FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa Edit




Act 9 Edit

FZ v03 005

-96:16:02 Edit

Tro tàn -

Và một cảnh tượng thảm hại đi cùng nó.

Khu xưởng đã hoàn toàn sụp đổ, đến mức người ta không thể nói được thủ phạm định phá hủy cái gì nữa. Cứ như một cơn bão điên cuồng vừa quét qua và phá nát mọi thứ, không còn lại gì để có thể liên tưởng đến hình dạng ban đầu của nơi đây.

Tất nhiên đây không phải là một cơn bão, mà là một sự phá hoại có chủ đích. Sau cùng thì, làm thế nào một cơn bão có thể quét qua nơi này - một bể chứa nước ngầm – cơ chứ? Xưởng phép của Caster chỉ có thể bị phá hủy bởi một Noble Phantasm “chống quân” hoặc “phá thành” mà thôi.

“Chúa ơi... thật quá đáng!”

Khi nhìn vào tấn bi kịch trước mắt, Uryū Ryūnosuke chẳng thể làm gì hơn là ngồi khóc lóc than thở trước đống đố nát. Người khác nhìn vào cảnh này hẳn sẽ cảm thấy thương hại trước tình trạng thê thảm và tuyệt vọng của hắn, dĩ nhiên, đó là nếu họ không biết gì về hắn.

Ryūnosuke và Caster bận bịu săn lùng những miếng mồi tươi sống suốt cả đêm qua. Nhưng khi cả hai về đến xưởng phép với sự sung sướng ngập tràn thì lại được chào đón bằng cảnh tượng tàn phá thảm liệt này.

“Những tác phẩm nghệ thuật mà chúng ta tốn bao công sức tạo ra… Thật quá đáng! Làm sao con người lại có thể gây nên chuyện này?”

Bờ vai của Ryūnosuke run rẩy trong làn nước mắt. Caster nhẹ nhàng ôm lấy hắn vào lòng.

“Ryūnosuke, cậu vẫn chưa thấy được ác quỷ thật sự ẩn giấu trong con người, nên cảm thấy đau khổ cũng là dễ hiểu thôi… Cái cậu cần nhận ra là chỉ có một số ít cá nhân có thể thật sự thấu hiểu được vẻ đẹp và sự hài hòa. Những kẻ khác, lũ ti tiện còn lại ấy, sẽ chỉ phản ứng với sự ganh tỵ của loài cầm thú khi những tượng đài nghệ thuật thiêng liêng bị phơi bày trước mắt chúng. Với chúng, những thứ đẹp đẽ không là gì hơn một mục tiêu để hủy diệt.”

Dĩ nhiên, Caster cũng phẫn nộ khi thấy thánh điện của hắn bị phá cho tan nát. Tuy nhiên, hắn không còn chọn lựa nào ngoài nuốt cơn giận vào người và bình tĩnh chấp nhận thực tế. Xét cho cùng, Caster cũng từng là tướng chỉ huy quân đội của một quốc gia. Trực giác chinh chiến mách bảo rằng sẽ rất nguy hiểm nếu đối mặt với một kẻ thù có thể tiêu diệt toàn bộ yêu ma mà hắn để lại canh gác và quét sạch xưởng phép của hắn như thế.

Việc Ryūnosuke không có mặt tại xưởng phép tối qua cũng là một may mắn tình cờ. Với suy nghĩ đó, cơn giận của Caster chậm rãi nguôi ngoai.

“Cậu cần phải hiểu rằng những kiệt tác của chúng ta sẽ thường xuyên bị bọn hèn hạ này phá hủy… Vì vậy, không nên quá gắn bó với những tác phẩm nghệ thuật của chúng ta. Mọi thứ chúng ta làm ra rồi cũng sẽ bị hủy đi. Vậy thì, là các nghệ nhân, chúng ta phải biết tận hưởng hạnh phúc của việc sáng tạo.”

“Ý ngài là... Cũng không quan trọng nếu những gì chúng ta làm ra bị hủy, vì chúng ta luôn có thể làm lại lần nữa?”

“Chính xác! Ryūnosuke, sự nhạy bén này đúng là điểm tuyệt nhất của cậu đấy!”

Nghe xong câu đó, Ryūnosuke liền lấy tay lau nước mắt, còn Caster thì sảng khoái cười lớn. Khi nhìn lại xung quanh, hắn thở dài nặng nhọc.

Hắn lầm bầm: “Đây có phải là sự trừng phạt của Chúa vì chúng ta đã theo đuổi hạnh phúc quá nhiều?”

Nghe Ryūnosuke nói vậy, thái độ của Caster liền thay đổi. Hắn nắm chặt vai Ryūnosuke, quay người tên kia lại, mặt đối mặt. Một tia sáng sắc cạnh nhá lên trong mắt hắn.

“Ta chỉ nói điều này một lần, Ryūnosuke... Chúa không trừng phạt con người, Chúa chỉ đùa cợt với con người thôi.”

Cặp mắt của Bluebeard cháy bỏng cảm xúc, nhưng bộ mặt hắn lại vô cảm. Cứ như thể hắn đã là một con người khác, so với tâm trạng căng thẳng lúc trước.

“Ngàii... ?”

“Đã lâu rất lâu rồi, ta đã phạm phải một tội ác đen tối nhất, điều hèn hạ nhất, tàn độc nhất mà con người có thể làm. Ryūnosuke, tội ác mà cậu dính vào nếu đem so sánh với việc đó thì chẳng khác gì trò trẻ con. Nhưng cho dù ta có giết bao nhiêu người đi nữa, hay trở nên tà ác đến thế nào đi nữa, chẳng có sự trừng phạt của vị Chúa nào phủ xuống đầu ta. Dần dần ta nhận ra, ta đã đi trên con đường dẫn xuống Địa Ngục trong 8 năm. Những tiếng hét đau đớn và những tiếng khóc thê lương của hàng nghìn đứa trẻ đã mất hút trong bóng tối hư vô!”

“...”

FZ v03 013

“Đến cuối cùng ta đã không bị giết bởi Chúa, mà bởi những kẻ cũng có tham vọng bất tận như ta. Giáo Hội và Nhà Vua đã phán ta có tội, rồi bắt giữ và hành quyết ta. Nhưng tất cả những gì chúng muốn là sự giàu có và đất đai của ta; chúng chỉ đơn giản lừa ta vào bẫy để biến các thứ đó thành của chúng. Đó không phải là sự trừng phạt cho tội ác! Đó chẳng là gì hơn một sự ăn cướp trắng trợn!”

Ngay lúc đó, Ryūnosuke nhận ra mình đã đụng đến nỗi đau của con quái vật này. Nhưng Uryū Ryūnosuke không hề thấy sợ. Thay vào đó, hắn cảm thấy sự cô đơn và thống khổ dường như kéo dài vô tận của Caster. So với nét lém lỉnh trước đó, biểu hiện lúc này trên khuôn mặt của ông ta, giống như một người đã mất đi tất cả mọi thứ quan trọng, khiến cho Ryūnosuke nhận thức một cách sâu sắc về nỗi buồn mà “bậc thầy” điên loạn này chôn giấu trong sâu thẳm tâm can.

“Nhưng thưa ngài, dù gì thì... Chúa vẫn tồn tại, phải không ạ?”

Nghe thấy tiếng thì thầm của Ryūnosuke, Caster hít một hơi dài rồi cẩn thận kiểm tra biểu hiện của cậu chủ ngày thường nhưng sao lạ lẫm của hắn.

“... Ryūnosuke, tại sao vậy? Cậu không theo đạo giáo nào và chả biết gì về phép màu. Tại sao cậu lại nghĩ thế?”

“Bởi vì thế giới này có vẻ buồn chán, nên tôi đã không ngừng tìm kiếm. Nhưng khi càng tìm kiếm, tôi càng nhận ra được những thứ thú vị và mới lạ hơn.”

Ryūnosuke dang hai tay ra trong khi nói, như thể hắn đang ôm lấy mọi thứ trên đời.

“Tôi đã suy nghĩ về vấn đề này từ lâu rồi. Thế giới này tràn ngập những điều vui thú. Nó khá xa xỉ đối với một cá nhân. Chỉ cần đơn giản thay đổi cách nhìn mọi vật, ta sẽ khám phá ra có vô vàn những tín hiệu ẩn chứa trong đó. Trong cuộc tìm kiếm hạnh phúc thật sự, không có sự hưng phấn nào tuyệt hơn là đánh bại được thế giới. Phải có ai đó đang viết điều này, các tình tiết của thế giới. Phải có ai đó đang viết cuốn tiểu thuyết nhiều tập này với gần 5 tỷ nhân vật… Có lẽ, vị tác giả đó chính là người mà chúng ta gọi là Chúa.”

Caster chớp chớp mắt trong im lặng, nhìn chằm chằm vào khoảng không một cách vô hồn như thể đang trầm tư nghĩ về những lời của Ryūnosuke. Sau một lúc, hắn một lần nữa nhìn vào Master của mình và hỏi bằng giọng trầm thấp và trang trọng:

“- vậy, Ryūnosuke, cậu có nghĩ rằng Chúa yêu thương con người không?”

Kẻ sát nhân hàng loạt trả lời một cách vui vẻ: “Tất nhiên. Đó là tình yêu từ sâu thẳm trái tim của Người. Một vị Chúa có thể không ngừng viết tình tiết của thế giới này trong hàng chục nghìn năm hẳn phải rất yêu thương con người. Hừm… Tôi nghĩ Chúa đang làm những gì tốt nhất có thể với việc viết lách của mình, đồng thời đắm chìm trong sự sung sướng của công việc. Người xúc động trước tình yêu và sự dũng cảm trong tác phẩm của mình, rơi lệ khi đến những đoạn buồn thảm, và cũng thấy sốc hay kinh hãi bởi sự kinh khủng và tuyệt vọng bên trong đó...”

Ryūnosuke dừng lại, như để xem xét lại những gì vừa nói, rồi tiếp tục.

“Chúa yêu quý lòng dũng cảm và sự hi vọng của loài người, nhưng Người cũng thích nỗi buồn và sự tuyệt vọng trong cảnh đổ máu. Nếu không, bài thánh ca cuộc sống sẽ mất đi màu sắc rực rỡ của nó.Thế nên, ngài thấy đấy, thế giới này phải ngập tràn tình yêu của Chúa.”

Giống như con chiên ngoan đạo đang cầu nguyện trước bức họa một vị thánh, Caster nghiêm trang lắng nghe từng lời của Ryūnosuke. Rồi, hắn chậm rãi ngẩng đầu lên, gương mặt tỏ vẻ vui mừng.

“Trong thời hiện đại này, người ta đã mất đi niềm tin và nhà cầm quyền cũng từ bỏ tín ngưỡng của Chúa. Đã có lần, ta nghĩ đây là một thế giới sắp sửa sụp đổ... nhưng ta hoàn toàn ấn tượng khi những môn đồ như cậu lại có thể xuất hiện vào lúc này. Ôi, Ryūnosuke, Master của ta!”

“A, đừng, đừng mà, tôi sẽ thấy ngượng nếu ngài nói những điều như thế.”

Mặc dù không hiểu tại sao, ít nhất Ryūnosuke cũng biết Caster đang ca tụng mình. Và hắn xấu hổ nói tránh đi.

“Dù vậy, với tầm nhìn tôn giáo của ngài, tội ác của tôi thật quá nhỏ bé.”

“Lẽ dĩ nhiên một nhà giải trí bậc nhất phải ngày ngày thực hiện những việc vặt kém thú vị để kiếm lấy nụ cười, phải không ạ? Thưa ngài, chắc chắn Chúa sẽ ban thưởng cho những hành vi tàn nhẫn của ngài bằng cách vui vẻ giao những tên ngốc kia cho chúng ta.”

Nghe thấy những gì Ryūnosuke nói, Bluebeard cười thành tiếng, dường như khá hài lòng.

“Dù đó có là lời báng bổ hay tán dương cũng tốt! Với cậu, tất thảy chẳng phải đều là sự sùng bái với Chúa? A, Ryūnosuke, suy nghĩ của cậu thật sự rất sâu sắc và triết lý. Vị Chúa đó, kẻ đùa giỡn với vô số sinh linh trên đời, bản thân hắn chẳng là gì hơn một món đồ chơi – Ta thấy rồi! Thế thì kể cả lời đùa tệ hại này cũng có thể hiểu được.”

Sau khi cười một hồi, đôi mắt Caster một lần nữa đượm buồn với cái nhìn cô độc, tương tự như cái nhìn của một kẻ điên cuồng cống hiến cho nghệ thuật ngay trước khi sắp đạt đến đỉnh điểm mê loạn của hắn.

“Rất tốt. Vậy hãy cùng dùng sự tuyệt vọng và những giọt nước mắt rực rỡ để tô màu cho bóng tối huy hoàng của ngôi đền thiêng liêng này. Ta sẽ để những kẻ trên thiên đàng thấy rằng chúng không phải là những kẻ duy nhất biết được điều gì mới là thú giải trí thực sự.”

“Ngài lại có những ý tưởng thiên tài nữa phải không ạ?”

Ryūnosuke hớn hở nhìn Bluebeard, kẻ dường như đang hưng phấn hơn bất kì lúc nào trong đời.

“Nếu đã quyết định thế, chúng ta hãy tổ chức một buổi lễ kỷ niệm. Ryūnosuke, bữa tiệc hôm nay sẽ hơi đặc biệt một chút; chính là để kéo tấm rèm của thứ tôn giáo mới mà cậu đã đề ra.”

“Hiểu rồi ạ. Tôi sẽ làm mọi thứ trong khả năng của mình để khiến nó TUYỆT nhất có thể.”

Đêm đó, Ryūnosuke và Caster đã “thu hoạch” 5 đứa trẻ. Những đứa trẻ đó, bị đưa đến một nơi vô định chìm trong đêm tối, giờ đang nằm rúc vào nhau, run lẩy bẩy khi nhìn thấy màn trình diễn điên rồ trước mặt chúng.

Trên khuôn mặt của hai kẻ điên cuồng sùng bái một thứ tôn giáo mới, linh hồn của những đứa trẻ vô tội này sẽ chẳng thể nào được cứu vớt.





-95:28:46 Edit

Emiya Kiritsugu bất chợt nhìn ra ngoài cửa sổ, và nhận thấy đã là lúc bình minh.

Ánh mặt trời chậm rãi ló dạng không gợi lên bất kỳ cảm xúc gì trong tim ông, Kiritsugu lại tiếp tục với công việc tổng hợp những thông tin đã có.

Ba ngày trước, ông đã gặp Maiya tại khách sạn này. Nó nằm ngay trước nhà ga thành phố và hiện đang là một trong rất nhiều căn cứ bí mật của họ. Đầu tiên ông từ chối mọi loại dịch vụ phòng, rồi dán lên tường những tấm bản đồ trống của thành phố Fuyuki. Sau đó, ông bắt đầu chú thích những khu vực khác nhau trên từng bản đồ bằng số thông tin gắn liền với chúng.

Những dữ liệu này được thu thập sau nhiều ngày cuốc bộ trên phố tìm tòi, do familiar thám thính được, hay thông qua những biến đổi của long mạch trong vùng, hoặc từ những thông tin về các nạn nhân mất tích trên sóng điện đàm của cảnh sát, và cũng có khi là nhờ những cuộc điều tra đơn giản tại các khu vực khác nhau. Tất cả những thông tin đó, bất kể kích cỡ hay tầm quan trọng của chúng, giờ đã trật tự hiển thị trên bản đồ thành phố Fuyuki như một bức tranh tổng hợp, cho thấy một tình trạng hoàn toàn hỗn loạn.

Tay phải Kiritsugu miệt mài với công việc trong lúc tay trái thì máy móc đưa bữa ăn của ông – những chiếc hăm-bơ-gơ mua từ một cửa hàng thức ăn nhanh trong lúc đi điều tra - vào miệng. Suốt chín năm nay, Emiya Kiritsugu đã dùng bữa tại bàn ăn nhà Einsbern, một gia tộc có lối sống không khác xa hoàng gia là mấy. Vì thế, ông đã sớm chán ghét việc ăn uống cầu kỳ. Loại thức ăn nhanh còn lẫn dư vị của sự giết chóc này phù hợp với khẩu vị của ông hơn. Hơn nữa, việc có thể vừa ăn vừa không làm gián đoạn lời nói hoặc suy nghĩ thì không còn gì tốt hơn được, dù nhìn trên góc độ nào đi nữa.

Khi đã hoàn thành việc đánh dấu trên những tấm bản đồ, Kiritsugu bắt đầu nghiên cứu chúng, và xác định lại phương hướng của Heaven’s Feel.

Archer – không có bất kỳ động tĩnh gì từ nhà Tōsaka. Như một con gấu ngủ đông, Tokiomi đóng kín cửa với một sự im lặng khó dò và không hề ra mặt kể từ sau thất bại của Assassin.

Berserker – bóng người đã vào nhà Matō xem chừng là một Master, báo cáo từ nhiều familiar cho thấy hắn ta hoàn toàn không phòng bị và có thể bị tấn công bất cứ lúc nào, nhưng Berserker sở hữu một năng lực đặc biệt khó lường có thể vô hiệu hóa Noble Phantasm cực mạnh của Archer. Có nên để yên cho hắn để làm con bài đối phó với Tōsaka không nhỉ?

Lancer – Sola-Ui Nuada-Re Sophia-Ri đã bắt đầu hành động, thay cho vai trò của vị hôn phu, người vừa bị thương trầm trọng – Huân tước El-Melloi. Chắc lúc này cô ta đang là người điều khiển Lancer. Không biết cô ta chỉ tạm thời giữ trách nhiệm của Master thông qua Cuốn Sách Ngụy Thần, hay là đã chiếm lấy Phong Ấn Chỉ Huy và tạo khế ước mới với Lancer? Nếu là tình huống đầu, thì dù có giết Sola-Ui cũng không cắt đứt được nguồn cung cấp prana cho Lancer, và khả năng chiến đấu của hắn sẽ không mất đi. Ngay lúc này, ông phải xem xét có nên tấn công Sola hay không.

Caster – đêm hôm trước, thêm nhiều trẻ con bị mất tích trong thành phố. Điều đó cho thấy hắn chẳng thèm quan tâm đến lệnh bắt do người giám sát ban ra, và vẫn cứ tiếp tục những hành vi phi nhân tính.

Rider – không có manh mối nào cả. Ông ta thường cùng Master di chuyển liên tục trên món Noble Phantasm biết bay ấy, nên theo dấu họ là một việc khó khăn. Bề ngoài khá thẳng thắn và cởi mở, đây quả là một đối thủ đáng gờm.

Về phần Rider và Archer... Maiya đã tỉnh lại cách đây không lâu trong lâu đài Einsbern, và cô đã chuyển cho ông phần lớn thông tin thu được từ Irisviel qua điện thoại.

Có vẻ là mọi thứ đã diễn biến theo chiều hướng bất ngờ, nên Rider, không còn chọn lựa nào, phải dùng tới Noble Phantasm bí mật để quét sạch đám Assassin.

Noble Phantasm của Rider, “Ionian Hetairoi”, là một thứ rất đáng quan tâm. Nhưng cái mà Kiritsugu bận tâm hơn cả là số phận của Assassin.

Assassin là một Servant có khả năng phân thân vô hạn, nhưng thế có nghĩa là gì? Đội quân Assassin tấn công lâu đài Einsbern tối qua chắc hẳn đã là toàn bộ lực lượng chiến đấu của chúng. Nếu không thì chúng không cách nào thể hiện được sức mạnh của số đông như vậy, vì chúng khá yếu trong đối kháng cá nhân. Đây hoàn toàn khác với màn kịch lần trước tại biệt thự Tōsaka; lần này, có thể yên tâm nhận định là Servant Assassin đã bị tiêu diệt tận gốc.

Vậy – Master của hắn thì thế nào?

Kiritsugu thở dài nặng nhọc, châm điếu xì gà đầu tiên trong ngày. Sau cùng, ông vẫn cảm thấy ngần ngại với vấn đề này.

Kotomine Kirei. “Kẻ quái đản” bậc nhất trong cuộc chiến Heaven’s Feel lần thứ tư –

Kiritsugu vẫn chưa hiểu được vì sao người này lại tham gia vào cuộc chiến.

Khi ông phát hiện ra Assassin trong trận hỗn chiến tại dãy nhà kho, Kiritsugu đã nhận ra Master của Assassin chỉ là con rối trong tay Tōsaka Tokiomi, phụ trách công việc trinh sát. Nhưng sau đó, hắn đã có nhiều hành động mà Kiritsugu không tài nào hiểu được.

Kotomine Kirei, ẩn nấp chờ thời cơ phục kích tại công trường xây dựng của tòa nhà trung tâm trong cuộc tấn công khách sạn Fuyuki Hyatt, căn cứ của Kayneth –

Kotomine Kirei, lẻn vào lâu đài Einzbern từ phía đối diện trong thời gian nó bị vây hãm –

Bất kể đánh giá những sự kiện đó từ góc độ nào, chúng chỉ hợp lý nếu nhận định rằng Kiritsugu chính là mục tiêu của hắn.

Đầu tiên, hắn dùng kế giả vờ rút lui khỏi cuộc chiến, và trốn đến nhà thờ Fuyuki yêu cầu được bảo vệ, đồng thời lại phái một lượng lớn Assassin đi do thám. Nếu muốn chiến thuật của mình hoàn hảo hơn, trong khoảng thời gian này Kirei lẽ ra nên tiếp tục ẩn thân tại nhà thờ Fuyuki, và không bước ra khỏi cửa dù chỉ một bước. Tuy nhiên, động thái hiện tại của hắn chẳng khác nào tự làm lộ bản thân mình.

Kiritsugu, vốn dĩ ẩn mình dưới sự che chắn của Irisviel và Saber, chỉ bị phát hiện trong cuộc chạm trán với Huân tước El-Melloi, thế nên không có ai biết được danh tính thật sự của ông cho đến trước ngày hôm qua. Dù mạng lưới tình báo của Tōsaka Tokiomi có phát hiện ra những hoạt động bí mật của Kiritsugu, ông ta cũng không thể kết luận Kiritsugu là người có khế ước thật sự với Saber. Nếu bỏ điều này qua một bên và nhìn toàn cảnh của cuộc chiến, giá trị của việc nhắm vào Kiritsugu là gì?

Có khả năng đó hoàn toàn do mối ác cảm cá nhân không lý giải được, nhưng xác suất của điều này cực thấp. Trong quá trình điều tra quá khứ của Kotomine Kirei, hầu như không có sự kiện nào khiến hắn có dính líu tới Kiritsugu. Trong số những pháp sư mà Kiritsugu đã ám sát, thậm chí kể cả những người xung quanh họ bị biến thành vật hi sinh cũng không có bất cứ ai là bạn bè hay có mối quan hệ nào với Kotomine Kirei.

Dù thế nào đi nữa, Kotomine Kirei chắc chắn sẽ tiếp tục ngáng đường Kiritsugu. Và rõ ràng là những hành động của hắn đã vượt quá giới hạn của việc chiến đấu vì Chén Thánh. Hắn sẽ không rút lui cho dù đã mất Servant.

Kiritsugu thở ra một hơi đầy khói thuốc kèm theo tiếng thở dài bực dọc trong khi vẫn tiếp tục suy nghĩ.

Ông chỉ có thể cảm thấy những làn sóng kinh hãi mỗi khi nghĩ đến Kotomine Kirei, như thể mình đang bị giam cầm trong bóng tối sâu thẳm.

Chiến thuật của Kiritsugu là “làm hoang mang tâm trí đối phương” từ đầu đến cuối. Khi một người còn có thể nhìn thấu các hành động của đối phương, như nơi hắn chuẩn bị tấn công hay mục tiêu của hắn là gì, thì người đó có thể phát hiện ra chỗ sơ hở và điểm yếu của kẻ địch. Thêm nữa, pháp sư thường sở hữu “cảm nhận về mục đích” mãnh liệt hơn người bình thường. Nhờ vào điều đó, Kiritsugu chưa bao giờ thất bại trong khi “săn đuổi”.

Nhưng hiện tại đã xuất hiện Kirei, một kẻ địch mà ông không thể hiểu được dù có nhìn ở mức độ thiển cận bên ngoài hay thực chất bên trong. Đây là mối đe dọa lớn nhất với ông. Và đứng trước kẻ thù cực mạnh này, Kiritsugu giờ chỉ còn biết bó tay bất lực.

Cứ như thể đang có một kẻ theo dõi có năng lực đọc được suy nghĩ và nhìn thấu hành động của ông. Lần này, Kiritsugu không còn là thợ săn, mà là con mồi. Đây là yếu tố then chốt duy nhất ông không lường trước được –

“... Chính xác thì ngươi là ai?”

Cuối cùng, Kiritsugu chỉ còn biết lẩm bẩm trong vô thức. Càng suy nghĩ về vấn đề của Kotomine Kirei, câu trả lời càng vượt xa tầm tay ông. Thứ duy nhất ông làm được là càng thêm nôn nóng.

Đâu là ý nghĩa của chiến dịch tìm và diệt này? Nó giống như ông sẽ phải tiếp tục hoạt động với nguy cơ hứng chịu đòn tấn công bất ngờ vào bất cứ lúc nào. Kiritsugu đã thuê một cái ga-ra ở khu vực lân cận, và giấu sẵn ở đó một xe chở dầu đã được điều chỉnh để có thể điều khiển từ xa.

Đây là món vũ khí dân dụng đã cải biến, thường được quân du kích trong các thành thị gọi là “tên lửa viễn trình giá rẻ”, vốn là con át chủ bài Kiritsugu dự trữ để phòng ngừa sự công kích của nhà Matō hoặc Tōsaka. Một khi lái nó đến nhà thờ Fuyuki trong lúc Kotomine Kirei không đề phòng, thì đến cả Kẻ Thừa Quyết đó cũng không thể sống sót nổi…

“... Cái tên khốn này, phải cân nhắc thật kỹ đã.”

Kiritsugu dụi mạnh điếu xì gà vào gạt tàn khi tự nhắc chính mình.

Bây giờ, trước mắt ông vẫn còn nhiều kẻ thù trọng yếu cần bị tiêu diệt. Cái ông cần là chiến thắng trong cuộc chiến. Căn cứ theo đó, Kotomine Kirei chỉ là một Master đã thất bại. Mặc dù nguyên nhân hắn tấn công Kiritsugu vẫn chưa rõ, vẫn sẽ là thiếu khôn ngoan khi quá tập trung vào hắn mà xao lãng toàn bộ cục diện trận chiến.

Trạng thái thiếu kiên nhẫn và thất vọng làm ông bực bội. Đó có thể là dấu hiệu cho thấy những phán xét của ông đã trở nên kém minh mẫn. Ông cần thư giãn và bắt đầu lại.

Đã quá bảy mươi tiếng kể từ lần chợp mắt sau cùng của Kiritsugu. Dù không cảm thấy gì nhờ tác dụng của thuốc kích thích, sự mệt mỏi của ông vẫn dần tích tụ lại, và kết quả là sức tập trung và thể trạng của ông đều sa sút.

Hiện vẫn còn một ít thời gian trước khi gặp Maiya; ông nên dùng nó để nghỉ ngơi đôi chút.

Sau khi vào phòng tắm, Kiritsugu nằm trên giường và dùng một phép tự thôi miên làm phân tán sự tỉnh táo của bản thân. Đây là phương pháp vô cùng thô bạo để loại trừ những áp lực tinh thần, thông qua việc làm tan rã và tẩy sạch suy nghĩ.

Phép tự thôi miên này không phải dạng phép thuật cao cấp, nhưng do sự phân tán có thể gây nên thiếu hụt và hư hại đến độ tỉnh táo của người sử dụng, nên có khá ít người muốn dùng nó. Tuy vậy với Emiya Kiritsugu, đây là trạng thái nghỉ ngơi hiệu quả nhất và tốt nhất, nên ông sử dụng cách này khá thường xuyên.

Tình trạng ý thức chập chờn sẽ hồi phục sau chừng hai giờ, và người bị thôi miên sẽ tự động tỉnh dậy. Cho đến trước lúc đó, cơ thể của ông sẽ như một cái xác bất động – nhưng sẽ an toàn khi sử dụng tại đây.

Kiritsugu, thư giãn sau khi xua đi hình ảnh của kẻ thù trong tâm trí, chìm vào giấc ngủ sâu.

Cùng với ánh mặt trời đang tỏa sáng, những con phố bên ngoài cửa sổ bắt đầu một ngày mới.





-91:40:34 Edit

"Xem ra hôm nay tâm trạng cậu có vẻ tốt. Archer."

Tự nhiên như ở nhà mình, Servant hoàng kim ngồi một cách thoải mái trong phòng riêng của Kotomine Kirei, và không hiểu vì lý gì mà lại có một nụ cười khó đoán suốt từ sáng đến giờ.

Thông thường, nụ cười của một người sẽ tạo ảnh hưởng tích cực đến những người xung quanh, xoa dịu bầu không khí, nhưng ngẫu nhiên thay, Kirei chẳng phải loại người thích nhìn kẻ khác cười; hơn nữa, nụ cười của Vị vua Anh Hùng trước mặt ông chỉ mang lại những cảm giác khó chịu.

"Ta chưa thấy Chén Thánh tròn méo ra sao - nhưng dù cho nó có là thứ đồ trang trí rẻ tiền, ta cũng không quan tâm nữa. Vì ta đã tìm thấy thứ khác thú vị hơn nhiều."

"Ồ, ngạc nhiên thật. Không phải cậu từng nói quả đất này chỉ toàn những thứ giả mạo và xấu xí thôi sao?"

"Đến giờ ta vẫn không đổi ý. Nhưng, mặt khác, ta vẫn muốn xem thử kết cuộc của lần Heaven's Feel này."

Có lẽ, bữa tiệc lạ thường tối qua tại sân trong của lâu đài Einsbern đã tác động đến tâm trạng của Archer. Nhưng Kirei cũng đã chứng kiến một phần buổi tiệc, ông không khỏi ngẫm nghĩ - có thể nào là vì Rider? Hay bởi vì buổi hỏi - đáp với Saber?

"Người như ta rất thích những đối thủ ngạo mạn, những kẻ không hề ngượng nghịu trước khả năng thấp kém của chính mình mà ôm lấy tham vọng. Mỗi lần gặp được đối thủ như thế, ta đều rất vui sướng."

Trông thấy vẻ mặt ra chiều khó hiểu của Kirei, Archer vẫn thản nhiên đung đưa cốc vang đỏ và tiếp tục nói.

"Nhưng ngạo mạn cũng có hai loại. Một loại chỉ có khả năng thấp kém; và một loại ôm ấp chí hướng quá lớn lao. Kẻ thuộc loại thứ nhất hiển nhiên vô cùng ngu xuẩn, nhưng kẻ còn lại là thứ hiếm có và khó đạt được."

"Chẳng phải cả hai đều ngốc hay sao?"

"So với hàng đống kẻ tự cho là mình thông thái, loại người ngu ngốc hiếm gặp này càng đáng giá hơn, không phải sao? Sinh ra là con người, nhưng ôm ấp lý tưởng cao xa đến mức sức người không thể thực hiện được, rồi vứt bỏ thân phận loài người để đạt được lý tưởng đó - có chứng kiến hạng người này đau khổ và tuyệt vọng đến bao nhiêu lần ta cũng không chán."

Nói xong, Archer nâng ly rượu lên như để ăn mừng, rồi uống cạn một cách quý phái. Dù xấc xược đến đâu, vị Heroic Spirit này lại hoàn toàn không để lại một chút ấn tượng hám lợi nào cho bất kỳ ai. Ắt hẳn đây cũng là phong thái làm vua của Archer.

"Nhân tiện, Kirei này, hôm nay ông vui vẻ một cách bất thường đấy."

"Chỉ là nhẹ nhõm thôi. Cuối cùng ta cũng được giải thoát khỏi một gánh nặng."

Phong Ấn Chỉ Huy khắc trên tay phải của Kirei đã biến mất. Trong trận chiến tối qua tại lâu đài Einsbern, Servant Assassin đã hoàn toàn bị tiêu diệt.

Kirei vừa mất tư cách làm Master. Dù thoạt trông không có gì thay đổi, nhưng đúng như bản thân ông nói, chỉ đến tận giờ ông mới thực sự được giải thoát khỏi trách nhiệm và nghĩa vụ của một Master. Việc Kirei tạm thời trú ẩn ở nhà thờ Kotomine rốt cuộc đã được xem là chính đáng.

"Những Phong Ấn biến mất sẽ đi đâu? Một loại phép thuật được thực thể hóa sẽ không chỉ bốc hơi như thế chứ?"

"Theo lý thuyết, chúng sẽ trở về với Chén Thánh. Vốn dĩ Phong Ấn Chỉ Huy là do Chén Thánh ban tặng. Phong Ấn của những kẻ không còn tư cách làm Master do mất Servant sẽ bị Chén Thánh lấy lại. Nhưng, nếu có một Servant vô chủ do mất Master, Chén Thánh sẽ lại phân phối những Phong Ấn Chỉ Huy đó cho người lập thỏa ước mới."

Hai mươi mốt Phong Ấn Chỉ Huy chia cho bảy Master sẽ dần biến mất sau mỗi lần sử dụng, và những Phong Ấn Chỉ Huy vẫn chưa được dùng đến sẽ chuyển đến tay người giám sát và được người đó bảo quản.

"Vậy nói cách khác, tùy vào diễn biến của cuộc chiến, có thể sẽ xuất hiện Master mới?"

Vị Vua Anh Hùng trước mặt ông đáng ra không hề có hứng thú với những việc không liên quan đến mình.

Tuy cảm giác được câu hỏi của Gilgamesh đang xoáy vào một góc độ bất thường nào đó, Kirei vẫn tiếp tục giải thích.

"Đúng vậy. Nhưng không phải ngẫu nhiên mà một người trở thành ứng viên do Chén Thánh lựa chọn. Vậy nên trong quá trình tìm kiếm Master mới, Chén Thánh vẫn sẽ ưu tiên cho ai có khả năng làm Master mà đã từng được chọn.

Về điểm này, các Master thuộc 'ba gia tộc khởi thủy' đặc biệt hơn cả. Dù bị mất Servant, miễn là trong khoảng thời gian này xuất hiện Servant chưa lập thỏa ước, họ có thể, với điều kiện không bị mất Phong Ấn Chỉ Huy, tiếp tục quyền làm Master. Hình như trước đây từng có trường hợp tương tự xảy ra."

"--"

Trong mắt Gilgamesh, người nãy giờ im lặng nghe ông giải thích, Kirei nhận thấy một áp lực đáng sợ, và phải ngừng lại.

"Sao thế? Giải thích tiếp đi, Kirei."

"Dù sao đây cũng là một trong những lý do Master bị mất Servant được Giáo Hội bảo vệ. Khi các Master khác sơ suất, họ sẽ có cơ hội nhận được các Phong Ấn Chỉ Huy ‘còn lưu lại”. Có lẽ vì vậy mà phương pháp đấu với các Master khác trong Heaven's Feel không phải khiến họ mất khả năng chiến đấu, mà là giết thẳng tay. Một cách chắc chắn rằng họ sẽ không gây rắc rối gì trong tương lai.”

"Hờ."

Gilgamesh, như thể vui sướng tột độ, nhếch mép cười, và lại rót đầy ly rượu.

"Nói như vậy- Kirei, không phải ông vẫn còn cơ hội lấy lại Phong Ấn Chỉ Huy sao?"

Nghe những lời của Vua Anh Hùng, đến lượt Kirei cười khẩy.

"Không thể nào! Mục đích ta tham gia Heaven's Feel giống như thầy Tokiomi đã nói - hỗ trợ cho nhà Tōsaka, và giờ nhiệm vụ của ta chấm dứt. Cuộc điều tra của Assassin đã hoàn thành, Tokiomi đã nắm được một chiến lược tất thắng để đối phó với các Master khác. Lúc này hoàn toàn không còn lý do gì để ta xuất hiện trở lại."

"Thực sự phải nói rằng, ta rất nghi ngờ kế hoạch của Tokiomi. Ông ta hoàn toàn không có khả năng đoạt được Chén Thánh."

"Cậu phát ngôn về Master của mình bừa bãi quá đấy."

Gilgamesh hướng thẳng đôi mắt đỏ rực vào Kirei, người vừa cười khẩy.

"Kirei, xem ra ông đã hiểu một cách méo mó về quan hệ Master - Servant giữa ta và Tokiomi. Tokiomi xem ta như một vị vua, đồng thời cung cấp prana như lễ vật. Chính vì sự trao đổi này, ta mới đáp lại lễ triệu hồi của ông ta. Đừng đánh đồng ta với những tên Servant tay sai khác."

"Vậy, cậu sẽ làm gì trước những mệnh lệnh từ Phong Ấn Chỉ Huy?"

"Ta không quan tâm... nếu kẻ bề tôi thực hiện đúng nghĩa vụ của mình, thỉnh thoảng nhà vua sẽ nghe ý kiến của hắn. Có vậy thôi."

Kirei chỉ biết cười gượng.

Nếu Gilgamesh biết mục đích thực sự của Heaven's Feel lần này... mối liên kết của anh ta với Tokiomi hẳn sẽ giảm đi nhiều. Tất nhiên, đến lúc đó, Tokiomi, người nắm giữ Phong Ấn Chỉ Huy, chắc chắn sẽ có được lợi thế áp đảo.

"Hiện tại tất cả đang thi nhau lấy đầu Caster. Người tấn công cuối cùng và ra cú đánh quyết định - đó phải là cậu, Archer ạ. Giờ không phải là lúc cậu ngồi đây mà thưởng thức tửu vị."

"Với cách Tokiomi dây dưa thế này, sẽ còn lâu mới đến lượt ta xuất hiện. Trong khoảng thời gian này, ta chỉ có thể tìm việc gì đó để làm cho bớt chán - Kirei, ông vừa nói Assassin đã làm xong hết việc của mình rồi?"

"Aha, cậu đang hỏi về công việc thường ngày đó sao?"

Kirei từng hứa sẽ cho Gilgamesh biết về hành động và động cơ của các Master khác trong việc giành lấy Chén Thánh, mục đích là để anh ta 'tiêu khiển’. Nên nhằm thỏa mãn sự tò mò của Gilgamesh, Kirei cũng đã ra lệnh cho Assassin theo dõi những việc này.

"À, chuyện này cũng đã điều tra xong. Lẽ ra tối qua ta nên để Assassin trực tiếp báo cáo. Như vậy, việc giải thích sẽ ―"

"Không, thế này là được rồi."

Đột nhiên Gilgamesh ngắt lời.

“Ta không thích cái gã đen đúa đó. Kirei à, loại thông tin này chỉ có giá trị một khi do chính miệng ông nói ra.”

“......”

Mặc dù nghi ngờ mục đích thực sự của Archer, Kirei vẫn miễn cưỡng đưa ra một bản tóm tắt về đặc điểm của các Master.

Dựa vào tin tình báo thu được nhờ nghe trộm những lời đối thoại giữa các Master với Servant và tùy tùng của họ, mục đích tham dự Heaven’s Feel của các Master khác có thể dễ dàng đoán ra.

Master của Lancer và Master của Rider không có ước nguyện gì đặc biệt với Chén Thánh, họ tham gia vào cuộc chiến và theo đuổi chiến thắng đơn thuần vì danh dự của pháp sư.

Với Master của Caster, hắn còn không biết Chén Thánh là cái gì. Hắn tham gia vào Heaven’s Feel lần này chỉ để trải nghiệm cảm giác “mới mẻ” trong việc giết người.

Master của Berserker đang kiếm tìm một sự ‘chuộc tội’. Vì chuyện hắn chạy trốn mà cô con gái thứ nhà Tōsaka trở thành vật hi sinh, và hắn trở lại để yêu cầu phóng thích cô bé với điều kiện trao đổi là hắn phải giành được Chén Thánh. Dường như trước đây hắn có chút quan hệ với Aoi, vợ của Tokiomi. Hắn là một trong năm Master đối địch có động cơ bình thường nhất.

Về Master của Saber ― Kirei phải nói dối Archer.

Assassin, bị tiêu diệt một cách ngoài ý muốn tối qua, chưa hề tìm được bất cứ thông tin nào liên quan đến Emiya Kiritsugu. Có lẽ chỉ có kẻ này nhận ra Assassin bị giết bởi Archer là giả mạo, nên đến giờ hắn vẫn giấu kín bí mật của mình. Có thể nói Kiritsugu làm được điều này dưới sự giám sát chặt chẽ của Assassin là rất đáng để đề cao. So sánh với các Master kia, hắn là kẻ đặc biệt độc nhất.

Và, dù cho Kirei có biết được mục đích thực sự của Kiritsugu, ông cũng không báo cáo điều này với Archer.

Hiện tại xem ra vẫn còn vài điểm đáng nghi ngờ. Nhưng việc này không hề khiến Kirei từ bỏ ý định đọ sức với Emiya Kiritsugu. Đây là vấn đề cá nhân của Kirei, không liên quan đến Heaven’s Feel, và ông không hề muốn có kẻ khác xen vào.

Do vậy, Kirei chỉ nói với Archer về ước muốn ngoan cố của nhà Einsbern, rằng họ tham gia vào Heaven’s Feel lần này chỉ vì muốn Chén Thánh xuất hiện. Nhưng Archer có vẻ như chưa thấy hết những gì Kirei toan tính, anh ta chỉ chăm chú lắng nghe bản báo cáo.

“- Hm, chứng kiến hi vọng của bọn chúng bị chà đạp cũng không phải là một thú tiêu khiển tồi.”

Sau khi nghe xong động cơ của năm người kia, Archer khinh khỉnh nói.

"Xét cho cùng, chúng chỉ là bọn rác rưởi. Chẳng ai trong bọn chúng có ý tưởng gì sáng tạo cả. Muốn đoạt được báu vật của ta vì mấy lý do vớ vẩn... lũ ăn trộm càn quấy này nên bị đưa ra hành quyết mà không cần thông qua xét xử."

Nghe những lời kiêu căng bất thường của Archer, Kirei thở dài.

"Với những thông tin phải cực khổ mới có được mà cậu chỉ nghĩ được đến thế thôi sao? Xem ra ta tốn công vô ích rồi."

"Cái gì là 'tốn công vô ích'?"

Vua Anh Hùng nở một nụ cười đầy ẩn ý, rồi nói.

"Ông nói gì vậy, Kirei? Nỗ lực của ông và Assassin đã có kết quả tốt, không đúng sao?"

Như thể nhận ra ý mỉa mai trong những lời trên, Kirei nhìn trừng trừng Archer và nói.

"Cậu đang nhạo báng ta sao? Vua của các Anh Hùng."

"Ông không hiểu à? Chẳng sao, không hiểu cũng phải thôi. Vì ông là hạng người chỉ thấy được những gì mình quan tâm."

Hoàn toàn lờ đi cái nhìn của Kirei, Archer thong thả nói tiếp.

"- Những kẻ không biết tự nhận thức chỉ tìm kiếm khoái lạc theo bản năng. Như loài mãnh thú theo đuổi mùi máu. Loại cảm giác này tự nhiên sẽ bộc lộ trong lời nói và hành động của họ.

Vậy nên, Kirei à. Khi xem lại toàn bộ những gì mình đã nghe, thấy, và hiểu, chúng sẽ phơi bày nguyên vẹn những suy nghĩ trong đầu ông. Rằng những việc gì được ông giải thích rõ ràng nhất, cũng là thứ ông có hứng thú nhất.

Nói cách khác, theo dõi hành động và lời nói của một người là cách tốt nhất để hiểu sở thích của người đó. Thứ đồ chơi được gọi là “con người”, thứ tình tiết gọi là “cuộc sống” thực sự không có ý nghĩa nào khác ngoài việc tiêu khiển."

"......"

Lần này Kirei phải thú nhận, ông đã bất cẩn.

Ông đã nghĩ đây chỉ là thú vui vô nghĩa của Vua Anh Hùng. Nhưng có vẻ nhận định đó hoàn toàn sai; đối phương chính là muốn dùng phương pháp này để thăm dò những suy nghĩ sâu kín trong lòng ông.

"Đầu tiên hãy bỏ qua cái kẻ mà ông đã cố tình giấu diếm. Loại quan tâm theo bản năng này chẳng qua chỉ là một dạng cố chấp mà thôi. Giờ ta muốn nói về kẻ mà ông đã chú ý một cách không chủ đích.

Vậy, tiện đây cũng hỏi luôn, trong bốn Master còn lại, ông quan tâm đến ai nhất?"

Kirei đột nhiên cảm thấy khó chịu. Trước mắt, tốt nhất nên kết thúc vấn đề này càng nhanh càng tốt.

Trước sự do dự của Kirei, Archer có vẻ thỏa mãn, mỉm cười hớp một ngụm rượu, rồi nói tiếp.

"Master của Berserker. Tên là Kariya phải không? Kirei, báo cáo của ông về người này rất chi tiết."

"... Vì vấn đề của hắn tương đối phức tạp. Nên có nhiều phần cần phải giải thích rõ hơn. Chỉ vậy thôi."

"Hm, ta không nghĩ vậy… Là vì ông quan tâm đến gã này hơn, nên đã ra lệnh cho Assassin 'điều tra cặn kẽ mọi vấn đề phức tạp'. Ông đã ra lệnh như vậy mà không hề chú ý đến nó, hoàn toàn dựa trên cảm hứng."

"......"

Đối diện với lý luận không cho phép người khác phản bác của Archer, Kirei bắt đầu xem xét lại hành động của mình.

Matō Kariya... đúng là ông đã nghĩ người này cần được quan tâm đặc biệt. Người này không chỉ căm hận Tokiomi, Servant Berserker của hắn cũng có khả năng bí ẩn cho phép chiếm đoạt Noble Phantasm của Servant khác, được xem là kẻ thù không đội trời chung với Archer.

Nhưng xét về mức độ đe dọa - Kariya và Berserker không hề đứng đầu danh sách.

Một Master và Servant được Cuồng bạo hóa, thông qua sự chuẩn bị vội vã, đã bước chân vào cuộc chiến. E rằng họ mới chính là nhóm nhóm bị tiêu diệt nhanh nhất trong năm nhóm đối địch kia. Thậm chí không cần dùng mưu kế gì; chỉ cần kéo dài thời gian khi giao chiến là được.

Mà dù cho có lờ đi, Matō Kariya cũng tự chết. Theo khía cạnh nào đó, hắn được xem là một đối thủ rất dễ đối phó. Đối với đối thủ như vậy mà lại điều tra đến cả những điều nhỏ nhặt--nghĩ kỹ lại, đây quả là một điều khó hiểu.

"... Ta công nhận, đây là sai lầm trong nhận định của ta."

Với sự nhún nhường của một tu sĩ có được từ nhiều năm rèn luyện, Kirei gật đầu và nói.

"Quả thực sau khi nghĩ kỹ lại, Matō Kariya chỉ là một kẻ địch yếu kém và đoản mệnh.

Về lâu dài, hắn không thể trở thành một mối nguy, chẳng đáng để quan tâm. Ta đã đánh giá hắn quá cao, nên mới giải thích với cậu - Archer, quá nhiều thứ."

"Hờ, là vậy sao?"

Dù Kirei đã nhượng bộ, cặp mắt đỏ rực của Archer vẫn có vẻ gì đó khó hiểu.

"Nhưng Kirei, giờ giả sử rằng - ở một diễn biến mà phép màu lẫn may mắn đồng thời xuất hiện, Berserker và Master của hắn sống sót đến tận cuối cuộc chiến, thậm chí có được cả Chén Thánh. Lúc đó sẽ ra sao, ông đã nghĩ đến điều đó chưa?"

Trong một diễn biến mà một điều hoàn toàn phi lý xảy ra...

Mục đích cuối cùng Matō Kariya hướng đến là một trận quyết chiến với Tōsaka Tokiomi. Không tính đến khả năng chiến thắng, trước một sự kiện kết thúc bằng việc hắn ta thắng Tokiomi và đoạt được Chén Thánh-khi đó, Kariya sẽ đối mặt với điều gì?

... Chẳng cần phải suy nghĩ; chắc chắn đó là sự xấu xa của chính bản thân hắn. Vốn muốn giúp Aoi lấy lại con gái, giờ lại thành lấy mạng chồng của cô ta. Có vẻ như hắn vẫn chưa nhận ra mâu thuẫn này, không, phải nói rằng hắn vẫn không nhận ra sự ganh tỵ và ích kỷ của bản thân, nên đã tự lừa dối và giấu đi cảm xúc thật sự của mình.

Trước chiến thắng đẫm máu đó, Matō Kariya chắc chắn sẽ rơi vào tình thế cùng quẫn khi phải đối mặt với mặt tối trong tim mình.

Từ một bên nhìn Kirei đang trầm tư suy nghĩ, Archer cười rồi nói.

"Ta nói này, Kirei. Ông có nhận ra tại sao ta lại hỏi ông câu này không?"

"... Ý cậu là gì?"

Gợi ý của Archer càng khiến Kirei bối rối.

Suy nghĩ vừa rồi của ông có chỗ nào thiếu sót sao...

"Vậy cậu nói xem, Archer. Ý nghĩa chính xác nhất của việc Matō Kariya có được chiến thắng cuối cùng là gì?"

"Không có, không hề có - này, đừng ra vẻ đáng sợ thế chứ. Ta đã nói rất nhiều lần rằng ta không có ý định đùa giỡn với ông.

Nghĩ thử đi, tại sao Kotomine Kirei nãy giờ không hề nhận ra sự vô nghĩa của câu hỏi này? Ông không thấy bản thân việc này rất đáng suy nghĩ sao?"

Nếu cuộc nói chuyện này tiếp diễn, Archer sẽ tiếp tục dắt mũi ông từng bước một. Vậy nên Kirei không nghĩ nữa, ông ngồi lên ghế và nói.

"Cứ nói thẳng ra đi, Archer."

"Nếu cũng câu hỏi này nhưng ta hỏi ông về một Master khác, chắc chắn ông sẽ nhận ra ngay đó là một câu hỏi vô nghĩa, và gạt phắt nó đi. Nhưng với Kariya thì khác, ông không nghĩ câu hỏi này là vô ích, thay vào đó lại đắm chìm trong đống giả thuyết của mình.

Không quan tâm đến chuyện nó có vô ích hay không. Đây chính xác là cái người ta gọi là 'hứng thú'. Chúc mừng nhé, Kirei, cuối cùng ông cũng hiểu thế nào là 'thú tiêu khiển'."

"... Thú tiêu khiển? Cậu muốn nói đến niềm vui?"

"Đúng."

Nghe rõ lời xác nhận của Archer, Kirei lắc đầu kiên quyết.

"Trong đời Matō Kariya, không có thứ gì để ta cảm thấy được cái gọi là 'niềm vui'. Hắn sống càng lâu thì sự đau khổ và lời than khóc của hắn càng nhiều. Với hắn ta, chết sớm đi một chút mới được coi là giải thoát."

"Ồ, sao ông lại nhìn nhận 'niềm vui' theo cách hạn hẹp như vậy, Kirei?"

Như thể đang dạy dỗ một đứa học trò chậm hiểu, Archer thở dài.

"Chính xác thì sự khác biệt giữa đau khổ cùng than khóc với 'niềm vui' là gì? Cái gọi là “niềm vui” không hề có hình hài cụ thể; chính vì không hiểu nó nên ông mới thấy lúng túng."

"Điều này không thể tha thứ được!"

Giọng nói giận dữ của Kirei, như một phản xạ có điều kiện, vang lên.

"Vua Anh Hùng, chỉ có những kẻ tàn ác như cậu mới tìm thấy niềm vui trên sự đau khổ của người khác. Nhưng, đó là tư tưởng của một kẻ tội đồ. Ác quỷ phải bị trừng phạt. Cậu sẽ không thể đi trên con đường mà đức tin của ta, Kotomine Kirei, lựa chọn!"

"Vậy ông nghĩ thú vui là một dạng tội lỗi? Hờ, đúng là những suy nghĩ sai lầm. Ông thực sự càng lúc càng thú vị đấy."

Ngay khi Kirei định đáp trả, đột nhiên một cơn đau xâm chiếm toàn bộ cơ thể, buộc ông phải ngồi thụp xuống.

"--!?"

Cơn đau như thiêu đốt cẳng tay ông. Lý do tuy chưa rõ, nhưng Kirei đã từng nếm trải cảm giác này. Cùng một cơn đau và cảm giác kỳ lạ như bây giờ -- Kirei từng trải nghiệm nó ba năm trước. Khi đó, nó xảy ra ở mu bàn tay trái. Và đó cũng là lúc mọi chuyện bắt đầu.

Cơn đau dần dần được thay thế bằng một cảm giác nóng rát khó chịu. Kirei ngừng suy nghĩ vì quá bất ngờ, chỉ biết xắn ống tay áo lên kiểm tra cổ tay một cách vô thức.

Trên mu bàn tay trái của ông đột nhiên xuất hiện những thánh ấn của số phận. Những Phong Ấn Chỉ Huy còn sót lại, biểu tượng mà một phần đã bị biến mất sau khi sử dụng lên Assassin, nay lại xuất hiện với cùng kích cỡ như trước

"Hờ, đúng như ta nghĩ sao? Nhưng như thế thì sớm quá."

"Khốn kiếp-"

Phong Ấn Chỉ Huy mới. Cảm giác tê rát cùng cơn đau nhức nhối chứng minh đây đúng là những dấu hiệu thần thánh, nhưng dù như vậy, các giác quan của Kirei tạm thời vẫn chưa trở lại bình thường, ông ngây người và không thể nói được lời nào.

Điều này hoàn toàn không thể xảy ra.

Vào thời điểm này toàn bộ Master đều còn sống. Hơn nữa không có Servant nào hủy bỏ thỏa ước cả. Vậy mà có người được ban tặng lại Phong Ấn Chỉ Huy - chưa hề có tiền lệ như thế.

Cũng phải nói thêm, Kirei không thuộc '3 gia đình khởi thủy'. Chén Thánh đã ban cho ông, một kẻ đã rút lui, những dấu hiệu thần thánh - nó hy vọng gì ở ông? Đây thực sự là một tình huống bất thường, khó hiểu.

"Xem ra Chén Thánh vẫn còn nhiều kỳ vọng ở ông lắm.”

Archer nói, đồng thời nở một nụ cười nham hiểm.

"Kotomine Kirei, ông cũng nên đáp lại kỳ vọng của Chén Thánh dành cho mình đi. Dù thế nào, ông cũng phải có lý do để đoạt lấy Chén Thánh."

"Ta... lý do của ta để đoạt lấy Chén Thánh?"

"Nếu nó thực sự là phép màu có thể thực hiện bất cứ điều ước nào - Chén Thánh chắc chắn sẽ nhận ra điều mà cả bản thân ông cũng không biết, điều ước mãnh liệt nhất của ông.”

Nhìn vào biểu hiện của Archer, Kirei đột nhiên có cảm giác ngờ ngợ. Phải - nó từng được mô tả bằng tranh minh họa trong Kinh Thánh, là vẻ mặt của con rắn trong vườn địa đàng.

"Kirei. Suy nghĩ mấy cũng chẳng mang lại cho ông câu trả lời nào đâu. Chính vì những suy nghĩ này, cùng với xiềng xích đạo đức, đã làm méo mó nhận thức của ông.

Hãy cầu nguyện rằng ông sẽ đoạt được Chén Thánh. Khi đó, trong những thứ mà Chén Thánh mang đến, ông sẽ tìm ra được câu trả lời cho hạnh phúc thực sự mà mình tìm kiếm."

"......"

Đây là điều Kirei chưa từng nghĩ đến.

Là sự đảo ngược nhân quả. Chính vì bản thân ông không biết mình muốn gì, ông phải đoạt được Chén Thánh, thứ có thể thực hiện mọi ước nguyện, để biết được điều đó.

Nếu như chỉ để tìm câu trả lời - hiển nhiên, có một cách để tìm ra câu trả lời ngay lập tức.

"... Nhưng nếu thế này, trước khi tìm ra câu trả lời, ta phải tự mình đập tan ước nguyện của sáu người khác. Và nếu ta muốn có được Chén Thánh cho mục đích riêng... ta sẽ phải đối địch với người thầy và cũng là ân nhân của ta."

"Vậy thì đầu tiên ông phải tìm ra một Servant cho mạnh vào. Nếu không, làm sao ông đấu nổi với ta đây."

Như thể nói về vấn đề của một ai khác, Archer từ tốn nhấp một ngụm vang đỏ rồi nói.

"Nói thế nào thì, điều kiện tiền đề là ông phải đoạt được một Servant từ những người khác.

Còn những việc sau đó... hờ, Kirei, ông phải tự lo lấy."

Như thể lại càng có hứng thú với Kirei, người vừa một lần nữa nhận được thánh ấn, cặp mắt đỏ rực của vị vua Anh Hùng ánh lên sự thích thú.

"Theo đuổi ham muốn của chính mình. Đó mới là thú tiêu khiển thật sự. Rồi tiêu khiển sẽ đem lại khoái lạc, và khoái lạc sẽ dẫn thẳng ông đến bến bờ hạnh phúc.

Con đường đã được chỉ ra cho ông đấy, Kirei. Được chỉ ra rất rõ ràng rồi."





-91:23:15 Edit

Khi nhắc tới các yếu tố cơ bản của một hiệp sĩ, đầu tiên phải kể đến kiếm và áo giáp, và điểm mấu chốt kế tiếp mà không hề thua kém những bộ giáp chính là vật cưỡi.

Ngồi chắc trên yên, ung dung tự tại điều khiển dây cương rong ruổi trên chiến trường - đó mới là phong thái của một hiệp sĩ. Vật cưỡi không chỉ giới hạn ở ngựa; cả những động vật bốn chân khác, chiến xa hay thậm chí là cả sinh vật thần thánh cũng được. Tính cơ động vượt xa việc bộ hành và sự hân hoan từ cảm giác tự do nó mang lại chính là niềm vui có được cùng với việc ‘cưỡi’.

Đối với Saber, người đã cả đời chinh chiến với danh hiệu Vua Hiệp Sĩ, hành động ‘cưỡi’ là một thứ đã bám rễ sâu trong tâm hồn cô. Khả năng ‘Vật cưỡi’ mà cô sở hữu khi được thực thể hóa thành một Servant có lẽ là sự phản ánh đúng đắn nhất đặc điểm này của cô.

Thật quá tuyệt vời - Saber thầm nhận xét khi cô mơn trớn tay lái chiếc Mercedes-Benz 300L.

Cảm giác điều khiển một trang bị cơ khí hoàn toàn khác với cảm giác cưỡi một chiến mã, nhưng chỉ sau một lần trải nghiệm cô đã nhận ra rằng cỗ máy phức tạp này dễ khiến người ta cảm tưởng rằng nó là vật thể sống.

Rõ ràng máy móc không hề có máu hay linh hồn, vậy mà nó vẫn vâng lời và vững vàng tiến lên phía trước theo ý của người lái là Saber. Sự chấp thuận của chiếc Mercedes khiến Saber cảm thấy như đang cưỡi ngựa của chính mình, đem đến cho cô cảm giác tin tưởng và thỏa mãn.

“Chẳng trách Irisviel thích lái xe đến thế.”

Khi nghĩ đến đây, Saber chợt nảy ra một chút nghi vấn - lái xe thích như vậy, tại sao lần này Irisviel lại để mình lái?

“Cảm giác được lái xe thế nào, Saber?”

Ngồi cạnh cô, Irisviel hỏi với một nụ cười mãn nguyện. Đó là nụ cười của một người mẹ vừa đưa đồ chơi mới cho con mình và đang dõi theo nó chơi đùa.

“Quả là một vật cưỡi tuyệt vời. Nếu thứ này xuất hiện trong thời đại của tôi, nhất định nó sẽ là một thứ không tưởng.”

Saber mỉm cười trả lời, đồng thời cũng gạt đi nghi ngờ trong lòng. Hẳn Irisviel đã tin rằng Saber sẽ thích lái xe nên mới chuyển giao quyền lái cho cô. Có lẽ đây là một cách tưởng thưởng cho sự tận tụy của cô. Nếu vậy, Saber cũng nên đáp lại điều này với tư cách một hiệp sĩ.

“Nhưng khả năng của Servant cũng thật ấn tượng. Dù đây là lần đầu cô điều khiển một cỗ máy, kỹ năng của cô phải được xếp vào hạng nhất.”

“Tôi cũng có chút cảm giác kỳ lạ, giống như mình đã làm chủ khả năng này từ rất lâu rồi. Thay vì hiểu rõ nó vận hành ra sao, tôi lại tự nhiên nhớ được các bước điều khiển.”

Ầm ừ một lúc, một nụ cười tinh nghịch chợt xuất hiện trên gương mặt Irisviel.

“Tôi vừa nảy ra ý này. Ta nên đến chợ đen và mua loại xe tăng hay máy bay ném bom mới nhất; nếu cô lái nó, chẳng phải Heaven's Feel lần này sẽ kết thúc chỉ với một lần bấm nút sao?”

Dù biết Irisviel đang đùa, Saber chỉ có thể nở một nụ cười miễn cưỡng.

“Dù ý của Iri rất hay, nhưng tôi dám khẳng định điều này - không loại vũ khí ở bất kỳ thời đại nào có thể thắng được thanh kiếm của tôi.”

Mặc dù câu này của Saber có phần tự tin quá mức, Irisviel cũng chẳng phản đối. Bất kỳ ai từng chiến đấu với vị Servant này đều được tận mắt kiểm chứng sự thật trong những lời đó.

“À mà, Maiya ngày càng tiến sâu vào thành phố Fuyuki -”

Saber khẽ nói khi nhìn chiếc xe tải nhỏ chạy phía trước để làm người dẫn đường do Maiya cầm lái.

“- Có thật là không sao không? Sao ngôi nhà làm căn cứ mới lại quá gần trung tâm của chiến trường?”

“Chuyện đó chẳng đáng lo đâu. Cả hai gia tộc Tōsaka và Matō đều công khai xây pháo đài phòng thủ của họ trong thành phố. Các Master ngoại lai cũng ở trong thành phố mà không e ngại gì; ngược lại việc nhà Einsbern chọn chỗ ở xa như vậy mới là lạ.”

Với Heaven’s Feel, luật lệ đã quy định rõ rằng các trận chiến phải được tiến hành trong bí mật, vậy nên vị trí của căn cứ không có ý nghĩa gì đặc biệt. Cái gọi là ‘địa hình địa lợi’ chẳng qua là muốn nói tới những yếu tố trong long mạch có tương thích với phép thuật của họ hay không thôi.

“Vả lại, nếu tính đến phương diện bảo mật, có lẽ chỗ mới do Kiritsugu chọn sẽ còn đáng tin cậy hơn tòa lâu đài cũ.”

“...”

Có lẽ Saber không nhận ra, nhưng mặt cô tối sầm lại ngay khi cái tên Kiritsugu được nhắc đến.

Chẳng có gì ngạc nhiên, về chuyện này Irisviel đã sớm chào thua. Sự xung đột giữa hai người đã được định sẵn ngay từ đầu. Vị trí hiện tại của Irisviel chính là để che đậy điều đó. Nếu có chuyện xảy ra, cô chỉ còn biết suy nghĩ dựa vào chỗ đứng của mình.

Sự kết hợp kỳ lạ giữa một chiếc xe tải nhỏ và một chiếc xe thể thao cổ điển giờ đã băng qua cầu Fuyuki và tiến vào Miyama. Quang cảnh xung quanh liền thay đổi hoàn toàn khi họ rời Shinto, thay vào đó, một phong cách nhẹ nhàng và trầm lặng, đơn giản nhưng vẫn chứa đầy bề dày lịch sử, tràn ngập quanh họ. Những dãy nhà yên bình và chất phác dễ khiến người ta hiểu được lịch sử của nó.

“Chỗ này quả thật rất gần với cứ điểm của hai nhà Tōsaka và Matō. Anh ấy đã chọn một nơi không ai ngờ tới.”

“Nơi nguy hiểm nhất cũng là nơi an toàn nhất. Về yếu tố bất ngờ, lựa chọn của Kiritsugu hoàn toàn chính xác.”

Dù lên tiếng tán thành, giọng của Saber vẫn có cảm giác không tự nhiên. Dù cho rằng cách nghĩ của Kiritsugu rất đáng giá về mặt chiến lược; điều khiến cô không thể chịu được là sự lạnh lùng và tàn nhẫn trong chiến thuật của ông.

Maiya, đi trước một quãng, từ từ giảm tốc độ và đỗ bên đường. Xem ra họ đã đến nơi.

“Ở đây?... Fuuh. Lại thêm một ngôi nhà bí ẩn nữa, nhỉ?”

Bước ra khỏi chiếc Mercedes theo sau, những lời đầu tiên của Irisviel tràn đầy cảm xúc.

Một ngôi nhà Nhật Bản mang đầy vẻ cổ kính như thể sân khấu được dựng sẵn trong phim trường. Kể cả ở Miyama, nơi không xác định được dòng chảy thời gian, ngôi nhà vẫn được xếp vào một trong những lối kiến trúc đặc biệt hiếm thấy. Hơn nữa, nếu nghĩ đến diện tích cần để xây nên ngôi nhà gỗ này, đây là một trường hợp cực kỳ hiếm kể cả trong lịch sử kiến trúc hiện đại Nhật Bản.

Tuy nhiên, cảm giác hoang tàn tỏa ra từ ngôi nhà cũng rất khác thường. Có vẻ như nó đã bị bỏ hoang suốt một thời gian dài. Nơi này chắc phải có cả một lịch sử vì nó chiếm quá nhiều diện tích trong tiến trình quy hoạch đô thị mà không bị dỡ bỏ, và vẫn giữ nguyên tình trạng không người ở với dáng vẻ như được thường xuyên bảo dưỡng.

“Từ hôm nay, hai người sẽ dùng chỗ này làm căn cứ mới.”

Rời khỏi chiếc xe tải nhỏ, Maiya đưa cho Irisviel một vòng chìa khóa và nói với chất giọng “hiển nhiên là thế”.

“À, cứ đưa cho Saber là được.”

“- Vâng, Irisviel.”

Được chủ nhân ra lệnh, Saber nhận lấy chùm chìa khóa từ Maiya không chút ngần ngại.

Có rất nhiều chìa. Tách biệt hẳn ra là chìa khóa cổng chính và lối vào, những chìa còn lại chắc là cửa sau và các phòng khác. Các chìa thông dụng đều được đúc theo hình trụ thông thường; chỉ có một chiếc được làm theo kiểu cổ.

“Maiya, chìa này để làm gì? Trông nó khác hẳn với mấy cái kia.”

“Đó là chìa khóa mở nhà kho trong sân. Trông có vẻ cũ, nhưng tôi đã kiểm tra và thấy ổ khóa không có vấn đề gì.”

Sau khi trả lời, như thể nhận ra tình trạng của căn nhà, gương mặt lạnh lùng của Maiya chợt tối sầm lại.

“Ngôi nhà này vừa được mua vài ngày trước. Tôi rất xin lỗi, nhưng như hai người cũng thấy, không hề có sự chuẩn bị nào cả. Có lẽ bên trong không thích hợp cho hai người ở…”

“Tôi không ngại đâu. Hiện giờ, có chỗ che mưa nắng là tốt rồi.”

Tuy nghe không giống điều mà một tiểu thư quyền quý sẽ nói, nhưng tính ra thì lâu đài Einsbern đổ nát trong rừng cũng chẳng hơn gì.

“- Nếu vậy, tôi xin phép đi trước.”

Có lẽ Kiritsugu cũng đã giao cho cô vài việc khác; Maiya nhanh chóng lên xe và rời đi, để lại Irisviel và Saber đứng trước căn nhà trống.

“Nào, Saber, vào xem nhà mới thôi.”

“Vâng...”

Sau khi mở cửa, đúng như họ nghĩ, một cái sân trước xuống cấp vì đã lâu không được chăm sóc xuất hiện. Sân trong đầy cỏ cao đến thắt lưng, còn căn nhà chính thì bị cỏ dại nhấn chìm, khiến người ta có cảm giác lo lắng.

“Đây có phải nơi mọi người thường hay gọi là nhà ma không nhỉ?”

Irisviel có vẻ không hề quan tâm đến việc ngôi nhà bị bỏ hoang và xuống cấp, thay vào đó lại phấn khởi xem xét xung quanh, như một đứa trẻ được đi thăm nhà ma trong công viên giải trí. Thấy gương mặt ngây thơ của cô vui vẻ như vậy, Saber chẳng biết mình phải đáp lại thế nào.

“Huh? Sao vậy, Saber?”

“- Không có gì. Nếu chị thấy không sao thì được rồi.”

Với người từng trải qua vô số trận chiến như Saber, cô đã quen với điều này, nên sự xuống cấp của căn nhà này cũng không làm cô khó chịu. Nếu Irisviel chấp nhận được, vậy dùng nơi này làm căn cứ mới cũng không sao.

“Bên trong chắc sẽ có hành lang gỗ, tatami, và những cánh cửa giấy. Haha, tôi từng nói muốn được tận mắt nhìn thấy một ngôi nhà Nhật Bản cổ kính, chắc chắn là Kiritsugu còn nhớ nên mới cố ý mua căn nhà này.”

“...”

Làm sao con người lạnh lùng, tàn nhẫn, vô cảm, giống như một cỗ máy chiến đấu, nghĩ về những chuyện tình cảm thế này trên chiến trường? Dù Saber không đồng ý với Irisviel, cô cũng không nói gì khi thấy Irisviel vui vẻ đến vậy.

Cứ như vậy, sau khi kiểm tra xong hết các phòng trong khi hắt hơi liên tục do đống bụi cản đường, Irisviel nghiêm mặt lại và bắt đầu suy nghĩ.

“Ngoài mong đợi của chị à?”

“Hmm. Với tôi thế này là được rồi - nhưng chỗ này có hơi khó để trở thành cứ điểm của một pháp sư.”

Dù bề ngoài của Irisviel có vẻ yếu ớt, cô vẫn là một pháp sư bậc nhất.

“Thiết lập kết giới ở đây thì không khó khăn gì, nhưng nếu là việc lập xưởng phép… nhưng truyền thống của quốc gia này là vậy, tôi chẳng thể làm gì khác được. Prana sẽ dễ bị rò rỉ trong kết cấu thoáng thế này, đặc biệt là với phép thuật nhà Einsbern… Aaa, tức quá đi. Nếu được, tôi muốn có một căn phòng kín bằng đất và đá…”

Đột nhiên nhớ ra điều gì đó, Saber vừa lấy chiếc chìa khóa chưa được sử dụng ra vừa nói.

“Chẳng phải Maiya nói có một nhà kho trong sân sao? Ta đi xem thử nhé?”

“- Aha, nơi này lý tưởng đấy.”

Irisviel gật gù và phấn khởi nói ngay khi bước qua cánh cửa nhà kho.

“Tuy có hơi hẹp, nhưng ở đây tôi có thể làm phép như đang trong lâu đài. Dù sao thì, miễn là thiết lập được vòng tròn ma thuật, tôi có thể củng cố xưởng phép của mình.”

Có lẽ ngay từ đầu Kiritsugu đã nghĩ đến điều này, và đặc biệt tìm kiếm một nơi có nhà kho. Xét cho cùng, rất khó tìm được một căn nhà truyền thống Nhật Bản được xây kèm với nhà kho.

“Rồi, chuẩn bị luôn thôi. Saber, cô đi lấy nguyên vật liệu để trong xe nhé?”

“Được thôi, lấy hết à?”

“Hiện tại chỉ cần hóa chất và dụng cụ thí nghiệm là được rồi. Hmm, để xem nào... rồi, lấy luôn cả hai cái hộp trang điểm màu đỏ và màu bạc nữa.”

“Tuân lệnh.”

Saber cẩn thận lấy chiếc vali nhẹ bất thường ra khỏi cốp chiếc Mercedes. Dù Maiya mới là người đóng gói hành lý, Saber phần nào cũng đoán được bên trong là gì.

Khi Saber mang hộp trang điểm tới, có vẻ Irisviel đã quyết định được nên vẽ vòng tròn ma thuật ở đâu, cô nói với Saber trong khi chỉ vào góc nhà kho.

“Giờ, e là phải làm phiền cô, Saber. Vẽ hai hình ngôi sao sáu cạnh nằm chồng lên nhau ở chỗ kia, bán kính mỗi cái khoảng 15cm và hướng về đây.”

“- Đã rõ.”

Saber cũng biết một chút về phép thuật căn bản, nên cô dễ dàng làm theo lời của Irisviel.

Dù biết rõ những chỉ dẫn này để làm gì, Saber vẫn không hiểu tại sao Irisviel lại muốn tự tay cô làm.

“Cô pha một chút thủy ngân cho tôi nhé? Pha chính xác tỉ lệ tôi nói với cô, và cẩn thận - “

“Irisviel, tôi có một câu hỏi.”

Cuối cùng, Saber không chịu nổi nữa, và thốt lên câu hỏi mà cô đã giữ kín suốt từ sáng đến giờ.

“- Hình như hôm nay chị đang cố tránh khỏi phải động tay vào bất cứ việc gì; hay là tôi đã cả nghĩ?”

“...”

“Giống như lái xe, hay nhận chìa khóa... những việc đó thì lờ đi cũng được, nhưng cả việc tạo một vòng tròn ma thuật quan trọng thế này chị cũng không tự làm; chắc chắn phải có lý do. Nếu tôi nói sai, cứ cho tôi biết, nhưng hôm nay chị thấy khó chịu chỗ nào à?”

Dường như Irisviel cảm thấy chuyện này khó nói, và nhìn đi chỗ khác. Saber hỏi tiếp.

“Nếu không khỏe, chị nên nói trước với tôi. Dù sao, tôi cũng chịu trách nhiệm bảo vệ an toàn cho chị, và tôi cần phải chuẩn bị nếu có chuyện như vậy.”

“... Xin lỗi. Nhưng... thực sự tôi không giấu gì cô cả.”

Irisviel chỉ biết thở dài, cô quay lại với Saber, đưa tay ra rồi nói.

“Saber, bây giờ tôi sẽ siết tay cô mạnh nhất có thể, được chứ?”

“Hở? Được thôi.”

Dù không hiểu tại sao, Saber vẫn đưa tay ra nắm lấy tay của Irisviel. Những ngón tay quá xinh đẹp và thanh mảnh đối với người bình thường nhẹ nhàng nắm lấy tay Saber - rồi, Irisviel giật tay cô một cách cực kỳ yếu ớt, Saber thậm chí không cảm thấy chút lực nào.

“... Irisviel?”

“Tôi không đùa đâu. Vừa rồi là tôi cố hết sức rồi đấy.”

Irisviel gượng cười và nói.

“Chỉ mở bàn tay ra thôi cũng ngốn hết sức lực của tôi, và tôi không thể cầm nắm bất cứ vật gì, nói gì đến lái xe. Sáng nay chỉ thay đồ thôi cũng khiến tôi kiệt sức.”

“Sao, có chuyện gì vậy chứ? Chị đau ở đâu sao?”

Saber hỏi, có vẻ bị sốc, nhưng Irisviel chỉ nhún vai như thể không có chuyện gì.

“Tôi chỉ thấy không khỏe, nên đã bỏ đi xúc giác. Mặc dù phong ấn một giác quan sẽ làm cho linh lực của tôi giảm đi một lượng lớn, nó cũng không ảnh hưởng lắm đến các hoạt động khác. Sự tiện lợi này cũng là một trong các lợi thế khi làm homunculus.”

“Không chỉ đơn giản như vậy, phải không?! Nếu thấy không khỏe, chị đừng cố gắng quá. Iri nên đi gặp bác sĩ thì hơn.”

“Đừng lo, Saber. Cô quên rồi sao? Tôi đâu phải người thường. Cho dù bị cảm lạnh, tôi cũng không thể đi gặp bác sĩ - sự bất tiện này là một nhược điểm khi tạo nên tôi. Không sao đâu; cô không cần phải lo nghĩ nhiều, tôi sẽ tự điều chỉnh.”

“...”

Dù không hoàn toàn hiểu, Saber cũng biết rằng nếu cứ hỏi về việc này thì sự thật Irisviel là một homunculus ‘nhân tạo’ sẽ bị phơi bày trước mắt cô. Vì vậy, Saber phải dừng lại. Bởi vì cô biết rất rõ rằng điều Irisviel tự hào nhất chính là việc cô ‘không đơn giản chỉ là một con búp bê nhân tạo’.

“Aaah, thật phiền cho cô rồi, Saber. Những việc như hôm nay, lái xe và tạo vòng tròn ma thuật, giờ đều phải cần cô giúp, vị hiệp sĩ của tôi.”

“- Đây là việc tôi nên làm. Chỉ là tôi đã hỏi những câu không nên hỏi, xin lỗi chị.”

“Rồi rồi. Vậy chúng tay mau hoàn thành vòng tròn ma thuật. Chừng nào còn có thể nghỉ ngơi trong một vòng tròn ma thuật nối với long mạch, tôi sẽ thấy khá hơn.”

“Tuân lệnh. Xin chị hãy nhắc lại những bước tiến hành.”

Thế là, hai người bắt đầu tạo ra một xưởng phép tạm thời trong nhà kho. Saber tập trung vào việc vẽ vòng tròn ma thuật của gia huy nhà Einsbern sau khi cô tinh chế thủy ngân theo chỉ dẫn của Irisviel. Như hai chị em hòa thuận, dù bận bịu làm việc trong nhà kho, bao quanh họ là một bầu không khí vui vẻ.

Nhưng Saber sẽ không thể nào tưởng tượng được rằng khoảng thời gian êm đềm mình đang trải qua cùng Irisviel và nụ cười của họ trong nhà kho chính là những hồi ức đẹp đẽ cuối cùng của cô về vị công chúa cao quý này.





-90:56:26 Edit

Từ phương Tây xa xôi, một đội quân tiến đến, cuốn theo cát bụi cuồn cuộn. Ngay từ khi vừa được khai sinh, đây là đạo quân xâm lược không có bất cứ kẻ nào dám xem thường.

Ắt hẳn tin đồn về sự dũng mãnh của đội quân đã lan khắp đất nước này như một cơn bão trước cả khi nó đến. Chiếm lấy ngai vàng từ tay phụ vương, vị vua trẻ của đất nước Macedonia nhỏ bé ở miền Tây Hy Lạp đã chinh phạt các nước láng giềng chỉ trong chớp mắt, và trở thành người đứng đầu Corinth.

Alexander -

Nghe nói tham vọng của ông vượt qua cả các eo biển, và ông đang mưu tính vươn cái cổ láo xược của mình đến tận Đế Chế Ba Tư hùng mạnh.

Tất nhiên, không chiến binh dũng cảm nào từng thề tận trung bảo vệ tổ quốc huy hoàng lại đi cúi đầu trước kẻ xâm lược. Các chiến binh đặt cược sự uy nghi và danh dự của họ dựa trên điều này và chặn đánh quân của Alexander. Tuy nhiên, chiến khí ngút trời của kẻ thù đã làm họ khiếp đảm, khiến họ run rẩy trong sợ hãi.

Chẳng phải vì mệnh lệnh của Chúa hay vì lời kêu gọi chiến đấu cho một lợi ích lớn hơn; tất cả chỉ để thỏa mãn khát vọng chinh phạt của một gã bạo chúa. Nhưng - tại sao đạo quân này lại có được chiến khí ngút trời, có được tinh thần chiến đấu phi thường như vậy? Ngay cả những chiến binh đã thề dùng cả tính mạng để bảo vệ tổ quốc cũng không thắng được họ.

Tuy nhiên, đó không phải là điều làm các bại tướng kinh ngạc.

Đứng trước các tù binh, Alexander trẻ tuổi đã nói ra điều dễ khiến người ta lầm tưởng đó là trò đùa con nít - cái ta muốn không phải là đất nước của các ngươi. Ta còn muốn tiếp tục tiến xa hơn đến phương Đông.

Vậy, đất nước này chỉ là bàn đạp cho cuộc chinh phạt của ông? - Không, đương nhiên không phải vậy.

Vậy, lẽ nào tham vọng của ông ta còn vượt qua khỏi bình nguyên Iran, muốn chinh phục cả Ấn Độ xa xăm? - Không, phương Đông của Alexander còn xa hơn thế nữa.

Thấy rằng không thần dân mới nào của mình đoán được ý nghĩa trong câu nói đó, vị vua lớn giọng.

“Mục tiêu của ta là tận cùng thế giới. Đích đến của ta là biên giới xa nhất của phương Đông. Ta muốn được tận mắt nhìn thấy Oceanus. Ta muốn để lại dấu chân của mình trên bờ của đại dương vô tận đó.”

Tất nhiên, không ai tin lời ông cả, họ đều cho rằng đó là những lời khoác lác Alexander dùng để che đậy mục đích thật sự của mình.

Nhưng ông đã thực sự trao trả quyền cai trị những vùng đất mình chinh phạt được cho vương triều cũ, và cùng đội quân của mình tiếp tục tiến về phía Đông. Ngơ ngác đứng nhìn bóng ông xa dần và khuất hẳn, các bại tướng rốt cuộc cũng hiểu ra.

Không có ‘lý do’ nào gã bạo chúa đó nói đến là dối trá.

Ông ta chỉ định tiến về phía Đông mà thôi, và sẽ quét sạch những ai cản đường mình.

Thật đáng thương và thảm hại cho những chiến sĩ đã vứt bỏ vinh quang và sự giàu sang, rời bỏ quê nhà mà đi theo người như vậy!

Lúc đầu, họ cũng thấy căm phẫn.

Và họ cũng nghĩ rằng sẽ thật thảm thương khi phải chiến đấu vì cái lý do ngu ngốc đó.

Nhưng rất nhanh sau đó, họ, những kẻ đã mất mọi thứ, đột nhiên nghĩ.

Họ sẽ thấy gì sau ngọn núi đó -?

Họ sẽ thấy gì ở phía bên kia bầu trời -?

Khám phá những miền đất lạ; không phải đó là ước mơ mà các bậc trượng phu vẫn hằng ấp ủ khi còn trẻ sao?

Nhưng khi già đi, chuyện củng cố địa vị và tiến lên nấc thang của xã hội đã khiến họ vứt bỏ giấc mơ thời trai trẻ để tranh giành lấy những vinh quang và danh hiệu viển vông. Và giờ, con người này đã đập tan lý do tồn tại của họ chỉ trong một đêm - và một lần nữa nhóm lên giấc mơ họ vẫn nung nấu trong tim.

Những người rốt cuộc đã hiểu được điều này lại một lần nữa cầm lấy vũ khí.

Giờ họ không phải là anh hùng, giờ họ chẳng còn là đại tướng - họ chỉ là những người trẻ tuổi năm xưa, lần đầu tiên nhận được vũ khí và giáp trụ. Những trái tim từng đánh mất dũng khí và danh dự giờ chỉ cảm nhận được nhịp đập mạnh mẽ trong lồng ngực, và họ đã cất bước đi theo vị vua vĩ đại đang tiến về phương Đông huyền bí.

Cứ như vậy, đội quân của Nhà Vua tăng lên không ngừng cùng chiến thắng của họ trên con đường chinh phạt.

Trong mắt người khác, những con người này phi thường làm sao!

Những anh hùng từng bị đánh bại, những bại tướng thất trận, và những vị vua mất đi vương quyền; tất cả đều bước cùng nhau, vai kề vai, nở cùng một nụ cười và cùng ánh lên một tia hy vọng trong mắt.

Tiến thẳng tới Oceanus -

Mọi người cùng nhau hô hào.

Thẳng tiến, về phương Đông, tiến xa hơn nữa về phía Đông!

Cho đến khi, họ thấy được đại dương trong truyền thuyết, cùng với ‘người đó’.

Cuộc viễn chinh cứ kéo dài bất tận.

Vượt qua sa mạc nóng bỏng, leo qua những ngọn núi quanh năm tuyết phủ, băng qua những con sông cuồn cuộn sóng, xua đuổi những loài dã thú hung tợn, và không biết bao nhiêu lần dùng cả tính mạng để giao chiến với những bộ lạc có vũ khí và chiến thuật kỳ lạ mà họ chưa từng thấy qua.

Vô số binh lính đã chết nơi đất khách quê người.

Mãi đến phút lâm chung, ánh mắt của họ vẫn chăm chú nhìn vào bóng dáng vị vua đang tiến tới trước.

Tiếng sóng vỗ bờ ở đâu đó tại miền viễn Đông văng vẳng bên tai họ.

Dù đã ngã xuống nơi sa trường, trên gương mặt họ vẫn giữ một nụ cười đầy kiêu hãnh.

Rất sớm thôi - họ sẽ có thể thấy lại cảnh tượng trong mơ, một bờ biển phủ trắng sương chiều họ từng được chiêm ngưỡng.

Ở đó, sẽ không có âm thanh nào ngoài tiếng sóng không ngừng xô bờ; một vùng biển xa xăm và rộng lớn đến mức không ai có thể thấy được bờ bên kia.

Đó là cảnh tượng mà nhà vua đã miêu tả cho họ, nhưng trong đời mình họ chưa một lần nhìn thấy.

Vì vậy, đây không phải cảnh tượng trong ký ức của họ -

Mà là cảnh tượng họ giữ mãi trong tim trong cuộc đời viễn chinh anh dũng.

Chàng trai trẻ dường như đã nghe được tiếng sóng khi giấc mơ được truyền qua không gian và thời gian từ kí ức của vị Heroic Spirit đến hồi kết.

Tiếng sóng ấy, có lẽ, vẫn luôn vang vọng trong tim người đó.

※※※※※

Rider đồng ý ngay tắp lự khi Waver đề xuất việc tản bộ một vòng thành phố.

Tất nhiên, với Waver, chẳng có thứ gì ở thành phố phương Đông nhỏ bé này khiến cậu hứng thú như ở quê nhà London. Cậu chỉ muốn tìm một cuốn sách.

Dù cách dễ nhất khi muốn tìm một cuốn sách là đến thư viện, vẫn rất bất tiện khi có một gã khổng lồ như Rider đi theo. Hơn nữa, chỉ có kẻ ngốc mới đưa người ồn ào như ông ta vào thư viện, nơi đòi hỏi phải thật im lặng. Vả lại, khi vừa được triệu hồi, Rider còn phá hủy cả một thư viện. Sẽ rất phiền phức nếu ông ta đi theo, bị nhận diện, và Waver phải bồi thường cho những thiệt hại đó.

Vậy nên cậu mới phải tìm trong hiệu sách - hơn nữa phải là một tiệm sách lớn có bán sách viết bằng tiếng Anh vì các nhà sách ở đây chỉ toàn bán sách viết bằng tiếng bản địa. Tuy nhiên, một khu chợ sầm uất lại là một vấn đề khác nữa.

Đây là lần đầu tiên Waver đi trên đường phố của khu Fuyuki Shinto ngay giữa ban ngày. Cũng đúng thôi vì trước giờ chẳng có lý do gì đặc biệt để cậu phải ra ngoài. Phố xá vào buổi sáng hoàn toàn không có không khí ảm đạm tràn ngập yêu khí của ban đêm, ánh mặt trời ấm áp cùng không khí trong lành có thể khiến tâm trạng người ta vui vẻ.

“Nói đi, hôm nay cậu bị trúng cái gì vậy?”

“Không có gì đặc biệt cả; chỉ là muốn thay đổi tâm trạng thôi.”

Waver trả lời, mặt cậu lộ rõ vẻ khó chịu trước câu hỏi của Rider. Không phải cậu bực bội chuyện gì hay bất mãn với hành động của ông ta; chỉ là mấy việc vô ích như thay đổi tâm trạng chẳng liên quan gì đến kế hoạch của Waver cả.

Dù sao thì, bằng mọi cách - dù chỉ là một lát thôi, cậu cũng muốn quên đi mọi thứ về cuộc chiến giành Chén Thánh. Điều này là thật.

Hiện tại trong lòng của Waver, ý nghĩa của việc tham gia vào cuộc chiến này đã thay đổi một chút. Dù chỉ là thay đổi rất nhỏ, chúng vẫn chiếm hết tâm trí của Waver, khiến cậu chán nản hay thậm chí cảm thấy ngột ngạt.

“- Thôi thôi, đừng hỏi tại sao nữa đi. Mà chẳng phải ngày hôm kia chính ông la lối đòi đi dạo ở mấy chỗ sầm uất sao?”

“Mmm, cảm nhận không khí bận rộn của một khu chợ ngoại quốc thật không khác gì thú vui được chinh chiến.”

“... Thật tội nghiệp cho những quốc gia bị lôi vào chiến tranh và xung đột vì những lý do như vậy.”

Waver lầm bầm.

Nghe cậu nói vậy, Rider nghiêng đầu qua một bên như thể rất ngạc nhiên, và hỏi.

“Sao thế, nhóc? Cậu nói như thể đã tận mắt trông thấy vậy.”

“Rồi rồi, cứ coi như tôi chưa nói gì.”

Một số ít Master kí kết thỏa ước với một Servant có thể biết được quá khứ của Heroic Spirit này dưới dạng những giấc mơ. Dù không rõ Rider có biết việc này không, Waver vẫn ngập ngừng về việc nhắc lại những gì mình mơ thấy sáng nay. Không ai muốn người khác nhìn thấy hồi ức của mình cả; hơn nữa, Waver ngay từ đầu cũng không muốn biết về chúng.

Rider ngay lập tức tỏ ra hứng thú với những cửa hàng xung quanh khi họ đến nhà sách ở khu mua sắm trước nhà ga. Xem ra tạm thời Waver không cần lo lắng xem liệu vị Vua Chinh Phục có gây rối trước khi cậu xong việc.

“Vậy tôi sẽ làm vài việc ở tiệm sách này.”

“Mmm.”

“Nói chung, ông muốn làm gì cũng được, nhưng tuyệt đối không được bước ra khỏi khu mua sắm. Ban ngày chúng ta cũng không được mất cảnh giác. Ông phải đến chỗ tôi ngay lập tức nếu tôi bị tấn công.”

“Mmm! Mmm!”

Cậu chẳng biết liệu Rider có nghe không. Dù sao thì, cặp mắt to tướng của Rider đang sáng rực lên và đã hoàn toàn tập trung vào những nhà hàng, cửa hàng đồ chơi, quán điện tử và các hàng đồ ăn xung quanh.

“... Không được chinh phạt, không được xâm lược.”

“Hử!?”

“Hử cái gì!? Thiệt tình…”

Lo rằng họ có thể gây chú ý nếu ở lại đây quá lâu, Waver rút ví ra và đặt nó vào lòng bàn tay vị Vua Chinh Phục.

“Không ăn cắp gì hết, và đừng nghĩ đến chuyện ăn quịt! Nếu muốn gì thì dùng tiền mà mua! Ông có cần tôi dùng Phong Ấn Chỉ Huy để nhắc lại không?”

“Hahahaha! Đừng căng thẳng thế. Quy tắc xử sự của người Macedonia dùng được ở mọi quốc gia văn minh mà.”

Chẳng thể biết được ông đã hiểu ý của Waver hay chưa, vì Rider đã hí hửng biến mất trong dòng người đi mua sắm đông nghẹt và ồn ào ngay khi để lại một câu trả lời không khác mọi khi là mấy. Waver chỉ biết thở dài nhìn bóng Rider đang mất hút. Dù cậu có hơi lo, nhưng mặc dù hành xử cẩu thả, Rider rất dễ thích nghi với văn hóa ngoại lai. Cách lôi kéo ông dùng với ông bà MacKenzie tối qua là minh chứng hùng hồn nhất.

Tuy nhiên, nếu Rider xài hết số tiền trong cái ví Waver vừa đưa, thì cậu sẽ phải chào tạm biệt một nửa kinh phí mình chuẩn bị cho cuộc chiến ở Fuyuki. Nhưng, nếu so với việc Rider có thể gây ra tai họa vô phương cứu chữa, dùng số tiền đó để tránh được việc như vậy cũng còn rẻ chán. Miễn là có thể đoạt được Chén Thánh, chuyện cậu không có tiền về nhà không thành vấn đề nữa. Có thể biến bản tính keo kiệt cố hữu của mình thành khả năng thờ ơ với tiền bạc như hiện nay, xem ra Waver ít nhiều cũng đã trưởng thành hơn đôi chút.

Về phần Waver - dù có tìm được quyển sách mình cần thì cậu cũng không định mua nó. Chỉ cần đọc xong trong tiệm sách là đủ rồi. Bởi vì Rider chắc chắn sẽ hỏi cho bằng được lý do nếu ông ta biết về cuốn sách cậu muốn đọc. Cho nên, Waver không muốn mạo hiểm rước nó về nhà.

Có lẽ do ở đây có rất nhiều cư dân ngoại quốc, các tủ sách tiếng nước ngoài không chỉ có sách du lịch bỏ túi cùng sách bìa mềm mà còn có cả một lượng lớn những thể loại sách khác. Dù không mong đợi tìm được cuốn mình cần, Waver vẫn tìm được nó khá dễ dàng. Cậu ngay lập tức xem qua nội dung bên trong.

Waver quên luôn thời gian ngay khi có sách trên tay. Đây là khả năng đặc biệt mà cậu có từ khi còn nhỏ. Cậu rất tự tin rằng mình sẽ không thua bất cứ ai trong việc hiểu ngay một cuốn sách sau khi vừa đọc xong. Tuy nhiên, ở Clock Tower, khả năng này chỉ giúp cậu tra cứu sách vở dễ dàng hơn, hệt như khả năng của người thủ thư. Nên, cậu luôn tức tối nghĩ rằng sẽ đơn giản và ngắn gọn biết chừng nào nếu cậu là người viết mỗi khi đọc phải một cuốn sách có rất nhiều từ thừa và những chỗ giải thích không thể hiểu được.

Tuy nhiên, những hồi ức khó chịu nhanh chóng biến ra khỏi đầu Waver khi cậu lật từng trang giấy. Nội dung cuốn sách Waver đang đọc rất cuốn hút, và nó đưa dòng suy nghĩ của người đọc du hành đến tận cùng thế giới.

Waver cứ đọc mà không để ý gì đến xung quanh.

Thình lình, Waver cảm thấy những bước chân nặng trịch, khác hẳn người bình thường, đang hướng đến chỗ cậu. Nên cậu nhét ngay cuốn sách vào kệ và làm như không có chuyện gì. Quay đầu nhìn lại, đập vào mắt Waver là thân hình của Rider, người đang nhìn thẳng vào những kệ sách tiếng nước ngoài.

FZ v03 00o

“Oooh! Tìm được rồi tìm được rồi! Lùn như cậu mà trốn trong mấy cái tủ sách đúng là chẳng ai nhìn ra, và thật là khó tìm.”“Người bình thường ai cũng thấp hơn kệ sách cả, đồ ngốc to xác! - Tiện thể, lần này ông mua cái gì đấy?”

“Oooh! Tìm được rồi tìm được rồi! Lùn như cậu mà trốn trong mấy cái tủ sách đúng là chẳng ai nhìn ra, và thật là khó tìm.”

“Người bình thường ai cũng thấp hơn kệ sách cả, đồ ngốc to xác! - Tiện thể, lần này ông mua cái gì đấy?”

Một cái túi giấy, to đến mức khiến Waver cảm thấy bất an, đang ở trong tay Rider. Như thể khoái chí với từng món một trong túi, ông hăm hở mở nó ra cho Waver xem ngay tại chỗ.

“Nhìn này! Trò ‘Đô đốc Đại Chiến Lược phần IV’ hôm nay ra mắt, và ta đã mua được phiên bản khai trương có hạn! Wahahahaha, vận may của ta đúng là xứng với cấp độ được phong!”

Đầu óc Waver quay cuồng khi thấy thứ mà Rider mua còn vớ vẩn hơn gấp mười lần thứ ngu ngốc nhất mà cậu có thể nghĩ ra.

“Nói đi, cái túi to thế này mà ông chỉ mua một phần mềm…”

Nói được nửa câu, Waver nhận ra rằng cái túi trên tay Rider quá to so với một cái dĩa phần mềm. Cậu liền nhận ra rằng vị Vua Chinh Phục còn mua cả một máy chơi điện tử.

“Được rồi nhóc! Nhanh về rồi chơi cùng nhau thôi. Ta có mua thêm một tay cầm nữa này!”

“Nói cho ông biết: Tôi không hứng thú với mấy cái trò chơi tầm thường này.”

Nghe Waver nói vậy, Rider lập tức nhíu mày khó chịu, thở dài một cái rõ to rồi nói.

“Huh, thiệt tình, sao cậu cứ thu mình trong cái thế giới nhỏ hẹp vậy?... Cậu không muốn tìm chút thú vui sao?”

“Đừng làm phiền tôi! Làm sao một pháp sư như tôi, người đang tìm kiếm sự thật, có thời gian để làm mấy chuyện vô nghĩa đó? Tôi không có dư tế bào não cho trò chơi điện tử!”

“- Hmm? Vậy cậu dư tế bào não cho cuốn sách này à?”

Rider vừa nói, vừa rút ra cuốn sách mà Waver mới nhét trở lại vào kệ. Đây là một hành động bất ngờ khiến cho Waver không khỏi la lối với ông rõ to và căng thẳng.

“T-T - Tất nhiên là không! Làm sao ông biết tôi đang đọc cuốn này?”

“Chỉ có cuốn này bị đặt ngược; có kẻ ngốc mới nhìn không ra - Huh? ‘Alexander Đại Đế’... đây chẳng phải tiểu sử của ta sao?”

Lúc này, Waver chỉ muốn chui ngay xuống đất. Cảm giác xấu hổ này còn hơn cả lúc cậu bị Kayneth nhục mạ về bài tiểu luận.

“Cậu lạ thật đấy. Không phải người thật đứng trước mặt cậu đáng tin hơn mấy cái ghi chép không rõ thực hư đó ư? Nếu có câu hỏi gì thì hỏi thẳng ta chẳng phải dễ hơn sao?”

“Aaaaaa! Được rồi, để tôi hỏi được chưa!”

Waver la lên, suýt khóc, giật lấy cuốn sách trong tay Rider và lật đến trang mà cậu đặc biệt chú ý rồi nói.

“Lịch sử ghi lại là ông rất lùn, sao bây giờ ông lại trở thành một tên khổng lồ đầu đất vậy hả?”

“Ta lùn? Cậu đọc ở đâu đấy!?”

“Nhìn đây! Nó ghi rằng khi thôn tính Đế Chế Ba Tư, chân ông còn không chạm đất khi ngồi trên ngai của Darius, và họ phải thay ghế gác chân bằng một cái bàn!”

“Aaa, Darius ấy hả? Cũng chẳng trách được; ta đúng là lùn so với cái gã cao lớn đó.”

Nghe Waver nhắc đến cái tên đó, vi Vua Chinh Phục vừa vỗ tay vừa cười lớn, rồi nói khi nhìn lên trời với gương mặt đầy vẻ hồi tưởng như đang nhớ về một người bạn cũ.

“- Khả năng trị quốc của hắn không những rất cao siêu, mà thân hình của hắn cũng thế. Hắn đúng là một lãnh đạo thích hợp cho Đế Chế Ba Tư hùng mạnh.”

Theo mô tả của Rider, người đó phải là một gã khổng lồ cao hơn ba mét. Khi Waver nghĩ đến điều này cậu chỉ biết ớn lạnh.

“Không tưởng tượng được... thực sự không thể tưởng tượng được!”

“Nếu nghĩ theo cách của cậu, thì Vua Arthur thực sự là một phụ nữ! Một phụ nữ đấy! Không phải điều đó còn đáng kinh ngạc hơn chiều cao của ta sao?

Ah, dù sao thì, cái thứ được gọi là lịch sử này dù được viết bởi ai và vào thời điểm nào thì cũng rất khó để thuật lại hoàn toàn và chính xác những diễn biến vào lúc đó.”

Rider cười khoái chí và nói như thể không quan tâm đến những sai lệch trong sử sách.

Waver, nhìn trân trân vào mặt ông, và nói.

“Ông cứ để người ta viết gì cũng được? - Đây là lịch sử về ông đấy.”

“Hmm? Cũng không đáng bận tâm lắm... cậu thấy lạ à?”

“Tất nhiên!”

Waver nói tiếp.

“Người thống trị ở bất kỳ thời đại nào cũng muốn người đời sau nhớ đến mình. Họ chắc chắn sẽ nổi giận khi biết những ghi chép về mình, của hậu thế, có sai sót hoặc thiếu cái gì đó.”

“Hmm, đúng. Nếu cậu có thể lưu danh sử sách, thì cũng được coi như là một dạng bất tử rồi. Tuy nhiên, mấy thứ đó đều vô nghĩa với ta. Ta thà sống được thêm hai mươi năm thế này còn hơn là có tên trong mấy cuốn sách thế kia trong hai ngàn năm.”

“...”

Dù cậu không biết câu trả lời đi kèm với một nụ cười cay đắng của Rider là thật hay đùa - đối với Waver, người vừa mới đọc xong lịch sử về Alexander Đại Đế, đây đích thực là một vấn đề phiền toái mà cậu không biết câu trả lời.

Alexander Đại Đế, người tạo nên đế chế rộng lớn nhất lịch sử, từ chối cám dỗ của vinh quang đến cùng với chiến công vĩ đại này mà muốn tiếp tục tiến tới trước. Tấm rèm về vở diễn cuộc đời ông đã hạ xuống chỉ sau ba mươi năm ngắn ngủi.

Dẫu cho hậu thế có bao lần than khóc cho cái chết bi kịch của ông, vẻ mặt của ông khi nói về cuộc đời ngắn ngủi của mình vẫn khiến người khác cảm thấy nặng nề, dù có được nói một cách thảnh thơi đến thế nào.

“Aaa, nếu ta có thêm mười năm nữa thôi; ta sẽ có thể chinh phạt cả phương Tây.”

“... Vậy, sau khi có được Chén Thánh, ông có ước mình được bất tử không?”

Đứng bên cạnh Vua của các nhà Chinh Phục, người rất hứng thú về các khả năng, Waver không kìm được mình và hỏi ngang xương.

“Bất tử? Ý kiến hay đấy. Nếu ta không bao giờ chết, thì ta sẽ có thể chinh phục cả vũ trụ.”

Rider hình như nhớ ra điều gì khi nói câu này, và mặt ông tối sầm lại.

“... Nói tới chuyện này, cũng có một tên ngu đần từ bỏ sự bất tử mình từng có. Ha, ta không thể gạt tên khốn đó ra khỏi đầu được.”

Waver chẳng biết Rider nói gì, và đây cũng là lần đầu Rider lẩm bẩm một mình. Hiện tại, cậu đã có một nhận thức mới về ý nghĩa của điều ước mà Rider nói đến trong cuộc hỏi-đáp về Chén Thánh đêm qua.

Trong ánh chiều tà, khi hai người đang trên đường về, Waver hoàn toàn im lặng.

Mọi vật trên đường sẽ sớm bị bóng tối bao phủ, và thành phố Fuyuki về đêm lại một lần nữa trở thành chiến trường cho Cuộc Chiến Chén Thánh. Là một Master, Waver không còn lựa chọn nào khác ngoài việc đối diện với cuộc chiến tàn khốc này cùng Servant của mình.

Không hề có sợ hãi hay căng thẳng.

Servant của cậu là người mạnh nhất; điều đó không cần nghi ngờ - vì tối qua cậu đã được tận mắt chứng kiến sức mạnh của Noble Phantasm thực sự của Rider.

Có cảm giác như cậu vẫn còn đứng tại đó khi nghĩ lại về nó, và Waver vẫn cảm nhận được cơn gió thổi từng đụn cát nóng bỏng.

Một đạo quân viễn chinh hào khí ngút trời ở ngay trước mắt cậu.

Cả sự oai hùng và tự hào trên gương mặt của vị vua hiên ngang oai vệ đứng trước đội quân đó.

Ionian Hetairoi - một Heroic Spirit với Noble Phantasm mạnh mẽ như vậy không có lý do gì để thua. Alexander chắc chắn sẽ hạ gục tất cả những địch thủ khác để đạt được chiến thắng cuối cùng.

Đó chắc chắn sẽ được gọi là chiến thắng của vị Vua Chinh Phục, của Alexander - vậy lúc đó, chiến thắng của Waver Velvet, sẽ ở đâu?

Phải, cậu không bao giờ quên được. Cậu từng bị chế nhạo và xem thường bởi lũ người được cho là quý tộc và danh giá. Waver đã đặt cược tất cả để tham gia vào cuộc chiến giành Chén Thánh như một đòn phản công vào đám người dám khinh miệt cậu. Giành được Chén Thánh và trở thành pháp sư giỏi nhất thế giới là mục tiêu mà Waver tự đặt ra cho mình.

Nhưng cuộc chiến nổ ra ở Fuyuki đã vượt xa dự liệu của Waver... Servant cậu gọi lên lại là một kẻ hoàn toàn lờ đi mệnh lệnh từ Master, và tự hành động chỉ để được đánh nhau bằng uy lực của bản thân.

Nếu cứ thế này, Rider chắc chắn sẽ dễ dàng bước từng bước một đến chiến thắng. Trong lúc đó, không lẽ Waver chỉ có thể núp sau Servant của mình mà sợ sệt, chẳng giúp được gì cho đến hết cuộc chiến?

Liệu cậu sẽ giành được Chén Thánh chỉ nhờ may mắn rút được con át chủ bài mạnh nhất? Nếu đúng vậy, điều gì sẽ được chứng mình chứ? Rằng cậu giành được vinh quang bằng việc núp bóng Rider? Cuối cùng, điều này sẽ chỉ khiến những kẻ khác tiếp tục chế nhạo cậu.

Và nếu Rider thua trận, thì - một Master vô dụng như cậu sẽ làm gì đây?

Trận đấu này... nếu nó cứ tiếp tục, thì cũng chẳng có gì thay đổi với cậu cả.

Nó chỉ cho thấy cậu bất tài, đáng khinh và nhục nhã hơn gấp bội khi ở bên cạnh một Heroic Spirit cực mạnh. Điều này còn khiến Waver xấu hổ hơn nỗi nhục mà cậu phải trải qua khi còn ở Clock Tower.

“- Sao nhóc im lặng thế? Hmm?”

Giọng nói phát ra từ trên đầu Waver. Nhìn lên, cậu thấy Rider vẫn mang nụ cười thường trực mà ông cho là “phi thường”, và đang nhìn xuống Waver.

Tôi chán phải nhìn lên như thế này rồi.

Tôi không muốn phải ở dưới này và bị xem thường nữa.

Tôi chịu đựng ông thế là đủ lắm rồi!

Dù suýt nữa thì thốt ra những lời bốc đồng này, Waver vẫn kiềm chế được nhờ vào chút lịch sự còn sót lại, và thay vào đó là một câu bóng gió.

“Không có gì, chỉ hơi chán ông thôi.”

“Thấy chưa, cậu cũng thấy chán mà? Bởi vậy ta mới nói chúng ta nên chơi điện tử cùng nhau -”

“Không phải như thế!”

Như mọi khi, câu trả lời chẳng liên quan tí nào đến câu hỏi, và Waver đã hết kiên nhẫn.

“Có một Servant mạnh tới mức gần như có thể nắm chắc trong tay Chén Thánh... chẳng có gì khiến tôi tự hào về bản thân cả! Lập thỏa ước với một Servant như Assassin thì giá trị của tôi sẽ được biểu hiện rõ hơn!”

Nghe Waver nói, Rider gãi đầu với một cái khịt mũi.

“Nếu làm cái chuyện ngu ngốc đó, có lẽ đến bây giờ cậu đã chết nhiều lần lắm rồi.”

“Đủ rồi đấy! Tôi không sợ phải chết trong trận đấu của mình! Tôi đã không ở đây và tham gia cuộc chiến giành Chén Thánh nếu sợ chết!

Mà - nói thế nào nhỉ - từ khi nào ông lại trở thành nhân vật chính!? Lúc nào cũng tự hành động trước khi tôi ra lệnh; bây giờ thì xem thử ông đã đẩy tôi vào tình huống nào? Tôi ngàn dặm xa xôi đến Nhật Bản làm gì cơ chứ!?”

“Bình tĩnh bình tĩnh...”

Khác hẳn với tâm trạng bực tức của Waver, còn căng hơn cả cung đã kéo dây và kiếm đã rút khỏi vỏ, Rider vẫn cười xởi lởi như mọi khi. Cứ như Waver đang cắm phập một cái móng tay vào bao gạo; cậu chẳng thể dùng chút lực nào.

“Nếu điều ước cậu muốn thực hiện sau khi đạt được Chén Thánh có thể hơn cả những khát vọng vĩ đại của ta, thì từ bây giờ Vua của các Nhà Chinh Phục sẽ hoàn toàn nghe theo lệnh cậu - thế nào? Cậu có ước mình cao thêm một chút không?”

“Dĩ nhiên là không!... Haaa!”

Thấy rằng mình càng nói càng khiến Waver kích động, Alexander đặt một bàn tay lên đầu cậu, và chen ngang như muốn nói ‘thế này chưa đủ sao?’.

“Nói nghe xem, nhóc, cậu đâu cần phải tức tối như vậy? Dù thế nào, cuộc chiến giành Chén Thánh cũng không phải đỉnh cao cuộc đời cậu, đúng chưa nào?”

“Cái gì cơ -!”

Đây không phải là phép màu của cả một đời người sao? - Waver, người định mở miệng cãi lại, đột nhiên nhận ra ý của Alexander. Đối với vị Vua Chinh Phục, Chén Thánh chỉ là một công cụ giúp ông tái xuất hiện trên thế giới này. Mục tiêu thực sự của ông ta là muốn chinh phục toàn bộ thế giới rộng lớn này sau khi cuộc chiến giành Chén Thánh kết thúc.

“Nếu cậu thật sự muốn theo đuổi một cuộc đời đầy mộng mơ và vinh quang, vậy hãy tự mình chiến đấu vì nó. Sau đó thì tìm một chiến trường dành riêng cho mình cũng không muộn.”

“...”

Trước một phép màu được tung hô là có thể thực hiện mọi điều ước, điều ước của gã to xác này chỉ là có một cơ thể con người - còn hành động nào nghe ngu xuẩn hơn thế?

Tuy nhiên, điều ước này chẳng có gì sai khi nó đến từ một người coi trọng giá trị bản thân hơn cả Chén Thánh.

Người đàn ông này, một người quá kiêu căng và tự tin vào sức mạnh của mình, là người như thế nào?

Chính những câu hỏi ấy khiến Waver muốn kiểm tra những ghi chép lịch sử để biết được câu trả lời. Nhưng, càng biết nhiều về những chiến công huy hoàng mà sử sách liệt kê về người này, cậu càng hiểu rõ rằng -

Alexander là một lãnh tụ tài ba lỗi lạc và không thể đem ra so sánh với những con người bình thường khác - đến mức mà cả những đội quân hoành tráng và xuất sắc cũng tôn thờ ông, tin vào ông như một vị thánh, và có thể giao cả mạng sống cho ông.

Cuối cùng, Waver phải thừa nhận - những kẻ nhạo báng mơ ước của vị Vua Chinh Phục là nhàm chán mới chính là những kẻ ngu ngốc chỉ biết lê lết thân xác mình ngày qua ngày, và chết một cách vô ích.

“Tôi không nên là người duy nhất bất mãn với giao kèo này, nhỉ?”

Đem uất ức nuốt vào lòng, Waver hạ giọng hỏi nhỏ.

“Hmm?”

“Ông cũng có điều bất mãn mà, đúng không? Như tại sao một kẻ vô dụng như tôi lại trở thành Master của ông! Ông sẽ chiến thắng dễ dàng hơn nếu có một Master phi phàm.”

Không thèm cho Waver biết ông có hiểu những lời thật lòng của cậu không, Rider nói tỉnh bơ.

“Mmm, cậu nói đúng.”

Rider ngửa mặt nhìn thẳng lên trời.

“Đúng, nếu cậu cao to một chút, thì trông sẽ thích hợp hơn bây giờ.”

Câu trả lời pha lẫn chế nhạo của vị Vua Chinh Phục ngay lập tức châm ngòi cho cơn giận trong tim Waver. Khi cậu Master thấp bé nổi điên và chuẩn bị hét lên, Rider rút tấm bản đồ luôn mang theo bên mình ra và nói trong khi chỉ vào trang đầu tiên.

“Được rồi nhóc, nhìn đây, nhìn vào kẻ thù trước mặt chúng ta.”

“...”

Tấm bản đồ thế giới được in trên tờ giấy A2. Kẻ mà Rider gọi là ‘kẻ thù’ là cả thế giới này.

“Nào. Thử vẽ đi, theo tỉ lệ hiện tại giữa chúng ta và ‘kẻ thù’. Hãy vẽ đi và so sánh.”

Waver thở dài bất lực trước câu hỏi ngớ ngẩn của Rider.

“Làm sao tôi vẽ được -”

“Không vẽ được, đúng không? Không thể vẽ được dù cây bút của cậu có tốt đến thế nào đi nữa. Một vết chấm thôi thì cũng là quá to - hai ta cũng thế nếu đem so sánh với kẻ thù trước mặt, chỉ là hai dấu chấm bé tẹo.

Cho nên, chúng ta không nên suy nghĩ về việc có phù hợp hay không.”

Vị Servant to lớn cười sảng khoái.

“Thân hình này chỉ là một hạt cát trong sa mạc nếu đem so sánh với thứ mà ta cần phải chinh phục. Cậu và ta đều giống nhau, cả hai đều nhỏ bé. Nếu đã nhỏ đến mức không thể thấy được, thì so sánh vóc dáng của hai ta làm gì cơ chứ?”

“...”

“Vì điều này mà ta càng thấy phấn khởi hơn.”

Rider cười to, và tiếp tục nói.

“Ta càng thấy mình tầm thường, ta càng muốn dùng thân xác tầm thường của ta để thống trị cả thế giới. Đó mới là cảm giác vui vẻ nhất... Nghe này, đó thực sự là động lực của ‘Vua của các nhà Chinh Phục’!”

Waver hoàn toàn bị hạ gục bởi khí chất của Rider.

Đứng trước Rider, người luôn lạc quan, sự tức tối và những bận tâm trong tim Waver chỉ là những phiền muộn không đáng được nhắc đến. Đôi mắt của vị Vua Chinh Phục thậm chí không thể nhìn thấy những mối lo thường nhật đó.

“... Về cơ bản, ý ông là Master của ông như thế nào không quan trọng. Dù tôi yếu và nhỏ con đến thế nào, thì với ông cũng không thành vấn đề chứ gì?”

“Sao nhóc lại nghĩ vậy? Oi!”

Rider nhíu mày, bật cười, và vỗ vào lưng Waver.

“Nhóc, cảm giác thấp kém của cậu là điều báo trước cậu có tố chất làm vua.

Dù ta có nói thế nào đi nữa thì cậu vẫn thấy mình tầm thường. Tuy nhiên, biết rõ là vậy nhưng cậu vẫn kiên trì theo đuổi mục tiêu cao hơn. Aaa, từ kinh nghiệm của ta, hạt giống ‘quyền lực tối cao’ đã nảy mầm trong tim cậu rồi.”

“... Chẳng giống lời khen chút nào; ông đang đối xử với tôi như một thằng ngốc.”

“Có điều, nhóc, chính cái ngốc đó mới là điểm nổi bật của cậu.”

Rider cười và nói thẳng thừng.

“Nếu ta thực sự lập thỏa ước với một Master tham vọng chẳng kém gì ta, như cậu nói, thì chắc chắn sẽ rất chán. Nhưng, điều ước của cậu vượt xa khả năng của mình. Người như cậu, luôn theo đuổi một ‘vinh quang xa vời’, là phương châm sống cơ bản vào thời của ta.

- Cho nên, chính vì điều này, ta rất vui khi được lập thỏa ước với một cậu nhóc ngốc như cậu.”

“...”

Waver quay mặt đi, không dám đối diện với nụ cười thô kệch của Rider.

Sao gã khổng lồ đầu đất này luôn dùng những thứ không hay để an ủi mình?

Có lẽ không ai trên thế giới lại có thể cười được khi người khác gọi mình là ngốc.

Nghĩ rằng không biết nên đối diện với Rider bằng vẻ mặt nào, Waver muốn mình biến mất ngay lập tức -

Ngay lúc đó, một cảm giác sợ hãi bất chợt chạy vụt qua người Waver.

“Arg...!”

Tất cả Mạch Ma Thuật của trong người cậu quặn đau như thể chúng cùng co giật.

Tất nhiên, sự bất thường này không phải vì tâm trạng của Waver. Mà là sự hỗn loạn xuất hiện trong dòng prana của bầu không khí xung quanh và Mạch Ma Thuật của cậu, xác định được nó, rồi rơi vào cùng một trạng thái bất ổn.

Đứng bên cạnh cậu, Rider cũng nhìn thẳng về hướng Đông, như thể ông có thể truy ra nguồn gốc của dòng prana bất thường bằng trực giác của Servant.

“... Bờ sông.”

Rider nói nhỏ như một người lính chuẩn bị ra trận. Nghe vậy, Waver ngay lập tức nhận ra trận chiến đêm nay đã bắt đầu.

Cuộc chiến giành Chén Thánh vẫn tiếp tục -

Chẳng còn đủ thời gian để giải quyết những điều còn vướng mắc trong tim, các chiến sĩ lại một lần nữa lao mình vào cuộc chiến.





Act 10 Edit

FZ v03 081

-84:34:58 Edit

Hiển nhiên không chỉ có Waver và Rider nhận ra sự xuất hiện của luồng ma thuật dị thường.

Những luồng sóng bùa chú phát ra gần sông Mion rất giống với loại xướng vịnh dùng trong các lễ tế phức tạp, thứ không thể kích hoạt nếu không có ít nhất 10 người. Chắc chắn, mọi pháp sư ở thành phố Fuyuki ― cụ thể là tất cả Master đang tham gia cuộc chiến Chén Thánh, đều nhận thấy điều đó.

Lúc đó, Sola-Ui Nuada-Re Sophia-Ri vừa nhận được quyền làm Master, đang cùng Lancer tìm kiếm đối thủ tại một nơi cao ráo ở Shinto rất thích hợp cho việc quan sát - nóc của tòa nhà trung tâm Fuyuki đang được xây dựng. Đêm nay, một màn sương kỳ lạ bao phủ sông Mion, khiến tầm nhìn của họ trở nên cực kỳ hạn chế. Với thị lực của một người bình thường thì chỉ có thể nhìn thấy cầu Fuyuki rợp ánh đèn một cách mờ ảo.

“― Anh có thấy rõ chuyện đang diễn ra không? Lancer.”

Để trả lời câu hỏi của Sola, Lancer đang nhìn xuyên qua màn sương với thị lực siêu hạng của Servant, gật đầu.

“Đúng là Caster. Xem ra có thứ gì đó đang xuất hiện ngay giữa dòng sông. Còn về chi tiết, e rằng tôi không nhìn rõ.”

Như mọi khi, Caster hoàn toàn không có ý giấu mình, vẫn là sự bất cẩn không khớp với hình ảnh của một pháp sư. Dù đang trở thành mục tiêu của rất nhiều Servant vì tuyên bố của người giám sát, vậy mà đến giờ hắn vẫn chưa nhận ra sao?

“Nếu muốn hạ hắn, giờ là cơ hội tốt nhất nhỉ?”

“Phải. Dù hắn đang làm gì, trước khi có kết quả, cứ giết hắn trước là hơn.”

Đương nhiên mọi chuyện không chỉ có thế ― Nhìn vào Phong Ấn Chỉ Huy khắc sâu trên mu bàn tay mà cô đoạt được từ hôn phu của mình, Kayneth El-Melloi, Sola-Ui nghĩ. Chắc chắn các Master khác cũng đã phát hiện ra Caster. Nếu muốn có được phần thưởng là những Phong Ấn Chỉ Huy bổ sung từ giám sát viên, mình phải ra tay trước những kẻ khác và nhanh chóng hạ gục Caster.

Nếu họ lấy đầu của Caster thành công, những Phong Ấn Chỉ Huy đang bị thiếu một nét do sự ngu ngốc của Kayneth sẽ lại hoàn thiện. Ba nét của Phong Ấn Chỉ Huy, hình dạng lý tưởng nguyên bản ― Mối liên kết hoàn hảo của cô với Heroic Spirit Diarmuid sẽ lại như cũ. Chỉ nghĩ đến đó thôi, Sola không thể ngăn tim mình đập dữ dội.

“Tôi sẽ xuất chiến. Sola-sama, xin hãy ở lại đây quan sát cuộc chiến.”

“Không được! Giờ tôi là một Master. Tôi sẽ đi cùng và hỗ trợ anh.”

Đối diện với ánh mắt nài nỉ đó, Lancer kiên quyết lắc đầu.

“Chuyện này không thể được. Với tất cả sự tôn trọng, tiểu thư không có được kiến thức trận mạc như ngài Kayneth. Bờ sông đó sẽ trở thành một nơi chết chóc. Kể cả tôi có vừa chiến đấu vừa bảo vệ cô khỏi nguy hiểm cũng là không thể. Xin hãy hiểu cho.”

“Nhưng......”

Dù Lancer nói như vậy, nhưng với Sola bây giờ, chỉ rời xa anh ta một lát thôi cũng là một thử thách cam go.

“Hay là ― Sola-sama, có phải cô nghi ngờ sự sắc bén của ngọn thương trong tay tôi? Rằng tôi không nghiêm túc trong cuộc chiến cá nhân này?”

Thấy Lancer nheo mắt và hỏi như vậy, Sola vội lắc đầu. Cô không thể khiến sự sỉ nhục mà Kayneth “ban tặng” cho Lancer trở nên nặng nề hơn. Bằng mọi giá, Sola phải để cho Lancer - người vẫn còn thề trung thành với Kayneth, hiểu rằng cô mới là Master xứng đáng với sự tận tụy của anh.

“Lancer, tôi sẽ giao mọi phán quyết trên chiến trường cho anh. Xin hãy chiến đấu hết mình, không chút hối tiếc.”

“Tôi mắc nợ cô rồi.”

Sau khi lặng lẽ cúi đầu, Lancer đạp lên thanh xà thép rồi lao thẳng vào ánh đèn đường phía dưới.

Nhìn theo bóng người Servant đang nhảy từ nóc nhà này sang nóc nhà khác, chỉ tập trung về phía dòng sông, Sola chợt cảm thấy đau lòng.

Từ khi nhận Kayneth làm Master ― vị Heroic Spirit đó chưa từng cười với cô lấy một lần.

Với chiếc Mercedes cô đang lái, từ căn cứ Kiritsugu chuẩn bị sẵn Saber chỉ mất vài phút để đến được sông Mion, nguồn phát ra thứ phép thuật dị thường.

Theo lý mà nói, vì đường phố ở Miyama rất hẹp và phức tạp, thời gian đi phải hơn 30 phút. Tuy nhiên, khả năng ‘Vật cưỡi’ của Servant này đã đạt đến kỳ tích có thể đảo ngược lẽ thường. Tốc độ của chiếc ôtô màu bạc khi lướt qua những ngõ hẻm chật chội và quẹo cua bằng những cú tạt đuôi và sát sườn đã chạm tới nghịch lý khiến người ta nghi ngờ cả quy luật tự nhiên.

Phóng ra khỏi đường chính và tiến vào con đường dọc bờ sông, chiếc xe dừng hẳn sau khi biểu diễn một vòng xoay điệu nghệ. Không đợi mở cửa xe, Saber nhảy ra, và chạy đến bờ sông. Màn sương đủ dày để che phủ tầm nhìn của người thường, nhưng không ngăn được thị lực của Servant.

Chắc chắn, kẻ tử thù đang ở trước mắt cô, bình tĩnh đứng yên giữa lòng sông rộng khoảng 200m. Bước xuống bờ sông từ ghế hành khách, Irisviel xác định bóng người trong sương mù bằng cặp mắt được cường hóa, và không khỏi cau mày tức giận.

“Đúng như tôi nghĩ, chính là Caster.”

Saber gật đầu, và khó chịu nhìn tên Servant đối địch. Vẫn chỉ có một mình và không đi cùng Master như mọi khi, hắn đang đứng ngay giữa lòng sông, như đang đứng trên mặt nước. Nhìn gần hơn nữa, thứ đang làm chỗ đứng cho hắn, là những cái bóng quái dị đang thi nhau tập hợp dưới mặt nước. Có vẻ như đống quái vật đánh với cô trong rừng hôm nọ đã tập hợp dưới chân Caster, tạo thành một “bãi cát giữa sông”.

Từ dòng chảy prana bất thường, không nghi ngờ gì về việc Caster đang thực hiện một loại phép thuật diện rộng. Sự xuất hiện của màn sương kỳ lạ bao phủ dòng sông, có thể cũng là hậu quả của việc này. Chẳng hề tỏ ra là đang tập trung niệm phép, Caster chỉ đứng một cách thoải mái ― Cơn lốc prana điên cuồng tuôn trào từ cuốn sách trong tay hắn, thậm chí bóp méo cả không gian xung quanh.

Một lò nung prana đặc biệt, một Noble Phantasm có thể tự mình thi triển ma thuật...... Rơi vào tay một kẻ mất trí, không thứ vũ khí nào nguy hiểm hơn thế.

“Chào mừng, thánh nữ của tôi. Thật là niềm vui sướng tột cùng khi được gặp lại nàng.”

Trước cái cúi chào nhã nhặn như mọi khi của Caster, ánh mắt Saber bừng bừng lửa giận.

“Ngươi vẫn chứng nào tật nấy...... Tên dị giáo kia, ngươi đang định làm gì nữa đây!?”

“Tôi rất tiếc, Jeanne. Đêm nay, vị khách danh dự lại không phải là nàng.”

Một điệu cười đầy sát khí khiến người khác ớn lạnh đang nở trên gương mặt hắn. Cho dù lộ ra một vẻ điên loạn mà trước giờ chưa hề thấy, Caster vẫn trả lời.

“―Nhưng, được một lần nữa diện kiến nàng là điều vui nhất đối với tôi. Hãy tận hưởng hết mình, bữa yến tiệc chết chóc và biến chất mà Gilles de Rais bất tài này đã chuẩn bị.”

Dưới chân Caster, kẻ đang cười lớn, mặt nước đen ngòm bắt đầu rung động. Vô số sinh vật đã tập hợp dưới chân kẻ triệu hồi, đồng loạt vươn ra hằng hà sa số xúc tu ― chúng định nuốt chửng Caster đang đứng trên đầu chúng, người kêu gọi chúng sao?

Thoạt nhìn, có vẻ Caster đang bị tấn công bởi những familiar đã phản bội hắn. Tuy nhiên, với toàn bộ cơ thể đã bị xúc tu bao phủ, Caster dõng dạc cất tiếng nói điên loạn của mình, phát ra một tràng cười gần giống như tiếng thét chói tai.

“Bây giờ, chúng ta sẽ một lần nữa giơ cao ngọn cờ cứu rỗi! Những kẻ bị ruồng bỏ đã tập hợp. Những kẻ bị lên án đã tề tựu. Ta là người dẫn dắt các ngươi! Ta là người ra lệnh! Sự oán hận đối với chúng ta, những kẻ bị đàn áp, chắc chắn đã chạm đến cả Chúa Trời! Hỡi người đứng đầu thượng giới! Ta nhận lấy lời kết án và hiến dâng thể xác mình!!”

Mặt nước sôi sùng sục và dâng lên, đẩy Caster vẫn đang bị đám xúc tu bao phủ lên cao. Chẳng mấy chốc, số lượng quái vật dưới chân hắn tăng lên nhanh chóng. Nếu nghĩ đến độ sâu của con sông, con số đó đã đáng sợ ngoài sức tưởng tượng.

“Caster đang...... bị nuốt chửng??”

Trước sự kinh sợ của Saber, đống sinh vật bò lóp ngóp dưới chân kẻ triệu tập không ngừng tăng lên. Phép triệu tập từ Prelati’s Spellbook hẳn phải có một nguồn cung không bao giờ cạn. Vô số xúc tu quấn lấy nhau rồi hợp lại, giờ đã trở thành một tảng thịt nhớp nhúa.

Thứ nước bóng loáng nhầy nhụa khiến người khác buồn nôn đang hợp thành một bãi cát làm bằng thịt; một hòn đảo thịt sống. Nhưng, có vẻ như vẫn chưa đủ, sinh vật đó vẫn tiếp tục to lên.

Dù Caster sắp biến mất, giọng nói của hắn vẫn vang vọng như tiếng khóc mừng chiến thắng.

“Hỡi “Đức Chúa” ngạo mạn! Hỡi “Đức Chúa” tàn ác! Bọn ta sẽ lôi ngươi xuống từ thiên đường! Hỡi con chiên của Chúa! Hỡi loài người được tạo ra từ hình tượng của Chúa! Ngay lúc này đây, sự khinh miệt, sự sỉ nhục, hãy ghi nhớ tất cả những điều đó! Bọn ta sẽ cưỡi trên tiếng cười của những kẻ nổi loạn, dùng lời than khóc và kêu la của chúng bay mà đánh thẳng vào cánh cổng thiên đường!”

Tảng thịt nhớp nhúa đã phình to thành một quả cầu. Không, có lẽ đây mới là hình dáng thật sự của địa ngục. Tất cả familiar Caster sử dụng từ trước đến giờ chỉ là từng mảnh một của thứ này; chỉ là loại ruồi muỗi không thể sánh với .

“Đó là......”

Một cái bóng dị hợm trồi lên với bóng tối làm nền. Trước thứ quyền năng áp đảo mà kinh tởm đó, Saber không thể thở đúng nhịp.

Kể cả những con vật ngự trị biển sâu - cá voi và mực khổng lồ, cũng không thể so đọ với kích thước của nó. Cơn ác mộng thống lãnh đại dương ở một thế giới khác. Không nghi ngờ gì nữa, chỉ có cái tên “quỷ biển” mới thích hợp với sinh vật thủy sinh khổng lồ kia.

May mắn là không ai đứng cùng Irisviel trên bờ sông, nhưng ở bờ bên kia, các khu nhà đã sáng đèn. Cho dù đã về đêm, những tiếng động ầm ĩ cũng vẫn bị gió đưa sang. Thông thường, một sự kiện kỳ bí thế này nhất định sẽ bị giới truyền thông khai thác. Ít nhất thì, nhờ màn sương dày che khuất tầm nhìn, sẽ có rất ít người thấy được con quái vật. Sự hoảng loạn của dân chúng đã bị thu hẹp bớt.

Dù ở khía cạnh nào đi nữa, điều luật bất thành văn rằng cuộc chiến giành Chén Thánh phải được tiến hành trong bí mật, đã bị vi phạm một cách thô bạo.

“Tôi đã đánh giá thấp Caster...... Không thể tin được là hắn có thể triệu hồi một con quái vật thế này!”

“Không, dù Servant có mạnh đến đâu thì “hình dáng” của familiar mà họ có thể triệu hồi và sử dụng cũng bị giới hạn. Tuy nhiên, nếu bỏ qua khái niệm “sử dụng”, thì không có giới hạn nào cả...”

Lần này đến cả Irisviel cứng cỏi cũng lộ rõ sự sợ hãi trong câu nói vừa rồi.

“Nếu bỏ đi quyền điều khiển, nếu chỉ là “gọi lên”...... thì dù con quái vật có mạnh đến đâu, về cơ bản, vẫn có thể làm được. Chỉ cần hắn có đủ prana và biết cách mở cổng.”

“...... Con quái vật đó không chịu sự điều khiển của Caster?”

“Chắc chắn là vậy.”

Có lẽ Irisviel run rẩy sau khi hiểu ra nỗi khiếp đảm do cô cũng là pháp sư. Tuy nhiên, Saber nắm bắt tình hình không mấy khó khăn.

“Phép thuật là “nghệ thuật đùa giỡn với quỷ thần”. Nhưng THỨ ĐÓ là một “ác quỷ” chính cống không hề cùng cấp với loại khái niệm nhỏ nhặt như vậy. Nó là hiện thân của sự háu ăn vô tận. Để triệu hồi được một thứ như thế; hành động ấy không phải là “nghệ thuật” hay bất cứ gì khác!”

Nghĩ đến sự điên loạn của tên pháp sư, Saber không khỏi phẫn nộ và siết chặt nắm tay

“Nếu vậy, con quái vật đó không định thách thức ai.....?”

“Đúng. Nó chỉ được mời đến để “ăn”. Một thành phố thế này thì chỉ cần vài tiếng đồng hồ để nó tiêu thụ hết.”

“― Tcth!”

Caster thậm chí không hề có khái niệm chiến đấu hay chiến thắng là gì. Tên Servant loạn trí có lẽ chỉ muốn phá hoại “Cuộc chiến giành Chén Thánh” - cụ thể là luật lệ của nó; và đưa nó về khởi điểm. Cùng tất cả sinh mạng trong thành phố này.

Nghe thấy một hồi sấm quen thuộc, Saber quay lại. Tại công viên hoang vắng, cỗ xe thần thánh sáng chói đáp xuống chỗ hai người. Cầm dây cương, vị Servant khổng lồ ném một nụ cười xấc xược về phía người đang đứng trước mặt.

“Yo, Vua Hiệp Sĩ. Một đêm đẹp trời ha... là điều ta định nói, nhưng xem ra bây giờ không phải lúc chào hỏi.”

“Vua Chinh Phục...... Ông chẳng thay đổi chút nào. Ông lại đến đây để đùa à?”

Như để tránh câu hỏi của Saber đang đề cao cảnh giác, Rider bình tĩnh đưa tay lên.

“Nào, nào. Đêm nay ta ký hiệp ước hòa bình. Nếu để yên cho ANH BẠN KHỔNG LỒ kia, ta không thể chém giết một cách yên ổn được.

Vừa rồi, ta đã đi một vòng và kêu gọi các Servant khác. Lancer đã đồng ý. Chắc anh ta tới ngay thôi.”

“...... Các Servant khác?”

“Ta đã xử lý Assassin, và Berserker thì không đáng nhắc tới. Về phần Archer... có gọi hắn cũng vô ích thôi. Tính cách như thế mà đồng ý mới là lạ.”

Saber gật đầu, và với vẻ mặt nghiêm túc, cô đặt tay lên ngực mình.

“Hiểu rồi. Tôi không phản đối việc chung sức. Vua Chinh Phục, dù chỉ là hợp tác tạm thời, nhưng hãy cùng tuyên thệ đi.”

“Hì hì, thật là hay khi cứ nói đến đánh đấm thì chúng ta lại hiểu nhau...... Hmm? Sao vậy? Master như các cô cậu không thấy vui à?”

“............”

Dĩ nhiên, không phải là họ thấy bất mãn điều gì, Irisviel chỉ khâm phục tinh thần thượng võ của Rider và Saber, sẵn sàng đặt chuyện cũ qua một bên. Còn Waver, cậu chẳng ngại biểu hiện sự đề phòng của mình, khi cứ núp sau lưng cỗ chiến xa của Rider mà nhìn ra, không hề có vẻ gì là muốn xuống xe.

Dù là giết địch, hay liên minh, đối với những người chinh chiến, họ không thể có cảm xúc cá nhân, và phải ra những quyết định tàn nhẫn - có lẽ cả hai Servant đều có chung nhận thức về vấn đề này. Đây là tinh thần không thể sẻ chia nếu như chưa từng trải qua thời khắc nguy hiểm tương tự.

Dù họ có thù ghét nhau đến thế nào đi nữa, Caster cần phải bị ngăn chặn. Nếu một lời thề cũng đủ để tin tưởng nhau, thì quyết định khôn ngoan nhất bây giờ là hợp tác.

“Tôi không phiền. Nhà Einsbern chấp nhận hiệp ước. Master của Rider, cậu thì thế nào?”

Trả lời câu hỏi của Irisviel, Waver miễn cưỡng gật đầu.

“...... Einsbern, cô có kế hoạch gì? Tôi vừa nghe Lancer nói đây không phải lần đầu cô đấu với Caster?”

Chính xác. Với Saber, đây có thể được gọi là trận đấu tiếp theo của cuộc chiến trong rừng hôm trước. Họ đã đánh lui được Caster với sự giúp đỡ của Lancer, nhưng sau khi nhận được một sức mạnh không tưởng, Caster đã quay lại phản kích. Nhưng lần này không có Lancer và họ vừa liên minh với Rider. Với diễn biến như vậy, mọi chuyện cũng không đến nỗi tăm tối.

“― Dù sao chúng ta cũng phải tốc chiến tốc thắng. Bây giờ con quái kia xuất hiện ở đây là nhờ nguồn cung prana từ Caster, nhưng một khi THỨ ĐÓ có thể tự túc, mọi việc sẽ vượt khỏi tầm tay của chúng ta. Trước tiên phải tiêu diệt hắn...”

Thỏa mãn, Saber gật đầu.

“Cuốn sách của hắn phải không?”

Lò nung prana có ý thức, Prelati’s Spellbook. Noble Phantasm đặc biệt đó đã bị chôn vùi cùng với Caster trong tim con thủy quái.

“Đúng vậy. Chúng ta phải làm được trước khi thứ đó lên bờ và bắt đầu bữa ăn. Nhưng...”

Cau mày khó chịu, Rider nhìn vào sinh vật khổng lồ màu xanh sẫm đang cuộn tròn.

“Caster đang ở trong đống thịt đó. Chà, làm gì đây nhỉ?”

“Lôi hắn ra. Không còn cách nào khác.”

Trả lời tiếng làu bàu của Rider, là một giọng nói mới từ đằng sau. Dưới ánh đèn đường, hình ảnh rực rỡ của hai ngọn thương xuất hiện. Đến sau cỗ xe sáng chói lướt qua bầu trời, chính là Lancer. Cuối cùng, liên minh của ba Servant chống Caster đã được thành lập.

“Chỉ cần Noble Phantasm của hắn xuất hiện, tôi có thể phá bỏ phép triệu hồi của Caster bằng Gáe Dearg...... Nhưng tôi không nghĩ hắn sẽ dễ dàng để cho chuyện đó xảy ra.”

“Lancer, anh có thể đứng từ bờ sông mà phóng thương trúng Noble Phantasm của Caster không?”

Trước câu hỏi của Saber, Lancer cười khỉnh.

“Chỉ cần hắn chịu để lộ thứ đó ra, thì không có vấn đề gì cả. Cô coi thường Heroic Spirit dùng thương như tôi sao?”

“Hay lắm. Vậy Rider và tôi sẽ tấn công trước. Được không, Vua Chinh Phục?”

“Ta thì không sao, nhưng mà...... Cỗ xe của ta đương nhiên chẳng cần đường để đi, nhưng Saber, làm sao cô tấn công kẻ địch trên sông được?”

Nghe Rider hỏi như vậy, đến lượt Saber cười sảng khoái.

“Cơ thể tôi đã nhận được sự bảo vệ tối cao của thần hồ. Dù có là thứ nước gì cũng không thể cản được tôi.”

“Oh? Khả năng hiếm có đấy...... Ta rất muốn cô gia nhập binh đoàn của ta.”

Trước lời nhận xét ngạo mạn như mọi khi của Rider, cặp lông mày xinh đẹp của Saber thường thì sẽ cong lên, nhưng giờ cô chỉ thoáng ném một cái nhìn sắc lẻm về phía ông.

“Lúc khác ông sẽ phải trả giá cho lời nhận xét bất cẩn đó. Còn bây giờ, lôi Caster ra khỏi con quái vật đó là ưu tiên hơn cả.”

“Haha, được! Vậy thì, để ta có vinh hạnh đánh cú đầu tiên.”

Cùng với tràng cười của mình, Rider quất roi vào lũ bò kéo xe, và lao lên trời cùng tiếng sấm vang rền. Không quan tâm đến tiếng la hét của Waver do chưa có chút chuẩn bị tâm lý nào, Noble Phantasm của vị Vua Chinh Phục phi nước đại xông thẳng đến chỗ con thủy quái khổng lồ.

“Saber, chúc may mắn!”

Gật đầu với Irisviel, vị Vua Hiệp Sĩ lao vào giữa dòng sông.

Đôi chân bọc giáp đạp lên mặt nước, để lại những vệt nước lấp lánh. Nhưng, mũi chân cô không hề chìm xuống. Với sự vững chãi như đất bằng, mặt nước mà Saber bước lên cho phép cô tiếp tục chạy. Đó là phép màu mà vị vua có được nhờ lời chúc phúc của thần hồ.

Khi cô lại gần, trông con quái vật lại càng to lớn. Thân hình khổng lồ đó như đang chồm tới cô, áp đảo Saber bằng sự kinh tởm của nó.

Các xúc tu nhô ra như một bầy rắn, vươn tới để ngăn chặn vị Vua của các Hiệp Sĩ.

Tuy nhiên, sự quái dị và dáng vẻ xấu xí của nó cũng không ngăn được bước chân cô. Ngay lúc này, nỗi sợ và sự tức tối trong tim Saber đã hòa làm một.

“Kết thúc việc này thôi, Caster!”

Saber vung Invisible Air với một tinh thần chiến đấu hoàn toàn mới, đòn đầu tiên đã đánh trúng con quái vật.

X X

Ở một nơi rất xa, trong những đám mây bão và ở độ cao mà không chú chim nào tới được, có tiếng người liên lạc thông qua sóng radio.

“Trung tâm chỉ huy gọi Diablo I, nghe rõ trả lời!”

“Đây là Diablo I, to và rõ. Xin được chỉ thị.”

“Sở cảnh sát thành phố Fuyuki yêu cầu tiến hành chiến dịch chống thảm họa. Ngừng nhiệm vụ tuần tra và đến đó ngay.”

“Chiến dịch chống thảm họa?” Nghe những lời đó truyền tới từ tai nghe, Đại úy Ōgi nghi ngờ chính đôi tai của mình.

Nếu là trực thăng hay P3C[1], ông có thể hiểu được. Nhưng loại “thảm họa” có thể khiến một chiếc chiến đấu cơ F15 ngừng việc tuần tra lãnh hải, nó có thể là gì đây?

“Trung tâm chỉ huy, Diablo I yêu cầu chi tiết. Đã có chuyện gì?”

Một khoảng im lặng khó hiểu đến từ đầu bên kia radio.

“...... Ah, thôi được, xin đừng cười tôi. Ở đó...... xuất hiện một con quái vật.”

Với một người đang ngồi trong khoang lái bay với vận tốc gần bằng tốc độ âm thanh, có thể nói đây là câu chuyện cười hạng nhất. Yêu cầu không được cười mới đúng là vô lý.

“Hay lắm! Vậy mới đáng cho tôi đăng ký vào không lực.”

“Đây là lệnh đấy. Diablo I, hãy đi quan sát và báo cáo tình hình ở sông Mion.”

“...... Là đùa phải không. Này?”

“Diablo I, tôi nhắc lại.”

FZ v03 099

Giọng nói khó chịu ở đầu dây bên kia cho thấy anh ta cũng bị lôi vào trò đùa này. Thở dài, Đại úy Ōgi trả lời với giọng đều đều.

“Diablo I, nghe rõ. Đang trên đường đến cửa sông Mion trinh sát. Hết!”

Tuy vậy, Đại úy Ōgi vẫn không tin được nội dung cuộc nói chuyện vừa rồi. Khi nghĩ rằng những lời nói vô lý ban nãy có thể bị ghi lại trong máy ghi âm, ông chợt có một cảm giác khó chịu.

“...... Diablo II, làm theo lệnh vừa nãy. Quay lại. mau trở về thôi!”

“Rõ. Nhưng...... vậy có được không?”

Phi công của chiếc chiến đấu cơ đồng hành, Diablo II - Thiếu úy Kobayashi hỏi với giọng lộ rõ sự nghi ngờ cái mệnh lệnh kỳ quái họ nhận được.

Không cần biết nó đúng hay sai, anh chỉ có thể làm theo lệnh được giao. Điều an ủi duy nhất là điểm đến của anh, thành phố Fuyuki, cũng ở trên đường về căn cứ. Anh không biết ai chịu trách nhiệm việc này, nhưng ít ra vẫn có thể hạn chế được lượng nhiên liệu bị phí phạm để bay lòng vòng.

“Nếu thật sự có quái vật, chúng ta được phép khai hỏa chứ?”

Trước những lời có phần tuyệt vọng của Thiếu úy Kobayashi, Đại úy Ōgi phì cười.

“Nếu đây là phim về quái vật, thì rõ ràng chúng ta đóng vai nạn nhân. Phe thua cuộc giống trong Ultraman.”

“Nghe chẳng vui chút nào.”

Hai phi công tạm dừng trò chuyện, thanh âm duy nhất vang lên là tiếng gầm của động cơ, và những chiếc F15-J quay đôi cánh bạc trở về, vẫn với dáng vẻ oai hùng như mọi khi.






-86:30:16 Edit

Từ một khoảng cách xa trên cao, Archer nhìn xuống các Heroic Spirit đang tác chiến trên mặt nước.

"Thật chướng mắt..."

Vua của các Anh Hùng đang ngồi trên một ‘con thuyền’ sáng chói bằng vàng ròng và ngọc lục bảo, cách mặt đất 500 mét.

Gate of Babylon - kho báu của Gilgamesh, vị anh hùng cổ đại từng sở hữu tất cả bảo vật trên thế gian, lưu trữ nguyên bản của rất nhiều báu vật thần thoại mà sau này được hậu thế ca tụng.

Con thuyền vàng đang lơ lửng trên không cũng nằm trong số ‘thần linh chi bảo' ấy. Đây chính là phương tiện biết bay đã được lưu truyền từ Babylon sang Ấn Độ, được ghi lại trong hai trường ca Ramayana và Mahabharata dưới tên "Vimana".

"Dù có là tạp chủng, ít nhất chúng cũng từng là những chiến binh tên tuổi... không thể tin chúng lại thấp hèn đến mức hợp sức lại để xử lí thứ ô uế kia. Đúng là trêu ngươi quá mức. Ngài có nghĩ vậy không, Tokiomi?"

Tuy Tōsaka Tokiomi được phép cùng đứng trên thuyền, nhưng khác hẳn với thái độ thản nhiên tự đắc của Archer, ông lại mang một tâm trạng tức tối và phiền muộn.

Quan trọng nhất, phép thuật phải được sử dụng trong bí mật - chính nhờ tuân thủ điều luật cơ bản này mà gia tộc Tōsaka được Hiệp Hội Pháp Sư công nhận là người cai quản vùng đất này. Trò làm loạn của Caster không chỉ đe dọa tiến trình của Cuộc chiến Chén Thánh, nó còn khiến Tokiomi mất uy tín.

Sẽ là thảm họa nếu để con quái thú xổng chuồng phát điên. Trong trường hợp đó, vấn đề không chỉ đơn giản là lấy đầu Caster nhận phần thưởng, hay khôi phục luật lệ của Heaven’s Feel nữa. Ngay lúc này, con quái vật kia phải bị xóa sổ càng sớm càng tốt. Thể diện của dòng họ Tōsaka sẽ gặp nguy nếu số người chứng kiến chuyện này tăng thêm.

"Thưa đức vua, con quái vật đó là một sinh vật ghê tởm đang phá hoại khu vườn của ngài. Một kẻ tội đồ đáng phải nhận cái chết!"

"Đó là việc của gã làm vườn."

Archer ngay lập tức cự tuyệt thỉnh cầu của Tokiomi.

"Không lẽ, Tokiomi, ngài coi báu vật này của ta như cái cuốc của tên làm vườn sao?"

"Tôi không có ý đó! Nhưng như ngài thấy - họ sẽ không cầm cự lâu hơn được."

Quả thực, trận đấu đang diễn ra theo chiều hướng tuyệt vọng.

Dù Saber và Rider liên tục chém vào cơ thể khổng lồ của con quỷ biển, nó vẫn không có vẻ gì là bị thương.

Tất nhiên, không phải các Servant nương tay. Thanh thánh kiếm đủ sức chẻ đôi nham thạch và những móng guốc sắt vang rền sấm chớp tấn công con quái vật không thương tiếc, khiến máu thịt nó văng tung tóe và thối rữa ở khắp mọi chỗ. Thế nhưng, chỉ trong nháy mắt, các vết thương đã được lấp đầy bằng một lớp thịt mới.

Bọn quái vật Caster triệu hồi và điều khiển lúc trước cũng có khả năng tái tạo vật lý, nên điều này không có gì lạ. Tuy nhiên, con thủy quái khổng lồ lần này thực sự áp đảo về kích thước. Sát thương do hai Servant gây ra không bắt kịp tốc độ tái tạo của nó, cứ như họ đang đào một cái hố giữa đầm lầy vậy.

Kể cả những nỗ lực kết hợp ra đòn của Vua Hiệp Sĩ và Vua Chinh Phục cũng chỉ có thể làm chậm quá trình bò lên bờ của con quái đi chút ít.

"Đây là cơ hội tốt để phô diễn thần uy của một anh hùng thực sự. Xin ngài ra lệnh tấn công!"

Vua của các Anh Hùng ném cho Tokiomi một cái nhìn bất mãn. Và anh ta vung cánh tay phải đang dùng để chống cằm bên mạn thuyền. Bốn thanh kiếm và thương liền xuất hiện xung quanh. Các Noble Phantasm cổ xưa phát ra một tiếng gầm chói tai rồi phóng xuyên qua đống thịt bầy nhầy đang ngọ nguậy phía dưới.

Saber và Rider ngay lập tức nhảy ra và tránh khỏi đòn tấn công, nhưng con thủy quái của Caster không nhanh được như vậy. Bốn Noble Phantasm đều trúng mục tiêu. Sức mạnh của chúng, đủ để chẻ một quả núi, thổi bay một phần ba cơ thể con quái vật.

Một cú đánh mạnh chưa từng thấy, vậy mà Caster còn cười với cái giọng chói tai hơn.

"Sao lại có thể...?"

Tokiomi chết lặng. Bên dưới, tảng thịt quằn quại và phồng lên như một quả bóng, khôi phục lại những chỗ bị thương.

Cấu trúc vật lý của thủy quái này có lẽ cũng đơn giản như một nguyên sinh vật. Nó không có xương hay nội tạng, nên không có điểm yếu. Nó sẽ không di chuyển chậm lại cho dù có bị mất bộ phận nào đi nữa, và sẽ nhanh chóng hồi phục vết thương nhờ khả năng tái tạo của mình.

"- Lui đi thôi, Tokiomi. Ta không thể nhìn cái thứ ô uế kia thêm nữa."

Archer nói trong khi tròng mắt đỏ rực của mình lộ rõ sự ghê tởm.

"Nhưng... xin đợi đã, Vua của các Anh Hùng!"

"Tokiomi, vì danh dự của ngài, ta đã dùng đến bốn Noble Phantasm. Đừng mong ta lấy chúng về một khi đã bị thứ kia vấy bẩn. Sự khoan dung của ta không rẻ rúm như thế đâu."

"Ngài là người duy nhất hạ được con quái vật đó!"

Tokiomi liều mình giữ ý kiến. Tình hình đã đến mức này, ông không còn thời gian để nghĩ về sự khôn ngoan của một bề tôi nữa.

"Với năng lực tái sinh cỡ này, phải dùng một đòn tất sát mới tiêu diệt được. Chỉ có Vua của các Anh Hùng là ngài làm được chuyện này, với Thanh gươm Kiến Tạo - "

"Ngu xuẩn!"

Archer giận dữ hét lên, cặp đồng tử đỏ thẫm rực lửa phẫn nộ.

"Sử dụng báu vật quý giá nhất của ta, Ea, ở đây? Đúng là điên rồ, Tokiomi! Dùng những lời xằng bậy đó trước nhà vua, ngài muốn đầu lìa khỏi cổ rồi sao!"

"..."

Tokiomi cúi gầm mặt, nghiến răng, và im lặng.

Quả nhiên là không thể. Với lòng tự trọng của Gilgamesh, anh ta chỉ dùng đến quân át chủ bài, thanh kiếm quý giá nhất, khi đấu với một đối thủ được mình nhìn nhận là 'xứng đáng.'

Tuy nhiên, không còn cách nào khác để tiêu diệt thủy quái của Caster. Đó cũng là sự thật.

Ông không khỏi nhớ đến Phong Ấn Chỉ Huy trên tay phải mình. Dù có dùng một cái ở đây, Tokiomi vẫn có thể có lại cái khác từ Giáo Hội nhờ hạ sát Caster. Nhưng - lựa chọn này sẽ phá vỡ mối quan hệ giữa ông và Vua của các Anh Hùng.

Chính vì vậy, ông chỉ biết đặt hi vọng vào các Servant khác.

... Và nếu Caster bị các Servant khác đánh bại, những Master khác sẽ có thêm Phong Ấn Chỉ Huy đang được Risei giữ.

Cơn giận khiến Tokiomi ghì chặt nắm tay, móng tay ông đang bấm vào lòng bàn tay mình.

Tại sao mọi chuyện lại phát triển thành thế này? Đúng ra nó phải là một kế hoạch hoàn hảo và là bước chuẩn bị cho Heaven’s Feel, vậy tại sao tình hình lại trở nên rối loạn?

Ngay lúc đó, một thanh âm rền vang xé toạc bầu trời. Tokiomi ngẩng đầu lên.

Tiếng sấm đột ngột này chỉ có thể là dư âm của tốc độ siêu thanh. Hai luồng sáng bay xuyên qua bầu trời đêm, từ bắc tới nam, chính là ánh đèn của máy bay chiến đấu.

"Khỉ thật..."

Mỗi giây trôi qua, tình hình lại càng xấu đi. Là người cai quản Fuyuki, vậy mà Tōsaka Tokiomi không thể làm gì khác hơn ngoài việc đứng nhìn.

X X

Cảnh tượng kỳ lạ dưới kia khiến cả hai phải câm lặng.

"... Cái gì... kia...?"

Đại úy Ougi phải tập trung cao độ và nghĩ rằng mắt mình đã có vấn đề. Thậm chí, ông còn nghi ngờ mình có được tỉnh táo hay không.

"Có ánh sáng lạ ở hướng sáu giờ. Không phải trực thăng... nó là dĩa bay hay gì vậy?"

Giọng nói sững sờ của phi công yểm trợ, Thiếu úy Kobayashi, phát ra qua sóng vô tuyến đã làm rõ tình hình. Đây không phải ảo giác mà chỉ mình ông nhìn thấy.

"Trung tâm gọi Diablo I. Xin báo cáo lại tình hình."

"Chuyện là... chuyện là..."

Ông giải thích thế nào đây?

Thảm họa? Vật thể bay không xác định? Xâm phạm không phận?

Có quái vật - không, không thể được. Không có mật mã nào cho thứ đó.

Để giải thích rõ việc này, phải dùng thứ gì đó dựa trên nền tảng kiến thức thông thường. Tuy nhiên, kiến thức đó lại nằm ngoài khả năng suy nghĩ của Đại úy Ougi.

"Tôi sẽ xuống thấp hơn để nhìn kỹ nó."

"Khoan - Kobayashi, chờ đã!"

Một nỗi sợ vô hình chạy dọc sống lưng, Đại úy Ougi ngăn người yểm trợ của mình theo phản xạ. Nhưng, chiếc F15 của Kobayashi đã lượn một vòng để hạ xuống.

"Lui lại! Diablo II!"

"Nếu đến gần chút nữa, chúng ta có thể biết - "

Và chính lúc này, hai chiếc máy bay chiến đấu không còn là người ngoài cuộc nữa.

Mục tiêu không phải là một vũ khí hiện đại như tên lửa hay pháo cao xạ, nên Thiếu úy Kobayashi không có cách nào biết được phạm vi tấn công của đối phương. Và trên hết, không thể phản xạ lại kịp những xúc tu có thể vươn xa hơn 100 mét trong nháy mắt.

Kể cả sau khi mất lái anh cũng không hiểu có chuyện gì. Cứ như anh đang đâm vào một bức tường vô hình hay bị xoắn vào một thác nước. Anh chỉ có thể hét lên.

Dù chết theo cách này, thì đó cũng là một điều may mắn so với thứ mà Đại úy Ougi đang thấy.

Vô số xúc tu khổng lồ chắc khỏe vươn ra như lưới nhện từ mình của tảng thịt ở trên sông, quấn lấy máy bay của Kobayashi và kéo nó xuống mặc cho sức đẩy của động cơ phản lực. Một cảnh tượng chỉ xuất hiện trong ác mộng.

Chiếc máy bay không nổ tung khi va vào tảng thịt. Chiếc F15, biến thành một khối sắt vụn, chìm sâu vào con quái vật cổ đại khổng lồ và bị nuốt sạch không còn sót lại một mảnh.

"Kobayashi - "

Chứng kiến mọi chuyện, đầu óc của Đại úy Ougi đã vượt qua giới hạn cuối cùng của việc suy nghĩ và lĩnh hội, trong đầu ông chỉ còn lại một nhận thức khác người.

Aah, nó - đã bị nuốt.

"Trung tâm gọi Diablo I. Chuyện gì vậy?! Báo cáo đi!"

"Mắt, nó có mắt, rất nhiều mắt..."

Đại úy Ougi vẫn thấy qua lớp sương dày, rất rõ, những con mắt lố nhố trên mình tảng thịt, đều mở cùng lúc và đồng loạt nhìn con mồi trên đầu chúng.

Đại úy Ougi có thể cảm thấy ‘cái nhìn’ đó, dù đang trong buồng lái chật hẹp.

Chính là nó. Thứ đó đang vô cùng đói. Nó đang tập trung vào con mồi kế tiếp sau khi nuốt chửng Diablo II, một cái nhìn đầy chết chóc...

Tuy nhiên, nỗi kinh hoàng đã bùng nổ thành cơn giận.

" - Diablo I, khai hỏa!"

"K-Khoan, Ougi! Có chuyện gì - "

Ông cắt liên lạc qua radio và tháo chốt an toàn của toàn bộ vũ khí. 4 tên lửa AIM-7F/M Sparrow[2], 4 tên lửa AIM-9 Sidewinder[3], 940 viên đạn cho khẩu M61 Vulcan[4]. Tất cả đều trong trạng thái tốt.

Phải giết nó trước khi mình bị nuốt.

Nở một nụ cười điên loạn, Đại úy Ougi mất hết lý trí. Nắm quyền điều khiển F15, chiến đấu cơ mạnh nhất thế giới, ông thực sự là Thần Chết.

Phải trả thù cho Kobayashi... bắn nát thứ đó rồi đốt nó thành tro.

Ông lượn chiếc máy bay một vòng, khóa mục tiêu trên màn hình HUD. Không thể bắn hụt một mục tiêu lớn đến vậy. Chỉ cần lộn nhào để bão hòa không khí và khai hỏa cùng một lúc -

Một chấn động mạnh làm máy bay rung chuyển.

Ở ngay phía sau - kinh nghiệm chiến đấu đang bị đẩy lên tới đỉnh điểm của Ougi nói với ông như vậy. Tuy nhiên, kết quả cho thấy, việc quay lại nhìn đã giáng đòn quyết định vào lý trí không còn nguyên vẹn của ông.

Một bóng người tối đen như mực bất ngờ xuất hiện, rõ mồn một ở phía bên kia vòm kính, hứng chịu hết dòng khí lưu gần bằng tốc độ siêu thanh sau máy bay. Đằng sau cái mũ là một cặp mắt rực lửa ẩn chứa sự điên loạn và oán hận đến cùng cực đang nhìn chằm chằm vào buồng lái.

Trong một quan tài sắt đóng kín, chẳng ai có thể nghe thấy tiếng hét cuối cùng của Đại úy Ougi.

X X

"Đó là..."

Tōsaka Tokiomi, đang dùng phép thuật tăng cường thị lực, nhìn chiếc F15 lướt qua bầu trời.

Cái bóng đột nhiên xuất hiện ở đuôi máy bay mặc bộ giáp xám đen bằng titan... chỉ có một Servant có thể làm được chuyện này. Dựa theo bề ngoài, đó chắc hẳn là Berserker từng được Kirei đề cập trong bản báo cáo.

Màu đen của bộ giáp, như thể là mực, đang nhỏ từng giọt xuống vỏ ngoài của chiếc chiến đấu cơ.

Chắc chắn đó là khả năng đặc biệt Berserker đã dùng để cướp lấy Noble Phantasm của Archer và biến cả sắt vụn thành ma kiếm và ma thương ― có thể nào khả năng đó cho phép hắn dùng mọi thứ có thể được xem như 'vũ khí'?

Luồng prana hắc ám lại ăn mòn đôi cánh bạc, và thành tựu của khoa học hiện đại ngay lập tức biến thành một thứ gớm ghiếc.

"■■■■■■■〓〓〓〓■■!"

Sau khi chiếc máy bay dài 20 mét đã hoàn toàn thuộc quyền kiểm soát, hắc hiệp sĩ liền bám vào lưng nó như một kỵ sĩ rồng trong truyền thuyết. Tiếng gầm của hắn, đầy sự căm hận, vang vọng trong bầu trời đêm.

Tokiomi đã được Kirei báo trước về mục tiêu chính của Berserker và Master của hắn.

Bất ngờ, con chim sắt hung dữ, giờ đã hoàn toàn bị luồng prana đen kịt xâm thực, quay đầu lại và xông thẳng đến chiếc Vimana của Archer.

"Oho, lại là con chó điên đó sao...? Thú vị lắm."

Khác hẳn trận chiến đầu tiên ở khu nhà kho, Archer cười hiểm ác và chấp nhận lời thách đấu của Berserker. Tokiomi không hiểu điều gì đã khiến Vua của các Anh Hùng thay đổi suy nghĩ, và ông cũng chẳng muốn nghĩ về nó.

Xét cho cùng, Tokiomi từng thề sẽ tự tay đánh bại kẻ thù này. Bởi vì kẻ đó ít nhiều cũng là đối thủ có ân oán với ông, Tokiomi không ngại phải tự mình động thủ.

Đứng ở mạn thuyền, Tokiomi nhìn xuống vị trí cao nhất trong cả khu vực, nơi lý tưởng để quan sát nhóm của ông ― quả như dự kiến, ở trong một khu phức hợp cao tầng, đối thủ ông mong chờ xuất hiện.

Hắn đứng đó, không hề có ý định giấu mình.

Phần mặt bên trái của hắn trông như từ một xác chết, méo mó và cứng đờ vì đau đớn. Trong con mắt phải của loài quỷ dữ, lửa căm thù cháy ngùn ngụt.

Ánh mắt hắn nhìn vào mắt của Tokiomi thay cho lời khiêu chiến.

"Thưa đức vua, hãy để tôi làm đối thủ của tên Master."

"Tốt thôi. Ngài cứ vui vẻ đi."

Chiếc Vimana lướt qua không trung và đưa Tokiomi đến ngay phía trên mục tiêu. Từ đây xuống còn khoảng 80 mét. Với một pháp sư, độ cao này không có gì đáng ngại.

"Cầu cho vận may chiến chinh về phe chúng ta."

Tokiomi cầm lấy Mystic Code quyền trượng của mình, chỉnh lại cổ áo khoác, và không ngần ngại nhảy xuống.

Còn một mình trên Vimana, Archer nhìn cái bóng thép đang đuổi theo, ánh mắt chứa đầy sát ý.

"Một con chó hạ đẳng và ti tiện chỉ đáng nằm mọp dưới đất lại dám xông lên thiên đường nơi các vì vua khiêu vũ... Dù có làm trò hề thì ngươi cũng quá lắm rồi, đồ tạp chủng!"

Archer mở Gate of Babylon, phóng liền ra sáu Noble Phantasm. Ánh lên vẻ rực rỡ, những mũi kiếm và thương lao thẳng vào Berserker như sao băng, để lại một vệt sáng.

Hai động cơ phản lực, nhận được sức mạnh kì dị của Berserker, phát ra một tiếng gầm của loài quái điểu. Chiếc F15 đen kịt tăng tốc theo cấp số nhân, và lướt qua khoảng trống giữa các Noble Phantasm.

Tuy nhiên, Noble Phantasm của Archer không hề mất đi uy lực chỉ vì không trúng mục tiêu. Ba trong số sáu món - một cái rìu, một lưỡi hái, và một thanh đại đao - ngay lập tức quay lại, đổi hướng và theo đuôi chiếc F15.

Đúng vào lúc chúng sắp đánh trúng mục tiêu, chiếc F15 đen kịt đập hai cánh máy bay như một sinh vật sống, thoát khỏi Noble Phantasm của Archer bằng một động tác bất khả thi xét theo động lực học. Chỉ trong một giây, nó thực hiện ba cú nhào lộn, và đòn Noble Phantasm liên hoàn tản ra trên không. Áp lực của cú nhào lộn đầu tiên đủ để giết Đại úy Ougi trong buồng lái, đảo lộn hết cả ruột gan ông; nhưng tất nhiên, đây chỉ là chuyện vặt với Berserker.

Ngay sau khi né hết mọi đòn tấn công, chiếc F15 biểu diễn một cú lộn vòng Immelmann[5] và hướng thẳng vào Archer, dưới hai cánh phát ra tia lửa của hỏa tiễn. Hai tên lửa Sparrow bắn về phía chiếc Vimana.

Dù vũ khí thông thường là vô dụng trong cuộc chiến giữa các Servant, nhưng vũ khí bị Berserker ăn mòn lại là chuyện khác. Mang theo luồng prana hận thù, mỗi cú bắn của khổi thuốc nổ 12kg đều có sức mạnh hủy diệt.

"Láo xược..."

Archer cười xấc xược và đặt tay lên bánh lái của Vimana. Ngay lập tức, con thuyền ánh sáng tăng tốc và né đòn bằng một động tác tao nhã mà cách điều khiển lỗ mãng của Berserker không thể so sánh được. Noble Phantasm biết bay trong thần thoại lướt qua bầu trời với tốc độ nhanh như mạch suy nghĩ, vượt qua cả định luật vật lý.

"〓〓〓〓〓〓〓〓〓〓〓〓〓〓〓!!"

Hắc hiệp sĩ gầm lên. Như để đáp lại tiếng rống hung dữ đó, hai chiếc hỏa tiễn Sparrow đột nhiên quay đầu lại và một lần nữa hướng nanh vuốt vào chiếc Vimana vừa né được đòn tấn công đầu tiên. Kể cả hỏa tiễn tìm đường bằng radar điện tử cũng bị biến thành vũ khí ma thuật có thể đuổi theo mục tiêu của Berserker như chó săn.

Nhưng, Archer chỉ nhếch mép trước hiểm họa đang tới gần, khai triển Gate of Babylon một lần nữa. Anh ta lấy ra hai cái khiên rồi dựng chúng giữa trời, chặn đứng loạt hỏa tiễn. Con thuyền rung chuyển vì vụ nổ, đôi mắt đỏ của vị Vua Anh Hùng dần chìm trong lửa cuồng nhiệt.

"Thú vị lắm... đã lâu lắm rồi ta không được chơi vui như thế. Một con thú hoang mà cũng có thể khiến ta phấn khích!"

Archer cười lớn trong khi Vimana bay lên cao. Chiếc F15 của Berserker cũng đuổi theo gắt gao phía sau. Cả hai nhanh chóng phá bỏ rào cản âm thanh, chìm vào trong biển mây của bầu trời đêm, tiếp tục cuộc không chiến kịch liệt.

X X

Màn sương đêm dày đặc bao trùm luồng khí lạnh khi Tōsaka Tokiomi nhảy từ trên trời xuống.

Với một pháp sư thành thạo, không quá khó để khống chế một cú rơi thông qua việc điều chỉnh trọng lượng bản thân và sức cản không khí. Hoặc có lẽ nên nói rằng trình độ của việc này phải được quyết định bởi phong thái khi thực hiện.

Duy trì một cú rơi thẳng, tiếp đất nhẹ như lông hồng mà trang phục và kiểu tóc không hề bị rối - các pháp sư bình thường hẳn sẽ phải thốt ra lời khen chân thành khi thấy cách dùng phép chuẩn mực và khéo léo như của Tokiomi.

Nhưng Matō Kariya đã biến thành một thứ khác. Trong tim hắn không hề có sự tôn trọng hay ngưỡng mộ đối với phép thuật.

Lòng tôn trọng trở thành sự căm ghét, sự ngưỡng mộ trở thành cơn giận. Đối với Kariya, kẻ toàn thân đã bị biến thành một thứ xấu xí không gì tả nổi, sự quý phái và mấy trò kiểu cách của Tokiomi chỉ đáng bị nguyền rủa.

Tên khốn - lúc nào cũng tỏ vẻ như thế.

Cách nói chuyện, thái độ, và phong thái quý tộc - người này luôn 'hoàn hảo' từ cái ngày ông xuất hiện trước mặt Aoi và Kariya. Vẻ quý phái và thanh lịch đó luôn khiến Kariya cảm thấy sự ‘chênh lệch’ giữa họ.

Thế nhưng, điều đó sẽ kết thúc trong đêm nay.

Quý phái, thứ mà gã này chú ý nhiều nhất, không có nghĩa lý gì trên chiến trường nơi con người chém giết nhau. Giờ, ngay tại đây, gia huấn mà nhà Tōsaka tự hào sẽ bị vất xuống bùn, và bị dẫm đạp...

Berserker đã tham chiến và đang dần vắt kiệt prana của Kariya. Cơn đau bởi sự khuấy động của bọn Tử Ấn Trùng trong người khiến hắn có cảm giác tay và chân mình đang bị dao lam cứa vào. Xương cốt rạn nứt, mắt hắn mờ dần đi.

Nhưng, cơn đau đó không là gì khi so sánh với sự căm thù đang gặm nhấm trái tim Kariya.

"- Xem ra ngươi đã thay đổi, Matō Kariya."

Đôi mắt sắc sảo nheo lại như đang thương hại; Tōsaka Tokiomi phô trương sự bình tĩnh trước trận chiến và cố ý khiêu khích Kariya.

"Từ bỏ con đường phép thuật, vậy mà vẫn thèm khát Chén Thánh và biến thành thế này... Chỉ riêng vẻ ngoài của ngươi thôi cũng đủ làm mất thể diện nhà Matō."

Kariya đáp lại bằng một điệu cười mỉa mai. Âm thanh phát ra từ miệng hắn nghe như tiếng sâu bọ rít lên kể cả với bản thân

"Tōsaka Tokiomi, ta chỉ hỏi một điều thôi... Tại sao ngươi lại giao Sakura cho Zōken?"

"... Sao cơ?"

Tokiomi nhíu mày cứ như vừa nghe một câu hỏi bất ngờ.

"Lúc này mà ngươi lại quan tâm đến chuyện đó sao?"

"Trả lời đi, Tokiomi!"

Tokiomi thở dài và nói với Kariya đang giận dữ.

"- Ngươi lẽ ra phải biết chứ. Ta chỉ muốn đứa con gái yêu của mình có tương lai hạnh phúc."

"Ngươi... vừa nói, gì?"

Nhận được câu trả lời khó hiểu, đầu óc Kariya trống rỗng. Trong khi Kariya sững sờ, Tokiomi nói tiếp.

"Bất kỳ pháp sư nào có con thứ đều rất rắc rối - chỉ có thể truyền lại bí thuật cho một trong số chúng. Đây là vấn đề nan giải khi một trong hai phải làm người bình thường."

Người bình thường -

Từ đó cứ vang vọng trong cái đầu trống rỗng của Kariya. Sakura, đã mất đi nụ cười, và hình ảnh Rin chơi đùa cùng Aoi... Những lời của Tokiomi hòa vào chút ký ức hạnh phúc còn sót lại trong hắn.

Đã thật lâu rồi, hình ảnh người mẹ cùng hai đứa con -chỉ cần vài chữ 'người bình thường' mà tên này nỡ vứt bỏ nó sao?

"Đây là trường hợp đặc biệt vì vợ ta có một cơ thể rất thích hợp để làm mẹ. Cả Rin và Sakura đều có được tài năng hiếm có. Cả hai đều phải được một gia đình pháp sư bảo hộ.

Cướp đi tiềm năng của một đứa con vì tương lai của đứa còn lại - không người cha nào lại muốn thảm kịch này xảy ra."

Kariya không thể hiểu nổi lý do của Tokiomi - không, hắn không muốn hiểu. Hắn có cảm giác rằng mình sẽ nôn mửa ngay tại chỗ nếu hiểu được dù chỉ một chút về cái triết lý của tên pháp sư này.

"Cách duy nhất để gìn giữ tài năng của cả hai là cho một đứa đi làm con nuôi. Lời đề nghị của trưởng tộc Matō đúng là may mắn trời ban. Trong một gia đình biết đến sự tồn tại của Chén Thánh, cơ hội đến với 'Cội Rễ' sẽ cao hơn. Dù ta không hoàn thành được, vẫn còn có Rin, và nếu Rin thất bại thì vẫn còn Sakura; luôn có người thừa kế di nguyện của nhà Tōsaka."

"Đồ khốn..."

Làm sao hắn có thể nói lên sự thật tàn khốc như vậy với vẻ mặt bình thản?

Nếu cả hai cùng đi trên con đường dẫn đến 'Akasha', vậy thì -

"...Ngươi muốn hai đứa đấu đá sao? Hai chị em giết lẫn nhau?!"

Đối diện với lời buộc tội của Kariya, Tokiomi cười và lạnh lùng gật đầu.

"Cho dù xảy ra chuyện như vậy, thì đó vẫn là hạnh phúc cho hậu duệ của gia tộc ta. Nếu thành công, vinh quang sẽ là của chúng ta; dù có thất bại, thì vinh quang cũng thuộc về tên tuổi của các bậc tổ tiên. Chẳng có cuộc đối đầu nào mà không có mất mát."

"Ngươi điên rồi!"

Trước mặt Kariya, người đang nghiến răng, Tokiomi vẫn lạnh lùng mỉa mai.

"Có nói với ngươi cũng vô ích. Ngươi là kẻ không hiểu được sự cao quý của phép thuật, nên đã đi lầm đường và phản bội lại nó."

"Nhảm nhí!"

Sự căm thù và giận dữ đã vượt qua giới hạn cuối cùng, kích thích bọn Tử Ấn Trùng trong người Kariya hoạt động. Cảm giác ớn lạnh và đau đớn kinh người lan khắp cơ thể hắn. Dù vậy, hiện tại đây cũng chính là lời chúc phúc đối với Kariya.

Ăn mòn tao đi, nuốt lấy thân thể tao. Hãy để tất cả prana được tạo ra trở thành lời nguyền giáng xuống kẻ thù không đội trời chung của tao...

Trùng độc bò ra từ những chỗ tối xung quanh như sóng triều và tập trung lại một chỗ. Tuy trông như giòi bọ, lũ trùng lại to cỡ con chuột nhắt. Tất cả bọn chúng là nanh vuốt mà Kariya có được từ Matō Zōken trước khi hắn trở thành Master - vũ khí để sử dụng trong những trận đấu vượt khỏi giới hạn thông thường.

"Ta sẽ không tha cho tên nào hết... lũ pháp sư đáng kinh tởm...!

Ta sẽ giết ngươi! Và Zōken nữa! Giết sạch chúng bay!!"

Lũ trùng nhận lấy sự căm thù của Kariya liền co giật và xoắn lại trong đau đớn. Sau một tia sáng, lớp vỏ cùng đôi cánh cứng như sắt thép mọc ra từ vết nứt trên lưng chúng .

Từng con một -bọn trùng độc nhớp nhúa biến thành những con ong khổng lồ, đập cánh xè xè và tạo thành một đội quân xung quanh Kariya. Trong chớp mắt số lượng trùng đã tăng lên. Những con trùng cánh thép này hợp lại thành một đội hình và nghiến bộ hàm sắc lẻm đầy hung hăng và đe dọa. Là một kẻ sử dụng trùng độc, đây là thủ đoạn công kích hiểm ác nhất của Matō Kariya.

Nét mặt Tōsaka Tokiomi vẫn không thay đổi khi đối mặt với một bầy trùng ăn thịt có thể nuốt chửng cả một con bò và ngấu nghiến đến tận khúc xương cuối cùng trong nháy mắt.

Đẳng cấp pháp sư của ông hơn hẳn Kariya. Cho nên, bí thuật mà Kariya sử dụng không hề khiến cho Tokiomi sợ hãi hay nao núng. Ông thậm chí còn có thể chế nhạo sự trớ trêu của số phận trong trận đấu này để quyết định người chiến thắng giữa hai kẻ tử thù.

FZ v03 123

"- Từ lúc một pháp sư được sinh ra, đó đã là người có 'sức mạnh'. Rồi một ngày, người đó sẽ đạt được 'sức mạnh lớn hơn'. Trách nhiệm này đã chảy sẵn trong 'huyết thống' trước khi người đó nhận ra định mệnh của mình. Đó là ý nghĩa của việc sinh ra là con của một pháp sư."

Tokiomi lạnh lùng nói trong khi nâng Mystic Code của mình lên và phát động hỏa thuật từ viên hồng ngọc trên đầu trượng.

Gia huy nhà Tōsaka được vẽ nên trong không trung biến thành một ngọn lửa đỏ và cháy rừng rực. Đây là một phép công thủ lưỡng toàn bằng cách đốt trụi mọi thứ nó chạm vào; Với Tokiomi, thật trẻ con khi dùng cách này để đấu với một kẻ thù tập sự, nhưng ông không hề có ý định nương tay.

Xét cho cùng -

"Phép thuật nhà Matō được truyền cho Sakura vì ngươi đã không chịu làm trưởng tộc. Về chuyện này thì ta phải cảm ơn ngươi... nhưng, ta sẽ không tha cho một kẻ như ngươi.

Chạy trốn khỏi trách nhiệm huyết thống là yếu đuối, một hành động ghê tởm không thể được bỏ qua. Matō Kariya là nỗi ô nhục với phép thuật. Nếu đã gặp nhau rồi, thì ta phải trừng phạt ngươi."

"Nói nhảm đủ chưa... thằng khốn vô nhân tính..."

"Nhầm rồi. Chịu trách nhiệm của bản thân là điều kiện tiên quyết để làm người. Ngay cả việc này mà ngươi cũng không làm được, vậy thì chỉ thích hợp làm chó thôi, Kariya."

"Trùng độc, mau nuốt chửng hắn, xé xác hắn ra!"

Bầy trùng độc lao thẳng đến những ngọn lửa nóng rực đang nhảy múa.

Cuộc tử chiến thứ ba trong đêm nay đã bắt đầu.




-84:25:22 Edit

"Thật... tuyệt vời! Quá đỉnh!"

Phấn khích đến độ chẳng màng tới những thứ xung quanh, Uryū Ryūnosuke hét lên bằng một giọng quái lạ, toàn thân run bần bật.

Dù Ryūnosuke đứng trong đám đông đang tụ tập lại trên bờ sông, vẫn không ai thấy phiền hà vì lối cư xử kỳ lạ của hắn. Ánh mắt của mọi người đều hướng vào hiện tượng phi lý đang hiển hiện phía trước.

Trên mặt sông, một con quái vật khổng lồ đang làm loạn. Còn trên trời, tia lửa điện bay tứ tung khi một vật thể bay không xác định quần nhau với chiến đấu cơ của SDF[6].

Một cảnh tượng trước nay chưa từng xảy ra mà ai nghe được cũng sẽ chế nhạo là nhảm nhí.

Đáng kiếp! Ryūnosuke reo hò vui sướng.

Há hốc mồm, mọi người chỉ biết nhìn trân trân vào sự thật trước mắt họ. Họ chỉ có thể đứng nhìn 'lối suy nghĩ thông thường', cái thứ thần tượng vô giá trị trước nay họ vẫn mù quáng tôn sùng, tan nát rồi sụp đổ.

Thế nào hả, lũ khốn? Từ trước đến giờ, chỉ có mình tao ở phe thất thế. Đã cam tâm chưa? Đã thấy thảm hại chưa?

Không ai trong bọn bay có thể tưởng tượng nổi - thậm chí không hề thử tưởng tượng - thế giới bên ngoài bức tường 'thường thức' kia tuyệt vời và kỳ dị đến thế nào.

Còn tao? Tất nhiên là tao biết. Tao luôn mong chờ; luôn luôn hi vọng vào nó. Rằng một ngày nào đó, tao có thể thấy một điều vĩ đại. Nên tao luôn làm những việc bất thường, ngày ngày lang thang trong sự cuồng loạn mà tìm kiếm điều mới mẻ.

Và ― tao đã tìm được. Hộp kho báu mình hằng tìm kiếm.

Phải, Chúa nhất định có tồn tại. Cảnh tượng phi thường này là minh chứng cho điều đó.

Kẻ đang cười thầm khi mang đến những thứ trái ngược lẽ thường chỉ để nhìn thấy vẻ mặt rúm ró trong sợ hãi của đám con chiên thảm hại chỉ có thể là Nhà Ảo Thuật Vĩ Đại Nơi Thượng Giới. Vị Chúa mà hắn tìm kiếm bấy lâu giờ đã xuất hiện; những hộp đồ chơi gắn lò xo của ngài đã được chuẩn bị sẵn ở đây, và tất cả đã đồng loạt mở ra và phun lửa.

Sẽ không bao giờ có buồn chán nữa… Sẽ không cần tốn thời gian và sức lực để giết người nữa. Dù mình không làm gì, vô số người cũng sẽ chết. Bị nghiền nát, bị xé xác, bị phanh thây, bị ăn sống và chết và chết và chết và chết chết chết chết mãi không thôi. Màu sắc của nội tạng một ả tóc vàng, cảm giác có được từ lá lách một tên da đen, và cả những đoạn ruột mình chưa từng thấy qua; có thể trải nghiệm hết thứ này đến thứ khác! Ngày qua ngày, mình sẽ được chứng kiến vô số thứ hay ho, ngay tại tâm điểm của thế giới!

Liên tiếp, không bao giờ dứt!

“Aaaahhh! Chúa đã hạ phàm! Chúa đã hạ phàm!”

Hắn giơ cao nắm tay trong niềm vui chiến thắng, hát hò và nhảy nhót để ăn mừng chiến thắng của cả đời người. Ryūnosuke lớn tiếng cổ vũ cho tên chiến hữu giờ đã trở thành con quái vật khổng lồ.

“Tiến lên nào, ngài Bluebeard! Tiêu diệt chúng! Tàn sát chúng! Đây chính là hộp đồ chơi của Chúa!”

Bỗng dưng, hắn như bị ai đó đẩy mạnh.

Ngã ngửa ra, hắn nhìn xung quanh, gương mặt sửng sốt. Không có ai đứng đủ gần để chạm vào Ryūnosuke. Thay vào đó, mọi người la hét và tránh ra xa khi nhìn thấy hắn. Cứ như hắn cũng giống như những thứ quái đản trên trời và trên mặt nước đang diễn ra trước mắt họ.

“Chuyện gì vậy? Nè, gì vậy?"

Khi bắt đầu hỏi, hắn đặt tay lên bụng và cảm thấy có thứ gì đó nóng và ẩm ướt... và rồi, Ryūnosuke nhìn xuống tay mình, nó ngập trong một màu đỏ thẫm.

“Whoooa..."

Đỏ. Một màu đỏ tươi quyến rũ.

Cái màu sắc cơ bản lấp lánh đầy sức sống mà hắn luôn tìm kiếm.

Ah, chính là nó ― Ryūnosuke cuối cùng cũng hiểu, một nụ cười thoáng hiện ra trên đôi môi nhợt nhạt.

Màu sắc mà hắn tìm kiếm bấy lâu nay. Thứ mà hắn đã lùng sục khắp nơi mà chưa từng có được, "màu đỏ" thực thụ.

Hắn âu yếm ôm lấy bụng mình, vẫn đang chảy máu.

“Ra vậy...... Mình không hề nhận ra, huh......”

"Kiếm chi đâu xa, sự thật ở ngay cạnh mình" - những lời đó thật đúng. Hắn không thể ngờ rằng thứ hắn hằng mong mỏi lại được giấu ở một nơi gần mình đến vậy...

Còn đang say sưa với nó, não hắn không cảm nhận được cơn đau nữa. Và phát súng thứ hai trúng ngay giữa trán.

Dù nửa trên phần đầu đã bị thổi bay không một vết tích, Ryūnosuke vẫn nở một nụ cười mãn nguyện.

X X

Hạ được rồi ― xác nhận xong, Emiya Kiritsugu, người đang quỳ một gối trên boong tàu, hạ nòng khẩu Walther lắp chế độ nhìn đêm xuống.

Hiện tại ông ở phía hạ lưu cách con quái vật của Caster khoảng 200 mét, ngay gần giữa lòng sông bên dưới cầu Fuyuki. Caster xuất hiện ngay đúng lúc Kiritsugu mai phục ở bến tàu, và ông nhanh chóng chuyển đến một trong những du thuyền còn trống.

Chẳng cần phải nói, ông chưa từng nghĩ đến việc tấn công con quái vật của Caster. Dùng đám đông hỗn loạn làm lá chắn, mục tiêu của Kiritsugu là 'săn' tên Master.

Kính nhắm khuếch đại ánh sáng sẽ hoạt động kém đi khi mật độ phân tử trong không khí tăng lên, khiến nó vô dụng trong màn sương dày đặc thế này; tuy nhiên, vấn đề này chẳng là gì với một chiếc kính hồng ngoại có thể phân biệt được pháp sư. Trong đám người hiếu kỳ đang tụ tập, Kiritsugu tìm nhiệt lượng phát ra từ Mạch Ma Thuật. Kết quả là, một trong số đó đã bị ông bắn hạ.

Với những điều kiện trên, bất cứ ai đứng gần bờ sông với Mạch Ma Thuật được kích hoạt chắc chắn có liên quan đến cuộc chiến giành Chén Thánh.

Khả năng mục tiêu của ông là Master của Caster khoảng ngoài 60%. Nói tóm lại, bóp cò là một quyết định đúng đắn.

Tình cờ là, với vị trí của Kiritsugu, hai pháp sư đang giao chiến trên nóc tòa cao ốc gần đó lại rơi vào điểm mù, và thoát khỏi họng súng của ông.

"...... Không hay rồi."

Dù đạt được một kết quả thành công, gương mặt Kiritsugu vẫn lộ ra vẻ chua xót khi ông quay lại và xem xét tình hình.

Dù nhìn nhận theo cách nào đi nữa, nỗ lực chẻ đôi con thủy quái của Saber và Rider cũng rất thảm hại.

Cứ coi như ông đã hạ được mục tiêu, thì vẫn cần một khoảng thời gian nhất định để Servant, vừa mất nguồn cung cấp prana, không thể duy trì mối liên kết với thế giới hiện đại và biến mất. Nếu Caster lên được bờ sông và bắt đầu 'ăn' trước lúc đó, thảm họa không tưởng tượng nổi sẽ diễn ra. Một khi nó có được nguồn prana mới, họ chỉ còn cách tiêu diệt con thủy quái bằng phương pháp vật lý.

Và cuối cùng, con quái vật bất tử với khả năng tái tạo vô hạn kia đang dần tiến đến chỗ nước nông.

X X

Dù nghiến chặt răng trong tuyệt vọng, Saber vẫn chẳng hề sợ sệt hay nản lòng, và tiếp tục vung kiếm.

Mặc cho họ chém sâu đến đâu, vết thương cũng lành ngay lập tức. Đây là một nỗ lực vô nghĩa ― không, trận đấu này vẫn sẽ có ý nghĩa nếu họ có thể làm chậm con quái vật đi dù chỉ một chút. Tuy nhiên, khi nghĩ đến kết cục đang gần kề, thì việc này chẳng là gì ngoài sự chống cự vô ích.

Giá như cô dùng được tay trái...

Dù biết có hối tiếc cũng không làm được gì, Saber vẫn cứ nghĩ về nó. Kể cả những Noble Phantasm cực mạnh mà Rider và Archer nắm giữ cũng không đủ để quật ngã con quái vật. Dù dùng lực mạnh đến đâu thì cũng là vô ích nếu các vết thương lành lại ngay lập tức. Để diệt được thứ này, cần phải tung ra một cú đánh bao phủ toàn thân nó, thiêu hủy đến mảnh thịt cuối cùng ― thứ cần thiết để làm được điều này không thể là một Noble Phantasm chống quân, mà phải là một Noble Phantasm phá thành.

Excalibur có thể làm được, nhưng hiện tại Saber lại không thể dùng nó. Tuyệt kỹ tất sát này tung ra một luồng năng lượng khổng lồ trong một cú đánh có thể rút cạn nguồn prana của cô; nhưng dù tình hình thế nào đi nữa, để dùng được nó, cô phải vung kiếm bằng cả hai tay.

Tất nhiên, danh dự của Saber sẽ bị tổn hại nếu cô đến gặp Lancer và phàn nàn về việc này - một chuyện vô lý đến mức không thể nghĩ tới. Sự bất lợi của cánh tay trái là lời hứa quyết đấu sòng phẳng với Lancer. Trong trận chiến ở rừng Einsbern, Lancer đã tự nguyện đến để 'làm cánh tay trái của cô'; mang danh Vua của các Hiệp Sĩ, Saber phải đáp trả tinh thần thượng võ ấy.

"Này, Saber! Cứ thế này thì chẳng đi đến đâu cả. Tạm thời lui lại đi!"

Trước câu nói của Rider từ cỗ xe ở phía trên, Saber giận dữ đáp trả.

"Ông nói gì thế! Nếu không ngăn nó ngay tại đây ― "

"Chúng ta rơi vào thế bí rồi! Cứ lui lại. Ta có ý này!"

"..."

Cô phải miễn cưỡng làm theo. Dồn hết sức tung thêm một cú đánh sau chót, Saber lướt trên mặt nước để đuổi theo Rider, và lui về bờ sông nơi Lancer và Irisviel đang đợi. Saber đạp nước và nhảy lên bờ. Cùng lúc đó, cỗ xe của Rider cũng đáp xuống từ không trung cùng sấm chớp.

"Nghe này, mọi người. Dù tiếp theo có dùng đến đối sách gì chăng nữa, thì bây giờ chúng ta cũng cần thêm thời gian."

Dẹp chào hỏi sang một bên, Rider gấp gáp nói. Lần này cả vị Vua Chinh Phục cũng không thể giữ được khí khái thản nhiên của mình.

"Bây giờ ta sẽ lôi thứ đó vào Ionioi Hetairoi. Có lẽ cả đạo quân của ta cũng không thể tiêu diệt nó hoàn toàn. Giam nó trong Reality Marble là việc tốt nhất ta làm được."

"Sau đó rồi làm gì nữa?"

Trước câu hỏi của Lancer,

"Ta chịu thôi."

Rider trả lời tỉnh bơ. Tuy nhiên, từ vẻ mặt ảm đạm có thể thấy ông không hề nói đùa.

Tranh thủ lấy thêm thời gian để tránh tình huống xấu nhất ― kể cả tuyệt kỹ của vị Vua Chinh Phục cũng chỉ làm được đến thế.

"Sau khi nhốt con quái khổng lồ kia, kết giới ta có thể duy trì lâu nhất là vài phút. Trong lúc đó, bằng bất cứ giá nào ― các Heroic Spirit, hãy tìm ra một chiến thuật giúp chúng ta chiến thắng. Nhóc, cậu cũng ở lại đây."

Vừa dứt câu, Rider nhấc Waver khỏi ghế xe.

"N-Này?!"

"Một khi kết giới được triển khai, ta không thể biết tình hình bên ngoài. Nhóc, nếu có chuyện gì, cứ tập trung và gọi ta. Ta sẽ gửi người đưa tin đến chỗ cậu."

"..."

Dù hiện tại họ là đồng minh, nhưng theo Waver nhận xét, tách ra khỏi Servant của mình và ở lại cùng hai Servant khác là rất nguy hiểm và khinh suất. Tuy nhiên, nếu cứ đứng đây mà lo kẻ khác đâm sau lưng thì chẳng giải quyết được gì cả.

Dù trong thâm tâm cậu đang nơm nớp lo sợ, chàng trai trẻ vẫn gật đầu với một vẻ mặt rầu rĩ.

"Saber, Lancer, phần còn lại nhờ vào hai người."

"... Được rồi."

"... Hiểu rõ."

Dù cùng đồng ý, cả hai đều cảm thấy cay đắng. Ai ở đây cũng hiểu rằng quyết định của Rider chỉ là giải pháp tạm thời trong lúc nguy cấp.

Nhưng, như thể ông đã đặt trọn niềm tin vào các Heroic Spirit xứng đáng được ca tụng, Rider dồn hết quyết tâm hướng cỗ xe vào con quái vật khổng lồ - và phóng tới với vẻ mặt không chút ưu phiền, chẳng hề nhìn lại đằng sau.




-84:23:46 Edit

Dù ban đầu rất hứng thú với trò chơi độc đáo này, nhưng Archer cũng bắt đầu thấy chán sau đôi ba cuộc đọ sức giữa Holy Phantasm và hỏa tiễn.

Kết quả hiện tại của trận không chiến quyết liệt: chiếc Vimana của Archer đang ở vào thế truy đuổi chiếc F15 của Berserker. Nếu rút ngắn khoảng cách đi một chút nữa, anh sẽ ở vào vị trí hoàn hảo để tấn công. Biết được điều này, Berserker tăng hết tốc lực của chiếc phi cơ và thoát khỏi sự truy kích, rồi lợi dụng gia tốc của trọng lực mà thực hiện một cú đâm thẳng.

“Quên chuyện chống cự vô ích đi...”

Archer tặc lưỡi, tăng tốc Vimana và chẳng mấy chốc đã tiếp cận Berserker. Trong chớp mắt, cả hai bay xuyên qua những đám mây rồi hướng xuống thành phố Fuyuki rợp ánh đèn.

“Muốn cắm đầu xuống bùn đất đến thế sao, đồ tạp chủng?”

Triển khai Noble Phantasm thành hình đài hoa, Archer khóa chặt hướng đi của Berserker từ bốn phương tám hướng, đồng thời cũng chặn mọi đường rút lui. Cứ như vậy, Berserker chỉ có thể đâm thẳng xuống sông Mion phía dưới - và va đập với con thủy quái của Caster, vẫn đang tiến lên bờ sông.

Như để giảm nhẹ chấn động của cú va chạm, dù chỉ một chút, chiếc F15 liền mở toàn bộ cánh. Tận dụng lực đẩy của không khí, chiếc máy bay cố giảm tốc độ xuống mức tối thiểu.

Chính lúc này, tảng thịt khổng lồ kia lại biến mất.

Từ chính diện, Rider hét to và kích hoạt Ioniai Hetairoi. Archer và Berserker không hề biết rằng Rider và các Servant dưới quyền ông đã lôi con thủy quái vào trong Reality Marble đang được triển khai. Tuy nhiên, do không muốn Noble Phantasm của mình bị vấy bẩn lần nữa, Archer đã tính sẵn thời gian và giải trừ chúng trước khi va chạm xảy ra. Chẳng hề bỏ lỡ cơ hội, chiếc F15 ma quái chợt rùng mình rồi hướng mũi lên ngay gần lúc chạm mặt nước, thoát khỏi cú đâm bằng một đường bay gần như vuông góc.

Cơn chấn động làm hai bên dâng lên sóng nước, chiếc F15 đen kịt lướt trên sông với khoảng cách gần sát mặt nước, và bay ngang qua các Servant đang theo dõi tình hình trên bờ. Ngay lúc đó, hình bóng một hiệp sĩ sáng ngời khoác trên mình bộ giáp xanh ánh bạc hiển nhiên đã hằn sâu trong cặp mắt của vị hắc hiệp sĩ điên loạn.

"..."

Bên trong chiếc mũ sắt màu đen, một cặp mắt chứa đầy hận thù đang bừng cháy như lửa đỏ.

Xét theo tiêu chuẩn của Tōsaka Tokiomi, trận đấu đang diễn ra không đáng được gọi là trận chiến phép thuật - chỉ là một trò đùa khôi hài.

Tokiomi chỉ hờ hững duy trì trận thế phòng ngự mà chưa hề tung ra chiêu thức nào có thể gọi là đòn tấn công. Vậy mà đối thủ của ông, Matō Kariya, đã ở vào tình trạng dở sống dở chết.

Đây rõ ràng là tự sát. Với Kariya lúc này, sử dụng phép thuật là tự giáng lên mình một đòn chí tử. Mặc dù chính bản thân cũng nhận ra điều này, Kariya vẫn ngu ngốc đến mức không ngần ngại sử dụng phép thuật vượt quá giới hạn của mình. Kết quả là, hắn phải trả giá.

Chỉ cần liếc qua cũng biết Kariya đang trong tình trạng cực kỳ thảm hại. Các mạch máu khắp người hắn liên tục đứt đoạn, và ngay cả lúc này chúng cũng đang rỉ máu không ngừng. Hắn không thể đứng thẳng, dáng điệu thất thểu như một kẻ đang vẫy vùng trong màn sương đẫm máu. Trước hai con mắt mở to vì bị cơn đau hành hạ, không ai biết được liệu hắn có còn ý thức hay không.

Vừa nãy còn trâng tráo hùng hổ lắm cơ mà... nhưng đến lúc vào cuộc, ngươi lại thế này sao?

Điều đáng buồn nhất là, mặc dù đã tận dụng toàn bộ nguồn prana đang bào mòn sự sống của mình, đòn tấn công của Kariya chẳng thể làm Tokiomi rơi một sợi tóc.

Thiêu thân bay vào lửa - tình huống hiện tại đúng như trong tục ngữ. Bầy côn trùng chỉ biết đâm đầu vào lưới lửa của Tokiomi, để rồi bị cháy thành tro mà không lọt qua được đến một con. Ngay từ đầu, hành động trực diện thách thức một ngọn lửa đã là một sự ngu ngốc đối với người sử dụng trùng độc. Vậy mà, Kariya lại tấn công không ngừng. Tự rút ngắn sinh mệnh của mình, hắn thúc giục bọn trùng độc một cách vô ích, chỉ để biến chúng thành tro.

Thật quá sức nực cười. Trước một đối thủ thảm hại thế này, Tokiomi đã không còn khinh thường mà chuyển sang thương hại hắn. Không lâu sau, ngọn lửa sẽ thiêu rụi sạch lũ trùng của Kariya. Lúc đó, có lẽ hắn sẽ không chịu nổi thống khổ mà chết một cách thảm hại. Tokiomi chỉ cần duy trì phép thuật và điềm tĩnh xem hắn làm trò. Trận chiến sẽ kết thúc trong thành trì bất khả xâm phạm này.

Tuy nhiên, Tokiomi lại đi theo con đường phép thuật cao quý, hành động ô nhục của một tên pháp sư biến chất - và tệ hơn nữa là, lại đang ở ngay trước mặt ông - khiến ông vô cùng khó chịu.

"Intensive Einascherung[7]..."

Đáp lại câu thần chú hai đoạn, ngọn lửa cuộn lại như một con rắn rồi xông thẳng đến Kariya. Và cũng phải nói, liệu tên pháp sư tạm bợ này có biết cách chống lại một bùa chú tấn công hay không là một điều rất đáng hỏi.

"TA... SẼ GIẾT HẾT CHÚNG BAY... TOKIOMI... ZŌ-KE-N..."

Mặc cho bị thiêu sống, Kariya lại chẳng hề la hét; thay vào đó, hắn không ngừng nguyền rủa. Với cơ thể bị lũ trùng gặm nhấm, có lẽ hắn đã không còn biết đau nữa.

Khi đã gục xuống vì ngọn lửa vây quanh, Kariya ngã vào hàng rào, cứ thế lăn xuống từ mép nóc nhà rồi chìm vào bóng đêm của con hẻm bên dưới.

Cuối cùng, sau khi đã quét sạch lũ trùng còn sót lại, Tokiomi giải trừ phép thuật và thở dài, chỉnh lại cổ áo.

Cái xác - có lẽ không cần phải kiểm tra nữa. Dù hắn chưa tắt thở thì cũng không còn sống được lâu. Sau chuyện này, ông chỉ cần chờ Berserker biến mất vì mất kết nối với người lập giao ước.

Ngay từ đầu, Tokiomi đã nghĩ nhà Matō sẽ từ bỏ lần Heaven's Feel này và chỉ đứng ngoài quan sát. Ông chẳng thể hiểu nổi mục đích của việc đưa tên Kariya đã bị trục xuất khỏi gia tộc làm một Master tạm bợ. Rốt cuộc, Tokiomi vẫn không hiểu Kariya khao khát điều gì mà lại vội vã tham gia vào cuộc chiến.

Một chiến thắng không chút vẻ vang mà còn sót lại dư vị đắng cay; không rảnh nghĩ ngợi đến điều phiền toái này, Tokiomi quay lưng nhìn về phía dòng sông, theo dõi trận kịch chiến với Caster.

X X

Nhờ vào đối sách khéo léo của Rider, con thủy quái khổng lồ đã biến mất khỏi mặt nước mà không để lại vết tích nào. Nhưng, dù không thấy nó, các Servant và pháp sư ở đây đều có thể cảm nhận được sự hiện diện của con quái vật đang hoành hành trong kết giới tách biệt với thế giới này.

"... Phải làm sao đây?"

Không chịu nổi sự im lặng đến rợn người, Waver cất tiếng.

"Ông ấy nói sẽ câu thêm giờ, nhưng nếu trong lúc này mà không nghĩ ra cách gì đó, chúng ta sẽ trở lại điểm khởi đầu. Này, Einsbern, cô không nghĩ ra được gì sao?!"

"Dù nói là vậy..."

Còn chưa dứt lời, từ ngực của Irisviel bất chợt vang lên một âm thanh điện tử ngớ ngẩn. Bản thân Irisviel cũng giật mình, và cô vội lấy vật vừa phát âm thanh đó ra.

Là điện thoại di động Kiritsugu giao cho Irisviel phòng trường hợp khẩn cấp. Tất nhiên, không hỏi cũng biết là ai gọi. Tuy nhiên, xét tình huống mà họ phải dùng nó để liên lạc là gần như không thể có, hơn nữa vì đang gặp chuyện khẩn cấp, Irisviel quên béng đi cách sử dụng mà lẽ ra cô phải nhớ thật kỹ.

"Ummm, ah... Tôi, phải dùng nó như thế nào?"

Cô chỉ có thể hỏi Waver, người đang đứng ngay cạnh mình. Bực mình vì đang nói chuyện mà bị cắt ngang, Waver giật lấy điện thoại từ tay Irisviel, bấm nút “Nhận cuộc gọi” và đặt nó lên tai mình. Dù là một pháp sư, Waver xuất thân từ một gia đình không mấy quan tâm đến lễ nghi phiền phức, vậy nên cậu cũng rành máy móc như người bình thường.

"Iri?"

Giờ đến lượt Waver sững sờ, khi từ đầu dây bên kia phát ra một giọng đàn ông trầm trầm. Dù muốn trả điện thoại lại cho khổ chủ, nhưng không hiểu sao cậu lại trả lời.

"Er, không, tôi là..."

"Hm? ... À, Master của Rider, phải không. Thế cũng tốt. Tôi đang cần nói chuyện với cậu."

"Ô-Ông là ai?"

"Không quan trọng. Caster biến mất là do Servant của cậu, đúng không?"

"... À, đúng.”

"Vậy tôi muốn hỏi. Khi Rider giải trừ Reality Marble, ông ta có thể thả những thứ bên trong xuống một địa điểm được định sẵn không?"

Một câu hỏi không có mục đích rõ ràng, nhưng đang lúc cấp bách, và cũng chẳng còn thời gian để hỏi động cơ. Waver lục lọi trong trí não mình những điều cơ bản khi vận hành Reality Marble mà cậu đã được học tại Clock Tower, áp dụng nó với những đặc tính của Ioniai Hetairoi mà cậu chỉ mới thấy một lần, và đưa ra một câu trả lời thận trọng.

"Có thể được, quy mô của kết giới, có lẽ rộng nhất là 100 mét. Rider có quyền cho những thứ bên trong xuất hiện lại ở bất cứ đâu trong phạm vi này."

"Vậy là được rồi. Một lát nữa, tôi sẽ bắn pháo sáng. Thả Caster ngay bên dưới cột pháo. Cậu có làm được không?"

"..."

Vấn đề bây giờ là liên lạc với Rider bên trong kết giới, nhưng nghĩ lại, Rider đã nói ông sẽ gửi một người đưa tin. Rider có lẽ vẫn cảm nhận được mối liên kết giữa trong và ngoài kết giới.

"Có thể... Tôi nghĩ vậy. Có lẽ là được."

Nhưng, cậu đang nói chuyện với ai? Có vẻ giống một người theo phe nhà Einsbern, nhưng từ cách nói chuyện, Waver chỉ có thể kết luận rằng người đó đang theo dõi sự việc ở gần đây.

"Một điều nữa. Hãy nói với Lancer rằng: tay trái của Saber nắm giữ một Noble Phantasm phá thành."

"Hở?"

Càng bối rối hơn, Waver hỏi ngược lại, nhưng bên kia đã cúp máy, chỉ còn lại sự im lặng.

"Chuyện gì vậy?"

Cảm nhận được cái nhìn đầy ẩn ý của Waver, Lancer cất tiếng hỏi.

"Um... có lời nhắn cho anh. 'Tay trái của Saber nắm giữ một Noble Phantasm phá thành' hay đại loại thế..."

Lancer sững sờ trong khi Saber lại tỏ ra khó xử.

"Có đúng là vậy không, Saber?"

"..."

Cô đã muốn tránh nói tới chuyện này, nhưng bây giờ có giấu cũng không được. Cúi gằm mặt, Saber lặng lẽ gật đầu.

"Và... nó có thể hạ con quái vật của Caster trong một cú đánh?"

"Có thể. Nhưng..."

Gật đầu lần nữa, Saber nhìn thẳng vào vị Servant dùng thương với đôi mắt kiên định, và nói tiếp.

"Lancer, gánh nặng của thanh kiếm cũng chính là gánh nặng danh dự của tôi. Vết thương của tôi khi đấu với anh là một vinh dự, không phải là xiềng xích.

Giống như anh từng nói trong rừng. Nếu tôi được Diarmuid O'Duibhine giúp đỡ thay cho cánh tay trái, thì cũng không khác chi nhận được sức mạnh của thiên quân vạn mã."

Hiện giờ có làm Lancer cảm thấy tội lỗi cũng không ích gì. Là một người có chung tinh thần thượng võ, xét cho cùng, Saber chỉ muốn Lancer vui vẻ hợp tác mà không phải vướng bận điều gì.

Im lặng, như thể đang nhìn xuyên qua đạo quân của Rider và con thủy quái ở thế giới phía bên kia, Lancer nheo mắt, nhìn chằm chằm vào dòng sông.

"... Này, Saber, tôi không thể tha cho tên Caster đó được."

Anh trả lời với một giọng nhỏ nhẹ. Nhưng ngược lại, đôi mắt đầy mê hoặc kia lại ánh lên sự quyết tâm.

"Hắn xem sự tuyệt vọng của người khác là quang vinh, và vui mừng khi nỗi sợ được phát tán. Đối với lời thề hiệp sĩ, đó là một 'kẻ ác' không thể dung thứ."

Cắm ngọn thương đỏ trong tay phải xuống đất, Lancer siết chặt lấy cán của ngọn thương vàng bằng cả hai tay. Ngay lúc đó, nhận ra được ý định của vị thương sĩ đầy kiêu hãnh, Saber không khỏi kinh ngạc và hét lên.

"Lancer, đừng làm thế!"

"Hiện tại, ai là người quyết phải chiến thắng? Là Saber? Là Lancer? Không, không ai cả. Thứ cần đến chiến thắng, là 'tinh thần thượng võ' của chúng ta - không phải vậy sao, Heroic Spirit Arturia?"

Cười lãnh đạm rồi hét to một tiếng - Lancer không ngần ngại bẻ đôi thành tố tạo nên cặp song thương của mình.

Lời nguyền cực mạnh bên trong Gáe Buidhe[8] hóa thành một cơn lốc và tan biến vào hư vô trước mắt mọi người. Nếu nghĩ đến việc đây là một Noble Phantasm được tạo hình dựa theo truyền thuyết, thì nó biến mất quá nhanh chóng.

Ai có thể ngờ một Servant lại có thể phá hủy Noble Phantasm, con chủ bài đưa anh ta đến chiến thắng, bằng chính đôi tay mình? Không chỉ Saber, mà cả Irisviel và Waver cũng không thốt nên lời trước hành động của Lancer.

"Ta giao phó lời thề chiến thắng của mình cho cú đánh của vị Vua Hiệp Sĩ. Xin nhờ vào cô, Saber."

Cảm xúc mãnh liệt trong tim Saber giúp cô nắm chặt 'tay trái', chắc chắn và mạnh mẽ. Được giải thoát khỏi lời nguyền “tất diệt”, cánh tay của vị Vua Hiệp Sĩ hồi phục ngay lập tức, và nó đáp lại với một sức mạnh không thể chối bỏ.

"Đây là thỏa thuận giữa hai ta, Lancer... chắc chắn tôi sẽ mang lại chiến thắng bằng thanh kiếm này.”

Phong Vương Kết Giới bị gỡ bỏ. Giữa những luồng gió bão, một thanh kiếm bằng vàng ròng xuất hiện. Như để chiếu rọi cho lời thề tuyệt đối chiến thắng, lưỡi kiếm tỏa ra ánh sáng rạng ngời xua đi màn đêm.

"Đó là, thanh kiếm của vua Arthur..."

Được tận mắt chứng kiến thanh thánh kiếm cao quý, Waver chỉ biết sững sờ và lẩm bẩm.

Như thấy được ban mai sau một đêm dài, sự nóng vội và nỗi băn khoăn trong tim mọi người đều nhẹ nhàng tan biến trước luồng ánh sáng lộng lẫy.

Phải - đây thực sự là lý tưởng của người hiệp sĩ.

Là sự kết tinh của mọi thứ được khắc ghi trong tim những người từng ngã xuống trước ánh sáng chói rọi kia; những người đã dấn thân nơi địa ngục đẫm máu được gọi là chiến trường, dù bị vây quanh bởi nỗi sợ trước cái chết và sự tuyệt vọng nhưng vẫn mong muốn: "sự cao thượng."

"Chúng ta có thể thắng..."

Run lên vì vui sướng, Irisviel thì thầm trong cơn mê.

Tuy nhiên, như để phản đối niềm hy vọng đó, một tiếng gầm kinh tởm làm rung chuyển bầu trời đêm, và vang vọng. Không, tiếng hét ấy nghe không giống tiếng người, đó chỉ có thể là tiếng nổ của động cơ phản lực.

Nhìn lên trời, Saber có thể thấy hóa thân của sự thù hận. Cưỡi trên con chim sắt bị vấy bẩn bởi luồng prana đen kịt, Heroic Spirit điên loạn một lần nữa lại giơ nanh vuốt tấn công Vua của các Hiệp Sĩ.

"A―urrrrrrrrrrr!!"

Cùng với tiếng rống đáng sợ của Berserker, tia lửa phụt ra từ sáu nòng súng của khẩu pháo tự động Vulcan 20mm.





-84:19:03 Edit

Emiya Kiritsugu tặc lưỡi khi chăm chú theo dõi sự chuyển biến đột ngột của cuộc chiến.

Con tàu vừa thả neo sau khi tới chỗ hẹn, chiếc xuồng máy để tẩu thoát cũng đã chuẩn bị xong. Đồng thời, Saber đã lấy lại được Noble Phantasm tất sát của mình. Kế tiếp chỉ cần bảo Rider thả con thủy quái của Caster ra - đang khi ông nghĩ như vậy, chẳng hiểu tại sao Berserker đột ngột thay đổi mục tiêu, từ trận đấu bất phân thắng bại với Archer, quay sang đánh Saber.

Tuy nhiên, nếu nghĩ kỹ lại, đây đã là lần thứ hai Saber bị Berserker khiêu chiến mà không có lý do. Trong lần chạm trán đầu tiên ở khu nhà kho, ngay khi hắc hiệp sĩ mất mục tiêu, hắn liền nhắm vào Saber như một con dã thú khát máu. Có thể xem đó là sự trùng hợp ngẫu nhiên nếu nó chỉ xảy ra một lần, nhưng đến lần thứ hai thì không thể. Huống chi, lần này hắn lại bất chợt đổi đối thủ và hoàn toàn phớt lờ mục tiêu ban đầu là Archer.

Tất nhiên, đối với Archer, người có lòng tự trọng khôn cùng, hành động vô lễ này là một sự xúc phạm không thể tha thứ.

“Ngươi điên rồi sao? Tên chó dại!”

Archer chửi rủa rồi tăng tốc Vimana, chẳng mấy chốc đã tiếp cận sau lưng Berserker, đủ gần để có thể ra đòn tất sát. Khoảng cách giữa hai người bây giờ ngắn đến nỗi đối phương chẳng thể nào né được loạt Noble Phantasm từ Gate of Babylon bất kể hắn có tài điều khiển linh hoạt tới đâu - tuy nhiên, phán đoán này đã phản lại anh ta.

Từ phía đuôi chiếc F15, vô số cầu lửa cháy sáng như ma trơi liên tục bắn ra, bao phủ lấy mũi chiếc Vimana.

“Cái gì!?”

Thông thường, trang bị có tên “pháo sáng” này chỉ được phóng ra để làm nguồn nhiệt dẫn dụ các loại vũ khí tầm nhiệt của kẻ địch. Tuy nhiên, khi đã ngấm prana của Berserker và trở nên cuồng hóa, chúng trở thành bom truy tung gây cháy. Dựa trên trận không chiến vừa nãy, Archer đã vội kết luận rằng đối phương không có khả năng tấn công kẻ địch ở sau lưng, do đó anh không kịp ứng phó với đòn phản kích bất ngờ này. Chiếc Vimana rơi vào vòng vây của hỏa cầu trận, mất lái giữa những đốm lửa đỏ rực và cứ thế xoay tròn mà rơi xuống mặt nước.

Dù vất vả lắm mới bắn hạ được Archer, Berserker bây giờ lại chẳng nghĩ gì nhiều về thành quả đó. Con ác điểu bằng thép chẳng thèm đếm xỉa đến hành tung của Archer sau khi anh ta chìm xuống sông, chỉ cố sức đuổi theo Saber, liên tục xả cơn mưa đạn 20mm xuống đầu cô.

Về phần Saber, dù chiếc F15 Berserker đang cưỡi là một thứ vũ khí hoàn toàn xa lạ, kỹ năng “giác quan thứ sáu” tương đương với tài tiên tri hộ thân đã giúp cô nhanh chóng lĩnh hội được bản chất của mối nguy mà mình phải đối mặt. Ngay trước khi loạt đạn đầu tiên oanh tạc, Saber đã nhận thấy đòn tấn công này có khả năng hủy diệt trên diện rộng. Nhận ra Irisviel có thể bị lôi vào cuộc chiến nếu mình vẫn đứng trên bờ, cô lại một lần nữa nhảy lên mặt nước và tìm đường thoát trên sông.

Đây là quyết định Saber buộc phải chọn, và hậu quả là nó dẫn cô đến một tình thế còn hiểm nghèo hơn.

Với đôi chân đáng kinh ngạc của một Servant, dù chạy trên mặt sông Saber vẫn đủ sức đua tốc độ với một chiếc chiến đấu cơ. Tuy nhiên, mặt sông rộng lớn không hề có vật cản lại là địa điểm săn mồi lý tưởng cho vị hắc hiệp sĩ đang oanh tạc từ trên cao.

Loạt đạn liên thanh như mưa trút vẫn cứ theo sát Saber, thậm chí chỉ cách cô trong đường tơ kẽ tóc, và không ngừng khuấy động mặt nước một cách điên cuồng như dòng thác dữ ào ạt đổ xuống.

Dù cho kích cỡ có lớn thế nào, đạn dược bình thường cũng không thể đe dọa một Servant. Điều này lại đặc biệt đúng với Saber, người sở hữu các kỹ năng giúp cô có thể dễ dàng né chúng, hay thậm chí là dùng kiếm đánh bật đạn lại nếu muốn. Thế nhưng - thể lực của một Heroic Spirit dù có siêu việt đến đâu, cũng phải bất lực trước tốc độ bắn 12000 phát/phút của khẩu thần công tự động M61 mà hãng General Electric luôn tự hào. Tệ hơn nữa, đây lại là một vũ khí mang thuộc tính của Noble Phantasm vì được Berserker chạm vào, chỉ một cú bắn thôi cũng có thể là đòn chí tử.

“Ngay khi tay trái mình vừa hồi phục...”

Saber chỉ biết ngậm đắng nuốt cay. Giờ đây, cô có thể không ngần ngại dùng Noble Phantasm của mình và tiêu diệt Berserker ngay trên không, nhưng những đòn tấn công dai dẳng và liên tục của kẻ địch lại không cho cô cơ hội phản kích. Chiến thuật của Berserker rất chính xác và thận trọng, như thể hắn đã nhìn thấu suy nghĩ của Saber. Để săn được sư tử, cách tốt nhất là liên tục đuổi theo, không để nó có cơ hội giương nanh vuốt cho đến khi con mãnh thú chết vì kiệt sức. Berserker hiện tại hệt như một thợ săn nắm rõ điểm cốt yếu này.

Bất ngờ, một loạt chấn động phát ra từ bờ sông và lan rộng sang xung quanh. Chỉ có những pháp sư hiện diện tại đây mới hiểu được những chấn động vô cớ vừa rồi có nghĩa gì - tâm chấn hẳn là ở bên trong Reality Marble do Rider kích hoạt. Tại nơi đó, con thủy quái đang giãy dụa và tạo ra những chấn động ảnh hưởng đến cả thế giới thật. Đó là dấu hiệu cho biết Reality Marble của Rider cuối cùng đã chạm ngưỡng giới hạn.

Phải cho Rider biết tình hình ở đây. Waver, sau khi đã quyết định, bắt đầu tập trung suy nghĩ để kêu gọi vị Servant cao lớn. Chẳng hề biết đến một chút khẩu lệnh, Waver chỉ biết nhờ vào lời nói để diễn đạt ý định của mình. Tuy nhiên, Rider, vì biết trước điều này, đã nói ‘Ta sẽ để lại một người truyền tin cho cậu’.

Không gian xung quanh Waver bất ngờ chuyển động, và một kị sĩ xuất hiện.

“Metillius của đội Vệ Binh Hoàng Gia, tới đây để nghe lệnh ngài thay cho đức vua!”

Vị Heroic Spirit lão luyện tràn ngập nhuệ khí khẽ cúi đầu thi lễ. Bị khí thế của đối phương làm kinh sợ, Waver chỉ biết ấp úng. Tuy nhiên, cậu lập tức nhận ra rằng không còn thời gian để ý đến mấy chuyện này, và dồn hết dũng khí ra chỉ thị cho một Heroic Spirit mình chưa từng gặp mặt.

“Ngay khi tôi ra tín hiệu, mọi người hãy giải phóng kết giới và thả Caster xuống chỗ định sẵn. Có được không?”

“Tất nhiên là được ạ - nhưng xin ngài mau thực hiện. Xem ra đạo quân của chúng tôi không thể giữ con thủy quái ấy trong kết giới lâu hơn nữa…”

“Hiểu rồi! Tôi rất rõ chuyện đó mà!”

Waver càu nhàu và nhìn Saber, vẫn đang né đòn tấn công của vị hắc hiệp sĩ, với tâm trạng cầu khẩn.

“Chết tiệt, cái tên Berserker ấy… không ai làm gì được hắn à?!”

“- Để ta.”

Trả lời thẳng thừng, Lancer liền biến mất sau khi chụp lấy ngọn thương đỏ đơn độc. Vị thương sĩ tạm thời trở về dạng linh hồn và thực thể hóa trở lại ngay trên thân chiếc F15, trụ vững bằng cách dùng một tay nắm lấy phần cánh thép ngập trong dòng prana đen kịt.

“Kết thúc rồi, Berserker!”

Khi vừa hét lên, Lancer giương thanh Gáe Dearg trong tay phải lên khỏi đầu, và găm mũi thương vào thân cỗ máy gớm ghiếc.

Cây thương đỏ có thể cắt đứt mọi dòng chảy prana chợt lóe sáng. Đó rõ ràng là khắc tinh với năng lực quái dị mà Berserker sở hữu. Nhưng hắc hiệp sĩ đã biết rõ sự lợi hại của ngọn thương sau trận chiến trong khu nhà kho. Vị Servant bí ẩn, tuy điên loạn nhưng cũng không kém phần khôn ngoan, đã không mắc lại sai lầm cũ khi đối mặt với Noble Phantasm của Lancer. Ngay trước khi cây thương đỏ cắm vào thân máy bay, Berserker nhanh chóng bỏ chiếc F15, và nhảy vào không trung sau khi dùng tay tháo mất một bộ phận quan trọng. Ngay sau đó, chiếc chiến đấu cơ, lập tức trở lại thành đống sắt vụn vì bị Gáe Dearg cắt nguồn cung prana và rơi cùng với Lancer trên mình nó, gây nên một cơn sóng lớn trên mặt sông Mion.

Phần bị Berserker lấy mất chính là bộ phận gắn khẩu Vulcan. Khẩu thần công tự động, đã thoát khỏi tác động của ngọn thương trong tay Lancer trong đường tơ kẽ tóc, vẫn còn kết nối với nguồn prana hắc ám trên chiếc phi cơ, và chưa mất đi tính chất của một Noble Phantasm.

“■〓〓〓〓■■■■■■〓〓〓〓!!”

Mang theo sáu nòng súng và đạn dược nặng tổng cộng 200 kilogram trên vai, Berserker ở trên không trung lại một lần nữa nhắm vào Saber bên dưới. Khẩu súng nhiều nòng, được tăng tốc bởi prana, xoay tít trong nháy mắt. Saber rốt cuộc đã nhận ra cô không còn nơi nào để tránh né trước khi cơn mưa đạn ập đến.

Lần này, Berserker nhảy trực tiếp từ phi cơ xuống và tấn công. Khoảng cách giữa hai người gần hơn rất nhiều. Saber không còn thời gian để tính toán vận tốc đầu của loạt đạn nữa, và dù có tránh đi theo hướng nào, cô cũng không thể thoát khỏi tầm ảnh hưởng của cơn mưa đạn sắp đổ xuống đầu mình.

Đành phải đánh cuộc một phen...!

Đến nước này, Saber đã chuẩn bị dùng đến cả Noble Phantasm của mình; ngay khi cô đang định vung kiếm, hàng loạt tia bạc sáng ngời bay đến từ một góc độ không thể ngờ và tấn công Berserker.

Búa, rìu và tiễn đâm thủng bộ giáp đen, đồng thời một lưỡi hái khổng lồ chẻ đôi khẩu súng. Thêm nữa, một tia sét đỏ đánh trực tiếp vào ổ đạn, kích nổ toàn bộ đạn 20mm bên trong, từ đó một bông hoa rực màu lửa nở bừng giữa trời. Berserker, hứng trọn vụ nổ cùng những mảnh vỡ, bị thổi bay không thương tiếc, vẽ nên một đường parabol trên không trước khi chìm xuống mặt nước như một đống gạch vụn.

Sửng sốt, Saber quay lại và nhìn lên, chỉ thấy Archer đang ngạo nghễ đứng trên đỉnh vòng cung của cầu Fuyuki. Các Noble Phantasm xếp hình vòng tròn bao quanh anh ta như một vầng hào quang. Archer nở một nụ cười tinh quái.

“Nào, Saber, hãy cho ta thấy. Ta muốn nhìn tận mắt sự tài giỏi của cô khi là một Heroic Spirit.”

Không cần phải nói - Saber đáp lại những lời xấc xược của Archer bằng một cái nhìn câm lặng, và một lần nữa hướng mắt về dòng sông, chuẩn bị thủ thế với thanh kiếm bằng vàng ròng.

Mọi chướng ngại đã bị dẹp bỏ. Giờ là lúc tung đòn quyết định.

Kiritsugu, khi nhìn thấy Berserker bị loại khỏi vòng chiến, đã lên chiếc xuồng cứu hộ và đi đến nơi an toàn. Ông ngẩng lên trời và bắn một cột pháo sáng. Ngọn lửa phốt-pho màu vàng ở ngay trên đường thẳng nối vị trí hiện tại của Saber với chiếc thuyền mà Kiritsugu vừa bỏ lại.

“Đó! Ngay dưới chỗ kia!”

Waver ngay lập tức trông thấy tín hiệu và nói lớn với người đưa tin của Rider ở bên cạnh. Heroic Spirit Metillius biến mất ngay sau khi gật đầu, trở về bên trong kết giới nơi mà nhà vua và đồng đội của anh đang chờ.

Ngay sau đó, như nghe theo mệnh lệnh, không gian xung quanh rúng động, và khoảng trống bị chiếm hữu bởi ý nghĩ của các Heroic Spirit lại trở về hình dạng vốn có. Đầu tiên, một cái bóng quái dị che phủ bầu trời đêm như ảo ảnh rồi trở lại hình dáng thật trong nháy mắt; một cơ thể khổng lồ và quái gở rơi xuống mặt nước. Nơi nó rớt xuống chính là ngay bên dưới chỗ Kiritsugu bắn pháo sáng.

Mặt sông bị chấn động trước khối lượng khổng lồ, tạo nên một đợt sóng ào ạt tấp vào bờ. Tuy nhiên, Saber, người chuẩn bị đơn đả độc đấu với con thủy quái, lại không hề dính tới một giọt nước. Luồng prana đang tỏa ra từ cô gọi đến một cơn cuồng phong áp đảo đến mức đánh bật cả bức tường nước.

Cùng lúc con thủy quái xuất hiện trở lại, chiến xa Gordius Wheel của Rider cũng lại bay giữa bầu trời đêm. Toàn thân xước xát nói lên sự quyết liệt của trận đánh diễn ra trong Reality Marble, nhưng sự oai hùng và uy nghi của ông lại không hề bị suy giảm.

“- Thiệt tình! Sao mấy người lâu thế... Woah!?”

Trong lúc cằn nhằn, Rider đã thấy ánh sáng tập hợp xung quanh kiếm của Saber; ông hiểu ngay chuyện đang diễn ra và nhanh chóng tránh sang một bên, thoát khỏi vùng nguy hiểm. Ngược lại, con thủy quái của Caster lại không thể tránh né dù có làm gì đi nữa. Khối thịt nhớp nhúa khổng lồ chỉ còn biết rít lên vì sợ hãi trước luồng hào quang chói lọi.

Thời cơ đã đến.

Dồn hết toàn bộ sức mạnh vào hai tay và siết chặt cán kiếm, Vua của các Hiệp Sĩ giương cao thánh kiếm.

Ánh sáng hội tụ.

Như thể tô điểm thanh thần kiếm là nghĩa vụ tối cao của chúng, ánh sáng lại càng tập trung dày đặc hơn, hợp lại thành một luồng sáng chói lòa.

Trước cột sáng cường ngạnh và thuần khiết này, không ai nói được lời nào.

Đó là dáng hình của vị anh hùng đã tỏa ra thứ ánh sáng thanh lọc bóng đêm trong thời thế loạn lạc, xóa nhòa sự u tối sâu thẳm hơn cả đêm đen.

Mười năm viễn chinh bất khuất, mười hai trận đại chiến bất bại. Những chiến tích vô song và danh tiếng này mãi mãi lưu truyền, bất kể thời gian và không gian.

FZ v03 00p

Bản thân thanh gươm sáng ngời chính là nỗi nhớ nhà, là nỗi bi sầu, và cũng là giấc mơ cao đẹp của mọi chiến binh từng đứng trước bờ vực của cái chết nơi chiến trường - là sự kết tinh của lời nguyện cầu mang tên ‘chiến thắng khải hoàn’. Tự hào gánh trên mình ý nguyện này, đoan chắc rằng niềm tin ấy sẽ thành hiện thực, Vị vua Hiệp Sĩ dõng dạc hô to danh xưng của phép màu cô đang nắm trong tay. Đó là - “Ex - calibur!!!”

Bản thân thanh gươm sáng ngời chính là nỗi nhớ nhà, là nỗi bi sầu, và cũng là giấc mơ cao đẹp của mọi chiến binh từng đứng trước bờ vực của cái chết nơi chiến trường - là sự kết tinh của lời nguyện cầu mang tên ‘chiến thắng khải hoàn’.

Tự hào gánh trên mình ý nguyện này, đoan chắc rằng niềm tin ấy sẽ thành hiện thực, Vị vua Hiệp Sĩ dõng dạc hô to danh xưng của phép màu cô đang nắm trong tay.

Đó là -

“Ex - calibur!!!”

Ánh sáng tràn ngập.

Ánh sáng rít gào.

Luồng prana, được yếu tố của loài rồng gia tốc, phóng khỏi mọi trói buộc và trở thành một cột sáng. Dòng thác ánh sáng cuồn cuộn xoáy tít lập tức nuốt chửng con thủy quái cùng với đêm đen.

Mọi phân tử tạo nên thân thể của con quái vật khổng lồ đại diện cho nỗi kinh hoàng bị phơi bày trước cú đánh nảy lửa khiến nước biển bốc hơi trong tích tắc. Con thủy quái chỉ có thể hét lên một tiếng thảm thiết.

Nhưng bên trong con thủy quái chưa hoàn toàn bị thiêu thành tro, giữa một pháo đài thịt sống nhớp nhúa đồ sộ, Caster chỉ câm lặng ngắm nhìn khoảnh khắc của sự hủy diệt chói lòa, như thể cả thể xác và tinh thần hắn đã bị nó cướp mất.

“...O, Oh...”

Phải - đó chính là luồng sáng mà hắn đã có diễm phúc được chiêm ngưỡng trong quá khứ.

Chẳng phải hắn cũng từng là một hiệp sĩ theo đuổi thứ ánh sáng này?

Dòng hồi tưởng, sống động và rõ ràng, đưa Gilles de Rais trở về quá khứ xa xăm.

Đó là ánh sáng chiếu xuyên qua ô cửa sổ bằng kính trong đại thánh đường của thành phố Reims, tại buổi lễ đăng quang được mong chờ từ rất lâu của Vua Charles. Đó là màu trắng huy hoàng, một lời chúc phước lành tràn đầy niềm vui dành cho Jeanne và Gilles, những người đã tận tụy phục vụ như thánh nữ và người hùng quốc gia, cùng với giai điệu Ars Nova.

Aah, không thể nhầm được - chính là ánh sáng này.

Hắn vẫn còn nhớ. Kể cả bây giờ, khi đã sa ngã vào đường lối của ma quỷ, toàn thân đã thấm đẫm sự biến chất và mục nát, những hồi ức về ngày hôm đó không hề mất đi mà còn hằn sâu vào tim hắn.

Mặc dù cái chết của hắn đầy nỗi ô nhục và khiếp sợ, cho dù hắn có bị khinh bỉ đến thế nào đi nữa - thì những vinh quang trong quá khứ vẫn không thể bị chối bỏ hay đảo ngược, và hắn luôn lưu giữ nó trong tim.

Thứ mà cả Chúa Trời hay Định Mệnh cũng không thể cướp đi hay xâm phạm…

Một hàng lệ lăn trên gò má, Gilles de Rais chết lặng.

Hắn bối rối điều gì? Hắn đã bỏ sót điều gì?

Chỉ cần hắn nhìn lại quá khứ và thừa nhận sai lầm - không phải vậy đã đủ rồi sao?

“Ta đã, làm gì...”

Trước khi những lời rì rầm không nhắm tới bất kì ai rời khỏi miệng hắn, luồng sáng trắng đã thổi bay mọi thứ sang thế giới bên kia.

※※※※※

Archer, đứng trên vòng cung của cây cầu và chứng kiến tất cả, không khỏi nở một nụ cười khi thấy luồng sáng hủy diệt đốt cháy và bao trùm vạn vật.

“Ngươi có thấy không, Vua Chinh Phục? Đây là hào quang của Saber.”

Archer nói với khoảng không bên cạnh. Rider, vừa trải qua một cuộc chiến ác liệt, đang để cỗ chiến xa bò thần lơ lửng trong không trung, sững sờ nhìn thứ ánh sáng tối thượng phát ra từ Excalibur.

“Ngươi vẫn không thừa nhận cô ta sau khi nhìn thấy luồng sáng này sao?”

Rider khịt mũi, xua đi câu hỏi của Archer. Tuy nhiên, trên mặt ông không hề có vẻ khinh thường hay chế nhạo, mà lại là sự trang nghiêm như đang chứng kiến một đại bi kịch.

“Quả đúng là cô ta đã mang trên vai mọi hy vọng của thần dân trong thời đại của mình nên mới có được ý chí phi thường như vậy - quá đau đớn, bởi vì nó thật rực rỡ. Ai có thể ngờ được rằng người mang trọng trách lớn lao như vậy lại chỉ là một cô gái bé nhỏ thích mơ mộng?”

Trên mặt sông, nơi hai người nhìn xuống, thân thể mảnh dẻ của Saber đang thở dốc đầy khó nhọc do trận tử chiến căng thẳng vừa rồi. Rider chỉ mới biết được về gánh nặng đã dồn lên đôi vai thanh mảnh và trẻ trung của cô nhờ buổi nói chuyện đêm qua. Với ông, một người thẳng thắn và cởi mở, cái ‘cách sống’ này tuyệt đối không thể tha thứ.

“Cô bé này là kết quả cuối cùng của kẻ dám vứt bỏ ước mơ và sự lãng mạn tuổi trẻ, từ bỏ tình yêu, và chìm trong lời nguyền vĩnh cửu mang tên ‘lý tưởng’. Thực sự đau đớn, đến độ không ai có thể đành lòng nhìn nữa.”

“Không phải đó mới là điểm đáng yêu của cô ta sao?”

Khác hẳn với vẻ mặt ưu phiền của Vua Chinh Phục, nụ cười của vị Servant hoàng kim lại tà dâm đến tột cùng và không hề giấu đi những dục vọng đen tối.

“Cái lý tưởng huy hoàng mà cô nàng ôm ấp trong mình cuối cùng rồi sẽ thiêu đốt cô ta ra tro. Những giọt nước mắt vào lúc sau cuối của cô ta... Ta nghĩ rằng hương vị của chúng hẳn sẽ rất ngọt ngào.”

Thỏa mãn, Archer để trí tưởng tượng của mình tự do nhảy múa. Chớp mắt một cái, Rider ném cho anh ta một cái nhìn thù địch.

“... Xem ra ta vẫn không thể ưa ngươi, Vua Anh Hùng xứ Babylon.”

“Oh? Giờ ngươi mới nhận thấy ư?”

Danh hiệu này làm vị Heroic Spirit rực rỡ ánh vàng cười lớn.

“Ngươi định làm gì, Rider? Muốn dùng vũ lực để giải tỏa cơn giận ngay bây giờ không?”

“Nghe thì vui đấy, nhưng đêm nay nếu phải tiếp ngươi thì ta e rằng mình lực bất tòng tâm.”

Sau khi đáp lại thẳng thừng, Rider nhìn Archer lần nữa rồi nói bằng giọng đầy khinh miệt: “Dĩ nhiên, nếu ngươi không muốn bỏ lỡ cơ hội và cứ đòi đánh với ta, thì bậc đế vương này sẵn sàng thôi.”

“Không hề gì. Ta cho phép ngươi bỏ chạy đấy, Vua Chinh Phục. Dù gì ta cũng không thấy thỏa mãn nếu hạ ngươi trong tình trạng kiệt sức.”

Nghe thấy lời tuyên bố ngạo mạn của Archer, Rider nhướn mày như đang đùa cợt.

“Hmm? Hahaha. Ngươi nói vậy, thực ra là vì vết thương do bị tên đen bắn rơi chưa lành chứ gì?”

“... Những kẻ dám khiêu khích nhà vua đều phải chết để đền tội!”

Thấy đối phương không thích đùa và đôi mắt đỏ rực màu hồng ngọc ngập tràn sát khí, Rider cười cười siết dây cương lũ bò thần rồi gia tăng khoảng cách giữa họ.

“Lần tới sẽ phân thắng bại, Vua của các Anh Hùng. Chủ nhân của Chén Thánh, ta nghĩ, có lẽ sẽ được quyết định bởi trận đấu của hai ta.”

Những người duy nhất xứng đáng làm chủ Chén Thánh là các Heroic Spirit ở đẳng cấp ‘Vua’. Như vậy, nghĩa là chỉ một trong hai người là Vua Chinh Phục hoặc Vua Anh Hùng. Rõ ràng, bản thân Rider vào thời điểm này vẫn tin chắc vài điểm đó. Heroic Spirit Alexander cười bạo dạn và rời khỏi đỉnh vòng cung cầu Fuyuki, phi nước đại đến bờ sông nơi Master của ông đang đợi.

“Rốt cuộc sẽ thế nào?... Rider, ta còn chưa quyết định liệu ngươi có phải kẻ duy nhất xứng đáng được nhận báu vật tối thượng từ ta đâu.”

Archer, lẩm bẩm một mình, trong thâm tâm anh vẫn còn một Heroic Spirit nữa. Xét theo góc độ quan tâm, thì sự hứng thú của Vua Anh Hùng thực sự đã dồn hết vào cô.

Đêm nay, việc tận mắt chứng kiến ánh sáng vô song kia đã đưa dòng suy nghĩ của vị Heroic Spirit cổ xưa về quá khứ xa vời.

- Ngày xửa ngày xưa, có một người đàn ông.

Anh ta ngu ngốc và ngớ ngẩn đến mức, quên đi thân phận mình là được tạo ra bởi bùn và đất, mà muốn đứng ngang hàng với các vị thần.

Tất nhiên, tham vọng và sự ngạo mạn của anh ta đã xúc phạm đến các vị thần trên thiên đường. Người đó đã phải hứng chịu hình phạt của thần linh và mất mạng.

Cho đến tận ngày hôm nay, Vua của các Anh Hùng vẫn không thể quên được khoảnh khắc mà người đó ra đi với những giọt nước mắt lăn dài trên má.

Tại sao ngươi lại khóc? Vua của các Anh Hùng hỏi. Có thể nào, chỉ đến lúc này, ngươi mới hối hận vì đã đứng về phía ta?

Không phải vậy -

Anh ta trả lời.

“Ai sẽ hiểu người sau khi tôi chết? Ai sẽ sánh bước cùng người? Bạn của tôi… khi nghĩ rằng từ nay về sau người sẽ sống một mình, tôi không thể cầm được nước mắt…”

Cứ như vậy, khi thấy anh ta trút hơi thở cuối cùng, vị vua độc tôn trên đời nhận ra rằng - cách sống của người đàn ông này, tuy là người nhưng muốn vượt qua con người, còn đáng giá và quý báu hơn tất cả báu vật mà mình có được.

“Kẻ ngu ngốc dám vươn tay đến lãnh địa không dành cho con người… Dù trên thiên đường hay dưới mặt đất cũng chỉ một người xứng đáng được nhìn thấy cái chết của ngươi, và người đó không ai khác ngoài ta, Gilgamesh. Hãy ngã vào lòng ta, hỡi con người mộng tưởng và huy hoàng. Đây chính là phán quyết của ta.”

Ánh sáng vàng rực rỡ biến mất trong màn sương đêm, chỉ để lại đằng sau tiếng cười độc địa còn vang mãi.





Act 11 Edit

-84:15:32 Edit

Trên sân thượng của tòa nhà trung tâm Shinto cách đó không xa, Sola đang quan sát con thủy quái khổng lồ bị luồng ánh sáng trắng nhức mắt kia xóa sổ, tan biến vào trong màn sương đêm. Tầm nhìn của cô bị hạn chế bởi lớp sương mù, vả lại với đôi mắt người thường, cô không thể nắm bắt được diễn biến của trận chiến từ khoảng cách quá xa. Cô cũng quên mang theo familiar trinh sát để dùng làm giải pháp thay thế, nên chẳng còn sự chọn nào khác ngoài việc thấp thỏm nghe ngóng tiếng của con quái vật khổng lồ và máy bay phản lực rượt đuổi nhau xà quần trên không. Dù sao, khi trận chiến có vẻ như vừa kết thúc hiệp đầu, mà Phong Ấn Chỉ Huy trên tay vẫn còn, tức là Lancer tại chiến trường vẫn chưa bị nguy hiểm.

“May quá...” Dù đang bị từng đợt giông gió dữ dội táp vào người, Sola vẫn có cảm giác nhẹ nhõm. Miễn là Lancer có thể sớm mang tin tốt trở về là được, còn chiến công của anh ấy nếu phải chia cho những Servant khác và các Master khác cũng nhận được phần thưởng Phong Ấn Chỉ Huy thì cũng chẳng sao hết. Hiện giờ, cô ấy đang tràn ngập hạnh phúc vì hội đủ bộ ba dấu Phong Ấn Chỉ Huy kết nối với Servant của mình.

Thật không may cho Sola, vì bị nhiễu bởi tiếng gió ồn nên cô không phát hiện ra được tên sát thủ đang rình rập ở chỗ cầu thang. Vì quá mải mê chú ý tới cuộc chiến ở đằng xa mà cô đã mất cảnh giác; mà với một phụ nữ thiếu kỹ năng tự vệ hay kinh nghiệm chiến đấu như cô thì sai lầm này rất dễ mắc phải.

Đột nhiên, cô bị trượt ra sau. Bị ngã áp mặt xuống sàn bê-tông, cô thậm chí vẫn chưa kịp hiểu chuyện gì vừa xảy ra. Phản xạ của cô là đưa tay phải ra quờ quạng tìm kiếm sự giúp đỡ, và vô tình, cô chụp được một người đang đứng bên ngay cạnh. Tuy nhiên người này rõ ràng không có ý định đỡ Sola đứng lên. Thay vào đó, một cơn đau bỗng xuất hiện truyền từ tay phải của cô.

"Aaah ―"

Phần phía trên khuỷu tay mảnh mai của cô biến thành một vòi máu đang tuôn chảy... Sola tưởng như mình đang bị hoa mắt. Tay phải của cô biến đâu mất. Một nhát chém nhanh gọn đã cắt lìa nó ra. Những ngón tay, những chiếc móng tay mà cô hăng nâng niu chăm sóc, cùng với Phong Ấn Chỉ Huy mà cô trân trọng hơn bất cứ thứ gì, đều không còn nằm trên cánh tay phải này của cô nữa. Cơn đau tê tái nơi vết thương chảy máu, cơn hoảng loạn đang từ từ dấy lên trong tâm trí của Sola.

“Aa, aaaa, aaaaahhhhh! AAAAAHHHH!!” Vừa kêu la đau đớn, Sola vừa cố bò lê trên sàn, xục xạo đi tìm lại bàn tay phải vừa bị mất.

Không! Mọi thứ sẽ mất hết nếu mình không có NÓ. Không thể ở bên Diarmuid. Không còn được Diarmuid quan tâm nữa.

Nếu tình huồng tệ nhất thì cô sẽ dùng dấu lệnh để bắt anh thực hiện yêu cầu “Hãy yêu tôi đi!”, cô sẽ không để mất anh ta. Muốn làm được điều đó thì phải lấy lại bàn tay phải. dù cho phải hy sinh bất cứ chuyện gì, thậm chí đánh đổi cả sinh mạng này, cô chấp nhận tất cả chỉ để giữ lấy những Phong Ân Chỉ Huy...

Nhưng, dù cô có cố tìm cách mấy đi nữa, lê lết trên khắp cả sàn bê-tông lạnh ngắt, máu tươi vươn vãi khắp mọi chỗ, cô vẫn không tìm được nó. Sau đó, cô thấy một đôi chân đang đứng đó.

Với đôi mắt mờ đi vì mất máu, vẫn đang thủ phục dưới đất, Sola nhìn lên và thấy một phụ nữ lạ mặt với mái tóc đen. Không một chút biểu cảm, không chút thương hại, người phụ nữ ấy nhìn chằm chằm vào Sola đang đuối sức.

“Tay... tay... của... tôi...”

Bằng bàn tay trái còn nguyên vẹn, cô nắm lấy chân người phụ nữ lạ ấy, bám lấy nó cho đến khi bất tỉnh.

xXx

Không chút thương xót, Hisau Maiya vứt bàn tay phải của nữ pháp sư mà cô vừa chặt đứt bằng con dao quân dụng. Theo nguyên tắc, ngay thời điểm lúc Phong Ấn Chỉ Huy bị tước đoạt thì có khả năng chuyển sang cho chủ sở hữu mới, nhưng vì Maiya không biết cách làm nên hiện tại điều này hoàn toàn vô ích. Cô nhanh chóng buộc cánh tay phải bị thương để cầm máu, sau đó vác nạn nhân lên vai, còn tay kia thì bấm điện thoại di động gọi cho Emiya Kiritsugu.

“Sao rồi, Maiya?”

“Tôi đã bắt được Sola Nuada-Re Sophia-Ri ở Shinto. Phong Ấn Chỉ Huy đang nằm trên tay phải của cô ta vừa bị cắt đi, nhưng tình trạng sức khỏe của cô ta thì không được ổn cho lắm.”

“Tốt. Rời khỏi đó nhanh lên. Lancer chắn chắn sẽ trở về trong chốc lát thôi.”

“Rõ.”

Sau khi cuộc trao đổi ngắn gọn, Maiya lập tức lao tới cầu thang xuống phía dưới. Xương sườn của homunculus mới được cấy ghép chưa lâu sau ca phẫu thuật của Irisviel, vẫn còn khá đau vì chưa thích ứng kịp với cơ thể của Maiya, nhưng lúc này cô thấy vẫn còn chịu được. May là, vẫn hành động được như lúc chưa bị thương, Maiya đã bắt lấy cơ hội ngàn vàng, thừa lúc Lancer không có ở bên vị Master mới này mà ra tay bắt cóc Sola.

Kiritsugu đã suy đoán đúng, trước đó thì ông còn xác định rằng Kayneth tuy đã mất quyền làm Master nhưng vẫn là mục tiêu cần phải trừ khử. Nguyên tắc của Kiritsugu là phải đề phòng tất cả những ai được chọn làm Master, kể cả những người đã mất Phong Ấn Chỉ Huy. Nên thực ra nhiệm vụ ông giao cho Maiya là bắt cóc Sola để tra hỏi về nơi ẩn chốn của Kayneth. Bị tra khảo có thể là cực hình đối với một tiểu thư như Sola, nhưng điểu đó chẳng phải lý do đủ để khiến Maiya tỏ ra chút thương hại hay nhân từ nào.

Trong chiến tranh thì nhẫn tâm không phải là thứ gì đó xa lạ. Maiya tất nhiên hiểu rất rõ hiện thực giản đơn đó và Kiritsugu cũng hiểu không kém.

xXx

Sự yên tĩnh của buổi đêm trên các con phố của khu vực Shinto bị quấy nhiễu bởi tiếng còi xe cứu thương và xe tuần tra kêu réo ầm ĩ. Nhiều người đang tò mò ngóng theo những ánh đèn chớp nháy, tự hỏi chuyện gì khiến cho không khí nơi đây lại trở nên căng thẳng ngay giữa đêm khuya thế này, cũng như mù mờ về toàn cảnh tình hình hiện tại. Mà có lẽ họ sẽ không biết được thông tin gì, ít nhất là cho tới ngày mai.

Bóng của một người đàn ông cao lớn khoát trên mình bộ quần áo linh mục, đang đơn độc lướt đi trong đêm tối. Thông thường thì đây là một đối tượng khả nghi, nhưng đêm nay mọi lực lượng được huy động đang ráo riết làm nhiệm vụ phong tỏa và điều phối giao thông, chẳng hơi đâu mà chú ý đến một người này. Mấy xe tuần tra lướt đã qua mặt Kotomine Kirei mà chẳng có chiếc nào phát hiện ra hắn. Kirei lúc này chỉ âm thầm bước nhanh trở về nhà thờ Fuyuki, trong đầu vẫn chìm ngập những suy tư, chẳng hề bận tâm gì đến tình hình lộn xộn xung quanh chưa có dấu hiệu lắng xuống.

Luôn luôn tuân theo các chỉ dẫn, làm tròn bổn phận và trách nhiệm, giữ lương tâm đạo đức trong sạch. Đó là những điều mà Kirei nỗ lực thực hiện cho đến ngày hôm nay. Hắn đã luôn giữ lấy tiêu chí ấy mà không chút mảy may nghi ngờ. Đấy cũng là lý do tại sao lần này là lần đầu tiên hắn cảm thấy băn khoăn không thể lý giải được động cơ nào đã khiến hắn hành động khác thường trong sự việc vừa rồi.

Vốn dĩ ban đầu Kirei chạy đến chỗ Tōsaka Tokiomi giao đấu để thu thập thông tin cho thầy mình. Nhưng khi hắn thấy đối thủ của Tokiomi chính là Matō Kariya, Kirei lại không những không đến tiếp ứng cho thầy mà còn nấp kĩ vào một chỗ quan sát; hành động như vậy không khác gì phản bội.

Cái đúng ở đây là, hắn biết được sự chênh lệch về sức mạnh giữa Tokiomi và Kariya, nên rõ ràng rằng mọi hỗ trợ bên ngoài chỉ là thừa thãi. Vậy thì ít ra hắn cũng nên đứng cạnh thầy mình trong trận giao chiến, chỉ để cho phù hợp với nguyên tắc của bản thân. Cái sai thật sự nằm ở hành động của hắn sau trận giao tranh ấy, hoàn toàn đi ngược lại nhiệm vụ ban đầu.

Tokiomi thẳng tay ra đòn tống Kariya văng ra khỏi sân thượng, và có lẽ vì tin chắc rằng mình đã hoàn toàn chiến thắng, ông ta còn chẳng đi kiểm chứng xác chết của kẻ địch. Dù có hơi sốc phân nửa trước uy lực của người thầy, Kirei vẫn đủ tỉnh táo để lần tìm xác Kariya rơi xuống chỗ nào... Rồi hắn nhìn thấy thân thể bất động đang nằm trong góc hẻm cách đó không xa, nhận thấy Kariya vẫn chưa chết hẳn. Đáng lý ra, với trách nhiệm của một tên tay sai cho nhà Tōsaka, hắn phải xử lý dứt điểm tên này thật nhanh gọn. Nhưng thay vào đó, Kirei chợt hồi tưởng lại nội dung cuộc luận đàm giữa hắn với Archer lúc sáng nay.

Nếu Kotomine Kirei muốn hiểu về bản thân mình thì không thể chỉ dựa vào Emiya Kiritsugu... Không, điều cần được ưu tiên hơn cả Kiritsugu là nghiên cứu về số phận Matō Kariya. Đó là lời khuyên của Archer dành cho hắn ta. Nói chung thì đó là một hồi ước khó chịu, một lời bông đùa lẽ ra không đáng phải phí thời gian để nghe.

Ngẫm lại, từ những gì diễn ra giữa Tokiomi và Kariya mà hắn thấy được, đâu có lý do gì để Kirei phải chọn đứng bên cạnh thầy mình? Đâu cần thiết phải ở ngay đó nếu hắn đã nhận định rằng việc hỗ trợ là chuyện vô ích. Không phải sẽ có ích hơn nếu hắn đi tìm những Master khác? Và khi ngọn lửa của Tokiomi thiêu cháy Kariya... Cảm xúc trong lòng của hắn có phải chính là chán nản?

Trước khi hắn nhận ra được mình đang làm gì, Kirei đã sơ cứu cho Kariya bằng phép thuật trị thương. Mọi hành động của hắn lúc này đã nằm ngoài lí trí, hắn cõng Kariya rời khỏi chiến trường, đặt anh ta trước cửa dinh thự nhà Matō một cách lén lút để tránh bị người khác nhìn thấy. Đó là những gì diễn ra trong khoảng 15 phút trước.

Biểu tượng Phong Ấn Chỉ Huy vẫn còn nằm trên tay Kariya. Kirei không theo dõi kết quả trận chiến trên sông Mion, nhưng bất kể là có thương vong gì đi nữa thì có thể thấy được một điều là Berserker vẫn còn tồn tại.

Bước đi chậm rãi trên quãng đường dài từ thị trấn Miyama đến vùng ngoại vi khu vực Shinto, trên hành trình băng qua thành phố Fuyuki, Kirei vẫn không ngừng tự vấn lòng mình nhưng không tìm ra lời đáp nào cả: Thế quái nào mà hắn lại làm điều đó?

Động cơ hoàn toàn khác với việc sưu tầm các loại rượu quí với những hương vị độc đáo, cũng hoàn toàn không phải để chiếm lợi thế cho bản nhân. Trước giờ Kirei cũng đã làm vài chuyện mà giấu không cho Tokiomi biết, và cũng vài lần đưa ra các thông tin thiếu chính xác, giữ lại những thông tin không ảnh hưởng trực tiếp đến Tokiomi. Nguyện vọng được giao chiến trực tiếp với Emiya Kiritsugu và nhiệm vụ giúp Tokiomi đoạt Chén Thánh không hề bị mâu thuẫn.

Còn chuyện kéo dài sự sống của Matō Kariya, người luôn xem Tokiomi như kẻ thù, chẳng khác nào tự biến mình thành kẻ địch của Tokiomi. Đây là một bằng chứng phản bội không thể phản bác. Hắn không thể đưa ra lí do của việc này là gì, như thể hắn đã làm một chuyện hết sức ngớ ngẩn. Đêm nay, hắn không còn là một đầy tớ trung thành của Tokiomi nữa.

Mặc dù Kirei ý thức đươc tính nghiêm trọng của vụ việc này, nhưng tại sao trong tim hắn không cảm thấy chút hối hận nào, thay vào đó lạ là niềm hứng khởi không thể giải thích được? Archer! Là ông đã bị lừa bởi lời nói của Vị Vua Anh Hùng?

Đôi giày của hắn đã hao mòn, nhưng tâm trí của hắn còn hao mòn nhiều hơn.

Đột nhiên, Kirei nảy ra ý định muốn được gặp cha mình, Risei. Dù cha hắn luôn quan tâm đến hắn với cả tấm lòng, nhưng cha hắn chưa chắc đã thấu hiểu mọi lo lắng trong lòng hắn. Tuy nhiên, nghĩ lại thì phải chăng là do hắn chưa từng thật tâm trải lòng mình với cha? Nếu làm vậy thì có thể hắn chỉ khiến cho cha hắn cảm thấy thất vọng, hoặc nếu hắn chỉ nói ra hết những gì trong đầu mà không e ngại... Mối quan hệ giữa hắn và cha hắn có lẽ sẽ khác đi, biết đâu chuyện này mang lại cho Kirei điều gì đó hoàn toàn mới mẻ thì sao?

Cùng với những phỏng đoán mơ hồ trong lòng, gạt bỏ mọi lo lắng hiện tại, Kirei vẫn tiếp tục cất bước trong đêm tối.





-82:09:51 Edit

Đối với Cha xứ Risei, người giám sát Heaven's Feel lần 4 này, quả thật chưa có đêm nào lại mệt mỏi như đêm nay.

Đây là lần thứ 2 ông đảm nhận vai trò giám sát Heaven's Feel, nhưng ông không thể tưởng tượng nổi trách nhiệm này lại càng lúc càng khó khăn hơn. Lý do là vì phạm vi phát sinh chuỗi vấn đề quá rộng và còn tiếp tục lan ra, mà các biện pháp giải quyết thì cả Holy Church và Magus's Association đều phải thi hành trong bí mật. Cả hai bên đều là hai tổ chức có quy mô lớn, lẽ ra tình huống này phải được giải quyết từ trong trứng nước, thay vì tranh cãi lẫn nhau để xác lập phạm vi trách nhiệm thì họ lẽ ra nên ưu tiên giải quyết từng phần nhỏ trước.

Lời giải thích cho sự cố khác thường xảy ra ở gần sông Mion là do ảnh hưởng của khí gas độc thải ra từ nhà máy công nghiệp gây ra các phản ứng hóa học. Báo cáo này có thể tạm thời đánh lừa dư luận. Giới truyền thông liên tục đưa tin này, nói rằng loại khí độc này gây ra ảo giác, và những ai sống gần khu vực này nên nhanh chóng đến bệnh viện để được kiểm tra. Tất nhiên là tất cả các bệnh viện hoạt động ca đêm đều đã được kiểm soát của các pháp sư và Thừa Quyết có kỹ năng phép thuật tẩy não để đưa vào điều trị, hiện tại đang chờ trực sẵn. Cách này có khả năng loại bỏ hầu hết thông tin từ các nhân chứng, ngoại trừ nguồn gốc của các tin đồn.

Thủ tục mua lại hai chiếc chiến đấu cơ F15 từ mấy tên buôn vũ khí Trung Đông vừa mới hoàn tất; đây là tin báo về từ hội đồng Tháp Đồng Hồ. Tuy đây chỉ là mua lại mẫu C, nhưng vì thời gian cấp bách không đủ để tính toán cân nhắc. Hai chiếc F15 vừa mới được sơn cờ Nhật Bản sẽ được chuyển giao lại cho căn cứ phòng không không quân; việc còn lại là tiến hành thay lắp các bộ phận, biến nó thành chiếc máy bay chiến đấu mẫu J.

Nhóm lực lượng phòng vệ Nhật Bản là tài sản lớn của quốc gia này. Mỗi phi công lái chiến đấu cơ trị giá hơn một tỷ yên, nếu chuyện mất hai phi công cùng một lúc mà lộ ra thì sẽ rất tai tiếng, nên nhất định phải che dấu bằng mọi giá. Như thế thì chỉ có cách là tìm được phi công thay thế dùng làm điều kiện thương thuyết, đổi lại là phía quân đội nhận trách nhiệm tiêu hủy mọi chứng cứ liên quan.

Khi hoàn tất cuộc thương lượng khó nhằn qua điện thoại thì cũng đã quá nửa đêm, Risei có được chút thời gian thư giãn, nhưng lại chợt nhớ ra vị khách đang chờ ông ở sảnh đường. Thở dài một hơi, ông tự đặt mình vào ghế và bắt đầu công việc kế tiếp, tức là tiếp tục làm bổn phận của người giám sát.

“Ta thành thật xin lỗi vì đã để ngài phải đợi. Do ta có quá nhiều thứ phải giải quyết trong đêm nay.” – Từ giọng nói của Risei không che dấu được rằng ông đang cảm thấy kiệt sức.

Ở băng ghế dưới ánh sáng lờ mờ phát ra tiếng cười gượng.

"Đành phải vậy thôi. Cha có những chuyện đáng quan trọng hơn cần làm mà."

Tia sáng lóe lên từ bánh xe lăn bằng kim loại ngay sau tiếng nói vừa dứt, một bóng người hiện ra từ trong góc tối. Người này yếu ớt đến nỗi những ai từng quen biết ông ta hẳn sẽ thấy kinh ngạc nếu biết kẻ tật nguyền ngay trước mắt chính là Kayneth El-Melloi danh tiếng một thời.Có lẽ chẳng mấy người tin được là ông ta lại lâm vào tình trạng tồi tệ như vậy. Nhưng trong mắt ông ta vẫn phát ra ý chí mạnh mẽ, hay nói cách khác là nó chứa đựng tính kiêu ngạo của một pháp sư kì cựu, dù có phần mờ nhạt.

Tuy Kayneth mang thương tích trầm trọng đến nỗi chẳng có cơ may nào có thể lấy lại vinh quang như trước, nhưng ông ít ra cũng còn nắm quyền lực của gia tộc El-Melloi, yêu cầu chuyển khoản một số tiền lớn để giao dịch với nhà sản xuất bộ phận cho người khuyết tật tại Nhật Bản, và vấn đề đi lại của ông được giải quyết nhờ chiếc xe lăn cơ tự động này. Ngón tay út bên trái nằm trong lớp băng thạch cao bắt đầu đau trở lại.

“Thưa cha, đối với trường hợp của tôi được quyết định ra sao?

Trái ngược với nụ cười như mếu trên gương mặt, câu nói của Kayneth lại mang nửa phần dọa người, hệt như hành vi của một con nghiện đòi thuốc trước khi ai đó kịp chìa ra cho hắn. Risei nhìn chằm chằm vào gương mặt của kẻ đã từng là pháp sư tài hoa này, mặt ông hiện lên sự hoang mang lúng túng. Đây không phải là điều mà ông mong muốn. Nhưng mà, lời đã nói ra không thể lấy lại được. Sự ưu ái lẽ ra dành cho đồng minh bí mật nhà Tōsaka giờ đây quay sang thử thách chính ông trong nghĩa vụ bảo vệ danh dự của Nhà Thờ.

“... Tất nhiên, trong cuộc vây chiến tiêu diệt Caster, Servant-Lancer đóng vai trò quan trọng, điều này đã được xác minh trong báo cáo của người giám sát.”

“Có nghĩa là, tôi chắc chắn sẽ được nhận lại một Phong Ấn Chỉ Huy?”

“Theo lý là vậy...” Cha Risei nhăn mặt, nhìn Kayneth với vẻ phân vân. “Tất nhiên, theo như thỏa thuận phải giao cho Master của Lancer một phần thưởng xứng đáng... Ngài Kayneth, ngài cho rằng ta vẫn thừa nhận ngài là một Master ư?”

Cái nhìn thù địch chợt lóe lên trong mắt của Kayneth. Nhưng chỉ trong tích tắc, ông ta lập tức lấy lại vẻ mặt thận trọng của một quý ông.

“Về khế ước lập ra giữa tôi và Lancer, tôi đã thiết lập theo cách riêng để san sẻ cùng với vị hôn thê Sola của tôi. Đương nhiên tôi không có ý tự nhận rằng một mình tôi làm Master. Mà cả hai chúng tôi, tức Sola và tôi, mới là một Master.”

“Nhưng hiện tại thì không phải là cả hai việc cung cấp prana và nắm giữ Phong Ấn Chỉ Huy đều đang thuộc về một mình tiểu thư Sola sao?”

Mặt của Kayneth làm một biểu hiện mà khó có thể gọi nó là một nụ cười lịch thiệp.

“Đó là vì chiến lược có chút thay đổi nên Phong Ấn Chỉ Huy được tạm thời giao cho Sola bảo vệ. Nhưng người lập khế ước với Lancer vẫn là tôi. Nếu cha không tin thì cha có thể gọi Lancer đến để đối chất. Quan trọng hơn hết là chữ kí trong bản xác nhận được gửi đến Nhà Thờ là của một mình tôi.”

Cha Riser thở dài. Dù ông có đào sâu vào vấn đề, đưa ra vài lời phản bác xoáy vào những sơ hở nhỏ thì cũng chỉ phí công. Điều làm ông đau đầu là tình huống không may này buộc ông phải tặng Phong Ấn Chỉ Huy cho một Master khác mà không phải Tokiomi Tousaka. Nếu bây giờ ông không chịu trao Phong Ấn Chỉ Huy cho Kayneth thì về sau ông cũng phải giao nó cho vị hôn thê kia. Cha Risei cũng không định can thiệp vào tình hình nội bộ lủng củng của phe nhà Archibald vì như vậy không ích lợi gì cho ông.

“Thôi được, ta xem như hiện tại ông là một Master. Hãy lại gần đây, thưa ngài Kayneth, xin hãy đưa bàn tay của ngài ra.”

Một cách thành thục, Risei xem xét các vết mờ còn sót lại trên tay phải của Kayneth, một Phong Ấn Chỉ Huy được chuyển sang, hiện lên trên mu bàn tay của Kayneth. Lần này không đau đớn chút nào, nghi thức được hoàn tất chỉ trong vài phút.

“Sau đó, xin hãy tiếp tục cuộc chiến vinh quang của mình với tư cách là một Master-“

“Đương nhiên rồi.”

Kayneth gật đầu sung sướng, sau đó lấy ra khẩu súng ngắn giấu ở ghế xe lăn, rồi chĩa sau lưng vị cha xứ. Âm thanh khô khốc phát ra từ họng súng khai hỏa phá vỡ sự tĩnh lặng của giáo đường.

Kayneth không thèm liếc mắt nhìn vị linh mục già đang gục xuống, mà chỉ mải mê ngắm nghía biểu tượng Phong Ấn Chỉ Huy vừa trở lại mu bàn tay phải. Cuộc chiến vẫn chưa hết nửa chặng đường mà ông chỉ còn một dấu lệnh... So với các Master chưa dùng Phong Ấn Chỉ Huy nào thì ông vẫn ở thế bất lợi. Mà Master của Saber và Rider có thể đã nhận được thêm Phong Ấn Chỉ Huy, khả năng này không thể bỏ qua.

Vụ ám sát người giám sát chắc chắn sẽ làm chấn động mọi người, mà trong Heaven's Feel lại có một kẻ thích dùng những thứ đồ chơi kiểu như súng ngắn. Kẻ bị tình nghi số một sẽ là tên chuột nhắt đê tiện làm tay sai cho nhà Einsberns. Kayneth không nhịn được mà cười to khoái trá. Ông chìm trong đê mê sung sướng khi lại được làm Master. Hành động ám sát người giám sát đã đem phẩm giá của huân tước El-Melloi đạp xuống dưới chân, nhưng ông ta đã không còn biết liêm sỉ là gì nữa rồi.

xXx

Ngay lúc chưa bước chân vào cửa, Kirei đã ngửi thấy mùi tử khí.

Không khí phảng phất thứ mùi của máu trộn lẫn cùng mùi thuốc súng. Chắc chắn đã có kẻ nào đó gây ra tội lỗi xấu xa khủng khiếp ngay trong chính Ngôi nhà của Chúa. Kirei không cảm giác thấy nguy hiểm, nhưng hắn vẫn vừa đi vừa cảnh giác, băng qua các dãy ghế. Khi đến gần bệ thờ, hắn mới phát hiện ra một thi thể đang nằm đó.

“Cha...” - Tiếng kêu khẽ lọt qua môi, cặp mắt tinh anh và từng trải của một Thừa Quyết lập tức hướng vào lỗ đạn trên lưng của cha xứ Risei và máu trên sàn.

Kirei dường như rơi vào trạng thái vô thức, cẩn thận kiểm tra cái xác của cha. Hắn kéo ống tay áo phải, lên kiểm tra số lượng Phong Ấn Chỉ Huy mà cha hắn đang giữ. Quả nhiên là vừa mất một dấu. Chắc là Risei đã chuyển một Phong Ấn Chỉ Huy cho kẻ nào đó, rồi sau đó lại bị kẻ ấy ám sát. Hẳn là một trong số các Master nhận được phần thưởng từ cuộc chiến với Caster, không muốn những người kia cũng nhận được nó, nên đã gây ra vụ án mạng này. Điều này đơn giản không cần khám nghiệm cũng có thể xâu chuỗi các sự kiện lại với nhau.

Một pháp sư thì không thể cướp được toàn bộ các Phong Ấn Chỉ Huy từ tay một vị linh mục già đã chết. Các Phong Ấn Chỉ Huy trên tay người giám sát được mã khóa bởi một đoạn kinh cầu nguyện của Thiên Chúa. Nếu không được sự cho phép của người giám sát, thì không phép thuật nào có thể lấy chúng đi được. Cha Risei là người duy nhất biết đoạn Thánh Kinh, nhưng ông đã chết. Phong Ấn Chỉ Huy lưu truyền từ những Cuộc Chiến Chén Thánh trước đây giờ không còn sử dụng được nữa... Không lẽ nào lại như vậy! Cha Risei không lường trước chuyện này có thể xảy ra sao?

Kirei xem xét lại cánh tay phải của cha mình, phát hiện có vết máu lạ dính trên đầu ngón tay. Trên các ngón tay này còn có vết trầy xước. Cha Risei lúc hấp hối đã nhúng ngón tay trong vũng máu và viết lại manh mối ở chỗ nào đó - ý tưởng này nảy ra trong đầu hắn – nếu là máu thì có thể tìm ra được.

Trên sàn nhà, di nguyện cuối cùng của cha xứ viết bằng máu đã khô đen, hiện ra: “jn424”. Nếu không phải là người theo cơ đốc giáo thì không thể giải được mật mã của thông điệp này. Với Kirei, người thừa hưởng đức tin từ Risei, ý nghĩa của mật thư hiện ra rất rõ ràng: “phúc âm John 4:24”. Với những gì đã được khác sâu trong trí nhớ, Kirei đọc lại đoạn Thánh Kinh không sót một từ:

“Đức Chúa Trời là thần, nên ai thờ lạy Ngài thì phải lấy tâm thần và lẽ thật mà thờ lạy.”

Thay lời đáp lại, trên cánh tay đã lạnh ngắt của Risei, tất cả các Phong Ấn Chỉ Huy cùng phát ra lân quang. Đi kèm với cơn đau tê dại, toàn bộ các Phong Ấn Chỉ Huy chuyển sang cánh tay của Kirei. Kirei từ tốn xem xét Phong Ấn Chỉ Huy đang phát sáng.

Không còn nghi ngờ gì nữa, đây chính là di nguyện của người cha muốn giao phó cho con trai mình. Cha Risei tin rằng người đầu tiên phát hiện ra thi thể của ông chắc chắn là con trai ông, nên ông đã để lại thông điệp mã hóa mà chỉ có tín đồ của giáo hội mới giải được. Ông giao phó tất cả nhiệm vụ quan trọng của một người giám sát - bảo quản các Phong Ấn Chỉ Huy, bảo vệ Chén Thánh, đảm bảo cho Heaven's Feel đi đúng hướng – cho con trai của mình. Ông hoàn toàn tin rằng con trai ông đủ khả năng gánh vác trọng trách này, và giữ niềm tin ấy cho tới khi ngừng thở. Nhưng ông không biết rằng Kirei đã giấu ông về chuyện Phong Ấn Chỉ Huy tái xuất hiện và phục hồi quyền làm Master. Ông cũng không biết rằng con trai ông bị thôi thúc, gieo mầm mống hủy diệt vị ân nhân Tokiomi của mình.

"-" Cảm giác được những giọt nước mắt lăn dài trên má, Kirei úp mặt vào hai tay, đầu óc quay cuồng.

Khóc lóc trước cái chết của người cha cùng những điều trăn trối của cha... như bao người khác, âu cũng là lẽ thường tình. Kirei lúc này đang chìm trong rối trí và khủng hoảng tinh thần, tựa như trượt chân ngã xuống vực thẳm của địa ngục. Mày phải đối diện với tất cả - trái tim hắn lên tiếng – cảm xúc đang lấn át tâm trí mày, Kirei Kotomine, mày phải nhìn nhận tất cả những điều này, phải chấp nhận tất cả, là bởi vì...

Những giọt nước mắt. Lần cuối cùng hắn khóc là lúc nào?

Hắn nhớ lại ba năm về trước, khi nàng đưa tay lau những giọt nước mắt, nàng nói rằng: “Anh cũng yêu em nhỉ.”

Hắn phải cố gắng đóng chặt trái tim mình lại để ngăn chặn hồi ước. Hắn không thể quay đầu trở lại. Hắn không thể phản kháng. Những giọt lệ của ngay hôm đó, đáng lẽ qua thời gian phải bị chôn vùi vào quên lãng.

Câu trả lời mà hắn đưa ra, sự thật mà hắn gian nan tìm kiếm. Có thể là vì hắn không dám đối mặt với tấm chân tình ấy mà tìm mọi phương pháp tránh né để giữ cho tâm hồn mình bình yên, nên hắn không hiểu tại sao mình lại khóc. Cảm giác này giống như thể ngay tại thời điểm đó thứ cảm xúc khiến nước mắt tuôn ra đã được khóa lại và thay thế bằng lý trí. Nhưng trong lúc lơ là thiếu cảnh giác, những ký ức không ngừng chui qua các mọi khe hở.

Hắn từng đổ lỗi cho thời gian quá tàn nhẫn, không chịu theo cái kết cục mà hắn muốn. Bên cạnh giường của người vợ vừa qua đời sau cơn bệnh nặng, Kirei vẫn tự hỏi mình mong đợi điều gì? Muốn -■■■■- người phụ nữ này - Muốn nhìn thấy nàng này thậm chí nhiều hơn -■■■■-

Xét về tình yêu thương sâu đậm dành cho Kirei Kotomine và tin tưởng anh ta, cha hắn và người phụ nữ ấy có điểm giống nhau. Và một điểm giống nhau nữa là họ đã hoàn toàn hiểu sai bản chất thật sự của người tên Kirei này.

Chính vì thế mà ba năm trước, Kirei đã liên tục cầu nguyện như thế này trong lòng...

Trong những khoảnh khắc trước khi cái chết của cha mình, hãy để ông kiểm chứng lại một lần nữa cái niềm khao khát lớn nhất -■■■■- thế gian.

"Cũng giống như con quái vật đuổi theo mùi hương của máu, linh hồn theo đuổi sự thỏa mãn."

Nếu đôi mắt hung tàn ấy bị che dấu sau đôi bàn tay, thì còn có nụ cười nham hiểm đó đang lộ ra ngoài. Chỉ có thỏa mãn mới làm nên đặc điểm của linh hồn - ý anh ta muốn nói là vậy phải không? Bản chất của Kotomine Kirei là thế.

"... Lạy cha... Danh Cha được thánh. Nước Cha được đến. Ý cha được nên, ở dưới đất cũng như trên trời." (Phúc âm Matthew 6:9-10 - Kinh Lạy Cha; Trích Kinh Thánh tiếng Việt 1934)

Từ chữ trong lời cầu nguyện mà ông vẫn đọc hàng ngày được thốt ra khỏi miệng theo bản năng. Nhờ vậy mà ông tìm lại được vị trí của mình trên tư cách là một mục sư, trói chặt tâm hồn như thể muốn nó nứt ra thành nhiều mảnh.

"Xin tha tội lỗi cho chúng tôi, như chúng tôi cũng tha kẻ phạm tội nghịch cùng chúng tôi... Xin chớ để chúng tôi bị cám dỗ, mà cứu chúng tôi khỏi điều ác... Amen." (Matthew 6:12-13)

Giấu đi sự thật đáng kinh vào trong nước mắt đã khô trên gương mặt vô cảm, Kirei ước cho cha mình được sung túc ở kiếp sau, rồi làm dấu thánh trước ngực.





-72:43:28 Edit

"Ngươi - đồ rác rưởi vô dụng! Là rác mà còn bày đặt ra vẻ cành cao!"

Lancer chỉ biết lặng lẽ cúi đầu âm thầm chịu đựng những lời mắng nhiếc thậm tệ.

"Chỉ mỗi việc bảo vệ cho một phụ nữ một lúc thôi mà ngươi cũng làm không xong! Thật là lố bịch! Bộ đây là cái trò vớ vẩn mà một kẻ được gọi là hiệp sĩ làm ra à!” - Kayneth hiện đang chửi rủa không tiếc lời, nước bọt văng tung tóe khắp nơi. Nếu đo mức độ mất bình tĩnh, trong khi Lancer ở mức quên thế nào là xấu hổ, Kayneth đã vượt quá đỉnh điểm. Do bản tính cố chấp của mình, cơn thịnh nộ của Huân tước El-Melloi đã đạt đến ngưỡng cao khủng khiếp.

Sau khi Kayneth giành được một Phong Ấn Chỉ Huy mới, ông rất hài lòng, trở về khu xưởng bỏ hoang nơi ông dùng làm căn cứ bí mật. Nhưng rồi ông phát hiện ra là Sola vẫn chưa quay lại. Trận chiến với Caster đã kết thúc từ lâu nên lẽ ra cô phải về đây trước mới đúng. Ông vô cùng lo lắng, chờ đợi mãi cho tới khi thấy Lancer quay lại.. một mình, với vẻ mặt đầy nghiêm trọng.

"Mặc dù chỉ là người thay thế tạm thời, thì Sola cũng là Master của ngươi, đúng không? Vậy mà rút cuộc ngươi lại không bảo vệ được cô ấy! Chứ ngươi trở thành Servant để làm gì hả? Ngươi không thấy xấu hổ khi quay lại đây một mình sao?”

"... Tôi thực sự không còn mặt mũi nào để trở lại."

"Ngoài ra ngươi - trong trận chiến với Caster, có phải do ngây thơ dại dột mà ngươi lơ là không bảo vệ Master, chỉ mải lo phô diễn cái trò ta đây anh hùng rơm?"

Lancer lắc đầu yếu ớt. Gương mặt đẹp trai của anh buồn, cho thấy rằng anh cũng hối hận và giận mình về chuyện này. Nhưng bây giờ Kayneth không hề chú ý đến những biểu hiện đó.

"Master, xin hãy cho phép tôi nói... Bởi vì Sola-sama và tôi không có khế ước chính thức, chúng tôi thậm chí không cảm nhận được sự hiện diện của nhau..."

"Chính bởi thế nên ngươi mới phải cẩn thận hơn nữa, phải chú ý nhiều hơn nữa!" - Kayneth lập tức nạt lại, cắt lời giải thích của Servant của mình.

Thông thường, một Master và Servant đã hoàn tất giao ước, nếu người bên này gặp nguy hiểm, thì cảnh báo sẽ tự động được truyền đến người bên kia. Cụ thể như trường hợp trong rừng Einsbern, Lancer nhận được cảnh báo nên cứu được Kayneth trong gang tấc. Còn trường hợp lần này, Lancer và Sola tham chiến mà không có khế ước chính thức, Lancer chỉ có thể bảo vệ Sola thông qua nghĩa vụ với Kayneth, do đó phát sinh chuyện ngoài ý muốn.

Khi Lancer vừa kết thúc trận chiến và trở lại tầng thượng tòa nhà ở trung tâm Fuyuki, thì Sola đã mất tích, chỉ còn lại vết máu dính đầy trên sàn gợi ra cảnh tượng khủng khiếp trước đó.

Điều duy nhất có thể xác nhận được là Sola vẫn còn sống. Việc cung cấp prana cho phép Lancer tồn tại ở thế giới này và sức mạnh chiến đấu vẫn còn chảy thông suốt vào cơ thể anh. Nghĩa là cô bị bắt nhưng còn chưa bị nguy hiểm đến tính mạng.

Nếu là một Servant hoàn chỉnh, anh sẽ có thể xác định được vị trí của Master bằng đường liên kết prana. Nhưng không thật may, người lập khế ước với Lancer và người cung cấp prana cho anh không phải là một, anh hầu như không cảm nhận được tín hiệu của người cung cấp prana cho mình. Không có manh mối gì, việc tìm kiếm Sola trong thành phố đông đúc thế này chẳng khác nào mò kim đáy bể, anh đành phải trở về căn cứ một mình.

"Ahrah, Sola ơi... lẽ ra ta không được đưa Phong Ấn Chỉ Huy cho cô ấy... cuộc chiến giữa các pháp sư thực sự quá sức đối với cô ấy..."

"Là lỗi của tôi vì đã không khuyên can Sola-sama. Nhưng Sola-sama làm vậy hoàn toàn xuất phát từ mong muốn giúp ngài lấy lại vị thế của mình thôi, thưa ngài Kayneth. Chính vì vậy, dù thế nào đi nữa, cầu xin ngài -"

Kayneth đưa mắt lên nhìn chằm chằm vào Lancer, nhưng là cặp mắt bị che mờ bởi sự ganh ghét đố kị.

"Không ngờ ngươi dám cả gan nói ra những lời như vậy. Đừng làm ra vẻ ngây ngô với ta nữa Lancer, chính là ngươi đã lôi kéo Sola."

"... Tại sao ngài lại hàm oan cho tôi như vậy..."

"Hừ, lại còn giả vờ. Trong huyền thoại về ngươi, ngươi đã nổi tiếng nhờ thói lăng nhăng và vụng trộm. Ngươi định nói là ngươi không cố tình quyến rũ vợ chưa cưới của chính chủ nhân của ngươi ư?"

Đang quỳ gối cúi đầu trên sàn nhà, vai của Lancer run lên dữ dội.

"... Thưa Master, xin ngài làm ơn hãy rút lại những lời nói đó."

"Hn, chạm tự ái rồi hả? Bức xúc lắm rồi hả? Thử phản kháng lại cho ta xem nào! - Kayneth tiếp tục châm chọc Heroic Spirit đang cố gắng kìm nén cảm xúc. - "Cuối cùng thì ngươi cũng đã sa chân vào vũng lầy. Một mặt thì thề mãi mãi trung thành với ta, nói ra những lời hoa mỹ, còn mặt kia thì bị chi phối bởi nhục dục mà phản bội ta. Thế mà lúc nào ngươi cũng lải nhải về tinh thần hiệp sĩ. Nhưng ngươi cho là làm thế thì sẽ đánh lừa được ta sao, Lancer?"

"Ngài Kayneth... xin ngài... tại sao ngài không hiểu cho lòng trung thành của tôi?" – Lancer nức nở, có phần run run ai oán. - "Tất cả những gì tôi muốn là để bảo vệ danh dự của chính mình. Tôi chỉ muốn cùng ngài chiến đấu trong vinh quang! Master, tại sao ngài không chịu thấu hiểu trái tim của hiệp sĩ?"

"Ta cấm ngươi tiếp tục xấc láo kiểu đó, Servant!" - Kayneth không thương tiếc ngắt lời Lancer bằng lối xưng hô lạnh lùng. Sự đố kị và bất mãn với Servant đang khiến ông giận sôi lên từ tâm can ra bên ngoài. – "Con rối ngạo mạn kia! Ngươi chỉ là một Servant, chỉ là một bóng ma được ở lại thế giới thực nhờ phép thuật mà thôi! Cái vinh quang và niềm kiêu hãnh mà ngươi nói chỉ là trò lừa gạt của linh hồn người chết nhắm vào những người đang sống. Không chỉ thế, ngươi là cái thá gì mà dám lớn gan lên mặt dạy đời Master của ngươi chứ, ngươi tự xem lại thân phận của mình đi"!

"-" Kayneth mắng chửi tới tấp khiến Lancer chẳng thể cãi lại. Kayneth thấy Lancer mặt mày u ám, thì trong lòng có chút đắc ý. Nhân lúc đó, ông giơ cánh tay phải lên, chìa biểu tượng Phong Ấn Chỉ Huy mới lấy được ra trước mặt Lancer, rồi tự hào cười to.

"Nếu ngươi còn chưa tin thì hãy thử dùng cái danh dự và tự hào của ngươi ra chống lại Phong Ấn Chỉ Huy xem coi... hm, không làm được à? Vậy thì ráng mà chấp nhận thực tế đi. Nào là tinh thần hiệp sĩ với cả lòng dũng cảm, chả có tác dụng gì hết trước Phong Ấn Chỉ Huy của ta đâu. Đó chẳng qua chỉ là cảm xúc giả tạo của con rối tên là Servant mà thôi."

"... Kayneth... ngài..." - Đối diện với Kayneth đang lớn tiếng chế nhạo anh, Lancer cúi đầu ủ rũ, không nói được thành câu. Hình ảnh vị chiến tướng cùng cặp song thương oai hùng ngày xưa nay còn đâu, từ vai yếu ớt này đã bớt run rẩy, hoặc đôi mắt vô hồn này đang nhìn chăm chăm dưới đất, đã không còn chút nhuệ khí anh hùng nào nữa rồi.

Nhìn vào tâm trạng khổ sở anh ta, Kayneth cảm thấy rằng ông rút cuộc cũng xả ra được tất cả cơn bực tức dồn nén đã mấy ngày nay rồi, trong lòng cũng nhẹ nhõm hơn. Có lẽ bây giờ Kayneth mới thực sự củng cố lại mối quan hệ chủ-tớ với Heroic Spirit của mình. Mặc dù hơi muộn, mặc dù lẽ ra ông nên làm điều này sớm hơn, nên giáo huấn lại hắn ngay sau khi triệu hồi xong. Như thế sé đảm bảo tên Servant này sẽ không thể tự tung tự tác và hoàn toàn phục tùng ông.

"Master" - Sau khi im lặng một lúc lâu, Lancer đột nhiên gọi Kayneth bằng một giọng lạnh tanh.

"Sao? Ngươi vẫn còn điều gì để nói ư?"

"... Là chuyện khác ạ. Có thứ gì đó đang tiến về phía chúng ta. Có vẻ là tiếng động cơ của một phương tiện di chuyển tự động."

Kayneth không nghe được âm thanh đó, vì khả năng nghe của người bình thường không tốt bằng Servant. Giờ đang lúc rạng sáng mà lại có một chiếc xe hơi chạy về hướng nhà máy bỏ hoang này thì chắc chắn không phải là tình cờ chạy ngang qua mà nơi này là điểm dừng của nó.

Hơn nữa, nó lại chọn thời điểm mà kết giới bảo vệ cũng như phép thuật ngụy trang mà ông dựng lên xung quanh đây suy giảm đến mức tối thiểu... Kayneth tự nhạo mình đã không còn là một pháp sư, và bật ra tiếng cười khan.

"Lancer, mau đi tiêu diệt nó, không cần nương tay."

"Thưa vâng."

Lancer gật đầu, ngay lập tức biến về dạng linh hồn.

xXx

Theo sự chỉ đường của Irisviel, người đang ngồi ở ghế phía trước cạnh tay lái, Saber lái chiếc Mercedes-Benz 300SL chạy từ Shinto, di chuyển về phía đông đến một khu vực hoang vắng.

"Đi thẳng theo con đường này, phía bên tay trái có một nhà máy bỏ hoang. Chỗ đó... chính là căn cứ của nhóm Lancer."

Địa điểm này và tuyến đường đi đến đây đều do Irisviel thuật lại lời của Kiritsugu qua điện thoại. Sau trận chiến khốc liệt ở con sông, ai cũng có thể đoán rằng lý do Lancer rời khỏi chiến trường mà không nói một lời, là vì muốn nhanh chóng trở về bên Master của mình. Khi nghe rằng Kiritsugu đã xác định được cứ điểm của Lancer, Saber đề xuất hành động ngay lập tức.

"Nghĩ kĩ lại thì... Chị sẽ không sao chứ? Vừa mới xong trận này mà tiếp tục trận khác thì có hơi quá sức chịu đựng của chị không?"

"Không sao đâu, Irisviel. Mặt khác, tối nay là cơ hội tốt để tôi quyết đấu với Lancer." – Saber buồn rầu đáp, đồng thời lại lo lắng cho người ngồi bên cạnh. "Vậy còn Irisviel, chị vẫn ổn chứ? Trông chị bây giờ không được khỏe cho lắm."

Trong lúc lái xe, Saber vẫn chú ý đến Irisviel. Saber phát hiện ra trong một thoáng, khuôn mặt của Irisviel trở nên xanh xao không một chút máu, và còn liên tục lau mồ hôi lạnh trên trán. Từ khi rời khỏi khu bờ sông, cô ấy đã thế này. Mặc dù cô ấy đã cố gắng che đậy các dấu hiệu bất bình thường này, nhưng nếu để ý kĩ sẽ thấy rằng cô ấy đang gượng ép bản thân.

"... Đừng lo mà, Saber. Miễn là có chị ở bên cạnh tôi... Ah, nhìn kìa, đến nơi rồi. Chắc chắn là chỗ này."

Cách đây đã lâu, khi vùng này còn chưa được đô thị hóa như bây giờ, chỗ này hình như đã từng là một nhà xưởng sản xuất gỗ. Sau đó nó bị di dời theo xu hướng phát triển qui hoạch, rồi bị bỏ hoang bên cạnh tuyến đường mới xây dựng, nằm lặng lẽ đóng rêu phong ngay giữa khu đồi này. Từ từ đi qua cánh cửa phía trước và vào trong khu đất trống, Saber tắt động cơ của chiếc xe. Xung quanh thật yên ắng; Irisviel bước ra khỏi xe, cẩn trọng liếc nhìn xung quanh, sau đó gật đầu.

"Quả nhiên là có dấu vết của kết giới ma thuật. Nhưng kì lạ là họ hình như không duy trì nó nữa. Lá chắn ở đây đã bị hổng."

"Không, chính xác là ở đây Irisviel." - Saber, người vừa bước ra khỏi xe sau đó, liền điềm nhiên khẳng định chắc chắn. Vị kiếm sĩ cao tay dày dạn kinh nghiệm này có thể cảm nhận được nó từ xa bằng giác quan nhạy bén của mình, là thứ mùi sát khí.

Thật vậy, như để chứng thực lời nói của Saber, đầu bên kia khu đất hoang đột nhiên xuất hiện một anh chàng đẹp trai đang cầm thương.

"Cuối cùng thì cô cũng tìm ra nơi này, chắc cũng không dễ dàng gì đâu nhỉ, Saber."

"Sau khi điều tra, M... cộng sự của tôi báo cho tôi biết đây là căn cứ của anh." - Từ "Master” suýt chút nữa đã vọt ra khỏi môi cô trong phút chốc lơ là cảm xúc, nhưng rút cuộc cô lại nuốt nó vào trong. Tất nhiên, về nguyên tắc là cô muốn che giấu danh tính cho Master thật sự của mình. Nhưng thực ra lý do cơ bản là vì tâm thức của cô không muốn thừa nhận Kiritsugu là Master của mình.

Lancer tỏ vẻ nghiêm trọng, khác hẳn với bình thường, anh do dự một lúc như thể đang suy nghĩ nên dùng từ gì, sau đó đặt câu hỏi dành cho vị khách không mời này: “Vị hôn thê của Master của tôi đang ở đâu?... Saber, cô không định nói là không biết gì chứ?"

Saber và Irisviel nhìn nhau bối rối.

"Tôi không biết... đã xảy ra chuyện gì?"

"Không có gì. Coi như tôi chưa nói gì."

Lancer thở dài, cảm thấy phần nào nhẹ nhõm hơn là thất vọng. Lancer vốn không định hỏi Saber câu ấy. Một kẻ dùng thủ đoạn bỉ ổi như đi bắt cóc con tin, Lance chỉ nghĩ đến thôi đã thấy căm phẫn.

"Dù sao thì, Saber à, cô không gặp vấn để gì chứ? Tôi không nghĩ rằng cô đến đây chỉ để tán gẫu với tôi thôi nhỉ. Chẳng phải cô đã tốn khá nhiều năng lượng khi tiêu diệt Caster sao?"

"Về điều đó thì, tôi cho rằng các Servant khác đều như vậy." - Saber cho qua chuyện này như thể chẳng có gì quan trọng. Nhưng mà đúng như cô đã nói, trong cuộc chiến với Caster bên bờ sông, tất cả các Servant đã tốn một lượng prana không nhỏ. - "Vì vậy, tôi đoán rằng đêm nay không có ai tiếp tục chiến đấu, lui về phòng thủ mới là lựa chọn đúng đắn, và cũng không cần phải lo rằng cuộc quyết đấu tối nay bị làm phiền bởi những kẻ không can dự gì đến nó."

Toàn thân Saber tràn ngập tinh thần chiến đấu nghiêm túc, cô bước về phía trước. Cơ thể mảnh mai nhỏ bé của cô vẫn phong thái uy nghi rạng ngời, cùng với áo giáp ánh kim tạo nên bởi prana bao vệ toàn bộ cơ thể cô.

"Đã gần đến bình minh... Nhân lúc đêm tối còn chưa tan hết chính là cơ hội tuyệt vời không thể bỏ qua, chúng ta không biết mất bao lâu mới có lại cơ hội để chiến đấu hết mình như vậy. Tôi nghĩ rằng chúng ta không nên chần chừ thêm nữa, đúng không Lancer?"

Lancer dường như đã quên sạch mọi phiền não trong lòng, gương mặt điển trai của anh lại rạng rỡ cùng với nụ cười hớp hồn.

"Saber... Bây giờ điều duy nhất mang lại cơn gió tươi mát thổi vào tâm hồn tôi, chỉ có thể là tinh thần chiến đấu chính trực của cô."

Thật ra Saber đã giấu đi sự ngạc nhiên khi thấy Lancer mất đi nhuệ khí của mình. Nhưng giờ nhìn thấy nụ cười của anh ta thì cô đã yên tâm hơn. Người đàn ông này hễ nở một nụ cười thì không còn đáng lo lắng nữa rồi. Đó là nụ cười của một người tự tin chắc chắn vượt qua mọi khó khăn và kiên định đi theo niềm tin của họ.

Lancer vung cây thương đỏ như gạt đi tất cả những lo âu xung quanh mình, rồi đưa mũi thương hướng vào Saber. Saber cũng hóa giải Phong Vương Kết Giới, thanh kiếm hoàng kim hiện ra sau cơn gió. Đấu với Dearg Gae Diarmuid thì phép thuật che giấu thanh kiếm hoàn toàn vô ích. Nhưng điều quan trọng hơn là, Vị Vua Hiệp Sĩ tin rằng cuộc chiến lần này đã khác trước, vì cô đã may mắn được gặp ở thế giới này, một Heroic Spirit xứng đáng để nhìn thấy ánh hào quang từ thanh kiếm biểu trưng cho tất cả vinh quang của cô và dùng nó chiến đấu với anh ta.

Ánh sáng ban mai lấp lánh, bầu trời chuyển sắc hồng đỏ, tất cả chiến ý đang hội về giữa hai Servant là im lặng và nhưng căng thẳng chuẩn bị giáp chiến. Nếu một người có giác quan đặc biệt nhạy bén mà đứng ở giữa vòng xoáy chiến ý thì người ấy sẽ cảm thấy đau đớn như bị đánh, thậm chí lên cơn trụy tim.

Mỗi tế bào trong cơ thể Irisviel rùng mình dự đoán về một cú đánh chết người, không phải tác động của hào quang, mà hệ thống tuần hoàn máu của cô bị trì trệ.

Lúc đó, cả hai bên cùng bước về phía trước với ý chí dâng cao ngang với cầu vồng trên trời, và âm thanh giao kích rền vang như xuyên qua lớp áo vải. Hai người anh hùng chưa có cơ hội quyết trong ba ngày vừa rồi, tối nay cuối cùng cũng được đối mặt cùng nhau tạo ra một trận chiến còn dữ dội hơn lần trước.

Nếu so trận chiến đêm nay với trận chiến khai màn tại khu vực kho bãi, thì lần này tiếng binh khí va chạm thậm chí còn mãnh liệt hơn nhiều, trực diện hơn, hơn hết, đây là một cuộc so tài đỉnh cao về sức mạnh. Cả hai không cần đánh giá lẫn nhau, cũng không sử dụng mánh khóe để nhiễu địch. Lancer chỉ còn lại một cây thương và lưỡi gươm của Saber lộ diện hoàn toàn. Bọn họ khẳng khái, không âm mưu và thủ đoạn nào, thậm chí tốc độ còn nhanh hơn, áp lực mạnh mẽ hơn. Khi một người ra đòn người kia dùng toàn lực phản công không hề lưu sức. Một cuộc tỉ thí kỹ năng đơn thuần, lưỡi kiếm đấu với ngọn thương, dữ dội hơn và sục sôi hơn.

Thánh kiếm và quỷ thương giao nhau, các tia lửa bắn ra lóe sáng rực rỡ. Sự xung khắc giữa hai thần binh huyền thoại, thúc đẩy bởi sức mạnh và tốc độ vượt xa con người, đã vượt quá tốc độ của âm thanh và gần đạt đến tốc độ ánh sáng, khiến cho chẳng ai quan sát nó bằng mắt thường được nữa. Những kỹ năng tối thượng, đẩy giới hạn đỉnh điểm của cuộc chiến khốc liệt này lên cao, trở thành cuộc so tài siêu cấp độ.

Không thể đếm được chiêu số trong trận đấu, có lẽ là hàng chục, hoặc hàng trăm chiêu. Chẳng ai biết được vì chẳng ai nhìn ra được. Sau một hồi thương kiếm giao đấu, họ cuối cùng đã tách ra, và lùi về một khoảng cách xa.

"Saber, cô..." - Lancer bắt đầu nói, nhưng không thể nói được hết câu, khuôn mặt anh hiện lên vẻ khó nhọc và suy tư.

Đêm nay, không chỉ kiếm thuật của Saber đã thay đổi chỉ đôi chút, mà cả kiếm lực yếu đi so với trận đầu tiên và có phần gượng ép. Lancer không thể không nhận thấy rằng không phải do Saber suy giảm thể lực, mà là do cô thay đổi kiếm thuật của mình. Saber ép ngón tay cái bên trái quặp vào lòng bàn tay, chứ không nắm lấy thanh kiếm của mình. Bốn ngón tay còn lại nhẹ quấn quanh thanh kiếm để cân đối tư thế cầm kiếm, bàn tay trái của cô chỉ cầm hờ. Nên khi tấn công, sức mạnh ở tay trái giảm đi đáng kể. Nghĩa là Saber ngoài mặt đến khiêu chiến nhưng từ đầu cô cố tình không sử dụng tay trái mà dùng chỉ tay phải cầm kiếm.

Tất nhiên, Lancer hiểu lý do đằng sau điều này. Lancer từng sử dụng cây thương Gae Buidhe trù ếm tay trái của Saber, nhưng trong trận chiến với Caster đêm qua, Lancer đã tự hủy cây thương vàng nguyền rủa như một bước quan trọng để đi đến chiến thắng. Nhưng niềm kiêu hãnh của Saber lại không thể nào chấp nhận sự nhượng bộ của Lancer, và vì vậy cô ta cố tình không sử dụng tay trái. Đây đúng là một hành động của tinh thần hào hiệp đích thực.

Nhưng hành động tự hạ thấp mình như thế, dù có cao thượng và đáng khâm phục đến đâu, thì cũng không phải điều mà Lancer vẫn mong đợi. Dù bị mất Gae Buidhe nhưng anh vẫn cho rằng Saber hành động như vậy là không cần thiết. Vì làm thế này chỉ khiến Lancer giảm nhiệt huyết vào trận đấu. Trận đấu này lẽ ra cả hai bên không nên nhường nhịn nhau, mà nên dùng tất cả sức mạnh đang có, đó mới là trận đấu mà Lancer mong muôn. Nếu Saber không chịu đặt sự cao thượng của mình sang một bên thì Lancer cảm thấy khó chịu khi giao chiến.

“Xin đừng hiểu nhầm, như vậy tôi thấy rất khó xử đấy, Lancer." - Đoán được suy nghĩ của Lancer, Saber lắc đầu với vẻ nghiêm nghị. "Nếu tôi sử dụng cánh tay trái này, sự do dự của tôi chỉ làm cản trở thanh gươm này. Đấu với một cao thủ thương pháp như anh mà không bình tâm được thì đó sẽ là một sai lầm chết người."

"Saber..."

"Vì vậy, Diarmuid, đây mới là chiến lược tốt nhất để tôi có thể dùng toàn bộ quyết tâm này đánh bại anh." - Saber nói kiên quyết. Cầm gươm bằng một tay thật ra hơi nặng, Saber hạ thanh gươm xuống một chút, và tỏ rõ lập trường của mình. Từ đôi mắt rực lửa trên gương mặt lạnh lùng, cô tỏ rõ ý chí chiến đấu của mình, không hề bất cẩn, cũng không hề do dự.

Có lẽ với cô, vết thương ở tay trái của cô không quan trọng bằng của trận chiến. Có lẽ thứ đóng vai trò phần quan trọng nhất trong chiến thắng của Saber chính là tinh thần và khát vọng chiến đấu minh bạch được mài dũa đến độ thuần khiết. Để gạt bỏ mọi do dự trong lòng, cô thà bỏ đi tay trái mà cô trân quý cũng như vũ khí mạnh nhất của cô. Đây là điều làm nên danh tiếng của Vị Vua Hiệp Sĩ.

Saber đã sẵn sàng cho trận quyết đấu sinh tử này. Cô mong muốn đối mặt với Lancer bằng tấm lòng chân thành khi nói ra những lời như vậy. Hiểu được dụng ý của cô, Lancer cảm thấy như bị một luồng điện chạy qua, một cảm giác mãnh liệt và thỏa mãn.

"Niềm vinh quang tỏa sáng từ thanh gươm của Vị Vua Hiệp Sĩ. Thật tuyệt vời khi được quen biết cô."

Hai hướng đi đã giao nhau. Ví như đây là một cây cầu hẹp không cho phép hai người né nhau, người này muốn đi qua phải đẩy người kia lùi lại. Vậy nên không cần băn khoăn xao nhãng, trong một cuộc sống đầy thử thách, cây thương và thanh kiếm tìm kiếm nhau, rượt đuổi nhau, làm nên trận chiến đích thực. Cả hai người này đang tập trung cao độ, nhưng ở khóe môi họ đã đọng lại nụ cười.

"Ta, hiệp sĩ giỏi nhất trong Đội Hiệp Sĩ Fianna, Diarmuid ua Duibhne, tấn công!"

"Được lắm. Ta, vua của Anh Quốc, Arturia Pendragon xung trận!"

Hai bên lao tới lần nữa, ánh kim lóe sáng, tia lửa tung bay; từ trong trận chiến cho thấy hai người đang vui sướng vì tìm được lẽ sống của mình, cùng nhau tỏa sáng huy hoàng.





-72:37:17 Edit

Kayneth ẩn mình trong bóng tối của gian nhà đổ nát và lặng lẽ quan sát tình hình của trận chiến bên ngoài. Trái tim ông không được kiên cường như của bọn hiệp sĩ, mà đang thấp thỏm lo âu.

Cuộc chiến kéo dài mà chưa hề ngã ngũ, làm cho ông còn thấy bất an hơn mối lo trước đó. Tại sao tên đó vẫn chưa thắng? Saber đã quá chủ quan với Lancer kia mà, nhưng tại sao ngọn thương của Lancer vẫn không thể đâm trúng Saber?

Sau một hồi suy nghĩ, đáp án mà ông cho nhiều khả năng đúng nhất đó là, Lancer đang ở trạng thái yếu, và còn yếu hơn cả Saber lúc này. Ông lại thấy tiếc vì đã để mất cơ hội có được Heroic Spirit Alexander đại đế. Ông sẽ không gặp phải tình huống ngặt nghèo như vầy nếu Servant của ông là Vị Vua Chinh Phục theo đúng kế hoạch mà ông đã chuẩn bị trước khi cuộc chiến bắt đầu. Holy Relic của ông bị đánh cắp trắng trợn, khiến ông phải vội vàng triệu hồi Diarmuid. Ông đã nghĩ rằng, miễn là một Master chân chính và xuất sắc như ông còn hiện diện thì chút bất lợi nho nhỏ do đẳng cấp của Heroic Spirit thấp kém cũng chẳng sao. Các nhược điểm của Servant sẽ được bổ khuyết bằng tài năng của ông.

Nhưng bây giờ thì Huân tước El-Melloi đã thực sự nếm mùi sợ hãi. Từ khi bị hủy Mạch Phép Thuật, ông cũng đánh mất luôn cả sự tự tin của mình. Cơ may chiến thắng duy nhất của ông nằm ở Phong Ấn Chỉ Huy cuối cùng và tên Servant kém cỏi này, ông phải vô cùng thận trọng mới được.

Nếu bị dồn bước đường cùng, ông chỉ cần từ bỏ vị trí Master này thôi. Ông không truy tại sao Lancer lại mất Gae Buidhe, cơ hội thắng Saber càng ít hơn khi tay trái của cô ta đã hồi phục.

Bây giờ không phải lúc dây dưa thế này, Lancer có những nhiệm vụ khác cần được ưu tiên hơn. Hiện tại Kayneth không thể tự mình tìm kiếm và giải cứu Sola được, cũng không thể làm bất cứ chuyện gì mà không có Servant của mình.

Nhưng... Sao mà tên Lancer này đần độn quá vậy hả? Ngươi vẫn chưa nhận ra tình hình bây giờ cực kì nghiêm trọng ư?

Kayneth bực bội, liên tục gãi đầu. Giá như ông có thể sử dụng một Phong Ấn Chỉ Huy ngay bây giờ! Tại sao ông chỉ có một Phong Ấn Chỉ Huy bằng tay của mình? Đáng tiếc là Sola đã lấy đi hai Phong Ấn Chỉ Huy kia. Nếu cô chịu tin tưởng Kayneth...

Đột nhiên, Kayneth cảm thấy một luồng gió bất thường luồn qua sau gáy. Một tờ giấy bay phất phơi, từ từ đáp xuống bên cạnh ông. Bề ngoài có vẻ là tờ giấy ghi chép bình thường, nhưng khi Kayneth nheo mắt đọc được vài từ trên giấy thì lập tức sửng sốt.

‘Nếu mi không muốn người yêu của mi phải chết, hãy im lặng và quay lưng lại’

Kayneth choáng váng, hai mắt mở to, lăn bánh xe, quay ghế hướng đó. Một khoảng không xa trong bóng tối, ánh sáng bầu trời rọi qua khe hở gian nhà như ánh đèn sân khấu.

Thân hình một người phụ nữ đang nằm trên sàn nhà như đang say ngủ, hiện ra trong thứ ánh sáng lờ mờ và lạnh lẽo.

"...!" - Kayneth không đời nào nhầm lẫn được cho dù ánh sáng yếu ớt đến đâu, cho dù phạm vi có xa cách mấy, đó chính là Sola. Sự đau đớn và hốc hác còn hằn trên gương mặt khô xám như nói lên rằng cô vừa trải qua điều gì đó khủng khiếp. Sợi tóc rủ xuống miệng cô đang rung rinh nhịp nhàng, chứng tỏ cô vẫn còn thở. Sola vẫn còn sống.

Kayneth không còn nhớ đến tờ giấy kia nữa. Ông gần như muốn bật khóc, không kiềm chế nổi bản thân. Rồi, như một hồn ma chui ra từ bóng tối, một người đàn ông bước ra ngoài ánh sáng để lộ diện. Người ấy mặc chiếc áo khoác cũ, mái tóc rối bù, râu lưa thưa, chỉ có đôi đôi mắt là khác với dáng vẻ ảm đạm, chúng long lên sáng quắc như lưỡi dao. Hắn là kẻ mà ông không bao giờ quên, chỉ có hắn dám tàn nhẫn phá vỡ toàn bộ Mạch Phép Thuật trên cơ thể Kayneth, là tên chó săn đáng ghét của nhà Einsbern.

Hắn đã đem thân thể bất động của Sola đột nhập vào phía cửa sau trong khi mọi sự chú ý đang tập trung vào trận chiến giữa Saber và Lancer. Họng súng tiểu liên trong tay gã đang chĩa vào trán Sola.

"Ra vậy... thằng khốn..." Kayneth lần đầu trải nghiệm sự tàn độc như nọc rắn xâm lấn khắp người. Không như sự giận dữ và hận thù, nỗi thất vọng khôn tả đã lấn át mọi cảm xúc khác, làm cho đầu óc ông ngưng hoạt động. Tình huống này còn tồi tệ hơn những gì ông nghĩ. Người phụ nữ của ông bị bắt cóc bởi kẻ thù đáng sợ nhất mà ông không dám tin.

Nhưng trước khi ông chìm hẳn vào trong hoảng loạn, một lời nhắc nhở đã khiến Kayneth bừng tỉnh: hắn phải có mục đích gì đó nên mới ra mặt và chờ ông xác nhận rằng Sola.

"..." - Kayneth quay đầu lại nhìn Lancer, người đang chiến đấu hết sức mình trong khoảnh sân trống. Từ góc quan sát của hai Servant này sẽ không thể thấy được vị trí của Sola. Mỗi người bọn họ tập trung đối phó với đối thủ mạnh trước mặt, hoàn toàn không để ý đến kẻ đột nhập bên này. Kayneth không thể đoán ra được hắn muốn làm gì, nên ông chỉ biết lặng lẽ cúi đầu, thể hiện ý thủ phục.

Người kia lấy ra một cuộn giấy da trong áo khoác, mở nó ra rồi đưa lên không. Trọng lượng của giấy da khác với tờ giấy viết nhưng nó vẫn bay y chang như vậy trong cơn gió nhẹ. Mặc dù trọng lượng của giấy da giả không thể được so sánh với notepaper trước, thao tác đơn giống như một con sứa, tờ giấy da trôi từ từ trong không trung, nhẹ nhàng đáp xuống đầu gối của Kayneth.

Trên tờ giấy da chỉ thấy toàn những kí tự kì quặc và những hoa văn đối xứng được vẽ, nhưng Kayneth nhận ra, đây là một văn kiện ma pháp hoàn thiện và hình thức trình bày của nó lại rất quen thuộc với ông... ngoại trừ nội dung chính trên đó.

Pháp sư lập giao ước: Đối tượng - Emiya Kiritsugu

Lấy gia huy của nhà Emiya ra làm bằng chứng: Nếu tất cả các điều kiện được ghi bên dưới đây được đáp ứng, lời thề này sẽ được thực thi như mệnh lệnh tối cao và ràng buộc đối tượng, không chấp nhận bất kỳ ngoại lệ nào.

Lời thề:

Trưởng nam đời thứ năm của nhà Emiya, Kiritsugu, con trai của Noritaka: xin thề với Kayneth El-Melloi Archibald và Sola-Ui Nuada-Re Sophia-Ri, tất cả âm mưu và hành động ám sát hay làm tổn hại đến hai người sẽ bị cấm vĩnh viễn.

Điều kiện:

..................

"...!" Văn tự Geis - Một trong những hợp đồng ma pháp nguy hiểm nhất chỉ được sử dụng đối với những phần tử pháp sư gian xảo vì đây là bản giao kèo bất khả kháng. Nó là một lời nguyền cưỡng chế thi hành gắn liền với gia huy của pháp sư. Theo sách vở ghi chép lại thì quyền năng nó không có cách nào giải trừ được. Ngay cả khi kẻ bị nguyền mất mạng, pháp ấn sẽ trói buộc linh hồn hắn không cho đầu thai kiếp khác, một pháp thuật cực kì đáng sợ. Pháp sư nào dùng đến nó nghĩa là không còn gì để đàm phán thỏa hiệp.

Tuy Kayneth ít khi thấy nó, nhưng ông thấy được ngôn từ trong văn tự rất chặt chẽ không có kẽ lách nào. Chữ ký được viết bằng máu của người lập văn tự và có chứa prana, chứng tỏ giao ước này đang có hiệu lực. Nghĩa là khi điều kiện được ghi ở nửa bên dưới bản giao kèo được đáp ứng, thì hắn - Emiya Kiritsugu sẽ mất đi một phần tự do, và giao ước này sẽ biến thành lời nguyền vĩnh viễn. cung cấp cho một phần của ý chí tự do của mình, và hợp đồng sẽ được xác nhận như là một lời nguyền không thể phá vỡ.

Hai tay run rẩy cầm tờ giấy da, Kayneth đọc đi đọc lại các điều khoản thật kỹ lưỡng. Như thể hy vọng là nội dung của nó sẽ thay đổi sau mỗi lần đọc nó, ông cứ xăm soi tờ giấy từng chữ một. Ông dùng mọi cân não để cân nhắc kỹ càng nội dung xem có chỗ nào mâu thuẫn không. Nhưng cũng chính vì sự dao động tâm trí này mà trái tim ông đã phần nào chấp nhận nó. Ông cùng người yêu có thể sống sót trở về nước, chẳng phải đã có lúc đây chính là điều mà ông mong mỏi nhất sao?

Nếu ông phân vân quá lâu, không chừng Emiya Kiritsugu sẽ bóp cò súng. Viên đạn thứ nhất lấy đi tính mạng của Sola, và viên đạn tiếp theo sẽ hướng vào chính ông. Mà cũng chẳng có sự lựa chọn dành cho ông. Mất tất cả hoặc từ bỏ hy vọng sống cuối cùng... chẳng qua chỉ có chút khác biệt nhỏ nhoi.

Với con mắt mờ đục và trống rỗng vô hồn, ông nhìn vào Phong Ấn Chỉ Huy cuối cùng trên tay phải của mình, rồi đưa ra mệnh lệnh cuối cùng với tư cách là Master của Lancer.

Không có lấy một dấu hiệu báo trước, một màu đỏ tươi vung vãi ra khắp mặt đất. Những người chứng kiến đều bị bàng hoàng. Saber, Irisviel, và ngay chính Lancer cũng đang mở to đôi mắt nhìn vào cách kết thúc trận đấu đến quá đột ngột. Người sốc nhất chính là Lancer. Đây là khoảnh khắc mà anh không hề mong đợi và chưa sẵn sàng để chịu đựng sự đả kích lớn thế này. Anh thấy choáng váng, nhìn chằm chằm vào vết đỏ thẫm đang loan ra và nhỏ giọt từ phần thân cây thương đỏ nhiễu xuống đất. Dù thế nào đi nữa thì anh cũng không muốn tin rằng đó là máu của chính mình.

Cây thương thân quen của anh cắm chặt vào tim anh, bởi bàn tay của không ai khác ngoài tay của chính anh. Tất nhiên không phải anh cố ý làm vậy, không phải như anh đã nghĩ. Ngọn thương đỏ này đúng ra phải đâm vào tim của Saber, và thứ đâm được vào tim của anh chỉ có thể là thanh gươm thần của Saber. Ý chí chiến đấu, niềm tin, tất cả mọi thứ của anh đều bị tước đoạt trong chớp mắt, bởi sức mạnh phép thuật cao cường gọi là Phong Ấn Chỉ Huy. Trong lúc Lancer chiến đấu với Saber, một hiệp ước âm thầm được thực thi trong góc tối gian nhà đổ nát cách đó không xa.

"Sử dụng toàn bộ Phong Ấn Chỉ Huy để bắt Servant phải tự sát" - đó là điều kiện trong ‘văn tự Geis’ mà Emiya Kiritsugu đưa ra. Ông đã yêu cầu Kayneth sử dụng tất cả các Phong Ấn Chỉ Huy để tiêu diệt Servant - rút lui hoàn toàn khỏi Holy Grail War.

"Ah ..."

Máu chảy ra từ đôi mắt dại của Lancer. Anh đã bị chính tay chủ nhân của mình hãm hại lần thứ hai. Anh - Diarmuid ua Duibhne không đạt được ý nguyện sửa đổi kết cục bi thương, ý nguyện đã đưa anh từ Throne of Heroes trở lại thế giới này. Điều cuối cùng anh nhận được là một thảm kịch tái diễn, và anh phải hứng chịu sự tuyệt vọng đau khổ thêm một lần nữa.

Vị Heroic Spirit quay đầu nhìn đằng sau với đôi mắt đã nhòe máu và nước mắt. Lúc này, hai Master đang bước ra ngoài sân để chứng kiến kết quả của mình. Bọn họ gồm Kayneth ngồi trên xe lăn, trông như đã mất hết tri giác, và một người đàn ông đứng bên cạnh đang bế Sola trong tay. Ông ta là Master thật của Saber mà anh đã nhìn thấy ở lâu đài Einsbern.

"... Mi... vậy..." - Quỳ trong vũng máu, Lancer đã cố hết sức mình mới nói được trong thanh âm khàn khàn và âm vực thấp. "Mi thèm khát chiến thắng như thế này sao!? Mi muốn đoạt lấy Chén Thánh như thế này sao? Thậm chí... sẵn sàng chà đạp lên ước nguyện nhỏ nhoi của ta... mi, mi không thấy xấu hổ ư!?"

Gương mặt anh tuấn của anh méo mó lại trong máu và nước mắt, trông không khác gì gương mặt của ác quỷ. Lancer không còn biết gì ngoài sự hận thù, không còn phân biệt được giữa bạn và thù. Nghĩ về Kiritsugu, Saber, và tất cả mọi thứ trên đời, anh gầm lên tiếng gầm của sự thù oán đang xé nát con tim.

"Ta sẽ không tha thứ... tuyệt đối không bao giờ tha thứ cho mi! Chết đi tên tội đồ của tham lợi, kẻ dám làm ô uế sự danh dự của hiệp sĩ... máu của ta vấy bẩn giấc mơ của mi! Ta nguyền rủa Chén Thánh! Ta trù cho mọi ước muốn của mi sẽ trở thành thảm kịch! Đến khi mi bị rơi vào chảo dầu của địa ngục, thì hãy nhớ tới cơn thịnh nộ của ta, Diarmuid này!"

Trong khi thân xác anh dần dần phân rã và tan vào hư không mình, anh không ngừng la hét lên những lời độc địa cho đến khi hoàn toàn biến mất. Không còn là hình tượng vinh quang của một Heroic Spirit mà chỉ là một linh hồn tội lỗi đang oán hận, Servant Lancer cuối cùng đã bị loại trừ.

"..." Kayneth nhìn chăm chăm vào vị trí mà Lancer vừa biến mất, trong lòng cảm thấy mất mát. Kiritsugu đặt Sola vẫn còn ngủ mê lên chân ông. Kayneth nhẹ nhàng vuốt ve khuôn mặt hốc hác của cô ấy, rồi hỏi Kiritsugu với giọng yếu ớt.

"... Sau đây, anh sẽ đáp ứng những gì đã được...?"

"À, đã hoàn thành rồi. Tôi không thể giết ông được..." - Kiritsugu từ từ quay lưng lại lấy ra một điếu thuốc trong túi và châm lửa - có lẽ đó là tín hiệu.

"Tôi chỉ cần có thế."

Trong khi Kayneth đang lẩm bẩm, thì Hisau Maiya nấp ở đằng xa, lặng lẽ bóp cò khẩu súng bắn tỉa Steyr AUG. Kayneth và Sola nằm gọn trong ống ngắm nhìn đêm và lãnh trọn trận mưa đạn từ khẩu súng tự động. Hai người bọn họ đã không còn được bảo vệ bởi ‘Volumen Hydragyrum’ và không còn Servant yểm trợ, tốc độ cao, viên đạn 5.56mm gia tốc cao bay xối xả vào người họ, gây tử vong. Dưới sức mạnh tàn bạo của những viên đạn mà họ từng khinh thường, vị pháp sư và vị hôn thê của ông bị băm tả tơi và ngã xuống đất. Ông ta chợt ngộ ra là một khi ‘văn tự Geis’ của gã pháp sư kia được thực thi thì cái bẫy ẩn giấu đằng sau nó mới được bật ra để rồi cuối cùng cướp đi nốt sinh mệnh của vị pháp sư kiêu ngạo.

"Uuu... Ahhh!"

Có lẽ vì Sola nhận lấy cái chết không đau đớn, nên cô vẫn còn may mắn. Thật thảm thương cho Kayneth, khi đã nằm lăn ra đất, ông vẫn còn thở. Ông tự biết là với thương tích trầm trọng như vậy, ông đã không còn hy vọng sống sót. Nhưng vì còn những giây thoi thóp, thời gian trở thành thứ tàn nhẫn bắt ông phải chịu đựng đau đớn chờ đợi cái chết.

"... Ahhhh... Giết... giết ta đi..."

"Xin lỗi, điều khoản này tôi không thể thực hiện được." - Kiritsugu phớt lờ âm thanh van nài yếu ớt dưới chân ông, và trả lời với một giọng lãnh đạm khi đang thở ra khói thuốc.

Những âm thanh nức nở vì những cơn đau không dứt khiến Saber không thể chịu đựng nổi nữa. Cô vung thanh gươm của mình chặt đứt đầu Kayneth, kết thúc đau đớn cho ông ta. Cuối cùng thì thanh gươm của Vị Vua Hiệp Sĩ đã không thực hiện lời hứa với Lancer. Trái lại, diễn biến đã đi chệch khỏi niềm tin và mục đích vinh quang của cô, và thanh gươm của cô bị vấy máu của kẻ hấp hối để giải thoát cho y khỏi đau khổ của kiếp này.

"Emiya Kiritsugu..."

Đôi đồng tử xanh cháy lên ngọn lửa lạnh giá. Họ chưa từng coi nhau như bạn bè, thậm chí còn không coi nhau như đồng đội. Cái nhìn của cô giống như lúc cô đang nhìn vào sự điên rồ của Caster và sự kiêu ngạo của Archer, một cái nhìn sắc bén như lưỡi gươm để đâm những kẻ được cô xác nhận là thù địch.

"Giờ thì tôi đã hiểu, ông là một kẻ không có đạo đức. Ban đầu tôi đã nghĩ rằng dù cách làm của chúng ta khác nhau, thì mục tiêu của chúng ta vẫn như nhau. Nhưng tôi đã quá khờ khạo..."

Kiritsugu vẫn im lặng. Không cần phải giải thích gì nữa, vì những hành động của ông mà Saber vừa chứng kiến chỉ có thể diễn tả bằng từ 'độc ác'.

"Từ trước đến giờ, tôi vẫn tin lời Irisviel và chưa một lần nghi ngờ nhân phẩm của ông. Nhưng bây giờ nếu có ai như ông mà nói với tôi là sẽ cứu lấy thế giới nhờ Chén Thánh, thì tôi sẽ không tin bất cứ từ nào nữa. Trả lời tôi, Kiritsugu! Ông đã đánh lừa cả vợ ông phải không? Lý do thật sự để ông muốn dành lấy vật-ban-điều-ước là gì?"

"..." Kiritsugu đưa mắt nhìn Saber có chút kích động, nhưng miệng vẫn hút điếu thuốc mà không nói từ nào. Ánh mắt ấy giống như của loài chó hoang đang gầm gừ, làm dựng nên bức tường ngăn cách tư tưởng giữa hai người không cho ngôn từ nào lọt qua được.

Trái tim của Saber đưa ra lạnh lùng phán quyết “hắn phải chết”. Có lẽ điều duy nhất còn lại giữa cô và Master này là phải đối mặt với anh ta bằng thanh gươm của mình, bất chấp cả Phong Ấn Chỉ Huy. Mỗi khắc của Cuộc Chiến Chén Thánh trôi qua thì mối rạn nứt trong quan hệ giữa họ ngày càng lớn. Saber không còn tin tưởng rằng Kiritsugu sẽ giúp cô đạt được điều ước từ Chén Thánh.

"Nếu thanh gươm của tôi không chiến thắng trong Holy Grail War, nếu tôi giao phó Chén Thánh cho ông, sau đó tôi..."

Ánh hoàng hôn trên chiến trường Camlann chiếu qua đôi mắt Saber. Điều ước trong trái tim cô đã dìm những câu chữ cuối cùng xuống. Nhưng một giọng nói phía sau cô ấy đã chặn nỗi đau đớn ấy lại.

"Trả lời đi, anh Kiritsugu. Lần này anh bắt buộc giải thích cho rõ ràng." Ngay cả Irisviel, người luôn tin tưởng chồng mình, cũng không thể kiềm chế thanh giọng trong câu hỏi của cô.

Khác với Saber, cô biết kiểu suy nghĩ của chồng cô và thông cảm ông. Tuy nhiên, có một khác biệt lớn giữa niềm tin thể hiện qua lời nói và sự kinh ngạc sửng sốt qua hành động vừa diễn ra ngay trước mắt cô. Cô đã có một linh cảm không may muốn thốt lên ‘sao có thể...?’ từ trong tim, lúc mà Lancer hỏi cô về vị hôn thê của Huân tước El-Melloi trở lại sau đó. Tuy nhiên, tâm thức cô đã phủ nhận khả năng này. Cô tin ông chưa đến mức phải làm chuyện như vậy... Rút cuộc ngay cả khi vợ của ông - Irisviel cũng đã đánh giá thấp sự tàn nhẫn của Kiritsugu.

“... Nhắc đến mới nhớ, đây là lần đầu tiên em chứng kiến ‘thủ pháp giết người' của anh, Iri." – Sau hồi im lặng từ nãy đến giờ, Kiritsugu bắt đầu lên tiếng bằng giọng khô khan. Cái nhìn lạnh lung u tối dành cho Saber đã chuyển thành e ngại xấu hổ khi quay sang Irisviel.

"Không, Kiritsugu. Đừng nói với em mà hãy nói với Saber. Cô ấy mới là người cần nói chuyện với anh."

"Không, anh không có gì để nói với Servant đó. Không có gì để nói với một kẻ sát nhân bị u mê bởi vinh quang và danh dự". - Ông không sợ nói những lời xúc phạm Saber trong khi vẫn duy trì một cuộc nói chuyện với Irisviel. Tất nhiên Saber không thể để yên.

"Ngươi dám sỉ nhục danh dự hiệp sĩ trước mặt ta sao, đồ quái vật!"

Trước tiếng la mắng của một Vị Vua Hiệp Sĩ đang giận dữ ra mặt, Kiritsugu vẫn bình tâm như vại. Ông lờ tịt Saber và chỉ nhìn vợ mình. Nhưng cuối cùng, những suy nghĩ của ông tuôn ra thành lời.

"Danh dự hiệp sĩ không thể cứu được thế giới, quá khứ là vậy, và tương lai vẫn thế. Vậy mà có những kẻ nảy sinh ý nghĩ rằng có thể phân biệt thiện và ác trong chiến thuật, và hành động trên chiến trường, ra vẻ là họ có niềm tự hào. Chẳng qua là vì tất cả các anh hùng của mọi thời đại đều khoác lên mình cái ảo tưởng đó. Cô thử nghĩ xem đã có bao nhiêu người ngã xuống vì bị đánh lừa trước vinh quang của lòng dũng cảm và kết quả là đổ máu cho tới lúc bại vong?"

"Đó không phải là ảo tưởng! Kể cả vấn đề sống chết, miễn là hành vi của con người thì phải tuân theo luật lệ và tư tưởng nhằm ngăn chặn bạo lực. Công lý sẽ không bao giờ mất! Nếu không, ngọn lửa hủy diệt của chiến tranh sẽ biến cả thế giới này thành địa ngục!" - Saber trách khứ thẳng thừng. Tuy nhiên, Kiritsugu chỉ khịt mũi chế nhạo.

"Thấy chưa, y chang như vậy đấy, giống như em nói, Iri. Vị Heroic Spirit nổi tiếng dám cho rằng chiến trường thì tốt hơn so với địa ngục. Thật nực cười! Dù ở thời đại nào đi nữa, chiến trường mãi mãi là địa ngục đích thực. Trên chiến trường không có chỗ hy vọng. Mọi lời dối trá chỉ để lấp liếm sự tuyệt vọng và tội lỗi được mang tên chiến thắng, nhờ dẫm đạp lên nỗi đau của kẻ chiến bại. Tất cả những người đã từng ở trên chiến trường tự nhận thức được hành động độc ác hèn hạ này mới là 'chiến tranh'. Chừng nào mọi người còn chưa biết ăn năn hối lỗi trước vết nhơ của họ thì địa ngục ấy sẽ còn tiếp tục tái diễn trên thế gian này."

Saber chỉ mới biết về một Kiritsugu tàn nhẫn và vô cảm, đây là lần đầu tiên cô nhìn thấy còn người khác trong Emiya Kiritsugu, một người tan nát cõi lòng vì đau đớn sầu muộn triền miên. Màn độc thoại của ông đi đến hồi kết trong tiếng than thở.

"Tuy nhiên, con người vẫn không nhận ra sự thật dù họ đang đứng trên đống xác chết chất cao như núi, bởi vì trong mỗi thời đại đều có các anh hùng vĩ đại quả cảm và bất khuất tạo ra ấn tượng mạnh mẽ trong mắt của quần chúng thông qua những huyền thoại huy hoàng, bởi vì những sự do dự của những kẻ ngu ngốc từ chối thừa nhận rằng đổ máu cũng chính là cái ác. Bản chất của con người mãi mãi là thế kể từ thời tiền sử! "

Ai là nguyên nhân của cơn giận dữ trong cặp mắt ấy thì đã rõ ràng, không cần phải nói thêm.

Có lẽ kể từ ngày ngọn lửa chiến tranh thổi bùng lên trên vùng đất Fuyuki, Kiritsugu đã bắt đầu chú ý đến hình tượng kiêu hãnh của vị Heroic Spirit này - hình tượng của một người luôn tự hào về lòng dũng cảm và cương nghị - với cơn giận dữ mà ông không kiềm chế được trong lòng.

Với số ít những người theo đuổi chủ nghĩa anh hùng như thế, ông luôn cảm thấy tức giận với họ, đôi khi vì những điều vô cớ... sự căm ghét đối với cả khái niệm Heroic Spirit được tạo ra từ lời cầu khấn của con người.

"... Vậy ư Kiritsugu, sỉ nhục Saber... vì căm ghét Heroic Spirit?"

"Sao có thể thế được? Anh không bao giờ để cho cảm xúc cá nhân ảnh hưởng đến nhiệm vụ. Anh cần phải giành được Chén Thánh và cứu thế giới. Anh chỉ sử dụng phương pháp nào hiệu quả nhất trong chiến đấu để đạt được mục tiêu đó. "

Nếu ông tấn công theo kế hoạch cũ, và nếu ông đã không giữ Sola mà giết cô ta ngay lập tức thì Lancer sẽ mất nguồn cung cấp prana và sẽ tự động biến mất. Tuy nhiên, điều Kiritsugu nhắm tới là một chiến lược loại bỏ hoàn toàn một Servant, không để y sau khi mất Master lại lập khế ước với người khác rồi quay trở lại chiến trường. Căn cứ vào kết quả của cuộc chiến với Caster, ông dự đoán rằng Kayneth được bảo vệ bởi các Giáo Hội Fuyuki, và lấy được thêm Phong Ấn Chỉ Huy. Do đó, ông đã tạo ra một cái bẫy phức tạp và khóa đối phương vào thế bí. Ông dùng Phong Ấn Chỉ Huy của Master đối địch để tiêu diệt Servant, sau đó xử lý luôn tên Master để triệt tiêu mầm mống... Trong khi đó, ông yêu cầu Saber không được đánh bại Lancer mà chỉ cần đánh lạc hướng chú ý của Lancer, để Kiritsugu thuyết phục Kayneth, ông dùng cô làm nghi binh.

"Thế giới này là vậy, bản chất con người là vậy, không thể tránh được chiến tranh. Cũng có nghĩ là giết chóc là tội ác không thể tránh khỏi. Vậy nên, đây là cách tốt nhất để chấm dứt nó mà hiệu quả nhất, ít tốn kém nhất và nhanh nhất. Nếu cô muốn chỉ trích hành động của tôi là sai lầm, là hạ cấp hay kinh tởm, thì cứ làm như cô muốn. Công lý không thể cứu thế giới. Tôi không quan tâm gì tới nó nữa."

"..." Saber nhớ lại cái chết của Lancer, đôi mắt sâu hút đầy giận dữ. Rồi cô nhìn đăm đăm vào những gì còn lại sau bi kịch của cặp nam nữ đã ngã xuống vũng máu, và nỗi đau đớn còn đọng lại trên khuôn mặt của họ. Sau đó, cô nói: "Nhưng mà ông..."

Lúc Saber đang định nói ra suy nghĩ của mình, cô đột nhiên cảm thấy giọng nói của mình dịu xuống và bình tĩnh hơn cô tưởng. Cô nhận ra cảm xúc phức tạp của mình đối với Kiritsugu không còn là giận dữ nữa mà chuyển sang có phần tội nghiệp cho ông ta. - Phải rồi, có lẽ ông ấy là một kẻ đáng thương. Phải chăng là bản thân ông ấy cần được cứu rỗi, chứ không phải thế giới này?

“... Emiya Kiritsugu, tôi không biết có phải là do ông đã từng bị phản bội trong quá khứ khiến ông tuyệt vọng thế này. Nhưng mà sự giận dữ, than trách đó là một dạng đặc trưng ở những người theo đuổi công lý. Kiritsugu, lúc trẻ tuổi, chắc ông cũng từng ước mơ trở thành một ‘người hùng bảo vệ công lý’. Ông phải là người tin tưởng và mong muốn trở thành một anh hùng cứu thế giới hơn bất kì ai khác, phải vậy không "?

Tuy từ trước đến nay, thái độ duy nhất của Kiritsugu đối với Saber là hoàn toàn phớt lờ và lạnh nhạt, nhưng sau khi nghe câu nói ấy của cô thì đôi mắt Kiritsugu đã bắt đầu biểu hiện thêm một cảm xúc mới đối với vị Servant này. Đó là một cơn tam bành lên đến đỉnh điểm.

Âm thanh của ống bô xe khuấy động sự tĩnh lặng của bình minh. Sau đó, Hisau Maiya lái chiếc xe tải nhỏ đi vào sân trong của nhà máy bỏ hoang với ánh đèn pha sáng trưng. Cô ấy đến để đưa Kiritsugu trở lại Shinto sau khi hoàn thành nhiệm vụ ám sát của mình. Kiritsugu rời mắt khỏi Saber, bước về phía chiếc xe tải nhỏ, không thèm nhìn lại và mở cánh cửa xe. Saber vẫn còn nói với theo sau ông. Còn một điều mà cô cần phải nói với ông ngay bây giờ.

"Kiritsugu... ông không hiểu sao? Nếu ông dùng cái ác để chống lại cái ác thì cuối cùng tất cả những gì còn lại sẽ chỉ là cái ác. Sự thù hận tăng lên và sẽ lại gây ra chiến tranh thêm nữa. "

Trước nhưng lời nói nặng nề của Saber, lần đầu tiên Kiritsugu muốn quay mặt lại đáp lời cô. Nhưng cuối cùng, ông đã thay đổi ý định, và chỉ nói khi đang nhìn bâng khuơ: "Tôi sẽ dừng cái vòng luẩn quẩn ấy lại. Đó là lý do tại sao tôi cần Chén Thánh. "

Rồi như đang nói với chính mình, ông lớn giọng: "Tôi sẽ dùng phép màu nhiệm này để hoàn thành cuộc cách mạng của thế giới, cuộc cách mạng của toàn thể nhân sinh. Tôi sẽ khiến cho sự đổ máu nơi thành phố Fuyuki này là sự đổ máu cuối cùng của tất cả mọi người.

Vì thế, dù tôi có phải nhận lãnh ‘tất cả mọi xấu xa trên thế gian này’ thì cũng không sao cả. Nếu có thể cứu được thế giới, sau đó tôi sẽ vui lòng chấp nhận nó. "

"..." Kiritsugu nói ra niềm tin trong lòng ông với sự điềm tĩnh và chắc chắn khiến cho Saber không thể tìm ra từ nào để đáp lại ông.

Dù cách thức và phương châm của ông tàn ác khó dung nhưng niềm tin của ông khi truy cầu Chén Thánh lại trong sáng và cao thượng. Cô buộc phải thừa nhận rằng nếu có Master nào trong cuộc chiến này xứng đáng có được Chén Thánh, thì đó chắc chắn sẽ là Emiya Kiritsugu.

Saber im lặng dõi theo chiếc xe tải nhỏ chở Kiritsugu xa dần. Tia sáng đầu tiên của ban mai chiếu bên cạnh cô. Nếu đêm tối biến Fuyuki thành lãnh địa nơi ma quỷ nhảy múa, thì ánh sáng mặt trời sẽ quay lại chiếu sáng trên khắp các nẻo đường, một lần nữa đeo lớp mặt nạ 'thường nhật'.

"Kiritsugu... đã đi xa rồi phải không?"

“Irisviel?”

Saber chưa kịp nhận thấy điều kì cục trong câu hỏi ấy, và cũng chưa nhận ra ngay biểu hiện khác lạ của Irisviel. Ánh mắt khắc khoải và vô vọng, khuôn mặt xanh xao, mồ hôi nhễ nhại trên trán đang chảy thành dòng... Cô đã rất gắng gượng lúc đang ở bên cạnh chồng và giả vờ như không bị sao cả. Irisviel lả người đi ngay sau khi cô vừa cảm thấy thư giãn được một chút, khụy xuống như một con rối cắt dây.

Saber lập tức lao đến đỡ cô ấy. Nhiệt lượng tỏa ra từ cơ thể mảnh mai nằm trong vòng tay của Saber cho thấy Irisviel đang trong tình trạng nguy kịch.

“Irisviel!? Tỉnh lại đi!”

xXx

Từ cái cách mà Emiya Kiritsugu bày tỏ quyết tâm của mình rất kiên định và táo bạo hồi sáng hôm đó, có thể thấy được những lời này đều thực sự xuất phát từ trái tim ông không hề gian dối. Nhưng những lời này chỉ đem lại điềm gở bất thường mà Kiritsugu mất vài ngày sau đó mới nhận ra.

Khi chìm trong tuyệt vọng sâu hơn cả sự tuyệt vọng.

Khi chìm trong hối tiếc sâu hơn cả sự hối tiếc.





Act 12 Edit

-65:49:08 Edit

Matō Kariya đang chìm vào một giấc mơ tăm tối.

Hắn không nhìn thấy gì, không nghe thấy gì. Chỉ có da thịt hắn là cảm thấy áp lực kinh hoàng của bóng tối dày đặc. Một nơi nào đó giống như là... ở bên trong cơ thể của một ai đó.

Kariya đành hỏi bóng tối: Ai vậy?

Đáp lại bằng một áp lực nghẹt thở, bóng tối rùng mình, âm thanh giống như sấm thét gào của gió bão, như trời long đất lở.

"Ta là... Hoang tưởng... Chế nhạo... Khinh bỉ...”

Bóng đen đặc hơn bóng tối di chuyển tới giống như dáng một người ở thế chuẩn bị tấn công. Xương và sọ tối đen như mực, ánh mắt đáng sợ hơn cả bóng tối. Berserker – hiện thân lời nguyền của Matō Kariya, không, Servant của thù hận, được triệu gọi từ giây phút chết chóc cận kề.

"Không cần phải tôn kính tên ta... Không cần phải ghen tị với cơ thể ta... Ta là bóng tối dưới ánh hào quang của Heroic Spirit... Sự ra đời của mặt tối của huyền thoại huy hoàng..." - Giống như chướng khí xông lên từ dưới lòng đất, giọng nói giận gữ bủa vây xung quanh Kariya từ mọi hướng. Kariya bắt đầu cảm thấy khó chịu, định trừng mắt lên thì một găng tay sắt lạnh giá chạm vào người hắn rồi túm chặt lấy áo của hắn một cách thô bạo. Cơ thể gầy yếu của hắn bị nhấc bổng lên không trung trước mắt Berserker, lúc này đang ở vị trí nào đó mà mắt hắn không thể nhìn tới được. - "Và như vậy... Ta căm thù... Ta phẫn nộ... Được nuôi dưỡng bởi tiếng nói của những kẻ ngã vào bóng tối, những kẻ nguyền rủa ánh sáng."

"..." Kariya vật lộn với cái bàn tay tàn nhẫn khóa trong cổ họng của hắn, đau đớn rên rỉ. Mắt hắn nhìn thấy một khung cảnh khác mập mờ và bối rối.

Một thanh gươm rực rỡ hào quang, và người cầm cán gươm là một chiến binh trẻ uy mãnh.

Kariya nhận ra người này chính là Servant của nhà Einsbern - Saber...

"Đây là mối nhục của ta... Vì sự vinh quang không chút tì vết của cô ta, khiến ta mãi mãi bị coi thường."

Mũ giáp của tên Hắc Hiệp Sĩ (Black Knight) bị nứt vỡ, lộ ra bên trong là một khuôn mặt bị che phủ bởi bóng tối, nhưng vẫn thấy được đôi mắt rực lửa và hàm răng đánh lập cập trong cơn đói.

"Ngươi là... vật hiến tế." Y tuyên bố lạnh lùng, ôm lấy Kariya mà không nói một lời, ngoạm bằng hàm răng sắc nhọn cắm vào huyết mạch của hắn.

Kariya hét lên đau đớn. Nhưng có hét cũng vô ích. Tên Hắc Hiệp Sĩ hút máu từ cổ họng của Kariya, và hút rất nhiều máu.

"Tốt, cho ta thêm nữa nào... Máu thịt của ngươi, sinh khí của ngươi... Hãy để chúng thổi lên ngọn lửa thù hận trong ta!!"

Không... Dừng lại... Cứu tôi với! - Kariya kêu lên tất cả những từ mà hắn còn nghĩ được để cầu xin tha thứ, hy vọng sẽ có một ai đó chìa tay giúp đỡ. Nhưng trong bóng tối này, hắn không thể nhận được sự cứu vớt nào.

Một làn hơi màu đỏ lan ra trước mắt của hắn, sự vô vọng từ cơn đau và nỗi sợ hãi dần dần trở thành sương mù. Tuy nhiên, hắn vẫn vắt kiệt chút ít sức mạnh còn lại, và kêu lên bằng hết khả năng của mình.

xXx

- Thức tỉnh với tiếng kêu đau đớn, hắn vẫn còn ở trong bóng tối.

Nhưng khác là, có mùi hôi thối rữa trong không khí lạnh lẽo và ẩm ướt, cùng âm thanh dựng ngược tóc gáy phát ra từ hàng ngàn con trùng lổn nhổn. Không cần thắc mắc cũng hiểu được rằng hắn đã quay về thế giới thực.

"..."

Giấc mơ vừa rồi nếu so với thực tế, thì nơi nào nhân từ hơn với Kariya… Ít nhất thì để có thể quên rằng cơ thể này đang chết dần chết mòn, có lẽ sống trong cơn ác mộng vừa rồi vẫn hạnh phúc hơn.

Kể ra thì đúng quả là một phép màu khi một kẻ bị thiêu cháy và rớt từ tầng thượng tòa nhà như hắn mà không chết, và làm thế nào hắn trở lại căn hầm trữ trùng độc của dinh thự nhà Matō để sống lại, bây giờ trong đầu hắn không nhớ ra tí gì cả.

Tứ chi của hắn đang bị trói, hai tay bị xích vào tường, chân không thể đứng được. Vai hắn chịu trọng lượng của toàn cơ thể, gây ra cảm giác đau đớn như muốn rách toác ra. Nhưng so với sự ngứa ngáy do bọn trùng ở khắp trong cơ thể hắn thì cơn đau ở vai chẳng là gì.

Lũ trùng liếm láp da bị cháy, và cả lớp da non màu hồng dưới đó. Có vẻ như vết bỏng đang được chữa lành, nhưng lý do tại sao thì chưa rõ. Lũ Tử Ấn Trùng (Crest Worm) hình như định làm tổ trên cơ thể của Kariya để kéo dài sự sống của hắn. Nhưng vô ích thôi, vì để tái tạo lại da thì lại phải tiêu tốn prana, nên chỉ còn vài ba ngày nữa Kariya cũng sẽ chết khô. Hắn có thể cảm thấy rằng ngay cả những hoạt động đơn giản như hít thở cũng làm sức khỏe của hắn suy giảm. Rồi hắn sẽ chết, sớm thôi...

Cùng lúc đó, hắn không cách nào tránh né khuôn mặt của Aoi và Sakura liên tục nhấp nháy trong tâm trí hắn. Hắn đã từng hứa sẽ cứu họ dù có đánh đổi cả mạng sống... Vậy mà cuối cùng thì mong muốn này hắn làm không xong. Thật đáng hổ thẹn, trái tim của Kariya còn chịu đau đớn hơn cả nỗi đau thể xác.

Khi nhớ khuôn mặt của những người yêu thương, hắn bỗng nhớ lại thái độ hững hờ của Tōsaka Tokiomi và sự nhạo báng của Matō Zōken, gây ra một áp lực đè ép lên hô hấp khiến hắn thấy khó thở.

"Khốn kiếp..." - Kariya dùng chút hơi sức tàn của hắn để chửi rủa giận dữ. "Khốn kiếp... khốn kiếp, khốn kiếp..."

Tiếng nức nở của hắn bất ngờ bị nghẹt lại bởi tiếng cười khoái chí đến từ phía sau hắn. Bọn trùng nhốn nháo né khỏi cái bóng của một lão già khọm nhỏ thó, đang chống nạng từ từ bước tới chỗ Kariya. Người đó không phải ai khác mà chính là kẻ mà Kariya vô cùng căm ghét, Matō Zōken.

"Ah, Kariya, trông mày thê thảm quá đấy."

Lão pháp sư già dí cây nạng vào cằm của Kariya, ngửa đầu hắn lên. Kariya không còn đủ sức để né lão, nhưng con mắt phải còn lại của hắn vẫn phát ra tia hận ý và sát ý. Ấy mà hắn chỉ miệt thị đối phương thôi cũng thấy kiệt sức.

"Đừng hiểu nhầm, tao không có ý trách móc mày đâu. Mày bị trọng thương như vậy mà sống về được đây, làm tao rất ngạc nhiên đấy, Kariya.

Tao không biết ai đã cứu mày, nhưng có vẻ trận thua vừa rồi cũng chưa quá xui xẻo." - Zōken nhỏ nhẹ dỗ dành 'con trai' của lão như vuốt ve một con mèo. Hình như tâm trạng lão hôm nay đặc biệt tốt, nên cái bản mặt đểu giả của lão cười toe toét.

"Ba Servant đã bị làm gỏi, chỉ còn lại bốn. Thật ra mà nói, tao vốn không tin là mày có thể giữ được cho đến bây giờ. Thế giống như... một canh bạc, mà tao vẫn còn cơ hội chiến thắng." - Zōken đột nhiên ngừng nói, lui lại vài bước để giữ khoảng cách với hắn. - "Có lẽ thêm một chút thúc đẩy lên mày cũng là một ý không tồi. À Kariya, mọi chuyện đã đến nước này thì tao sẽ truyền lại cho mày ‘quân át chủ bài’ mà tao đã bí mật chuẩn bị cho ngày này. Đến đây nào..."

‘Ku’ - Cây nạng của Zōken đột ngột thọc vào yết hầu của Kariya, khiến hắn phải há miệng ra. Ngay tức thì, con gì đó lao vụt tới giống như một con chuột, và lách vào miệng Kariya.

"Ah, uu...!" Kariya ngất đi vì đau. Một con trùng đang chui vào khoang miệng của hắn, thô bạo chèn luôn cả thực quản, rồi lọt vào dạ dày. Giờ hắn có muốn nôn ra thì cũng đã quá muộn rồi. Sau đó, Kariya cảm giác như có một thanh sắt nung đỏ được bỏ vào trong dạ dày, đang nướng cháy cơ thể hắn từ bên trong.

"Ưu... ah!" Kariya bắt đầu vật vã đau đớn, chiếc còng tay kêu lách cách. Máu huyết khô lạnh giờ đang sôi lên, luân chuyển nhanh, và quả tim cũng đập điên cuồng, gần như muốn vỡ ra.

Một phần của prana tập trung lại. Tử Ấn Trùng trong cơ thể Kariya đang ngủ yên, bắt đầu chuyển động trở lại. Các mạch prana giả trong toàn bộ cơ thể của Kariya mạnh mẽ hơn bao giờ hết, và tay chân hắn cảm thấy đau như thể chúng đang bị dày xéo, nhưng cũng có nghĩa là tay chân bị tê cứng của Kariya đang lấy lại cảm giác.

Thấy được hiệu quả của ‘quân át chủ bài’, Zōken lớn tiếng châm chọc: "Khukhukhukhu, không ngờ lại có kết quả nhanh đến vậy. Mày biết không? Thứ prana mà mày vừa nuốt phải là từ một con Dục Trùng (Lust Worm), là con đầu tiên hấp thụ sự trong trắng của Sakura. Thấy thế nào hả, Kariya? Sức sống của một con bé, đã được tích lũy liên tục trong năm vừa qua. Nó là pháp năng tuyệt vời nhất, đúng chứ?"

Và có lẽ đây là một chuỗi các hành động độc ác dây chuyền đã làm hài lòng những sở thích đồi bại của lão pháp sư già. Lão quay lưng đi, mặt vẫn đang cười nhe răng. Khi đang ung dung rời khỏi kho trùng, lão còn buông thêm mấy câu đểu cáng đâm xoáy vào lỗ tai Kariya: "Hãy xông lên chiến đấu đi, Kariya. Hãy dùng cạn sạch sinh lực cướp được từ Sakura. Đừng tiếc rẻ máu thịt của mày, mà hãy đem Chén Thánh về đây! Nếu như mày làm được thì làm nhanh lên."

Sau tiếng cánh cửa đóng mạnh, không gian xung quanh lại chìm trong bóng tối giá lạnh và âm thanh dai dẳn của bò sâu. Kariya bắt đầu âm thầm thổn thức.





-64:21:13 Edit

Ánh chiều dương ấm áp nhẹ nhàng sưởi ấm các bức tường bên ngoài của kho và dần dần ngả về phía tây.

Nhưng không khí trong nhà kho vẫn còn im ắng và lạnh lẽo. Vài tia nắng chiếu xuyên qua ô cửa nhỏ, tạo thành luồng sáng nhạt. Saber đang ngồi dưới đất tựa lưng vào tường, và chờ đợi. Giữa vòng tròn ma thuật bên cạnh cô là Irisviel, người đang nằm ngửa với hai tay nắm trước ngực. Cô ấy vẫn còn chìm sâu vào giấc ngủ. Saber không hề cử động, chỉ chăm chú nhìn Irisviel đã ngủ suốt từ lúc mới trở về đây sáng nay. Liệu vòng tròn ma thuật mà Irisviel và cô cùng nhau vẽ ra ngày hôm trước có hoạt động đúng như mong đợi không?

Đối với một Homunculus như Irisviel, nghỉ ngơi trong vòng tròn ma thuật là cách duy nhất để phục hồi thể trạng. Đúng ra thì như mọi lần trước đây thì phải thực hiện nghi lễ kèm theo. Nhưng xét theo tình hình hiện tại thì không đủ điều kiện để làm vậy được.

Quả là một đêm dài. Caster, kẻ luôn nhảy vào giữa đường cản trở cuộc chiến, cuối cùng bị đánh bại. Và sau đó, cuộc đọ sức với Lancer kết thúc vào một cách thương tâm. Cuộc Chiến Chén Thánh đã có những bước tiến tuyệt vời trong đêm qua, với hai Servant bị loại khỏi vòng chiến. Có thể nói Saber đã đóng vai trò quan trọng thay đổi tình thế của các cuộc chiến vừa qua.

Không thể chối rằng cô đang rất mệt, nhưng lại cô thấy lo lắng cho tình trạng của Irisviel hơn. Cô nhớ lại rằng đã có biểu hiện từ hổi sáng. Irisviel nói đó là khiếm khuyết trong hệ thống cơ quan của Homunculus. Tuy nhiên, Saber không nhận ra được rằng những gì đã xảy ra ngày hôm qua là nguyên nhân khiến cơ thể Irisviel yếu đi rất nhiều. Đó không phải là do vết thương, cũng không phải cô ấy vận động quá mạnh. Nếu tình huống này đã xảy ra với Master chính thức lập khế ước với Saber, thì sẽ ảnh hưởng đến độ tỉnh táo của Saber và việc tăng cường cung ứng prana làm tăng thêm gánh nặng cho Master. Nhưng tình huống đó chỉ xảy ra khi người bệnh không phải là Master giả Irisviel, mà là Kiritsugu.

Lúc này đã ráng chiều, ánh nắng qua khung cửa sổ cũng từ từ thay đổi góc chiếu của nó. Irisviel hơi nhúc nhích. Không khí đang yên tĩnh chợt như có một gợn sóng khuấy động lên. Saber ngay lập tức mở to mắt, và thấy Irisviel từ từ ngồi dậy nhưng có vẻ đau đớn rên rỉ.

"... Saber...?"

Uể oải vén sợi tóc ánh bạc khỏi tầm mắt, cô nhìn Saber đang bên cạnh bảo vệ cô, với một cái nhìn thất thểu.

"Irisviel, chị cảm thấy thế nào?"

"... Umm, mm. Tôi ổn mà."

Vô lý - Saber muốn quở trách, nhưng cô thấy gò má của Irisviel hồng hào trở lại. Không ai tin được rằng cô ấy vừa bị hôn mê rất lâu.

Ahh - cô ngáp nhỏ, giống như đang sung sướng khi thức dậy vào buổi sáng sau khi ngủ một giấc ngon lành.

"Mmm - hình như tôi đã làm cho cô lo lắng."

"K... đâu có. Khỏe lại là tốt rồi... nhưng..."

"Mmm, tôi hiểu cô muốn nói gì mà, Saber."

Với nụ cười gượng gạo, Irisviel lấy tay chải lại mái tóc dài của mình, và sửa sang lại nếp áo.

"Hình như tôi thực sự gặp nhiều rắc rối khi đến đây. Nếu tôi duy trì được như thế này thì sẽ không vấn đề gì, nhưng... Saber à, từ bây giờ tôi không thể ở bên cạnh hỗ trợ cô nữa ".

"Irisviel..." Irisviel nói vậy trong tâm trạng mệt mỏi, nhưng nó làm cho Saber hơi ngạc nhiên.

"Xin lỗi nhé, thật ngại quá, tôi lại trở thành gánh nặng cho cô như thế này"

"Không, không đâu. Tôi mong chị sẽ chăm sóc sức khỏe của bản thân tốt hơn. Tất cả là lỗi tại tôi. Tôi nghĩ điều này nhắc nhở tôi rằng bởi vì tôi mà chị phải liên tục đến những chỗ giao tranh khiến cho chị... " - Saber dừng lại, sợ rằng những gì cô nói tiếp theo đây có thể làm tổn thương Irisviel.

Irisviel mỉm cười yếu ớt và nói: "Cô không cần phải lo lắng về điều đó đâu. Homunculus chúng tôi khác với con người, và chúng tôi biết rất rõ về tình trạng hoạt động của cơ thể mình. Giống như một chiếc xe hơi, đèn báo hiệu sẽ không sáng khi hết xăng vậy, nên nó được gọi là sự cố khi vận hành".

"..."

Dù giải thích như vậy rất đúng, nhưng so sánh kiểu ấy không hay cho lắm. Nghe xong, Saber trở nên im lặng với vẻ mặt buồn buồn. Sau đó, lấy lại vẻ nghiêm nghị, cô nhìn thẳng vào mắt Irisviel.

"... Irisviel, mặc dù chị thực sự là một Homunculus, nhưng tôi không bao giờ đối xử với chị khác với con người bình thường. Vì vậy, xin chị đừng hạ thấp bản thân mình."

Trước những lời thẳng thắn của Saber, Irisviel đành chịu thua: "... Saber, cô thật hào hiệp."

"Người nào quen biết chị đều sẽ nghĩ như vậy. Irisviel, chị là một người rất lôi cuốn." - Để cho cuộc trò chuyện không quá nặng nề, Saber cố tình nói đùa bằng giọng nữ tính. "Với phụ nữ, cơ thể thường có nhiều lúc không được thoải mái. Chị không cần phải xấu hổ đâu."

Irisviel đáp lại với nụ cười ngượng ngùng: "Nói vậy thì Saber, cô cũng là một cô gái... Umm, cô không gặp rắc rối gì sao? Vì cô đã phải đóng vai một người đàn ông trong suốt thời gian đó."

"Không, về chuyện này thì..."

Nhìn thấy khuôn mặt của Irisviel đã lấy lại được nụ cười ngày thường, Saber cảm thấy nhẹ nhõm. Vì vậy, cô vẫn tiếp tục với một giọng nói thanh thoát hơn bình thường: "Chắc chị sẽ không ngờ đâu, nhưng tôi đã có sự bảo vệ hùng hậu từ Noble Phantasm của mình vào thời đó. Không bị bệnh tật, và thậm chí không già đi. Vậy nên, cơ thể tôi không gặp rắc rối gì cả. Tôi vẫn giống hệt như tôi ngay bây giờ và thậm chí là mười năm sau đó. "

"..."

Saber đột nhiên thấy Irisviel trở nên lo lắng, hình như cô ấy thấy khó chịu. Do đó, cô ngưng lại ngay không nói tiếp nữa. Mặc dù cô không hiểu tại chủ đề bình thường này lại khiến Irisviel mất vui, nhưng Saber thấy rằng hiện tại Irisviel không có tâm trạng để tán chuyện với cô.

“Dù sao thì, Irisviel à, chị không cần phải lo lắng điều gì cả. Thật mà, tôi rất yên lòng khi có chị ở bên. Nhưng bây giờ đối thủ đã ít đi nhiều rồi. Nếu bây giờ tôi hành động một mình thì tôi vẫn hoàn toàn tự tin vào chiến thắng."

"... Saber, nếu cô thật sự hành động một mình thì tôi chẳng có gì phải lo lắng nữa."

Saber không thể không cảm thấy đắng ngắt trong cổ họng của cô khi hiểu ra hàm ý trong câu nói của Irisviel. Phải, cô không hành động một mình. Vị Master lập khế ước với Servant Saber vẫn còn đứng chung trên cùng một chiến tuyến.

"Saber ơi... Từ giờ trở đi, cô có thể xem Kiritsugu là đồng đội và chiến đấu bên cạnh anh ấy được không?"

Cô không thể trả lời ngay. Nội tâm của Vị Vua Hiệp Sĩ đang đấu tranh gay gắt.

"... Nếu tất cả các Master khác tranh giành Chén Thánh chỉ vì những ham muốn ích kỷ của họ, thì tôi tin rằng Chén Thánh nên thuộc về Kiritsugu. Tôi sẽ không chống đối mà trở thành ‘thanh gươm’ của người vì điều đó." - Khi cô nhỏ giọng trả lời, Saber nhíu mày lại, không giấu được sự bất mãn. - "Nhưng tôi mong muốn người trở thành ‘thanh gươm’ sẽ là tôi. Tôi không muốn can thiệp vào cách làm của Kiritsugu thêm lần nào nữa."

Lòng Saber không thể không cảm thấy đau nhói khi cô nhớ lại cái chết của Diarmuid. Bất kể là cô hiểu được bao nhiêu về người đàn ông tên là Kiritsugu, bất kể là cô nhượng bộ ông ta đến mức nào, Saber cũng sẽ không tha thứ cho những gì đã xảy ra.

"Từ giờ tôi sẽ chiến đấu dưới sự đồng ý của Kiritsugu. Là một Servant, tôi có thể giành chiến thắng mà không cần Master nhúng tay vào, phải không? Ba Servant còn lại không có cơ may đánh bại được tôi."

Irisviel gật đầu. Cô chỉ có thể gật đầu mà thôi. Thật may mắn là Saber giữ được tinh thần chiến đấu sau khi chứng kiến tận mắt hành vi đáng giận của Kiritsugu. Mặt khác, cô cũng hiểu Saber rất muốn Kiritsugu tin tưởng cô ấy dù chỉ một chút, chỉ e là Kiritsugu không cho cô ấy cơ hội đó. Ý nghĩa của cụm từ “Thắng lợi chân chính” của ‘Vị Vua Hiệp Sĩ’ và ‘thợ săn pháp sư’ khác nhau một trời một vực.

Người này thì dựa vào sự kiên trì cố gắng cho đến khi giành chiến thắng và sự bền bỉ đứng lên sau mỗi lần vấp ngã. Người kia thì thận trọng triệt tiêu hoàn toàn mọi khả năng có thể gây ra thất bại. Mặc dù mục tiêu của cả hai là một nhưng phương pháp của họ bài trừ lẫn nhau.

"Đối với tôi, Chén Thánh chính là bản thân tôi. Bởi vì từ khi tôi đã được sinh ra, tôi đã có sẵn ‘vật chứa’ để nhận lấy nó. "

Nghe Irsiviel nói xong, Saber gật đầu đáp: "Tôi có nghe nói vậy. Nhiệm vụ của chị là ‘người bảo vệ vật chứa’."

Tuy nhiên, mặc dù Saber ở bên cô ấy 24 giờ mỗi ngày, cô vẫn không biết cô ấy giấu ‘vật chứa Chén Thánh’ ở đâu và bằng cách nào. Vì họ tin tưởng lẫn nhau, nên cô không cảm thấy cần phải hỏi. Saber chỉ cần nhận lấy ‘vật chứa’ từ tay cô ấy một khi cô chiến thắng trong tất cả các trận đánh.

"... Vì vậy, dù có bất cứ chuyện gì xảy ra, tôi hy vọng rằng 'kho báu' của tôi sẽ được trao về tay của những người tôi yêu mến... chính là Kiritsugu, và cô, Saber." - Irisviel nói như đang cầu nguyện.

Saber gật đầu đáp lại kiên quyết: "Lúc trước, khi tôi vừa mới được triệu hồi, tôi đã thề sẽ bảo vệ chị và dành chiến thắng cuối cùng. Tôi không có ý định rút lại lời thề đó."

"..." Irisviel chỉ có thể mỉm cười và gật đầu mơ hồ.

Nếu họ thực hiện cách của ‘tam gia khởi thủy” là đạt được ‘Akasha’. Nghĩa là dùng Phong Ấn Chỉ Huy yêu cầu Saber, người đã đánh bại tất cả các Servant, tự hy sinh và sử dụng tất cả Heroic Spirit làm vật tế Chén Thánh để chấm dứt chiến tranh. Tuy nhiên, những gì Irisviel và Kiritsugu cần ở Chén Thánh không phải là cầu xin điều ước ấy. Mặc dù mong muốn ‘kết thúc tất cả xung đột và thay đổi thế giới’ có vẻ khả dĩ, nhưng nó không thể vượt ra khỏi ranh giới của 'phép màu'. Những thay đổi nhờ điều ước chỉ xảy ra “bên trong thế giới” là cùng. Dễ thấy là mục đích tốt hơn là tìm đến “cội rễ của vạn vật” ở ‘bên ngoài thế giới’". Nếu họ chỉ muốn có được phép màu trong thế giới vật chất, thì họ sẽ không cần đến Quý Bà Tuyết cổ xưa để cho 'vật chứa' hoàn toàn thức tỉnh Chén Thánh Vĩ Đại. Lượng prana đủ cho Kiritsugu và Saber để thực hiện ước muốn của họ miễn là họ đánh bại sáu Servant đối địch.

Tuy nhiên, những gì Irisviel lo ngại hơn là giai đoạn mà cả hai người cùng nhau vượt qua trong cuộc chiến sinh tồn tàn khốc này. Điểm bất lợi của họ so với các đối thủ thì không chính là mối bất đồng giữa Kiritsugu và Saber. Lối sống và tư tưởng của hai người hoàn toàn trái ngược nhau nên không thể nào tránh khỏi xung đột. Vì vậy, Irisviel đã rất cố gắng hóa giải các xung đột giữa họ. Nhưng liệu cô có thật sự làm được điều đó hay không... Mà thật ra thì đã hết hy vọng rồi. Bởi vì cơ thể Irisviel của đã -

“? Có ai đó đang đến đây đấy, Irisviel.”

Saber lập tức cảnh giác. Irisviel cũng phát hiện vị khách không mời qua phản ứng của kết giới trong sân.

"Ahh, không cần lo lắng đâu. Người đó là Maiya."

Sau tiếng gõ cửa nhẹ, Hisau Maiya tự động bước vào trong nhà kho. Cô vẫn giữ vẻ lạnh lùng và vô cảm thường ngày, Saber liếc nhìn cô ấy tỏ ý không ưa. Dù biết cô ta giết chết hai Master quá cố của Lancer là do sự trung thành và vô tâm thực hiện kế hoạch của Kiritsugu nhưng Saber vẫn thấy khó mà đồng tình. Không biết Maiya có đoán được suy nghĩ của Saber hay không.

Giống như mọi khi, cô ta không chào hỏi họ, cũng không nói vòng vo mà đi thẳng vào chủ đề chính: "Tōsaka Tokiomi đã gửi một bức thư bí mật. Ông ta cho mang thư đến. Thưa phu nhân, bìa thư đề người nhận là phu phân."

"Thư bí mật ư?"

Sau khi Irisviel chuyển ra ngoài lâu đài Einsbern, nơi đó đã biến thành một cái bẫy nguy hiểm do bàn tay của Kiritsugu thiết lập dành những Master nào dám mò tới, và con dơi của Maiya làm nhiệm vụ giám sát nó. Nhưng mới vừa rồi, đã một familiar, chứ không phải pháp sư, đến nơi đó và mang theo bức thư này.

"Đó là một con chim bằng ngọc bích. Theo Kiritsugu thì nó chính là loại con rối mà pháp sư Tōsaka quen dùng."

"Tôi cũng nghe nói. Vậy, thư đâu?"

"-"

Nhận lấy tờ giấy mà Maiya đưa ra, Irisviel bắt đầu đọc. Bằng những câu chữ lịch thiệp và trang trọng, nội dung chính của lá thư rất đơn giản và minh bạch.

"... Trong thư nói là ông ta ngỏ ý muốn cùng chúng ta hợp tác."

Irisviel nhếch môi chế nhạo. Saber cũng vậy, chỉ cần là ý muốn của Master của Archer thì cô đã có cảm giác bực bội rồi.

"Một liên minh? Ngay lúc này sao?"

"Chắc Tōsaka cảm thấy khó đối phó với Rider và Berserker. Ông ta nghĩ chúng ta dễ đối phó nhất nên mới mời chúng ta bắt tay với ông ta. Nói cách khác là, so với hai nhóm kia, chúng ta bị xem là yếu nhất."

Bức thư nói rằng nếu Irisviel đồng ý đàm phán, thì Tokiomi sẵn lòng đợi cô tại Nhà Thờ Fuyuki vào lúc nửa đêm nay.

"Với vai trò giám sát, Holy Church sẽ đứng ra làm trung gian. Làm sao mà chuyện này lại được thông qua?"

"Là bởi vì hiện tại thì Người Giám sát vốn là Cha Risei đã chết. Tức là Cuộc Chiến Chén Thánh này không có Người Giám Sát nữa."

Nghe lời giải thích của Maiya, Irisviel gật đầu đồng ý.

"Kiritsugu nói rằng mối quan hệ giữa nhà Tōsaka và Holy Church có thể liên quan đến việc này. Người Giám Sát ủng hộ ông ta đã chết, nên ông ta vội vàng thay đổi kế hoạch."

"... Irisviel, đối thủ là pháp sư điều khiển Archer. Tôi cảm thấy rằng chúng ta không nên tin tưởng anh ta." - Nhớ lại cảm giác ghê tởm khi nhin tên Heroic Spirit hoàng kim, Saber đưa ra nhận xét một cách thận trọng.

"Tôi đang ở trạng thái tốt nhất vì bây giờ tay trái của tôi đã bình phục hoàn toàn. Tôi có thể một mình đánh bại Rider và Berserker mà không cần liên minh vờ vịt này. Tất nhiên, cả Archer cũng vậy." - Saber nói đầy tự tin. Irisviel gật đầu một cái, nhưng sau đó khoanh tay lại suy tư.

"Mặc dù những gì Saber nói là đúng, nhưng Tōsaka có lẽ đã nắm được gì đó để buộc chúng ta phải chấp nhận yêu cầu. Ông ta có thứ gì mà chúng ta không... như hiểu biết chăng?"

Maiya gật đầu khi nghe điều này.

"Đúng vậy. Ví dụ như, nếu Tōsaka nắm được thông tin về nơi trú chân của nhóm Rider, rồi sau đó tạo ra cái bẫy nhờ nắm rõ về đặc điểm địa hình."

"- Chúng ta chưa có thông tin ấy sao? Tôi cứ nghĩ rằng một đứa trẻ đâu thể làm khó được Kiritsugu."

"Vì Rider và Master của ông ta thường xuyên di chuyển bằng Noble Phantasm cỗ xe bay thần tốc, nên không biết được họ đáp xuống chỗ nào. Dơi của tôi cũng không thể theo kịp tốc độ của họ nên không cách nào nắm được hành tung của họ."

"..."

"Cách xóa dấu vết trên đường đi của họ thậm chí còn tốt hơn cả Huân tước El-Melloi nữa sao?"

"Một điều ngạc nhiên nữa là, chúng tôi đã kiểm tra tất cả các địa điểm trong toàn bộ khu vực Fuyuki mà một pháp sư có thể thiết lập xưởng phép, nhưng vẫn không tìm thấy Rider và Master của ông ta."

Theo như Maiya đã nói, Kiritsugu gặp nhiều khó khăn khi tìm kiếm căn cứ của Waver Velvet. Mặc dù Emiya Kiritsugu biết rõ tất cả các phương pháp mà một pháp sư dùng để ẩn náu, nhưng ông không thể nào ngờ được là có một pháp sư không tạo ra căn cứ độc lập mà lại ở nhờ nhà dân trên đường.

"Tuy nhiên, làm sao mà Tōsaka Tokiomi lại nắm được thông tin đó?"

Maiya trả lời quả quyết: "Tōsaka Tokiomi có nhiều phương án dự trù đặc biệt chuẩn bị từ trước khi Cuộc Chiến Chén Thánh bắt đầu. Như Người Giám Sát là một ví dụ điển hình, hơn nữa..."

Maiya ngừng lại một chút, và thận trọng liếc nhìn biểu hiện của Irisviel. Cô ấy im lặng, dường như cũng đang có suy nghĩ tương tự như Maiya.

"Hơn nữa, chúng tôi nghĩ Tōsaka bí mật ra lệnh cho Master của Assassin, là Kotomine Kirei. Nếu ông ta có sức ảnh hưởng đến Kirei Kotomine thì lời mời của ông ta còn có thể đem lại lợi ích cho chúng ta."

"Kotomine Kirei..." - Saber lần đầu tiên nghe thấy cái tên này, nhưng cô nhận thấy người này có có tác động lớn đến họ nếu đánh giá qua vẻ mặt nghiêm trọng và nặng nề Irisviel và Maiya.

"Hãy nhớ điều này, Saber." - Irisviel nói một giọng điệu khô cứng. "Trong Cuộc Chiến Chén Thánh lần này, nếu một người nào đó có thể đánh bại Kiritsugu để giành Chén Thánh thì người đó chính là Kotomine Kirei. Chính Kiritsugu nói như vậy. Anh ấy đã khóa mục tiêu là người mang tên Kirei này ngay từ đầu."

Maiya và Irisviel không nói gì thêm. Nhưng Saber hiểu ra sự nguy hiểm của người tên Kotomine Kirei. Saber nghĩ về kẻ bí ẩn đã tấn công và làm bị thương Irisviel và Maiya lúc cô chiến đấu trong rừng bên ngoài lâu đài Einsbern.

Với một giọng kiên quyết, Irisviel nói: "Ngoài vấn đề liên minh, ta cần đến nguồn tin tức trong tay Tōsaka. Hãy để tôi đi đến Nhà Thờ Fuyuki xác nhận điều đó tối nay."

Một khi mệnh lệnh rõ ràng được ban ra, Saber không hỏi thêm gì nữa. Hơn nữa, cô cũng muốn nhìn thấy mặt gã Kotomine đó. Nếu Kiritsugu coi ông ta như kẻ thù thật sự, anh ta chắc hẳn phải chú ý đặc biệt đến người đó.

"À phải, Saber. Cô có một nhiệm vụ cần làm hôm nay."

Saber khá bối rối khi Maiya đột ngột gọi mình: "Ô?"

"Ừ. Vì cô có kỹ năng lái xe Mercedes, tôi đã đem đến một phương tiện cơ giới linh hoạt hơn trên chiến trường, được đặt hàng bởi Kiritsugu."

Nghe vậy, Saber tỏ ra hứng thú.

"Tốt lắm. Một loại máy phù hợp để chiến đấu hơn ‘chiếc xe hơi’ sẽ rất thuận tiện cho tôi."

"Nó đang để ở bên ngoài. Hãy đi xem thử xem có vừa ý không."

"Mmm, tôi đi ngay đây."

Saber hào hứng sải bước ra khỏi nhà kho. Maiya nhìn theo cô, mặt vẫn lãnh cảm như thường. Nhưng trong lòng cô như muốn thở dài khi thấy Saber hoàn toàn giống như một cô gái bình thường, không thể tin được cô ấy lại là Vị Vua Hiệp Sĩ, Arturia. Biểu hiện của Saber giống hệt thiếu nữ mới lớn, không có chút gì giống một vị vua đã giành nhiều chiến thắng vẻ vang trong thời kì loạn lạc. Hiếm khi Maiya lại có những cảm xúc thừa thãi như thế ngoài công việc, cũng như hiếm khi tự nhủ điều gì đó với chính mình. Rồi, cô nghe thấy một cái gì đó rơi xuống bên cạnh cô ấy.

Quay đầu lại, cô thấy Irisviel mới nãy còn ngồi trong vòng tròn ma thuật, giờ đã ngã lăn ra đất. Thể trạng cô ấy bất ổn, mồ hôi lấm tấm trên khuôn mặt xanh xao, hơi thở nhanh và khó nhọc.

"Th... thưa phu nhân... người có sao không?"

Maiya vội vã đỡ cô ấy vào lòng. Cơ thể mảnh mai trong vòng tay của cô đang nóng hầm hập.

"... Saber... có trông thấy không?" - Irisviel yếu ớt hỏi, nhưng giọng nói không sợ hãi hoặc xấu hổ. Cô dường như không thắc mắc gì về điều bất thường xảy ra với cơ thể mình.

“Thưa phu nhân, cơ thể người, thật là xảy ra chuyện gì...”

"... Hehe, khuôn mặt hoảng sợ của Maiya... thật sự... rất dễ thương..."

"Phu nhân đang nói gì thế? Bây giờ không phải lúc đùa. Tôi sẽ gọi Saber và Kiritsugu đến đây ngay, xin phu nhân cố giữ tỉnh táo!" Maiya định đứng lên nhưng Irisviel níu vai cô xuống.

"Không có gì lạ cả, hiện tượng này... được dự đoán trước từ lâu lắm rồi. Bây giờ mà tôi còn giữ được hình dạng 'con người' đã là may mắn thần kỳ rồi."

Cảm thấy có ẩn ý gì đó trong lời nói của cô, Maiya tự trấn an mình. Mặc dù cô vẫn còn lo lắng, cô đã lấy lại được chút lãnh đạm vốn có.

"... Kiritsugu có biết không?"

Irisviel gật đầu, nhưng cô nhẹ nhàng thêm một chữ 'nhưng'.

"Saber... không biết. Cô ấy còn có những trận chiến quan trọng... đừng để cô ấy lo lắng về những chuyện khác."

Maiya thở dài, đặt Irisviel nằm giữa vòng tròn ma thuật như lúc đầu. Cô biết đây là vị trí dành cho Homunculus nghỉ ngơi hoàn toàn.

"... Tôi có nên giả vờ như tôi không biết gì cả?"

"... Không, Maiya... Tôi có chuyện muốn nói với cô... được không?"

Maiya gật đầu, đứng dậy nhìn ra ngoài kho. Sau khi chắc chắn Saber không còn trong sân, cô lặng lẽ đóng cửa lại và trở lại chỗ Irisviel.

"Được rồi, hiện tại Saber không thể nghe thấy chúng ta."

Irisviel gật đầu, điều chỉnh lại nhịp thở của mình, rồi nói một cách bình tĩnh: "Tôi là Homunculus được tạo ra dành cho Heaven’s Feel... Cô nên biết điều này."

"... Ừ."

"Với tư cách là ‘người bảo vệ vật chứa’, nhiệm vụ của tôi là bảo quản và vận chuyển ‘vật chứa’ đến cho người giành được Chén Thánh. Thực ra nói vậy cũng không hoàn toàn chính xác.

Trong Heaven’s Feel lần trước, cụ Acht không chỉ mất Servant, mà 'vật chứa Chén Thánh' còn bị vỡ giữa cuộc chiến. Trong Heaven’s Feel lần thứ ba ấy, ‘vật chứa’ bị hỏng trước khi chiến thắng đã được quyết định, cuộc chiến đã kết thúc vô nghĩa. Từ đó cụ rút ra được bài học và quyết định lần này sẽ giấu ‘vật chứa’ bên trong một nhân dạng mô phỏng có ý thức và có thể tự bảo quản." - Giọng nói đều đều như thể cô đang nhàn nhã kể về những điều không liên quan gì đến mình. Có lẽ vì cô ấy suy tính kỹ càng trước khi quyết định nói ra tất cả mọi thứ về cơ thể mình. "Và đó là tôi. ‘Vật chứa’ này được ban cho bản năng sống. Để có thể né tránh tất cả nguy hiểm tổn hại đến nó, cụ đã biến 'vật chứa' thành ‘Irisviel’."

"Sao có thể thế được... vậy thì, phu nhân..." – Con tim của Maiya không phải là tảng băng. Cô không thể không mất bình tĩnh khi phải đối mặt với sự tình này.

“Ba Servant bị tiêu diệt, và cuộc chiến tranh sẽ nhanh chóng đến hồi kết. Chức năng ‘vật chứa’ trong tôi bắt đầu không ngừng gây áp lực lên lớp vỏ bên ngoài không cần thiết, từng chút một theo thời gian. Sắp tới đây, tôi chắc chắn sẽ mất dần các chức năng hoạt động, đến cuối cùng thì... Maiya, tôi sẽ thậm chí không thể nói được với cô như bây giờ."

"..." Cắn vào môi dưới, Maiya im lặng một lúc, rồi cô thận trọng lặp lại câu hỏi lúc nãy: "Kiritsugu đã biết tất cả chuyện này ư? Ngài ấy có biết tình trạng hiện nay của phu nhân không?"

"Có, đó là lý do tại sao anh ấy đã cho tôi bao kiếm của Saber, Avalon • Trường Sinh (All is a Distant Utopia)... Cô có biết khả năng của nó là gì không?"

"Khả năng chặn đứng sự lão hóa và trị thương vô hạn cho người mang nó. Đó là những gì tôi được biết."

"Nó giúp duy trì lớp vỏ bên ngoài của tôi. Tôi vốn nghĩ mình sẽ bị biến đổi rất nhanh, nhưng nhờ có nó mà tôi vẫn có thể duy trì nhân dạng này và còn cử động được cho đến bây giờ... nhưng nếu tôi ở quá xa Saber như hiện nay, tình hình sẽ lại xấu đi..." Cô không còn đứng dậy nổi nữa. Trước mặt với Irisviel, người đang lay lắt nơi bờ vực của cái chết, Maiya cảm thấy xìu xuống. Maiya không thể tưởng tượng được phản ứng của Saber ra sao cô ta ở đây. Cô gái ấy là người hào hiệp điển hình, nên sẽ đau khổ cho người khác hơn là cho chính mình. Nếu cô ấy biết rằng chiến thắng mà cô mong đợi sẽ chỉ có thể thành công bằng sự hy sinh của Irisviel, thì liệu cô ấy có còn nắm chắc thanh gươm trong tay?

"... Tại sao phu nhân lại kể cho tôi điều này?" - Maiya hỏi. Và Irisviel chỉ mỉm cười hiền hậu.

"Hisau Maiya – cô là người duy nhất sẽ không thương hại tôi. Cô chắc chắn muốn đồng ý với tôi... tôi tin là như vậy."

"..." - Maiya nhìn nụ cười lặng lẽ của cô, rồi gật đầu nhẹ.

“Thưa phu nhân, tôi... tôi đã từng nghĩ rằng người rất khó để gần gũi."

"Không có chuyện đó đâu... cô có hiểu tôi không?"

"Có."

Maiya gật đầu không chút do dự, thể hiện sự đồng cảm. Sở dĩ được như vậy là vì cô là một người phụ nữ được sinh ra là một con người nhưng sống như một cỗ máy nên cô ấy có thể “đồng cảm” với người phụ nữ được tạo ra là một cỗ máy nhưng đối diện với cái chết như một con người.

"Cho dù có phải hy sinh tính mạng này thì tôi sẽ bảo vệ người đến cùng, thưa phu nhân Irisviel. Vậy nên, hãy vì ngài Emiya Kiritsugu, xin phu nhân làm ơn đừng chết, để hoàn thành giấc mơ của ngài ấy."

"Cảm ơn..."

Irisviel vươn tay ra nắm tay của Hisau Maiya.





-62:48:35 Edit

Một cặp mắt đen long lanh như hai viên ngọc đang nhìn ông chăm chú.

Phải, sự thật là như vậy - Tōsaka Tokiomi thầm tự nhủ với chính mình. Cô bé con này là di sản quý giá nhất của gia tộc Tōsaka có được sau năm thế hệ, một viên đá quý hiếm phát ra ánh hào quang của phép màu - Tōsaka Rin.

Mặc dù cô bé hãy còn nhỏ, nhưng chắc chắn sau này cô sẽ trở thành một tiểu thư lộng lẫy. Rin không chỉ giống mẹ cô bé mà còn có nhiều nét giống với mẹ của Tokiomi hồi trẻ.

Lúc này đã là hoàng hôn, màn đêm đang từ từ buông xuống. Tokiomi đến ngôi nhà Zenjō nơi vợ con cư ngụ, nhưng chỉ đứng trước cổng mà không chịu bước vào trong. Tokiomi là Master duy nhất ra rời khỏi khu vực ảnh hưởng của cuộc chiến Chén Thánh, để đi vào địa phận của Shuras. Vì muốn bảo vệ vợ và con gái, ông đã đưa họ đến Zenjō. Cuộc chiến đẫm máu kia sẽ không thể xâm nhập vào địa phận này.

Rin rất hồi hộp khi nghe cha gọi ra gặp ngoài cửa, nhưng một hồi lâu sau hai cha con cứ nhìn mãi mà không nói được lời nào. Bản năng của cô bé mách bảo rằng cha cô đến không phải chỉ là để được nhìn thấy cô bé, mà còn muốn nói điều gì đó rất quan trọng.

Tokiomi vốn đã định không gặp con gái cho đến khi cuộc chiến kết thúc. Nguyên nhân khiến ông đổi ý là vì cái chết bất ngờ của Cha Risei đêm hôm trước. Vị linh mục già ấy không chỉ là bạn thân của cha ông mà còn là người chăm sóc cho ông từ nhỏ. Hai bên đã từng bí mật hội bàn bạc nhiều lần, và lần nào Cha Risei cũng hết lòng hỗ trợ Tokiomi với mọi khả năng của mình. Đối với Tokiomi, Cha Risei là điểm then chốt trong kế hoạch tác chiến của ông.

Tokiomi sẽ không vì thế mà bỏ cuộc. Nhưng ông nhận thấy những “rủi ro tiềm ẩn” cứ xuất hiện liên tiếp, làm đổ bể chiến thuật mà ông sắp đặt chi tiết và cố đẩy ông ra khỏi lộ trình đi đến chiến thắng. Điển hình cái chết bất thường vị linh mục gan lì và già dặn kinh nghiệm, khiến cho sự tự tin của ông giảm đi quá nửa.

Mới hôm qua thôi, Heaven’s Feel như đã nằm gọn trong túi của Tokiomi. Vậy mà hôm nay, ông vì mất đi người hỗ trợ quan trọng mà chuẩn bị nước đi liều lĩnh là trực tiếp xông pha chiến trường hung hiểm như một chiến sĩ.

Sẽ thế nào nếu như… đây là lần cuối cùng ông gặp Rin? Ông biết phải nói sao với con bé bây giờ?

"..." Rin có vẻ bồn chồn. Cô bé vẫn kiên nhẫn đợi ông mở lời.

Tokiomi biết con gái ông luôn tôn kính và ngưỡng mộ ông. Ông cũng biết rằng những gì ông nói với con gái ông hôm nay sẽ tạo nên bước ngoặt quan trọng cho con đường tương lai của Rin. Không – đúng hơn là chẳng còn lựa chọn nào khác, tất cả mọi thứ đã được sắp đặt đâu vào đó rồi. Rin là người duy nhất được kế thừa vị trí gia trưởng đời thứ sáu của gia tộc Tōsaka. Cũng vì lẽ đó mà Tokiomi thấy có chút cảm giác tội lỗi đối với con gái mình.

Ông khụy chân xuống, xoa đầu Rin – khiến cho Rin rất ngạc nhiên. Thấy phản ứng đó, Tokiomi mới nhớ rằng ông chưa một lần xoa đầu đứa con của mình. Nên hành động đó có phần đột ngột đối với Rin. Cùng lúc đó, Tokiomi nhận thấy từ ngày làm cha đến giờ ông chưa lần nào cảm thấy lúng túng không biết làm thế nào để bày tỏ sự trìu mến của mình với đứa con gái bé bỏng như lần này.

"Rin... hãy làm nghĩa vụ của con đối với Hiệp hội khi mai này con đến tuổi trưởng thành. Còn về sau đó, cha sẽ để cho con quyết định con đường của riêng con. Và vì thế, con hãy cố gắng tự chăm sóc lấy bản thân mình." Lúc đầu ông còn ngập ngừng không biết nên lựa lời thế nào, nhưng rồi những lời ông muốn nói cứ thế mà tuôn ra trôi chảy.

Ông đã suy đi tính lại mọi tình huống “lỡ như” qua những sự việc vừa rồi. Những điều quan trong như làm thế nào để bảo vệ tài sản của gia đình – bao gồm cả những viên ngọc phép – cùng với các điều luật cổ xưa áp dụng đối với tầng hầm luyện phép vốn được lập ra bởi Đại pháp sư (tổ tiên) - tất cả mọi thứ được Tokiomi tóm tắt vào vài điểm chính để thuật lại cho Rin. Mặc dù chưa được truyền lại Gia Huy (Magic Crest), nhưng có thể xem như Rin đã tiếp nhận cương vị gia trưởng mới của nhà Tōsaka.

Nên biết rằng Tōsaka Tokiomi cũng đâu phải là người có thiên tư. Tuy nhiên, nếu so sánh trong các thế hệ nhà Tōsaka thì ông là người giỏi nhất. Sở dĩ ông được như vậy hoàn toàn nhờ sự miệt mài luyện tập phép thuật, rèn luyện bản hành vi cử chỉ theo tiêu chuẩn của một pháp sư danh giá, và quan trọng nhất là ông luôn luôn tuân thủ di huấn của tổ tiên. Chính điều này đã mang lại cho ông lòng tự hào và kiêu hãnh- Nếu ông muốn việc gì đạt được kết quả tốt gấp mười lần, ông sẽ nỗ lực thực hiện nó gấp hai mươi lần. Điềm tĩnh và tuân thủ luật lệ dù là đang trong thử thách hiểm cảnh, đã trở thành nguyên tắc của Tokiomi. Ông không có ưu điểm gì đặc biệt hơn người ngoại trừ hai khả năng là làm chủ được tình thế và kiềm chế bản thân.

Cha của Tokiomi cũng là người thầy của ông, và còn là gia trưởng tiền nhiệm. Từ nhỏ, ông đã được cha kì vọng và được dạy dỗ nghiêm chỉnh để trở thành một pháp sư tài ba. Trước khi chuẩn bị truyền lại Mạch Phép Thuật cho Tokiomi, cha ông đã nhiều lần hỏi ông: “Con có muốn kế thừa trọng trách của gia tộc không?”

Câu hỏi này chẳng qua chỉ là một nghi thức lấy lệ mà thôi. Tokiomi là con một, hiển nhiên là được rèn rũa để làm người lãnh đạo gia tộc. Còn cái giá phải trả cho điều đó là ông chẳng hề có ký ước tuổi thơ hay mơ ước về điều gì khác.

Dù rằng như vậy thì “câu hỏi” vẫn phải được nêu ra, nếu không thì Tokiomi hoàn toàn không có chút “quyền lựa chọn” nào. Đấy là món quà tốt nhất mà cha ông có thể ban tặng cho ông.

Tōsaka Tokiomi chủ động dấn thân vào thế giới pháp thuật, không để cho mình bị chi phối bởi số phận. Đó quả là một lựa chọn quyết đoán, cũng là cách ông động viên tinh thần của chính mình trong những ngày tháng tập luyện khắc khổ. Ông tự hào mà rằng “đây là con đường mà tự tôi chọn cho mình”.

Giá như ta chỉ đơn giản làm theo tục lệ mà truyền lại tất cả những gì đời cha ông ta để lại mà cho con – Tokiomi buồn rầu nghĩ. Nhưng vấn đề này cũng thật nan giải.

Rin và Sakura không có quyền tự lựa chọn cho mình. Trong hai đứa chúng nó, chỉ một đứa được nhận tất cả ngũ hành pháp(1), còn đứa kia không được nhận pháp tố nào ngoài Số Ảo (Imaginary Numbers). Hai chị em đều là tài năng hiếm có, một điều bất ngờ hơn cả mong đợi. Trường hợp này thậm chí còn hơn cả cái gọi là thiên phú hay tài năng bẩm sinh, mà gần như là bị trù ếm vậy.

Năng lực phép thuật được di truyền tương ứng mức năng lượng phép thuật của nó. Trong trường hợp cá biệt này thì đối tượng được nhận pháp thuật lớn hơn so với những gì được thừa hưởng. Điều này không ai có thể kiểm soát được. Chỉ có một cách duy nhất ông có thể làm là nắm giữ luật lệ.

Nếu không có kiến thức và trải nghiệm về phương pháp để trở thành pháp sư thì chẳng còn cách nào kiểm soát được sức mạnh phép thuật tiềm tàng trong dòng máu của con gái Tokiomi. Hơn nữa, sự che chở từ ngôi nhà của dòng họ Tōsaka chỉ dành cho một trong hai đứa. Điều này làm Tokiomi ray rứt mãi. Kẻ không được chọn làm người thừa kế đồng nghĩa với việc bị tước đoạt mọi quyền lợi mà người cùng chung huyết thống với mình được hưởng, còn những rắc rối không mời mà đến. Nếu Hiệp Hội phát hiện ra kiểu phù thủy “vô năng” như vậy, chắc chắn họ sẽ bắt con bé bỏ vào dung dịch ướp sống như một mẫu vật với danh nghĩa “bảo hộ”.

Thế nên, thật là may mắn trời ban cho khi nhà Matō ngỏ ý muốn nhận nuôi Sakura. Ông liền nắm bắt cơ hội này để cho cả hai đứa con gái yêu được trở thành pháp sư đẳng cấp cao, thoát khỏi số mệnh huyết thống mà dành lấy cuộc sống cho mình. Lúc đó, Tokiomi cảm thấy như được giải thoát khỏi trách nhiệm nặng nề của một người cha.

Nhưng như vậy có ổn không? – Tokiomi cũng không dám chắc. Câu hỏi ấy cứ đeo đuổi lấy ông.

Với khả năng của mình, có lẽ Rin sẽ hiểu ra những bí hiểm trên con đường của pháp sư nhanh hơn Tokiomi. Do đó, so với khởi điểm của trên con đường mà ông lựa chọn, thì sẽ thật đau lòng biết mấy nếu con bé tìm cách trốn tránh số phận của mình để rồi vẫn bị buộc phải đi tiếp đến cuối con đường này.

Nếu ông không thể chỉ dẫn cho Rin những gì con bé sẽ phải đối diện mà lại bỏ đi như thế này thì liệu Tōsaka Tokiomi này còn có tư cách làm cha nữa chăng?

Tokiomi lại xoa đầu Rin lần nữa, tưởng tượng rằng khúc mắc trong lòng ông có thể truyền qua cánh tay đến thẳng vào cô bé. Rin để cho bàn tay to lớn của ông xoa đầu mình, còn đôi mắt đen tuyền vẫn nhìn ông chăm chú. Cái nhìn ấy không hề có chút mảy may lo lắng bất an nào.

“– À, phải rồi.”

Sự kính trọng và tin tưởng vô điều kiện đã đem đến đáp án cho Tokiomi.

Không cần phải thương hại con bé hay lo lắng về tương lai của nó. Có được một đứa con tuyệt vời cho gia tộc Tōsaka, âu cũng có thể an lòng mà nhắm mắt xuôi tay rồi.

“Rin, sắp sửa đến lúc Chén Thánh xuất hiện rồi. Là đại diện cho gia tộc Tōsaka, chúng ta phải giành được nó.
Quan trọng hơn hết là - nếu con muốn trở thành pháp sư, con không thể tránh né chuyện này.”

Cô bé gật đầu cương quyết. Ánh mắt của cô bé khiến Tokiomi càng thêm tự hào. Ông chưa từng có lại cảm giác tự hào đến thế, hơn cả lúc ông được nhận vị trí gia trưởng.

“Ta phải đi bây giờ đây. Con biết phải làm gì rồi phải không?”
“Vâng – cha đi bảo trọng nhé.” Rin đáp lại dõng dạc. Tokiomi gật đầu rồi đứng thẳng.

Ông ngẩng đầu, liếc mắt nhìn vào trong nhà và rồi bắt gặp ánh mắt của Aoi đang nhìn từ bên cửa sổ.

Ánh mắt ông sáng lên niềm tin và lòng can đảm.

Ánh mắt cô ấy đáp lại bằng lòng cảm ơn và sự an tâm.

Và như thế, Tokiomi quay lưng cất bước rời khỏi dinh thự Zenjō, đầu không ngoảnh lại.

Sự do dự là cái bóng được tạo ra từ tâm can rối bời. Chẳng còn ngạo khí gì nữa cả.

Hãy khắc sâu vào tim niềm tin tưởng vào gia đình; hình ảnh của Rin nhắc ông lần nữa.

Nếu ông còn tỏ ra hối tiếc trước mặt con, thì ông coi như thất bại với bản thân và chẳng thể thực hiện ước nguyện ấp ủ trong ông khi dành được Chén Thánh.

Nếu ông muốn làm một người cha ngẩng cao đầu mà đầy tự hào trước mắt Rin thì Tōsaka Tokiomi này phải trở thành một pháp sư hoàn mỹ vô khuyết. Chỉ khi đó – ông có thể tự mình hoàn thành cảnh giới phép thuật tối thượng của gia tộc Tōsaka. Ông phải làm một người cha thật sự hoàn hảo để dạy dỗ và chỉ bảo cho con gái ông.

Cùng với tư tưởng mới, Tōsaka Tokiomi khởi hành trong bụi mù.

Lại tiếp tục hướng về Fuyuki.

Màn đêm bắt đầu buông xuống.

  • Chú thích: (1) Ngũ hành pháp: năm nguyên tố phép thuật theo quy luật ngũ hành: kim (kim loại), mộc (cây cối), thủy (nước), hỏa (lửa), thổ (đất đá). Các pháp sư thường chỉ luyện 1 hoặc 2 nguyên tố sở trường, như Keyneth chỉ sử dụng thuộc tính kim và thủy. Riêng nhà Tōsaka luyện cả năm nguyên tố và tích hợp chúng với đá phép thuật. Ngoài ra còn có nguyên tố thứ 6 gọi là nguyên tố Ảo hay Số Ảo (Imaginary Numbers), là một nguyên tố bí ẩn chưa được xác định. Tham khảo thêm tại http://fuyuki.pbwiki.com/Magic




-58:16:21 Edit

Về cuộc đàm phán ở Nhà Thờ Fuyuki lúc nửa đêm, Tōsaka Tokiomi đã xác định số người tham dự. Ngoài Master và Servant, mỗi bên được phép mang theo một trợ thủ.

Irisviel không đủ sức chiến đấu một mình nên cô không ngờ đối phương lại tạo điều kiện tốt thế này. Cô ta không thể nào dựa vào sức mạnh của Saber khi lâm vào thế nguy hiểm như trong trận chiến vừa rồi. Nhờ có Maiya bên cạnh nên cô thấy an tâm hơn.

Tất nhiên là nhờ điều kiện này mà một người nữa được đứng bên cạnh Tōsaka Tokiomi và Archer – do vậy, khi Tokiomi giới thiệu người đó như một phần phụ không đáng để tâm, thì bên phe Irisviel hơi thất sắc một chút.

“Cho phép tôi được giới thiệu, Kotomine Kirei – học trò của tôi. Mặc dù cậu ta từng là đối thủ của các cô nhưng chỉ là trước đây thôi. Cậu ta đã mất Servant, và cũng đã từ bỏ hết quyền làm Master rồi.”

Chỉ vậy thôi ư? Irisviel muốn biết kĩ hơn nhưng Tokiomi có vẻ thản nhiên và không định nói gì thêm về vấn đề này. Có lẽ ông ta đã đánh giá thấp đối phương. Hoặc không thì có lẽ ông ta chưa biết về xung đột giữa Irisviel và Kotomine Kirei.

Saber tựa lưng vào bức tường phía sau Tokiomi và mọi người, mắt nhìn trừng trừng không hề chớp vào tên Servant mắt đỏ. Đêm nay, Archer cất đi bộ chiến giáp mà thay bằng y phục của thời đại này. Mặc dù chỉ là đồ thuộc da bóng bẩy mang một kiểu đẹp khó ưa nhưng lại chẳng hề tương phản với nét vương giả của vị Heroic Spirit hoàng kim này.

Đôi mắt màu huyết ấy trông như muốn lột sạch quần áo của Saber chỉ với một cái nhìn, liếm láp và vuốt ve làn da mềm mại của cô. Thứ lộ ra từ mắt của y là nhục dục trơ trẽn. Nó làm kích động sát ý Saber, khiến cô muốn ngay lập tức tuốt gươm lao vào chém hắn. Nhưng cô đành nhẫn nhịn vì nghĩ cho Irisviel.

“Tôi vô cùng cảm ơn cô đã tiếp nhận lời đề nghị của tôi.”

Hiện vẫn chưa rõ thái độ của ba cô gái, Tokiomi cẩn trọng mở đầu.

“Heaven’s Feel hiện tại đã bước vào giai đoạn quan trọng nhất. Giờ đây chỉ còn lại các Master của ‘Tam Gia Khởi Thủy” và một người ngoài. Vậy, là đại diện của gia tộc Einsbern, cô nghĩ sao về thế trận này?”

“Không gì cả” – Irisviel cao ngạo đáp. - “Chúng tôi có Saber mạnh nhất, nên chẳng cần phải lăm le chộp lấy mọi cơ hội. Chỉ cần đi một mạch thẳng đến chiến thắng là được. “Thật vậy sao -”

Với giọng mỉa mai, Tokiomi không kìm được mà bật cười.

“Thế thì, tôi xin phép được trình bày ý kiến cá nhân của mình. Tạm khoan nói về ưu thế của mỗi bên, ta hãy bàn về Berserker và Rider trước đã.

Dĩ nhiên, mục đích cuối cùng của chúng ta là làm sao cho chỉ còn lại “Tam Gia Khởi Thủy” nhằm đảm bảo quyền sở hữu Chén Thánh trong trận chiến cuối cùng. Tuy nhiên, thật không may cho gia tộc Matō là đã phạm sai lầm nghiêm trọng, khi để một Master yếu kém triệu hồi một Servant luôn tiêu hao một lượng lớn prana. Tôi cho rằng sớm muộn gì họ cũng bị tử ẹo thôi. Xem chừng kẻ có nhiều khả năng tranh đua với chúng ta hơn chính là Rider. Phỏng chừng cô cũng biết ít nhiều về gã Heroic Spirit Alexander đó.”

Tokiomi ngừng một chút, chờ xem phản ứng của Irisviel. Nhưng thấy cô im lặng, Tokiomi lại tiếp tục.

“Một tên lính mới vô danh tiểu tốt không biết ở đâu ra nhảy vào trận chiến và mơ tưởng được chạm tay vào Chén Thánh. Y tốt nhất nên chờ 2 nghìn năm nữa. Đại diện nhà Einsbern có cảm thấy như thế không?”

“Nói y là lính mới thì chẳng phải người nhà Tōsaka và nhà Matō cũng vậy sao?”

Bình thường thì Irisviel không bao giờ nói năng thiếu tế nhị như vậy, nhưng chiến thuật tối nay là làm sao để áp đảo Tokiomi. Cô gạt bỏ hết sự dịu dàng và duyên dáng thường ngày và đương đầu với đối thủ như một bà hoàng bất khả xâm phạm.

Nhưng Tokiomi không dễ gì chịu thua. Ông vẫn giữ nụ cười thành tâm và chẳng hề biến sắc.

“Thứ mà từ trước đến giờ gia tộc Einsbern mong muốn là đạt được Third Magic, thì nó cũng đâu có gì khác với ý định ban đâu của cô nếu như cô giao Chén Thánh cho tôi, Tōsaka Tokiomi, để tôi đạt được ‘Akasha’?”

Nghe xong, Irisviel nhếch miệng cười khinh bỉ.

“Có phải là gia tộc Tōsaka đang khụy lụy cầu xin được cướp Chén Thánh từ tay chúng tôi?”

“Hô… dù cách lý giải gây nên sự nghi ngờ nhân phẩm của người đặt câu hỏi, nhưng mà không sao. Câu hỏi bây giờ là liệu một kẻ không hiểu gì về Chén Thánh mà lại có khả năng dành chiến thắng hay không. Chắc chắn tôi sẽ không để cho Chén Thánh rơi vào tay một kẻ tầm thường – về điều này thì chúng ta cùng chung quan điểm.”

Nói tóm lại thì điều mà Tokiomi cho là mối thách thức lớn nhất chính là Rider. Irisviel đồng ý về điểm này. Chỉ cần cô hiểu được dụng ý của đối phương, cô có thể dành được lợi thế cho mình.

“Gia tộc Einsbern chưa bao giờ muốn hợp tác với người ngoài. Cái gọi là liên minh chỉ khiến cho người ta chê cười – tuy nhiên, nếu mấy người muốn kiểu chiến đấu một đối một thì chúng tôi trân trọng điều đó.”

“… tiếp đi.”

“Để Tōsaka trở thành đối thủ duy nhất của chúng tôi sau khi các Master khác bị đánh bại, chúng tôi chấp nhận lập ra một thỏa thuận.”

Cách diễn đạt vòng vo của Irisviel khiến Tokiomi buộc phải gật đầu lạnh tanh.

“Nghĩa là một thỏa thuận đình chiến kèm theo một số điều kiện được sự chấp thuận của cả hai bên.”

“Chúng tôi có hai yêu cầu.”

Để áp chế đối phương và dành thế chủ động, Irisviel tiếp lời.

“Thứ nhất, cung cấp cho chúng tôi thông tin về Master của Rider.”

Tokiomi thầm cười khẩy trong bụng. Nếu bên phía Einsbern đưa ra yêu cầu này tức là cô ta muốn tự mình xử lý Rider. Phát sinh này hoàn toàn nằm trong dự kiến của ông.

“– Kirei, nói hết cho họ nghe.”

Theo lệnh của Tokiomi, Kirei từ này giờ vẫn im lặng đứng bên, bắt đầu báo cáo với giọng đều đều.

“Master của Rider là một phù thủy tập sự tên là Waver Velvet, là một học sinh của Kayneth. Cậu ta sống nhờ trong ngôi nhà của cặp vợ chồng già mang họ MacKenzie ở ngoại ô thành phố Miyama. Họ chỉ là một gia đinh bình dân, không liên quan gì đến Heaven’s Feel, nhưng họ coi Waver như cháu ruột vì bị trúng thuật thôi miên của Waver.”

Kirei thuật lại trôi chảy khiên cho cả Irisviel và Maiya hết sức kinh ngạc. Mặc dù đã đoán trước nhưng vẫn không ngờ Kirei - Master của Assassin – lại có thể ghi nhớ cặn kẽ đến thế.

“… Được rồi, điều kiện còn lại là gì?” - Tokiomi vui vẻ thúc giục.

Irisviel nhìn thẳng vào ông với vẻ mặt nghiêm trang và nói với giọng kiên quyết không cho phép đối phương từ chối: “Điều kiện thứ hai là Kotomine Kirei biến khỏi Heaven’s Feel.”

Vẻ ung dung của Tokiomi bị thay thế bằng cái há hốc miệng kinh ngạc với những gì vừa nghe. Nhưng Kirei thì vẫn tỉnh bơ, không hề nhíu mày.

“Ý tôi không phải là muốn hắn ta chết. Tôi chỉ yêu cầu y rời khỏi Fuyuki – à không, nước Nhật Bản trước hồi kết của cuộc chiến. Chúng tôi hy vọng y sẽ khởi hành sáng mai.”

“Cô có thể cho biết lý do được không?” - Tokiomi điều hòa lại nhịp tim và hỏi khe khẽ.

Irisviel lập tức nhận ra cảm xúc của người này, tin chắc rằng có nhiều khoảng cách giữa hai thầy trò bọn họ - rõ ràng Tokiomi không thực sự hiểu rõ Kirei là người thế nào.

“Tên thừa hành giả này có nhiều hiềm khích với nhà Einsbern chúng tôi. Nếu nhà Tōsaka che chở cho hắn ta, thì chúng tôi sẽ không thể tin tưởng các người. Và cũng vì thế mà chúng tôi sẽ hướng mũi giáo về phía các người trước, thậm chí bắt tay với Rider và những người khác để tấn công các người.”

“…”

Chẳng có vẻ gì là Irisviel đang nói đùa cả. Tokiomi bắt đầu ngờ ngợ rằng có nhiều chuyện ông chưa được biết, và ông liếc qua Kirei bên cạnh ông.

“Chuyện gì vậy, Kirei?”

“…” - Kirei vẫn im lặng vô cảm như thể đang đeo mặt nạ. Tuy nhiên, anh ta không phản bác lại lời của Irisviel mà im lặng thì cũng đủ thấy là thực sự có vần đề rồi.

Sau một tiếng thở dài, Tokiomi lại che dấu cảm xúc của mình bằng vẻ mặt thờ ơ, đưa mắt về phía đại diện nhà Ensbern.

“Hiện tại Kirei đang đảm đương vị trí người giám sát thay cho Cha Risei quá cố. Nếu cô vẫn muốn cậu ta phải rời đi thì chúng tôi cần ra một điều kiện.”

Irisviel không nói gì, chỉnh nghiêng đầu ngỏ ý để ông nói tiếp.

“- Tôi đã quan sát cuộc chiến tối hôm trước. Saber đã dùng Noble Phantasm với một sức mạnh hủy diệt khủng khiếp; chúng tôi hy vọng cô ta khống chế được nó.

Saber bắt đầu nhíu mày. Cô biết thừa đại diện nhà Tōsaka muốn đẩy việc đối phó với Rider sang cho cô. Cô chỉ hy vọng cái điều kiện kèm thêm đi với lý do không chính đáng.

“Tại sao lại xen vào chiến thuật của chúng tôi?”

“Chúng tôi là người quản lý Fuyuki này. Việc này là để tiến trình Heaven’s Feel được che giấu và không vượt ra khỏi tầm kiểm soát của Hội Nhà Thờ, nên tôi mong là tránh được những xáo trộn hết mức có thể.”

Lúc này, Maiya mới bắt đầu mở miệng cắt ngang.

“Noble Phantasm của Saber có gây thiệt hại gì đến công trình xung quanh vào đêm qua không?”

“– May mắn là thiệt hại nhỏ thôi. Tình cờ là có một con tàu lớn nằm trên đường công phá. Nếu không thì sức mạnh tàn dư sẽ san bằng những ngôi nhà bên bờ sông đối diện.”

“Chính chúng tôi đã đặt con tàu ở đó.”

Câu nói của Maiya càng kiến Saber nhíu mày hơn nữa. Đúng là vì có con tàu ở đó nên cô mới thẳng tay ra chiêu Excalibur. Nhưng chỉ khi nghe Maiya nói, cô mới biết con tàu đó thực ra do Kiritsugu chuẩn bị từ trước.”

“Nói cách khác, chúng tôi đã xác nhận là chủ tàu đã mua bảo hiểm. Bên phía nhà Einsbern đã tính toán trước mức độ thiệt hại do Noble Phantasm của Saber gây ra mà không cần các ông phải nhắc nhở.”

"Tôi yêu cầu bên phía cô đưa cái gọi là tính toán đó vào trong thỏa thuận.” – Tokiomi trầm giọng cắt lời Maiya. – “Lệnh cấm vô điều kiện, không được sử dụng Noble Phantasms trên mặt bằng thành phố Fuyuki. Tính luôn cả trường hợp trên không trung nếu nó gián tiếp gây hại cho người vô tội – cô có chấp thuận điều kiện này không, Master của nhà Einsbern?”

“… Nếu như tôi đồng ý thì Kotomine Kirei có rời khỏi Nhật Bản không?”

“À, tôi đảm bảo với cô và sẽ chịu trách nhiệm về việc này.”

Tokiomi gật đầu không đắn đo. Kirei ở bên cạnh không thể xổ ra cơn giận dữ mà chỉ biết nghiến răng.

Irisviel hội ý với Saber. Saber gật đầu chấp nhận. Cô cũng không muốn Noble Phantasm của mình kéo theo những hy sinh không cần thiết. Cô không coi đấy là sự áp chế vì quan điểm của Tokiomi giống với cô.

“– Tốt lắm. Chừng nào hai bên vẫn đảm bảo thực thi mọi điều kiện thì chừng đó thỏa thuận đình chiến này còn hiệu lực.”

※※※※※

Sau khi cuộc đàm phán hoàn tất, Kotomine Kirei là người duy nhất ở lại nhà thờ, còn các Master khác đã về hết.

Đúng như những gì Tokiomi vừa nói, hiện tại Kirei là thành viên của Holy Church và đảm đương việc quản lý công tác thu dọn chiến trường trên toàn khu vực thành phố Fuyuki. Cái chết của người giám sát Risei khiến cho hệ thống tổ chức bị rối loạn và thậm chí chẳng có thời gian để chờ làm Lễ Bí Tích Thứ Tám chỉ định người kế nhiệm chính thức.

Thực chất công việc thu dọn hiện trường đều theo quy trình có sẵn, chỉ cần đưa ra chỉ dẫn cách xử lý ứng với từng trường hợp là được. Các câu lệnh mà Risei đã từng soạn ra đều rất chuẩn xác. Kirei chỉ việc đi tiếp trên lối mòn mà Risei đã để lại và phân bổ công việc đến các cấp từ trên xuống dưới; nói chung là chẳng có gì phức tạp cả.

Nhưng bây giờ anh phải ra quyết định liên quan đến tình thế hiện tại của mình.

Thực ra Kirei thừa hiểu tình cảnh của mình nguy hiểm thế nào khi anh nhận thấy Tokiomi có ý định liên minh với bên phía Einsbern. Quyết định của ông ta trong cuộc họp vừa rồi chẳng có gì đáng ngạc nhiên cả. Người phụ nữ họ Einsbern và Emiya Kiritsugu – kẻ đứng sau lưng thao túng mọi chuyện – đã dần dần nhận ra Kirei là mối họa với họ dù anh chỉ là “trợ lý bình thường” của Tōsaka Tokiomi. Do đó, ông ta coi trọng sự hợp tác với Einsbern hơn là Kirei.

Nhưng Tokiomi vẫn chưa biết bộ Phong Ấn Mệnh Lệnh lại hiện ra trên tay Kirei thêm lần nữa và bộ Phong Ấn Mệnh Lệnh lưu trữ được thừa kế từ Risei. Kirei cũng giấu ông ta về chuyện Master thực sự của Saber Emiya Kiritsugu vẫn chưa lộ diện, hay chuyện Matō Kariya đã thoát chết. Điều đó cho thấy việc Kirei giấu diếm những thông tin quan trọng lúc này nghĩa là anh đã không còn phục tùng Tokiomi nữa. Việc bị Tokiomi phát hiện chỉ còn là vấn đề thời gian; Kirei không tìm ra được cái cớ gì để tự bào chữa nữa.
Sau khi gọi điện thoại thu xếp công việc với đám thuộc cấp, Kirei trở vè phòng riêng. Anh ngồi thừ bên thành giường, chìm đắm trong không khí tĩnh lặng và trống trải của nhà thờ.

Ánh mắt đăm chiêu hướng vào đêm tối, còn tâm can bắt đầu lên tiếng. Anh tự chất vấn chính mình hàng trăm hàng nghìn lần trong suốt cả quãng đời. Ấy thế mà câu hỏi của đêm nay thực sự làm tinh anh nặng trĩu. Anh phải tìm ra được đáp án trước bình minh lên. Rút cuộc thì mong ước thực sự của mình là gì?

Trong số những thông tin do cấp dưới trình báo về kết quả của cuộc thu dọn chiến trường, có hai mẩu tin mà Kirei không thể bỏ qua.

Một là – thi thể của một người nam thanh niên mặc bộ y phục kỳ dị năm ở khu vực công cộng bên bờ sông, nơi xảy ra cuộc náo loạn vì thủy quái của Caster xuất hiện. Cái xác được người của Holy Church đưa đi trước khi cảnh sát đến. Tuy gương mặt bị hủy hoại nghiêm trọng không thể xác định được danh tính nhưng theo như vết tích tàn dư của Phong Ấn Mệnh Lệnh trên tay thì người ấy đích thị là Master của Caster, Uryū Ryūnosuke. Nguyên nhân dẫn đến cái chết là do bị trúng hai phát đạn, loại đạn cỡ 30 li dùng cho súng bắn tỉa tối tân.

Báo cáo thứ hai còn kinh ngạc hơn. Cách đây vài tiếng đồng hồ, thi thể của Kayneth El-Melloi Archibald và Sola-Ui Nuada-Re Sophia-Ri được tìm thấy trong một nhà máy bỏ hoang ở khu ngoại thành Shinto. Hai thi thể được đội tuần tra của Nhà Thờ tình cờ phát hiện ra và đem về đây. Ngoài ra còn có tờ khế ước có chữ ký hai bên bị bỏ lại tại hiện trường. Đây là chứng cứ xác thực chỉ ra danh tính của tên hung thủ đã dùng thủ đoạn hèn hạ để giết Master của Lancer.

Emiya Kiritsugu – cái cỗ máy săn mồi tàn nhẫn vô cảm ấy tiêu diệt các địch thủ dần dần từng người một. Điều khiến anh bất an là có thể giờ này Kiritsugu vẫn còn tiếp tục hành động ở đâu đó ngoài kia. Không như Kirei vẫn còn giậm chân tại chỗ, hắn đang bước về phía Chén Thánh ngày một gần hơn.

Chiến trường mang tên Fuyuki này khiến cho một sát thủ kỳ cựu đã nghỉ hưu trở lại xông pha sau chín năm dài vắng bóng. Vậy mà Kirei chưa kịp tìm hiểu mục đích và động lực của kẻ ấy thì đã phải rời khỏi đây rồi.

Người ấy sẽ ước điều gì khi sở hữu vật quyền năng biến điều ước thành sự thật?

Liệu câu trả lời ấy có làm thỏa mãn trái tim của Kirei?

“…Mi là ai?” – Kirei lẩm bẩm một mình. Anh chỉ hy vọng ở Emiya Kiritsugu một điều gần như là van xin rằng người ấy sẽ trả lời được. Anh đã ngửi thấy mùi nguy hiểm. Hình ảnh chợt hiện ra trong đầu anh là một phụ nữ đứng trước mặt che chắn cho Kiritsugu. Tại sao họ lại liều mạng vì Kiritsugu? Hay là Kiritsugu đã xuống dốc đến mức độ phải bắt tay với bên thứ ba?

Kirei cảm giác có xung động trong tinh không. Xung động này bám theo anh từ ngoài hành lang trước cửa phòng anh. Kirei đã quá quen thuộc với nó. Dù vị Heroic Spirit này có bước khẽ đến mấy chăng nữa thì cũng không dấu được khí hoàng giả của mình. Dù có là thần thánh chi tôn thì người này cũng không bỏ được thói ngang tàng cố hữu.

Archer không thèm gõ cửa mà bước thẳng vào phòng Kirei. Cậu ta cất giọng nửa châm biếm nửa thương hại khi thấy Kirei trầm tư:
“Đã đến nước này rồi mà nhà ngươi còn ngẫm nghỉ gì nữa? Chậm chạp vừa phải thôi chứ.”

“… Cậu để mặc Tokiomi ra về một mình à Archer?”

“Ta vừa hộ tống hắn về tận nhà. Gần đây bọn côn trùng độc còn phiền nhiễu hơn cả tên Assassin rình mò ban đêm.”

Kirei gật gù. Tên Emiya Kiritsugu đó quan tâm đến cuộc đàm phán theo hướng khác; chắc chắn là hắn chờ cơ hội thủ tiêu Tokiomi trên dọc đường ngay trước và sau cuộc đàm phán. Kirei không nói ra suy đoán này với Tokiomi mà lại nói với Archer.

“Tuy nhiên, ngươi có vẻ quá tốt bụng đấy nhỉ. Biết tình trạng hiện giờ đang xấu đi mà vẫn đi lo lắng cho sự an toàn của chủ.”

“Quyết định đó hoàn toàn hợp lý. Đối với tôi thì cái nghĩa vụ làm công cụ cho Tokiomi đã xong lâu rồi, và chẳng còn lý do gì để ở lại Fuyuki này nữa.”

“– Ngươi thật lòng nghĩ vậy ư?”

Ánh mắt Archer hình như nhìn thấu mọi điều. Kirei lặng lẽ nhìn qua Archer nhưng không vặn lại, vì Archer nói không sai. Nếu sai thì anh đã không ngồi thộn ra ở đây mà phải bắt đầu đóng gói đồ đạc mới phải.

“Bây giờ Chén Thánh vẫn đang mời gọi ngươi và chính ngươi cũng muốn tiếp tục chiến đấu.” – Archer nói tiếp.

Kirei vẫn im lặng không bác lại. Dù anh có nói gì đi nữa thì cũng chẳng dấu được Archer. Vị Heroic Spirit này còn nhìn ra được rằng thật ra anh chỉ dối gạt mọi người và cả bản thân anh. Và có lẽ đáp án mà Kirei luôn tìm kiếm đã sẵn có trong trái tim anh rồi.

Đôi mắt đỏ kia nhìn như thể đang nhìn con chuột bạch bé nhỏ đi lạc đường. Có lẽ không phải sự sai khiến hay ban ơn mà chính sự hứng thú với mối lo của người khác mới là trò tiêu khiển của Vị Vua Của Anh Hùng này.

“…À phải rồi, tôi đang có một khúc mắc.” – như thể muốn thú nhận phần xấu xa trong tâm, Kirei đứng thẳng trước mặt Archer. “Sau tất cả những việc gây lãng phí thời gian, công sức khó nhọc… mà đổi lại chẳng thu được gì cả. Ít ra thì giờ đây, tôi đã nhận ra được là tôi vẫn chưa thể tiếp cận ‘đáp án’. Thứ mà tôi phải kiếm tìm ở Fuyuki chỉ xuất hiện vào lúc cuối cuộc chiến.”

Nói xong, Kirei chợt nhớ lại động lực nào đã thúc đẩy anh ta từ trước đến giờ. Kể ra cũng đã được một thời gian dài từ hồi Kotomine Kirei chuyển đến nhà Tōsaka Tokiomi. Kirei của ngày đó còn bị kẹt trong một mớ bòng bong những mâu thuẫn về bản thân.

“Ngươi đã biết thế rồi thì tại sao lại còn chần chừ?” - Archer lạnh lùng hỏi.

Kirei nhìn xuống hai lòng bàn tay, rồi úp tay lên mặt thở dài.

“Tôi có một linh cảm xấu – Tôi đang tiến tới hủy hoại tất cả mọi thứ vì câu trả lời ấy.”

Nếu những gì kỳ vọng ở Emiya Kiritsugu không thỏa mãn –

Và nếu anh cũng không được gì từ cái kết cục của Matō Kariya –

Kirei sẽ không còn đường quay lại, đành phải buông xuôi chấp nhận thất bại. Những gì còn lại là trải nghiệm khi đối diện trước cái chết của cha anh và vợ anh.

Có lẽ sẽ tốt hơn nếu anh quay gót rời khỏi nơi đây, tuân theo mệnh lệnh cuối cùng của Tōsaka Tokiomi. Cách này có lẽ sẽ tốt hơn. Hãy quên hết tất cả chuyện từ trước đến nay, không đòi hỏi gì, không yêu cầu gì, không màng đến thế sự mà sống thanh tịnh. Những mất mát chẳng còn đáng tiếc nữa một khi anh đã thực sự được yên nghỉ.

“– Ngốc thật, toàn nghĩ chuyện không đâu.” - Archer lập tức cắt ngang dòng suy nghĩ của anh – “Ngươi chẳng gặp khó khăn nào trong khi còn có thể thay đổi lối sống dễ dàng thế. Nhưng vì ngươi vẫn còn vướng bận với câu hỏi lớn của đời mình nên câu hỏi ấy sẽ theo ngươi đến chết. Ngươi như vậy sẽ không thấy được đáp án, và không thể tìm thấy bình yên.”

“…”

“Có lẽ ta nên mừng cho ngươi. Cuối cùng ngươi cũng bước chân trên con đường định mệnh sau một hành trình dài đi tìm kiếm.”

“… Cậu mà cũng biết chúc mừng người khác sao Archer?”

Archer hơi nghiêng đầu. Gương mặt vô cảm thoáng hiện vẻ vô tư và tinh nghịch như một đứa trẻ quan sát tổ kiến.

“Nhà ngươi nên biết rằng quan sát nhân sinh hệ lụy bởi luật nhân quả là một thú tiêu khiển thượng hạng. Là một đức vua, ta rất mong chờ được xem cái khoảnh khắc mà ngươi đối diện với định mệnh của chính ngươi.” Vị Vua của Anh Hùng nói một cách hùng hồn, khiến Kirei bật cười.

“Có gì là vui khi mà cứ ôm khư khư cái kiểu ‘hưởng thụ’ đó?”

“Nếu ngươi thấy đố kỵ thì hãy thử một chút xem. Ngươi sẽ không còn lo lắng gì nữa một khi hiểu được thế nào là hưởng thụ.”

Tiếng chuông điện thoại reo từ văn phòng bên ngoài hành lang. Kirei không ngờ được là còn có cuộc gọi bất chợt vào lúc này. Anh bước ra khỏi phòng để nhận cuộc gọi, đáp lại vài câu rồi nhanh chóng cúp máy và quay trở lại phòng.

“– Chuyện gì?”

“Cuộc gọi từ điều phái viên Hội Nhà Thờ, vốn là cấp dưới của cha tôi. Giờ thì họ có nhiệm vụ báo cáo tất cả tin tức cho tôi.”

Thấy Kirei có vẻ hơi căng thẳng, Archer nhíu mày hỏi:

“Có tin nào hay không?”

“Có thể coi như tin tốt. Một mẩu tin cực kì quan trọng.” - Kirei ngần ngừ một chút rồi nói tiếp:

“Tôi đã cử người theo dõi nhóm Einsbern sau khi kết thúc cuộc đàm phán. Tôi bảo mấy người đó rằng đấy là di ngôn của cha tôi, và thế là họ làm theo. Kết quả là tôi phát hiện được cứ địa của ba người phụ nữ đó.”

Archer nghe Kirei nói mà bất giác ngẩn người ra. Sau đó vị Vua của Anh Hùng cười sảng khoái, vỗ tay một hồi.

“– Kirei ngươi – ngươi quả là – ! Vậy mà ta những tưởng ngươi thay đổi mất rồi cơ chứ!”

Kirei vẫn tận dụng quyền hạn của mình để truy tìm hành tung của phe đối nghịch, nghĩa là anh vẫn còn ý định tiếp tục chiến đấu. Anh còn do dự nhưng vẫn triển khai chiến thuật mà không hề ý thức. Chẳng qua là anh chưa chuẩn bị tinh thần thôi.

“Tôi đã thua một lần, và cũng từng muốn bỏ cuộc. Nhưng rút cuộc thì – Vua của Anh Hùng à, giống như cậu đã nói – người như tôi chỉ có thể sống cùng với hoài nghi.” – Vừa nói, Kirei vừa vừa vén tay áo lên xem lại Phong Ấn Mệnh Lệnh.

Có hai dấu Phong Ấn Mệnh Lệnh trên mu bàn tay. Phong Ấn Mệnh Lệnh cho phép Kirei lập liên kết với Servant lần nữa. Ngoài ra, Phong Ấn Mệnh Lệnh lưu trữ mà anh thừa kế từ cha hiện ra trên toàn bộ cánh tay. Bộ Phong Ấn Mệnh Lệnh này nhiều không đếm xuể, mà lại chưa có chủ thể, nên có thể sử dụng như một nguồn cung ứng prana thuần nguyên, tiện dụng, mạnh mẽ, hay dùng để kiểm soát Servant. Có nghĩa là chúng có thể dùng làm Gia Huy Pháp Thuật giả. Kirei có thể mở rộn giới hạn phép thuật của đến mức có thể sánh ngang với những gia tộc pháp sư lâu đời và nổi tiếng. Với ưu thế này, Kirei có thừa khả năng tiếp tục Heaven’s Feel.

Con đường phía trước của anh không còn là ảo tưởng nữa. Cục diện của cuộc chiến đã nằm gọn trong tay Kotomine Kirei này rồi.
Để lấp đầy khoảng trống tâm hồn, để thách thức sự sáo rỗng của chính mình, anh sẽ đặt vấn đề với Emiya Kiritsugu, với Matō Kariya, và với vật ước nguyện – Chén Thánh.

“Hahahaha – nhưng mà, Kirei này, dù thế này có hơi đột ngột nhưng ta vẫn muốn hỏi ngươi.”

Archer nở nụ cười cuồng ngạo. Đôi huyết nhãn đầy những ý nghĩ tinh quái và ác độc.

“Nếu ngươi đã quyết định trở lại Cuộc Chiến Chén Thánh thì ngươi sẽ trở thành đối thủ của Tōsaka Tokiomi. Nói cách khác, hiện tại ngươi đang ở thế không phòng bị trước mặt Servant của đối thủ. Chẳng phải là quá tệ hay sao?"

“Không vấn đề gì; tôi vẫn có cách để giữ được cái mạng này.”

“Ô?”

Archer nhắm mắt lại, có vẻ như rất hài lòng.

Kirei thản nhiên nói: “Bây giờ thì tôi đã thực sự chống lại thầy Tokiomi, nên tôi chẳng cần phải che giấu cho ông ta nữa – Gilgamesh, để tôi cho cậu biết sự thật về Heaven’s Feel mà cậu chưa được nghe.”

“… Ngươi nói gì?” - Archer nhíu mày tỏ vẻ phức tạp.

Kirei bắt đầu kể hết tất cả bí mật về Heaven’s Feel mà anh nghe được từ Tokiomi:

“Phép màu tạo ra từ ‘bên trong thế giới’ không thể lan tỏa đến ‘bên ngoài thế giới’. Cuộc chiến dành vật ban ước nguyện chỉ là lớp ngụy trang cho âm mưu thật sự của ‘Tam Gia Khởi Thủy’.

Nghi lễ được thực hiện ở Fuyuki thực chất là tế linh hồn của bảy Heroic Spirit để mở ra con đường đi đến ‘Cội Rễ’. Lời hứa hẹn ‘điều ước thành hiện thực’ chỉ để cám dỗ các Heroic Spirit mà thôi. Tuy nhiên, điều đó đồng thời gây ra hệ quả là Heaven’s Feel bây giờ đã mất đi ý nghĩa nguyên bản, chỉ còn lại cái lớp vỏ ngụy trang rỗng tuếch.”

Đây là bí mật mà chỉ có gia tộc Matō, Tōsaka, và Einsbern và những người liên quan mới biết. Những Master ngoại tộc và tất cả các Servant đều bị lừa dối.

Trong vòng đấu lần này, pháp sư duy nhất muốn hoàn thành nguyện vọng từ bao đời nay của ‘Tam Gia Khởi Thủy’ chính là Tōsaka Tokiomi. Ông ta định tiêu diệt cả bảy Servant để kích hoạt ‘Đại Chén Thánh’. Đúng vậy, tiêu diệt cả bảy. Cậu hiểu không? – Đó là lý do tại sao mà sư phụ Tokiomi lại hạn chế sử dụng Phong Ấn Mệnh Lệnh hết mức có thể. Ông ta chỉ có thể sử dụng hai Phong Ấn Mệnh Lệnh cho cuộc chiến với các Master còn lại. Ông ta cần giữ lại cái cuối cùng để bức tử chính Servant của ông ta phải khi tất cả đã kết thúc.”

Archer lắng nghe anh nói đến hết câu, hồi sau mới bắt đầu thấp giọng hỏi với vẻ vô cùng chán nản:
“… Ý ngươi muốn nói là thái độ trung thành của Tōsaka Tokiomi đối với ta chẳng qua là để lừa gạt ta?”

Kirei hiểu tâm tính của sư phụ anh. Do vậy, anh từ tốn gật đầu.

“Đúng là ông ta có lòng sùng kính đối với ‘Gilgamesh, Vị Vua của Anh Hùng’, nhưng với Servant Archer thì khác. Có thế nói cậu chỉ là một thế thân, không khác là bao so với một bức tượng hay bức tranh chân dung. Khách tham quan nơi trưng bày luôn tặng cho nó cái nhìn ngưỡng mộ - nhưng khi nó bị xếp vào bộ sưu tập cần chuyển đi thì nó cũng chẳng khác gì đồ vật bình thường.

Nói cho cùng thì sư phụ Tokiomi là một ‘pháp sư’ đúng nghĩa. Với ông ta thì Servant chỉ là công cụ. Có lần ông ta tâm sự với tôi là dù ông có ái mộ các Heroic Spirit đến đâu thì ông cũng sẽ không ôm mộng ảo tưởng về họ.”

Archer gật gù trước lời khích tướng của Kirei, bỗng nhiên lộ vẻ nhận ra điều gì, rồi nở nụ nụ cười nanh ác giống như hồi nãy. Sự tàn độc lẫn trong vị tha, sự chín chắn lẫn trong táo bạo, ấy là nụ cười của một vị vua có thật, là người phán định tất cả chỉ trong một câu.

“Tokiomi – cuối thì hôm nay ta cũng khám phá ra là mi còn chút giá trị. Ngay cả một tên tẻ ngắt thì cũng có lúc khiến ta thấy thú vị.”

Ẩn ý trong lời nói ấy khiến người ta thấy lạnh cả sống lưng.

“Cậu tính sao đây hử, Vua của Anh Hùng? Cậu có còn tin tưởng sư phụ Tokiomi và trừng phạt sự bội phản của tôi chăng?”

“Phải, ta còn cách nào khác sao? Dù Tokiomi có bất trung với ta thì hắn vẫn là người cống nạp prana cho ta. Hơn nữa, ta biết đi đâu mà tìm một Master thích hợp –”

Archer ngừng nói, bất chợt nhìn Kirei với ánh mắt băng giá.

“À – có vẻ như ở đây sẵn có một Master còn giữ Phong Ấn Mệnh Lệnh nhưng lại không có Servant.”

“Điều đó là thật.”

Kirei gật đầu, mỉm cười xác nhận.

“Nhưng mà liệu người này có xứng đáng nhận được vinh hạnh từ Vua của Anh Hùng chăng?”

“Không vấn đề gì. Tuy không thật hoàn mỹ nhưng lại đủ tố chất. Có lẽ người ấy cũng cho phép tôi làm những gì tôi muốn.”

– Thế à.

Lúc ấy, Master và Servant cuối cùng được chọn bởi định mệnh cùng trao đổi với nhau nụ cười ăn ý đầu tiên.

※※※※※

‘Nó’ là thứ đã mất hút trong vực thẳm của giấc ngủ sâu cùng với bóng tối bị giam cầm trong u minh không đáy.

Điều ‘nó’ mơ thấy trong giấc ngủ sâu – là những ‘điều ước’ nối dài vô bờ bến, không có nhân cũng chẳng có quả, nhưng lại là niềm tin đã có từ lâu lắm rồi.

Một thế giới thật đẹp. Một cuộc đời thật đẹp. Một linh hồn vô khuyết.

Bởi khát vọng ấy quá mạnh mẽ, nên họ phải hội tụ những gì xấu xa về một nơi; đó là mong mỏi của một kẻ yếu nhược.

Để đáp lại ‘điều ước’ ấy, ‘nó’ đã từng một lần cứu thế giới.

Không có phần xấu xa nào trong ta. Không có khiếm khuyết nào trong ta.

Ta là kẻ duy nhất đáng bị ghét bỏ. Ta là kẻ duy nhất đáng gây ra lo sợ.

Thế nên, ‘nó’ cứu được thế giới, và họ được hưởng thái bình.

Do đó –

‘Nó’ đâu phải thần thánh mà có thể cứu được kẻ ấy, và không thể nâng đỡ thế giới nếu không được ca tụng, không được tôn thờ, không được dâng tế, mà chỉ có oán thán, nguyền rủa, phỉ nhổ… trước khi ‘nó’ kịp nhận ra thì tư cách làm người đã bị tước đoạt, chỉ còn lại cái tên chung là ‘dạng thức sống’, và cuối cùng thì trở thành một khái niệm được lưu truyền qua nhiều thế hệ.

Đến ngay nay thì mọi thứ đã thành dĩ vãng, được bày trong lễ rửa tội. Chuyện đó xảy ra cách đây bao lâu rồi nhỉ?

Ngay lúc này đây thì ‘nó’ đang ưu tư nhìn lên đầu giường nơi ‘nó’ vừa ngủ một giấc ngon lành.

Cảm giác như đã có một vài biến đổi phức tạp bên trong. Đúng rồi; bắt đầu từ 60 năm về trước. Có gì đó vừa diễn ra, gần như chỉ trong một chớp mắt.

Vì điều đó diễn ra quá đột ngột nên ‘nó’ chưa kịp hiểu ra – khi ‘nó’ vừa bước vào, ‘nó’ đã nằm gọn trong một nơi giống với lớp bào thai ấm áp của người mẹ.

Bóng tối vô tận vừa thở ra tại nơi sâu nhất quả đất.

Mới đây thôi, nơi này đã được dung để bảo bọc ‘quả trứng thần kỳ’. Một ngày kia, ‘nó’ được gieo trồng như một hạt cây và bám rễ ở nơi đây. Kể từ đó, nơi đây vì chứa đựng bào tử vô chủ trong bóng tối mà được coi như là tử cung nuôi dưỡng ‘nó’ trưởng thành. Trong khi ấy, ‘nó’ hấp thụ prana chảy trong mạch ngầm dưới đất như một đứa bé sơ sinh nhận chất dinh dưỡng từ nhau thai của mẹ trong khi đang say ngủ. ‘Nó’ lớn lên từng chút một mà không ai phát hiện ra được, và chờ đợi thời cơ đến – đợi cái ngày thoát khỏi bóng tối u linh ngột ngạt, thời khắc chuyển giao.

Bất thình lình, ‘nó’ giỏng tai lên nghe ngóng âm thanh gần ‘nó’. Ai đó vừa mới nói:

“…Tất cả sự xấu xa trên đời… không sao cả… sẵn sàng nhận lấy…”

Aaa`, ai đó đang gọi ‘nó’. Lời cầu khẩn và ‘nó’ được người ấy nhắc đến.

Trả lời anh ta. Phải đáp lại ngay tức khắc.

Lốc xoáy prana vươn dài ra với kích thước không tưởng trong bóng tối, đem đến cho ‘nó’ một hình dạng cụ thể.

Dòng ‘ước nguyện’ dài vô tận được gửi đến từ suốt một quãng thời gian qua nay sẽ biến thành hiện thật.

‘Hình dạng’ này giống như vật được nhắc trong lời nguyện.

‘Việc cần làm’ là tất cả những gì được nhắc trong lời nguyện.

Tất cả các mảnh ghép đã nằm đúng vị trí. Các bánh răng khớp với nhau chuyển động mạnh mẽ, gia tốc cho đến khi đạt được cột mốc yêu cầu.

Phần còn lại – là chờ đến lúc sinh ra.

Giống như những gì từng ‘nó’ mơ thấy, ‘nó’ cất tiếng khóc làm cho thế giới nhuộm một màu đỏ…

‘Nó cũng sẽ nhắc lại những điều thỏa thuận trong bóng tối dưới lòng đất, điều mà chưa ai biết đến.





Postface Edit

Postface Edit

- Tanaka Romeo


Tập ba của Fate/zero mở đầu cuộc tấn công đây.

Mọi người đã sẵn sàng chưa?


Đọc sách cũng giống như là xâm lược cuốn sách, mà ta chỉ kết thúc khi đã đi đến kết luận về những gì đã đọc. Như vậy, khi ta nhắc lại chuyện thì thường đi theo mạch suy diễn mà ta cho là hợp lý. Đó là cách đọc sách của người lớn.

Nhưng đôi khi luật này cũng bị bỏ qua. Ban đầu thì định sẵn sẽ đọc đến đâu, nhưng sau lại đọc tiếp mà chẳng còn để ý nữa. Mặc dù đã lên kế hoạch làm việc nhưng tôi chỉ vừa mới nhận ra là mình đã bắt tay vào làm rồi.

Chuyện tương tự cũng xảy ra khi đọc tập ba của Fate/zero.


Có lẽ không cần phải nói thêm rằng bộ truyện này là phần phụ bản cho một visual novel đặc sắc - Fate/stay night. Ở tập này, một chuỗi các tình huống xuất hiện liên tục và quanh co nhiều hơn so với các tập trước, và còn thêm một vài chi tiết hứa hẹn diễn biến tiếp theo sẽ rất hấp dẫn và gay cấn. tập này là phần ‘chuyển biến’ theo dòng ‘khởi đầu, tiếp diễn, chuyển biến và kết thúc’.

Tác giả của bộ truyện quả là một siêu sao trong lĩnh vực trò chơi PC và nổi tiếng với văn phong tinh tế và sâu sắc - Urobuchi Gen


Đọc được tác phẩm này, ắt hẳn bạn đã có một cảm nhận sâu sắc về thiên hướng sáng tác trong thế giới của Fate, của Nasu Kinoko-san với ngòi bút sắc bén và hùng hồn. Không chỉ có thế, những ai đã quen thuộc với văn của Urobuchi Gen đều có thể đánh hơi thấy mùi ‘Urobuchi’ rất rõ rang trong từng đoạn văn mà ông biên soạn vô cùng khéo léo theo lối hành văn trong bài viết thô.

Thật tuyệt vời. trên cả tuyệt vời.có thể xem nó là tác phẩm văn học của riêng ông, bằng chính đề tài của riêng ông, trên chính sở trường của riêng ông, thật lý thú khi nhìn từ góc độ ấy. Hơn nữa, Urobuchi còn có thể đạt được sức hấp dẫn ấy cả trên phần chuyên môn của người khác thì quả là phi thường. điều này đặc biệt quan trọng trong khi sáng tác Fate, một công trình mà cần phải có những thành tố đặc biệt để có thể tô điểm từ góc nhìn của thế giới ấy.

Tôi đã chú ý đến các sáng tác của Urobuchi từ tác phẩm đầu tay cho đến cả các phóng tác, nên có thể nói tôi đã quen với ông ta khá lâu rồi. Nhưng mà những gì ông ấy làm trong Fate/zero vẫn khiến tôi choáng ngợp.

Càng đọc càng thấy ghen tị với ông ta.

Tình tiết rất kỳ thú, mà cũng có vị đắng cay, khiến tôi lâm vào tâm trạng ngậm ngùi luyến tiếc. câu từ cô đọng và hàm xúc như một tác phầm nghệ thuật, từng chữ như có linh hồn bùng cháy mãnh liệt, cho thấy một đẳng cấp hoàn toàn khác.

Tôi thở dài mãn nguyện khi đọc xong hết cả tập truyện.

Nếu bạn đọc cảm thấy nó thú vị thì thật là vinh hạnh.


Thôi được, tôi sẽ dừng nói về sự ghen tị với ông bạn tác giả, để nói thêm một vài cảm nghĩ cá nhân về tác phẩm.


thực ra thì tôi không chỉ có một hai loại cảm xúc dư vị sau khi đọc tác phẩm này. Nhưng vì để tránh những câu từ lủng củng, nên tôi chỉ có thể đánh giá bằng thái độ lạnh lùng và khách quan khi viết ra theo dòng suy nghĩ của mình.

Ta hãy đi lướt qua một lượt nếu bạn không thấy phiền.

Tập ba là tập truyện làm đổi mới câu truyện, thể hiện trong tất cả các tình tiết.


Suy diễn về điều này điều kia. Và cả ở đây nữa ư?

Phần bắt nạt Saber đang tiến triển rất tốt.


Lại nữa, Rider thật là…!!

Waver~~!!

Hồi phục công lực ư? Không, không, như thế… à ừ, thật phí công vô ích! Làm thế quá thừa!

Aaa, Lancer…

El-Melloi!

Gil-ga-me-sh (chấp nhận lời mời)


Là vậy đó. (chả hiểu gì sất)

Không, chưa đủ lý do để phàn nàn…


Sau cùng, khi đọc xong thì tôi không giữ được bình tĩnh nữa. Tôi bỏ chạy ra ngoài. Tôi thấy mình trên chiếc Farrari - không may là chiếc Farrari chỉ có trong tưởng tượng của tôi thôi, và thực ra tôi chỉ cước bộ bằng đôi chân do cha mẹ ban tặng.

Không có đích đến nào cả. Chỉ dạo loanh quanh thôi.

Thận trọng ngó theo một bộ khách vừa mới chạy ngang qua. Đôi mắt rạng ngời lên khi nhìn lên đỉnh các tòa nhà. Kiểm tra xem mình có bị theo dõi không.

Sao lại làm thế nhỉ?

Hiển nhiên. Vì có thể Cuộc Chiến Chén Thánh đang bí mật diễn ra giữa nơi này.

Phải. Tôi đang dàn dựng lại Cuộc Chiến Chén Thánh trong đầu mình. Thật là rộn ràng.

Nhưng mà được thôi. Hôm nay thời tiết có vẻ tốt.


… Cho nên, trong lúc bất cẩn, Noble Phantasm “Phỏng Nhân Cách” của tôi bộc phát.

Fate/zero thật sự đáng kinh ngạc.






Ghi chú Edit

  1. P3C là loại máy bay trinh sát sản xuất và phát triển bởi tập đoàn Lockheed của Mỹ.
  2. * AIM-7F/M Sparrow: tên lửa không-đối-không tầm trung dẫn hướng bằng radar bán chủ động được sử dụng bởi Không quân và Hải quân Hoa Kỳ cùng lực lượng của nhiều nước đồng minh khác.
  3. * AIM-9 Sidewinder: hỏa tiễn tầm nhiệt, tầm tác động ngắn, gắn trên máy bay chiến đấu và gần đây trên các trực thăng tác chiến.
  4. * M61 Vulcan: loại pháo Gatling 6 nòng được Không quân Hoa Kỳ sử dụng.
  5. * Lộn vòng Immelmann: thao tác lộn hình chữ U trong không chiến, theo đó máy bay sẽ lộn nửa vòng lên trên rồi quay ngược 180 độ để đổi sang hướng ngược lại với đường bay cũ.
  6. * SDF: Lực lượng Phòng vệ Nhật Bản, hay Tự vệ đội, còn được viết tắt tên tiếng Anh là JSDF (Japan Self-Defense Forces) , đôi khi là JSF hoặc SDF, thực chất là lực lượng quân đội của Nhật Bản, được thành lập từ sau năm 1945.
  7. Hãy cho ta ngọn lửa hỏa táng cay độc nhất.
  8. Tất diệt thương Hoàng Tường Vy
► Xem lại Tập 2♬   Fate/Zero   ♬► Xem tiếp Tập 4

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.