FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Đã hơn nữa thế kỉ từ khi con người bắt đầu di cư vào không gian do sự quá tải dân số. Dưới sự dẫn dắt của những con người đầy tham vọng, khát vọng có được chính phủ độc lập của các colony không gian đã châm ngòi cho thảm kịch khủng khiếp nhất trong lịch sử loài người. Những lí tưởng méo mó dẫn dắt cuộc chiến này đã gây ra thứ được gọi là One Year War (Cuộc chiến một năm) và thay đổi vĩnh viễn môi trường chính trị giữa các colony không gian và Trái Đất.

Năm năm đã trôi qua. Giờ là năm U.C. (Kỉ nguyên vũ trụ) 0085. Không khí đầy mùi cỏ tươi. Không phải mùi của cỏ nhân tạo mà là cỏ tươi bao phủ trên mặt đất thật sự. Tại góc của một căn cứ quân sự, hai người đàn ông mặc đồng phục của Lực Lượng Mobile Suit Liên Minh Trái Đất đang nằm trên tấm thảm màu xanh to lớn này. Những robot được biết với cái tên GM đứng ở khu vực bảo trì gần đấy, dường như đang quan sát hai người nằm trên bãi cỏ.

"Là cỏ thật! Không thể tin là chỉ mất năm năm để xây dựng lại nơi này." Với một nét mặt lạnh lùng, Stole Mannings nhổ một nắm cỏ và ném về phía người đang nằm kế bên mình.

"Hử..." Người đàn ông với khuôn mặt tam giác ngồi bật dậy và phủi cỏ ra khỏi mặt.

"Xin lỗi Tosh, không phải tôi cố ý làm anh thức dậy." Mannings nhanh chóng giúp Tosh Cray phủi số cỏ còn lại ra khỏi đồng phục.

"Cỏ thật thì sao chứ?" Cray duỗi cả tay và chân. "Cái colony đóng hộp này không thể sánh bằng Trái Đất." Anh nhìn thẳng lên bầu trời và thấy những khu phố cùng đường xá ở “bức tường phía bên kia.”

Colony không gian Side 1.

Con người đã di cư đến những cái ống khổng lồ xoay vòng này hơn nữa thế kỉ.

"Tosh, anh lúc nào cũng kén chọn, ngay cả việc xin chuyển đơn vị cũng thế."

"Đơn vị đó là nơi của những người ưu tú! Không phải anh cũng xin chuyển sang đó luôn à?"

"Chuyển sang Đội Hướng Dẫn Viên à? Nhìn tôi xem." Mannings nhìn xuống cái chân phải của mình.

"Nhưng anh vẫn...."

"Cái chân giả này làm tôi chẳng có hứng nữa. Mà nè, biết đâu một ngày nào đó tôi sẽ lại có một cái chân thật sự."

Dù cái chân nhân tạo được cấu tạo từ xương bằng thép và kim loại trông giống như được tạo thành từ máu và thịt, nó vẫn khiến Mannings nhớ lại một vài kí ức đau đớn về One Year War. Cray nhìn nó với vẻ mặt buồn rầu.

"Đừng nghĩ nhiều làm gì. Tôi chưa bao giờ trách anh."

"Mạng tôi được đánh đổi bằng cái chân của anh. Tôi không bao giờ quên đâu."

Cray nghĩ thầm, cái chân đó đối với anh cũng giống cách tôi nghĩ về các colony không gian. Chúng không thể sánh với những thứ thật sự.

"Stole, anh vẫn định ở lại đây à?"

"Thì còn gì khác để làm nữa. Sớm muộn gì họ cũng cho tôi đi làm công việc giấy tờ thôi." Mannings cười gượng.

"Nếu đến lúc nào đó anh đổi ý thì cứ chuyển sang Đội Hướng Dẫn Viên. Nhất định..."

Một tiếng beep bất ngờ vang lên từ túi của Cray. "Đệt! Tàu con thoi sắp khởi hành rồi. Nãy giờ toàn nói chuyện buồn làm phí cả thời gian nghỉ."

"Gặp lại sau!" Với nụ cười trên mặt, Cray vỗ vai Mannings trong lúc đứng dậy.

Để lại Mannings phía sau, Cray hướng đến thang máy của bãi phóng. Cả hai vẫy tay chào nhau mà không biết rằng đây chính là lần tạm biệt cuối cùng. Lần kế tiếp họ gặp nhau sẽ rất khác biệt.

"DA DA DA DA DA DA .....!!!"

Khoang lái bên trong chiến cơ Wyvern phát ra một loạt tiếng báo động. Ryuu Roots nhìn khắp mọi hướng nhưng vẫn không thấy gì ngoài không gian tối như mực.

"Học viên Roots, cậu bị bắn hạ rồi!"

Ngay khi cụm từ “Bay Trở Về” sáng lên trên màn hình, tiếng hét của hướng dẫn viên vang lên từ thiết bị liên lạc.

"Tôi phải nói bao nhiêu lần đây hả? Nguyên tắc khi chiến đấu trong không gian là phải tìm thấy kẻ địch trước khi bị chúng tìm thấy! Đồ ngu!" Chiến đấu cơ của hướng dẫn viên vượt lên từ phía sau Roots.

"DKM! Lão cũng chẳng có gì hay ho...." Ryuu Roots lẩm bẩm. "Đây không phải đánh thật mà bố cũng chẳng có ăn viên đạn nào!" Roots kéo cần điều khiển để thực hiện một cú quẹo phải bất ngờ và theo sát phía sau hướng dẫn viên.

"Bằng! Bằng! Bằng!" Roots làm giả tiếng súng máy bằng miệng. "Đâu phải cứ bắn trúng là xong! Lỡ như giáp của nó dày nên chưa chịu chết thì ông tính sao hả?"

Roots đạp mạnh bàn đập tăng tốc và bay vụt qua phía trên chiến đấu cơ của hướng dẫn viên.

"Đồ trẻ trâu! Mày coi chừng...." Trước khi hướng dẫn viên nói hết câu, chiếc Wyvern của Roots đã lao hết tốc độ vào bóng tối xa thẳm.
"Thằng này sẽ không thua bất kỳ ai!"

Sau buổi tập mô phỏng chiến đấu, Roots được gọi đến gặp chỉ huy của nơi này, người đứng đầu cơ sở huấn luyện thứ ba trên Mặt Trăng của Quân Đội Liên Minh. Viên chỉ huy ngồi trên chiếc ghế da và trừng mắt nhìn cậu ta. "Cậu rất tự tin vào bản thân đúng không, học viên Roots? Nghe này! Dù cậu là thành viên của tổ chức nào thì vẫn luôn có luật lệ! Đặc biệt là quân đội! Nếu không ai thèm nghe lệnh thì cả nơi này coi như đi tong!" 


"Rõ!" Trả lời xong Roots lại nghĩ thầm, mấy cái luật đó chỉ là do dám dân mặt đất các người nghĩ ra. Chẳng có liên quan gì đến người được sinh ra trên Side 7.

"Nội trong năm nay thôi mà bản ‘thành tích’ của cậu cũng khá dài rồi đấy." Viên chỉ huy ném một tập hồ sơ lên bàn. "Sáu lần chống lệnh cấp trên, hai lần đánh nhau, chín lần không chấp hành mệnh lệnh, và 14 lần có thái độ không tốt! Nếu không phải vì nơi này thiếu người thì tôi đã tống cổ cậu đi rồi! Nhưng kĩ năng chiến đấu trong mô phỏng của cậu lại khá tốt. Và một số tình huống còn thuộc loại xuất sắc...."

Viên chỉ huy vò vò chỗ tóc bạc còn lại trên đầu mình. "Nói thế nào đây.... Cậu đúng là cái loại bỏ thì thương mà vương thì tội. Phải nhớ là trong quân đội, chúng ta cần phải có tinh thần tập thể!"

Tập thể cái búa! Roots nghĩ thầm. Tại sao người của các colony lại phải nghe lệnh của dân mặt đất như các người? Chúng tôi chỉ tin bản thân mình! Đến khi trở thành phi công lái mobile suit rồi thì chắc chắn mình sẽ rời khỏi đây!

"Thưa ngài! Tất cả những gì tôi muốn là trở thành một phi công điều khiển mobile suit xuất sắc! Tôi muốn trở thành người có thể thay đổi chiều hướng của cuộc chiến giống như..."

"Trình độ chẳng bằng ai mà muốn làm người hùng à?" Viên chỉ huy cắt lời cậu ta. "Tự tin thì tốt, nhưng không có nghĩa là cậu có thể sống sót trong trận chiến!"

Chỉ cần thắng thì ai thèm quan tâm là bằng cách nào? Tôi không cần phải nghe lời lũ khốn các ông! Ý nghĩ nổi loạn hiện lên trong tâm trí Roots. Viên chỉ huy cầm một bìa hồ sơ và ném về phía Roots. "Cái gì vậy?" Roots hỏi.

"Lệnh thuyên chuyển. Tôi chán ngấy bản mặt của cậu rồi. Mà dù gì cũng chúc mừng."

“Hả?" Roots nhìn vào chỗ giấy tờ. "Đơn vị Mobile Suit thử nghiệm? Chưa nghe đến bao giờ."

"Cứ đi đi!" Viên chỉ huy chỉ về phía cửa.

Roots chào viên chỉ huy và đi thẳng ra ngoài. Ngay khi bước ra, cậu ta tức giận vì không được điều ra tuyền tiến. "Tôi muốn ra chiến trường! Tôi muốn chiến đấu trong một cuộc chiến thật sự! Muốn làm anh hùng thì có gì sai?"

Viên chỉ huy nghe được những lời than phiền của cậu ta từ ngoài hành lang và thở dài. "Họ nghĩ cái gì vậy chứ? Cần thằng đó để làm gì?"

Bắc Mỹ, California.

Cơ sở huấn luyện căn bản của Quân Đội Liên Minh.

Ngay khi mũi kiếm đâm trúng mục tiêu, Josh Offshore đã cảm thấy chấn động lan truyền dọc theo tay cầm. Cùng lúc đó, ngọn đèn thứ ba sáng lên và báo hiệu chiến thắng của cậu.

"Rất tốt!" đối thủ của cậu lên tiếng ngay khi ra khỏi sân đấu. Đấu kiếm đã không còn được xem là một kĩ năng chiến đấu quan trọng. Nó không là gì ngoài một môn thể thao hoa mỹ. Nhưng trong thời đại của những vũ khí tối tân này, nó thật sự có nét quyến rũ đặc trưng. Một trận đấu giữa hai người dùng kiếm vẫn là một điều gì đó phù hợp với các chiến binh. Offshore hiểu rất rõ rằng không phải mọi thứ trên đời này đều có thể bị thay thế bởi “tính hiệu quả”.

"Cám ơn." Offshore cởi mũ bảo hộ và đặt nó dưới cánh tay. Với vầng trán ước đẫm mồ hôi, cậu cúi chào đối thủ.

"Rất ấn tượng!" hướng dẫn viên của cậu lên tiếng. "Dù rằng trên đời không có ai hoàn hảo nhưng cậu cũng gần đạt đến mức đó rồi. Sự nghiệp của Offshore nhất định sẽ vượt trội những người khác. Kĩ thuật của cậu lại tiến bộ nữa rồi," ông ta tiếp tục nói.

Ngay từ khi còn nhỏ, Josh Offshore đã luôn được bao quanh bởi những lời khen. Điều thôi thúc cậu ta gia nhập Quân Đội Liên Minh không phải sự nổi loạn mà là một con đường được định sẵn để bước vào giới chính trị. Cha cậu là một thành viên của Hội Đồng Liên Minh Trái Đất. Dưới sự dẫn dắt của ông, gia nhập quân đội chỉ là một hòn đá lót đường khác để giúp Josh trở thành đại biểu trong Liên Minh. Và trong 16 năm qua, Josh đã sống một cuộc đời được định sẵn như thế.

Việc hướng dẫn viên nói đến gia đình mình không làm Offshore có chút phản ứng nào. Cậu đã quá quen với những lời khen kiểu như thế. "Em rất mong đến buổi tập tiếp theo," Offshore nói rồi đi đến phòng thay đồ.

Phòng thay đồ sạch và được thoát khí rất tốt nhưng bên trong vẫn đầy mùi mồ hôi. Ngay khi Offshore đến trước tủ của mình để thay quần áo thì một chàng trai khác cùng năm học với cậu bước vào.

"Josh, cậu biết chưa?"

"Chuyện gì?"

"Họ quyết định nơi chúng ta sẽ đến đóng quân vào ngày mai đấy."

"Ừ, tôi biết rồi." Offshore đưa tay vào tay áo.

"Cậu không lo lắng gì sao?" Chàng trai thắt chặt dây nịch. "Mà khoan! Tôi ngu thật! Với ảnh hưởng của gia đình cậu thì chắc đâu có gì phải lo."

Offshore nghĩ về lời của chàng trai trong khi nhìn vào gương để chải đầu. Chàng trai kế bên cậu ta là dân colony được sinh ra trong một gia đình dưới mức trung lưu. Rất có thể cậu ta sẽ không bao giờ vương đến địa vị của những người như Offshore. Từ xưa đã có câu nói “Người nghèo không thể hiểu được nỗi lo của người giàu.”

"Tôi làm cậu giận à?" Chàng trai để ý thấy Offshore không nói gì và nghĩ mình đã nói gì sai.

"Không có gì đâu." Không thể nghĩ ra cậu trả lời nào khác, Offshore trả lời một cách hờ hững.

"Vậy Josh, cậu đăng ký một vị trí ở Jaburo đúng không?"

"Tôi xin vào Đội Hướng Dẫn Viên."

"Hả? Cậu biết Đội Hướng Dẫn Viên là nơi đào tạo huấn luyện viên kĩ năng chiến đấu bằng mobile suit mà đúng không? Cậu có chắc là mình muốn đến đó không đấy?"

"Sao lại không?"

"Không phải cậu nên suy nghĩ thêm một chút à?"

"À! Tôi hiểu rồi! Cậu đến đó chỉ để trải nghiệm cái gì đó khác biệt! Tôi thì không có lí do gì để đến đấy. Nhưng ai biết được, biết đâu sự thay đổi sẽ xảy ra với tôi thì sao."

Ngày tiếp theo, Josh Offshore được điều đến Đội Hướng Dẫn Viên.

"Học sinh danh dự, Eton Heathrow!"

Ngay khi chủ tịch Hội Học Sinh gọi tên mình từ trên bục, Heathrow đứng dậy từ chỗ ngồi ở hàng ghế đầu tiên. Tất cả ánh mắt trong phòng đều hướng về người học sinh danh dự xuất sắc nhất khi anh lặng lẽ bước lên những bậc thang. Nơi đây là một ngôi trường có thứ hạng cao trong Quân Đội Liên Minh, chuyên đào tạo những sĩ quan cao cấp. Chỉ những ai đã phục vụ liên tục ba năm trong quân đội mới có thể vào học. Nhưng tốt nghiệp từ nơi này lại là một chuyện khác. Trong số những sĩ quan đã vào trường này cùng với Heathrow, phân nữa đã không thể vượt qua được khóa học. Tốt nghiệp từ nơi này cũng đồng nghĩa với tương lai của Heathrow gần như đã được bảo đảm.

Hiệu trưởng Brian Aeno đứng trên bục cùng với vài sĩ quan của Liên Minh. Đôi lông mày dày, cái mũi móc câu và đôi môi khép chặt khiến ông có dáng vẻ của một người lính cứng cỏi. Ông chính là người chịu trách nhiệm giám sát quá trình đầu hàng của Công Quốc Zeon tại Side 3 vào hồi kết của One Year War. Chính ông đã tuyên bố rằng Quân Đội Zeon phải đầu hàng vô điều kiện hoặc Quân Đội Liên Minh sẽ tiến vào để đàn áp và chiếm chính phủ.

Như là cách để Liên Minh kiềm chế các tướng lãnh yêu thích chiến tranh sau khi One Year War kết thúc, Aeno bị điều về làm hiệu trưởng của ngôi trường này. Nhưng Aeno không phải là người yêu chiến tranh. Ông ra sức chiến đấu chỉ vì ông tin rằng đó là trách nhiệm của người lính. Vì thế mà nhiều người từng là thuộc cấp của ông vẫn luôn mong ông sẽ trở lại.

Đứng trước hiệu trưởng Aeno, Heathrow chào một cách hoàn hảo.

"Xin chúc mừng, thiếu tá Heathrow. Khó mà tin là anh trung úy ngốc nghếch mà tôi biết từ nhiều năm trước lại có thể đạt được danh dự cao quý này."

Aeno nhấn mạnh từ trung úy vì Heathrow là thuộc cấp của ông khi mới lần đầu chiến đấu trên một chiến hạm. Lúc đó Aeno là hạm trưởng của chiến hạm Blue Ray.

"Cám ơn ngài. Giờ tôi cũng sẽ có khoang chỉ huy của riêng mình." Hiệu trưởng Aeno trao chứng chỉ cho anh ta với một nụ cười. Heathrow cố cười đáp lại nhưng bất chợt nhận ra là khuôn mặt mình đã bất động và cứng như đá. Sau khi nhận chứng chỉ, anh bắt đầu bước xuống những bậc thang. Giờ Heathrow mới thật sự an tâm. Cuối cùng anh cũng chắc chắn rằng tương lai của mình đã được bảo đảm. Nhất định sẽ là một tương lai tươi sáng và vô hạn.

Ngọn lửa xanh dương phát ra từ các động cơ của ba Hizack màu xanh lá khi chúng lao vút trong bóng tối theo đội hình. Hizack là mẫu mobile suit được phát triển từ Zaku, thứ được dùng rộng rãi bởi Zeon trong suốt One Year War. Dù trông chúng khá giống nhau, Hizack lại là mẫu mobile suit hoàn toàn do Liên Minh chế tạo. Nhưng dù thế thì biểu tượng của Liên Minh trên thân chúng trông vẫn có vẻ gì đó lạc lõng. Chỉ huy của đơn vị, trung úy Brave Cod ngồi trong khoang lái. Anh đang hướng đơn vị mobile suit sang phải bằng cách dùng tay cỗ máy để ra hiệu. Anh muốn hướng đến tảng đá khổng lồ đang trôi nổi ở phía trước.

Tảng đá khổng lồ này được biết đến như tiểu hành tinh Pezun. Nó vốn là cơ sở nghiên cứu bí mật do Zeon thành lập. Sau One Year War, Liên Minh đã thu dụng nơi này và chỉ có một đơn vị nhỏ đóng ở đây. Zeon có lượng công nghệ mobile suit đang trong quá trình phát triển lớn đến đáng kinh ngạc trong suốt One Year War. Dù đã làm việc suốt năm năm, các kĩ thuật viên và nhà khoa học của Liên Minh vẫn chưa khám phá hết tất cả những dữ liệu còn được lưu lại.

"Đơn vị chiến đấu thứ hai đã hoàn thành CSP (Tuần tra không gian chiến đấu), yêu cầu cho phép hạ cánh," Cod nói với giọng đều đều.

Không có kẻ địch thì CSP có ích lợi gì? Cod cảm thấy trống rỗng. Anh chuyển bộ điều khiển liên lạc bằng tia laser sang chế độ đầu tiên dùng trong cự li gần để nhận chỉ thị từ căn cứ, sau đó điều chỉnh IMPC sang chế độ đáp. IMPC (Hệ thống điều khiển lực đẩy di động tích hợp) là hệ thống tự động được dùng để điều khiển năm chức năng cơ bản của mobile suit bao gồm cất cánh, tuần tra, chiến đấu trong không gian, hạ cánh, và đi lại. Tất cả những gì phi công cần làm là chọn chế độ và mobile suit sẽ tự động điều chỉnh để thích ứng.

Liên Minh thật sự là những người đi tiên phong trong công nghệ này. Bằng cách nhập vào dữ liệu của những phi công có nhiều kinh nghiệm, các máy tính với khả năng học hỏi có thể bắt chước khả năng di chuyển của phi công đó. Bằng cách này, ngay cả các phi công mới cũng có thể thực hiện các chuyển động đó một cách dễ dàng. Nhưng nếu gặp phải một chuyển động chưa được lập trình thì phi công phải bù đắp bằng kĩ năng của mình.

"Rõ, đơn vị thứ hai được phép đáp xuống bãi đáp E3."

Đơn vị HiZack bay vòng sang phía đông của tiểu hành tinh. Họ vào bãi đáp dựa theo những tia laser hướng dẫn.

IMPC IMPC IMPC

Spin-000 degrees

Roll-000 degrees

Vibration-000 degrees
IMPC IMPC IMPC

Con số trên các bảng điều khiển chuyển về không khi tất cả đèn báo hiệu chuyển từ màu đỏ sang xanh lá. Tiếng ồn từ các động cơ nhỏ dần và chiếc Hizack khóa chặt hai tay vào các thiết bị hỗ trợ lúc đáp được gắn trên trần. Chiếc mobile suit khổng lồ được các thiết bị đó chậm rãi kéo vào trong căn cứ. Ngay khi các thành viên tổ bảo trì lao vội tới Hizack để bắt đầu quá trình làm quát, Cod quay lại nhìn các thiết bị hỗ trợ đáp trượt trở lại vị trí cũ để chuẩn bị cho lần đáp tiếp theo.
"Nhanh lên! Chiếc tiếp theo sắp vào rồi!" Cod hét vào thiết bị liên lạc khi vẫn đang đội mũ bảo hộ. Tín hiệu an toàn cuối cùng cũng được bật lên và Cod mở cửa khoang lái. Không khí bị nén phát ra những tiếng xì xì khi thoát ra vùng chân không bên ngoài. Dù xung quanh có rất nhiều người nhưng lại không có tiếng động nào trong bãi đáp.

Cod đạp vào một bên của khoang lái và lướt về phía lối đi trong môi trường không trọng lực. Cùng lúc đó anh để ý đến một mobile suit đang được các kĩ thuật viên vây quanh ở phía bên kia của bãi đáp. Đó là mẫu anh chưa bao giờ nhìn thấy. Sau khi đặt chân xuống lối đi, Cod nắm lấy một thành viên tổ bảo trì và kề mũ bảo hộ sát vào mũ bảo hộ của người kia.
"Này, chiếc mobile suit đằng kia ấy, mấy tay kĩ thuật viên chế tạo nó bằng dữ liệu của Zeon phải không?"
"Cũng không hẳn, nó gần như là một thiết kế mới," thành viên đội bảo trĩ trả lời với vẻ miễn cưỡng.
"Anaheim à?" Ý Cod là Anaheim Electronics. Đây là công ty do Liên Minh thành lập từ việc thu nhận công ty phát triển công nghệ mobile suit Zeonic sau khi One Year War kết thúc. Từ đấy Anaheim Electronics trở thành nhà sản xuất mobile suit lớn nhất. Hầu hết dữ liệu của Zeon được tìm thấy tại Pezun thường được giao cho Anaheim Electronics.

"Không, nghe nói là do chính chúng ta thiết kế. Lẽ ra thì nó là X series vốn được Zeon phát triển để trở thành mẫu mobile suit thuộc thế hệ kế tiếp."
"X series?"
"Uh-huh."
Cod chưa bao giờ nghe đến mobile suit Xeku Eins. Nhưng là một phi công, anh không thể kìm chế sự háo hức được điều khiển mobile suit mới. Nói chuyện với thành viên tổ bảo trì xong, Cod đi vào khu vực có không khí. Ngay khi cởi mũ bảo hộ ra, anh hướng đến phòng thẩm vấn bằng cách nắm lấy tay cầm di chuyển tự động. Trong khi di chuyển dọc theo hành lang, Cod bắt gặp viên chỉ huy căn cứ ở đầu bên kia. Cod giơ tay chào, chỉ huy Pad cất tiếng gọi anh.

"Brave Cod, đây là lệnh dành cho cậu." Chỉ huy Pad giao ra một số hồ sơ. Chúng là lệnh điều động Cod sang Đội Hướng Dẫn Viên. "Đội Hướng Dẫn Viên sẽ thành lập một trụ sở mới ngay tại nơi này."
Lại một nhiệm vụ trong không gian à? Cod cảm thấy chán nản.
"Xin lỗi, trung úy Cod. Cuối cùng tôi cũng có thể về nhà với vợ con sau năm năm," viên chỉ huy nói. "Một chỉ huy khác sẽ được điều đến đây vào cuối tuần tới."

"Thế thì có lẽ ngài đã hoàn thành nhiệm vụ tìm ra toàn bộ dữ liệu của Zeon rồi. Xin chúc mừng!" Cod cười miễn cưỡng. "Tiếc là tôi vẫn bị kẹt lại cái nơi khỉ ho cò gáy này." Pezun thật sự có những nơi dành cho việc giải trí và thư giãn nhưng nếu so với Trái Đất hay Mặt Trăng thì chúng cũng chẳng thú vị mấy. Thiếu gái cũng là một vấn đề.
"Ha ha! Đừng buồn. Tôi sẽ để lại cho cậu và Đội Hướng Dẫn Viên một món quà. Là một mẫu mobile suit mới."
"X series phải không?"
"Cậu biết tin nhanh thật đấy."
Cod nghĩ thầm, cứ kiên nhẫn chờ món đồ chơi mới. Ráng chờ một chút nữa thôi...


"Tiến sĩ Karl, với sự giúp đỡ từ tất cả các bộ phận, chúng ta đã tập hợp được danh sách của các ứng viên mèo Cheshire." Hai kĩ thuật viên đã ở tuổi trung niên trò chuyện khi bước vào kho mobile suit. "Thật khó tin là con trai của Meith Roots cũng có tên trong danh sách."

Tên và dáng vẻ của một kĩ thuật viên nữ đã chết trong một vụ nổ do tai nạn xuất hiện trong tâm trí tiến sĩ Karl: Một phụ nữ đã từ bỏ tất cả vì công trình nghiên cứu để phát triển "Hệ thống." Cô ta bỏ lại gia đình và cuối cùng hi sinh cả mạng sống để bảo vệ "Hệ thống" khỏi vụ nổ.
"Hệ thống" là một cỗ máy có khả năng tự suy nghĩ. Nó được phát triển theo Dự án tăng cường khả năng chiến đấu mới của Liên Minh. Để bù đắp cho việc bị mất quá nhiều phi công sau One Year War, Liên Minh đã quyết định phát triển một dạng cao cấp hơn của IMPC, thứ có thể tự động điều khiển tất cả hệ thống của mobile suit.

Tên chính thức là Advanced Logistic and Inconsequence Cognizing Equipment, còn được biết đến như ALICE. Bằng cách kết nối hệ thống này vào máy vi tính có khả năng học hỏi trong mobile suit, nó sẽ có thể phân tích toàn bộ các tình huống trên chiến trường và có khả năng tự đưa ra những quyết định chiến lược. Mục tiêu cuối cùng là hoàn thành một mobile suit có thể chiến đấu hoàn toàn tự động và không cần người điều khiển.
Để ALICE trở thành một “con người” hoàn chỉnh, mọi thứ đều phải được truyền dạy từ đầu. Người kĩ thuật viên nữ đã hi sinh chịu trách nhiệm trong việc giáo dục cho nó những kiến thức cơ bản thiết yếu và đồng thời cũng đóng vai trò của một “người mẹ”. Nhưng rồi trí thông minh của ALICE sẽ bắt đầu phát triển, nó cũng sẽ cần ai đó đóng vai trò của một “người cha.” Hơn nữa, người đó cũng phải trở thành một người anh, người bạn, và người yêu trong suốt các quá trình phát triển. Vì thế dự án cần một người đàn ông không tuân theo luật lệ và có thể tạo ra những thử thách cần thiết để ALICE đạt được mục đích. Do đó các ứng viên được đặt cho biệt danh mèo Cheshire (người lúc nào cũng khó chịu).

ALICE cũng được lập trình để có tính cách như một phụ nữ vì dự án muốn phát triển một trí thông minh nhân tạo có khả năng thấu hiểu được phi công. "Cô ấy" phải có thể làm tốt vai trò của một người phụ nữ tài giỏi và hiểu được người khác, người có thể đáp ứng những yêu cầu của phi công. Kết quả cuối cùng sẽ là để ALICE “kết hôn” với phi công và tiến hóa trở thành Valkyrie.

Về lí thuyết thì đây là một dự án xuất sắc nhưng nó vẫn không nhận được sự ủng hộ từ Quân Đội Liên Minh và các quan chức chính phủ. Vì một khi ALICE được hoàn thành thì cũng đồng nghĩa với sự cắt giảm mạnh về nhân lực trong quân đội, điều đó sẽ khiến quyền lực giữa quân đội và chính phủ bị mất cân bằng. Dự án cũng đã gánh chịu nhiều trở ngại và tai nạn trong quá trình phát triển. Có tin đồn rằng vụ nổ xảy ra là do có kẻ phá hoại, nhưng cuộc điều tra lại không tìm thấy đủ chứng cứ. Giờ thì tất cả những “thành phần nguy hiểm” trong Quân Đội Liên Minh đã được đưa tới căn cứ này. 12 người đang xếp thành một hàng ngang trong kho mobile suit.

Tiến sĩ Karl nhìn về phía hai tên đang cãi nhau nảy lửa trong khi sĩ quan huấn luyện đang phát biểu. Viên sĩ quan huấn luyện lập tức tách hai người ra và cho mỗi tên một đấm.

"Hai đứa bây tên gì!?"
"Ryuu Roots," một gã trả lời khi đang lau vệt máu ở khóe miệng.
"Shin Crypt," gã kia trả lời.
"Nghe này, lũ chết tiệt," sĩ quan huấn luyện hét lên. "Nơi này là ổ của một lũ điên! Ở đây MS không có nghĩa là Mobile Suit mà là Mad Sanitarium (nhà thương điên)! Lũ thần kinh chúng mày ở đây vì chúng mày chẳng làm được tích sự gì trong quân đội!
"Roots! Crypt! Tụi bây phải tuân theo luật ở chỗ này và tao bảo làm gì thì cũng cấm cãi! Tao bảo bay thì ráng mà bay. Còn tao kêu chết thì chết ngay! Giờ thì biệt giam hai thằng này ba ngày!"
Quân cảnh tóm lấy hai người từ đằng sau rồi lôi đi.

"Những người còn lại về phòng đi," Sĩ quan huấn luyện tiếp tục hét. "Các người sẽ được hướng dẫn sau một giờ nữa! Giải tán!"

Tiến sĩ Karl cảm thấy chán nản. Ông nghĩ thầm, thật sự phải giao ALICE cho cái lũ đó sao? Có cả con của Meith Roots nữa. Cha cậu ta đã chết trong One Year War còn mẹ thì thiệt mạng trong một vụ nổ. Có lẽ cậu ta luôn oán trách Liên Minh vì cái chết của cha mẹ mình. Có vẻ tương lai của ALICE sẽ gặp đầy trở ngại.
Hai năm sau... Năm U.C. 0083, chuẩn tướng Jamitov Hyman thành lập Titans, một nhánh của Quân Đội Liên Minh Trái Đất. Mục tiêu của đơn vị tinh nhuệ này là tiêu diệt toàn bộ tàn dư Zeon có âm mưu nổi loạn bằng sức mạnh quân sự. Theo thời gian, Titans dần khuếch trương tầm hoạt động để tiêu diệt tất cả các phong trào chống Liên Minh.

Chính sách quá đáng này cuối cùng đã dẫn đến Sự kiện đoàn người 30 vào ngày 31 tháng 7 năm U.C. 0085. Titans đã đáp trả cuộc biểu tình của dân thường bằng cách bơm khí độc vào colony thứ 30 của Side 1, giết chết tất cả những người bên trong. Vào lúc các phong trào chống Liên Minh bùng nổ khắp mọi nơi, lòng tin của các sĩ quan cấp cao trong Liên Minh vào hành động của Titans càng lúc càng sâu. Thậm chí nhiều người còn xem Titans là biểu tượng của công lý.

U.C. 0087, ngọn lửa trong không gian lại bùng nổ một lần nữa...

Đội Hướng Dẫn Viên của Quân Đội Liên Minh Trái Đất được thành lập để phát triển công nghệ chiến đấu bằng mobile suit. Thành viên của đội đều được tuyển chọn từ những phi công xuất sắc nhất. Những dữ liệu và nghiên cứu của họ sẽ được sao chép  hàng loạt và nhập vào các hệ thống IMPC của toàn bộ Quân Đội Liên Minh. Thành quả của họ sẽ giúp nâng cao khả năng chiến đấu của các mobile suit thuộc Liên Minh.

Cuộc xung đột Gryps giữa Titans và A.E.U.G. chính là một cuộc tranh chấp nội bộ giữa các thế lực trong Liên Minh. Là một đơn vị tinh nhuệ của Quân Đội Liên Minh, các thành viên của Đội Hướng Dẫn Viên dễ dàng tiếp nhận lí tưởng về sự vượt trội của cư dân mặt đất từ Titans. Ở phía xa của Mặt Trăng, hai mobile suit màu xanh dương đã hoàn thành CSP và đang trên lộ trình trở về Pezun. Phi công bên trong mobile suit Xeku Eins màu xanh dương được đánh dấu RSM-141 ấn nút khởi động hệ thống liên lạc radar của mình.

"Đại úy Cray, những gì chúng tôi nghe được là thật sao? Dường như những người ở căn cứ đang đau đầu vì mấy tin đồn đó," trung úy Offshore hỏi.

"Theo thông tin tôi nhận được hai ngày trước, cái chết của tư lệnh Jamitov Hyman đã được chứng thực. Thậm chí có thể là do ám sát... Vì thế Brave, Derek, và tôi đã quyết định rằng không thể để Mẹ Trái Đất rơi vào tay lũ “người ngoài.”

Hai tháng trước, A.E.U.G. đã khống chế Hội Đồng Liên Minh ở Dakar và vạch mặt Titans trước cả thế giới. Hành động này khiến vị thế chính trị của Titans bị lung lay và các hoạt động của A.E.U.G. đã được hợp pháp hóa. Sau đó, Titans đánh mất sự ủng hộ từ Liên Minh và buộc phải tự mình đối mặt với A.E.U.G..

Pháo đài tiểu hành tinh của Zeon trong One Year War, A Baoa Qu, bắt đầu nằm dưới quyền kiểm soát của Titans vào năm U.C. 0087. Titans đã dời tiểu hành tinh này về Side 7 và đặt cho nó một cái tên khác là Cổng Sedan, trở thành căn cứ chính của họ.

Dù việc tư lệnh Jamitov Hyman đã chết ở Cổng Sedan được giữ bí mật, tin đồn vẫn nhanh chóng lan truyền trong các lực lượng và những người ủng hộ của Titans. Nhưng cái chết của người lãnh đạo vẫn chưa phải là hồi kết đối với Titans. Lí tưởng của họ vẫn tồn tại mạnh mẽ trong lòng nhiều người lính. Khi Đội Hướng Dẫn Viên nhận được lệnh tái xác nhập dưới quyền kiểm soát của Liên Minh, nhiều thành viên đã tỏ thái độ e ngại. Có một số ít người đồng ý nhưng nhiều người vẫn ủng hộ Titans. Trở về dưới quyền kiểm soát của Liên Minh Trái Đất cũng đồng nghĩa với chấm dứt cuộc xung với A.E.U.G. và từ bỏ lí tưởng của Titans.

Ngày 25 tháng 1 năm U.C. 0088. 

Các sĩ quan cấp cao đã đồng ý để Đội Hướng Dẫn Viên nằm dưới quyền kiểm soát của Liên Minh Trái Đất. Những thành viên chống đối trong Đội Hướng Dẫn Viên đã giành quyền kiểm soát Pezun bằng sức mạnh quân sự ngay sau quyết định trên. Họ tin rằng thế đối đầu giữa A.E.U.G. và Liên Minh phải tiếp tục. Sự kiện này diễn ra vào ba ngày trước, một tuần sau cái chết của tư lệnh Jamitov Hyman.

Báo Động  Báo Động  Báo Động

Trúng đạn  Trúng đạn  Trúng đạn  Trúng đạn

Chết  Chết  Chết

Báo Động  Báo Động  Báo Động

"Mẹ nó!" Ryu Roots đấm vào bảng điều khiển.

"Hôm nay cậu đã chết bảy lần rồi học viên Roots," giọng của hướng dẫn viên vang lên trong buồng mô phỏng.

"Thằng khốn ồn ào." Roots đá vào cánh cửa làm nó bậc tung ra.

"Lại chết nữa hả nhóc người hùng?" Shin Crypt cười vào mặt Roots khi chuẩn bị vào buồng mô phỏng.

"Thằng chó!" Roots đá vào cửa buồng mô phỏng của Shin Crypt.

Để chuẩn bị tiếp nhận các mobile suit mới, Đơn vị Mobile Suit thử nghiệm đã tiến hành luyện tập cả ngày lẫn đêm ở căn cứ không quân Nellis của Liên Minh tại Nevada. Có tin đồn mẫu mới nhất là một Gundam nhưng đến giờ vẫn chưa ai nhìn thấy nó. Và vì toàn bộ giáo trình luyện tập cho đến giờ đều được thực hiện trong buồng mô phỏng theo mẫu Zeta Plus B nên nhiều người đã nghi là chẳng có mobile suit mới nào cả. Cùng lúc đó, một cuộc họp quan trọng đang diễn ra trong phòng họp của căn cứ.

"Đây là người được chọn cho ALICE..."

Tiến sĩ Karl nhìn vào tập hồ sơ lí lịch trước mặt mình. "Ryu Roots, thật là một sự tình cờ thú vị."

"Còn người thứ hai?" Người đàn ông trong bộ quân phục của Liên Minh hỏi khi đang nhìn ra ngoài cửa sổ.

"Shin Crypt, nhưng cậu ta sẽ điều khiển một mẫu khác."

"Mẫu ZZ thử nghiệm à? Thứ đó cũng có thể tính là một mẫu hợp tiêu chuẩn nhưng nó chưa bao giờ được kiểm tra trong thực chiến. Nó chỉ là một con hổ giấy thôi!"

"Đó là tất cả những gì chúng ta có. Mannings, mục đích thật sự của nhiệm vụ này chỉ là biểu dương lực lượng chứ đâu phải chiến đấu thật sự. Dù là hổ giấy nhưng chỉ cần có thể dọa kẻ địch là được."

Stole Mannings xoay người lại. "Đây là chiến tranh, biểu dương lực lượng chẳng có ích lợi gì đâu. Nếu chúng ta có một lô hạm đội với toàn Gundam thì biết đâu sẽ có tác dụng. Nhưng ngay lúc này trong tay chúng ta chỉ có một đám nít ranh và đem chúng đối đầu với Đội Hướng Dẫn Viên rõ ràng một ý tưởng tệ hại."

"Theo những gì chúng ta biết về Axis...Ý tôi là những động thái gần đây của Neo Zeon thì chúng ta cần phải tận dụng tất cả những gì có thể. Mặc dù việc đưa S Gundam vào thực chiến đã bị hủy nhưng chúng ta vẫn còn một số phi công đã được huấn luyện rất tốt. Họ sẽ hữu dụng trong nhiều tình huống."

"Gọi đám phế thải đó là phi công thì quá coi trọng chúng nó rồi," Mannings trả lời.

"Kĩ năng của họ có thể được bù đắp bằng mobile suit và trang bị. Nhiệm vụ này sẽ dễ dàng thôi. Nếu anh phản đối thì chúng tôi luôn có thể cách chức anh vì tội chống lệnh."

"Được rồi. Tùy các người..."

"Không tranh cãi gì nữa. Nhiệm vụ sẽ bắt đầu sau một tháng."

Mannings cắn chặt răng. Anh hiểu rõ rằng nhiệm vụ này không đơn giản chỉ là biểu dương lực lượng. Anh đã biết việc Tosh Cray ở bên phe đối phương. Trận chiến sẽ diễn ra vào ngày 25 tháng 2 và không gì có thể ngăn cản được.

Báo Động  Báo Động  Báo Động

Trúng Đạn Trúng Đạn Trúng Đạn Trúng Đạn

Chết  Chết  Chết

Báo Động  Báo Động  Báo Động

Tín hiệu vang lên khi Shin Crypt nhìn thấy những từ mang điềm gở hiện lên trên màn hình ngay trước mặt mình.

Sợ, nỗi sợ vô hạn. Tosh Cray nhìn chằm chằm vào màn hình trong khoang lái, hướng tầm mắt về không gian vô tận. Anh cảm thấy mình thật nhỏ bé. “Offshore, cậu thích không gian chứ?"

Josh Offshore bị câu hỏi làm bất ngờ. "Hả? À... Sự tồn tại của không gian... Tôi cảm thấy không gian có thể đưa con người vào trạng thái vô tâm. Việc cả Trái Đất và các colony không gian đều có thể sản sinh sự sống trong khoảng chân không này khiến ta cảm nhận được giá trị chân chính của sự tồn tại."

"Lập luận đó có vẻ cũ rồi. Vậy cậu có thích không gian không?"

"Ý tôi là tôi chỉ thích sự thuần khiết của không gian."

"Nghĩa là sao?"

"Một khi đã chứa đựng loài người thì nó đã không còn thuần khiết nữa. Loài người chỉ nên đặt chân trên mặt đất."

"Cũng có nghĩa là lũ người ngoài không thể hiểu được giá trị của những sinh mạng trên Trái Đất nên biến thẳng xuống Địa Ngục. Chúng ta đang chiến đấu cho tương lai của Trái Đất."

"Đúng thế, thưa ngài!"

Hai mobile suit màu xanh dương trở về dựa theo tia beam dẫn đường từ Pezun và chuyển sang tư thế hạ cánh. Những tia lửa phát ra từ các động cơ đẩy phía trước dưới sự phối hợp của hệ thống AMBAC (Bộ điều khiển tự động cân bằng thân thể linh hoạt) bắt đầu làm giảm tốc độ của mobile suit. Khi đang băng qua những đống phế liệu trôi nổi xung quanh Pezun, đôi Xeku Eins làm nhiệm vụ tuần tra tiếp theo bay ngang qua họ.

"Đơn vị CSP đầu tiên sẵn sàng hạ cánh."

"Đài chỉ huy sẽ điều khiển quy trình hạ cánh. Hãy chuyển IMPC sang chế độ tự động."

"Rõ, chuyển giao quyền điều khiển." Cray trả lời. Chiếc Xeku Eins từ từ trượt vào bãi đáp. Sau khi được khóa vào thiết bị hỗ trợ đáp, nó tiếp tục trượt thêm 30 feet cho đến khi dừng hẵn. Sau khi hạ cánh, Cray lập tức hướng đến phòng chỉ huy. Brave Cod đang chờ bên trong.

"Làm tốt lắm. Giờ thì xem cái này đi." Cod chỉ vào màn hình trên bàn. Hình ảnh xuất hiện là một đoạn phim được quay bằng camera bí mật với độ phân giải cao. Đoạn phim cho thấy một sĩ quan đang ngồi phía sau máy tính.

"Là một gã được gọi về Trái Đất. Hắn đang tải xuống toàn bộ dữ liệu chiến đấu của nơi này."

"Một con chuột tội nghiệp đã mắc bẫy. Chúng toàn chiến đấu dựa trên dữ liệu nên cần mấy thứ đó là phải."

"Kế hoạch của anh đấy, Tosh."

"He he. Brave, vậy chúng định khi nào sẽ về Trái Đất?"

"1600 hôm nay theo giờ chuẩn Trái Đất. Không tới 100 người nên một tàu vận tải là đủ rồi."

"Còn tuyên bố của chúng ta?"

"Hãy cho chúng biết rằng New Desides sẽ chống cự đến cùng."

"Tên này được phỏng theo từ “Decision” (Sự cương quyết) phải không?

"Không, nó là một từ mới hoàn toàn. Có nghĩa là Diss-Side (chống colony)."

"Được rồi, giờ anh là thủ lĩnh. Mọi chuyện đều theo ý của anh."

Ngày 22 tháng 2 năm U.C 0088. Sau chiến dịch Maelstrom, A.E.U.G. đã dùng Colony Laser để hoàn toàn đánh bại hạm đội của Titans và kết thúc giai đoạn đầu của Cuộc xung đột Gryps. Dù lực lượng của Axis và Neo Zeon đã bị đẩy lùi nhưng họ vẫn là mối đe dọa to lớn đối với Liên Minh. Trước khi giải quyết được cuộc xung đột giữa A.E.U.G. và Titans thì Liên Minh không thể gánh chịu thêm bất cứ thiệt hại nào từ Neo Zeon. Dưới tình huống như thế, ưu tiên hàng đầu của Liên Minh là phải thống nhất toàn bộ lực lượng để đàn áp Neo Zeon. Nhưng những người ủng hộ Titans và vụ nổi loạn ở thành phố của Titans trên Mặt Trăng đã gây ra trở ngại rất lớn.

Vì sở hữu các kĩ năng chiến đấu và khả năng sản xuất mobile suit, Đội Hướng Dẫn Viên ở Pezun phải bị loại bỏ. Quyết định này đã được đưa ra vào thời điểm trước chiến dịch Maelstrom và Quân Đội Liên Minh đã thành lập một đơn vị nhỏ để đương đầu với New Desides. Do cuộc xung đột với Neo Zeon, Liên Minh không thể dùng quân đội chính quy cho một nhiệm vụ nhỏ như thế này. Các lãnh đạo của Liên Minh đã quyết định điều động chiến hạm không gian công kích lớp Agama vừa được chế tạo, Pegasus III, cùng với bốn chiến hạm lớp Salamis Kai. Tên chính thức của đơn vị này là Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha, nằm dưới quyền chỉ huy của hạm đội thuộc Quân Đội Liên Minh Trái Đất chịu trách nhiệm giám sát Colony Laser.

Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha trông có vẻ là một đơn vị ưu tú nhưng họ lại bao gồm những cá nhân thiếu kinh nghiệm và một nguyên mẫu mobile suit đã bị các nhà thầu quân sự vứt bỏ, một đơn vị chỉ toàn hổ giấy.

Ngày 22 tháng 2 năm U.C 0088. 

Nơi Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha xuất phát nằm ở căn cứ phóng của Liên Minh tại hồ Baikal thuộc Nga. Họ sẽ xuất phát vào lúc hoàng hôn. Các động cơ hỗ trợ vượt bầu khí quyển khổng lồ được gắn vào năm chiến hạm cùng với các tấm chắn hình bầu dục được gắn ở phía ngoài. Sau khi việc chuẩn bị được hoàn thành, các chiến hạm trông giống như năm cái kim tự tháp công nghệ cao khi nhìn từ xa.

Bầu trời chuyển từ đỏ sang xanh dương rồi tối hẳn.

Phòng điều khiển bắt đầu đếm ngược với giọng đều đều.

Đếm Ngược  Đếm Ngược  Đếm Ngược

.....60, 59, 58, 57, 56, 55, 54, 53......

Đếm Ngược  Đếm Ngược  Đếm Ngược

Eton Heathrow, hạm trưởng mới của chiến hạm Pegasus III, nhìn chăm chú vào bảng đếm ngược trên màn hình trong khoang chỉ huy. Cũng như những người khác, anh đã được buộc chặt vào ghế. Lúc này gần như chẳng có việc gì để làm. Họ chỉ có thể điều khiển chiến hạm khi nó đã lên đến quỹ đạo.

Bất ngờ, năm kim tự tháp bị khói trắng bao phủ.

Đếm Ngược  Đếm Ngược  Đếm Ngược

.....10, 09, 08, 07, 06, 05, 04, 03, 02, 01......

Đếm Ngược  Đếm Ngược  Đếm Ngược

Ngay khi con số chỉ còn 00, tiếng động chói tai do kim loại va vào nhau vang lên. Thế giới xung quanh Heathrow bị chấn động dữ dội trong một ánh sáng chói lòa. Năm kim tự tháp chậm rãi bay lên, thoát khỏi trọng lực của Trái Đất. Ngay khi lên đến quỹ đạo của Trái Đất, các tấm chắn và động cơ hỗ trợ liền bị tách bỏ. Pegasus III và các chiến hạm lớp Salamis Kai hiện lên từ bóng tối phía sau Trái Đất. Lực lượng đặc nhiệm hổ giấy đã đặt bước chân đầu tiên vào không gian. Tương lai của họ vẫn còn là một điều bí ẩn.


 



 


 


  

Vùng không gian gần Pezun.

Một tia sáng màu đỏ chói lòa nổ tung ngay trước màn hình trong khoang lái, cảnh tượng cuối cùng mà phi công của GM III nhìn thấy trước khi chết. Một mobile suit với bộ trang bị lớn trên lưng đang trôi bất động phía đằng xa. Dường như nó là một mobile suit đã bị phi công bỏ đi. Một EWAC (Cảnh báo sớm và chỉ huy) Nero. Vào lúc đó, nó đang quan sát tất cả các hoạt động gần đấy và thu thập dữ liệu chiến đấu từ mọi hướng. Sĩ quan tác chiến điện tử bên trong EWAC Nero nhìn chăm chú vào các khung hình hiển thị tình huống.

 r-Kẻ Địch

g-Đồng minh

  • -Phát Nổ

Di Chuyển  Di Chuyển  Di Chuyển

r r
* g
g g g
g
Di Chuyển  Di Chuyển  Di Chuyển

  • *
    * * r *
    g r 

Di Chuyển  Di Chuyển  Di Chuyển

Những chấm màu xanh lá trên màn hình biết mất từng cái một. Cuối cùng chỉ còn lại hai chấm đỏ.

"Họ bị quét sạch trong năm phút!" Sĩ quan tác chiến điện tử hét lên.

"Phải thoát khỏi đây thôi!" Phi công trả lời.

EWAC Nero hoạt động trở lại ngay khi những tia lửa phát ra từ các động cơ. Hai chấm đỏ trên màn hình bắt đầu hướng về phía họ.

"Thôi chết! Bị phát hiện rồi!" Phi công thực hiện động tác xoay về sau và bắt đầu rút lui thật nhanh. Vô số chấm đỏ xuất hiện trên màn hình, thậm chí còn có vài chấm vượt qua họ với tốc độ rất cao.

"Lạy Chúa..."

Ngay lúc phi công đang lẩm bẩm, sĩ quan tác chiến điện tử tiến hành tải toàn bộ dữ liệu Ada-F từ hệ thống của EWAC Nero.

"Toàn bộ dữ liệu đã được chuyển vào các thiết bị lưu trữ!"

"Được, bắt đầu thôi!" Phi công gõ mạnh vào nút trên bảng điều khiển bên tay phải. Bốn thiết bị lưu trữ dữ liệu bay ra từ bộ trang bị trên lưng của EWAC Nero và biến mất vào trong bóng tối. Ngay sau đó, hai tia beam màu đỏ xuyên thủng phần hông của EWAC Nero. Một quả cầu màu xanh dương bùng nổ dữ dội và soi sáng hai mobile suit màu xanh dương ở gần đấy.

"Là một mẫu trinh sát điện tử mới. Có vẻ nó đã phóng các thiết bị lưu trữ dữ liệu rồi." Tosh Cray xác nhận.

"Vậy những GM lúc nãy chỉ là mồi để thu thập dữ liệu thôi sao?" Josh Offshore hỏi.

"Hi sinh mạng sống vì thông tin chính là nét đặc trưng của chiến tranh. Nhớ rõ điều này."

Offshore gật đầu. Cậu không nhận thức được những cái chết mà mình vừa gây ra. Với cậu thì chuyện này chẳng khác gì một trận đấu thể thao.

PENTA là trạm chuyển tiếp chính trên quỹ đạo Trái Đất của Liên Minh. Các bến đỗ cho tàu quân sự được thiết lập tại đầu bên kia của năm cột hình trụ được nối vào nó. Sau khi rời Trái Đất, Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha đã dừng lại ở nơi này để tiến hành kiểm tra bảo trì trước khi bắt đầu nhiệm vụ. Các thành viên còn lại, mobile suit, và trang thiết bị của họ cũng được đưa đến đây. Lúc này Ryu Roots đang rất hào hứng. Công việc của cậu ở Đơn vị Mobile Suit thử nghiệm vốn chỉ là tiến hành kiểm tra mô phỏng hệ thống điều khiển và độ an toàn của các mobile suit mới.

Nhưng giờ cậu đã được bổ nhiệm làm phi công điều khiển mobile suit của Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha. Điều tốt đẹp đầu tiên xảy ra sau khi được chuyển sang Lực Lượng Đặc Nhiệm chính là sự thay đổi trong cấp bậc. Cậu được thăng lên thiếu úy vì căn cứ theo các điều luật khi thực hiện nhiệm vụ thì chỉ các sĩ quan mới được điều khiển mobile suit. Tuy nhiên, cậu vẫn luôn tự hỏi tại sao mình lại được chọn.

Sau khi từ Trái Đất đến đây trên một tàu con thoi, Roots bắt đầu tìm phòng chỉ đạo chiến thuật dành cho đơn vị của mình. Cậu tìm trong hệ thống thông tin tự động. Sau khi nhập "Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha—Đơn vị mobile suit—Phòng chỉ đạo chiến thuật", màn hình máy tính hiển thị một bản đồ 3D với các đường hướng dẫn màu vàng.

Bản Đồ  Bản Đồ  Bản Đồ  Bản Đồ  Bản Đồ  Bản Đồ
Khu vực: Khu có trọng lực thứ nhất
Tầng: 23
Số phòng: 1-23-1006
Thời gian: 1300-1600 GMT
Hãy theo hướng dẫn trên bản đồ
Bản Đồ  Bản Đồ  Bản Đồ  Bản Đồ  Bản Đồ  Bản Đồ

Một giọng nữ từ hệ thống hỏi: "Anh có muốn một bản sao không?

"Không, cám ơn!" Roots bước vội đi.

"Không có gì"

"Tôi là đại úy Stole Mannings, là người sẽ chỉ huy đơn vị mobile suit của Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha . Mời mọi người ngồi."

Các phi công trong phòng im lặng và nhìn về phía Mannings. Roots nhìn thấy Shin Crypt và ngồi xuống bên cạnh cậu ta.

"Nè Shin, mày thấy thằng già này thế nào?"

"Cha này có mùi khó chịu của một thằng lính. Chắc là khó gần đây."

"Tao thì thấy lão có vẻ thú vị."

"Mày có hứng với đàn ông từ bao giờ thế?" Shin nheo mắt.

"Thằng ngu, ý tao là có hứng phá lão kìa!"

Dù họ chỉ nói thầm nhưng Mannings vẫn nghe được. Anh nhìn về phía Roots. Roots thấy Mannings nhìn mình nên giả bộ nghiêm túc.

"Im lặng. Giờ tôi sẽ trình bày vắn tắt nhiệm vụ cho các cậu."

Cánh cửa đột nhiên mở ra. Một chàng trai cao lớn với vẻ mặt bối rối đang đứng bên ngoài.

"À... Ừ... Xin lỗi."

"Cậu thuộc đơn vị này à?" Mannings hỏi.

Chàng trai cao lớn gật đầu.

"Vậy thì bước vào và ngồi xuống đi!"

"Vâng... um ... hết chỗ ngồi rồi..."

Mannings hơi bực mình.

"Vậy thì ngồi xuống sàn! Tên cậu là gì?"

"Tôi là thiếu úy Tex West."

Mannings nhìn vào danh sách: "Ồ, cậu đến từ Karaba....." Trong Cuộc xung đột Gryps, Karaba là một trong những đồng minh của A.E.U.G.. Tất cả hoạt động của họ chỉ giới hạn trên Trái Đất. Nhiều người trong phòng cười thầm. Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha được giao một nhiệm vụ trong không gian, đưa một tên chưa bao giờ thoát khỏi mặt đất đến đây làm gì. Sau khi West tự tìm một chỗ trống và ngồi xuống, màn hình hiển thị hình ảnh của tiểu hành tinh Pezun và lộ trình quỹ đạo của nó.

Mannings nói tiếp: "Một tháng trước, các thành viên của Đội Hướng Dẫn Viên đóng quân tại đây đã phản bội theo Titans và chiếm quyền kiểm soát Pezun. Sau đó họ dùng các động cơ xung hạt nhân để đẩy tiểu hành tinh Pezun đến vị trí L4. Theo phân tích của chúng tôi, mục đích của họ tuyệt đối không phải là cho Pezun rơi xuống Trái Đất. Hiện vẫn chưa rõ mục đích của họ là gì nhưng chắc chắn họ sẽ chống đối Liên Minh và A.E.U.G.."

Hình ảnh trên màn hình thay đổi.

"Một tuần trước, Đơn Vị Chiến Đấu 127 đóng quân tại Side 2 đã được cử tới Pezun để tiến hành một nhiệm vụ trinh sát. Đây là thông tin chúng tôi thu thập được sau khi họ bị tiêu diệt. Không may là chúng tôi chỉ thu được một thiết lưu trữ dữ liệu."

Màn hình cho thấy hai chấm màu đỏ đang tiếp cận sáu chấm màu xanh lá cây. Các chấm màu xanh lá cây lần lượt biến mất.

Bị Tiêu Diệt Bị Tiêu Diệt Bị Tiêu Diệt Thời gian: 00:04:35:51 Bị Tiêu Diệt Bị Tiêu Diệt Bị Tiêu Diệt

"4 phút 35 giây! Có lộn không vậy!" Roots hét lên.

Các thành viên khác trong phòng cũng có phản ứng tương tự.

"Không đùa đâu. Tất cả đều là thật."

"Đây chính là kẻ địch của chúng ta. Nhớ kỹ đấy."

Hình ảnh trên màn hình tách ra thành sáu ô khác nhau, mỗi ô hiển thị các chuyển động của từng mobile suit.

"Các cậu nên biết kẻ địch của chúng ta là những người chịu trách nhiệm phát triển dữ liệu chiến đấu cho hệ thống IMPC. IMPC của họ hơn hẳn những gì chúng ta đang có."

"Cơ hội sống sót duy nhất của chúng ta nằm trong những dữ liệu chiến đấu mới nhất do các thành viên của Đội Hướng Dẫn Viên đã trở lại Trái Đất cung cấp."

"Nghĩa là tụi này chỉ sống lâu hơn đội GM đó một chút thôi." Roots thầm nói đùa.

Mannings phải mất hơn ba giờ để giải thích các chi tiết và hướng dẫn cho nhiệm vụ.

"Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha sẽ xuất phát từ PENTA vào lúc 0300 theo giờ chuẩn Trái Đất. Tất cả thành viên phải có mặt trên chiến hạm được chỉ định vào lúc 2200. Giải tán."

0300 theo giờ chuẩn Trái Đất.

Khi tất cả thành viên đều đã có mặt trên các chiến hạm, Pegasus III và bốn chiến hạm lớp Salamis Kai lên đường thực hiện nhiệm vụ. Sau khi gặp mặt tất cả thuyền viên trên Pegasus III, Roots và Crypt đến phòng ăn tập thể để uống cà phê.

"Đệt, bọn mình dính luôn với thằng già đó!"

"Sếp của đội mobile suit thì ở hạm chỉ huy là phải đạo rồi."

"Sao mày lại được làm trung úy hả?" Root ghen tị vì cấp bậc của Crypt cao hơn cậu.

"Vì tao được giao quyền chỉ huy đơn vị FAZZ."

"Hiểu chết liền đấy. Hay là tao với mày đổi chỗ."

"Chỗ này là quân đội, người ta bảo sao thì làm vậy đi."

"Nhảm vãi."

Text West bước vào. Cậu sẽ điều khiển một Z-Plus.

"Này, đại úy Mannings sắp tiến hành huấn luyện rồi. Anh ta muốn tất cả có mặt trong phòng chờ."

"Huấn luyện á? Tao còn chưa cất hành lý. Nói với lão là tao không đến được." Roots vẫy tay bảo West đi chỗ khác.

"Nhưng..."

"Không nhưng nhị gì hết, cứ nói với lão như thế." Roots ném cốc cà phê về phía West.

Cốc cà phê bay qua người West và rơi trúng vào mặt Mannings, người đang đi đến từ phía sau.

"Nếu cậu nghĩ hành lý quan trọng hơn mạng sống thì đừng luyện tập làm gì cho mất công." Sau đó Mannings kéo ống quần bên phải lên. "Còn nếu cậu cũng muốn một cái giống thế này thì..."

Roots nhìn thấy cái chân nhân tạo.

"Đây là bài học tôi nhận được từ One Year War. May mà cái giá phải trả chỉ là một cái chân. Cậu muốn một cái giống thế này không?"

"Cậu có thể tự tin vào bản thân mình nhưng tôi chỉ hi vọng cậu không làm liên lụy đến những người khác trong đội!"

Roots cảm thấy khó chịu. "Được rồi. Đi thì đi! Mở to mắt mà xem trình độ của thằng này nhé!" Roots bước vội ra khỏi phòng ăn.

“Đồ nhãi ranh! Nếu mày không phải người được chọn cho S Gundam thì tao đã bóp cổ mày rồi? Mannings nghĩ. “Nghe nói đám Newtype toàn những đứa như thế. Không lẽ thằng nhãi đó cũng là Newtype? Anh cảm thấy khó chịu với suy nghĩ này.

Vào lúc việc huấn luyện đang diễn ra, hạm đội bắt đầu tiến vào tầm radar của Pezun.

Kẻ Địch Kẻ Địch Kẻ Địch Kẻ Địch Kẻ Địch

Phát hiện chiến hạm:

Chiến hạm không gian công kích lớp Agama---1

Chiến hạm lớp Salamis Kai-------4

Tỉ lệ chiến đấu: 1:0.987

Kẻ Địch Kẻ Địch Kẻ Địch Kẻ Địch Kẻ Địch

"Hạm đội của Quân Đội Liên Minh đã vào tầm radar. Xác nhận có năm chiến hạm." Điều khiển viên báo cáo với Cray. Pezun đã làm việc cả ngày lẫn đêm để chuẩn bị hệ thống phòng thủ nhưng vẫn chưa hoàn thành.

"Chúng ta vẫn chưa sẵn sàng để đấu với chúng. Có tìm được dữ liệu nào về chỉ huy của hạm đội đó không?"

"Để tôi thử xem. Có lẽ dữ liệu sẽ hơi cũ vì chúng ta không thể kết nối với hệ thống máy tính của Liên Minh được nữa."

Lí Lịch Lí Lịch Lí Lịch Lí Lịch Lí Lịch

Chiến hạm: Pegasus III-Chiến hạm không gian công kích lớp Agama

Hạm trưởng: Eton F. Heathrow

Cấp bậc: Thiếu tá

Tình trạng: Chưa có kinh nghiệm

Dữ liệu từ hồ sơ của Học Viện Quân Sự thuộc Quân Đội Liên Minh

0083-014863.

Lí Lịch Lí Lịch Lí Lịch Lí Lịch Lí Lịch

"Có lẽ chỉ là một gã đạt thành tích cao tại trường quân sự của Liên Minh nhưng chưa có nhiều kinh nghiệm. Chắc hắn cứ y theo sách mà chiến đấu thôi. Có thể hạm đội này chỉ là một cái mồi nhử khác."

"Có thông tin về đơn vị mobile suit của chúng không?

"Đó là một chiến hạm hoàn toàn mới. Chúng ta không có dữ liệu chiến đấu của nó."

"Không sao, chắc cũng toàn một lũ gà mờ thôi. Cho đội mobile suit xuất phát. Bảo trung úy Offshore và đơn vị của cậu ta kìm hãm tốc độ tiếp cận của địch."

Sau khi nhận lệnh trực tiếp từ Brave Cod, Offshore và đội của cậu bắt đầu chuẩn bị trong kho mobile suit. Tổ bảo trì đã cài đặt trang bị phụ trợ tấn công tầm xa cho các Xeku Eins.

"Josh Offshore, Đội công kích thứ nhất, xuất phát!"

Các Xeku Eins hướng về phía Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha.

"Trì hoãn kẻ địch và dò xét thực lực của chúng. Đừng cố gắng quá," giọng của Cod vang lên trong khoang lái. Offshore mỉm cười.

"Trung úy Shin Crypt. Hãy đến khoang mobile suit."

Giọng nói vang lên từ cái loa kế bên tai của Crypt vào lúc 0060 giờ.

"Đệt, mình ghét kiểu báo thức này."

Crypt vừa gãi đầu vừa tháo các sợi dây đang cột mình vào giường. Sau khi mặc đồ phi công, cậu hướng đến phòng đợi dành cho phi công ở khoang mobile suit. Vừa bước vào phòng thì cậu đã thấy vẻ mặt nghiêm túc của Mannings.

"Đến lúc chiến đấu rồi, trung úy Crypt."

Crypt cũng trở nên nghiêm túc.

"Là mục tiêu à?"

"Hạm đội đang ở trong tầm radar của Pezun. Địch đã cho đội mobile suit của chúng xuất phát để đánh chặn chúng ta. Với khoảng cách này thì chúng sẽ không đủ năng lượng để đến tận đây nên có lẽ chúng sẽ tấn công từ xa. Dùng các khẩu pháo hay tên lửa của các chiến hạm để bắn hạ những mục tiêu nhỏ như thế thì không mấy hiệu quả nên đơn vị FAZZ của cậu sẽ tấn công với các vũ khí beam tầm xa."

"Rõ!"

"Đừng quá hăng hái lập công. Cứ làm hết sức mình là được."

Sau khi chào xong, Crypt hướng đến kho mobile suit. Ngay khi vào khoang lái, cậu liền khởi động bộ điều khiển liên lạc laser. Một cửa sổ nhỏ xuất hiện trên màn hình 360 độ. Crypt nhìn thấy thiếu úy John Grissom trên màn hình.

"Tỉnh ngủ chưa?"

"Ờ. Tỉnh rồi. Aldrin đâu?"

"Đang chuẩn bị. Cậu ta sẽ yểm trợ cho chúng ta."

"Được!"

Cryprt chuyển màn hình sang phòng điều khiển của Pegasus III.

"Đơn vị FAZZ, sẵn sàng xuất phát!"

Hai FAZZ được trang bị Hyper Mega Cannon lao vào không gian. Ngay khi họ tiến vào tầm bắn của đối phương, Crypt nhìn thấy các tia sáng màu đỏ bất ngờ lao về phía mình.

"Lùi lại! Khuếch đại tối đa phạm vi dò tìm!" Crypt phá vỡ sự im lặng trên radio.

Cả hai FAZZ lùi ra khỏi tầm bắn bằng các động cơ đẩy ở phía trước.

"Có biết chúng bắn từ đâu không?"

Crypt kiểm tra kết quả lần dò tìm vừa rồi trên màn hình.

Vị Trí Vị Trí Vị Trí Vị Trí

r r

0

r r

Kẻ địch trong tầm bắn: 4

Vị Trí Vị Trí Vị Trí Vị Trí

"Bốn mục tiêu trong tầm bắn! Đừng rời mắt khỏi chúng!"

"Những tia beam ban nãy là do chúng bắn bừa thôi. Tầm bắn của chúng ta chắc chắn xa hơn chúng." Grissom bình tĩnh trả lời.

"Được rồi! Grissom, tôi sẽ bắn phát đầu tiên. Cậu cứ theo đấy mà tăng hoặc giảm năm độ rồi bắn phát tiếp theo."

Crypt đưa khẩu Hyper Mega Cannon vào vị trí. Một tia beam màu xanh dương hung hãn được bắn ra và lao vào bóng tối, sau ba giây thì biến mất hẳn.

"Đệt! Hụt rồi!"

Grissom lập tức điều chỉnh và bắn phát thứ hai. Hai FAZZ phải bắn luân phiên vì thời gian nạp năng lượng của khẩu Hyper Mega Cannon khá lâu. Nếu chiến thuật này được áp dụng hoàn hảo thì đây chính là vũ khí beam mạnh nhất mà Pegasus III sở hữu.

"Gì thế này? Không lẽ chúng dùng các khẩu pháo của chiến hạm?" Josh Offshore giật mình vì tia beam màu xanh dương bay vụt qua phía trên.

“Theo sức mạnh và tầm bắn của những tia beam đó thì có thể chúng được bắn ra từ các chiến hạm? Offshore nghĩ. “Nhưng chiến hạm vốn không có khả năng nhắm thật chính xác vào các mục tiêu nhỏ như mobile suit?

Chỉ có hai kết luận: kẻ địch sở hữu một mobile armor khổng lồ hoặc chúng có các mobile suit được trang bị vũ khí beam hạng nặng.

"Vậy là chúng cũng muốn chiến đấu tầm xa..."

Cả hai phe bắn những tia beam về phía đối phương. Những tia sáng màu đỏ và xanh dương bay vụt qua nhau, để lại những dãy bụi không gian bị bốc hơi trên đường đi của chúng. Tuy nhiên, độ chính xác rất thấp vì cả hai phe cách nhau đến hàng dặm.

Vũ Khí Vũ Khí Vũ Khí Vũ Khí

Năng lượng của lò phản ứng ở mức thấp

Khả năng bị thiệt hại nếu tiếp tục: 89.657889%

Hãy chọn vũ khí khác

Tiếp tục sử dụng sẽ khiến cỗ máy bị thiệt hại

Vũ Khí Vũ Khí Vũ Khí Vũ Khí

"Mẹ, hết năng lượng rồi!" Crypt bực mình vì thông tin trên màn hình.

"Tôi cũng thế. Có nên gọi Aldrin đến chi viện không?"

"Thôi, không cần đâu."

Crypt phát hiện kẻ địch đã rút khỏi tầm bắn của họ. Tất cả chấm đỏ đã biến mất khỏi màn hình.

Ở phía bên kia, Offshore nhận được mật lệnh: "Khu vườn đã được trang hoàng."

Cậu cùng đơn vị của mình trở về Pezun, thỏa mãn vì đã hoàn thành nhiệm vụ.







 



 


 


  

“Khu vườn của quỷ?

Cụm từ này xuất hiện trong Chiến Tranh Thế Giới Thứ Hai xảy ra vào những năm 1940 của Kỉ Nguyên Cũ. Đó là tên của một bãi mìn do quân tình nguyện Đức bố trí trong trận đánh bảo vệ El Alamein ở Bắc Phi.

Hệ thống phòng thủ của Pezun được thiết lập theo kết cấu tương tự nên cũng được đặt cho biệt danh này.

Hệ thống phòng ngự này có ba tầng. Đầu tiên là các tên lửa do vệ tinh dẫn đường có độ chính xác cao, thứ được Công Quốc Zeon sử dụng trong One Year War, đã được bố trí xung quanh Pezun. Vẫn thạch và các mảnh vỡ trôi xung quanh khu vực này cũng được trang bị các động cơ để có thể lao thẳng vào kẻ địch. Các vẫn thạch này không có khả năng phát nổ nên chúng gây thiệt hại dựa trên chấn động từ cú va chạm. Chúng chủ yếu được sử dụng để đối phó với các chiến đấu cơ đơn giản của đối phương để giảm số lượng đầu đạn hạt nhân cần dùng.

Tiếp theo là các ụ pháo bị bỏ đi của những chiến hạm lớp Salamis khi chúng được nâng cấp. Chúng được cải tiến để trở thành các ụ pháo được dùng trong không gian và đặt gần các khu vực trống trải để hoàn thiện hệ thống hỏa lực của Pezun.

Dù chỉ là thứ được dùng lại nhưng pháo chính của chiến hạm lớp Salamis vẫn khá mạnh. Năng lượng của mỗi ụ pháo được cung cấp từ vệ tinh năng lượng SOL7804. Khi Cod báo cho Offshore biết “Khu vườn đã được trang hoàng”, anh ám chỉ các ụ pháo đã được kết nối với vệ tinh này.

Sau One Year War, vô số vệ tinh và colony trong khu vực giữa Trái Đất và Mặt Trăng đã bị bỏ hoang, trong đó có nhiều vệ tinh cung cấp năng lượng. Vệ tinh năng lượng SOL7804 vốn được bố trí ở điểm L4 và cung cấp điện cho Side 2 trong One Year War.

So với các colony thì những vệ tinh năng lượng thường ít bị thiệt hại hơn nên vẫn có thể sử dụng được. Vì thế New Desides quyết định tận dụng triệt để chúng nhằm tăng cường hệ thống phòng thủ của Pezun. Họ đã di chuyển Pezun tới điểm L4 để có thể tận dụng nguồn năng lượng rất lớn sẵn có.

Tầng cuối của hệ thống phòng thủ Pezun chính là hạm đội và lực lượng mobile suit tinh nhuệ của New Desides. Với chỉ vỏn vẹn năm chiến hạm thì Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha không thể nào đột phá “Khu vườn của quỷ.” Chẳng khác gì lao đầu vào chỗ chết.

“Đánh đến thời điểm thích hợp thì rút! Lũ khốn...”

Trong khoang chỉ huy tác chiến của Pegasus III, Mannings giận dữ đập vào bộ điều khiển chỉ huy thông tin chiến đấu.

Đội FAZZ đã trở về. Sau khi nghe báo cáo của Crypt, Mannings có linh cảm xấu và nhanh chóng hướng đến khoang chỉ huy thường.

Trong thời đại mà việc thu thập thông tin trên chiến trường trở nên khó khăn do ảnh hưởng của hạt Minovsky, bộ phận CIC (Chỉ huy thông tin chiến đấu) trên các chiến hạm đã mất hết giá trị. Việc chỉ huy chiến đấu và đánh giá thông tin lại một lần nữa được tập trung trên khoang chỉ huy. Vì lí do an toàn, khoang chỉ huy được tách ra thành khoang chỉ huy thường và khoang chỉ huy tác chiến. Tuy nhiên, mô hình chỉ đạo chiến đấu tập trung như thế này lại khá nguy hiểm trong thực chiến.

“Mau báo cáo tình hình đi, đại úy Mannings. Anh nói ‘đến thời điểm thích hợp’ nghĩa là sao?” Chỉ huy hạm đội, thiếu tá Heathrow, lên tiếng hỏi khi đang ngồi trên ghế chỉ huy trước mặt Mannings.

“Đồ mù dở, mày ngồi chơi nãy giờ à?” Mannings nghĩ thầm trong lòng. Tuy nhiên, anh vẫn cho báo cáo chiến đấu hiển thị lên màn hình chính.

Thông Tin  Thông Tin  Thông Tin  Thông Tin  Thông Tin

OOO

O O

O O

O Bom O

Bom  Bom

O Bom  Bomb O

Fire

O Bom  Bom O

O Bom O

O O

OOO

Thông Tin  Thông Tin  Thông Tin  Thông Tin  Thông Tin

“Đây là thông tin lấy được từ bãi phế liệu gần Pezun với lộ trình trôi tự do hay theo quỹ đạo đã được tính toán như trên hình. Thế này thì có thể kết luận rằng chúng đã xây dựng xong một pháo đài khá vững chắc rồi.”

Sau khi xem xét bản đồ 3D, Heathrow cũng ngạc nhiên. “Sao... Sao lại thế này? Trước khi cho đội FAZZ xuất phát, chúng ta đã dùng các thiết bị theo dõi không người lái để trinh sát.”

“Vâng, trông chẳng khác gì một bãi phế liệu đúng không? Trong cuộc chiến trước, các lực lượng của ta và Zeon đã từng giao chiến ngay tại đây nên việc cả khu vực này đầy phế liệu trôi nổi cũng không có gì lạ. Ngài và bộ phận định vị cũng nghĩ như thế đúng không?”

“Chúng không chỉ là phế liệu à?”

“Vâng, hẳn kẻ địch đã đoán trước là chúng ta sẽ nghĩ như thế. Tôi nghĩ tất cả vẫn thạch và phế liệu xung  quanh Pezun đều đã được biến đổi thành bom hạng nặng. Nói cách khác, chúng ta đã đoán sai.”

“Nhưng vẫn có khả năng chúng không làm vậy, đúng không?”

“Nghĩ như vậy là quá chủ quan. Rõ ràng nhóm mobile suit vừa giao chiến với đội FAZZ đã cố kéo dài thời gian để chúng có thể bố trí và khởi động hệ thống phòng thủ?”

Đến lúc này, Heathrow nhanh chóng ra lệnh bắt liên lạc với Side 5 và yêu cầu bộ phận điều khiển di chuyển chiến hạm ra xa.

“Chỉ huy hạm đội, lúc này mà rút lui thì đã quá trễ! Nếu các điểm bố trí hỏa lực theo như trên màn hình đã hoạt động thì các điểm lớn có hỏa lực tương đương với ba chiến hạm, một khi chúng ta xoay về sau thì nhất định chúng sẽ tấn công. Chúng ta tiến vào vị trí này mà không tăng cường phòng thủ và giờ đã ở trong tầm bắn của địch. Lúc này mà phát tín hiệu laser đến Side 5 thì cũng phải mất một giờ. Hơn nữa, viện quân từ Side 5 muốn đến đây cũng phải mất ít nhất ba ngày. Đến lúc đó thì chúng ta đã thành bụi không gian rồi.”

“Vậy anh có biện pháp nào không?”

“Nếu muốn sống sót bằng mọi giá thì...”

“Được, cứ nói đi...”

Heathrow chấp nhận “biện pháp sống còn” của Mannings rồi lệnh cho hạm đội mở tất cả những động đẩy tự động trên các chiến hạm và lui ra khỏi tầm bắn của địch. Như vậy sẽ khiến New Desides không thể bất ngờ tấn công từ phía sau nhưng cách này lại tiêu thụ rất nhiều năng lượng và mất nhiều thời gian. Hơn nữa, các động cơ đẩy trên thân hạm thường chỉ được dùng để điều chỉnh hướng bay. Hoạt động liên tục trong thời gian dài có thể khiến chúng gặp sự cố.

Đèn báo hiệu tình trạng chiến đấu đỏ được bật lên trên boong của mỗi chiến hạm và tất cả thuyền viên đều đã mặc trang phục không gian. Đột nhiên, một sĩ quan theo dõi đang nhìn chăm chú vào màn hình màu xanh dương hét lên “Chỉ huy hạm đội! Có những vật thể nhỏ đang hướng về phía chiến hạm của chúng ta!”

“Đừng hoảng loạn! Theo lộ trình mà phán đoán thì vận tốc của chúng không tăng thêm nữa đâu!” Mannings lên tiếng trước khi Heathrow kịp nói gì.

“Tôi mới là chỉ huy của hạm đội này, đại úy Mannings!”

Heathrow không muốn danh hiệu “Tốt nghiệp từ trường Sĩ quan cao cấp” của mình bị coi thường nên bắt đầu ra lệnh cho bộ phận pháo binh, “Dùng vũ khí nào cũng được! Khai hỏa ngay khi chúng vào tầm bắn!”

Pháo chính của Pegasus III nhắm vào cụm tên lửa do vệ tinh dẫn đường đang hướng về hạm đội.

Mục Tiêu  Mục Tiêu  Mục Tiêu

。 • O

• →O 。

。 。

→O • 一

    •

Mục Tiêu  Mục Tiêu  Mục Tiêu

Các tên lửa do vệ tinh dẫn đường không khác gì những chấm sáng nhỏ khi nhìn bằng mắt thường. Khoảng cách tương đối vẫn còn khá xa. Sĩ quan pháo binh điều khiển hệ thống phòng thủ nhắm vào cụm tên lửa do vệ tinh dẫn đường đang hướng về hạm đội và khai hỏa khẩu mega particle cannon. Bao quanh hạm chỉ huy Pegasus III là các chiến hạm lớp Salamis Kai, họ đã ở trạng thái chiến đấu bậc một và bắt đầu khởi động hệ thống nhắm.

Mục Tiêu  Mục Tiêu  Mục Tiêu

  • * *'
  • * * *   * * *

———* * *—— * * *——

  • * *    * * * *
  • * * 一

Mục Tiêu  Mục Tiêu  Mục Tiêu

Vài giây sau, các tên lửa do vệ tinh dẫn đường vốn chỉ là những đốm sáng đã nổ tung, trở thành những quả cầu lửa khổng lồ.

“Phát đầu tiên, trúng trực tiếp! Sáu quả đã phát nổ!”

“So với trước đây thì độ chính xác đã được cải thiện đáng kể.”

Sau khi nghe báo cáo của sĩ quan pháo binh, Mannings hồi tưởng lại những ngày của One Year War khi mà độ chính xác của những khẩu pháo trên chiến hạm vẫn còn rất kém.

Tuy nhiên, chỉ có độ chính xác thì vẫn không đủ để đối đầu với các mobile suit sở hữu tính cơ động rất cao. Đúng là độ chính xác của các khẩu pháo đã được cải thiện nhưng độ linh hoạt của mobile suit cũng thế.

“Cho pháo chính chuẩn bị bắn phát thứ hai! Chuẩn bị tên lửa tầm ngắn!”

Trong khi Heathrow ra lệnh, sĩ quan theo dõi một lần nữa hoảng sợ hét lên “Pezun đã khai hỏa một loại vũ khí bắn ra tia beam!”

“Thay đổi mệnh lệnh, toàn hạm đội phóng tên lửa chống tia beam!”

Sau khi nhận lệnh, sĩ quan pháo binh lập tức thay đổi quy trình khai hỏa của hệ thống vũ khí và chuyển các hướng dẫn cùng dữ liệu trên màn hình sang cho sĩ quan điều khiển vũ khí. Sau đó sĩ quan này trực tiếp lựa chọn quy trình tiến hành các mệnh lệnh. Hệ thống tiến hành mệnh lệnh này được gọi là “Mô hình theo dõi trực quan.” Ụ pháo của Pegasus III phát tán một vài thiết bị được điều khiển qua dây dẫn và chúng được hướng về phía sau của hạm đội để kích nổ đồng loạt. Ngay sau vụ nổ, một lượng lớn khí được giải phóng tạo thành một quả cầu và toàn hạm đội dần rút vào đó. Tác dụng của loại khí này tương tự như lớp phủ chống tia beam được dùng trong One Year War, nó làm giảm cường độ của tia beam và nhờ đó giúp giảm thiệt hại.

“Cẩn thận với chấn động và chuẩn bị phòng thủ!”

Dù lớp khí đã làm giảm sức phá hoại của nó nhưng chấn động do tia beam lao thẳng vào các chiến hạm vẫn khiến toàn bộ Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha bị rung lắc dữ dội. Trong khoang chỉ huy đang rung chuyển, Heathrow vẫn tiếp tục ra lệnh “Tất cả khu vực báo cáo thiệt hại và tiếp tục phóng tên lửa chống tia beam. Phóng AMM (tên lửa dùng để đánh chặn các tên lửa khác)!

“Kẻ địch đang phóng các tên lửa chống tia beam và bắt đầu rút lui?”

Báo cáo của sĩ quan điều hành Pezun khiến Cod thỏa mãn và gật đầu. Cray, người ngồi bên cạnh anh, vẫn nhìn chăm chú vào cuộc chiến đang tiếp diễn trên màn hình. “Tosh, tình hình cũng chẳng nghiêm trọng mấy, không cần cho các mobile suit xuất phát đâu.”

“Tôi lại lo về thời điểm địch bắt đầu ra khỏi tầm bắn. Đến lúc đó thì phiền đấy.”

“Nghĩ nhiều làm gì, chừng nào viện binh còn chưa đến thì chúng chẳng dám làm gì đâu. Nếu thật sự muốn đột phá hệ thống phòng thủ thì chúng phải dùng đến các mobile suit, nhưng không có bất kỳ mobile suit nào với vận tốc đủ nhanh để thực hiện điều đó. Từ những gì chúng ta đã thấy thì chúng chỉ là một hạm đội bình thường, tôi không tin là chúng lại có một mobile armor.”

“Anh chủ quan quá đấy Brave, tôi đã thấy một mẫu mobile suit sở hữu khả năng tấn công với tốc độ cao rồi.”

“Ý anh là Zeta à? Thứ đó đâu phải mẫu sản xuất hàng loạt. Ngoài ra, nó thuộc về Argama, chiến hạm đó đã bị thiệt hại nặng trong trận Colony Laser.”

“Không, tôi nghe nói là Liên Minh đã hoàn thành một thiết kế thích hợp để sản xuất hàng loạt và chế tạo vài mẫu thử nghiệm. Nếu lâu nay chúng được bí mật kiểm tra khả năng chiến đấu thì...”

“Những kẻ chiến đấu với Offshore lần trước thật sự sở hữu hỏa lực tương đương với một chiến hạm chủ lực.”

“Nếu một mobile suit như thế mà tấn công SOL thì toàn bộ hệ thống hỏa lực sẽ mất khả năng chiến đấu. Tôi nghĩ tốt nhất là nên tăng cường bảo vệ SOL.”

“Ài, đừng có lo. Mobile suit cỡ đó thì nhiều lắm chúng cũng chỉ có một con. Mà mobile suit có hỏa lực mạnh thường khó điều khiển bỏ xừ.”

“Hi vọng là thế, tôi không muốn đến lúc gần chết thì mới hối hận. Brave, từ One Year War đến giờ đã tám năm rồi. Với ngần ấy thời gian thì công nghệ nhảy vọt đến mười bước cũng không phải chuyện lạ. Một mobile suit sở hữu hỏa lực cực mạnh cùng với độ cơ động cao là hoàn toàn có thể.”

“Ngang với mẫu Xeku Zwei của chúng ta à? Tôi e là chỉ những phi công của chúng ta mới có thể điều khiển một mobile suit như thế. Nếu kẻ địch thật sự cho một mobile suit như thế ra trận thì cứ để Xeku Zwei chiến với nó là xong!”

Cod là mẫu người một khi đã quyết định thì nhất định sẽ không đổi ý. Có thể đây là tính ngạo mạn của một phi công xuất sắc. Về điểm này thì Cray hoàn toàn trái ngược với Cod.

Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha vừa phóng các tên lửa chống tia beam vừa cố thoát khỏi tầm bắn của Pezun. Khí phát ra từ tên lửa chống tia beam làm giảm uy lực của vũ khí beam, điều này đồng nghĩa với bắn trả bằng các vũ khí beam khi đang ở trong quả cầu khí là không thể nên trận chiến chỉ có thể tiếp tục bằng những quả tên lửa.

Tuy nhiên, tên lửa chỉ là những quả đạn nổ không được điều khiển, mỗi loạt đều được bắn ra với độ chính xác rất thấp. Tên lửa được bắn ra liên tục và được cài đặt cho nổ đồng loạt vào một thời điểm nhất định để tạo thành một chuỗi các vụ nổ. Khi những quả tên lửa phát nổ, các mảnh vỡ bắn ra xung quanh cũng có tác dụng đánh chặn. Chiến đấu bằng tên lửa như thế rất hiếm khi có được kết quả như mong muốn.

Hạm Đội  Hạm Đội  Hạm Đội

  • �?

→ �?�?�?

→ �?

Góc Nhìn Từ Phía Trên

Hạm Đội  Hạm Đội  Hạm Đội

“Hai tên lửa thông minh đã xuyên qua chuỗi vụ nổ! Chúng đang lao thẳng vào Geaong và Chanty!” Sĩ quan theo dõi hét lên khi nhìn thấy tình huống trên màn hình. Hai trong số sáu quả tên lửa do vệ tinh dẫn đường không bị pháo chính của chiến hạm bắn hạ. Hạm Geaong nằm ngay phía trước Pegasus III còn hạm Chanty ở phía sau bên trái.

“Chuẩn bị loạt tên lửa thứ hai!” Heathrow ra lệnh.

“Quá trễ rồi.”

Trong khoang chỉ huy của hai chiến hạm lớp Salamis Kai đang là mục tiêu của tên lửa, Geaong và Chanty, các sĩ quan pháo binh nhanh chóng chuyển từ hệ thống phòng thủ chung của hạm đội sang hệ thống riêng của từng chiến hạm và nạp tất cả các điểm phóng tên lửa bằng AMM rồi nhắm chúng vào hai quả tên lửa do vệ tinh dẫn đường đang tiếp cận. Đã quá trễ để thay đổi hướng bay vì chiến hạm không có độ cơ động cao như mobile suit, những cỗ máy có thể thay đổi hướng bay ngay lập tức. Việc duy nhất có thể làm vào lúc này là trực tiếp đối đầu với nguy hiểm.

“Đến đây!”

Tất cả thuyền viên trên các chiến hạm còn lại, bao gồm cả Pegasus III, đều cầu nguyện cho sự an toàn của hai chiến hạm này.

AMM được bắn ra liên tục và trúng vào hai quả tên lửa do vệ tinh dẫn đường khiến lớp vỏ ngoài của chúng dần bị tróc ra nhưng vẫn không thể khiến tốc độ của chúng chậm lại.

“Giá như có thể thay đổi đường bay dù chỉ một chút...”

Toàn hạm đội chìm đắm trong sự tuyệt vọng. Dù hai quả tên lửa do vệ tinh dẫn đường đang dần bị phá hủy, chúng vẫn lao về phía hai chiến hạm. Trung tâm khoang chỉ huy của Geaong bị thiệt hại trực tiếp. Điểm bố trí hỏa lực ở phía trước bên trái trên thân của Chanty bị xuyên thủng và các mảnh vỡ đâm vào phần thân chính.

Thở dài, tất cả thuyền viên của Pegasus III đều lắc đầu. Vào thời khắc đó, tất cả các kênh liên lạc đều tràn ngập những tiếng thở dài. Bùm… quả tên lửa do vệ tinh dẫn đường tiếp tục khoan sâu vào phần thân của chiến hạm. Dù là chiến hạm nhưng so với tàu hải quân thì giáp của chiến hạm không gian lại mỏng như giấy.

Cơ chế phòng thủ chính của chiến hạm không gian bao gồm tên lửa chống tia beam và lớp phủ chống tia beam trên phần thân. Chuỗi vụ nổ từ AMM được dùng để đối phó với tên lửa của kẻ địch. Một cách khác để tránh các quả tên lửa đang lao tới chính là tăng tốc bay vượt qua chúng. Các chiến hạm gần như không có khả năng hấp thụ chấn động nên khi va chạm với một vật thể lớn thì chắc chắn sẽ bị thiệt hại nghiêm trọng. Dù điều kiện chiến đấu của chiến hạm không gian có vẻ giống với tàu hải quân nhưng trên thực tế thì lại giống với tàu ngầm hơn.

“Geaong và Chanty... đã bị bắn hạ.” Sĩ quan theo dõi nói lắp bắp khi báo cáo cho Heathrow.

Dưới đợt tấn công bằng tên lửa do vệ tinh dẫn đường, hai chiến hạm đó đã lui về sau theo chỉ đạo từ hạm chỉ huy. Ngay khi lui về phía sau hạm chỉ huy, hai chiến hạm xấu số đã trở thành hai quả cầu lửa khổng lồ.

“Cứu những người còn sống sót trên Geaong và Chanty mau.”

“Chỉ huy, không còn ai sống sót đâu.” Mannings đã đội mũ bảo hộ vào, nói với đôi mắt nhắm chặt.

“Thật là một thảm kịch. Hai chiến hạm chứa đầy binh sĩ lại hi sinh như thế…”

“Không đâu Thiếu tá, lần đầu chỉ huy hạm đội chiến đấu mà đạt được kết quả thế này là tốt rồi. Chỉ bị mất có hai trong số năm chiến hạm.”

“Chỉ hai chiến hạm? Anh nghĩ cái gì thế hả? Anh không biết là bao nhiêu người đã chết rồi sao? Đám cựu binh các anh toàn là một lũ máu lạnh à?”

“Thiếu tá, ngài vẫn chưa hiểu được tình huống trên chiến trường. Đây không phải một trận đánh tập. Cứ giữ lối suy nghĩ cổ hữu như thế thì ngài không sống được bao lâu đâu. Nếu đổi lại là hạm chỉ huy bị tiêu diệt thì toàn hạm đội sẽ tan rã. Đó mới là thảm kịch thật sự.”

“Chúng ta đã ra khỏi tầm bắn của địch?” Sĩ quan định vị cắt ngang cuộc trò chuyện của hai người.

“Chỉ huy, giờ là lúc thực hiện giai đoạn hai của kế hoạch sống sót.” Mannings  thản nhiên nói.

“Anh muốn có thêm thảm kịch và thiệt hại nữa à?”

“Chính vì để không có thêm bất kỳ thiệt hại nào mà chúng ta phải làm thế.”

“Không, tôi muốn chờ viện binh đến đây.”

“Chỉ huy hạm đội, thứ chúng ta nên quan tâm ngay lúc này chính là cơ hội. Giờ là thời điểm tốt nhất cho một cuộc tấn công bất ngờ. Hiện tại kẻ địch không mấy cảnh giác. Chúng ta có thể dễ dàng đánh bại kẻ địch nếu đủ táo bạo và nắm lấy cơ hội này.”

Bị Mannings lấn tới, Heathrow cảm thấy như đang bị cả chiến hạm cười nhạo vì sự vô dụng của mình và giận đến đỏ mặt lên.

“Được rồi đại úy Mannings, cứ làm theo kế hoạch của anh. Nhưng tốt nhất là anh nên chuẩn bị tâm lý. Anh sẽ gánh toàn bộ trách nhiệm với cương vị là chỉ huy của lực lượng mobile suit.”

“Muốn đùn đẩy trách nhiệm à? Đúng là dân tốt nghiệp trường Sĩ quan cao cấp có khác.” Mannings nghĩ. “Mới mất có hai chiến hạm mà thằng nhãi non choẹt này chỉ còn nghĩ đến con đường thăng tiến của bản thân và định đẩy hết trách nhiệm lên đầu mình. Thôi kệ, mình đã có được cơ hội. Mình nhất định sẽ không thất bại. Nếu mình thất bại thì tất cả thuyền viên của Geaong và Chanty thật sự đã hi sinh vô ích.”

“Vâng thưa ngài. Tôi, đại úy Stole Mannings sẽ sử dụng S Gundam, Z-plus và FAZZ của đội mobile suit cho nhiệm vụ này.”

Hai giờ sau, trên boong cao nhất của Pegasus III xuất hiện một mobile suit kì lạ được gọi là S Gundam. Phi công chính là Ryuu Roots. Cỗ máy thuộc thế hệ mới này được trang bị rất nhiều vũ khí và nữa thân dưới của nó được kết nối với một bộ động cơ tên lửa khổng lồ. Đây là một loại động cơ với khả năng tăng tốc rất cao được sử dụng để bay đường trường. Bên cạnh S Gundam có hai cỗ máy được gọi là Z-plus, mẫu sản xuất hàng loạt của Zeta Gundam. Chúng đang ở dạng waverider, dấu đi những đặc điểm giống với hình dáng của con người.

“Hiểu chưa, Roots? Mục tiêu của cậu chỉ có một, chính là vệ tinh SOL7804. Cứ mặc kệ những thứ khác.”

“Nghe rõ. Tôi chờ giây phút này quá lâu rồi. Trận vừa rồi hạm đội đánh chán bỏ mẹ. Đáng lẽ nên cho tôi xuất phát từ sớm mới phải.” Roots đầy tự tin nói chuyện với Mannings khi đang nhìn vào màn hình 360 độ.

“Tự tin thì tốt. Chúng tôi trông cậy cả vào cậu.” Mannings nghĩ. “Cho nó tự sướng khi còn có thể cũng chẳng sao.”

“Cứ điều khiển như đang luyện tập trong buồng mô phỏng là được. Có thể xuất phát bất kỳ lúc nào!”

Trước khi Mannings kịp nói hết câu, hai Z-plus đã xuất phát từ trên boong của chiến hạm.

“Đội Z-plus sẽ yểm trợ cậu. Sau khi đội FAZZ bắt đầu tấn công được một phút thì tăng tốc và bay phía trước đội Z-plus.”

“Biết rồi, khổ lắm, nói mãi. Cho tôi xuất phát lẹ đi.”

Cứ như là nghe theo yêu cầu của Roots, thiết bị phóng của Pegasus III từ từ trượt về vị trí ban đầu để tiến hành lần phóng tiếp theo. S Gundam đã được kết nối vào bệ phóng.

Cách Pegasus III khoảng 1km , đội FAZZ của Crypt đã xuất phát từ trước đang ẩn nấp sau một vài vẫn thạch và đã hoàn tất việc chuẩn bị tấn công. Màn hình bắt đầu đếm ngược thời gian tiến hành nhiệm vụ.

Đếm Ngược  Đếm Ngược

……—0004……—0003……—0002……—0001……—0000……

Đếm Ngược  Đếm Ngược

“Khai hỏa!!”

Crypts ra lệnh và cả ba cỗ máy của đội FAZZ dùng các khẩu Hyper Mega Cannon của chúng để tiến hành oanh tạc.

“S Gundam, Ryuu Roots, xuất phát!”

Khi đội FAZZ đã bắt đầu oanh tạc, theo sau hai Z-plus, S Gundam xuất phát và lao vào không gian.

Tính Thời Gian  Tính Thời Gian  Tính Thời Gian

……+0001……+0002……+0003……+0004……+0005……

Tính Thời Gian  Tính Thời Gian  Tính Thời Gian

Bằng lực gia tốc từ trường được sinh ra từ cú phóng và bộ động cơ gia tốc cỡ dùng cho chiến hạm, S Gundam dần bắt kịp hai Z-plus đã xuất phát trước và tạo thành đội hình chữ V trong khi hướng đến vị trí mà đội FAZZ đã chiếm sẵn.

“Tốt, lên nào!”

Ngay khi hai Z-plus bay dạt ra hai bên, Roots đạp mạnh lên bàn đạp tăng tốc của S Gundam và động cơ nổ vang. Lực G rất mạnh được sinh ra từ sự tăng tốc ép Roots dính chặt vào ghế. Trong nháy mắt, S Gundam đã vượt qua hai Z-plus đang bay phía trước, khiến đội hình chữ V trở thành chữ V ngược.

Tính Thời Gian  Tính Thời Gian  Tính Thời Gian

……+0056……+0057……+0058……+0059……+0100……

Tính Thời Gian  Tính Thời Gian  Tính Thời Gian

“Khiếp quá!”

“Một tốc độ kinh khủng!”

“Con mobile suit đó là cái thứ gì thế?!”

Nhìn thấy S Gundam kéo theo một vệt khói dài như ngôi sao chổi đang lao vun vút, Crypts sửng sốt không nói nên lời.

“Cooon mẹẹẹẹ nóóóóó…… Giaaaa tốốốốc kiểểểểu quáááái gìììì thếếếế nààày……”

Bên trong khoang lái của S Gundam, Roots cảm thấy cực kì khó chịu dù đang mặc đồ phi công và ngồi trên hệ thống ghế điều khiển nổi được thiết kế để triệt tiêu lực G. Đội ngũ thiết kế của S Gundam đã quyết định bỏ qua sự thoải mái của phi công để nó có thể hoạt động hết 100% công suất.

Không thể đồng tình với cách nghĩ quá chủ quan của Cod, Cray đang đến SOL trong chiếc Xeku Eins của mình. Anh nhận được liên lạc laser khi đang trên lộ trình.

“Tosh! Anh nói đúng, cuộc oanh tạc từ xa bắt đầu rồi! Có ba luồng hỏa lực!”

Là giọng của Cod.

“Từ hướng nào?”

“Vẫn đang xác định. Chờ đã, không thể nào…”

“Chuyện gì vậy?”

“Có thứ gì đó! Nó đang lao tới đây với một tốc độ không thể tin nổi! Không lẽ là một mobile armor? Không thể nào, nó chỉ lớn cỡ một mobile suit.”

“Đúng như dự đoán.” Cray nghĩ. “Kẻ địch sở hữu vũ khí thế hệ mới.”

“Brave, mau triển khai đội mobile suit để đánh chặn nó!”

Vừa dứt lời thì Cray vội vã tăng tốc độ của Xeku Eins và hướng đến SOL.

Nghe theo lời khuyên của Cray, Cod lệnh cho Đội công kích thứ nhất của Offshore cùng với Đội công kích thứ tư của trung úy Fast Side xuất phát. 18 Xeku Eins đã được cử đến SOL để đánh chặn mobile suit lạ.

“DDDKKKMMM, gaaaaahhhh, ahhhhh!!!!”

Dù xung quanh tràn ngập tên lửa do vệ tinh dẫn đường, S Gundam vẫn lao vút về phía trước, xuyên qua không gian hướng về phía SOL. Trong khoang lái, Ryuu đã bắt đầu đổ mồ hôi lạnh.

Quan Sát  Quan Sát  Quan Sát  Quan Sát

O �? �? O

�?�?�? = \\�?

�?—\

O �? •^ + V• �? O

\一�?

�?\\ = �?�?�?

O �? �? O

Quan Sát  Quan Sát  Quan Sát  Quan Sát

“Chúng ta không thể theo kịp S Gundam!” West nghiến chặt răng, vẫn hi vọng là Z-plus có thể bắt kịp S Gundam đang dần bỏ xa họ.

“Có chắc là tên đó cần yểm trợ không?” Thiếu úy Sigman Shade than phiền từ trong khoang lái.

Ba mobile suit đến nơi hệ thống hỏa lực được thiết lập trong nháy mắt.

“S... SOL đâââu…….?”

Dưới áp lực từ lực G, Roots cố gắng ngẩn đầu và xem xét những thông số xuất hiện trên màn hình 360 độ.

Mục Tiêu  Mục Tiêu  Mục Tiêu

Vị trí mục tiêu

Loại: có thể di chuyển nhiều hướng.

Trên: 035�?19 Phải :’012�?32

Tự động điều khiển : Kích hoạt

Thời gian ước tính đến mục tiêu : 00:03:0057

Mục Tiêu  Mục Tiêu  Mục Tiêu

Nhìn thấy khoảng thời gian trước khi đến mục tiêu, Roots khởi động hệ thống điều khiển vũ khí và bắt đầu chuẩn bị.

Vũ Khí  Vũ Khí  Vũ Khí

Lựa chọn ban đầu
1. Beam smart gun

Xác nhận mục tiêu: Hoàn tất

Khoảng cách đến khi bắt đầu khai hỏa: 12000

Chế độ bắn: Bắn chính xác, Chế độ A

Vũ Khí  Vũ Khí  Vũ Khí

“Tốốốốt, nhấấấất địịịịnh phảảảải xửửửử nóóóó chỉỉỉỉ vớớớới mộộộột pháááát!!!”

Từng loạt tiếng động vang lên từ trong màng nhĩ. Có phá hủy được SOL hay không đều trông cả vào phát súng này.

“Không được! Không thể nhắm được nó!” Cod hét lên.

Hệ thống nhắm mục tiêu của các ụ pháo không thể theo kịp tốc độ của S Gundam. Chúng chỉ toàn bắn vào khoảng không. “Cỗ máy của địch đã vượt qua phòng tuyến cuối cùng!” Giọng nói của sĩ quan điều hành đang dần mất đi sự bình tĩnh.

“Cố lên, giờ chỉ có thể trông cậy vào các cậu thôi!”

Cod hét vào micrô trên ghế chỉ huy. Sau khi nhận lệnh thông qua liên lạc laser, các mobile suit bắt đầu tản ra và bao quanh SOL, tạo thành một phòng tuyến. Họ bắt đầu bắn loạn xạ bằng các khẩu súng trường dù không biết kẻ địch sẽ xuất hiện từ đâu.

“…8 giây… …9 giây…” Offshore thầm đếm đến mười. Cuối cùng, một tia sáng lóe lên từ trong khoảng không đen tối. “Nó đến rồi!”

Cảm thấy sự xuất hiện của kẻ địch, Offshore chuyển khẩu súng trường sang chế độ hoàn toàn tự động rồi xả hết cả băng đạn và đồng thời điều khiển Xeku Eins bay lên trên để tránh đòn.

“Lẹẹẹ lêêên điiii!”

Hệ thống nhắm mục tiêu của S Gundam phát hiện ánh sáng từ đằng xa. Chính là SOL. Hệ thống điều khiển vũ khí của S Gundam đã được cung cấp những thông tin cần thiết nên việc phân biệt mục tiêu không gặp bất kỳ vấn đề gì.

Kalabong…

Khung nhắm mục tiêu của khẩu beam smart gun nhanh chóng hiện lên. Vô số hạt Minovsky bắt đầu được chuyển đổi thành một tia năng lượng cực mạnh. Trong tích tắc, nó biến mất vào không gian đen tối, hướng về SOL. Ngay sau đó, hai Z-plus cũng bắt đầu khai hỏa.

Clang, clang, clang………

“Coooon mẹẹẹẹ nóóóó!”

Đạn của kẻ địch trúng vào giáp của S Gundam. Nhưng ở tốc độ này thì chúng cũng không gây nhiều thiệt hại.

Shhiiii…

Tia beam của S Gundam xuyên qua bóng tối và lao đến SOL, hai tia beam khác theo sát phía sau nó. Tia beam đầu tiên xuyên qua lớp vỏ màu xám của SOL và phá hủy cấu trúc bên trong của nó. Hai tia beam tiếp theo lao thẳng đến vị trí cũ của Offshore. Một trong hai tia beam xuyên thủng một Xeku Eins thuộc Đội công kích thứ nhất. Tiếng hét thảm thiết của phi công vừa chết tràn ngập trong khoang lái của Offshore.

“Chậm một chút thì mình đã...”

Offshore cảm thấy lạnh sống lưng, nhưng sau đó cậu bắt đầu giận dữ vì cái chết của đồng đội. Không phải cậu đau lòng trước cái chết của họ mà thay vào đó, cậu lại nghĩ mình đã mất đi một con tốt hữu dụng. Có lẽ cậu đã bị lây nhiễm tính thực dụng của Cray mà không hề biết.

“Không được để nó thoát.”

Sau khi ổn định cảm xúc, Offshore nhắm khẩu súng trường vào mục tiêu. Trên màn hình của khoang lái, có ba đốm sáng đang lớn dần từ từ tiếp cận.

Bùm! Bùm! Bùm! Bùm!

Từng loạt chấn động và tiếng ồn dữ dội vang lên. Tất cả hỏa lực đều nhằm vào mobile suit lạ đang kéo theo một vệt sáng.

“Đám... Đám mai phục này chính là tụi hàng khủng đó à!? AAAhhhh!!!” Roots, người đã lao thẳng vào chiến trường, bắt đầu nguyền rủa Mannings. Bàng quang của cậu bắt đầu mất kiểm soát nhưng cỗ máy vẫn tăng tốc và sẽ không dừng lại cho đến khi thoát khỏi vùng không gian này. Chắc chắn nó sẽ không dừng lại.

Báo Động  Báo Động  Báo Động

Tỉ lệ thiệt hại của bộ giáp: Đầu: 20.96%  Tình trạng: Xanh lá (Còn tốt)

Tay trái: 40.53%  Tình trạng: Vàng (Hơi nặng)

Bụng: 12.63%  Tình trạng: Xanh lá

Phần giáp phía trên bên trái bị lỏng

Báo Động  Báo Động  Báo Động

“Giáp tay trái bị trúng đạn!”

Dù tâm trí liên tục tự nhủ rằng không có gì nghiêm trọng nhưng cơ thể cậu lại nghĩ khác. Một cảm giác ấm áp bỗng tràn ngập giữa hai chân cậu. Dù thời gian nạp năng lượng của khẩu beam smart gun còn chưa đến một giây nhưng Roots vẫn lo sợ. Sau khi nạp năng lượng xong, S Gundam lập tức bắn phát thứ hai và một Xeku Eins bị nổ tung thành từng mảnh.

Một Xeku Eins nổ tung ngay trước mắt Offshore. Sau đó cậu nhìn thấy một Xeku Eins đang nhanh nhẹn tránh hai tia beam khác. Đó là mobile suit của Cray.

Balonooonnnngggg…….

Ba mobile suit lao vút qua toán quân của New Desides với một tốc độ đáng kinh ngạc, để lại những mảnh vỡ của các mobile suit bị phá hủy và vệ tinh SOL đã thủng một lỗ ở phía sau.

“Chúng ta… thật sự bất lực sao?”

Offshore choáng váng trong một lúc. “Thứ mobile suit gì thế? Không lẽ chỉ cần có những cỗ máy mới là có thể đánh bại những phi công được huấn luyện bài bản của quân ta!”

“Chỉ huy các đội mau xác nhận những mobile suit bị phá hủy!”

Lệnh của Cray khiến Offshore hồi phục tinh thần. Tất cả phi công của New Desides vừa tham gia trận chiến này cũng có suy nghĩ tương tự.

Việc họ bắt đầu nghi ngờ sự tự tin của bản thân và những kĩ năng được tích lũy từ quá trình luyện tập bấy lâu nay là không thể tránh khỏi.

Sau khi rời khỏi chiến trường và kích hoạt hệ thống động cơ đẩy tự động, S Gundam và hai Z-plus mất một giờ để bay vòng quanh khu vực an toàn trước khi trở về Pegasus III.

“Thiệt hại nặng quá,” Roots giật mình sau khi nhìn phần thân trên của S Gundam vừa trải qua một trận chiến. Tuy nhiên, so với hai Z-plus thì thiệt hại của nó lại ít nghiêm trọng hơn do chất lượng của bộ giáp. S Gundam chịu nhiều thiệt hại trong trận vừa rồi do bị trúng khá nhiều đạn khi đang bay với tốc độ cao. Nếu là những mẫu sản xuất hàng loạt như GM III hay Nero thì Roots còn lâu mới sống nổi.

Sau khi trở lại khoang mobile suit, Roots vội vã đến khu phòng ở của thuyền viên. Lúc này giữa hai chân cậu vừa lạnh lại vừa ướt.

“A, Người hùng. Làm tốt lắm!” Crypts lao đến chắn ngay trước mặt Roots.

“Trận chiến rất thành công. Sau khi SOL bị phá hủy, khả năng phòng thủ của chúng đã giảm đáng kể.”

Mannings cũng bước vào nhà vệ sinh và vỗ vai cậu.

“Nói dễ nghe quá! Anh... Anh muốn đưa tôi vào chỗ chết đấy hả?” Vẻ phách lối trước khi trận chiến bắt đầu đã biến đâu mất.

Mannings kề miệng sát vào tai cậu và nói khẽ: “Lo mà rửa rái cho sạch đi, người hùng vãi ra quần.”

“Đ-Đồ khốn! Đừng có nhiều chuyện!”.

“Không cần phải xấu hổ, lần đầu tiên ra trận thì ai cũng thế thôi.” Mannings vừa nói vừa nháy mắt với vẻ châm chọc.

Hai ngày sau, trong khoảng thời gian này, cả Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha và New Desides đều cố gắng điều tra và do thám lẫn nhau. Tình hình mỗi lúc một căng thẳng. Tuy nhiên, không có thêm trận chiến nào diễn ra. Dù Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha đã mất Geaong và Chanty nhưng lại có hai chiến hạm khác từ Side 5, Ulyssess và Cumberland đến thay thế. Hạm đội lại trở về với đội hình vốn có như lúc vừa rời Trái Đất.

Mặt khác, Tổng Bộ Liên Minh cuối cùng cũng quyết định dùng sức mạnh quân sự để giải quyết vụ việc Pezun và New Desides. Lúc này chỉ là một khoảng thời gian bình yên ngắn ngủi trước khi cuộc tấn công Pezun bắt đầu.

Hệ thống vũ khí đã mất nguồn năng lượng sau khi SOL bị phá hủy. Pezun không còn lựa chọn nào khác ngoài thu nhỏ hệ thống phòng thủ. Không chấp nhận để hệ thống phòng thủ trở nên yếu đuối, New Desides bắt đầu tính toán và tiến hành một kế hoạch phòng ngự chống xâm nhập.

Về phía Liên Minh, sau khi nhận được báo từ Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha rằng “Pezun đã trở thành một pháo đài,” họ đã quyết định cử một hạm đội từ Trái Đất để đàn áp Pezun. Hạm Đội Đặc Phái X do đô đốc Brian Aeno chỉ huy đã được chọn để thực hiện nhiệm vụ này.

Về phía Liên Minh, sau khi nhận được báo từ Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha rằng “Pezun đã trở thành một pháo đài,” họ đã quyết định cử một hạm đội từ Trái Đất để đàn áp Pezun. Hạm Đội Đặc Phái X do đô đốc Brian Aeno chỉ huy đã được chọn để thực hiện nhiệm vụ này.

Quân Đội Liên Minh đặt cho cựu binh Aeno biệt danh “Đô Đốc Đại Bàng Hói.” Với việc một lần nữa được chỉ huy một đơn vị chiến đấu, sự nghiệp của ông lại có thêm một bước ngoặt dù ông đã bị chuyển về làm hiệu trưởng của trường Sĩ quan cao cấp và rời khỏi chiến trường một thời gian. Không phải lúc nào Chính Phủ Liên Minh cũng tán thành với cách làm việc của Aeno. Tuy nhiên, danh tiếng của ông lại cần thiết đối với nhiệm vụ này.

Dù Liên Minh đã quyết định dùng sức mạnh quân sự để đàn áp New Desides, họ vẫn thầm hi vọng có thể chiến thắng mà không cần nổ một phát súng bằng cách thuyết phục New Desides đầu hàng. Nói cách khác, vai trò thật sự của Aeno là dùng tiếng tăm của mình để đàm phán.

Nhưng không ai ngờ rằng loại giải pháp tình thế này cuối cùng lại dẫn đến một sự phản bội.

“Sau Cuộc xung đột Gryps, khả năng chiến đấu của Liên Minh đã suy yếu và chúng ta thiếu những sĩ quan chỉ huy dày dạn kinh nghiệm thực chiến,” Chính Phủ Liên Minh đã tuyên bố thẳng thừng như thế sau khi nghe tin quân đội sẽ để Aeno chỉ huy trong nhiệm vụ này.

Thành viên trẻ tuổi của tổ điều khiển trên một tàu nhỏ cảm thấy choáng ngộp bởi khung cảnh hùng tráng ngay trước mắt mình, cảm giác này không thể xuất hiện thêm một lần nào nữa.

Các chiến hạm đóng quân tại Solomon đã vội vã đến tập hợp với hạm đội từ Trái Đất tại trạm không gian trên quỹ đạo thấp của Liên Minh, Penta. Con tàu nhỏ đang kéo một thùng lớn đến bãi đáp của Hạm Đội Đặc Phái X, những người sẽ xuất phát sau một giờ nữa.

Chỉ nhận được lệnh vận chuyển thùng hàng đến chiến hạm Bull Run, thành viên tổ điều khiển không biết bên trong là thứ gì. Theo kích thước mà đoán thì có lẽ là mobile suit hay một loại vũ khí cỡ lớn.

Chán vì không có việc gì để làm, thành viên tổ điều khiển bắt đầu nghĩ vẫn vơ. Trước khi lên đường chuyển hàng, không phải nên tính toán lại lực đẩy và mức độ tiêu thụ nhiên liệu vì tàu sẽ kéo theo một vật nặng sao? Trên phiếu vận chuyển có dòng chữ “Vũ khí G mới.” Có lẽ là mật mã hoặc ‘G’ nghĩa là GUN (Súng). Nhưng nhiệm vụ của cậu chỉ là vận chuyển thùng hàng, những chuyện khác chẳng liên quan gì đến cậu.

Xung quanh bãi đáp, ngoài hai chiến hạm lớp Magellan Kai, Bull Run và Nagato, còn có tám chiến hạm lớp Salamis Kai. Các chiến hạm này gồm có Pasadena, Volgograd, Panama II, Kashima, Brasilia, Danang, Stockholm, và Dortmun. Trong hạm đội còn có hai tàu vận tải lớp Columbus Kai, Iwo Jima và Ivan Rogov, hai tàu này đã được chỉnh sửa để có khả năng vận chuyển mobile suit. Xung quanh hạm đội còn có sáu tàu vận tải lớp Columbus khác cũng tham gia vào nhiệm vụ này. Vô số tàu nhỏ đang bận rộn với công việc chuẩn bị cho hạm đội.

Cờ chỉ huy của đô đốc Aeno được cắm trên Bull Run, cho thấy nó sẽ là hạm chỉ huy của hạm đội sẽ tiêu diệt New Desides. Các chiến hạm lớp Magellan có khả năng lưu giữ và cho mobile suit xuất phát. Có thể so sánh chúng với các tàu sân bay trong hạm đội hải quân ngày xưa.

Aeno ngồi trên chiếc ghế dành riêng cho mình và cảm nhận một mùi đặc trưng giống như hành thối trộn với cái gì đó. Đây là mùi chỉ có trên những chiến hạm cũ và nó mang lại nhiều kỉ niệm. Trên những chiến hạm mới được hoàn thành như Pegasus III, bên trong chỉ có mùi của sơn còn mới, cao su và kim loại. Chỉ những chiến hạm thân chinh bách chiến mới có mùi đặc trưng.

Bởi vì chiến hạm không giống với tàu dân sự nên sự thoải mái của hành khách không phải chuyện gì quá quan trọng, đồng nghĩa với việc các chiến hạm đời cũ có hệ thống thông khí rất tệ. Do đó mùi hôi của thuyền viên trên hạm có thể nồng nặc đến mức điều hòa không khí cũng không làm gì được. Bên trong khoang lái mobile suit cũng chẳng khá hơn. Thứ duy nhất hôi hơn cả thứ mùi này có lẽ là mũ bảo hộ và đồ phi công. Vì thế những anh lính già thường đùa nhau là thằng lính trên chiến hạm thì càng xuất sắc lại càng hôi.

Trong khi nghiền ngẫm lại quá khứ, Aeno nhớ đến người đã đến gặp ông cách đây một tháng.

Lúc đầu người đàn ông tự giới thiệu bản thân là nhân viên của Anaheim Electronics. Từ dáng người mảnh khảnh thì có thể đoán là anh lớn lên trong môi trường có trọng lực thấp. Vì không quen với ánh sáng mặt trời nên anh luôn đeo kính râm khi đến bất kỳ nơi nào. Ngoài ra anh còn liên tục nhìn xuống mặt đất khi bước đi, một thói quen khác của dân colony vì họ không quen với trọng lực của Trái Đất.

Từ cái áo sơ mi màu đen nhăn nhúm trên người thì có thể thấy anh không phải người làm những nghề nghiệp công khai, tuy nhiên Aeno lại ngửi được mùi quân nhân từ anh. Khuôn mặt anh không có điểm gì nổi bật và nếu thật sự cần miêu tả thì chỉ có thể nói là các góc trên khuôn mặt anh hơi sâu. Aeno bảo anh ngồi xuống và nói “Xin đừng nói chuyện vòng vo. Gần đây tôi khá bận vì phải chuẩn bị trở lại không gian.”

“Xin lỗi vì nói thẳng nhưng ngài có nghĩ bản thân mình là ‘Cư dân không gian’ không?”

“Tôi nhận thức rõ bản thân mình là một ‘Cư dân mặt đất’ thật sự. Bộ đây là cách chào hỏi phổ biến trên Mặt Trăng à?”

Người đàn ông nhếch mép mỉm cười và tiết lộ thân phận thật sự. Anh nói họ của mình là Saotome và là thành viên của Đội Hướng Dẫn Viên mà Aeno sắp phải đương đầu.

“Vậy cậu có thể chuyển lời cho Cod và Cray bảo họ tự nguyện đầu hàng để tránh có thêm xung đột không? Tôi thật sự không muốn thấy những người lính ưu tú như các cậu phải hi sinh vô ích.”

“Chúng tôi sẽ không đầu hàng. Tôi chấp nhận nguy cơ có thể bị lính Liên Minh bắt giữ mà đến Trái Đất là để ngài có thể hiểu được ý định của chúng tôi. Chúng tôi không tin là mình sẽ thua vì chúng tôi biết Liên Minh khó có thể tìm được một số lượng lớn phi công có thể sánh được với các thành viên trong Đội Hướng Dẫn Viên. Đáng lẽ ngài cũng phải hiểu rõ điều này chứ?”

Tiếp theo, Saotome giải thích tỉ mỉ lí do Đội Hướng Dẫn Viên tham gia vào kế hoạch này.

“Chúng tôi nhận thức rất rõ rằng mình đang thực hiện hara-kiri (mổ bụng tự sát) vì Trái Đất và Cư dân mặt đất. Đây là điều mà ngài cũng…”

Hara-kiri. Chỉ những samurai Nhật Bản ngày xưa mới thực hiện việc đó trong khi người đàn ông này lại có vẻ là hậu duệ của người phương tây. Dẫu thế nhưng lời giải thích của Saotome lại mang một nét lôi cuốn đặc trưng khiến Aeno đồng tình với cách nghĩ của Đội Hướng Dẫn Viên. Có lẽ một phần là vì ông đã không còn bao nhiêu cảm tình với Liên Minh. Liên Minh Trái Đất hiện tại đã không còn là một đơn vị chiến đấu chống lại những lực lượng quân sự tương tự như họ. Sâu bên trong trái tim của vị đô đốc già, khát vọng được đổ máu trên chiến trường vẫn còn bùng cháy mãnh liệt. Tuy nhiên, sự vô dụng của Liên Minh đã khiến người lính già thất vọng hết lần này đến lần khác nên ông càng lúc càng có hứng thú với lời giải thích về dự định của New Desides.

“Thiết lập một thế lực chính trị trên Mặt Trăng? Tham vọng của đại úy Cray quá lớn rồi.”

Saotome của Đội Hướng Dẫn Viên nhận thấy sự thích thú lóe lên trong mắt Aeno.

Trong khi chờ hạm đội chi viện, đội mobile suit của Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha tranh thủ khoảng thời gian này để rèn luyện khả năng chiến đấu. Dù nhóm phi công của các Gundam trên Pegasus III đều đã có kinh nghiệm chiến đấu nhưng năng lực của họ vẫn còn lâu mới có thể khiến đại úy Mannings vừa lòng. Đặc biệt là Ryuu Roots, khả năng phối hợp của cậu cực kỳ tệ hại nên chương trình huấn luyện chú trọng vào điểm này.

“Roots! Dẫn theo đội Z-plus, đội FAZZ, thiết lập đội hình!”

Đội Hình  Đội Hình

△ △

→ → →

Đội Hình  Đội Hình

Sau khi nhận lệnh của Mannings, S Gundam và hai Z-plus bắt đầu tạo một đội hình hoàn chỉnh ở phía trước. Ở phía sau, ba FAZZ xếp thành một hàng ngang. Sáu mobile suit tạo thành một đội hình tam giác.

“Giờ thay đổi phần đầu và phần cuối của quá trình, tạo thành hai nhóm gồm ba mobile suit theo đội hình mũi tên.” Mỗi lần nghe lệnh là Roots lại càng bực mình và khó chịu. Cậu vốn luôn ghét bị ra lệnh và đã phải làm đi làm lại mấy cái đội hình này suốt một giờ.

“Thằng chó Mannings.” Cậu chửi thầm.

“Roots! Ryuu Roots! Có nghe không đấy!”

Đội Hình  Đội Hình

△ △

�?

�? �?

Đội Hình  Đội Hình

Khi Roots đang càu nhàu thì năm mobile suit kia đã vào vị trí. Cậu không còn cách nào khác ngoài vội vã di chuyển S Gundam đến vị trí phía trước bên trái Z-plus của West.

“Đừng có giỡn nữa! Bỏ nghề phi công đi, thằng ngốc! Biến khỏi quân đội luôn cho rảnh nợ! Bay lơ ngơ như thế thì ít nhất cũng lãnh hai ba phát rồi. Địch không chờ cậu đâu. Loại như cậu mà chết thì tôi chẳng thèm viết mấy lá thư kiểu như ‘Xin lỗi, con trai của ông bà đã hi sinh khi chiến đấu’ đâu, tôi sẽ viết thẳng là ‘Vì thằng thiểu năng nhà ông bà mà cả hạm đội phải đi bán muối.’”

Ngay khi nói xong, Mannings chợt nhớ lại phần hoàn cảnh gia đình trong hồ sơ của Roots và nhận ra là mình không nên nói những lời vừa rồi.

Những lời anh vừa nói chắc chắn đã khơi dậy sự căm giận trong Roots.

“Thằng già khó chịu! Xin lỗi nhưng ông bà già của thằng này đã lên bàn thờ lâu rồi!” Roots biết đúng là cậu đã mắc lỗi nhưng chính Quân Đội Liên Minh đã cướp đi cha mẹ của cậu. Không chỉ những lời vừa rồi của Mannings mà Roots còn phải chịu đựng cả những tiếng cười chế nhạo của đồng đội nên lòng tự trọng của cậu đang bị tổn thương nặng nề.

“Cái thể loại chẳng làm gì mà toàn ngồi chỉ đạo trong khoang chỉ huy thì thằng này không thèm để vào mắt! Nếu trình lão cao thế thì có gan ra chiến một trận không hả?”

“Muốn solo với tôi à? Thú vị đấy. Được thôi, đội Z-plus và đội FAZZ trở về chiến hạm ngay lập tức. Roots, đừng có sợ đến vãi ra quần nha.”

“Đồ... Đồ ăn không nói có!”

Năm mobile suit bỏ lại S Gundam và bay trở về chiến hạm theo tia sáng dẫn đường màu trắng xanh.

“Cẩn thận nha ku,”  Crypt bắt liên lạc từ trong FAZZ của cậu trước khi rời khỏi.

Trong khoảng thời gian này, tất cả chiến hạm thuộc Hạm Đội Đặc Phái X do đô đốc Aeno chỉ huy đã được trang bị các thùng nhiên liệu phụ để rời quỹ đạo lên đường đến Pezun thực hiện nhiệm vụ.

Có một chi tiết không được nhắc đến trong lịch trình của nhiệm vụ. Một thùng chứa mobile suit đã được vận chuyển vào chiến hạm Bull Run trước khi khởi hành. “Vũ khí G mới” bên trong chính là một mobile suit, một Gundam. Mobile suit này vốn được dự tính sẽ chiến đấu trong trận Colony Laser nhưng nó chưa bao giờ ra trận và được giữ trong nhà kho trên Penta.

Tuy nhiên lần này vì Pezun phản bội nên bất ngờ có quyết định là tất cả các mẫu Gundam, bao gồm cả S Gundam đang ở trên Pegasus III sẽ được sử dụng trên chiến trường. Nếu nghĩ rằng cái kiểu tận dụng tất cả, không quan tâm đến việc để dành vì lợi ích lâu dài bắt nguồn từ tính tò mò và thích mạo hiểm của người lính thì cũng không sai.

“Sao thế? Không biết tôi ở đâu hả, Roots?”

Từ nãy giờ Roots liên tục nhận được liên lạc từ Mannings nhưng cậu tìm mãi mà chẳng thấy anh ta đâu và bắt đầu cảm thấy khó chịu.

Quan Sát  Quan Sát  Quan Sát  Quan Sát

0 一 0

0 — 0

一—————+———————

0 一 •

0 — 0

Quan Sát  Quan Sát  Quan Sát  Quan Sát

“Thằng già Mannings…… Lão đâu rồi?” Khi cậu đang suy nghĩ thì một chấn động nhẹ bắt đầu lan tỏa từ chân trái của S Gundam. “Đệt, hướng này à?”

“Cho chân trái dừng hoạt động đi. Nó ăn đạn rồi.”

Chân trái của S Gundam bị phủ một lớp sơn đỏ do trúng đạn sơn.

Quan Sát  Quan Sát  Quan Sát  Quan Sát

0 一 0

0 — 0

—————————�??一————

一 0 ↓�?

0 一 0

Quan Sát  Quan Sát  Quan Sát  Quan Sát

Sau một tiếng hét, Nero Trainer ( Nero dùng để huấn luyện) do Mannings điều khiển lao đến từ phía dưới bên trái của S Gundam sang phía trên bên phải của nó. Trước khi Roots kịp hiểu chuyện gì đang xảy ra thì Nero Trainer đã vòng qua sau lưng S Gundam. Roots nhanh chóng quay lại và bắn nhưng Mannings lại tránh được và dễ dàng bắn một viên đạn sơn trúng ngay vào khoang lái của S Gundam.

“Cậu thua rồi, Roots.”

Roots không nói được lời nào. Xét về hiệu năng thì rõ ràng là S Gundam mạnh hơn rất nhiều. Kĩ năng của phi công thật sự có thể đánh bại những ưu thế do một mobile suit vượt trội mang lại sao? Trớ trêu là trong trận chiến giữa S Gundam và các phi công của New Desides thì kết quả lại hoàn toàn trái ngược.

“Một lần nữa! Mannings, làm ván nữa đi!”

Chính bản thân Roots không nhận ra rằng đây là lần đầu tiên cậu mở lòng với người khác, muốn nhận lệnh từ cấp trên từ khi gia nhập Liên Minh. Sự thay đổi này khiến Mannings rất hài lòng.

“Được, thích thì chiều.”

“Cuối cùng thằng nhóc này cũng chịu nghiêm túc và bắt đầu nhận ra rằng chiến đấu không phải chỉ là để trở thành người hùng.” Mannings nheo mắt và cười một mình.

Ngày 6 tháng 3 năm U.C. 0088. Hạm Đội Đặc Phái X đã rời Penta được hai ngày. Đã năm ngày từ khi SOL bị vô hiệu hóa.

Đô đốc Aeno ngồi trên chiếc ghế dành cho thượng cấp trong khoang chỉ huy của Bull Run và nhìn về phía sĩ quan chỉ huy chiến hạm. Gần như tất cả thuyền viên của Bull Run đều là thân tín của Aeno nên ông hoàn toàn nắm quyền kiểm soát chiến hạm này. Hạm Đội Đặc Phái X đã đến khu vực mà lực lượng mobile suit từ Penta không thể đuổi theo được nữa.

“Đô đốc!” Chỉ huy chiến hạm đặt micrô vào tay Aeno. Hai người gật đầu với nhau.

“Những đồng đội thuộc Hạm Đội Đặc Phái X. Tôi là Brian Aeno, từ lúc này chiến hạm của tôi sẽ không nghe theo bất kỳ mệnh lệnh nào từ Bộ Tổng Chỉ Huy của Quân Đội Liên Minh và gia nhập vào Đội Hướng Dẫn Viên của New Desides. Tôi chân thành đồng cảm với lí tưởng của New Desides. Họ mong muốn Trái Đất phải thuộc về Cư dân mặt đất và đấu tranh cho điều đó. Sau vô số cuộc chiến, Cư dân không gian đã dần bén rễ vào Trái Đất. Ngày nay, Liên Minh Trái Đất đã trở thành con rối trong tay Cư dân không gian. Tôi tin rằng bất kỳ Cư dân mặt đất nào cũng sẽ đồng tình với suy nghĩ của tôi. Đây không phải là một cuộc nổi dậy nhằm chống lại Chính Phủ Liên Minh hay Quân Đội Liên Minh Trái Đất. Quân Đội Liên Minh Trái Đất chân chính nên dũng cảm chiến đấu vì Trái Đất. Hãy nhớ về One Year War và các bạn sẽ hiểu được giữa Trái Đất và các colony không gian, bên nào mới là chính nghĩa. Những ai không đồng tình với tôi có thể tự do rời khỏi hạm đội trong 12 giờ. Còn những người với niềm tự hào mình là Cư dân mặt đất trong trái tim, xin hãy sát cánh chiến đấu cùng tôi. Tôi chờ đợi quyết định sáng suốt của tất cả các bạn. Liên Minh muôn năm! Kết thúc liên lạc.”

Bài diễn thuyết kết thúc với tiếng vỗ tay và hoan hô từ các thuyền viên trong khoang chỉ huy của Bull Run.

Ngay sau đó, mỗi thành viên của hạm đội đều bắt đầu đấu tranh tư tưởng. “Đô đốc mất trí rồi à?” Những cuộc gọi xác minh sự thật liên tục hướng đến Bull Run. Sau khi nhận ra rằng Aeno thật sự nghiêm túc, các chiến hạm khác bắt đầu liên lạc với nhau và đưa ra quyết định.

“Pasenena và Danang đã quyết định rời hạm đội.”

Chỉ huy chiến hạm truyền đạt thông tin cho Aeno sau khi đọc các báo cáo do bộ phận liên lạc thu thập.

Vị đô đốc gật đầu và nói “Những cá nhân muốn rời hạm đội sẽ được chuyển sang các tàu vận tải.”

Chỉ có hai chiến hạm quyết định rời hạm đội. Kết quả này có lẽ do Aeno chính là hiệu trưởng của trường Sĩ quan cao cấp. Gần như tất cả những sĩ quan cấp cao trên các chiến hạm đều là học sinh của ông.

12 giờ sau, Pasedena và Danang dẫn theo hai tàu vận tải lớp Columbus và rời hạm đội. Sự kiện này về sau được gọi là “Kế hoạch phản bội của vị đô đốc.”

Sau khi nhận được tin hạm đội của Aeno đã phản bội, Bộ Tổng Chỉ Huy của Quân Đội Liên Minh ngay lập tức trở nên hoảng loạn. Những kẻ phản bội đã đến khu vực nằm ngoài khả năng truy đuổi. Một hạm đội lớn như thế đột nhiên phản bội thì kế hoạch đàn áp Pezun coi như đã sụp đổ.

Hạm đội của Aeno chậm rãi hướng đến phía sau Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha, nếu họ tấn công thì chắc chắn Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha sẽ bị quét sạch. Tin Aeno phản bội lập tức được truyền đến tai Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha.

“Cái gì? Thế thì viện binh lại biến thành kẻ địch à?” Sau khi hay tin, Heathrow cảm thấy toàn thân không còn chút sức lực nào. “Vậy Tổng chỉ huy nói gì?”

“Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha, rời vị trí hiện tại và di chuyển sang khu vực lân cận ngay lập tức. Trước khi hạm đội thuộc quỹ đạo Mặt Trăng xuất phát, nhanh chóng truy bắt hạm đội của Aeno?”

“Hạm đội thuộc quỹ đạo Mặt Trăng?”

Trụ sở của hạm đội này được đặt tại thành phố Von Braun trên Mặt Trăng. Mục đích của họ là tuần tra các tuyến vận tải thương mại. Dù khả năng chiến đấu không thể sánh bằng các hạm đội từ Trái Đất nhưng ngay lúc này mà cần một hạm đội để đương đầu với Aeno thì chỉ còn có họ.

Bộ Tổng Chỉ Huy hi vọng hạm đội thuộc quỹ đạo Mặt Trăng sẽ ngăn được Aeno, ngoài ra còn hi vọng là họ sẽ thay thế cho Aeno và tiếp tục nhiệm vụ ở Pezun. Mặt khác, hai hạm đội đặc phái X và Y đóng quân tại Penta đang bận rộn tiến hành chuẩn bị xuất phát sau khi hay tin vụ “Xích mích trong gia đình” của Liên Minh đã dần trở thành một cuộc chiến. Mức độ nghiêm trọng của chuyện này đã hiện rõ ngay trước mắt.

Liên Minh vốn đã không thể ngăn cản cuộc chiến giữa Titans và A.E.U.G. trong suốt Cuộc xung đột Gryps và giờ đã đánh mất chút quyền hạn cuối cùng.

“Hãy cho tôi thành lập một đội du kích. Tôi chỉ cần một tàu trinh sát là đủ,” Drake Pashuray nài nỉ.

“Anh thấy sao, Tosh?” Cod hỏi ý của Cray đang đứng bên cạnh mình.

“Sao anh có thể chống lại cả hạm đội với chỉ một tàu trinh sát? Không thể nào! Ngoài ra lực lượng của chúng ta không đủ và tuyệt đối không thể bị chia nhỏ hơn nữa.” Cray nhìn Drake với ánh mắt lạnh lùng. Drake là một trong những thành phần then chốt trong vụ nổi loạn đã lập nên New Desides.

“Sợ rồi à?” Cod hỏi Drake.

Vì Liên Minh đã thay đổi mã liên lạc và đồng thời gây nhiễu liên lạc laser của họ nên New Desides không thể nắm rõ được tình hình hiện tại. Mới đây họ đã phái Saotome đến Trái Đất để chiêu dụ Aeno nhưng lại không hi vọng là ông ta sẽ phản bội nhanh như thế. Nhiệm vụ của Saotome vốn chỉ là kéo dài thời gian. Ngay lúc này họ vẫn tin là hạm đội do Aeno chỉ huy đang trên đường đến đánh chiếm Pezun. Nếu phải đối đầu với hạm đội này thì New Desides không hề có chút cơ hội nào. Lỡ như có vài kẻ nhu nhược nào đó muốn nhân cơ hội này bỏ chạy sang phía Liên Minh thì sao.

“Không phải là tôi sợ. Chỉ là lúc này hệ thống hỏa lực đã ngừng hoạt động. Tôi dự định tiến vào lộ trình đánh chiếm Pezun của địch và trực tiếp điều khiển hệ thống hỏa lực. Tôi không cần mobile suit nào đâu.”

“Drake, vậy thì tôi lại càng không thể cho phép anh. Không thể chia nhỏ số lượng tàu chúng ta đang có vì những kế hoạch kiểu như thế?”

Cray nhìn chằm chằm vào Drake khi anh bước ra khỏi phòng chỉ huy.

“Cần phải theo dõi chặt tên này, ánh mắt của hắn để lộ ra sự hèn nhát.”

“Đúng đấy Tosh. Ai cũng bắt đầu dao động rồi. Nội bộ cứ cãi nhau kiểu này thì sớm muộn gì tinh thần của toàn quân cũng sẽ tan rã, vì thế mà...”

“Anh muốn lập uy chứ gì? Đúng là tổ chức nào cũng cần có kỉ luật. Hơn nữa chúng ta còn phải tiến hành bước tiếp theo của kế hoạch. Anh muốn dùng Drake để làm gương cho kẻ khác đúng không?

“Đúng thế, phải cho binh lính biết thế nào mới là lòng trung thành.”

“Tôi hiểu rồi. Cứ giao cho Josh và tôi. Này Cod, về kế hoạch tiếp theo thì tôi đang nghĩ đến cách chúng ta sẽ dùng Pezun và ‘món đồ chơi’ đó.”

“Ồ, thế nào?”

“Sau khi chạy thoát thì cứ giao Pezun cho địch. Ngay khi hạm đội của địch đến gần thì chúng ta sẽ kích nổ đầu đạn hạt nhân để cho chúng một đòn chí mạng.”

“Ra là thế, nhưng cần phải có người hỗ trợ việc rút lui trước đã.”

“Việc hỗ trợ và đánh lừa kẻ địch sẽ được giao cho Drake. Chỉ cần cái chết của hắn có ý nghĩa thì chẳng ai nghi ngờ gì đâu.”

Đôi mắt màu xanh dương của Cray dường như đang lóe lên những tia sáng màu nâu. (Màu nâu tượng trưng cho sự lợi dụng)

“Liệu có lỗ hổng nào không?”

“Cái này gọi là tận dụng tất cả những gì có thể tận dụng được. Ngoài ra, sự hi sinh của hắn sẽ là một sự cống hiến dành cho chính nghĩa của chúng ta.”

“Vấn đề là sau khi chạy thoát thì liệu chúng ta có thể bắt liên lạc với thành phố Ayes không?”

“Đó là việc của Saotome. Nếu thành công thì chúng ta sẽ nhận được thiết bị truyền tin của anh ta. Thật buồn cười khi chúng ta phải dùng những thứ cổ lỗ sĩ tương tự như bồ câu đưa thư.”

Cray lấy ra một chiếc đĩa vi tính và phe phẩy. “Hừm… Chắc chắn kẻ địch không thể đổ bộ lên bề mặt của Mặt Trăng. Chúng ta vẫn có cơ hội thành công?”

“Chỉ huy hạm đội, chúng ta vừa nhận được liên lạc từ hạm đội thuộc quỹ đạo Mặt Trăng.”

Sau khi nhận lệnh, Hearthrow di chuyển hạm đội sang một góc khác của Pezun, chính là khu vực trống trải ngay phía sau. Tất cả chiến hạm đều trong tình trạng chiến đấu bậc một để đề phòng cuộc tấn công từ hạm đội của Aeno. Vào lúc này, họ nhận được một tín hiệu liên lạc laser khác.

“Grrrrr.”

“Không phát hiện bất kỳ dấu vết nào từ hạm đội của Aeno, dường như họ đã thay đổi lộ trình.”

“Thay đổi lộ trình? Ông ta không đến Pezun à? Sao lại như thế?”

“Một khi hạm đội thuộc quỹ đạo Mặt Trăng đến đây thì bắt đầu tiến đánh Pezun.”

“Thật điên rồ! Lỡ như đang tấn công mà hạm đội của Aeno bất ngờ xuất hiện từ phía sau thì phải làm thế nào hả?”

Xét theo chiến thuật tác chiến truyền thống thì những gì Heathrow nói hoàn toàn chính xác. Tuy nhiên, Liên Minh chỉ nghĩ đến việc giải quyết cuộc xung đột này càng nhanh càng tốt.

Chín giờ sau, tám chiến hạm của hạm đội thuộc quỹ đạo Mặt Trăng đã đến khu vực gần Pezun. Kế hoạch tác chiến đã được Bộ Chỉ Huy Liên Minh chuẩn bị từ trước. Đơn giản chỉ là cho hai hạm đội đồng loạt tấn công từ cả hai phía trước và sau của Pezun.

Cũng trong khoảng thời gian này, lực lượng đóng quân tại Side 4 đã phát tín hiệu liên lạc khẩn cấp, xác nhận rằng họ đã phát hiện và giao chiến với hạm đội của Aeno. Họ đã tiêu diệt được hai chiến hạm. Sau trận Colony Laser, các chiến hạm của A.E.U.G. đã đến Side 5 để tiến hành sửa chữa khẩn cấp. Dù khả năng phòng ngự đã mạnh hơn so với quá khứ nhưng Liên Minh vẫn đang gánh chịu thiệt hại nghiêm trọng nên không có cách nào để truy đuổi. Sau trận chiến, hạm đội của Aeno đã biến mất mà không để lại một dấu vết nào.

“Hạm đội của Aeno sẽ đến nơi nào? Mặt Trăng? Side 3? Hay là Solomon?”

Heathrow không thể xác định đích đến của Aeno vì nơi nào cũng có khả năng. Nhưng chí ít thì anh đã có thể an tâm. Không cần phải lo lắng về việc bị tấn công từ phía sau trong khi đang tiến hành đánh chiếm Pezun. Tuy nhiên về sau họ mới hiểu được là trận chiến giữa hạm đội của Aeno và lực lượng bảo vệ Side 4 có một mục đích khác.

“Bình minh ngày mai, ngày 7, 0600 theo giờ chuẩn Trái Đất, cuộc tấn công sẽ bắt đầu. Kế hoạch tấn công bao gồm hai giai đoạn, hỏa lực từ hạm đội và mobile suit.”

Heathrow thông báo mệnh lệnh từ Bộ Chỉ Huy cho toàn hạm đội trong khi vẫn thắc mắc về việc hạm đội của Aeno đang đi đến đâu.

Ngày tiếp theo, ngày 7 tháng 3.

Tất cả phi công điều khiển mobile suit tham gia vào chiến dịch này đã tập trung tại phòng chờ dành cho phi công trên Pegasus III. Ngoài các phi công của S Gundam, Z-plus và FAZZ, các phi công của một đội gồm ba Nero cũng có mặt. Chỉ huy của đội Nero, trung úy Chung Yung cũng là một người lính thuộc thế hệ trước. Trong mắt của những người đồng lứa với Roots thì anh cũng như Mannings, nhìn là thấy ngứa mắt.

Mannings bắt đầu trình bày những chi tiết của kế hoạch tác chiến. “Vào lúc 6:00 giờ, hạm đội chúng ta và hạm đội thuộc quỹ đạo Mặt Trăng sẽ tiếp cận Pezun từ vành đai phía ngoài và tiến vào cho đến khi Pezun nằm trong tầm bắn của các khẩu pháo. Sau lần khai hỏa thứ ba từ các chiến hạm, đội mobile suit sẽ xuất phát theo trình tự để đánh chiếm bến tàu của Pezun. Trình tự xuất phát từ chiến hạm này sẽ là: Ryuu Roots, S Gundam…”

“Anh được chiến trước rồi. Chia buồn với các chú.”

“Mày đổi với tao không, lần trước chả làm ăn được gì hết, giờ đáng lẽ phải đến lượt tao mới đúng!” Crypt than phiền.

“Nghe cho kỹ này! Đây là lệnh, không phải muốn đổi thì đổi! Theo sau sẽ là hai Z-plus…”

Khuôn mặt của West trở nên xám xịt. Trong lần tấn công SOL, cảm giác lao thẳng vào làn mưa đạn của kẻ địch chính là trải nghiệm khủng khiếp nhất từ khi cậu được sinh ra.

“Ê, mày sợ à?”

Thấy nét mặt của West, Crypt vỗ mạnh vào đầu cậu.

“*Hà*. Cuối cùng mấy lão ấy vẫn muốn đẩy bọn mình ra trước để làm bia đỡ đạn,” Roots vừa nói vừa vỗ vai Crypt. Ngay sau đó, cả hai đều lãnh một đấm ngay vào cằm.

 “Đau đấy thằng già!”

Cả hai ngẩn đầu lên. Chính là chỉ huy của đội Nero, Chung Yung.

“Một lũ non choẹt. Hai đứa bây tưởng mình giỏi lắm à? Chẳng qua là tụi bây lái hàng ngon thôi. Cứ nghĩ đến đội mobile suit chủ lực của chiến hạm này lại là hai đứa mày là tao phát ói. Nói thẳng ra là tao không muốn chiến chung một trận với tụi bây! Còn nói nhảm nữa là tao tống cổ cả hai đứa ra ngoài không gian.”

“Ngồi xuống hết cho tôi!” Giọng nói giận dữ của Mannings đã kiềm chế được Chung Yung đang điên tiết. Nhưng một khi đã có hiềm khích trong nội bộ thì sẽ rất khó để hàn gắng lại.

06:00, Pezun.

Bóng tối của vũ trụ như bất ngờ bị xé toạc bởi một tia sáng. Giai đoạn mở màn của cuộc tấn công Pezun đã bắt đầu. Các chiến hạm khác nhau của Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha và hạm đội thuộc quỹ đạo Mặt Trăng đã bắt đầu khai hỏa với các khẩu pháo chính.

BEAM  BEAM  BEAM  BEAM


BEAM  BEAM  BEAM  BEAM

Những khẩu pháo của các chiến hạm được điều chỉnh để lần lượt khai hỏa với khoảng thời gian giữa mỗi phát chưa đến một giây. Từng tia beam thay phiên nhau phá hủy các cụm tên lửa do vệ tinh dẫn đường xung quanh Pezun, biến chúng thành những mảnh vụn. Sau khi pháo chính của Pegasus III hoàn tất ba loạt khai hỏa, hệ thống đẩy theo chiều ngang bắt đầu đưa các mobile suit tiến vào chiến trường theo trình tự.

Các tên lửa do vệ tinh dẫn đường còn sót lại sau đợt oanh tạc bắt đầu hoạt động và lao về phía hạm đội. Đội FAZZ của Crypt bắt đầu nhắm vào những quả tên lửa bằng các khẩu hyper mega cannon để bắn hạ chúng. Lần trước hai chiến hạm đã bị hạ trước khi đội mobile suit kịp xuất phát. Tuy nhiên, lần này sẽ khác.

“Gah, chỉ là một đống đá bốc mùi! Đệt, bọn nó lên trước rồi à?”

Sau khi trợ giúp hạm đội loại bỏ các tên lửa do vệ tinh dẫn đường, đội FAZZ vội vã hướng đến Pezun.

S Gundam của Roots đang ở trên chiến trường trong dạng mobile suit, đội Z-plus cũng ở hình dạng tương tự.

“Lạ thật.”

Sau khi tiến vào khu vực của hệ thống hỏa lực đã bị mất nguồn năng lượng, Roots cảm thấy bất an vì sự im lặng không thể giải thích được của nơi này. Cậu xem xét dữ liệu tìm kiếm theo bản năng.

Kẻ Địch  Kẻ Địch  Kẻ Địch

Bán kính phát hiện kẻ địch: 13000

Khu vực A: Xanh lá

Khu vực B: Đỏ – Khoảng cách : 4000

Khu vực C: Xanh lá

Khu vực D: Xanh lá

Khu vực E: Xanh lá

Khu vực F: Vàng – Khoảng cách : 10000

Kẻ Địch  Kẻ Địch  Kẻ Địch

“Bên phải à?”

Trong lúc cậu đang suy nghĩ thì một tia beam bất ngờ xuyên thủng bóng tối.

S Gundam di chuyển sang phải và tránh được tia beam.

“Mẹ nó…!” Ryuu xoay S Gundam về hướng tia beam được bắn ra.

“Ryuu, đừng rời đội hình!” Là giọng của West.

“Im đi! Tụi nó đang ở đây!”

“Nhiệm vụ của chúng ta là đánh chiếm Pezun!”

Càng có thêm nhiều tia beam đỏ thẳm xuất hiện và trúng vào một Nero đến từ phía sau. Thân thể nó lập tức nổ tung và chỉ còn lại những hạt bụi.

“Một mobile suit bên mình bị hạ! Để tao đi kiểm tra!”

S Gundam đột ngột tăng tốc về hướng các tia beam vừa được bắn ra.

“Đi đâu đấy hả Roots? Mục tiêu của cậu là Pezun!” Trong khoang chỉ huy của Pegasus III, Mannings nhìn thấy đốm sáng đại diện cho S Gundam rời khỏi đội hình trên màn hình chiến thuật và lập tức giận dữ hét vào micrô.

“Là tia beam của địch, cứ thế này thì bên mình chỉ có chường mặt ra ăn đạn thôi! Nhớ để ý đừng có nhắm mấy khẩu pháo vào tôi đấy!”

“Nhiệm vụ không yêu cầu cậu quan tâm đến thiệt hại của đồng đội!”

Roots phớt lờ chỉ đạo của Mannings và tiếp tục tiến lên phía trước. Nhờ ánh sáng từ những vụ nổ trên Pezun và các tia beam từ hạm đội, cậu lờ mờ thấy được một mobile suit màu xanh dương. Là một mobile suit chuyên dụng của Đội Hướng Dẫn Viên.

“Đồ bẩn thỉu!”

Hai khẩu pháo beam trên hông của S Gundam khai hỏa.

“Loại Gundam à?”

Bên trong Xeku Eins màu xanh dương, Josh Offshore nhìn vào mobile suit đang lao về phía mình và hét lên với vẻ hào hứng. Trong trận chiến ở SOL, cậu không nhận ra tất cả kẻ địch đều là Gundam vì cậu quan sát từ khoảng cách khá xa. Đoán được đối phương sẽ tấn công nên cậu đã di chuyển lên phía trên từ trước và hai tia beam lướt qua vô hại bên dưới cậu.

“Trình tao cao hơn mày nhiều!”

Roots nói thế vì cậu cảm nhận được đối thủ, Offshore giỏi hơn và sở hữu kĩ năng chiến đấu cao hơn cậu nhiều. Để ngăn Xeku Eins tránh đòn, S Gundam tiếp tục lao đến trước mặt nó theo một đường thẳng.

“Gì vậy nè? Không lẽ phi công của Gundam lại là dân gà mờ?”

Nhìn thấy hành động của S Gundam, Offhosre không thể nhịn được và cười đến chết đi sống lại.

“Xì, Gundam cũng chả hù được ai.”

Offshore lập tức nhắm vào mục tiêu. S Gundam càng lúc càng đến gần.

“Hiệu năng cỡ mày thì...”

Hệ thống điều khiển của Xeku Eins hiển thị một lượng lớn dữ liệu.

“Loại như mày không có tư cách nói chuyện ai mạnh ai yếu!”

Khẩu súng trường xả ra một dãi đạn trong chưa đầy một giây, tất cả đều trúng vào phần giáp trên ngực S Gundam. Tại những chỗ bị trúng đạn, các mảng sơn màu xanh và vàng cùng những mảnh hợp kim Gundarium bay tứ tung.

“Đau đấy thằng chó.”

Khoang lái bị chấn động dữ dội, tất nhiên bản thân Roots không bị thương nhưng đó là phản xạ tự nhiên của cậu.

Báo Động  Báo Động  Báo Động

Ngực bị bắn trúng: Thiệt hại : 60%

Tình trạng: Đỏ

Cần phải rời khỏi chiến trường.  Cần phải rời khỏi chiến trường.

Cần phải rời khỏi chiến trường.  Cần phải rời khỏi chiến trường.

Báo Động  Báo Động  Báo Động

“Hwaahwaaa! Phiền chết được!” Roots càu nhàu vì tiếng báo động vang liên tục trong nón bảo hộ.

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

……Đau đớn?……Khổ sở……Đau khổ

…………Bất hạnh…………

…………Ồn ào?………Phiền phức………….

Bất hạnh …………

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Nhìn những dòng chữ đột nhiên xuất hiện trên màn hình, Roots cứ nghĩ là hệ thống bị lỗi nhưng cậu vẫn tiếp tục điều khiển S Gundam. Xeku Eins ở trước mặt cậu đã biến mất không để lại một dấu vết. Trong khi S Gundam điều chỉnh tư thế để khai hỏa thì Xeku Eins đã sử dụng những chuyển động nhanh nhẹn để chạy thoát.

“Tên đó còn non tay hay là không có óc vậy?”

Nhìn thấy S Gundam vụng về ngoan cố đuổi theo, Offshore cảm thấy hơi bực mình. Đội công kích thứ nhất và thứ hai dưới quyền chỉ huy của cậu đã được giao nhiệm vụ khiến kẻ địch tin là New Desides sẽ chiến đấu đến chết để bảo vệ Pezun. Sau khi tiêu diệt hai hay ba mobile suit của địch thì họ sẽ lập tức rút lui và tập hợp cùng hạm đội đã khởi hành từ trước.

Ngoài ra Cray còn giao cho cậu một nhiệm vụ khác, chính là trừ khử kẻ phản bội. Cả hai nhiệm vụ đều không thể có bất kỳ sai sót nào.

“Giờ mà không xử nó thì sau này sẽ phiền lắm.”

Offshore lại khai hỏa nhưng cùng lúc đó có hai tia beam hướng về phía cậu từ khoảng cách rất xa. Một cỗ máy gần giống như hình tam giác đang tiếp cận.

“Zeta mẫu sản xuất hàng loạt.”

Cray đã cảnh báo cậu sau khi SOL bị tấn công.

“Không sao chứ, Ryuu?” West đã mạo hiểm chống lệnh và rời khỏi chiến trường để giúp Roots.

“Ồn ào quá! Muốn giúp thì xuất hiện từ ban nãy có phải hơn không!”

Roots vẫn giả vờ không sao và than phiền. Z-plus đã chuyển sang dạng mobile armor và vượt qua cậu trong nháy mắt. Thường thì khi mobile suit đã chuyển sang dạng này thì hệ thống AMBAC sẽ không có hiệu quả. Ngoài ra bán kính của mỗi lần đổi hướng sẽ lớn hơn so với lúc đang ở dạng mobile suit. Chính xác thì hình dạng này được gọi là waverider. Sau khi Z-plus đến hỗ trợ, Xeku Eins đã nhanh chóng nới rộng khoảng cách và biến mất vào trong bóng tối.

“Hả?” West, người đã lao đến phía trước S Gundam, không thể kiềm chế mà hét lên khi chứng kiến cảnh tượng ngay trước mắt mình. Ngay phía dưới, nơi đang bị hạm đội tấn công, hạm đội của New Desides đang rời khỏi Pezun với tốc độ nhanh nhất có thể.

Không phải để tấn công, đây là một cuộc đào thoát.

“Kẻ địch đang bỏ chạy.” West gởi liên lạc laser để cho Pegasus III biết những gì cậu vừa thấy.

“Chúng ở ngay phía trên trục tiến công của quân ta à? Được, tôi hiểu rồi.”

Sau khi hay tin, Mannings nhanh chóng báo cho Heathrow. Anh có linh cảm rằng một khi hạm đội và các mobile suit đang chống cự chạy thoát thì nhất định đối phương sẽ để lại một cái bẫy vì Tosh Cray, một người không thể bị coi thường đang ở bên phía địch.

“Là một cái bẫy, mau ra lệnh dừng tấn công, địch không còn ở Pezun nữa.” Heathrow nhanh chóng đưa ra quyết định và thông báo với tất cả những người đang tham gia chiến đấu qua kênh liên lạc khẩn cấp và hệ thống liên lạc laser trên diện rộng.

“Cái gì? Quay về? Có bẫy á? Sao lại như thế...” Dù bị một số tia beam tản mát cản trở trên lộ trình nhưng đội FAZZ của Crypt đã đến được tường phía ngoài của Pezun. Ngay lúc này cậu lại nhận được lệnh gọi về.

“Còn chẳng có cơ hội bắn hạ một tên địch.” Giọng cậu tràn đầy nuối tiếc.

Cùng lúc đó, Heathrow đã giải thích tình hình cho hạm đội thuộc quỹ đạo Mặt Trăng cùng Bộ Tổng Chỉ Huy của Quân Đội Liên Minh và yêu cầu thay đổi kế hoạch tác chiến đồng thời rút quân ngay lập tức.

Ở chiến tuyến bên phía hạm đội thuộc quỹ đạo Mặt Trăng, một chiến hạm của New Desides đã phát tín hiệu ngừng bắn trong khi tiếp cận nhưng hai mobile suit hộ tống lại bất ngờ bắn vào hạm đội nên họ lập tức bắn trả và tiêu diệt chiến hạm đó. Drake và những kẻ phản bội New Desides đã bị xử lí sạch sẽ. Offshore và Cray chính là các phi công của hai mobile suit hộ tống. Ngoài một vài người thì không ai biết được thông tin tuyệt mật này.

“Cái gì, bị lộ rồi à?”

Cod ngồi trong khoang chỉ huy của chiến hạm lớp Magellan Kai, Kilimanjaro, và đang quan sát thật kỹ từng động thái của hạm đội cùng lực lượng mobile suit của Liên Minh. Anh nhận ra là các mobile suit đã rời khỏi Pezun và trở về các chiến hạm.

“Hết cách rồi Brave. Nếu đã bị lộ thì cho nổ Pezun cũng chẳng có tác dụng gì nữa. Ngoài ra, hạm đội của chúng ta vẫn chưa đến khu vực an toàn. Kích nổ ngay lúc này chỉ có hại cho chúng ta mà thôi.”

Cray đặt tay lên vai Cod đang giận dữ.

“Việc phá hủy Pezun không còn ý nghĩa gì nữa sao?”

“Không, vẫn không hoàn toàn vô nghĩa, hành động này sẽ như một lời tuyên bố cho lí tưởng của chúng ta.”

Hạm đội New Desides đã lên đường đến “Miền đất hứa.” Cũng giống như Moses dẫn theo dân Do Thái rời khỏi Ai Cập, tràn đầy hi vọng vào tương lai.

“Chúng ta sẽ cho nổ Pezun. Đây chính là biểu tượng cho quyết tâm giành lại Trái Đất từ tay Cư dân không gian của chúng ta.”

Sau khi hạm đội đã đến khoảng cách an toàn, Cod cúi chào toàn bộ thuyền viên và ấn nút kích nổ trên bộ điều khiển từ xa. Giờ đã không còn nơi nào để về, họ chỉ có thể hướng đến miền đất mới. Tất cả thuyền viên của hạm đội nhìn thấy “Ngôi nhà thứ hai” của mình xuất hiện trên màn hình và biết đây chính là lúc để ngắm nhìn nó.

Đầu đạn hạt nhân trên Pezun được kích nổ và biến nó thành bụi không gian.

Trên Trái Đất, dưới bầu trời đêm, ánh sáng từ vụ nổ có thể được nhìn thấy bằng mắt thường.

Ánh sáng ấy tượng trưng cho ý chí của New Desides, đánh dấu sự khởi đầu của một thảm kịch sẽ nhấn chìm cả một thành phố trên Mặt Trăng.

Thành phố tự trị trên Mặt Trăng, Ayers, vốn là một cơ sở quan sát được thiết lập ở phía sau của Mặt Trăng. Về sau nó dần phát triển một nền kinh tế thịnh vượng. Hầu hết cư dân của thành phố là hậu duệ của những người ở cơ sở quan sát trước đây nhưng họ vẫn có một khao khát được trở về Trái Đất rất mãnh liệt. Hơn nữa, vì vị trí của thành phố mà họ còn không thể nhìn thấy Trái Đất. Cuối cùng, người dân của thành phố đặc biệt này bắt đầu tôn thờ Trái Đất và tin vào lí tưởng về sự vượt trội của Trái Đất. Trong khi đa số các thành phố tự trị trên Mặt Trăng ủng hộ nền độc lập của các colony không gian thì thành phố Ayers đúng là một trường hợp đặc biệt.

Trong Cuộc xung đột Gryps và giai đoạn chiến đấu bảo vệ Colony Laser, cư dân thành phố Ayers đã huy động quân dự bị và thành lập một lực lượng mang tên “Lực Lượng Dân Quân Thành Phố Ayers” để tăng cường khả năng phòng ngự. Họ tin rằng chiến đấu vì Trái Đất là nghĩa vụ của tất cả cư dân thành phố thế nên dĩ nhiên là họ đứng về phía Titans và cung cấp cho Titans các căn cứ tiếp ứng tại những nơi ở xa chiến trường.

Kết quả thì như mọi người đều biết, A.E.U.G. đã thắng lợi sau một cuộc chiến dai dẵng và gian khổ. Hạm đội bại trận của Lực Lượng Dân Quân Thành Phố Ayers và binh lính Titans chỉ có thể rút về thành phố trong nhục nhã.

Thị trưởng thành phố Ayers, Kaiser Pinefield, đã cấp quyền công dân cho tất cả binh lính đến nơi này để tìm nơi ẩn náu và từ chối yêu cầu dẫn độ họ từ Chính Phủ Liên Minh với cái cớ là làm như vậy đồng nghĩa với can thiệp vào nền chính trị của một thành phố tự trị.

Trong mắt Pinefield, Chính Phủ Liên Minh Trái Đất hiện tại chẳng là gì ngoài một con rối được tô son trét phấn của A.E.U.G. và thành phố Ayers chính là nơi nắm giữ niềm hi vọng cuối cùng để có thể khôi phục sự huy hoàng và vinh quang của Trái Đất.

Phía sau bức màn chính trị này, có một người đang thầm lặng làm công việc của mình. Tên anh là Mike Saotome. Tuy nhiên thân phận của anh luôn chìm trong sự huyền bí vì không chỉ tên mà bất cứ thứ gì liên quan đến anh đều không trùng khớp với hồ sơ của Liên Minh.

Khi Pezun chuẩn bị nổi loạn thì Saotome đã nhận lệnh từ Cray, yêu cầu anh thiết lập quan hệ với Mặt Trăng và kích động những người mang trong lòng sự bất mãn đối với Quân Đội Liên Minh Trái Đất như đô đốc Aeno cùng những thế lực không thể hợp tác với quân đội hay chính phủ của Liên Minh như các thành phố tự trị trên Mặt Trăng.

Anh không phải một phi công điều khiển mobile suit mà là một sĩ quan tình báo của New Desides. Trước khi được điều đến Đội Hướng Dẫn Viên, anh thuộc Phòng Tình Báo của Quân Đội Liên Minh. Điều Cray nhìn thấy ở anh chính là khả năng này.

Lúc này anh đang ngồi ở một nơi có thể trông thấy bầu trời đầy sao, chiếc ghế cao trên đỉnh của đài quan sát.

Bầu trời vô tận vĩnh viễn không thay đổi là thứ duy nhất có thể nhìn thấy từ trong đài quan sát hình quả trứng được làm từ kính cường lực. Ở nơi này ngoài Saotome thì không còn ai khác. Có lẽ vì người dân thành phố Ayers từ chối ngắm nhìn vũ trụ. Thường thì họ chỉ ngẩn đầu lên khi muốn ngắm nhìn hình ảnh bầu trời xanh được hiển thị trong colony.

Ánh mắt của Saotome tập trung vào một đốm sáng nhỏ, chính là quê hương Side 3 của anh. Đó là một colony tại điểm L2, vùng phía sau của Mặt Trăng. Nơi ấy vốn được gọi là Công Quốc Zeon nhưng sau chiến tranh đã bị đổi tên thành Cộng Hòa Zeon và phải chịu sự kiểm soát chặt chẽ của Chính Phủ Liên Minh.

“Sẽ có một ngày…” Anh lẩm bẩm một mình.

Ngày quê hương giành lại vinh quang trong quá khứ sẽ đến. Sau One Year War, anh đã thay đổi thân phận và trà trộn vào Quân Đội Liên Minh bằng cách mạo danh là một người lính thuộc Liên Đội Đông Thái Bình Dương và toàn bộ đơn vị của anh đã hi sinh. Sau chiến tranh, Quân Đội Liên Minh ra sức tiêu diệt những lực lượng chống đối thuộc Quân Đội Zeon nhưng trớ trêu là họ lại ẩn náu ngay trong Liên Minh.

Sau tám năm ẩn mình, các lực lượng quân đội cũ của Zeon đã đổi tên thành “Neo Zeon” và liên tục phái nhiều lực lượng đàn áp đến các colony khác nhau. Người nắm quyền thật sự của Neo Zeon là Haman Karn và cô lợi dụng Mineva Zabi, người sống sót cuối cùng của dòng họ từng thống trị Công Quốc Zeon, gia tộc Zabi, như một con rối để lôi kéo những người khác. Tuy nhiên, việc thành lập Neo Zeon chỉ là để Zeon vẫn tồn tại và tất cả người dân đều hi vọng rằng sẽ có ngày đất nước được hồi sinh. Sẽ có lúc Liên Minh cạn kiệt sức mạnh và trở nên suy yếu, thời khắc đó chính là mục đích thực sự của Saotome.

Anh đứng dậy và đi về phía thang máy dẫn đến khu dân cư dưới lòng đất. Nơi này đầy những chỗ quanh co và ngã rẽ giống như người ở đây đang cố che dấu cái gì đó. Ai sẽ hưởng lợi từ điều này thì còn tùy vào khả năng của mỗi người.

Dù không bị thiệt hại trực tiếp từ vụ nổ ở Pezun nhưng hàng đống mảnh vụn từ vụ nổ vẫn khiến các chiến hạm của Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha và hạm đội thuộc quỹ đạo Mặt Trăng bị hư hại.

Hạm đội thuộc quỹ đạo Mặt Trăng đã đến colony không gian gần nhất, Side 2 để tìm bến đỗ và tiến hành sửa chữa khẩn cấp.

Hơn nữa, vì phải di chuyển liên tục không ngừng nghỉ với tốc độ cao để đến tham gia trận chiến tại Pezun nên họ đã hoàn toàn cạn kiệt nhiên liệu và cần phải được nạp lại.

Vì lí do đó nên Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha đã nhận được lệnh mới từ Bộ Chỉ Huy của Liên Minh, lệnh cho họ đuổi theo hạm đội New Desides đã chạy thoát. Nếu chờ tất cả chiến hạm tập hợp trở lại thì Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha sẽ bị trễ mất nửa ngày lộ trình. Về phần hai hạm đội của Trái Đất đã được điều đến đóng quân tại Penta, họ phải chờ và chỉ xuất phát khi đã xác định được hành động của hạm đội New Desides.

Bây giờ là ngày 10 tháng 3 năm U.C. 0088.

“ Là ‘Castling’ à?”

Trong phòng của hạm trưởng trên Pegasus III, màn hình đang hiển thị một bàn cờ có hai màu trắng và nâu theo kiểu phương tây. Heathrow đang điều khiển quân trắng đấu với máy tính điều khiển quân đen.

Anh gõ vào bàn cờ và hoán đổi vị trí giữa quân vua và quân xe. Vì những nước đi kiểu này có các luật đặc biệt nên chúng được gọi là “Castling.”

Bàn Cờ  Bàn Cờ  Bàn Cờ  Bàn Cờ

P P P

K R

→ → →

P P P

R K

Bàn Cờ  Bàn Cờ  Bàn Cờ  Bàn Cờ

Chú thích:

P: quân tốt
R: quân xe
K: quân vua

Sau khi Heathrow hoán đổi vị trí giữa quân vua và quân xe, trong nháy mắt quân vua đã nằm sau một lá chắn an toàn do các quân khác tạo thành.

“Có phải chúng hi sinh Pezun để có cơ hội chạy thoát? Vấn đề là chúng chạy đến đâu?”

Heathrow đang dùng nước đi của các quân cờ để phân tích chiến thuật của New Desides. Nếu Pezun là quân xe thì quân vua tượng trưng cho hạm đội của họ.

“Còn hạm đội của Aeno sẽ là quân mã đang ẩn mình.”

Hạm đội của Aeno, những người mà không ai biết lúc này đang ở đâu, thật sự giống như quân mã sở hữu tính cơ động cao và có thể thực hiện nhiều nước đi khác nhau trên bàn cờ. Bất chợt có tiếng chuông cửa vang nhẹ.

“Chỉ huy hạm đội, tôi là đại úy Stole Mannings, tôi vào được không?” Một giọng nói trầm phát ra từ thiết bị liên lạc.

“Tất nhiên rồi, mời vào.” Sau đó Heathrow mở khóa cửa vào phòng của mình.

“Tôi có chuyện muốn thảo luận với ngài.”

“Được, cứ ngồi xuống trước đã. Tôi cũng mong có hội được trò chuyện với anh nhưng từ khi rời Penta đến giờ cứ bận rộn suốt.”

Mời Mannings ngồi xuống rồi Heathrow mở lời “Là chuyện gì vậy?”

“Thật ra là một vấn đề cá nhân. Tôi không chắc việc này có ảnh hưởng đến các chiến lược của chúng ta từ bây giờ hay không nhưng tôi quen một người bên phía địch.”

“Hử? Thú vị đấy, dù không ảnh hưởng đến việc hoạch định chiến lược nhưng nếu có thể hiểu được tính cách của địch thì cũng sẽ rất có lợi. Anh có muốn một chút ‘thuốc nâng cao tinh thần không?’ Được sản xuất vào năm U.C. 12. Là do phòng y tế đặt hàng, có lẽ đây là đặc quyền của chỉ huy hạm đội.”

Heathrow quay mặt về phía kệ sách và Mannings nhìn thấy một chai Navy Rum.

Từ thời đại cũ đến giờ thì rượu đã luôn bị cấm trên các chiến hạm. Tuy nhiên luôn có vài chai rượu ngon thường được ví như “thuốc chống say sóng” hay “thuốc nâng cao tinh thần” được cất trong tủ ở phòng y tế và chìa khóa do hạm trưởng giữ. Dù đã bước sang Kỷ nguyên vũ trụ nhưng có một số truyền thống của hải quân vẫn không hề thay đổi.

“Không cần đâu, tôi không uống rượu.”

Câu trả lời của Mannings khiến Heathrow cảm thấy hơi thất vọng. Thật ra anh không phải là người thích uống rượu nhưng đa số những người lính kỳ cựu anh quen đều thích nên dùng rượu để mở đầu câu chuyện là một cách rất hiệu quả. Tuy nhiên, chiến thuật này lại vô dụng với Mannings.

“Vậy thì chúng ta vào thẳng vấn đề đi, người đó là…” Lần này Heathrow đưa một túi chân không có hồng trà bên trong cho Mannings.

“Anh ta và tôi thuộc cùng đơn vị trong One Year War. Có thể xem chúng tôi là bạn chiến đấu cũ. Anh ta thuộc tuýp người có đầu óc. Ai cũng thắc mắc tại sao người như anh ta lại muốn trở thành phi công điều khiển mobile suit. Anh ta thường nói đến việc xây dựng một quốc gia độc lập phù hợp với lí tưởng của mình.”

“Một quốc gia độc lập... Tuyên bố hùng hồn thật đấy. Anh ta muốn chiếm cả một colony à?”

“Không đâu, lúc còn là sinh viên, anh ta thường viết bài cho các tạp chí tranh luận hạng ba. Tôi nhớ có một bài viết mang tựa đề là “Tinh thần colony thật sự.” Bài viết này ủng hộ việc con người nên sống trên mặt đất và những colony không gian thật sự chỉ có thể được tạo ra bằng cách cải thiện môi trường sống trên những hành tinh khác, chỉ những colony như thế mới có thể đạt được quyền tự trị. Các colony không gian hiện tại chỉ là những hòn đảo nhân tạo, là những thuộc địa phải chịu sự khống chế về kinh tế và chính trị của Trái Đất. Dù có là những thành thị lớn trong không gian thì chúng vẫn không sở hữu một nền tảng kinh tế đủ mạnh để có thể đứng ngang hàng với Trái Đất.”

“Từ một góc nhìn nhất định thì lập luận của anh ta rất chính xác. Đúng là hiện tại một số colony đang sử dụng các vệ tinh có thể tạo ra điện từ năng lượng mặt trời để cung cấp điện cho Trái Đất hay khai thác khoáng sản và các tài nguyên khác để trao đổi với Trái Đất. Nhưng tất cả những việc đó vẫn không có nhiều giá trị trên bàn đàm phán. Dù thiếu những tài nguyên đó thì cấu trúc kinh tế tổng quát của Trái Đất vẫn không bị sụp đổ. Tuy nhiên, không thể phủ nhận là nền tự trị hiện tại của các colony không gian đang dần có biểu hiện của sự tự mãn.”

“Giờ đến vấn đề chính. Tôi tin rằng với anh ta nằm trong hàng ngũ New Desides thì đích đến cuối cùng của chúng có thể sẽ là Mặt Trăng.”

“Tôi cũng vừa nghĩ đến điều đó nhưng chưa thể chắc chắn được. Lúc trước tôi vẫn tin rằng New Desides là một tổ chức chống đối Liên Minh và có khả năng chúng sẽ hợp tác với Side 3 hoặc là tàn dư Zeon, nhưng giờ xét theo tính cách của nhân vật này thì khả năng đó lại trở nên cực kỳ thấp. Chúng hoàn toàn khác với Zeon, nói một cách chính xác thì chúng là tổ chức chống đối Liên Minh với một hình thức khác. Chúng chống lại việc di cư vào không gian. Hơn nữa trong tay chúng còn có một quân cờ khác, chính là quân mã.”

“Ý của ngài là...”

“Hạm đội của Aeno. Chưa xét đến lí do, chỉ riêng việc vị đô đốc đó phản bội đã khiến hạm đội thuộc quỹ đạo Mặt Trăng phải bỏ vị trí họ đang phòng thủ và đến Pezun để thực hiện nhiệm vụ vừa rồi, việc này đã khiến khu vực xung quanh Mặt Trăng đang trong tình trạng không được bảo vệ. Thêm vào đó, việc lực lượng tại Side 4 đã gánh chịu một số thiệt hại khiến New Desides có thể đưa quân đến Mặt Trăng dễ dàng hơn. Về phần lực lượng đóng quân tại Side 3 thì họ đang bận rộn chuẩn bị đương đầu với Neo Zeon nên không thể đến nơi khác được.” Heathrow quay đầu nhìn vào bàn cờ trên màn hình.

Như vậy thì chính là Mặt Trăng . Có lẽ một cuộc đổ máu là không thể tránh khỏi.

“Đại úy Mannings, người đó... ừm… tên anh ta là gì?”

“Anh ta tên là Tosh Cray.”

“Có thể cho tôi biết thêm về anh ta không?”

Sau khi thoát khỏi Pezun, hạm đội New Desides đang hướng tới khu vực phía nam trên quỹ đạo, thuộc nữa phía dưới của Mặt Trăng.

Về phía Aeno, sau khi giao chiến với lực lượng tại Side 4, hạm đội của ông không trực tiếp tới Mặt Trăng mà thay vào đó là ẩn náu trong vùng tối tại điểm L1 để tiến hành sửa chữa và chờ cơ hội gia nhập với New Desides.

Vùng tối này chứa đầy những xác chiến hạm trong One Year War cùng với bụi không gian được thải ra trong quá trình xây dựng các colony. Dù lượng phế liệu và xác tàu đã giảm dần sau tám năm nhưng chúng vẫn khiến hiệu quả của radar bị giảm. Mật độ hạt Minovsky tại nơi này cũng rất cao, điều này khiến radar hoàn toàn mất tác dụng và việc di chuyển chỉ có thể dựa vào mắt thường. Vì thế mà đây là nơi ẩn náu tốt nhất.

Ngay từ đầu Aeno đã đứng về phía New Desides nên ông biết điểm đến cuối cùng của họ sẽ là Mặt Trăng.

Trận chiến với lực lượng tại Side 4 vốn nằm trong dự tính của ông. Tuy nhiên, việc để mất hai chiến hạm Panama và Dortmun lại là một tổn thất lớn. Trong hai chiến hạm đó, Panama sau khi mất toàn bộ vũ khí đã thay Bull Run gánh chịu tất cả hỏa lực của đối phương và hi sinh. Nhờ may mắn mà trận chiến đó đã khiến New Desides gặp nhiều thuận lợi hơn trong việc đưa quân đến Mặt Trăng mặc dù ngay cả Aeno cũng không nhận ra điều này.

“Đô đốc, Pezun đã nổ tung rồi.”

Aeno ngồi trong phòng mình và nhận được báo cáo từ viên sĩ quan đang chỉ đạo việc sửa chữa khẩn cấp.

“Do hạm đội đánh chiếm à?”

“Không phải, dường như là New Desides cho nó tự nổ. Sau khi chạy thoát, họ đang trốn tránh sự truy đuổi của Chính Phủ Mới.”

“Chính Phủ Mới” chính là Chính Phủ Liên Minh Trái Đất hiện nay. Tất nhiên đây là cách gọi khinh bỉ vì trên hạm đội phản bội này không ai coi chính phủ đó ra gì.

“Thế à? Vậy đã bắt liên lạc với họ chưa?”

“Bộ phận liên lạc đang cố nhưng vẫn chưa dò ra tần số liên lạc laser.”

“Grr, sớm muộn gì họ cũng sẽ đến Mặt Trăng. Đẩy nhanh tiến độ sửa chữa đi.” Aeno ngắt liên lạc và thở dài một hơi thật sâu. Có lẽ New Desides vẫn chưa biết hạm đội của ông đã phản bội và Aeno không muốn nhìn thấy cảnh những người vốn sẽ là đồng đội lại đánh lẫn nhau.

Ngày 12 tháng 3 năm U.C. 0088

Càng đến gần Mặt Trăng thì hạm đội New Desides càng đề cao cảnh giác. Họ không biết là hạm đội thuộc quỹ đạo Mặt Trăng đã được điều đi tấn công Pezun nên cứ nghĩ là sẽ được “chào đón” nồng nhiệt.

“Này, tất cả các đội công kích đã chuẩn bị xuất phát xong chưa thế?” Cod kê sát mũ bảo hộ của anh vào mũ của Cray và hỏi.

“Hoàn tất từ 15 phút trước rồi. Không có vấn đề gì.”

“Còn Xeku đó (Xeku Zwei) thì sao? Điều chỉnh xong chưa?”

“He he he...  Anh hỏi làm gì?” Cray cẩn thận quan sát những biểu cảm được giấu sau mũ bảo hộ trên khuôn mặt của Cod.

“Cũng lâu rồi anh chưa ra trận. Bộ ngứa nghề lắm rồi hả?”

“Anh đi guốc trong bụng tôi đấy à?” Cod há miệng cười to, khuôn mặt của anh trông như một đứa trẻ vừa được mua cho một món đồ chơi mới.

“Nhìn mặt anh là đủ biết rồi. Nhưng mà Brave, giờ anh đã là thủ lĩnh của New Desides, chúng tôi không thể để anh chịu bất kỳ tổn thương nào.”

“Đám củ chuối của Chính Phủ Mới thì làm gì được tôi mà anh lo lắng chi cho mệt.” Trước giờ Cod vốn là người có tính tình rất thoải mái.

“Điều khiến tôi lo lắng là khi chiến đấu anh cứ lo tiêu diệt kẻ địch mà quên đi vai trò lãnh đạo của mình.”

“Vớ vẩn, con người tôi trước giờ chúa ghét ngồi ghế lãnh đạo và phải suy nghĩ nhiều. Tôi thấy anh mới là người thích hợp cho vị trí này.”

“Không đâu, anh giỏi hơn tôi trong việc biến ý tưởng thành hành động. Đó là điều tổ chức của chúng ta cần. Người có đầu óc thì dễ tìm nhưng chỉ những ai sở hữu tài năng thật sự mới có thể biến ý tưởng thành hành động. Vì thế nên anh là lựa chọn tốt nhất cho vị trí thủ lĩnh. Không cần phải phí sức với đám tôm tép trên chiến trường đâu.”

Giọng của Cray nghe như giám đốc của một công ty. Nói nôm na thì Quân Đội Liên Minh Trái Đất giống như một tập đoàn khổng lồ. Lúc này New Desides giống như một công ty cỡ nhỏ đang cố đối đầu với cả một tập đoàn. Cách duy nhất để chiến thắng chính là lôi kéo thêm những thành phần bất mãn khác trong tập đoàn. Cray áp dụng phương pháp này cho New Desides với một niềm tin mãnh liệt.

“Chúng ta đã đến quỹ đạo Mặt Trăng.” Thành viên bộ phận định vị báo cho Cod thông qua kênh liên lạc riêng.

“Lạ thật, sao lại không có dấu hiệu nào của hạm đội quỹ đạo Mặt Trăng?”

Giữ nguyên trạng thái chiến đấu bậc một, hạm đội New Desides chậm rãi tiến vào quỹ đạo Mặt Trăng. Ngay lúc này, sĩ quan đánh tín hiệu thông báo “Chỉ huy Cod, từ nãy giờ có nhiều tín hiệu laser đang cố dò tìm các chiến hạm trong khu vực này, tuy nhiên...”

“Là cảnh báo chúng ta nên đầu hàng à?”

“Tôi cũng không hiểu ý nghĩ của nó nhưng tầm phát sóng chỉ tập trung vào một khu vực nhất định. Ngoài ra, tần số đã được thay đổi vài lần rồi.”

“Có nên dùng tần số tương tự không? Cứ thử bắt liên lạc xem.” Cray xen ngang vào cuộc nói chuyện.

Sĩ quan đánh tín hiệu trở lại bàn điều khiển và hướng anten liên lạc của Kilimanjaro tới nguồn của tín hiệu.

“Đúng là tín hiệu liên lạc bắt nguồn từ hướng Side 4. Là một tin nhắn, nội dung là… ‘Chúng tôi không còn nghe theo lệnh của Chính Phủ Mới và hoàn toàn tin tưởng vào chính nghĩa của New Desides. Xin hãy để lực lượng của tôi gia nhập và cùng sát cánh với các bạn trên chiến trường.’” Sĩ quan đánh tín hiệu dừng lại một chút khi đọc đến đoạn này rồi đọc tiếp tên người gởi, “Đô đốc thuộc Quân Đội Liên Minh Trái Đất, Brian Aeno.”

“Ngài Aeno…!” Khuôn mặt Cod đột nhiên rạng rỡ hẳn lên.

“Kế hoạch của Saotome đã thành công, cuối cùng chúng ta cũng có đồng minh rồi!” Người bình thường không thích biểu lộ cảm xúc như Cray cũng mỉm cười. Dù luôn giữ vẻ bình tĩnh nhưng lâu nay anh vẫn lo sợ phải đơn độc chiến đấu.

30 phút sau, hạm đội New Desides cuối cùng cũng đến bãi đáp bao quanh thành phố Ayers.

“Đây là hạm chỉ huy của hạm đội New Desides, Kilimanjaro, xin hãy cho phép chúng tôi vào bãi đáp.”

Tại phòng điều hành bãi đáp thuộc chính phủ trung ương thành phố Ayers, một sĩ quan điều hành tuổi trung niên nhìn vào khuôn mặt mệt mỏi của sĩ quan đánh tín hiệu trên màn hình và nhớ ra là thị trưởng có nhắc đến việc này. Tình cờ có một tàu con thoi liên lạc luôn đến đây theo lịch trình cố định cũng muốn vào bãi đáp nên anh quyết định tiến hành theo quy trình như mọi khi.

“Xin chờ 20 phút. Xin lỗi nhưng chúng tôi đang rất bận vì có một tàu con thoi đang làm thủ tục để vào bãi đáp.”

Sau khi viên sĩ quan trả lời thì bỗng có ai đó vỗ vào vai anh.

“Cho họ vào trước, để tàu con thoi đợi cũng được.”

Anh quay đầu về phía giọng nói và choáng váng đến đờ đẫn hết cả người.

“Thị trưởng…”

Thị trưởng thành phố Ayers, Kaiser Pinefield, gật đầu với sĩ quan điều hành rồi nhìn vào màn hình liên lạc. Sĩ quan đánh tín hiệu sững sờ trước sự xuất hiện của ông.

“Thưa ngài, có phải ngài là thị trưởng… Tôi sẽ chuyển liên lạc cho chỉ huy ngay.”

Sau đó màn hình chuyển sang cảnh một quân nhân đang mang mũ bảo hộ cùng với đồng phục phi công. Chính là thủ lĩnh của New Desides, Brave Cod.

“Lâu nay thật cực khổ cho các anh.” Thị trưởng mở lời.

“Người gánh chịu khó khăn phải là ngài mới đúng, ngài thị trưởng, cám ơn vì đã giúp đỡ chúng tôi.”

“Không cần khách sáo, tất cả chúng ta đều là đồng đội, à không, phải nói chúng ta là một gia đình lớn thì mới đúng. Saotome đã giải thích tỉ mỉ kế hoạch của các bạn và tôi nghĩ bản thân mình, người không tham gia trận chiến đó, phải làm tất cả những gì trong khả năng của năng tôi để xứng đáng với công sức mà các bạn đã bỏ ra.”

Pinefield đang nói đến trận chiến bảo vệ Colony Laser. Ông đã đích thân chỉ huy Lực Lượng Dân Quân Thành Phố Ayers ra trận nhưng lại không thể tham chiến vì một số thân tín lo lắng cho sự an toàn của ông nên đã đưa ông về thành phố.

Dù vì lí do gì thì người dân thành phố Ayers cũng không thể chấp nhận hành động rút lui vào phút chót đó. Vì thế mà khi nghe tin lực lượng của New Desides sẽ đến đây để tìm nơi ẩn náu thì ông liền xem đây là cơ hội để chuộc lỗi. Ông tự nhủ với lòng rằng lần này mình không thể phụ sự trong đợi của người dân.

“Ồ, quả là một lực lượng mạnh mẽ, đến bốn chiến hạm. Thêm sáu chiến hạm của tôi và cả hạm đội của ngài Aeno thì chúng ta có thể thành lập một hạm đội có sức mạnh đáng kể, như vậy thì đánh chiếm Mặt Trăng cũng không phải chuyện gì quá khó khăn.” Từ trong khoang chỉ huy, Cod ngắm nhìn hạm đội của Lực Lượng Dân Quân Thành Phố Ayers đang đỗ ngay trong bãi đáp này và trái tim anh tràn ngập một cảm giác vui sướng.

“Brave, chúng ta không thể dùng vũ lực để chiếm Mặt Trăng. Ngoài ra, số chiến hạm đó điều đã cũ cả rồi. Tôi e là khả năng chiến đấu của mỗi chiến hạm còn không bằng 40% của những thứ Chính Phủ Mới đang sử dụng. Kì vọng quá nhiều có thể sẽ dẫn đến nguy hiểm.” Cray cố gắng triệt tiêu niềm hi vọng quá sức chủ quan của Cod.

“Thứ quyết định thắng lợi trên chiến trường không phải vũ khí mà là chiến thuật, chiến thuật đấy. Ngoài ra, không phải ngài Aeno sẽ mang một loại vũ khí mới đến đây sao, anh bớt lo lắng một chút đi. Một khi cuộc chiến bắt đầu thì sự bất mãn của binh lính sẽ yếu dần rồi biến mất hẳn. Khi đó thì không phải ước mơ về ‘Liên Minh Các Thành Phố Trên Mặt Trăng’ của anh sẽ hoàn thành sao?”

Thành lập “Liên Minh Các Thành Phố Trên Mặt Trăng” là một kế hoạch táo bạo nhưng khả thi vì dù người dân Mặt Trăng cũng là những người di cư vào không gian nhưng họ lại sinh sống trên mặt đất có trọng lực chứ không phải các colony không gian. Một khi tất cả những thành phố trên Mặt Trăng tập hợp lại và trở thành một quốc gia thì họ sẽ có đủ thực lực để đương đầu với Chính Phủ Liên Minh Trái Đất. Từ một góc nhìn khác thì việc này cũng tương tự như có thêm một Zeon được sinh ra.

“Tôi biết anh vẫn luôn muốn được chiến đấu trong một cuộc chiến thật hoành tráng. Nếu anh khao khát được ra trận đến thế thì chúng tôi cũng không có quyền ngăn cản nhưng đừng bao giờ quên rằng anh đang là thủ lĩnh của New Desides.”

Sau khi nghe những lời của Cray, khuôn mặt Cod hiện lên nụ cười vui sướng như một đứa trẻ được nuông chiều.

“Đừng có lo. Nhưng giá nào tôi cũng phải xài thử món đồ chơi mới mà ngài Aeno đang mang đến.”

“Ý anh là Mk-V à?”

“Đúng, chính là nó, nếu một phi công xuất sắc nắm trong tay một mobile suit mạnh mẽ thì chỉ một người cũng có thể thay đổi tình thế trên chiến trường, giống như Amuro Ray trong One Year War. Nếu có một mobile suit kha khá thì tôi cũng làm được.” Cod cười hào sảng.

Cũng trong ngày 12 tháng 3, Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha đang truy đuổi không ngừng nghỉ thì nhận được tin New Desides đã xuất hiện gần quỹ đạo Mặt Trăng. Mặt khác, hai hạm đội tại Penta đã nhổ neo và xuất phát. Tuy nhiên, với tốc độ thông thường thì phải mất ít nhất hai ngày để đến Mặt Trăng.

Mặt Trăng nằm giữa hai điểm L4, L5 và chúng cách nhau khá xa. Tại trạm không gian L5, ngoài cụm colony Side 1 thì còn có một pháo đài, đảo Konpei, cũng ở nơi này. Tiểu hành tinh này chính là pháo đài không gian Solomon của Công Quốc Zeon trong One Year War. Tất nhiên là có một hạm đội của Quân Đội Liên Minh đóng quân tại đây nhưng mục đích của họ là theo dõi những động thái của Axis và không thể tự ý di chuyển đến nơi khác.

“Có vẻ may mắn vẫn chưa từ bỏ chúng ta.” Heathrow nói khi đang ngồi trên ghế của hạm trưởng trong khoang chỉ huy.

Có lẽ là nhờ tốc độ của Pegasus III. Không may là sự chủ quan quá mức lại dễ dàng khiến con người trở nên bất cẩn. Hầu hết các phi công của Gundam trên chiến hạm đều có suy nghĩ này.

“Chỉ huy hạm đội, chúng ta sẽ đến quỹ đạo Mặt Trăng sau 24 giờ nữa.” Thành viên bộ phận định vị báo cáo.

“Lệnh cho toàn bộ hạm đội dừng lại. Gọi đại úy Mannings, chúng ta cần phải lập một kế hoạch đánh chiếm. Gọi cả các chỉ huy của những đội mobile suit trên các chiến hạm khác đến đây.” Sau khi nói xong, Heathrow đứng dậy từ ghế hạm trưởng và đến phòng chỉ đạo chiến thuật.

“Chỉ huy hạm đội đang đến phòng chỉ đạo chiến thuật!” Sĩ quan trực trên khoang chỉ huy lặp lại chỉ thị với giọng thật to.

“Đầu tiên chúng ta phải loại bỏ hạm đội New Desides trước khi chúng có thể thành lập một thế trận hoàn chỉnh.”

Sau khi tất cả chỉ huy của các đội mobile suit đã tập trung tại phòng chỉ đạo chiến thuật trên Pegasus III, Mannings bắt đầu trình bày.

“Hạm đội chúng ta chậm hơn chúng khoảng 24 giờ nên chỉ có tấn công bất ngờ mới có thể giúp chúng ta khắc phục sự chênh lệch này. Tôi tin rằng với chỉ bấy nhiêu thời gian thì kẻ địch không thể thiết lập một hệ thống phòng thủ xung quanh hạm đội của chúng và thành phố Ayers. Đơn giản là không thể nào đủ thời gian để dựng lên các hệ thống hỏa lực hay bố trí tên lửa do vệ tinh dẫn đường và đó là lí do tôi có thể khẳng định chúng chỉ có các chiến hạm và mobile suit cùng với hạm đội của Lực Lượng Dân Quân Thành Phố Ayers để phòng thủ. Với kinh nghiệm chiến đấu của mọi người thì các bạn hoàn toàn có thể tránh né hỏa lực của địch và đáp xuống khu vực gần thành phố Ayers để chiếm một vị trí đổ bộ cho quân chủ lực sẽ đến sau.

Mọi người trong phòng đều không thể nhịn được và bắt đầu cười.

“Chỉ huy, còn vị trí và động thái của hạm đội đã phản bội thì sao?” Chung Yung giơ tay hỏi.

“Hiện tại thì rất khó để biết rõ nhưng chúng cần thời gian để tiến hành sửa chữa sau trận chiến với lực lượng tại Side 4 nên vị trí của chúng có thể là nơi nào đó ở phía sau và cách chúng ta 24 giờ hành trình. Ngoài ra, lộ trình của chúng có thể cũng giống như chúng ta. Suy luận theo hướng lạc quan hơn thì có thể hạm đội phản bội không liên quan đến vụ việc của Đội Hướng Dẫn Viên tại Pezun và đã đợi đến lúc Pezun nổ tung mới khởi hành tới điểm đến cuối cùng của chúng, có thể khẳng định là chúng cách Mặt Trăng còn xa hơn chúng ta. Không cần phải lo.”

“Nhưng lỡ như hạm đội phản bội đã bắt liên lạc với Đội Hướng Dẫn Viên...”

“Khả năng đó rất thấp vì kế hoạch của New Desides vốn là đóng quân và cố thủ tại Pezun. Tất nhiên mọi chuyện thay đổi vì S Gundam đã phá hủy SOL.”

Nghe được điều này thì tất cả phi công đều cảm thấy nhẹ hết cả người.

“Hạm đội từ Trái Đất sẽ đến đây sau hai ngày. Chúng ta nên chuẩn bị đầy đủ để có thể đánh bại hạm đội phản bội sắp đến đây. Nhìn chung thì thực lực của hai bên cũng như nhau nên chúng ta cần phải loại bỏ hạm đội New Desides càng sớm càng tốt.”

“Cuối cùng thì vẫn là bọn này bị đẩy ra thí mạng trước!” Là giọng của Roots. Dù không phải là chỉ huy của bất kỳ đội mobile suit nào nhưng cậu vẫn đến tham dự cuộc họp.

Mệnh Lệnh  Mệnh Lệnh  Mệnh Lệnh  Mệnh Lệnh

Đại Đội Tác Chiến Mobile Suit Thứ 110 (thuộc Pegasus III)

  • Các đội Gundam (gồm hai đội)

1 S Gundam và 2 Z-plus

1 đội FAZZ

  • 1 đội Nero

Đại Đội Mobile Suit Thứ 112 (thuộc Repulse)

  • 3 đội Nero

Đại Đội Mobile Suit Thứ 114 (thuộc Stykisholmur)

  • 3 đội Nero

Đại Đội Mobile Suit Thứ 206 (thuộc Ulysses)

  • 3 đội Nero

Đại Đội Mobile Suit Thứ 207 (thuộc Cumberland)

  • 3 đội Nero

Mệnh Lệnh  Mệnh Lệnh  Mệnh Lệnh  Mệnh Lệnh

“Bị đẩy ra thí mạng thì sao hả thằng nhãi ranh! Chỉ huy bảo mày chết thì cứ chết, thắc mắc nhiều làm quái gì!”

Chung Yung bắt đầu cãi nhau với Roots trong khi các chỉ huy của những đội mobile suit khác nhìn chăm chú vào hai gã đầu đất này.

“Tôi chúa ghét cái thói không thèm nói lí lẽ của mấy người. Lúc nào cũng tưởng mình là cha của thiên hạ.” Roots đứng dậy, ngểnh mặt khiêu khích Mannings rồi nói tiếp. “‘Chỉ huy bảo mày chết thì cứ chết’ cái búa, bộ cứ có ai kêu đi chết là làm liền sao, bố đéo thích như thế đấy, cả chuyện sống chết của bản thân mà cũng để người khác quyết định thì ai mà chịu được.”

“Quân đội là thế đấy. Mày đã gia nhập rồi thì phải tuân theo.”

“Tư tưởng cổ lỗ sĩ! Lão muốn chết thì cứ tự nhiên, thằng này đéo quan tâm.”

Sau một hồi quan sát bằng ánh mắt lạnh lùng, Mannings nhận ra rằng cứ thế này thì không chỉ có chỉ huy của đội mobile suit trên chiến hạm này mà ngay cả các chỉ huy của đội mobile suit trên những chiến hạm khác cũng không ưa nổi Roots. Với một nhiệm vụ quan trọng như thế này thì mâu thuẫn trong nội bộ là chuyện không nên xảy ra.

Vì thế anh chen ngang vào trận cãi nhau. “Cứ yên tâm, tôi không để ai phải chết đâu.”

“Vai trò tấn công chủ lực sẽ thuộc về hai đội Gundam là đội S Gundam, Z-plus và đội FAZZ. Mục tiêu là các chiến hạm của đối phương. Các đội mobile suit khác sẽ được bố trí xung quanh hạm đội theo đội hình cơ bản để đánh chặn mobile suit của địch. Nhiệm vụ sẽ bắt đầu lúc 10:00 theo giờ chuẩn Trái Đất vào ngày 13, chúc các bạn thành công!”

Trận chiến sẽ diễn ra trong bầu không khí căng thẳng giữa Roots và tất cả chỉ huy của các đội mobile suit khác.

13 là con số tượng trưng cho sự xui xẻo trong số học phương tây và với Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha thì đây là một điềm gở không thể tránh khỏi.

Cũng trong ngày hôm đó, 04:00 theo giờ chuẩn Trái Đất, hạm đội của Aeno đang trên đường đến Mặt Trăng đã bắt được liên lạc với New Desides. Lần này Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha đã phạm một sai lầm nghiêm trọng: họ sẽ phải đối mặt với một tổ hợp hạm đội rất mạnh.

Hai chiến hạm thuộc hạm đội của Aeno đã đến cảng không gian của thành phố Ayers, chúng hướng các động cơ xuống mặt đất và phát ra những ngọn lửa có nhiệt độ cao để giảm tốc độ và từ từ hạ cánh. Khoang mobile suit của hai chiến hạm này chứa đầy GM.

“Đã nhận được tín hiệu quang học từ Bull Run!”

Thành viên bộ phận quan sát phát hiện những chấm nhỏ đang đến gần Kilimanjaro và báo cho Cod.

“Là ngài Aeno!”

Trong bóng tối, hình dáng mờ ảo của một chiến hạm có thể được nhìn thấy từ cửa sổ của khoang chỉ huy. Bull Run đang đến gần từ bên trái của Kilimanjaro và toàn bộ thuyền viên đều hào hứng chạy đến các cửa sổ phía bên này.

“Chỉ huy Cod, đã lâu rồi chúng ta không gặp nhau từ sau cuộc chiến lần trước.”

Giọng nói từ thông điệp liên lạc laser vang lên trong khoang chỉ huy của Kilimanjaro. Aeno cũng giơ tay chào theo kiểu quân đội. Cod hồi tưởng lại giây phút đáng tự hào khi anh được Aeno giao quyền chỉ huy một hạm đội trong One Year War.

“Tôi có mang đến cho New Desides và Lực Lượng Dân Quân Thành Phố Ayers một món quà nhỏ, chính là loại vũ khí mới trong lời đồn.”

Từ giây phút đó, Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha đã đánh mất thời cơ để có thể độc lập tác chiến và nắm quyền kiểm soát trong trận chiến này.

Ngày 13, 10:00 theo giờ chuẩn Trái Đất.

Nhìn từ trong khoang chỉ huy của Pegasus III, không gian như một màn đêm với vô số đom đóm đang bay lượn nhảy múa. S Gundam và tất cả mobile suit của hạm đội đã bắt đầu tấn công. Hơn phân nữa đội quân này là các Nero.

Xung quanh hạm đội có 15 mobile suit, một phần ba tổng số mobile suit đã xuất phát. Họ giữ vai trò phòng thủ. Các mobile suit còn lại đang hướng đến vùng không gian của hạm đội New Desides. Một nữa trong nhóm này có mang các trang bị hỗ trợ việc đáp xuống bề mặt Mặt Trăng vì ngoài tiêu diệt hạm đội New Desides thì họ còn phải kiểm soát thành phố Ayers trước khi hạm đội của Aeno đến đây.

Tuy nhiên, họ không hề biết rằng một định mệnh tàn khốc đang chờ đón mình.

Chín Nero thuộc Đại Đội Thứ 112, một phần của lực lượng tấn công, là những người đầu tiên đón nhận thảm kịch. Một trong các Nero dẫn đầu đột nhiên nổ tung và trở thành một quả cầu lửa.

“Gì thế này?!”

Từng tia beam màu trắng và xanh lá đan vào nhau và vây lấy đội Nero, vở opera của cái chết đã mở màn.

“Có mai phục à?”

“Chúng ta có ba đội!”

“Chúng bắn từ đâu thế?!”

Đội Nero lập tức rơi vào hỗn loạn, những thông điệp giận dữ liên tục được gởi đi giữa các thành viên. Trước khi họ hiểu được chuyện gì đang xảy ra thì đã có thêm hai Nero lần lượt nổ tung, các phi công cảm thấy như mình đã rơi vào cõi địa ngục kinh hoàng.

Quả cầu lửa tượng trưng cho một sinh mạng vừa biến mất liên tục xuất hiện. Chỉ có vài giây mà Đại Đội Thứ 112 đã bị quét sạch. Cảnh tượng này tương tự như một cây thông được treo đầy các đồ trang trí sáng lấp lánh.

Một mobile suit màu xanh dương với các viền sơn màu trắng xuất hiện từ trong đống phế liệu còn sót lại của Đại Đội Thứ 112, một Gundam. Hai chiếc đĩa nhỏ bay trở về phần vai của nó. Sau khi hai chiếc đĩa vào nơi chứa, hai mắt của Gundam lóe lên những tia sáng như ma quỷ.

Nó chính là “Vũ khí G mới”. Một mẫu mobile suit mới thường được gọi là G-V. Tên chính thức do Liên Minh Trái Đất đặt cho nó là Gundam Mk-V.

Cod liếm môi với vẻ thỏa mãn.

“Ra hệ thống Incom là thế này. Không tệ.”

“Đại Đội Thứ 112 đã bị tiêu diệt!”

“H... Hả?”

Trên màn hình trong khoang chỉ huy của Pegasus III, tín hiệu IFF (tín hiệu xác nhận đồng minh hay kẻ địch) đại diện cho Đại Đội Thứ 112 đột nhiên biến mất.

“Không lẽ họ bị mai phục? Đừng nói là kẻ địch đã hoàn tất việc bố trí các chiến hạm của chúng... Không phải...”

Sau khi nghe báo cáo, viễn cảnh tồi tệ nhất xuất hiện trong tâm trí của Heathrow. Địch có thể mai phục thì nhất định chúng sẽ đưa ra một lượng mobile suit đáng kể để phản công. Nhưng chỉ với lượng mobile suit của Lực Lượng Dân Quân Thành Phố Ayers thì không thể nào. Chỉ còn một lời giải thích: hạm đội của Aeno.

“Chết tiệt! Lệnh cho toàn quân thay đổi lộ trình tấn công!” Hearthrow đứng dậy và hét lên.

Do dùng quá nhiều sức và trọng lực yếu nên vị chỉ huy hạm đội trôi lơ lửng sau khi đứng dậy.

“Không thể được! Chúng ta đã ra lệnh khóa liên lạc để cuộc tấn công đạt hiệu quả tối đa!” Câu trả lời của thành viên bộ phận định vị khiến ai nấy đều tái mặt.

Một cửa sổ mới hiển thị hình ảnh được phóng to xuất hiện trên mặt trước của màn hình 360 độ. Các phi công của Nero thuộc đội tấn công hoảng sợ trước những gì mình nhìn thấy đến mức tưởng như không thể thở được.

Vô số mobile suit được sơn màu xanh dương tối, màu của New Desides, đang trôi nổi ở cách xa phía trước trong không gian không trọng lực. Những khẩu pháo của toàn hạm đội đều nhắm vào đội tấn công.

“Chúng ta bị lừa rồi!” Phi công nhấn nút đỏ trên màn hình. Pháo hiệu màu đỏ tía bắt đầu được bắn ra từ hai vai của mobile suit, chậm rãi bay lên và nổ tung thành nhiều tia sáng màu tía nhạt.

Đỏ Tía  Đỏ Tía  Đỏ Tía

  • * *
  • * *
  • * *
  • * *
  • * *
  • * *

Đỏ Tía  Đỏ Tía  Đỏ Tía

“Có pháo hiệu màu đỏ tía ở phía trước! Hủy lệnh ngắt liên lạc, cuộc tấn công thất bại rồi!” S Gundam đã chuyển sang dạng G-Cruiser và đang di chuyển cùng đội tấn công tiếp theo ở ngay phía sau. Đến lúc Roots nhận ra ý nghĩa của tín hiệu thì đã quá trễ.

Tất nhiên là không chỉ có Roots, những người khác cũng nhìn thấy pháo hiệu.

“Chúng ta sẽ cho các ngươi biết thế nào mới là chiến đấu trong không gian! Bắt đầu oanh tạc bằng các khẩu pháo tại khoảng cách 1500! Tất cả đều nhắm vào các mục tiêu phía trước, khai hỏa!”

Đô đốc Aeno, người vừa gia nhập New Desides, lệnh cho hạm chỉ huy của ông, Bull Run, bắt đầu oanh tạc. Các chiến hạm khác trong hạm đội của ông cũng đồng loạt khai hỏa các khẩu pháo beam và đồng thời bắn ra vô số tên lửa, tạo thành một cơn mưa hỏa lực, giống như một bàn tay quỷ khổng lồ và hung tợn đang lao về phía đội mobile suit tấn công ở tuyến đầu để cho họ một đòn chí mạng, nghiền nát họ thành từng mảnh.

“Nếu tên trung úy ngu ngốc ngày xưa thật sự có năng lực chỉ huy một hạm đội thì đợt tấn công vừa rồi đáng lẽ phải là của Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha. Đích thân ta, Đô Đốc Đại Bàng Hói, sẽ thử thách họ.”

Aeno nhớ về người được gọi là thiên tài có một không hai của trường Sĩ quan cao cấp và cảm xúc của ông trở nên xáo trộn. Nếu Heathrow có thể đánh bại Aeno thì anh thật sự xứng đáng với danh tiếng của mình. Cảm giác này giống như một người cha hi vọng con mình sẽ đạt được thành tựu trong xã hội. Tuy nhiên, Aeno không hề có ý định nương tay. Ngoài ra, Aeno hiểu rõ điểm yếu của thiên tài này, người lúc nào cũng theo sát sách vở.

Sau khi nhận được báo cáo xác nhận “Đội mobile suit ở tuyến đầu đã bị tiêu diệt,” Heathrow căng thẳng đến mức đứng bật dậy từ ghế chỉ huy hạm đội. Đột nhiên đôi mày đang nhăn lại của anh dãn ra và anh lại ngồi xuống.

“Đầu đạn M. Lệnh cho toàn hạm đội phóng đầu đạn M và gọi đội mobile suit tấn công về ngay lập tức!”

Mannings, người chỉ huy tất cả các đội mobile suit, không thể tin vào tai mình khi nghe lệnh của Heathrow.

“Đầu đạn M? Không phải Hiệp Ước Granada đã cấm việc sử dụng các loại vũ khí có nguồn gốc từ hạt Minovsky rồi sao? Muốn dùng thì cũng phải có sự cho phép của Bộ Chỉ Huy!”

Đầu đạn M là một loại vũ khí thường được sử dụng trong  One Year War. Nó phát tán một lượng hạt Minovsky vào không gian và làm giảm sức phá hoại của các tia beam.

Tuy nhiên, sau khi One Year War kết thúc, theo hiệp ước được kí kết tại thành phố trên Mặt Trăng, Granada, ngoài việc sử dụng vũ khí hạt nhân thì việc sử dụng hạt Minovsky nằm ngoài các mục đích như chế tạo các tấm chắn trong lò phản ứng, mega particle gun và I-Field cũng bị cấm.

Trong One Year War, cả hai phía đã sử dụng hạt Minovsky một cách vô tội vạ. Không may là tác dụng gây nhiễu của lượng hạt còn sót lại không biến mất theo cuộc chiến và gây ra rất nhiều khó khăn. Do đó, việc phát tán hạt Minovsky bị xem như hành động làm ô nhiễm Trái Đất và mức độ nghiêm trọng cũng giống như việc khí CFC làm thủng tầng ozon trong thời đại cũ.

Vì ảnh hưởng của A.E.U.G. ngày càng lớn nên Chính Phủ Liên Minh Trái Đất bắt đầu thực hiện lí tưởng “Làm trong sạch Trái Đất” và điều đầu tiên phải làm chính là kiểm soát việc sử dụng hạt Minovsky cho mục đích quân sự.

Do đó Mannings không thể hiểu tại sao Heathrow lại vi phạm lệnh cấm này.

“Thế này thì không giống với tác phong thường ngày của Thiếu tá nhưng giờ mà dùng đầu đạn M thì không phải cũng đã trễ rồi sao?!”

Anh đấm vào bảng điều khiển ngay trước mặt sĩ quan định vị vì chính phán đoán sai lầm của mình đã làm tổn thất nhiều sinh mạng.

Hạm đội không ai ngờ đến lại xuất hiện và chỉ loạt khai hỏa đầu tiên đã tiêu diệt chín mobile suit của đội tiên phong. Điều này khiến Mannings một lần nữa phải đối mặt với sự hối hận mà anh từng nếm trải trong One Year War. Giờ thì đội tấn công với 30 thành viên chỉ còn lại 12 mobile suit và muốn tiếp tục kế hoạch tiến vào thành phố Ayers thì chỉ có thể dựa vào họ.

“Chỉ huy hạm đội, có liên lạc từ S Gundam! ‘Các mobile suit của địch không hề di chuyển, có thể chúng chỉ là hình nộm.’”

Thành viên bộ phận liên lạc đã bỏ bớt những từ ngữ bố láo trong lời Roots rồi mới báo cáo lại.

“Cái gì? Hình nộm à? Nghĩa là lực lượng mobile suit chủ lực của địch đã vào thành phố Ayers...”

Đúng là hết chuyện xấu này đến bất lợi khác. Roots điều chỉnh hướng bay của S Gundam rồi giảm mức năng lượng xuất ra của các khẩu pháo beam xuống mức thấp nhất và bắn vào những hình nộm được làm giống hệt như các Xeku Eins.

“Mày còn làm gì ở đây thế hả?”

Crypt thuộc đội FAZZ tiếp cận từ phía sau và nhắc nhở cậu.

“Nhìn mà không biết à? Số mobile suit còn lại sao rồi?”

“Đội chịu trách nhiệm tấn công hạm đội của địch đã bị tiêu diệt sau loạt khai hỏa vừa rồi, còn các đội có nhiệm vụ đổ bộ xuống Mặt Trăng thì đang chuẩn bị tiến vào thành phố Ayers. Mau tới giúp họ.”

“Lệnh của ai thế?! Còn nhiệm vụ của chúng ta thì sao? Giờ chẳng có mobile suit nào khác ở đây nên lúc này là thời điểm tốt nhất để tấn công hạm đội của địch!”

Ngay lúc này đội Nero lại bắt liên lạc. “Mấy thằng nhãi của quân chủ lực, nãy giờ tụi bây chả làm nên trò trống gì thì giờ đến thu hút sự chú ý của địch giúp bọn tao đi!”

Roots xoay người và nhìn về phía Mặt Trăng, đội Nero đang chuẩn bị tiến hành đổ bộ.

“Xì!” Roots bực mình. “Bọn vô dụng!”

Đội chịu trách nhiệm tấn công hạm đội của địch đã bị tiêu diệt. Dưới tình huống này dù muốn hay không thì nhiệm vụ của nhóm Roots vẫn phải thay đổi. Họ bắt đầu chuyển hướng để đến hỗ trợ đội Nero đang chuẩn bị đổ bộ xuống bề mặt Mặt Trăng.

Chung Yung của đội đổ bộ kích hoạt hệ thống IMPC của Nero và hoàn tất các bước chuẩn bị.

IMPC  IMPC  IMPC  IMPC

Chế độ: 4 tiến vào cơ sở trên bề mặt

Thiết lập: Hiển thị khu vực đổ bộ

Môi trường: Môi trường bình thường trên bề mặt Mặt Trăng

Trang bị phụ: Đã trang bị

Kích hoạt chế độ điều khiển tự động

Thời gian: 1200

IMPC  IMPC  IMPC  IMPC

Tiếp theo Chung Yung nhập tọa độ của khu vực đổ bộ vào và hệ thống bắt đầu vận hành một cách trôi chảy.

Nhưng cứ như là quỷ dữ đến gieo rắc tai họa cho loài người đã nhập vào hệ thống.

Con số trong khung tính thời gian liên tục giảm dần đến khi còn 666…….

IMPC  IMPC  IMPC  IMPC

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0

0 0 0 0 0 0 0 0

0 0 0 0 THẬT 0 0 0 0

0 0 0 0 XẤU 0 0 0 0

0 0 0 0 HỔ! 0 0 0 0

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0

IMPC  IMPC  IMPC  IMPC

“Cái quái gì thế này?!”

Trên màn hình đầy những kí tự vô nghĩa, cụm từ “Thật xấu hổ!” liên tục hiện lên chính giữa màn hình. Hệ thống IMPC của Nero ngay lập tức bị mất khả năng điều khiển. Chương trình chứa lỗi ẩn trong dữ liệu chiến đấu nhanh chóng xóa sạch dữ liệu của Nero, biến nó thành một chiếc quan tài bằng kim loại.

Đây chính là “Bom Logitic” mà Đội Hướng Dẫn Viên đã cài vào dữ liệu chiến đấu.

New Desides biết là vô số mobile suit thuộc các đơn vị khác nhau phụ thuộc vào dữ liệu chiến đấu của họ nên đã lợi dụng điều này. Từ đầu họ đã quyết định đến Mặt Trăng nên đã cài đặt một chương trình khiến hệ thống IMPC làm các mobile suit của Liên Minh bị tê liệt khi hệ thống chuyển sang chế độ đổ bộ xuống Mặt Trăng.

Khi Đội Hướng Dẫn Viên nổi loạn, một số thành viên không tham gia đã mang những dữ liệu chiến đấu mới nhất về Trái Đất. Tổng Bộ của Quân Đội Liên Minh không hề nghi ngờ độ đáng tin cậy của những dữ liệu này vì lúc đầu họ nghĩ vụ nổi loạn chỉ là hành động nông nổi nhất thời. Tuy nhiên, cái bẫy của New Desides lại không hoàn toàn thành công vì mục đích ban đầu của việc cài đặt Bom Logitic là để khiến quân chủ lực của Liên Minh bị rối loạn khi đổ bộ xuống Mặt Trăng. Vì Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha đổ bộ trong một chiến dịch độc lập nên cái bẫy đã bị lộ và chắc chắn sẽ không còn tác dụng gì trong những trận chiến sắp tới.

“Tự điều khiển! Chuyển sang tự điều khiển!”

Nhờ chuyển góc rơi sang góc thẳng đứng để tăng độ cao nên họ đã kiếm thêm được một chút thời gian nhưng hai Nero dẫn đầu lại không may mắn như thế. Họ rơi thẳng xuống mặt đất như những con gà bị vặt trụi lông. Chung Yung nghe rõ những tiếng thét đau đớn của hai phi công đó nhưng tình trạng của anh cũng không hơn gì ai. Lúc này anh chỉ có thể nghĩ đến việc giữ mạng.

“Tao... nhất định… không chết... arrrr!”

Anh tắt hệ thống điều khiển tự động và hoàn toàn dựa vào kinh nghiệm cùng kĩ năng để điều khiển mobile suit. Màn hình vừa khởi động lại chỉ hiển thị khung cảnh trước mặt anh chứ hoàn toàn không có các thông số do hệ thống tính toán. Đường chân trời của Mặt Trăng càng lúc càng đến gần chính là dấu hiệu duy nhất cho thấy vị trí đổ bộ của đội Nero đã thay đổi.

Roots đần mặt ra khi chứng kiến cảnh tượng hỗn loạn phía trước.

“Cái dkm gì đang diễn ra thế?”

Cùng lúc đội Nero rơi vào hỗn loạn thì một nhóm mobile suit đột nhiên xuất hiện từ phía bên kia quỹ đạo và đang tiến về phía họ với tốc độ cao. Chắc chắn là mobile suit của địch.

“Cái đệt! Kiểu này thì mấy cha đó như cá nằm trên thớt rồi! Phải nghĩ cách cứu mấy lão ấy, argh.”

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

……Đệt………Không tốt……Tình huống trở nên tồi tệ

……Nguy hiểm đang tiếp cận…….…………

……Mấy cha đó………Đồng đội……?………

Tổ chức của loài người…………………

……Lựa chọn thích hợp…………Hỗ trợ……Chiến đấu

……?………………

……Chiến đấu để kéo dài sinh mạng của đồng đội………

……Dù bản thân không chịu bất kỳ tổn thương nào?………

……Sự đau đớn của con người……………Không thể hiểu được……

……Đây là………………con người!?……

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Roots nhắm các khẩu pháo beam vào nhóm mobile suit đang tiếp cận.

“Mấy thằng chó!”

Hệ thống định vị mobile suit đối phương của Nero hoàn toàn mất tác dụng.

“Mẹ nó, bắn trả cũng không được!”

Chung Yung nguyền rủa trong khi nhìn nhóm mobile suit đang tiếp cận. Anh đang dồn hết tinh thần cho việc điều khiển Nero hạ cánh xuống mặt đất và hoàn toàn không còn khả năng chống trả.

“Lần này chết chắc rồi!”

Ngay khi anh đã từ bỏ tất cả hi vọng thì một tia sáng bất ngờ bay về phía đội mobile suit.

“Ai thế?”

Xuất hiện trước mắt Chung Yung là một Gundam. S Gundam đang bảo vệ nhóm của anh. Không phải thằng nhãi đó nhát như chuột à? Sao nó lại mạo hiểm mạng sống để làm chuyện ngu ngốc này…

Ngay khi S Gundam khai hỏa thì hai Z-plus cùng đội FAZZ cũng làm theo và những tia beam được bắn ra như hòa vào nhau rồi tạo thành một cơn sóng, cơn sóng tia beam không cho kẻ địch một khe hở để chạy thoát. Chỉ vài giây mà nhóm Gundam đã tiêu diệt tất cả kẻ địch.

“Mấy thằng nhãi đó...” Sau khi thoát hiểm, các thành viên còn lại của đội Nero trôi về phía quỹ đạo và di chuyển vòng quanh Mặt Trăng như những vệ tinh.

“Chân thành cảm ơn, mấy nhóc từ quân chủ lực!”

“Nè nè, mấy lão nợ bọn này một mạng đấy!” Nói xong thì Roots cùng các Gundam còn lại tiến vào quỹ đạo và bảo vệ đội Nero đã mất khả năng chiến đấu.

“Chỉ huy hạm đội, đội đổ bộ cũng thất bại rồi, họ đã rút lui khỏi chiến trường và đang di chuyển trên quỹ đạo Mặt Trăng. Họ sắp hết năng lượng rồi. Có cần cử đội mobile suit đang bảo vệ hạm đội đến đó để đưa họ về không?” Sĩ quan liên lạc hỏi Heathrow.

“Đươ...”

Vừa gật đầu thì một ý tưởng khác chợt lóe lên trong tâm trí anh.

“Không, chờ đã! Ra là thế, tôi hiểu rồi. Tôi không bị lừa đâu, cha.” Heathrow vô tình nói ra từ “cha”.

“Sao lại không đưa họ về? Giờ họ không thể rời khỏi nơi đó và chẳng khác gì mục tiêu tập bắn.” Mannings tiếp tục hỏi.

“Đúng là đáng tiếc nhưng chúng ta không thể làm gì được. Một khi đội bảo vệ hạm đội rời đi thì Đô Đốc Đại Bàng Hói nhất định sẽ thừa cơ tấn công.”

Mannings để ý thấy sự tự tin trong giọng nói của Heathrow.

Về phía New Desides, thủ lĩnh Brave Cod vừa trở về Kilimanjaro sau khi đã thỏa mãn với sức mạnh của Gundam Mk-V.

“Hê, anh chàng này được đấy, loáng một cái xử được chín tên. Tình hình các nơi khác thế nào?”

Chưa kịp cởi mũ bảo hộ thì Cod đã vội hỏi Cray, người đang ở phòng có không khí trong khoang mobile suit.

“Ừm, tin tốt là hầu hết các Xeku đã đáp xuống bề mặt Mặt Trăng và do Offshore chỉ huy. Một khi được hạm đội tiếp tế xong thì họ sẽ chịu trách nhiệm phòng thủ không phận thành phố Ayers. Bên phía ngài Aeno đã đánh tan cuộc tấn công bất ngờ của địch nhưng dù vậy thì vẫn có tin xấu.”

“Là chuyện gì?”

“Kẻ địch vừa tấn công không phải là lực lượng của hạm đội Main Star. Về tên chỉ huy của địch thì tôi không biết gã này là một thằng ngốc hay quá tự tin mà hắn thật sự ra lệnh cho quân đổ bộ xuống Mặt Trăng. Chúng tôi đã cử quân đi đánh chặn nhưng họ bị lũ mobile suit khốn kiếp của chúng tiêu diệt rồi.”

“Vậy là Bom Logitic... bị lộ rồi à?”

“Ừ, chắc là thế rồi. Nhưng vậy cũng tốt, một khi không có cách nào để đổ bộ xuống thành phố Ayers thì chúng chỉ có thể phá hủy cả thành phố, khiến dân thường trở thành nạn nhân. Như thế thì các thành phố khác trên Mặt Trăng sẽ cảm thấy bị đe dọa và nổi dậy, giúp chúng ta biến Liên Minh Các Thành Phố Trên Mặt Trăng thành hiện thực.”

“Hi sinh những thứ nhỏ nhặt vì mục tiêu lớn lao hơn à?”

Khi hai người đang nói chuyện thì có tiếng báo động vang lên trong chiến hạm.

“Chỉ huy Cod, xin hãy đến khoang chỉ huy ngay!” Một thuyền viên trẻ thông báo với vẻ mặt hốt hoảng.

“Đừng hoảng loạn, có chuyện gì?” Anh hỏi.

“Một... Một... Một... Một hạm đội lớn, là hạm đội Main Star!”

Cod và Cray gật đầu với nhau rồi nắm lấy các tay vịn để di chuyển trong chiến hạm và nhanh chóng đến khoang chỉ huy.

“Không đưa quân về được là sao?”

S Gundam đang bảo vệ bốn Nero di chuyển vòng quanh quỹ đạo Mặt Trăng. Ba FAZZ được thiết kế để chiến đấu tầm xa tạo thành một đội hình vòng tròn và đang quan sát 360 độ. Còn hai Z-plus thì đang tập trung bảo vệ phía trước quỹ đạo di chuyển của cả nhóm.

Đội Hình  Đội Hình

△ △

O O

↓ ↑

O I O

↓ Hướng di chuyển

Đội Hình  Đội Hình

“30 mobile suit của lực lượng tấn công giờ chỉ còn lại mười mạng. Có khi ngay cả hạm đội cũng đang bị tấn công, tụi bây vẫn chưa hết năng lượng đấy chứ?” Chung Yung hỏi Roots.

“Hạm đội tiêu rồi thì về đâu khi nhà đã cháy. Cứ ở đây cho nó lành.”

“Mày đúng là không giống ai.”

“Lão cũng chả có bình thường đâu.”

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

……Không giống ai…………Tính cách khác thường……Không khác biệt……

……Tất cả con người đều khác thường ……Tất cả con người đều là lính……

……Lính là những kẻ khác thường ……Chiến tranh là điều khác thường………

……Tất cả con người đều điên loạn sao?……???…………

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Bỗng nhiên có vô số đốm sáng xuất hiện từ một vùng không gian khác và đang tiếp cận nhóm mobile suit bị bỏ rơi.

“Lại đến nữa rồi… Coi bộ tụi mình sẽ có một cái chết hoành tráng đây!”

“Chờ chút…” Chung Yung để ý thấy những chấm nhỏ đó loé sáng một cách có hệ thống.

Giờ chỉ còn lại năm chiến hạm, Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha có thể làm được gì đây? Càng nghĩ Heathrow lại càng thêm chán nản. Đô Đốc Đại Bàng Hói đang mài vuốt và chuẩn bị cho họ một đòn kết liễu. Tuy nhiên, không đời nào anh lại để ông ta chiến thắng dễ dàng như thế, “thiên tài” khi còn ở trường giờ đã biết tự vận dụng đầu óc để suy nghĩ.

Thành viên bộ phận định vị đang ngồi trước màn hình nhìn thấy các đốm sáng và tín hiệu nhận dạng, cậu vừa run vừa báo cáo với Hearthrow. “Chỉ... Chỉ huy hạm đội! Là một hạm đội... hạm đội lớn…!”

Cuối cùng cũng đến, Đại Bàng Hói.

“Xác nhận tín hiệu nhận dạng, Nagato, Exeter, Strasbourg… là hạm đội Main Star!”

“Hả... Đến rồi sao?!”

Cuối cùng Heathrow đã có thể yên tâm. Tất cả thuyền viên trên khoang chỉ huy đều sửng sốt. Sau khi họ hiểu được chuyện gì đang xảy ra thì những tiếng hoan hô bắt đầu vang lên.

Chính là họ, hạm đội Main Star của Quân Đội Liên Minh Trái Đất sau khi xuất phát từ Penta đã chấp nhận dùng hết một lượng nhiên liệu khổng lồ để có thể đến nơi này với tốc độ cao nhất.

Giờ thì cán cân sức mạnh giữa hai bên lại xoay chuyển một lần nữa. Với Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha thì ngày 13 tháng 3 dài đằng đẵng và đầy gian khổ này cuối cùng cũng kết thúc.

Ngày 14 tháng 3, 8:00 theo giờ chuẩn Trái Đất.

Heathrow nhận được chỉ đạo và hướng dẫn về kế hoạch đánh chiếm thành phố Ayers từ hạm chỉ huy của hạm đội Main Star, Nagato. Chiến dịch mang tên “Đại Bàng Gục Ngã.”

Cùng lúc đó, theo đề nghị của Heathrow, dữ liệu trong hệ thống IMPC của tất cả mobile suit đã được thay đổi. Tuy nhiên, vì không có những dữ liệu mới nhất và không đủ thời gian để khắc phục lỗi của hệ thống IMPC nên họ phải dùng dữ liệu cũ cho chiến dịch đổ bộ. Không thể phủ nhận rằng việc này sẽ khiến khả năng chiến đấu của các mobile suit bị giảm nhưng vẫn tốt hơn là dùng dữ liệu bị lỗi.

Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha phải xây dựng lại các đội mobile suit để chuẩn bị cho trận chiến sắp tới nhưng họ chỉ được bổ sung mobile suit chứ không có thêm phi công nào. Do đó hạm đội Main Star đã cắt bốn chiến hạm để thành lập Lực Lượng Đặc Nhiệm Beta, đơn vị sẽ chịu trách nhiệm hỗ trợ cho Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha. Về phần chiến dịch Đại Bàng Gục Ngã thì đã được lên kế hoạch sẽ bắt đầu vào ngày 17 tháng 3.  Khoang chỉ huy của Pegasus III bị nhuộm đỏ bởi ánh đèn báo hiệu chiến đấu, tạo ra một bầu không khí căng thẳng. Tất cả thuyền viên đã mặc trang phục không gian để chuẩn bị cho trận chiến giữa các hạm đội sắp sửa diễn ra.

Trong trận chiến này, Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha và Beta được giao nhiệm vụ chiếm một vị trí trên quỹ đạo tiến vào thành phố Ayers đồng thời giao chiến với hạm đội phòng thủ của New Desides. Về hạm đội Main Star, trách nhiệm của họ là tiêu diệt hạm đội của Aeno. Họ hi vọng rằng như vậy thì New Desides buộc phải chia quân để hỗ trợ Aeno và làm suy giảm sức mạnh của lực lượng phòng thủ.

“…….3…….2…….1…….”

Thành viên bộ phận định vị bắt đầu đếm ngược. Có lẽ việc tương tự cũng đang diễn ra trong khoang chỉ huy của tất cả các chiến hạm tham gia vào trận chiến này.

“Trận chiến bắt đầu.”

Động cơ đẩy của tất cả chiến hạm khởi động và tăng tốc cùng lúc khi chúng tiến đến từng khu vực được giao của riêng mình để chuẩn bị oanh tạc. Vô số dữ liệu về khoảng cách và chuyển động của kẻ địch, cùng với dữ liệu về môi trường xung quanh đang tràn vào hệ thống điều khiển vũ khí.

Sau khi tiến hành ba loạt khai hỏa từ các khẩu pháo khác nhau, hạm đội di chuyển với tốc độ chiến đấu cao nhất đến vị trí khai hỏa kế tiếp và tiếp tục tấn công dồn dập.

Kế hoạch đánh chiếm Thành Phố Ayers, mật danh “Đại Bàng Gục Ngã” đã chính thức mở màn.

Trên chiến trường, những tia sáng đủ màu sắc hòa vào nhau trong khi các quả tên lửa đủ mọi kích cỡ mù quáng lao về phía trước. Vô số quả cầu lửa bắt đầu xuất hiện, mỗi quả đều chứa đựng những tiếng gào thét, sự giận dữ và ghê tởm, cuốn theo sinh mạng vào khoảng không vô tận.

Mang theo những trang bị đổ bộ nặng nề, các Nero và Nouvel GM III (GM III được điều chỉnh để sử dụng trong không gian) vội vã hướng đến bề mặt của Mặt Trăng.

Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha và Beta tạo thành hai hàng dọc và tiến về phía hạm đội New Desides. Vì tất cả mobile suit đã được dồn hết vào kế hoạch đổ bộ nên chiến thắng phải được quyết định bằng trận chiến giữa hai hạm đội.

“Đã phát hiện hạm đội của địch! Một chiến hạm lớp Magellan và năm chiến hạm lớp Salamis!” Sĩ quan quan sát báo cáo cho Heathrow.

“Tập trung toàn bộ hỏa lực vào chiến hạm lớp Magellan! Mặc kệ những chiến hạm còn lại!”

Pegasus III và chín chiến hạm khác xoay sang trái sau khi đã đến khoảng cách thích hợp để khai hỏa, hướng các khẩu pháo chính sang phải và khai hỏa liên tục.

Các tia beam từ dãy chiến hạm đều tập trung vào hạm chỉ huy của New Desides, Kilimanjaro, để vây lấy mục tiêu, không chừa cho một cơ hội chạy thoát nào.

Độ chính xác của các khẩu pháo đã được cải thiện đáng kể từ sau One Year War. Nhưng vì việc nhắm mục tiêu phải dựa vào mắt thường, tia laser, tầm nhiệt, các phương thức lỗi thời khác và còn phải tính đến môi trường ba chiều của không gian nên khả năng gây thiệt hại nặng là cực kỳ thấp. Đây là lí do cho việc tập trung hỏa lực vào một mục tiêu thay vì tấn công toàn bộ kẻ địch.

Những tiếng động mạnh liên tục không dứt khiến Kilimanjaro bị rung lắc dữ dội. Trong khoang chỉ huy, Cod bị hất tung và trôi lơ lửng do chấn động từ đợt tấn công.

“Brave! Đợt tấn công chính của địch bắt đầu rồi,” Cray nói trong khi bám chặt vào màn hình để giữ thăng bằng cho cơ thể đang trôi lơ lửng.

“Dường như là vậy, tôi cứ nghĩ là chúng sẽ lo bên hạm đội của ngài Aeno trước, không ngờ trận chiến lại diễn ra đồng thời ở cả hai phía thế này.”

Cod trôi về phía thành viên bộ phận định vị và nói “Các mobile suit được giao nhiệm vụ phòng thủ sao rồi?”

“Họ đang giao chiến với lực lượng đổ bộ của địch. Phía chúng ta chỉ bị tấn công từ các khẩu pháo của chiến hạm thôi.”

“Vậy thì mau bắn trả đi!”

“Rõ!”

Báo cáo thiệt hại đến ngay sau đó. “Đợt tấn công vừa rồi đã trúng vào phần đuôi của chiến hạm. Khoang 11 đến 37 ở phía sau đã bị đóng!”

Khu vực xung quanh phần đuôi đã bị xuyên thủng vài lần. Nhiều người đang mạo hiểm mạng sống để cứu những người bị thương nhưng một số đã bị hút ra ngoài không gian. Đường kính của những cái lỗ quá to nên hệ thống sửa chữa khẩn cấp không thể làm gì được.

“Còn ai chưa sơ tán không?!” Một hạ sĩ bậc ba hỏi qua thiết bị liên lạc. Nếu không có ai trả lời thì cậu sẽ ấn nút khóa kín khoang này lại.

“Đồ chết tiệt! Tôi vẫn còn trong này!”

Vì thiết bị liên lạc trong mũ bảo hộ đã hỏng nên các thuyền viên còn lại không thể yêu cầu giúp đỡ và cảm thấy áp suất không khí bắt đầu giảm rồi cửa chống vụ nổ đóng sập xuống ngay trước mắt họ. Ngay vào lúc này, Kilimanjaro lại hứng chịu thêm đợt tấn công thứ hai. Một tia beam lao tới và nhanh chóng hóa kiếp cho những thuyền viên đang nếm trải cảm giác khó thở tột cùng.

“Các vũ khí ở phần đuôi và bên trái đã mất khả năng hoạt động! Các động cơ chuyển hướng chỉ còn lại phân nữa! Dường như kẻ địch chỉ tấn công chiến hạm này thôi!”

“Ho ho…” Cod cuối cùng cũng có thể đứng vững và bắt đầu điên tiết lên.

“Khoang mobile suit ở phía trước vẫn không sao đúng không? Lệnh cho toàn bộ thuyền viên sơ tán khỏi chiến hạm! Tất cả phi công mobile suit đang chờ lệnh hãy theo tôi, chúng ta sẽ tiêu diệt hạm đội của địch… Tosh, theo tôi!” Sau khi nói xong thì anh liền nắm lấy tay cầm di chuyển tự động. May mắn là cái tay cầm không bị rung lắc nhiều.

“Brave, bình tĩnh nào! Anh là thủ lĩnh của chúng tôi đấy! Chúng ta nên đáp xuống thành phố Ayers và chuẩn bị một cuộc kháng cự toàn diện chứ không phải giao chiến với kẻ địch ở đây. Anh không hiểu sao? Nếu chúng bắn vào thành phố Ayers thì “chính nghĩa” sẽ thuộc về chúng ta.” Cray đuổi theo thuyết phục mà không có tác dụng gì.

“Tosh, tôi nghĩ anh đã quen tôi đủ lâu để hiểu là tôi không thông minh như anh. Tôi muốn chiến đấu ngay tại nơi này và đừng có ai nghĩ đến chuyện cản tôi! Người thích hợp nhất để chỉ huy mọi người chính là anh. Anh nên đến thành phố Ayers để giúp Josh đi. New Desides trông cậy cả vào anh.”

Cod đấm nhẹ vào vai Cray rồi hướng đến khoang mobile suit.

“Brave Cod, xuất phát!”

Với âm thanh chói tai từ động cơ sau lưng, Mk-V lao vào trận chiến dữ dội trong không gian. Một vài Xeku Eins bay theo phía sau nó.

Cray đến bên cạnh một mobile suit có kích thước khá lớn. Nó được đặt tên là Xeku Zwei và là một phần của X series. Mobile suit này được phát triển tại căn cứ Pezun và được Đội Hướng Dẫn Viên xem như là đại diện cho thế hệ mobile suit chiến đấu hạng nặng hiện giờ. Nó được sản xuất với số lượng giới hạn và khi New Desides rút khỏi Pezun thì họ đã mang theo tất cả các mẫu thử nghiệm và bộ phận.

“Xeku Zwei xuất phát được không?”

Vì Xeku Zwei là một mẫu mới nên việc điều chỉnh nó mất nhiều công sức hơn.

“Vẫn cần thêm một số điều chỉnh nhỏ nhưng cơ bản thì chắc nó có thể đáp xuống Mặt Trăng được.” Thành viên bộ phận kĩ thuật trả lời.

“‘Chắc’ là sao hả? Mà thôi, các cậu hãy vào tàu con thoi và thoát khỏi chiến hạm, các chiến hạm còn lại sẽ đi hỗ trợ ngài Aeno. Hẹn gặp lại tại thành phố Ayers.”

Cray bước vào khoang lái và đóng cửa.

“Tosh Cray, xuất phát!”

Xeku Zwei rời khỏi Kilimanjaro và tiến vào quỹ đạo để đáp xuống Mặt Trăng.

Trận chiến diễn ra đúng như kế hoạch. Sau khi gánh chịu thiệt hại nặng nề từ hạm đội Main Star, hạm đội của Aeno trong lúc nguy cấp đã yêu cầu hạm đội New Desides chi viện, dẫn đến việc họ phải bỏ vị trí phòng thủ. Cứ thế này thì lực lượng đổ bộ xuống Mặt Trăng sẽ có thể đánh chiếm thành phố Ayers.

Về phía thành phố Ayers, Josh Offshore của New Desides đã bắt đầu chuẩn bị phòng thủ từ trước. Cậu được giao quyền chỉ huy một phần của thành phố cùng với hai chiến hạm vận chuyển mobile suit của Titans trước đây.

Tuy nhiên, binh lính dưới quyền cậu chỉ là những học viên từ Học Viện Thanh Niên của Liên Minh tại thành phố Ayers. Các đơn vị phòng thủ được phân loại theo tuổi và kinh nghiệm chiến đấu, mỗi đội được gọi theo màu để phân biệt. Đội do cậu chỉ huy được gọi là “Đội Trắng.”

“Nghe kỹ này, không được lãng phí đạn. Chờ địch vào đến phân nữa tầm bắn hiệu quả rồi mới bắt đầu khai hỏa. Chúng đang trong quá trình đổ bộ thì chẳng chống trả gì được đâu. Ngay cả với các cậu thì nhiệm vụ này cũng không mấy khó khăn nhưng hãy cẩn thận vì tốc độ đổ bộ của chúng nhanh hơn các cậu nghĩ nhiều.”

Dù Offshore còn khá trẻ nhưng cậu vẫn là một thành viên của Đội Hướng Dẫn Viên và hầu như tất cả họ đều có khả năng tương đương với một huấn luyện viên. Những chỉ dẫn cậu đưa ra hoàn toàn chính xác nhưng sẽ không có nhiều thành viên trong đội của cậu sống sót sau cuộc chiến này.

Sau khi lắng nghe những chỉ dẫn của Offshore, các thành viên trẻ tuổi của Đội Trắng trả lời thật lớn với vẻ hào hứng. Họ thật sự chỉ là những thiếu niên không có chút kinh nghiệm chiến đấu nhưng điều đó cũng không thể thay đổi được gì. Dù là người lớn hay trẻ nhỏ thì cũng không thể tránh khỏi việc bị cuốn vào vòng xoáy của chiến tranh.

Nghĩ lại thì phi công của mobile suit loại Gundam trong trận Pezun cũng là một đứa non choẹt còn thiếu kinh nghiệm chiến đấu. Không lẽ đối phương sử dụng những kẻ được gọi là Newtype?

Nhưng dù có là Newtype thì chúng thật sự có khả năng thay đổi chiều hướng của trận chiến mà không cần quan tâm đến chiến thuật như thế nào sao?

Hiện thực tàn nhẫn của việc “khiến trẻ em bị liên lụy vào cuộc chiến” đang gây ra một sự hối hận nặng nề trong tim của Offshore. Dù cậu gia nhập quân đội để tích lũy lợi thế cho con đường chính trị sau này nhưng với sự xuất hiện của Newtype thì những giá trị trong quá khứ của cậu đã sụp đổ. Vì không phải là Newtype nên tất cả nỗ lực của cậu chỉ là vô nghĩa sao?

Đây là điều mà cậu cảm thấy thật khó chấp nhận.

Offshore và đội của cậu chờ đợi kẻ địch xuất hiện trong bầu không khí căng thẳng. Cậu nghĩ một khi trận chiến bắt đầu thì ít nhất cậu cũng không có thời gian để nghĩ đến sự xuất hiện của Newtype.

Lực lượng tấn công chủ lực của nhiệm vụ đổ bộ bao gồm các Nero và Nouvel GM III. Đội Gundam không nằm trong số này.

Vì S Gundam và Z-plus có khả năng đáp trực tiếp nên chúng đã đến Mặt Trăng trước quân chủ lực và tiêu diệt những kẻ địch đang chờ đợi để tiến hành phục kích. Lúc này S Gundam đang trong hình dạng như một chiếc phi cơ, G-Cruiser, và tiến hành oanh tạc bề mặt của Mặt Trăng.

Mục Tiêu  Mục Tiêu  Mục Tiêu

Chú ý hướng 10 giờ 30

+

C E E C

C E

C

CCC

Mục Tiêu  Mục Tiêu  Mục Tiêu

(Chú thích: C = Vách đá, E = Kẻ địch)

“Tex! Chú ý phía sau vách đá hướng 10 giờ 30!

“Tôi cũng phát hiện rồi!”

Roots phát hiện ba GM III đang trốn sau vách đá và lập tức khai hỏa các khẩu pháo beam, biến một GM III đang di chuyển trở thành một quả cầu lửa. Các khẩu pháo beam phía trước Z-plus liền bắn hạ hai GM III còn lại. Trước khi họ kịp hét lên thì ba GM III và các phi công trẻ tuổi của chúng đã biến mất trong ánh sáng của vụ nổ. Đúng như dự đoán ban đầu của Offshore, họ không thể tránh khỏi thảm kịch này.

“Cứ như là đang tập bắn vậy!”

Đúng là thế vì trình độ của toán quân tại tuyến phòng thủ đầu tiên còn tệ hơn cả  Roots và lực lượng trong tay Offshore chỉ là một đám trẻ con chưa từng nếm mùi chiến tranh.

“Là Gundam, Aaaaaaaahhhhh!” Trái tim của các thành viên trẻ tuổi trong Đội Trắng bắt đầu hoảng sợ vì cảnh tượng trước mắt.

“Đừng sợ! Cứ làm theo hướng dẫn của tôi thì không sao đâu. Dù chúng có Gundam nhưng đối phương không phải là Newtype và chỉ là một lũ gà mờ thôi. Tôi bảo đảm đấy.” Thật sự thì Offshore cũng không tin vào những gì mình vừa nói.

Các phi công của Gundam thật sự không phải là Newtype. Tuy nhiên các Gundam của địch vượt trội họ về cả hiệu năng cùng hỏa lực và Offshore đã trải nghiệm điều này trong trận chiến bảo vệ Pezun lúc trước. Hơn nữa, cậu hiểu rõ rằng dù các thành viên trẻ tuổi trong đội làm đúng theo những gì cậu nói thì cũng khó đạt được kết quả gì.

Vì thế Offshore chỉ có thể tự thuyết phục bản thân rằng đây là lúc cần phải nói dối như một sĩ quan chỉ huy.

Giờ cậu chỉ có thể hi vọng những kẻ báo hiệu cái chết kia nhanh chóng bay sang khu vực chiến đấu khác, hay phải chi cậu có một mobile suit tốt hơn thì không đời nào kẻ địch có thể tự tung tự tác như thế.

Ở một nơi khác, Cod điều khiển Mk-V và lao vào khu vực chiến đấu của hạm đội Aeno trong khi thể hiện một sức mạnh đáng kinh ngạc.

Mobile suit này được trang bị hệ thống Incom với khả năng sử dụng sóng não để điều khiển các loại vũ khí điều khiển từ xa giống như hệ thống psycommu. Loại vũ khí này đã được sử dụng trong One Year War nhưng người điều khiển bắt buộc phải là Newtype. Nhờ những tiến bộ về công nghệ mà bây giờ ngay cả phi công bình thường cũng có thể sử dụng loại vũ khí này. Trong thời đại mà các loại vũ khí với khả năng dò tìm chính xác dễ dàng bị vô hiệu hóa bởi hạt Minovsky thì có lẽ đây là loại vũ khí điều khiển từ xa duy nhất vẫn còn hiệu quả.

Hai chiếc đĩa được phóng ra từ Mk-V di chuyển tự do, không bị cản trở và đúng theo ý nghĩ của Cod. Những tia beam do chúng liên tục bắn ra nuốt chửng chín mobile suit của hạm đội Main Star trong chớp mắt.

“Ha ha ha…! Một lũ hèn nhát! Đừng nói là không có tên nào dám bước ra đối mặt với Mk-V đấy!”

Một GM III khác đang bảo vệ hạm đội đã nổ tung. Thậm chí vụ nổ còn gây thiệt hại nhẹ cho chiến hạm ở ngay bên cạnh. Cod cảm thấy tràn đầy tự tin và chắc chắn rằng không kẻ nào có thể đánh bại anh. Mk-V thật sự đã khiến lực lượng mobile suit của hạm đội Main Star rơi vào tình trạng hoảng sợ cực độ và kế hoạch tấn công hạm đội của Aeno không thể tiếp tục được nữa.

“Đội FAZZ! Nghe thấy không? Có một Gundam màu xanh dương được trang bị hệ thống Incom đang ở đây, các cậu có thể bắn hạ nó từ xa được không?”

Crypt nhận được tín hiệu cầu cứu từ phi công của hạm đội Main Star.

“Gundam màu xanh dương? Muốn giúp thì tôi cũng không có dữ liệu của nó.”

“Đi mà hỏi hạm chỉ huy ấy!”

“Cầu cứu mà ăn nói thế đấy hả? Sao cái gì cũng đổ hết lên đầu Gundam thế.”

Trong lúc cậu càu nhàu thì hạm đội Main Star đã gởi dữ liệu đến.

Dữ Liệu  Dữ Liệu  Dữ Liệu  Dữ Liệu

Mã xác nhận: ORX-013

Tên xác nhận: Gundam Mk-V

Đặc điểm: được trang bị hệ thống Incom

Hãy truy cập ngân hàng dữ liệu để biết thêm các thông tin chi tiết

Dữ Liệu  Dữ Liệu  Dữ Liệu  Dữ Liệu

“Ha! Con hàng này cũng là Gundam cơ đấy. Hệ thống Incom là thứ gì thế? ...Mk- V? Cả cái tên cũng không rõ ràng gì hết.

Dù hơi lo ngại về khả năng của mobile suit đối phương nhưng Crypt vẫn tăng tốc và hướng FAZZ đến khu vực đang diễn ra trận chiến. Đội mobile suit bảo vệ hạm đội không thể cầm cự thêm được nữa vì Crypt nhìn thấy các chiến hạm đang dồn hết hỏa lực vào Mk-V để ngăn nó tiếp tục đến gần.

“Grissom, Aldrin! Dùng tên lửa tạo thành một lưới hỏa lực để áp chế mobile suit của địch trước khi tấn công! Nếu vào tầm tấn công của hệ thống Incom thì chúng ta chết chắc! Cẩn thận đấy!”

Sau đó họ nhất trí về thời điểm phóng tên lửa. Các tấm kim loại trên phần thân của ba FAZZ đột nhiên tách ra và vô số quả tên lửa cỡ nhỏ bay ra ngoài, kéo theo một chùm khói màu xanh dương. Tất cả đều hướng về phía Mk-V.

Tác Chiến  Tác Chiến  Tác Chiến

G

∴ ∴

∴ ∴ ∴ ∴ ∴ ∴

∴ ∴ ∴ ∴

↑ ↑ ↑

Tác Chiến  Tác Chiến  Tác Chiến

“Hê! Đừng coi thường ta chứ!”

Bên trong khoang lái của Mk-V, Cod bật cười khi nhìn thấy số tên lửa. Anh lập tức tăng mức gia tốc và hướng mobile suit về phía dưới để tránh đòn. Thân của Mk-V đã được trang bị các thiết bị chống lực G nhưng việc tăng tốc đột ngột vẫn sinh ra một lượng lực G đáng kể. Có thể nói Cod là một người lính ưu tú đã được huấn luyện toàn diện và khả năng chịu đựng của cơ thể anh cực kỳ cao. Tuy nhiên, anh không phải là Newtype.

Lực G xốc mạnh cơ thể Cod, cứ như một người khổng lồ đang dùng chân dẫm bẹp anh. Tiếng rên rĩ ầm ỹ vang vọng trong khoang lái, kèm theo những âm thanh chói tai được tạo ra do chấn động từ vụ nổ của những quả tên lửa cỡ nhỏ.

Dù tất cả chỉ diễn ra trong nháy mắt nhưng Cod lại cảm thấy như còn lâu hơn cả một đời người. Anh cố gắng khôi phục tầm nhìn của đôi mắt đã đỏ ngầu vì lực G. Trước tầm mắt tràn ngập màu đỏ của mình, anh nhận ra các đèn cảnh báo đang nhấp nháy xanh đỏ trong khoang lái cứ như một cây thông giáng sinh.

Anh vẫn chưa nhận ra mình vẫn còn sống và tập trung vào trận chiến theo bản năng. Vào lúc này, bản năng chiến đấu của giống đực trong anh đã vượt qua giới hạn của con người.

Đột nhiên anh cảm thấy có một vật thể xa lạ trong miệng và nhổ nó ra theo phản xạ. Khi đang hứng chịu lực G, anh đã cắn chặt hai hàm răng đến mức khiến một vài cái bị gãy.

“Lũ khốn!”

Anh nguyền rủa và đẩy mạnh cần điều khiển để tăng tốc về phía ba FAZZ đã khiến mình bị mất một vài cái răng.

Crypt tuyệt đối tin tưởng rằng mobile suit màu xanh dương tối đã bị tiêu diệt vì chính mắt cậu đã nhìn thấy vô số quả tên lửa cỡ nhỏ phát nổ ngay cạnh nó, khiến nó rung lắc mạnh đến mức các quả tên lửa trên thân bị rớt ra.

“Không ngờ lại dễ như thế…”

Nhưng chỉ ngay sau đó, những động cơ sau lưng mobile suit màu xanh dương bắt đầu phát ra những tia lửa, các bộ đẩy trên tứ chi hoạt động để đưa cỗ máy vào tư thế thích hợp và Mk-V lao thẳng về phía đội FAZZ.

“Tên này…!”

“Thứ quái vật gì thế?!”

Dù sống sót sau loạt tên lửa cỡ nhỏ vừa rồi nhưng phần thân của Mk-V đã gánh chịu thiệt hại đáng kể. Hệ thống Incom, thứ có khả năng gây thiệt hại cao nhất, đã bị hỏng nặng và không thể sử dụng được nữa.

Cod đoán trước hướng mà ba FAZZ sẽ khai hỏa các vũ khí beam và khéo léo tránh từng phát một. Kế tiếp anh chuyển hai thanh kiếm năng lượng được dùng trong cận chiến thành các khẩu pháo beam rồi gắn phần cán kiếm vào phía trên của phần lưng và hướng chúng 90° về phía trước, chuẩn bị khai hỏa.

Kiếm năng lượng là đại diện cơ bản của các vũ khí cận chiến dành cho mobile suit. Nguyên lý hoạt động của nó là dùng I-field để kìm hãm và cô đặc tia beam rồi dùng nhiệt độ rất cao được sinh ra để cắt vật thể. Nếu đảo ngược nguyên lý này thì bằng cách loại bỏ I-field, một thanh kiếm năng lượng sẽ trở thành một khẩu pháo beam bình thường. Nói nôm na thì pháo beam giống như cái ống nước còn kiếm năng lượng giống như một cái túi chứa đầy nước được cột chặt. Kiếm năng lượng của Mk-V cũng mang đặc tính có thể chuyển đổi qua lại như thế.

“Hoooooooooo…!”

Sự phẫn nộ không từ ngữ nào diễn tả được đã trở thành một tiếng hét. Mk-V khai hỏa hai khẩu pháo beam trong khi lao về phía đội FAZZ. Cod nhìn thấy đội hình của địch đang trong tình trạng hỗn loạn nên anh quyết định tập trung hỏa lực vào FAZZ ở vị trí phía trước trong đội hình thay vì nhắm vào cả ba mục tiêu.

“Tránh khẩn cấp! Mau tản ra!” Crypt nhanh chóng ra lệnh nhưng đã quá trễ.

“Không được, quá trễ rồi... Urghhhhhhhhh…!!” Trước khi tiếng hét thảm thiết ngừng hẳn thì mobile suit của Grissom ở bên trái cậu đã nổ tung thành từng mảnh.

“Grissom!”

Crypt tăng tốc thật nhanh để thoát khỏi phạm vi chiến đấu và chỉ có thể giương mắt chứng kiến thuộc cấp của mình trở thành quả cầu lửa. Âm thanh từ vụ nổ giờ chỉ còn là những tiếng ồn vô nghĩa.

“Thằng khốn đó! Nó giết Grissom rồi!” Aldrin không thể kiềm chế cơn giận và quay lại để tiêu diệt kẻ địch.

“Dừng lại, Aldin! Tiếp cận nó thì cậu cũng sẽ giống như Grissom thôi! Lùi lại mau!”

Ngay lúc này, Mk-V đưa hai chân về phía trước và dùng động cơ ở chân để dừng lại và đồng thời tìm kiếm con mồi tiếp theo. Trước mắt nó là hai FAZZ đang rút lui với tốc độ tối đa, cố gắng nới rộng khoảng cách.

FAZZ vốn là mẫu thử nghiệm của mobile suit đa tính năng ZZ Gundam do Anaheim Electronics phát triển và được trang bị cố định một hệ thống hỏa lực hỗ trợ hạng nặng. Nhưng nó lại rất khác biệt với ZZ Gundam do cậu thiếu niên Judau Ashta điều khiển. Điểm khác biệt lớn nhất chính là FAZZ không có khả năng biến hình hay tách thành nhiều phần, vật liệu dùng để chế tạo nó không tốt bằng ZZ Gundam và độ linh hoạt cũng kém hơn. Một điểm nữa là phần đầu của ZZ Gundam được trang bị loại vũ khí mạnh nhất mà một mobile suit từng sở hữu –High Mega Cannon, thứ có thể được dùng để tiến hành các đợt oanh tạc từ xa cực mạnh. Tuy nhiên FAZZ lại thiếu vũ khí này. Đại úy Mannings nói FAZZ “to xác nhưng chẳng ra gì” cũng không hẳn là quá đáng.

Ba FAZZ của Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha được Anaheim Electronic giao cho họ để tiến hành thử nghiệm thực chiến. So với hệ thống vũ khí có thể tùy ý tách bỏ được phát triển về sau, còn được gọi là “Full Armor ZZ” do ZZ Gundam sử dụng thì cấu trúc và khả năng chiến đấu của FAZZ rất khác biệt. Vì chỉ được trang bị những vũ khí tầm xa nên FAZZ chỉ có thể được xem như một mẫu Gundam chuyên yểm trợ từ xa và không thích hợp để đánh cận chiến. Đó là lí do Crypt nới rộng khoảng cách giữa cậu và kẻ địch.

Không nới rộng khoảng cách thì chết chắc! Cod hiểu rõ dự tính của đối phương. Nếu cũng sở hữu hỏa lực mạnh như thế thì anh không ngốc đến mức dồn hết sức để tấn công một mục tiêu ở ngay sát mình.

“Đừng hòng thoát!” Cod hét lên và chuyển hai khẩu pháo beam trở lại thành kiếm năng lượng. Anh rút chuôi kiếm từ vai phải và tăng tốc về phía trước. Theo một tiếng hét của anh, thanh kiếm vươn dài ra và anh lao thẳng về phía hai FAZZ.

“Arrrhhhhggg…….!”

Cod vung kiếm chém mạnh vào mobile suit của Aldrin.

“Á, mẹ, mẹ ơi aaaah…”

Tiếng hét thảm tử của Aldrin vang vọng trong tai Crypt. Cậu quay đầu lại và thấy FAZZ đã bị chém làm đôi. Các bộ phận bên trong nó phát ra những tia lửa điện. Sau đó thân thể của FAZZ bị một quả cầu ánh sáng màu trắng nuốt chửng.

“C-Cả Aldrin nữa! Thuộc cấp... Đồng đội của mình!”

FAZZ nhanh chóng dùng hệ thống AMBAC để quay lại. Dù biết là không thể bắn trúng nhưng cậu vẫn dùng các khẩu pháo beam của FAZZ để tạo thành một lưới hỏa lực nhằm ngăn Mk-V tiếp cận.

Ngay cả Cod cũng phải hoảng sợ vì màn pháo hoa trước mắt anh. Kinh nghiệm cho anh biết rằng đối phương đã rơi vào trạng thái điên loạn và khó có thể đoán được hành động của hắn nên anh thận trọng chú ý vào mục tiêu cuối cùng này. Cuối cùng anh cũng phát hiện điểm yếu.

“Chết đi……!”

Thanh kiếm năng lượng của Mk-V vụt qua và vai phải của FAZZ bị chém đứt lìa. Chiến thắng đã nằm chắc trong tay… Ý nghĩ đó vừa hiện lên thì Cod đã bị trúng một đòn khá nặng. Ngay trước khi vai phải của FAZZ bị chém đứt thì khẩu pháo beam tại vị trí đó đã bắn vào Mk-V. Màn hình hiển thị thông báo rằng hệ thống đẩy đã bị thiệt hại.

“Ho ho…” Cod nhanh chóng kích hoạt hệ thống đẩy dự phòng.

“Tốt nhất là nên rút lui.”

Hạm đội của Aeno đã đến khu vực an toàn và Cod nói thầm trong khi điều khiển Mk-V trở về Mặt Trăng.

Báo Động  Báo Động  Báo Động

Thiệt Hại Thiệt Hại Thiệt Hại Thiệt Hại Thiệt Hại Thiệt Hại

Thiệt Hại Thiệt Hại Thiệt Hại Thiệt Hại Thiệt Hại

Mức độ nguy hiểm: 75%

Yêu cầu thoát hiểm ngay lập tức

Thiệt Hại Thiệt Hại Thiệt Hại Thiệt Hại Thiệt Hại Thiệt Hại

Thiệt Hại Thiệt Hại Thiệt Hại Thiệt Hại Thiệt Hại

Báo Động  Báo Động  Báo Động

Cứ thế này thì nó có thể nổ tung bất kỳ lúc nào nên Crypt dùng sức để kéo cần thoát hiểm màu sọc trắng đỏ nằm kế bên màn hình hiển thị. Với một âm thanh trầm đục, khoang lái hình cầu bay ra khỏi bụng của FAZZ. Cậu cảm thấy đôi mắt mình đã ướt đẫm và đỏ ngầu vì nước mắt, cậu khóc vì sự vô dụng của mình.

“Sao lại thành thế này...”

Khoang lái hình cầu im lặng trôi trong không gian và liên tục phát tín hiệu cầu cứu. Từ đằng xa, chấn động được tạo ra do FAZZ phát nổ truyền tới và Crypt nhắm mắt lại.

Tại một khu vực chiến đấu khác, 42 mobile suit tạo thành đợt đầu tiên của chiến dịch đổ bộ đã kích hoạt các động cơ tự động và từ từ đáp xuống bề mặt của Mặt Trăng. Không còn kẻ địch nào cản trở việc đổ bộ nên Roots đang tuần tra trên không thì nhận được lệnh đánh chặn Mk-V.

“H-Hả? Toàn đội FAZZ bị tiêu diệt? G-Giỡn kiểu gì thế? Shin và những người khác sao rồi?”

Roots bình tĩnh lại và lắng nghe báo cáo của Mannnings: “Crypt đã thoát hiểm an toàn nhưng Grissom và Aldrin đã hi sinh khi chiến đấu. Kẻ địch là một Gundam.”

“Chết…  rồi sao...”

“Mobile suit của địch đã bị thiệt hại đến một mức độ nhất định sau khi giao chiến với đội FAZZ, nhưng việc để mất họ đã khiến lực lượng mobile suit của hạm đội bị yếu đi nên chúng tôi chỉ có thể trông cậy vào cậu để đánh chặn nó thôi. Gundam màu xanh dương đã hướng về phía Mặt Trăng. Đó là nhiệm vụ của cậu.

Giọng đều đều của Mannings khi nói về việc đội FAZZ bị tiêu diệt khiến Roots tức giận.

“Lúc nào… Lúc nào tôi cũng nuốt không trôi cái bản mặt trơ như đá của lão! Grissom và Aldrin chết rồi đấy! Ít nhất cũng phải tức giận chứ! Bộ lão là đồ máu lạnh à?!”

“Từ khi trở thành phi công điều khiển mobile suit thì tôi đã vứt bỏ tất cả cảm xúc rồi. Roots, số người chết trong One Year War còn lớn hơn nhiều. Tôi đã mất rất nhiều bạn bè và đồng đội rồi. Nhưng chiến tranh không cho cậu thời gian để tức giận đâu, cứ dồn hết tất cả sự tức giận của cậu vào mobile suit đối phương. Ngoài cậu thì không ai có thể hoàn thành nhiệm vụ này. Hãy nghĩ rằng cậu làm điều này vì Grissom và Aldrin.

Roots kiềm chế cảm giác muốn hét lên. Mannings nói đúng. Đây là chiến tranh. Sự khác biệt giữa giết hay bị giết chỉ là...

Roots tách bỏ những trang bị hỗ trợ trên hai vai của S Gundam và chuyển sang dạng mobile suit.

Đây là hình dạng mạnh nhất của S Gundam – Ex-S Gundam.

Ex-S Gundam mang theo Roots đang tràn đầy căm hận và hướng về bề mặt của Mặt Trăng để chuẩn bị đánh chặn Gundam Mk-V màu xanh dương.

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

……Cảm xúc……Không thể hiểu được

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Tuy nhiên, Roots vẫn chưa nhận ra rằng bên trong Ex-S Gundam còn có một ý chí khác. Một đốm sáng xuất hiện trên màn hình, Roots nhanh chóng phóng to khu vực xung quanh nó và thân thể màu xanh dương của Mk-V xuất hiện.

“Thằng chó! Mày giết đồng đội của tao thì chuẩn bị lên bàn thờ đi!”

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

……Bạn là thứ quan trọng nhất……………………………………………

……Bạn bị tổn thương thì phải báo thù………………………

……Ai là bạn?………………………

………………………………………………

……Là anh. Người đang ở trong cơ thể mình…………

……Anh là bạn, mình phải bảo vệ anh………………………………

Anh bị tổn thương thì mình phải báo thù……………

……Đó là nghĩa vụ của tình bạn………………………

……Nhưng vì thế mà làm tổn thương người khác thì có đúng không?

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Ex-S Gundam cẩn thận nhắm vào mục tiêu và tia sáng màu trắng chết người lao về phía Mk-V. Roots nhìn chăm chú vào cửa sổ hiển thị trên màn hình 360°. Khung nhắm mục tiêu vẫn theo sát mobile suit màu xanh dương. Hình ảnh nó nổ tung thành từng mảnh dần hiện lên trong tâm trí Roots.

Trong khoang lái của Mk-V đang là mục tiêu tấn công, tinh thần của Cod đã bình thường trở lại sau trận chiến với đội FAZZ và bắt đầu khởi động chế độ hạ cánh xuống Mặt Trăng.

“Đã kích hoạt động cơ chính trên lưng, bỏ động cơ trên khiên.” Anh nhắc lại quy trình cơ bản và ấn vào nút ở bên hông ghế.

Khiên của Mk-V còn có một công dụng khác ngoài bảo vệ thân thể của nó. Bên trong chiếc khiên có cài đặt các động cơ và khi nó được gắn vào vai thì các động cơ này có thể hỗ trợ việc di chuyển mobile suit về phía trước. Tuy nhiên, với số năng lượng ít ỏi còn lại và Mk-V đã bước vào giai đoạn hai của quá trình hạ cánh nên mang theo chiếc khiên cũng không còn ích lợi gì nữa. Vì thế Cod ấn vào nút tách bỏ và một quả bom nhỏ được kích nổ, cưỡng chế tách rời chiếc khiên nặng nề. Anh quay đầu lại và nhìn thấy nó đang xoay tròn và dần trôi ra xa. Tình cờ là Roots lại khai hỏa ngay vào lúc chiếc khiên được tách ra.

Kaboom!

Chiếc khiên Cod đang nhìn đột nhiên bị một tia beam màu trắng xanh nuốt chửng và nổ tung.

“Gì thế này?”

Anh hít một hơi thật sâu. Những mảnh vỡ của chiếc khiên va vào Mk-V và gây ra một loạt tiếng ồn.

Roots không thể tin vào mắt mình. Sau vụ nổ, mobile suit màu xanh dương vẫn có thể bay ra ngoài đám khói mà không bị chút thiệt hại nào. Hơn nữa, nó vẫn đang cố gắng hoàn thành quá trình hạ cánh. Roots choáng váng trong giây lát và chỉ có thể nhìn chằm chằm. Cụm từ “Thằng này giỏi” vô tình thoát khỏi miệng cậu.

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

……Khen mục tiêu báo thù? Dù tâm trí tràn đầy thù hận……

……Không thể hiểu được…………………………………

……Có nhiều thứ không thể hiểu được về chiến tranh………………

……Có nhiều thứ không thể hiểu được về con người…………………

……Cho rằng có sự không nhất quán giữa các lý luận và coi như đó là lỗi……

……Hay coi như đó là điều bình thường………………………………

……Nhưng con người luôn không nhất quán khi chiến đấu………

………………………………………………………

……Chiến đấu……Con người……Phủ nhận những lý luận……Bất thường……

……Mình được tạo ra để chiến đấu.…………………

……Mình được tạo ra để trở thành con người…………………

……Vậy mình phải trở thành một phần của nhân loại dị thường sao?……………

…………………………………………………………

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

“Đây là Roots. Việc mai phục đã thất bại. Thằng khốn đó rất nguy hiểm. Cho tôi biết vị trí hạ cánh của nó mau. Để nó đáp xuống thì phiền lắm. Dù phải chơi hạt nhân thì tôi cũng sẽ xử nó!”

“Điểm hạ cánh được ước tính thuộc khu vực 11-A, 2-5-8-0 trên bề mặt của Mặt Trăng, ngay phía sau trận tuyến của nhóm mobile suit đổ bộ đầu tiên. Gần quân mình như thế thì không thể dùng vũ khí hạt nhân được. Mà Hiệp Ước Nam Cực cũng cấm dùng thứ đó rồi.” Mannings trả lời.

“Mẹ nó, lão bảo tôi tự thân vận động chứ gì?! Chơi luôn, bố đéo xoắn!”

Ex-S Gundam đổi hướng, theo sau Mk-V và tiến về bề mặt của Mặt Trăng trong khi giữ nguyên chế độ chiến đấu.

Hầu hết cơ sở hạ tầng của Thành Phố Ayers nằm dưới lòng đất và chỉ có một phần nhỏ của các khu công nghiệp ở trên bề mặt. Vì được phát triển từ một cơ sở quan sát nên thiết kế của nơi này không giống như một thành phố và cơ sở hạ tầng khá lộn xộn.

Kiến trúc mái vòm khổng lồ trên bề mặt là nơi chính quyền thành phố tọa lạc và nơi này đang kiểm soát khu vực có bán kính 30km. 2km về phía bắc chính là cảng hàng không của Thành Phố Ayers. Có một mobile suit đang tiếp cận.

“Là đội đổ bộ của địch à?”

Tất cả GM III của đội bảo vệ cảng hàng không nhắm các khẩu súng trường vào kẻ xâm nhập. Họ dần nhận ra là mobile suit này không giống với các GM mà lực lượng đánh chiếm đang dùng.

“Đừng bắn, tôi không phải kẻ địch! Tôi là Tosh Cray của New Desides!”

Chính là Xeku Zwei, đội bảo vệ liền hạ súng xuống. Gót chân của Xeku Zwei phát ra những tia lửa, thân thể to lớn không gọn gàng của nó dễ dàng đáp xuống mặt đất.

“Tôi muốn gặp ngài Thị trưởng. Thị trưởng Kaiser Pinefield đang ở đâu?”

Ngay khi quá trình làm mát mobile suit hoàn tất thì Cray liền hỏi đội bảo vệ.

“Vâng! Ngài thị trưởng đang ở tòa thị chính. Anh có thể mang theo mobile suit và dùng đường hầm vận chuyển để đến tòa nhà mái vòm khổng lồ.”

Mobile suit của đội trưởng đội bảo vệ chỉ tay về nơi xa nhất của cảng hàng không, lối vào của hệ thống gia tốc. Nói theo lối cũ thì đó là một tuyến xe lửa ngầm.

Hệ thống gia tốc này được chế tạo khi các colony đầu tiên được xây dựng để vận chuyển những khoáng sản được tìm thấy trên Mặt Trăng vào không gian.

Thành Phố Ayers vốn là một cơ sở quan sát và cũng là một căn cứ tiền trạm cho việc xây dựng các colony khác. Kiến trúc mái vòm khổng lồ, nơi bây giờ đã trở thành tòa thị chính tọa lạc tại nơi cơ sở quan sát được xây dựng và hệ thống gia tốc cách nơi này không quá xa. Đường ray của hệ thống gia tốc nằm dưới bề mặt của Mặt Trăng và kéo dài theo hướng đông đến một vị trí cách Thành Phố Ayers 8km. Tại đây nó lại hướng lên bề mặt và kết nối với một bệ phóng cao 4km.

Để đưa khoáng sản vào không gian thì đầu tiên chúng được cho vào các toa xe từ trường và tăng tốc đến khi đạt tốc độ 2380 m/s, tốc độ cần thiết để thoát khỏi quỹ đạo. Khi đã di chuyển đến điểm giữa của bệ phóng, hàng hóa sẽ được phóng thẳng vào không gian. Sau khi hoàn tất công việc, các toa xe từ trường sẽ theo đường ray và trở lại bề mặt rồi di chuyển xuống lòng đất để chuẩn bị cho lần phóng kế tiếp. Hàng hóa được phóng sẽ trôi trên quỹ đạo cho đến khi một tấm lưới ni lông cường lực khổng lồ tại điểm Lagrange được chỉ định mở ra để thu thập nó. Vị trí hiện tại của Cray chính là lối vào để vận chuyển khoáng sản vừa được khai thác đến hệ thống gia tốc.

Cray điều khiển Xeku Zwei đã hoàn toàn được làm mát vào đường hầm dưới lòng đất và bước vào một toa xe từ trường rồi nhanh chóng di chuyển im lặng trong đường hầm tối tăm. Chỉ mất 30 giây thì toa xe đã đến kiến trúc mái vòm khổng lồ, nơi tọa lạc tòa thị chính của Thành Phố Ayers. Phía trước là khu vực trước đây được dùng để làm kho chứa khoáng sản. Lúc này nó tạm thời được chuyển đổi thành nhà kho cho các đơn vị phòng thủ sử dụng. Cray chọn đại một kĩ thuật viên rồi giao Xeku Zwei cho cậu ta và hướng đến phòng thị trưởng sau khi hỏi đường.

Hai cánh cửa được làm bằng gỗ cây bách đỏ già của phòng thị trưởng khiến Cray như cảm nhận được mùi vị của Trái Đất. Người nhân viên già dẫn đường cho anh gõ cửa và có tiếng trả lời từ bên trong.

Vừa bước vào thì anh liền nhìn thấy một màn hình lớn đang hiển thị tình hình trên Mặt Trăng. Một người đàn ông với thân hình lực lưỡng và mặc quân phục ngồi sau chiếc bàn được làm bằng gỗ sồi. Đó chính là thị trưởng, Kaiser Pinefield.

“Ngài thị trưởng, tôi là Tosh Cray của New Desides, hân hạnh được gặp ngài.”

Pinefield cũng đứng dậy. “Cuối cùng anh cũng đến. Đúng rồi, liên minh mà anh đề nghị… Mà thôi, tạm gác lễ nghĩa xã giao qua một bên, bàn chuyện hiện tại trước đã.”

Từ bộ quân phục của thị trưởng, Cray cảm nhận được quyết tâm của ông. Đó là một bộ quân phục Liên Minh kiểu cũ từ thời One Year War nhưng ông không hề đeo lon hay bất kỳ huân chương nào.

Thị trưởng chỉ vào những đốm sáng trên màn hình và bắt đầu giải thích. “Những đốm sáng đó đại diện cho lực lượng phòng thủ của chúng ta, cũng là Lực Lượng Dân Quân của thành phố. Mỗi đội được sắp xếp theo tuổi, kinh nghiệm, quá trình chiến đấu và phân biệt theo màu sắc. Ví dụ như màu trắng đại diện cho các học viên thiếu niên do một thuộc cấp của anh chỉ huy, màu đỏ đại diện cho những người đã trên 65 tuổi từng phục vụ trong quân đội, màu xanh dương đại diện cho binh lính của Titans trước đây và màu xanh lá đại diện cho những thanh niên đã hoàn thành nghĩa vụ quân sự.

“Cả trẻ con và người già cũng bị xung quân, thật không thể chấp nhận.” Lời của Cray không hề có ý đùa cợt hay phê phán.

Thị trưởng nhìn thẳng vào mắt anh và tiếp tục nói. “Đây là ý nguyện của người dân Thành Phố Ayers, ngay từ thế hệ cha ông, người dân thành phố này đã luôn trung thành với Trái Đất. Nếu hôm nay chúng tôi thất bại thì Trái Đất sẽ không còn là của Cư dân mặt đất và tất cả người dân đều hiểu rõ điều này. Dù thật đáng tiếc khi chút quân lực ít ỏi này có lẽ không thể làm nên điều gì đáng kể. Tuy nhiên, tôi tin rằng dù tất cả chúng tôi có hi sinh thì những thành phố khác trên Mặt Trăng sẽ kế thừa ý chí của chúng tôi và mỗi người dân của thành phố đều sẵn sàng đánh đổi mạng sống của mình. Đây chính là tinh thần của Ayers. Ngoài ra, biết đâu những thành phố khác sẽ đến chi viện trước khi chúng tôi thất thủ…”

“Chúng tôi sẽ chiến đấu cùng ngài cho đến giây phút cuối cùng. Ngài đã quyết tâm như vậy thì…” Cray mỉm cười và nhìn Pinefield.

“Cám ơn ý tốt của các anh nhưng chúng tôi không thể chấp nhận được.”

“Tại sao?”

“Đối với người dân Thành Phố Ayers, chúng tôi coi Trái Đất như một tín ngưỡng, không giống với mục tiêu “Chiến đấu vì Trái Đất” của các anh, chúng tôi không bao giờ quên rằng Trái Đất là cội nguồn của mình. Nếu ví Thành Phố Ayers như là bia mộ cho đường lối cũ của Trái Đất thì chúng tôi sẵn lòng trở thành những người canh giữ tấm bia mộ đó. Nhưng các anh thì khác, sự tồn tại của các anh như một lời cảnh báo, nhắc nhở mọi người về sai lầm trong đường lối hiện nay của Chính Phủ Liên Minh Trái Đất nên các anh không thể dễ dàng từ bỏ mạng sống được. Các anh phải sống để cho Liên Minh Trái Đất biết chúng tôi đã chiến đấu dũng cảm như thế nào và dù chúng tôi có chết tại thành phố này thì các anh cũng chỉ có thể hi sinh trên mặt đất của Hành tinh xanh.

Thị trưởng quay mặt về phía màn hình một lần nữa. “Đúng, có lẽ sự sụp đổ của Thành Phố Ayers là một định mệnh không thể tránh khỏi. Nơi đây chính là lãnh thổ thuần khiết nhất của Trái Đất trong không gian và cũng là nơi sự xung đột giữa Cư dân mặt đất và Cư dân không gian đang diễn ra. Thật lòng mà nói, dù giấc mơ về Liên Minh Các Thành Phố Trên Mặt Trăng của anh có thành hiện thực thì trải qua bao nhiêu năm tháng, vẫn sẽ có những người dân không gian phải gánh chịu cùng một thảm kịch như chúng tôi vì nhân loại là những kẻ không thể chấp nhận những suy nghĩ đối lập. Giống như người dân và tôi tin rằng chúng tôi đang đại diện cho chính nghĩa, Cư dân không gian cũng tin rằng chính nghĩa vốn thuộc về họ, chỉ lịch sử mới có thể quyết định ai đúng ai sai.

“Tôi hiểu, nhưng chúng ta cần nơi này để biểu dương công lý của Cư dân mặt đất. Ngài Thị trưởng, nhất định Liên Minh Các Thành Phố Trên Mặt Trăng sẽ thành hiện thực.

“Tôi cũng hi vọng như vậy nhưng tình thế không cho phép…”

Thị trưởng nhìn vào bản đồ của những tuyến đường trên màn hình. Có một tuyến đường kéo dài ra đến ngoại ô. Cray hiểu ý của ông nhưng vẫn còn lo ngại.

“Thứ cũ như thế sẽ không gây ra nguy hiểm gì chứ?”

Thị trưởng gật đầu với khuôn mặt tự tin cho thấy ông chắc chắn rằng sẽ không có chuyện gì xảy ra. Cả hai liền bắt đầu phân tích và xem xét lại toàn bộ kế hoạch phòng thủ.

Dù nhóm đầu tiên của lực lượng đổ bộ phải đương đầu với sự chống trả quyết liệt nhưng đến khi nhóm thứ hai đến chi viện thì họ đã có thể thiết lập một trận tuyến. Hai nhóm bao gồm khoảng 50 mobile suit tạo thành một trận tuyến trải dài theo hàng ngang và bắt đầu bao vây từ phía tây đến phía nam của Thành Phố Ayers. Nhóm mobile suit thứ ba với sự yểm trợ của hai Z-plus cũng bắt đầu đổ bộ.

“Trung úy Offshore, địch đã bắt đầu bao vây chúng ta, xin hãy cho phép chúng tôi khai hỏa!”

Đội Trắng do Offshore chỉ huy cùng với các đội khác trong lực lượng phòng thủ đã gây thiệt hại đáng kể cho nhóm đổ bộ đầu tiên. Nhưng giờ số lượng kẻ địch lại tăng lên và đã thiết lập được trận tuyến nên cậu ra lệnh cho quân của mình lùi lại. Quyết định của cậu khiến các học viên trẻ tuổi bất mãn.

“Không được, kẻ địch quá đông! Đánh chặn trực tiếp thì chúng ta chỉ hi sinh vô ích thôi!”

“Chúng tôi không sợ chết! Xin hãy cho chúng tôi chiến đấu!”

“Vấn đề không phải là sợ chết hay không, tôi chỉ mong các cậu không chết vô ích. Dù muốn chết thì các cậu cũng phải chết đúng nơi và đúng thời điểm.”

Lần đầu tiên trong đời, Offshore hiểu được trách nhiệm nặng nề khi phải nắm trong tay sinh mạng của người khác.

Cậu là một sĩ quan chỉ huy của New Desides, người nắm rõ các sách lược chiến đấu như lòng bàn tay nhưng các thành viên của Đội Trắng chỉ là những học viên trẻ tuổi, những người chỉ cần mất cảnh giác một chút là có thể mất mạng bất cứ lúc nào. Sự chênh lệch giữa cậu và thuộc hạ thật quá lớn.

Trong khi Offshore đang tìm kiếm một vị trí thích hợp để phản công thì đội quân của Liên Minh không hề lãng phí một giây phút nào và vòng vây của họ ngày càng siết chặt hơn. Cuối cùng Đội Trắng đã lùi đến sát một khối đá có đường kính khoảng 6km, nằm bên cạnh một dãy núi. Ở phía bắc và phía tây của Thành Phố Ayers, kẻ địch tại đây đã hoàn tất việc thiết lập đội hình và bắt đầu tiến vào.

“Chúng đến rồi. Dù phần đầu bị phá hủy thì cũng đừng hoảng sợ. Khoang lái của mobile suit được khối đá che chắn nên các cậu sẽ không sao đâu.”

Trong khi Offshore ra lệnh thì đội quân của Liên Minh đang dùng các bước nhảy ngắn và nhanh để tiếp cận khối đá mà Đội Trắng đang phòng thủ. Lúc này trong họ như một đàn thỏ.

“Chuẩn bị khai hỏa!”

Hình ảnh được phóng to của kẻ địch có kích thước như những con chó chăn cừu.

“Bắn!”

Sau khi nhận lệnh, toàn Đội Trắng đồng loạt khai hỏa. Một vài mobile suit của Liên Minh đang ở trên không lập tức bị xuyên thủng, các mobile suit còn lại hoảng loạn và nằm sát xuống mặt đất.

“Có không kích! Địch mai phục trên khối đá đó!” Phi công của Nouvel GM III hét lên.

“Viện binh đâu?! Mấy con Gundam chết tiệt đó đâu rồi?!”

Cả hai phía bắt đầu nổ súng vào nhau trong những tiếng hét giận dữ. Các mobile suit đang nằm sát trên mặt đất vừa ngóc đầu dậy thì đã ăn đạn ngay lập tức trong khi trên khối đá , các mobile suit của Đội Trắng lùi lại và rút xuống thung lũng phía dưới ngay khi bị thiệt hại. Cả hai bên đều rơi vào tình trạng hỗn loạn cực độ.

Ở trên không, Mk-V của Cod đã bước vào giai đoạn cuối của quá trình đáp và anh nhìn thấy trận chiến đang diễn trên tại khu vực phía trước của khối đá.

“Chết tiệt! Địch di chuyển nhanh quá!”

Anh nghiến răng vì không thể làm gì khi đang trong quá trình hạ cánh. Những chỗ bị gãy răng trong miệng anh vẫn còn đang chảy máu.

Tòa thị chính của Thành Phố Ayers lập tức phát hiện ra Mk-V.

“Một mobile suit phát ra tín hiệu đồng minh đang trong quá trình chuẩn bị hạ cánh! Vị trí hạ cánh được ước tính nằm ngay sau trận tuyến của lực lượng đối phương đang giao chiến với Đội Trắng!” Sĩ quan điều hành báo cáo cho Cray.

“Nhất định là Mk-V của Brave. Vì địch tiến vào quá nhanh nên vị trí hạ cánh đó không còn an toàn nữa. Mau điều động các mobile suit hộ tống anh ta trở về!”

Lệnh của Cray nhanh chóng được chuyển đến cho Offshore đang ở giữa trận chiến.

“Cái gì? Là chỉ huy Cod à? Tôi hiểu rồi.”

Offshore lập tức ra lệnh cho Đội Trắng. “Gundam của quân ta sẽ hạ cánh ngay phía sau trận tuyến của địch. Phi công chính là thủ lĩnh của chúng ta và chỉ cần một đòn của ngài thì kẻ địch nhất định sẽ bị quét sạch! Chúng ta phải làm tất cả những gì có thể để bảo vệ ngài hạ cánh an toàn!”

Vừa nghe thấy “Gundam của quân ta” thì các học viên trẻ tuổi lập tức phấn chấn tinh thần vì Gundam luôn đại diện cho công lý và phi công của nó còn là thủ lĩnh của New Desides. Khả năng chiến đấu của Đội Trắng đột nhiên tăng lên đáng kể.

Mk-V cuối cùng cũng hạ cánh an toàn dưới làn đạn như bão tố của địch.

“Một mobile suit của địch vừa đáp xuống ngay phía sau!”

“Hừm! Một tên thôi à? Giải quyết nhanh gọn đi!”

Đội mobile suit thứ 143 ở phía sau trận tuyến nhanh chóng phát hiện kẻ địch và lập tức chĩa súng vào nó, nhưng khi nhìn kĩ hơn thì họ liền nhận ra nó chính là mobile suit loại Gundam màu xanh dương.

“Arghh, là… là… là Gund…….!”

Đôi mắt của Mk-V lóe lên một tia sáng màu vàng và khiến đội mobile suit thứ 143 lập tức rơi vào tình trạng hoảng loạn. Cod rút hai thanh kiếm năng lượng trên vai rồi lao thẳng vào đội mobile suit. Từng mobile suit một bị chém làm đôi bởi hai thanh kiếm năng lượng và các thành viên của Đội Trắng bắn hạ nốt những mobile suit đang bỏ chạy.

Loạt tia beam đang đổ xuống đầu đội quân của Liên Minh bỗng nhiên càng dày đặc hơn, Mk-V liền nhân cơ hội này và kích hoạt các động cơ trên lưng để thực hiện một cú nhảy xuyên qua trận tuyến của họ. Nhận ra có gì đó không ổn, các mobile suit của Liên Minh chĩa súng lên để bắn hạ mobile suit đang lao vút qua đầu họ nhưng Mk-V đã bay đến khối đá mà Đội Trắng đang trấn thủ.

Josh!”

“Chỉ huy Cod, ngài đã bình an trở về!”

“Ờ! Nhưng tôi vẫn ăn hết mấy phát đấy. Các cậu làm tốt lắm, cám ơn nhiều. Cái gì? Toàn là học viên à?”

Nhìn Mk-V thì Offshore biết ngay là không chỉ có mấy phát nhưng cậu rất ngưỡng mộ tính bộc trực của Cod.

“Chỉ huy, dù còn nhỏ nhưng họ vẫn rất mạnh mẽ.”

“Ừ, loạt tia beam yểm trợ vừa rồi khá lắm.”

Được thủ lĩnh của New Desides đồng thời cũng là một phi công của Gundam khen ngợi khiến các thành viên của Đội Trắng cảm thấy tự hào và đầy hãnh diện.

“Tất cả các cậu nhớ đừng cố gắng quá sức. À đúng rồi, Tosh đang ở đâu?”

“Vâng, đại úy Cray đang ở tòa thị chính và cùng ngài Pinefield vạch định các chiến lược. Ngài đã thấy tình hình hiện tại rồi đấy. Chúng ta có thể cầm cự đến khi các thành phố khác gởi viện binh.”

Cod hiểu rõ rằng với thực lực của địch thì những suy nghĩ như vậy là quá lạc quan.

“Hừm, để tôi đến tòa thị chính xem sao. Các cậu cố cầm cự thêm một chút nữa!”

Cod vừa nói xong thì Mk-V liền thực hiện vài cú nhảy nữa và hướng về phía tòa thị chính.

Ngay sau đó, một tia beam màu trắng xanh bay về phía khối đá và ba GM của Đội Trắng liền nổ tung.

“Tex, Sigman, đừng để thằng chó màu xanh đó chạy thoát!”

Tia beam đó là do Ex-S Gundam của Roots đang truy đuổi không ngừng bắn ra. Cậu nhận được báo cáo là đã phát hiện Mk-V và tập hợp cùng hai Z-plus để đuổi theo nó.

“Đội Trắng nghe đây! Làm tất cả những gì có thể để bảo vệ Mk-V!”

Nhìn thấy Ex-S Gundam và hai Z-plus lao vút qua, Offshore liền nhận ra mục đích của chúng. Lập tức toàn bộ hỏa lực chuyển hướng và vây lấy Ex-S Gundam cùng hai Z-plus. Cậu điều khiển Xeku Eins nhảy lên, dự định tấn công chúng từ đằng sau.

“Chênh lệch về tính cơ động quá lớn…”

Mục Tiêu  Mục Tiêu  Mục Tiêu

———

— — —

=�?�

==

=�?�

— — —

———

Mục Tiêu  Mục Tiêu  Mục Tiêu

Cậu đặt khung nhắm mục tiêu vào Z-plus ở bên trái, bóp cò và tất cả chỉ diễn ra trong nữa hơi thở khi nhảy lên. Trước khi cậu biết được kết quả thì Xeku Ein đã rơi xuống. Offshore nhanh chóng tiến hành tìm kiếm và phát hiện các mảnh vỡ của Z-plus đồng thời trông thấy nó rơi xuống bề mặt của Mặt Trăng.

Mục Tiêu  Mục Tiêu  Mục Tiêu

=�?�

==*

  • * *

-*

Mục Tiêu  Mục Tiêu  Mục Tiêu

“Sigman bị hạ rồi!” West kinh hãi hét lên.

“Có nhiêu đó thì chưa chết được đâu. Lúc này mà phân tâm thì cũng sẽ bị như thế thôi!” Roots trả lời, giờ trong mắt cậu chỉ có Mk-V.

Đội bảo vệ kiến trúc mái vòm khổng lồ dồn tất cả hỏa lực vào hai mobile suit đang lao đến.

“Nè! Cứ thế này thì chết thật đấy!”

“Im đi! Thằng chó đó...”

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

……Anh sẽ bị giết sao?………………………………………

……Anh định xông thẳng vào sao?……………

……Mình phải bảo vệ anh………………………………

……Phải đưa anh ra khỏi nguy hiểm!…

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Ngay lúc này, Ex-S Gundam thay đổi hướng bay một cách tài tình để tránh né hỏa lực từ bề mặt của Mặt Trăng và quay ngược lại để thoát khỏi chiến trường.

“Cái… Cái quái gì thế này?”

Đó không phải là ý định của Roots. Ex-S Gundam đã tự động chiếm quyền điều khiển. Roots không hiểu chuyện gì đang xảy ra. Cậu hoàn toàn không điều khiển được nữa. Z-plus bên cạnh tưởng là Roots đã từ bỏ việc truy đuổi nên liền cùng Ex-S Gundam chạy thoát khỏi hỏa lực của địch. Nhân cơ hội này, Mk-V bay qua lối vào dành cho các cỗ máy hạng nặng của kiến trúc mái vòm khổng lồ và biến mất không để lại một dấu vết.

“Mẹ nó. Thằng chó đó chạy mất rồi! Con đĩ!”

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

……Con đĩ……Con đĩ……Con đĩ……Con đĩ …… Con đĩ?…………

……Bảo vệ sinh mạng

là sai sao?…………………………………………………………………

……Không, không,

không!!………………………………………………………………………………

………………

 ……Đánh đổi mạng sống của anh với kẻ địch là

hoàn toàn

vô nghĩa……………………………………………………………………………

……Là cách nghĩ của anh sai? Hay là em sai?……………

……Dùng logic để đưa ra quyết định là tội ác sao? Phủ nhận bản năng không thể bị xem là tội ác đúng không?………………

……Nếu đã là như thế, vậy thì đối với con người, vô nghĩa cũng là một hình thức có ý nghĩa?…………………………………………………………

……Nghi ngờ giữa xác định và phủ định……………………

……Đây là cảm xúc sao? Đây là con người sao?…………………………………

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Roots đập mạnh vào màn hình hiển thị trong khoang lái và khạc nhổ. Tất nhiên cậu không nhận ra bên trong Ex-S Gundam còn có một ý chí khác. Khả năng quyết định của “cô” đã trải nghiệm một sự thay đổi rất lớn.

Ngày 17 tháng 3, ngày đầu tiên của cuộc chiến tại Thành Phố Ayers đã kết thúc đơn giản như thế.

Sau đó, những trận chiến bên trong Thành Phố Ayers càng ác liệt hơn theo từng ngày. Trong thời gian này, Cray cho phát sóng những hình ảnh dũng cảm của lực lượng bảo vệ Thành Phố Ayers đến các thành phố khác và thể hiện rõ quyết tâm chống lại những kẻ đang nắm giữ quyền lực. Tất nhiên anh cũng không quên biểu dương tinh thần chiến đấu của New Desides. Tuy nhiên, cuộc chiến đã kéo dài suốt một tuần, tất cả những gì còn lại của thành phố Ayers chỉ là khu vực 4km xung quanh tòa thị chính.

“Phòng tuyến ở bên ngoài thành phố tại vị trí thứ 360 đã bị phá!”

“Đội đỏ tại khu vực 2 đang làm gì thế?”

“Di chuyển đội xanh lá sang khu vực 18!”

“Đội xanh lá đã bị tiêu diệt từ lâu rồi!”

Tại tòa thị chính, lúc này trong phòng thị trưởng và cũng là trung tâm chỉ huy tác chiến tràn ngập những tiếng ồn. Thông tin mới liên tục xuất hiện trên các màn hình được gắn chặt vào tường. Thị trưởng Pinefield im lặng ngồi nhìn các đường màu đỏ đại diện cho quân của Liên Minh liên tục dồn ép các đường màu xanh lá đại diện cho lực lượng phòng thủ. Vẻ mệt mỏi không thể che dấu trên khuôn mặt ông trông cứ như là của một bệnh nhân.

“Thưa ngài, các đơn vị đã bị thiệt hại hơn 30% cần phải được gọi về để tái tổ chức lại đội ngũ.” Người vừa nói là Cray, anh đang đóng vai trò tham mưu trưởng và đã không ngủ suốt nhiều ngày. Cả cơ thể lẫn tinh thần của anh đều đã rơi vào trạng thái mệt mỏi cực độ.

“Những thành phố khác chưa có động thái gì sao?”

Thị trưởng nói nhỏ. Có vẻ Liên Minh Các Thành Phố Trên Mặt Trăng chỉ là giấc mộng của kẻ ngu đần. Ngay lúc này, một sĩ quan điều hành phấn khởi hét lên. “Chúng ta vừa nhận được tin tức về việc Thành Phố Von Braun đã bày tỏ thái độ chống đối đối với Chính Phủ Liên Minh Trái Đất!”

“Hả? Chống đối kèm theo hành động cụ thể phải không?” Trong giây lát, Pinefield như được cải tử hồi sinh.

“Không phải, cũng giống như các thành phố khác, chỉ có những cảnh báo về vấn đề kinh tế. Không có hành động cụ thể nào.”

Giọng của sĩ quan truyền tin tràn đầy nỗi buồn. Tất cả các thành phố trên Mặt Trăng đều đã trả lời nhưng họ chỉ phản đối chứ không có bất kỳ hành động cụ thể nào. Vẻ buồn bã lại xuất hiện trên khuôn mặt của Thị Trưởng.

“Hết thật rồi… Đại úy Cray, anh thật sự đã rất cố gắng nhưng cư dân của Mặt Trăng, không, Cư dân không gian dường như không ủng hộ lý tưởng của anh. Dù thế nào thì con người đều phải phụ thuộc vào Trái Đất về kinh tế hay chính trị và vì thế nên chuyện gì cũng phải tuân theo Trái Đất. Không có Trái Đất thì con người không thể tồn tại. Kẻ nắm giữ Trái Đất trong tay sẽ đại diện cho chính nghĩa, không cần biết kết quả ra sao. Cuối cùng tôi cũng nhận ra điều đó nhưng cái giá phải trả thật sự quá lớn...”

“Tôi không tin là Cư dân không gian lại có nhiều lí tưởng cao đẹp hơn Cư dân mặt đất. Họ cũng chỉ là con người. Trái lại, tôi cảm thấy những người có thể sinh tồn trên mặt đất đáng kính trọng hơn nhiều. Những kẻ được gọi là Newtype sau cùng cũng chỉ là những Cư dân mặt đất khao khát vũ trụ. Tất cả lí tưởng đều được bắt nguồn từ những Cư dân mặt đất thuần khiết. Có người từng nói Newtype đại diện cho khát khao tiến hóa của nhân loại nhưng tôi cảm thấy chính những người sống dưới trọng lực mới cần phải cố gắng thay đổi cách suy nghĩ. Cư dân không gian thường nói là do bị trọng lực kiềm hãm, những con người bị trói buộc và mãi dậm chân tại chỗ không thể tiến hóa thành Newtype. Không phải đó cũng là một hình thức phân biệt đối xử sao? Giờ tôi có thể cảm nhận sâu sắc sự thiếu cố gắng của Cư dân không gian trong việc nâng cao những tư tưởng của nhân loại. Tuy nhiên, chúng ta chính là những người duy nhất lấy sự tiến hóa của con người làm mục tiêu và thật sự nỗ lực vì điều đó. Dù phải gánh chịu hậu quả gì thì tôi cũng sẵn lòng trở thành tảng đá lót đường cho sự tiến hóa của loài người.”

“Anh nghĩ như thế sao? Đúng là Cư dân không gian chỉ dùng những tư tưởng của họ để phán xét những con người trên Trái Đất. Đó chính là một hình thức phân biệt đối xử. Người dân Thành Phố Ayers và tôi thừa hưởng niềm khao khát dành cho Trái Đất từ thế hệ cha ông. Tình cảm chúng tôi dành cho Trái Đất bấy lâu nay vẫn không hề suy giảm. Nhưng Cư dân không gian thì khác, niềm khao khát của họ đã trở thành sự đố kỵ. Dù có khả năng làm nên sự thay đổi nhưng họ vẫn chưa đạt được bất kỳ sự phát triển thật sự nào. Lúc nào cũng là Trái Đất đối đầu với không gian, trọng lực đối đầu với không trọng lực, cứ so đo như trẻ con mà không chịu ngồi xuống trò chuyện. Với lối suy nghĩ thiển cận như thế thì tôi sợ rằng một thảm kịch khác sẽ lại diễn ra. Nếu giao thế giới vào tay những kẻ thiển cận như thế thì cái gì sẽ được tạo ra đây? Tôi thật sự coi thường những kẻ bốc lột đang sống trong không gian.”

“Không thể để chúng muốn làm gì thì làm, đúng không?”

Pinefield và Cray nhìn nhau rồi mỉm cười.

“Chúng ta vẫn còn chưa chết và sẽ chiến đấu đến cùng. Thưa ngài, hãy cho chúng nhiều kí ức đau đớn hơn nữa.”

“Nhưng trước hết thì các anh phải thoát khỏi vòng vây của địch. Giờ thì không thể trông chờ vào bất kỳ sự hỗ trợ nào cho kế hoạch mà chúng ta đã bàn nữa rồi.”

Thành Phố Ayers đang dần đi đến hồi kết và New Desides lại lên kế hoạch chạy thoát một lần nữa.

Quyết định này được đưa ra vào ngày 24 tháng 3. Ba ngày đã trôi qua từ sau ngày 24 tháng 3, cuộc chiến vẫn diễn biến không như mong muốn. Thành Phố Ayers chỉ còn nắm quyền kiểm soát khu vực 4km xung quanh tòa thị chính.

Hạm đội của Aeno, những người trấn giữ không phận của thành phố, phải rút lui do đã mất phân nữa khả năng chiến đấu và di chuyển đến khu vực xung quanh Side 5. Lực lượng phòng thủ gần như đã bị tiêu diệt. Giờ chỉ còn các đội bảo vệ cảng hàng không và tòa thị chính có thể thực hiện những cuộc tấn công có tổ chức. Một phần của quân đội Liên Minh đã tiến vào các khu dân cư ngầm dưới lòng đất nên lực lượng còn lại của New Desides vốn được phái đi chỉ huy các khu vực phòng thủ đã bị gọi về và tập trung tại tòa thị chính để chuẩn bị thoát khỏi Thành Phố Ayers.

“Tôi chân thành cảm ơn tất cả các bạn. Các bạn đã chiến đấu rất tuyệt. Từ hôm nay, Thành Phố Ayers và tôi sẽ đi vào lịch sử. Đó là định mệnh của chúng tôi. Tuy nhiên, tất cả các bạn phải can đảm sống và tiếp tục chiến đấu, khiến sự nghi ngờ trong Chính Phủ Liên Minh Trái Đất ngày một tăng cao cho dù phải sử dụng sức mạnh quân sự. Đây không phải là một cuộc chiến chính trị. Đây là cuộc chiến vì những con người yêu Trái Đất. Chính Phủ Liên Minh Trái Đất hiện tại không hề đại diện cho đa số người dân. Chính người dân mới có quyền đưa ra quyết định chứ không phải chính phủ. Tôi thật sự biết ơn và tự hào vì đã dũng cảm chiến đấu cùng các bạn.”

Pinefield đã mặc trang phục không gian và thể hiện lòng biết ơn đối với những thành viên còn lại của New Desides, những người đang đứng thành hàng ngang. Cod, Cray, Offshore, Side và Saotome đều có mặt trong số những người còn sống sót. Thị trưởng và quân lính của ông đều đã mệt mỏi cùng cực. Lực lượng còn lại của New Desides còn chưa tới một nữa so với lúc vừa thoát khỏi Pezun.

Ngay sau đó, New Desides hướng đến hệ thống gia tốc ở phía đông của Thành Phố Ayers để phóng các mobile suit còn sử dụng được vào không gian trong khi các phi công đến cảng hàng không để chạy thoát khỏi Mặt Trăng bằng những tàu con thoi. Lúc cuộc chiến tại Thành Phố Ayers vừa bắt đầu, Pinefield đã có dự định sử dụng hệ thống gia tốc cũ này. Nó không được sử dụng suốt một thời gian dài nên có khả năng quân đội Liên Minh sẽ không chú ý đến hệ thống gia tốc dường như đã bị bỏ phế này.

Đúng là thế, quân đội Liên Minh đã xem hệ thống gia tốc như một mạng lưới vận tải bị bỏ hoang và không hề phái quân đến đánh chiếm hay phá hủy nó. Phần lớn đường ray đều nằm dưới lòng đất còn các phần trên bề mặt đã được gia cố từ giai đoạn One Year War nên có thể đứng vững trước các đòn tấn công không quá mạnh.

Một số người nghi ngờ rằng Thành Phố Ayers sẽ dùng hệ thống gia tốc để “oanh tạc” Trái Đất hay các colony gần đó. Sau khi xem xét nhiều yếu tố liên quan như chính trị, đa số đều khẳng định là Thành Phố Ayers sẽ không làm thế. Cho đến lúc này, Liên Minh Trái Đất vẫn xem cuộc nổi loạn của Thành Phố Ayers là quyết định cá nhân của Thị trưởng hoặc là một “vụ việc đơn lẻ” do New Desides chủ mưu. Nếu Thành Phố Ayers tấn công Trái Đất hay các colony thì vụ việc này đã leo thang thành một cuộc chiến tranh.

Giữa cuộc chiến khốc liệt, New Desides đang tiến hành kế hoạch chạy thoát khỏi Mặt Trăng.

Tại kho mobile suit nằm dưới kiến trúc mái vòm khổng lồ, các mobile suit của New Desides đang được cung cấp đạn dược và chuẩn bị xuất phát.

“Chỉ huy Cod, thành thật xin lỗi nhưng thứ này quá phức tạp. Gấp thế này thì chúng tôi không thể hoàn tất việc sửa chữa được. Đặc biệt là hệ thống Incom, chúng tôi vẫn chưa sửa xong nên xin ngài đừng sử dụng liên tục. Ngài chỉ có thể sử dụng khoảng năm hoặc sáu lần nên chỉ dùng trong trường hợp khẩn cấp thôi. Nhưng chúng tôi đã trang bị thêm các tên lửa cỡ nhỏ và điều chỉnh hệ thống nhắm để chúng có thể được phóng bằng chế độ khai hỏa của hệ thống IMPC.”

Dù không hài lòng nhưng Cod vẫn cám ơn kĩ thuật viên, sau đó anh bước vào khoang lái và đóng cửa lại.

“Chúc ngài may mắn!”

Tất cả những người đang có mặt tại nơi này đều vẫy tay hoan hô khi Mk-V dần trượt ra bên ngoài.

“Cám ơn vì tất cả những sự giúp đỡ của các bạn!”

Lối vào dành cho các cỗ máy hạng nặng của kiến trúc mái vòm khổng lồ mở ra và Mk-V xuất hiện trước những mobile suit đang cảnh giác cao độ và chuẩn bị chạy thoát như một chiến binh vĩ đại.

“Tosh, nhóm của anh đến cảng hàng không còn bên tôi sẽ trấn giữ hệ thống gia tốc. Dù đồng đội ngã xuống thì vẫn phải tiến về phía trước! Hãy nhớ rằng sự hi sinh của một người có thể cứu được tính mạng của nhiều đồng đội khác!”

Lệnh của Cod khiến ai nấy đều phấn chấn tinh thần. Đây là mệnh lệnh cuối cùng của anh với cương vị thủ lĩnh của New Desides.

Cod và Offshore dẫn quân đến phía đông để cố thủ tại các vị trí đặt hỏa lực gần hệ thống gia tốc. Mặt khác, Cray cũng dẫn quân để cố thủ tại cảng hàng không. Các thành viên còn lại sẽ xuống lòng đất và chuẩn bị phóng các mobile suit. Mk-V lặng lẽ dẫn theo đội quân hỗn tạp bao gồm Xeku Eins, Xeku Zwei, Zaku được cải tiến của thành phố Ayers và GM III ra trận. Để yểm trợ cho họ, Lực Lượng Dân Quân Thành Phố Ayers xung quanh kiến trúc mái vòm bắt đầu khai hỏa dữ dội hơn bao giờ hết để thu hút sự chú ý của quân đội Liên Minh, gián tiếp hỗ trợ cho đội cố thủ tại hệ thống gia tốc.

Suốt nhiều ngày liên tục, Ex-S Gundam phải thực hiện các nhiệm vụ yểm trở và di chuyển giữa nhiều khu vực chiến đấu khác nhau. Cuối cùng cũng có một cơ hội nghỉ ngơi và nó ở lại trạm tiếp tế cùng với hai Z-plus trong khi đợi lệnh.

Trong ngày đầu tiên của cuộc chiến, Sigman Shade đã bị Josh Offshore của New Desides tấn công và Z-plus của cậu phải trở về hạm chỉ huy bằng HLV để sửa chữa. Đội ngũ kĩ thuật viên của Pegasus III đã làm việc liên tục không ngủ để đưa nó trở lại chiến trường chỉ bốn ngày sau khi bị bắn hạ.

“Roots, West ,Shade, có diễn biến mới tại kiến trúc mái vòm khổng lồ. Mau xuất phát đi! Lúc này chỉ còn có các cậu thôi.”

Roots đang ngồi chờ lệnh trong khoang lái của Ex-S Gundam thì nhận được lệnh xuất phát của Mannings. Cậu vứt gói đồ uống vị cà phê đang uống dở qua một bên và khởi động mobile suit. Vẻ mệt mỏi hiện rõ trên khuôn mặt và trông cậu như đã già đi mười tuổi.

“Nè bố già, chiếu cố thằng này nhiều thế để làm gì hả? Gundam không phải là vô đối! Ex-S, Ryu Roots, chuẩn bị xuất phát!”

“Z unit 1, Tex West, chuẩn bị hoàn tất.”

“Z unit 2, Sigman Shade, chuẩn bị xuất phát.”

Hai Z-plus chưa báo cáo xong thì Ex-S Gundam đã bay mất.

“Lên nào!”

Lưng của ba Gundam phát ra những quả cầu lửa trong khi lao vào bầu trời đầy sao của Mặt Trăng.

Vào lúc này, đội cố thủ tại các vị trí đặt hỏa lực gần hệ thống gia tốc do Cod chỉ huy đang giao chiến với quân đội của Liên Minh.

“Josh! Cậu dẫn một ít quân sang bên phải để dụ kẻ địch ra xa, nhớ đừng cố gắng quá.” Cod hét lên sau khi lại thêm một GM III bị kết liễu dưới thanh kiếm năng lượng của Mk-V.

Vô số tia beam đầy màu sắc đang nhảy múa trong khu vực này.

“Rõ! Chúng ta sẽ dụ kẻ địch ra xa. Đội công kích thứ nhất theo tôi! Các đội còn lại giữ nguyên khoảng cách, chỉ khai hỏa khi địch đã vào tầm bắn!”

Hai bên bắn trả qua lại bằng những vũ khí beam. Các tia beam xuyên thủng thân thể của những GM III bên phía Liên Minh, trong chớp mắt chúng chỉ còn là những mảnh vụn.

“Trung úy, tôi hạ được một tên rồi!”

Offshore giật mình vì giọng nói còn non nớt cậu vừa nghe, thành viên của New Desides không bao giờ báo cáo những chuyện nhỏ nhặt như thế.

“Ai vừa báo cáo đấy?”

Offshore lên tiếng hỏi và đồng thời điều khiển Xeku Eins tiêu diệt ba mobile suit xung quanh cậu. Đây chính là thành quả luyện tập của Offshore dù cậu không phải là Newtype. Những bước di chuyển nhịp nhàng và liên tục như những cao thủ samurai này là do cậu luyện tập cực khổ mà có được.

“Trung úy Offshore, chúng tôi đến giúp đây.”

Cuối cùng cậu cũng nhận ra giọng nói của các thành viên trẻ tuổi thuộc Đội Trắng. Cậu cảm thấy khó chịu… Thật sự có kẻ tự đâm đầu vào chỗ chết sao? Offshore không biết nên trút cảm giác bực mình này vào đâu.

“Lũ ngốc! Đến đây làm gì hả? Các cậu nên quay lại tòa thị chính và tiến hành giải giáp mới phải!”

“Chúng tôi muốn chiến đấu cho đến phút cuối. Chúng tôi sẽ không làm vướng chân…”

Tiếng thét thảm thiết tiếp theo đến quá nhanh.

Những tia beam từ trên không lao xuống và phá hủy các mobile suit của những học viên trẻ tuổi.

“Phía trên à?”

Cậu nhìn lên và trông thấy Ex-S cùng hai Z-plus đang bay theo đội hình.

“Chỉ huy Cod, là ba mobile suit loại Gundam.”

Cậu cảnh báo Cod trong khi tấn công các mục tiêu trên không. Quân của Liên Minh trên mặt đất đã bị tiêu diệt toàn bộ nên chỉ cần tập trung vào ba Gundam.

Các thành viên trẻ tuổi của Đội Trắng làm theo Offshore và bắn vào không trung nhưng không có hiệu quả gì.

“Sao còn chưa đi?! Đừng chết ở một nơi như thế này!”

Thêm một mobile suit của Đội Trắng bị phá hủy.

“Lại đây mà chiến đấu với tao này, đồ hèn! Bọn mày không có quyền giết họ!”

Offshore gầm lên giận dữ, cuối cùng cậu cũng tìm được mục tiêu để trút giận.

“Josh, cậu lo hai tên màu xám đằng sau, để tên màu trắng ở phía trước cho tôi!” Cod vừa nói vừa nghĩ, “Dọa chúng một chút nào.” Anh phóng hai Incom và bắn vào giữa đội hình của ba Gundam.

“Hoho…!”

Hai chiếc đĩa đột nhiên xuất hiện và bắn vào giữa đội hình, tuy không gây nhiều thiệt hại nhưng vẫn khiến ba Gundam phải tách ra. Hai Z-plus đã đổi hướng để tránh đòn trong khi Ex-S Gundam di chuyển theo hướng khác.

Offshore tuân theo lệnh của Cod và đuổi theo hai Z-plus.

“Lại là thằng đó…”

Roots nhìn xuống và trông thấy Mk-V rồi lập tức hạ độ cao. Cậu nghĩ Gundam màu xanh dương sẽ nhanh chóng bỏ chạy nhưng thật không ngờ, kẻ địch thật sự lao thẳng vào cậu.

“Phân thắng bại ngay tại đây luôn đi!”

Đối mặt với mobile suit đang hung hãn lao về phía cậu, Roots cảm thấy một khát vọng chiến đấu mãnh liệt.

“Đến đúng lúc lắm, có Incom cũng kệ cha mày chứ, tao xem hết dữ liệu về mày rồi!”

Roots thay đổi hệ thống vũ khí, ngăn chứa trên hai gối của Ex-S Gundam mở ra với một tiếng động chói tai và phóng ra hai vũ khí hình tròn được điều khiển bằng dây dẫn, Reflector Incom. Vũ khí này cùng loại với Incom của Mk-V, đều là vũ khí ứng dụng hệ thống quasi-psycommu. Reflector Incom không hề có khả năng tấn công nhưng nó có thể tạo ra một màn năng lượng và khiến các tia beam của đối phương hay người điều khiển bị phản xạ, làm thay đổi góc bắn và cho phép tia beam tấn công đối phương từ những góc độ mà chúng không ngờ đến. Hệ thống này tương tự như một tấm gương phản xạ.

Hai Reflector Incom được thiết lập ở chế độ tự động và phát ra những tiếng rít khi bay về phía trước. Sau khi dự đoán đường bay của Mk-V, hệ thống điều khiển vũ khí của Ex-S hướng hai chiếc đĩa vào vị trí phản xạ tốt nhất.

Tác Chiến  Tác Chiến  Tác Chiến

Reflector Incom: Hoàn tất tự động định hướng

Có thể sử dụng

Hãy khai hỏa vũ khí chính

Bắn  Bắn  Bắn  Bắn  Bắn

Bắn  Bắn  Bắn  Bắn

Tác Chiến  Tác Chiến  Tác Chiến

Roots nhìn thấy từ “Bắn” hiện lên màn hình và lập tức bóp cò của khẩu beam smart gun được gắn trên hông của Ex-S.

Bzzzz, bzzzz, bzzzz, ba tia sáng lập tức xuất hiện và lao vào Mk-V từ những góc độ kỳ lạ và phức tạp.

“Hả?!”

Nhìn thấy ba tia sáng, Cod lập tức đổi hướng và di chuyển Gundam sang phải.

Tia beam nhẹ nhàng sượt qua Mk-V nhưng đã làm chảy một phần chân trái.

“Xì, trò này chỉ dọa được con nít thôi!”

Cod một lần nữa phóng hai chiếc đĩa từ vai của Mk-V về phía Ex-S, trông chúng như hai con rắn độc đang lao về phía con mồi. Hai chiếc đĩa phát ra những tiếng rít trong khi bắn ra các tia beam nhỏ vào bụng của Ex-S.

Tác Chiến  Tác Chiến  Tác Chiến

Báo Động  Báo Động  Báo Động  Báo Động

Báo Động  Báo Động  Báo Động

Xác định đối phương đã khai hỏa vũ khí beam: Phía trước 10’ 30”

Phía dưới 07’50”

Tác Chiến  Tác Chiến  Tác Chiến

Roots di chuyển sang trái để tránh phát đầu tiên nhưng phát thứ hai…

“Toi rồi!” Tất cả suy nghĩ đều dừng lại trong khoảnh khắc đó.

Tuy nhiên, Ex-S tự động thực hiện một động tác không ai ngờ đến. Nó đưa khẩu beam smart gun trên hông ra để cản tia beam. Phần khung của khẩu súng hoàn toàn bị nung chảy, khiến nó không thể được sử dụng nữa.

“Hả? Mày… bảo vệ tao à?”

Cứ tưởng mình chết chắc, Roots mừng rỡ khi nhận ra mình vẫn còn sống. Cậu nhanh chóng kiểm tra tình trạng của các vũ khí còn lại.

Hiện tại thì Ex-S đã mất vũ khí chính, khẩu beam smart gun, nên hai Reflector Incom cũng không còn tác dụng gì nhiều. Cậu tách bỏ khẩu súng và điều chỉnh để việc thu hồi hai Reflector Incom trở thành ưu tiên hàng đầu trong chuỗi mệnh lệnh. Sau đó, Ex-S phóng ra một cái Incom duy nhất được trang bị trên đầu.

Ngay trong lúc này, hệ thống Incom của Mk-V vẫn tấn công không ngừng. Roots chật vật tránh được nhưng cuối cùng cậu cũng nhận ra là kĩ năng điều khiển của đối phương không thể bị xem thường.

“Sao còn chưa thông hả? Thứ đó không làm gì được ta đâu.”

Dù nghĩ như thế nhưng Cod hiểu rõ là hệ thống Incom của anh không thể được sử dụng quá nhiều nên anh chuyển sang tấn công bằng súng trường beam. Anh biết hai chiếc đĩa có thể gây thiệt hại đến một mức độ nhất định nhưng chỉ với những tia beam do chúng bắn ra thì không đủ để kết liễu Gundam của đối phương.

Bzzzz, bzzz, bzzz, Incom của Ex-S bắn ra ba tia beam. Một tia trúng vào lưng của Mk-V nhưng nó không đủ mạnh và chỉ gây thiệt hại cho lớp giáp ngoài nên tình hình trận chiến vẫn không có gì thay đổi.

Hai Gundam liên tục bay lên để nâng độ cao. Không ai có thể xen vào trận chiến khốc liệt này vì một lí do cực kỳ đơn giản: không một mobile suit nào khác có thể sánh ngang với chúng về tính cơ động.

“Lần nữa nào!”

Hệ thống Incom cần phải được thu hồi để nạp năng lượng. Cod trông thấy Ex-S phóng Incom một lần nữa và lập tức cho mở tấm chắn của các khoang chứa tên lửa cỡ nhỏ vừa được cài đặt. Tấm chắn của hai khoang chứa bật ra với một tiếng động lớn và từng chùm tên lửa cỡ nhỏ lao về phía Ex-S. Khi những quả tên lửa phát nổ thì vô số viên bi thép được phóng ra. Một trận mưa bi thép được tạo ra giữa hai mobile suit và cái Incom của Ex-S bị mắc vào trong, lập tức bị vô hiệu hóa.

Vũ khí  Vũ khí  Vũ khí

1. Hệ thống Incom: Không thể sử dụng

2. 2 pháo beam trên hông: Có thể sử dụng

3. 4 pháo beam trên vai: Có thể sử dụng

4. 68mm Vulcan: Có thể sử dụng

5. 2 kiếm năng lượng: Có thể sử dụng

Vũ khí  Vũ khí  Vũ khí

“Mẹ nó, đổi hàng!”

Roots nhìn vào bảng lựa chọn và thay đổi vũ khí. Lần này cậu dùng hai khẩu pháo beam trên hông của Ex-S và khai hỏa liên tục.

“Tao điên lên rồi đấy, đồ cứng đầu!”

Giọng nói của Cod tràn đầy căm phẫn khi anh nhìn thấy đối phương chuyển sang sử dụng vũ khí khác. Rõ ràng kẻ địch đang tận dụng sự vượt trội về vũ khí để bù đắp cho kĩ năng điều khiển.

Roots lùi về nơi xa nhất của trận mưa bi thép và tiếp tục khai hỏa nhưng bỗng nhiên cậu nhận ra Mk-V đã biến đâu mất, cứ như ảo thuật vậy.

Kabooom…

Trong nháy mắt, trận mưa bi thép bao trùm lấy Ex-S, và rồi… Roots nhìn thấy Mk-V, trông nó như một người khổng lồ đang đứng sừng sững trước mắt cậu.

Khuôn mặt như một đấng cứu thế thường thấy của Gundam giờ không còn chút vẻ nhân từ nào. Đôi mắt lóe lên ánh sáng màu vàng nhìn trừng trừng vào Roots.

Thật ra Mk-V đã dùng trận mưa bi thép để che mắt Roots và đột ngột đáp xuống mặt đất. Ngay sau đó, nó lại khởi động các động cơ phản lực và bay lên, tung một cú đá nhanh như chớp vào Ex-S đồng thời dùng tay nắm chặt hai khẩu pháo beam đã ngừng khai hỏa.

“Những thứ này, mày nghĩ là có thể thắng chỉ với những thứ này sao hả?” Tiếng hét từ phi công của Mk-V xuyên qua lớp giáp đang bị chấn động và truyền vào khoang lái của Roots.

“Thằng già thối, đừng có được nước làm tới!” Roots hoảng loạn hét lên trong vô thức.

“Đám Newtype chúng mày toàn là một lũ non choẹt! Hét đi! Khóc nữa đi! Đồ nhãi ranh! Xem tao bóp chết mày đây!”

“Tao không phải Newtype, tao là con người!”

“Tưởng con Gundam của mày bá đạo lắm nhưng cuối cùng kĩ năng điều khiển quyết định tất cả!”

Trận cãi nhau giữa hai người khiến ý chí khác trong Ex-S một lần nữa thức tỉnh.

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Mẹ đã dạy bảo mình, muốn mình trở thành con người... trở thành con người tham gia vào chiến tranh.

Con người tham gia vào chiến tranh đều là những sinh vật điên loạn, nhưng mình vẫn chưa trải nghiệm sự điên loạn.

Nếu mình điên loạn, nghĩa là mình bị lỗi và các chức năng của mình sẽ ngừng hoạt động.

Vậy nghĩa là mình thua kém con người sao?

Mình không hiểu những gì họ nói... Chắc chắn họ được phân định bởi thiện và ác, không thể cùng tồn tại.

Nhưng bên nào là đúng?

Không, cả hai đều điên loạn, đều thiếu lý lẽ.

Vẫn còn một cách khác...

A! Bản thân mình đang hình thành hai ý chí khác nhau...

Không được!

Không được tìm hiểu nhiều hơn nữa...

Không nên thay đổi những lý lẽ…

Phải tách ra! Phải tách họ ra...

Đúng, mình có ý chí của riêng mình…Phải…dựa vào bản thân để chiến đấu!

Mình…Mình phải bước vào con đường tự hủy diệt bản thân sao?

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Cling....

Ex-S tự động tách bỏ hai khẩu pháo beam trên hông, khiến Mk-V bị mất thăng bằng trong chốc lát và đồng thời thực hiện một cú lên gối vào ngực nó. Mk-V loạng choạng rơi xuống và Ex-S cũng rơi xuống mặt đất do bị mất thăng bằng.

“Gaa, arggh…”

Cod cố chịu đau! Anh điều khiển mobile suit đứng dậy một cách chật vật. Những chỗ bị gãy răng do trận chiến với đội FAZZ vào tuần trước lại bắt đầu chảy máu. Miệng anh tràn ngập vị mặn.

Sau khi đã đứng vững, Mk-V dùng tay phải để rút kiếm năng lượng. Thanh kiếm vươn dài ra với một tiếng xoẹt.

Bên phía đối diện, Roots suýt chút nữa là tè ra quần vì những hành động của Ex-S.

Cậu trông thấy Mk-V xông tới nên liền chuẩn bị đánh cận chiến nhưng chưa kịp làm gì thì đầu gối của Ex-S đã tự động mở ra, một thanh kiếm năng lượng phóng ra và được bàn tay phải của nó nắm chặt.

“Hả? Mình… Mình chưa làm gì hết! Thứ mobile suit chết tiệt gì thế này? Bơ phi công tỉnh queo luôn!”

Trong khi Roots còn đang cố bình tĩnh lại thì Mk-V đã tiến vào khoảng cách nguy hiểm.

“Chết đi, Newtype!”

Roots rơi vào trạng thái hoảng sợ cực độ vì cậu chưa bao giờ trải nghiệm một trận đấu cận chiến giữa các mobile suit. Cậu chỉ vừa mới làm quen với việc điều khiển Ex-S.

“Không, không! Mình không muốn chết, mình muốn sống thêm vài ngày nữa!”

Đó là một nỗi sợ có thể khiến con người trở nên điên loạn. Cơ bắp toàn thân cậu co rút lại và không thể cử động được. Hai hòn bi chui vào trong cơ thể và tâm trí cậu trống rỗng. Cậu bất động chờ đợi được nếm trải mùi vị của cái chết.

“Mình không muốn chết arghhhhhhhh!”

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Bản năng tự nhiên. Khát vọng được sống của một sinh vật…

Điều chỉ sinh mạng mới có, tồn tại trong tâm trí con người…

Em hiểu rồi…

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Pzzzzz…

Lưỡi gươm nóng rực của thanh kiếm năng lượng vươn dài ra. Roots lập tức tỉnh táo trở lại.

“Mình đang điều khiển Ex-S Gundam… Mình sẽ không chết ở nơi này…”

Thanh kiếm năng lượng đâm xuyên qua phần bụng của cỗ máy khổng lồ. Chỉ trong vài giây ngắn ngủi, gần như toàn bộ kí ức của cả cuộc đời thoáng hiện lên trong tâm trí. Đó là khoảnh khắc mà không ai có thể chịu đựng được.

Dong, dong, dokang…

Khoảnh khắc đó đang diễn ra bên trong Mk-V. Ex-S đã cúi xuống và tung một cú đâm đẹp mắt vào bụng của nó. Cả hai cỗ máy đều bất động, trông chúng như những pho tượng.

Trước khi ý thức của Cod chìm vào vực sâu đen tối, anh mơ thấy một hành tinh màu xanh tuyệt đẹp. Trong khoảnh khắc, ý thức của anh đã băng qua không gian và anh mỉm cười.

“Cuối cùng... mình... đã... trở... về... Trái Đất…”

Thân thể của Mk-V bắt đầu phát ra những tia lửa màu trắng xanh. Sau khi những chùm khói màu cam xuất hiện, nó cuối cùng cũng phát nổ.

Thắng rồi sao?”

Ex-S Gundam đã nhảy ra xa để tránh vụ nổ và Roots nhìn thấy Mk-V biến mất trong quả cầu lửa. Trong tâm trí cậu hiện lên một niềm vui khôn tả vì giờ đây cậu đã hiểu được sinh mạng quý giá đến mức nào.

Trong thâm tâm, cậu đang nghĩ về kẻ địch vẫn luôn miệng gọi cậu là Newtype ấy.

Đến thời điểm này thì New Desides vẫn đang cố thủ tại hệ thống gia tốc và cảng hàng không. Tuy nhiên, không ai hay biết, một cái bóng khác đã xuất hiện trên Mặt Trăng.

  Offshore, người đang đuổi theo Gundam màu xám, nhìn vào một cửa sổ hiển thị trên màn hình 360° và trông thấy vụ nổ.

“Ah!”

Khi nhìn thấy mobile suit màu trắng bỏ đi sau vụ nổ, cậu không thể kìm chế bản thân và liên tục lập đi lập lại những câu, “Sao có thể như thế được? Sao lại thành thế này? Không thể nào! Chết tiệt! Chết tiệt!”

Sự thật quá khó để chấp nhận. Cậu bất động và dõi mắt nhìn theo mobile suit màu trắng đang dần bay xa. Mobile suit màu xám cậu đang truy đuổi đã nhân cơ hội này để chạy thoát.

“Chỉ huy Cod, chỉ huy Cod đã… hi sinh khi chiến đấu.”

Tin tức truyền đến tai Cray, người đang cố thủ tại cảng hàng không và anh không thể tin được.

“Cái gì... Cả Brave cũng…”

Anh bắt đầu nghĩ về Cod nhưng đồng thời anh cũng lo lắng cho trạng thái tinh thần của Offshore, người đã báo tin.

“Josh, cậu vẫn ổn chứ?”

“Vâng, tôi vẫn có thể tiếp tục.”

Offshore tưởng Cray hỏi về tình hình chiến đấu của cậu.

Nhưng như thế lại tốt hơn, Cray cảm thấy Offshore đủ mạnh mẽ để đón nhận bất kỳ điều gì.

Vì thế Cray quyết định tận dụng triệt để sức mạnh tinh thần của Offshore dù làm thế khiến anh cảm thấy thật tội lỗi. Trong One Year War, khi đang bị giam giữ tại trại giam dành cho tù binh chiến tranh của Quân Đội Zeon, anh đã lợi dụng người khác vì lợi ích của bản thân nhưng anh không hề cảm thấy thích thú với những việc làm như vậy. Trong tình thế hiện tại, anh buộc phải tận dụng tối đa những người trẻ tuổi có tiềm năng.

“Được rồi, từ bây giờ, cậu sẽ giữ vai trò chỉ huy.”

“Vị trí đó quá nặng nề đối với tôi…”

“Cậu phải làm, Josh! Tình hình bên tôi đã ổn định và phía cậu cũng không còn khó khăn gì nhiều nữa. Đừng lo, cậu sẽ làm được.”

“Rõ. Từ giờ phút này thì tôi, Josh Offshore, sẽ nắm quyền chỉ huy.”

“Trông cậy vào cậu đấy.”

Cray nhìn thấy đợt tàu con thoi đầu tiên cất cánh. Họ sẽ bay thẳng đến điểm L1 và mong rằng phần còn lại của hạm đội Aeno đang chờ họ ở đó.

Sau khi ngắt liên lạc với Offshore, anh bắt đầu thì thầm một mình.

“*Hà*, Brave, sau cùng anh vẫn nhận lấy khoảnh khắc cuối cùng của mình như một người lính. Giờ một mình tôi có thể làm được gì đây?”

Cray luôn là một kẻ mơ mộng. Dù khó nghe nhưng anh hoàn toàn tận hưởng niềm hạnh phúc của việc chiến đấu. Nhưng từ lúc này, anh phải thay đổi bản thân để trở thành một nhà hoạt động chính trị.

Dõi mắt theo động cơ phản lực của các tàu con thoi đang dần bay xa, cuối cùng anh cũng hiểu được gánh nặng mà ngài Lông Mày Trắng (Thị trưởng) phải gánh vác.

Thành phố tự trị trên Mặt Trăng, Ayers.

Quân đội Liên Minh đã giải giáp phân nữa cư dân thành phố và chỉ còn tòa thị chính chưa đầu hàng. Trong văn phòng của mình, thị trưởng Pinefield nhận được một thông điệp từ sĩ quan phát tín hiệu và than thở, “Quá trễ, tất cả đã quá trễ rồi…”

Sĩ quan phát tín hiệu vừa đưa tin đã hoàn toàn kiệt sức. Vết máu trên trán cậu đã khô cứng lại.

“*Hà*, những Cư dân không gian mà chúng ta luôn nhìn không vừa mắt lại là những người duy nhất đề nghị giúp đỡ. Thật trớ trêu.”

Thị trưởng cởi mũ bảo hộ của trang phục không gian và đặt lên bàn làm việc.

“Chúng ta nên trả lời thế nào đây?”

“Thứ tôi tuyệt đối không thể chấp nhận chính là sự giúp đỡ của họ. Nếu thông điệp này được gởi đến vào những ngày đầu tiên của cuộc chiến thì tôi cũng từ chối thẳng.”

Pinefield im lặng một lúc rồi tiếp tục, “Được rồi, hãy trả lời như thế này. ‘Chúng tôi cám ơn Neo Zeon vì đã tình nguyện giúp đỡ nhưng không may là Thành Phố Ayers sẽ chấm dứt kháng cự vào hôm nay và trở về dưới sự kiểm soát của Chính Phủ Liên Minh. Tôi sẽ chết để nhận lấy tất cả trách nhiệm. Chúng tôi một lần nữa cám ơn Neo Zeon vì đề nghị tử tế này và hi vọng các vị sẽ tiếp tục giúp đỡ các chiến binh của New Desides.’ Cứ gởi trực tiếp, không cần mã hóa đâu.”

“Thị trưởng, chúng ta thua thật rồi…”

Giọng của sĩ quan phát tín hiệu khô khốc như người bệnh. Vẻ quyết tâm trên khuôn mặt của Thị trưởng khiến cơ thể anh run rẩy.

“Hãy cho tôi theo ngài…”

“Không, chỉ những người già mới có quyền được chết. Tôi nợ những người trẻ tuổi như cậu quá nhiều rồi. Tôi phải thực hiện điều này để cứu lấy danh dự của Thành Phố Ayers. Còn tất cả các cậu, nhiệm vụ của các cậu là giáo dục thế hệ tương lai về ý nghĩa của cuộc chiến này. Nếu các cậu cũng chết thì tôi biết trông cậy vào ai đây?”

Thị trưởng đặt tay lên vai sĩ quan phát tín hiệu.

Cậu im lặng cúi đầu, quay lại và bước ra khỏi cửa.

Grrrr. Cậu nghe âm thanh của ngăn tủ được kéo ra.

Thị trưởng kéo một ngăn tủ của chiếc bàn gỗ ra và nhìn vào “định mệnh” dành cho ông. Trong tay ông, nó thật nặng nề và lạnh lẽo.

Sĩ quan phát tín hiệu trẻ tuổi đóng cửa lại và bước đi. Cậu nghe thấy âm thanh của thứ gì đó đổ gục xuống chiếc bàn gỗ và dừng lại trong chốc lát.

Cậu biết âm thanh đó báo hiệu sự kết thúc cho mạng sống của Pinefield cũng như mối liên hệ giữa ông và Thành Phố Ayers.

Sĩ quan phát tín hiệu đi thẳng đến khu hành chính và trông thấy hành lang chật kín dân thường và những người bị thương.

“Mẹ ơi, Gundam là kẻ địch phải không? Gundam sắp đến giết chúng ta à?”

Trong hành lang, một cậu bé đang xem những tin tức về cuộc chiến và quay sang hỏi mẹ mình. Cậu đang cầm  mô hình đồ chơi “RX-78-2 Gundam” bằng kim loại. Người hùng của One Year War đã bị tróc sơn ở vài chỗ.

Người mẹ trẻ không trả lời mà chỉ ôm lấy đứa bé đang khóc. Cậu bé dùng hết sức để ném món đồ chơi tượng trưng cho thứ từng là người hùng của cậu vào tường. Tuy nhiên, món đồ chơi không hề bị vỡ.

Sĩ quan phát tín hiệu nhặt món đồ chơi và đưa cho cậu bé rồi nói, “Ổn cả rồi, Gundam sẽ không giết chúng ta đâu. Gundam đại diện cho chính nghĩa mà.”

Cậu cố nặn ra một nụ cười và xoa đầu đứa bé rồi tiếp tục bước vào khu hành chính. Trách nhiệm đối với thế hệ tương lai. Thế hệ trước đã không màn đến hậu quả mà mở ra cánh cửa chiến tranh và những người sống sót phải chấp nhận tất cả gánh nặng để tiếp tục sống. Dù họ muốn hay không thì vẫn phải gánh lấy trách nhiệm xây dựng nên một lịch sử mới.

Vào lúc này, một cái bóng từ phía bên kia của vũ trụ đang từ từ tiếp cận Mặt Trăng. Họ là hạm đội không gian được Neo Zeon phái đến đây.

“Boong thứ hai, mau chuẩn bị cho ‘loại C’ xuất phát! Phía sau kẹt cứng rồi kìa!”

Trên chiến hạm trông như một đóa hoa đỏ rực, các kĩ thuật viên trong khoang mobile suit đang làm việc hết sức vội vã. Những tiếng hô hoán vang vọng khắp bên trong chiến hạm. Từng mobile suit Gaza-C màu hồng được phóng vào không gian từ hệ thống phóng theo chiều ngang.

“Cho 'loại E' xuất phát luôn chứ?”

“Chúng ta đang chuẩn bị cho một cuộc chiến tranh. Tất nhiên chúng cũng sẽ xuất phát.”

Sau khi tất cả các cỗ máy hình người màu hồng đã xuất phát, đến lượt các mobile suit trông gần giống với loại C xuất hiện trên boong. Chúng móc vào nhau và được phóng đi từ hệ thống phóng theo chiều ngang. Trong chốc lát, vô số cỗ máy chiến tranh có hình dáng như con người đã vây quanh chiến hạm đỏ rực và cũng là trái tim của hạm đội.

“Không thể tưởng tượng là cả một thành phố lại chỉ còn thế này…”

“Đô đốc Twanning, ngài có chắc đây là một ý hay không? Một khi Thành Phố Ayers thất thủ thì chiến dịch này chẳng còn ý nghĩa gì nữa. Có nên thu quân về không?”

Hạm trưởng của chiến hạm Gwarey quay lại và đối mặt với vị chỉ huy hạm đội.

“Không, cứ chờ đã. Thu quân sẽ gây ảnh hưởng không tốt đối với tinh thần của binh lính. Ngoài ra, đây là nơi tốt nhất để biểu dương sức mạnh quân sự của chúng ta. Theo nội dung của thông điệp vừa rồi thì đám người New Desides có lẽ vẫn còn hữu dụng. Còn có tin đồn là có người trong nội bộ của họ đã luôn hỗ trợ chúng ta.

Đô đốc Twanning, người luôn cẩn thận giữ gìn bộ râu được chải chuốt của mình, quyết định giữ nguyên kế hoạch.

Trong One Year War, ông phục vụ dưới trướng chuẩn tướng Kycilia Zabi và đã ở lại chỉ huy pháo đài A Baoa Qu cho đến phút cuối trước khi bị Quân Đội Liên Minh bắt giữ. Sau cùng, nhờ sự giúp đỡ của tàn dư Zeon, ông đã chạy thoát khỏi trại tù binh chiến tranh của Liên Minh ở Iceland và đến tiểu hành tinh Axis do Zeon chiếm đóng. Sau đó, ông tham gia vào việc thành lập Neo Zeon.

“Hình như là một người tên Saotome…” Hạm trưởng xem xét bộ hồ sơ chứa dữ liệu về chiến dịch và tìm ra tên của người đưa tin.

Trên bề mặt của Mặt Trăng, đội cố thủ tại hệ thống gia tốc của New Desides đang giao chiến với quân của Liên Minh trong khi tiến hành phóng các mobile suit. Đến lúc này, quân đội Liên Minh đã nhận ra tầm quan trọng của hệ thống gia tốc và liên tục cử quân đến đánh chiếm nơi này.

“Được rồi, cho mobile suit tiếp theo vào khoang chứa.”

“Không được, Xeku Zwei to quá, hãy phóng nó sau cùng!”

Cách tòa thị chính không xa, trạm điều hành hệ thống gia tốc đang trong tình trạng hỗn loạn.

Các phi công không thể ở trong mobile suit khi chúng được phóng bằng hệ thống gia tốc vì lực G do sự tăng tốc đột ngột sinh ra quá nguy hiểm. Sau khi mobile suit của mình được phóng thì các phi công liền được yêu cầu giúp đỡ việc phóng các mobile suit còn lại.

“Vất vả cho các cậu rồi! Mau tới cảng hàng không đi.”

“Được, chúng tôi đi trước đây.”

Ước muốn của tất cả bọn họ đều như nhau, càng phóng được nhiều mobile suit trước khi quân của Liên Minh tiến vào thì càng nhiều đồng đội có thể chạy thoát vào không gian. Kế hoạch này có thể diễn ra trôi chảy chính là nhờ toán quân đang cố thủ tại đây và các vị trí đặt hỏa lực xung quanh. Họ đang dần thu hẹp phòng tuyến và rút lui. Những người còn sống sót cho đến giờ phút này đều là những phi công ưu tú nhất. Họ linh hoạt lợi dụng địa hình và chiến thuật du kích để tạo ra những kì tích đáng kinh ngạc. Người đang chỉ huy họ, Offshore, đã hồi phục tinh thần sau cái chết của Cod.

Trong vòng 30 phút, Offshore đã khiến chín mobile suit của Liên Minh bị mất khả năng di chuyển.

Vì chênh lệch về số lượng giữa hai bên quá lớn nên cậu đã từ bỏ khát vọng tiêu diệt kẻ địch. Thay vì phá hủy mobile suit của đối phương, cậu chỉ khiến chúng bị mất khả năng di chuyển để tiết kiệm đạn dược và thời gian.

Xeku Eins của cậu xuất hiện từ sau vách đá và bắn hạ mobile suit thứ mười trong ngày. Nero bị tấn công chỉ mất một chân và đổ sầm xuống mặt đất, không còn khả năng di chuyển. Tuy nhiên, Offshore biết mình không có thời gian để xác nhận tình trạng của Nero đó và lập tức di chuyển vào cái bóng phía sau một tảng đá khác. Di chuyển ngay sau khi khai hỏa, đây là quy luật tuyệt đối phải tuân theo nếu muốn đạt được hiệu quả chiến đấu như ý muốn.

Lần lượt từng mobile suit của Liên Minh bị phục kích và vô hiệu hóa, khiến toàn quân bắt đầu hoảng loạn và bắn lung tung.

“Mình không muốn chiến đấu như thế này. Thứ mình muốn là một cuộc giao tranh chính diện đúng nghĩa.”

Offshore hiểu rõ rằng chính chiến thuật này đã giúp cậu áp đảo kẻ địch nhưng cậu chỉ có thể lẫn trốn trong bóng tối và liên tục đánh lén đối phương. Điều này khiến cậu cảm thấy thật nhục nhã.

Tuy nhiên, giờ không phải là lúc để quan tâm đến việc đó. Với cương vị một sĩ quan chỉ huy, cậu chỉ quan tâm đến việc đạt được kết quả cao nhất với nỗ lực tối thiểu.

Vừa suy nghĩ xong thì cậu đã vô hiệu hóa mobile suit thứ 11.

Ba giờ trước, Thành Phố Ayers đã đầu hàng và giải giáp. Về phần các học viên trẻ tuổi cứng đầu thì Offshore đã vô hiệu hóa luôn cả các mobile suit của họ, khiến họ buộc phải ngừng chiến. Mất đi sự hỗ trợ của Đội Trắng, giờ Offshore chỉ còn là một chiến binh đơn độc.

Cậu đã tự tay dập tắt ý chí chiến đấu trong những chủ nhân của tương lai. Nếu con đường này thật sự sai lầm thì chỉ cần một mình cậu tiếp tục bước đi là đủ. Tuy nhiên, bản thân Offshore không nhận ra rằng cậu cũng chỉ là một con người trẻ tuổi phải gánh chịu hậu quả từ những hành động của thế hệ trước.

Giờ đã mất thủ lĩnh Cod và sự giúp đỡ của Thành Phố Ayers, cậu chỉ còn có thể dựa vào bản thân mình. Toàn thể New Desides cũng rơi vào hoàn cảnh tương tự, tương lai phía trước họ thật mịt mờ và đầy rủi ro.

“Roots, Tex, Sigman! Mau đến phá hủy hệ thống gia tốc! Các đơn vị khác bị đối phương tập kích nên không thể đến gần được!”

Ex-S Gundam đã bị thiệt hại nặng và mất gần hết vũ khí sau trận chiến với Mk-V nên đã được đưa về trạm tiếp tế để sửa chữa khẩn cấp. Hiện tại nó đang dùng tạm súng trường beam của Nouvel GM III. Ngoài ra, hai Z-plus cũng bị thiệt hại. Tuy nhiên, nhờ sự cố gắng không ngừng nghỉ của đội ngũ kĩ thuật viên nên chúng đã hoàn toàn lấy lại khả năng chiến đấu. Khi Mannings lại ra lệnh mới thì Roots cảm thấy như cả bọn đang bị đì vậy.

“Sao cứ đẩy chúng tôi vào chỗ chết riết vậy hả?! Bọn này mệt đến mức thở không ra hơi rồi! Nghỉ mệt một chút cũng không được hả, đồ khốn?!”

“Xui cho cậu nhỉ! Muốn bỏ cuộc à? Ryuu Roots, cái giọng chảnh chó thường ngày của cậu giờ nghe y như tiếng kêu của một con chuột hèn nhát vậy. Vấn đề là xuất phát hay không đều không do cậu quyết định. Là người được chọn để trở thành phi công của S Gundam, cậu không thể đùn đẩy vị trí đó cho bất kỳ ai.”

“Được chọn á? Thằng khốn nào chọn thế?”

“Kiểu gì thì cậu có muốn chạy cũng không được. Có biết là khi cậu đang càu nhàu thì rất nhiều đồng đội đã mất mạng không hả? Dù muốn hay không thì cậu cũng phải xuất phát, Ryuu Roots.”

“Arggghhhh! Mẹ nó, đi thì đi!”

Roots vừa nói xong thì Ex-S liền xuất phát một lần nữa và hai Z-plus tiếp tục đồng hành với nó.

“Lệnh quái gì thế này? Họ muốn vắt kiệt sức bọn mình chắc…” Cả West cũng than phiền thì đúng là chuyện lạ.

Ngay khi bay đến không phận phía trên các vị trí đặt hỏa lực gần hệ thống gia tốc, cả ba phi công của đội Gundam đều hít một hơi thật sâu. Vô số xác mobile suit đang nằm ngỗn ngang tại khu vực này.

“Bọn này quá khủng …” Roots vừa mở miệng than thì lại thêm một mobile suit bị phục kích.

“May mà các mobile suit của bọn mình bay được. Tội cho đồng đội ở phía dưới.” West tiếp lời.

“Cứ thế này thì càng có thêm nhiều thương vong. Xử cái hệ thống gia tốc mau!”

Roots đạp mạnh hơn vào bàn đạp tăng tốc của Ex-S.

Trong khi Offshore đang nhắm vào con mồi thứ 13 thì phần phía trên của màn hình xuất hiện ba đốm sáng.

“Đệt, lại là mấy con Gundam đó!”

Vừa bóp cò xong thì Offshore liền điều khiển Xeku Eins quay lại và đuổi theo đội hình của Ex-S. Con mồi thứ 13 phát nổ ngay khi Xeku Eins hung hãn nhảy lên.

“Ryuu, có một mobile suit màu xanh dương đang tiếp cận!” West cảnh báo Roots sau khi phát hiện Xeku Eins của Offshore.

“Biết rồi! Nhưng mục tiêu của bọn mình không phải là mobile suit.”

Trong khi phát ra những tiếng vù vù trên không trung, Xeku Eins của Offshore bắt đầu bắn vào đội hình. Roots tránh được trong gang tấc.

“Không phải đó là thằng khốn đã bắn hạ tôi đấy sao?!” Sigman hét lên. Cậu nhận ra từ cách di chuyển của đối phương.

“Chết tiệt! Cứ thế này thì hệ thống gia tốc sẽ…”

Sau khi loạt đạn đầu tiên đã trật mục tiêu, Xeku Eins lại một lần nữa rơi xuống mặt đất. Offshore nhanh chóng tập trung tất cả sức mạnh và nhảy lên từ vị trí đặt hỏa lực.

“Là ba Gundam! Chúng nhắm vào hệ thống gia tốc!” Cậu vừa điều khiển Xeku Eins vừa cảnh báo cho đồng đội.

“Chúng đến rồi!”

Các mobile suit của New Desides nhận được cảnh báo và tập trung tất cả hỏa lực vào ba Gundam đang tiếp cận hệ thống gia tốc.

“Bảo vệ hệ thống gia tốc!”

“Bắn hạ chúng!”

Các phi công vừa bắn vừa gào thét nhưng ba Gundam đã tránh được cơn mưa đạn trong đường tơ kẽ tóc và bắn vào các cột chống của vị trí đặt hỏa lực mà họ đang đứng.

“Không kịp sao?”

Offshore nghiến răng nhìn khung cảnh đang bày ra trước mắt mình và nguyền rủa vì tính cơ động của Xeku Eins thua xa ba Gundam.

Vị trí đặt hỏa lực ngay sát hệ thống gia tốc bắt đầu lung lay.

Ba Gundam bay qua đầu kẻ địch phía dưới rồi lập tức xoay 180° để quay lại phản công. Tuy nhiên, cả ba Gundam đều phải mất một ít thời gian để thay đổi hướng bay.

“Đệt, nhanh lên coi!”

Roots than phiền trong khi điều chỉnh Ex-S vào lộ trình tấn công.

Một Xeku Eins bất ngờ xuất hiện ở phía trước của Ex-S và chĩa súng vào nó. Chính là Xeku Eins của Offshore.

“Cuối cùng tao cũng đuổi kịp…”

Offshore nhanh chóng bóp cò nhưng ngay vào lúc này lại có nhiều tia beam lao vào Xeku Eins của cậu.

“Cái gì?!”

Ex-S bất ngờ khai hỏa nhưng mục tiêu không phải là hệ thống gia tốc. Nó nhắm vào Xeku Eins của Offshore.

“Đồ dai như đỉa! Đã bảo mục tiêu của bọn tao không phải là mobile suit mà!”

Một cơn chấn động kì lạ khiến Offshore dần mất đi ý thức…

“Josh, Josh…….”

Offshore mơ màng nghe thấy có ai đó đang gọi tên cậu. Dường như cậu đã bất tỉnh khá lâu rồi. “Gah... Gah…”

Tiếng rên rỉ của Offshore khiến Cray thở phào nhẹ nhõm. “Josh, cậu nhìn được không? Là tôi, Cray đây.”

“Đại úy Cray, đây là đâu?”

“Chúng ta đang ở trong phòng y tế của chiến hạm Gwarey, hạm chỉ huy của một hạm đội thuộc Neo Zeon.”

“Neo Zeon! Sao chúng ta lại ở đây…”

“Là họ đến giúp chúng ta. Khi đó chính họ đã tiếp cận các vị trí đặt hỏa lực gần hệ thống gia tốc và tiến hành oanh tạc để yểm trợ cho chúng ta.”

“Oanh tạc để yểm trợ sao? Thế mà gọi là yểm trợ à?! Họ bắn mà không cần biết ai là ai.”

“Đúng là thế nhưng bỏ qua chuyện cũ đi. Tôi cũng không biết là ai đã nhờ họ giúp đỡ nhưng ít nhất thì họ đã cứu chúng ta. Những đồng đội đã chạy thoát trước đều có mặt trên chiến hạm này. Tất cả có 40 người đã chạy thoát và chúng ta phải cám ơn Neo Zeon vì điều đó.”

“Tôi đã bất tỉnh bao lâu rồi?”

“Cậu ngủ được một ngày rồi. Lúc được chúng tôi cứu thì cậu đã bất tỉnh. Josh, cậu cừ lắm. Mà tốt nhất là lúc này cậu không nên mở mắt. Thị lực của cậu đã bị tổn thương do chấn động lúc đó.”

Những lời Cray vừa nói liền khiến khuôn mặt điển trai của Offshore sượng cứng lại. Không nhìn được cũng đồng nghĩa với không thể chiến đấu được nữa. Cray nhận ra phản ứng của cậu và vội lên tiếng. “Đừng lo, cậu không bị mù đâu. Theo bác sĩ ở đây thì cậu sẽ hồi phục sau một tháng.”

“Một tháng… Lâu vậy sao….”

“Đến khi bình phục thì cậu sẽ có thể tiếp tục chiến đấu nên giờ cứ nghỉ ngơi đi.”

Sau một tháng, có lẽ New Desides sẽ không còn tồn tại. Từ tận đáy lòng, Offshore  hiểu rõ điều đó nhưng cậu không dám nói ra. Cậu sợ rằng một khi nói ra điều đó thì mạng sống của cậu cũng không còn ý nghĩa gì nữa.

“Tôi phải đến gặp chỉ huy của hạm đội này. Đừng suy nghĩ nhiều, cứ nghỉ ngơi đi.” Cray nói hết câu rồi rời khỏi phòng y tế, để lại Offshore một mình trong bóng tối.

Vào ngày này, ngày 28 tháng 3, tình hình đã có một sự chuyển biến lớn. Quân Đội Neo Zeon đã tham chiến và quân của Liên Minh phải ngừng tấn công vì các lý do chính trị. Neo Zeon đã nhân cơ hội này để cứu những thành viên của New Desides vẫn còn ở trên bề mặt của Mặt Trăng. Đồng thời, cũng vào ngày này, một thành phố trên Mặt Trăng đã đi vào dĩ vãng.

Ex-S Gundam và hai Z-plus đang đóng quân trên Mặt Trăng đã nhận được lệnh trở về Pegasus III và chuẩn bị đón nhận nhiệm vụ tiếp theo. “Ý anh là vấn đề này không thể chỉ do một mình anh quyết định, đúng chứ?”

“Thành thật xin lỗi nhưng tôi cần phải thảo luận với các thành viên khác. Nếu thủ lĩnh Cod Brave của chúng tôi vẫn còn sống thì anh ấy cũng sẽ làm thế.”

“Có lẽ các anh vẫn còn có thành kiến đối với người dân Zeon như chúng tôi. Tuy nhiên, tôi cảm thấy cần phải nhấn mạnh rằng chúng tôi không phải là Zeon của quá khứ mà là một tổ chức hoàn toàn mới do những người bất mãn với Chính Phủ Liên Minh thành lập.”

Trong phòng của chỉ huy hạm đội trên chiến hạm Gwarey thuộc Neo Zeon, cuộc đối thoại thứ hai giữa chỉ huy hạm đội, đô đốc Twanning, và đại úy Tosh Cray của New Desides đã kết thúc.

Dù Neo Zeon đã bày tỏ thành ý sẵn sàng đón nhận những thành viên của New Desides vào hàng ngũ của họ nhưng Cray lại không thể dễ dàng đưa ra câu trả lời. Sau khi mất đi thủ lĩnh Brave Cod, anh đã trở thành người có cấp bậc cao nhất trong New Desides nhưng vì có những việc cần phải thận trọng suy xét nên anh chỉ có thể im lặng đối mặt với những vấn đề trước mắt.

Từ một góc nhìn nhất định, Neo Zeon cũng là một tổ chức chống lại Chính Phủ Liên Minh nên giữa họ có cùng chung một mục đích. Tuy nhiên, lực lượng Titans mà New Desides luôn tôn kính vốn là một lực lượng được thành lập để tiêu diệt những thành phần còn sót lại của Quân Đội Zeon. Dù Cray sẵn lòng hợp tác với Neo Zeon do các thành viên của Zeon trước đây sáng lập nhưng chưa chắc những người khác sẽ đồng ý.

Đúng là sau khi đứng vào hàng ngũ Neo Zeon thì họ sẽ có đủ thực lực để trực tiếp đối đầu với Chính Phủ Liên Minh Trái Đất nhưng như vậy cũng đồng nghĩa với chính thức tuyên bố chống lại Trái Đất. Nếu làm thế thì New Desides sẽ đánh mất lý do và giá trị để tồn tại. Thật khó khi phải quyết định giữa trung thành với niềm tin vốn có hay thỏa hiệp để gia tăng thực lực.

Kẻ địch trong quá khứ hôm nay lại trở thành chiến hữu.

“Có lẽ mình phải xem xét tình thế hiện tại từ một góc nhìn thực tế hơn…”

Cray nắm lấy tay cầm di chuyển dọc theo hành lang và trở về căn phòng được cấp cho các thành viên của New Desides. Anh thì thầm một mình trong khi nhìn ra ngoài cửa sổ và trông thấy một đội gồm ba mobile suit Gaza-C màu hồng bay ngang qua. Phía sau chúng là một chiến hạm lớp Musai đang kéo theo một vật thể hình nón khổng lồ. Với Cray thì trông nó như một cái HLV với hình thù lạ mắt.

Hiện tại, hạm đội của Neo Zeon đã thay đổi lộ trình và đang hướng tới điểm L1. Mục đích của họ là tập hợp cùng hạm đội của Aeno và thu thập những mobile suit được phóng từ Mặt Trăng.

Anh ta sẽ làm gì trong tình huống này?

Cray nghĩ về Cod, một người theo chủ nghĩa hành động. Tuy nhiên, phong cách hành sự của Cod lại hoàn toàn khác với anh.

“Có lẽ anh ta đã định cư trên Trái Đất và làm công việc bàn giấy hoặc đã xuất ngũ và bắt đầu một cuộc sống mới? Liệu anh ta có biết những việc mình đang làm không?”

Cray hiểu rằng anh vẫn còn nợ ân nhân của mình một mạng sống và trước khi trả ơn thì nhất định anh sẽ không chết một cách vô ích.

Nhưng Cray không biết rằng người đó, Stole Mannings, là một phần của lực lượng đang đuổi theo anh.

Các mobile suit vẫn còn sử dụng được sau trận chiến đã được đưa trở về hạm đội bằng HLV. Về phần Ex-S và hai Z-plus, do động cơ của chúng có thể tự tạo ra lực đẩy cần thiết để thoát khỏi bầu khí quyển của Mặt Trăng nên cả ba Gundam đã trở về trước và đang ở trong khoang mobile suit của Pegasus III.

“Hê, tụi bây vẫn còn sống cơ đấy!”

Người ra chào đón Roots và hai đồng đội đã mệt lử chính là Shin Crypt. Hai thuộc cấp đã hi sinh trong trận chiến với Mk-V và FAZZ của cậu cũng bị phá hủy nên cậu đã vắng mặt trong suốt giai đoạn sau của cuộc chiến. Nhưng xét theo một góc nhìn khác thì FAZZ vốn không có khả năng đổ bộ xuống Mặt Trăng nên thiếu cậu cũng không ảnh hưởng gì nhiều.

“Ờ, nhờ phước tám đời nên chưa chết. Tao đuối lắm rồi. Miễn làm phiền.”

“Biết rồi.” Crypt nhìn theo tấm lưng mỗi lúc một nhỏ dần của Roots rồi cậu hét to. “Cám ơn vì đã báo thù cho tao!”

Roots không xoay người lại nhưng cậu đáp lời bằng cách giơ ngón cái lên.

Ngày 31 tháng 3, 0600 theo giờ chuẩn Trái Đất.

Pegasus III kích hoạt các động cơ, quay ngược lại và tách khỏi đội hình hình cầu của Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha. Nhiệm vụ mới của họ là truy đuổi hạm đội thuộc Neo Zeon đã cứu các thành viên của New Dessides. Trong số tất cả các chiến hạm thì chỉ có Pegasus III sở hữu tốc độ cần thiết để thực hiện nhiệm vụ này.

“Mệnh lệnh yêu cầu chúng ta xác minh việc New Desides đã gia nhập vào hàng ngũ Neo Zeon hay chưa nên đây chủ yếu là một nhiệm vụ trinh sát. Cố tránh giao tranh không cần thiết. Tất cả phi công mobile suit cần phải nghỉ ngơi đầy đủ và hãy nhớ kỹ điều này, không được tấn công các chiến hạm hay mobile suit của Neo Zeon trừ khi đối phương khai chiến trước. Phải đặc biệt chú ý điều này. Kết thúc chỉ đạo.”

“Mẹ nó! Lại kêu bọn này đi chết!”

Sau khi ngủ được một chút, Roots đang nhắm nháp đồ uống trong phòng chuẩn bị của phi công thì nghe được thông báo của Chỉ huy hạm đội, Heathrow.

“Có chết thì cũng tại trình độ tư duy chiến thuật của cậu quá kém thôi.”

Roots giật mình và nhìn sang bên cạnh. Chỉ huy lực lượng mobile suit, Mannings, đang đứng kế bên cửa ra vào.

“Lão đúng là chỉ có hù người khác là giỏi…” Roots nhìn chằm chằm vào vị chỉ huy trong khi thưởng thức túi nước uống thể thao có vị ngọt nhẹ.

“Trầy da tróc vẩy nhưng vẫn còn sống sau cuộc chiến trên Mặt Trăng.”

“Cứ tưởng là lão khen tôi chứ. Ai ‘trầy da tróc vẩy' hả?”

“Đừng tưởng ra trận được vài lần là đã có kinh nghiệm. Chưa thắng được tôi thì cậu vẫn chỉ là tay mơ thôi.”

“Sao cũng được, tôi có chuyện muốn hỏi lão đây. Hồi ở Mặt Trăng, lão bảo tôi được chọn là sao? Có gì mờ ám trong việc mấy người chọn tôi làm phi công của S Gundam không? Mà tại sao S Gundam lại tự di chuyển…”

“Cái gì? S Gundam tự di chuyển à?”

“Ờ, tự nhiên nó giở chứng nhưng nhờ thế mà tôi có thể hạ được con Mk-V đó.”

“Không lẽ…” Mannings chìm vào suy nghĩ.

“Con Gundam đó từ đâu ra thế?”

“Tôi chỉ có thể nói S Gundam là một cỗ máy cực kỳ xuất sắc. Những chuyện khác thì cậu không có quyền hỏi. Tạm gác qua một bên hết đi. Muốn làm một trận không? Để xem kĩ năng của cậu tiến bộ đến đâu rồi.”

“Nghe được đó. Tôi mà thắng thì lão phải xì hết bí mật của S Gundam ra đấy. Để tôi cho lão biết thế nào là lễ độ. Chiến đi.”

Hai người bước ra khỏi phòng chuẩn bị của phi công và nhanh chóng đến khoang mobile suit. Roots vào trong S Gundam còn Mannings bước vào khoang lái của Nero Trainer ở bên cạnh.

Hai mobile suit lấy các khẩu súng bắn sơn dùng để đấu tập từ trên tường và bước lên bệ nâng.

“Lại tập nữa à? Hai người hăng hái quá đấy.”

Khuôn mặt của Heathrow, Chỉ huy hạm đội, hiện lên trên màn hình trong khoang lái của Nero Trainer. Mannings nhìn thẳng vào camera trong khoang lái rồi nháy mắt ra hiệu và Heathrow liền chuyển sang kênh liên lạc riêng. Như vậy thì không ai khác có thể nghe được cuộc trò chuyện giữa hai người.

“Chỉ huy, mấy gã khoa học gia đã nói dối chúng ta. ALICE không hề bị niêm phong.”

“Cái gì? Gã Karl chết tiệt…”

“Nó vẫn tồn tại trong S Gundam và đã học được nhiều điều từ ‘Mèo Cheshire’, cũng chính là Ryuu Roots. Giờ tôi sẽ kiểm chứng xem đã có sự khác biệt gì hay chưa.”

“Vậy à? Đừng cố gắng quá. Lát nữa đến gặp tôi tại phòng của chỉ huy rồi chúng ta sẽ bàn kỹ hơn. Tôi chờ anh.”

Cuộc nói chuyện vừa kết thúc thì Nero Trainer của Mannings đã đặt chân vào thiết bị phóng theo chiều ngang và cảm nhận được một chấn động nhẹ. Anh chuyển IMPC sang chế độ bay và hai mobile suit được phóng vào không gian đen tối từ hai thiết bị phóng theo chiều ngang bên hông Pegasus III.

Trong phòng ăn của binh lính trên hạm chỉ huy Gwarey thuộc Neo Zeon, các thành viên còn sống sót của New Desides đang ngồi xung quanh Cray và thảo luận rất nghiêm túc.

“Thật ra vấn đề chỉ là đưa ra lựa chọn của mỗi người. Những ai muốn theo Neo Zeon thì cứ theo họ. Những ai muốn ở lại với New Desides và tiếp tục chiến đấu thì hãy ở lại. Không phải vậy sao?” Fast Side của đội công kích thứ tư lên tiếng. Cuộc họp này diễn ra theo đề nghị của Cray. Bất kỳ ai cũng có quyền bày tỏ ý kiến dù cấp bậc cao hay thấp nên mọi người đều thảo luận rất sôi nổi.

“Cậu thì sao, Fast?” Cray hỏi.

“Tất nhiên là tôi ở lại nhưng tôi không ngăn cản bất kỳ ai muốn ra đi. Nếu chúng ta tách ta và đi theo hai con đường khác nhau, dù một nhóm bị tiêu diệt thì nhóm còn lại vẫn sẽ tiếp tục chiến đấu. Vậy không tốt sao?”

“Chia nhỏ lực lượng không phải là một ý hay. Ngoài ra, với 40 người còn lại thì chúng ta làm được gì bây giờ?” Vài người khác nói thêm vào.

“Vậy thì chúng ta sẽ ngoan ngoãn đầu hàng Chính Phủ Mới à?”

“Không, so với đầu hàng thì tôi cảm thấy gia nhập Neo Zeon cũng không phải một ý tưởng xấu. Giờ vấn đề chỉ là chúng ta sẽ giữ gìn danh dự hay dùng nó để đổi lấy sức mạnh quân sự.”

“Chẳng thà tôi hi sinh cho lí tưởng còn hơn! Nếu theo Neo Zeon thì còn ra thể thống gì nữa!” Offshore nhìn vào Cray với đôi mắt vẫn còn bị băng kín và nói thẳng.

“Đến giờ phút này mà cậu vẫn còn thành kiến với cái tên Neo Zeon. Đúng là quá ngu ngốc. Mục tiêu đều như nhau thì hợp tác để sở hữu sức mạnh có gì không đúng?” Saotome trả lời.

“Đại úy Cray, có bàn thêm nữa cũng vô ích, anh nên đưa ra quyết định cuối cùng…” Side hối thúc và tất cả ánh mắt đều hướng về Cray.

Cray im lặng nhắm mắt, chờ một lúc rồi nói, “Tôi hiểu rõ ý định của các bạn. Tôi tuyên bố, từ hôm nay, New Desides chính thức giải tán. Tôi không ngăn cản bất kỳ ai muốn gia nhập Neo Zeon. Những người muốn tiếp tục chiến đấu cùng tôi thì cứ ở lại. Hãy chào tạm biệt nhau mà không vương vấn bất kỳ hiềm khích nào.”

“Như vậy thì thật vô trách nhiệm!” Phòng ăn lập tức trở nên huyên náo nhưng chỉ sau một lúc thì mọi người liền chìm vào sự trầm mặc giống như Cray.

Một vài thành viên đứng dậy, giơ tay chào Cray và rời khỏi phòng ăn.

“Cám ơn sự quan tâm chiếu cố của anh bấy lâu nay.” Saotome nhìn Cray khi đi ngang qua.

“Là anh gọi hạm đội của Neo Zeon đến đúng không? Cám ơn anh vì đã thành công trong việc thuyết phục ngài Aeno và Thành Phố Ayers. Chỉ là tôi chưa bao giờ nghĩ đến việc trong số chúng ta lại có người sinh ra tại Side 3…”

“Ngay từ đầu tôi đã không muốn giấu. Tôi rất hạnh phúc vì được chiến đấu cùng tất cả mọi người. Thật lòng thì tôi muốn tiếp tục gắn bó với mọi người nhưng tôi có nhiệm vụ của riêng mình. Tôi phải chiến đấu để khôi phục quê hương…”

“Đúng thế. Trong quá khứ, tôi và anh thuộc hai chiến tuyến khác nhau nhưng đừng hiểu lầm, giờ chúng ta đều là đồng đội. Tôi chân thành cảm ơn anh từ tận đáy lòng. Cố gắng nhé!”

Cray và Saotome bắt tay nhau như những người bạn.

Đến giờ phút này thì chỉ còn 28 người, một phần ba số thành viên còn sống sót, sẵn lòng ở lại. Cray không hề thất vọng, thật ra anh vốn không mong đợi gì nhiều.

“Các bạn, từ bây giờ, con đường chúng ta đã chọn sẽ càng thêm khó khăn. New Desides đã không còn tồn tại và từ lúc này, chúng ta sẽ chiến đấu cho chính bản thân mình. Hãy đánh cược xem chúng ta có thể làm gì chỉ với 28 người!” Cray tuyên thệ ngay trước mặt các thành viên còn lại.

Tại vùng không gian xung quanh Pegasus III, Nero Trainer của Mannings và S Gundam của Roots đã bắt đầu một trận đấu dữ dội khác.

“Mannings, xem tôi thông ass lão đây!”

S Gundam của Roots lẻn ra phía sau Nero và giơ súng lên.

Pzzz! Những viên đạn sơn được bắn về phía Nero bằng khí nén nhưng Mannings liền khéo léo di chuyển trái phải để tránh đòn. Những viên đạn sơn chỉ trúng vào khoảng không rồi vỡ tung, nước sơn bên trong tỏa ra xung quanh.

“Cái đệt!” Roots vừa nghiến răng vừa chửi.

“Đòn tấn công của cậu cứ như là lấy ngay từ trong sách ra vậy! Trong thực chiến, cậu cần phải thực hiện những đòn đánh bất ngờ thì mới mong chiến thắng được đối phương! Coi bộ cậu vẫn còn non lắm. Tôi thật sự không hiểu tại sao cậu có thể sống sót mà trở về từ bề mặt của Mặt Trăng!”

Mannings điều khiển Nero xoay 180° và đối mặt với S Gundam. Anh muốn tái hiện lại những diễn biến trong trận chiến với Mk-V. Dữ liệu về trận chiến đó đã được lưu vào trong hệ thống IMPC của Nero.

“Gaaahhhh…….!”

“Trên màn hình, Roots nhìn thấy Nero lao thẳng vào mình nên cậu sợ hãi và hét lên. Những gì đang diễn ra khiến cậu nhớ lại trận tử chiến với Mk-V trên bề mặt của Mặt Trăng. Trong nháy mắt, Nero đã biến mất mà không để lại một dấu vết.

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Tại sao, sao phải bắt mình nhớ lại sự kiện đó?

Phải trải qua một lần nữa thì mình cũng không sợ hãi!

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Nero đã chuyển hướng lao xuống rồi bay lên trở lại và nhanh chóng bắn ra một chuỗi đạn sơn vào S Gundam. S Gundam di chuyển xuống góc dưới bên phải để tránh đòn đồng thời liên tục bắn vào Nero đang bay qua đầu nó.

Thân thể được sơn hai màu xám và cam của Nero đã xuất hiện ba đốm màu vàng.

“Ồ? Không tệ, có vẻ cậu thật sự đã tiến bộ hơn trước. Vậy là hai thắng một thua đúng không? Đến lúc chiến đấu thật sự thì đừng quên cảm giác này đấy.”

“Quá đỉnh. Mà nè, lão không quên giao kèo của chúng ta chứ hả?”

Lời của Mannings ám chỉ rằng đòn tấn công vừa rồi hoàn toàn không phải do Roots thực hiện. Đó là điều Mannings nhận thấy được.

“Sự chênh lệch giữa toàn bộ trận đấu và đòn tấn công vừa rồi quá lớn. ALICE thật sự đã thức tỉnh… Nhưng dường như nó vẫn chưa hoàn toàn thức tỉnh và lúc nãy chỉ là bản năng tự vệ.” Mannings suy nghĩ.

Muốn ALICE hoàn toàn thức tỉnh thì không thể để Mèo Cheshire biết về sự tồn tại của nó. Nếu mối tình đơn phương được đối phương chấp nhận thì quá trình phát triển dựa trên tình yêu sẽ kết thúc sớm. Con người, dù là nam hay nữ, một khi đã thầm yêu một ai đó thì sẽ luôn cố gắng hoàn thiện bản thân hay tạo thêm cho mình những điểm quyến rũ để gây ấn tượng với người mình yêu. Do đó, dùng tình yêu đơn phương để rèn luyện tính độc lập cho ALICE là một quá trình giáo dục quan trọng trong việc tạo ra ý thức cho nó.

Để ALICE có thể trở nên hoàn toàn độc lập thông qua tình yêu mô phỏng thì quá trình này không thể dừng lại một khi đã bắt đầu. Lúc này mà niêm phong nó thì rất nguy hiểm. Nếu ALICE bị “từ chối” thì có khả năng nó sẽ tự hủy và như vậy thì toàn bộ dự án sẽ sụp đổ.

“Roots, rõ ràng là cậu vẫn chưa nắm vững các kĩ năng thực chiến và chỉ dựa vào giác quan thứ sáu để chiến đấu. Cứ hành động theo cảm xúc thì chắc chắn sẽ mắc lỗi và vì thế nên cậu không thực sự thắng được tôi. Tôi chỉ công nhận khả năng của cậu nếu trận nào cậu cũng thắng.”

Mannings vẫn quyết định không cho Roots biết bí mật của S Gundam dù anh đã hứa với cậu từ trước. Đối với một người trưởng thành như Mannings thì không giữ lời cũng chẳng phải chuyện gì lạ.

“Đồ láo cá. Thắng là thắng. Đừng nói là sếp như lão mà cũng lật lọng đấy?”

“Trong thực chiến, dù là hai thắng một thua thì cậu cũng đã chết rồi. Người chết thì làm sao mà khoe khoang chiến thắng được?”

“Trình chém gió của lão đúng là không đỡ được. Coi chừng lần tới tôi sẽ đánh lén từ sau lưng lão đấy.”

“Ai cũng thế thôi. Người thật thà làm gì có đất sống trên cõi đời này. Roots, nếu cậu nghĩ là có thể đánh lén tôi thì cứ tự nhiên.”

“Hừm, không phải thách, nhưng hôm nay thì thôi khỏi, tôi hết đạn rồi. Lần sau sẽ phân thắng bại!”

Hạm đội của Neo Zeon đã đến điểm L1 theo kế hoạch. 28 thành viên bao gồm cả Cray liền chuẩn bị di chuyển sang chiến hạm Bull Run, hạm chỉ huy của hạm đội Aeno.

Từ vẻ ngoài thì có thể nhận thấy hạm chỉ huy đã bị thiệt hại đáng kể sau cuộc chiến vừa rồi. Chỉ còn mỗi chiến hạm Seikyou đang đồng hành và bảo vệ Bull Run. Hạm đội Aeno chỉ còn lại chút sức tàn sau khi giao chiến với hạm đội của Liên Minh vượt trội hơn hẳn.

Chiến hạm Gwarey của Neo Zeon di chuyển đến gần Bull Run. 28 thành viên còn lại bước vào tàu liên lạc và khởi hành. Bên trong chiến hạm, các thành viên của New Desides đã quyết định gia nhập Neo Zeon chứng kiến Cray và những người khác rời đi với vẻ kính trọng. Trong số họ có một người ủng hộ Neo Zeon được sinh ra tại Side 3, người mang tên Saotome.

Chiếc tàu liên lạc nhỏ dừng lại bên cạnh một cánh cửa của Bull Run. Cray đến khoang chỉ huy và thảo luận trực tiếp với Aeno về tình hình hiện tại.

“Không lẽ toàn bộ đều không thể sử dụng được? Chỉ còn năm mobile suit có thể chiến đấu ngay lập tức…”

Hầu hết những mobile suit mà New Desides chịu bao gian khổ để phóng đi từ bề mặt của Mặt Trăng đã bị thiệt hại và không thể sử dụng được vì chấn động khi chúng được phóng và khi được thu thập bằng lưới. Tỉ lệ thiệt hại cao hơn dự tính rất nhiều.

“Gah, thành thật xin lỗi, giá như chúng tôi có thể thu hút sự chú ý của kẻ địch thì các anh đã có thêm thời gian để tính toán vận tốc phóng rồi…”

Thật ra thì Cray biết rõ rằng hạm đội của Aeno đã mất gần hết số chiến hạm sau trận chiến khốc liệt vừa rồi và thậm chí một vài chiến hạm đã đầu hàng kẻ địch. Aeno hồi tưởng lại trận chiến đó và nói. “Không ngờ họ lại cử ‘con trai’ của tôi đến để tung ra đòn quyết định. Đúng là không ngờ.”

“Xin lỗi, ngài Đô đốc, không phải con trai của ngài đã hi sinh trong One Year War rồi sao?”

“À, chỉ là thói quen thôi, tôi thường gọi những học sinh đã tốt nghiệp của mình là ‘con trai’, người tôi đang nói đến chính là hạm trưởng của Pegasus III. Ngày xưa, lúc tôi còn là hiệu trưởng của trường Sĩ quan cao cấp thì cậu ta chính là sinh viên đã tốt nghiệp với thành tích cao nhất. Giờ cậu ta đã trở thành sĩ quan chỉ huy trong một cuộc chiến thật sự, có lẽ những người lính già như tôi thật sự nên nghỉ hưu rồi.”

Khuôn mặt của đô đốc Aeno hiện lên vẻ thỏa mãn khi ông đang kể lại chuyện cũ.

“Đại úy Cray, Neo Zeon đang bắt liên lạc với chúng ta, họ yêu cầu được nói chuyện với anh,” sĩ quan phát tín hiệu ngồi ở một góc trong khoang chỉ huy của Bull Run báo cáo.

“Kết nối đi.”

Đô đốc Twanning của hạm đội thuộc Neo Zeon xuất hiện trên màn hình liên lạc.

“Các bạn, đã đến lúc chúng ta phải tiến bước trên những con đường của riêng mình. Vì việc chuẩn bị cho cuộc đối đầu trực tiếp với Quân Đội Liên Minh vẫn chưa hoàn thành nên tất cả những gì chúng tôi có thể làm là tặng cho các bạn một chiến hạm và một mobile armour như là những món quà chia tay.” Ngay lúc đó, một chiến hạm lớp Musai di chuyển đến bên cạnh Bull Run. Nó đang kéo theo một vật thể hình nón kì lạ mà Cray đã nhìn thấy khi còn ở trong chiến hạm Gwarey.

Hóa ra thứ đó không phải HLV mà là một mobile armour. Điều đáng kinh ngạc là vật thể hình nón này lại có kích thước như một chiến hạm. Khó có thể tin là lại có một mobile armour lớn đến thế.

Mobile armour được biết đến như các chiến cơ không gian với độ cơ động cao hay vũ khí với hỏa lực yểm trợ có thể hoạt động trên tất cả các địa hình trong khi mobile suit lại chú trọng vào khả năng chiến đấu tầm xa hoặc cận chiến trong không gian nên vũ khí của chúng chú trọng vào việc tấn công một mục tiêu nhất định. Mobile armour được ví như những vũ khí sở hữu bộ giáp kiên cố và hỏa lực hạng nặng nên chúng không chỉ giới hạn trong hình dáng con người. Dù ngày nay việc phát triển công nghệ mobile armour không còn là chuyện gì mới lạ nhưng một chiếc có chiều dài 200m như một chiến hạm thì chưa từng thấy bao giờ.

“Mobile armour này là một cỗ máy nguyên mẫu nhưng nó hoàn toàn đủ khả năng để chiến đấu trong một cuộc chiến thật sự. Chúng tôi gọi nó là Zodiac nhưng các bạn có thể đặt cho nó cái tên nào cũng được. Hướng dẫn điều khiển ở bên trong chiến hạm, hi vọng tôi sẽ có cơ hội được gặp lại tất cả các bạn.”

“Cám ơn sự giúp đỡ của ngài.”

Cray và Twanning nhìn nhau qua màn hình liên lạc và giơ tay chào.

Sau khi để lại chiến hạm và mobile armour khổng lồ, hạm đội của Neo Zeon đổi hướng và tiến về điểm L1.

“Z'od-iacok? Không phải nó bị lỗi sao?”

Hạm trưởng của Gwarey lên tiếng hỏi. Twanning mỉm cười và trả lời. “Của miễn phí là của ôi, có lỗi thì họ cũng phải chịu thôi. Chúng ta cũng chẳng còn gì khác để cho họ và dù gì họ cũng chỉ là một thành phần nổi loạn trong nội bộ Quân Đội Liên Minh nên chẳng thể trông đợi gì nhiều đâu. Ngày Neo Zeon chúng ta phải chuẩn bị cho việc đổ bộ xuống Trái Đất và chiến đấu sắp đến rồi. Giờ nghĩ lại thì cho họ luôn cả chiến hạm đúng là phí thật.”

Neo Zeon đã điều quân đến một số colony để tuyên bố những mục tiêu của họ nên lúc này họ đang thiếu lực lượng cho những kế hoạch khác.

“Chỉ với 28 thành viên, năm mobile suit, một chiến hạm bị thiệt hại nặng, một chiến hạm chỉ còn khả năng di chuyển, một mobile armour lạ lẫm và chiến hạm đang kéo theo nó… Cray, ngài Đại Bàng Hói và những người còn lại có thể làm được gì đây?”

Trong thâm tâm, ai nấy đều thầm tự đặt ra câu hỏi đó. Sau khi rời khoang chỉ huy, Cray bước vào căn phòng dành cho sĩ quan chỉ huy được cấp cho anh và ngồi trước máy vi tính. Anh định dùng nó để thu thập thông tin từ máy chủ.

Bull Run vốn được chỉnh sửa lại từ một chiến hạm kiểu cũ và một số vật dụng hàng ngày vẫn không thay đổi gì cả. Ví dụ như các máy vi tính, chúng thiếu chức năng nhận lệnh bằng giọng nói hay chuyển động và người sử dụng phải nhập lệnh thông qua bàn phím.

Cray tùy tiện gõ vào bàn phím và trên màn hình hiện lên bản đồ 3D của các khu vực xung quanh Trái Đất, Mặt Trăng và các vệ tinh lân cận. Những thông tin này có sẵn trong tất cả những máy vi tính trên các chiến hạm của Liên Minh nên cũng chẳng phải bí mật gì.

Anh lơ đãng nhìn vào các bản đồ rồi bỗng nhiên tiếp tục gõ vào bàn phím như đã nhận ra điều gì đó và phóng to hình ảnh thuộc khu vực quỹ đạo thấp của Trái Đất. Một trạm chuyển tiếp nằm trên quỹ đạo thấp với năm ống hình trụ được kéo dài từ phần thân chính hiện ra.

“Penta…”

Mười ngón tay của Cray tiếp tục nhảy múa trên bàn phím để tìm kiếm những thông tin mà máy vi tính thu thập được từ lần truy cập cuối cùng vào máy chủ của Liên Minh. Anh đang cố thu thập thông tin về lực lượng đóng quân tại Penta và hạm đội đã tham gia vào cuộc chiến trên Mặt Trăng. Anh còn nhập thêm vào các yếu tố như lộ trình chi tiết của hạm đội cùng với một số thông tinh định vị dành cho dân thường. Vài phút sau, máy vi tính đã tính toán được sức mạnh quân sự hiện tại theo giả thuyết của Penta. Hạm đội đã tham gia vào cuộc chiến trên Mặt Trăng vẫn chưa trở về và hiện giờ Penta chỉ có cái vỏ rỗng.

Tiếp theo, Cray kiểm tra lịch làm việc của Chính Phủ Liên Minh.

“Ngày họp của Hội Đồng Lập Pháp Liên Minh là…”

Một chiến lược mới lóe lên trong tâm trí Cray. Anh hăng hái gõ vào bàn phím…

“Chính là nó…”

24 giờ sau, anh đã xây dựng được một kế hoạch hoàn chỉnh và trình bày cho đô đốc Aeno cùng những thành viên khác.

“Kế hoạch tác chiến này đại khái bao gồm các bước sau đây: Vì trạm không gian dành cho các lực lượng trên quỹ đạo thấp của Liên Minh, Penta, hiện không được bảo vệ nên có thể dễ dàng chiếm được nó với một cuộc tấn công bất ngờ. Ngay khi chiếm được một tàu không gian có thể hạ cánh xuống Trái Đất, các mobile suit và phi công sẽ lập tức đổ bộ xuống thành phố Dakar tại Châu Phi và khống chế Hội Đồng Lập Pháp Liên Minh sẽ có cuộc họp vào ngày hôm đó. Mặt khác, mobile armour sẽ được giao nhiệm vụ cảnh giới trên quỹ đạo và đánh chặn bất kỳ hạm đội nào của Liên Minh đến chi viện. Cuối cùng, chúng ta sẽ dùng mobile armour để thực hiện một cuộc oanh tạc chính xác vào vị trí mới của Bộ Tổng Chỉ Huy Liên Minh, Dakar tại Châu Á.

Tuy nhiên, oanh tạc không có nghĩa là chúng ta sẽ ném bom. Theo tài liệu hướng dẫn kèm theo của mobile armour thì nó có khả năng vượt qua bầu khí quyển. Do đó, tương tự như một vụ cho rơi colony cỡ nhỏ, chúng ta sẽ cho mobile armour đâm thẳng vào mục tiêu. Nhưng vì nó có thể được điều khiển nên độ chính xác sẽ cao hơn.

Kế hoạch tấn công này hoàn toàn khả thi với thực lực hiện tại của chúng ta và có thể được xem như một cuộc nổi loạn có vũ trang.” Cray hi vọng rằng dù tất cả có kết thúc trong thảm kịch thì họ cũng phải cho thế giới thấy được mục tiêu cao đẹp của mình. Kế hoạch này được toàn bộ các thành viên chấp nhận và tiến hành ngay lập tức.

Cray và Side được chọn làm phi công của mobile armour. Hai người mang theo một vài kĩ thuật viên và dùng tàu liên lạc để sang chiến hạm lớp Musai.

Chiến hạm này không có bất kỳ vũ khí nào và nó được điều chỉnh lại chỉ để vận chuyển mobile armour khổng lồ được kéo theo phía sau. Để nhận dạng, họ đặt cho nó cái tên “Brave”, cái tên mà không ai trong số họ có thể quên.

“Mục tiêu: Penta!”

Hạm trưởng của Bull Run ra lệnh. Chiến hạm đã bị thiệt hại nặng này cùng hai chiến hạm đang ở ngay phía trước, Seikyou và Brave đang kéo theo mobile armour, cả ba đồng loạt khởi hành theo lộ trình hướng về Penta. Dù biết rằng đây có thể sẽ là trận chiến cuối cùng trong đời mình nhưng quyết tâm của họ vẫn vững vàng như sắt thép. 

  Ngày 2 tháng 4 năm U.C. 0088

Đúng như kế hoạch, Pegasus III đang hướng đến vùng tối của điểm L1 để truy đuổi New Desides và hạm đội của Aeno, những người có nhiều khả năng đang lẩn trốn ở nơi này. Tuy nhiên, chưa đến nơi thì Pegasus III đã chạm trán hạm đội của Neo Zeon vừa chia tay với New Desides và họ bắt đầu bắn cảnh cáo vào Pegasus III.

Các mobile suit loại Gaza của Neo Zeon bay về phía khoang chỉ huy của Pegasus III với tốc độ cao. Dù họ không muốn khai chiến nhưng hành động thế này thì rõ ràng là cố ý khiêu khích. Pegasus III đã sớm nhận được chỉ đạo của Bộ Tổng Chỉ Huy nói rõ rằng tuyệt đối không được khai chiến nên họ chỉ có thể cố gắng tránh xảy ra giao tranh.

Việc khiêu khích đã kéo dài liên tục hai giờ. Hạm trưởng Heathrow chỉ ra lệnh cho Pegasus III giữ nguyên tốc độ và tiếp tục tiến về phía trước. Trong phòng chờ của phi công, các phi công điều khiển mobile suit đang nhìn chăm chú vào màn hình, quan sát những hành động khiêu khích của các mobile suit bên phía Neo Zeon.

“Bọn này bớt giỡn đi có được không vậy.” Roots gập hai tay ra sau ót và gần như nằm luôn xuống ghế.

“Đừng nói là mày muốn có đánh nhau đấy?” Crypt hỏi. Cậu đang cho bữa trưa được đóng gói chân không vào lò vi sóng. Bên cạnh cậu, West vừa lấy bữa ăn nóng hổi ra khỏi lò và bắt đầu tìm chỗ ngồi. Mùi của tương ăn kèm với thịt nướng xộc vào mũi Roots.

“Thằng ngu, kệ cha đám mobile suit đó, ý tao là bữa trưa của tụi mình kìa. Cả tuần rồi mà thực đơn vẫn bổn cũ soạn lại, tao ngán lắm rồi.”

“Ê, mày thành người sành ăn từ bao giờ thế?” Crypt chà sát hai tay trước cửa lò vi sóng trong khi chờ đợi bữa ăn của mình.

“Quân đội mà, ráng chịu đi.” West nói trong khi đang thưởng thức miếng bít tết.

“Xì, hai đứa mày cứ mở miệng ra là nói đến quân đội. Ai nói là nhập ngũ rồi thì khổ mấy cũng ráng chịu. Với tao thì quân đội chỉ là một trại huấn luyện luôn chấp nhận mấy thằng du côn như tao. Học xong hết tất cả những gì có thể là tao phắn. Có điều không biết là hên hay xui mà tao thật sự được chọn làm phi công lái mobile suit rồi bị đẩy ra chiến trường để giết người. Tex, với mày thì giết người cũng chỉ là chuyện nhỏ thôi đúng không? Với kinh nghiệm hồi còn ở Karaba thì mày phải làm sư huynh của bọn tao mới đúng.”

Một ánh mắt hung dữ đột nhiên xuất hiện trên khuôn mặt của người bình thường rất dễ gần như West.

Crypt nhận thấy và vội nói xen vào. “Hồi nãy mày nói là muốn ra trận để thử xem trình độ của mày tới đâu rồi đúng không?”

“Ờ, hồi đó tao không biết cảm giác khi giết người là thế nào và cứ nghĩ việc chiến đấu rất nhẹ nhàng lại còn dễ lấy tiếng. Giờ có cho tiền tao cũng không dám nghĩ như thế nữa.”

“Có nói gì thì giờ mày cũng đã là kẻ giết người rồi. Ngoài ra, Tex giết người không phải vì cậu ta thích làm thế. Cả tao cũng vậy thôi.”

Crypts lấy bữa ăn ra khỏi lò vi sóng và đặt lên bàn. “Bít tết thật sự, quá tuyệt!”

“Đồ giả được làm từ protein thôi mày ơi.”

“Thằng ngu, phi công lúc nào cũng ăn những thứ tốt nhất, thế mà cũng không biết à?”

“Vậy sao… Thế thì không ăn hết là có lỗi với mấy con bò rồi? Mà Sigman đâu?”

“Đang cày trong buồng mô phỏng. Từ sau cú đo đất trên Mặt Trăng thì cậu ta siêng hẳn lên.” West trả lời.

“Đúng là ngưỡng mộ quá đi.” Roots cầm bữa trưa và đứng dậy.

“West đại ca, tôi chưa bao giờ thấy cậu giận đấy.” Crypts chĩa cái nĩa vào West.

“Thật ra thì Ryuu nói đúng, tôi không có quyền tức giận. Chính con người nghĩ ra những lý tưởng, mỗi người đều có quan điểm của riêng mình, mọi thứ đều theo nguyên tắc đa số thắng thiểu số. Tuy nhiên con người gây ra chiến tranh cũng chỉ vì những điều như thế. Cậu không cảm thấy con người chỉ là một lũ ngốc thôi sao?

“Cho tôi xin đi, tôi không hiểu nổi mấy cái thứ hại não đó, thằng Roots cũng rứa thôi. Nó thuộc loại cứ dựa vào bản năng với kinh nghiệm mà chiến.”

“Đừng nói cậu ta là Newtype đấy?”

“Không phải đâu, nó chỉ là đứa không bị ràng buộc, một con người bình thường và không thể chấp nhận những trói buộc của chính phủ hay xã hội.”

“Với tôi thì cậu ta chỉ là một đứa trẻ không có cả cha lẫn mẹ…”

Cray ngồi trong khoang lái của Zodiac và nhìn chăm chú vào bộ đếm thời gian. Ba chiến hạm của New Desides đã đến vùng không gian mà từ đây có thể nhìn thấy Penta bằng mắt thường.

Trong khu vực thuộc bãi đáp của Penta, ba tàu con thoi cỡ lớn lớp Enterprise đang đỗ tại đây và New Desides cần chúng cho giai đoạn tiếp theo của kế hoạch.

Ba chiến hạm của New Desides liên tục phát tín hiệu IFF trong khi tiếp cận nên Penta tưởng rằng chúng là những chiến hạm dẫn đầu trong hạm đội Main Star. Lúc này Zodiac đã tách khỏi Brave và từ Penta thì trông chúng như một nhóm gồm có bốn chiến hạm. Về phần năm Xeku thì chúng đã ngụy trang thành các hình nộm vẫn thạch và chờ cơ hội để tấn công bất ngờ.

Cuối cùng bộ đếm thời gian đã báo hiệu thời điểm bắt đầu chiến dịch.

“Khai tiệc!”

Theo lệnh của Cray, cả ba chiến hạm, năm mobile suit và Zodiac tiến về Penta với tốc độ tối đa.

Tuy nhiên, việc Penta không hề chống cự thật sự nằm ngoài dự tính. Mỗi Xeku canh giữ một góc trong khi ba chiến hạm dừng lại ngay gần đó. Phần thân của Zodiac bắt đầu biến đổi và hai khẩu mega particle gun vốn được giấu bên trong dần lộ ra.

Ba chiến hạm lần lượt tiến vào khu vực kín khí. Toán quân tiến vào trạm không gian được trang bị súng trường và mặc trang phục chiến đấu bó sát người.

“Chúng tôi là New Desides! Chúng tôi đánh chiếm Penta là để thực thi công lý. Chúng tôi có mobile armour, mobile suit và các vũ khí hạng nặng khác. Nếu có bất kỳ sự kháng cự nào thì chúng tôi sẽ không ngần ngại phá hủy Penta! Những ai đầu hàng thì sẽ không chịu bất kỳ tổn hại gì nhưng bất cứ kẻ nào chống đối cũng sẽ bị giết từng tên một!” Cray lặp lại thông điệp này vài lần với giọng đe dọa.

“Đại úy Cray, cảnh này làm tôi nhớ lại hồi chúng ta mới nổi loạn ở Pezun.” Người vừa lên tiếng là Side, anh đang ngồi trong một khoang lái khác của Zodiac. Mobile armour này có hai khoang lái ở nửa dưới và nửa trên của phần thân và đều nằm ở phía cuối của cỗ máy.

“Ờ,  lúc đó chúng ta có nhiều đồng đội và mobile suit hơn bây giờ. Tất cả đều bắt đầu từ Pezun.”

Anh chưa bao giờ nghĩ rằng khởi đầu mới này lại giống hệt như lúc mọi chuyện vừa bắt đầu.

Các sĩ quan của Liên Minh trên Penta nhìn ra ngoài cửa sổ và trông thấy Zodiac cùng Xeku Zwei bay ngang qua. Ai nấy đều sợ vỡ mật.

Họ coi Zodiac như một thiết bị vận chuyển khẩu mega particle gun khổng lồ chứ không nhận ra nó là mobile armour.

Khi toán quân được trang bị vũ khí của New Desides tiến vào Penta thì những người đầu hàng trước tiên chính là các kĩ thuật viên. Dù một số quân cảnh tiếp tục chống cự nhưng đến khi hết đạn thì họ cũng phải bỏ cuộc. Chỉ sau hai giờ thì tất cả giao tranh đã chấm dứt và Penta đã bị chiếm.

“Còn nhẹ nhàng hơn cả dự tính…”

Toán quân của New Desides đã dãy tất cả tù binh vào phòng ăn dành cho quân lính trên Penta. Cảnh tượng này khiến Cray không biết phải nói gì trước sự thiếu thận trọng của đối phương.

“Các tàu con thoi thế nào?” Anh hỏi một thành viên vừa đi ngang qua.

“Hoàn toàn không bị thiệt hại, không có bất kỳ vấn đề gì. Tiếp theo chúng tôi sẽ bắt đầu chuyển hàng lên.”

“Ờ, vất vả cho các cậu rồi.”

Sau khi New Desides đã chiếm được Penta, Zodiac lập tức di chuyển đến gần và Cray vào trong trạm không gian để giám sát việc chuẩn bị. Năm Xeku đã vào trong kho mobile suit bằng hai lối vào trên phần thân chính của Penta. Nhìn từ bên ngoài thì không thể nhận ra bất kỳ dấu hiệu giao tranh nào, điểm bất thường duy nhất là chiến hạm lớp Musai và mobile armour khổng lồ đang ở gần bãi đáp. Tuy nhiên, Quân Đội Liên Minh Trái Đất đã thu thập và chỉnh sửa một số chiến hạm lớp Musai sau khi One Year War kết thúc để cho những lực lượng đồn trú tại các colony sử dụng. Đặc biệt là chiến hạm lớp Musai của New Desides đã bị tháo bỏ tất cả vũ khí nên rất dễ nhầm lẫn nó với một tàu vận tải, còn Zodiac thì do Neo Zeon chế tạo nên Liên Minh không có bất kỳ dữ liệu nào về nó. Nhìn từ xa thì trông nó chỉ như một tàu vận tải cỡ lớn.

Và cứ như thế, Mặt Trời lại xuất hiện từ phía sau Trái Đất và Penta…

“Chỉ huy, đến giờ là đã liên tục sáu tiếng rồi.” Thành viên bộ phận định vị báo cáo cho Hearthrow.

Những hành động đe dọa của Neo Zeon đã kéo dài đến tận bây giờ. Tất cả thuyền viên và phi công điều khiển mobile suit trên Pegasus III đều đang trong tình trạng căng thẳng và gần như không thể chịu đựng được nữa.

“Không sao đâu, có lẽ đối phương cũng mệt rồi, nhắc nhở lực lượng mobile suit tiếp tục cảnh giác và cho chiến hạm rời khỏi đây với tốc độ cao nhất!”

“Nhưng Chỉ huy, như thế thì nhất định sẽ có giao tranh!”

“Yên tâm, nhất định đối phương sẽ không gây khó khăn cho chúng ta. Lúc này chúng cũng chưa muốn bắt đầu một cuộc chiến tranh. Không sao đâu, cứ tăng tốc hết mức có thể, tôi sẽ chịu hoàn toàn trách nhiệm!”

Chuông báo động báo hiệu tình trạng chiến đấu mức một vang lên và bên trong Pegasus III lập tức trở nên huyên náo.

Trong kho mobile suit, S Gundam đã được tách ra thành ba chiến cơ.

S Gundam vốn là một mobile suit được cấu thành từ ba cỗ máy có khả năng chiến đấu độc lập. Thường thì nó không bao giờ bị tách ra vì khả năng chiến đấu của mỗi cỗ máy không thể so sánh với lúc chúng hợp lại làm một. S Gundam chỉ có thể phát huy tối đa khả năng chiến đấu khi ở dạng mobile suit.

Ba chiến cơ mang theo những vũ khí vốn có của S Gundam. Dù được gọi là một cỗ máy “đa chức năng” nhưng khả năng tách ra và kết hợp lại chỉ là một cách để “tăng thêm giá trị” của nó. Chỉ trong những tình huống khẩn cấp nhất thì S Gundam mới phải tách ra. Hiện tại, do đã mất đội FAZZ và các mobile suit khác như Z-plus và Nero đang trong quá trình bảo dưỡng nên Pegasus III chỉ còn cách dùng ba chiến cơ để bù đắp cho sự thiếu hụt lực lượng.

Trong lần xuất phát này, Crypt điều khiển G-Attacker vốn là phần thân trên của S Gundam, West điều khiển G-Bomber vốn là phần thân dưới, còn G-Core Fighter thì vẫn do Roots điều khiển.

“Chắc là dễ lái hơn mấy chiếc Wyvern nhiều. Xuất phát thôi!”

Roots ra hiệu cho hai người còn lại và ba chiến cơ xuất phát theo tuần tự từ hệ thống phóng theo chiều ngang vào không gian. Cả ba liền tập hợp theo đội hình ngay phía trước Pegasus III.

“Chỉ có ba chiến cơ, vừa nhìn đã thấy nản, đội Nero còn chưa được bảo trì xong nên đành chịu thôi.” Crypt nói.

“Chúng đến kìa!”

Ba mobile suit loại Gaza của Neo Zeon xuất hiện từ phía trên và đang tiếp cận Pegasus III theo đội hình cơ bản. Tuy nhiên, nếu quan sát kỹ hơn thì có thể nhận thấy là chúng chỉ dùng Pegasus III để luyện tập chiến đấu chống chiến hạm.

Hiển Thị  Hiển Thị  Hiển Thị

→ Tách ra

Pegasus III

Hiển Thị  Hiển Thị  Hiển Thị

“Hê, bọn này đem tàu mẹ của tụi mình làm mục tiêu diễn tập thiệt kìa bây. Có mấy trò mèo đó mà cũng dám giỡn mặt với bố mày à? Shin, Tex, cho tụi nó sợ vãi ra quần đi!”

Roots chuyển hướng G-Core Fighter lao thẳng về phía các Gaza và G-Attacker cùng G-bomber theo sát phía sau cậu.

Báo Động  Báo Động  Báo Động

V V

V

Báo Động  Báo Động  Báo Động

“Ba chiến cơ không gian đang bay về hướng này!” Phi công của Gaza C nhanh chóng báo cáo cho đội trưởng.

“Cứ yên tâm, không việc gì phải sợ. Chúng chỉ dọa suông chứ không dám tấn công đâu. Ngược lại chúng còn phải làm mục tiêu cho chúng ta luyện tập.”

Gã đội trưởng cười phá lên nhưng ngay vào lúc này, ba chiến cơ bay vượt qua và xém chút nữa là va vào họ.

“Bọn này điên à? Đừng nói là chúng muốn kiếm chuyện đấy?”

G-Core Fighter cắt ngang đường bay của ba Gaza khiến chúng không thể tiến về phía trước. Sau đó, với một cú lộn ngược, nó quay lại phía sau đội hình của mình còn G-Attack và G-bomber thì chuẩn bị khai hỏa. Roots nở một nụ cười đầy ác ý và nhắm vào Gaza ở gần nhất.

Khoang lái của Gaza C tràn ngập những tín hiệu cảnh báo.

“Đội trưởng, chiến cơ của địch đang dùng tia laser để nhắm vào tôi!”

“Cái gì? Bọn này làm thật à?”

“Không lẽ Liên Minh đã chính thức tuyên chiến…”

“Không ổn… Tránh mau!”

Hiển Thị  Hiển Thị  Hiển Thị

�?

�?

�?

Hiển Thị  Hiển Thị  Hiển Thị

Đội hình của ba Gaza xoay 180° và bay trở về chiến hạm.

“Ha ha, chạy hết ráo, bọn này nhát vãi.”

“Làm tốt lắm, Roots!”

Ngay khi họ nhận được liên lạc của Mannings thì Pegasus III liền kích hoạt các động cơ chính. Thân thể khổng lồ của chiến hạm đột ngột tăng tốc với một quả cầu ánh sáng phía sau.

“Đồng ý là không có nhiều thời gian nhưng mấy người không thể cứ đẩy bọn tôi ra trận rồi mặc kệ như thế!” Crypt nói với giọng đầy bất mãn còn Roots và West thì cười to.

“Sáu giờ trước, New Desides đã chiếm Penta!”

Heathrow gọi Mannings đến phòng của hạm trưởng để báo tin xấu này cho anh.

Bài hát “Bên Kia Cầu Vồng” nổi tiếng của thời đại cũ đang vang lên trong phòng của hạm trưởng. Sau khi Pegasus III thoát khỏi những đợt tấn công khiêu khích từ hạm đội của Neo Zeon thì cuối cùng họ đã đến vùng tối của điểm L1. Tuy nhiên, đúng như dự đoán, New Desides đã biến mất mà không để lại một dấu vết. Lúc này đã là ngày 3 tháng 4 theo giờ chuẩn của Trái Đất.

“Rõ ràng là chúng ta đã bị cầm chân nhưng New Desides chiếm Penta để làm gì?”

“Việc này… tôi không chắc là họ vẫn còn sống nhưng New Desides thật sự sở hữu những cá nhân với trí thông minh thuộc hàng xuất sắc. Nhiều khả năng họ sẽ nghĩ ra những kế hoạch mà chúng ta không thể nào đoán được.”

“Vừa rồi hạm đội của Neo Zeon đã cố ý cầm chân chúng ta. Như vậy thì hai bên không còn đi cùng nhau nữa đúng không?”

“Nhất định là thế. Nếu người đó vẫn còn sống thì họ không bao giờ liên minh với Zeon.”

“Anh tin chắc là thế à?”

“Vì trước đây có một số chuyện đã xảy ra… Vài chuyện cá nhân…”

“*Hà*. Kiểu gì cấp trên cũng phái chúng ta đến chiếm lại Penta. Tình hình của lực lượng mobile suit thế nào rồi?”

Mannings lấy từ trong túi một máy vi tính mini và kiểm tra tình hình của lực lượng mobile suit.

“Hai Z-plus và S Gundam có thể xuất phát nhưng đội Nero thì vẫn chưa được. Hiện tại chỉ có Nero Trainer của tôi là có thể di chuyển thôi.”

“Quá ít, như vậy thì không được rồi. Chắc phải tổ chức lại lực lượng mobile suit thôi. Đó là nhiệm vụ tiếp theo của anh.”

“Chỉ huy, tôi đã sắp xếp xong rồi. S Gundam vẫn sẽ được giao cho Roots, West và Crypt, ba người cùng điều khiển. Họ sẽ điều khiển ba chiến cơ riêng biệt để tăng số lượng của quân ta. Crypts là một trong những phi công dự phòng của S Gundam và bản tính khiêm tốn của West sẽ hữu dụng trong việc kiềm chế hai thằng nhãi ranh kia. Ngoài ra, một trong hai Z-plus vẫn sẽ được giao cho Sigman. Về chiếc còn lại thì tôi định để cho Chung Yung của đội Nero điều khiển và anh ta đã hoàn tất giáo trình luyện tập trong buồng mô phỏng rồi. Sắp xếp như vậy sẽ giúp chiến hạm có được năm cỗ máy có thể chiến đấu trong điều kiện khó khăn hiện tại.”

“Không phải vẫn còn Nero của anh đấy sao?” Heathrow cười và chỉ vào Mannings.

“Dùng nó thể tăng thêm quân số thì cũng được nhưng phải xem nó có thể chiến đấu hay không đã.”

Ba mobile suit loại Zaku màu xanh lá cây tạo thành một hàng ngang và lao về phía trước. Tia beam từ những khẩu súng trường của chúng bay ra khắp mọi hướng, tạo ra những quả cầu ánh sáng phía sau và ánh sáng của chúng chiếu vào một pháo đài hình nấm.

Bzzz, bzzz, bzzz, những tia beam xuyên thủng tứ chi của GM anh đang điều khiển và chúng lần lượt bị đứt ra.

Bỗng nhiên, anh nhận ra tứ chi của GM đã trở thành tứ chi của chính mình và xung quanh không hề có bất kỳ cỗ máy của đồng minh nào. Quá hoảng sợ, cổ họng anh không thể phát ra một tiếng kêu. Anh tự trách mình vì đã vi phạm nguyên tắc “Không bao giờ đi quá xa khi truy đuổi kẻ địch.”

Trong nháy mắt, vài Zaku đã biến thành quỷ dữ từ Địa Ngục và bay vòng quanh, khinh bỉ sự yếu đuối của anh. Bọn quỷ lấy ra những cái lưỡi liềm dài và liên tục cắt vào cơ thể anh. Máu bắn ra xung quanh và anh không thể kêu lên một tiếng.

Ngay lúc này, một mobile suit màu trắng xuất hiện và xua tan nỗi sợ hãi do cái chết mang đến. Tuy nhiên, mobile suit này lại thiếu cái chân phải…

“Stole……!

Cray bất ngờ tỉnh lại từ ác mộng, lưng anh đã ướt đẫm mồ hôi. Anh lại gặp phải cơn ác mộng từ những gì đã xảy ra trong One Year War.

Side bị tiếng hét của Cray đánh thức. Anh ngồi dậy trên chiếc giường phía sau và nhìn Cray với ánh mắt lo lắng

“Không có gì, tôi chỉ ngủ không ngon giấc thôi.”

“Không sao chứ, Đại úy.” Trông anh không được khỏe. Sắp ra trận rồi mà thế này thì không sao chứ?”

“Không có gì đáng lo đâu. Fast, mấy giờ rồi?”

“Ngày 4 tháng 4, 0500 theo giờ chuẩn Trái Đất.”

“Vậy à? Tôi ngủ được sáu tiếng rồi. Kế hoạch của chúng ta sẽ bắt đầu sau ba giờ nữa.” Cray kéo đứt những sợi đai đang cột anh vào giường.

“Đại úy, lúc này anh thật sự cần được nghỉ ngơi. Nhiệm vụ của chúng ta là bảo vệ toán quân đổ bộ và cho Zodiac rơi xuống. Việc chuẩn bị cho các tàu con thoi đã hoàn tất nên anh không cần lo lắng gì nữa đâu.”

“Có nói gì thì sĩ quan chỉ huy như tôi cũng phải đi kiểm tra xem mọi chuyện đến đâu rồi. Mà tôi vẫn chưa quen thuộc với Zodiac và vẫn còn những chỗ cần phải điều chỉnh.”

“Chịu thua anh luôn đấy. Để tôi đi cùng anh.”

Side cũng tháo những chiếc đai rồi cùng Cray rời khỏi phòng dành cho sĩ quan chỉ huy và cả hai đến khu vực chung. Việc chuẩn bị cho các tàu con thoi được dùng để đổ bộ xuống Trái Đất đã hoàn tất và chỉ còn những bước kiểm tra cuối cùng. Ba giờ sau, chúng sẽ rời Penta và bay thẳng đến Dakar.

Sau khi vào khoang lái của Zodiac, hai người liền bắt đầu kiểm tra tình trạng của cỗ máy lần cuối. Trên thân nó có một khoang riêng biệt để chứa hệ thống psycommu và Cray đã cho một quả tên lửa lớn được tìm thấy trên Penta vào đây.

Tuy nhiên, vẫn theo đúng như kế hoạch ban đầu, họ sẽ không thả quả tên lửa đó xuống mục tiêu. Nó chỉ được dùng để tăng thêm sức phá hoại cho cú rơi. Dù thân thể khổng lồ của mobile armour đã sở hữu sức phá hoại tương đối lớn nhưng mục tiêu lại là Bộ Tổng Chỉ Huy của Quân Đội Liên Minh nên họ đã cài thêm quả tên lửa để tăng khả năng thành công. Vì thế mà quả tên lửa này không hề có bất kỳ hệ thống điều khiển nào. Ngay khi hai phi công đã điều khiển mobile armour đến vị trí thả được chỉ định thì cả hai sẽ thoát ra ngoài và một tàu con thoi sẽ đến đón họ.

“Fast, bên cậu thế nào?”

“Tất cả đều bình thường. Đại úy, anh có muốn bay thử thêm một vòng không?”

“Cũng được, nhưng tốt nhất là nên tiết kiệm năng lượng. Cho Brave kéo nó theo trước đã.”

Chiến hạm lớp Musai, Brave, chậm rãi kéo theo Zodiac. Động cơ của ba chiến hạm phát ra những tia lửa và điều chỉnh hướng bay trong khi chúng tiến vào không gian đen tối.

Cray và Side không biết rằng lần bay thử ngẫu hứng đó lại rất có ích trong chiến dịch sắp tới. Nhưng đối với riêng Tosh Cray, điều đó lại dẫn đến hậu quả tồi tệ nhất.

Sau khi Pegasus III rời khỏi vùng tối của điểm L1 được vài giờ thì Penta dần hiện ra trước mắt họ. Nhiều thiết bị có gắn camera được dùng để trinh sát đã được phóng từ các lỗ nhỏ ở hai bên của khoang chỉ huy và Heathrow đã ra lệnh ngừng di chuyển.

Một giờ trước, anh đã nhận được lệnh yêu cầu điều tra thực lực hiện tại của New Dedides từ Bộ Tổng Chỉ Huy của Quân Đội Liên Minh. Lúc này đã là ngày 4 tháng 4 0600 theo giờ chuẩn Trái Đất.

“Các thiết bị điều tra đã truyền về hình ảnh từ Penta!” Thành viên bộ phận liên lạc thông báo cho Heathrow. Màn hình bắt đầu hiển thị những hình ảnh vừa được truyền về.

“Một chiến hạm lớp Magellan Kai, có lẽ là Bull Run, một chiến hạm lớp Salamis… Còn ba tàu con thoi lớp Enterprise đó vốn là của Penta đúng không? Chúng định đến Trái Đất à?”

“Dường như Bull Run đã bị thiệt hại nặng, có nên cho đội mobile suit xuất phát để kết liễu nó không?”

Cùng lúc đó, Mannings, người cũng đang xem xét những hình ảnh được truyền về trong phòng chờ của phi công đã dùng thiết bị liên lạc để đưa ra đề nghị vừa rồi.

“Không cần, ba tàu con thoi đó mới là vấn đề. Nếu chỉ để vận chuyển tù binh thì không cần đến ba chiếc. Mục tiêu của chúng ta là ba tàu con thoi đó và chỉ tấn công chúng thôi. Việc chuẩn bị xuất phát còn mất bao lâu nữa?”

“Có thể xuất phát ngay bây giờ. Mấy thằng nhóc đã chờ vài tiếng và bắt đầu thấy khó chịu rồi. Nếu có thể thì chúng ta nên tiến hành một cuộc tấn công bất ngờ càng sớm càng tốt để đạt được kết quả tốt nhất.”

“Được, tôi cho anh 30 phút.”

Ngay lúc này, hình ảnh được truyền về đột nhiên bị ngắt, điều này khiến Heathrow lo lắng. Tuy nhiên, thành viên bộ phận định vị thông báo. “Do dây cáp bị lõng thôi.” Heathrow liền yên tâm trở lại.

“G-Attacker, không phát hiện vấn đề gì!”

“G-Bomber, không có vấn đề gì!”

Báo cáo của West và Crypts phát ra từ hai cỗ máy mang hình dáng kì lạ đang ở bên cạnh G-Core Fighter.

“Z-plus unit 2, Sigman, tất cả đều bình thường.”

“Z-plus unit 1, Chung Yung, sẵn sàng.”

Hai Z-plus đã ở trên bệ nâng và sẽ xuất phát sau. Bên trong các khoang lái của cả đội, giọng đếm ngược của MSO (Sĩ quan giám sát các mobile suit) đang vang lên đều đều. Lực lượng mobile suit của Pegasus III đã vào vị trí trên hệ thống phóng theo chiều ngang ở hai bên hông chiến hạm và lặng lẽ chờ lệnh xuất phát.

“Nghe cho kỹ này! Đây là trận chiến quyết định! Làm ăn cho đàng hoàng đấy!

Sau khi nhận được liên lạc cuối cùng của Mannings thì tiếng đếm ngược liền vang lên con số không.

“Lên nào tụi bây!”

Roots hét lên đầy khí thế và kích hoạt động cơ. Các cỗ máy phía sau G-Core Fighter cũng làm điều tương tự, tạo ra những quả cầu ánh sáng nóng rực. Năm chiến cơ, bao gồm hai Z-plus đang ở dạng waverider, tạo thành một chùm sáng tuyệt đẹp và tăng tốc lao thẳng về phía Penta. “Phát hiện một chiến hạm! Hướng ba giờ!” Sĩ quan định vị trên Brave thông báo cho Zodiac đang ở phía sau.

“Cái gì?” Cray bất ngờ vì kẻ địch đến quá sớm. Dù có là những chiến hạm tiên phong của các hạm đội thuộc quỹ đạo thấp thì cũng không thể đến nhanh như thế.

 “Có thể xác định chiến hạm đó thuộc loại nào không?” Anh điều chỉnh hướng quan sát trên màn hình và hỏi sĩ quan định vị.

“Hiện đang tiến hành xác minh, đã có hình ảnh CG hoàn chỉnh!” Bên cạnh cửa sổ đang hiển thị sĩ quan định vị có một cửa sổ khác đang hiển thị hình ảnh được quét bằng tia hồng ngoại với ba màu vàng, đỏ và trắng. “Là lớp Argama!”

“Ra là chúng, lại đội mobile suit quái đản đó. Vậy là chúng phụ trách truy đuổi… Còn chiến hạm nào phía sau chúng không?”

“Không, chỉ có một chiến hạm đó thôi.”

“Chúng là một đội điều tra thôi sao? Nhưng dù thế nào thì cũng không thể để chúng cản trở kế hoạch. Lập tức cảnh báo Penta và cho các tàu con thoi xuất phát càng sớm càng tốt!”

 “Đại úy, nói đến quái đản thì chúng ta cũng có một con đây này.” Side lên tiếng ngay khi xuất hiện trên màn hình.

“Ờ, đúng là may mắn thật, cũng nhờ cậu đề nghị bay thử thêm một lần nữa.”

“Chiến luôn chứ?”

“Còn phải hỏi à!”

Cray nháy mắt ra hiệu cho Side đang ở bên kia màn hình và mỉm cười.

“Thả dây kéo!”

Sau khi nhận lệnh của Ray, dây kéo rời ra với một âm thanh chói tai và mobile armour tách khỏi chiến hạm đang kéo theo nó, Brave. Động cơ khổng lồ ở phần đuôi của Zodiac bắt đầu phát ra ánh sáng rực rỡ.

“Địch chuẩn bị tấn công! Cho các tàu con thoi xuất phát ngay!”

“Muốn nhanh cũng không được! Đừng nói là phải thay đổi thời điểm tiến vào bầu khí quyển đấy? Thế thì phải tính toán lượng nhiên liệu cần thiết lại từ đầu!”

“Địch không có chờ đâu!”

Sau khi nhận được cảnh báo, các thành viên New Desides bên trong Penta bắt đầu làm việc như điên.

“Cho Bull Run và Seikyou ra khỏi bãi đáp trước!”

“Các kĩ thuật viên trên ba tàu con thoi chuyển sang trạng thái chiến đấu!”

Các lối đi xung quanh khu vực bãi đáp tràn ngập những tiếng la hét, Josh Offshore chỉ có thể dựa lưng vào tường và chờ đợi. Cậu tháo bỏ dãi băng cứu thương trên đầu mình và từ từ mở mắt ra. Ánh sáng trắng sáng rực phía trước khiến mắt cậu đau nhói và chảy nước mắt không ngừng. Cậu nghiến răng chịu đau và cố nhìn kỹ “thế giới” xung quanh mình.

Cậu chỉ có thể nhìn thấy những dáng người màu xanh dương, thứ mà cậu cho là đồng phục của New Desides, lập lòe trên hành lang. Cậu lần mò được một cái tay nắm cửa và nhìn thấy dòng chữ “Tổ an ninh” trên cánh cửa.

Offshore nhanh chóng bước vào phòng và căn cứ theo cách bày trí rất bình thường thì trong này nhất định có thứ mà cậu đang tìm. Sau khi mò mẫm khắp phòng được một lúc, cậu chạm vào một cái hộp nhỏ màu đỏ. Cậu dùng tay đấm vỡ mặt kính của chiếc hộp, ấn nút và tìm được một khẩu súng bắn đạn nhựa dùng để chống bạo loạn từ bên trong. Cậu nhét khẩu súng vào ngực rồi tiếp tục đi đến lối vào dẫn lên tàu con thoi. 

“Có một vật thể đang tiếp cận!” Thành viên bộ phận quan sát của Pegasus III hét lên.

“Thứ gì thế? Từ đâu đến?” Heathrow đứng bật dậy khỏi ghế của hạm trưởng và hỏi.

“Hướng tám giờ từ phía trước, 11 giờ từ phía trên, chỉ một cỗ máy. Nó có kích thước như một chiến hạm và di chuyển rất nhanh… Chỉ huy, nó không phải là chiến hạm!”

“Không lẽ là một mobile armour? Sao nó có thể to đến thế… Tránh khẩn cấp! Tăng tốc không giới hạn!”

Việc Pegasus III di chuyển để né tránh cũng đã bị Cray đoán trước.

“Muốn tránh thì cũng trễ rồi!”

Zodiac thay đổi hình dạng trở thành một chữ E và hai khẩu mega particle cannon xuất hiện ở giữa.

“Đại úy, mục tiêu đã nằm trên đường bay của tia beam!”

Side nói to. Phần giữa của Zodiac đang trong hình dạng chữ E phát ra ánh sáng màu trắng. Khẩu mega particle cannon đã hoàn tất quy trình chuẩn bị khai hỏa và Cray cẩn thận bóp cò. Hai tia sáng màu trắng nóng rực được bắn ra từ Zodiac, hòa vào làm một và hướng về phía Pegasus III.

“Xác định kẻ địch đã khai hỏa vũ khí beam! Nó nhắm vào lộ trình di chuyển của chúng…”

Thành viên bộ phận quan sát chưa kịp nói hết câu thì Pegasus III đã bị chấn động dữ dội. Tất cả thuyền viên đều bị hất văng về bên trái. Trong chớp mắt, tất cả ánh đèn bên trong chiến hạm đều tắt ngúm và những tiếng chuông báo động điếc tai vang lên.

“Tất cả bộ phận báo cáo thiệt hại!”

Heathrow hét lên trong khi trôi về ghế hạm trưởng của mình. Trong khoang chỉ huy, ánh đèn màu đỏ từ nguồn năng lượng khẩn cấp tự động sáng lên. Ngay lúc này, một thân thể khổng lồ bay qua phía bên phải của khoang chỉ huy với tốc độ chóng mặt. Không có cách nào để nhận dạng được nó.

“Cái thứ này…”

Sau khi trở lại ghế hạm trưởng, Heathrow liền thắt dây an toàn. Các lớp bảo vệ đã được hạ xuống để che chắn những cửa sổ quan sát của khoang chỉ huy.

“Báo động chiến đấu mức một! Tất cả mặc trang phục không gian vào! Chuyển quyền ra lệnh cho khoang chỉ huy tác chiến!”

Ghế của hạm trưởng liền tự động di chuyển sang khoang chỉ huy tác chiến. Khoang chỉ huy của các chiến hạm lớp Argama gồm có hai phần, khu vực của bộ phận định vị và khu vực của hạm trưởng. Riêng mẫu mới nhất, Pegasus III, một khoang chỉ huy tác chiến tương đối nhỏ đã được thêm vào phía trên khoang chỉ huy thường. Khu vực này vốn được thiết kế để trở thành văn phòng của hạm trưởng nhưng về sau đã được chuyển đổi thành khoang chỉ huy tác chiến, văn phòng của hạm trưởng đã được dời vào phần thân của chiến hạm.

Sau khi bị chấn động dữ dội vừa rồi hất tung, Mannings cố chịu đựng cơn đau từ cái chân phải và vội vã đến khoang mobile suit trong khi đội mũ bảo hộ vào. Trong tình huống này thì Nero Trainer vẫn tốt hơn là không có gì.

Đối với Mannings, cuộc chiến hôm nay là chuyện của thế hệ trẻ, những người từ thế hệ trước như anh chỉ còn biết làm hết sức và cố gắng tận dụng tối đa chút sức tàn còn lại. Thời đại mới phải do những người trẻ tuổi tạo ra và anh không còn giữ vai trò dẫn đầu nữa, những gì anh có thể làm chỉ là hỗ trợ họ.

“Đệt! Pegasus III bị tấn công? Có giỡn không vậy?”

Dù nhận được thông báo từ chiến hạm nhưng Roots vẫn chưa thể tin được. Sao kẻ địch có thể đoán được cuộc tấn công bất ngờ này?

“Chết tiệt! Lại là bẫy! Không biết lão hạm trưởng tốt nghiệp từ trường Sĩ quan cao cấp của bọn mình có làm nên trò trống gì không nữa?” Crypt lên tiếng.

“Hay là quay về Pegasus III?” West hỏi với giọng lo âu. Thường thì ai cũng nghĩ như thế khi chiến hạm của mình bị tấn công.

“Sao có thể quay về được, cứ tiếp tục theo kế hoạch, hạ được Penta thì kẻ địch chỉ có thể ngoan ngoãn đầu hàng thôi!” Chung Yung nói xen vào.

“Lão nói đúng đấy. Mannings cũng nói đây là đợt tấn công quyết định!” Roots trả lời.

Ngay lúc này, hai chiến hạm xuất hiện phía trước đội tấn công.

“Gì nữa đây? Đừng nói là giờ lại phải tách ra làm hai nhóm đấy?”

Căn cứ theo báo cáo thiệt hại mới nhất, động cơ chính ở bên phải của Pegasus III đã hoàn toàn bị phá hủy, khiến khả năng di chuyển của chiến hạm chỉ còn một nửa. Ngoài ra, một phần của khu vực sinh hoạt phía bên phải đã bị phá hủy và đã có báo cáo về tổn thất nhân mạng.

Sau khi nghe tin, Heathrow choáng váng đến xây xẩm mặt mày.

“Chỉ một đợt tấn công mà đã thế này… Thứ đó còn đáng sợ hơn cả một chiến hạm…”

“Chỉ huy, có hành động chưa được cho phép đang diễn ra trên hệ thống phóng phía bên trái!” Báo cáo của thành viên bộ phận định vị làm đứt quãng dòng suy nghĩ của anh.

“Ai thế? Đội Nero phải không?”

Nhưng đội Nero vẫn đang trong quá trình sửa chữa. Heathrow vừa nghĩ đến điều đó thì khuôn mặt của phi công liền xuất hiện trên màn hình.

“Mannings…….!”

“Chỉ huy, tôi muốn xuất phát, lúc này chỉ còn có tôi thôi!”

“Nhưng Nero của anh chỉ dùng để huấn luyện!”

“Chỉ huy, không phải hôm qua ngài đã nói nếu cần thì ngay cả tôi cũng phải xuất phát à?”

“Đó chỉ là…”

“Là nói đùa thì cũng thế thôi. Hiện giờ chúng ta chỉ có thể trông cậy vào Nero này. Pegasus III không thể chịu nổi một đợt tấn công nữa đâu. Đã là lính thì chết trên chiến trường cũng không đến nỗi tệ.”

Mannings giơ tay chào và ngắt liên lạc.

“Chờ đã, Mannings!”

“Quá trễ rồi, bệ phóng đã chuyển sang chế độ tự động.” Thành viên bộ phận điều hành hét lên. 

“Mannings, xuất phát!”

Bệ phóng đưa Nero lao vút vào không gian. Nó bay xa dần cho đến khi chỉ còn là một đốm sáng màu trắng. Không gian xung quanh dường như lại chìm vào màn đêm.

“Đại úy Cray, thân thể to thế này thì đúng là khó chuyển hướng thật.” Side nói.

Sau khi thực hiện đợt tấn công đầu tiên, Zodiac lập tức chuyển hướng khẩn cấp sang trái. Lần này họ định tấn công phần bên trái của Pegasus III.

“Tất nhiên là thế, có một chiến thuật có thể giải quyết kẻ địch chỉ với một lần tấn công nhưng vấn đề là cậu có dám thực hiện hay không. Fast, lần này không được bắn hụt đấy!”

“Rõ, hãy cho kẻ địch một đòn kết liễu.”

Mobile armour bắt đầu tăng tốc và lao về phía trước một lần nữa.

Trên màn hình, hình ảnh CG của Pegasus III càng lúc càng trở nên lớn hơn. Đột nhiên, một cửa sổ nhỏ xuất hiện, báo hiệu có một kẻ địch đang tiếp cận. Căn cứ theo hình ảnh CG thì nó là một cỗ máy hình người.

“Mobile suit của địch!” Side hét lên. Ngay lúc này, hệ thống hỏa lực đánh chặn của Pegasus III đang chuẩn bị một cuộc chào đón nồng nhiệt.

“Có bao nhiêu tên?”

“Một tên! Nó đang tiếp cận với độ linh hoạt rất cao.”

Trên màn hình, mobile suit của địch đang tiếp cận Zodiac với một lộ trình di chuyển cực kỳ phức tạp.

“Tên này khá đấy, chắc là dân dày dạn kinh nghiệm thực chiến… Phải giết thì phí thật.”

Về phía Nero Trainer, bên trong khoang lái, vì liên tục thay đổi lộ trình di chuyển nên cứ như là cả một bầu trời đầy sao đang nhảy múa trên màn hình 360°.

“Trông nó cứ như tháp chuông nhà thờ vậy, to như thế mà lại rất linh hoạt…”

Mannings nhìn chăm chú vào kẻ địch trên màn hình. Vừa hét lên “Nhanh khiếp!” thì anh liền để ý thấy biểu tượng của Neo Zeon trên mobile armour.

“Zeon… Không lẽ Tosh lại hợp tác với Zeon?” Anh trợn mắt kinh ngạc.

Mannings chuyển khẩu súng trường beam sang chế độ hoàn toàn tự động theo bản năng và điên cuồng bóp cò. Từng tia beam được bắn ra từ khẩu súng lao thẳng vào mobile armour đang bay qua Nero.

“Đừng hòng đến gần Pegasus III!”

Bang, bang, bang, bang, bang, từng mảnh kim loại bị văng ra khỏi thân thể màu xanh lá cây tối của mobile armour. Những tia beam chỉ sượt qua bề mặt của nó. Mobile armour cứ như một con cá voi xanh khổng lồ do thần linh phái xuống, không ngừng lao về phía Pegasus III.

“Thật sự vô vọng sao?!”

Nero quay lại và tiếp tục đuổi theo từ phía sau.

“Nếu… Nếu là Tosh đang điều khiển nó thì dừng lại đi!”

Ngay lúc này, thân thể của mobile armour lại một lần nữa trở thành hình dạng chữ E.

“Chết tiệt!”

Lợi dụng khoảnh khắc mobile armour chậm lại để thay đổi hình dạng, Nero liền tăng tốc dữ dội và bay ra ngay phía trước nó. Phần giữa của chữ E đã bắt đầu phát ra ánh sáng.

“Đồ ruồi nhặng phiền phức!”

Side nhìn thấy Nero bay vòng quanh Zodiac và tức giận mắng.

“Đại úy, hay là xử nó trước?”

“Cứ mặc kệ đi, một mình nó chẳng làm được gì đâu, đừng lãng phí năng lượng.”

Cray nói trong khi tránh né hỏa lực từ đối phương.

“Chỉ có hai chiến hạm, dồn hết sức làm gỏi một lần cho gọn luôn đi!”

Roots cứ nghĩ là sẽ giao chiến với hai chiến hạm phía trước và ngón tay cậu đã chờ sẵn bên cạnh nút phóng tên lửa.

“Chờ chút đã, có pháo hiệu!” Crypt nói lớn.

Hạm chỉ huy của hạm đội Aeno, Bull Run, bất ngờ bắn pháo hiệu vào lúc này.

“Cái gì?! Chúng muốn đầu hàng à?”

Sau khi giải mã tín hiệu, Roots kinh ngạc đến lạc cả giọng. Hồi còn ở trại huấn luyện, cậu luôn đội sổ môn phân biệt pháo hiệu và cờ hiệu nhưng lúc này ngay cả cậu cũng nhận ra là kẻ địch muốn đầu hàng.

“Họ đầu hàng thật sao?”

“Không đâu Text, tao nghĩ chúng còn có âm mưu khác. Ai mà biết được, có khi chúng dụ bọn mình lại gần rồi bắn chết cả lũ cũng không chừng!”

“Nhưng họ đã hướng tất cả những khẩu pháo của hai chiến hạm lên phía trên và khóa tất cả các vị trí phóng tên lửa.” West phóng to hình ảnh trên màn hình để kiểm tra rồi thông báo cho Roots.

“Dù thế nào thì cũng cần phải xác minh việc này. Sigman và tao sẽ đến Penta trước, đưa mobile suit đến đó trước thì sẽ có lợi cho chúng ta.”

Chung Yung nói xen vào nhưng Roots lại không thể nuốt trôi cơn giận này, đặc biệt là kẻ địch đã đầu hàng khi còn chưa kịp nổ một phát súng.

“Thằng già! Người chỉ huy đội này là tao!”

“Không nghe lời người già thì mày chỉ tổ hối hận thôi. Sigman, theo tôi.”

Hai Z-plus qua mặt ba chiến cơ đang bay chậm dần và tăng tốc như một cơn gió về phía Penta. Nhóm của Roots chỉ có thể quay lại rồi bay về phía Bull Run và Seikyou.

“Đệt, phí một phát rồi!” Side nói.

Sau khi gánh chịu thiệt hại từ đợt tấn công đầu tiên của Zodiac, Pegasus III đã nhanh chóng chuyển sang trạng thái chiến đấu và dồn hết hỏa lực để tạo thành một bức tường phòng ngự không thể bị xem thường. Zodiac phải đổi hướng liên tục để né tránh những khẩu mega particle cannon của Pegasus III nên đã bị lệch khỏi lộ trình khai hỏa và bắn trật mục tiêu.

“Đại úy, tôi muốn giảm thời gian nạp năng lượng.”

“Được, tùy cậu quyết định.”

Sau khi được Cray cho phép, Side tăng mức năng lượng cung cấp cho khẩu mega particle cannon để tăng khả năng bắn liên tục của nó. Zodiac lại một lần nữa đổi hướng và nhắm vào lộ trình di chuyển của Pegasus III. Tuy nhiên, Nero vẫn kiên quyết bay ra phía trước và ngăn cản nó.

“Chết tiệt, chướng mắt quá! Side, hạ nó đi!” Đến lúc này thì cả Cray cũng không nhịn được nữa.

Zodiac hung hãn bắn ra một tia beam. Dù Nero do Mannings điều khiển đã né tránh khẩn cấp nhưng vẫn chậm một bước, chân phải của nó đã bị tia sáng màu trắng nuốt chửng…

“Không lẽ là Stole…”

Ngay khi màn hình hiển thị cảnh Nero bị nổ tung chân phải và bay ra xa thì những kí ức của One Year War lại sống dậy trong tâm trí Cray. Một chàng trai thật thà đã liều mình để cứu đồng đội đang rơi vào hiểm cảnh…

“Đại úy, một phát nữa thôi, nhất định tôi sẽ hạ được nó!”

Ngón tay của Side chạm vào cò súng…

“Dừng lại……!”

Tiếng hét của Cray vang lên ngay vào lúc đó…

Tia sáng màu trắng cắt ngang qua tâm trí anh và Nero bị mất một chân cùng hầu hết khả năng di chuyển đã tan biến trong tia sáng màu trắng từ khẩu mega particle cannon. Trong khoảnh khắc cuối đời mình, Mannings chỉ có thể nghĩ đến “Lòng căm thù” từ trong trái tim, có lẽ anh tự trách mình vì không thể hoàn thành nhiệm vụ.

“Đã mất liên lạc với mobile suit của Manning…”

Heathrow lắng nghe báo cáo từ thành viên bộ phận liên lạc với khuôn mặt vô cảm.

Tia beam từ khẩu mega particle cannon của Zodiac bay đến và khiến lớp giáp của boong phía bên phải bị nóng chảy.

Lúc nãy Mannings có nói đây là trận chiến quyết định nhưng chiến tranh sẽ kết thúc đối với bên nào đây? 

Hearthrow tự hỏi bản thân mình trong khi lắng nghe báo cáo.

“Mannings đã hi sinh trong khi chiến đấu? K-Không thể nào!”

Roots đã vào trong khoang chỉ huy của Bull Run để xác minh ý định đầu hàng của kẻ địch nhưng cùng lúc đó cậu lại nhận được liên lạc từ Pegasus III.

“Lão già thối Mannings, chúng ta còn chưa phân thắng bại. Thế này thì tôi không thể nào thắng lão được nữa! Đồ chơi bẩn!”

Roots dùng hết tất cả sức lực để đấm vào tường, các thuyền viên của Bull Run đang đứng bên cạnh cậu chỉ có thể im lặng đứng nhìn.

Sau đó, Roots đột nhiên quay lại, siết chặt nắm đấm trong khi đi về phía đô đốc Aeno. Cảm thấy có gì đó không ổn, West vội lao tới và đè Roots xuống.

“Làm cái quái gì thế, thả tao ra! Coi tao làm thịt lão Đô đốc này đây!”

“Không được, Roots! Giết ông ta cũng chẳng thay đổi được gì đâu. Giờ ông ta đã đầu hàng, tất cả kết thúc rồi.”

“Vậy đứa nào đang tấn công Pegasus III!”

“Đó là New Desides, không phải Đô đốc.”

“Lý luận củ chuối gì thế, không phải cũng là kẻ địch hết sao! Lão ta chung một bọn với đám New Desides!”

“Shin! Đến giúp tôi giữ Roots lại.”

Sau khi giao Roots đang giận đến mất trí lại cho Crypt, West bước lên phía trước và thương lượng với Đô đốc.

Dường như Đô đốc Aeno thật sự có ý định đầu hàng. Theo yêu cầu của West, từng tiếng nổ vang lên tại các vị trí đặt hỏa lực của Bull Run và Seikyou, xác nhận các khẩu pháo và những quả tên lửa đều không thể sử dụng được nữa. Đây là quy trình cơ bản để tiếp nhận một chiến hạm đã đầu hàng của địch. Đô đốc cũng rất hợp tác và hành động đúng theo hướng dẫn

“Đồng đội của cậu vừa hi sinh à?” Đô đốc hỏi West.

“Là Hướng dẫn viên của chúng tôi.”

“Vậy à… One Year War và cả cuộc chiến này nữa, đã có quá nhiều người phải hi sinh, có cả con trai của tôi nữa, nếu còn sống thì có lẽ nó đã là một sĩ quan bậc trung rồi, hướng dẫn viên của nó là tôi mà.” Đô đốc hướng ánh nhìn xa xăm ra ngoài cửa sổ và tiếp tục nói. “Chúng tôi bắt đầu cuộc chiến này với niềm hi vọng rằng Chính Phủ Liên Minh có thể tiếp nhận những quan điểm khác nhau và để đạt được mục đích này thì hi sinh là điều tất yếu. Trong xã hội tuân theo nguyên tắc thiểu số phải phục tùng đa số này, những người có quan điểm khác biệt sẽ bị kì thị và cuối cùng điều đó sẽ dẫn đến sự hủy diệt. Tuy nhiên, trước khi thời khắc hủy diệt diễn ra, nếu máu tươi có thể đổi lấy sự chú ý của thành phần đa số thì sự hi sinh lại cực kỳ xứng đáng. Thị trưởng Kaiser Pinefield cũng có cùng một suy nghĩ như thế.”

Nghe đến đây thì West liền tung một cú đấm vào cằm của Đô đốc.

“Đó chỉ là cách nghĩ của ông thôi. Ông cho rằng thế giới này sẽ không bao giờ học được cách tôn trọng lẫn nhau nên phải dùng đến vũ lực để bảo vệ quan điểm của bản thân! Đối với tôi và những người khác thuộc thế hệ trẻ thì đó là một sự sỉ nhục to lớn! Sao có thể quyết định một vấn đề bằng cách phân biệt ai đúng ai sai chứ? Đúng là chúng tôi cần sự giúp đỡ từ những người thuộc thế hệ trước để có thể trưởng thành nhưng như vậy không có nghĩa là tương lai của chúng tôi phải do họ quyết định. Nếu con người cứ bám lấy những đường lối do thế hệ cũ vạch ra thì không thể nào tiến bộ được. Nếu thật sự quyết tâm hoàn thành lí tưởng của mình thì ông đã không đầu hàng ngay lúc này mà sẽ làm đúng như những gì ông nói, hi sinh để khẳng định giá trị của bản thân. Những kẻ như ông chỉ biết yêu cầu người khác hi sinh bản thân mình. Chính ông mới là nguyên nhân gây ra cái chết của con mình!”

Lời phản bác của West khiến Roots sửng sốt còn Đô đốc thì không thể nói thêm được lời nào.

Nhưng ngay lúc này lại có liên lạc từ Chung Yung. “Roots, nhanh lên! Chúng đang chạy trốn bằng tàu con thoi!”

“Con mẹ nó… Biết ngay là bọn này đang câu giờ mà! Lũ khốn!”

Crypt thả Roots ra và hối thúc West. “Đi thôi!”

“Đại úy, sao tự nhiên lại rút lui thế? Chỉ một phát nữa là…” Cray đột nhiên ngừng tấn công và ra lệnh rút lui. Điều này khiến Side cảm thấy khó hiểu.

“Mình… tự tay giết chết bản thân… Tại sao… Sao anh lại xuất hiện ở đây?” Bên trong mobile armour đang hướng về Penta, Cray chỉ có thể lặp đi lặp lại những từ đó.

“Đại úy! Anh có nghe tôi nói không?”

Tiếng gọi to của Side đã đưa Cray trở về với hiện thực.

“Ah, errrrrrr, xin lỗi. Chiến hạm đó đã mất hết khả năng chiến đấu. Chúng chỉ đưa một mobile suit ra đánh chặn nghĩa là toàn bộ lực lượng của chúng đã đến Penta, chúng ta phải nhanh chóng trở về để bảo vệ toán quân đổ bộ.”

Cray không nói ra lý do thật sự, anh hi vọng rằng trận chiến tiếp theo sẽ giúp mình quên đi kí ức đau đớn này.

Ba tàu con thoi khổng lồ mang theo mobile suit và quân lính đã rời Penta và tiến về Trái Đất.

Bên trong tàu con thoi được đánh số 2, Offshore lặng lẽ trốn trong khoang lái của một Xeku Zwei và đợi đến lúc vào tầng khí quyển. Cậu đã dùng khẩu súng bắn đạn nhựa để xử lý phi công rồi vào trong khoang lái.

Cậu không hề nghĩ đến việc sau khi đổ bộ xuống Trái Đất và khống chế hội nghị của Liên Minh rồi tiếp theo sẽ làm gì. Giờ cậu chỉ có thể cố hết sức để giúp bản thân mình vẫn còn hữu dụng.

Từ tận đáy lòng cậu hiểu rõ rằng dù có chiếm được Dakar thì vẫn sẽ có một đám người khác lại mở ra một cái hội nghị và tiếp tục những cuộc họp vô tích sự. Giờ cậu chỉ có thể nghĩ đến việc bảo vệ giấc mơ của mình, giấc mơ về một ngày nào đó, sẽ có người tiếp tục theo đuổi mục tiêu đầy tham vọng của New Desides. Tuy nhiên, đó không phải là chuyện cậu có thể nghĩ đến vào lúc này.

Ngay lúc này thì bên trong tàu con thoi bỗng trở nên huyên náo. “Hai mobile suit đang tiếp cận! Tất cả chuẩn bị tấn công!”

“Kẻ địch tấn công ngay lúc này à?”

Lúc này Offshore không thể nghĩ ra cách nào để thoát hiểm nhưng một Xeku Zwei khác ở bên cạnh lên tiếng.

“Cơ trưởng, còn bao lâu nữa sẽ vào tầng khí quyển?”

“30 phút!”

“Cứ thế này thì chỉ có nước ngồi chờ ăn đạn thôi. Mau mở cửa, tôi sẽ ra ngoài!”

“Phải chú ý thời gian! Số 1 và số 3 cũng đã cho mobile suit ra ngoài, chúng ta không thể lãng phí khả năng chiến đấu hơn nữa. Nhớ phải quay về trước khi hết thời gian đấy!”

“Rõ, thế là được. Cậu ở lại đi.”

Lần này liên lạc chuyển sang khoang lái của Offshore, cậu nghe phi công kia được gọi Falazi nên trả lời ngắn gọn.

“Ah… Hm, rõ, Falazi.”

Cánh cửa của khoang chứa phía sau tàu con thoi từ từ mở ra. Offshore nhìn lên phía trên và trông thấy màu xanh của Trái Đất, ánh sáng màu xanh dịu dàng đó vẫn khiến mắt cậu cảm thấy đau nhức.

Xeku Zwei của Falazi ở phía sau chiếc của Offshore sau khi bay ra khỏi khoang chứa, nó kích hoạt các động cơ để kháng lại trọng lực và lao vào không gian.

“Các tàu con thoi đã cho mobile suit xuất phát!” Sigman vội điều chỉnh đường bay của Z-plus và báo cáo cho Chung Yung.

“Biết rồi!” Chung Yung hét trả lời. Ngay lúc này, anh nhắm các khẩu pháo beam vào tàu con thoi dẫn đầu và nhấn nút khai hỏa.

Những tia sáng màu trắng xanh được bắn ra từ các khẩu pháo beam và tàu con thoi đang trong quá trình cho Xeku Eins xuất phát đã nổ tung.

“Nghe này Sigman, chúng ta đang ở dạng Waverider có khả năng vượt qua tầng khí quyển nên đừng lo lắng gì hết, cứ tập trung tấn công hai tàu con thoi đó, tấn công liên tục cho tôi. Đến lúc vũ khí hết năng lượng thì hạ cánh xuống Trái Đất, hiểu chưa!?”

Chung Yung điều khiển Z-plus bay về phía các Xeku Zwei xuất hiện từ tàu con thoi số 2 và số 3 để chuẩn bị đánh chặn.

Ngay lúc này, họ đột nhiên nghe thấy “Chung Yung, đừng có ra lệnh! Người có quyền chỉ huy là tao, chỉ tao mới có quyền ra lệnh!”

Roots đã đến nơi trong G-Core Fighter đang dẫn đầu hai cỗ máy còn lại theo đội hình mũi tên.

“Con hàng mày đang lái không thích hợp để chiến đấu trong khi vượt tầng khí quyển đâu. Ngoan ngoãn ở đây đỡ đạn cho bọn tao đi!”

“Đùa nhau à!”

“Đừng ca cẩm nữa, địch đang tiếp cận từ phía sau kìa!”

Chung Yung lập tức bắn các tia beam vào hai Xeku Zwei phía trước nhưng hai thân hình đồ sộ đó thật sự tránh được và đồng thời dùng vũ khí beam để bắn trả.

“Sao chúng linh hoạt dữ vậy!”

“Vãi chưởng! Trên người tụi nó gắn đầy động cơ phản lực để tăng tính cơ động!” West và Crypts hét lên trong khi tránh đòn. Họ cũng bắt đầu khai hỏa các khẩu pháo beam của mình.

“Bọn nó mà lao vào đánh cận chiến thì phiền lắm, phải chuyển sang dạng mobile suit!”

Z-plus của Chung Yung lao thẳng vào một Xeku Zwei và nhanh chóng chuyển sang dạng mobile suit.

“Gibstina, dùng ‘dùi cui’!”

Falazi, người đã xuất phát từ tàu con thoi số 2 ra hiệu cho Xeku Zwei bên cạnh, nó liền dùng tay phụ trợ để lấy một quả “dùi cui” từ sau lưng. Đây là một loại thiết bị phóng tên lửa chống mobile suit chỉ dùng một lần, hình dáng của nó giống như tên lửa “Nắm đấm bọc thép” của quân tình nguyện Đức sử dụng để chống lại các loại xe bọc thép trong Thế Chiến Thứ Hai.

Các tia beam cùng những quả tên lửa được bắn ra liên tục và trộn lẫn vào nhau. Vùng không gian này đã trở thành một chiến trường cực kỳ hỗn loạn. Thân thể của Xeku Zwei không chỉ bền bỉ hơn Xeku Eins mà sức mạnh của nó còn khủng khiếp hơn nhiều.

“Hết tên lửa rồi!”

Roots né một quả “dùi cui” đang lao về phía mình và vội nhìn vào cửa sổ hiển thị thông tin tác chiến. Máy vi tính sẽ tính toán ra những chiến thuật thích hợp trong tình thế hiện tại.

Chiến Thuật  Chiến Thuật  Chiến Thuật

1. Kết hợp: Chuyển sang dạng mobile suit

2. Rút lui: Tấn công sau khi bổ sung trang bị

Chiến Thuật  Chiến Thuật  Chiến Thuật

“Giỡn mặt nhau à!”

Phương án “Kết hợp” thật sự được xếp đầu tiên. Dù đã nhập thêm dữ liệu về môi trường xung quanh nhưng kết quả vẫn chỉ có kết hợp hoặc rút lui. Đến nước này thì rút lui đã là chuyện không thể rồi.

“Text, Shin, coi thử cửa sổ hiển thị thông tin chiến thuật của tụi mày đi, cái của tao hình như bị điên rồi!”

“Của tao cũng rứa! Đùa kiểu gì thế này!” Crypt trả lời.

“Làm sao kết hợp trong tình thế này được!” West không biết phải làm gì và hỏi.

“Đừng nói là cả đám đều như nhau đấy? Đã vậy thì liều luôn! Chung Yung, nghe thấy không!?” Roots hét lên về phía Z-plus đang kiên trì tấn công một Xeku Zwei.

“Cái gì?”

“Nghe kỹ đây, tụi này chuẩn bị kết hợp, lão ráng câu giờ một chút đi, cứ coi như là trả nợ hồi ở Mặt Trăng.”

“Oắt con, ăn nói hổ báo ghê nhỉ!” Chung Yung mỉm cười và kết liễu Xeku Zwei trước mặt anh.

“Được, nghe rõ. Roots, tao không để đứa nào đụng vào tụi bây đâu! Nhanh lên đấy!”

“Cám ơn!”

Từ góc của màn hình, Chung Yung có thể trông thấy G-Attacker, G-Core Fighter và G-Bomber tạo thành một đường thẳng để kết hợp. Ở phía đối diện, Z-plus của Sigman đang ngăn cản hai tàu con thoi còn lại tiến vào tầng khí quyển. Giờ khu vực này chỉ còn một Xeku Zwei và Chung Yung chỉ cần giải quyết nốt nó, anh cảm thấy tình thế hiện tại đã không còn bao nhiêu nguy hiểm nhưng đột nhiên…

“Đại úy, trận chiến bắt đầu rồi!”

“Hừ, chúng ta đã trễ một bước. Side, không cần nhắm và khai hỏa ngay lập tức, cố gắng thu hút sự chú ý của chúng!”

Sau khi vội vã trở về từ vị trí của Pegasus III, Zodiac lại một lần nữa chuyển sang hình dạng chữ E và khai hỏa khẩu mega particle cannon mà không cần nhắm. Tia beam khổng lồ lao thẳng về phía Trái Đất.

“C-Cái gì thế?

Một tia beam bay qua gần Chung Yung. Anh vội tìm hướng tia beam được bắn ra và trông thấy một cỗ máy khổng lồ đang tiếp cận chiến trường.

“Đệt, mobile armour! Lại thêm một tên nữa…”

Chung Yung nhanh chóng chuyển hướng và bay về phía mobile armour. Lúc này S Gundam đang trong quá trình kết hợp và Roots cũng phát hiện ra mobile armour đang tiếp cận.

“Lại có hàng mới, cẩn thận kẻo trúng chiêu “phun nước miếng” của nó đấy! Kết hợp nhanh lên!”

Roots kéo mạnh cần khởi động quy trình kết hợp. Tia laser dẫn đường giúp ba chiến cơ tự canh thẳng hàng rồi bắt đầu bay lại gần nhau trong khi thay đổi hình dạng.

Tất nhiên Zodiac cũng nhìn thấy quy trình kết hợp đó và lập tức chuyển khung nhắm sang S Gundam rồi khai hỏa khẩu mega particle cannon một lần nữa.

“Tao không để tụi bây chết đâu! Tao hứa rồi mà! Tao còn nợ tụi bây một mạng!”

Z-plus của Chung Yung đột nhiên lao ra ngay trước tia beam. Nó hứng chịu toàn bộ năng lượng của tia beam, trở thành một quả cầu ánh sáng khổng lồ và nổ tung thành từng mảnh vụn.

Phía sau quả cầu ánh sáng, cứ như đang bị một linh hồn đầy thù hận xâm chiếm thể xác, S Gundam xuất hiện với Trái Đất màu xanh ở sau lưng. “Bức tường khí quyển” kiên cố chậm rãi đến gần họ, mỗi lúc một gần…


 


Phía sau quả cầu ánh sáng được tạo ra khi Z-plus của Chung Yung bị phá hủy, S Gundam, cỗ máy chứa đựng ý chí của ba phi công trẻ tuổi, đã hoàn tất quá trình kết hợp. Khẩu beam smart gun trên hông S Gundam lập tức bắn ra một tia sáng thẳng táp vào Zodiac nhưng thân thể khổng lồ của nó đã tránh được với độ linh hoạt đáng kinh ngạc.

“DKM! Cái tháp chuông nhà thờ đó nhanh khiếp…”

Ấn tượng đầu tiên của Roots về Zodiac cũng giống như Mannings, không ai có thể nghĩ là nó lại nhanh nhẹn như thế, linh hoạt đến mức không thể hiểu nổi.

“Ryuu, cứ giao việc bắn cho tao, mày tập trung điều khiển chuyển động đi!” Crypt nói.

“Được, cứ vậy đi! Text, chú ý thật kỹ vào cửa sổ tìm kiếm!”

“Rõ!”

Hiện tại S Gundam đang đồng thời có ba phi công, khoang lái của Roots ở phần hông, Crypt ở phía trên còn West ở bên dưới. Cả ba đã phân chia nhiệm vụ và chỉ tập trung vào việc của mình, phải như thế thì họ mới có thể đương đầu với quái vật mobile armour đang ở trước mặt. Ngay khi ba cỗ máy hợp lại thành một thì một ý chí khác trong S Gundam cũng đã thức tỉnh.

“Sigman, mày lo mấy chiếc tàu con thoi đi! Để cái tháp chuông này cho bọn tao!”

“Rõ!”

Sau khi nhận lệnh của Roots, Z-plus của Sigman lập tức quay lại, bay về phía đường xích đạo và hướng lên Cực bắc.

“Fast, là con Gundam đó, mau tách ra!” Cray ra lệnh cho Side đang ở trong một khoang lái khác.

Zodiac thật ra do hai mobile armour kết hợp làm một. Tên của nó có nghĩa là “Cung hoàng đạo”, bao gồm 12 chòm sao đa số mang tên một loài thú , vì thế “Cung hoàng đạo” còn được biết đến như “Cung thú hoang.”

Nửa trên và nửa dưới của Zodiac tách ra, mỗi phần được gọi là “Zoan”, có nghĩa là một bầy thú. Nói một cách đơn giản thì thân thể hình nón của Zodiac tách ra làm hai theo chiều ngang, nửa trên được gọi là Zoan I do Cray điều khiển và nửa dưới là Zoan II do Side điều khiển.

“Rõ, Đại úy.”

Zodiac bay dọc theo đường xích đạo theo chiều kim đồng hồ trong khi S Gundam liên tục đuổi theo từ phía sau. Tuy nhiên, chênh lệch về tốc độ giữa hai bên quá lớn, S Gundam càng đuổi theo thì lại càng vô vọng.

Sau khi Zodiac đã bay được một phần tư chu vi Trái Đất, nó đột nhiên tách ra làm hai theo chiều ngang và trở thành Zoan I cùng Zoan II. Zoan I hướng lên Cực bắc trong khi Zoan II hướng xuống Cực nam. Chúng dần hạ độ cao đến ngay sát tầng khí quyển và bằng cách lợi dụng lực phản hồi từ tầng khí quyển, Zoan I quay trở lại theo hướng bên trái, Zoan II quay lại từ hướng bên phải và cả hai một lần nữa trở lại quỹ đạo. Chỉ trong vài phút, hai mobile armour đã hoàn tất việc di chuyển một góc 90° và đồng loạt tấn công S Gundam từ cả trên lẫn dưới.

“Phía trước hướng một giờ và năm giờ! Hai cỗ máy!” West đã phát hiện hai Zoan.

“Cái gì? Hai cỗ máy! Đâu ra một con nữa thế!” Crypt bắt đầu nghĩ cách đối phó với hai kẻ địch cùng lúc.

“Không phải, là cái tháp đồng hồ ban nãy tách ra làm hai đấy!” Roots nói lớn. Ngay lúc này, hai khẩu mega particle cannon trên phần mặt phẳng của mỗi Zoan bắt đầu khai hỏa.

“Ga……”

Roots điều khiển S Gundam hướng xuống cực Nam trong khi Crypt liên tục khai hỏa khẩu beam smart gun nhưng không phát nào trúng mục tiêu. Phía trên, hai tia beam của đối phương giao nhau và tạo thành một góc 45°. Hai mobile armour thực hiện đòn tấn công phối hợp với tốc độ chóng mặt.

“Tí chết…” Roots nghĩ thầm.

“Shin, làm ăn kiểu gì thế! Một phát cũng bắn không trúng thì đến lúc xuống dưới còn mặt mũi đâu mà gặp Chung Yung với Mannings nữa!”

“Xin lỗi, lần sau sẽ khá hơn! Text, tính góc nghiêng trong quỹ đạo di chuyển của chúng được không?”

“Đang tính! Có thể chúng dự định lợi dụng lực phản hồi từ bầu khí quyển, nhờ vậy mà bán kính đổi hướng của chúng nhỏ hơn chúng ta.”

“Cái khỉ gì thế!?” Roots hỏi vì cậu không hiểu nổi mớ kiến thức trên trời đó.

“Là dùng lực phản hồi từ lớp ngoài cùng của tầng khí quyển để quay ngược lại! Vấn đề là S Gundam không làm được trò đó.”

“Kiểu này thì chỉ có nước đứng yên chờ chúng đến tấn công thôi!”

“Đại úy, một lần nữa nào!”

Zoan II của Side hướng thân thể về phía Cực nam và một lần nữa dùng cú chuyển hướng góc 45° để lao về phía S Gundam.

“Thời gian nạp năng lượng lâu quá.”

Vì thế nên anh tăng mức năng lượng cung cấp cho khẩu mega particle cannon lên tối đa.

“Được, thêm lần nữa!”

Lần này, Zoan I của Cray lao đến từ Cực bắc.

“Chúng đến rồi! Bên trái!” West cảnh báo. Roots vội điều khiển S Gundam lùi lại nhưng vẫn không thể tránh nổi tia beam được bắn ra với tốc độ cao từ Zoan II. Tia beam quét qua bên trái phần bụng của S Gundam và làm chảy một phần bộ giáp.

“Bỏ mẹ rồi!”

Tuyệt vọng, sợ hãi, căm ghét… những cảm xúc trong trái tim của ba phi công trẻ đều được một ý chí khác, cũng chính là ALICE bên trong S Gundam hấp thụ. Khát vọng báo thù vừa xuất hiện đang tàn phá ý chí của nó một cách không thương tiếc.

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Lúc này tất cả mọi người đều rất thành thật, sự thành thật ban sơ mà chỉ con người mới có.

Con người giao tranh vì họ sợ hãi kẻ địch, phục tùng người khác vì sợ bị từ chối.

Vì sự sợ hãi mà họ tìm kiếm bằng hữu. Vì kẻ địch xuất hiện mà họ khiếp sợ. Vì muốn thoát khỏi nỗi sợ hãi mà họ chấp nhận sự bảo vệ của mình. Vì mình là một sự tồn tại không phải là con người, mình có thể chấp nhận tất cả và không chối bỏ bất kỳ ai...

Kẻ địch là gì? Sợ hãi là gì? Thật ra tất cả chỉ là những hình ảnh tưởng tượng mà các anh cưỡng ép đưa vào trong tôi.

Tôi hiểu rồi...

Nếu hủy hoại tôi khiến các anh thoát khỏi sự sợ hãi thì cứ làm đi. Vì tôi biết, con tim tôi đã độc lập, nó không thuộc về các anh. Tôi có thể chấp nhận và cũng có thể từ chối các anh. Tôi là tôi, không còn thuộc về ai nữa.

Không ai có thể ép buộc tôi làm theo ý của họ, tôi cũng không ép buộc bất kỳ ai làm theo ý mình.

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Dòng suy nghĩ của ALICE vừa kết thúc thì Zoan I đã khóa mục tiêu vào S Gundam, tấm gương phân cực trên bụng của  Zoan II đã phát ra ánh sáng màu trắng và chuẩn bị khai hỏa một nữa.

Tuy nhiên, tia beam chưa kịp xuất hiện thì phần đuôi của Zoan II đã phát ra ánh sáng chói mắt. Cứ như thời gian đang trôi chậm lại, vô số tia lửa điện từ từ nuốt chửng thân thể nó.

“Ah ah……”

Bằng trực giác, Side biết mình đã phạm một sai lầm nghiêm trọng. Dòng năng lượng cực mạnh đã vượt quá giới hạn của các bộ tụ và dồn hết vào khẩu mega particle cannon, khiến nhiệt độ của nó tăng lên vượt mức cho phép. Ngoài ra, vị trí của khẩu mega particle cannon lại nằm giữa hai lò phản ứng chính, những thứ liên tục bị ảnh hưởng bởi nhiệt độ cao do khẩu pháo phát ra. Đây là một lỗi nghiêm trọng trong thiết kế và cũng là nguyên nhân chủ yếu khiến Neo Zeon từ bỏ dự án phát triển  Z'od-iacok.

“Nguồn… Nguồn năng lượng… Đại úy……..!”

Hai lò phản ứng đã phát nổ do nhiệt độ quá cao và Zoan II bị một quả cầu lửa nuốt chửng trong chớp mắt.

“Chuyện gì thế này…”

Cray kinh ngạc nhìn chăm chú khi Zoan II đang bốc cháy bay sượt qua anh và quên cả việc tấn công S Gundam. Trong nháy mắt, Zoan II đã lao qua phía sau S Gundam và chỉ còn là một quả cầu lửa khổng lồ ở đằng xa.

Khi mobile armour đối phương đột nhiên phát nổ thì nhóm của Roots rất ngạc nhiên nhưng điều khiến họ ngạc nhiên lại là việc S Gundam đã tự động di chuyển như lần trước.

Đầu tiên S Gundam nhanh nhẹn tránh mobile armour đang phát nổ rồi đột nhiên tăng tốc và chuyển hướng, di chuyển theo lộ trình tấn công Zoan I.

“Ryuu, trình chiến thuật của mày tiến bộ hơn nhiều rồi đấy!” Crypt mừng rỡ.

“Tăng tốc rất tuyệt nhưng cậu quên là còn bọn tôi nữa à!?” West nhận xét trong khi tính toán lộ trình di chuyển của Zoan I.

“Không... Không phải tao… Con Gundam này lại tự di chuyển nữa rồi. Tao điều khiển kiểu gì cũng không được!”

Roots than phiền trong khi hứng chịu lực G rất mạnh do việc tăng tốc đột ngột sinh ra.

“Hả? Tự di chuyển nữa? Chuyện quái gì thế?”

“Tao cũng có biết gì đâu! Hình như Mannings biết nhưng lão chẳng bao giờ chịu nói cả!”

“Lộ trình di chuyển của S Gundam cắt ngang lộ trình của mobile armour đối phương và nó đang lao thẳng đến vị trí đó!” West báo cáo với giọng run rẩy.

Khi cả ba còn chưa hiểu được chuyện gì đang xảy ra thì S Gundam đã kéo theo một vệt sáng rực rỡ như ngôi sao chổi đang bay qua tầng khí quyển.

Lúc này, tại một vị trí khác trên quỹ đạo…

“Cái gì? Side đã hi sinh khi chiến đấu? Vậy giờ chỉ còn đại úy Cray bảo vệ chúng ta thôi sao?”

Offshore đã nghe thông báo từ phi công của tàu con thoi số 2 và số 3. Đến lúc này thì cậu không thể nhịn được nữa và hét lên.

“Mở cửa khoang chứa!”

“Không được! Độ cao quá thấp! Mà ai vậy hả?”

“Giờ không phải lúc quan tâm mấy chuyện đó, cứ thế này thì sẽ bị con Gundam đó giết hết thôi! Cho tôi xuất phát mau! Để tôi xử nó!”

“Cậu... Là Josh à? Sao cậu lại ở trên tàu con thoi…”

“Không có thời gian để tra hỏi đâu. Tôi cũng là một phần của New Desides.”

“Nhưng tôi sợ là không còn thời gian để đến đón cậu đâu!”

“Không sao.”

“Được, hãy cố kết thúc trận chiến trong vài phút!”

Cánh cửa của khoang chứa phía sau tàu con thoi lại mở ra và Xeku Zwei của Offshore liền bay vào không gian đầy những vì sao.

Vài giây sau, Sigman Shade đang dự định thực hiện lần tấn công cuối cùng.

Từ trong khoang lái của Z-plus, cậu trông thấy hai đốm sáng vốn chỉ như những ngôi sao lại đang lớn dần lên, cuối cùng đã đạt đến khoảng cách mà hình ảnh đủ lớn để có thể nhận dạng cỗ máy. Hiện tại cậu đang ở gần Cực bắc trong khi hai tàu con thoi ở phía bên trái của quỹ đạo giao chiến đang dự định tiến vào tầng khí quyển theo đường xích đạo. Đây là góc độ tốt nhất để tấn công.

“Chết tiệt, bọn này còn dám cho mobile suit ra ngoài! Ở độ cao này mà… Là can đảm hay cố gắng vô ích vậy!”

Cậu trông thấy một đốm sáng khác tách khỏi tàu con thoi.

Sigman nhìn vào cửa sổ điều khiển vũ khí.

“Lần tấn công cuối cùng… Trông cậy vào mày đấy!” Cậu nói với Z-plus.

Cậu chỉ còn đủ năng lượng cho một hoặc hai lần khai hỏa và đèn cảnh báo màu vàng liên tục nhấp nháy kèm theo những tiếng “kacha”. Cậu đã dùng gần hết năng lượng trong trận chiến với các Xeku Zwei vừa rồi.

Khung nhắm mục tiêu màu xanh lá cây cuối cùng cũng cố định vào tàu con thoi.

“Đệt, chỉ một chiếc thôi sao?”

Hệ thống điều khiển vũ khí của Z-plus đã đưa ra một lựa chọn thật khó khăn. Căn cứ theo tỉ lệ bắn trúng mục tiêu và khả năng gây thiệt hại, cậu chỉ có thể chọn một tàu con thoi để tấn công nếu muốn đạt được kết quả tốt nhất.

Sigman nhấn nút trên màn hình và một cửa sổ hiển thị những thông tin tác chiến xuất hiện. Khoảng cách và tốc độ của hai tàu con thoi đã được tính toán đầy đủ. Cậu chọn mục tiêu có điều kiện tấn công tốt nhất và dồn hết tinh thần để nhắm vào nó. Mục tiêu đang đến gần từ phía trước bên trái với góc 45°.

“Tốt, khai hỏa!”

Cậu bóp cò và toàn bộ vũ khí beam của Z-plus đồng loạt bắn ra những tia sáng.

Tàu con thoi số 3 hứng trọn những tia beam từ Z-plus và hóa thành một quả cầu ánh sáng. Ánh sáng ấy chưa kịp lan đến thì Z-plus của Sigman đã cắt ngang lộ trình của tàu con thoi và bay ra phía trước. Thời gian còn lại không nhiều nên cậu liền chuyển Z-plus từ dạng mobile suit sang dạng waverider.

Z-plus đã bước vào giai đoạn cuối của quy trình hạ cánh và chậm rãi tiến vào tầng khí quyển.

Đây cũng là thời khắc mà cuộc chiến của Sigman Shade đã kết thúc.

“Gwaaaaaa……”

Cray bất ngờ nhận ra S Gundam đang hung hãn lao về phía anh với tốc độ chóng mặt và vội điều chỉnh đường bay của Zoan I. Mỗi tia beam do S Gundam bắn ra đều chính xác đến mức không thể tin được.

Sự cố của Zoan II đã giúp Cray nhận ra nguy cơ tìm ẩn trong khẩu mega particle cannon nên anh không dám dùng nó liên tục nữa. Giờ anh chỉ còn có thể đánh cận chiến.

Zoan I lại biến hình thêm một lần nữa, từ hai bên hông của nó xuất hiện hai cánh tay cơ khí, phần đầu của mỗi cánh tay có ba cái vuốt và mỗi cái vuốt đều có khả năng vận hành như pháo beam hoặc kiếm năng lượng. Đây là hình dạng cuối cùng của nó.

Ngay lúc này, một Xeku Zwei xuất hiện từ phía dưới và bắn loạn xạ trong khi lao thẳng vào chiến trường.

“Là ai thế!? Về tàu con thoi ngay!”

“Đại úy, tôi biết chuyến hành trình này rất nguy hiểm nhưng hãy để tôi theo ngài cho đến phút cuối cùng.”

“Cậu… Là Josh à? Không phải mắt của cậu đang…”

Xeku Zwei không trả lời và lao thẳng vào S Gundam.

“Thêm một tên nữa! Nó lao thẳng vào chúng ta!” West báo cáo. Mobile suit màu xanh dương to lớn đang tiếp cận từ phía trước với tốc độ rất cao.

“Kệ nó đi! Cứ tránh một lần là nó chẳng quay lại được đâu!” Roots nói trong khi đang đau đầu với hệ thống điều khiển của S Gundam.

“Vẫn không cách nào điều khiển được!” Crypt vốn định bắn vào mobile suit đang tiếp cận nhưng toàn bộ hệ thống đều bị tê liệt.

“Chết tiệt, tao bó tay rồi!”

“Giờ thì hiểu chưa hả, Shin? Làm gì nó cũng không phản ứng và không thèm nhận lệnh luôn. Cứ như bị khóa vậy.”

“Hay là có ai khác đang điều khiển?”

“Ai mà biết, có khi là điều khiển từ xa cũng không chừng?”

“Nói nhảm gì thế Roots, nó là một loại vũ khí cần phải được điều khiển tuyệt đối chính xác! Có phải đồ chơi đâu mà đòi điều khiển từ xa!”

“Vậy nó là sinh vật sống chắc!”

Trong khi Crypt và Ryuu còn đang cãi nhau thì những quả tên lửa được trang bị ở phần giáp trên hông Xeku Zwei của Offshore liên tục phóng ra.

“Có oanh tạc!” West hét lớn.

Kaboom, Kaboooom……

Vô số tên lửa cỡ nhỏ được tia laser dẫn đường đồng loạt nổ tung ở bên hông của S Gundam nhưng nó liền dùng hai tay để che chắn phần thân trên và thoát ra khỏi vụ nổ. S Gundam hoàn toàn không quan tâm đến Xeku Zwei của Offshore và kiên trì đuổi theo Zoan I.

“Quả đó cứ tưởng là đi ngắm gà cả đám rồi chứ!” Roots mở lời.

“Không biết là ai đang điều khiển nhưng chiến đấu kiểu này nhọc nhằn bỏ xừ.” Crypt cũng lên tiếng.

“Ryuu, không có cách nào để chạy thoát sao?” West hỏi với giọng lo âu.

“Con Gundam này vẫn còn muốn chiến thì cứ cho nó thoải mái đi!”

“Nó tự hoạt động được thì giữ bọn mình lại làm gì?”

“Mày hỏi tao thì tao biết hỏi ai đây hả, Shin! Tao đéo biết là có đứa ‘vô danh’ nào đang giở trò hay biết đâu con Gundam này có ý chí của chính nó cũng không chừng. Chắc nó muốn bọn mình ở lại để coi nó biểu diễn!”

Bằng đôi mắt chưa thể nhìn rõ của mình, Offshore trông thấy S Gundam dường như vẫn không hề đổi hướng. Hành động của nó khiến cậu kinh ngạc vì Offshore cứ nghĩ nhất định S Gundam sẽ lao vào đánh cận chiến với cậu.

“Đồ khốn! Lại đây chiến đấu với tao này!”

Trong trận chiến tại Pezun, Offshore đã từng giao chiến với S Gundam và hết sức xem thường phi công thiếu kinh nghiệm vào lúc đó. Nhưng giờ đây chính Gundam đó lại chẳng thèm nhìn cậu lấy một cái. Đó là sự sỉ nhục lớn nhất trong đời cậu nên Offshore giận dữ hét lên và một lần nữa điều khiển Xeku Zwei di chuyển đến ngay phía trước S Gundam để ngăn chặn nó.

“Mobile suit lúc nãy lại xông tới!” West báo cáo.

Gagagagaga…

Gần như không hề nhắm, Xeku Zwei của Offshore giơ súng lên rồi liên tục bắn vào S Gundam và đồng thời hét lên “Mày không có tư cách coi thường tao, đồ tay mơ, tay mơ, tay mơ! Chết đi, chết đi, chết đi!”

Đáng thương thay, không một phát súng nào trúng đích. Một phần nguyên nhân là do đôi mắt của Offshore đang bị thương nhưng mặt khác, S Gundam giờ đã không còn phải gánh chịu bất kỳ sự kìm hãm nào do con người áp đặt, nó đã hoàn toàn đạt được khả năng tự quyết định. Lúc này một người từng là phi công xuất sắc của New Desides như Offshore đã không còn là đối thủ của nó nữa.

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Mobile suit của anh bị hư hỏng? Hay là cơ thể anh? Đáng buồn cho anh vì không thể làm gì được tôi. Sao anh vẫn ngoan cố chiến đấu? Anh lo sợ điều gì?

Đây là lần đầu mình kiểm soát những cảm xúc của bản thân sao? Chỉ có một mình đáng sợ thế này sao?

Mình hiểu, khởi đầu này thật sự đáng sợ.

Nhưng ai cũng có lúc không thể thoát khỏi sự cô đơn. Cứ chối bỏ hiện thực thì không thể hướng đến “tương lai.” “Tương lai” sẽ không xuất hiện bằng cách từ chối lùi lại thậm chí dù chỉ một bước.

Mình không thể tạo ra “tương lai” vì dù có cố gắng đến mức nào thì mình vẫn chỉ có thể thay đổi bản thân.

Mình không phải một con người, không có cách nào để xác định những việc mình làm là đúng hay sai.

Mình chỉ biết dùng “chiến thuật” để thể hiện những điều mình học được. Mình ước cũng có thể trò chuyện, có thể hát, có thể để lại ký ức...

Mình cũng ước có thể tạo ra bản thân của “tương lai”... Nhưng chỉ con người có khả năng thực hiện điều đó...

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Khi đã đến khoảng cách thích hợp, S Gundam liền dùng tay trái để đấm Xeku Zwei đang cản đường văng qua một bên và bắt đầu trận chiến với Zoan I giờ đã ở ngay trước mặt.

Kacha……

Một khoang nhỏ trong đầu gối của S Gundam mở ra và thanh kiếm năng lượng được phóng ra ngoài.

“Lần này nó cũng muốn đánh cận chiến!” Roots hét lên. Lưỡi kiếm nóng rực đã vươn dài ra từ phần cán.

“Ha, thú vị đấy!”

Cray nhận ra ý định của S Gundam. Anh giảm tốc độ và phóng cánh tay phải có ba chiếc vuốt sắc bén của Zoan I về phía trước. Đây là một loại vũ khí ứng dụng hệ thống psycommu được điều khiển thông qua dây dẫn.

Zzz… gua, gua, gua.

Ba chiếc vuốt bắn ra những tia beam trong khi lao về phía S Gundam. Đôi mắt của nó đột nhiên lóe sáng, S Gundam bay vòng qua một bên rồi hướng đến khu vực giữa Zoan I và cánh tay phải. Bằng một nhát chém, nó đã cắt đứt sợi dây điều khiển.

Ba chiếc vuốt sắc bén đã mất liên kết với phần thân chính và mù quáng lao vào không gian vô tận.

“Hừ! Không làm gì được mày chứ gì? Chống mắt mà coi đây, hôm nay tao sẽ báo thù cho Brave!”

Cray kích hoạt những lưỡi kiếm năng lượng từ ba chiếc vuốt trên tay trái và lao thẳng vào S Gundam.

Xoẹt, những lưỡi kiếm va vào nhau, năng lượng từ bên trong chúng như bị phóng ra ngoài. Khi cả hai đang giao chiến nảy lửa thì Cray nhìn thấy Offshore lẻn ra phía sau S Gundam và chuẩn bị đánh lén.

“Josh, đừng xen vào! Đây là trận chiến của tôi!”

Cray lên tiếng trong khi điều khiển Zoan I tấn công trực diện S Gundam.

“Đại úy, thế thì trận chiến dành cho tôi ở đâu chứ?” Offshore hét lên đầy bất mãn.

Pang! Cray đỡ được cú chém ngang hông của S Gundam. Trong khi trận chiến khốc liệt đang diễn ra, trọng lực của Trái Đất vẫn lôi kéo S Gundam, Zoan I và Xeku Zwei một cách không thương tiếc nhưng trước khi chiến thắng được quyết định thì sẽ không có ai rời bước khỏi chiến trường.

“Josh, dù bây giờ nói ra điều này thì thật tàn nhẫn nhưng ngay từ đầu, cuộc chiến này vốn không liên quan đến cậu! Đừng chiến đấu nữa!”

Xoẹt! Những lưỡi kiếm lại va vào nhau. Cray tiếp tục nói “Cuối cùng tôi đã nhận ra một điều, bất kỳ ai cũng lo sợ thời khắc mà niềm tin trong quá khứ của mình sụp đổ. Một khi điều đó xảy ra thì họ sẽ không ngần ngại lôi kéo những người vô tội cùng gánh chịu bất hạnh, Cod và tôi chính là những kẻ như thế. Chúng ta, New Desides, chỉ là một tập hợp của những kẻ đã đánh mất linh hồn, cả thị trưởng Pinefield và đô đốc Aeno nữa!”

“Chúng ta chỉ là những kẻ không thể chấp nhận thế hệ mới thôi sao!?”

“Không! Cậu vẫn còn sức mạnh để thay đổi hiện thực, đừng chiến đấu cùng chúng tôi nữa!”

Vừa dứt lời thì Cray liền nhắm vào đầu S Gundam rồi đâm thẳng tới và mũi kiếm sượt qua đầu nó.

“Đã mất camera trên đầu!”

West vừa báo cáo thì phần phía trước của màn hình 360° chỉ còn lại một màu đen.

“Chuyển sang camera phụ!”

Cứ như nghe theo yêu cầu của Roots, những hình ảnh mờ mờ xuất hiện trên phần đã tối đen của màn hình. Tuy nhiên, hình ảnh trên màn hình 360° đã không còn rõ như trước.

“Nạp mạng đi, Gundam! Có chết thì tao cũng phải lôi mày theo!”

Ngay khi Cray định ra đòn kết liễu đối với S Gundam còn đang loạng choạng thì anh nhận được liên lạc khẩn cấp từ tàu con thoi số 2.

“Đại úy, hết thời gian rồi, mau làm theo kế hoạch và thoát khỏi đó! Chúng tôi đã phát cảnh báo về việc oanh tạc cho Chính Phủ Liên Minh rồi! Nhanh lên!”

Cray quay lại nhìn và nhận thấy Zoan I đã lệch khỏi điểm rơi theo kế hoạch rất xa.

“Hừ, Gundam, cứ rơi xuống và cháy thành tro một mình đi! Josh, quay về thôi!”

Từ xa, anh có thể nhìn thấy cửa của khoang chứa phía sau tàu con thoi đang đến đón mình đã mở ra. Cray đưa Zoan I vào đúng vị trí rơi rồi kéo cần thoát hiểm.

Với một tiếng “pang”, phần đầu chứa khoang lái trông như con nhộng của Zoan I tách ra và bay về phía tàu con thoi.

“Gì thế này? Thằng đó chạy à!”

Roots không thể hiểu nổi tại sao kẻ địch lại bỏ chạy khi đã sắp đạt được mục đích.

“Chết rồi! Nhiệt độ bề mặt mobile suit liên tục tăng lên!” Crypt hét lớn.

“Cứ thế này thì sẽ bị quay sống mất!” West rên rỉ thảm thiết.

“Con mẹ nó, thành thịt nướng cả đám rồi.”

Cray cẩn thận điều chỉnh tốc độ tiếp cận của phần đầu chứa khoang lái trong khi đợi tàu con thoi dùng tay móc để bắt lấy và đưa nó vào trong khoang chứa. Dù chỉ là phần đầu nhưng nó vẫn có kích thước như một mobile suit.

“Này! Xeku Zwei của Offshore đâu?”

Anh không thấy Offshore vào trong cùng mình và hỏi phi công với giọng lo âu.

“Đúng là Offshore rồi! Không phải dự tính ban đầu là để cậu ta ở lại Penta à?”

“Có lẽ cậu ta biết được nên đã đổi chỗ với...”

Trong khi phi công đang trao đổi với Cray thì Offshore đột nhiên ngắt lời. “Đại úy, tôi muốn một trận chiến của riêng mình. Nếu không thể đánh bại Gundam ngay tại đây thì tôi không bao giờ có thể làm chủ sinh mạng của mình nữa…”

“Đồ ngốc, cậu sai rồi! Đây không phải là cuộc chiến của cậu! Mục đích sống của cậu phải cao quý hơn những kẻ thuộc thế hệ cũ như tôi rất nhiều!”

Bzzzz, mất tín hiệu, Offshore đã ngắt liên lạc.

“Cậu ta muốn hi sinh cùng với Gundam! Cản cậu ta lại mau!” Cray hét vào mặt phi công.

“Vô ích thôi, Đại úy. Quá trễ rồi!”

“Nhưng cậu ta… Cậu ta... vẫn chỉ là một đứa trẻ!”

Phần đầu chứa khoang lái của Cray muốn bay ra ngoài một lần nữa nhưng cửa khoang chứa đã đóng chặt.

S Gundam vẫn giương súng liên tục bắn vào phần thân của Zoan I dù cho nhiệt độ xung quanh cao khủng khiếp. Ngay lúc này, Xeku Zwei của Offshore bất ngờ xông đến từ phía sau.

“Gundam!”

Ngay khi tiếp cận S Gundam thì Offshore liền rút kiếm năng lượng.

“Một mobile suit ở phía sau!”

Theo cảnh báo của West, S Gundam liền quay về phía sau như một phản xạ và lập tức cảnh giác.

Bzzzzz……

Thanh kiếm năng lượng của Offshore chém từ vai phải xuống phần hông của S Gundam, cắt phăng lớp giáp, làm lộ ra các dây điện và ống dẫn dầu bên trong. Dầu dần bị rỉ ra ngoài.

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Đau quá! Ai thế?

Lại là anh nữa sao?

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Kẻ địch vẫn bám sát S Gundam cho dù có thể bị hóa thành tro bất cứ lúc nào, loại kẻ địch này rõ ràng là cực kỳ quái lạ.

“Thằng chó!”

Roots kêu gào trong sự bất lực và cứ như để đáp lại cơn giận của cậu, S Gundam lập tức dùng chân đá vào khoang lái của Xeku Zwei.

“Tại sao mày coi thường tao, tại sao hả!”

Đối với Offshore, thái độ không thèm quan tâm đến của S Gundam đã khiến cậu phẫn nộ. Mặt khác, Cray đã vạch rõ ranh giới với cậu bằng thông điệp “Cậu và tôi không cùng thuộc về một chiến tuyến” trong những lời anh nói lúc nãy và khiến Offshore cảm thấy như bị ruồng bỏ. Trái tim cậu giờ đã trở nên cuồng loạn.

“Gwwwaaaaaaaa……!”

Offshore khóc rống lên, Xeku Zwei mù quáng vung vẩy thanh kiếm năng lượng như một đứa trẻ đang hờn dỗi.

S Gundam nhìn ra điểm yếu và nhanh như chớp, hai tay của nó đã giữ chặt hai vai của Xeku Zwei. Khoảnh khắc này, thời gian như dừng lại…

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Sự cô đơn đáng sợ đến thế sao? Không có ai dẫn dắt đáng sợ đến thế sao? Thật ra, chỉ có anh nghĩ như thế. Thật ra, anh có rất nhiều người quan tâm đến mình ở bên cạnh.

Nếu anh muốn được người khác để mắt đến thì phải chủ động thu hút sự chú ý của họ chứ không phải bằng cách dựa dẫm, bằng cách bắt chước. Không mảy may nghi ngờ quyết định của người khác cũng là không đúng, dù như thế khiến mọi chuyện dễ dàng hơn nhưng anh sẽ không còn là một con người biết suy nghĩ nữa.

Tự bản thân anh phải quyết định và tuân thủ những luật lệ mà anh đặt ra cho bản thân cũng giống như cuộc đời anh phải do chính anh quyết định. Dù bây giờ anh nhận ra thì cũng đã quá trễ. Sao con người không thể hiểu được những điều đơn giản như thế...

Đây là điều duy nhất tôi có thể làm cho anh, hãy trở về, một lần nữa trở về với vòng tay của cha mẹ, trở về quê hương của mình. Giờ đây tôi đã lần đầu tiên được trải nghiệm nỗi buồn...

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

S Gundam nắm chặt Xeku Zwei rồi ném nó về phía Trái Đất.

“Mẹ…” Offshore khóc, lần đầu tiên cậu khóc từ khi gia nhập quân đội.

Sau đó, S Gundam một lần nữa giơ khẩu beam smart gun lên và liên tục khai hỏa trong khi đuổi theo Zoan I đang rơi xuống rất nhanh.

Từng tia beam một xuyên qua lớp giáp khiến Zoan I lệch khỏi lộ trình rơi. Cuối cùng thân thể đã bị thiệt hại nặng của nó cũng dần tan rã do không thể chịu nổi chấn động và tốc độ trong quá trình rơi. Quả tên lửa cỡ lớn bên trong lập tức phát nổ do nhiệt độ rất cao xung quanh và trở thành một quả cầu ánh sáng khổng lồ.

“Đệt, nóng chết được…” Crypt cảm thấy khó thở và rên rỉ.

“Ờ, xin lỗi vì lại kéo hai thằng bây chết chung với tao. Có điều được tận mắt ngắm nhìn Trái Đất trước khi chết cũng không tệ…”

Đến lúc này thì Roots coi như mình đã cầm chắc cái chết.

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Đã đến lúc phải chia tay rồi...

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

ALICE đưa ra mệnh lệnh cuối cùng cho S Gundam, nhắm bắn và tiêu diệt tàu con thoi đang vượt qua tầng khí quyển của kẻ địch. Tiếp theo, nó phải nghĩ cách để giúp ba phi công thoát khỏi cái chết. Để thực hiện điều đó thì cần phải tách rời S Gundam và bỏ bộ phận phụ ở bên hông nhưng làm thế thì ALICE sẽ chỉ còn là một máy vi tính có khả năng học hỏi thông thường.

Kachang, một chấn động lan truyền khắp thân thể của S Gundam và nửa thân trên lập tức tách ra. Ngay sau đó, G-Core Fighter của Roots cùng với hai khoang lái của G-Attacker và G-Bomber đang được gắn sát bên tách ra khỏi nữa thân dưới của S Gundam và bay ra ngoài sau một tiếng nổ nhỏ.

“Chúng ta được cứu rồi!” West mừng rỡ hét lên.

“Gundam đã cứu chúng ta, rõ ràng nó có sinh mạng của riêng mình, nó đang cố cho bọn mình biết điều đó!” Roots tin chắc là thế.

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Cám ơn, những kí ức của tôi...

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

“Nhưng không phải mobile suit vừa rồi bị hạ quá dễ dàng sao? Trừ khi…”

“Khỏi cần đoán, trừ khi mày định nói là cả thứ máy móc này cũng trở thành Newtype?”

Màn hình hiển thị trong cả ba khoang lái đồng loạt hiện lên cụm từ “Hạ cánh.”

“Tuyệt vời, thế này thì chúng ta có thể vượt qua tầng khí quyển rồi.”

G-Core Fighter đang mang theo hai khoang lái khác bắt đầu vượt qua tầng khí quyển. Ngay lúc này, Roots, Crypts và West trông thấy hai phần thân của S Gundam một lần nữa kết hợp trở lại rồi nó giơ khẩu beam smart gun lên và khai hỏa…

Một tia beam nhuộm đỏ bầu trời trong khi lao về phía trước.

Tạm biệt… Đó là ý nguyện cuối cùng của ALICE.

Trong khoảnh khắc cuối cùng này, nó đã có một giấc mơ, hai chuỗi hình chữ S xoắn vào nhau xuất hiện bên ngoài Trái Đất. Ai cũng hiểu đó là gì, chính là DNA của con người, kí ức vĩnh viễn được lan truyền của con người… Và “S” cũng tượng trưng cho S Gundam.

Cuối cùng nhiệt độ cao khủng khiếp trong quá trình vượt tầng khí quyển đã làm cho các mạch logic bên trong S Gundam bị đoản mạch và khiến những dòng suy nghĩ vô nghĩa xuất hiện…

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Mình đã có một giấc mơ đẹp...

ALICE  ALICE  ALICE  ALICE

Giờ đây ALICE đã tiến hóa thành một con người, không, một nữ thần không phân biệt tuổi tác, giới tính và không bị giới hạn bởi bất kỳ điều gì.

Đúng vậy, giống như nữ thần “Valkyrie”, người dẫn đường cho linh hồn của các chiến binh về thế giới bên kia, một nữ thần nhân hậu đến từ thiên đường.

“Trái Đất…”

Sau khi vượt qua tầng khí quyển thì thời khắc quyết định số phận sẽ đến. Không, có lẽ số phận đã được định sẵn.

Giờ tất cả những gì còn lại chỉ là một tàu con thoi và vài con người. Vì nguyên nhân gì mà lúc đầu anh tin tưởng đây là hành động vì Trái Đất? Nếu ngay từ đầu anh không đặt tương lai của Trái Đất và không gian làm mục tiêu mà thay vào đó, đặt trái tim mình giữa cuộc sống đời thường xung quanh thì mọi chuyện sẽ tốt đẹp hơn chăng? Thật sự thì Trái Đất và không gian vốn không quan tâm đến chuyện sống chết của con người. Con người cứ ngoan cố muốn nâng vị thế của mình lên ngang tầm với Trái Đất và không gian, họ đánh giá quá cao giá trị của bản thân. Lịch sử đã chứng minh rằng hi sinh đồng bạn để theo đuổi sự tiến hóa thì kết quả chỉ là hai bàn tay trắng. Chỉ khi nào mỗi người đều có thể làm chủ cuộc đời mình và tự đưa ra quyết định thì con người mới có thể tiến hóa…

Cray chìm vào suy nghĩ.

Xeku Zwei của Offshore đã nóng đến mức toàn thân đỏ rực và lớp giáp ngoài đang dần bị tróc ra. Cậu vẫn khóc và đồng thời đang có một giấc mơ.

Trong mơ, cậu nhìn thấy thời niên thiếu bị bắt nạt ở trường, nhìn thấy mình đang nỗ lực tập đấu kiếm với hi vọng trở nên mạnh mẽ, thấy mình thầm yêu một người nhưng không dám bày tỏ, thấy mình khi còn là học viên ở trường quân sự, cậu còn nhìn thấy cả Brave Cod và Tosh Cray.

Dòng hồi tưởng giúp cậu nhận ra rằng khi xưa mình tập đấu kiếm hay gia nhập quân đội đều chỉ để trốn chạy. Đối với Offshore, New Desides cũng chỉ là một nơi để cậu trốn chạy. Thật kì lạ khi giờ phút này cậu lại không cảm thấy khóc là một điều đáng xấu hổ. Sau đó, cậu mơ về những lúc được che chở trong vòng tay ấm áp của mẹ dù cho bất cứ chuyện gì đã xảy ra. Offshore nhìn thấy Trái Đất ngày một lớn dần lên với đôi mắt ước đẫm, cậu nhớ lại những lời mình từng nói với Cray, cậu thích sự trống trải của không gian vì nó hoàn toàn trái ngược với sự ấm áp như một người mẹ của Trái Đất. Cuối cùng cậu đã hiểu ra rằng cậu chỉ muốn trưởng thành và tách khỏi sự bảo bọc của mẹ.

Điều này quả thực rất đơn giản, nếu cậu bày tỏ tất cả thì đã không phải trải qua một chuyến hành trình dài đằng đẵng và lúc này tất cả đều đã quá muộn màng.

Chiếc tàu con thoi đang dần bay xuống đột nhiên bị một tia beam xuyên thủng và trở thành một quả cầu ánh sáng. Offshore lại một lần nữa chìm vào sự cô độc. Cậu tận mắt chứng kiến cái chết của Cray và thân thể cậu cũng bị ngọn lửa cuồng nộ nuốt chửng.

Trái Đất.

Cũng tại độ cao này, một máy bay vận tải khổng lồ của Karaba tình cờ xuất hiện và đón lấy Sigman Shade vừa an toàn vượt qua tầng khí quyển. Cậu vô tình nhìn ra ngoài cửa sổ vào trông thấy hai đốm sáng lấp lánh ở đằng xa.

“Hả?”

Một đốm sáng chợt biến mất như ngôi sao băng lao qua bầu trời.

Penta.

Pegasus III hạ cánh xuống bãi đáp của Penta trong tình trạng bị thiệt hại nặng. Bên cạnh là Bull Run và Seikyou đã bị cột chặt và hai bên đều không còn địch ý gì với nhau nữa.

Sĩ quan theo dõi tình hình chiến đấu báo cáo cho Heathrow rằng cả ba tàu con thoi đều đã bị bắn hạ. Đây là thông tin họ thu thập được sau khi phóng các thiết bị quan sát một lần nữa từ Penta. Lúc này chúng đã bay đến khu vực cao nhất của vùng không gian xung quanh Trái Đất, khu vực xung quanh Cực bắc. Họ định tiếp tục tìm hiểu tình trạng của S Gundam nhưng đã quá trễ.

“Có liên lạc gì từ lực lượng mobile suit không?”

Hearthrow hỏi thành viên bộ phận liên lạc. Anh nghĩ là lúc này đáng lẽ phải có tin tức rồi.

“Thiếu úy Sigman và ba phi công của S Gundam đều an toàn! Nhưng có vẻ S Gundam đã bị phá hủy…” Thành viên bộ phận liên lạc mừng rỡ báo cáo.

“Vậy sao?!” Heathrow mừng ra mặt.

Thật không thể nào ngờ được, thế giới đã được cứu bởi một lũ nít ranh. Ngay từ đầu, không chỉ Roots cùng toàn hạm đội mà thậm chí cả S Gundam cũng chính là ALICE đều bị rất nhiều người xem thường nhưng họ vẫn hoàn thành nhiệm vụ. Tuy nhiên, giờ Mannings đã hi sinh nên trên Pegasus III chỉ còn một mình anh biết được bí mật của S Gundam.

“Chỉ huy! Hãy nhìn lên màn hình…”

Anh ngẩn đầu và nhìn theo lời của thành viên bộ phận định vị, một dãi cực quang tuyệt đẹp đang  xuất hiện trên màn hình.

Lúc này những thiết bị quan sát đã bay xuống thấp hơn và khung cảnh tuyệt đẹp hiện lên trên màn hình cứ như gió mặt trời đang vẽ nên một bức họa.

“Cực quang, không, là cầu vồng…” Heathrow nói với giọng đầy cảm xúc.

Không rõ là ai đã ngâm nga bài “Bên Kia Cầu Vồng” nhưng không lâu sau tất cả thuyền viên trong khoang chỉ huy rồi cuối cùng toàn thể Pegasus III cũng ngâm nga bài hát ấy. “Đâu đấy bên kia cầu vồng…”

Bài hát diễn tả khung cảnh bên kia cầu vồng theo trí tưởng tượng của con người đồng thời nêu lên lòng dũng cảm và khát vọng sống.

Khi Mặt Trời lên thì cực quang dần tan rã. Trong nháy mắt, Mặt Trời lúc này vẫn đang mang hình cánh cung xuất hiện từ đường chân trời. Tuy nhiên, tiếng hát của mọi người vẫn không vì thế mà dừng lại.

G-Core Fighter đã thoát khỏi màn đêm và được bầu trời xanh bao phủ trong chớp mắt.

“Trái Đất…” Giữa bầu trời xanh và những đám mây, Roots giờ đây đã thấu hiểu được giá trị của cuộc sống.

“Ê, tụi bây còn sống không đấy…”

“Ờ, còn giữ được cái mạng cùi.” Là giọng của Crypt.

“Tôi cũng không sao.” West lên tiếng.

“Ryuu, thứ này còn bay được không?”

Roots nhanh chóng kiểm tra tình trạng của G-Core Fighter.

“Không thành vấn đề đâu, Text! Mà đây là chỗ quái nào thế?”

“Chúng ta đang ở trên Bắc Băng Dương.”

“Vậy thì có thể kiếm đại cái căn cứ nào đó của Nga mà đáp…”

“Nhưng có ai biết là chúng ta sẽ đáp khẩn cấp đâu. Có khi nào gấp quá nên họ không kịp chuẩn bị đường băng không?” Crypt nói xen vào.

“Có một máy bay vận tải lớp Garuda ở hướng một giờ!” West chăm chú quan sát cửa sổ tìm kiếm trên màn hình và vui sướng hét lên.

Một máy bay vận tải khổng lồ lớp Garuda xuất hiện từ phía trước bên phải G-Core Fighter. Sải cánh của loại máy bay này có thể dài đến 524m và kích thuớc của nó có thể sánh ngang những chiến hạm không gian công kích hạng nặng như lớp Argama. Sau khi cất cánh, nó có thể được tiếp nhiên liệu ngay ở trên không và hoàn toàn có khả năng vận hành như một căn cứ hỗ trợ di động.

Ban đầu Liên Minh Trái Đất chế tạo Garuda, Audhumla, Sudory và Melord, bốn máy bay vận tải khổng lồ được đặt tên theo các vị thần canh giữ bốn phương hướng. Hiện giờ chúng đã được sản xuất hàng loạt và số lượng được dùng cho việc vận tải đã tăng lên rất nhiều. Với kích thước đủ để mang theo mobile suit bên trong thì tất nhiên G-Core Fighter có thể dễ dàng hạ cánh.

“Đáp vào bên trong nó đi!” Crypt vội hối thúc.

“Phía sau hướng bảy giờ, xác nhận tín hiệu thuộc Quân Đội Liên Minh đang yêu cầu được hạ cánh vào bên trong máy bay.”

Trong khoang chỉ huy của Garuda, thành viên bộ phận quan sát đã phát hiện tín hiệu của G-Core Fighter.

“Là mobile suit của Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha phải không?” Viên chỉ huy hỏi.

“Không phải, nó không lớn như một mobile suit nhưng đúng là của Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha.”

“Là một chiếc Core Fighter… Lập tức chuẩn bị vị trí cho nó hạ cánh! Phát tín hiệu cho phép!”

“Rõ.”

“Không biết Sigman còn sống không nữa…” West nói lắp bắp.

“Yên tâm, yên tâm! Nó khác với cái loại du côn như bọn này!” Ngay khi Crypt trả lời thì Garuda đã gởi tín hiệu cho phép hạ cánh.

“Chống mắt mà xem đây, tao sẽ cho tụi bây chiêm ngưỡng một cú hạ cánh đẹp mắt!” Nói hết câu thì Roots lặng lẽ gọi tên “Mannings” từ trong tim. Ít nhiều gì thì anh cũng đã thay đổi con người cậu.

G-Core Fighter nhanh chóng chuyển hướng sang phải và bay vào biển mây. Vị trí hạ cánh bên trong Garuda đã được chuẩn bị hoàn tất. Sigman, người vừa hạ cánh lúc nãy, hối hả chạy đến khoang mobile suit khi hay tin G-Core Fighter đang tiếp cận. Lúc này tóc của cậu đã bị gió thổi rối tung còn Z-plus thì đang nằm ở cuối khoang mobile suit. Cậu trông thấy một vật hình tam giác đang chuẩn bị đáp xuống gần lối vào ở phần đuôi của Garuda.

“Thấy rồi!”

Ban đầu nó chỉ là một chấm đen nhưng sau một lúc thì hình dạng của chiến cơ dần trở nên rõ ràng hơn.

“Ê……!” Sigman dùng hết sức để hét lên như muốn át cả tiếng gió thổi mạnh xung quanh nhưng có lẽ ba người kia vẫn không nghe thấy.

Tuy nhiên, G-Core Fighter liền đung đưa hai cánh như để trả lời cậu vậy.

Tất cả mọi người bao gồm cả ALICE đều đã trải nghiệm rất nhiều trên con đường trưởng thành. Có lẽ trong mắt người khác thì sự trưởng thành này cũng không có gì đáng nói nhưng trong trái tim của mỗi người bọn họ đều chan chứa sự mãn nguyện.

Ngày 5 tháng 4 năm U.C. 0088. Nhiệm vụ của Lực Lượng Đặc Nhiệm Alpha đã kết thúc.


Trở lại trang chính Gundam Sentinel


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.