước từ mà chả thèm ăn.

“Cái Chi-nee chan làm ăn ngon hơn!”

Với tư cách một người ‘Mẹ’, đối mặt với kiểu phản ứng này của Alas Ramus, Emi đáng ra nên trách mắng và bảo cô bé không nên kén ăn mới đúng.

Nhưng Emi chẳng còn sức mà làm chuyện đó nữa.

Bởi vì dù Alas Ramus không đặc biệt nhấn mạnh, Emi cũng hoàn toàn đồng tình.

Bất kể nguyên liệu hay đầu bếp có cao cấp đến đâu, nhưng chừng nào bàn ăn còn lạnh lẽo và tẻ nhạt, thì tâm trạng để thưởng thức cũng sẽ giảm xuống.

“Nhưng nếu không ăn, tối đến con chắc chắn sẽ thấy đói đấy. Mấy món này chắc cũng đâu khó ăn đâu? Ăn thêm một chút nữa đi.”

“Uu……”

Lời của Emi khiến Alas Ramus lườm vào chỗ thức ăn trước mặt mình với vẻ cay đắng.

Ở khoản này, Alas Ramus đích thị là một đứa bé bình thường, miễn là gặp được thứ mà bản thân không thích, thì thi thoảng chúng sẽ trở nên cực kì cứng đầu.

Mặc dù lần này lại rơi trúng vấn đề liên quan đến thức ăn, nhưng bất kể có ghét tình huống này đến thế nào, cô bé cũng không được phép không ăn.

Thành ra Emi bất cẩn lỡ lời.

“Nè? Alas Ramus, đợi đến lúc quay về, chúng ta sẽ kêu Bell và Alsiel nấu nhé? Nên lúc này….”

“Khi nào chúng ta quay về?”

Lời mà cô vô tình nói ra, biến thành một đòn nặng nề đánh ngược lại cô.

“……”

Cô không thể quay về.

Dù có là mơ cũng không thể trở thành sự thật.

Emi nhìn vào những món ăn khói bốc nghi ngút trước mặt mình bằng một đôi mắt ươn ướt.

“Món mà chẳng cần phải làm gì cũng được ăn…. quả nhiên chẳng ngon gì.”

Emi huy động sức mạnh tinh thần ở giới hạn lớn nhất để ngừng nước mắt của mình lại, quay mặt đi để tránh ánh mắt của Alas Ramus, và rồi–

“Nhưng… không ăn không được…”

Cô dỗ dành Alas Ramus, và tiếp tục ăn những món mà chẳng cảm nhận được tí hương vị nào.

Như một bằng chứng rằng cha mình vẫn còn sống, cánh đồng lúa mì ở quê nhà đang bị đe dọa, Emi buộc phải tham gia vào một trận chiến trái với ý cô.

Emi đã bị Olba và Raguel bắt để đi phục vụ như một ‘lực lượng chiến đấu’. Chúng ép Emi trở thành sĩ quan chỉ huy của ‘Quân tình nguyện [1] giải phóng Afashan khỏi bàn tay của ác ma’, và đặt cô thành biểu tưởng của hy vọng để thanh trừng tộc Malebranche, nhưng kẻ chiếm đóng Hoàng Đô, Vòm Trời Azure.

Nhưng từ những gì Emi biết, kẻ đã dẫn đám Malebranche vào Afashan lại chính là tên Olba, nên Emi hoàn toàn không thể nắm được mục đích thật sự của bọn Olba.

Mặc khác, Ashiya, người bị Gabriel mang đến Ente Isla, cũng bị ép kiểm soát Vòm Trời Azure lần nữa với tư cách của Quỷ Tướng Alsiel.

Nếu Ashiya không làm thế, thì không chỉ bản thân anh ta, mà cả đám Malebranche bị dẫn đến Afashan bởi thủ đoạn của Thiên Giới, và cả cậu Maou đang ở Nhật cũng sẽ gặp phải nguy hiểm.

Ngay lúc tình hình tiến triển đến giai đoạn Quân tình nguyện do Emi chỉ huy và Quân Malebranche ở Vòm Trời Azure do Ashiya dẫn dắt sắp tiến vào một trận chiến kịch liệt trên mảnh đất Afashan, Maou và Suzuno, cùng với cô bé Acies Ara cùng một dạng tồn tại với Alas Ramus kia, đặt chân đến Ente Isla để ‘giải cứu’ Emi, Ashiya, và Alas Ramus.

Để tránh bị phát hiện bởi ‘đám thiên thần’, cũng là những kẻ địch ban đầu, Maou, Suzuno, và Acies trước tiên đặt chân đến một nơi hơi xa với chiến trường chính, rồi vừa thu thập thông tin, họ vừa chạy xe máy qua các mảnh đất trên Đông Lục địa, vội vã tiến đến Vòm Trời Azure.

Giữa chuyến đi, Suzuno phát hiện ra tình huống có chút kì lạ, dù rằng Đông Lục địa hiện đang bị quỷ thống trị, nhưng bầu không khí của toàn bộ thần dân lại không buồn nản như lúc Quỷ Quân xâm chiếm trong quá khứ. Ngoài ra, cô cũng dò hỏi Maou thông tin về bản chất của ác ma, và từ đó, cô lấy được một phần sự thật về Quỷ Giới.

Trùng hợp là Maou và Suzuno lại bắt gặp đồng đội trong quá khứ của Emi, là Alberto, và từ thông tin mà anh ta cung cấp, họ biết rằng vị trí hiện tại của Emi là đang cùng Quân tình nguyện tiến đến thủ đô, và để kết thúc mọi chuyện, bộ ba bắt đầu bàn bạc về giải pháp.

Dù rằng Maou là Quỷ Vương, nhưng cậu vẫn có thể dùng thánh kiếm bằng cách hợp nhất với Acies, và sức mạnh này đáng ra là mấu chốt cuối cùng mới đúng.

Nhưng không hiểu sao, Maou và Acies lại không thể triệu gọi thánh kiếm, không nói đến cái sức mạnh vừa phi ma lực, vừa phi thánh lực[2] được bộc lộ để giải cứu Chiho và trường của cô bé, mà cuối cùng cả những thứ không nên cho ra, Maou cũng xả ra cho hết.

Thánh lực của Emi và thánh kiếm của Alas Ramus, ma lực của Maou và thánh kiếm của Acies Ara.

Những sức mạnh vốn dĩ áp đảo giờ đã hoàn toàn bị phong ấn, hy vọng nhanh chóng kết thúc chuyện này của họ cũng hoàn toàn bị đập tan, khiến cho cậu Maou chỉ xin nghỉ một tuần kia, lo lắng liệu có mở ra một khoảng trống lớn trong lịch làm việc của MgRonald không.

Trung tâm của Đông Lục địa Ente Isla, được biết đến như khu vực bên ngoài của Hoàng Đô, Vòm Trời Azure. Bên trong một quán trọ làng được biết đến như thành phố vệ tinh, Maou, bên trong căn phòng tối mờ, nghiến răng tức tối mà ngẩng đầu lườm vào hai cái người đang nhìn xuống mình.

“…..Xin lỗi.”

“Sao tự dưng lại nói không đầu không đuôi vậy?”

“Tóm lại hai người cứ xin lỗi tôi là được rồi.”

“Bởi vậy tôi mới hỏi anh rốt cuộc đang nói gì thế?”

“Cả hai người đều làm những việc như đang khinh thường tôi vậy, mấy người nghĩ tôi sẽ cho qua chuyện dễ thế sao?”

“Nói khinh thường nghe hơi thô lỗ quá đấy. Sắp xếp thế này rõ ràng là vì lo lắng cho anh còn gì.”

Kamazuki, người đang mặc áo choàng Giáo hội chứ không phải bộ kimono thường ngày, nói với vẻ bực tức.

“Bell nói đúng đấy, Ma Vương.”

Gã đàn ông lực lưỡng có tướng tá to con, người mà khi đứng kế cô nàng Suzuno nhỏ xinh là sẽ khiến cả hai trông như người lớn và con nít, Đạo sĩ Tiên thuật Alberto Ende, gật đầu đồng tình.

“Lo lắng cho tôi là sao chứ? Đây là lần đầu tiên tôi phải chịu cái loại nhục mạ này đấy.”

“Dù cậu có nói thế…..”

Alberto gãi mặt với vẻ khó xử.

“Ma Vương, hai hôm nay, cơ bản là cậu không làm chuyện gì khác ngoài việc ăn với ngủ, đúng chứ?”

“Alberto, anh lại dám nói như thể tôi chẳng khác gì Urushihara sao….. mấy lời đó không thể nói một cách tuỳ tiện được đâu.”

“Urushihara?”

Alberto quay sang cầu cứu Suzuno, nhưng đối phương chỉ nhún vai và lắc đầu đáp lại.

“Hết cách rồi. Ngày mai bọn tôi sẽ tiến đến khi vực trung tâm của thủ đô hoàng gia, Vòm Trời Azure. Bọn tôi sẽ đột nhập vào đầu não của kẻ địch. Tuy nhiên…..”

Sau khi nói thế với vẻ cay đắng, Suzuno chuyển ánh mắt khỏi Maou.

Acies, người vẫn có sót lại quanh miệng vài miếng cá chua ngọt ăn lúc trưa, hiện đang ngủ ngon lành trên một chiếc giường đơn giản nhưng sạch sẽ.

“Ma Vương, anh lúc này hoàn toàn không thể chiến đấu được, nhưng nếu lỡ anh gặp phải chuyện không may thì sẽ khiến Chiho-dono và Alas Ramus buồn đấy. Đã vậy, chúng tôi chỉ còn biết bảo anh ở lại trong căn trọ chờ lệnh thôi.”

“…..Chết tiệt.”

Bị nói thẳng vào chỗ đau, Maou nghiến răng và dùng sức đấm vào tường.

“Ự!”

Cơn đau truyền đến từ nắm tay, khiến cậu ta rên lên một tiếng không rõ ràng.

“Này, Ma Vương, chúng tôi nói thế cũng là vì muốn tốt cho cậu thôi, cứ ở lại đây chờ đi. Nếu là cậu lúc tràn đầy sức mạnh, thì nắm đấm mới nãy đã phá huỷ vài con phố rồi đấy. Tuy nhiên, lúc này cậu thậm chí còn chẳng thể mở một cái lổ trên bức tường thạch cao nữa. Thế này nếu lỡ phải chiến đấu, thì đừng nói đến Olba, ngay cả quân Jokokin cậu cũng chẳng đánh được lại.”

“Ựựựựựự.”

Mặc dù không đến cái mức của Emi, nhưng cái gã tên Alberto này cũng có thể xem là kẻ địch của Maou.

Nhưng lúc này cậu lại đang bị đối phương dùng vẻ mặt thương hại mà khiển trách, thân là Ma Vương, chỉ có từ lăng nhục mới có thể miêu tả việc đó.

“Này Acies!”

“Yáh?”

Bị khai trừ ra khỏi kế hoạch chiến đấu là một sự sỉ nhục mà tuyệt đối không thể xảy ra với Ma Vươn, cậu Maou chịu đựng không nổi cơn nhục đó, kéo cô bé Acies ăn xong lăn ra ngủ kia dậy, cầm lấy dây đeo vai[3] của cô rồi dùng sức mà lắc.

“Thế này rốt cuộc là sao! Sao ma lực của anh vẫn chưa hồi phục! Với lại chuyện gì đã xảy ra với sức mạnh em dùng ở trường của Chi-chan rồi hả! Cũng đến lúc em biết chút ít rồi chứ!”

“……..”

Cô bé Acies bị đột ngột đánh thức, vừa làm ánh mắt lơ đãng, vừa để cho Maou lắc, rồi cùng lúc Maou ngừng hét, cô bé lẩm bẩm.

“……Tôm…..”

“Tôm? Tôm làm sao?”

“Nếu được ăn nướng muối, có lẽ em sẽ biết được.”

“…..”

Maou trừng mắt giận dữ nhìn vào cô bé Acies còn đang buồn ngủ, và lặng lẽ giơ nắm đấm lên, thấy thế, Suzuno liền hoảng hốt dùng hết sức giữ tay cậu lại.

“Đợi, đợi đã, Ma Vương! Không được! Tuy là tôi có thể hiểu được cảm giác của anh, nhưng anh không được làm thế!”

“Bỏ tôi ra, Suzuno. Giờ là thời đại nam nữ bình đẳng rồi.”

“Dù là bình đẳng, nhưng dù có vứt bỏ lòng tự trọng anh cũng không được làm vậy!”

“Bởi vì có cái loại suy nghĩ như cô, mà giờ vẫn chưa có khoang xe chuyên dụng cho nam giới đấy.”

“Rõ ràng là anh đi xe đạp mà!”

Hai người họ cãi nhau một lúc, nhưng sức của Maou lúc này chỉ đáng xách dép cho Suzuno.

Ngay lúc Maou bỏ cuộc và nới lỏng cái tay đang giữ lấy Acies ra—

“Chậc, thất bại rồi…. fwah.”

chẳng còn lời kết nào đáng phẫn nộ hơn từ này nữa, sau khi quăng quả bom đó xuống, Acies quay lại với cõi mộng.

Với một người mà ngọn lửa tức tối đang nhá nhem trở lại như Maou, cậu định đập Acies thêm lần nữa, lần này đến lượt Alberto nhảy vào cản cậu.

“Đau đau đau đau đau! Tôi hiểu rồi! Hiểu rồi!”

Mặc dù Suzuno cũng khá mạnh, nhưng với vóc dáng của Alberto, có thể thấy anh ta là một gã đàn ông có sức mạnh vượt trội.

Với hai tay bị giữ lấy bởi hai chiến binh mạnh mẽ, tên Ma Vương với mục tiêu xâm chiếm thế giới kia, không thể kìm được nước mắt (vì đau) và phải đè nén cái sát khí mà cậu dành cho Acies.

“Thật tình, hai người không thể nhẹ tay một chút sao…. a! Đau…..”

Maou cử động cái vai xém chút nữa là bị vặn sang hướng không nên vặn, và trừng mắt nhìn vào hai người họ với vẻ kém dữ dội hơn trước, nhưng cậu biết rất rõ ánh mắt lúc này của Suzuno và Alberto có nghĩa là gì. (Trans: mình không ngờ Maou lại có thể giận đến mức này… hoặc là tại mình hiền quá chăng…. @@)

“Chết tiệt! Rốt cuộc đang xảy ra chuyện gì thế này?”

Maou nhíu mày lại nhìn vào tay mình, mở ra rồi lại nắm vào.

Ma lực không hồi phục,

Chuyện này là một cú sốc đối với Maou, và cũng là một vấn đề mà Suzuno không ngờ tới.

Nếu muốn mang Emi và Ashiya quay về Nhật bản, dù có chuyện gì xảy ra, họ cũng phải chiến đấu với tổng lãnh thiên thần.

Ít nhất thì vào thời điểm này, họ đã xác định được Gabriel và Kamael có liên quan, và cũng đã chiến đấu với bọn họ.

Mặc dù Suzuno tự tin với khả năng của mình, nhưng trước khi Emi hợp nhất với Alas Ramus, Suzuno vẫn yếu hơn Emi rất nhiều.

Dù cho có đấu solo với Alberto, e là cô cũng không thể thắng nổi.

Tuy nhiên, ngay cả Alberto cũng chẳng thể sánh bằng sức mạnh của Emi trước khi cổ hợp nhất với Alas Ramus.

Không có sức mạnh của Maou, cô không nghĩ rằng họ có thể chiến đấu được với hai tổng lãnh thiên thần.

Nhưng nói về chuyện liệu sau khi họ liên lạc được với Emi. để cô dùng sức mạnh vượt trội hơn tổng lãnh thiên thần đẩy lùi kẻ địch là có thể thành công trốn thoát khỏi Ente Isla hay không, thì cũng không đơn giản đến thế.

Nếu làm thế có thể giải quyết mọi chuyện, thì Emi đáng lẽ đã tự mình làm rồi.

Vụ lộn xộn lần này, không thể giải quyết đơn giản bằng việc mang Emi và Ashiya về Nhật được, ngoài việc đưa tình huống mà họ bị cuốn vào trở lại với tình trạng ban đầu, họ phải nghĩ cách để ngăn chặn các phe phái cử người đến Nhật để truy kích họ.

Không chỉ là loại bỏ ‘bất lợi mà kẻ địch gây ra cho đồng đội của họ’, mà họ còn phải tạo ra ‘xử lý hậu chiến’ để các phe phái khác không còn muốn lợi dụng Emi hay Ashiya vào chuyện chính trị hay quân sự mới được.

Với chiến dịch giải cứu lý tưởng mà Suzuno đã vạch ra, ngoài những trận đấu không thể tránh khỏi, thì ‘xử lý hậu chiến’ cũng phụ thuộc nặng vào Maou dùng thánh kiếm của Acies.

Ấy vậy, không nói đến thánh kiếm, vì chỉ triệu hội một con dao con 100 yên mà Maou cũng đã cảm thấy khó chịu rồi, nên cô chỉ còn biết chọn kế sách tốt nhất tiếp theo, và hợp tác với Alberto, cũng là lực lượng chiến đấu ngoài dự tính của cô, để giải quyết tình huống.

“Ma Vương, đừng lo lắng quá. Đây không phải là lỗi của cậu. Mà có lo cũng chẳng giải quyết được chuyện gì đâu.”

“Nhưng mà! Cứ thế này, thì tôi còn đặc biệt xin nghỉ để chạy sang đây làm gì nữa! Thế này há chẳng phải tôi thật sự chỉ đến để ngắm cảnh rồi ăn với ngủ thôi sao?”

Có vẻ như trong lòng Maou, cậu ta đã đặt vụ lộn xộn quét qua toàn bộ Đông Lục địa, một trong năm lục địa của Ente Isla, vào cùng một mức độ với việc giảm ca làm của mình, nhưng Suzuno khẽ lắc đầu và nói.

“Chẳng ai đoán trước được chuyện này sẽ xảy ra cả. Với lại nếu anh không biến thành thế này, thì ngày hôm đó tôi, Chiho-dono và Lucifer đã không thể sống sót rời khỏi nơi đó rồi. Từ khía cạnh này, có thể thấy tình huống hiện tại không phải vô nghĩa. Anh bớt quạu đi. Vì anh là ‘vua’, nên đừng có hạn hẹp tầm nhìn của mình lại ngay trước mặt, mà phải nhìn vào tình hình tổng thể ấy.”

“Nhưng….”

“Tôi không mong anh ngó lơ việc không thể sử dụng được bất kì sức mạnh gì của bản thân, để rồi để bản thân bị thương trên chiến trường. Anh cứ ở đây chờ chúng tôi về đi. Chúng tôi chắc chắn sẽ mang Emilia, Alas Ramus, cha của Emilia và Alsiel quay trở lại một cách an toàn.”

“….Suzuno.”

Suzuno quỳ xuống trước mặt cậu Maou đang ngồi trên giường, và chạm mắt với cậu, vừa nắm lấy tay cậu như thể đang trấn an, cô vừa nói một cách quả quyết.

“Mặc dù Emilia và tôi cứ luôn bảo rằng bọn tôi là kẻ địch của anh, nhưng rốt cuộc thì bọn tôi lại dựa vào sức mạnh của anh để vượt qua khó khăn. Lần này, hãy cho tôi một cơ hội để lấy lại mặt mũi đi. Đồng thời, cứ xem đây như một yêu cầu do tôi đưa ra với tư cách của một Tướng Quân của ‘Tân Quỷ Quân’ đi.”

“Cô đúng thật chỉ dùng cái danh đó khi nào có lợi cho cô.”

“Bởi vì tôi cũng đại khái biết anh không giỏi đối phó với chiêu này mà.”

Suzuno nhấc khoé môi mình một cách vui vẻ và đứng dậy, đung đưa phần vạt dưới của áo choàng mình.

“Với lại thủ lĩnh thì đáng lẽ nên ở lại một nơi an toàn, và kiêu ngạo nhìn vào biểu hiện của bọn thuộc hạ.”

“Tôi ghét làm thế.”

“Đôi khi phải đối mặt với điều mà mình ghét, đó mới là cuộc sống.”

“Mặc dù tôi không biết chuyện gì đã xảy ra ở Nhật bản…. nhưng để tôi nói trước, tôi không có ý định gia nhập quân của ác ma đâu.”

Có lẽ cuộc đối thoại cảm thông lạ lùng của Maou và Suzuno khiến Alberto thấy lo lắng, nên anh ta vội nói để làm rõ.

Dù rằng Alberto chấp nhật để Emi sống ở Nhật, nhưng hợp tác với Ma Vương Satan vẫn là một ngoại lệ trong số những ngoại lệ.

“Tôi biết. Bon tôi chỉ vô tình muốn đưa Emi ra khỏi những chuyện rắc rối thôi. Nhưng tình hình hiện tại thì có nhiều đồng đội có cùng mục đích thì vẫn tốt hơn, không phải sao?”

“Đồng đội…. à. Bị cô nói thế, đúng thật khiến tôi không khỏi cảm thấy phức tạp.”

Alberto nhún vai nói, nhưng từ vẻ mặt, có vẻ như anh ta không ghét điều này.

“Nhân tiện, khi trước tôi có một chuyện muốn hỏi anh.”

“Huh?”

“Tại sao anh và Emeralda lại cho phép Emi không đánh bại tôi, và tiếp tục ở lại Nhật? Dù anh có muốn tôn trọng ý kiến của Emi, thì cũng nên có giới hạn chứ? Sau khi Olba và Lucifer gây rắc rối ở Nhật, có một khoảng thời gian mà so với Emi, tôi lại thấy lo rằng anh và Emeralda sẽ đi sang và giết tôi mà không để Emi biết.”

“Hừm, cũng không phải là bọn tôi chưa từng bàn qua về việc làm như thế.”

“Đúng là có thật à.”

Maou cau mày lại bởi đối phương thừa nhận kế hoạch ám sát, còn với Alberto, anh ta chỉ nhìn vào sắc mặt của Maou với vẻ mặt thích thú.

“Mặc dù tôi không biết Em đánh giá chuyện này như thế nào, nhưng tôi cũng có lý do riêng của mình trong việc từ bỏ chiến đấu với cậu mà tôi không nói với Emilia. Tất nhiên là tôi cũng muốn tôn trọng mong muốn của Emilia, và ngoài chuyện đó ra…..”

Alberto bước về phía Maou, dùng chút lực mà vỗ vào vai cậu.

“Au! Anh làm cái gì thế?”

“Cậu nên cảm ơn cô bé Sasaki, và tên Adramelech đó cho đàng hoàng đi.”

“Chi-chan và…. Adramelech?”

Maou cảm thấy lúng túng vì tên của Chiho và Quỷ Tướng đã chết từ lâu được thình lình nhắc đến, nhưng Alberto không tiếp tục giải thích, mà lắc đầu và nói.

“Vì đã quyết định rời đi, nên cũng sắp đến lúc đi rồi. Mặc dù chúng ta chắc chắn sẽ đi trước họ, nhưng Quân Tự Nguyện Fangan cũng đã đi đến được nơi cách Khu vực Trung tâm của thủ đô hoàng gia một đến hai ngày đi đường. Nếu Emilia thật sự ở trong quân tự nguyện, thì chúng ta cần phải thâm nhập vào toà thành Vòm Trời Azure trước khi Quân tự nguyện đang hướng đến thủ đô kia gây ra hoảng loạn mới được. Chỉ xét đến khoảng cách thì cũng đã thấy được thời gian rất eo hẹp. Ma Vương, cứ im lặng ở lại đây với cô bé thánh kiếm đi.”

Nói xong, Alberto nhìn xiên một bên mặt vào cậu Maou đang sốc kia, và rời khỏi căn trọ.

Mặc dù đều ám chỉ Hoàng Đô, Vòm Trời Azure, nhưng phạm vi bao phủ lại vô cùng rộng lớn.

Điểm đến của Suzuno và Alberto – khu vực trung tâm nơi Vòm Trời Azure đang tọa lạc- tập trung các quân sĩ cao cấp của Hiệp sĩ đoàn Hakin, bao gồm Seisokin, Josokin, Seisuikin, Josuikin, bón nhóm này, cũng như các sĩ quan cấp cao, hoàng thân, quý tộc và các đại sứ quán của các trưởng tộc của các tộc nước ngoài, những người thề trung thành với Hoàng Đế Azure Thống Nhất, nói cách khác, đây là một khu vực quý tộc cao cấp, và vì đây cũng là nơi tụ tập của quý tộc quan lại khắp lục địa, nên đất đai cũng vô cùng to lớn.

Dù cho Hiệp sĩ đoàn khởi hành từ toà thành với tốc độ bình thường, thì cũng cần hơn một ngày để rời khỏi Khu Vực Trung Tâm bằng xe hai cẳng.

Tiếp đến, khu vực mở rộng ra và bao quanh Khu vực Trung tâm được gọi là Khu vực Dân thương[4], đây là nơi mà các thương gia, người giàu và các Hiệp sĩ đoàn cấp thấp, Seitokin, Jotokin, Seikokin và Jokokin sinh sống, và thường cũng tốn mất một ngày hành quân để đi qua khu vực này.

Dựa theo mục đích chỉnh đốn phân chia ranh giới và mục đích phòng thủ, mà tường thành được dựng lên ở cả bốn phía của Khu vực trung tâm và Khu vực dân thương, và một phần của tường thành thậm chí còn mang hình thức của Vạn Lý Trường Thành, kéo dài đến khu vực ngoại thành, được biết đến như Khu vực sản xuất nông nghiệp.

Trường Thành trải rộng ra bốn phía đông bắc, tây bắc, đông nam, tây nam đều là những kiến trúc đồ sộ nổi tiếng trước cả khi Hoàng đế Azure Thống nhất bắt đầu thống trị khu vực.

Mặc dù bên Trường Thành trải ra phía tây của lục địa, nơi có tình hình trật tự trị an tốt, đã lộ rõ vẻ hao mòn và xuống cấp theo thời gian, nhưng với phần tường thành trải ra phía đông, bởi Hoàng đế Azure Thống nhất lo rằng các cuộc nổi dậy của tộc ngoại quốc sẽ châm ngòi tình trạng bất an trong lòng người dân Afashan, nên ông ta sẽ lợi dụng cái danh nghĩa của công trình công cộng mà cũng triệu gọi người khắp lục địa đến để tu sửa mỗi năm, và giờ thì nó được dùng như một bức tường thành vững chãi.

Khu vực nông nghiệp ở vùng ngoại thành của thủ đô hoàng gia, lại là khu vực còn rộng lớn hơn so với Khu vực trung tâm và Khu vực dân thương. Các sản phẩm nông nghiệp và công nghiệp nơi đây không chỉ dành cho thủ đô hoàng gia, mà còn được lưu hành đến nhiều vùng đất bên trong lục địa.

Căn trọ mà Suzuno và Alberto bỏ Maou ở lại, là nằm ở một ngôi làng còn xa hơn Khu vực nông nghiệp. Con đường chính kéo dài từ thủ đô hoàng gia ra khắp Đông Lục địa còn được biết đến như ‘Con đường Hoàng gia’, căn trọ đó được mở ở một khu vực nằm gần với đường hoàng gia, cùng loại với phố khách sạn hoặc đô thị vệ tinh.

Trước khi chưa quyết định bị bỏ lại, Maou nhìn vào tấm bản đồ của khu vực xung quanh thủ đô hoàng gia.

“Giờ nghĩ lại mới thấy tàu điện và xe hơi tuyệt thật…. từ đây đến Khu vực trung tâm của thủ đô hoàng gia chắc cũng ngang ngang khoảng cách từ Keio-hachioji đến Shinjuku nhỉ? Chả cần đến nửa ngày, chắc đi chưa đến hai tiếng là đến nơi rồi. Tất nhiên người ta thường chẳng muốn đi bộ từ trung tâm thành phố đến Hachioji.”

Alberto vô cùng ngạc nhiên sau khi nghe Maou nói.

Kể từ lúc gặp được Alberto ở làng Honfa ngoại thành, thì chuyến hành trình của Maou, Suzuno và Acies đã diễn ra rất thuận lợi.

Nhờ có xe ngựa thương gia mà Alberto đã chuẩn bị, đám Maou mới có thể di chuyển từ làng Honfa đến khu vực ngoại thành Vòm Trời Azure mà không bị nghi ngờ hay cái tình huống cần phải dùng hết xăng xe máy mà lúc đầu họ lo.

Xét cho cùng thì Alberto cũng khác với Maou và Suzuno, hoàn toàn không bị hạn chế hành động.

Suzuno từng nghe Emi bảo rằng Alberto đang giúp đỡ một người quan trọng của Đế chế Thánh Aire, cũng chính là Emeralda, thu thập thông tin.

Tuy nhiên Alberto chỉ giúp Emeralda vì lý do cá nhân, anh ta không thề trung thành với đất nước Thánh Aire và cũng không có quyền công dân của quốc gia đó.

Anh ta, người không có bất kì rằng buộc gì với chuyện chính trị hay quốc gia, và được xem là một đấu sĩ chuyên môn hàng đầu ở Ente Isla khi xét đến thức lực, có thói quen đi ngao cùng lượng tiền vốn không hề nhỏ.

Ngoài ra, bản thân anh ta—

“Tôi là người ít được biết đến nhất trong số những người từng chiến đấu với Ma Vương, cho nên tôi không cần phải tốn thêm nhiều công sức trong việc thu thập thông tin.”

còn nói cả những lời như thế.

‘Anh Hùng’ Emilia thì không cần phải nói nữa rồi, ở Tây Lục địa thì Emeralda Etuva là ‘Pháp sư Hoàng gia Thánh Aire’ mạnh nhất, Olba Meyers thì là ‘Một trong Sáu Tổng Giám Mục của Thánh Giáo Hội’, cũng là lực lượng tôn giáo lớn nhất thế giới, còn với Alberto, thông tin được lan truyền qua tai người cũng chỉ có mấy cái danh như ‘Tiều Phu Bắc Lục địa’ và ‘Đạo sĩ Tiên thuật’.

Alberto lúc trong chuyến đi hay sau khi đánh bại được Quỷ Quân, đều chưa từng khoe khoang về thân thế của mình, và vì sau đó anh ta chưa từng quay về quê hương Bắc Lục địa của mình, nên so với ba người còn lại, thân thế và những chuyện mà Alberto đã trải qua không được người dân của Ente Isla biết đến rộng rãi.

Nhờ vậy, anh ta không cần phải tạo ra những cơ sở không cần thiết để thu thập thông tin, và vì tính cách của bản thân, nên trên đường đến đây anh ta mới có thể thu thập được những thông tin tình báo tương đối chính xác.

“Alberto-san, câu anh vừa nói mới nãy có ý gì thế?”

Suzuno điều chỉnh lại trang bị của ngựa để con ngựa trong chuồng ngựa phù hợp với kích thước của cô, và đồng thời hỏi Alberto.

Hai con ngựa quân đội bên trong chuồng ngựa đều do Alberto chuẩn bị.

Loài ngựa này có một cơ thể chắc mập và có thể lực để chịu đựng những chuyến hành trình dài, và được dùng rộng rãi bởi các thương gia và hiệp sĩ đoàn ở Ente Isla.

Vì Maou không thể trở thành lực lượng chiến đấu, nên chỉ có Suzuno và Alberto mới có thể tiếp tục lên đường, và đương nhiên Alberto không biết cách chạy xe máy.

Mặt khác, Suzuno không chỉ có kinh nghiệm cưỡi ngựa, mà từ giờ chuyến hành trình còn phải kín đáo hơn, nên chẳng lý do gì mà họ lại không dùng ngựa cả.

Mặc dù Maou, người trước khi khởi hành từ Nhật bị Suzuno mắng cho một trận vì tội chưa từng cưỡi qua ngựa, bĩu môi lên giận dỗi thêm một trận, nhưng đó lại là một vấn đề khác.

“Hửm? Cô đang hỏi câu nào?”

Alberto hỏi Suzuno mà không nhìn lên.

“Muốn Ma Vương cảm ơn Chiho-dono và Adramelech, ý là…..”

“Ồ, chuyện đó à.”

Alberto vừa đáp vừa kiểm tra yên ngựa và bàn đạp ở yên ngựa.

“Mặc dù một người đến từ Tây Lục địa như cô có thể cảm thấy không vui khi nghe thấy điều này, nhưng ngay từ đầu, tôi đã biết rằng Quỷ Quân không có ý định tuyệt diệt con người, và những con ác ma đó là những tồn tại có thể giao tiếp được.”

“Gì cơ?”

“Tôi từng là đội trưởng thứ 15 của Quân đoàn Gakusen.”

“Đội trưởng của Quân đoàn Gakusen? Anh đang nói cái Quân đoàn Gakusen chỉ chọn các lính tinh nhuệ từ các tộc thiểu số để gia nhập sao?”

Suzuno nói với vẻ kinh ngạc.

Hầu như bị bao phủ bởi khu vực đồi núi, Bắc Lục địa có đầy các dân tộc thiểu số và không phát triển thành quốc gia với lãnh địa lớn như Afashan ở phía đông hay Thánh Aire ở phía tây.

Thay vào đó, có rất nhiều lãnh thổ nằm rải rác ở khắp các vùng núi, hoặc các quốc gia thị tộc nằm ở vùng đất bằng phẳng ven bờ cùng với vùng băng giá phía bắc, đại diện các tộc sẽ lập ra các cuộc họp liên hiệp để giải quyết tình hình chính trị, và tiếp tục dùng thể chế của các quốc gia thống nhất để viết nên lịch sự.

Quân đoàn Gakusen, tập trung các binh sĩ để phô diễn pháp thuật và võ thuật nổi bật của các quốc gia thị tộc để hình thành quân đoàn binh sĩ mạnh nhất ở Bắc Lục địa.

Khi Bắc Lục địa gặp một tình huống khẩn cấp có thể ảnh hưởng đến cả lãnh thổ, thì Quân đoàn sẽ liên kết lại và cố giải quyết tình huống, và mỗi lần thành lập đội ngũ, các tộc sẽ lần lượt chọn ra một đại diện để trở thành đội trưởng.

Alberto là đội trưởng được chọn ra khi Bắc Lục địa gặp phải khủng hoảng lần thứ 15.

Sự khác biệt lớn nhất giữa Quân đoàn Gakusen và các hiệp sĩ đoàn ở các lục địa khác, là khi xung đột xảy ra giữa các tộc, các thành viên trong Gakusen thuộc các tộc đó có thể phải chiến đấu với nhau.

Mối quan hệ giữa các nước trong Bắc Lục địa có sự khác biệt rõ rệt khi so với các lục địa khác.

Lý do đầu tiên là dân số của một quốc gia với chỉ một tộc là rất nhỏ.

Ngoài ra, điều kiện khí hậu ở vùng đất của họ cũng rất khắc nghiệt, và có rất ít mảnh đất phù hợp để làm nông. Hơn thế nữa, ranh giới lãnh thổ giữa các tộc cũng nằm ở rất xa, khiến một tộc không thể đơn phương xâm chiếm đất và người dân của tộc cạnh tranh.

Bởi vậy, thay vì đổ máu để đánh bại tộc đối thủ một cách vô nghĩa, họ đã tạo ra một văn hóa đặc thù vô cùng phát đạt bằng cách thông qua ‘tỉ thí’ để thay thế chiến tranh.

Kể cả đến thời đại hiện tại, khi những vấn đề không thể được giải quyết bằng việc hoà giải giữa các quốc gia trở thành ‘xung đột’, họ cơ bản sẽ cho phép đấu sĩ mạnh nhất từ Quân đoàn Gakusen chiến đấu ở một địa điểm đã định trước, chỉ là dạo gần đây hiếm khi xuất hiện người chết trong trận đấu.

Mặc dù xung đột dẫn đến cái chết không phải là chưa từng xuất hiện trong lịch sử, nhưng những tộc gây ra cái chết chắc chắn sẽ được các tộc xung quanh gắn cho cái mác ‘tộc nguy hiểm’, và họ chắc chắn sẽ bị bao vây và tiêu diệt. (Shu: vãi @@)

Trong những năm gần đây, các cuộc xung đột quy mô lớn đã không xảy ra giữa các tộc, dù cho có vài sự bất đồng, nhưng họ có thể giải quyết thông qua ‘tỉ thí’ hoặc các cuộc bàn bạc bược tổ chức ở thành phố đa chủng tộc, Feance, thường được biết đến như ‘Rào Dê Núi’.

Bất kể thế nào, tiến trình xây dựng đất nước của các quốc gia trên Bắc Lục địa khác với các lục địa khác là điều không thể chối cãi. Ngoài ra, văn hoá của các chủng tộc cũng rất khác nhau, vì thế nên Alberto, người là chỉ huy của Quân đoàn Gakusen hình thành từ các binh sĩ tinh nhuệ của các tộc, có thể gọi là một tướng quân tài năng, người vượt trội hơn các lục địa khác về khoản kiến thức.

“Nhưng vì chúng tôi đã dễ dàng bị quân của Adramelech đánh bại, nên bảo rằng chúng tôi là các lính tinh nhuệ được lựa chọn khắt khe từ các tộc, quả thật đáng hổ thẹn.”

“Không phải thế đâu……”

“Tóm lại, Quân đoàn Gakusen thứ 15 của tôi đã thất bại thảm hại khi quân của Adremelech xâm chiếm, và số lượng thương vong là lớn nhất trong số 15 lần tập hợp trước đó. Vì tôi đã được nghe về tình hình bi thương ở Lục địa Trung tâm, nên mọi người cũng đã chuẩn bị cho sự diệt vong của tộc họ. Và khi đó, Adremelech đã yêu cầu những người còn sống trong Quân đoàn Gakusen và tộc trưởng của các tộc có ảnh hưởng tập trung lại ở ‘Rào Dê Núi’.”

Adramelech, Quỷ Tướng dùng thương với cái đầu bò, có một cơ thể lớn hơn Alberto hai đến ba lần về chiều cao và vóc dáng, sau khi tập trung các trưởng tộc và những người còn sống trong Quân đoàn Gakusen, hắn nói.

“Mục đích của bọn ta không phải thảm sát. Mặc dù các chiến binh có khả năng chống lại Quỷ Quân sẽ bị lưu đày khỏi lục địa, nhưng nếu người trong các tộc muốn chấp nhận sự thống trị của bọn ta, thì ta sẽ đảm bảo mạng sống cho các ngươi.”

Là một đội trưởng, Alberto đương nhiên quyết định trực tiếp khước từ đề nghị này.

Ấy vậy, Adremelech lại khuyên nhủ các thành viên nóng tính trong Quân đoàn Gakusen:

“Các chiến binh, chỉ cần giữ được cái mạng, thì ngày nào đó các ngươi sẽ được chiến đấu với ta. Nếu các ngươi nghĩ rằng chiến đấu trong một trận chiến mà các người sẽ thua và chết, để rồi khiến những người mà các ngươi nên bảo vệ phải đối mặt với nguy hiểm, là nghĩa vụ của một chiến binh, thì các ngươi chẳng khác gì những con sói khát máu chỉ biết đe dọa mục tiêu trước mắt các ngươi. Tuy nhiên, ngay cả như thế mà các ngươi vẫn muốn đánh, thì ta sẽ không cản. Tất cả các ngươi sẽ làm liên luỵ đến những người mà các ngươi nên bảo vệ, và cùng biến thành vòng linh dưới ngọn thương của ta đi.”

Khi đó, rất nhiều người đã không chịu đựng nổi cơn nhục nhã trước việc bị chính một con quỷ chỉ ra nguyên lý sinh tồn của một bại quân, và đã chọn tự kết thúc mạng sống của mình

Chỉ từ kết quả, Adremelech đã giữ lời hứa mà hắn đã hứa với các tộc, khi Quân đoàn Gakusen bị giải tán và các chiến binh mạnh mẽ bị gửi ra khỏi đất nước dưới sự hộ tống của quân lính Adremelech, Bắc Lục địa đã tránh được sự suy tàn không cần thiết.

Lấy việc chiến đấu với Adremelech làm mục tiêu, Alberto cùng các chiến binh khác trốn sang lục địa khác để tìm cách giúp quốc gia của họ gượng dậy trở lại từ đống tro tàn.

Tuy nhiên, điều mà đám Alberto đã thấy sau đó, là tình hình đáng thương của các lục địa đã bị Quỷ Quân thống trị.

Dù cho họ có muốn trỗi dậy từ đống tro tàn, thì những quốc gia có thể đóng vai trò căn cứ chiến dịch của họ cũng đã bị thống trị bởi Quỷ Quân, kể cả Afashan ở Đông Lục địa, Đế quốc Thánh Aire ở Tây Lục địa, và cả quốc gia Halen ở Nam Lục địa, các quốc gia được tin rằng có khả năng chiến đấu với Quỷ Quân đều đã bị Quỷ Quân thống trị.

Quân đoàn Gakusen gồm có các binh sĩ từ nhiều tộc nhưng lại không có bất kì khả năng ngoại giao nào. Sau khi các chiến binh bị đày sang nhiều vùng đất, với hầu hết các thành viên, không nói đến việc trở lại Bắc Lục địa, họ thậm chí không thể trở thành lính đánh thuê cho các hiệp sĩ đoàn của các lục địa khác, và mãi cho đến khi Anh Hùng giải phóng bốn lục địa thì sau đó họ mới có thể tập hợp lại lần nữa.

Khi các chiến binh tập hợp lại, số lượng của họ đã ít hơn một nửa so với khi họ bị lưu đày.

“Tôi không định nói tốt cho sự thống trị của Quỷ Quân, nhưng chỉ từ kết quả, Adremelech đã giữa lời hứu với tôi. Theo những gì trưởng tộc của tôi nói, mặc dù Adremelech tàn nhẫn diệt trừ những kẻ phản kháng, nhưng hắn chắc chắn sẽ không giết người dân một cách vô nghĩa.”

“Vậy ra chuyện như thế lại có thể xảy ra….”

“Cả khi tôi, Emilia, Em, và Olba cùng nhau đối mặt với Adramelech lần nữa cũng vậy, bởi tôi cảm thấy đây là một trận chiến phục thù, nên tôi muốn chiến đấu với hắn một mình. Và đoán xem chuyện gì xảy ra? Tên Adramelech đó lại từ chối đấu một chọi một với tôi. Hắn bảo rằng ‘nếu con người các ngươi mất đi sự bình tĩnh bởi cái thứ sĩ diện rẻ mạt để rồi thất bại, thì các ngươi sẽ chẳng bao giờ thoát khỏi sự thống trị của bọn ta’. Kết quả là cuối cùng tôi vẫn không thể dùng chính sức mình để vượt qua hắn.”

Sắc mặt của Alberto không phải hối tiếc hay tức giận, mà chỉ là những ký ức để lại từ trận chiến.

“Tên đó không phải một con quỷ, cũng không phải một chiến binh. Hắn chỉ vức bỏ cảm xúc của mình để làm những gì hắn phải làm, và biết những điều kiện gì là cần thiết để đi trước và dẫn dắt cho người khác mà thôi. Từ hợp với hắn nhất, nên là từ ‘chính trị gia’. Về khoản tính cách, hắn chắc chắn khác với một kẻ chỉ dựa vào sĩ diện hão để chiến đấu như tôi. Mặc dù dùng tính cách để miêu tả một con quỷ thì nghe có chút kì quặc.”

“Không, dạo này nói như thế không còn kì quặc nữa đâu.”

Suzuno nắm lấy dây cương và dẫn ngựa ra khỏi chuồng, nhìn lại về phía quán trọ.

“Nói cũng phải.”

Alberto cũng nhìn theo hướng ánh mắt đó, rồi ngẩng đầu lên cười.

Ma Vương, kẻ có tính cách thường được khen ngợi, hiện đang khó chịu ở lại trong căn trọ.

“Ma Vương Satan, kẻ mà Adramelech đã quy phục, không thể chỉ đơn giản là một con quái vật khát máu được. Lý do mà Nam và Tây lục địa có thương vong nặng nề về người dân, có lẻ là vì họ đã không đủ thời gian để nương tay. Cũng vì thế mà khi một người theo lý mà nói là cực kì hận Ma Vương như Emilia, lại bảo rằng cổ muốn tha mạng cho Ma Vương ở Nhật, tôi đã nghĩ rằng ở lại quan sát họ một lúc chắc không sao. Quan sát cái tên gọi là ‘ác ma’ đó, rốt cuộc là loại tồn tại gì.”

“Dạo gần đây tôi đã nghĩ về chuyện đó rất nhiều.”

Suzuno nhớ lại việc tìm ra thân thế thật của thiên thần trước khi khởi hành đến Ente Isla, và rằng bản chất của họ cũng giống với con người.

Và khi nói chuyện lưng-đối-lưng với nhau ở khu vực ngoại ô làng Honfa cái ngày trước khi gặp mặt Alberto.

Lời thú tội mà cô đã để cho Maou nói ra, với tư cách của người dẫn dắt con dân mình cùng tinh thần của một vị vua.

“….Ự.”

“Sao thế?”

Alberto cảm thấy bối rối bởi Suzuno đột ngột cúi thấp đầu.

“Không, không có gì, không có gì cả.”

Để xua tan cái ý chí bất ngờ dao động của mình, Suzuno cố tình dùng sức lắc đầu và đáp lại.

Sao cô lại hành động như thế?

Dù cho có hiểu loài quỷ, thì toàn thể Ente Isla chắc chắn cũng không thiên về hướng tha thứ cho Ma Vương Satan và Quỷ Quân, dù cho có hiểu được những suy nghĩ sâu lắng trong lòng Maou, thì cũng sẽ chẳng có lợi gì cho cô cả.

Tuy nhiên, dẫu có là thế, cô vẫn vô tri vô giác cảm nhận được nơi có hơi ấm của Maou, lắng nghe lời bộc bạch từ trong lòng Maou, và đem những lời đó thu vào sâu trong tim mình.

Ngoài ra, cô không những không cảm thấy chút bực tức, mà cô thậm chí còn cảm thấy một cảm giác ấm áp đâu đó trong tim. (Trans: Rip những ai ship Suzuno với Urushihara, hint này càng lúc càng rõ rồi =)))

Suzuno thật sự muốn làm rõ mối hoài nghi mà cô dành cho các hành động của Maou và Quỷ Quân.

Dù vậy, cô chắc hẳn sẽ không để bản thân dấn sâu vào đến mức độ đó.

Cô nàng Suzuno, người cảm thấy phần lưng đã tựa vào Maou bắt đầu ấm lên, cuống cuồng lắc đầu nói.

“….Alberto-dono.”

“Hửm?”

“Nếu đối phương là một tồn tại có ý chí, thì anh nghĩ thế nào về Adramelech?”

“Một tồn tại có ý chí?”

“Phải, nói cách khác….”

Đối với một người đến từ Ente Isla, hỏi câu hỏi này có thể rất nhạy cảm.

Nhưng dù vậy, để có thể truyền đạt câu hỏi của mình một cách chính xác, Suzuno chỉ có thể giải thích theo cách này.

“Anh nghĩ Adramelech là loại ‘người’ gì?”

Câu hỏi này khiến Alberto nở một nụ cười hê hả.

“Cô thật sự là một người thú vị đấy. Cả Em cũng chưa từng hỏi những chuyện như thế với tôi đâu.”

Nụ cười đó biểu lộ rằng anh ta hoàn toàn hiểu nỗi vướng mắc trong lòng Suzuno.

Bởi Alberto cũng là một trong số những người cảm thấy lúng túng về sự khác biết5

“Nếu người ta biết thì sẽ rất phiền phức, nên cô phải giữ bí mật này đấy.”

Alberto vừa cười vừa nói với điệu bộ lông bông.

“Dù là một chiến binh, hay là một người lãnh đạo binh lính cùng thần dân, Adramelech vẫn là hình mẫu lý tưởng của tôi. Nếu gã đó là một con người và xuất hiện ở Bắc Lục địa 300 năm trước, thì có lẽ một quốc gia lớn như Afashan hoặc Thánh Arie đã xuất hiện ở Bắc Lục địa không biết chừng.”

“….Thế à.”

Suzuno, như thể bị ảnh hưởng bởi nụ cười của Alberto, cũng khẽ cười và gật đầu.

“Vậy, tiếp theo chúng ta nên làm gì đây? Từ cuộc đối thoại mới nãy với Ma Vương, cô dường như đã có kế hoạch gì đó.”

Ký ức ngày xưa tạm dừng ở đây. Lúc này họ phải tập trung sự chú ý của mình vào trận chiến sắp tới.

Suzuno khẽ gật đầu, và nhìn lại căn trọ lần nữa.

“Tạm thời thì Ma Vương không thể sử dụng thánh kiếm của Acies, nên chúng ta khó có thể tiến hành những hành động lớn trước mặt đối phương để mang Emilia và Ashiya trở về được. Nếu đã vậy, chúng ta trước tiên chỉ có thể âm thầm đảm bảo an toàn cho một người, khiến cho Quân Tình Nguyện mà Emilia đang ở bị mất đi lý do tiến lên. Miễn là tránh được những cuộc xung đột dữ dội giữa Quân giải phóng và quân thủ đô hoàng gia, Emilia và Alsiel sẽ không còn lý do để chiến đấu nữa, và chúng ta có thể câu thêm chút thời gian để giải cứu họ.”

Mặt khác, Maou có thể sử dụng khoảng thời gian này để tìm cách triệu hồi sức mạnh của Acies để phục hồi ma lực của mình.

Tất nhiên, nếu tình huống trở thành một cuộc chiến trường kì, thì sẽ kéo dài qua khỏi một tuần mà Maou kỳ vọng, tuy nhiên sự hòa bình của Đông Lục địa, sự an toàn của Emi, Alas Ramus, và Ashiya là không thể thay thế được.

“Ồ? Vậy cô định làm thế nào?”

“Để tôi cho anh được thấy thế nào là ‘Phần tối của Giáo hội Cuồng tín’.”

Suzuno đáp lại câu nói đùa nửa mỉa mai của Alberto một cách tuyệt đẹp, và đeo lên chiếc mặt nạ lấy ra từ trong áo choàng, che hết nửa dưới khuôn mặt của cổ.

“Chúng ta sẽ tiến vào Khu vực Trung tâm của thủ đô hoàng gia trước Quân Tình Nguyện. Chiến dịch này có hai mục tiêu. Đó là tìm vị trí của Hoàng đế Azure Thống nhất và Nord Justina trong vòng nửa ngày tính từ lúc này. Sự an toàn của Nord chắc chắn sẽ là một cú dao động với con tim của Emilia, và sự tồn tại của Hoàng đế Azure Thống nhất là lý do cho Quân Tình Nguyện tiến lên. Nếu tình huống cho phép, tôi mong hai người đó sẽ có thể thoát khỏi sự kiểm soát của thiên thần hoặc Malebranche. Chỉ cần thế này là chúng ta đã có thể tránh được một cuộc chiến quy mô lớn rồi.””

“Gì cơ…..?”

Cả Alberto cũng không thể che giấu được sự ngạc nhiên của mình trước kiến nghị này.

“Cô muốn bắt cóc Hoàng đế Azure Thống nhất ra khỏi cái Vòm Trời Azure đã trở thành tổ ong cho đám Malebranche đó á? Mặc dù hoàn thành trong vòng nửa ngày không phải là không thể, nhưng thế có nghĩa là không hề có thời gian nghỉ ngơi đâu đấy?”

“Nếu là chúng ta, thì có thể làm được.”

Suzuno thản nhiên gật đầu, đỡ lấy áo choàng mà nhảy lên yên ngựa một cách lanh lẹ.

Dưới cái nắng gay gắt của mặt trời, hai con ngựa chạy ra khỏi bóng của chuồng ngựa, cô nàng Suzuno đang ngồi trên yên ngựa kia, lặng lẽ hạ quyết tâm, và nắm chặt lấy dây cương.

“Ác ma cũng được, con người cũng được, tôi đã chịu đựng đủ cái tình huống mọi người phải chiến đấu trong những tình huống kì quặc rồi. Bất kể thế nào, chúng ta cũng phải đưa Hoàng đế Azure Thống nhất cho Quân Tình Nguyện trước khi Emilia và Ashiya khai chiến với nhau, tránh để hai bên chiến đấu.”

Phân đoạn 2Edit

Từ cửa sổ, Maou dõi theo Suzuno và Alberto cưỡi ngựa đi với vẻ phóng khoáng, và cậu nghiến răng mình với một lực đủ để làm hư khung cửa sổ.

Cậu của hiện tại chỉ kéo hai người họ thụt lùi, tạm rời khỏi nhóm là một quyết định thích hợp.

Dù rằng Maou và Acies đã phô diễn một thứ sức mạnh áp đảo không phải ma lực cũng chẳng phải thánh lực trong trận chiến ở Nhật, nhưng kể từ khi đến Ente Isla, không chỉ riêng thứ sức mạnh thần bí đó, mà cả ma lực vốn có của Maou cũng không phục hồi lại, và khi muốn dùng sức mạnh của Acies là cơ thể cậu lại lập tức cảm thấy không thoải mái.

“Mặc dù lần này chỉ đành rút lui, nhưng ngồi không ở đây cũng không phải là cách hay.”

Tuy nhiên Maou không thể chỉ nghỉ ngơi và không màng đến tình hình hiện tại được. Nếu họ không thể tìm ra chuyện kì lạ đã xảy ra với cơ thể của Maou, thì không những sự thành công của chiến dịch giải cứu sẽ bị ảnh hưởng, mà trong tương lai cũng sẽ gặp không ít lo lắng.

Nếu sau khi quay về Nhật mà lại gặp rắc rối tiếp, không ai có thể đảm bảo rằng cậu sẽ có thể hồi phục lại sức mạnh để giải quyết chuyện.

Không chỉ cái sức mạnh bí ẩn được dùng để đánh đuổi Kamael và Libiccoc khi trước, mà Maou thậm chí còn không hồi phục lấy chút ma lực, mặc dù chỉ là suy đoán, nhưng cậu vẫn nghĩ đến vài lý do.

Đầu tiên chắc hẳn là do hợp nhất với Acies. Đó là sự khác biệt rõ rệt nhất giữa Maou của khi trước và Maou của hiện tại.

Và sự khác biệt khác là nơi đây không phải Nhật bản (trái đất).

Mặc dù biết được những chuyện này cũng chẳng thể đem lại bất kì biện pháp đối phó gì, nhưng Maou vẫn tiếp tục nghĩ.

“Loại sức mạnh này, rốt cuộc là thế nào?”

Maou nhớ lại cái sức mạnh phi ma lực phi thánh lực mà cậu đã dùng trong trận chiến ở trường cao trung Sasahata, và một cảm giác bất an cùng với hối tiếc không nguôi khiến cậu đập vào khung cửa sổ lần nữa.

Có lẽ phản ứng lại với âm thanh đó, cô bé Acies đang ngủ không chút lo lắng như thường lệ, bắt đầu lẩm bẩm nói mớ.

“…. Onee-chan…. nhìn nè…. là Wagyu Lông đen…..”

“Anh chắc chắn~ sẽ không để em ăn cái thứ đó.”

Maou, người đang nghĩ một cách nghiêm túc, thở một hơi dài sau khi bị chen ngang bởi những lời nói mớ đầy tham vọng đơn giản của cô bé.

“Này! Đến giờ dậy rồi, Acies?”

“Wahuh?”

Maou dốc toàn lực mà dùng gối đập vào Acies để đánh thức cô bé.

“Puahquah giật, giật cả mình….Ma, Maou, anh làm cái gì thế! Hiếm lắm em mới mơ thấy mình ăn thịt heo hun khói Iberia đấy!”

“Em thật sự có ăn qua rồi á? Anh không nghĩ Nord lại cho em ăn món ngon như thế đâu!”

Maou lờ đi sự khác biệt về thực đơn giữa cô bé Acies đang ngủ và đã thức dậy, và kéo cô bé dậy.

“Này! Chúng ta nên đi luyện tập rồi!”

“Ể? Luyện tập….. anh ói chưa đủ à?”

“Con gái thì đừng nên tuỳ tiện nói những lời đó chứ! Bởi vì anh không muốn bị như thế nữa, nên chúng ta phải luyện tập để tìm ra nguyên do!”

Mặc dù Maou làm thái độ rất chủ động với Acies, nhưng trên thực tế, trong hai ngày trước khi đến được căn trọ này, cậu đã ói nhiều đến mức mà cũng không có gì lạ khi Acies nói như thế.

“Haiz~anh muốn luyện tập thì cũng được thôi. Nhưng em cũng giống Maou, cũng đã mệt lắm rồi.”

“Hửm?”

Sau khi Acies nhảy khỏi giường, cô bé duỗi người với vẻ bất mãn trên mặt.

“Cũng giống anh, điều kiện sức khoẻ của em không được tốt. Nhất là việc em cảm thấy đói. Có lẽ vì sức mạnh của Maou không phải thánh lực, nên việc điều chỉnh lại trở nên khó hơn, em thật sự mong anh sẽ quan tâm đến em nhiều hơn.”

Mặc dù Maou thấy khó mà hiểu được tại sao Acies, người ăn nhiều nhất, ngủ nhiều nhất, và tận hưởng nhất giữa chuyến hành trình, lại nói vậy, nhưng vì một thay đổi lớn như thế đã xảy đến với cậu, nên cũng chẳng lạ khi có chuyện bất thường xảy đến với Acies.

“…..Anh hiểu rồi, là lỗi của anh.”

Maou xin lỗi Acies vì nhất thời kích động mà đánh thức cô bé, nhưng vẫn nói với vẻ mặt phức tạp.

“Dù vậy, anh không thể cứ im lặng ở lại đây như Suzuno và Alberto bảo được. Anh có thể hỏi em vài câu khi đang ăn không?”

“Hửm? Suzuno và Alberto đi đâu rồi?”

Cô bé Acies đến giờ mới nhận ra hai người họ không còn ở đây, đưa mắt nhìn quanh.

“Họ lên đường trước và bỏ chúng ta lại rồi. Nếu cứ thế này, chuyện chắc chắn sẽ biến thành một cuộc chiến dài kì. Em muốn nhanh gặp Alas Ramus đúng chứ? Đưa sức mạnh và sự hiểu biết của em cho anh mượn. Nếu không, dù sau này chúng ta có tham gia vào cuộc chiến, chúng ta cũng sẽ không thể đảm bảo sự an toàn của nhau được, nhất là vì anh sẽ bị sa thải khỏi chỗ làm của mình.”

Maou chỉ có thể ở lại Ente Isla một tuần.

Và đó là số ngày mà cậu đã xin nghỉ ở chỗ làm.

Khi khoảng thời gian đó bị vượt quá, thì thời gian nghỉ tạm thời sẽ trở thành vắng không phép, và như thế, cậu chắc chắn sẽ mất việc ở Nhật bản.

Với Maou mà nói, đây là chuyện tuyện đối không được xảy ra.

“Ể? Chúng ta đã bị ‘vụt'(vứt) và mặc kệ rồi sao! Thô lỗ ghê!”

“……..Haiz, tóm lại cứ ăn trước đã.”

Maou chẳng còn muốn cãi lại Acies đang tức giận kia, cậu nắm lấy tay cô bé và dắt đến một quán ăn gần căn trọ.

“Mà này, anh vốn đã muốn em giải thích từ đầu, tại sao Alas Ramus và em lại muốn hợp nhất với bọn anh?”

“Ai biết? A, Maou, giúp em lấy đĩa rau hầm đi.”

“Ự….”

Maou vốn dĩ muốn hỏi câu trọng tâm, nhưng Acies lại quét phăng câu hỏi sang một bên với thái độ còn thoải mái hơn cả thái độ lúc nhận đĩa rau hầm.

“…..Anh nói này.”

Maou vô cảm nhìn vào cái chỗ quanh miệng Acies, vì ăn một miếng bự cái món rau hầm trông như bí đỏ mà bị bẩn, có lẽ do phát hiện điều đó từ khóe mắt mình, nên Acies cũng cau mày.

“Maou, nếu anh nghĩ câu trả lời của bất cứ điều gì cũng có thể dễ dàng có được như thế, thì anh thật sự sai rồi đấy.”

“Huh?”

“Em cũng không biết đâu, dù là lý do hợp nhất với cha và Maou, lý do tại sao lại cần hợp nhất, hay lý do cho việc có thể làm những chuyện như thế sau khi hợp nhất, toàn bộ những chuyện đó em đều không biết.”

Ăn món làm từ rễ rau hầm, Acies vừa nói với điệu bộ rõ ràng một cách hiếm có.

“Nhưng, chẳng phải em từng nhắc đến ‘vật phụ thuộc'(Yadorigi) sao?”

Mặc dù có hơi trễ, nhưng Maou vẫn cố xác nhận ý nghĩa đằng sau từ mà Acies đã thản nhiên dùng trước cổng trường Sasahata.

“Maou, từ khi nào mà anh biết rằng hành động ‘ăn’ được gọi là ‘ăn’?”

“Huh?”

“Anh có nghĩ rằng trẻ con nghĩ trong lòng ‘cần phải ăn’ thì mới ăn không?”

“Hm? Hmm?”

Cậu Maou không thể hiểu điều mà Acies muốn nói, làm một vẻ mặt lúng túng.

Nhưng mặc dù cậu lúng túng, cậu vẫn không bỏ lỡ cái hành động Acies làm vẻ mặt nghiêm túc mà kéo đĩa salad và đĩa bánh bao về phía mình.

“Từ việc làm chuyện đó, cho đến làm chuyện đó theo ý chí của bản thân, biết rằng hành động đó được gọi là ‘ăn’, và biết rằng chuyện gì sẽ xảy ra khi ‘ăn’, đòi hỏi một khoảng thời gian rất dài. Mặc dù em biết mình có thể hợp nhất được với ba và Maou, và biết rằng điều này chắc hẳn quan trọng để em tồn tại, và em biét rằng đây được gọi là ‘Yadorigi’, nhưng em vẫn không biết chuyện gì sẽ xảy ra khi làm những chuyện đó. Em e rằng đồng đội của em cũng không biết luôn ấy chứ.”

“Đồng đội?”

Maou, người cảm thấy hướng của cuộc đối thoại đang có chút lạc đề, hơi nhướn người về phía trước.

“Anh chưa nghe Onee-san nhắc qua sao? Chuyện về ‘Malkuth’ và ‘Geburah’ ấy?”

“Ồ…. vậy ra rốt cuộc các Sephirah khác cũng có hình dạng con người giống em, Alas Ramus, và Iron?”

“Anh biết Iron sao? Ngạc nhiên ghê.”

Acies, người tiếp tục ăn bánh bao mặc dù cảm thấy kinh ngạc, lên tiếng.

“Trong đám bọn em thì ‘Malkuth’ là thông minh nhất. Malkuth không chỉ có mối quan hệ tốt với Onee-chan, mà Malkuth còn dạy em rất nhiều thứ. Cả từ ‘Yadorigi’ nữa, em nghe từ Malkuth đấy.”

“…Giờ chúng đang ở đâu?”

Với Maou, đây là một điểm đáng quan tâm.

Không chỉ Alas Ramus, Acies Ara, và Iron, những đứa đã xuất hiện trước mặt cậu, Alas Ramus cũng thường xuyên nhắc đến ‘Malkuth’.

Nếu các Sephirah khác ngoài ‘Yesod’, Geburah, và ‘Malkuth’ ra, đều đã lấy được hình dạng con người, thì có lẽ nào chúng đã bị rải khắp thế giới?

Hay chỉ có mỗi ‘Yesod’ là bị đập vụn và phân tán, còn những Sephirah khác vẫn ở yên tại một vị trí cố định?

“….Em không biết. Lần cuối em nói chuyện với họ cũng đã là chuyện của rất lâu về trước rồi…..”

“Dù em làm vẻ mặt buồn bã, anh vẫn không thể cảm thấy đồng cảm với cái vẻ ngoài như con sóc nhét đầy thức ăn vào miệng của em được.”

Acies giữ lấy hai chiếc bánh bao có hai nhân khác nhau, mỗi tay cầm một cái, và lần lượt ăn chúng với một điệu bộ chán nản.

Dù sao đi nữa, vì Acies không biết vị trí của các Sephirah, nên Maou có nghĩ thế nào cũng vô dụng.

“Nhưng, anh nói này.”

“Ừm?”

Maou hít vào, và như cách mà cậu thường đối xử với Acies, cậu với tay sang bàn và vỗ nhẹ đầu Acies vài cái.

“Chúng ta đã ở một nơi gần thấy được Alas Ramus, nên chúng ta cần phải cố gắng.”

“Hmph…. lại dùng chiêu này.”

Acies nói với vẻ khá khó chịu, và một hơi mà nhét hai chiếc bánh bao trên tay vào miệng mình.

“Đành vậy, mặc dù em có thể luyện tập cùng anh, nhưng bụng em thật sự rất đói. Em vẫn muốn ăn thêm mười cái bánh bao nữa! Bằng không em sẽ chẳng lấy ra được chút sức lực gì đâu.”

“Ồ…. gì, mười cái?”

Maou vừa sốc vừa nhìn vào đĩa của mình.

Phần nhân bên trong bánh bao mà Acies vừa ăn được làm từ thịt xay, rau, bún đậu xanh và được ướp qua các loại gia vị khác, và có thể xem là một chiếc bánh bao rất bự.

Mặc dù Maou cũng thừa nhận rằng nó rất ngon, nhưng cái món này có đủ chất bột ngang với hai bát cơm.

Thật lòng mà nói, việc Acies có thể ăn hai cái cùng một lúc cũng đã rất đáng kinh ngạc rồi.

Khi Maou ăn súp và salad, cùng lắm thì chỉ có thể ăn được một nữa

Và vì nó có kích cỡ với mùi vị như thế này, nên giá cũng không phải là rẻ.

“…. Haiz, mặc dù đáng lẽ không phải không đủ tiền.”

Khi nghĩ về tiền phí di chuyển trong chiếc túi da giấu dưới nón áo mình, Maou lại trở nên phiền muộn.

Không nói đến chuyện cậu phải trả bao nhiêu, chỗ tiền này đáng ra là tiền của Suzuno.

Tất nhiên sau khi chuyến thân chinh[5] ở Ente Isla kết thúc, Emi và Nord chắc hẳn sẽ được an toàn, nên cuối cùng chỉ cần kêu họ trả tiền là được.

Nhưng lòng tự trong của Maou không cho phép cậu làm mấy chuyện như ăn uống mà không giúp giải quyết bất kì vấn đề gì để rồi lại chạy đi đòi tiền của người ta.

“Trên thế giới này chẳng có bữa ăn nào miễn phí cả.”

Đây là một cái nêm vững chắc đã cắm sâu trong lòng Maou.

Không hề làm việc mà lại an nhàn ăn chơi bằng tiền của gái, dù là với tư cách của Ma Vương, hay với tư cách của một thằng đàn ông, đây không phải là chuyện mà cậu cho phép bản thân mình làm.

“…..Cuộc luyện tập của anh sẽ rất nghiêm khắc đấy.”

Maou nói với một giọng trầm mà nghe như thể vang ra từ bụng cậu, Acies gật đầu—

“Này! Bác ơi! Thêm mười cái bánh bao nữa!”

và nói với ông chủ vô tình đi ngang qua.

“Dùng tiếng Nhật nói không có tác dụng. Uh….. Ông chủ, lấy cho tôi thêm mười chiếc bánh bao loại này.”

Maou không dùng ‘Idea Link’, mà dùng tiếng Akou mà cậu đã học khi trước để gọi món với điệu bộ không chắc chắn, nhưng có vẻ như đối phương đã hiểu.

“….Mười á? Cậu ăn à?”

Ông chủ ngạc nhiên nhìn Maou.

“Mặc dù chuyện này nghe khó tin, nhưng người muốn ăn là cô bé này. Cô bé dường như rất thích món này. Dù có phải đợi một lúc cũng không sao đâu, cảm phiền ông.”

Ông chủ ngạc nhiên nhìn sang Acies, nhưng khi ông ta thấy vẻ thư giản của Acies, ổng gật đầu với điệu bộ choáng váng và đáp lại.

“Ngay cả thằng con trai dạ dày khủng long của tôi cũng chả ăn được chừng đó. Vâng, xin cậu đợi một chút.”

Nói xong, ông chủ bước vào trong bếp, và trở ra trong chưa đầy 5 phút.

Mặc dù Maou cảm thấy kinh ngạc, nhưng khi cẩn trọng quan sát căn bếp, cậu có thể thấy bên trong chồng rất nhiều nồi hấp to tướng bốc khói nghi ngút tạo cảm giác thèm ăn. Có lẽ từ sớm đã có một số lượng nhất định được chuẩn bị.

“Nếu ăn không hết thì tôi có thể giúp cậu gói lại mang về.”

Mười chiếc bánh bao được ông chủ dùng chiếc đĩa bự bưng ra, được xếp chồng lên trông như một ngôi nhà tuyết trong vương quốc tuyết vậy.

“Maou, ông bác đó nói gì thế?”

“Chắc đại khái là nếu chúng ta ăn không hết, thì ổng sẽ giúp chúng ta gói lại hay gì đó.”

“…Heh heh.”

Sau khi Maou truyền đạt lại lời nói của ông chủ, Acies nở một nụ cười không sợ sệt.

“Em sẽ khiến ổng phải hối hận vì đã xem thường em.”

Khoảng khắc tiếp theo, Acies làm một ánh mắt như một con sói háu đói và bắt đầu tấn công vào ngôi nhà bánh bao tuyết.

“Uguh, em ăn hết nổi rồi.”

“Em đúng là một người phiền phức đấy.”

Sau khi ăn 7 cái bánh bao, Acies tuyên bố đầu hàng.

Bởi bình thường Acies có thể ăn được rất nhiều, nên Maou còn tưởng cô bé sẽ giống mấy nhân vật có bao tử không đáy trong manga, thảnh thơi mà xử sạch số lượng bánh bao đáng sợ, nhưng khi ăn đến cái thứ tư, tốc độ ăn của cô bé đã giảm xuống đáng kể.

Và cuối cùng, cô bé chỉ ăn được 7 trên 10 cái bánh bao.

Xét đến vóc dáng mảnh mai của Acies, ăn chừng này đã có thể xem là rất nhiều, nhưng vì cô bé đã khoác lác rất to miệng trước khi ăn, nên khó mà phủ nhận rằng kết quả này khá đáng thất vọng.

Và điều khiến Maou giật thót là Acies chẳng tỏ chút thương tình gì khi gọi đồ uống lạnh.

Mặc dù Afashan là một nơi có nguồn nước dồi dào, nhưng nước uống mà tiệm cung cấp không miễn phí như ở Nhật.

So với bánh bao mà nói, Maou lại lo hơn về số lần Acies gọi thêm nước.

Mặc dù đã xác nhận rất nhiều lần rồi, nhưng chi phí ăn uống của Maou và Acies đều sẽ do Suzuno trả.

“…..Xin thứ lỗi, tôi sẽ mang chỗ còn lại về phòng trọ để ăn, ông giúp tôi gói lại được không?”

Maou nói với ông chủ bằng một giọng khổ sở, đối phương thả lỏng vẻ nghiêm nghị ban đầu của mình, gật đầu đáp lại.

“Không sau đâu. Thân người bé tí thế kia lại có thể ăn nhiều như con trai tôi. Đúng là đáng gờm. Cô bé ăn trông rất táo bạo đấy.”

Mặc dù cảm thấy khó xử với người đưa ra lời khen, nhưng Maou vẫn không cảm thấy vui chút nào.

Nếu Acies tập luyện quá nhiều sau khi ăn, không nói đến vấn đề thánh lực, thánh kiếm, ma lực, Ente Isla, hay sự bí ẩn của Yadorigi, theo luật của sinh học, cô bé chắc chắn sẽ nôn ra.

Thấy rằng cô bé phải nghỉ ngơi một lúc sau khi ăn, khiến cậu Maou đã lo lắng không biết liệu có đủ thời gian hay không, giờ lại càng cảm thấy chán nản hơn.

Khi đó—

“?”

Maou ngẩng đầu lên bởi âm thanh nghe như những tiếng nổ liên tiếp vang vào từ ngoài tiệm.

“Ugya….?”

Acies cũng kêu lên một tiếng nghe như một con vượn lớn trên núi tuyết và nhìn sang cùng hướng với Maou.

“Ồ, đó là tiếng pháo xua đuổi ma quỷ.”

Có lẽ để ý thấy phản ứng của hai người họ, ông chủ cũng đã nhìn ra cửa sổ kia giải thích với Maou và Acies.

“Mới đầu còn tưởng là Hoàng đế mới tuyên bố chiến tranh với thế giới, nhưng thay vào đó, không chỉ loài quỷ thâm nhập vào Vòm Trời Azure lần nữa, mà ngay cả tổ chức gọi là Quân Tình Nguyện cũng xuất hiện ở Fangan. Đất nước có được hoà bình sau biết bao khó khăn này lại sụp đổ lần nữa, và khiến mọi người cảm thấy bất an. Đây đáng ra là thứ dùng vào đầu năm để cầu mong hoà bình cho cả năm, vậy mà.”

“…..Oh.”

Quân lính đã tập trung ở thành phố cảng mang tên Fangan được gọi là ‘Quân tình nguyện Fangan’, và họ dường như phải hành động để giải phóng Vòm Trời Azure, sau khi sắp xếp điều nghe được từ Gabriel và những thông tin mà họ đã thu thập được từ đó đến giờ, đám Maou cũng đã lấy được những thông tin liên quan.

Và rồi, thông tin ‘Anh Hùng Emilia’ đã gia nhập Quân tình nguyện Fangan đó, cũng đã truyền đến tai Maou và Suzuno.

Nhưng cũng giống như những gì bà chủ tiệm trong làng Honfa nói, một chủ nghĩa bi quan kì lạ đã dần trở nên phổ biến ở Afashan, bất kể kẻ thống trị là Hoàng đế Azure Thống nhất hay tộc Malebranche, cuộc sống của dân thường cũng không thay đổi là bao.

“…..Ông hy vọng đất nước này trở thành thế nào?”

“Về chuyện đó. Chỉ cần không biết thành tương lai không có thức ăn là được.”

“Thế thôi sao?”

“Cái khác chẳng có gì đáng để mong chờ cả. Đất nước này chính là như thế. Mặc dù quân Hakin đã lan truyền thông tin rằng những toáng lính của thị tộc khác ở khu vực phía đông của lục địa đang lên kế hoạch lợi dụng tình huống hỗn loạn này để tạo ra thay đổi chính trị, nhưng chẳng ai biết chuyện đó đáng tin đến mức nào cả.”

Ông chủ nhún vai, và cầm lấy chiếc đĩa bánh bao mà Acies ăn không hết.

“Phiền cậu chờ một chút, tôi sẽ giúp gói chỗ này lại.”

Ông chủ kết thúc chủ đề ảm đảm và quay trở vào bếp.

Maou dõi theo lưng của ông chủ, khẽ thở dài và nói.

“Cai trị một quốc gia đúng thật là một chuyện khó khăn.”

Kể từ khi căn trọ có một chiếc tivi, trong những chương trình thời sự mà Maou thỉnh thoảng xem, chủ đề về đất nước ngoài Nhật bản cũng thường được nhắc đến.

Cứ mỗi khi thấy mấy vấn đề to to nhỏ nhỏ này, là cậu lại suy nghĩ về mục tiêu của bản thân –“thế giới sau khi bị mình chinh phục” sẽ thành ra thế nào.

Nếu Maou thật sự xây nên một đất nước như những gì cậu đã thú tội với Suzuno, liệu cậu có thể đảm bảo rằng những con quỷ dưới trướng cậu, và những con người bị đặt dưới quỷ, sẽ ‘có thức ăn trong tương lai’?

“Cầm lấy này. Ngoài ra, vì khâm phục cô bé có thể ăn được chừng đó, nên tôi đã tính tiền ít đi một chút.”

Khi ông chủ quay lại, ông ta có cầm theo một túi giấy và một sợi các vật hình trụ được xâu lại với nhau

“Mấy thứ này là pháo đã tạo ra tiếng ồn mới nãy. Hai người đều là khách du lịch đang ở cùng với nữ tu của Giáo Hội trong căn trọ nằm góc đường đúng không? Mặc dù thứ này có chút nguy hiểm để gọi là hàng địa phương[6], nhưng đây là một vật may mắn của đất nước này. Nếu không phiền thì cậu cứ nhận lấy.”

“Hàng địa phương…. à.”

Sau khi nói từ đó bằng tiếng Nhật, cậu khẽ cúi đầu và nhận lấy túi giấy cùng pháo nổ.

“Này Acies.”

“Hm? Gì thế? Em không thể tập luyện ngay được đâu…..”

“Anh biết. Nhưng đi bộ thì không sao đâu nhỉ. Cứ xem như giúp tiêu hoá đi, chúng ta ra ngoài dạo một chút thôi.”

“Thế thì được…. pwuah, chúng ta đi đâu đây?”

Maou nhìn vào túi giấy cùng pháo nổ trong tay cậu với vẻ mặt phức tạp, rồi nói.

“Đi mua sắm.”

“Ế? Anh định đi mua sắm thật à…. pwuah.”

Cô bé Acies vừa giữ lấy chiếc bụng căng phồng vừa đi theo Maou, tỏ ra ngạc nhiên khi thấy cậu đi vào một tiệm tạp hoá bên đường.

“Dù sao cũng chẳng còn gì để làm. Nên anh không muốn lãng phí thời gian.”

“Haiz, em thì sao cũng được…. đây là đâu?”

Tiệm mà Maou chọn dường như là tiệm bán quần áo với mấy món hàng thủ công mỹ nghệ truyền thống.

Vì được gọi là một tiệm bán hàng địa phương, nên tiệm đương nhiên được trang trí một cách đơn giản và các món được bán bên trong hầu như đều là những món hàng thực dụng.

Dù vậy, trong cửa hàng vẫn bày đầy vải, quần áo, dao kéo, tượng nhỏ và các món hàng khác, nhìn vào trông khá giống một khu trong công ty bách hóa.

“Maou, anh tính mua mấy thứ này à? Cảm giác trông chẳng hợp với hình tượng của anh chút nào.”

Acies cầm lên một chiếc hộp đựng đồ bằng gỗ được trang trí bằng một con chim.

Dù vậy, kích cỡ của chiếc hộp sẽ khiến người ta khó xử không biết thứ gì có thể nhét vừa vào hộp.

“Dùng cái đó để đựng xăng thì sao?”

“Tốt nhất là có thể đựng được ấy!”

Rồi Acies chỉ vào một chai nước được trang trí bằng một con thủy điểu.

“Ồ, trông khá được đấy. Này, Acies, giúp anh giữ cái này một chút.”

“Hm…. hmmm…. geh.”

Sau khi cầm lấy bánh bao và pháo mà Maou đưa sang, Acies nhìn vào món đồ trên tay Maou và nói với vẻ bối rối.

“Mặc dù em sinh ra chưa được bao lâu, và em cũng không chắc lắm, nhưng mấy thứ này đáng ra nên để con gái dùng chứ nhỉ?”

Thứ mà Maou đang cầm, là chiếc túi đựng tiền màu hồng nhạt được trang trí bằng hoa văn hình hoa và chim.

Hai con chim nhỏ với bộ lông xinh đẹp đang đậu trên một cành cây trổ đầy hoa, và trên bề mặt còn được ghi lên mấy chữ tượng trưng cho sự cát tường bằng ngôn ngữ Akou.

Bất kể thế nào, kiểu thiết kế này cũng không giống thứ mà Maou sẽ dùng.

“Có phải anh xài đâu. Mấy thứ này là quà lưu niệm mà.”

“Quà lưu niệm, quà lưu niệm…. ồ, vậy ra chúng là quà lưu niệm.”

“Cái này là cho Chi-chan.”

“Tặng quà lưu niệm cho Chi-chan….? Maou, mặc dù em không có quyền nói điều này, nhưng giờ là lúc để làm mấy chuyện như vầy à?”

“Đúng thật anh không muốn em là người nói câu đó nhất!”

Maou quay người lại và nở một nụ cười cứng ngắt với Acies, và đặt mấy chiếc túi về lại kệ.

“Chiếc kẹp tóc hình như hợp với hình ảnh Suzuno hơn, và có hơi mắc chút. A! Nhưng có vẻ như Chi-chan sẽ thích loại lược này…. hm, cái này cũng mắc nữa.”

Maou vừa khẽ lẩm bẩm, vừa nhìn sang các kệ hàng khác.

“Chúng ta vẫn phải tổ chức tiệc sinh nhật sau khi quay trở về.”

“Tiệc sinh nhật?”

“Của Chi-chan và Emi.”

“Vậy à? Emi là người đã hợp nhất với Onee-chan đúng không?”

Tuy rằng chưa bao giờ gặp Emi, nhưng từ lúc cô bé gặp Maou và lên đường cho đến giờ, cô bé thường xuyên nghe cái tên này xuất hiện trong cuộc đối thoại, nên cô bé biết đối phương là ai.

Mặc khác, trước khi gặp Maou, Nord chắc hẳn hiếm khi nhắc đến chuyện của con gái mình với Acies. Maou vô tình cảm thấy sau khi giải cứu được Nord, hai cha con họ sẽ có một trận cãi cọ về chuyện này.

“Hm, bữa tiệc sinh nhật đó đáng ra đã được tổ chức trước khi anh gặp Nord và em vài ngày. Bởi cái cô Emi đần độn đó gặp phải mấy chuyện này, mà bữa tiệc đã bị hoãn lại. Vì còn phải giải quyết nhiều chuyện khác nên cuối cùng anh đã không chuẩn bị thứ gì cả.”

Nghĩ kĩ lại thì, kể từ lúc quyết định ngày tổ chức tiệc, đến giờ tính ra cũng đã được một quãng thời gian.

Trong ngày sinh nhật của Chiho, Maou thậm chí còn không chúc cô bé lấy một lời. Thứ nhất là do cậu không nhớ, thứ hai là bầu không khí không thích hợp để làm thế.

Không chỉ vậy, mặc dù đã dính phải bẫy của Suzuno, nhưng cận vẫn làm tổn thương cô bé Chiho đang lo lắng cho Emi, một cách không cần thiết vào đúng cái ngày mà bữa tiệc đáng ra được tổ chức.

Cả bản thân Maou cũng cảm thấy hối tiếc vì chuyện này đến không ngờ.

Kể từ khi lấy được thông tin về ví trí của Emi, Maou liền vội vã cùng Suzuno tiến hành chuẩn bị để đi đến Ente Isla, và cả trong ngày cậu khởi hành, cậu cũng thừa nhận trước mặt Chiho rằng đã quên chuẩn bị quà sinh nhật cho bữa tiệc của Emi và Chiho.

Thành ra, dù Suzuno có bảo cậu là ‘một gã tồi’, cậu cũng thẳng thể phản bác lại được.

Không phải, thay vì nói cậu là một gã tồi, thì cậu lại giống một tên vô dụng hơn.

“Chỉ riêng Chi-chan, anh không muốn làm cho em ấy cảm thấy đau khổ.”

Cô bé Chiho đang ở lại Nhật bản, dù rằng đang chịu đựng sự bất an, nhưng cô bé nhất định vẫn sẽ phấn khởi lên và sống qua từng ngày.

Nên Maou thành thật mong rằng sau khi quay trở về Nhật, cậu có thể đền bù lại mấy tuần trước một cách đàng hoàng để cô bé có thể nở một nụ cười.

“….Hm?”

Maou dường như đang chọn quà lưu niệm cho Chiho với điệu bộ vui vẻ, và cô bé Acies đang dõi theo cậu, đột ngột cảm thấy chút cảm giác bất thường và ấn tay lên trán mình.

Cô bé không phải vì ăn quá nhiều mà bị cảm, nhưng khi mới nãy Maou nhắc đến Chiho, không hiểu sao Acies lại cảm thấy sâu trong trán mình có nóng lên một chút.

Acies dùng ngón tay để chọt vào trán vài lần, nhưng vẫn không thể rũ bỏ cái cảm giác kì lạ này, nên cô bé nhún vai bỏ cuộc.

“Vậy ra Maou định dùng tiền của Suzuno để mua qu…… au!”

Cũng như thường lệ, Acies thật lòng chọt vào chỗ đau của Maou mà chẳng tỏ chút ác ý, khiến Maou đập cô bé theo phản xạ.

“Chỗ tiền đó, lúc sau anh lấy tiền Nhật trong ví mình mà bù vào!”

“Uuuu~ Nếu Maou không tự dưng làm như thế thì tốt rồi…. anh sẽ bị xem là một tên vũ phu đấy….. ế?”

Acies, người rơm rớm nước mắt bởi cơn đau trên đỉnh đầu, nhìn lên Maou như thể cô bé đột nhiên nghĩ ra chuyện gì đó.

“Anh cũng phải tặng quà cho cái người tên Emi sao? Emi là con gái nhỉ?”

“Hm?”

“Uh, một bữa tiệc sinh nhật, nên được tổ chức cho người nào đó quan trọng với anh, đúng chứ? Em biết Chiho và Suzuno là những người bạn quan trọng, nhưng cái người tên Emi cũng thế à?”

“Không nói đến chuyện liệu Suzuno có quan trọng hay không…. mấy lời kì quặc này…. là Nord nói với em à?”

Maou không nghĩ rằng Acies biết về văn hoá sinh nhật của Nhật bản. Dù vậy, cô bé chắc hẳn đã nghe từ ai đó quanh mình, hoặc ai đó đã vô tình nói cho cô bé trong những ngày này, ở nơi mà Maou không biết đến.

“Chuyện này em được nghe bởi Satou, người đã chăm sóc cho em và ba. Tên giả của bọn em, cũng là mượn từ ông chú đó.”

“Rồi rồi rồi, em nói không sai.”

Sau khi thở dài, Maou đặt cái vật chặn giấy bằng gỗ mà cậu đang cầm xuống.

“Xét cho cùng đến lúc đó Chi-chan cũng sẽ có mặt, nên quà của Emi giống bị ép mua hơn. Nếu anh không chuẩn bị quà của Emi, anh có cảm giác như Chi-chan chắc chắn sẽ nổi giận…. không, không phải, em ấy chắc chắn sẽ thấy buồn thì đúng hơn.”

“Ồ? Vậy anh phải tặng quà cho Emi để khiến Chiho vui sao? Kì thế.”

“Bởi vì Chi-chan và Emi có cảm tình rất tốt với nhau. Đúng hơn là Chi-chan sẽ luôn tìm cơ hội để cải thiện mối quan hệ giữa lũ quỷ bọn anh với Emi và Suzuno. Ít nhất thì trong khoảng thời gian ở Nhật, chọc giận Emi và Suzuno chẳng có lợi ích gì cả, nên cái này có chút giống như vì Chiho mà không còn lựa chọn nào khác ngoài việc tâm đến đến cảm giác của Emi.”

“Hừm…. trái tim phụ nữ khó hiểu thật.”

Acies khoanh tay lại với điệu bộ vui vẻ, rồi kéo tay Maou như thể cô bé nghĩ ra chuyện gì đó.

“Vậy rốt cuộc thì, với Maou, Emi là kiểu người gì?”

“Về chuyện đó. Mặc dù có chút phức tạp vì ở giữa bọn anh còn có Alas Ramus, nhưng với anh….”

Maou khẽ gật đầu.

“Rốt cuộc gọi cô ấy là đối thủ thì vẫn chính xác hơn.”

“Đối thủ?”

Acies nhau mày.

Cô bé chắc hẳn hiểu được ý nghĩa của câu nói đó, nhưng lại không thể nhìn thấy ý định thật sự của Maou.

“Emi ngang cơ, hoặc thậm chí mạnh hơn cả anh, và là người duy nhất vẫn có thể xem anh là ngang hàng, hay thậm chí là khinh thường anh sau khi biết được thân phận thật của anh. Ngoài ra, mặc dù anh không chắc liệu cổ có nhận ra không, nhưng cô sở hữu toàn bộ những thứ mà anh không có, khiến anh vài lần cảm thấy ganh tị. Anh không muốn thua cô ta, nên dùng từ đối thủ để miêu tả cô ấy chắc chính xác hơn. Người đó thậm chí còn gọi bọn anh là kẻ thù mà.” (Trans: chà, xem ra thuyền này hãy còn lâu lắm mới thành….)

“Hm~ kể cả vậy anh vẫn muốn tổ chức một bữa tiệc sinh nhật và tặng một món quà cho cô ấy~ em vẫn chẳng hiểu chút nào.”

Acies làm vẻ thật sự lúng túng và bắt đầu đung đưa người với hai tay còn đang khoanh trước ngực, vì Acies chưa từng gặp qua Emi, thành ra tiếp tục cuộc đối thoại này cũng chẳng có ý nghĩa gì.

Maou kết thúc cuộc đối thoại, hướng ánh nhìn lên mấy cái kệ bày hàng, và mở to mắt sau khi thấy một vật.

“Ồ, cái này trông khá được đấy?”

Maou cầm lên một món từ góc của khu bán dao kéo, và xem xét nó một cách kĩ càng, rồi phát hiện ra thứ này không chỉ giới hạn ở một loại.

“Anh nghe bảo rằng tặng người ta những thứ như vầy sẽ đem lại vận may.”

Những món hàng làm bằng gỗ này dường như đều là hàng mỹ nghệ được làm thủ công, ngoài kiểu thiết kế chim và cánh mà cửa hàng này vốn đã có rất nhiều ra, trong tiệm còn có rất nhiều món đồ được khắc hoa văn hình ly, móng ngựa, hoa hoặc ngôi sao.

“Này Acies, cái này chắc cũng khá được nhỉ? Thiết thực để sử dụng, thiết kế cũng rất dễ thương, với lại dù không dùng đến, thì đem cất cũng chẳng khó khăn gì.”

“Em không chắc cho lắm, nhưng chắc là được…. hm.”

Lời đồng tình mơ hồ của Acies khiến Maou đưa ra quyết định và bắt đầu lựa chọn.

HMO10 078


“Hoa văn cho Chi-chan thì lấy hoa văn bông hoa vẫn hơn. Còn với Emi…. cái này nhìn không mắc mấy, mình nên mua cả phần của Alas Ramus chắc sẽ tốt hơn…. mình nhớ Alas Ramus thích chim, nên chọn cái có hình con chim là được.”

Maou, người quan tâm đến Alas Ramus hơn là Emi, cầm ba ‘món hàng’ lên.

“Xin giúp tôi gói mấy thứ này lại, hai cái này gói riêng.”

Sau khi chọn xong, Maou đưa mấy món đồ này cho chủ tiệm để tính tiền.

Mặc dù có chút không hợp thời, nhưng Maou vẫn có một cảm giác thành công bởi cậu cuối cùng cũng có thể đối mặt với Chiho một cách đàng hoàng.

“Vậy, này, Acies. Bụng em chắc cũng gần…. ơ?”

Khi Maou quay lại, cậu nhận ra mặt của Acies tái nhợt đi.

Ánh mắt của cô bé không chỉ không tập trung, mà hơi thở của cô bé cũng đã đầu loạn lên.

Thấy thế, Maou lập tức có một linh cảm xấu.

Maou cầm lấy mấy món đồ được gói lại một cách đơn giản, giữ chúng trong túi áo một cách cẩn thận và ẳm Acies chạy ra khỏi tiệm.

“Này! Ráng nhịn chút đi! Đừng có làm chuyện đó trên đường lớn chứ!”

Tuy nhiên, hy vọng của Maou vẫn tiêu tan một cách tàn độc.

“Ụọọọọọọọọọọọọọọọọọọọọọ……”

“Uwáááááááááááh!”

Hai chuyện xảy ra cùng một lúc, khiến Maou hét toáng lên.

Cái chuyện như thế này không xảy ra trong tiệm mới nãy có thể xem là trong cái rủi có cái may.

Đầu tiên, Acies ói trên vai Maou.

Acies đã ăn một bữa mà rõ ràng là vượt quá trữ lượng của con bé, nên chắc chắn sau một khoảng thời gian cơ thể cô bé chắc chắn sẽ phát sinh phản ứng khước từ, phần vượt quá giới hạn trào ra khỏi cơ thể, cái này thì vẫn có thể chấp nhận được.

Tuy nhiên, điều nghiêm trọng hơn là, trán của Acies dường như đã đồng thời bắn ra một tia sáng màu tím xuống mặt đất.

“Ohhhhhh?”

Mặc dù đã được lát, nhưng đường ở đây không được lát bê tông như ở Nhật được, nên phần đất mà con đường trực tiếp để lộ ra, bị khoan thủng bởi tia sáng bắn ra từ trán Acies, tạo ra một cái lỗ đủ lớn để bỏ một cô bé vào.

Maou cuống cuồng giữa lấy dây đai quàng vai của Acies để con bé không bị rơi, nhưng cái tia sáng màu tím đó hình như có một lực đẩy đủ mạnh, và cứ như một quả tên lửa, nó bắt đầu đẩy Acies và cậu Maou đang giữ lấy dây vai cô bé, cùng nhau bay lên trời.

“Làm sao mà…. wá?”

Maou hoảng loạn hét lên, nhưng đã quá trễ.

Trong số những người chạy ra để xem có chuyện gì sau khi nghe thấy tiếng nổ, chủ tiệm ăn cũng ở trong số đó, và ông ta hiện đang choáng váng nhìn vào cô bé đang bay trên bầu trời như một quả tên lửa.

Tuy nhiên, bởi vì dạ dày chứa quá nhiều thứ, nên tàu mẹ của quả tên lửa hiện đang vừa bay vừa giải phóng đống đồ trong bụng, khiến tình hình trở nên không thể cứu vãn được nữa.

“NÀY! ACIES! SAO THẾ! ĐÃ XẢY RA CHUYỆN GÌ VẬY?”

Túm lấy dây đeo vai của Acies, Maou vừa hét vào cô bé, vừa lơ lững giữa không trung, nhưng đối phương chỉ làm bộ mặt ngỡ ngàng mà tiếp tục rên rỉ.

Trong khoảng thời gian này, khu vực bên dưới hai người họ đã biến thành một khung cảnh hoảng loạn, nào là vang lên tiếng pháo xua đuổi tà ma ban nãy, nào là quân lính Jokokin thường đóng quân bên đường cũng vội vàng xông đến, và vài người thậm chí còn chấp hai tay lại và bắt đầu cầu nguyện.

“Sao, sao vậy? Sao đột nhiên lại biến thành thế này?”

Lờ đi cái hiện tượng nôn mửa tự nhiên, tia sáng màu tím đó rõ ràng là một phản ứng từ mảnh ‘Yesod’.

Mặc dù từ cái tình huống vô cùng kì lạ này, có thể xác nhận rằng vị trí mảnh Yesod của Acies cũng nằm trên trán như Alas Ramus, nhưng Maou rõ ràng là chưa làm gì cả, nên nếu mảnh ‘Yesod’ lại đi phóng ra một phản ứng mạnh như thế, có nghĩa là….

“Chết tiệt…. Suzuno với Alberto, chẳng lẽ đã thất bại rồi sao?”

Dù có nghĩ thế nào, đây chắc hẳn đều là ảnh hưởng từ Alas Ramus, người chắc hẳn đã đến được thủ đô hoàng gia hoặc một khu vực gần đây.

Vì Acies đã để lộ một phản ứng mạnh như thế, có nghĩa là Alas Ramus đã gặp phải một tình huống mà cô bé phải dùng một lượng năng lực đáng kể.

Khả năng duy nhất mà Maou có thể nghĩ ra, là Emi hiện đang dùng thánh kiếm và chiến đấu với một đối thủ ngang cỡ tổng lãnh thiên thần.

“Này, Acies! Cố gắng lên! Tóm lại, chúng ta xuống dưới trước đã…..”

“Ugpwah!”

“A, này?”

Khi đó, cô bé Acies vẫn còn đang lơ lửng trên không trung, đột nhiên dùng tay để bịp miệng lại.

“Đừng, dừng lại! Nếu em mà làm thế ở độ cao này…..”

Mặc dù Maou lo cho nhân phẩm con gái của cô bé, và cả vụ nổ trên mặt đường mà cô bé gây ra bên dưới, Acies cuối cùng vẫn kiềm lại được.

Và thay vào là–

“Uwaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaah…….”

Tia sáng bắn ra từ trán cô bé lập tức trở nên mạnh hơn, Maou không thể buông cánh tay đang giữ lấy cô bé, và thế là hai người họ, giống như một chiếc tên lửa bị mất kiểm soát, bay xoắn tít xuyên bầu trời trên thị trấn rồi lủi xuống một con hào phòng thủ nằm ở ngoại vi thị trấn.

Phân đoạn 3Edit

Ngay trước lúc Maou và Acies phóng đi như một quả tên lửa một chút.

“….. Bất ngờ là nó trông không ấn tượng đến cỡ đó.”

Một căn lều được dựng lên trên đồi trong Khu vực dân thương của thủ đô hoàng gia Afahsn, Emi đưa mắt quan sát Lâu đài Vòm Trời Azure xuất hiện nơi chân trời phía đông đằng xa và lẩm bẩm với bản thân.

“Cô đang nói?”

Sau khi tên Olba đang đứng bên cạnh nghe thấy thế, hắn quay đầu sang hỏi, Emi nhún vai đáp lại.

“Vòm Trời Azure. Mặc dù người ta bảo nó là một thành phố với thành trì đẹp đẽ đủ để che phủ cả khoảng không bao la, với lại tôi cũng nghĩ thế khi lần đầu được nhìn thấy. Nhưng giờ nhìn lại lại thấy nó trông không đẹp đến thế

“Vậy à? Mặc dù tôi nói điều này có chút không thích hợp, nhưng nếu toà thành cao nhất của Tây Lục địa là toà Thánh Ignorid, thì với Đông Lục địa chắc hẳn phải là Vòm Trời Azure.”

Olba nói không sai, dù là nhìn từ một khoảng cách rất xa, vẫn có thể thấy được thành phố ở Khu vực trung tâm, lấy tòa thành làm trung tâm mà bành trướng rộng ra, nhưng mặc dù cảnh sắc kia trông hệt như một bức họa về núi non cao vút, nó vẫn chẳng hề lay động con tim Emi.

“Ông thật sự chẳng có quyền gì mà nói câu đó.”

Emi ngạc nhiên rằng một kẻ phản bội Giáo hội và thậm chí dùng toàn bộ Đông Lục địa và ác ma của Quỷ Giới vào kế hoạch hèn hạ của mình như Olba, lại vẫn có thể có nhã hứng đàm đạo về khung cảnh đẹp đẽ.

“Mặc dù tôi chưa từng thấy hàng thật, nhưng sau khi thấy ảnh hoa anh đào nở rộ ở Kyoto với Toà Thành Himeji vào mùa xuân, tôi thấy nơi này chẳng đáng để đem so sánh.”

“Hừm, Emilia, nếu cô bất mãn với khung cảnh nơi này, thì chờ khi chúng ta giải cứu được Hoàng đế Azure Thống nhất, cô có thể đưa ra lời khuyên về cảnh sắc của Vòm Trời Azure với ông ta là được rồi.”

Emi lườm vào Olba bằng một ánh mắt tăm tối, rồi quay người bước về lều dựng trên ngọn đồi, cũng là lều họp bàn chiến dịch chính.

Sau đó, các thành viên, bao gồm Emi, sẽ có một cuộc họp quân sự về ‘Kế hoạch Chiếc đấu Giải phóng Thủ đô Hoàng gia’.

Theo như kế hoạch chiến đấu, Quân đội Giải phóng Đông Lục địa được dẫn dắt bởi Anh Hùng Emilia, cũng là ‘Quân Giải Phóng Fangan’, sẽ thanh trừng lực lượng Quỷ Quân chiếm đóng Vòm Trời Azure và Khu vực Trung tâm.

Nhưng nếu nói chính xác thì kẻ đầu não đã dẫn tộc Malebranche vào Đông Lục địa lại chính là Olba, và lý do mà Emi ở lại Ente Isla, cũng là vì Olba đã để lộ ra dấu hiệu hợp tác với tộc Malebranche.

Tuy nhiên, hắn hiện đang lên kế hoạch lợi dụng sức mạnh của Emi để đánh đuổi tộc Malebranche.

Trước khi tiến đến được ranh giới giữa Khu vực Nông nghiệp và Khu vưc Dân thương, Quân Giải Phóng đã đánh bại hai trưởng tộc Malebranche.

Tuy rằng trước lúc đến Nhật, Emi đã rất muốn giết chết loài quỷ, nhưng khi cô nghe rằng hai con quỷ Draghignazzo và Scarmiglione trong tộc Malebranche đã chết trên chiến trường, một cảm giác tội lỗi khôn tả đã hình thành trong tim cô.

Emi nhìn vào lòng bàn tay mình, và nghĩ về quá khứ, cái thời mà cô cũng từng giết chết nhiều ác ma giống như những người trong Quân Giải Phóng lúc này, dù rằng cô cảm thấy kinh ngạc trước cảm giác khủng hoảng đó, việc con tim ngang bướng của Emi lại cảm thấy cảm giác khủng hoảng đó, nhưng Emi vẫn siết chặt lấy nắm đấm của mình.

“Mẹ ơi, Kyoto là gì ạ? Có phải Tokyo không?”

Lúc này, một giọng rõ ràng vang lên trong đầu Emi.

“….Không phải, đó là một thành phố lớn ở Nhật. Mặc dù giống với Tokyo, nhưng thực ra chúng lại là thành phố có tên khác nhau.”

“Kyoto….. Tokyo….. Tokyoto?”

Cô bé Alas Ramus dường như đã trộn ‘Tokyo’với ‘Kyoto’ lại, không ngừng nói tên của hai thành phố đó.

Emi, người lấy lại được chút ấm áp trong tim nhờ vào Alas Ramus, chỉnh lại cái dây đeo bao kiếm đơn giản trên eo mình và tiếp tục bước đi.

Từ đầu đến giờ, Emi chưa từng triệu hồi ‘Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn kiếm’ ra. Không chỉ vậy, cô thậm chí còn chưa chiến đấu với ‘kẻ địch’ ở tiền tuyến.

Với Olba mà nói, so với việc Emi trực tiếp sử dụng sức mạnh của cổ, cho cổ đóng quân ở một chỗ như biểu tượng của Quân Giải Phóng lại đem cho hắn nhiều lợi ích hơn, miễn là Emi không hành động lỗ mãng, hắn sẽ không hạn chế hành động của Emi trong Quân Tình Nguyện.

Nhờ vậy mà thanh thánh kiếm mà Alas Ramus đang nắm giữ không cần phải lấy mạng của ‘kẻ địch’, tuy nhiên hành động của Olba đã vướt quá mức độ hiểu của Emi.

“Cô Emilia!”

Một tên lính Hakin chờ lệnh trong lều chiến dịch chính, tái xanh mặt chạy sang Emilia, người đã trở lại lều.

“Gì thế?”

“Có tin tức từ toán quân đi trước đã thâm nhập vào Vòm Trời Azure. Xin, xin Cô hãy bình tĩnh lắng nghe.”

“Là gì, nói nhanh đi.”

Mặc dù hầu hết đám lính Hakin đều không liên quan đến cuộc chiến mà Emi bị ép buộc miễn cưỡng tham gia, nhưng cô vẫn không thể đối xử với họ một cách tử tế được.

Lúc đầu, có rất nhiều lính Hakin sợ hãi bầu không khí bất thường của Emilia, nhưng tin tức lần này có lẽ đã khiến họ lờ đi chuyện đó.

“Mặc, mặc dù chuyện này nghe khó tin….”

Lính đưa tin báo lại với vẻ mặt tái nhợt và giọng nói run rẩy.

“Quân của ta đã thấy Quỷ Tướng Alsiel ở Thiên Thủ Các[7] trên Vòm Trời Azure!”

“Ngươi nói gì cơ? Ashiya sao?”

Điều này cả Emi cũng không thể che được vẻ kinh ngạc.

“Ashi, Ashiya?”

“….À, không, không có gì?”

Trước mặt một người ở Ente Isla, Emi lại vô tình nói ra cái tên thường dùng để gọi Alsiel trước những người Nhật không biết chuyện của họ, có thể thấy rằng cô sốc đến nhường nào trước tin này.

“V, vậy, có đúng thật là Alsiel không?”

Emi kìm nén con tim run rẩy của mình và hỏi lại để xác nhận, tên lính đưa tin gật đầu vài cái với điệu bộ rõ ràng.

“Có vẻ đúng là thế, vài ngày trước Quỷ Tướng Alsiel đột nhiên xuất hiện để chỉ huy quỷ Malebranche, và triệu hồi quân đoàn Hakin thuộc về Vòm Trời Azure cùng các quân đoàn rải rác khắp Afashan, quay trở lại thành phố để chuẩn bị đối đầu với Quân Giải Phóng Fangan chúng ta…..!”

Emi hoàn toàn không thể tưởng tượng ra tại sao Ashiya lại xuất hiện ở Vòm Trời Azure.

Nhưng vì Ashiya đã ở đó, nên Emi phải hỏi câu này.

“Vậy còn Ma Vương? Ma Vương cũng ở đó sao?”

Khi trước, Emi và Suzuno còn lo rằng Maou và Ashiya sẽ gia nhập quân Malebranche để hình thành một Quỷ Quân mới.

Mặc dù kinh nghiệm từ đầu đến giờ khiến đâu đó trong tim Emi từ chối cái khả năng này, cô vẫn phải chuẩn bị cho tình huống xấu nhất.

Tiếp theo thì tên lính đưa tin—

“Ơ? Kh, không, Ma Vương Satan? Bọn thần không nhận được báo cáo nào như thế… với lại chẳng phải Ma Vương Satan đã bị Cô Emilia đánh bại rồi sao?”

đáp lại với điệu bộ này.

Khi khởi hành từ Fangan, Emi đã nhận ra về thông tin liên quan đến ‘số phận của Anh Hùng Emilia’, rằng mỗi nơi lại có một phiên bản khác, nhưng duy nhất chỉ có việc Ma Vương Satan đã bị Anh Hùng Emilia đánh bại là được lan truyền như một sự thật.

Nên tên lính đưa tin chắc hẳn đã cảm thấy bối rối không hiểu tại sao lúc này lại xuất hiện tên của Ma Vương Satan.

“….Nói, nói cũng phải. Chỉ có Alsiel ở đó, ra thế…..”

Emi cau mày lẩm bẩm.

Mặc dù Emi không thể nghĩ ra nguyên do Alsiel một mình xuất hiện ở Vòm Trời Azure, nhưng từ việc Ashiya chưa từng tỏ vẻ ưng ý trước hành động của tộc Malebranche, ít nhất có thể chắc được rằng tình hình hiện tại không phải điều mà anh ta muốn.

Nếu đã vậy, thì ai đã mang anh ta đến Vòm Trời Azure này, và vì mục đích gì?

“Dù sao thì….”

“Ự…..”

“A, Ng, Ngài Olba….”

Olba, người đã đi đến sau lưng Emi từ lúc nào không hay, lên tiếng mà chẳng để cô có thời gian nghĩ ngợi.

“Nếu chỉ có mỗi mình Alsiel, thì cơ bản là hắn sẽ chống không lại Emilia của hiện tại. Việc chúng ta nên làm vẫn không thay đổi. Chẳng có gì phải lo lắng cả.”

“Ngài, ngài nói phải. Với lại trong một trận chiến lớn khi trước, Alsiel cũng đã rút lui khỏi Lục địa Trung tâm bởi vì hắn sợ Cô Emilia…..”

Nước da tái nhợt của tên lính chầm chậm lấy lại được màu sắc sau khi nghe thấy lời của Olba.

Emi, dùng cái nhìn xéo mà dõi theo cảnh này, bắt đầu lộ ra vẻ ảm đạm.

Nói cách khác–

“…..Đây chính là, vai mà mình đã bị sắp đặt sao?”

Bên trong Quân Giải Phóng, người có thể chiến đấu trực diện với Quỷ Tướng Alsiel và thậm chí là đánh bại anh ta, chỉ có mỗi Emilia và Olba.

Olba đã lên kế hoạch lợi dụng Alsiel và tộc Malebranche để diễn lại tình huống ‘Anh Hùng Emilia giải cứu Đông Lục địa’.

Mặc dù Emilia của hiện tại không thể nắm được ý định thật sự của hắn, nhưng điều duy nhất có thể xác nhận là nếu Emilia không hoàn thành nhiệm vụ mà Olba giao cho cô, thì ước mơ của cô sẽ bị phá huỷ.

“Vậy chúng ta bắt đầu cuộc họp quân sự để phát triển kế hoạch tác chiến để xâm chiếm Khu vực Trung tâm và giải cứu Hoàng đế Azure Thống nhất thôi.”

Olba đi vào trong lều trước, và sau khi lưỡng lự một chút, Emi cũng đi theo sau.

Căn lều tối như con tim âm u của Emi, và lúc này–

“Alsiel đến rồi ạ?”

Một giọng nói mờ nhạt vang lên trong tim Emi.

“Vì Alsiel đã đến….”

Giọng nói của Alas Ramus toả ra một thứ ánh sáng hoàn toàn khác với con tim của Emi.

“cũng có nghĩa là Papa đã đến ạ?”

“…………Papa…. ám chỉ…. Ma Vương đúng chứ…..”

Emi sốc lặng người và dừng bước.

“Hm? Gì thế, Emilia?”

Olba cất tiếng hỏi sau khi thấy Emi đột ngột dừng lại, nhưng dù vậy, Emi vẫn không thể di chuyển.

“…..A.”

Mình vừa nghĩ gì thế này?

Lời của Alas Ramus, khiến mình nghĩ đến chuyện gì vậy.

“Mình…..”

Mình không thể nghĩ như thế.

Cũng không được nghĩ như thế.

Chuyện này, hoàn toàn không thể nào xảy ra.

“……Xin lỗi, tôi sẽ không tham dự vào cuộc họp quân sự này. Tôi thấy không khoẻ. Dù đối thủ có là ai, miễn để tôi đấu với kẻ địch mạnh nhất là được rồi đúng không.”

Sau khi Emi vội nói những lời đó, cô chạy khỏi căn lều mà chẳng chờ ai đáp lại.

“Cô, Cô Emilia?”

Mặc dù sau lưng cô vang lên tiếng của tên lính truyền tin, nhưng Emi vẫn bước vội vào lều của mình, và lịm người xuống chiếc giường đơn sơ.

Khó thở.

Con tim cũng đập dữ dội.

“…..Mình….. rốt cuộc bị sao thế này…. chậc!”

Emi đập vào giường với điệu bộ như thể muốn đập vỡ nó.

“Bất kể có chuyện gì xảy ra đi nữa…. dù có chuyện gì xảy ra đi nữa! Tên đó! Rõ ràng…..!”

“Ta sẽ cho cô thấy một thế giới mới.”

Emi nhớ lại rõ ràng cái gương mặt vừa cười vừa nói về giấc mơ ngốc nghếch trong đêm ở Shinjuku.

“…………………………….Tên đó….. rõ ràng là kẻ thù của mình và ba……”

Rõ ràng là không có sức mạnh bá đạo gì, nhưng mỗi lần Emi gặp rắc rối, cậu sẽ thản nhiên xuất hiện với vẻ mặt kiêu ngạo, và cuối cùng, mọi vấn đề đều sẽ được giải quyết khi cậu nói những lời ngốc nghếch.

“Cớ………. cớ sao…………………..”

“Mẹ ơi, Ba chắc chắn sẽ đến tìm chúng ta! Nên mẹ[8] phải ngoan, nha mẹ?”

Đã đi đến giới hạn rồi.

“……Con nói…….đúng…. hắn sẽ đến…… tìm chúng ta…….”

Emi không định dùng con tim yếu đuối của mình như một lời bào chữa.

Nhưng cô đã không còn lừa dối được nữa rồi.

‘Maou Sadao’, kẻ sẽ luôn nói những câu đùa bỡn và những lời than vãn tẻ nhạt, dùng điệu bộ thảnh thơi mà làm tan biến đi mối nguy hiểm quanh Emi và những người quan trọng của cổ. Đâu đó trong tim Emi, cô đã luôn mong muốn tên ‘Maou Sadao’ sẽ xuất hiện.

Cô không muốn thừa nhận điều này.

Xét cho cùng, từ đó đến giờ, cả Emeralda và Alberto, những người bạn ở Ente Isla của Emi, cũng chưa tỏ dấu hiệu hành động gì.

Họ chắc hẳn không mù mờ đến mức không cảm nhận được tình huống bất thường của Emi, và vì hai người họ vẫn chưa hành động, nên đám Maou đang ở thế giới khác kia cũng sẽ không có lý do để hành động.

Khi dùng Idea Link với Rika, Emi đã không truyền bất kì thông tin quan trọng gì, nên dù cho Rika có thật sự liên lạc với Maou và Suzuno, họ cũng không thể nào nắm được tình hình của Emi.

Vì Ashiya đang ở Ente Isla, nên Maou chắc hẳn đang cố hết sức để tìm ra nơi anh ta đang ở, khi nghĩ đến đây, phần nội tâm chưa được trang bị sâu thẳm trong lòng cô bắt đầu kêu lên thảm thiết.

Nếu Maou đến Ente Isla để đuổi theo Ashiya, liệu cậu ta có phát hiện ra tình thế khó khăn của cô và tiện đường cứu cô luôn không?

Loại suy nghĩ thấp kém này đã hoàn toàn lộ ra rồi.

Nhưng điều này thật sự quá nực cười.

Nếu cậu muốn giải quyết tình huống mà Emi đang gặp phải, chỉ cần bảo vệ Emi và Alas Ramus rồi mang họ về Nhật thì vẫn chưa đủ.

Nằm ở Tây Lục địa xa xôi, cánh đồng lúc mà cha Emi đã để lại đang kiềm hãm con tim Emi, và vì không thể bỏ rơi chúng, nên Emi buộc phải làm trái ý mình mà tham gia vào cuộc chiến này.

Dù cho Maou có lấy lại được dạng Ma Vương bá đạo và đến đây, thì cậu ta cũng khó mà cùng lúc đánh bại được Olba và Raguel.

Chỉ cần một kẻ phát hiện ra rằng Maou đang hành động để bảo vệ Emi, và ra lệnh cho đám thuộc hạ của Olba ở Tây Lục địa, thì cánh đồng lúa ấy sẽ kết thúc trong tình trạng không thể cứu vãn được nữa.

Trừ phi toàn bộ những người biết đến Emi đều biến mất khỏi thế giới, hoặc toàn thể Ente Isla đều không còn quan tâm về ‘Anh Hùng Emilia’ nữa, chứ nếu không, dù cho có quay trở lại Nhật, Emi cũng sẽ không bao giờ có được yên bình.

Tin tức Anh Hùng Emilia vẫn còn sống đã bắt đầu lan truyền khắp Đông Lục địa, và Hiệp sĩ đoàn Hakin với Olba sớm muộn gì cũng dùng danh nghĩa quốc gia mà thông báo chuyện đó với toàn thế giới.

Khi đó, dù cho Emi có đi đến đâu, thì những kẽ muốn dùng thân thế cùng cái danh của ‘Thánh Kiếm Anh Hùng Emilia’ ở Ente Isla chắc chắn cũng sẽ gửi quân đến.

Nhưng dù cho Emi có từ bỏ ước mơ về cánh đồng lúa mì của ba cùng cố hương của mình mà trốn về Nhật, thì chắc hẳn vẫn sẽ xuất hiện những kẻ giống Lucifer, Suzuno, hoặc Sariel khi trước, hoặc Ciriatto, Farfarello và Olba, những kẻ vì mục đích của bản thân mà chẳng ngó ngàng đến nguy hiểm mà chúng gây ra cho người khác, đến Nhật để tìm Emi.

Nếu cứ thế, để dứt bỏ những kẻ truy đuổi này, Emi sẽ buộc phải vung kiếm vào người ở Ente Isla, những người mà cô đáng lẽ nên bảo vệ.

Toàn bộ tình hình, đều chỉ mang một màu sắc tuyệt vọng.

Bất kể thế nào, muốn cứu được Emi của hiện tại là chuyện bất khả thi.

Dù vậy–

“Đáng ghét….. tại sao…. tại sao anh lại tiến vào thâm tâm tôi như thế này! Đừng có đùa nữa!”

Giọng Emi hoàn toàn nghẹn ngào.

Cô không hề nghĩ rằng Ashiya quay trở lại để thống trị Afashan hay Ente Isla.

Bởi Emi biết rằng Maou chắc chắn sẽ không cho phép chuyện như thế xảy ra.

Và cô biết rằng miễn là Maou không chấp thuận, Ashiya chắc chắn sẽ không chống đối lại ý muốn của chủ nhân mình.

Khoảng thời gian mà Emi ở cùng Maou dài đến mức mà cô vững tin vào điều này từ sâu trong tim mình.

“……Ma Vương……. Ma….. Vương!”

Cô gọi tên của gương mặt dần hiện hữu ở một phần sâu trong tim cô– cậu nhân viên sống ở Sasazuka và được mọi người xung quanh yêu mến.

“….. Cứu….. cứu tôi…….”

Nước mắt của cô không ngừng tuôn.

Sợ hãi, hối hận, đau đớn, và lại phảng phất một cảm giác an tâm lạ lùng, cô nàng Emi không thể nắm được tình trạng con tim mình, chỉ đành biết khóc tiếp.

Lúc này đây, cô cảm nhận rõ rằng cơn giận cùng cảm giác chính nghĩa đã đi theo cô từ đó đến giờ, cùng với nhìn nhận của một anh hùng để giải cứu thế giới và con người, đều đã biến mất không chút vết tích.

Nguyên do đằng sau sự lùi bước trong tim Emi, không phải chỉ là vì những con người ở Ente Isla bị Olba cầm đầu mà gây ra những chuyện vô tình với Emi.

Mà là vì cô vốn dĩ chưa từng là loại người mang trong mình tinh thần cùng chí hướng cao thượng.

“….Em, Al…. xin lỗi, xin lỗi….. cha ơi…. con xin lỗi, con đã không còn, chiến đấu một mình được nữa rồi…..”

“Mẹ ơi.”

Dù cho Anh Hùng Emilia Justina mang trong mình xuất thân hay dòng máu gì, mãi cho đến vài năm trước, cô vẫn sống một cuộc sống bình thường như đứa con gái duy nhất của một ông nông dân, chỉ là một cô bé bình thường có thể thấy được ở bất kì đâu.

Ý chí của Anh Hùng được sinh ra từ lòng căm thù của cô gái trẻ chưa đến mười tám tuổi, ban nãy vừa vỡ vụn ra.

“Con không biết, mình nên làm gì nữa…. cha ơi, Em ơi, Ma Vương….. ai đó làm ơn……”

“Mẹ.”

Đúng ngay lúc này.

Rõ ràng cô không đặc biệt gọi ra, nhưng Alas Ramus vẫn xuất hiện trên giường như một nữ thần để chữ lành vết thương lòng của Emi.

Trên trán cô bé là tia sáng hình trăng khuyết như lúc thánh kiếm được kích hoạt hoặc khi cô bé gọi tìm các mảnh ‘Yesod’ khác.

Alas Ramus với đôi tay ấm áp mềm như cotton, giữ lấy gương mặt lấm lem nước mắt của Emi, và mỉm cười.

Ánh sáng màu tím ấm áp cùng nụ cười đó quá chói mắt, Emi nép sát vào đôi tay ấy, như thể chúng sẽ có thể soi sáng cả bóng tối trong lòng cô.

“…..Aa, xin lỗi, Alas Ramus…. nhưng mẹ nghĩ mình sắp chịu không nổi nữa rồi…..”

Thế này thật sự trông rất khó coi.

Mặc dù cô thấy đau vì biết rằng ‘mẹ thật’ của Alas Ramus là Lailah, giờ cô lại đang khóc thút thít trước mặt ‘đứa con gái’ mà cô đáng lẽ nên bảo vệ.

Nhưng dù là một Emi như thế này, Alas Ramus vẫn nói bằng con tim thuần khiết như làn da mềm mại của con bé.

“Lúc trước con cũng luôn ở một mình.”

“……?”

“Nhưng giờ, con đang ở cùng với mẹ.”

“Alas Ramus…..?”

“Mẹ, đã luôn ở cùng với Ba. Chi-nee chan, Suzu-nee chan, Lucifer, Em-nee chan, mọi người đều ở cùng với Mẹ.”

Sau khi Alas Ramus quay đầu đi, hướng ánh mắt từ Emi sang một nơi xa xa và nói bằng một giọng nhỏ nhẹ.

“Acies, chắc chắn cũng như thế.”

“Alas Ramus…..?”

“Nên mẹ yên tâm đi. Nhé? Mọi người, sẽ lập tức được ở cùng với nhau thôi.”

“Mọi người…. ở cùng với nhau……”

Emi dụi dụi đôi mắt sưng đỏ của mình và run rẩy thở dài.

“…..Ừm, con nói phải, mọi người đã luôn ở cùng với nhau……”

Emi mãi đến bây giờ mới phát hiện chuyện này.

Đám Maou đúng thật từng là kẻ thù.

Nhưng nhóm người bọn họ ở Nhật đã vượt qua cái ranh giới kẻ thù, con người, ác ma, và tiếp tục sống tiếp cùng với nhau.

Bất kể ‘lỗi lầm’ này có nghiêm trọng cỡ nào.

“Nhưng, đã không còn kịp nữa rồi. Mẹ đã nhận ra chuyện này quá trễ. Lúc này, dù cho mẹ có từ bỏ cánh đồng lúa của ba, thì mẹ cũng không còn có thể ở cùng Ma Vương và mọi người nữa……”

“Tại sao?”

“Bởi vì……”

Emi cúi đầu nhìn xuống tay phải mình.

“Để không đánh mất ước mơ của mình, mẹ đã nghe theo lời của Olba….. và thậm chí là giết chết thần dân của Quỷ Giới, giết chết con dân của Ma Vương.”

Đây không phải là một cuộc chiến mà Emi mong muốn, và đối phương cũng không hoàn toàn vô tội.

Tuy nhiên Emi của hiện tại vẫn cho rằng hành động của chính mình, không khác gì hành động của Quỷ Quân mà cô trong quá khứ đã cho là tàn ác.

Mặc dù cô biết rằng ác ma không phải là những con quái vật chỉ biết đến chém giết hay không thể giao tiếp được.

Nhưng vì tham vọng của chính bản thân, Emi vẫn không thể dừng bước của Quân Giải Phóng Fangan, trong tình huống hoàn toàn không biết đối phương đã gây ra bao nhiêu tội lỗi mà giết chết tộc trưởng tộc Malebranche.

Nếu cô có thể khăng khăng rằng việc đó là để bảo vệ giấc mơ của bản thân và tự mình vung kiếm chiến đấu, thì có khi kết quả đã khác đi.

Nhưng chỉ nói đến kết quả, Emi vẫn không thể kháng cự và chẳng làm gì ngoài việc đứng nhìn mọi chuyện diễn ra.

Người Anh hùng diệt trừ ma quỷ, với tư cách của chỉ huy Quân Giải Phóng, đã làm bẩn bàn tay của người khác.

“Ma Vương ghét nhất những chuyện vô lý. Bất kể lý do là gì, hắn sẽ không tha thứ cho những hành động ích kỷ của mẹ. Alsiel chắc hẳn cũng giống thế. Cho nên…..”

Ngay lúc Emi nói thế một cách tức tối.

“…..?”

Bên ngoài lều bắt đầu xôn xao lên.

Các quân sĩ cấp cao đáng lẽ đều đã tham dự buổi họp quân sự, nhưng khi Emi để ý, cô thấy bên ngoài xôn xao lên như thể có một trận tập kích vậy.

“Cô, Cô Emilia, xin lỗi vì đã quấy rầy Cô.”

Khi đó, giọng nói lo lắng của tên lính đưa tin mới nãy vang lên ở lối vào của lều.

“Ơ, ờm, Cô không sao chứ? Tôi nghe bảo Cô cảm thấy không khoẻ…..”

“…….Xin lỗi, tôi không sao nữa rồi.”

Mới nãy Emi còn to tiếng mà khóc, nên cũng chẳng có gì lạ nếu có ai nghe thấy.

Chuyện đã thành ra thế này, Emi cũng chẳng còn sức mà giấu nữa, nên cô khẽ lau đi khoé mắt, đứng dậy và lộ mặt ra.

Ánh sáng trên trán Alas Ramus cũng đã biến mất cùng với bầu không khí mới nãy mà chẳng ai để ý, và khi sự chú ý của Emi tập trung vào tên lính đưa tin, cô bé đã nhảy trên giường và lăn tròn một cách vô nghĩa.

“Ơ, ờm, xin lỗi vì đã quấy rầy khi Cô đang bận…..”

Tuy rằng tên lính đưa tin có chút run khi thấy gương mặt sau khi khóc của Emi, nhưng hắn vẫn truyền lệnh mong rằng Emi sẽ nhanh đi đến căn lều chiến dịch, chỗ mà cuộc họp quân sự đang được tổ chức.

“Chúng ta có một lá thư từ Quỷ Tướng Alsiel, gửi từ Vòm Trời Azure.”

“Thư của Alsiel?”

“Đúng vậy. Và hắn con chỉ đích danh gửi cho Cô Emilia, nên Ngài Olba mong Cô có thể nhanh chóng đi đến đó……”

Sau khi khịt mũi và thở một hơi dài, cô gật đầu và bước ra khỏi lều.

Dù sao thì, tình hình cũng có chút kì lạ.

Tại sao Ashiya…. Alsiel lại biết Emi đang ở trong đoàn quân này?

Sau khi hợp nhất lại với Alas Ramus, Emi vội bước về lều chiến dịch chính.

Vẻ mặt khó chịu của Olba, cùng vẻ lo lắng của đám sĩ quan đang chờ Emi ở đó.

“Cô đến rồi à, Emilia.”

Có một tấm giấy da dê bày ra trước mặt Olba, đó chắc hẳn là lá thư Alsiel đã gửi.

“Nghe bảo lá thư đó ghi gửi cho tôi…. tôi xem qua được chứ?”

“Đành vậy.”

Có một lý do tại sao Olba lại dùng giọng điệu miễn cưỡng như thế.

Bởi vì hắn biết rằng Alsiel đã vượt qua ranh giới địch ta, và đang giao tiếp cùng Emi với tư cách ‘Ashiya Shiro’, thân thế ở Nhật của anh ta.

Từ việc Olba không bị sốc trước sự xuất hiện của Ashiya, ông ta chắc hẳn đã biết trước Alsiel sẽ quay trở về Ente Isla.

Tuy nhiên tên tổng giám mục này lại tỏ vẻ nghiêm nghị, nên có thể thấy rằng lá thư này thật sự là một tình huống không ngờ đối với ông ta.

Mặc dù Olba dường như không thể phá huỷ lá thư gửi bởi thủ lĩnh của quân địch được đề tên của Anh Hùng ngay trước mặt Hiệp sĩ đoàn Hakin của Quân Giải Phóng, nhưng dù thế nào, hắn chắn cũng không ngờ rằng Ashiya sẽ bắt liên lạc.

Từ cái ấn tượng mà Emi có, kể từ khi họ gặp lại nhau ở dưới chân núi ở Tây Lục địa, Olba không hề có dấu hiệu gì là đi đến Nhật. Vậy có nghĩa Alsiel đã bị mang về đây bởi đồng loã của Olba (hoặc có lẽ Olba là đồng loã).

Không nói đến ‘Ashiya Shiro’, vì Olba tin rằng ông ta có thể hạn chế hành động của Alsiel, nên có thể suy đoán một cách hợp lý rằng Olba đang được giúp đỡ với một nhân vật có sức mạnh lớn đang ẩn mình bóng tối.

Xét thấy Raguel hiện đang hành động cùng Olba, có khả năng cao rằng đối phương là một tổng lãnh thiên thần đến từ Thiên Giới, nên dù cho ‘lá thư từ Alsiel’ này thật sự do Alsiel viết, thì theo lý mà nói, đáng ra nó không thể tới được tay của Emi.

“Rốt cuộc là sao……”

Emi cau mày bởi cô cảm nhận rằng ngoài Olba và kẻ núp đằng sau chống đỡ cho Olba ra, thì vẫn còn liên quan đến nhiều kẻ khác.

“Cô Emilia, xin cô hãy cẩn thận. Lá thư này được viết bằng những chữ mà chúng tôi không thể đọc được, có lẽ nó đã bị ác ma nguyền rủa gì rồi cũng nên.”

Chẳng biết đám lính Hakin giải nghĩa sắc mặt của Emi như thế nào, vẻ ngoài sợ sệt rõ rệt của bọn chúng hoàn toàn vượt quá lẽ thường, nhưng dùng sao Emi vẫn phải đọc trước khi đưa ra đánh giá.

Emi nhận lấy tờ giấy da cừu từ Olba, và nuốt lấy nước miếng rồi mới bắt đầu xem xét nội dung.

HMO10 113


Chữ kí của Quỷ Tướng Alsiel và tên của Emilia được ghi bằng Ngôn ngữ Giao thương Trung tâm ở phía bên trên, và rồi—

“……………………………Hm?”

Sau khi Emi xác nhận nội dung, cô thốt lên một tiếng hoài nghi thật tâm.

“Trên đó viết gì thế?”

Cả giọng lo lắng của Olba lúc này cũng không thể khiến Emi cảm thấy khó chịu.

“Uh…. tóm lại đây không phải chữ của Quỷ Giới hay lời nguyền gì, O, Olba? Ông không đọc được lá thư này sao?”

Olba khó chịu đáp lại câu hỏi của Emi.

“Tôi biết đây là chữ của thế giới đó! Dù tôi cũng có thể dùng ‘Idea Link’ để hiểu sơ ngôn ngữ ở đó, nhưng khoảng thời gian tôi ở đó không đủ để tôi có thể hoàn toàn hiểu được mấy chữ này.”

Olba chỉ vào một góc tờ giấy da cừu.

“Ngoài phiên âm hiragana ra, từ này nghĩa là ‘tình trạng lạnh’, từ này là ‘hành lý’. Còn với dòng chữ đằng sau, tôi chỉ biết nó được dùng để biểu lộ ý muốn trả thù thôi.”

“….P, phải, đúng là thế……”

Emi gật đầu với vẻ mặt khó xử, rồi lại nhìn vào lá thư.

Đây là lá thư mà Alsiel đã viết để truyền tin cho Emi.

Với lại Emi cũng đại khái biết rằng Alsiel không muốn chủ động trở thành kẻ địch của cô.

Tuy nhiên, cô vẫn không thể nào hiểu được điều mà Alsiel muốn truyền tải.

“Trên đó được ghi gì thế? Chẳng lẽ Alsiel muốn bảo ai đó đừng gửi hành lý cho Emilia sao?”

“Uh…. không, tôi không nghĩ là thế đâu…..”

Emi vừa đáp, vừa cố hết sức nghĩ.

Ashiya mà lại chọn những lời này, chắc hẳn phải có một nguyên do nào đó.

Tin nhắn mà Ashiya đang cố truyền cho cô ấy là gì?

“Rốt cuộc thì trên đó ghi gì?”

“Uh…. chờ chút đã tôi thật sự không hiểu câu này nghĩa là gì. Sao lại viết cái chuyện này ra….”

Cũng chẳng có gì lạ khi Olba lại rơi vào hỗn loạn và Emi thì lại tỏ ra bối rối như thế. Trên lá thư của Quỷ Tướng—

“Một ngày nào đó, tôi chắc chắn sẽ đến tìm cô để phục thù món đậu hũ lạnh với gừng nhật.” (Trans: xem lại vol 8 để nhớ =))

Anh ta chỉ viết một câu đơn giản này với nét chữ ngay ngắn.

“Câu này nghĩa là gì?”

“Uh, biết nói sao nhỉ.”

Mặc dù cảm thấy khó xử, nhưng Emi vẫn thành thật đáp lại yêu cầu của Olba.

“Từ này gọi là ‘đậu hũ’, khi kết hợp lại thì chúng mang nghĩa đậu hũ lạnh.”

Nhưng nội dung này khiến Emi cảm thấy lời giải thích thô sơ của cô thật sự chẳng hợp với bầu không khí căng thẳng hiện tại chút nào.

“Đậu hũ? Đậu hũ là cái gì?”

Mặc dù Emi xém chút nữa là đáp ‘thêm súp miso vào thì ăn rất ngon’ theo phản xạ, nhưng cô gắng gượng kiềm lại được.

“Uh, cái đó, tôi nên diễn tả thế nào theo ngôn ngữ của mình nhỉ, đó là một loại thứ ăn trắng nhuyễn có kích cỡ gần giống với một cục gạch nhỏ, chứa nhiều nước lại còn mềm nữa…. nhưng thực ra lại chẳng có mùi vị gì.”

“Không, không vị ư? Người dân ở thế giới khác thường ăn cái thứ kì quặc này sao?”

Đám sĩ quan trong quân Hakin quay vào nhau thì thầm, và khi Emi đang giải thích, cô cũng cảm thấy có chút không đúng.

“Kì, kì quặc….. ừm, nói thế chắc không sai.”

Cô vẫn nhớ sự kết hợp này.

Và một ý nghĩa mà chỉ mình cô biết, cũng được ẩn giấu đằng sau.

Thật lòng mà nói, khi đang ăn món này thì bản thân đang ở trong tình huống nào.

Dù rằng cô cảm thấy chán nản như thể không nhớ ra được hai hôm trước mình đã ăn gì, nhưng Emi vẫn nói tiếp.

“Và từ này thì đọc là ‘gừng nhật’[9], vẻ ngoài của thứ này trông như rễ củ khoai màu đỏ tía, và là một loại cây mà khi cắn một miếng sẽ tỏa ra một vị cay mạnh trong khoang mũi.”

“Nghe, nghe thôi cũng đã thấy giống một nguyên liệu tàn ác kinh khủng rồi.”

“Tôi chưa từng nghĩ rằng văn hoá thức ăn của cư dân thế giới khác lại có thể kì quặc đến thế…..”

Mặc dù mấy món này hoàn toàn khiến người khác lạnh vai, nhưng lời giải thích Emi cũng có chút không đúng.

Tất nhiên đây chủ yếu là vì Emi không biết món nào ở Ente Isla có thể dùng để so sánh với chúng.

“Đặt cái món được thái ấy lên trên… đậu hũ lạnh….”

Để giải thích món này cho người của Đông Lục địa không biết đậu hũ và gừng nhật là gì, Emi vô thức làm cái hành động cắt gừng nhật bằng một con dao và đặt chỗ gừng nhật vô hình lên trên món đậu hũ vô hình—

“…….A.”

Lúc này, con tim và cơ thể của Emi trở lại với khoảng khắc đó.

Khoảng khắc đó là thứ mà cô dùng hết sức tìm kiếm trong giấc mơ của mình, mặc dù là đã cũ và ồn ào, nhưng nó vẫn tràn ngập một bầu không khí yên bình kì lạ–khung cảnh ăn cơm trong căn trọ đó.

Xuất hiện trước mắt Emi lúc này, là tên Maou cau mày, với một lượng lớn gừng nhật gồm cả phần của Emi, bị ép bỏ lên bên trên đậu hũ lạnh.

“Sao thế, Emilia?”

“….Ự.”

Emi sực tỉnh lại bởi tiếng gọi của Olba.

Mặc dù đám sĩ quan nhìn vào Emi bằng ánh mắt quan tâm, nhưng tình hình của cô lại nghiêm trọng hơn.

Trong tim Emi, dâng trào lên một cảm giác sốt rột khác với cái lúc mà cô khóc trong lều.

Mặt cô đỏ, và bụng cùng khoé mắt cô đang nóng dần lên.

Cô rốt cuộc cũng hiểu điều mà Alsiel đang cố nhắn.

Và cái khoảng khắc cô hiểu ra, một cảm giác an tâm và vui sướng không thể nói thành lời lan ra khắp tim Emi, khiến cô vừa kinh ngạc, vừa hỗn loạn.

Điều bất khả thi mà cô vừa cầu nguyện vài phút trước, cùng nỗi tuyệt vọng mà cô cảm thấy khi nghĩ rằng lời cầu nguyện đó sẽ không thể nào thành hiện thực, giờ lại lần nữa biến thành hy vọng ngay trước mặt cô.

“O, Olba.”

Dù vậy, cô vẫn gắng gượng kiềm nén cái cảm giác xém chút nửa trào ra, và bắt đầu cố hết sức mà nghĩ.

“Gì, gì thế?”

Giọng khẩn khoảng của Emi khiến Olba đáp lại với điệu bộ căng thẳng.

“Bây giờ lập tức đi đến Vòm Trời Azure thôi, không được chậm trễ.”

“Cô nói gì cơ?”

“Chúng ta phải nhanh chóng hành động, không liên quan đến mong muốn của tôi hay của ông, Ente Isla lại sắp bị bao trùm trong bóng tối nữa rồi. Alsiel đã tìm ra một bí mật có thể trực tiếp đối đầu với tôi khi tôi dốc toàn lực ra đánh, và hắn dùng tiếng nhật để viết mật mã bảo tôi rút lui nếu còn trân trọng mạng sống của mình.”

Bởi thế, Emi mới không thể liên tục nói chuỗi lời không thành thật đó.

“Cô chắc không phải đang bịa chuyện đâu nhỉ?”

Với điệu bộ quả quyết, Emi quay sang Olba, người không thể ăn nói hấp tấp trước mặt đám lính Hakin của Quân Giải Phóng, và cô nói bằng một giọng nghiêm nghị hơn.

“Điều tôi nói là thật. Chỉ cần sử dụng cái ‘đậu hũ lạnh’ và ‘gừng nhật’ này, Quỷ Tướng Alsiel sẽ có thể lấy được sức mạnh vượt xa Quỷ Tướng Lucifer, hay thậm chí là mạnh hơn cả Ma Vương Satan.”

“Cô, cô nói gì cơ?”

Emi hoàn toàn không nói dối.

Cô nhìn quanh căn phòng họp run rẩy và thì thầm với Olba.

“Alsiel từng đảo nghịch quan hệ quyền lực giữa hắn và Ma Vương ngay trước mặt tôi bằng cách dùng ‘đậu hũ lạnh’ và ‘gừng nhật’. Tôi xém tí nữa cũng thua theo. Ông chắc hẳn hiểu thế nghĩa là gì đúng không?

“….Uh…. chẳng, chẳng lẽ…..”

“Lý do mà tôi đột nhiên từ Nhật trở về đây cũng chính là vì thế. Nếu Ma Vương không thay tôi chịu đựng ‘gừng nhật’, thì tôi thật sự không biết chuyện sẽ thành ra thế nào.”

“Cái, cái nước tên Nhật bản đó, sao lại có một năng lực mạnh như thế….”

“Chẳng phải ông đã cùng Lucifer lấy được ma lực khi ở Nhật sao? Thế giới đó cũng sở hữu loại sức mạnh mà chúng ta không biết, và Alsiel, kẻ vốn không thể nào đánh lại Ma Vương, đã lấy được thứ sức mạnh mạnh hơn cả ma lực, vượt xa sức mạnh của Ma Vương….. thông qua ‘đậu hũ lạnh’ và ‘gừng ngâm’!”

Emi cố tình dùng tiếng nhật để nói với Olba, một thứ ngôn ngữ mà quân đoàn Hakin hông thể hiểu được.

Vì để truyền tải được ý định thật sự của cô cho một mình Olba.

Vì để truyền tải được từng phần sự thật mà không nói dối.

“Làm sao có thể…..?”

“Mặc dù tôi không biết ông đang mưu tính chuyện gì, nhưng nếu chúng ta không hành động sớm, mọi chuyện sẽ thật sự không thể cứu vãn được nữa. Nếu ông khinh thường sức mạnh hiện tại của Alsiel, thì cả tôi cũng không thể toàn mạng mà rút lui đâu.”

“Ự…… đành, đành vậy.”

Olba quay người và ra lệnh cho đám sĩ quan.

Olba vốn định dùng Emi để chiến đấu với đám Alsiel ở Vòm Trời Azure.

Tuy nhiên, cái tình huống về lá thư của Alsiel mà chỉ mình Emi có thể đọc này khiến hắn cảm thấy bất an.

Là một nhà chiến thuật, Olba chắc hẳn biết rõ ràng chỉ riêng cái khả năng của một yếu tố bất định cũng có thể xoắn kết quả đến một mức độ vô định.

Nhìn theo lưng Olba, Emi cuống cuồng lau đi những giọt nước mắt mà rốt cuộc cô cũng không kiềm được, và rồi nói tiếp.

“Hắn không chỉ là một gã đàn ông muốn liên tục mua trứng chỉ giới hạn một người một hộp thôi đâu.”

Mặc dù cô không biết Ashiya đã gửi lá thư đến Quân Giải Phóng như thế nào, nhưng chỉ riêng phương pháp và suy nghĩ có thể thay đổi tình hình quanh Emi chỉ với một lá thư của anh ta, cũng đã khiến Emi thành thật khâm phục.

Chỉ có duy nhất một người trên thế giới này có thể tìm Emi ‘trả thù’ món ‘đậu phụ lạnh và gừng nhật’ mà Alsiel nhắc đến.

“Ma Vương…… đang đến.”

Ai mới có thể là người đến ‘phục thù món đậu hũ lạnh và gừng nhật’?

Cái người sẽ đến tìm Emi để phục thù lượng lớn gừng đặt trên món đậu hũ lạnh, chắc chắn là Maou.

Cô nàng Emi không thể kìm nén nụ cười vô thức hiện ra trên mặt kia, hoảng hốt ấn vào lồng ngực mình.

Thế này thì vẫn chưa thể giải quyết được mọi chuyện.

Dù cho Maou lấy lại được quỷ dạng của cậu ta và muốn giúp cô, thì cánh đồng lúa của cha cô vẫn nằm trong tay Olba và Raguel, và đang ở trong tình trạng nguy hiểm.

Dẫu vậy, tuy có thể chỉ là tưởng tượng, nhưng Emi vẫn cảm thấy cái tầm mắt bị che khuất bởi tuyệt vọng của mình, đột nhiên thấy lại ánh sáng.

Emi không nghĩ rằng Maou sẽ bỏ rơi cô mà cứu mỗi Ashiya.

Mặc dù nghĩ như thế nghe có chút ngang bướng, nhưng dù có thường xuyên than vãn, Maou vẫn chưa bao giờ làm chuyện gì như thế; dù cho cậu không ưu Emi, nhưng tình cảm cậu dành cho Alas Ramus vẫn là thật.

Quan trọng nhất là, nếu Maou định bỏ rơi Emi, Ashiya sẽ không đặc biệt gửi lá thư có dụ ý rằng Maou sẽ đến này.

Miễn là Maou xuất hiện ở Ente Isla, cậu chắc chắn sẽ hành động để đưa Ashiya, Emi, và Alas Ramus quay trở về Nhật.

Tên ‘Maou Sadao’ mà Emi đã thấy trong vài tháng này, là loại người đó.

Tất nhiên, tình hình cũng không khả quan.

Cũng như đã nói từ trước, dù cho Maou có lấy lại được quỷ dạng và đến giúp Emi, cậu cũng sẽ không thể cứ thế mà mang Emi, Alas Ramus và Ashiya quay về Nhật được.

Ngoài ra, từ cái cách dùng chữ ‘một ngày nào đó’, nghĩa là anh ta không thể xác nhận khi nào thì Maou đến.

Dù vậy—

“Ma Vương…. đồng ý qua đây.”

Con tim Emi chỉ nghĩ đến mỗi chuyện đó.

Một khi Maou xuất hiện, thì dù cậu ta có nói theo hướng nào, tình hình cũng sẽ tiến triển đáng kể.

Tuy nhiên Emi lại không chắc kiểu kết quả gì sẽ xuất hiện sau cái tiến triển đó.

Mặc dù cô không chắc, nhưng không hiểu sao cô lại có thể dễ dàng đoán ra Maou sẽ nghĩ như thế nào sau khi phát hiện Ashiya và cô đã bị kéo vào tình huống này.

Maou chắc chắn sẽ không chấp nhận tình huống này.

Dù là tên Olba cùng những kẻ lên kế hoạch sau lưng hắn, hay có là ước mơ của Emi, Maou chắc chắn sẽ hành động để phá vỡ toàn bộ yếu tố cấu thành của màn kịch này trong chớp mắt.

Emi không biết sau đó chuyện sẽ thành ra thế nào.

Mặc dù cô không nhận thức rõ được điều này, nhưng trong khoảng khắc bấy giờ, cả cánh đồng lúa của cha cô lẫn cuộc sống yên bình ở Nhật, Emi đã bỏ cuộc đến một mức độ nào đó rồi.

Emi đã từ bỏ nghĩ về chuyện sẽ xảy ra sau khi Maou xuất hiện.

Từ bỏ nghĩ về ước mơ của mình, tương lai cánh đồng lúa của cha cô, cùng với toàn bộ tương lai của ‘Yusa Emi’ mà cô đã bỏ lại ở Nhật.

Emi không biết khi nào Maou mới đến, không biết khi nào Maou mới hành động, và không biết cậu định làm gì.

Dù cô không biết, nhưng ít nhất cô vẫn biết rằng mình phải chủ động diễn cho đạt cái vai mà Olba và những kẻ đã lên kế hoạch trong bóng đêm, giao cho cô.

Dù cho những kẻ chủ mưu trong bóng đêm định đích thân ra tay sau khi phát chán vì chuyện này, cô cũng không thể bỏ vai được.

Cho đến lúc xuất hiện ‘nhân vật chính’ mà ‘khán giả’ không ngờ tới để tạo ra cao trào kích thích nhất, cô phải tiếp tục cố gắng.

“Điều duy nhất mà một kẻ ngốc nghếch như mình có thể làm là điều này.”

Bất ngờ là câu nói này lại không phải tự nói móc bản thân.

Mà là những lời thật sự của Emi hiện tại.

Bởi không ép buộc bản thân mình, nên câu nói này nghe đặc biệt rõ ràng, và có lẽ vì nhận ra điều đó, mà cô bé Alas Ramus đang trong trạng thái hợp nhất kia nói một cách vui vẻ.

“Mẹ ơi? Mẹ đã vui lên một chút rồi ạ?”

“….Ừm, mẹ cảm thấy đã vui lên một chút rồi.”

Bản thân Emi cũng cảm thấy rằng mình thực tế và cứng đầu.

Nên dù cuối cùng mọi chuyện có diễn ra một cách thuận lợi, đủ để cô có thể gặp lại chủ nhân của chiếc bàn ấm áp lần nữa—

“Tuy hắn chắc hẳn không tha thứ cho mình, với lại lần này có thể sẽ thật sự trở thành kẻ địch của mình, dù vậy…..”

Emi định đặt chuyện trong quá khứ sang một bên, và thành thật xin lỗi vì những chuyện đã xảy ra trong vài tuần này.

Cứ thế, cô hạ quyết tâm.

HMO10 006-008
HMO10 115

Chương 2Edit

Phân đoạn 1Edit

Trong một không gian lạnh lẽo sặc mùi ẩm mốc, Alberto, người cau mày lại bởi đôi giày của mình bị bẩn, tiếp tục đi theo sau Suzuno.

“Cô biết trước dưới Vòm Trời Azure có một nơi như thế này sao?”

“Chỉ biết tin tình báo mà thôi.”

“Chỉ biết tin tình báo à… hm, ra vậy.”

“Đây cũng được xem là một bộ phận của Mặt tối Cuồng tín. Tôi nghĩ Alberto-dono đáng lẽ cũng biết rằng một nửa tín đồ truyền giáo đều là gián điệp mà bên Thánh Ignored gửi đến. Bởi họ là nhóm người mong muốn được hy sinh vì Thần, nên họ mới có thể liều mạng mà gửi nhiều loại thông tin khác nhau về cho Thánh Ignored.”

“Nhân tiện, nơi đây trông ấn tượng thật đấy. Cần bao nhiêu thời gian với sức người mới tạo ra được chỗ này nhỉ?”

Suzuno và Alberto hiện đang bước đi trong một con đường ngầm dưới mặt đất.

Đây không phải là một con đường ngầm bình thường.

Ở phần Trường Thành của Vòm Trời Azure kéo dài ra tận phía ngoài của Khu vực Nông nghiệp, trong hầm mộ dưới phần trải dài của Trường Thành, cũng tức là căn cứ dưới lòng đất, có một hành lang uốn khúc rộng lớn.

Ngoài phép tạo lửa phát sáng trên tay Suzuno và bụi bặm dưới chân họ ra, trong cái hành lang to lớn này chẳng còn thứ gì chuyển động cả, nơi đây tĩnh lặng đến mức ngỡ như thời gian đã ngừng trôi.

“Người ta bảo rằng khi Hoàng đế Azure Thống nhất gặp nguy hiểm, họ sẽ đi theo một tuyến đường cố định từ Vân Cung ở Vòm Trời Azure đến căn hầm bên dưới thủ đô hoàng gia để lánh nạn. Mặc dù trong lịch sử nó chưa từng được sử dụng qua, nhưng nghe nói để duy trì tính cơ mật và để chắc rằng nó có thể được sử dụng một cách bình thường phòng khi có xảy ra chuyện, nên tất cả những nơi canh gác của lính Hakin đều có chỗ thông đến căn cứ dưới mặt đất này.”

“Một người đến từ Giáo hội như cô lại nói về cách Afashan ‘duy trì cơ mật’ như thế nào, nghe mỉa mai thật đấy.”

Suzuno bước về phía trước mà chẳng lưỡng lự chút nào, Alberto thì đi theo sau, vừa giữ cảnh giác xung quanh mình vừa nhún vai và nói điều đó.

Như để đồng tình với điều Alberto nói, Suzuno cũng gật đầu đáp lại.

“Mặc dù gọi là cơ mật, nhưng cũng chỉ là làm cho có mà thôi. Xét cho cùng, một khi Hoàng đế Azure Thống nhất dùng con đường này để bỏ trốn, thì Afashan cũng sẽ bị sụp đổ. Nếu vị hoàng đế của đế quốc thường xảy ra nổi loạn lại rời bỏ hoàng đô, chẳng khác nào thể chế hiện tại đã tan rã. Thành ra dù cho loại mật đạo này tồn tại, nhưng vĩnh viễn sẽ chẳng có ngày được dùng đến. Vì thế mà mặc dù nơi đây là cơ mật, nhưng người ta vẫn biết đến rộng rãi. Tuỳ vào địa điểm mà các hầm mộ, hoặc thậm chí là đường ngầm của các quốc gia cổ đại trước Afashan đã trở thành các địa điểm du lịch.”

“Hm, hình như khi trước tôi có được nghe rằng lăng tẩm của vị vua triều đại trước nằm dưới tường thành trải dài ra phía đông của thủ đô hoàng gia. Vậy ra là ám chỉ cái này. Nhưng dù có là một bí mật công khai, nếu mọi người có thể dễ dàng tiến vào thì chẳng phải sẽ rất có lợi cho những kẻ muốn gây ra nổi loạn sao?”

“Vì thế mà con đường này cần được giao cho Seisokin, những người gần với Hoàng đế nhất, để cai quản.”

Trên thực tế, hai người họ đã vào hành lang ngầm này thông qua chỗ canh gác của quân Hakin nằm ở phần tường thành chia cách thủ đô hoàng gia với Khu vực Dân thương.

Vì là chỗ canh gác, nên những người ngoài như họ còn tưởng rằng việc thâm nhập không phải dễ dàng, nhưng cả đám lính Hakin đáng lẽ có nhiệm vụ canh gác tường thành lại chẳng thấy bóng dáng đâu, và nơi đây hoàn toàn như một cái vỏ không xác.

Hai người họ không nghĩ đây là một cái bẫy.

Chỉ riêng trong Afashan cũng đã dựng lên hàng trăm chỗ canh gác dọc theo tường thành, đám binh sĩ trong Vòm Trời Azure không nắm được hành tung của Suzuno và Alberto kia, sẽ chẳng hơi đâu mà dựng nên cái bẫy phiền phức như thế khi mà chúng thậm chí không thể xác định được liệu hai người họ sẽ đến hay không.

“Dù cho lính cấp độ Josuikin và thấp hơn cũng cần biết về sự tồn tại của hành lang ngầm này, nhưng họ sẽ không biết con đường chính xác dẫn đến Vân Cung.”

Mặc dù đều được gọi là Hakin, nhưng trong Quân Đoàn Hakin của Afashan có một hệ thống cấp bậc nghiêm khắc.

Sự khác biệt về địa vị giữa Seisokin cấp cao nhất với Jokokin cấp thấp nhất là quá lớn, đến mức mà dù tên lính cấp thấp không dám nói chuyện với tên lính cấp cao cũng không phải là chuyện gì lạ.

“Hm? Vậy cô đi theo tín hiệu gì để tiến về phía trước thế? Dù người của Ban Truyền giáo của Giáo hội có thu thập thông tin tốt đến cỡ nào, họ chắc chắn cũng không thể biết tuyến đường mà chỉ Seisokin biết…..”

Alberto luống cuống hỏi, nhưng khi anh ta thấy ánh mắt sắc lẻm của Suzuno khi cô nheo mắt quay lại, anh ta nuốt lời của mình xuống.

Ở đây, cô không phải Kamazuki Suzuno, không phải người bạn ở Nhật mà Emilia tin tưởng.

“Alberto-dono, anh không nhận ra sao?”

Sau khi tu nữ cấp cao nhất của Hội đồng Chỉnh đốn Giáo lý của Giáo hội với biệt danh Lưỡi hái Tử thần, mỉm cười một cách hời hợt, cô lại bước tiếp về phía trước.

“Mặc dù tôi không biết hành lang ngầm này đã nằm dưới thành phố này bao lâu, nhưng sau khoảng thời gian dài vài trăm năm, vẻ ngoài của mọi viên đá bên đường sẽ khác đi.”

“Ô, ồ?”

“Khi thực hiện ‘Thánh Vụ’[10], chúng tôi hiếm khi được biết trước thông tin về nơi mà mình sẽ thâm nhập. Với lại dùng phép thuật để thắp sáng sẽ an toàn hơn dùng lửa để thắp sáng trong không gian dưới mặt đất. Ngay cả các pháp sư trong quân Hakin cũng rất tài giỏi, những con đường được thắp sáng bằng phép thuật trong một quãng thời gian dài sẽ rất dễ phân biệt.”

“…..Tuyệt thật.”

Nghĩ đến đó, Alberto để ý thấy Suzuno chẳng phát ra tiếng bước chân nào khi đang bước đi.

Sau khi phát hiện ra rằng chỉ nghe thấy mỗi tiếng bước chân của mình trông không gian rộng lớn, Alberto lần nữa nhận ra cô gái nhỏ nhắn trước mặt mình đây không phải là một nữ tu thông thường.

Nhưng lúc này, anh lại phát hiện ra một điều kì lạ khác.

“Nếu vậy…… sao chúng ta lại chẳng thấy lính Seisokin nào cả?”

“…….”

“Trong Quân Tình Nguyện, chắc cũng phải có người thuộc cấp độ có thể biết về tuyến đường này. Tùy vào tình hình mà Quân Tình Nguyện có thể tấn công thành phố từ đây. Bất kể quân Seisokin ở lại Vòm Trời Azure là hỗ trợ Quân Tình Nguyện hay Alsiel, cô không cảm thấy cái cảm giác mới đầu đã không thấy bóng người rất là lạ sao?”

“Tôi cũng không biết tại sao…. nói vậy, cả điểm canh gác của lính Hakin mà chúng ta đi qua lúc tiến vào cũng không có người. Kể từ lúc chúng ta vào Afashan, tôi đã luôn có cái cảm giác rằng động thái của đám lính Hakin rất kì lạ. Nơi rõ ràng nên được bảo vệ thì lại để trống, còn nơi đóng quân ở ngoại thành và khu vực xa thủ đô hoàng gia đáng ra không cần bảo vệ thì lại có nhiều người.”

Suzuno nhớ lại lần chạm mặt đám Seikokin đi tuần khi họ đang đi đến làng Honfa.

“Người trong thủ đô hoàng gia không thể không cảm nhận được việc Quân Tình Nguyện đang tiến đến. Điều phối binh lực như thế này chắc chắn là phải có nguyên do. Nên chúng ta cứ tận dụng hết mức có thể thôi.”

Suzuno vừa để phép thắp sáng nhẹ bay đằng trước, vừa nói khẽ.

“Vì đã thấy được mục tiêu, nên chúng ta chỉ có thể tiến về phía trước. Dù cho trước mặt có là hang cọp đi nữa thì cũng vậy.”

“Ohh…..”

Không biết từ lúc nào, hai người họ đã đến trước một cánh cửa lớn mở hé.

Bên kia của cánh cửa, nơi có thể đang ẩn dấu nanh cọp thật, có một chiếc cầu thang dài dằng dặt dẫn lên bên trên, hai người họ quan sát một lúc, nhưng không cảm thấy sự hiện diện gì của quỷ hay lính Seisokin.

“Đi nào. Đừng có tuột lại phía sau đấy.”

Suzuno, người điều khiển ánh sáng mờ lại đến mức thấp nhất, lao vụt đi như một cơn gió, và vừa chớp mắt đã thấy leo lên chiếc thang.

Tất nhiên Alberto cũng theo sát phía sau, nhưng kể cả sau khi leo chừng ngàn bậc thang, họ cũng chẳng phát hiện ra bất kì bẫy hay cảm giác bị theo dõi gì, khiến họ có một cảm giác bất an kì lạ.

Sau khi leo xong cầu thang, xuất hiện trước mắt họ là một chiếc hành lang tối mờ có tạo hình giống với cầu thang và hành lang uốn khúc to lớn ban nãy. Phía cuối chiếc hành lang khá ngắn này là một bức tường mà thoạt nhìn trông vô cùng bình thường.

“Chẳng lẽ ở đây có loại cửa xoay gì sao?”

“Không, chúng ta phải đi lên. Alberto-dono, cho tôi mượn vai anh một chút.”

“Đi lên…. ể, ế, này?”

Suzuno nhẹ nhàng nhảy lên mà chẳng chờ Alberto đáp lại, và đặt chân trực tiếp lên vai anh ta.

“Ở Nhật thì cho người khác mượn vai nghĩa là thế này à?”

Dù vậy, anh chàng Alberto với bả vai bị bước lên kia, vẫn cố tỏ vẻ khó chịu, nhưng Suzuno chỉ lờ đi và ngước mặt lên trần nhà, rồi nói.

“Những lúc như thế này, có đàn ông đúng tiện thật.”

“Đàn ông không phải đá đệm đâu…. cô đang làm gì thế?”

Bởi phần dưới của tà áo choàng rất dài, nên Alberto, người không cần phải lo rằng sẽ xảy ra vụ lộn xộn gì, ngẩng đầu nhìn lên bên tay Suzuno.

“Xin anh đứng im một chút.”

“Ah? Ugoh?”

Tuy nhiên, trên vai đột nhiên truyền đến một cảm giác nặng nề khiến anh ta rên lên một tiếng đau khổ.

“Hughh…. fu!”

Dù cho đế giày của Suzuno có đè sâu xuống vai, Alberto vẫn cố hết sức mà nhịn, và với một tiếng thét to khó mà tưởng tượng rằng phát ra từ một quý cô nhỏ nhắn, bụi bặm dưới chân đột nhiên khuấy động lên, và phía trên đầu cũng xuất hiện ánh sáng.

“…Hóa ra lối ra của hành lang mật không phải nằm sau bức tường, mà là nằm dưới sàn à.”

“Đúng vậy. Để tôi lên trước đã, rồi tôi sẽ kéo anh lên từ bên trên.”

Alberto làm theo lời Suzuno và đẩy cổ lên, rồi nắm lấy tay mà Suzuno đưa xuống để leo lên trên.

Alberto buông tay Suzuno ra, tì tay lên sàn để tự đỡ thân người lên, và anh ta phát hiện mình đang ở trong một căn phòng rộng 6 tsubo, na ná với phòng thay đồ.

Lý do mà trong phòng lại tối, chắc đơn giản là vì bên ngoài đang là ban đêm. Thực tế thì Suzuno và Alberto đã đi trong con đường ngầm đó một quãng thời gian khá dài.

May thay, quanh phòng đâu đâu cũng được thắp những ngọn nến dày, nên họ có thể thấy rõ tình trạng của cả căn phòng.

Phía trước bức tường có gắn gương là một chiếc ghế chạm khắc tuyệt đẹp là từ gỗ cây sồi, thứ vừa nhìn là biết được làm bởi thợ điêu khắc nổi tiếng, và còn có một tủ đồ nhỏ nữa.

Khắp bức tường là các hình hoa chim được vẽ bằng thuốc màu sặc sỡ hay thậm chí là giấy tráng kim, và mặc dù trông có hơi nhỏ so với một căn phòng trong toà thành, nhưng có thể thấy phòng này được sử dụng bởi một người có địa vị cao quý.

Mùi hương ngọt ngào phảng phất trong phòng, chắc hẳn là tỏa ra từ những bông hoa tươi hoặc gỗ đàn hương.

“Đây là phòng gì vậy?”

Alberto, người mà chưa từng thấy một căn phòng xa hoa đến thế mặc dù gia thế anh ta chắc hẳn không thể xem là thấp, sau khi hứng chí hỏi thì lập tức cảm thấy hối hận.

“Chắc là nhà vệ sinh.”

“Ồ, ra vậy, một cái…. nhà…. vệ sinh…. à?”

Alberto nhất thời không hiểu ý nghĩa trong lời của Suzuno, và nhìn vào lòng bàn tay mà mới nãy vừa trực tiếp chạm vào sàn.

“Nhà, nhà vệ sinh á?”

“Tôi e là thế.”

Anh chàng Alberto bối rối bắt đầu nhìn quanh phòng.

“Tôi, tôi không rành về cuộc sống của quý tộc cho lắm, nhưng dùng một cái nhà vệ sinh to như thế này, họ có thể bình tĩnh được sao? Vả lại cái thứ dùng để làm chuyện đó ở đâu vậy?”

Alberto, người còn tưởng rằng đây là phòng thay đồ hay gì đó tương tự, quan sát xung quanh để tìm một thứ không thể thiếu trong nhà vệ sinh.

“….Chẳng lẽ, là cái đó sao?”

Trên mặt sàn ở một góc phòng, có một vật hình vuông bằng bạc. Sau khi nhận ra rằng chỉ có chỗ đó là thấp hơn phần còn lại trong phòng một bậc, Alberto đưa vẻ mặt phật ý nhìn sang Suzuno để xác nhận.

“Đó chắc hẳn là bạc nguyên chất. Xét đến công sức và tiền bạc cần để quản lý, Alsiel chắc bất tỉnh luôn mất.”

Và Suzuno đưa ra một lời suy đoán không quan trọng.

“Sao, sao họ lại đặt hành lang mật ở đây cơ chứ…..”

“Với hành lang bí mật, lúc xây chỉ có thể để một vài người biết thôi. Vì thế, trong khoảng thời gian đó, họ thường sẽ đặt chúng trong phòng tắm, nhà vệ sinh, hay rãnh nước, dù rằng ngoài những nơi này ra thì vẫn còn nhiều phòng lớn khác, nhưng khi nhìn vào bản đồ sẽ không khiến người khác nghi ngờ.”

“Uh, nói cũng phải, dù sao thì cũng ít ai muốn đi xuống sàn của một nhà vệ sinh……”

“Lý do mà hành lang ngầm không thiết kế loại máy móc như cửa xoay, mà lại thiết kế qua trần của hành lang, chắc hẳn là vì để đánh lạc hướng những kẻ xâm nhập, khiến chúng tưởng rằng đã đi nhầm đường. Tất nhiên, vẫn còn các lối ra vào ở những chỗ khác, chỉ là lối mà chúng ta đi lần này lại vô tình có lối ra ở đây thôi.”

“Haiz…. thảm thì thôi chứ.”

Mặc dù không biết thảm chỗ nào, nhưng Alberto chỉ biết nói thế.

“Yên tâm đi. Nhìn thế nào thì đây cũng là nhà vệ sinh chuyên dùng cho quý tộc, và mấy cái mà người dân ở Tây Lục địa sử dụng hoàn toàn không thể so sánh nổi đâu. Sàn chắc hẳn đã được lau dọn rất sạch sẽ rồi.”

“Mong là thế.”

Dù rằng Alberto nhìn vào lòng bàn tay mình với điệu bộ khổ sở, nhưng Suzuno đã không còn hứng thú với cái nhà vệ sinh này, và bắt đầu tập trung lắng nghe chuyển động bên ngoài.

“Hm?”

“Sao thế?”

“…..Có một chỗ kỳ lạ.”

“Chỗ kỳ lạ?”

“Hình như có một chỗ mà kết giới ma lực và kết giới phép thuật cùng tồn tại. Cách chúng ta phía trên không xa lắm, anh có cảm nhận được gì không?”

“Hm… ồ, đúng thật. Phải đến đó sao?”

Alberto ngước lên trần nhà và nhắm mặt lại như thể đang tìm kiếm sự hiện diện, rồi lập tức gật đầu và nói.

“Có vẻ không phải Alsiel, nhưng lại có một nơi đồng thời xuất hiện ma lực và kết giới phép thuật như thế này, chắc hẳn phải có nguyên do đặc biệt gì đó. Qua xem thử chắc cũng đáng.”

“Vậy à, nhưng cũng đã đến đây rồi, nên chúng ta chắc hẳn không thể tránh đụng mặt quân Hakin hoặc Malebranche, đến lúc đó thì làm thế nào?”

“A.”

“A.”

“…….A.”

Cánh cửa nhà vệ sinh mở ra mà không báo lấy một tiếng, hai gã đàn ông đeo khăn xanh trên tay bước vào với dụng cụ lau dọn, và sau khi thấy Suzuno với Alberto, họ kêu lên mấy tiếng nghe ngu ngu.

Họ chắc hẳn không ngờ rằng trong nhà vệ sinh lại có người, và Suzuno với Alberto, bị phân tâm bởi sự hiện diện phía trên mà đã không để ý hai tên lính Seisuikin tiến về phía căn phòng này.

“”””……….””””

Bốn người họ nhìn nhau vài giây.

“Ngon, người ta đúng thật có lau dọn chỗ đó.”

“Cá nhân tôi lại thấy đồng cảm với họ.”

“Nhờ họ mà chúng ta rốt cuộc cũng biết vị trí của Vân Cung, nơi mà Hoàng đế Azure Thống nhất đang ở. Đúng là cảm tạ mà.”

Suzuno và Alberto bước trên hành lang của ‘Vân Cung’ với điệu bộ bình tĩnh đến lạ.

Hai tên lính mà họ gặp trong nhà vệ sinh là thành viên của hiệp sĩ đoàn Seisuikin bị bỏ lại để chăm lo cho sinh hoạt hằng ngày của Hoàng đế Azure Thống nhất, nghe bảo rằng đó là một trong số các nhà vệ sinh mà chỉ mình Hoàng đế được dùng. (sau khi biết rằng Hoàng đế có vài cái nhà vệ sinh mà chỉ mình ông ta được dùng, Alberto lại càng thấy ngạc nhiên hơn).

Mặc dù nói là tình huống khẩn cấp, nhưng họ vẫn không thể bỏ Hoàng đế Azure Thống nhất lại một mình được, và sau khi Vòm Trời Azure bị Malebranche chiếm đóng, vẫn còn vài thành viên Seisoki Seisuikin ở lại quanh Hoàng đế.

Nhưng những người có thể chăm sóc và bảo vệ Hoàng đế chỉ có mỗi Seisokin, thành viên của quân đoàn Seisuikin không được tiến lại gần cơ thể linh thiêng của Hoàng đế, và chỉ có thể phụ trách việc lau dọn phòng ốc và vật dụng mà Hoàng đế dùng.

“Những công việc đó thật sự rất khổ sở…. sau khi vụ lộn xộn này kết thúc mà họ được thăng chức thì tốt.”

Alberto, cảm thấy cảm động, vừa lau mắt vừa nói.

Mặc dù tồn tại một hệ thống giai cấp nghiêm ngặt giữa các quân đoàn trong Quân đoàn Hakin, nhưng lính của quân đoàn Seisuikin vẫn tự hào về công việc của mình trong lâu đài và chăm chỉ dọn dẹp nhà vệ sinh, Alberto ngay từ đầu đã thấy đồng cảm với họ.

“Haiz, nhưng vì không vui với tình huống này nên họ mới nói cho chúng ta biết về vị trí của Hoàng đế Azure Thống nhất. Mặc dù chúng ta rõ ràng trông như kẻ xâm nhập, nhưng so với lũ quỷ mà nói, họ vẫn nghĩ rằng đưa Hoàng đế cho chúng ta thì vẫn tốt hơn. Khi gặp được Hoàng đế Azure Thống nhất, chúng ta cũng báo cáo luôn công lao của họ là được.”

Lúc đầu hai tên lính Seisuikin có hỏi về thân thế của Suzuno và Alberto, nhưng từ giọng nói chẳng chút chẳng chút ngang ngược của họ, có thể lập tức đoán ra rằng họ đã rất mệt rồi.

May mà sau khi Alberto để lộ thân phận của mình ra, một người trong số họ nhận ra Alberto, gương mặt của một trong số những đồng đội của Anh Hùng, người đã giải phóng Đông Lục địa trong quá khứ, nên nhóm họ đã tránh khỏi việc đánh nhau.

Sau khi nghe những gì Alberto nói, tên lính Seisuikin trẻ, người tin rằng họ đến để cứu Hoàng đế Azure Thống nhất, không chỉ giải thích chi tiết về cách bố trí của Vân Cung, mà còn xé chiếc khăn quàng dùng để chứng minh là quân của Hakin thành ba mảnh, và đưa cho cả hai người họ để tránh phải đánh nhau nếu Suzuno và Alberto có gặp phải lính Hakin khác.

Với ba miếng vải, hai cái cột trên tay trái và một cái cột trên tay phải.

Đó là ám hiệu chỉ được sử dụng giữa quân Hakin để bảo rằng người đeo khăn theo kiểu này không phải là kẻ địch.

“Nhưng họ có nói đến vài chuyện đáng quan tâm.”

“Hm?”

Tên lính trẻ có bảo rằng các thành viên của Seisokin và Seisuikin là ‘để lại’ để chăm sóc Hoàng đế.

Có nghĩa là ai đó đã đứng ở đằng sau mà ra lệnh cho toàn bộ lính Hakin khác ‘tái bố trí lại’ ở những nơi khác.

Nhưng vì Khu vực Trung tâm của Afashan đã bị quân Malebranche, thiên thần, và cả Quỷ Tướng Alsiel kiểm soát, nên khó mà tưởng tượng rằng Hoàng đế Azure Thống nhất vẫn còn quyền hành với các vấn đề về lính Hakin.

Không nói đến đám lính Hakin trong quân Tình Nguyện, rốt cuộc thì ai đang giật dây đám lính Hakin trong Hoàng đô Vòm trời Azure?

“….Không, giờ không phải lúc để nghĩ đến chuyện đó. Tóm lại Hoàng đế chắc hẳn đang ở phía trên cùng của cái thang này. Tôi cảm thấy có sự hiện diện của lớp kết giới phép thuật mạnh. Ta đi thôi.”

Mặc dù cảm giác như mọi chuyện tiến triển thuận lợi, nhưng chỉ cần có thể kiểm soát được Hoàng đế Azure Thống nhất, thì dù sau này hành tung của họ có bị phát hiện, Alberto và Suzuno cũng chỉ cần chạy trốn đến doanh trại của Quân Tình Nguyện là được.

Dù cho mục tiêu thứ nhất của Quân Tình Nguyện là tái chiếm lại Vòm Trời Azure từ tay ác ma, nhưng đương nhiên đảm bảo sự an toàn của Hoàng đế Azure Thống nhất cũng nằm trong đó.

Chỉ đạt được điều này thôi, họ chắc hẳn sẽ có thể trì hoãn trận chiến giữa Quân Tình Nguyện và Quân đội Hoàng gia được một chút.

“Đây…. là?”

Sau khi chạy lên vài bậc cuối, thứ xuất hiện trước mắt Suzuno và Alberto là một căn phòng lớn phù hợp với địa vị của Hoàng đế Afashan, và chỉ có thể miêu tả là xa hoa đến mức cái nhà vệ sinh mới nãy chỉ là một không gian không đáng để so sánh.

Thấy rằng không có chỗ để tiếp kiến hay đồ nội thất để đón khách, căn phòng này chắc hẳn được dùng như một phòng riêng.

Sau khi phát hiện một bóng người nằm trên chiếc giường lớn đến mức có thể giữ được 10 người lớn, Suzuno vô thức đứng thẳng người lên.

Mặc dù cả hai đã xem Hoàng đế Azure Thống nhất như một tồn tại trừu tượng trong kế hoạch tác chiến, nhưng dẫu thế nào, ông ta vẫn là một Hoàng đế đứng trên đỉnh của một lục địa.

Với địa vị của Suzuno và Alberto, họ vốn dĩ không gặp được Hoàng đế Azure Thống nhất, nên dù có loại bỏ cảm xúc cá nhân, họ vẫn nên đưa ra kiểu tôn kính cao nhất.

“Xin thứ lỗi cho bọn thần, bọn thần có chuyện cần báo với Đức Vua. Xin tha thứ cho sự thô lỗ của bọn thần vì đã tự tiện xâm nhập vào phòng ngủ của người.”(!)

Suzuno ngập ngừng dùng tiếng Akou để nói chuyện với hình bóng đang nằm trên giường, nhưng đối phương không đáp lại.

“…..? Đức Vua…….”

Dù rằng cảm thấy có chút lúng túng, nhưng Suzuno vẫn dồn nhiều lực vào giọng điệu của mình hơn và bước về phía trước. Khi đó—

“Đợi đã.”

Alberto đặt tay mình lên vai Suzuno, dừng cô tiến bước.

“Tên đó không phải Hoàng đế Azure Thống nhất.”

“Cái gì?”

“Và điều kì lạ là, tôi không thể tìm ra được kết giới phép thuật. Chẳng có dấu hiệu kết giới gì quanh giường hay ở không gian này cả.”

Ngay lúc đó.

Không gian giữa đám Suzuno và chiếc giường đột ngột méo mó trong bộ dạng đen kịt.

“Này này này, ai lại dám cả gan làm cả chuyện xông vào phòng ngủ của Hoàng đế thế?”

“”Ực?””

Suzuno kéo kẹp tóc xuống với vận tốc ánh sáng, Alberto cũng lập tức nắm nắm tay lại và tiến vào trạng thái chiến đấu.

Tuy nhiên, cái người xuất hiện từ chỗ màu đen méo mó lại đang di chuyển một cách chậm rãi như thể hắn nghĩ rằng chuyện này thật phiền phức, và toả ra một luồng không khí như thể hắn sẽ tấn công bất cứ lúc nào.

Sau khi Suzuno thấy gã đàn ông to lớn cụt một tay bước ra từ chỗ méo mó, cô hít vào một hơi.

“Li, Libicocco.”

“….Ồ, là cô à.”

Đó là một con ác ma mà cô quen biết.

Một tuần trước, hai người họ đã từng giao đấu ở trường cao trung Sasahata của Chiho, kẻ xuất hiện là Libicocco, một trong số các tộc trưởng của quỷ tộc Malebranche.

“Bell, cô quen gã này sao?”

“….Ừm.”

Dù là cảm thấy kinh ngạc, nhưng Suzuno vẫn gật đầu đáp lại câu hỏi của Alberto, còn với Libicocco, dù rằng thấy mặt của Suzuno, hắn vẫn trông không dao động cho lắm.

“Ta còn tưởng vết thương của cô khá là nghiêm trọng đối với con người, nhưng không ngờ cô lại khá khoẻ khoắn đấy.”

“…..Mặc khác, vết thương của ông vẫn chưa hoàn toàn hồi phục à?”

Thật kì lạ, mặc dù cả hai người đã cố lấy mạng nhau, nhưng sau khi gặp lại, họ vẫn vui vẻ nói về sức khoẻ của nhau, nhưng cũng giống vẻ ngạc nhiên lúc đầu của Chiho, vết thương mà Suzuno lãnh phải trong trận chiến ở Trường Cao trung Sasahata đã hoàn toàn hồi phục đến mức chỉ còn lại duy nhất một vết sẹo, và hoàn toàn không cản trở cử động của cô chút nào.

Nhưng đến tận giờ cánh tay bị Maou cắt phăng của Libicocco vẫn chưa hoàn toàn hồi phục.

Tất nhiên không phải loài quỷ nào cũng có thể mọc lại các chi đã mất như đuôi thằn lằn được, nhưng dù là gặp Libicocco ở Ente Isla, ma lực của hắn trông vẫn yếu hơn khi trước.

“Lạ thật đấy. Vết thương của ta chẳng phục hồi chút nào cả, khiến ta cảm thấy rất phiền phức. Dù rằng đã dùng ma lực để chữa thương, nhưng chẳng có tác dụng gì cả. Kết quả là một kẻ không thể ra tiền tuyến như ta, chỉ còn biết phụ trách nhiệm vụ canh gác mà vốn được con người làm này.”

Libicocco xỉa xói bản thân với điệu bộ giống người đến lạ, và nhìn vào Suzuno với Alberto lần nữa.

“Cái gã mà ta chưa từng gặp qua này là ai thế? Hắn dường như có lượng thánh lực vô cùng mạnh. Không nói đến cô, ta chưa được nghe rằng sẽ có người như thế đến đây.”

“Gì cơ?”

Dù rằng Suzuno cảm thấy khó xử trước cái cách mà Libicocco nói, nhưng cô vẫn lập tức thay đổi suy nghĩ và kêu lên.

“Lùi lại, Libicocco. Ông đáng lẽ cũng biết rằng dù có tiếp tục ở lại Afashan, ông cũng không thể phục hồi Quỷ Quân lại được đâu.”

“….”

“Quân Tình Nguyện do Emilia chỉ huy đã liên tiếp tái chiếm các thành phố mà tộc Malebranche các ông đã kiểm soát, và chẳng bao lâu sẽ tiến đến Vòm Trời Azure. Dù có tiếp tục ở lại đây, ông chỉ sẽ chỉ mất mạng một cách vô ích mà thôi.”

Suzuno nói một cách kích động, và mặc dù Libicocco chằm chằm nhìn vào mắt cô, nhưng cuối cùng hắn vẫn không đáp lại.

“Chuyện đó ngay từ đầu vốn đã không thể trở thành sự thật rồi. Mặc dù có phần đau khổ khi phải thừa nhận, nhưng tộc Malebranche các người chỉ đang bị thiên thần với Olba Meyer lừa gạt, và là nạn nhân trong kế hoạch của Thiên Giới mà thôi. Các người nghĩ rằng Ma Vương muốn các người bỏ mạng một cách vô nghĩa sao? Giờ vẫn chưa phải quá muộn đâu, nhanh đem toàn bộ quân của các người quay về Quỷ Giới đi. Và truyền tin này đến cho Alsiel nữa. Anh ta không thể nào không biết chuyện này được.”

“……..”

“Libicocco!”

“Ta hiểu mọi điều mà cô nói. Ta biết rằng bọn ta rất ngu dốt, và cũng biết rằng cái tên Raguel với Olba đó đã đáng nghi ngay từ đầu. Tuy nhiên, bọn ta đã không còn đường lui nữa rồi.”

“Raguel…. chết tiệt, một thiên thần khác nữa ư?”

Vẻ mặt của Suzuno trở nên nặng nề sau khi nghe thấy cái tên không ngờ đó.

Chỉ riêng Gabriel và Kamael cũng đã quá sức để đối phó rồi, vậy mà giờ lại còn một tên thiên thần khác nữa, tình trạng này không thể kéo dài được thêm.

Họ chắc hẳn sẽ cực lực loại bỏ mọi tình huống có thể gây hại cho kế hoạch của bọn họ. E rằng cả việc tranh luận ở Vân Cung như thế này cũng là một chuyện vô cùng nguy hiểm.

“Nhưng tất cả các người vẫn chưa đến mức không còn đường lui đâu! Miễn là đưa Hoàng đế Azure Thống nhất cho Quân Tình Nguyện, rồi sau đó các người quay về Quỷ Giới là được rồi! Chỉ cần làm thế, là có thể tránh được việc hy sinh những người còn sống một cách không cần thiết. Ma Vương Satan chưa từng bảo Ciriatto phải đền tội cả! Nên dù là các ngươi, anh ta cũng sẽ…..”

“Không phải chuyện đó. Có vẻ như cô đã hiểu lầm chuyện gì rồi.”

“Gì cơ?”

Libicocco không chút do dự mà khước từ lời đề nghị chân thành của Suzuno, và nói điều khiến Suzuno rất sốc.

“Chuyện mà ta bảo là không thể quay đầu trở lại, không phải ám chỉ tình huống hiện tại. Mà chính là ước vọng đầu tiên của Quỷ Quân.”

“Mong muốn đầu tiên?”

Đây chắc hẳn là ám chỉ chuyện muốn giúp thần dân của Quỷ Giới tránh khỏi nạn đói mà Maou đã từng nhắc đến.

Nhưng tình hình hiện tại không phải lúc để thảnh thơi tán dóc về chuyện đó.

“Theo những gì Ngài Alsiel nói, nếu không muốn thần dân Quỷ Giới sau này bị diệt vọng, thì đây là sẽ cơ hội đầu tiên, cũng là cơ hội cuối cùng để sắp đặt. Nếu người ngoài cuộc như các ngươi lại chạy đến làm loạn vào lúc này, thì bọn ta sẽ chỉ gặp rắc rối mà thôi.”

Suzuno bắt đầu thấy lúng túng trước lời của Libicocco.

“Alsiel chắc chắn sẽ không tha thứ cho việc các người thống trị Afashan dưới sự thao túng của Thiên thần! Chuyện này rốt cuộc là sao?”

Chỉ riêng Ashiya là không thể không cảm nhận được có ai đó đang kiểm soát tình hình hiện tại từ trong bóng đêm. Xét cho cùng, chẳng phải anh ta bị Gabriel bắt cóc sao?

Tuy nhiên, từ điều Libicocco vừa nói thì dù có nghĩ thế nào, người ra lệnh của Hoàng Đô Vòm Trời Azure vẫn là Ashiya.

Nếu đã vậy, có khi nào cái tái điều phối quân lính trong Quân đoàn Hakin cũng là lệnh do Alsiel đưa ra không?

“Ai biết. Nhưng đây cũng là một mệnh lệnh từ Ngài Alsiel. Chỉ có một người được phép vào căn phòng này. Nếu người khác mà vào đây……”

Libicocco rời mắt khỏi cô nàng Suzuno đang dao động.

Suzuno, người đã chậm mất một bước trong việc nhận ra hành động đó nghĩa là gì–

“A, này!”

Và lờ đi việc Alberto cố dừng cô lại, và kích hoạt Võ Thân Thiết Quang[11], vung về phía Libicocco.

Tuy nhiên—

“Được rồi, dừng lại ở đây!”

Đừng nói là trễ mất một bước, lúc Suzuno nhận ra thật sự đã quá trễ rồi.

“Ự…..!”

Người dùng lòng bàn tay chặn búa của Suzuno lại không phải là Libicocco.

“Ầy dà~ Vất vả cho các ngươi rồi. Mặc dù ta không biết sao các ngươi vào được đây mà không bị phát hiện, nhưng đáng kinh ngạc là các ngươi có thể đi từ cái chỗ xa như thế mà mò đến đây đấy. Dù sao ở đây cũng không có trạm xe Shinkansen.”

“Ngươi, ngươi là ai?”

Alberto lên tiếng hỏi thân thế của gã to con vừa đột ngột xuất hiện kia, nhưng trước hắn kịp trả lời, thì Suzuno đã căm phẫn kêu lên tên của gã đó.

“Gabriel…..?”

Tên tổng lãnh thiên thần có vẻ mặt kiêu ngạo đó trông quan tâm đến Alberto hơn là Suzuno, và hỏi với vẻ mặt đầy ngạc nhiên.

“Ể? Ta nhớ ngươi là người ở đây. Trong ấn tượng của ta thì ngươi là đồng đội của Emilia. Ma Vương sao rồi vậy?”

“Ta không có gì để nói với ngươi cả!”

“Ồ…. đành vậy, dù sao thì ta cũng dễ khiến người khác chán ghét…. nhưng ngươi cũng may mắn lắm đấy, may mà kẻ đến đây là ta[12]. Ngươi tên là Libicocco đúng không. Lại truyền Idea Link cho ta trước, Alsiel đã nói chuyện gì với ngươi à?”

“……”

“Ư?”

Lý do mà Libicocco đưa ánh mắt khỏi Suzuno, quả nhiên đơn giản chỉ là để tập trung ma lực.

Nhưng điều khó hiểu là tại sao một kẻ biết rằng mình đang bị Thiên Giới lừa gạt như Libicocco, lại làm theo lệnh của Alsiel mà gửi tin tức của đám Suzuno cho Gabriel.

Gabriel vui tươi dõi theo vẻ nghi ngờ chạy xoẹt mặt Suzno, và nói với nụ cười còn tươi hơn.

“Hm~ Cũng chả trách các ngươi sẽ cảm thấy hoài nghi, nhưng nếu muốn hỏi chuyện thì đi mà hỏi Alsiel sau khi chuyện này kết thúc ấy. Haiz, với điều kiện là các ngươi có thể lập tức chạy về đây để hỏi.”

“Ngươi, ngươi nói gì? Ự?”

“Ugah? Chuyện, chuyện gì thế này?”

Gabriel chỉ cử động ngón tay của hắn một chút.

Tuy nhiên, chỉ có thế, cô nàng Suzuno đang cầm búa cùng anh chàng Alberto đang siết chặt nắm đấm để chuẩn bị cho trận đấu, đã không thể cử động được nữa.

“Tóm lại, lúc này đang là thời điểm then chố, nên ta không muốn các ngươi gây rắc rối ở đây đâu. Nếu muốn đến thì các ngươi phải chờ đến thời điểm thích hợp ấy, và cũng chính là lúc mà mọi diễn viên đều đã đến.”

“Ngươi nói…. gì cơ?”

“Ugohhhhh!”

Dù Suzuno và Alberto cố hết sức kháng cự, nhưng vẫn không thể cử động lấy một ngón tay.

“Quay lại sau khi tất cả diễn viên đều đã có mặt đầy đủ. Khi đó, dù có là người cha đang ngủ đằng kia của Emilia, hay lão hoàng đế đang thảnh thơi sống trên kia, các ngươi muốn làm gì với họ cũng được.”

“Gì cơ?”

Dù là Suzuno hay Alberto, cả hai người họ đều không thể cử động cổ được. Dù thế, họ vẫn cố mở to mắt, xác nhận người đàn ông đang nằm trên giường từ khoé mắt mình.

“Vậy, mặc dù ta không biết khi nào chúng ta sẽ gặp lại nhau, nhưng tạm biệt nhé.”

Tuy nhiên, mọi chuyện gì đã kết thúc.

Khung cảnh trong tầm mắt họ nhanh chóng lùi ra xa.

Dù là tên tổng lãnh thiên thần phiền nhiễu, tên Malebranche cúi thấp đầu như đang nhẫn nhịn điều gì đó, Vân Cung, hay là người đàng ông trên giường, khung cảnh trước mắt họ tách rời ra như một tấm kính vạn hoa – Suzuno và Alberto đang bị ném vào một không gian kì lạ.

“Đây, đây là?”

“Là ‘Cổng’! Chết tiệt!”

HMO10 139

Hai người họ cứ thế bị nuốt lấy bởi cánh ‘cổng’ mà chắc hẳn do Gabriel mở ra.

Dù cho có cố hết sức để điều chỉnh lại tư thế của bản thân, nhưng có lẽ vì bị ảnh hưởng bởi sức mạnh khống chế ban nãy mà cả hai đều không thể cử động cơ thể một cách tự nhiên được.

Ngoài ra, bởi vì đây là ‘cổng’ được mở bởi tên Gabriel có sức mạnh áp đảo, nên dù đám Suzuno có muốn kích hoạt phép, dòng chảy của ‘cổng’ cũng không cho phép họ kháng cự lại.

“Chết…. CHẾT TIỆTTTTTTTTTTTTTTT!”

Suzuno hối hận hét lên.

Kết quả rốt cuộc vẫn là thế.

Phải chăng cô chỉ có thể để cho bản thân bị đánh bại bởi một đối thủ có sức mạnh áp đảo, và mặc cho thời gian trôi mà chẳng thể làm được chuyện gì cả sao?

“Này, đó là lối ra của ‘cổng’!”

“…Ự, gì cơ?”

Suzuno lau đi giọt nước nơi khoé mắt mình, và quay đầu sang hướng của Alberto.

Nhanh quá.

Rõ ràng là họ vào cổng chưa đến một phút.

Tuy nhiên, ở nơi xa xa trong không gian kì lạ này, có xuất hiện ánh sáng của lối ra của ‘cổng’.

Nếu vậy, chẳng lẽ họ đã bị ném về Trái đất hay thế giới khác sao?

“Cẩn thận, không biết chỗ mà chúng ta sẽ đến là chỗ nào đâu!”

Không cần đến lời nhắc của Alberto, Suzuno đã vào tư thế phòng ngự trước những cú va chạm mạnh, tư thế mà có thể dùng trong đa tình huống.

Một lúc sau, khung cảnh đằng trước lối ra bắt đầu hiện ra những đường nét mơ hồ.

“…..Một thành phố?”

“Chúng ta ra ngoài rồi!”

Thế giới đột nhiên lấy được màu sắc và ngập trong không khí, tầm nhìn của họ đã không còn bị gò bó bởi dòng chảy sức mạnh trong không gian kì lạ đó nữa, mà giờ đã tràn ngập tia nắng mặt trời ấm áp.

Cả hai người họ bị ném vào giữa không trung.

Nhưng chỉ là ở độ cao mà họ vẫn có thể thấy rõ di chuyển của người đi đường bên dưới.

Có vẻ như đây là một thành phố lớn.

Mặc dù việc đóng mở cổng sẽ phá vỡ dòng chảy không khí, nhưng những con bồ câu gần Suzuno và Alberto vẫn nhanh chóng thay đổi ‘đội hình’ và dần dần biến mất.

Họ có thể nghe thấy tiếng chuông vang. Lạ thật. Mặc dù họ chỉ mới tách khỏi Maou vài tiếng trước.

Lúc này ở Afashan, đáng ra phải là ban đêm mới đúng.

Từ khoé mắt mình, Suzuno xác nhận vị trí của mặt trời, và cô hít vào một hơi.

Chẳng lẽ nơi này là—

“Này, cô bay được chứ? Tòa nhà kia có mái nhà bằng phẳng. Chúng ta đáp xuống đó đi!”

Alberto, người không để ý tình trạng dao động của Suzuno, lúc này chỉ xuống một toà nhà lớn bên dưới họ.

Sau khi cẩn thận quan sát cảnh phố cùng kiến trúc tòa nhà, giờ thì Suzuno đã chắc chắn hơn.

“”Ự!””

Hai người họ dùng phép thuật bay lượn, rốt cuộc cũng thuận lợi đáp xuống mái nhà mà Alberto chỉ.

Tuy nhiên, tâm trí Suzuno vẫn chưa thể bình tĩnh lại được.

Alberto quan sát xung quanh mình sau khi hạ xuống, và bắt đầu nảy sinh cùng một cảm giác lo lắng với Suzuno.

“Đây, đây là…..”

Sau khi từ trên mái nhà nhìn xuống thành phố, anh ta nín lặng.

Rồi sau khi thấy tòa thành đặc biệt to lớn ở phía đằng xa, anh ta nói với giọng điệu run rẩy.

“Đế đô Thánh Arie…..?”

“Quả nhiên…….”

Suzuno nghiến răng.

Họ bị ném đến một nơi thật sự không ngờ tới.

Ngay trước tầm mắt Alberto là hình dáng hùng vĩ của đế thành[13] Đế quốc Thánh Aire – Irihem.

Theo hướng nào đó, tình hình lúc này lại còn nghiêm trọng hơn việc vô tình đi xuyên thế giới.

Từ Hoàng đô, Vòm Trời Azure, hai người họ đã bị ném sang phía bên kia của tấm bản đồ.

Vì Suzuno không thể sử dùng ‘Phép Mở Cổng’ mà không có vật khuyếch đại, nên nếu muốn quay lại Vòm Trời Azure, họ sẽ phải sử dụng thánh cụ ‘Nấc Thang Thiên Đường’, nhưng thánh cụ đó lại nằm ở tận cùng phía tây của đế quốc– dù họ cưỡi ngựa từ đế thành, thì cũng phải tốn mất hai ngày mới đến được Nhà Thờ Thánh Aire.

Tuy nhiên, lúc này Suzuno và Alberto chẳng rảnh đến mức bỏ ra vài ngày để di chuyển.

Cuộc chơi đã kết thúc.

Suzuno khuỵu xuống mái của nhà thờ một cách yếu ớt, nhưng kể cả vậy, cô vẫn cố lấy điện thoại ra từ trong áo choàng của mình.

Điều duy nhất mà cô có thể làm bây giờ, là nói với Maou về tình huống khó xử này.

Nhưng dù có liên lạc với Maou, thì cậu của hiện tại làm được gì chứ?

Nếu Maou biết đám Suzuno đã rơi vào ngõ cụt, thì cậu chắc chắn sẽ bất chấp sự an nguy của bản thân mà hành động.

Tuy nhiên, dù cho cậu Maou không có chút sức chiến đấu kia có hành động vào lúc này, Suzuno cũng không nghĩ cậu sẽ có thể đối phó lại 3 tổng lãnh thiên thần cùng một lúc.

“Khốn kiếp……”

Ngay lúc Suzuno hối hận siết chặt nắm tay lại như một đứa bé và định đấm xuống mái nhà thờ—-

“N, này, khoan đã. Có khi chúng ta không cần phải bi quan như thế đâu.”

“….Ể?”

“Vì đế thành nằm ngay đó, có nghĩa đây là khu Orius. Nói cách khác…. đằng đó! Toà nhà đó, là Viện Giám sát Phép thuật[14].”

“Viện Giám sát Phép thuật? Đó là của Emeralda-dono…. hửm? Khu Orius của Thánh Aire? Đợi, đợi đã, nếu thế, chẳng lẽ tòa nhà này…..”

Suzuno tròn to mắt nhìn xuống cái mái nhà mà cô vừa định đập vỡ.

“Đúng vậy. Nếu tôi nhớ không lầm, địa điểm thẩm tra nằm ở đây, Đại Giáo Đường ở khu Orius của Thánh Aire.”

Suzuno cảm thấy đôi chân khuỵu xuống sàn của mình như đã lấy lại được chút sức lực.

Vẫn còn hy vọng. Miễn là mọi chuyện diễn ra thuận lợi, biết đâu họ sẽ có thể quay trở lại Vòm Trời Azure ngay lập tức.

Alberto nhìn vào mắt Suzuno, dùng sức gật đầu và nói.

“Lúc này, Em đang ở ngay dưới chúng ta.”

Phân đoạn 2Edit

Gió lớn đột ngột nổi lên, và những đám mây xám xịt cũng bắt đầu giăng kín bầu trời phía trên Vòm Trời Azure.

Gabriel, người dõi theo trận dông bão từ bức tường gắn với Thiên Thủ Các của Vòm Trời Azure, ngẩng mặt nhìn lên ánh trăng chạng vạng ẩn mình sau tầng mây, khẽ cười:

“Mặc dù đáng lẽ từ đầu không có ai dõi theo, nhưng cứ đà này, dù thành phố có xảy ra chuyện gì thì cũng chẳng ai để ý cả.”

Chẳng ai nghe thấy được câu nói bị gió cuốn trôi này.

“Anh Hùng Emilia, và kẻ chỉ huy của tân Quỷ Quân, Quỷ Tướng Alsiel. Thế này thì các diễn viên đều đã tụ tập đông đủ. Các ngươi chắc chắn đang nghĩ thế đúng không? Quá ngây thơ. Các ngươi cứ hả hê tận hưởng màn kịch không dàn dựng này đi.”

Gabriel nhìn vào vùng ngoại thành phía bắc Vòm Trời Azure và gật đầu thoã mãn.

“Nếu sống quá ung dung, thì sẽ trở nên vô dụng. Con người cần phải liều mình hành động ở một điểm nào đó thì mới được. Bởi vì chúng ta đều đang sống như nhau cả.”

“Cái này….. chuyện gì đang xảy ra vậy?”

Tên sĩ quan phụ trách chiến trận của Quân Tình Nguyện nói bằng một giọng lo lắng.

“Có khi nào Alsiel đã giăng bẫy gì rồi không?”

Cũng chẳng lạ khi tên sĩ quan tỏ ra hoài nghi.

Khu vực Trung tâm của Hoàng đô Vòm trời Azure, được biết đến như nơi hùng vĩ và mĩ lệ nhất Afashan, lại lặng thinh không chút tiếng động.

Theo nhiều báo cáo mà các trinh sát gửi về đến tận ngày hôm qua, vì việc Quân Tình Nguyện đang tiến đến gần, cùng với việc cảnh giác trước cuộc chiến với Alsiel mà trong hoàng đô đã xuất hiện một bầu không khí bất an.

Tất nhiên cũng có thể Alsiel nhận thấy rằng Quân Tình Nguyện đang tiến đến gần, nên hắn đã đưa ra lệnh giới nghiêm.

Nhưng khung cảnh được bày ra trước mắt Quân Tình Nguyện Fangan, lại có cảm giác giống với đống đổ nát của thành phố lớn hơn là lệnh giới nghiêm.

Trong cái trung tâm thành phố không thấy bóng dáng một ai, trên con đường lớn dẫn thẳng đến Thiên Thủ Các, mặc dù vẫn còn những ngọn đèn đường được thắp sáng bằng thần chú có thể thấy được ở các thành phố khác, nhưng ngoài cái đó ra, chỉ còn lại mỗi ánh trăng thỉnh thoảng soi qua kẽ mây và luồng không khí ẩm ướt thổi xuống từ những đám mây đen đặc.

“Thế bất nào, quái dị như vậy…. khiến người khác cảm thấy ngột ngạt.”

Tên sĩ quan dẫn đầu lo lắng đến túa mồ hôi, lúng túng không biết có nên ra lệnh đi qua con đường lớn không.

“Các người đi theo tôi từ phía sau.”

Sau khi thấy bóng dáng của người thoải mái cưỡi ngựa vượt mặt mình, tên sĩ quan tròn mắt kinh ngạc.

“Cô, Cô Emilia?”

“Nhưng chỉ những ai tự tin với khả năng của bản thân thôi. Nơi này khác với các thành phố mà các người đã chiến đấu từ trước đến giờ. Nếu không thể theo kịp tôi và Olba, một khi bị bao vây thì chỉ có nước bỏ mạng mà thôi.”

“…….”

Như thể bị kéo theo bởi câu nói đó, Olba cũng xuất hiện từ đằng sau với con ngựa của mình.

Vẻ mặt của hắn không hiểu sao lại méo mó thành bộ dạng hiểm độc đáng sợ, và vẻ thảnh thơi mà hắn làm từ đầu đến giờ lại chẳng thấy đâu cả.

Emi đưa ánh nhìn về phía Olba–

“Tôi dẫn đầu chắc không sao đâu nhỉ?”

Và hỏi với vẻ sắc bén.

“……Đành vậy.”

Câu trả lời của Olba nghe chẳng có chút sức sống, kể cả sau khi tên sĩ quan không biết gì kia cũng có thể cảm thấy rằng cái ‘đành vậy’ đó chứa đầy vẻ cay đắng.

Emi gật đầu thoả mãn trước câu trả lời đó, và vội thúc ngựa.

“Xin lỗi vì đã không đối xử tốt với mày trong khoản thời gian này.”

Emi, người vừa xin lỗi vừa vuốt ve chiếc bờm tuyệt đẹp của con ngựa, dùng sức mà hít vào sau khi tiếp đất, sau đó lập tức hét lên.

“HIỆN RA ĐI! SỨC MẠNH CỦA TA, LÀ VÌ DIỆT TRỪ CÁI ÁC MÀ TỒN TẠI!”

Cùng với tiếng hét, một luồng gió mạnh lấy Emi làm trung tâm mà phát tán ra xung quanh.

Dòng chảy thánh lực của Emi bắn ra một tia sáng về phía bầu trời đêm, và lúc này, thánh lực quanh người cô còn dày đặc hơn cả lúc ở Nhật.

“Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh’ xuất hiện từ thứ ánh sáng nổ ra từ tay Emi, và để lộ ra một lưỡi kiếm to lớn hoàn toàn khác biệt.

Thánh lực quanh người cô ngưng kết lại thành thực thể, thứ ánh sáng trắng bạc bao phủ khắp người cô chính là trang bị thần thánh sinh ra từ ‘Thiên Ngân Tiến Hoá’— thể hoàn thành của ‘Diệt Quỷ Phục’.

Chiếc khiên tròn gắn với cánh tay trái, thứ không tồn tại trong trận chiến với Quỷ Quân khi trước, là một sức mạnh thực thể hóa hoàn toàn mới sau khi Emi hợp nhất với Alas Ramus, cũng là một mảnh của ‘Yesod’ (Alas Ramus).

Mái tóc dài của cô gái đổi thành màu trắng bạc như thể được thanh tẩy bởi thánh lực, và mắt cô nhuộm một màu đỏ thần thánh khiến ác ma phải run sợ.

Hình thái hoàn thành của Anh Hùng Emilia, người từng giải cứu toàn bộ Ente Isla, đã tái xuất lần nữa ở Vòm Trời Azure, nơi đã bị ác ma thống trị.

Trong mắt của Quân Tình Nguyện, vẻ uy dũng của Emi sau khi cô biến thân cũng giống như một mặt trăng mới xuất hiện trên mặt đất, và họ đều bị làm cho xúc động mà hò hét lên.

Họ đều tin rằng họ có thể thắng trận chiến.

Lần này, ‘Anh Hùng của Thánh kiếm’ đang dẫn dắt quân đội chống lại ác quỷ, phá huỷ thứ bóng tối bao trùm Ente Isla xinh đẹp để giành lấy chiến thắng–họ chẳng chứa lấy chút nghi ngờ về chuyện này

Emilia quay lưng về phía những tiếng hân hoan đó, dưới ánh sáng nở một nụ cười tự trách móc bản thân.

Bản thân là Anh Hùng gì cơ chứ.

Dù cho có lấy được một năng lực mạnh hơn và hoàn hảo hơn cái thời mà cô dồn Ma Vương vào đường cùng, cô ở đây vẫn chỉ là màn mở đầu mà thôi.

“Vậy…. không biết Asiel đã chuẩn bị loại sân khấu gì nhỉ.”

Tiếng líu ríu bị trộn lẫn trong dòng chảy thánh lực này, thậm chí chẳng thể chạm đến tai tên Olba đang ở ngay kế bên cô.

Đã lâu lắm rồi Emilia mới nở nụ cười không sợ sệt như thế này, cô lẳng lặng lơ lửng lên giữa không trung một cách chậm rãi.

Hình dáng ngang với một chiến binh Thiên Giới đó, khiến Quân Tình Nguyện lần nữa hò reo như sấm dậy.

“…Chúng ta đi thôi, Olba.”

“Tôi biết… nhưng, nếu cô dám làm bậy…..”

“Điều đó tôi biết, tôi sẽ dùng hết sức chiến đấu với Alsiel. Vậy là được đúng không?”

“…Đúng.”

Mặc dù Olba cảm thấy bực bội, nhưng sau khi biết rõ Emilia vẫn chưa bỏ rơi cánh đồng lúa mì, hắn vẫn làm một vẻ mặt khá nhẹ nhõm và đi theo sau Emilia, từ trên yên ngựa bắt đầu lơ lửng lên giữa bầu trời.

“Mục tiêu, Quỷ Tướng Alsiel ở Thiên Thủ Các của Vòm Trời Azure! Tất cả, đi theo tôi!”

“OOOOOOOOOHHHHHHHHHHHHHH!”

Để đáp lại tiếng hô khích lệ của Emilia, tiếng hò hét của Quân Tình Nguyện làm rung động cả thành phố.

“Đừng để bị bỏ lại đấy, Olba! Thiên Quang Tuấn Hài!” (Trans: Giày ánh sáng :v :v)

Như thể định đâm xuyên qua vầng trăng đêm, Emilia bay trên con đường chính của thủ đô hoàng gia, Olba cũng bay sát theo đằng sau.

Đám lính Hakin trong Quân Tình Nguyện Fangan cũng lên đến vài ngàn người, tiếng vó ngựa của họ cũng vang lên ầm trời

“Ác ma xuất hiện ở sườn phải! Chúng đang tới!”

Emilia, người không hề giảm tốc độ bay xuống, hét vào Olba bằng một giọng sắc lẻm.

“Ự!”

Trước khi xác nhận tình huống, Olba đã bắn ra một lưỡi kiếm gió về hướng đó.

Như thể đang đuổi theo Emilia và Olba, vô số Malebranche xuất hiện hết tên này đến tên khác.

Mặc dù những con Malebranche rơi xuống mái nhà sau khi bị đánh trúng bởi lưỡi kiếm gió của Olba, nhưng chúng vẫn là chiến binh quỷ và không yếu đến mức chỉ vì thế mà mất mạng.

Tuy nhiên–

“Tiếp tục tiến lên! Mục tiêu của chúng ta chỉ có một mình Alsiel! Mặc kệ bọn lính lác đi!”

Quân Tình Nguyện cưỡi ngựa ở vùng ngoại thành thủ đô hoàng gia hướng vào khu vực trung tâm kia, tăng tốc dưới lệnh của Emilia.

Dù là Olba hay đám lính của Quân Tình Nguyện, họ đều không rảnh rang mà tung ra đòn chí mạng với những con Malebranche bị thương.

Những toán lính Malebranche nhỏ xuất hiện lẻ tẻ như đám côn trùng bay, số lượng này rõ ràng là không đủ để phòng ngự thủ đô, và đội hình được sắp xếp trông cứ như đang gửi chúng vào chỗ chết vậy.

Đối phương dường như cũng hiểu điều đó, nên chúng cũng dùng những đòn ma pháp tay dài để tấn công từ đằng xa, hoặc tấn công vài cái bằng lưỡi kiếm và vuốt rồi nhanh chóng rút lui, lặp đi lặp lại những hành động khiến người ta cảm thấy khó hiểu đó.

Cơ mà, đám lính Hakin ở lại khu vực trung tâm của Hoàng đô giờ đi đâu cả rồi?

Nếu Alsiel muốn trực tiếp đối đầu với Emilia và Quân tình nguyện, thì không thể nào không gài bẫy trên đường chính để cảm trở bước tiến của quân lính được.

Để phòng thủ cho thủ đô hoàng gia, nếu Malebranche cho dùng các binh sĩ của quân Hakin ở lại trong thủ đô kia để chiến đấu thì cũng chẳng có gì lạ, nhưng từ đầu, họ chỉ thấy mỗi bóng dáng của đám Malebranche, dùng vẻ ngoài thô thiển của bọn chúng để che giấu việc chúng có số lượng ít hơn.

Nhưng Emilia lại không cho Olba hay đám lính Hakin trong Quân Tình Nguyện có thời gian để cảm thấy hoài nghi vì tình huống kì lạ này.

Từ kinh nghiệm của mình, Emilia biết rằng miễn là mình thể hiện sức mạnh tuyệt đối, thì cô có thể dễ dàng tạo ra ảo tưởng bên trong những người đi theo sau, rằng cô sẽ có thể giải quyết mọi chuyện bất kể có xảy ra chuyện gì đi nữa.

Mà dù sao cũng chỉ là con người, nên cả người cùng cấp độ với ‘đồng đội của Anh Hùng’ như Olba, kẻ chỉ được xem như tên phụ thuộc Emilia, cũng hoàn toàn không thể tránh khỏi sức mạnh tuyệt đối này.

Miễn là Emilia hành động theo kế hoạch của Olba, thì hắn sẽ không thể cản cô lại.

Quân Tình Nguyện với Emilia dẫn đầu, phi ngựa thẳng trên đường lớn mà chẳng bị cản trở gì, và họ tiến đến con hào ngay trước Thiên Thủ Các.

Dù rằng Quân Tình Nguyện đã dàn quân trước cổng tây của Thiên Thủ Các, nhưng cửa vẫn bị đóng chặt.

Dù cho toán lính đằng sau phân tán ra giao đấu với quỷ tộc Malebranche, nhưng tình hình chiến trận vẫn chưa xuất hiện thay đổi gì đáng kể cả.

“Vậy…..”

“…..”

Emilia và Olba nhìn lên Thiên Thủ Các, nhưng đồng thời cũng giữ cảnh giác với xung quanh.

“Ta là Anh Hùng Emilia! Ta và Quân Tình Nguyện Fangan đến để giải phóng Hoàng Đô, Vòm Trời Azure! Quỷ Tướng Alsiel! Nhanh ra mặt đi!”

“Uhm….?”

Giọng Emilia tràn đầy sinh lực, khiến Olba cảm thấy rất bất an.

Emilia của khi trước rõ ràng tỏ vẻ rất tiêu cực với kế hoạch chiến đấu.

Tuy nhiên, ý chí đối với cuộc chiến của Emilia hiện tại trông lại kiên quyết hơn lúc chiến đấu với Quỷ Quân khi trước.

“…..’Đậu hũ lạnh’…. và ‘gừng nhật’, rốt cuộc thì chúng là gì?”

Sau khi Emilia đọc lá thư của Alsiel, thái độ của cô ấy đã thay đổi.

Nhưng Olba lúc này không có đủ tài liệu để nghi ngờ những từ mà Emilia nói, nên hắn cảm thấy một cảm giác bất an rõ rệt.

“Đó là…..”

“Hắn, hắn đến rồi!”

“Ự!”

Emilia lần theo tiếng nói mà nhìn lên hình bóng trên ban công của Thiên Thủ Các, Vòm Trời Azure.

“Ta ngạc nhiên là ngươi có thể đến được đây đấy! Anh Hùng Emilia, và cả tên phản quân con người bẩn thỉu kia!”

Chỉ giọng nói to rõ đó cũng đã đủ làm quân lính trong Quân Tình Nguyện phát hoảng.

Đó là một thứ giọng nói ẩn chứa ma lực.

Những người có sức lực và tinh thần yếu đuối, hễ nghe thấy giọng nói của ác ma là sẽ mất đi ý chí chiến đấu hoặc thậm chí là bị hôn mê.

Gã đã thống trị bầu trời của Vòm Trời Azure không, phải anh chàng Ashiya Shiro ở Sasazuka, người mặc chiếc áo thun cổ rộng với chiếc quần sờn màu và cảm thấy vui mừng hay lo lắng trước số tiền tiết kiệm.

Mà là tên Quỷ Tướng Alsiel đã chỉ huy rất nhiều ác ma và thống trị Đông Lục địa với địa vị Tứ Thiên Vương của Quỷ Quân.

Lớp giáp ở nửa thân trên cùng với chiếc áo choàng đang đung đưa trong gió của hắn chắc chắn là hàng cao cấp, và dù là cách ăn mặc hay bầu không khí đáng lo ngại mà hắn ta đang toả ra, cũng đều phù hợp với địa vị Quỷ Tướng của hắn.

Khí thế của Emilia và Alsiel va chạm nhau kịch liệt, đến mức khiến người ta ngỡ như không gian chỗ mắt hai người họ chạm nhau có thể xuất hiện biến dạng.

“Nhưng làm thế thực sự là rất ngu xuẩn đấy! Anh Hùng Emilia! Rõ ràng ngươi biết ta có sức mạnh của ‘đậu hũ lạnh’ và ‘gừng nhật’, vậy mà ngươi vẫn muốn chống lại ta!”

“Những, những lời đó là thật sao? Rốt cuộc ‘đậu hũ lạnh’ với ‘gừng nhật’ là cái quái gì thế?”

Lời của Alsiel tràn ngập ma lực và quyết đoán, khiến Olba vô cùng kinh ngạc.

Emilia, người đưa mắt dõi theo cảnh này, vừa đáp lại bằng một thái độ quả quyết, vừa cố sức nhịn cười.

Và đó chính là ám hiệu.

“Ngươi mới là kẻ ngu xuẩn đấy, Alsiel! ‘Đậu hũ lạnh’ của ‘thánh kiếm của ta’ không cần ‘gừng nhật’! Bất kể thời gian có trôi qua bao lâu, chuyện đó cũng sẽ không thay đổi!”

Đó là một ám hiệu để báo rằng Emilia đã nhận được tin nhắn của Alsiel.

“….Được thôi.”

Emilia có thể thấy rõ rằng tên Alsiel từ ở trên cao nhìn xuống kia, đang nở một nụ cười ở khoé miệng.

“Vì ngươi đã nói thế, thì ta chỉ đành dùng khả năng của mình để ngươi biết thế nào là hiện thực thôi! Anh Hùng Emilia! Khi trước chúng ta đã không thể phân định thắng bại, nên hôm nay hãy để chuyện này kết thúc bằng một trận đấu một chọi một đi!”

“Đúng ý ta lắm!”

“Đợi, đợi đã, Emilia, nếu thế….. ugh?”

Nhìn từ địa vị của một người ngoài cuộc, Emilia đã hoàn toàn bị dụ bởi lời khiêu khích của Alsiel, vì thế Olba hoảng hốt định cản cô lại.

Tuy nhiên lại xuất hiện hai bóng người trước mặt Olba, kẻ muốn dừng cô nàng Emilia đã bắt đầu bay lên trời kia.

“Chẳng lẽ….. người muốn cản trở trận đấu một chọi một vinh dự, hả Olba Meyer.”

Đó là tên tộc trưởng trẻ tuổi, Farfarello của tộc Malebranche–

“Mặc dù cá nhân ta muốn hỏi ngươi nhiều chuyện, nhưng nếu dù thế nào ngươi cũng muốn cả trở, thì bọn ta sẽ là đối thủ của ngươi.”

cùng với cả tộc trưởng hiện tại, người chỉ huy tân Quỷ Quân, Barbariccia.

“Ta không biết ngươi và bọn thiên thần đang mưu toan quỷ kế gì…. nhưng Ngài Alsiel khác với lũ quỷ ngu ngốc bọn ta.”

Giọng của Barbariccia mang một vẻ buồn khổ và hối hận sâu nặng.

Sự ngu muội trong quá khứ do bị xui khiến bởi tên con người trước mắt hắn, khiến hắn cảm thấy vô cùng hối hận.

“Sau khi màn kịch này kết thúc, dù có phải chịu hình phạt gì ta cũng sẽ khiêm tốn chấp nhận. Tuy nhiên, khi đó ta cũng sẽ kéo ngươi cùng chết chung.”

“Ự….”

Mặc dù Olba vô cùng bực tức, nhưng đối mặt với đối thủ cấp độ trưởng tộc, cả Olba cũng không thể dễ dàng đánh thắng, và dù có thành công loại bỏ hai tên hộ vệ này, hắn cũng không còn can thiệp vào cuộc chiến giữa Alsiel và Emi được nữa.

Olba cảm thấy rõ có điều gì đó đã lệch khỏi đường ray.

Với sức mạnh hiện tại của Emilia, nếu cô muốn đánh bại Alsiel và hai tên này trong chớp mắt thì cũng không phải chuyện gì khó khăn.

Nhưng chuyện đó đáng ra phải là giai đoạn cuối cùng trong kế hoạch mà Olba và ‘bọn chúng’ đã dựng lên.

Chẳng lẽ bọn chúng không cảm thấy tình hình này rất đáng nghi sao?

Lờ đi vẻ hỗn loạn của Olba, Emilia và Alsiel hiện đang đứng song song với nhau ở độ cao cao hơn cả Thiên Thủ Các của Vòm Trời Azure.

Cùng với sự tương phản giữa ngân quang thần thánh và hắc quang gian tà, bầu trời nơi hai người họ đang lơ lửng cũng tĩnh lặng đến đáng sợ.

“…….Hoài niệm thật.”

Người mở lời trước, là Alsiel.

“….Đúng vậy.”

“Khi đó, cô cũng dẫn theo nhiều quân lính Hakin đến tòa thành này.”

“Anh cũng chỉ huy nhiều quỷ hơn lúc này.”

“Tôi không hề nghĩ rằng mình đã thua cô đâu.”

“Đó chỉ là một chiến thuật rút lui, đúng chứ?”

Emilia đột nhiên nhìn lên một nơi còn cao hơn, cũng chính là bầu trời đang bị che phủ bởi những lớp mây dày.

“Ngày hôm đó…. Ma Vương đã xuất hiện trên bầu trời.”

Hai người đang đối diện với nhau, bắt đầu nhớ lại ký ức hai năm về trước của họ.

Anh Hùng Emilia đã lên kế hoạch giải phóng toàn bộ khu vực của Hoàng Đô, Vòm Trời Azure, và diệt trừ tận gốc những con quỷ đang thống trị Đông Lục địa cùng với kẻ cản đường cô lúc bấy giờ, là Alsiel.

Trận chiến kéo diễn ra được vài tiếng, và đối mặt với sức mạnh áp đảo của Emilia, Alsiel trông như sắp thua đến nơi.

Ngay lúc đó.

Đằng sau tên ác ma Alsiel đang định “đôi ta” cùng chết với Emilia, vang lên một giọng nói.

Emilia muốn nghe thấy giọng nói ấy hơn bất kì ai khác.

Cô muốn thấy hình bóng ấy, và cũng muốn giết chết chủ nhân của giọng nói ấy hơn bất kì ai khác.

Đó là giọng nói của Ma Vương Satan.

Dù cho cô đã đánh bại toàn bộ Quỷ Tướng, bao gồm cả Alsiel, và đã giúp loài người lấy lại gần hết phần của thế giới, nhưng giọng nói đó, hình dáng đó, ma lực đó, kể cả có cảm thấy căm thù, Emilia cũng vẫn cảm thấy sợ.

Khi được tận mắt thấy tên hung thủ đã phá huỷ tất cả mọi thứ của mình, và lần đầu tiên cảm thấy một sức mạnh ghê gớm như thế, trong lòng Emilia lại xuất hiện một cảm giác hận thù còn nặng nề hơn, đến mức áp đảo cả cái cảm giác sợ hãi đó.

Nếu cô bại trận trước thứ tồn tại đó, thì dù có là thế giới, linh hồn cha cô, hay là làng quê của cô, tất cả đều sẽ kết thúc trong cái kết cục không thể cứu vãn được nữa.

Từ đó đến giờ, cô đã luôn quên không được những cảm giác vừa đau đớn, vừa nặng nề lại vừa đau đớn đó.

Tên Ma Vương Satan khi đó đã đến để khuyên răn Alsiel, người định dùng mạng sống của mình để lật ngược hình hình bất lợi này, và ra lệnh cho hắn rút lui.

Đó là lần đầu tiên Emilia nói chuyện với hắn.

Với kẻ thù của thế giới.

” ”

” ”

Emilia, người bị kéo về thực tại, không hiểu sao không thể nhớ lại được ngay cuộc đối thoại lúc đó.

Nhưng vụ việc đó chỉ là một ký ức giản đơn, và không phải là một ký ức cần thiết lúc này.

Emilia khẽ lắc đầu và nhìn về phía Alsiel lần nữa.

“Anh ta, sẽ đến thật chứ?”

“Chắc chắn sẽ đến. Nhưng…. tôi không biết là khi nào, và tôi cũng không biết khi đó sẽ xảy ra chuyện gì.”

Bản thân Alsiel cũng không thể dự đoán ra việc Maou đến đây sẽ đem lại ảnh hưởng gì cho hình hình hiện tại.

Dù vậy, tuy rằng họ không bàn luận chi tiết, nhưng quan điểm của Emilia và Alsiel với vấn đề này thì vẫn giống nhau.

Maou chắc chắn sẽ không làm chuyện có thể phá huỷ khoảng thời gian mà họ đã sống cùng nhau ở Nhật bản.

“Biết rồi chứ, thành ra bây giờ….”

“Những kẻ không thể làm gì như chúng ta, ít nhất thì khi vẫn còn sức lực, chúng ta vẫn sẽ phải tiếp tục diễn vai của mình, đúng chứ?”

“Đúng vậy.”

Alsiel siết chặt nắm đấm lại, quay người sang một bên và đứng vào thế chiến đấu, Emilia cũng tương tự, vung thanh thánh kiếm của mình tiến vào trạng thái sẵn sàng chiến đấu.

“Trước khi bắt đầu, tôi muốn xin lỗi anh một chuyện trước…. bởi vì tôi quá yếu, nên đã hại cho……. rất nhiều thần dân của Quỷ Giới bị giết…. tôi xin lỗi.”

“…..Đây chỉ có nghĩa là… tôi và cô đều không có đủ sức mạnh để lấn át mọi thứ mà thôi. Nên làm gì sau khi cuộc chiến kết thúc, thì chờ sau khi cuộc chiến kết thúc hẵng nghĩ. So với chuyện đó……”

Alsiel nhìn vào vẻ ngoài mạnh nhất của thánh kiếm mà Emilia gọi là ‘hình thể cuối cùng’, và hỏi bằng một giọng thấp.

“Alas Ramus không bị cảm lạnh đấy chứ?”

“Con bé vẫn khoẻ. Đứa bé này, có tinh thần còn khoẻ hơn chúng ta nữa là.”

“Thế… thì tốt rồi.”

Nắm đấm mạnh mẽ của Alsiel, đi cùng với giọng trầm đó mà vung về phía Emilia.

Với điệu bộ điềm tĩnh, Emi dùng chiếc khiên trên tay trái để chặn đòn tấn công vượt quá vận tốc của âm thanh đang tiến lại từ phía trước.

Cơn gió mạnh đến từ vụ va chạm, âm thanh và chấn động thậm chí còn lan xuống tận mặt đất xa phía dưới.

“Tôi tưởng là mình đã dùng toàn lực cơ đấy.”

“Tôi bảo rồi, Alas Ramus mạnh lắm! Haaaa!”

Emilia làm chệch hướng nắm đấm mà mình nhận phải mới nãy, và định dùng cái đầu ngón chân đã trở thành một món vũ khí sau khi được bao bọc trong Diệt Quỷ Phục, để đá vào cơ thể để lộ sơ hở sau khi xoay người của Alsiel, tuy nhiên khi chân cô chạm đến phần ngực không phòng vệ của Alsiel, thì lại bắn trở lại một thứ âm thanh sắt lẻm.

“…Đau đấy!”

Emi rơm rớm nước mắt bởi cú va chạm từ đầu ngón chân mình, hai người họ tạm thời tách khỏi nhau, như thể cuộc chạm trán ban đầu chỉ là luyện tập mà họ đã thoả thuận với nhau.

“Có vẻ không chỉ mỗi đầu của anh là cứng.”

“Cơ thể tôi có thể làm chệch hướng cả Durandal. Nếu không đánh nghiêm túc, cô sẽ không thể làm tôi bị thương được đâu.”

“….Có vẻ như đây sẽ là một trận chiến kéo dài khổ sở hơn tôi tưởng.”

“Nếu không thỉnh thoảng dốc toàn lực ra, thì cảm giác như sẽ bị cùn đi đấy”

“Anh dám nói thế à, tốt nhất là đừng có than vãn sau khi chuyện này kết thúc đấy!”

Lưỡi của thánh kiếm phản chiếu ra một thứ ánh sáng màu trắng, cô nàng Emilia nở một nụ cười không sợ sệt kia, vung kiếm của mình–

“Nanh Sương Xung Thiên!”

“Ugohh!”

Cơn bão ánh sáng nổi xung lên về phía cơ thể Alsiel hoàn toàn khác với lúc Emi tấn công Maou ở Shinjuku.

Alsiel hóa cứng cơ thể để phòng ngự trước cơn bão ánh sáng mãnh liệt đó, nhưng cũng vì thế mà không kịp phản ứng lại hành động của Emilia, người lợi dụng cơ gió đó để xông đến.

“Không Đột Thiểm!” (Trans: tia chớp không trung đột ngột :v)

“Gwarghhhh!!!”

Emi sử dụng cú đấm được đích thân Alberto dạy, dùng sức mạnh cùng tốc độ lớn nhất để đánh vào mặt trên của lớp phòng ngự, nốc Alsiel bay đi.

Chỉ riêng áp suất gió cũng đã đủ để khiến ngói trên mái của thiên thủ các, thứ đáng ra được bảo vệ bởi phép phòng ngự, cũng phải nứt ra và rơi xuống đất.

Mặc dù Alsiel dùng ma lực để làm vô hiệu hoá quán tính, nhưng Emilia đã đuổi sát đến trước mặt Alsiel, người bị cô đánh bay.

“Thiên Quang, Viêm Trảm!”

“Vô dụng thôi!!”

Ngọn lửa đã làm bị thương Quỷ Tướng Lucifer trong trận chiến ở Sasazuka của Anh Hùng, nhưng lại bị Alsiel dùng bầu không khí của mình để làm chệch hướng.

Nhân cơ hội Emilia vẫn chưa lấy lại được thế đứng khi vung ngọn lửa thiêng đó, Alsiel quay người một cái giữa không trung và đá vào vai cổ không thương tiếc.

“Au…..!”

Mặc dù có sự bảo vệ của Diệt Quỷ Phục, nhưng Emilia vẫn đau đến cau mày bởi chiếc vai trọng yếu của cổ bị đá một lực cực mạnh bởi Quỷ Tướng.

Đó là một sơ hở lớn.

“Ự, đây, đây là…..!”

Khi tập trung lại, Emilia đã không thể cử động được nữa.

Alsiel phát ra một tia sáng từ tay mình, thứ có thể truyền đi một lực tâm linh mạnh, và đánh cắp chuyển động tự do của Emilia, và rồi—

“Oooooohhhh!!!”

“Ự, waahh, đợi, đợi đããããã!!”

Alsiel duy trì trạng thái bị khống chế của Emilia bởi tia sáng sức mạnh tâm linh, và bắt đầu dùng bản thân làm trung tâm mà xoay cổ như một cái vòng quay ngựa gỗ.

“Xoay xoay xoay— xoay aaaaa!”

“Alllas-Ramus, lúc này mà con còn thản nhiên như thế được sao!”

Rõ ràng là Emilia ra sức mà kháng cự lại, nhưng có vẻ như lần này Alsiel nghiêm túc thật.

Trong tình trạng bị khống chế bởi sức mạnh, cô không thể kháng cự đàng hoàng được.

“Ugoohhhh!”

“Ngu ngốcccccc!!”

Cái lúc mà lực ly tâm của cú xoay đạt đến thời điểm mạnh nhất, Alsiel thực sự ném Emilia thẳng vào mái nhà của Thiên Thủ Các Vòm Trời Azure.

Cùng với một lực đủ để khiến xương của một người bình thường vỡ vụn ra đến mức không còn chút vết tích, mặt Emilia đập thẳng vào mái của Vòm Trời Azure. Chỉ lực va chạm đơn thuần cũng đã đủ để khiến mái nhà vỡ toang như thể bị gài bom bên trong vậy.

Nhờ thế, cái Vòm Trời Azure hãnh diện là toà tháp hàng đầu ở Đông Lục địa kia, trông chớp mắt đã biến thành giống như một diễn viên hài bị thổi bay tóc giả mà để lộ ra một cái đầu bóng loáng vậy.

“….Đứng dậy! Emilia! Cô chắc hẳn không yếu đến mức vì thế mà đầu hàng, đúng chứ!”

“…Phải, anh nói không sai, tôi biết là mình phải nghiêm túc, nhưng mặc dù biết thế….”

Cô nàng Emilia lủi xuống mái nhà như một quả thiên thạch kia, nhanh chóng phủi đống gạch vụn ra và đứng dậy khi nghe thấy tiếng gầm gào của Alsiel.

“Tôi bị dập mũi rồi! Đau lắm đấy!”

Emilia dùng hay tay nắm chặt lấy thánh kiếm, và kéo theo một đường do đống gạch vụn tạo ra, và đột ngột bay về phía Alsiel như một quả tên lửa.

“Haaaaaaaaa!”

“Ohhhhhhhhhh!”

Emi chém lưỡi kiếm mình về phía Alsiel loạn xạ, ánh sáng phản chiếu từ ‘Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh’ để lại những vệt ánh sáng màu trắng bạc cứ như sao băng.

Vì quỹ đạo đầu kiếm từ nhiều hướng di chuyển quá nhanh, nên từ mắt của con người từ dưới nhìn lên, bóng dáng Emilia trông như một quả cầu ánh sáng màu bạc vậy.

Nhưng cho dù mỗi lần Emilia vung kiếm đều vang lên âm thanh sắc lẻm, ai có thể ngờ được rằng những âm thanh đó lại là tiếng Alsiel đỡ đòn như thể đã nhìn thấu những đòn tấn công được tung ra với vận tốc ánh sáng đó?

Alsiel vốn dĩ có thể thống trị được những tộc mạnh mẽ ở Quỷ Giới, và thống trị thế giới loài người như một tướng quân của Quỷ Quân cũ đến giây phút cuối, một trong số các nguyên do chính là nhờ vào cơ thể cứng cáp của anh ta.

Cơ thể của Alsiel thậm chí còn có thể đỡ trực tiếp đòn tấn công của ‘Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh’, thứ đã tiến hoá lên hình thể cuối cùng sau khi hợp nhất với Alas Ramus, cứ thế, người bình thường phải làm sao mới có thể làm bị thương được anh ta?

Chỉ riêng việc thể hiện cơ thể cứng cáp áp đảo đó, cũng đã đủ để khiến các lính tinh nhuệ của lính Hakin Đông Lục địa phải khuỵu xuống dưới chân Quỷ Tướng Alsiel.

Tấn công của Emilia và phòng ngự của Alsiel đã hoàn toàn rơi vào thế giằng co, và ngay lúc họ sẽ tiếp tục chiến đấu như thế–

“Quang Bạo Xung Phá!”

“Ự!”

Cái khoảng khắc Emilia xướng xong câu phép, một luồng sóng xung kích không đến từ ánh sáng của lưỡi kiếm, lấy cơ thể cô làm trung tâm mà lan truyền ra xung quanh.

Alsiel, người đang tập trung đỡ lấy những nhát chém, phản ứng lại quá chậm, và khi đầu ngón tay của anh ta cảm nhận được cơn nóng, thì toàn bộ tầm nhìn của anh ta đã bị bao trùm bởi ánh sáng.

Dù là thứ ánh sáng đã đánh bay đám quỷ ở Choshi, cũng không thể gây ra bất kì vết thương nghiêm trọng nào cho Alsiel.

Nhưng loại ánh sáng này đủ mạnh để tạm thời trói chặt tầm nhìn của anh ta.

Emilia nắm bắt chính xác cái sơ hở chưa đến một giây của Alsiel, và cô vượt qua cánh tay mà anh ta đã dùng để đỡ lấy đòn cuối cùng—

“Haaaaa!”

“Ughhh!”

Sau đó gót chân cô đóng thẳng vào giữa ngực của Alsiel.

Chẳng có vết thương nào bên ngoài cơ thể của anh ta.

Tuy nhiên, chấn động đến từ cú đá toàn lực của anh hùng chạy dữ dội trong người Alsiel, khiến cơ thể cứng nhất trở thành quả thiên thạch cứng nhất mà đâm sầm vào toà thành, làm xuất hiện một cái lỗ ở lớp ngoài của cái đầu trọc đó.

Emilia và Alsiel chiến đấu càng lâu bao nhiêu, khung cảnh Vòm Trời Azure mà Olba thừa nhận là đẹp đẽ sẽ càng bị hư hại bấy nhiêu. Sau khi trải qua việc bị đánh bay mái nhà, vách tường bị đánh sập, và ban công bị đập vụn, thì cái bộ dạng ban đầu giờ đã chẳng thể nhìn ra được nữa.

“Đó là đòn đáp lễ đấy, Alsiel! Đứng lên! Chắc không vì thế này mà kết thúc đâu nhỉ!”

“….Hmph, nếu cứ dốc hết toàn lực như mới nãy, thì lúc sau cô có cạn sức tôi cũng chả quan tâm đâu.”

Hai người họ đổi vị trí cho nhau, lần này đến lượt Alsiel phủi đi đống gạch vụn và nhìn lên Emilia.

“Câu nói này, tôi sẽ trả lại nguyên xi cho cô.”

“Cứng đầu thật….”

Alsiel không thể không cáu tiết lên và chậm rãi lơ lửng lên giữa trời lần nữa.

“Nhưng để tôi báo trước, đừng có đập tòa thành nát quá. Nếu ảnh hưởng đến bên dưới thì cô sẽ phải hối hận đấy.”

“Huh?”

Rõ ràng là gương mặt của ác ma, nhưng Alsiel vẫn bình tĩnh nói với vẻ mặt như một bậc phụ huynh sắp vạch trần bí mật lớn với con cái vậy.

“Nord Justina đang bị giam trong Vân Cung. Mặc dù bên cạnh ông ta có hộ vệ, nhưng nếu toà thành bị hư hại quá nhiều và ảnh hưởng đến Vân Cung thì khó mà đảm bảo sẽ không xảy ra chuyện gì. Cô chắc hẳn không muốn vì một chuyện như thế mà đánh mất người cha khó khắn lắm mới sống sót được đâu nhỉ?”

Cảm xúc của Emilia lúc này, khó mà nói thành lời được.

Như một cảm giác ứ đọng mà cả hơi thở cũng ngừng lại, cùng với kinh ngạc.

Sau đó là đôi má dần chuyển sang màu hồng, cùng với đôi mắt trào ra những giọt lệ.

“…Là thật sao?”

“Nếu ông ta thật sự là cha cô. Ông ta đã bị mang từ Nhật đến đây cùng tôi.”

Emilia hít vào một hơi.

Mặc dù Emilia không biết Alsiel đến Ente Isla bằng cách nào, nhưng cô chưa từng nghĩ rằng trong tình huống này, cô lại được biết rằng điều Gabriel nói – rằng cho cô vẫn còn sống – là sự thật.

“Cha….thật sự đã ở Nhật… đã luôn ở gần tôi như thế sao?”

“Tôi không rõ gần đến cỡ nào. Người gặp được ông ấy sớm nhất là Ma Vương-sama.”

“…Vậy, à?”

Người tìm thấy cha cô ấy ở Nhật, là Maou.

Emilia cẩn trọng giữ lấy trong lòng từng lời mà Alsiel nói với mình.

“Nhưng tất nhiên, nếu chúng ta tiếp tục cái tình huống hiện tại, Nord chắc chắn sẽ không thể quay về bên cô. Những kẻ đang điều khiển sàn diễn của chúng ta trong bóng tối, hiện đang dõi theo trận chiến. Chỉ cần chúng ta hành động bất cẩn, Nord sẽ lập tức bị gửi đến một nơi mà cô cũng không thể đến được.”

“….Vậy à.”

“Sao thế, bị mất tinh thần rồi à?”

Emilia bình tĩnh đáp lại, và mặc dù Alsiel hỏi vậy, nhưng anh ta vẫn biết rằng câu hỏi này là vô nghĩa.

Bởi đôi mắt màu đỏ của Emilia trông như đang rĩ ra ý chí chiến đấu giống với ác ma.

“Cảm ơn, tôi lấy lại được tinh thần rồi.”

“Vẻ mặt của cô, trông cứ như thể đang muốn san bằng cả thế giới thành bình địa vậy.”

“Lại dám nói điều thô lỗ như thế với một cô gái à. Sau khi nghe những lời mới nãy, tôi đã củng cố quyết tâm của mình để tiếp tục diễn rồi. Và cũng để gây ra một vụ lộn xộn lớn sau khi màn diễn kết thúc.

“…Tốt lắm.”

Alsiel, người nhấc áo choàng của mình lên, phát ra một thứ ánh sáng tà ác từ khắp cơ thể, và cô nàng Emilia lần nữa dấy lên tinh thần chiến đấu kia, cũng tung ra một đòn tấn công bất ngờ.

Emilia cũng để thánh lực lan ra khắp cơ thể mình, nâng thánh kiếm lên để chuẩn bị đánh chệch hướng đòn tấn công của Alsiel, và vung thánh kiếm xuống trước khi bay lên lại.

Phân đoạn 3Edit

Bên cạnh chiếc đèn cày dập dờn, Maou Sadao hiện đang ôm lấy chiếc đèn LED mà lẩm bẩm một mình.

“Fwahhh…. a, tối thế.”

“Giờ không phải lúc để nói chuyện đó đâu. Này, cơ thể em sao rồi?”

Maou đặt chiếc đèn xuống, và nhìn vào mặt của Acies khi cô bé chống nửa người dậy trên giường.

“Hm…. đầu em hơi đau một chút…. và cả cổ em nữa…..”

“Dù sao cũng dùng kiểu bay đó mà.”

Từ khía cạnh thể chất, dùng năng lượng phát ra từ trán để bay lên giữa trời là quá mạo hiểm. Chỉ nghĩ đến việc dùng cơ cổ để chịu đựng gánh nặng của luồng sức mạnh đẩy lên phía trên cũng đã khiến Maou cảm thấy như cổ và lưng mình đang đau lên.

“Mặc dù em vẫn đại khái nhớ được chuyện gì đã xảy ra…. nhưng sau đó thì sao?”

Câu hỏi của Acies khiến Maou làm một vẻ mặt chán nản.

“Thì còn sao nữa chứ.”

Maou, người rơi xuống con hào và bị ướt sũng, cõng lấy cô bé Acies trên vai và quay trở về phòng trọ, nhưng quả nhiên lính Joseikin đi tuần đã đến tìm họ để hỏi chuyện sau khi chủ tiệm báo cáo vụ việc.

“Vậy…. cuối cùng đã xảy ra chuyện gì?”

“Anh đã dùng tên của Suzuno và Giáo hội, và để tránh tình huống leo thang, anh đã đút lót đám lính Joseikin đã đến đây, và bảo chúng giữ im lặng.”

“Uwah.”

Chỉ có thể nói là Maou đã dùng phương pháp thấp hèn nhất mà một người có thể nghĩ ra, để giải quyết vấn đề.

Mặc dù không ai bị thương, nhưng hành động kì lạ của họ đã gây ra một vụ náo động không nhỏ và còn mở một cái lổ to trên đường.

Thường thì dù họ có lập tức bị bắt thì cũng chẳng có gì lạ.

Điều may mắn là lúc ở lại trong quán trọ, Suzuno đã ghi lại địa vị của mình với tư cách của một Nữ tu của Giáo hội trong sổ khách trọ, và khiến vấn đề trở thành một vấn đề nội bộ mà những tên lính Joseikin lúc đó không thể phán xét được, nhưng nếu mấy hôm sau có xuất hiện quân lính Hakin cấp cao hơn đến truy bắt họ, thì cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên.

“Giờ thì chuyện là thế đấy, chúng ta cần phải rời khỏi căn trọ này càng sớm càng tốt. Nếu cơ thể em không sao thì chúng ta đi thôi.”

“Vâng…..”

Acies làm vẻ mặt than vãn là dõi theo Maou quay về chỗ dưới ánh đèn.

“Maou? Nãy giờ anh làm gì thế? Cứ phát ra mấy tiếng kì quặc suốt.”

Acies chăm chú nhìn vào chỗ kế bên tay của Maou trong căn phòng tối mờ, có vẻ như cậu đã đặt chiếc đèn nằm ngang và đang vặn thứ gì đó.

“Suzuno và Alberto chẳng liên lạc gì cả. Rõ ràng là họ đã đi được 8 tiếng rồi.”

“Tám tiếng? Aaa, đã lâu thế rồi sao…. Maou!”

“Đừng hỏi sao anh không đánh thức em dậy đấy! Em cũng không ở trong trạng thái bình thường. Trước khi làm rõ được tình hình cơ thể của em, thì chúng ta không thể hành động bất cẩn được. Đây không phải chỉ vì lợi ích của anh, mà còn là vì muốn tốt cho em nữa.”

Sau khi nói xong, Maou chỉ vào trán của Acies, và đối phương cũng cuống cuồng đưa tay che trán đi.

Trán của cô bé vẫn còn sáng mờ, và mặc dù Maou đã tốn không ít công sức để đám Joseikin không thấy cảnh này, nhưng giờ có nói cũng chẳng giúp được gì cho tình trạng hiện tại.

Sau khi Acies tiêu hóa xong những lời này, cô bé nhìn lên chỗ kế tay Maou.

“…..Không có liên lạc có liên quan đến thứ đó sao?”

“Cũng có ít nhiều, mới nãy anh đang sạc pin cho điện thoại. Vì anh hoàn toàn không thể sử dụng được bất kì sức mạnh gì, nên làm thế sẽ giúp tiếp nhận Idea Link hơn một chút. Nói thật, rơi xuống nước mà không bị hư cũng đã là một phép màu rồi.”

Thứ mà Maou đang vặn lên là chiếc đèn LED, thứ có thể thắp sáng bằng tay, biến thành một đài radio, hay sạc pin cho điện thoại, một thứ vật dụng ngoài trời vĩ đại.

Kể từ lúc đến Ente Isla, Maou chỉ sạc điện thoại khi trao đổi số điện thoại với Alberto, dù rằng là một chiếc điện thoại đời cũ có ít chức năng hơn, nhưng pin cũng sắp sửa hết điện rồi.

Mặc dù Maou cố hết sức để vặn cái tay cầm, nhưng có lẽ là lỗi kỹ thuật hoặc lỗi trong cách dùng mà tốc độ sặc không nhanh như được ghi trong quyển hướng dẫn sử dụng, và Maou đã xoay nó được ba tiếng đồng hồ.

Có lẽ ảnh hưởng của việc rơi xuống nước nghiêm trọng hơn cậu tưởng.

“Anh đã xoay đến mức muốn bong gân luôn ấy. Điều này khiến anh lần nữa nhận ra cơ thể con người thật sự yếu ớt.”

Nói xong, cậu nở một nụ cười khô khan và nhìn sang trán Acies.

“Vậy, Acies, thế nào rồi? Có phải Alas Ramus đang chiến đấu không?”

Acies dường như có nhớ một chút về khoảng khắc trán cô bé trở thành một quả tên lửa.

Cô bé khẽ lắc đầu—

“…Em cũng không chắc nữa.”

Rồi khẽ nói thế.

“Nhưng mới này, một cảm giác ấm áp vượt quá giới hạn dường như ngập tràn trong ngực em.”

“Mặc dù vẻ nghiêm túc hiếm thấy của em trông khá thuyết phục, nhưng em quên mất còn thứ khác liên quan đến việc vượt quá giới hạn của em à?”

Maou ám chỉ cái đống đồ ấm áp mà Acies đã nhồi vào bao tử cô bé, nhưng đối phương tỏ vẻ như không nghe thấy.

“Nhưng lúc này….”

Rồi cô bé, giữ giọng nói nghiêm nghị, nhìn thẳng vào một hướng.

“Lúc này, em biết. ‘Yesod’, đang dùng một lượng sức mạnh đáng kinh ngạc, và hiện đang chiến đấu với một sức mạnh đen tối.”

“Hướng đông nam của nơi này à…. đó là hướng của trung tâm thủ đô hoàng gia.”

Maou tập trung vào hướng mà Acies đang chỉ.

Tuy nhiên, ngay từ đầu đã chẳng cảm thấy được ma lực hay thánh lực từ luồng hào quang của ‘Yesod’.

Vì Acies đã dùng ‘một lượng sức mạnh đáng kinh ngạc’ để diễn tả, nên Emi chắc hẳn đã kích hoạt một lượng thánh lực tương đương với lượng khi cô dùng để chiến đấu với Gabriel.

Nếu vậy, dù cho đây là vùng ngoại ô bên ngoài Hoàng Đô, Maou cũng không thể cảm thấy được.

“Chết tiệt, chẳng lẽ mình đã bị bệnh gì rồi sao?”

Bất kể Maou có siết chặt nắm đấm và cảm thấy phiền não thế nào, cậu vẫn chẳng thể nghĩ ra được bất kì giải pháp gì.

Với lại hiện tại vẫn còn một vấn đề còn nghiêm trọng hơn.

Chuyện gì đã xảy ra với Suzuno và Alberto, những người đã thâm nhập vào khu vực trung tâm của Vòm Trời Azure?

Nếu Emi giải phóng sức mạnh của Alas Ramus và chiến đấu với ai đó, thì đối thủ của cổ chỉ có thể là Ashiya hoặc thiên thần.

Mặc dù cậu không biết trận chiến bắt đầu từ lúc nào, nhưng bất kể kế hoạch đã thành công hay thất bại, họ đáng lẽ phải liên lạc với cậu trước khi trận chiến bắt đầu mới đúng.

“Bên ta lại không thể chủ động liên lạc, đúng là bất tiện mà.”

Cậu Maou không thể lấy lại được chút ma lực ấy, không thể gửi Idea Link và điện thoại của Suzuno hay Alberto.

“Này Maou.”

Acies dùng vẻ mặt nghiêm túc nói với cậu Maou đang cau mày.

“Em biết tình hình của Maou đang rất khó khăn. Nhưng làm ơn! Anh đi cùng em với! Onee-san đang ở gần đây! Em không thể bỏ qua chuyện đó được!”

“…..”

Maou cũng nhìn vào Acies với vẻ mặt nghiêm túc.

Ban nãy khi Acies trở thành một quả tên lửa, Maou không cảm thấy khó chịu giống như lúc sử dụng sức mạnh của Acies vài ngày trước.

Nếu đã vậy, dù cho Maou không thể sử dụng thánh kiếm, Acies có thể vẫn sử dụng được sức mạnh của bản thân con bé.

Khi chiến đấu với Kamael ở Nhật, năng lực của Acies vượt xa hắn.

Mặc dù họ không biết liệu sự khác biệt về cấp độ sức mạnh giữa họ có thay đổi sau khi họ quay về một nơi có thể gây ra thay đổi to lớn trong sức mạnh như Ente Isla hay không, nhưng ít nhất thì trong tình hình lúc này, Acies rõ ràng có ích hơn Maou.

“….Hm?”

Nghĩ đến đấy, Maou đột ngột nhớ ra chuyện xảy ra khi cậu hợp nhất với Acies.

“Này Acies.”

“Gì thế?”

“Em từng hợp nhất với Nord, đúng chứ?”

“Đúng vậy?”

“Vậy giờ em có cách tách khỏi anh không?”

“Ể? uh, chuyện đó….”

Acies to mắt ngạc nhiên.

“Bởi đối tượng là ba, nên em mới cảm thấy không sao, nhưng em chưa thử khôi phục lại lần nào, nên là…..”

“Chưa từng thử qua sao? Nhưng lúc ở trường cao trung Sasahata, chẳng phải em đã dễ dàng hợp nhất với anh sao? Và em cũng nói như thể chuyển từ Nord sang anh không phải chuyện khó khăn.”

“Bởi vì ‘đối tượng là Maou’, nên em mới có thể nói việc chuyển đổi rất là đơn giản. Tuy nhiên, vì bên em đã xuất hiện nhiều vấn đề, nên có lẽ chúng ta không tương thích đến thế. A, nhưng ngay từ đầu đã xác định rằng Suzuno và Alberto không thích hợp rồi.”

“Huh?”

“Lạ ở chỗ là em gần như không có vấn đề gì với Chiho. Còn Amane thì hình như vừa được, lại vừa không được. Rika và Kisaki cũng không thích hợp. Không xét đến tính cách, Lucifer và em chắc hẳn là tương thích nhất. Tên thiên thần hôi thối đi tìm chỗ chết đó, không thể, em thậm chí còn chẳng muốn xét đến. A, vì cái người gọi là Emi có thể hợp nhất với Onee-san, nên em nghĩ là mình cũng có thể hợp nhất được với cô ấy.”

“Thế, thế là thế nào?”

Mặc dù tên thiên thần hôi thối chắc là ám chỉ Sariel, nhưng người mà Acies đánh giá là không có vấn đề, nói cách khác, những người mà con bé có thể hợp nhất, lại chẳng có điểm chung nào cả.

Maou, Emi, Chiho, Urushihara và Nord thì có thể hợp nhất được, Amane thì không xác định, nhưng dù rằng nói Suzuno, Sariel, Alberto, Rika, và Kisaki không thể hợp nhất được, Maou cũng hoàn toàn không biết tiêu chuẩn là gì.

Và vì không biết tiêu chuẩn, nên khó mà hiểu được tại sao Urushihara lại có kết quả tốt đến lạ như thế.

Khi nghĩ đến chuyện không biết Ashiya và Emeralda bị đặt vào phe nào (hợp nhất được hay không hợp nhất được) là cậu lại hoàn toàn hỗn loạn, nhưng khi nhớ lại lúc hợp nhất với Acies, cậu vẫn có một câu hỏi.

Bởi vì nghe giữa thời khắc hoảng loạn nên mãi đến giờ cậu mới nhớ ra, nhưng vụ việc này tuyệt đối không thể bỏ qua một cách cẩu thả được

“Này Acies. Chẳng lẽ cái ‘Yadogiri’ mà em từng nói đến….”

Trước lúc hợp nhất với Maou, Acies đã gọi Maou là ‘Yadogiri’. Chẳng lẽ Acies và Alas Ramus dùng từ này để ám chỉ những người mà hai đứa nó có thể hợp nhất được?

“À phải. Đó là ám chỉ những người có thể.”

Tuy nhiên khi Maou chấp nhận câu trả lời này, một câu hỏi khác lại nổi lên.

“Chẳng phải thế rất lạ sao?”

“Chỗ nào lạ đâu?”

“‘Yadogiri’ ám chỉ một loài cây ăn bám dính với vật chủ, đúng chứ? Rõ ràng em và Alas Ramus là người hợp nhất với bọn anh, tại sao bọn anh lại bị gọi là ‘Yadogiri’?”

“Hm? Cái đó có lạ chút nào đâu?”

“Huh?”

Acies dùng vẻ mặt lơ đãng mà thẳng thắn đáp lại như thể chẳng có việc gì.

“Toàn bộ sinh thể có trí khôn trong thế giới này, đều là ‘Yadogiri’ của Cây Sinh Mệnh. Maou, anh chắc hẳn nhầm trình tự rồi.”

“Trình, trình tự?”(!)

Cậu Maou mang một mớ suy nghĩ hỗn độn kia nói không nên lời, nhưng Acies thậm chí chẳng để cậu có thời gian mà suy nghĩ.

“Này Maou! Quên chuyện đó đi đã! Onee-san đang gặp nguy hiểm! Nhanh đưa em đến chỗ Onee-san đi! Nếu Maou không đi thì em cũng không đi được đâu!”

“O, oh…..”

“Dù cho loại kẻ địch gì xuất hiện, miễn là em đến đó cùng chiến đấu với Onee-san, thì nhất định hầu như có thể đánh thắng được, và Maou chỉ cần phải ở lại chỗ an toàn và nghỉ ngơi là được rồi, làm ơn đi! Chúng ta đi liền đi!”

“Theo hướng khác mà nói, anh lại không còn cảm thấy muốn đi là bao. Haiz…..”

Lời đảm bảo tiêu cực của Acies không thuyết phục được Maou, nhưng vì Alas Ramus đang chiến đấu, nên cũng có nghĩa Emi đang chiến đấu với ai đó.

Mặc dù Maou chẳng thể cảm nhận được bất kì sự hiện diện tương ứng nào, nhưng dù có muốn đùa, Acies cũng sẽ không nói những lời nói dối vô nghĩa.

“Acies.”

“Gì thế?”

“Emi…. không, Alas Ramus vẫn khỏe chứ?”

“Chị ấy đầy năng lượng đấy!”

Mặc dù câu trả lời của Acies vừa trừa tượng vừa lỗi thời, nhưng tóm lại, Emi và Alas Ramus đang dùng sức mạnh của họ trong điều kiện tốt.

“Acies, em biết chạy xe máy không?”

“Maou, anh định chạy xe máy đến đó á? Em chắc là lái được, nhưng mà em không rảnh để…..”

“Chỉ cần Alas Ramus vẫn an toàn, chúng ta cần phải dùng xe máy để di chuyển. Điểm này anh chắc chắn không thỏa hiệp đâu.”

Acies hiện tại chắc vẫn có thể bay trên trời cùng Maou như cái lúc họ bay từ Trung Tâm Sát Hạch Fuchu đến trường cao trung Sasahata.

Nhưng Maou gạt bỏ phương pháp đó.

“Suzuno chẳng liên lạc với chúng ta, Emi và Alas Ramus thì vẫn ổn. Có nghĩa dù chúng ta vội vàng bay sang cũng chẳng có lợi ích gì. Chúng ta phải giữ kín hành tung của mình không để cho Gabriel và Kamael phát hiện càng lâu càng tốt. Nếu bọn chúng phát hiện ra chúng ta đang ở đây, và ném chúng ta vào trong ‘cổng’, thì khó mà đảm bảo rằng chúng ta vẫn sẽ có thể cùng chiến đấu với Alas Ramus từ nơi đó. Em cũng muốn gặp chị gái em mà, đúng không? Nên không cần phải vội đâu, bằng không những chuyện có thể làm cũng sẽ trở thành không thể.”

“Ừm……. em biết rồi. Em thường xem ba lái xe và đi cùng ổng đến chỗ thi. Nên chỉ cần biết đại khái cách khống chế xe máy, thì em nghĩ là mình có thể lái được.”

“….Hm, nói cũng phải.”

Cảm giác như bài thi bằng lái khi trước đã là chuyện của rất lâu rồi vậy.

Nghĩ kĩ lại thì, lần đầu tiên cậu gặp Acies và Nord, là trên chiếc xe buýt mà họ bắt để đi đến trung tâm sát hạch Fuchu để thi bằng lái.

“Anh chắc chắn phải mang Emi về và bắt cô ta trả lại chỗ tiền mà anh đã dùng để thi bằng lái.”

Maou gật đầu và nhẹ nhàng xoa đầu Acies, và sau khi biểu lộ một vẻ phục thù nho nhỏ nhưng độc ác, cậu vỗ xuống đùi và đứng dậy.

“Vậy thu dọn hành lý thôi. À mà này, Suzuno bỏ chìa khóa xe máy ở đâu ấy nhỉ?”

“Maou, mình ăn xong rồi mới đi được không?”

“Ngoài kia đang có một vụ việc nghiêm trọng như thế mà em vẫn muốn ăn à?”

Maou vừa cười vừa đáp lại.

“Trước khi xông đến Vòm Trời Azure, anh muốn đi mua vài thứ trước. Khi đến được thành phố tiếp theo thì anh sẽ để cho em ăn, giờ cứ tạm nhịn chút đi.”

Maou nói móc lại cô bé Acies, người lập tức chuyển trở lại thái độ bình thường kia.

Acies dường như cũng hiểu và gật đầu với một nụ cười, nhưng sau khi thấy thứ gì đó từ khóe mắt mình, cô bé hỏi Maou.

“Maou, cái đó?”

Mấy thứ đó là 3 chiếc thìa gỗ mà Maou mua làm quà cho Chiho với Emi trước vụ tên lửa của Acies.

Món đồ được thợ thủ công dùng một mảnh gỗ chạm khắc ra, dường như được xem là một vật tượng trưng cho may mắn.

Thìa của Chiho có một đóa hoa giống hoa anh đào được khắc lên.

Của Emi và Alas Ramus thì được khắc hình một cặp chim.

Mặc dù chủ tiệm đã giúp gói lại, nhưng sau cái thảm kịch rơi xuống hào, Maou chỉ còn biết lấy chúng ra từ gói đồ và chiếc hộp đã bị hư.

“À phải rồi, mấy thứ này nên làm sao đây? Nếu phần khắc bị hư thì chẳng còn ý nghĩa gì nữa cả, phải dùng vật giảm xóc gói lại cho đàng hoàng mới được.”

Maou cố tìm thứ gì đó có thể gói ba cái thìa lại, nhưng không may là khi cậu nhìn quanh, xung quanh chẳng có vật giảm xóc nào có thể cẩn thận bảo vệ mấy món hoa văn điêu khắc tỉ mỉ đó cả.

Ngay lúc cậu đang cảm thấy lúng túng—

“Chúng ta làm gì với hành lý của Suzuno và Alberto đây?”

“Chúng ta chắc hẳn sẽ không quay về đây nữa, nên chỉ còn đành mang chúng theo thôi. Cơ mà mang theo thì lại phiền phức, nên cứ giữ lại ở đây và để Alberto đến lấy sau? A, vì đã xa ra một vụ lộn xộn như thế, nên mấy thứ này có thể sẽ bị tịch thu….”

“Này Maou, em nhớ là khi thuê phòng, hình như họ có nói chúng ta phải làm gì với nước uống khi trả phòng thì phải?”

“À, em đang nói tiền nước giếng với tiền chuồng ngựa nhỉ…. nước mà còn phải trả tiền thì đúng là khó mà chấp nhận được. Rõ ràng là uống cũng chẳng mấy ngon nữa.”

Những vấn đề mà họ phải giải quyết trước khi khởi hành, mọc ra hết cái này đến cái khác.

Vì đã quyết định rời khỏi đây, họ cũng không thể cứ thế mà vứt hết lại rồi rời khỏi phòng được, thành ra cũng tốn mất 30 phút khi họ trả phòng, dắt xe máy ra khỏi phòng và thêm xăng cho xe.
HMO10 181

Chương 3Edit

Phân đoạn 1Edit

“Gã đó mạnh đến thế sao?”

Tên Raguel với mái tóc xù kiểu châu Phi, từ trên ngọn đồi ngoại thành Vòm Trời Azure mà dõi theo trận chiến giữa Emilia với Alsiel, và hỏi với vẻ ngạc nhiên.

“Tôi nhớ khi ở Tháp Tokyo, chẳng phải hắn từng bị lão Gab đập cho nhừ tử còn gì?”

“Haiz~~ bởi lúc đó chúng ta đang ở Nhật.”

Gabriel lãnh đạm đáp lại câu hỏi của đồng đội mình.

“Ma lực mà hắn dùng khi đó, là thứ mà kẻ núp sau lưng Sasaki Chiho đã miễn cưỡng tạo ra bằng cách tinh chế thứ ma lực vốn dĩ không tồn tại ở trái đất rồi tập trung lại, vì ma lực nguyên chất có thể trực tiếp hấp thụ được ở đây, nên tình hình có khác đi đôi chút.”

“Có khi nào Emilia đang nương tay không?”

“Hửm?”

Gabriel quay sang nhìn vào hướng của một giọng nói khác.

Đứng đó là một gã đàn ông cao to mặc giáp đỏ toàn thân và mang theo một cậu nhóc bên cạnh.

“Gabriel, tôi nhớ Emilia đã từng khiến anh phải rút lui sau khi lấy được sức mạnh của ‘Yesod’ mà nhỉ? Tại sao cô ta lại đánh ngang ngửa với con quỷ ở cấp độ này?”

“Kamael, giọng cậu đáng sợ quá đấy, vẫn còn ấm ức vụ việc khi trước à?”

“Đây đều là vì các người luôn mất cảnh giác vào những phút cuối cùng đấy. Tôi chỉ lo mấy người sẽ nghĩ rằng chuyện đã kết thúc trong khi thực tế mọi việc vẫn chưa được hoàn thành.”

Giọng của Kamael lộ rõ vẻ không vui trước thái độ thảnh thơi của Gabriel.

“Tôi đúng là không được tin tưởng mà.”

Kamael trừng mắt nhìn tên Gabriel đang than vãn kia với vẻ mặt vô cảm, rồi cúi đầu nhìn xuống cậu nhóc Iron cạnh mình.

“Mặc dù chưa hoàn thành, nhưng Emilia vẫn là ‘Yadogiri’ của một đứa bé đến từ Sephirah. Anh đáng lẽ biết rất rõ thứ sức mạnh này không thể khinh thường được.”

“Hm, cậu nói không sai, với lại khi trước cậu cũng vì thế mà ăn ngập hành của ‘Satan’.”

“….Anh …..”

Kamael dùng điệu bộ đe dọa mà lườm vào tên Gabriel, nhưng hắn cũng biết rằng đối phương không phải loại người vì thế mà cảm thấy run sợ.

“Haiz~Nếu thế Emilia cũng tuyệt đối không thể thua được. Với lại dù mọi chuyện thật sự không đi đúng hướng, chúng ta cũng chỉ cần đến giúp Emilia sớm hơn một chút là được. Tôi không mất cảnh giác đâu. Chỉ là chẳng phải chúng ta phải chờ cho đến khi Emilia dùng sắp cạn sức mạnh của cô ta trong trận đấu với Alsiel và tộc quỷ Malebranche, rồi mới tiếp xúc với cô ta sao?”

“Cạn cái quái gì, họ oánh cũng được vài tiếng rồi đấy.”

Raguel thở dài với điệu bộ tức tối.

“Đại khái cũng được khoảng 10 tiếng rồi.”

Kamael nói với một giọng cứng ngắt.

Không sai, kể từ lúc Emilia và Alsiel đánh nhau, cũng đã trôi qua được một khoảng thời gian dài như thế.

Dù cho những kẻ có sức mạnh vượt xa con người như Anh Hùng và Quỷ Tướng đây có đánh nhau, thì với một trận solo, lượng thời gian này vẫn thật sự dài đến bất thường.

Chưa kể từ đầu đến giờ họ đều dốc toàn lực chiến đấu không ngừng nghỉ.

“Có sao đâu chứ, cứ để họ đánh đến đã thì thôi. Mặc dù tôi hiểu cậu muốn nhanh chóng kết thúc chuyện này, nhưng nếu vì lo lắng mà mắc phải sai lầm, thì cậu có thể sẽ giống tên Sariel đánh mất cả phần đời còn lại của mình đấy.”

“Hm.”

“….Ự.”

Raguel và Kamael dường như nhớ ra chuyện gì đó, và cau mày lại với vẻ phức tạp trên mặt.

Gabriel vì phản ứng của hai người họ mà nở một nụ cười gượng gạo và nói.

“Haiz, chúng ta cứ bình tĩnh mà theo dõi thôi. Chờ thêm chút nữa chắc sẽ có một tên yếu đi……”

“!”

Ngay lúc đó—

Cậu nhóc Iron bên cạnh Kamael, vội quay đầu sang một bên.

“Có chuyện gì sao?”

Gã Gabriel cười thảnh thơi từ nãy đến giờ, để ý đến phản ứng của Iron trước và lên tiếng hỏi.

“….Hm.”

“Gì vậy?”

Kamael và Raguel cũng nhìn sang Iron, nhưng đứa nhóc vẫn nhìn thẳng vào vùng đất xa xa ở hướng nam của ngọn đồi.

“Có cái gì đó đang đến.”

Raguel và Kamael ngạc nhiên nhìn vào bóng dáng của Iron, còn với Gabriel, hắn quay mặt về lại hướng của Vòm Trời Azure, nhếch khóe miệng lên ở một chỗ mà hai tên thiên thần kia không thể nhìn thấy.

“Iron, ngươi nói cái gì đang đến cơ?”

“Đó là…..”

Iron mở to mắt kêu lên tên của thứ đó.

“…..Tôi nhớ rồi, thứ đó gọi là xe máy?”

“”Xe máy?””

Raguel và Kamael ngơ ngác lặp lại từ đó.

“Xe máy, xe máy…. là cái gì thế, cảm giác như đã từng nghe qua ở đâu rồi.”

Raguel cau màu với điệu bộ khó chịu, trong khi Kamael thì lại lặng lẽ dõi theo ánh mắt của Iron.

“Rốt cuộc cũng đến rồi….”

Chỉ mỗi mình Gabriel là lẩm bẩm với điệu bộ thõa mãn, và điềm tĩnh mà dõi theo trận chiến ở Vòm Trời Azure.

Hai chiếc xe máy phát ra những âm thanh chói tai, lên hết số mà lao băng băng trên con phố đã được quy hoạch trong khu vực trung tâm của Hoàng đô.

Maou Sadao, người cưỡi chiếc Honda GYRO ROOF, nhìn vào toà thành Vòm Trời Azure ở nơi xa xa cùng với mấy vệt chớp sáng màu bạc và màu đen đang quyết đấu kịch liệt phía trên bầu trời tòa thành, và lên tiếng mắng mỏ.

“Suzuno với Alberto đang làm cái quái gì vậy! Đây dù nhìn thế nào cũng là tình huống tệ nhất rồi!”

“MAOU! ĐẰNG ĐÓ! Ở CHỖ ĐÓ! ONEE-SAN”

Từ chiếc tai nghe không dây mà người lái thường dùng, Maou có thể nghe thấy giọng phấn khích của Acies.

“Anh biết rồi! Em phấn khích quá rồi đấy, cả lời em nói cũng đứt đoạn cả ra!”

“Maou! Thế là được rồi đúng không? Chúng ta bay thôi! Vì đã đến được đây rồi, nên chúng ta không cần phải lo bọn thiên thần nữa đâu!”

“Anh đã bảo em là không được hấp tấp mà! Vòm Trời Azure không phải nhỏ đâu! Khoảng cách trông chưa được gần đến thế, chúng ta vẫn chưa thể chiến đấu cùng họ được…. NÀY, KẺ ĐỊCH ĐANG ĐẾN ĐẤY!”

Maou nhìn vào phía trước và kêu lên.

Vùng ngoại thành của thủ đô thành phố Vòm Trời Azure là khu vực dành cho quý tộc, một nhóm lớn các hiệp sĩ đóng quân tại cổng chính của khu vực quý tộc, dường như tỏ ra hoảng loạn khi đột nhiên thấy một vật thể di chuyển bí ẩn đang tiến về phía họ, nhưng cuối cùng họ vẫn chọn tiêu diệt kẻ xâm nhập.

Chúng chắc hẳn là toán lính hận vệ của Quân Tình Nguyện Fangan.

Họ thấy những quả cầu lửa niệm ra từ phép thuật cùng với cung tên bắt đầu ập về phía mình như một cơn bão

“MAOU! KHÔNG HAY RỒI! CHÚNG TA LÀM GÌ ĐÂY?”

“LÊN SỐ 4 PHÓNG HẾT GA LỦI THẲNG QUA! ĐỪNG CÓ SỢ MẤY THỨ PHÉP ĐÓ!”

“THIỆT Á? MẶC DÙ EM KHÔNG SỢ, NHƯNG BỊ ĐÁNH TRÚNG THÌ ĐAU LẮM!”

“SỢ ĐẾCH! HÃY TIN VÀO KHẢ NĂNG CỦA XE NHẬT! UOOOOOOOOOOH!”

Maou lên ga thêm một phát, chiếc xe phát ra thứ âm thanh chói tai, và chạy xuyên đòn tấn công dữ dội như vũ bão của Quân Tình Nguyện.

“Aaa! EM Ứ QUAN TÂM NỮA ĐÂU!”

Khi Acies thấy thế, cô bé cũng lủi thẳng theo sau như thể ứ care nữa.

Vô vàn phép cùng mũi tên đánh trúng kính chắn gió và phần mái độc nhất của chiếc Honda GYRO ROOF.

Tuy nhiên, dù là bị nghiêng lệch, tan chảy hay thủng lổ, thì cái mái che bằng chất dẻo được gia cường bằng sợi thủy tinh, thứ đại diện cho bản chất của công nghệ Nhật bản, vẫn giúp người lái chặn mọi đòn tấn công.

“Ô! Bá ghê!”

“Đừng có khinh thường công nghệ Nhật!”

Với tiếng kêu inh tai của động cơ, Maou và Acies băng qua toán lính canh của Quân Tình Nguyện.

Cái khí thế với vẻ táo bạo đó khiến đám quân Hakin của Quân Tình Nguyện phải né ra dọn đường cho họ.

Và mấy mũi tên mà họ cuống cuồng bắn từ phía sau chẳng thể bắt kịp chiếc GYRO ROOF đang chạy max tốc cả.

Trong mắt của Maou và Acies, họ chỉ thấy hai cái người đang giao chiến kịch liệt trên nền trời với thứ sức mạnh áp đảo.

“ALAS RAMUS, ASHIYA, EMI! TA ĐẾN ĐÂYYYYYYY!!”

Từ đằng xa, Maou có thể thấy rõ bóng dáng Ashiya ở quỷ dạng với Emi, người đang vác theo một cây thánh kiếm to bự trong hình dạng bán-thiên thần, chiến đấu với nhau dữ dội trên bầu trời.

“MAOU! THỨ GÌ ĐÓ ĐANG TIẾN ĐẾN TỪ ĐẰNG SAU!”

Khi đó, giọng căng thẳng của Acies vang lên.

Maou liếc nhìn gương chiếu hậu và phát hiện ra bên trong đám lính mà họ vừa cắt đuôi, lại có một đám cưỡi ngựa đuổi theo sau và đang bắt kịp.

“Bình tĩnh, Acies! Dùng cái đó đi!”

“Ế? Cái trò màu mè này thật sự có tác dụng sao?”

“Kẻ địch của chúng ta không phải lính Hakin! Chúng ta chỉ cần hù lũ ngựa sợ và làm chúng chậm lại thôi! Cứ làm đi!”

“Đã rõ!”

Sau khi đồng ý, Acies từ dây đeo quần của mình lấy ra một vật hình trụ màu đỏ dày chừng một tấm rèm cửa.

Đó là cái bánh pháo[15] dùng để xua đuổi ma quỷ mà họ đã được thấy trong cái thôn mà Acies biến thành quả tên lửa.

“Quẹt lửa đúng là tiện dụng thật……..YÁÁÁÁÁÁÁÁÁÁ!!”

Cô bé Acies dùng quẹt lửa trên xe máy kia bắt đầu la lên, qua chiếc tai nghe, giọng nói đó làm chói cả tai Maou, và rồi xung quanh bị bao trùm bởi những tiếng nổ kinh dị.

Chỗ bánh pháo được tạo ra bằng cách xâu các quả pháo lại thành một chuỗi kia, từ lửa ở dây ngòi mà bắt đầu phát nổ từng cái từng cái một.

“NGỐC! EM LÀM QUÁI GÌ THẾ, MAU VỨT NÓ ĐI! NẾU KHÔNG EM SẼ BỊ PHỎNG ĐẤY!”

“YÁÁÁÁÁÁÁÁkhụ, khụ!!”

Acies vừa ho vừa hét một cách kì quặc, hướng về đằng sau mà ném đống pháo xuống đất.

Maou cũng lấy một chuỗi bánh pháo ra từ mũ trùm đầu của mình, dùng quẹt lửa để châm ngòi, rồi nhanh ném ra đằng sau.

Khu vực sau lưng họ ngập trong tiếng pháo và khói phát ra từ vụ nổ, sau khi liếc nhìn vào gương chiếu hậu và chắc rằng đám lính Hakin định bắn cung tên kia đang hoảng lên, Maou liền tăng tốc tiến về phía trước.

“Acies! Em không sao chứ?”

“Khói ngột quá…. khụ, khụ!”

“Có vẻ như em không sao! Ê, mới nãy vừa nói xong thì đằng trước lại lòi ra thêm đám lính nữa! Nhanh bấm còi đi!”

“ORYAAAAAAAAA!”

Ở ngã tư của hai con đường trong Khu vực Trung tâm, có một đám lính Hakin khác đang đi tuần, và sau khi để ý sang bên này, họ cũng luống cuống xông thẳng vào Maou và Acies giống như đám lính mới nãy.

Tuy nhiên, một thứ âm thanh inh tai dữ dội đàn áp bước tiến của họ.

Maou và Acies không ngừng bấm còi xe máy.

Quân Tình Nguyện, những kẻ run lên bởi chưa từng nghe qua thứ âm thanh đó, không chỉ không dừng được Maou và Acies, mà chúng thậm chí còn bị thứ âm thanh đó thu hút để rồi nhìn sang và bị ánh sáng mãnh liệt của đèn LED rọi thẳng vào mắt, tạm thời mất đi thị lực.

Lợi dụng sơ hở này để đi qua dàn phòng ngự, Maou ném bánh pháo vào chúng trước khi rời đi, khiến bọn lính bị bối rối bởi đám khói kia chẳng thể truy đuổi theo họ ngay được.

“MAOU! BỌN CHÚNG TÍNH DÙNG GIÁO TẤN CÔNG TỪ BÊN BÌA KÌA!”

“BÌNH TĨNH ĐI! BÁNH PHÁO ĐÂU?”

“DÙNG SẠCH TRƠN RỒI CÒN ĐÂU! CHỖ CÒN LẠI THÌ Ở TRONG THÙNG XE!”

“Lúc đầu chúng ta dùng lố rồi…. hêy ya!”

Hai tên lính xông về phía Maou, cậu dùng pháo nổ như mới nãy để dừng con ngựa lại và ném cái gì đó cho Acies.

“CHỤP!”

“CÁI GÌ ĐÂY?”

“DÙNG CÁI ĐÓ ĐỂ XỊT VÔ MŨI LŨ NGỰA!”

“Ô, ồ? ỚỚỚỚỚỚỚ??”

Thứ Maou ném cho Acies là một bình xịt côn trùng bự chảng chuyên dùng ngoài trời.

Vật dụng cắm trại ngoài trời duy nhất mà Maou và Suzuno không cãi lộn khi mua, ở một nơi hoàn toàn không liên quan đến công dụng ban đầu của nó và được dùng bằng một cách chắc chắn bất hợp pháp, đã phát huy tác dụng vô cùng lớn.

Lũ ngựa có phần mặt hứng thẳng thứ mùi kích thích của bình xịt côn trùng, sùi bọt mép và cử động với điệu bộ kì quặc thấy rõ, rồi chúng hoảng loạn ngã xuống đất.

Acies dùng gương chiếu hậu để xác nhận đám lính bị ngã kia không bị gì nguy hiểm đến tính mạng, và đồng thời, cô bé không thể không nói ra.

“Mình đã làm một chuyện tồi tệ với mấy con ngựa….”

“Đây là lỗi của những kẻ đã sử dụng chúng trên chiến trường.”

Maou chỉ ra điểm mấu chốt vĩnh viễn không thay đổi của vấn đề, và phủi bỏ trách nhiệm của Acies.

“Này, giờ hình như chẳng có ai ở gần cả! Nhanh lấy bánh pháo từ thùng xe để bổ sung thôi!”

Maou xác nhận tình hình xung quanh và dừng xe lại, rồi xuống xe mở nắp thùng và lôi ra một đống bánh pháo.

Mặc dù hành lý và vật dụng cá nhân của Suzuno với Alberto cũng được nhét bên trong, nhưng Maou đã vứt hết cả đồ ăn lẫn thức uống, và dùng không gian được làm trống để đựng những món vũ khí chống lại con người khi cậu tấn công Vòm Trời Azure.

Tất nhiên mấy món vũ khí được gom quanh các ngôi làng trong khu vực Nông thương trước khi đến khu vực Trung tâm này, chỉ có tác dụng khoa trương thanh thế mà thôi.

Nhưng nếu bọn thiên thần cảm giác được Acies nghiêm túc sử dụng sức mạnh mà tổng tấn công con bé, thì khó mà đảm bảo rằng Acies có thể chống cự lại nổi, nên họ chỉ có thể sử dụng mấy món võ khí mà người bình thường có thể xoay sở để dùng.

Tuy nhiên, nếu sử dụng những món có sức sát thương cao để rồi giết chết người khác, thì dù có là vì cứu Ashiya, Emi và Alas Ramus, thì lương tâm của họ vẫn sẽ bứt rứt không yên.

Vì thế món vũ khí mà Maou đã chọn…..

“Này, để cho chắc, em nhớ bỏ con dao gỗ vào chỗ mà có thể tiện tay lấy được nhé.”

“Ế….. Nếu thế thì em chỉ có thể dùng được một tay thôi.”

“Nếu có xảy ra chuyện gì thì cứ phi nó thẳng vào kẻ địch. Tóm lại chúng ta sẽ cố hết sức để tránh làm hại con người.”

“Cứ cho là chúng ta không làm ai bị thương…. nhưng dùng phương pháp này thật sự không sao đấy chứ?”

Cũng chả trách Acies lại than vãn như thế.

Không đội nón bảo hiểm mà lại đi vung một con dao gỗ, ném một đống pháo nổ ra xung quanh, rọi thẳng đèn pha vào mắt người ta và còn bấm còi inh ỏi gây ra tiếng ồn khắp nơi.

Những hành động mà vua của loài quỷ, cùng với viên bảo ngọc tạo ra thế giới – cô bé thần bí sinh ra từ Sephirah – làm ra, chẳng khác gì việc mà mấy tên anh hùng xa lộ làm.

Không phải, dù cho có lục tìm khắp cái nước Nhật hiện đại đã tiến vào thời đại Heisei, thì cũng chẳng thể tìm ra được tên anh hùng xa lộ nào lại đi làm mấy trò lỗi thời, thiếu tính sáng tạo mà lại còn thiển cận như thế này để làm ra những hành vi quấy phá người khác.

Vì họ đã làm đến nước này, nên lại khiến người ta cảm thấy mấy món trang trí có hình thù kì quái hoặc chiếc loa tạo tiếng ồn được lắp trên chiếc GYRO ROOF trông có chút uổng phí.

“Tiếp theo sau mới là phần quan trọng!”

Tuy nhiên, đó không phải toàn bộ thứ mà Maou đã chuẩn bị.

“Càng tiến đến gần toà thành bao nhiêu, chúng ta sẽ càng bị truy đuổi bấy nhiêu, khi đó hãy dùng thứ này.”

Dứt câu, Maou lấy ra một cái chai giản dị có bịt nút, bên ngoài chai được quấn đầy bánh pháo, và bên trong thì chứa thứ dung dịch nhơn nhớt.

Một phần miệng chai có một tờ giấy bị kẹp lại bằng nút bần và được dùng như ngòi đốt kéo dài bên trong thân chai, dù có nhìn thế nào thì đó vẫn là một quả bom xăng.

“Anh nói thật á?”

Acies nhịn không nổi mà hỏi, nhưng Maou tự tin đáp lại.

“Chúng ta cần phải nghĩ ra cách để tập hợp lại với mấy người đang đánh nhau đằng kia, cùng với cô nàng Suzuno giờ đang không biết ở rừng rú nào! Nếu gặp phải tình huống mà em phải dùng sức mạnh của mình để chiến đấu, thì khó mà đảm bảo được anh sẽ an toàn, vì thế chúng ta sẽ đem việc sử dụng sức mạnh của em thành phương pháp cuối cùng, ráng giữ càng lâu càng tốt. Sức mạnh của em quá nổi bật, nên riêng phần này để anh ‘cáo lỗi’ với em trước!”

“….Phải đó.”

Mặc dù không rõ thế này rốt cuộc là khoa trương hay khó coi, nhưng kể từ khi âm thanh vang ra mọi nơi và gây rắc rối cho người khác, cảm giác cứ như đây không còn là vấn đề sức mạnh có nổi bật hay không nữa, nhưng từ lối phát âm của Maou mà cả Acies cũng cho là lạ mà nói, cậu dường như định làm theo phong cách của một tên anh hùng xa lộ truyền thống.

“Suzuno….. nhanh quay về dừng Maou lại đi….. anh ta khó đỡ quá……”

Acies, người miễn cưỡng nhét đống pháo vào bộ đồ của mình, nhìn vào trận chiến đang diễn ra ở phía đằng xa và than thở mà chẳng có vẻ gì là lo lắng cả.

Phân đoạn 2Edit

“…..?”

Ngay lúc Emi đánh bật chiếc vuốt sắc của Alsiel không biết lần thứ bao nhiêu, cô nghe thấy một tràng âm thanh kì lạ.

Đó là thứ âm thanh chuyển động ồn ào đang dần tiến đến gần.

Alsiel, người để ý điều đó, cũng dừng đòn tấn công lại và nhìn về hướng mà âm thanh kia vang đến.

Âm thanh đó nghe rất quen thuộc, với lại cũng có cảm giác như đó là thứ đáng ra không xuất hiện ở nơi này.

“Đó là……”

Lúc phát hiện ra thứ âm thanh chuyển động đó, hai vật đang tiến lại phía sau đám Quân Tình Nguyện đang dàn trận dưới họ là—

“”Xe máy của tiệm pizza?”””

Emilia và Alsiel đồng thanh thốt lên một cách kinh ngạc.

Chúng là những chiếc xe máy có mái che thường được dùng để giao hàng trong mấy tiệm pizza ở Nhật.

“Đó, đó chẳng lẽ là…..”

Emilia, người không biết nên tiếp tục chiến đấu với Alsiel bao lâu kia, bắt đầu để lộ vẻ mệt nhọc.

Mặc dù cô đã mang trong lòng cái niềm tin rằng lúc sau Ma Vương sẽ xuất hiện, nhưng cô vẫn nghi ngờ rằng đó có thể chỉ là suy đoán lạc quan của Alsiel.

Xét cho cùng, Emilia chẳng cảm thấy bất kì ma lực mạnh mẽ nào mà Ma Vương sẽ phát ra nếu như cậu ta đến đây.

Bởi là loại tình huống này, nên cô không thể dự đoán khi nào thì Maou sẽ xuất hiện.

“Tên đó… rốt cuộc muốn làm loạn đến cỡ nào đây.”

Sau đó anh ta có thuận lợi lấy được bằng lái không?

Cô chưa bao giờ nghĩ rằng Ma Vương sẽ rồ ga tiến vào cuộc chiến giữa Anh Hùng và Quỷ Tướng.

Có hai chiếc xe máy đang chạy cùng nhau trên mặt đất bên dưới. Đi cùng với anh ta là Suzuno, hay là Urushihara?

Sau khi xác nhận rằng hai chiếc xe máy đang phóng thẳng tới đây trên con đường lớn của khu vực Trung tâm, Emilia còn định nở một nụ cười khổ sở, nhưng lại lập tức cứng người.

“Đó, đó là cái gì thế….”

Quân Tình Nguyện bên dưới dường như đã phát hiện hai chiến xe máy đang tiến lại gần, chúng tỏ ra hoảng loạn vì không hiểu chuyện gì đang xảy ra, nhưng vẫn tản ra để tấn công hai chiếc xe máy.

Tuy nhiên, tốc độ của hai chiếc xe máy dường như chẳng hề giảm xuống.

Đây cũng là lẽ đương nhiên.

Nếu họ giảm tốc, thì hậu quả sẽ hoàn toàn không lường được.

“Đó, đó là……”

Không chỉ Emilia, mà cả Alsiel cũng để ý thấy một chuyện sốc đến mức anh ta quên luôn cả việc tấn công Anh Hùng.

Hai chiếc xe đó lại thực sự đang mang theo ‘Quân đội của Vua’ ở phía sau.

“EM NÓI NÀYY! CŨNG ĐẾN LÚC ANH NÊN TỪ BỎ RỒI ĐẤYY! NHANH DÙNG SỨC MẠNH CỦA EM ĐIII!”

Trong số đống âm thanh làm rung động đất trời, cả tiếng hét của Acies cũng không ngừng vang lên từ chiếc tai nghe, nhưng Maou vẫn hoàn toàn bất lực.

“Rồi rồi, tóm lại cứ nhanh ném đống pháo đi!”

Acies tức tối phản kháng lại lời chỉ dẫn liều lĩnh của Maou.

“VÔ DỤNG THÔI! BỌN HỌ QUEN RỒI! CHẲNG PHẢI BOM XĂNG CỦA MAOU HOÀN TOÀN VÔ DỤNG SAO!”

“Dù sao cũng đến được đây rồi! Đến nước này làm sao còn bỏ chạy được nữa! Với lại nếu bây giờ mà dừng xe lại, thì chúng ta sẽ chẳng khác gì domino mà bị đám lính không hãm phanh được kia đè xẹp cả người lẫn xe luôn đấy! Nếu em không muốn trở thành thịt băm trộn vỏ xe! Thì phải lủi thẳng về phía trước!”

Maou dõi theo Acies, người đang nhìn về đằng sau với nước mắt chảy ròng ròng, và nghiến răng khi cậu xác nhận tình huống tuyệt vọng qua gương chiếu hậu.

“THÌ BỞI VẬY EM MỚI BẢO BAY TỐT HƠN CÒN GÌ!”

“Nếu chúng ta bay đi thì xe máy sẽ bị dập nát mất! Nếu thế thì sau khi chuyện này kết thúc anh chắc chắn sẽ bị Suzuno chửi thậm tệ đấy, và sau đó chiếc Dullahan cơ động III cũng sẽ bị tịch thu mất! Làm sao anh có thể để nó bị hỏng được!”

“AI THÈM QUAN TÂM CHỨ!”

Maou và Acies kéo theo một đám người lạ và chạy vun vút trên con đường dẫn đến toà thành, không đúng, họ vốn dĩ đã mất kiểm soát rồi.

Ngoài đám lính đi tuần của Quân Tình Nguyện kiên trì đuổi theo sau Maou và Acies mặc cho hành vi lái xe nhiễu loạn của họ, nhưng cả đám Malebranche nãy giờ chiến đấu với Quân Tình Nguyện, cùng với kỵ binh và bộ binh của Quân đoàn Hakin vốn được để lại trong Hoàng đô cũng không biết chui từ đâu ra mà tham gia vào chiến trường, nên với hai chiếc xe máy đằng trước, ‘Quân đội của Vua’ với quỷ và người trộn lẫn vào nhau nhưng lại hoàn toàn không bị khống chế này, đã nhanh chóng tiến đến cổng chính của toàn thành.

“MAOU! ĐẰNG TRƯỚC LÀ MỘT TÊN ĐẦU BÓNG LOÁNG VỚi ÁC MA KÌA!”

Olba, Farfarello, và Barbariccia đang ở đằng trước dõi theo trận chiến giữa Emilia và Alsiel, mặc dù Maou và Acies đã tiến được đến chỗ có thể thấy hình dáng của họ, nhưng nếu họ vô tình hãm phanh lúc này, thì đám ‘Quân đội của Vua’ đáng sợ hơn cả đàn sói và đang điên cuồng đuổi theo sau họ kia sẽ không thể phản ứng kịp lúc, và khiến họ cả người lẫn xe đều sẽ bị dập nát như mấy loài động vật bé bỏng bị kéo vào cuộc di cư của đàn bò rừng trên thảo nguyên.

“AI QUAN TÂM ĐẾN MẤY TÊN ĐẦU TRỌC HAY MẤY CON QUỶ GÌ CHỨ! CỨ TRỰC TIẾP LỦI THẲNG QUA! CHÚNG TA SẼ XÔNG THẲNG VÀO TRONG TOÀ THÀNH!”

“ANH ĐÙA ĐẤY ÀÀÀÀÀÀÀÀ??”

Maou lờ đi tiếng hét của Acies mà nhấn ga, và như thể cung cấp màn kết thúc cho buổi bắn pháo hoa, cậu lén lút chăm ngòi một đống pháo nổ, dán miếng băng keo chống thấm lên chiếc còi để chiếu còi không ngừng kêu, rồi bật ở mức tối đa cái đèn LED mà sau này chắc không còn cơ hội để dùng, rồi ném về phía lực lượng chính của Quân Tình Nguyện ở phía trước.

“Ma, Ma Vương Satan?”

“Ma Vương đại nhân?”

“Gì cơ? Ngươi nói Ma Vương đại nhân sao?”

Maou dẫn theo ‘Quân đội của Vua’, những kẻ gây không ít rắc rối cho cư dân của khu vực trung tâm Hoàng đô, và tiến lại gần, Olba, Farfarello và Barbariccia lần lượt nhận ra cậu.

“Yô! Giờ ta có hơi bận, có chuyện gì để sau nói ha!!”

Tuy nhiên, như những gì cậu vừa báo, cậu dùng tốc độ dữ tợn mà bỏ lại tên đầu trọc cùng đám quỷ, những kẻ đang ngơ ngác nhìn nhau giữa trời.

Hai chiếc xe chạy qua khỏi tên Olba đang lơ lửng ở độ cao của một cái đầu người, cơn gió được tạo ra thổi tung áo choàng của Olba, và đồ nhỏ bên trong của tên Olba phản bội Giáo hội kia cứ thế mà phơi bày ra một cách táo bạo trước mặt hoàng đô vĩ đại của đế quốc Afashan.

“Mình cảm giác như vừa mới thấy cái gì đó rất kinh khủng, nhưng thôi bỏ qua! ACIES! CỨ GIỮ TỐC ĐỘ NÀY! ANH MUỐN MỞ THÙNG XE CỦA EM VÀ NÉM HẾT ĐỒ BÊN TRONG RA!”

“EM Ứ QUAN TÂM NỮA ĐÂU! ANH THÍCH LÀM GÌ THÌ LÀM!”

Maou từ phía sau Acies chạy chéo lên, dùng mũi con dao gỗ để nhấn vào phần dưới chiếc thùng mà Acies đã nới lỏng từ trước, và mở nắp ra.

Thứ lăn ra, là một lượng lớn bom xăng mà Maou đã tự tay chế.

Đống bom xăng được làm từ chỗ xăng dữ trự mà họ đã tiết kiệm được nhờ vào Alberto, vỡ vụn ra khi rơi xuống đất và văng xăng ra khắp mặt đường.

Maou quăng xuống đó một đống pháo đã được châm ngòi từ trước—

“YÁÁÁÁÁÁÁÁÁÁÁÁÁÁÁÁÁÁÁÁÁÁ?”

“NÓNG QUÁÁÁÁÁÁÁÁÁ! UWÁH! Cháy chưa nhỉ?”

Chỗ xăng bị cháy đương nhiên phát nổ và bốc ra một mùi cháy khét.

Kể cả cậu Maou châm lửa kia cũng bị đập bởi luồng khí nóng, chỗ pháo mà Acies và Maou giữ cũng bắt đầu cháy và tạo ra những vụ nổ kinh dị.

“Au au au au uwáhhhhh, uwáhhhh, nóng quááááá!”

Chiếc xe máy bị cháy đằng mông cùng với ‘Quân của Vua’, vừa trong tình trạng khói lửa nổ tràn lan, vừa xông thẳng vào chính giữa quân chủ lực của Quân Tình Nguyện, phá xuyên qua cổng chính của Thiên Thủ và tiến vào bên trong thành.

Trong khoảng khắc mà Olba, Farfarello và Barbarriccia không thể phản ứng kịp lúc, đám Quân Tình Nguyện đi tuần vốn đang đuổi theo sau hai người đó đã tiến thẳng vào khoảng sân của toà thành, đám Olba cùng quân chủ lực của Quân Tình Nguyện chỉ biết ngơ ngác đứng nhìn.

Dẹp đống diễn viên chính ban đầu, tức Emilia, Alsiel, trưởng tộc Malebranche và Olba, sang hết một bên, ‘Quân đội của Vua’ được dắt bởi chiếc xe máy mất kiểm soát của Maou và Acies cứ thế xông thẳng vào toà thành trong tình trạng hỗn loạn, và chạy khắp nơi một cách tuỳ tiện trong điệu bộ không thể cản phá.

Phần đất bên trong toà thành rộng đến mức đủ để chứa đựng Thiên Thủ Các và Vân Cung của Vòm Trời Azure, còn cả vườn hoa, văn phòng làm việc với các cơ sở khác; nhưng nhờ có tiếng ồn của pháo nổ và khói trắng mà từ trên trời họ vẫn có thể thấy rõ vị trí của chiếc xe máy dẫn đầu.

“”Á!””

Khi đó, Emilia và Alsiel đồng thanh thốt lên một tiếng chẳng mấy căng thẳng.

Đám khói trắng của chiếc xe dẫn đầu đã ngừng lại trước cổng của Vân Cung.

Trong khi đó, vài tên trong đám Quân Tình Nguyện đuổi theo sau hai chiếc xe máy kia bị ngã khỏi mặt trước của cây cầu treo, vài tên còn đụng vào tường bởi chiều rộng của đội hình lớn hơn chiều rộng của cầu, dù vậy, đám lính đằng sau không thể dừng lại, thảm kịch của mấy quân cờ domino ngã la liệt diễn ra ngay trước mắt họ.

Nhưng dù thế, chiếc xe máy vẫn không dừng lại được.

Khói bắt đầu bốc ra từ cửa sổ của Vân Cung. Tiếng ồn động cơ, tiếng vật bị đập vỡ hoặc đổ ngã, những vụ nổ không rõ nguyên do, tiếng kêu thảm thiết của người và ngựa, cùng với những thứ âm thanh không thể xác định khác không ngừng vang lên, và dù cho không có mặt ở đó, người ta vẫn có thể dễ dàng tưởng tượng ra cái tình huống kinh dị đang diễn ra trong Vân Cung.

Bất kể là ai, hay thậm chí là cả bản thân họ, cũng đã quên mất cuộc chiến giữa Emilia và Alsiel.

Mọi người đều căng thẳng nhìn vào bên trong Vân Cung, bị hai chiếc xe máy cùng ‘ Quân đội của Vua’ oanh tạc thành thảm cạnh như thế nào.

Nhờ vậy mà Emilia mới phát hiện ra bầu trời phía đông đã sáng lên, và cả việc ánh hừng đông đang đến gần.

“….Á! Chết, chết rồi!”

Khi đó, Alsiel hoảng hốt hét lên bởi anh ta để ý một chuyện.

“Cứ, cứ thế này…. thì Vân Cung sẽ…..”

Tuy nhiên, thái độ run rẩy của Alsiel đột ngột trở thành chuyện trong quá khứ. Bầu trời rung chuyển, vỡ vụn ra.

“Ự!”

“Cái gì!”

Emilia và Alsiel tròn xoe mắt kinh ngạc.

Vân Cung, nơi sánh với toà thành Vòm Trời Azure thống trị cả một đế chế rộng lớn của Đông Lục địa, bị đâm xuyên bởi một tia sáng màu tím, và bắt đầu sụp đổ. (Trans: Vân Cung là cung điện biệt lập của Vòm trời Azure)

Cột sáng đâm xuyên bầu trời và làm rung chuyển cả đại địa bằng một tiếng nổ vang.

Mặt trăng xanh và mặt trăng đỏ ngự trị bầu trời đêm xuất hiện sau màn mây bị xé toạt bởi cột sáng.

Emilia nhìn lên trên trời.

Hình bóng của gã đó, cũng xuất hiện giữa không trung giống thuở hôm nao.

Ma Vương Satan, kẻ đã né nhát đâm cuối cùng của Emilia và trốn đến thế giới khác, hiện đang nhìn xuống đại địa từ bầu trời bên trên toà thành Vòm Trời Azure với cảnh nền là hai ánh trăng xanh đỏ.

82304-the-devil-is-a-part-timer-the-other-world Ảnh chỉ mang tính chất minh họa, cứ tưởng tượng là trời đã gần sáng, thay cánh cổng bằng dáng Maou đang bay là được =)))) demon-lord Tưởng tưởng Maou không có cánh nhé =)) Tuy nhiên, không giống với ngày đó.

Ma Vương Satan, là Ma vương, nhưng lại không phải là Ma Vương.

Mặc dù thứ ma lực áp đảo đó rõ ràng là thuộc về Ma Vương Satan, nhưng vẻ ngoài đó lại là của cậu trai làm việc cần cù ở Sasazuka của Nhật, Maou Sadao.

Trước ánh nhìn của mọi người trên mặt đất, Ma Vương Satan chậm rãi hạ xuống bên cạnh Emilia và Alsiel.

“…..Ma Vương-sama.”

Alsiel cảm động khuỵu gối giữa không trung, và chờ chủ nhân mình hạ xuống.

Còn với Emilia, cô vẫn sững sờ mà đứng im tại chỗ.

Kẻ luôn nói những lời ngọt tai để mê hoặc bản thân, luôn làm việc chăm chỉ, được con người yêu quý, và cũng yêu quý con người, sự hiện thân kì lạ của Ma Vương – Maou Sadao – đang ở ngay đây.

Rồi như thể canh chuẩn giờ, ánh ban mai xuất hiện từ chân trời phía đông, sáng lên không kém gì cột sáng màu tím.

Bóng đêm suy tàn như đang chúc mừng cho sự xuất hiện của Ma Vương, mặt trời và tia sáng ban ngày xuất hiện như thể đang chào đón Ma Vương, bắt đầu xuy đuổi bóng tối khỏi bầu trời.

Chằm chằm nhìn vào vẻ ngoài của Maou, Emilia thầm nghĩ–

Tại sao từ đó đến giờ bản thân mình chưa bao giờ cảm nhận được một lượng ma lực mạnh đến thế này?

Tuy nhiên, gã Maou Sadao này lại chẳng bận tâm đến câu hỏi của Emilia cho lắm.

“Thiệt tình….”

Vang lên trên bầu trời là giọng nói lỗ mãng thường ngày.

“Không chỉ không lấy được bằng lái, mà ta thậm chí còn phải mượn tiền của Suzuno, và sau khi xin nghỉ một tuần, đương nhiên là ta sẽ không nhận được tiền lương trong khoảng thời gian xin nghỉ, rồi đến lúc quay về còn phải trả ơn những người đã giúp ta làm thay ca nữa, đúng là thảm họa thay nhau lòi ra mà.”

Mặc dù những lời đó chẳng hợp với phong cách của Ma Vương, nhưng nó vẫn tiến sâu vào trong lòng của Emilia hiện tại.

“Đợi sau khi trở về, ta sẽ tụng cho các người một trận ra trò. Ngoài ra, dù tháng sau ta có làm gì thì các người cũng không được than vãn. Bất kể có trượt bao nhiêu lần, ta chắc chắn cũng sẽ lấy được bằng lái. Ta thậm chí còn mua cả xe máy rồi nhá.”

“…..Thần tuân lệnh.”

Alsiel, vẫn trong tư thế khuỵu gối, cúi thấp đầu của mình.

Và rồi–

“……Xin lỗi, vì đã gây rắc rối cho anh.”

Emilia cũng thành thật xin lỗi.

Và lời xin lỗi đó thành thật đến mức bản thân cô cũng thấy ngạc nhiên.

Nhưng mà—

“Gì thế Emi? Lúc bị họ bắt, cô ăn phải thứ gì lạ à?”

Thấy tình trạng chán nản của Emi khi cô giữ lấy thánh kiếm, Maou lại là người nhíu mày.

“G, gì.”

“Cô bị ai điều khiển à? Cô thẳng thắn quá lại khiến tôi cảm thấy kỳ kỳ đấy.”

“….”

Nếu là Emilia của thường ngày, thì cô hẳn đã nổi giận lên, nhưng không hiểu sao cô lại chẳng hề có ý định làm thế.

“Tôi thỉnh thoảng cũng sẽ có lúc như thế này.”

Cô, người thừa nhận sự thành thật này, không hề giống với thường ngày.

“Mặc dù tôi không nghĩ rằng anh sẽ tha thứ…. nhưng, nếu có thể quay về Nhật bản, tôi có nhiều chuyện cần phải xin lỗi anh.”

“Ô, ồ…. nà, này, Ashiya, Emi thật sự có chút kỳ kỳ đúng không?”

Maou, người có đủ ma lực để toàn thế giới phải quy phục dưới chân mình, lại dùng ánh mắt như thể cậu thực sự cảm thấy kỳ lạ mà vừa nhìn vào Emi, vừa lên tiếng hỏi Alsiel.

“Ngài nói đúng. Nhưng…. lần này là bị ép buộc quay về Ente Isla, khiến Emilia và thần phải trải qua không ít chuyện. Liên quan đến việc Emilia hiện tại có kì hay không, chúng ta nên chờ đến lúc quay trở về Nhật rồi hẵng từ từ nói sau. Xét cho cùng, dù là chúng ta hay Emilia, cũng đều đã mất đi qua nhiều trong trận chiến khi trước rồi……”

“….Ừm.”

Maou cảm thấy ngạc nhiên trước lời của Alsiel, và ngẩng đầu lên nhìn vào căn Vân Cung đã bị phá huỷ, rồi hét lên.

“Ê, LÊN ĐÂY.”

Emilia và Alsiel cũng nhìn sang hướng mà Maou hét vào.

Rồi một hình bóng chầm chậm xuất hiện từ trong chiếc cột ánh sáng.

Bởi cột ánh sáng màu tím và ánh sáng mặt trời đang chiếu vào, nên họ chẳng thể nhìn ra được vẻ mặt của hình dáng nhỏ bé đó.

Nhưng cái khoảng khắc mà Emilia thấy được người đàn ông có tướng tá to con mà hình bóng nhỏ bé đó đang đỡ, tim cô bất ngờ đập dữ dội như thể sắp vỡ tung đến nơi.

“Emi, tôi cũng chưa từng nghĩ rằng cô sẽ tha thứ cho những gì tôi đã làm từ trước đến nay. Nhưng, như tượng trưng cho lời xin lỗi, tôi đã tìm ra một người quan trọng với cô, và giờ sẽ trả người đó lại cho cô. Haiz, mặc dù tôi chẳng làm gì đặc biệt ngoài việc tìm ra ông ấy đầu tiên, với lại mới nãy tôi cũng chỉ vô tình tìm thấy ông ấy ở trong đó, nên cũng chỉ tiện tay mang ông ấy đến đây mà thôi.”

“………..Aa.”

Đó là âm thanh phát ra từ thâm tâm của Emilia.

So với hình bóng trong ký ức của cô, đối phương dường như đã lớn hơn vài tuổi.

Nhưng cô không thể nào quên được hình bóng to lớn và mạnh mẽ đó, cùng với gương mặt điềm tĩnh của ông ấy.

Cô chắc chắn không thể nào quên được.

Thánh kiếm lập tức biến mất trong tay Emilia, và cô ấy dùng đôi bàn tay không để đỡ ấy cơ thể của người đàn ông từ hình dáng nhỏ bé đó.

Từ hơi ấm mà cô cảm thấy nơi tay mình, nhịp tim cô lại càng trở nên dữ dội hơn.

Cơ thể người đàn ông đó có cảm giác rất nhẹ.

Lúc này, Emilia Justina có một cơ thể và thánh lực mạnh mẽ đến mức mà mũi cô chỉ hơi đau một chút sau khi bị Quỷ Tướng dùng hết lực ném về phía mái nhà toà thành, cô không còn là cô bé không biết gì ngoại trừ khóc nữa.

Dù vậy, nước mắt cô vẫn tự ý rơi.

Bất kể ai có nói gì đi nữa, cô vẫn không thể tạo ra được cảm xúc thật của mình.

Và vì cô không thể tạo ra được cảm xúc thật, nên cô sẽ tiếp tục cảm thấy bối rối và không thể tìm ra câu trả lời.

Tuy nhiên một khi cô lấy được câu trả lời như thế ,thì Emilia cũng biết được.

Cô không phải Anh Hùng gì cả.

“Cha…. ơi…..”

Bên dưới thứ ánh sáng màu tím, Emilia thấy gương mặt của một người đàn ông trung niên đang thở đều đặn và ngủ với vẻ mặt yên bình.

Người cha mà cô ngỡ rằng sẽ chẳng bao giờ được gặp lại giờ vẫn còn sống, và đang nằm trong vòng tay của Emilia.

Cứ thế, con tim Emilia tràn ngập cảm giác mãn nguyện, như thể mọi cuộc chiến đều đã kết thúc.

Bản thân vốn chẳng phải Anh Hùng của Chính nghĩa gì cả.

Cô chỉ là đứa con gái Emilia của một ông nông dân, chỉ là đứa con gái muốn được đoàn tụ với người cha mà cô yêu thương mà thôi.

“Đây thật sự…. không phải…. là mơ chứ…..”

Như thể chiếc khoá nguyền rủa kiềm chặt cô đã bị gỡ bỏ, con tim Emilia dần bình tĩnh lại.

“Đây không phải mơ. Nhanh dựng kết giới đi. Còn Ashiya nữa, ngươi lùi lại một chút đi.”

“Ự…..”

“Hm? À, v, vâng.”

“Ể, a, nói, nói cũng phải….. uh!”

Chỉ đến khi anh chàng Alsiel có ma lực gây hại cho con người kia lùi lại, thì Emilia mới sực tỉnh. Cô cuống cuồng lau đi nước mắt và khai triển một lớp kết giới quanh người cha mình.

“Vậy, vụ việc lần này vẫn chưa kết thúc. Emi, Alas Ramus vẫn ổn chứ?”

“….Tất nhiên. Nãy đến giờ con bé đã đánh rất hăng với Alsiel đấy…. ể? Gì cơ?”

Emilia vừa nói vừa lau đi chỗ nước mắt không ngừng rơi, nhưng lại lập tức tỏ ra ngạc nhiên vì Alas Ramus bắt đầu làm loạn trong đầu cô.

“Ể? Cái gì, ế? Mẹ, mẹ hiểu rồi. Ra đi!”

Với tiếng hối thúc không thành tiếng của Alas Ramus, Emilia lần này không định hình hoá thánh kiếm, mà là Alas Ramus.

Đứa bé sinh ra từ Yesod Sephirah, người đột ngột xuất hiện giữa không trung, nhìn thẳng vào bóng dáng nhỏ bé vừa đỡ lấy Nord mới nãy.

“Ba ơi.”

“Yô, Alas Ramus.”

Thấy vẻ ngoài tươi vui của con bé, Maou không thể không nở nụ cười.

“Hôm nay, ba có mang đến người muốn được gặp Alas Ramus đấy.”

“….Vâng.”

Alas Ramus gật đầu như thể đã biết ý định của Maou là gì.

“Acies, đã lâu không gặp.”

Alas Ramus vươn tay về phía hình dáng nhỏ bé đó.

Trong chớp mắt, cột sáng đâm xuyên Vân Cung biến mất, và gương mặt của cô bé hiện ra dưới ánh bình minh.

Sau khi Emilia và Alsiel thấy gương mặt đó, họ hít vào một hơi.

“…..Onee-san.”

Mặc dù trông lớn tuổi hơn đáng kể, nhưng cô bé có mái tóc bạc cùng chụm tóc tím đó, vẫn trông giống Alas Ramus y như đúc.

“Ma, Ma Vương? Đứa, đứa bé đó là ai?”

“Ma, Ma Vương-sama, vậy ra đứa bé này quả nhiên…..”

“Acies….”

“Onee-san….. đã lâu không gặp.”

Hai Sephirah đối diện với nhau, một đứa thì chăm chú nhìn, còn một đứa thì nhìn vào đối phương với ánh mắt xấu hổ.

“Ừm.”

“Em giật cả mình đấy. Em chưa từng nghĩ là Onee-san vẫn trông như một đứa bé.”

“Acies đã lớn rồi nhỉ.”

Thấy nụ cười tươi như hoa của Alas Ramus, Acies nhìn xuống và đáp lại.

“….Vâng.”

“Acies?”

“……Ưm……!”

Acies với cái đầu cúi thấp, bắt đầu run lên, sắc mặt của cô bé bắt đầu méo đi, và lập tức ngập trong nước mắt và nước mũi, rồi–

“ONEE-SAAAAAAN!! EM NHỚ CHỊ QUÁ ĐIIIIIII!”

Cô bé Acies đột ngột tuôn trào nước mắt kia, mặt mũi lấm lem mà ôm chặt lấy Alas Ramus.

Lờ đi cái nhìn của những người xung quanh mình, Acies khóc to thành tiếng, và dụi dụi bộ mặt lấm lem của mình vào bụng của Alas Ramus, người trông vẫn còn giống một đứa trẻ.

“Êu, Acies bẩn.”

Mặc dù làm vẻ mặt có chút khó chịu, nhưng Alas Ramus không đẩy Acies ra.

“Onee-sannnn! Uwaaaaaaaaa!”

“Acies, đừng khóc, ngoan nào, đừng khóc!”

Thế này, có vẻ như Alas Ramus và Acies quả nhiên là chị em.

Mặc dù cô bé cũng có làm những chuyện liều lĩnh và kêu khóc đòi đuổi theo Acies, nhưng khi thấy ‘đứa em gái’ của mình, cô bé lập tức làm vẻ mặt tự hào của người chị, dùng lòng bàn tay nhỏ nhắn để vuốt tóc Acies.

“Uuuuwaaaaaaaaaaaaa!! Em cô đơn lắm đấyyyyyyyy!! Onee-san—–aaahhwuaaaaaauwaahhhhh!”

HMO10 212

“Ưm, Ma Vương?”

“Ma Vương-sama…. rốt cuộc thì…..”

Maou vừa cười gượng gạo, vừa đáp lại Emilia và Alsiel, những người theo không kịp cái tình huống bất ngờ này.

“Thế này chứng tỏ không chỉ có một cuộc đoàn tụ cảm động.”

“Ô, ồ….”

“Mặc dù không hiểu cho lắm…..”

Emilia và Alsiel nhìn nhau.

Cảm giác căng thẳng trong trận chiến sống còn kéo dài hơn mười tiếng giờ chẳng thấy đâu nữa, và ở đây, chỉ còn lại hình dạng vốn có của Ashiya Shiro và Yusa Emi, người bị những hành động kỳ quái của Maou làm cho xoay mòng mòng trong căn trọ 6 tấm tatami ở Sasazuka.

“Haiz, tóm lại, khi quay trở về, chúng ta sẽ phải tổ chức một cuộc họp gia đình lớn mới được.”

“O, oh…”

“Mặc dù không hiểu cho lắm….”

“Ây da.”

Khi đó, vang lên một âm thanh vừa không hợp với bầu không khí hiện tại, vừa thiếu vẻ tôn trọng.

Đó là một thứ âm thanh điện tử nhỏ tiếng.

Emilia và Alsiel ngơ ngác nhìn sang hai bên, Maou lục tìm trong túi áo túi quần và lôi ra một vật.

“Điện thoại di động?”

Emilia nhận ra chiếc điện thoại tàn tạ của Maou.

Phần vỏ của chiếc điện thoại gập cũ kĩ đã bị tan chảy ra bởi cái nóng, và cả phần nối của hai thân cũng đã nứt ra, để lộ ra dây điện, và cả màn hình LCD mà Maou miễn cưỡng mở ra cũng có đầy vết nứt.

“Thứ này đã trải qua rất nhiều chuyện, như bánh pháo, nhiệt độ cao, và thậm chí là rơi xuống hào, và mới nãy nó còn vô tình bị đập trúng nữa.”

Maou vừa cười một cách khổ sở, vừa đưa điện thoại ra cho Emilia xem.

“Nhưng ảo diệu lắm đúng không, dù cho màn hình và vỏ đã thành ra thế này, nhưng chỉ cần không sao là vẫn có thể dùng tiếp được. Điện thoại cảm ứng sẽ chẳng làm được chuyện như thế đâu. Cũng may là tôi đã sạc pin trước.”

Maou nhấn vào nút gọi và đưa máy lên nghe.

Dù rằng màn hình đã bị bể, nhưng cậu vẫn biết người gọi đến là ai.

“ĐỒ MA VƯƠNG ĐẦN THỐI, ANH ĐÃ LÀM CÁI QUÁI GÌ THẾ HẢ!”

Vừa nhấc máy lên, Maou liền nghe thấy một tiếng hét giận dữ, và cả cô bé Alas Ramus đứng cạnh cũng giật mình như thể nghe thấy tiếng đó.

“Lắm lời. Cũng vì hai người chậm quá nên Acies mới không đợi được nổi đấy.”

“Đó là giọng của Suzu-nee chan?”

Mắt Alas Ramus sáng lên.

Tất nhiên Maou không nhận một cuộc điện thoại bình thường, mà là ‘Idea Link’ do Suzuno gửi đến.

“BÊN TÔI CŨNG GẶP PHẢI TÌNH HUỐNG BẤT LỢI! TẠM QUÊN CHUYỆN ĐÓ ĐÃ, ANH ĐÃ LÀM CÁI QUÁI GÌ THẾ! TẠI SAO QUÂN TÌNH NGUYỆN LẠI GIỐNG NHƯ DOMINO MÀ NẰM LA LIỆT TRƯỚC VÂN CUNG THẾ NÀY!”

“Hử? Cô đang ở nơi có thể thấy được lâu đài à? An tâm đi. Mặc dù tông trúng nhiều chỗ, nhưng tôi sẽ sửa xe máy đàng hoàng sau…..”

“TRẢ LỜI CÂU HỎI CỦA TÔI TRƯỚC! SỨC MẠNH CỦA ANH HỒI PHỤC RỒI SAO? CƠ MÀ ANH LẠI DÁM LÀM HỎNG XE MÁY CỦA TÔI! CÁI ĐỒ…..”

“Acies, chụp.”

“Ể? Huh? Ế? Uh, ể? Alo, Suzuno?”

“Acies? Là Acies à?”

“Vâng, uh, ưm……”

Acies dụi dụi chiếc mũi cùng đôi mắt sưng đỏ của mình, rồi nói với cái lưỡi lè ra.

“Cứ nghĩ đến chuyện Onee-san ở gần là em lại thấy phấn khích.”

“05:06, March 1, 2018 (UTC)05:06, March 1, 2018 (UTC)05:06, March 1, 2018 (UTC)05:06, March 1, 2018 (UTC)”

“Suzuno, em chẳng hiểu chị đang nói gì cả! Hm? Chuyển máy cho Maou? Vâng.”

“….Đại khái là thế đấy.”

“ĐẠI KHÁI CÁI ĐẦU ANH ẤY! NHÌN XEM ANH ĐÃ LÀM GÌ KÌA!”

“Hm? Làm gì?”

Maou nhìn xuống, bức tường của Thiên Thủ Các Vòm Trời Azure, còn được gọi là tuyến phòng thủ của cung điện, đã hoàn toàn phủ trong gạch ngói rơi đổ của toà thành, và chẳng còn nhận ra được hình dạng ban đầu của nó nữa.

“CHA CỦA EMILIA VÀ HOÀNG ĐẾ AZURE THỐNG NHẤT ĐANG Ở TRONG ĐÓ ĐẤY!”

“Tôi biết.”

“…..HẢ?”

Tiếng Suzuno ngạc nhiên đến mức như muốn phụt cả nước miếng, thông qua Idea mà truyền sang.

“Khi tôi bảo Nord giúp tôi nhận lại Acies, thì ma lực của tôi đã quay trở lại.”

“Đợi, đợi đã? Nếu, nếu vậy, Emilia đã đoàn tụ với cha cô ấy rồi sao? Hoàng đế Azure thống nhất thì sao rồi?”

“Ừm, yên tâm đi. Libicocco sẽ đưa lão già đó đến chỗ cô. Dường như Ashiya đã ra lệnh kĩ lượng cho chúng từ trước. Tôi nghe bảo cô đã từng thành công thâm nhập vào chỗ này?”

“Cái gì? Asiel? Tôi thật chẳng hiểu anh đang nói gì cả?”

Cũng chả trách Suzuno lại hỏi thế.

Mặc dù họ không trò chuyện được lâu nên không biết chi tiết như thế nào, nhưng Maou đại khái biết rằng Alsiel, người đang đứng cạnh cậu và chờ lệnh, đã giải thích như thế nào với Libicocco.

Có vẻ như hầu hết quân Hakin đã bị đuổi ra khỏi hoàng đô, Vòm Trời Azure.

Đây chủ yếu là để tránh xảy ra một trận chiến quy mô lớn với Quân Tình Nguyện tại thủ đô, trong cái tình huống mà dính líu đến cả Hoàng đế.

Nếu một trận nội chiến xảy ra trong thủ đô, bất kể người hay quỷ cũng sẽ xuất hiện nhiều thương vong, và theo như lời giải thích của Gabriel, mục tiêu của Thiên Giới chỉ có duy nhất việc để Emilia chiến thắng trong trận đấu với Alsiel.

Alsiel, người nhận thấy không cần phải tạo ra những hy sinh không cần thiết trong tình huống này, trong một khoảng thời gian ngắn đã tự mình xoay sở để tránh khỏi trận chiến tranh giành hoàng đế quy mô lớn kia.

Tất nhiên lý do mà Alsiel có thể làm được chuyện như thế, một phần công lao cũng là nhờ vào ‘đạo diễn’ của màn kịch đang làm việc ở hậu trường, nhưng Maou không biết về chuyện đó.

Điều duy nhất Maou biết, chỉ có duy nhất cái ‘lý do’ mà Alsiel thực hiện hành động đó.

Lý do mà Quỷ tướng Alsiel, sở dĩ không muốn xuất hiện quá nhiều thương vong trong thần dân và quân lính của Afashan đang bị Thiên Giới thao túng để rồi dẫn đến tình cảnh đất nước lâm vào hỗn loạn.

Tuy nhiên lý do đó–

“…..”

“Ể? Sao thế?”

Emilia hỏi khi để ý thấy ánh mắt của Maou, nhưng Maou lặng lẽ lắc đầu.

tuyệt đối không thể để cho ‘loài người’ biết được.

“Xin lỗi, khi khác sẽ nói rõ hơn. Chi tiết của thế giới loài người tôi sẽ giao lại cho cô. Tôi giờ cũng đang bận. Nhờ cô nhé, Hội đồng Chỉnh đốn Giáo lý. Dùng lão già đó cho tốt. Trăm sự nhờ cô.”

“Á, Ma Vương….”

Để dẹp chuyện sang một bên, Maou dập máy khi cậu nói thế, rồi ngẩng đầu lên và nói.

“Ashiya, toàn bộ chúng đấy à?”

“Thần e là thế. Cơ mà đây là lần đầu tiên thần thấy gã giáp đỏ đó.”

Alsiel, người cũng cảm thấy tình huống kì lạ, đứng dậy và gật đầu.

“Ta đã hoàn toàn bỏ lỡ màn diễn thứ nhất, vậy tiếp theo là màn diễn thứ hai rồi sao?”

“Cũng tại những người phụ trách sân khấu này không được kiên nhẫn cho lắm.”

Theo ánh nhìn của Alsiel, vẻ mặt của Emilia, Maou, Alas Ramus, và Acies trở nên nghiêm túc hơn.

Nơi bầu trời lộng gió của Vòm Trời Azure, hiện ra bóng dáng ba người.

Mặc dù lần nào cũng không muốn gặp mặt, nhưng đang đứng chỗ đó đều là những gương mặt quen thuộc.

“Mặt trắng giả…..”

Giọng nghiêm nghị của Alas Ramus đang vuốt tóc Acies, tan biến vào trong gió.

Olba, từ bên dưới dõi theo đám Maou, vẻ mặt vô cùng lo âu.

Tình huống này rõ ràng không nằm trong kế hoạch.

Quan sát kĩ hơn, hoảng loạn và hoài nghi đã bắt đầu lan ra khắp Quân Tình Nguyện Fangan— và kể cả trong đám lính Hakin nữa.

Cuộc chiến đột nhiên ngưng kia, cùng với thứ ánh sáng màu tím đâm xuyên trời.

Các binh sĩ hiện giờ đang nhìn lên Anh Hùng và Quỷ Tướng, những người mới nãy còn đấu một trận vượt xa toàn bộ trí tuệ loài người, nhưng giờ họ lại vây quanh một người như thể một gia đình thất lạc nhau đã lâu..

Tất nhiên, ‘Quân đội của Vua’ nãy giờ đuổi theo phương tiện di chuyển kì lạ kia hiện đang ở trong một tình trạng kì quặc.

Mặc dù không hiểu sao Ma Vương Satan vẫn giữ trạng thái giống như khi cậu ở Nhật bản của thế giới khác, nhưng tóm lại, ‘bọn chúng’ không thể không thấy tình huống này được.

Sự cản trở của Ma Vương Satan đáng ra không xuất hiện trong kịch bản của ‘bọn chúng’.

Nhưng một khi ‘bọn chúng’ xuất hiện, thì cả Ma Vương Satan cũng không thể cân nổi.

Vừa nghĩ đến đó, ‘những kẻ’ mà Olba đã đặt lòng tin vào, xuất hiện trên bầu trời đằng xa.

Dù là hai con Malebranche đang chịu trách nhiệm cản Olba, hay là Emilia với Alsiel trên trời, họ cũng nhìn về phía ‘bọn chúng’ khi thấy ‘bọn chúng’ tiến lại gần.

Đúng vậy, mọi chuyện vẫn chưa kết thúc.

Chỉ là ‘kẻ địch’ mà ‘họ’ phải cùng với Emilia đánh bại đã tăng lên một chút.

Trong tình huống tệ nhất, chỉ cần dựa vào sức mạnh của ‘bọn chúng’, thì muốn tiêu diệt toàn bộ những kẻ đang ở giữa không trung để giải quyết vấn đề cũng không phải là không thể.

“Gabriel….!”

Ngay lúc Olba định gọi và tiến lại gần chỗ ‘bọn chúng’—

“Thật tốt khi thấy ngài vẫn khoẻ, Olba-dono.”

Một luồng sát khí lạnh băng đâm xuyên Olba từ phía sau.

Ông ta có ấn tượng với cái giọng nữ tinh lanh đó.

“Tôi chưa từng nghĩ rằng Olba-dono đã biến mất ở thế giới khác đây, lại đang ở Afashan.”

“Cô, cô là…..”

“Tuy nhiên…… lại có chuyện hối tiếc đến mức thậm chí che lấp cả niềm vui mà tôi cảm thấy khi được gặp lại Olba-dono mà tôi vô cùng kính trọng đây, và đó là việc tôi phải đứng vào địa vị hỏi tội của Olba-dono. Tôi không thể bỏ qua hành động phản bội Giáo hội đen tối và hèn hạ mà Olba-dono đã gây ra từ trước đến nay được.”

Lúc đó, sau khi cùng Olba thấy được chủ nhân của giọng nói xuất hiện từ sau lưng, người cất tiếng ngạc nhiên lại là Farfarelo.

“A, cô là….. vậy, chẳng lẽ cô là người mới chạy xe máy sang sao?”

Farfarello cúi đầu chào vị tân ‘Quỷ Tướng’ mà hắn đã được gặp trên sân thượng toà thị chính Tokyo.

“”Crestia Bell…””

Tiếng rên rĩ của Olba chồng lên lời chào của Farfarello.

Thẩm phán viên đứng đầu Hội đồng Chỉnh đốn Giáo lý của Giáo hội, Kamazuki Suzuno– còn được biết đến với cái tên Crestia Bell, nói với một giọng hoàn toàn điềm tĩnh.

“Đáng tiếc đó không phải tôi. Tôi mới từ Tây Lục địa về đây thôi. Cái người lái xe máy hiện đang ở trên kia ấy.”

“Cái gì?”

Một thứ cảm giác phức tạp loé qua vẻ mặt của Bell, sau khi liếc nhìn lên trời, cô lập tức kiềm chế vẻ mặt của mình lại, và nói với Farfarello.

“Tộc trưởng Tộc Malebranche, chỉ trong khoảng thời gian này, ta, với thân phận Quỷ Tướng Crestia Bell của Tân Quỷ Quân, ra lệnh cho các ngươi.”

“C, cái gì? Tân Quỷ Tướng? Farfar? Thế này là thế nào?”

Có vẻ như Barbariccia không biết gì về chuyện này và ngạc nhiên mà kêu lên, Farfar từ bên cạnh dừng hắn lại.

“Ngài Barbariccia.”

“Nhưng, nhưng…..”

“Vậy, tân Quỷ Tướng, ngài có mệnh lệnh gì?”

“B, Bell, cô đang định làm gì…..”

Bell lờ đi câu hỏi của Olba và nói thẳng.

“Tộc trưởng cùng thành viên trong tộc Malebranche, từ giờ miễn là các ngươi đồng ý bình tĩnh nghe theo lệnh của ta, Ma Vương Satan sẽ tha thứ cho những hành động tự ý của các ngươi, và cho phép các ngươi quay về bên Đại Thượng Thư Camio, vua uỷ nhiệm của Ma Vương.”

“Con, con người, ngươi biết Ngài Camio sao?”

Lời của Bell khiến Barbariccia cảm thấy vô cùng kinh ngạc, Farfarello khẽ gật đầu đáp lại.

“Vâng. Thần đồng ý làm theo lệnh mà Tướng Quân đưa ra.”

Tộc trưởng tộc Malebranche, với ánh mắt sắt lẻm mà nhìn lên chủ nhân thật sự của chúng, Maou Sadao – cũng chính là Ma Vương – và ba bóng dáng mà cậu ta đang đối mặt.

“Chuyện đã thành ra thế này, thần cũng không định biện minh cho hành động ngu xuẩn của bọn thần nữa. Nhưng từ kết quả, chúng ta đã bị Olba và người của Thiên Giới phản bội, và lãnh phải nhiều thương vong. Nên bọn thần cần phải chịu hình phạt thích đáng.”

“Sự hiểu biết lanh lợi của ngươi rất có ít đấy….. Olba-dono chắc không có ý kiến gì đâu nhỉ?”

Bell toả ra một thứ sát khí khiến người khác không tài nào nhúc nhích được.

Lúc này, cô gái trước mặt Olba không còn là đứa con gái làm việc dưới trướng hắn, phụ trách nhiệm vụ điều tra thần thánh và những công việc ngầm nữa.

Và vì cô ngay trước mặt hắn, nên Olba mới có thể cảm thấy rõ một sự tự tin phát ra từ ánh sáng và công lý, cùng với niềm tự hào của bản thân, sức mạnh và sự quyết đoán sinh ra từ nó.

“Cô, cô đang nói gì thế, cô bị sao vậy hả…..”

“Olba-dono, dù là quá khứ hay hiện tại, mong ước của tôi vẫn không thay đổi. Điều ước duy nhất của tôi là mong rằng thế giới này cho phép mọi người dân bước về phía một con đường tín ngưỡng tươi sáng tràn ngập trong công lý và hoà bình. Tôi chỉ đơn giản lấy được một con tim quyết đoán đủ biến điều này thành mục tiêu của mình khi tôi ở thế giới khác mà thôi.”

Sau khi điềm tĩnh nói thế, Bell lại nhìn lên 3 gã đang đối mặt với bọn Maou.

Cô không thể nhầm lẫn được, gã to con mặc giáp đỏ, là gã đã phá huỷ niềm tin cuối cùng mà cô dành cho vị thần cô tin tưởng, Kamael.

Gã còn lại mà cô chưa từng gặp qua, theo như những gì Maou và Emi miêu tả, chắc hẳn là thiên thần tên Raguel.

Còn với tên cuối cùng, giờ đã không còn cần phải xác minh thân thế của hắn nữa.

Thân hình to tướng, và luôn làm nụ cười lông bông như thể đang xem thường người khác, mặc một chiếc áo thun ‘I LOVE LA’ ngứa mắt, thiên thần hộ vệ của Sephirah Yesod, Gabriel.

“Yô, rốt cuộc thì mấy tay đạo diễn hạng ba các ngươi cũng chịu thò mặt ra.”

Maou nở nụ cười không sợ sệt trước mặt đám thiên thần.

“…..Thật tình, ngươi còn định cản trở bọn ta bao nhiêu mới đủ đây.”

Sắc mặt của Raguel như méo đi vì tức giận.

“Satan………………! SATAN!!”

Còn với Kamael, hắn đã không còn quan tâm liệu Maou có đang ở quỷ dạng hay không, và cứ hễ thấy mặt Maou là hắn lại trở nên giận dữ một cách thái quá, rống lên một cách rời rạc như thể dung nham sắp sửa trào ra từ miệng.

“Lần này bọn ta chắc chắn sẽ không để ngươi chạy thoát đâu. Mặc dù ta nghe bảo bữa trước ngươi đã đánh bại Kamael với ưu thế tuyệt đối, nhưng giờ chúng ta đang ở Ente Isla. Trong bầu không khí của thế giới này, thánh lực chiếm tỉ lệ áp đảo hơn, Ma Vương, ngươi không thể nào đánh thắng bọn ta đâu.”

“Raguel, ngươi chỉ nên nói thế sau khi đánh thắng thôi. Bằng không sẽ thấy xấu hổ nếu ngươi lại thua trận đấy. Ta vẫn là trùm của ác ma, và vào những lúc thế này, ta sẽ chế nhạo ngươi hết mức đấy.”

“Ai thắng ai thua tí nữa là biết ngay. Và có vẻ như ngươi không có cái thứ sức mạnh kì lạ giống cái hồi ngươi đánh bại Kamael.”

Maou không còn chú ý vào Raguel nữa, mà thay đổi mục tiêu của mình.

“…Vậy, ngươi định làm gì đây Gabriel, đánh luôn à?”

Maou quay sang Gabriel, người đang khoanh tay đứng cạnh Raguel, đối phương gật đầu với cái thái độ chẳng chút động lực, rồi nói.

“Hm, nếu thật sự là muốn đánh hay không, thì chắc hẳn là đánh?”

“Còn với tên còn lại,….. có vẻ như ta không cần phải hỏi nữa rồi.”

Cái khoảng khắc Kamael thấy Maou là hắn đã lườm cậu với bộ dạng khát máu.

Mặc dù không thấy cây đinh ba mà hôm bữa hắn dùng ở trường cao trung Sasahata đâu, nhưng từ kinh nghiệm của mình, đám Maou biết rằng dù tổng lãnh thiên thần đánh tay không, chúng vẫn có thể phô diễn thứ sức mạnh áp đảo.

“Vì sự hoà bình của Thiên Giới, bọn ta phải đánh đuổi ác ma khỏi Ente Isla. Ma Vương Satan, ta chắc chắn sẽ không để ngươi chạy đến cản trở đâu.”

Tuy nhiên Maou lại cười thành tiếng trước lời của Raguel.

“Các ngươi quả nhiên có nói thế nào cũng vẫn là hạng ba. Về chuyện đó, vị Anh Hùng kính mến đây đã làm xong từ lâu rồi. Bất kể là hành động hay quy mô, cũng sẽ chỉ lu mờ đi khi so sánh với cô ta thôi, vậy mà ngươi vẫn khoa trương bảo rằng muốn ‘thanh trừng loài quỷ’ sao? Dù muốn bắt chước mấy bộ phim nổi tiếng, ngươi cũng cần phải cố gắng hơn đấy, hạng B ạ!”

“Hắn vẫn chẳng thay đổi tí nào.”

Khoé miệng Emilia không thể nhịn nổi mà biến thành một nụ cười bởi lời càm ràm giận dữ quen thuộc này.

“Muốn nói gì kệ ngươi, dù sao điều này cũng cần thiết cho kế hoạch của bọn ta. Và dù cho Emilia có ở phe các ngươi……”

Ánh mắt hèn hạ chẳng hề hợp với một thiên thần của Raguel khiến khoé miệng Emilia co quắt lại trong phẫn nộ.

“Sau này cô ta muốn làm thế nào? Cô muốn trở thành kẻ thù của bọn ta thì cũng được thôi, nhưng sau khi giúp đỡ Ma Vương Satan ngay trước mặt bao nhiêu người như thế, lại còn phản bội loài người, cô định sau này làm thế nào đây?”

“….Ự!”

“Đừng quên rằng cánh đồng của cha cô vẫn còn nằm trong tay của Olba và bọn ta. Nếu giờ cô dám chống đối, thì không chỉ Ma Vương, mà cả người cha mà cô đã không được gặp mặt bao lâu nay cũng sẽ bị bọn ta xoá sổ đấy.”

“Hử? Cánh đồng của cha?”

Mẫu tin mà lần đầu được nghe này khiến Maou không thể không quay sang Emilia.

Emilia không thể nhìn vào mắt Maou, cô cúi đầu đỏ mặt.

Từ góc độ của Maou, cậu chắc chỉ nghĩ rằng Emilia vì cố chấp với những thứ không quan trọng mà đã tự trói buộc bản thân mình.

Nghĩ đến việc sẽ bị cậu xem thường, con tim Emilia vì bất lực mà rơi vào chán nản.

“….Haiz, ừm, thôi quên đi.”

Tuy nhiên, bất ngờ là Maou không mắng câu gì như ‘cô bị ngu à’.

“Mỗi người có một thứ quan trọng riêng. Haiz, nhưng thế này….”

Rồi Maou nhìn lại Raguel với vẻ mặt bực tức.

“lại càng cho thấy các ngươi hạng ba như thế nào. Các ngươi nghiêm túc đến cỡ nào vậy? Đến cả tên biến thái khó đỡ kia còn định dùng chính sức của mình để biến ước muốn của bản thân hắn thành sự thật, về mặt đó Sariel còn tốt hơn các ngươi gấp trăm lần đấy.”

Vẻ mặt của Maou biến méo đi vì kinh tởm, và cậu đấm vào lòng bàn tay mình.

“Tóm lại.”

Maou nhổ ra.

“Mặc dù ta không biết cánh đồng lúa nhà Emilia nằm ở đâu, nhưng miễn là bọn ta lập tức giải quyết các ngươi ở đây, bọn ta sẽ không còn phải lo chuyện nơi đó bị phá huỷ nữa. Acies, mặc dù Nord giờ thế này, nhưng em vẫn có thể chiến đấu đúng chứ?”

Maou hỏi Acies để xác nhận.

Mặc dù Acies đã chuyển đối tượng hợp nhất từ Maou sang Nord khi cô bé phát hiện ra rằng Nord đang được Lobicocco bảo vệ trong Vân Cung, nhưng từ lời giải thích của cô bé, nếu ‘Yadogiri’ Nord đang ở trong trạng thái bất tỉnh, sức mạnh của Acies cũng sẽ bị yếu đi.

“Aughhhh… hừm, nhưng Maou này, anh định dạy bọn chúng một bài học đúng không? Vậy em có một cách hay hơn đấy. Nếu là ở đây thì có thể làm được.”

Mặc dù nước mắt nước mũi vẫn chưa dừng, nhưng Acies vẫn đáp lại lời gọi của Maou, và cơ thể cô bé bắt đầu toả ra thứ ánh sáng màu tím.

“Này, cái người trông rất chi là cứng kia.”

“Hửm? A?”

Acies thong dong tiến lại gần Alsiel.

“Maou ở chỗ này cứ ói suốt. Chắc hẳn vì nền tảng là thánh lực, nhưng cái này có cảm giác có thể thành công, nên em sẽ chấp nhận.”

“Cái gì? Ê, này! Cô đang đặt tay lên chỗ nào thế…. dừng lại! Giữ ý tứ chút đi! Cô đang làm quái gì thế!”

Acies túm lấy cổ của Alsiel, người đã khuỵu gối trước mặt Maou, và dùng sức mà kéo anh ta lên, tay không vỗ xuống lớp giáp cứng cáp phù hợp với hình tượng của một tướng quân.

“Aaa! Thế bất nào! Khó, khó khăn lắm mới….!”

Đó không phải tiếng kêu của Alsiel, mà là của Ashiya Shiro.

Bộ giáp cùng chiếc áo choàng trang nghiêm mới toanh mà tướng quân mặc, dưới sự tàn phá của cô bé mảnh ‘Yesod’, đã dần nát tươm ra.

Khi nghĩ đến chỗ tiền và công sức bỏ vào thứ trang bị này, cùng với sự trang nghiêm của một tướng quân, ‘Ashiya Shiro’ không thể không thảm thiết kêu lên.

“Quả nhiên là có!”

Acies, người lột đồ tên Quỷ Tướng đáng sợ thành bán khoả thân, giữ lấy ‘thứ đó’ một cách thỏa mãn.

Đó là một mảnh ‘Yesod’.

Là mảnh ‘Yesod’ mà Olba đã mang đến Quỷ Giới, thứ khiến cho quả cầu liên lạc của Ciriatto phát sáng và cuối cùng là rơi vào tay Barbariccia. Nó không phản ứng mạnh với thánh lực, mà là ma lực.

“Sau khi thấy thứ này, em nghĩ rằng người này có khi cũng có khả năng.”

“Thế, thế là sao?”

Lờ đi anh chàng Alsiel hét lên bởi danh hiệu Tướng Quân của mình bị tổn thương kia, Acies làm dấu chiến thắng với Maou, có vẻ như cô bé đã hết hứng thú với Alsiel và nhanh chóng bay về bên Maou.

“Này…. làm, làm gì thế hả?”

Acies ôm chặt lấy Maou, và đưa trán mình về phía cậu.

Kể cả trong tình cảnh này, Emilia vẫn đỏ mặt vì cô thấy cảnh mặt của Maou và Acies ở sát nhau đến thế.

“….Phải ha, người bình thường chắc cũng sẽ nghĩ thế. Nhưng không phải do mình suy nghĩ quá nhiều. Có bị hiểu lầm cũng khó mà tránh được.”

Ngay lúc Emilia nghe thấy giọng nhẹ nhõm vì chuyện gì đó của Maou, tầm mắt cô bị phủ bởi thứ ánh sáng màu tím.

Trong ánh sáng đó, trán Maou và Acies trạm vào nhau.

“Để ‘hiểu’, thì rốt cuộc vẫn không thể không chạm trán vào nhau.”

Và rồi thứ đó kích hoạt.

Tóm lại, Emilia đã cố hết sức chỉ để tránh cho lớp kết giới quanh cha cô bị vỡ.

Khi cô cuối cùng cũng xoay sở mở được mắt ra, một cảnh tưởng kì lạ hiện ra trước mặt cô.

Dòng chảy siết của màu tím, và màu đen.

Có lẽ có thể miêu tả bằng gió, ánh sáng, bóng tối và cát.

Đó là dòng chảy của màu đen và tím thuần tuý.

Bầu trời tượng trưng cho sự vĩ đại vào đẹp đẽ của Hoàng Đô, bị nhuộm trong đen và tím, rồi một giọng trầm vang lên.

“Ta đúng là có những tên thuộc hạ được việc.”

Dù vậy, nó nghe vẫn rất lông bông.

“Ashiya, cũng may là ngươi mang theo mảnh này đấy.”

“Ể?”

“Một mảnh đã tiếp xúc với ma lực trong một khoảng thời gian dài….. nhờ ngươi, mà Acies dường như đã tương thích với ta hơn.”

“….Fweheh~”

“?”

Cái khoảng khắc mà dòng chảy đen tím biến mất, người xuất hiện từ bên trong là Maou, vẫn giữ hình dạng con người, nhưng cơ thể cậu lại tỏa ra thứ ma lực áp đảo, cùng với–

“Chuẩn bị tinh thần đi, đám thiên thần thối!”

Cô bé Acies Ara, người có đôi mắt đỏ rực lên, làm một vẻ mặt dữ tợn.

“Maou! Làm thịt chúng!”

“Ooh.”

Vừa nói những lời nguy hiểm đó, Acies vừa nhe răng cười, và sau khi phát ra ánh sáng thứ ba của mình, cả người cô bé lập tức biến thành các hạt ánh sáng, bị hút vào người Maou.

Emilia choáng váng dõi theo cảnh tượng này.

Đó chẳng phải là thứ hiện tượng xảy ra khi Alas Ramus hợp nhất với Emilia sao?

Tuy nhiên sau đó không chỉ Emilia, Alsiel, Bell, hai tên tộc trưởng Malebranche, với Olba, mà cả đám lính Hakin đang chờ bên dưới, tất cả đều sốc nặng trước chuyện xảy ra tiếp theo.

“……’Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh’…..?”

“Acies, là em gái.”

Khi mọi người đang lãnh phải cơn sốc bởi thanh thánh kiếm mới, thì chỉ mình Alas Ramus là nói với ánh mắt rõ vui mừng.

“Em, Em gái? Con, con đang nói đứa trẻ tên Acies Ara đó ư?”

“Vâng. Acies, là em gái. Nửa kia của ‘Yesod’.”

“Nửa kia…..”

Emilia tỏ ra kinh ngạc trước lời của Alas Ramus.

Từ đó đến giờ, cô chưa từng nghĩ về ý nghĩa đằng sau cái tên — ‘Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh’.

Bởi vẻ ngoài của thánh kiếm thay đổi dựa trên độ dày đặc của thánh lực mà nó được cung cấp, nên Emilia đã tưởng rằng đó là ý nghĩa của ‘tiến hoá.”

Còn cái ‘Đơn cánh’, cô tưởng đó chỉ là một cái tên.[16]

Tuy nhiên—

Chỉ có một cánh, thì không thể phát huy được hết sức mạnh.

Bất kì thứ gì muốn dang cánh bay liệng trên bầu trời, cũng cần phải có một đôi cánh.

Nếu đã vậy, thì đâu đó chắc chắn phải còn một ‘Đơn cánh’ khác.

“Nhưng, nhưng đó là một thanh thánh kiếm, đúng chứ? Tại sao Ma Vương lại có thể…. và ‘thánh kiếm’ đó đang toát ra ma lực…..”

“Mảnh vỡ của ‘Yesod’ dường như không bị hạn chế bởi thuộc tính thánh.”

Người đáp lại Emilia, là anh chàng Alsiel đang cố sửa lại bộ đồ và lớp giáp bị vỡ của mình.

“Chúng ta dường như đều mang một hiểu lầm to lớn về sự tồn tại của Sephirah. ‘Thứ’ thuộc về cô và Alas Ramus, với ‘thứ’ thuộc về Ma Vương-sama và cô bé đó, chắc chắn không phải kiếm thánh gì….. chỗ này thiếu mất một cái cúc áo…..”

“‘Yesod’ là nhánh liên kết sinh mệnh với sinh mệnh, linh hồn với linh hồn. Con đã luôn ở cùng với Acies.”

“Nhánh liên kết linh hồn…..?”

Emilia vẫn chưa tiêu hoá được lời của ‘con gái’ mình—

“Ba ơi, cố lên!”

như được thúc đẩy bởi tiếng cổ vũ của Alas Ramus, trận chiến của Satan đã bắt đầu.

“Hm?”

“….Ự!”

“Woah!”

Chỉ có thế, ba tên thiên thần đã trở nên cảnh giác theo phản xạ.

Chỉ đơn giản nâng thanh thánh kiếm lên.

Cũng đã đủ để đám thiên thần trở nên lo lắng.

Kết hợp lượng thánh lực không thể đo nổi của Maou khi cậu ở thời kì mạnh nhất lúc xâm chiếm Ente Isla, với đứa bé Acies Sephirah khóc từ nãy đến giờ, cùng với mảnh vỡ mà Olba đã mang đến Quỷ Giới và được đưa lại cho Alsiel qua tay Barbariccia, chính là mạnh đến cỡ đó.

“Haiz, tóm lại.”

Maou nhổ một cách khó chịu.

“Ta sẽ dập các ngươi trong nháy mắt. Như thế, cuộc chiến bên dưới có thể giải quyết bằng cách thương lượng với loài người, và cánh đồng ở nhà của Emi, dù là ở đâu, cũng có thể tránh khỏi việc bị phá huỷ. Mấy chuyện thừa thãi thì cứ để sau hẵng nói.”

“Cái….. ugoh!”

Những người có mặt đều không nghe hết lời của Maou, và khi chúng để ý lại, Raguel đã bị đánh bay bởi một cú chấn động mạnh.

Chẳng ai có thể thấy rõ chuyển động của Maou.

Kể cả Gabriel và Kamael cũng chỉ thấy tên Raguel vốn dĩ đang đứng cạnh chúng lập tức bị biến thành Maou.

Thứ âm thanh không thể bắt kịp chuyển động của Maou, giờ chỉ lan ra xung quanh như một sóng xung kích, có thể thấy rằng tốc độ mới nãy của cậu đã vượt xa tốc độ âm thanh.

Emilia dùng một lớp kết giới để bảo vệ Nord và Alas Ramus, Alsiel cũng tập trung bảo vệ bản thân để tránh quần áo bị rách lần nữa.

Sau khi thấy Raguel bị đánh bay đi, Kamael và Gabriel gọi Hắc Đinh Ba với Durandal ra theo phản xạ, nhưng những hành động đó đều vô nghĩa.

“Satan…… hôm nay ta chắc chắn phải giết chết ngươi…..”

“Này Kamael? Nếu giờ ngươi không bình tĩnh lại một chút thì sẽ tệ lắm đấy?”

Một vẻ run rẩy hiếm có hiện lên trên mặt của Gabriel, mũi Hắc đinh ba của Kamael hiện ra thứ sát khí tựa như lưỡi kiếm, và gương mặt hoàn toàn bị che phủ bởi lớp giáp kia cũng truyền ra nỗi căm phẫn đủ để khiến người khác cảm nhận được vẻ mặt bên trong.

“Giết chết Satan Giết chết Satan GIẾT CHẾT SATAN GIẾT CHẾT SATAN GIẾT CHẾT SATAN GIẾTTTTTTTT!

“….Ta nói này, ta thật sự chưa từng gặp ngươi bao giờ mà.”

“SATANNNNNN! UOHHHH!!”

Như thể đối mặt với một cây kiếm tre, Maou dùng thánh kiếm nhẹ nhàng đỡ lấy mũi thương nhanh đến mức đủ để tạo ra chân không kia.

“Uhm?”

“Hêy”

Maou không bỏ qua sơ hở này, và chém ngang vào tên Kamael ở phía bên phải mình, đồng thời bắn ra một quả cầu năng lượng màu đen vào tên Gabriel ở phía bên trái mình.

“SATANNNNNUGH!!!”

“Ugah!”

Hai tên thiên thần hoàn toàn theo không kịp tốc độ của Maou, đinh ba của Kamael bị chẻ làm hai bởi nó không thể đỡ được sức mạnh của cú chém, và tên Gabriel không thể xoá bỏ hoàn toàn chấn động kia, bị đánh bay xa về phía sau như Raguel.

Đôi mắt của Maou, người ném đám thiên thần sang ba hướng khác nhau, rực lên vẻ giận dữ như thể lấy từ mặt trăng màu đỏ trên trời, cậu ngạo mạn nhìn chằm chằm và cái bọn đang làm trò hề kia.

“Ta rất tức giận. Bởi vì các ngươi lại dám cố tình chơi đùa và bắt nạt đồng đội của ta, thuộc hạ của ta, thần dân của ta, và cả con người mà ta định thống trị. Vì thế mà hôm nay ta chắc chắn không để cho các ngươi đi dễ dàng thế đâu!”

“Kh, khoan đã!”

Emilia nhanh chóng gia cường cho kết giới của cha cô ấy, nhưng chẳng lâu sau lại lo lắng đưa ông ấy ra sau lưng mình, đó là vì tầm mắt của Emilia chẳng thể theo kịp được chuyển động của Maou.

Gabriel và tên thiên thần xa lạ mặc đầy giáp kia, chắc chắn có sức chiến đấu vượt xa loài người, nhưng đám thiên thần có khả năng khiến Maou và Emilia nhảy múa trong lòng bàn tay mình khi ở Nhật, giờ lại đang bị xoay mòng mòng bởi một mình Maou, người thậm chí còn chưa vào quỷ dạng.

Thanh ‘Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh’ mới, cắt thanh kiếm Durandal (cả cán kiếm) vẫn còn chút hư hỏng kia thành hai; nắm đấm của Maou đập vỡ lớp giáp mới của Kamael chẳng khác gì xé rách một tờ giấy.

Về phần tên Raguel xoay sở phục hồi trở lại sau đòn tấn công mới đầu, Maou thậm chí không dùng đến tay, mà chỉ với luồng không khí toát ra từ mắt mình, mà một phần mái tóc xoăn ngứa mắt đó đã bị thổi bay.

“Đợi, đợi đã, thế này lộn xộn quá….. uwaaahhhh!!”

Ngay lúc bả vai Gabriel vì ăn phải một nhát chém từ lưỡi thánh kiếm của Acies mà chảy ra một đường màu đỏ, và hắn lộn nhào–

“SATAN, SATANNNNN!! CHÓ CHẾTTTTT”

Tên Kamael với bộ giáp bị đấm vỡ trong một đòn kia, rên lên đau đớn—

“Chuyện, chuyện gì thế này, ngươi có thật là tên Satan mà Gabby đã từng đùa giỡn trong lòng bàn tay không đấy?”

Còn với Raguel, kẻ có mái tóc xoăn trông như mấy mảnh ghép hình, có lẽ cũng giống như khi trước hắn từng nói về chuyện không giỏi khoản đánh đấm, hắn thậm chí không thể tiến lại gần được Maou.

“Hừm, vì con gái ta đang nhìn, là một người cha, ta sẽ phải cố gắng hơn bình thường, yosh!”

“Ựựựựựự!”

Maou dùng ‘Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh’ như thể đang khinh thường Raguel mà vẫy lưỡi kiếm về phía hắn, kẻ rõ ràng nằm ngoài tầm tấn công của cậu.

Tuy nhiên, như thể kết hợp với quỹ đạo vung của cây kiếm, Raguel bị chém bởi lưỡi kiếm vô hình, và sức mạnh mà Maou giải phóng trong cái khoảng cách rõ ràng trông rất xa kia, lại để lại vô vàn vết thương nhỏ trên người Raguel.

Phân đoạn 3Edit

Olba, Barbariccia, Farfarello và Quân Tình Nguyện ở dưới đất chỉ biết choáng váng mà dõi theo trận đấu này.

Tình huống diễn ra bên trên đã hoàn toàn vượt xa mức độ hiểu của họ.

“Mình, mình chưa từng nghĩ rằng tổng lãnh thiên thần, lại có thể…..”

Kẻ rùng mình nhất trong tình huống này là Olba.

Hắn vốn dĩ tin tưởng mãnh liệt rằng nếu có xảy ra chuyện gì, tổng lãnh thiên thần sẽ dùng thứ sức mạnh áp đảo của chúng để dọn dẹp mớ hỗn độn.

Thực tế, họ thật sự có cái sức mạnh đó, từ những gì Olba biết, cả sức mạnh mà Ma Vương Satan có ở thời kì hoàng kim cũng chỉ vừa đủ để đánh ngang cơ với Emilia.

“…Vậy, cũng đã đến lúc rồi.”

Người duy nhất tỏ ra bình tĩnh, tất nhiên là ‘đồng đội’ của Maou, Crestia Bell.

“B, Bell, cô nói thế là sao? Họ là thiên thần thật đấy, cô thật sự muốn cùng Emilia sang phe Ma Vương Satan và phản bội lại Thiên Giới cùng toàn bộ Ente Isla sao?”

Dù cho Olba có hấp tấp mắng mỏ, Bell trông vẫn không chút lay động, cô từ lâu đã tách rời bản thân mình khỏi cái mức độ đức tin mà Olba đã nhắc đến.

“Tôi chưa từng nghĩ rằng mình lại nghe những lời đó từ miệng của Olba-dono đấy.”

Với một nụ cười khô khan, Bell bước ra khỏi sau lưng Olba và chầm chậm tiến đến chỗ Quân Tình Nguyện.

“Trong thế giới này, vốn dĩ chẳng có thứ gì gọi là ‘thiên thần thật sự’ đâu nhỉ?”

“….Cái….. gì……?”

Cả tên Olba phản bội Giáo hội không chút lưỡng lự kia, cũng bị cứng họng trước câu nói không thể phát ra từ miệng của một linh mục này.

Cô gái này đang nói gì thế? Cô ta không thấy những tồn tại ngay trước mặt đó sao?

Olba đưa ánh mắt về phía ba tên thiên thần đang đánh nhau trên trời, nhưng Bell khẽ lắc đầu đáp lại.

“Họ chỉ là ‘con người tự gọi bản thân là Gabriel, Kamael và Raguel’ mà thôi.”

Rồi cô ngắt lời như thế.

“Nếu có cánh với năng lực mạnh nghĩa là có thể gọi bản thân là thiên thần, thì tôi sẽ đi đến Tokyo Hand để mua một cặp cánh đạo cụ và mặc lên, rồi tự nhận là thiên thần cho ông nhìn. Một người như Olba-dono đây, chắc không thật sự nghĩ rằng những kẻ đó là ‘thiên thần’ được nhắc đến trong kinh thánh đâu nhỉ?”

Khi đang khuyên giải Olba, Bell chẳng tỏ vẻ lố bịch hay kinh tởm gì.

Cô đang dùng vẻ mặt của một nữ tu để hỏi niềm tin của một lão già khi thứ mà ông ta tin tưởng đã bị chối bỏ.

“Thiên thần mà người ta đặt niềm tin vào, đáng lẽ là biểu tượng của những cử chỉ tử tế và khuôn mẫu, là những tồn tại khiến người khác khắc họa vào trong tim thông qua giáo lý và kinh thánh, chứ không phải những tên con người có năng lực mạnh đến từ một thế giới xa xôi. Mặc dù tôi không biết ông bị lạc lối từ khi nào, nhưng khi nghĩ đến việc Olba-dono mà tôi đã kính trọng đây, lại thực sự không hiểu được một chuyện như thế, tôi thật sự thấy rất buồn.”

Bell buồn bã liếc nhìn Olba, rồi lập tức chuyển về vẻ mặt điềm tĩnh của mình—

“….Hiệp sĩ đoàn Hakin tụ tập dưới ngọn cờ của Quân Tình Nguyện, xin hãy nghe ta!”

Cô hét vào những tên lính đang bối rối nhìn lên trận đấu trên bầu trời.

“Ta biết tất cả các người đều đang rất lúng túng. Nhưng, cảnh tưởng mà các người đang thấy lúc này đều là thật. Lúc này, hai ‘Anh Hùng’ đang mang thánh kiếm, đang trừng phạt những ‘ác ma’ đã khiến cho đế quốc Afashan thân yêu rơi vào hỗn loạn!”

“Cái, cái gì?”

“Cô nói ác ma?”

“Anh, Anh Hùng của thánh kiếm?”

“Cô Emilia, nhưng….”

“Mặc dù vẻ bề ngoài là của thánh kiếm, nhưng thứ sức mạnh đó…..”

“Ác ma chắc hẳn là Alsiel, đúng chứ?”

Trong số đám hiệp sĩ nghe thấy lời giải thích của Bell, hầu hết trong số họ đều hoài nghi thông tin mới này, những hiệp sĩ này đã tập trung lại vì mang trong lòng cảm giác đánh bại Alsiel thuần tuý, vì thế chúng không thể thật sự tin vào những lời đó.

“Bell, cô rốt cuộc định…..”

Lời diễn thuyết vừa vô lý lại vừa gượng ép của Bell, thứ nhắm đến việc miễn cưỡng thay đổi luận điểm, khiến Olba làm vẻ mặt kinh ngạc.

Mặc dù ông ta không biết cô định làm gì, nhưng chỉ một người hét lên luận thuyết ở mức độ này thì lấy ai tin?

“Kẻ ở đằng đó chính xác là Alsiel! Nhưng kẻ mang tai họa đến cho Afashan lần này không phải Alsiel, và cũng không phải tộc quỷ Malebranche. Giờ ta sẽ chứng minh cho mọi người thấy! Xin mời đồng đội của Emilia, ngài Olba Meyer….”

“Cái, cái gì?”

Đối diện với lời gọi tên bất ngờ, Olba nhất thời bối rối, nhưng Bell vẫn chưa nói xong.

“ngài Alberto Ende, và…. Tộc trưởng tộc Malebranche, Libicocco….”

“Cái gì!”

Theo hướng mà Bell chỉ vào, một vài hình bóng hiện ra.

Đằng đó, Olba thấy người đồng đội cũ của mình, Alberto, cùng với tên quỷ Malebranche một tay, và bị sốc mạnh thêm một cú, tuy nhiên, cơn sốc thứ ba là bên cạnh Alberto, trong sự bảo vệ của một lớp kết giới.

Hình dáng của người đó thậm chí còn lùn hơn Bell, và vì người đó đang khom xuống, nên chiều cao ban đầu của ông ta trông càng lùn hơn nữa.

Dù đang mặc bộ đồ xa hoa, nhưng cơ thể già nua yếu ớt đó vẫn khiến ông ta trông tàn tạ và tội nghiệp, và ông ta trông chẳng hề uy nghiêm chút nào cả.

Nhưng dù vậy—

“cùng cả vị chủ nhân của đế quốc vĩ đại, Hoàng đế Azure Thống nhất để làm chứng.”

Bell điềm tĩnh thông báo, nhưng điều này vẫn làm dao động những người có mặt hiện tại.

“Bệ, Bệ hạ……?”

Ai đó lên tiếng bằng một giọng run rẩy mà thậm chí còn run hơn cả cái lần họ thấy Alsiel xuất hiện, và sau đó, khi ánh sáng bình minh thắp sáng bầu trời soi rọi hình bóng đó rõ ràng—

“Hoàng đế Bệ hạ…..!”

“Hoàng đế Azure…..!”

“Đó là Hoàng đế Bệ hạ!”

“Hoàng đế!”

“Bệ hạ!”

“Quỳ, quỳ xuống, nhanh quỳ xuống!!”

Khi ông lão không thể đứng vững trên chân mình vừa xuất hiện, nhuệ khí của Quân Tình Nguyện hoàn toàn bị phá huỷ.

Các binh sĩ ném vũ khi của mình đi, đặt lòng bàn tay lên nắm đấm của mình ngay trước ngực và cúi đầu, rồi lần lượt quỳ gối trước ông lão đó.

Theo như lệnh của Alsiel, ông ta chắc hẳn đã được Libicocco bảo vệ trước khi Maou xuất hiện, và từ lệnh của Maou, ông ta đã được Libicocco mang đến đây, lúc này thì cái người đang đứng trong kết giới của Alberto và đang được bảo vệ, là một lão già nhỏ người có thể bị gió thổi bay bất kì lúc nào.

Ông ta là người đang thống trị đế quốc rộng lớn của Đông Lục địa, vị Hoàng đế của toàn thể Afashan, Hoàng đế Azure Thống nhất.

Gương mặt phủ đầy nếp nhăn, lão hoàng đế dùng đôi mắt đục ngầu bị chôn dưới làn da khô trông chẳng có chút sức sống để nhìn lên bầu trời của thủ đô hoàng gia cũ kĩ, khàn khàn thở dài một hơi.

“…..Người đâu.”

Ông lão cất lời bằng một giọng nghe như rên rỉ

Người nhìn lên sau khi nghe thấy giọng nói đó là một Tướng quân của Seisuikin, người giữ một chức vị khá cao của Hiệp sĩ đoàn Hakin trong Quân Tình Nguyện

“Tướng quân của Seisui…. những gì…. cô gái đó nói…. đều là thật.”

“Vâng!”

“Kẻ đã nghe theo… lời bịp bợm của đám người tự nhận mình là thiên thần, và gọi quỷ tộc Malebranche, vào trong nước là ta….”

“Vâng!”

Tên Tướng Quân Seisuikin vừa toát mồ hôi lo lắng, vừa cận trọng lắng nghe để không bỏ lỡ từ nào mà Hoàng đế Azure Thống nhất nói ra.

Dù những lời đó là tốt hay xấu thì cũng không thành vấn đề.

Điều mà Hoàng đế nói đều là sự thật, và hiểu được ý nghĩa của ông ấy là chính nghĩa của Hiệp sĩ đoàn Hakin của Afashan.

“Tất cả điều này…. đều là để…. khiến Afashan, thịnh vượng hơn, để… cho toàn thế giới biết, thần dân của ta, mạnh đến thế nào….”

“Người quá lời rồi!”

“Tuy nhiên những kẻ đó…. chỉ…. lợi dụng những chuyện dối trá, trong những truyền thuyết lưu truyền bên ngoài, của lũ man rợ ở phía tây… chúng bắt ta phải từ bỏ ngai vàng, biến Vòm Trời Azure thành của bọn chúng….. và làm liên luỵ người của ta, vào trong một cuộc chiến giữa người và quỷ, lên kế hoạch làm hại các ngươi……”

Lời của Hoàng đế Azure Thống nhất bị gãy đoạn và trộn lẫn với tiếng thở yếu ớt, nhưng dù cho ông ta đã già yếu, nhưng lời của ông ấy vẫn tràn đầy dã tâm, phận nỗ, cùng với dục vọng chưa tiêu tan của một vị hoàng đế.

“Lý do mà…. Alsiel… đặt ta, bên trong Vân Cung để bảo vệ, thực ra là…. vì hắn lo rằng những binh sĩ Hakin, trung thành với ta, sẽ giết chóc lẫn nhau, nên mới đưa ra sự sắp xếp này. Chính xác hơn thì, hắn là kẻ đã cứu thần dân của ta, và là chiến lược gia đã sắp xếp cuộc gặp này, với những chiến binh hiểu biết lẽ phải…. đến từ phía tây.”

Kể cả quân Hakin cũng sẽ bị dao động trước câu nói này.

Nhưng trong Afashan, những lời Hoàng đế Azure Thống nhất nói đều là sự thật.

Và ông ta thực sự nói rằng Alsiel đã bảo vệ đất nước cùng với thần dân của Afashan.

“……Nếu ngay từ đầu, tên quỷ đến tìm ta, là Alsiel….. thì quyền lực của ta…. có thể đã….. lan ra khắp 5 miền đất rồi.”

Điều đáng sợ là, từ những gì Hoàng đế Azure Thống nhất nói, nếu thủ lĩnh mà đám thiên thần mang đến không phải Barbariccia, mà là Alsiel, thì Afashan đã tuyên bố chiến tranh với các lục địa khác trên danh nghĩa của ông ta, và cũng có thể thật sự thống trị được cả thế giới không biết chừng.

“Những hiệp sĩ…. Hakin…. trung thành và quả cảm…. của ta. Đừng nhầm lẫn kẻ địch….. tập trung dưới, thánh kiếm…. và cho, Thiên Giới thấy, sự huy hoàng của Afashan.”

Tất cả binh sĩ ở đây không phải ai cũng có thể nghe thấy giọng nói khàn khàn đó.

Nhưng dù vậy, toàn thể Quân Tình Nguyện đều đứng thẳng người và tỏ lòng thành kính của mình với Hoàng đế Azure Thống nhất.

“……Thẩm phán đứng đầu Hội đồng Chỉnh đốn Giáo lý của Giáo hội, Crestia Bell, và Tổng Giám Mục Olba, xin tuân theo chỉ thị hoàng gia của Hoàng đế Azure Thống nhất.”

“N, này, Bell, cô….?”

“Yô~Olba, trông ông cũng có tinh thần ghê đấy, lâu rồi không gặp.”

Mặc dù Olba tỏ ra vô cùng lo lắng vì danh tiếng của mình bị người khác dùng mà chẳng xin phép, nhưng Alberto, người đưa Hoàng đế sang cho quân Hakin, không biết từ lúc nào đã dùng cánh tay đồ sộ của mình mà giữ chặt lấy Olba như một người bạn tốt.

“Với tư cách đồng đội của Anh Hùng, chúng ta phải cố hết sức đấy nhé…..”

Mặc dù trên mặt Alberto hiện ra một nụ cười vô cùng vui vẻ, nhưng anh ta lại nhướn người về phía tai của Olba và thì thầm bằng một giọng mà chẳng ai nghe được.

“Tôi không biết ông có tham vọng gì, nhưng mọi thứ đều đã kết thúc ở đây rồi. Ít nhất sau cùng hãy chết như một con người đi.”

“A, Alberto…..”

“Vậy, Thẩm phán Bell! Cô có thể giải thích rõ được không, những kẻ mà chúng ta nên đánh bại…. những kẻ địch thật sự đã trở thành mối đe doạ với Ente Isla, rốt cuộc là ai?”

Alberto, vừa dùng đôi tay khoẻ khoắn để kiềm hãm tên Olba đang vùng vẫy, vừa lên tiếng hỏi Bell.

Bell gật đầu và dùng ngón tay để chỉ lên trời.

“Với tư cách Thẩm phán của Hội đồng Chỉnh đốn Giáo lý, tôi xin đưa ra phán quyết. Kẻ đang chống đối lại những người có thánh kiếm chính là kẻ thù thật sự của con người chúng ta. Cũng chính là ba tên ‘phản bội’ tự gọi mình là thiên thần!”


“Ự….. ha…. haha, hahahaha.”

Tên Gabriel có phần cổ áo đằng trước bị Maou túm lấy kia, cất tiếng cười chua chát với tứ chi buông thõng xuống một cách yếu ớt.

“Quá, quá đáng ghê….. ta, ta đã nói cho cậu không ít chuyện, nên còn tưởng là cậu sẽ nương tay….”

“Đừng nói mấy chuyện có lợi cho ngươi nữa. Thế này là ta đã nương tay một chút rồi đấy. Không chỉ riêng vụ việc này, mà ta còn ấm ức vì khi trước bị ngươi gạt vài lần đấy.”

“Hừm… ra vậy, ta hiểu rồi…. haha.”

“Tóm lại, ta sẽ không giết ngươi. Ta sẽ mang ngươi về Nhật bản, và bắt ngươi nói ra toàn bộ những gì ngươi biết.”

“Xin, xin rũ lòng thương…..”

“Ngươi cũng có thể cầu xin người đó. Cô ta tàn bạo hơn ta đấy.”

“A….. cơ mà tính cách của cổ trông ngang bướng lắm.”

Maou và Gabriel tập trung vào cùng một người, và tất nhiên đó là Emilia.

Mặc dù cô ấy chắc hẳn không thể nghe được cuộc đối thoại này từ chỗ mà cổ đang đứng, nhưng cảm giác như hai người họ đang nói xấu về mình, nên Emilia cau mày lại mà nhìn về phía họ.

“Ự…..”

“Sa…. tan…..”

Lúc này, Raguel và Kamael, những kẻ đang bị Maou túm lấy cổ cùng một lúc, rên thành tiếng. (Trans: một tay giữ cổ áo Gabriel, tay còn lại túm lấy cổ hai tên thiên thần??? Cầm kiểu gì nhỉ @@?)

Chỉ từ kết quả, chuyện đã kết thúc với chiến thắng một phía của Maou.

Cũng giống những gì đám Raguel đã lên kế hoạch, Maou còn tưởng rằng mình sẽ có một cuộc chiến khó khăn.

Bất ngờ là, ở Ente Isla, nơi mà cả hai bên có thể dốc hết toàn lực, thì đám thiên thần hộ vệ của Cây Sinh Mệnh lại chỉ có sức mạnh ở mức độ này, khiến cả bản thân Maou cũng cảm thấy có chút cụt hứng.

“Bây giờ ta nên hỏi câu này trước. Vậy cuối cùng thì Kamael thù ta chuyện gì? Ta chẳng có chút ấn tượng gì về chuyện đó cả, nhưng thật lòng mà nói, thế này đã vượt khỏi cái mức khiến người ta cảm thấy kinh tởm rồi.”

“….Hm, chuyện kể ra dài dòng lắm. Và chuyện đó chắc hẳn có liên quan đến chuyện quan trọng mà cậu muốn ta nói.”

“Vậy chúng ta có thể nói về chuyện này sau khi trở về. Mà này, ngươi thì không nói làm gì nữa, nhưng hai tên này tính sao đây? Nếu chúng ta có thể khiến chúng không thể lấy được lại sức mạnh…. khoan, nói thế…. ê, Iron đâu rồi? Ta nhớ rằng Iron là ‘Geburah’, nên Kamael chắc hẳn chịu trách nhiệm cho thằng bé đúng chứ?”

“….A.”

Gabriel gật đầu như thể hắn chỉ nhớ về chuyện này sau khi nghe Maou nhắc đến.

“Phải ha….. Kamael đang làm cái quái gì thế, nếu Iron làm công việc của nó đàng hoàng, thì chúng ta chắc đã không bị hành nát như thế này rồi…..”

“Ể?”

Lời của Gabriel khiến Maou khá ngạc nhiên.

“Chẳng, chẳng lẽ, Kamael cũng có thể hợp nhất với Iron giống Emi với Alas Ramus ư?”

“Không…. hơi khác với hợp nhất một chút…. tại sao, Iron lại…..”

“MAOU, ANH MỚI NHẮC ĐẾN IRON Á?”

Khi đó, tiếng chói tai của Acies vang lên trong đầu Maou.

“Đừng có đột ngột hét lên như thế chứ. Pha, phải, anh có nhắc đến nhóc đó. Vậy ra em cũng biết Iron à?”

“Tất nhiên! Nhưng em chẳng cảm thấy sự hiện diện của Iron từ cái người tên Kamael đó. Với lại hắn là loại không thể trở thành ‘Yadogiri’ được.”

“Em nói gì cơ?”

Lời của Acies khiến Maou vô cùng kinh ngạc.

Kamael không thể trở thành một ‘Yadogiri’. Nói cách khác, hắn không thể hợp nhất với những đứa trẻ của Sephirah?

“…Này, ‘Yesod’ bên ta bảo Iron không có ở đây.”

“Ế, thế bất nào mà…. tại trước khi đến đây, nó vẫn còn ở cùng với bọn ta…. Kamael, chẳng phải cậu đã khống chế ‘Geburah’ rồi sao?”

“Không chế? Đừng ăn nói nhảm nhí! Bọn ta sẽ không bị ai khống chế cả! Tất cả các Sephirah sẽ hành động để hoàn thành ‘Tri thức’, và sẽ giải phóng sự hoàn thành của ‘Tri thức’! ‘Yadogiri’ chỉ là một chuyển tiếp nhất thời mà thôi! Bọn ta là những viên đá quý tạo nên thế giới! Bọn ta không chấp nhận sự không chế của bất kì ai cả!”

“N, này, đợi đã Acies, em lại vừa tuỳ tiện nói ra một chuyện rất quan trọng đấy…..”

“Maou, cứ mặc kệ bọn người này đi, nhanh cùng với Onee-san và ‘Yadogiri’ của Onee-san đi tìm Iron thôi! Rồi xông vào nhà của lũ người này để quậy một trận! Nhanh! Nhanh lên! Nhanh hết cỡ lên! Càng nhanh càng tốt.”

“Suỵtttttt, bình tĩnh lại nào, anh còn nhiều chuyện cần giải quyết, trước tiên….”

“MA VƯƠNG! BÊN TRÊN!”

“….RÚT LUI CÁI ĐÃÃÃÃÃÃÃÃ?”

Khi giọng inh tai của Emilia vang lên, hiện tượng đó đã bắt đầu diễn ra.

“Ự, đây, đây là!”

Gabriel, người vẫn còn bị Maou nắm lấy cổ áo, khi vừa thấy cái đó là lập tức rên lên sợ hãi.

Không gian méo đi và một vết nứt đen xuất hiện, như thể nó sẽ xé toạt bầu trời xinh đẹp được thắp sáng bởi mặt trời.

Mặc dù có thể xác nhận rằng một tình huống kì lạ đã xảy ra, nhưng lại chẳng cảm thấy được năng lượng gì từ chỗ đó cả, và cũng chẳng có âm thanh gì, nếu không nhờ Emilia cảnh báo, thì đã chẳng ai phát hiện ra được hiện tượng đó, đó cũng chính là điểm dị thường nhất.

“Ma, Ma Vương, tốt hơn hết là ngươi nên chạy đi. Chuyện này thật sự không ổn rồi!”

“Aahhm?”

Theo như ấn tượng của Maou, Gabriel chưa bao giờ hoảng loạn như lúc này.

Maou vốn dĩ còn nghi ngờ rằng hắn sẽ lại giống như thường ngày mà diễn trò một cách đắc ý, nhưng từ biểu cảm xuất hiện trong mắt Gabriel, thật sự trông chẳng hợp với phong cách của thiên thần chút nào.

Gabriel chắc chắn đang cảm thấy hoảng sợ.

“Đó, đó là ‘cổng’! Nhưng không phải là một cánh ‘cổng’ bình thường. Mà là thứ sẽ hút hết mọi thứ vào…. UWAAAAH!”

“U, ugOH?”

“Yááááá!”

“Chuyện, chuyện gì thế?”

Cánh ‘cổng’ đột nhiên xuất hiện giữa không trung đó, giống như một chiếc máy hút bụi trong phòng mà bắt đầu hút hết mọi thứ bên dưới.

“Ự, chuyện, chuyện gì đang xảy ra thế này!”

Bell, người đang ở bên dưới, cố hết sức nhấn bản thân xuống mặt đất để không bị lực hút kéo vào, cảm giác như chỉ cần cô thả lỏng là sẽ bị hút ngay.

Về điểm đó, Alberto và Olba cũng không khác gì, mặc dù quân Hakin đã hỗ trợ nhau tạo thành một ngôi nhà tuyết bằng người để bảo vệ Hoàng đế Azure Thống nhất, nhưng có vẻ như là nếu không cẩn thận, thì cả đôi chân của họ cũng sẽ rời khỏi mặt đất.

“Ự, a, ôi, chết cha…..”

Tuy nhiên, không may là xung quanh Bell lại không có thứ gì để cô tóm vào, nên cơ thể nhẹ cân của cô lập tức rời khỏi mặt đất.

Mặc dù cô cố gắng bay để kháng cự, nhưng cả người cô chẳng thể gọi ra chút năng lượng nào cả.

“A…..”

Ngay lúc Bell sắp sửa bị hút lên như một chiếc lá—

“Cô lơ mơ cái gì thế hả.”

Ai đó đã giữ lấy cô ở giữa không trung.

Sau khi quay người lại nhìn cái tồn tại to lớn đang đỡ lấy mình từ sau lưng, Bell tỏ ra vô cùng kinh ngạc.

“Li, Libicocco?”

“Rõ ràng hồi ở Nhật còn tỏ ra vô cùng quyết đoán, đừng có vì cái thứ này mà tỏ ra hoảng loạn chứ.”

Kẻ đã cứu Bell, lại là con quỷ Malebranche đã đánh một trận bán sống bán chết với cô, cũng chính là Libicocco.

“Ông, ông…..”

“Ta không bị hút lên trên.”

“Cái gì?”

“Farfar và Barbariccia cũng thế. Ngài Alsiel và Ma Vương cũng vậy… có vẻ như cánh ‘cổng’ đó, chỉ hút thánh lực mạnh thôi…..”

“Hả?”

Sau khi nghe những gì Libicocco nói, Bell cố quan sát xung quanh, Alberto và Olba đang cố hết sức kháng cự để không bị hút lên, nhưng đám lính Hakin dường như không phải chống lại thứ sức hút mạnh như thế.

Bell chằm chằm nhìn lên bầu trời đằng xa, nhòm qua khỏi Libicocco.

“Uwoooooooooooooonàyyyyyyyyyyy, chết tiệt, CHUYỆN GÌ THẾ NÀY!!”

và thấy tên thiên thần trong tay Maou đang bị hút lên dữ dội, và cơ thể Maou gần như bị kéo lên theo.

“Ựựaoooođauđauđauđautachếtmấttachếtmấttachếtmất!”

Có vẻ như cả Gabriel cũng không thể chống lại lực hút này, và bị kẹt giữa cánh cổng muốn kéo cơ thể hắn vào và cậu Maou quyết tâm không thả hắn ra, đến mức mà cổ và ngực hắn bị kéo căng.

“Yáááááá!”

“Emi!”

Cơ thể của Emilia, dường như cũng bị ảnh hưởng bởi ‘cổng’.

“Ự, ự, cố lên, Emilia! Thế này mà cô còn tự xưng là Anh Hùng sao!”

“Chuyện này thì liên quan gì đến việc có phải anh hùng hay không chứ!”

“Đừng, đừng có cựa quẩy! Vuốt tôi xé cô ra đấy!”

“Đừng quan tâm đến tôi, cha tôi quan trọng hơn…..”

“Chết tiệt! Tại sao tôi lại là kẻ phải bảo vệ cha của Emilia chứ!”

Mặc dù Emilia miễn cưỡng giữ lấy sự giúp đỡ của Alsiel và Farfarello, nhưng cũng như Bell và Gabriel, cô không thể cử động cơ thể mình một cách tự do được.

Mặc khác, Nord, người được bao trùm bởi kết giới, mặc dù không có một năng lực mạnh, nhưng dường như ông ta cũng bị hút vào bởi lớp kết giới, nên Barbariccia giúp Emilia giữ ông ấy xuống.

“Này Gabriel! Cái đó là gì thế! Chuyện gì đang xảy ra vậy…. ế, á!”

Ngay lúc đó, cánh tay trái đang giữ lấy cổ của hai tên thiên thần, lỏng ra bởi ảnh hưởng của gió mạnh.

“N, NÀY, ĐỢI ĐÃ! Chết tiệt!”

Một phút bất cẩn, Maou khiến cho hai tên Raguel và Kamael bất tỉnh kia bị hút lên trời, dần biết mất vào trong cánh cổng xé rách bầu trời.

“Khỉ thật…. NÀY, GABRIEL!”

Maou cố túm lấy áo Gabriel và kéo hắn sang, và vì xét thấy rằng nếu cứ thế này thì sẽ không nắm nổi nữa, nên Maou đã từ phía sau đưa tay vòng qua nách hắn, cố định trên cổ hắn và dùng hết sức mà lôi xuống.

“Auukhuuhự!”

“Chuyện gì thế này! Những người có thánh lực mạnh đều bị hút lên cả!”

“Đau…. quá….. ta…. chết mất……”

“Này! Gabri…..!”

“MAOU! CÁI ĐÓ”

Khi đó, Acies nói bằng một giọng còn khẩn cấp hơn khi trước, và tràn đầy vẻ hận thù.

Dù rằng đang cố hết sức để giữ Gabriel lại, nhưng Maou vẫn nhìn lên cánh cổng bí ẩn bởi cảm giác thôi thúc từ giọng nói của Acies, và rồi cậu đã thấy.

“Đó là…..”

Một hình bóng vô cùng nhỏ bé hiện ra trong cánh ‘cổng’.

Và hình bóng đó có hình dáng giống con người.

Đối phương không cao cho lắm, chắc cũng chừng Urushihara với Sariel.

Tuy nhiên cái đầu như một quả cầu cùng với cả cơ thể phồng lên trong như được nhồi bông đó, đem lại cho người khác một cảm giác vừa lùn vừa mập.

Gần đây Maou có thấy hình dáng độc lạ đó trên tivi.

Đó là thứ mà cả trẻ con Nhật cũng biết. Bộ đồ đó gọi là gì nhỉ?

Và vì thế, ở nơi như thế này, trong cái tình huống như thế này, bộ đồ đó đáng lẽ không thể xuất hiện ở đây.

“….. Bộ đồ, phi hành gia?”[17]

Cái ‘người’ bên trong cánh ‘cổng’ mà Maou lúc thấy lúc không, đang mặc cái thứ chỉ có thể miêu tả như một bộ quần áo vũ trụ trên trái đất, chỉ có thể được mặc bởi những người được gọi là phi hành gia.

Từ vị trí của Maou, cậu hoàn toàn không thể thấy được gương mặt bên dưới lớp mặt nạ hình cầu đục màu đó.

Tuy nhiên không hiểu sao, Maou biết rằng cái người mặc bộ đồ phi hành gia kia, đã nói điều gì đó.

Khi đó—

“AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!”

Acies bên trong cơ thể Maou bắt đầu hét lên đau đớn.

“A, Acies, có chuyện gì vậy!”

“Ựựựự….. Ự, AAAAAAA!!”

Nhưng Acies chẳng đáp lại tiếng gọi của Maou, và chỉ hét tiếp.

“SAO THẾ, ALAS RAMUS! CON KHÔNG SAO CHỨ!”

Khi đó, Maou nghe thấy điều mà mình không muốn nghe thấy, tiếng hét của Emilia.

Điều Maou lo lắng trong cái khoẳng khắc mà Acies gặp phải chuyện gì đó, đã trở thành sự thật.

Nhưng mà—

“EMI! SAO THẾ! CHẲNG LẼ ALAS RAMUS CŨNG…..”

“TÔI, TÔI KHÔNG BIẾT! CON BÉ ĐỘT NHIÊN HÉT LÊN NGHE ĐAU LẮM…..”

“Chết, chết tiệt…. chuyện gì thế này? NÀY, ACIES! CỐ GẮNG LÊN!”

“Ma…. Maou….. đau, đau….. quá….. AAAAAAAAAAAA!”

“ACIES ARA…. ự?”

“ALAS RAMUS! ALAS RAMUS!”

Chuyện kì lạ đã xảy ra với cơ thể Maou và Emilia cùng một lúc.

Những quả cầu màu tím chảy ra khỏi cơ thể họ, và những quả cầu ánh sáng này đang bị hút vào trong cổng.

“MẸ ƠI! ĐAU QUÁ, ĐAU QUÁ!”

“Maou… cơ thể…. cơ thể em! UWAAAAAAAH!”

“ALAS RAMUS!”

“ACIES! CHÓ, CHÓ MÁ! NÀY, GABRIEL! CHUYỆN GÌ THẾ NÀY? TÊN ĐÓ LÀ AI?”

“…Cổ, cô tôi…. đang bị bẻ….. chẳng, chẳng phải rất…. rõ ràng sao…. cậu nghĩ, thiên thần bọn ta…. nhận lệnh… từ ai…..”

Tại sao trước giờ cậu chưa từng nghĩ đến chuyện này?

Những người xuất hiện trước mặt đám Maou và tự xưng là thiên thần, ngoài đám Thiên binh ra, tất cả bọn chúng đều giao tiếp với nhau như thể có cùng một địa vị.

Sariel giống thế, tên Raguel thiên thần phán xét kia cũng thế, và cả thiên thần hộ vệ của Sephirah, Gabriel với Kamael cũng thế, mặc dù chúng có những nhiệm vụ cường điệu, nhưng chúng đều là thiên thần có cùng địa vị.

Nhưng chẳng phải bình thường bọn chúng cũng hay nói thế sao?

Chẳng phải chúng thường nhắc đến nhiệm vụ của Thiên giới hay nhiệm vụ của riêng bọn chúng sao?

Ai là kẻ đã đưa ra mệnh lệnh và giao nhiệm vụ cho đám thiên thần này?

Loài tồn tại đó, chỉ có một. “Thứ đó đáng lẽ không ‘tồn tại’ ở ‘thế giới này’.” Ngay lúc Maou nghĩ ra đáp án này, thì cánh ‘cổng’ mở ra trên bầu trời Vòm Trời Azure đột ngột mất đi lực hút.

Lực hút kéo Emilia và Gabriel lên trên đã biến mất, và sự kiểm soát của trọng lực đột ngột hiện hữu trở lại.

“Yah!”

Cổ của Gabriel hoàn toàn bị bóp nghẹt bởi lực này, và cuối cùng khiến hắn bất tỉnh.

Tuy nhiên, Maou chẳng có thời gian để quan tâm đến chuyện này.

“A, ACIES? EM KHÔNG SAO CHỨ!”

“ALAS RAMUS! CỐ GẮNG LÊN!”

Khi lực hút biến mất, cơ thể Maou và Emilia cũng ngừng phát ra các quả cầu ánh sáng.

Đồng thời, cơn đau hành hạ Acies cũng tan biến.

Tình hình của Alas Ramus dường như cũng giống thế, Maou nhìn Emilia ôm chặt lấy ngực cổ, và cậu gọi sang chỗ cô ấy.

Mặc dù đã tạm thời an tâm, nhưng Maou vẫn nhìn lên chỗ cánh ‘cổng’, rồi cậu vấp phải một thứ cảm giác choáng váng đến mức cái chấn động ban nãy bị thổi bay đến không còn chút vết tích.

“UGOOHHWAAAAAA?”

“Đó, ĐÓ LÀ CÁI GÌ THẾẾẾẾẾẾ?”

“ÝÁÁÁÁÁÁÁÁÁÁÁÁÁ?”

Sau khi Farfarello và Barbariccia thấy thứ mà Maou thấy, chúng hét lên những tiếng kinh dị nghe chẳng giống đến từ thế giới này chút nào.

“Đó, đó, đó, đó là cái gì thế?”

“Sao, sao thế Libicocco?”

Cả tên Libicocco dưới mặt đất cũng kinh hãi tới cứng mặt lại, khiến Bell, người được hắn giúp đỡ, cũng hoảng loạn theo.

Có thể thấy tình huống này bất khả thi đến cỡ nào.

Theo hướng nào đó, một người còn thần bí và đáng sợ hơn cái tồn tại bí ẩn mặt áo phi hành gia đã xuất hiện ở nơi này.

Cả cơn gió tạo ra bởi lực hút của ‘cổng’ mới nãy, giờ cũng chỉ khiến người khác cảm thấy như một cơn gió thoảng chốn thảo nguyên, người vừa đến đang đeo một chiếc mũ rộng vành nhuộm trong một màu tím huỳnh quang chói mắt với một chiếc lông khổng tước màu vàng kim được gắn lên trên.

Mặc dù mái tóc uốn quý phái xõa xuống từ chiến nón trông cực kì thanh tao xinh đẹp, nhưng so với bộ áo tơ lụa lóng lánh cùng màu với chiếc nón, nhìn vào thật sự rất có hại cho tinh thần.

Trên cánh tay đang giữ lấy một chiếc túi xách đính những viên đá quý bảy màu, có đeo một chiếc vòng tay hình lo xo xoắn lên trên và được làm bằng vàng nguyên chất, trông cứ như một cái khung đỡ xương heo, còn móng tay thì được sơn một màu sặc sỡ sáng bóng mà nhìn vào chỉ muốn ói ra.

Thò ra từ cơ thể trông như thùng đựng thuốc súng, bên dưới đôi bàn chân trông như thân đại bác, là một đôi cao gót mà khiến người ta nhìn vào thấy khó mà tưởng rằng nó có thể đỡ nổi khối lượng của người chủ.

Mặc dù có thể tìm thấy vô vàn lý do cho việc bà ấy không đến đây, nhưng quý bà sang trọng sống trong một thế giới vô cùng tân tiến và thậm chí có thể khiến cho mặt trời bình minh phải bỏ chạy về chân trời phía đông này, là chủ nhân của căn trọ gỗ Villa Rosa Sasazuka ở thế giới xa xôi, Shiba Miki.

“Bà, bà, BÀ CHỦ NHÀÀÀÀÀÀÀ?”

Maou không thể không hét lên.

HMO10 261

Sau đó, Shiba, với thái độ thảnh thơi thường ngày, quay cái cổ khiến người khác băn khoăn liệu bên trong có xương không, và lịch sự cúi đầu chào Maou.

“Đã lâu không gặp, Maou-san. Tôi xin lỗi vì đã làm phiền khi cậu đang bận thế này.”

“Ể, a, không, thay vì nói là tôi đang bận….. ờm…..”

“Tôi đã được nghe tình hình đại khái từ Sasaki Chiho-san rồi. Mặc dù bình thường tuyệt đối không xảy ra những chuyện như thế này, nhưng Amane dường như đã lỡ miệng nhiều chuyện…..”

Khi nói đến đó, Shiba nhìn sang Emilia.

Cô nàng Emilia nhớ rằng mình hình như từng nói chuyện với Shiba một lần kia, làm vẻ mặt ngơ ngác thấy rõ.

“Bởi tôi cảm thấy mình không thể bỏ mặc những đứa bé đã biến cô gái đó và Maou-san thành ‘Yadogiri’ của chúng một mình được.”

“Yado, giri….”

Tại sao Shiba lại biết về cụm từ mà Acies đã từng nhắc đến vài lần?

“Tôi vẫn không thể tàn nhẫn đến mức bỏ mặc những chị em họ hàng xa của mình phải chịu khổ mà bản thân lại không đưa tay ra giúp.’

Sau đó Shiba nở một nụ cười chứa đầy sức mạnh và áp lực của Sephirah, đủ mạnh để đàn áp bất kì ai đang dõi theo, bà ta nhìn lên cánh ‘cổng’ ở phía bầu trời đằng xa—

“…..Hôm nay đến đây thôi, được không? Tôi nghĩ chắc ngài[18] cũng biết, đánh nhau với tôi không phải một việc hay ho đâu nhỉ?”

Rồi lên tiếng về phía tên phi hành gia bên trong cánh ‘cổng’.

Không biết đối phương có nghe thấy hay không.

Tuy nhiên tên phi hành gia bên trong cánh cổng đột ngột quay người–

“A…..”

và cứ thế, cũng giống cái cách xuất hiện trước mặt mọi người, tên đó biết mất cùng cánh ‘cổng’ mà chẳng để lại chút dấu hiệu hiện hữu hay nán lại nào.

Sau đó, chỉ còn lại bầu trời, hai mặt trăng, Vòm Trời Azure cùng Vân Cung gần bị phá nát bởi cuộc chiến với cột sáng.

Cùng với—-

“Kết thúc…. rồi sao?”

Cùng lúc Emilia khẽ lẩm bẩm câu đó, đám quỷ, thiên thần, và con người chầm chậm đứng dậy như thể được thả tự do.

“Không, chẳng có gì kết thúc cả.”

Shiba Miki, đứng một cách tự nhiên giữa không trung, dõng dạc phủ nhận lời của Emilia.

“Không chỉ vậy, có lẽ nên nói rằng vẫn chưa có gì bắt đầu mới đúng. Khi nghe lời giải thích của Sasaki Chiho-san, tôi không tưởng rằng nó lại hỗn loạn đến mức này, nhưng có vẻ như triệu chứng ở thế giới này rất nghiêm trọng…..”

“……Chủ nhà-san, bà rốt cuộc….”

“Nô, gọi ta là Mi-chan.”[19]

“V, vâng…..”

Với cái yêu cầu đến từ bầu không khí diễm lệ của son môi còn đỏ hơn cả giáp của Kamael này, cả Maou cũng phải gật đầu.

“Maou-san, Ashiya-san, Kamazuki-san, và Yusa-san, trước tiên xin mọi người hãy quay về Nhật cùng anh bạn xinh trai đó.”

‘Anh bạn xinh trai’ mà Shiba đang nói chắc hẳn là Gabriel, kẻ mà trong trận chiến dữ dội xém tí nữa là bị hút vào trong cổng, và kết quả là bị Maou bóp cổ cho đến bất tỉnh.

Tạm lờ đi chuyện quay về Nhật bản, Maou đột nhiên cảm thấy thương hại khi nghĩ đến việc Gabriel sẽ phải đối mặt với cái khủng hoảng khốn khổ khi hắn bị mang về.

“Xin, xin đợi chút đã! Chúng, chúng tôi không thể bỏ mặc tình hình này mà quay về được…..!”

Emilia luống cuống nói với Shiba.

Mặc dù bọn thiên thần khống chế Afashan và tộc Malebranche đã bị đánh bại, và cánh ‘cổng’ bí ẩn cũng đã được đóng lại, nhưng đây không có nghĩa cơn hỗn loạn ở Afashan đã được giải quyết.

Lúc này, vẫn còn hiện diện nhiều quỷ tộc Malebranche, và đám lính Hakin lúng túng kia sẽ không lùi lại mà để Alsiel quay về Nhật bản.

Mặc dù thiên thần và ác ma giật dây đằng sau, nhưng Afashan vẫn ở trong cái tình huống đã tuyên chiến với toàn thể Ente Isla.

“Chuyện đó à…. mấy chuyện đó không liên quan đến ta.”

“Nhưng, nhưng mà……”

Emilia nhìn xuống vô vàn ánh mắt đang từ mặt đất đổ dồn lên trên.

Từng người trong họ đều cảm thấy bất an vì không biết tiếp theo nên làm gì.

Họ có nên chiến đấu tiếp không, họ nên đấu với ai đây?

Nếu là Emilia trong quá khứ, có lẽ cô sẽ có thể dùng thân phận Anh hùng của mình để động viên họ trong thời điểm như thế này.

Tuy nhiên lúc này đây, Emilia chỉ có thể chiến đấu cho bản thân mình, và đã cảm nhận sâu sắc được rằng cô là một người chỉ lo cho lợi ích của bản thân, với tình trạng tinh thần như thế này, bất kể có nói gì, cô cũng không cảm thấy mình có thể truyền đạt những suy nghĩ thật lòng của mình cho nhiều người như thế.

Còn với Maou, người rõ ràng vẫn đang tỏa ra ma lực mặc dù đang cầm thánh kiếm trong tay, thì lại càng không cần phải nói.

Khi đó—

“A…..”

“Hm!”

Một không gian méo mó xuất hiện trên mặt đất kế chỗ Bell.

Mặc dù là quy mô nhỏ, nhưng nó vẫn là một dấu diện rõ ràng của một cánh ‘cổng’ đang xuất hiện, và những người vừa trải qua cái hiện tượng mới nãy đề cao cảnh giác theo phản xạ.

“Yosh….. uwah~~ đúng là trở nên hỗn loạn ghê luôn.”

“Tôi chưa từ nghĩ rằng chuyện lại thành ra thế này.”

Hai người xuất hiện từ trong cánh ‘cổng’ là những người mà Emilia quen biết.

“Ể, Em?”

Một người là Emeralda Etuva, người đáng lẽ đang ở trong cuộc thẩm tra phản giáo ở Thánh Aire, và người còn lại là—

“Và… tướng quân Lumark?”

Emilia vốn đã không ngờ rằng Emeralda lại ở đây, nhưng sau khi nhận ra một gương mặt còn không ngờ hơn, Emilia kêu lên.

Cái khoảng khắc quý cô mặc bộ giáp trịnh trọng giành cho việc ngoại giao và dường như lớn hơn Emilia mười tuổi—Heather Lumark, bước ra khỏi ‘cổng’, cô làm vẻ mặt vô cảm bởi tình cảnh thảm hại quanh mình, nhưng sau khi nhận ra Emilia trong không trung, cô hăng hái vẫy tay về phía cổ.

Và khẽ nhìn sang một bên, có thể thấy được đám quân Hakin đang đảm bảo sự an toàn của Hoàng đế Azure Thống nhất sau khi chắc rằng luồng gió mạnh tạo ra từ việc mở ‘cổng’ đã giảm xuống.

Shiba, nhìn xuống tất cả những chuyện này, nhẹ nhàng nói với điệu bộ tao nhã.

“Chuyện của thế giới này, sẽ do người của thế giới này quyết định.”

“Mọi~người! Đình chiến~~! Xin đình chiến~~! Đây là yêu cầu đến từ Emeralda Etuva và Alberto~~! Tạm thời đình chiến~~!”

“Hoàng đế cũng muốn đình chiến! Mọi người tạm thời ngừng tay lại! Nếu ai không tuân theo, tôi sẽ dùng danh nghĩa của Anh Hùng Emilia để trừng phạt!”

Khi mọi người đang không thể quyết định nên hành động thế nào, Emeralda và Alberto bắt đầu kiểm soát tình hình theo cách riêng của họ.

“…..Mấy người các người cũng xuống đây đi.”

Cuối cùng Bell hướng về phía bầu trời mà kêu lên.

Maou, Alsiel và Emilia nhìn nhau khi họ nghe thấy tiếng gọi từ đồng đội của mình ở dưới đất.

“Cứ đi đi. Chút thời gian ít ỏi này vẫn nằm trong khoảng chấp nhận được. Trong khoảng thời gian này, anh bạn này và….”

“A.”

“Ế?”

Shiba khẽ di chuyển ngón tay mình.

Và rồi tên Gabriel bất tỉnh đang bị Maou giữ, treo lơ lửng giữa không trung một cách bất lực như một con cá ngừ mắc câu.

Tiếp theo cơ thể Maou và Emilia sáng nhẹ lên, trong khoảng khắc kế tiếp, Alas Ramus và Acies, trông yếu ớt với đôi mắt nhắm nghiền, định hình hoá.

“Tôi sẽ chăm sóc hai đứa bé này. Đặc biệt là nếu Maou-san cứ thế này, cậu sẽ gây rắc rối cho những người bên dưới, không phải sao?”

Vì bà ấy có thể lờ đi ý chí của ‘Yadogiri’ Maou và Emilia, và thực thể hóa đứa bé của mảnh ‘Yesod’, nên sự tồn tại của Shiba lại càng trở nên bí ẩn hơn.

Sau khi Maou và Emilia liếc nhìn nhau, cậu lập tức kiềm nén ma lực của mình xuống mức thấp nhất và chầm chậm đáp xuống đất.

Đến lúc này, cả Maou hay Emilia đều không biết bất kì lý do gì về việc tại sao Alas Ramus và Acies xuất hiện.

Phân đoạn 4Edit

“Các người quá bất cẩn rồi đấy~~ Vòm Trời Azure nát bét luôn rồi~~”

“Đúng đó!”

Người đang nói với cô cậu Maou và Emilia vừa đáp xuống mặt đất là Emeralda và Bell.

“Về mặt nào đó~~ chấn động mà vụ việc này gây ra cho thế giới còn nghiêm trọng hơn khi Isla Kentourm rơi vào tay Quỷ Quân nữa.”

“Xin, xin lỗi.”

Tên Ma Vương lúng túng xin lỗi, nhưng dù vậy, cậu vẫn không hiểu chuyện gì đó.

“Mà, mà này, Emeralda, chẳng phải cô đang chịu thẩm tra tôn giáo sao? Sao cô lại xuất hiện ở đây?”

“Thẩm tra tôn giáo?”

Cô nàng Emilia không biết đến tình huống của Emeralda kia, thốt lên một tiếng ngạc nhiên kì cục, còn Emeralda thì nhìn sang Bell cạnh mình với thái độ thảnh thơi thông thường và nói.

“Là Cô Bell và Cô Lumark đã giải cứu tôi~~”

“Là Suzuno với Tướng quân Lumark ư?”

“Cũng không khoa trương đến mức giải cứu. Bọn tôi chỉ chăm sóc vài con gặm nhấm đang chiếm đóng quốc gia một cách bất hợp pháp thôi.”

Vị hiệp sĩ nữ mặc bộ giáp trang trọng, Heather Lumark, vừa nhún vai một cách vô tư lự vừa đáp.

“Khi cô Lumark~~biết rằng tớ bị gửi đi để tiếp nhận thẩm tra phản giáo~~ cổ đã đặc biệt từ Lục địa Trung tâm quay về Đế đô~~”

“Bởi vì tôi cảm thấy Emeralda không thể gây ra lỗi lầm để phải trải qua một cuộc thẩm tra phản giáo của Giáo hội được. Nếu là cô ấy, đáng lẽ cô ấy sẽ giải quyết chuyện một cách thông minh hơn. Và không ngoài dự đoán, vụ việc lần này là do Pepin gây ra.”

“Nói cứ như tôi có một tính cách xấu xa ấy~~”

Lumark nhún vai đáp lại lời phản kháng của Emeralda.

“Thực tế thì đúng là thế nhỉ.”

“Không phải thế~~!”

Emeralda phồng má và bĩu môi bất mãn, nhưng đáng tiếc là không ai muốn giúp cô nói đỡ lại lời của Lumark.

“Chỉ với năng lực của mình, tôi sẽ không thể giải thoát Emeralda trong khoảng thời gian ngắn như thế. Đây đều là nhờ vào sự giúp đỡ của Ngài Alberto và Thẩm phán Bell.”

“Tôi không hiểu cho lắm, Suzuno, cô mới đi sang Tây Lục địa và quay về đây à? Cô đến đó kiểu gì thế?”

Theo như trí nhớ của Maou, Suzuno và Alberto đáng lẽ chỉ mới bỏ cậu và Acies ở lại trong quán trọ và thâm nhập vào hoàng đô nửa ngày trước.

Như thế, làm sao hai người họ đi được đến Thánh Aire ở Tây Lục địa xa xôi để giúp Emeralda với Lumark được?

“Chúng tôi đã thất bại trong việc thâm nhập vào Vân Cung…. và rồi bị Gabriel ném đến Đế Đô của Thánh Aire.”

“Ừm, tôi có nghe Libicocco bảo hai người bị ném đến chỗ nào đó…..”

Maou theo phản xạ mà nhìn lên phía Gabriel, người đang lơ lửng giữa bầu trời bởi năng lực của Shiba.

“Thật lòng mà nói, tôi còn tưởng rằng mình sẽ không thể quay về đây được. Nhưng khi nhớ đến chuyện Emeralda-dono đang ở Đế Đô của Thánh Aire, nếu có thể nhờ cô ấy dùng ‘Bút Lông Thiên Thần’ thì chúng tôi vẫn còn có hy vọng.”

“Khi tôi thấy Cô Bell~~ Alberto và Cô Lumark tiến vào nơi xét xử của cuộc thẩm tra phản giáo~~tôi còn tưởng là mình đang mơ nữa cơ~~”

“Thẩm tra phản giáo…. a!”

Nghe câu đó Maou mới nhớ ra.

Địa vị vốn dĩ của Kamazuki Suzuno, Crestia Bell, là một thẩm phán.

“Lại thực hiện một cuộc thẩm tra phản giáo với một người quan trọng của Thánh Aire, và lại còn là người đã cứu thế giới mà chẳng được sự cho phép từ tôi, thẩm phán đứng đầu Hội đồng Chỉnh đốn Giáo lý, đây là một tình huống nghiêm trọng. Bởi người có chức vị cao hơn tôi chỉ có Tổng Giám Mục Robertio-dono. Tôi vẫn còn đang nghĩ ai là người đã cho phép bắt đầu cuộc thẩm tra.”

Vì là một cuộc thẩm tra phản giáo, nên tất nhiên sẽ phải thẩm tra bị cáo rốt cuộc vì sao lại phản bội lại lời dạy của Giáo hội

Và có đủ quyền lực để đưa ra cái phán quyết đó, chính là Hội đồng Toà án Dị giáo, giờ đã đổi tên thành Hội đồng Chỉnh đốn Giáo lý.

“Đám sĩ quan phụ trách cuộc thẩm tra với tên tướng quân Pepin đứng khoa trương ở chỗ nhân chứng tỏ ra run chân khi thấy mặt của tôi.”

“Và rồi, khi Bell dừng cuộc thẩm tra lại, Cô Lumark đã ép Pepin phải tái-xét nghiệm ‘chứng cứ bội giáo’.”

Alberto tiếp tục giải thích và Emilia chỉ biết choáng váng mà lắng nghe về một cuộc chiến lớn khác diễn ra ở đầu bên kia của thế giới trong vòng nửa ngày.

“Cơ mà~~ mặc dù tớ đã không hành động bất cẩn~~nhưng tớ vẫn bị tên Pepin chiếu tướng~~ đúng là ức chế mà…. Olba ha~~?”

Emeralda đột ngột bắt chuyện với Olba.

Mặc dù chỉ có bản thân hắn cùng những người hiểu được chân tướng của vụ việc như bọn Maou là biết chuyện này, nhưng sau khi Raguel với Kamael biến mất, và Gabriel bất tỉnh, hiện giờ đang ở sau lưng quỷ tộc Malebranche, Maou, và Alsiel kia, tên Olba hoàn toàn bị cô lập.

Emeralda, với ánh mắt như một con rắn, nhìn về phía tên Olba đang run rẩy đến độ không thể đứng vững.

“Có, có chuyện gì?”

“Giả ngu cũng vô ích thôi~~mặc dù mục tiêu đen tối~~nhưng ông dường như đã hăng hái sắp xếp kế hoạch ở khắp mọi nơi~~”

Mặt Olba tái nhợt, và ngay cả đỉnh đầu trọc lóc của hắn cũng mất cả màu.

“Chẳng phải ông đã bảo những linh mục không biết chuyện gì của Thành Cassius cầm lấy tiền của Afashan!! để thu mua đám quân mục nát của Pepin~~và dùng điều đó để quản lý khu vực quanh làng Sloan sao~~ tên Pepin chuột chũi đó~~dường như rất vui mừng sau khi nhận được tiền của ông đấy~~?”

“Chuyện đó….”

“Tôi, người đã điều tra khu vực quanh làng Sloan~~ chắc hẳn là một cái gai trong mắt hắn~~ lúc hắn dùng thẩm tra phản giáo để giam cầm tôi trong Đế Đô và tỏ ra mừng rỡ về chuyện đó~~ thì Cô Bell đã lật ngược thế cờ~~ và khi Cô Lumark dùng một thanh kiếm chỉ vào hắn từ sau lưng~~ hắn đã nôn ra nhiều chứng cứ dơ dáy đến mức chẳng ai nôn ra nổi.”

“A…. a……”

“Sau khi Cô Lumark mang những bằng chứng đó đến chỗ xét xử~~ và Cô Bell đã nói nhiều điều đáng sợ với điều tra viên do Giáo hội gửi đến~~ Tổng Giám Mục Robertio thậm chí còn dùng ‘Nấc Thang Thiên Đường’ để từ Thánh Ignord mà xông sang đây~~ và quỳ xuống van nài xin dừng cuộc xét xử lại đấy~~ Nhưng đây cũng là chuyện dĩ nhiên, nhỉ~~? Xét cho cùng, tên Tổng Giám Mục dựng chuyện bị mất tích~~ rơi vào một vụ tai tiếng khác và có bằng chứng rõ ràng~~ ngay cả những hành động phi pháp của giám mục ở Giáo hội Thành Cassius cũng bị bại lộ~~~~”

Emeralda, như thể đang tra tấn tên Olba đã hoàn toàn không còn chút màu sắc trên mặt, nói từng từ một cách chậm rãi.

“Hiệp sĩ Giáo hội và lính canh trong khu vực quanh làng Sloan giờ đều nằm dưới sự chỉ huy của bọn tôi~~ông vốn định làm chuyện xấu~~ ở quê nhà người bạn thân của tôi, đúng chứ~~?”

“E, Em? Nếu, nếu thế…..”

Sau khi nghe thấy lời của Emeralda, Emilia không thể không kêu lên.

Vì đám thuộc hạ của Olba quanh làng Sloan giờ đều đã được Emeralda và Lumark kiểm soát, cũng có nghĩa—

“….Emilia…. cũng vì bọn tớ không có đủ sức mạnh, nên mới khiến cậu chịu không ít khổ sở. Nhưng giờ thì không sao cả rồi. Cánh đồng lúa của cha cậu giờ đang được người của Viện Quản Lý Phép Thuật bảo vệ.”

Emeralda giải thích một cách ấm áp.

Emilia dùng hai tay che mặt lại, khẽ thở phào.

Đó là âm thâm phát ra từ cảm giác nhẹ nhõm, hạnh phúc, hối hận, cùng với hy vọng thật tâm của cô.

Sau khi thấy Emilia rũ bỏ căng thẳng, Emeralda tuyên bố với thái độ quả quyết trông hợp với cái danh hiệu Pháp Sư Hoàng Gia Thánh Aire của cô.

“Olba Meyer. Ông sẽ chịu trách nhiệm vì đã đùa giỡn với dân chúng, làm trái với lời răn của Giáo hội, đe dọa đến mọi người trên thế giới và làm giảm uy tín của vị cứu tinh của thế giới.”

Olba gục đầu tuyệt vọng, và lặng lẽ nghe lời phán quyết của mình.

Tội lỗi của hắn lần này thật sự đã bị phơi bày ra khắp thế giới.

“Tuy nhiên, nếu ông vẫn còn chút lương tâm… và tình nguyện nói ra sự thật đằng sau bóng đêm hiện đang bao trùm Ente Isla, Đế quốc Thánh Aire sẽ cho ông cơ hội chuộc lại lỗi lầm. Olba, giấc mơ ngu xuẩn của ông đã chấm dứt rồi.”

“Ự…..”

Alberto dùng tay giữ lấy tên Olba tuyệt vọng như thể đang bắt giam ông ta, và đối phương để cho anh ta làm thế mà chẳng chút kháng cự.

Sau khi xác nhận rằng Olba đã hoàn toàn đầu hàng, Emeralda thở một hơi dài.

“Haiz~~ đúng là nhọc thân thật mà~~”

“Đây chính là chỗ mà cô nham hiểm đấy…..”

Khi Lumark thấy Emeralda thư giản, cô vừa nói vừa thở dài, nhưng lại lập tức làm thẳng dáng vẻ của mình, và sau khi khẩn trương xác nhận tình hình bên mình, cô quay sang đám lính Hakin của Quân Tình Nguyện rồi nói.

“Vậy…. Các binh sĩ Hakin. Tên ta là Heather Lumark, đại diện của Tây Lục địa trong Liên minh Hiệp sĩ Ngũ Lục địa. Lý do ta đến đây lần này là để gặp mặt Hoàng đế Azure Thống nhất.”

Nếu là một cuộc đàm phán ngoại giao bình thường, thì chẳng ai làm thế cả.

Chỉ riêng việc dùng ‘cổng’ như một nhân vật tai to mặt lớn và tiến vào khu vực trung tâm của thành phố cũng đã đủ để gây ra vấn đề quốc tế nghiêm trọng rồi, và yêu cầu được gặp Hoàng đế mà chẳng có bất kì cuộc hẹn trước nào lại càng là một chuyện thô lỗ hơn.

Tuy nhiên—

“Cứ nói đi…. cô muốn gì.”

Người đẩy đám lính ra bằng một giọng khàn khàn và xuất hiện là Hoàng đế Azure, người mà chưa ai từng được gặp trong những tình huống thông thường trừ khi là đại sứ của hoàng tộc.

“Lần này, là một ngoại lệ…. dưới bầu trời xanh này, dù ta hay cô…. chúng ta…. đều chỉ là con người.”

“Cảm ơn lời của ngài.”

Lumark làm theo lễ nghi của Afashan và quỳ xuống trước mặt Hoàng đế Azure Thống nhất, Emeralda cũng làm theo với tư cách một viên chức cấp cao của Thánh Aire.

“Đức Vua. Thần đại diện cho Liên minh Hiệp sĩ Ngũ Lục địa, đến để yêu cầu người cho binh sĩ rút lui.”

“….Hm.”

Lumark nói tiếp.

“Vụ bi kịch xảy ra ở hoàng đô Vòm Trời Azure lần này, chỉ là một phần trong tấn bi kịch bao trùm toàn thể Ente Isla. Nếu con người chiến đấu lẫn nhau trước khi phục hồi hoàn toàn từ những vết sẹo mà Quỷ Quân để lại, thì chỉ khó mà thoát khỏi mối nguy thật sự của thế giới. Kể cả lịch sử vĩ đại của quốc gia kính mến mà người đang trị vì cũng sẽ kết thúc, thần tin rằng Đức Vua tuyệt đối không muốn thấy chuyện này xảy ra.”

“…..Hm.”

“Thần có thể yêu cầu quốc gia kính mến của người gửi một đại diện đến địa điểm của Liên minh Hiệp sĩ Ngũ Lục địa để làm chứng cho thoả thuận đình chiến không? Mặc dù chỉ là một khoản thời gian ngắn, nhưng thần vẫn hy vọng rằng con người ở phía đông, tây, nam và bắt có thể tận hưởng hoà bình trước khi Quỷ Quân xâm chiếm, thần mong Đức Vua có thể chấp thuận điều này.”

Sau khi nghe lời giải thích của Lumark, Emilia theo phản xạ liếc nhìn sang tình hình của Maou.

“….Ể?”

Sau khi nhìn, cô bắt đầu băn khoăn tại sao mình lại làm thế.

Điều mà Emilia băn khoăn, là liệu Maou có cảm thấy bận tâm hay không cái lời mà Lumark nói theo cách nghe cứ như thể tất cả cuộc xung đột trên thế giới đều là trách nhiệm của Quỷ Quân.

Ente Isla trước cuộc xâm chiếm của Quỷ Quân chắc chắn không phải là nơi mà tất cả mọi người hợp tác cùng nhau, hay một thế giới yên bình mà mỗi ngày đều trôi qua trong hạnh phúc.

Các quốc gia lớn ở đằng sau thao túng là điều tự nhiên, và cả những cuộc chiến giữa các quốc gia nhỏ cũng là một chuyện thông thường, và ngoài Afashan ra, đất nước Halun ở Nam Lục địa cũng đầy ắp nội chiến.

Tất nhiên điều mà Lumark nói là để tiện cho cuộc thương lượng, và không cần ai ai cũng phải chấp nhận mà không chút hoài nghi, nhưng Emilia, sau khi phát hiện ra bản thân chưa từng để tâm đến cảm giác của Maou, cuối cùng vẫn cảm thấy băn khoăn về chuyện này.

Mặt khác, Hoàng đế Azure Thống nhất, người đối mặt với những lời đó, không ngờ rằng lại đồng ý yêu cầu của Lumark.

“….Được rồi. Việc tuyên chiến… khi trước…. là gây ra bởi phán xét sai lầm của ta…. nên, ta sẽ gửi chỉ huy của Hiệp sĩ đoàn Seisokin sang.”

“….Vạn lần cảm tạ.”

Lumark cúi thấp đầu để bày tỏ sự biết ơn.

Mặc dù đã trở nên rất tàn tạ, nhưng Hoàng đế Azure Thống nhất, sau khi kết thúc cuộc đàm phán với Lumark, vẫn quay lại Vòm Trời Azure dưới sự bảo vệ của Hiệp sĩ đoàn Hakin trong Quân Tình Nguyện, chỗ mà kiến trúc vẫn còn an toàn.

Sau khi Emeralda và Lumark tiễn ông ta đi, họ vội chạy lại chỗ Emilia.

“Về chuyện sau này~~ cậu không cần phải lo lắng đâu~~”

“Mặc dù giờ nói những lời này chưa chắc gì tôi có thể lấy được lòng tin của cô…. nhưng toàn thể Ente Isla đã dần bắt đầu hiểu ra ý nghĩa đằng sau gánh nặng mà Emilia phải tự mình gánh vác rồi.”

“Em…. Cô Lumark…..”

“Sau ngày hôm nay~~Emilia nên chiến đấu vì lợi ích của bản thân~~Alber và tớ~~sẽ luôn ủng hộ cậu giống như khi trước vậy~~”

“…Ừm, cảm ơn hai người.”

Emilia dùng sức gật đầu, và ôm chặt lấy người bạn của mình.

Emeralda chắc hẳn biết rằng Emilia đã luôn chiến đấu vì bản thân mình.

Dù vậy, cô vẫn sẽ luôn ở bên Emilia giống lúc này.

Emilia thật tâm mong rằng sau này mình có thể đáp trả lại tình bạn này.

Lumark dõi theo cái ôm ấm áp của hai người họ, rồi đổi sang vẻ mặt nghiêm nghị mà quay sang phía chàng trai trẻ đang che giấu thứ ma lực kinh dị bên trong cơ thể con người của cậu.

“Ngạc nhiên thật đấy, không ngờ rằng anh chính là Ma Vương đã xâm chiếm Ente Isla trong quá khứ. Thực ra thì chúng ta có thể thản nhiên trò chuyện với nhau như thế này cũng đã là một chuyện kì lạ rồi.”

“Chuyện đó ta biết rõ hơn ai khác.”

“Tuy nhiên… điều khó mà tin được là, sự tồn tại của anh đã trở nên vô cùng quan trọng với Emeralda, Alberto và Emilia của hiện tại. Ngoài ra, nếu không nhờ vào sức mạnh của anh và thẩm phán Bell, chúng tôi đã không thể cứu được Emeralda, vạch trần tội lỗi của Olba, hay đưa Đông Lục địa vào vị thế đàm phán với năm lục địa. Mặc dù bọn tôi không thể vứt bỏ mọi chuyện như làn gió thoảng, và bọn tôi còn định bắt bọn ác ma phải trả giá cho tội lỗi của chúng… nhưng dù vậy, chỉ riêng lúc này, tôi rất cảm ơn các người.”

Lumark dùng mắt để đưa ra một lời chào, Alsiel làm một vẻ mặt khó xử, Bell gật đầu và chỉ Maou là đang cười.

“Thôi quên đi. Dù ta có trở nên thất vọng thế nào, ta vẫn là Ma Vương, và những tên này đều là ác ma. Mặc dù khi trước bọn ta đã thất bại, nhưng điều đó không có nghĩa bọn ta đã từ bỏ việc thống trị Ente Isla. Nếu cô nói những điều ngây thơ như thế, rồi sẽ có ngày các người cảm thấy hối hận đấy.”

“Tôi sẽ cầu cho ngày đó không bao giờ đến… vậy…..”

Lumark cho qua lời thách thức của Maou bằng một nụ cười không sợ sệt, và rồi quay sang phía Barbariccia, Farfarello và Libicocco, những kẻ đang chờ lệnh sau lưng Maou.

“Bỏ qua vụ việc lần này, nếu cho phép các người quay lại cái nơi gọi là Nhật bản đó, thì bọn tôi sẽ gặp không ít rắc rối. Nếu các người không thể làm gì với tộc Malebranche, chúng ta có thể sẽ phải chiến đấu với nhau ngay lập tức.”

“Ta biết. Ta cũng đã bảo vài lần rồi, bắt bọn chúng quay về Quỷ Giới.”

Maou cau mày—

“Hah!”

Và rồi, như thể đang mở một chiếc cửa sổ trong phòng, cậu dễ dàng mở một cánh cổng cạnh Lumark mà sắc mặt chẳng chút thay đổi.

“Barbariccia.”

“…..Vâng.”

Cậu hét lên sau lưng hắn, tên tộc trưởng tộc Malebranche đáp lại ngay tấp lự.

“Ciriatto chắc hẳn đã về trước rồi. Nếu ngươi đã học được bài học lần này, thì tạm thời an phận dùng ta một chút đi.”

“…. Tuân lệnh…..”

“Ma Vương Đại Nhân.”

“Oh.”

Theo sau tên Barbariccia khúm núm, Farfarello cũng quỳ xuống cạnh Maou.

“Mọi chuyện đều đúng như Ma Vương Đại Nhân đã nói… và thần mong người có thể tha thứ cho sự ngu xuẩn của chúng thần.”

“Thấy tôn trọng ta hơn một chút rồi đúng không? Nhớ mang hết từng con Malebranche về đấy nhé?”

“Vâng….”

“….Này.”

Ở đầu bên kia, Libicocco quay sang nói với Bell.

“Tôi không biết cô sau này định làm gì…. nhưng tốt nhất đừng có chết đấy.”

“Không ngờ rằng sẽ có ngày một con quỷ tộc Malebranche lại đi lo lắng cho mình .”

Mặc dù Bell nở một nụ cười gượng gạo, nhưng có vẻ như cô không ghét việc đó cho lắm.

Cô đưa tay đến chỗ cánh tay đã mất của Libicocco.

“Tôi mong rằng lần sau gặp lại, quan hệ giữa chúng ta có thể cải thiện hơn, đến mức chúng ta có thể giao tiếp với nhau bằng lời, chứ không phải bằng kiếm.”

“Tuỳ cô thích nói gì thì nói. Thật tình, sao con người nào cũng kì lạ như thế.”

“Tôi cũng thấy thế đấy, dạo gần đây tôi lại cảm thấy mình hiểu loài quỷ mỗi lúc một ít hơn.”

Đây là khung cảnh sẽ không thể xảy ra hai năm về trước. Khung cảnh mà theo lý mà nói đáng lẽ chỉ có thể tồn tại trong phòng 201 của Villa Rosa Sasazuka ở Nhật này, đã xuất hiện ở thế giới của Ente Isla.

Cuộc đối thoại giữa người và ác ma.

Thấy cái thực tại mà cả con người và ác ma đều không nghĩ rằng sẽ xảy ra, đã xuất hiện, Emilia vô thức cắn môi.

Barbariccia và Farfarello ra lệnh cho những con Malebranche đang ở trong Vòm Trời Azure đi ra tập hợp, và rồi Tân Quỷ Quân, dưới sự quan sát của cô nàng Lumark khó chịu, người không quen với sợ lượng quỷ lớn thế này, quay trở về Quỷ Giới qua cánh cổng mở ra bởi Ma Vương thật sự.

“Này…. Ma Vương.”

“Hửm?”

Emilia-Yusa Emi- người không thi triển Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh hay Diệt Quỷ Phục, nói với lưng Maou khi cậu dõi theo đám Malebranche rời đi.

“Tôi có chuyện cần phải xin lỗi anh, như những gì tôi đã nói khi trước…. ừm….”

“Cô đang nói đến chuyện về đám Malebranche à?”

“….Ừm, tôi….”

Emi giải thích chuyện đã xảy ra từ đó đến giờ với điệu bộ lắp bắp.

Chuyện đã xảy ra sau khi cô quay lại Ente Isla, chuyện cánh đồng lúa của cha cô vẫn còn sinh trưởng tiếp, và việc để cho tộc trưởng tộc Malebranche bị Quân Tình Nguyện giết đơn giản chỉ vì cánh đồng lúa mì đó.

Cô thành thật, giải thích chi tiết mọi chuyện.

Maou không hề chen ngang Emi, và chỉ lặng lặng lắng nghe lời thú tội của cô.

“Nên là…. tôi đã không còn quyền gì để trách mắng anh nữa…..”

“Lại đi quan tâm đến những chuyện đó. Cô là con ngốc à?”

“Ể?”

“Mặc dù nói thế này có hơi lạnh nhạt, nhưng thật lòng thì, tôi chẳng quan tâm đến chuyện đó là bao.”

“Ý, ý anh là sao khi bảo không quan tâm cho lắm hả….. chẳng phải quỷ tộc Malebranche cũng là quỷ dưới trướng anh sao?”

“Đúng thật là thế, nhưng khi Farfarello đến Nhật, tôi đã nói rất nhiều lần bảo chúng rút lui khỏi Ente Isla rồi. Dù là Barbariccia hay những tộc trưởng khác, chúng đều không nghe theo lệnh của tôi, nên những kẻ không may mắn đó vì đánh giá sai tình huống nên mới chết. Chỉ có thế thôi.”

“….Nhưng, nhưng mà…..”

“Vậy nếu cô bị dao động bởi chuyện như thế thì đã sao. Nếu cô giết chết quỷ vì lợi ích của bản thân mình, thì chẳng phải cũng giống với khi trước sao?”

“….Ự!”

Đó là sự thật.

Tuy nói là thế, nhưng một khi con tim mất ổn định, là sẽ không dễ dàng hồi phục lại cân bằng nữa.

Có lẽ cảm thấy cơn dao động của Emi, Maou dùng nhiều sức hơn mà thở dài, cố tình lắc đầu nói.

“Kẻ đã buộc cô trở thành Anh Hùng, là Ma Vương tôi đây. Cô không cần phải miễn cưỡng tìm lý do để bóp méo sự thật này. Nói tiêu cực hơn thì, mối quan hệ giữa tôi và cô ngay từ đầu đã không hề thay đổi rồi.”

Khi đó, Maou lần đầu quay đầu về phía Emi.

Không hiểu sao lần này Emi không thể nhìn vào mặt Maou, và luống cuống nhìn xuống để tránh ánh mắt của đối phương.

Maou, người tất nhiên không bị lúng túng bởi điều đó, nói một cách dõng dạc.

“Nếu thật sự có điều gì thay đổi, thì chắc hẳn là chuyện tôi tự ý chủ động phong cô làm Tướng quân.”

“Ca….”

Emi vội nhìn lên.

Bị gọi bằng Quỷ Tướng trước mặt người khác, chẳng phải sẽ gây ra rắc rối sao?

Khi vụ việc từ cái ngày mà cô bị gọi là Quỷ Tướng hiện ra trong đầu, Emi không thể không đỏ mặt lên.

“Đó, đó điều mà anh tự ý nói! Tôi, tôi chưa bao giờ đồng ý cả…..”

“Thì bởi vậy nên tôi mới bảo đó là việc mà tôi tự ý làm ra….. mà này, Emi, chẳng lẽ cô quên rằng ngoài tôi ra, vẫn còn một người mà cô cần xin lỗi hơn sao?”

Maou ngó lơ cảm giác bối rối của Emi, và cau mày.

“Về Chi-chan với Suzuki Rika, dù cô có quỳ xuống cũng chưa chắc giải quyết được đâu.”

“….A.”

Câu nói không lường trước này khiến Emi nhất thời câm lặng.

“Ngày nào Chi-chan cũng lo khóc khi thấy cô chưa trở về, và Suzuki Rika, vì cái Idea Link thảnh thơi của cô mà cô ấy đã thấy cảnh Gabriel bắt Ashiya đấy.”

“A…. chuyện đó….”

“À, nhân tiện, tôi đã mua quà sinh nhật cho Chi-chan rồi. Cô chắc chắn vẫn chưa chuẩn bị gì đúng không. A! Mà rõ ràng là cô vốn dĩ đã khiến em ấy đủ buồn rồi.”

“……Ựm.”

Từ chuyện mà Maou nói ra, kết hợp với ảnh hưởng từ cách đối xử hời hợt với bạn bè của mình, khiến Emi bị đả kích mà phát ra một tiếng rên rỉ trong trầm lặng.

“Haiz~~ thật tình, cô bị sao vậy. Cô trông cứ như vừa ăn phải cái gì tệ lắm ấy.”

Maou như không thể chịu nổi Emi, người nắm tay lại với điệu bộ xấu hổ lúng túng, cậu nhẹ nhàng vỗ vai Emi như thể đang an ủi cô ấy.

“Haiz, đây cũng có nghĩa là trải nghiệm của cô khó khăn đến mức đó. Khi quay về Nhật, cứ xin lỗi cho đàng hoàng và chậm rãi nói hết những chuyện cô muốn nói từ đầu đến cuối. Vì các người là bạn, nên chắc chắn sẽ hiểu cho nhau thôi.”

“…..Ừm.”

Emi bất giác đặt tay lên phần vai bị chạm vào, và khẽ gật đầu.

Cú liên lạc đó thật sự là rất đột ngột.

Cô bé Chiho từ nhà về trường kia, đặt cặp sách lên bàn và bị giật mình bởi điện thoại cô bé đột nhiên vang lên.

“Chiho? Con ra ngoài đấy à?”

Chiho, người vừa từ trường về, lại phóng ra khỏi nhà như một cơn gió, khiến người mẹ ngạc nhiên của cô phải lên tiếng hỏi, nhưng trong lòng của Chiho quá sốt ruột, đến độ mà cô bé không có thời gian để đáp lại.

Khi ra khỏi nhà, cô bé cố hết sức chạy về hướng Sasazuka trong đêm tối.

Con đường mua sắm số 100 vì có đầy người đi mua sắm cùng người đi về từ trường, mà thành ra rất khó đi qua.

Dù vậy, Chiho vẫn khéo léo băng qua đám đông và tiếp tục chạy.

“Aa, thiệt tình!”

Tuy nhiên, vào lúc này, đèn tín hiệu trước trạm xe buýt lại chuyển sang màu đỏ.

Không chút lưỡng lự, Chiho chạy lên cầu thang của cây cầu vượt dưới đường cao tốc Shuto.

Mặc dù thời gian để băng qua bằng cầu vượt và thời gian chờ đèn chuyển màu là gần như bằng nhau, nhưng Chiho vẫn cố hết sức chạy.

Với âm thanh của đèn chuyển sang xanh, Chiho đã đi qua cầu cạn của tuyến Keio, trạm Sasazuka.

Ở đó vẫn còn rất nhiều xe đạp đỗ lại, nhưng Chiho chẳng hề quan tâm đến chuyện đó.

Cô bé nhẹ nhàng quẹo qua con phố mua sắm ở đường Bosatsu, và chạy thẳng dọc theo con rãnh (cống rãnh), sau khi đi qua thêm vài con đường nhỏ, cô bé cuối cùng cũng thấy điểm đến của mình.

Đó là một căn trọ gỗ hai tầng cũ kĩ.

Nơi quan trọng nhất của Chiho.

Nơi mà những người quan trọng của Chiho tụ tập lại.

“A!”

Lúc đang chạy, Chiho đã nhìn thấy.

Trong chiếc sân sau bao quanh bởi tường, có một thứ ánh sáng quen thuộc.

Chiho lau đi giọt mồ hôi chảy vào mắt mình, tập trung vào lối vào của bức tường có treo biển ‘Villa Rosa Sasazuka’, và chạy vào trong sân sau.

“Maou-san!”

Chiho gọi tên của người có cái tên hiện ra trên điện thoại mình, cô bước qua khỏi đống sỏi đá và đám cỏ đã mọc cao hơn kể từ lần trước họ nhổ , và người ở đó quay lại khi họ nghe thấy tiếng của Chiho.

“Oh, Chi-chan. Em đến nhanh thật đấy.”

“A.”

“Ồ.”

“Âi dà?”

“A, là Chiho.”

“Chi-nee chan!”

Có rất nhiều người tập trung ở đó.

Có người bình tĩnh và ổn định, có người trông mệt lã ra, có người thì tỏ ra nhẹ nhọm, có người thì lại bất tỉnh và đang được đỡ, sắc mặt của mọi người đều có chút khan khác.

Nhưng chỉ có một người duy nhất cúi thấp đầu với dáng vẻ hổ thẹn và gọi tên Chiho.

“….Chiho-chan……”

“Yusa….. san….”

Trong khoảng khắc đó, nước mắt Chiho tuôn ra như thác đổ.

Cô không thể kiểm soát bản thân mình được.

Chiho đi theo sự thôi thúc của bản thân, dùng sức mà cất bước chạy vào vòng tay của người đó.

“Yusa-sa———n!!! Tạ ơn trời———-!”

“Chi, Chiho-chan…..”

“Em, Em lo lắng cho chị lắm đấy! Em đã thật sự, rất lo lắng, em nên làm gì, nếu không được gặp lại chị nữa đây, uu, uu, uu, uuwaaaaaaaaaah!”

“Chiho-chan…. cảm ơn… vì đã lo lắng cho chị, chị xin lỗi, chị xin lỗi……”

Emi lo lắng ôm lấy vai Chiho khi cô bé tựa vào vòng tay cô.

“Chi-nee chan, em về rồi nè! Wahpu?”

“Alas Ramus-chan…..”

Chiho phát hiện ra đôi tay nhỏ nhắn đang kéo váy mình, và hít vào một hơi khi cô nhìn xuống và thấy mặt của cô bé đó.

Nhưng cô lập tức cúi xuống, ẵm cô bé lên và ôm chặt lấy.

“Tạ ơn trời…. em không sao cả……! Thật sự, thật sự, quá tốt rồi…..!”

“Ahum, Chi-nee chan, đừng khóc!”

“Uwaaaaaaah!”

Alas Ramus, người bắt đầu hành động như một người chị một cách kì lạ kể từ khi đoàn tụ với Acies, vuốt tóc Chiho.

Sau khi khóc được một lúc, Chiho cuối cùng cũng lấy lại được bình tĩnh và quan sát những người đã trở về.

Cô bé bị kinh ngạc khi thấy Ashiya đang khiêng Gabriel và sau khi để ý người đàn ông lạ mặt đang được Maou khiêng, cô bé nhìn Emi lần nữa.

“Yusa-san! Chẳng lẽ đó là…..!”

“Đúng thế. Sau khi ông ấy tỉnh dậy, chị sẽ giới thiệu em cho ông ấy.”:

Emi đỏ mặt xấu hổ, và khẽ cười.

“Ông ấy là cha của chị.”

“Yusa-san!”

Cô bé Chiho vô cùng cảm động kia, thả Acies xuống và nhảy thẳng vào Emi.

“Oh! Một cuộc đoàn tụ cảm động.”

Khi đó, Amane mở cửa sổ phòng 202 ra, và từ trển nhìn xuống dưới.

“Mừng trở về, Ashiya-kun, thật tốt là cậu vẫn ổn. Tôi đã truyền tin nhắn của cậu đàng hoàng đấy.”

“Cảm ơn rất nhiều.”

Người đàn ông không mặc bộ giáp tướng quân khoa trương, mà là một bộ áo thun lỏng queo và một chiếc quần cũ làm từ UNIxLO- Ashiya Shiro- nhìn sang phía Amane với một nụ cười gượng gạo.

“Amane-dono, có chuyện gì kì lạ xảy ra khi cô đang canh chừng ở đây không?”

Khi Suzuno, người vẫn còn đang mặc bộ đồ nữ tu, hỏi thế, Amane hất cầm với một nụ cười khó xử.

“Cô Mi-chan đi sang bên các người, chắc hẳn là một chuyện vô cùng bất thường nhỉ.”

“Amane.”

Bà chủ nhà Shiba, người quay về cùng đám Maou, cắt ngang cháu gái mình bằng một giọng nghiêm nghị.

“Vậy, tôi tin là phòng của Maou-san và Kamazuki-san hẳn không thích hợp để chăm sóc cha của Yusa-san. Và với tình hình hiện tại, ông ấy không thể bắt taxi về nhà Yusa-san hay đi đến bệnh viện được, tóm lại cứ để tôi mở cửa phòng 101 trước. Yusa-san, xin hãy đưa cha cô vào đó trước, đừng lo, chỗ đó đã được dọn dẹp từ trước rồi.”

“A, v, vâng, cảm ơn sự giúp đỡ của bà.”

Emi, với Chiho vẫn còn đang ôm chặt lấy mình, cảm ơn lòng tốt của Shiba.

“Ashiya-san, xin lỗi nhưng tôi có thể phiền cậu đưa anh bạn xinh trai kia vào nhà tôi không. Giờ tôi sẽ đi lấy chìa khoá phòng 101, xin đi theo tôi.”

“V, vâng…..”

Không nói đến Ashiya, Maou cũng làm vẻ mặt nghiêm túc trước lời của Shiba.

Sau đó thì, bi kịch gì sẽ xảy đến với Gabriel, và mặc dù cuối cùng cũng về đến Nhật bản, nhưng sau khi vào nhà của Shiba rồi, liệu Ashiya còn quay trở về được không, những suy nghĩ bất an đó ngập trong đầu họ.

“Uh, ờm, tóm lại, chúng ta về phòng trước đã, hành lý sẽ được chuyển qua sau, lần này thật sự là mệt chết đi được, tôi muốn có chút thời gian yên tĩnh đã.”

Maou nhìn vào tình hình của đám Chiho, sửa lại chỗ mình cõng Nord, và nói.

“Anh nói….. hành lý?”

Cô bé Chiho vẫn ôm lấy Emi kia, lên tiếng hỏi thế, Suzuno đáp lại với nụ cười khổ sở.

“Haiz, nhiều chuyện xảy ra lắm. Bọn tôi đã gây ra không ít rắc rối cho Emeralda-dono… phải rồi.”

Lúc đấy, Suzuno dường như nhớ ra chuyện gì đó, và nhìn lên Amane.

“Nhân tiện, Amane-dono, Lucifer đâu rồi?”

Câu hỏi này, không hiểu sao lại khiến Amane xấu hổ quay mặt né ánh mắt của Suzuno.

“U, ừm, Urushihara-kun…. vài chuyện xảy ra, và giờ cậu ta vào viện rồi.”

“Ế? Cậu ấy vẫn chưa xuất viện nữa á?”

Người phản ứng trước trước câu nói gây sốc của Amane, không phải ai khác ngoài Chiho.

Vì cô bé Chiho ở lại Nhật suốt kia còn nói thế, vậy là Urushihara thật sự đã vào bệnh viện rồi.

“Haiz….. tôi còn tưởng bên này không xảy ra chuyện gì.”

Mặc dù vì câu nói đó mà Maou tỏ ra chán nản–

“Nhưng như vầy, chúng ta rốt cuộc cũng vượt qua được khó khăn rồi.”

Sau khi nói thế, cậu quay sang cô bé Chiho vẫn vừa khóc vừa ôm Emi, và nói với cô bé bằng một nụ cười tươi.

“Anh về rồi đây, Chi-chan.”

Chiho, với một nụ cười tươi không kém gì cậu—

“Maou-san, Yusa-san, Alas Ramus-chan, Ashiya-san, Suzuno-san, Acies-chan….”

đáp lại với vẻ tràn đầy sức sống.

“Mừng mọi người trở về!”

HMO10 293

Chương CuốiEdit

Nord Justina ngủ say hơn Emi lúc đầu nghĩ.

Từ ngày Nord và Ashiya bị Gabriel bắt khỏi Villa Rosa Sasazuka, tính đến nay cũng đã được hơn một tuần.

Cơ thể ông ấy rất yếu, và kể cả nguyên hai ngày sau khi quay về Ente Isla, ông ấy vẫn chưa tỉnh lại.

Dù cho Emi biết Nord đã từng sống ở Nhật, nhưng Emi không biết nơi mà ông ấy sống, và không chỉ mỗi địa chỉ, mà cô thậm chí không biết tình hình hộ khẩu thường trú lẫn sổ bảo hiểm của ông ấy, nên cô không thể tìm bác sĩ được.

Mặc dù cả nhóm đã hỏi Acies—

“Địa chỉ á? Hm~Mikata?”

Sau khi nhận được câu trả lời với cái phạm vi lớn như thế, mọi người đều từ bỏ chuyện điều tra.

Theo như chuẩn đoán của Suzuno, Nord sẽ không gặp phải bất cứ đe dọa đến tính mạng gì miễn là ông ấy tỉnh dậy trong vòng ba ngày, nên đám Maou đã để ông ấy nghỉ lại trong phòng 101 Villa Rosa Sasazuka mà Shiba đã mở cho họ.

Sau khi quay về Nhật, Emi chỉ mới đi về căn hộ ở Eifuku của mình được một lần, và sau khi đóng gói một tấm nệm để cho Nord nằm nghỉ trong phòng 101 của Villa Rosa Sasazuka cùng với lượng tối thiểu vật dụng sinh hoạt cần thiết, cô tiếp tục ở lại cạnh cha mình để chăm sóc ông ấy.

Nói về chuyện chăm sóc, tình trạng của Urushihara cũng đáng lo không kém.

Mặc dù không hiểu sao Amane lại ngang bướng không muốn nói về chuyện đó, nhưng từ những gì có thể suy ra từ lời của Chiho, có thể dễ dàng đoán ra rằng việc Urushihara nhập viện có liên quan đến bà chủ nhà Shiba.

Vấn đề là ở chỗ, từ hôm đó đến giờ, họ chẳng nói cho ai nghe về địa điểm của bệnh viện mà Urushihara đã vào.

Ashiya, người lo lắng về hoá đơn thuốc than hơn cả tình trạng cơ thể Urushihara, lập tức tái xanh mặt khi anh ta quay trở về, nhưng bỏ chuyện đó sang một bên, dưới sự giúp đỡ của Shiba, đám Maou tiếp theo còn phải giải quyết lượng lớn bí ẩn gia tăng sau chuyến thân chinh về Ente Isla lần này.

Nhân tiện, tên Gabriel hoàn toàn tắt thở bởi hành động bạo lực không cố ý của Maou kia, mặc dù đã sống sót một cách thần kì, nhưng theo như lời giải thích của Shiba, mạng sống của hắn dường như còn nguy hiểm hơn cả Nord, vì thế hắn đã bị giữ lại trong nhà của Shiba.

Ngoài ra, Ashiya, người duy nhất đi vào và ra khỏi nhà của Shiba, như thể xác nhận linh cảm xấu của Maou mà quyết tâm giữ im lặng khung cảnh mà anh ta đã thấy bên trong nhà của Shiba, và linh cảm xấu của vị Quỷ Vương với căn nhà láng giềng mà cả quỷ cũng phải khủng hoảng, tiếp tục sâu đậm hơn.

“Ma Vương, tôi nói với anh chút chuyện được chứ?”

Ngay lúc Maou đang run lên bởi cảm giác sợ hãi từ trí tưởng tưởng của bản thân, Suzuno nhấn chuông cửa Ma Vương Thành và tiến vào. Tất nhiên cô đã thay trở lại bộ đồ kimono thường ngày.

Cô nàng Suzuno đã gây ra một náo động lớn cả bên trong lẫn bên ngoài Giáo hội kia, sở dĩ có thể trở về Nhật bản như thế này chủ yếu đều là nhờ vào sự giúp đỡ của Emeralda, Alberto và Lumark.

Hành động phản bội của Tổng Giám Mục Olba và hành vi câu kết giữa Hiệp sĩ hoàng gia Thánh Aire với Giáo hội, vốn dĩ là một vụ xôn xao đủ làm giảm mạnh quyền uy của Giáo hội.

Tuy nhiên người vạch trần toàn bộ chuyện này lại là Crestia Bell, nói cách khác, là Hội đồng Chỉnh đốn Giáo lý của Giáo hội, nên hầu hết mọi người đều tin rằng đây là một cuộc thanh trừng nội bộ.

Mặc dù vì thế mà Giáo hội đã gắng gượng tránh được đòn chí mạng, nhưng mặc khác, quyền sinh sát Giáo hội giờ đã nằm trong tay Crestia Bell.

Xét cho cùng, Crestia Bell hiểu rất rõ mặt tối từ trước đến nay của Giáo hội, và cô đã phát triển một sự gắn bó mạnh mẽ với Đế quốc Thánh Aire mà chẳng dùng đến tiền bạc, mà là thông qua niềm tin và tin thần tín ngưỡng.

Bên trong đám Hakin Hiệp sĩ đoàn đã gia nhập lại Liên minh Hiệp sĩ Ngũ Lục địa, vài người trong số họ đã gộp tên của Crestia Bell với Emeralda Etuva và Alberto Ende thành ‘đồng đội mới của Anh Hùng’, nên dù muốn dùng thủ đoạn gì đó để cản trở sự tự do hiện tại của cô, khó mà biết được kiểu báo thù kinh dị nào sẽ ập đến Giáo hội.

Tất nhiên, Suzuno đặt việc bảo vệ niềm tin của con người qua Giáo hội thành ưu tiên hàng đầu của mình, nên cô không định làm bất cứ điều gì bất lợi với Giáo hội.

Nhưng khi Suzuno chen ngang cuộc xét xử của Emeralda, cô đã bày tỏ với Tổng Giám Mục Servantes rằng mình sẽ không bỏ qua cho những kẻ cầm quyền đã lầm lạc chính nghĩa và tín ngưỡng kia.

Theo như Emeralda bảo, sau khi Tổng Giám Mục Robertio tối cao nghe thấy những lời mà Servantes truyền sang, ông ta đã phải nằm liệt trên giường, kiệt quệ cả thể chất lẫn tinh thần.

Tóm lại, cũng không quá kiêu khi gọi Crestia Bell – tức Kamazuki Suzuno – là nữ tu mạnh nhất Ente Isla.

Là một người thay thế Olba giúp Emilia giải cứu thế giới, sự tự do của cô ở Ente Isla trở nên đảm bảo hơn bất kì ai khác.

“Tôi đã thông báo với Chiho-dono về giờ giấc sẽ diễn ra cuộc đối thoại với Shiba rồi, và cô ấy dùng tin nhắn đáp lại rằng sẽ đến dự.”

“Hm? Tôi cũng nhận được tin nhắn đó.”

Maou buồn bực lấy điện thoại ra, và mở tin nhắn mà Chiho gửi sang.

“Tôi biết. Bởi có ghi gửi nhiều người mà. Tôi cũng có chuyện muốn hỏi anh, anh không nghĩ là cử chỉ của Chiho-dono có chút kì lạ sao?”

“Hửm?”

Mặc dù Chiho đã khóc rất nhiều khi đám Maou quay về Nhật, nhưng theo quan điểm của Maou, cậu không nghĩ là có bất kì thay đổi đáng kể gì.

“Biểu tượng cảm xúc mà em ấy dùng ít hơn bình thường…. mà chắc chẳng phải chuyện đáng bận tâm.”

Maou đáp lại như thế, và chiếc điện thoại mà cậu lôi ra, lại là chiếc tàn tạ ở Vân Cung.

“….Anh nên bỏ cuộc mà đổi sang chiếc mới đi. Sạc điện thoại với cái tình trạng này không an toàn đâu.”

“Tôi cũng muốn lắm, cơ mà có tiền quái đâu, và cái người mà tôi có thể đòi tiền, lại ở trong cái tình trạng đó nữa.”

Sau khi nói thế, cậu chỉ vào tấm tatami trong phòng.

“À, ra thế.”

Sau khi Suzuno hiểu được ý nghĩa đằng sau cử chỉ đó, cô gật đầu với vẻ mặt phức tạp.

“Ngoài tin nhắn đó ra, tôi vẫn còn chuyện đáng bận tâm khác.”

“Hửm?”

“Cái ngày mà chúng ta trở về…. mặc dù chỉ là một khoảng khắc ngắn ngủi, nhưng Chiho-dono dường như có làm nét mặt hoảng sợ hay buồn bã thì phải.”

“Thật sao?”

Khi đó Chiho chỉ trông như rất vui vì đám Maou đã trở về.

“Bởi vì không có chứng cứ nên tôi mới hỏi anh. Tôi tưởng Chiho-dono đã bàn bạc với anh chuyện gì đó, hoặc anh đã nói điều đần độn gì đó với Chiho-dono mà chẳng quan tâm đến cảm xúc của cô ấy.”

“….Tôi nói này.”

“Dù anh có đồng ý hay không, thì cũng đã đến lúc anh nên đưa cho cô ấy một câu trả lời rồi đấy.”

“Cô từ đầu đã luôn lôi chuyện đó ra để làm phiền tôi…..”

Chỉ riêng điều này là không phải tưởng tượng của cậu, Suzuno đã khác với lúc trước, và bắt đầu can thiệp vào mối quan hệ giữa Maou và Chiho một cách rõ ràng.

Mặc dù cậu không biết cô ấy muốn chuyện này phát triển theo hướng nào, nhưng bị hỏi câu này trước mặt Ashiya, Maou vẫn cảm thấy rất xấu hổ.

“Haiz, cứ xem như tôi nói đùa đi.”

“Nghe chẳng giống chút nào cả.”

“Emilia nhờ tôi đi mua vài thứ cần thiết để chăm sóc Nord-dono, nhưng tôi mang nhiều thứ như thế thì bất tiện quá. Anh đi cùng tôi được chứ?”

“Ể? Sao cô lại hỏi tôi?”

Maou bất giác nói ra lời nghe như thể cậu cảm thấy phiền toái.

“Anh đâu cần phải làm vẻ mặt chán ghét thế đâu?”

Không hiểu sao Suzuno lại làm vẻ mặt khổ sở, và Maou cuống cuồng lắc đầu.

“Ự, không phải thế, mới nãy vì nghe đến chuyện liên quan đến Emi, nên tôi mới nói thế theo phản xạ thôi.”

“Chẳng phải anh bảo định mua quà để cảm ơn đồng nghiệp đã giúp làm thay ca cho anh sao? Tôi chỉ nghĩ chúng ta có thể nhân cơ hội đó để đi cùng nhau thôi. Không cần phải tỏ ra cự tuyệt như thế đâu.”

“Bell, cô rốt cuộc đang nói gì thế?”

“Hửm?”

Suzuno làm vẻ mặt lúng túng, có vẻ như cô thật sự bối rối trước câu hỏi của Ashiya.

“Từ đó đến giờ cô chưa bao giờ chủ động cùng Ma Vương-sama làm chuyện gì cả, không phải sao? Chả trách Ma Vương-sama lại lúng túng như thế.”

“Hm… thế, thế hả….? Hm?”

Đối diện với điều mà Ashiya chỉ ra, Suzuno lùi lại một bước với điệu bộ như bị đánh bại, nhưng trong khoảng khắc đó, bởi tiếng ai đó mở cửa lối vào hành lang chung, mà cô chuyển sự chú ý của mình ra đó.

Maou và Ashiya cũng nhìn ra theo ánh mắt của Suzuno, và thấy một bóng dáng nhỏ bé xuất hiện ở lối vào hành lang chung của căn trọ.

“…..A!”

Suzuki Rika, người để ý thấy Maou, Suzuno và Ashiya, cúi thấp đầu chào họ với vẻ mặt khó xử.

Tiếng chuông cửa phòng 101 khiến Emi sực tỉnh lại.

Cô cuống cuồng dụi mắt và rồi nhận ra rằng bản thân đã vô tình ngủ quên khi đang ngồi.

Bởi vì cô đã trông nom cha mình nguyên cả ngày mà chưa ngủ, nên cơn kiệt sức của cô dồn ứ đến đỉnh điểm.

Emilia cảm thấy bối rối bởi cơ thể cô có thể chiến đấu liên tục hơn 10 tiếng, lại yếu đi dữ dội sau khi thức trắng hơn 24 tiếng đồng hồ.

Từ đồng hồ, dường như cô đã ngủ được 30 phút.

Lúc này, chuông cửa lại vang lên.

Phán đoán từ giờ giấc, người đến chắc hẳn là Suzuno, người mà cô đã nhờ ra ngoài mua đồ.

“A, Bell, tôi xin lỗi, giờ tôi mở cửa ngay đây.”

Emi vén phần tóc che mặt mình sang một bên—

“Cảm ơn, nhiều đồ như thế chắc là nặng lắm…..”

mở cửa phòng ra, rồi hít vào một hơi ngạc nhiên khi cô thấy cái người đang đứng đó.

“Hi, cũng lâu rồi nhỉ.”

Người bạn ở Nhật của Emi, người mà cô đã không gặp được một tháng, vừa đưa túi ni lông cho cô, vừa thản nhiên nói thế.

“Rika…..”

Cô nàng Emi cảm thấy lúng túng kia, lưỡng lự không biết có nên nhận lấy chiếc túi không—-

“Nhanh lên, nặng lắm đấy.”

và bị hối một cách bình thường.

“A, xin, xin lỗi…..”

Sau đó Emi luống cuống nhận lấy chiếc túi—

“Ưm, ừm, Rika, tớ muốn nói với cậu……”

và cũng chẳng thèm kiểm tra đồ vật bên trong chiếc túi, gương mặt của cô ấy cứ thế mà méo mó đi, muốn mở lời nhưng lại dừng lại ngay lúc định nói, mà người dừng cô lại không phải ai khác ngoài Rika.

“Suzuno bảo tớ đi mua đồ sau khi giải thích đại khái tình hình hiện tại. Tổng cổng chừng 3000 yên. Tớ sẽ đưa hoá đơn cho cậu sau.”

“Ư, ừm…. ờm, Rika…..”

“Đợi đã, tớ có chuyện muốn nói với cậu. Một tin tốt và một tin xấu, cậu muốn nghe tin nào trước? Tớ luôn muốn thử nói câu này.”

Vẻ ngoài của Rika chẳng thay đổi chút nào.

Cô nàng Emi không biết nên đáp lại như thế nào kia–

“Uh…. vậy, bắt đầu từ tin xấu trước đi……”

Và chỉ đành biết đáp lại theo lôgic của mấy bộ phim Hollywood.

“Được rồi. Đáng tiếc là, cậu đã bị sa thải. Mặc dù trưởng nhóm đã cố hết sức để nói đỡ cho cậu, và Maki với tớ cũng đã giúp cậu làm thay ca hết sức có thể….. nhưng bọn tớ đã không thể cứu vãn được cái tình huống mà nhân viên vắng làm không phép suốt một tháng trời mà chẳng liên lạc gì.”

“Ra, ra vậy….. chuyện đó âu cũng khó tránh.”

Dù rằng Emi cố giả vờ bình tĩnh, nhưng ‘tin xấu’ này vẫn khiến Emi sốc hơn tưởng tượng.

Xét cho cùng, đó là nơi làm việc mà Emi đã ở lại một khoảng thời gian dài sau khi bị dạt đến Nhật.

Dù cô không thể công khai sự thật về bản thân, nhưng việc cô không thể quay lại tổ chức mà cô trân trọng ở Nhật, vẫn đè nặng trong tim Emi đến không ngờ.

Lạ thay, Emi thậm chí còn nghĩ rằng cơn sốc mà vấn đề này gây ra cho cô, có khi còn lớn hơn cả lúc động lực với tư cách Anh Hùng của cô bị vỡ vụn.

Nhưng đây cũng là cái giá phải trả cho đống lời nói với hành động thản nhiên của cô.

“Vậy, vẫn còn lại một mẩu tin tốt…. cậu có muốn bỏ đồ xuống trước không?”

“Ể, à, ừm…. ừ.”

Emi bỏ đồ xuống sàn, và lại nhìn vào Rika.

Người bạn Nhật bản của cô nở một nụ cười như thể đang đùa giỡn, nhìn thẳng vào cô và nói.

“Tớ sẽ để cậu quyết định cách tớ nên gọi cậu từ giờ, Emilia Justina-san.”

“Ự…….”

Con tim Emi thắt chặt lại một nhịp.

“Ri, Rika…. Tớ……”

Khoé mắt cô nóng lên, và môi cô đang run rẩy.

Nhưng Emi không thể khóc. Nếu cô khóc trước mặt Rika, trước mặt người bạn thân nhất ở Nhật mà cô đã luôn nói dối, thì sẽ quá trơ tráo.

Tuy nhiên Rika chẳng bỏ lỡ nét biến sắc trên vẻ mặt của Emi.

“Này, cậu mà khóc thì xảo trá quá đấy, vì cậu mà tớ đã đụng phải nhiều chuyện rất đáng sợ, lúc này tớ mới là người nên khóc đây này. Bữa trước tớ đã khóc tầm tã luôn đấy. Chuyện đó thật sự là rất đáng sợ.”

“…..Ừm.”

“Nhưng để tớ nói điều này trước, điều mà tớ thực sự muốn cậu xin lỗi, chỉ có thế này thôi.”

“…..Ế?”

“Uh, tớ đã bất ngờ lắm đấy? Hơn cả việc sống ở hại ngoại, quê nhà cậu thậm chí lại ở một thế giới khác, đúng chứ? Và cậu lại còn là anh hùng có quái lực siêu cấp nữa? Và thậm chí còn có cái tên Emilia Justina khoa trương nữa cơ.”

“Quái lực….”

“Nhưng, nếu tớ là tên đàn ông muốn cưới cậu, tớ chắc hẳn sẽ đối mặt với nhiều vấn đề…… may là tớ là con gái, là bạn của cậu.”

Mặc dù cô nàng Emi đã mất hết bình tĩnh kia, không phát hiện ra điều này, nhưng lôgic của Rika không chỉ không phù hợp với mối quan hệ của Rika và Emi.

Rika là con gái, người mà cô ấy thích là con trai.

Rika nhìn lên trần nhà với ánh mắt buồn bã, Emi không để ý rằng cổ đang nhìn lên phòng 201 ở tầng trên. (Trans: ra thế…)

“Ý, ý cậu là sao…..”

“….À, phải. Tớ nói nghe này, mặc dù giờ tớ đang sống ở Takadanobaba, nhưng tớ từng nhắc đến chuyện quê nhà tớ nằm ở Kobe, đúng chứ?”

“….Ừ.”

“Tớ có bảo với cậu là tớ từng được chọn làm vận động viên bơi lội quốc gia khi tớ đang học sơ trung chưa?”

“Ê, ể? Quốc, quốc gia? Tớ chưa được nghe chuyện đó bao giờ.”

“Cơ mà cuối cùng thì tớ không đạt chuẩn. Ngoài ra, bạn cùng lớp hồi cấp hai của tớ gọi tớ là Rika-chan. Tớ đã luôn nghĩ rằng cái tên đó không phải biệt danh hay thích hợp với con gái.”

Sau khi mỉm cười nói thế, Rika dịu dàng nắm tay của Emi, người đang ngơ ngác đứng im tại chỗ.

“Nè? Nếu chúng ta không thú nhận với nhau như thế này, chúng ta sẽ không có bao nhiêu cơ hội để biết về quá khứ của bạn bè mình, tình huống của cậu, chỉ là có trải nghiệm hơi đặc biệt hơn chút xíu thôi.”

“…..Rika…..”

“Với tớ, điều quan trọng nhất là có ai đó để tán nhảm về mấy chuyện không đâu, hay uống trà sau khi tan ca….. có lẽ phần này sẽ trở nên khó hơn sau khi cậu bị sa thải…. tóm lại, tiếp tục làm bạn của tớ thì thế đấy. Ngoài chuyện đó, nói theo hướng khác thì đều xem là tặng kèm đi.”[20]

“Ừm……”

“Nên là, tôi không định nói với cậu câu gì như ‘trước ngày mai, viết hết toàn bộ những chuyện mà cậu đã trải qua vào một quyển sổ và đưa nó cho tớ’ đâu, nếu sau này cậu có cái ý định như thế, thì cậu có thể tìm cách khác để bình tĩnh nói cho tớ nghe.”

“Ưm…. ừm…..”

“Này! Đừng khóc chứ! Đó là chuyện duy nhất mà tớ không chấp nhận đấy.”

“Ưm…. ừm……”

“A~ thiệt tình. Chẳng phải cha cậu vẫn chưa tỉnh dậy sao? Để dành nước mắt đến khi cậu có màn đoàn tụ cảm động ấy. A~ thế này thì không xong rồi. Nếu bác ấy thấy đứa con gái mà bác ấy đã không gặp suốt nhiều năm trời mang bộ mặt này, ảo tưởng của ông ấy sẽ bị tiêu tan mất. Mặc dù tớ cũng có cảm giác này khi nghe bảo rằng Maou là Ma Vương, nhưng khi biết rằng cậu cũng là Anh Hùng, tớ đã lập tức cảm thấy hoài nghi.”

Rika ôm chặt lấy Emi, người có bờ vai đang run lên vì không thể kiềm chế được bản thân.

“Dù sao thì, cậu cũng đã chịu khổ nhiều rồi. Tớ mong cha cậu có thể tỉnh lại sớm.”

“Ừm!”

“….Này, mặc dù tớ đã bỏ cuộc không bảo cậu ngừng khóc nữa, nhưng tốt nhất là cậu đừng có sụt sịt đấy, bằng không là tớ giận đó.”

Rika tiếp tục ôm lấy Emi, người đang nức nở nép mặt vào vai cô, với một nụ cười gượng gạo trên mặt.

“Vậy, tớ nên gọi cậu thế nào đây? Cậu muốn tớ gọi cậu là Emi giống khi trước? Hay gọi cậu là Emilia giống Suzuno gọi?”

“……Bị Rika…. u uum …. gọi bằng Emilia, cảm thấy hơi ngượng…..”

Sau khi nghe Emi nói thế bằng một giọng yếu ớt, một vẻ tinh nghịch hiện trên mặt Rika.

Rika xoa đầu Emi một cách dịu dàng, rồi lùi lại và mỉm cười với đối phương.

“Vậy là quyết định rồi nhé, từ giờ tớ sẽ gọi cậu là Emilia.”

“Ể, ếếế?”

“Emilia, Emilia, ừm, nghe ngầu chứ, mong được cậu chiếu cố, Emilia.”

“Ri, Rika, khoan đã…..”

“Emilia cũng có thể gọi tớ là Rika-chin đấy.”

“Vấn, vấn đề không phải chỗ đó! Ri, Rika, xin cậu, cứ gọi tớ như lúc trước đi…..”

“Ừm, dù cậu có làm vẻ mặt đó, cũng chỉ khiến người ta muốn ăn hiếp cậu thêm thôi. Nè, Emi, à không, Emilia, thực ra thì một tháng nay cậu làm gì ở Ente Isla thế? Tớ cũng muốn biết thêm và Emi, à nhầm, Emilia.”

“Cậu chẳng quen gọi tớ như thế chút nào cả!”

Mặc dù Rika quyết tâm dùng Emilia để gọi Emi, nhưng Emi vẫn dần cảm thấy buồn cười và vừa cười vừa mếu.

“Nhưng Emilia này, cậu đã làm đi làm kiếm sống đúng không? Nếu cậu không nhanh tìm ra việc làm mới, cậu sẽ không thể chăm sóc cha cậu tiếp được, đúng chứ? Và, cô bé Alas Ramus-chan đó, cuối cùng vẫn do cậu chăm sóc, đúng chứ?”

“A, ừm, ừ, về chuyện đó…..”

Nghĩ kĩ hơn thì, mất đi công việc 1700 yên một tiếng cũng là một đòn nặng với cuộc sống ở Nhật của cô.

Mặc dù Emi vẫn còn chút tiền tiết kiệm, nhưng nếu không đi tìm việc làm, thì cả tiền thuê căn hộ ở Eifuku của cô cũng sẽ bị đe dọa.

Với tình hình hiện tại, dù cho sức khoẻ cha cô có hồi phục, họ cũng sẽ không thể quay lại quê nhà ở Ente Isla ngay được.

Ngoài ra, Maou đã kêu cô ấy trả tiền đăng ký sát hạch bằng lái và tiền phí di chuyển đến Ente Isla như tiền bồi thường, và trước đó, với tiền phí di chuyển mà Emeralda đã cung cấp khi Emi quay lại Ente Isla, Emi cũng đã hứa sẽ trả lại cô ấy bằng cách nào đó.

Mặc dù đều là tự làm tự chịu, nhưng tình huống này thật sự là quá khó khăn đối với Emi.

“Maou-san và Chiho đều bảo rằng MgRonald đang thiếu nhân lực trầm trọng vì cái dịch vụ giao hàng, cậu có muốn xin việc chỗ đó không? Và vì đó là cơ hội tốt, cậu cũng có thể chuyển đến căn hộ này luôn. Chẳng phải tiền thuê ở nơi này khá rẻ sao? Và cậu được vây quanh bởi những người hiểu tình huống của cậu, nên sống ở đây có thể sẽ dễ dàng hơn.”

Mặc dù lời đề nghị của Rika rất phù hợp với thực tại lúc này, nhưng xét đến những chuyện đã xảy ra từ trước đến nay, Emi vẫn cảm thấy miễn cưỡng trước đề nghị đó.

“Ự…. mặc dù tớ cần phải quan tâm đến khả năng này nhiều hơn lúc trước, nhưng tớ vẫn muốn xem hai cách này là phương pháp cuối cùng……”

“Haiz, mặc dù muốn làm gì lúc này là lựa chọn của Emilia, nhưng đừng có ép buộc bản thân quá đấy.”

“Ư, ừm…. không, Rika, xem như yêu cầu đi, đừng gọi tớ là Emilia nữa…..”

Bởi vì cô chịu không nổi sự xấu hổ khi Rika gọi mình như thế, và Rika rõ ràng cũng đang ép buộc bản thân, nên Emi mãnh mẽ tin rằng đối phương sẽ đổi về cách gọi ban đầu, rồi thì lúc này—

“Emi…. lia…..”

Một tiếng rên trầm vang lên trong phòng.

Emi và Rika theo phản xạ mà liếc nhìn nhau.

“E, Emi, cậu, cậu nhìn đằng đó kìa!”

“Ư, ừm, a, Rika, cậu vào ngồi trước đi…..”

“Đừng bận tâm đến tớ, nhanh qua đó đi!”

Emi và Rika, người trở nên lúng túng trước sự việc đột ngột này, đều chạy sang cạnh ông Nord đang nằm dưới sàn, và nhìn vào mặt ông ấy không rời mắt.

Vẻ mặt của Nord méo mó đi như thể đang mơ, và đó là phản ứng mà hôm qua hoàn toàn không xuất hiện.

“Cha ơi…. cha ơi?”

Emi dùng khăn ướt mà Rika đã mua để giúp lau đi mồ hôi trên trán cha mình.

“Emi, nhanh, gọi ông ấy vài lần nữa đi! Bác ơi, Emilia đang ở cạnh bác này! Nhanh tỉnh dậy đi!”

Rika cũng cất tiếng gọi bằng một giọng không mấy ồn ào.

Và rồi—

“……Uh.”

“”!””

Miệng Nord phát ra một âm thanh rõ rệt.

Giọng nói vang đến tai Emi, có vẻ cao hơn giọng mà cô nhớ.

Dù vậy—

“Cha ơi…. cha có nghe thấy con không?”

“Ồ, xuất hiện rồi, đó là ngôn ngữ của thế giới khác nhỉ.”

Emi gọi cha mình.

“Cha ơi…. tỉnh dậy đi, làm ơn, con có rất nhiều chuyện muốn nói với cha.”

“Mặc dù tớ không biết cậu đang nói gì, nhưng bác ấy chắc cũng hiểu được tiếng Nhật đúng chứ? Emilia đang ở đây đấy! Bác nhanh tỉnh dậy đi!”

“U….. Ự……”

“Cha ơi, con lại được sống cùng cha nữa rồi. Cha đã không nói dối con, cha bảo rằng ngày nào đó chúng ta có thể sống cùng với nhau lần nữa. Ngày này cuối cùng cũng đã đến. Cha ơi, con…..”

“Emi ….. lia…..?”

“Con…. đã về rồi đây…..!”

Mặc dù rất yếu, nhưng Emi và Rika vẫn thấy rõ một tia sáng bên trong mắt Nord khi ông ấy đang nằm đó, và ông ấy dùng một giọng khàn khàn để gọi Emi.

“Bác ấy… mở mắt ra rồi kia, E, Emi, tớ sẽ đi báo cho Maou-san và mọi người, ê, Ê, SUZUNO-SAN! MAOU-SAN! ASHIYA-SAN!”

Có lẽ bị làm phiền bởi Rika luống cuống chạy ra ngoài, Nord khẽ cau mày lại, nhưng làm thế có vẻ kích thích ý thức mơ hồ của ông ấy.

Mặc dù giọng của Nord khàn khàn, nhưng ông ấy vẫn dùng tay mình đỡ người dậy.

Emi vội đưa tay về phía lưng và tay của cha mình để đỡ lấy ông ấy.

Người cha lớn tuổi hơn cô nhớ, và đứa con gái trưởng thành hơn rất nhiều so với ký ức của ông, nhất thời chằm chằm nhìn vào nhau, ở một thế giới xa xôi.

Cuối cùng, Nord mỉm cười và nói bằng một giọng khàn khàn.

“…..Aaa, Emilia….có phải là cha đang mơ không…..?”

“Không đâu… đây… không phải là mơ.”

Khi trước cô là một đứa mít ướt sao?

Emi mặc cho nước mắt mình rơi—

“Cha…. cha ơi…..uuuuu!”

và ôm chặt lấy cơ thể cha mình như lúc cô còn bé.

Giọt nước mắt trong quá khứ, là giọt nước mắt biệt ly và tuyệt vọng.

Ấy thế, những giọt nước mắt trên mặt Emi lúc này đây, sáng lên ấm áp dưới ánh nắng mặt trời rọi qua khung cửa sổ, toả ra một màu của hy vọng.

Hata06 003-5

Chương tiếp nốiEdit

Tin tức về việc Vòm trời Azure, cũng là biểu tượng của hoàng đô Afashan, bị sụp đổ, lập tức lan ra khắp Ente Isla.

Cả thế giới bắt đầu để ý đến hướng đi của Afashan, và cũng không khó tưởng tượng những cuộc xung đột ở khu vực phía đông lục địa sẽ trở nên dữ dội hơn.

Tóm lại nhiệm vụ khẩn sấp sẽ là thiết lập lại toàn bộ Quân đoàn Hakin trên khắp đất nước để dặp tắt tình hình chính trị hỗn loạn và nỗi bất an của dân chúng trong hoàng đô.

Tất cả chuyện này chủ yếu đều là trách nhiệm của kẻ đã tạo ra Quân Tình Nguyện, binh sĩ của Quân Tình Nguyện có nhuệ khí tăng cao sau khi nghe thấy giọng nói của Hoàng đế Azure Thống nhất, người mà họ vốn dĩ chẳng có cơ hội để gặp mặt.

Tuy nhiên, ở thời điểm hiện tại khi mà toàn bộ quỷ tộc Malebranche đều đã biến mất, trên khắp mảnh đất bắt đầu vang lên những âm thanh bất an lo lắng cho tương lai.

Âm thanh bất an của những kẻ lo lắng rằng sẽ bị kết án trong cuộc họp của Liên minh Hiệp sĩ Ngũ Lục địa bởi tội đã tuyên chiến với thế giới.

Âm thanh bất an của những kẻ lo lắng rằng từ khi Fangan hình thành quân tình nguyện lúc Vòm Trời Azure bị xâm chiếm, cũng đã chứng minh rằng giữa các Hiệp sĩ đoàn Hakin trong nước, vẫn có những kẻ có khả năng tạo phản chống lại Hoàng đô.

Và những âm thanh trong bóng đêm bàn tán về thời đại của Hoàng đế Azure Thống nhất cùng với khả năng thống trị đã suy yếu

Vòm Trời Azure, nơi được ca ngợi như Vòm Trời, trong khoảng thời gian nó để lộ ra tình trạng đáng thương giữa tiến trình phục hồi này, tất cả những âm thanh đó đều vang đến đôi tai già nua của Hoàng đế Azure Thống nhất.

Tuy nhiên, dù đã bị bào mòn bởi tuổi tác, nhưng đôi mắt ẩn giấu đằng sau cặp mí mắt đã xệ xuống kia chẳng hề mất đi tham vọng của chúng, và đang loé sáng lên như một con thú háu đói.

“Kẻ đó….. thật sự là một chiến lược gia…. một chỉ huy tài năng thật sự…..”

Hoàng đế Azure Thống nhất, Fu Junyan, để lộ ra hàm răng sâu màu vàng quả nụ cười của mình.

“Ta phải tạo ra…. một quốc gia vĩ đại….. thống trị cả năm vùng đất cùng bốn đại dương …… của toàn thế giới.”

Kẻ đó đã đến được một vũ đài giống với bản thân mình. (ông ta)

Nếu đã thế, chỉ cần cái mạng này của mình vẫn còn, thì mình nên tiếp tục khiêu vũ, sau đó để lại kết quả cho tương lai.

“Nếu ta có thể giữ gìn vẻ huy hoàng của Afashan của ta trong thế giới này….”

Ánh sáng quyết tâm và tham vọng này, đang nhìn vào đầu bên kia của tương lai xa xôi.

“Vậy cho một kẻ không phải con người kế thừa di sản bá đạo của ta, cũng là một dạng khoái lạc.”

Mao 09 002


Lời bạtEdit

Trong một buổi sáng mà vì lý do nào đó bạn đột nhiên cảm thấy ảm đạm, bạn đột nhiên ước rằng một quả thiên thạch rơi xuống nổ banh trường bạn, hoặc công ty bạn bỗng chốc bị bùm bùm— chắc hẳn rất ít người chưa trải nghiệm qua điều này, đúng chứ?

Mấy nguyên do rõ rệt thường thấy như thi cử hay quan hệ giữa người với người thì không cần nói nữa, dù cho không có chuyện đặc biệt tồi tệ gì xảy ra, thì thi thoảng trong lòng người ta vẫn sẽ cảm thấy chán nản mấy cái công việc thường ngày, hoặc là vì đột nhiên nhận ra sự khác biệt giữa lý tưởng và thực tại mà cảm thấy vô cùng chán ghét, những lúc xảy ra những chuyện như thế này, người ta sẽ trở nên tiêu cực hơn một chút, với tâm trạng đặc biệt thuần khiết—-

“Ah~ không biết thiên thạch có rơi xuống không ta.”

tạo ra loại mong muốn này.

Nhưng những người nghĩ đến điều đó, thực ra lại không thật sự ước rằng thế giới bị phá huỷ, loại điều ước huỷ diệt này, thực ra sẽ biến mất miễn là cái gánh nặng đang mang được trút bỏ, và thay vào đó là một chuyến đi đến Hawaii.

Nhưng đáng tiếc là, con người chắc chắn không thể làm được chuyện như thế, bất kể có nặng nề và khó khăn đến đâu, hay bất kể họ có muốn bỏ trốn đến nhường nào, thì vẫn còn đó những chuyện khó mà vứt bỏ được.

Tuy nhiên, thời gian sẽ cứ thế mà trôi qua, và dù là tốt hay xấu, nhiều chuyện vẫn sẽ tan thành cát bụi, nhưng Wagahara tôi đây mạnh mẽ tin rằng nếu không muốn trốn chạy hay bỏ cuộc, thì chí ít, mọi chuyện sẽ có thể kết thúc với bộ dạng tươi sáng hơn một chút.

Người có thể vượt qua được khó khăn mà chẳng bị lúng túng hay lưỡng lự, và dũng cảm tiến bước trong những thời điểm quyết định, chắc chắn là có thể đếm trên đầu ngón tay. Tuy nhiên, nếu loại người đó có thể tùy tiện bắt gặp ở bất kì đâu, thì cái thế giới này chắc hẳn đã không được lập ra nhi?

Các nhân vật xuất hiện trong câu truyện này, cũng có những lúc tiến bước về phía trước, cũng có những lúc hoang mang lúng túng và ngẫu nhiên đụng phải chướng ngại vật đến độ mà họ gần như bỏ cuộc trên con đường mà mình đã chọn, nhưng những người đã xoay sở đấu tranh để vượt qua được này, đang phải đối mặt với một ngã rẽ to lớn trên con đường mà mình đã chọn, và đã hạ quyết tâm để chọn lấy một con đường.

Như đã được nhắc đến trong tập trước, ‘Hataraku Maou-sama’ đang tiến vào một giai đoạn mới.

Thật lòng mà nói, câu chuyện này chỉ mới tiến vào điểm phân kì ở tập thứ 10, một điểm mốc khá đẹp, điều này đều chỉ là ngẫu nhiên, và mặc dù tôi cảm thấy rất vui, nhưng tôi cũng muốn gom hết cảm giác của mình lại, và di chuyển đến giai đoạn mới trong tập 11.

Tôi vô cùng trông chờ được gặp lại mọi người trong tập tiếp theo.

Chào tạm biệt!

HMO10 0001


Chú thíchEdit

  1. Trong Eng dịch là Militia (Quân dân); Chi dịch là ‘义勇军’ tức Quân nghĩa dũng, nghĩa quân, nhưng quân này được dùng trong quốc ca bên Trung quốc, mình muốn tránh nên đã dịch thành ‘ Quân tình nguyện’ bởi mình vứt chữ ‘义勇’thì nó ra ‘tình nguyện’ lol =))
  2. không ma lực, không thánh lực.
  3. Dây đeo vai trông như thế này -> này <-
  4. Dân thương: Dân trong chữ người dân, Thương trong chữ thương nghiệp
  5. Thân chinh: đích thân lên đường
  6. Trong Eng thì dịch thành Souvenir, tức lưu niệm, nhưng trong Chi là 土产, tức thổ sản, hàng địa phương (giông giống với đặc sản nhưng không phải thức ăn)
  7. 天守阁 – Thiên thủ các: Thủ trong phòng thủ, trông coi; Các trong lầu các, khuê phòng
  8. Mình khá hoài nghi câu này, bên eng dịch là ‘So I’ll be good okay?’ tức Alas Ramus bảo rằng con bé sẽ ngoan; nhưng khi nhìn sang Chi thì câu lại ra ‘所以要乖乖的,好吗’ dịch ra ‘nên phải ngoan ngoãn, được chứ ạ?’ xét về văn cảnh lúc này, Emi đang đập giường như ‘một đứa trẻ hư’, vì thế Alas Ramus mới bắt chước dỗ dành lại Emi, bảo cô ấy tỏ ra ngoan ngoãn. Có ai check Jap giùm thì hay ~~
  9. nếu không lầm thì đây chính là nó :v Myōga
  10. Thánh trong Thần thánh, Vụ trong nhiệm vụ
  11. Cây búa ánh sáng bằng sắt :v
  12. Câu đầu nói với Alberto, câu sau chuyển sang nói với Libicocco. chắc thế
  13. Đế thành – Thành phố đế quốc. Nếu để ý sẽ nhận thấy bên Afashan là Hoàng thành, Hoàng đô, còn bên Aire sẽ là Đế thành, Đế đô.
  14. Không biết hồi đầu sao lại dịch thành ‘Viện giám sát pháp sư nữa’ ~~
  15. Bánh pháo
  16. Lưu ý, mình hơi rối với cái ‘Đơn cánh’ này, vì hình như dịch đúng thì phải là ‘Cánh đơn’, nhưng vì lỡ dùng ‘Đơn cánh’ từ đầu đến giờ, quen miệng rồi nên để vậy luôn =))
  17. Trans: Việt Nam ếu có cách dịch nào hay cho cái từ spacesuit mới dị chứ -_-
  18. mặc dù mình biết là ai, nhưng vì hiện tại vẫn chưa biết giới tính nên mình sẽ dùng từ ‘ngài’
  19. Trong bản Chi: “Nô, gọi ta là Tiểu Mỹ”; ‘tiểu’ trong nhỏ bé, ‘mỹ’ trong xinh đẹp, Tiểu Mỹ là cô bé xinh đẹp =)))))
  20. Ý của Rika là ngoài chuyện làm bạn ra, thì những chuyện khác đều là chuyện không quan trọng, mình đoán chắc là thế, mà cũng không rõ lắm, vì cả eng lân chi đều tối nghĩa quá ~~