FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họa Edit






Prologue Edit

Fate Zero Prologue

8 năm trước (1986) Edit

Hãy để chúng tôi kể câu chuyện về một người.


Một người đàn ông, mà hơn ai hết, tin tưởng vào lý tưởng của mình, để rồi vì nó mà rơi vào sự tuyệt vọng.


Giấc mơ của ông thật thánh thiện.


Ông muốn mọi người trên thế giới được hạnh phúc, đó là tất cả những gì ông mong muốn.


Đó là lý tưởng ngây ngô mà hầu như bất cứ cậu bé nào cũng một lần nghĩ đến, nhưng lại vứt bỏ khi nhận ra sự nhẫn tâm của hiện thực.


Mọi hạnh phúc đều đòi hỏi sự hy sinh; mọi đứa trẻ học được điều này khi trưởng thành.

Thế nhưng người đàn ông đó không như vậy.


Có thể ông là kẻ ngốc nhất trên đời. Có thể ông bị 'chạm' ở đâu đó. Cũng có thể ông là thứ mà chúng ta gọi là “Thánh”, được ý Chúa chỉ dẫn, kẻ mà người thường không hiểu được.


Ông biết rằng tồn tại trên thế giới này, chỉ có 2 lựa chọn là hy sinh hoặc cứu rỗi...


Khi ông hiểu rằng mình không thể khiến đĩa cân trống rỗng...


Kể từ ngày đó, ông quyết định trở thành người lật đổ chiếc cân.


Để làm bớt đi sự đau khổ trong thế giới này, thì không còn con đường nào khác.


Để cứu 1 mạng người, ông đã phải vứt bỏ 1 mạng người khác


Nghĩa là, để cho đa số được sống, ông phải giết một số ít người.


Bởi thế, thay vì cứu người theo đúng nghĩa của nó, ông rất xuất sắc trong việc giết người


Hết lần này đến lần khác, ông tiếp tục vấy máu lên đôi tay mình, nhưng chắc chắn ông không bao giờ do dự.


Không bao giờ tự hỏi về sự chính đáng của việc mình làm, cũng không nghi ngờ về mục đích của nó, ông thúc ép mình chỉ để lật đổ chiếc cân ấy.


Và không bao giờ đánh giá sai giá trị của một cuộc sống.


Không quan tâm đến địa vị, tuổi tác của đối tượng mà ông nhắm đến, đối với ông mọi sinh mạng đều ngang bằng. Không có sự phân biệt, ông cứu người, và cũng không có sự phân biệt, ông giết người.


Thế nhưng ông đã nhận ra điều đó quá muộn.


Đánh giá mọi thứ đều ngang bằng đồng nghĩa với không thương yêu bất cứ ai cả.


Nếu ông khắc ghi cái định luật không thể phá vỡ đó vào lòng mình, có thể ông đã đạt đến sự cứu rỗi.


Giam cầm trái tim của mình đến nỗi hư hoại, ông trở thành một cỗ máy không biết đến máu và nước mắt, chỉ biết tính toán kẻ nào được sống, kẻ nào phải chết. Có lẽ ông sẽ chẳng bao giờ cảm nhận sự đau khổ .


Thế nhưng người đàn ông đó đã lầm.


Một nụ cười vui mừng của ai đó cũng có thể khiến ông tràn ngập tự hào, một tiếng than vãn bất chợt cũng khiến con tim ông rung động.


Cơn giận dữ chỉ là hậu quả của sự hối tiếc, và những giọt nước mắt cô đơn đã lăn mong chờ cánh tay vỗ về chăm sóc.


Mặc dù ông theo đuổi một lý tưởng vượt xa nguyên do của toàn nhân loại — ông vẫn chỉ là một con người mà thôi.


Đã bao nhiêu lần con người này chịu trừng phạt bởi chính cái mâu thuẫn đó?


Ông có biết đến tình bạn. Ông có biết đến tình yêu.


Ngay cả khi phải đặt mạng sống người mình yêu thương nhất, cùng với vô số kẻ lạ khác lên cán cân ấy.


Chắc chắn ông vẫn không phạm sai lầm.


Trên cả yêu thương 1 ai đó, để xem mọi cuộc sống đều ngang bằng, ông phải đánh giá nó thật công bằng, dẫu có phải mất đi người ấy mãi mãi.


Ngay cả khi ông ở cùng người mình yêu quý nhất, ông vẫn trông thật đau khổ.


Và ngay bây giờ, người đàn ông đó đang phải gánh chịu sự trừng phạt khủng khiếp nhất.


Bên ngoài cánh cửa sổ, cơn bão tuyết đóng băng mọi thứ trên lộ trình của nó. Buổi tối mùa đông bao trùm cả khu rừng trong băng tuyết.


Đó là một căn phòng trong tòa lâu đài cổ được xây trên vùng đất quanh năm băng giá, bên trong được bảo vệ khỏi cái lạnh thường trực bằng ngọn lửa nhè nhẹ của lò sưởi.


Trong hơi ấm của nơi đó, người đàn ông đang ôm một sinh linh mới chào đời.


Đó thực sự là một sinh linh bé nhỏ — nhỏ đến mức mỏng manh như phù du, có thể tan biến khỏi cõi đời này bất cứ lúc nào, và quá nhẹ để có thể bảo rằng nó đã sẵn sàng sống.


Chỉ một cử động nhỏ cũng gây nguy hiểm, giống như nắm tuyết trên bàn tay, có thể vỡ vụn chỉ bằng cái lắc nhẹ.


Với sự háo hức nhỏ nhoi, đứa bé giữ ấm bằng cách rúc mình vào lòng người cha ngủ ngon lành, với những tiếng thở nho nhỏ từ lồng ngực bé xíu.


“Đừng lo, nó đang ngủ đấy”


Trong khi ông đang bế đứa bé, người mẹ, nằm trên giường nghỉ nhìn họ, mỉm cười.


Từ cái dáng hốc hác của đứa bé, ta có thể thấy nó không khỏe, và màu da của nó không hoàn hảo, dẫu vậy, vẻ đẹp ấy gợi đến một viên ngọc không chút tì vết.


Trên hết mọi thứ, nụ cười hạnh phúc trên gương mặt đứa trẻ xóa hẳn vẻ mỏi mệt có thể làm xấu đi cái dáng thanh tao của nó.


“Nó luôn rất khó tính và bật khóc ngay cả với những cô hầu quen thuộc. Đây là lần đầu tiên nó để được ẵm dễ dàng như vậy...Chắc nó hiểu, phải không anh? Có thể vì anh là một người tốt.”


“...”


Không trả lời, như lặng người đi, người đàn ông so sánh người mẹ với đứa bé trên tay mình. Nụ cười của Irisviel có bao giờ trông như vậy?


Thực ra cô là một phụ nữ có rất ít hạnh phúc. Sẽ chẳng ai nghĩ đến việc cho cô ta cái cảm nhận của hạnh phúc. Cô không phải là một sáng tạo của tự nhiên, cô được bàn tay con người tạo ra... Là một homunculus[1], được đối xử như vậy là bình thường. Irisviel chưa bao giờ ước ao điều gì.


Được tạo ra để làm con rối, được nuôi dưỡng để trở thành con rối, có lẽ cô chẳng bao giờ hiểu được ý nghĩa của hạnh phúc bắt đầu từ đâu.


Và bây giờ — cô đang tươi cười rạng rỡ.


“Em rất vui vì có được đứa bé này.”


Lặng lẽ bày tỏ tình yêu của mình, Irisviel von Einsbern nói, trông về đứa trẻ đang ngủ.


“Kể từ nay, nó sẽ là mô phỏng con người đầu tiên và tốt nhất. Có thể sẽ rất khó khăn, và nó sẽ ghét người mẹ đã trao cho nó cuộc sống đau khổ như vậy. Nhưng dẫu có thế, em vẫn vui lòng. Đứa bé này thật đáng yêu, thật tuyệt vời.”


Ngoại hình của nó không có gì bất thường, trông nó cũng như bao đứa trẻ đáng yêu khác, nhưng —


Trong lúc còn nằm ở bụng mẹ, đứa bé đã được truyền một số ma thuật, để từ đó sắp xếp lại nó, biến nó trở thành sinh vật, trên cả mẹ nó, khác biệt với con người. Mặc dù được sinh ra, chức năng của nó hoàn toàn bị giới hạn, để nó mang một cơ thể chỉ chứa đựng các mạch ma thuật (magic circuits). Đó là bản chất thật của đứa con gái Irisviel sinh ra.


Mặc cho chuyện tàn nhẫn đó, Irisviel vẫn nói, “Tốt”. Sinh ra một vật như vậy, được sinh ra như vậy, cô vẫn yêu sự tồn tại này, tìm thấy tự hào trong nó, và mỉm cười.


Lý do của sức mạnh đó, trái tim mạnh mẽ đó, là vì cô ta, không hề nghi ngờ gì, là một NGƯỜI MẸ.


Cô gái chỉ có thể là một con rối tìm thấy tình yêu và trở thành một người phụ nữ, và tìm được sức mạnh không gì cản được của người mẹ. Đó là nét mặt của “hạnh phúc” mà không ai có thể chiếm lấy. Từ đó, căn phòng của người mẹ và đứa trẻ được hơi ấm của lò sưởi che chở dường như không còn bóng dáng của đau buồn và tuyệt vọng.


Nhưng — người đàn ông biết nhiều hơn thế. Đó là với thế giới mà ông là một phần của nó, cơn bão tuyết bên ngoài kia là thứ phù hợp nhất để diễn tả.


“Iri, anh — “


Nói ra từng lời một, ngực ông như chịu một lưỡi dao xuyên qua. Lưỡi dao đó là gương mặt hiền từ của đứa bé đang ngủ, là nụ cười rạng rỡ của người mẹ đang nhìn con mình.


“Anh, một ngày nào đó, sẽ là lời nguyền giết chết em.”


Trong khi ông như muốn thổ huyết, Irisviel gật đầu, không hề lay động trước tuyên bố của ông.


“Em hiểu. Tất nhiên. Đó là ước muốn của nhà Einsbern. Đó là lý do em được tạo ra.”


Đó là tương lai đã được định sẵn.


6 năm nữa trôi qua, người đàn ông phải đưa vợ mình đến nơi an nghỉ cuối cùng. Cũng như một trong những nạn nhân để cứu thế giới, Irisviel trở thành vật hy sinh vì lý tưởng của ông.


Đó là việc đã được thảo luận vài lần giữa hai người, và từ đó họ đã đạt được thỏa thuận.


Người đàn ông đã muốn đem cả trái tim mình ra hoán đổi cho quyết định đó, đã tự nguyền rủa bản thân mình, và mỗi lần như thế, Irisviel đã tha thứ cho ông, đã động viên ông.


“Em biết lý tưởng của anh, và em lớn lên gắn với lời nguyện cầu của anh, vì thế mà em đang ở đây. Anh đã dẫn dắt em đến tận đây, cho em cuộc sống không phải của một con rối.”


Với cùng lý tưởng như vậy, cô hy sinh bản thân mình, và trở thành một phần của ông. Vậy có phải vì hình thể mà ông yêu người phụ nữ này không? Không, đó là vì chính cô ấy, ông có thể thừa nhận điều này.


“Anh không phải đau buồn vì em. Em đã là một phần của anh rồi. Gánh chịu nỗi đau đớn khi một phần thân xác của mình mất đi đã là quá đủ.”


“...Còn về nó thì sao?”


Đứa bé nhẹ như lông hồng, thế nhưng sức nặng của nó, theo một nghĩa khác, khiến chân ông rụng rời.


Ông vẫn không biết được, hay chuẩn bị trước, sẽ phải làm gì khi đặt đứa bé đó trước cái lý tưởng mà ông theo đuổi.


'Đừng nhận xét hay tha thứ cách sống của một người đàn ông. Chưa có quyền năng nào làm được điều đó.'


Nhưng, với một sinh mạng thuần khiết đến vậy, lý tưởng của ông là sự tàn nhẫn.


Không quan tâm đến địa vị, không quan tâm đến tuổi tác, mọi thứ đều ngang bằng —


“Anh... không xứng đáng ôm nó.”


Người đàn ông nén giọng, mặc cho sự thương yêu trong ông dâng trào.


Và rồi, giọt nước mắt rơi xuống cặp má phúng phính màu anh đào của đứa bé trên tay ông.


Nức nở lặng lẽ, người đàn ông gập người xuống đầu gối.


Muốn phá vỡ sự vô tâm trên thế gian này, ông phải trở nên vô tâm hơn cả… Và như thế, đối với người vẫn còn những người để yêu thương, đó như việc phải gánh chịu hình phạt khủng khiếp nhất.


~ người ông thương yêu nhất trên đời.


Ngay cả khi phải vứt bỏ thế giới cho sự suy tàn, ông cũng muốn bảo vệ người ấy.


Nhưng ông hiểu rằng. Khi thời khắc mà cái công lý ông tin vào đòi hỏi sự hy sinh lớn lao đến vậy — người đàn ông mang tên Emiya Kiritsugu này sẽ ra quyết định thế nào đây?


Kiritsugu bật khóc, sợ cái ngày sẽ đến ấy, kinh hãi nó đến ngàn vạn lần.


Ôm chặt lấy ngực mình trong hơi ấm của hai bàn tay.


Irisviel gượng dậy, đặt cánh tay lên vai chồng rồi òa khóc.


“Đừng quên. Không phải nó là giấc mơ của anh sao? Một thế giới mà không ai phải khóc như thế này. Chỉ 8 năm nữa... rồi cuộc chiến của anh sẽ kết thúc. Chúng ta phải tiếp tục lý tưởng này. Em tin Chén Thánh[2] sẽ cứu rỗi anh.”


Vợ ông, hiểu rõ nỗi khổ tâm chồng mình đang gánh chịu, tìm mọi cách dịu dàng nhất để đón lấy những giọt nước mắt của Kiritsugu.


“Sau ngày đó, anh phải ôm lấy đứa bé này — Irisviel nhắc một lần nữa— . Như một người cha bình thường.”




3 năm trước (1991) Edit

Khi nhắc đến những điều huyền bí, có nhiều giả thuyết nói rằng có một nguồn sức mạnh từ bên ngoài thế giới này.


Vậy phải kể đến khởi đầu của tất cả. Đó là ước nguyện lớn lao nhất của mọi pháp sư, cái được gọi là “cội rễ”, hay Akasha ... Nơi ở của Thượng Đế, Akashic Records[3], nơi bắt đầu cũng như kết thúc mọi thứ, nơi ghi lại mọi việc, nơi tạo ra toàn bộ thế giới này.


200 năm trước, đã có những người thực hiện thí nghiệm về nơi “bên ngoài thế giới” ấy.


Einsbern, Makiri, Tōsaka. Họ được gọi là 3 gia đình khởi thuỷ, và thứ họ muốn làm là tái tạo lại “Chén Thánh”, vật thể xuất hiện trong nhiều tín ngưỡng. Mong đợi rằng việc hình thành Chén Thánh sẽ biến mọi điều ước thành hiện thực, 3 gia đình pháp sư góp những bí mật của mình và cuối cùng đã tạo ra “thánh tích tuyệt đối” ấy.


...Tuy nhiên, Chén Thánh chỉ ban 1 điều ước cho 1 người duy nhất. Khi họ nhận ra sự thật ấy, liên kết giữa 3 nhà đã tan biến bởi những cuộc xung đột đẫm máu.


Đó là khởi đầu của “Cuộc chiến giành Chén Thánh” (‘War of the Holy Grail’, hay ‘Heaven’s Feel’).


Kể từ đó, cứ mỗi 60 năm, Chén Thánh lại được triệu tập ở nơi gọi là “Fuyuki”- miền đất Viễn Đông.


Khi ấy, Chén Thánh sẽ chọn ra 7 pháp sư có đủ quyền năng lãnh nhận nó, và phân phát cho họ 1 lượng prana[4] khổng lồ, giúp họ đủ khả năng để gọi lên những linh hồn anh hùng từ mọi thời đại, được gọi chung là “Servant”. Kết cục của trận chiến sinh tử này là để quyết định xem ai là người xứng đáng đạt được Chén Thánh.


—Nói đơn giản hơn, đó là trận chiến mà Kotomine Kirei đang tham gia.


“Dấu hiệu hiện lên trên cánh tay phải của cậu được gọi là “Phong ấn Chỉ Huy” (‘Command Seals/Mantra’) . Đó là bằng chứng cậu đã được chọn bởi Chén Thánh, và là dấu hiệu giúp cậu điều khiển một Servant”.


Người với giọng nói êm và truyền cảm đang giảng giải là Tōsaka Tokiomi.


Trong căn phòng ở ngôi làng nhỏ xây trên đỉnh ngọn đồi thuộc quận nhỏ nhất phía Nam Turin, Italy, có 3 người đang ngồi trên một chiếc trường kỷ và thảo luận. Kirei và Tokiomi, cùng với vị cha xứ đã giới thiệu và làm trung gian cho cuộc đối thoại , Kotomine Risei... cha ruột của Kirei.


Với cương vị là bạn của vị cha xứ gần 80 tuổi này, Tokiomi có thể bị xem là một người kỳ dị. Ông dường như ở vào độ tuổi của Kirei, nhưng rất chín chắn và tỏ ra là một chuyên gia trong chuyện này. Với dòng máu từ một gia tộc cao quý và lâu đời ở Nhật Bản, ngôi làng này còn là nơi cư trú thứ 2 của ông, như ông từng nói. Nhưng điều thú vị nhất ở đây là việc ông tình cờ tuyên bố mình là một pháp sư.


Tại nơi này, là một pháp sư cũng không đến nỗi lạ thường. Kirei, cùng với người cha của mình, cũng được gọi là các tu sĩ, thế nhưng nhiệm vụ của họ lại khác xa với những gì mà những cha xứ khác thường làm.


Hội “Holy Church” mà Kirei thuộc về có một học thuyết vượt xa ranh giới của phép lạ và những điều huyền bí, đồng thời còn nhận trách nhiệm diệt trừ vết nhơ của tà thuật dị giáo, nhằm chôn vùi nó vào quên lãng. Để làm được điều đó, họ cho rằng cần giám sát những thứ được xem là báng bổ, như thuật phù thuỷ chẳng hạn.


Pháp sư chỉ hoạt động với các pháp sư khác mà thôi, và họ lập thành một tổ chức được gọi là “Hiệp Hội”, bị coi là mối đe dọa của “Holy Church”. Vào thời điểm này, cả hai bên đều đồng ý tạm thời giữ sự thanh bình; nhưng ngay cả lúc này, việc một thành viên của giáo hội và một pháp sư thảo luận cùng nhau là chuyện kẻ khác không thể nghĩ đến.


Trong trường hợp của Risei, gia đình Tōsaka đã có mối liên hệ lâu đời với giáo hội, mặc dù là một gia đình pháp sư.


Đó là đêm trước khi Kirei khám phá ra những hình vẽ với 3 phần nổi trên cánh tay mình,và sau đó đã hỏi ý kiến cha mình. Risei tức tốc dắt con trai đến Turin ngay sáng hôm sau để gặp vị pháp sư trẻ tuổi.


Kể từ lúc đó, sau khi chào hỏi vội vã, Tokiomi giải thích cho Kirei về cuộc chiến nêu trên, “Heaven’s Feel”, và ý nghĩa của những dấu hiệu trên tay Kirei... Đó là quyền giành lấy cơ hội thỏa mãn ước nguyện của mình, trong cuộc chiến mà Chén Thánh đã định sẵn 3 năm sau đó.


Tất nhiên Kirei không sợ phải chiến đấu. Nhiệm vụ của ông trong “Holy Church”, theo cả nghĩa đen và nghĩa bóng, là tiễu trừ dị giáo, thế nên ông cũng là 1 chiến binh thực thụ. Có thể nói đó hoàn toàn là nghĩa vụ của ông khi đánh cược sự sống và cái chết chống lại 1 pháp sư. Thế nhưng, điều phiền toái ở đây là sự mâu thuẫn khi Kirei, 1 linh mục, lại tham gia vào Heaven’s Feel, trận tử chiến giữa các pháp sư.


“Heaven’s Feel là một trận chiến sử dụng Servant như các thuộc hạ (familiars)[5]. Vậy, để tiếp tục, người tham dự cần có đủ khả năng thực hiện 1 lễ triệu tập... Về cơ bản, 7 người được chọn làm Master phải là pháp sư. Nhưng cũng có ngoại lệ cho người như cậu, một pháp sư không chính thống, được Chén Thánh chấp nhận.”


“Vậy Chén Thánh có cân nhắc khi lựa chọn hay không?”


Tokiomi gật đầu trước câu hỏi hoài nghi của Kirei.


“Tôi đã nhắc đến '3 gia đình khởi thuỷ' — các pháp sư thuộc nhà Makiri nay đã đổi tên thành Matō, nhà Einsbern, hay nhà Tōsaka sẽ được quyền ưu tiên. Nói cách khác...”


Tokiomi giơ cánh tay phải của mình lên để lộ các họa tiết được chia thành 3 phần.


“Với tư cách là người đứng đầu gia đình Tōsaka, tôi sẽ tham dự trận chiến kế tiếp này.”


Vậy phải chăng người này muốn tuyên chiến với Kirei sau khi đã nhiệt tình giảng giải về cuộc chiến? Mặc dù Kirei không rõ lắm, ông vẫn tiếp tục đặt câu hỏi.


“Tôi tự hỏi về những Servant mà ngài vừa nhắc khi nãy. Ngài bảo đó là những linh hồn anh hùng được gọi lên và sử dụng như những thuộc hạ…”


“Điều đó có thể khó tin, nhưng nó là sự thật. Đó là một kỳ tích mà Chén Thánh tạo ra.”


Huyền thoại về những người vĩ đại, những anh hùng để lại tên tuổi trong lịch sử. Họ là những người tồn tại vĩnh viễn trong ký ức của nhân loại, sau khi họ chết, đã tách ra khỏi phạm trù con người, vẫn cao quý ngay cả ở thế giới tâm linh; họ là những “heroic spirit”. Những người này có địa vị hoàn toàn khác so với những linh hồn ma quỷ từ tự nhiên mà các pháp sư thường triệu tập. Nói cách khác, đó là những thực thể thần thánh.. Mặc dù một phần năng lực của họ có thể được tái hiện và vay mượn, khó có thể tin được trong thời đại ngày nay họ lại được gọi lên làm thuộc hạ.


“Nếu cậu nhận thấy điều không tưởng này trở thành hiện thực là nhờ sức mạnh của Chén Thánh, cậu sẽ hiểu nó là một báu vật mạnh mẽ đến mức nào. Nói cho cùng, ngay cả triệu tập các Servant cũng chỉ là một phần nhỏ bé so với quyền năng của Chén Thánh.”


Như thể bị chính câu nói của mình tác động, Tokiomi thở dài và lắc đầu.


“Những linh hồn anh hùng từ thời cổ đại cho đến tận 1 thập kỷ trước đây đều có thể được triệu tập. Bảy anh hùng đi theo bảy Master, bảo vệ chủ nhân của mình và tiêu diệt những Master khác. Các anh hùng từ bất kỳ thời đại, đất nước nào sẽ được gọi lên, gặp nhau trong hiện tại và quyết đấu đến phút cuối cùng. Đó là Holy Grail War tại Fuyuki, Heaven’s Feel.”


“...Tạo ra một việc kỳ lạ đến vậy? Ở nơi mà hàng ngàn người đang sống?”


Tất cả các pháp sư đều tuân thủ việc giấu kín thân phận của mình. Đây là cách duy nhất để tồn tại trong thời đại này khi niềm tin của con người rằng khoa học là hiện thực duy nhất quá lớn. Điều này cũng tương tự cho hội “Holy Church”, đối với họ, tiết lộ bí mật là điều không tưởng.


Nhưng với các heroic spirit, đó như việc che giấu sức mạnh có thể đem đến thảm họa khủng khiếp vậy. Dùng 7 Servant trong cuộc đối đầu của con người ở hiện tại, bắt họ phải đánh nhau... Nó giống như ra lệnh cho một cỗ máy chém giết trên chiến trường.


“— Tất nhiên, cuộc đối đầu phải được hiểu ngầm là trong bí mật. Cậu cần có sự sắp đặt kỹ lưỡng cho việc đó.”


Im lặng từ đầu câu chuyện đến giờ, Risei, cha của Kirei, bước tới và lên tiếng.


“Heaven’s Feel xảy ra mỗi 60 năm, và đây là lần thứ tư. Nhật Bản đã trở nên văn minh khi cuộc chiến thứ 2 nổ ra. Ngay cả ở nơi hẻo lánh nhất cũng không tránh khỏi việc chứng kiến những thiệt hại khủng khiếp từ cuộc chiến.

Do vậy, kể từ Heaven’s Feel thứ 3, một thỏa thuận đã được ký để một thành viên của “Holy Church” được gửi đi làm giám sát. Nhằm giảm thiệt hại từ cuộc chiến đến mức tối thiểu, chúng ta phải giấu đi sự hiện diện của nó, và toàn bộ pháp sư phải tuân theo việc này.”


“Vậy chúng ta sẽ làm trọng tài cho một cuộc xung đột giữa các pháp sư?”


“Chính xác, đơn giản vì đó là một xung đột giữa các pháp sư. Trong Hiệp Hội Pháp Sư không ai thích hợp làm công việc này do có dính líu đến lợi ích. Vậy nên không còn cách nào khác là nhờ sự giúp đỡ từ bên thứ ba.

Thêm vào đó, “Holy Church” không thể để Chén Thánh bị sử dụng bừa bãi. Chúng ta không thể phủ nhận khả năng đó thật sự là chén đựng máu Chúa.”


Cả hai cha con Risei và Kirei đều thuộc phân nhánh được gọi là nhóm Thánh Thể thứ 8 của “Holy Church”. Nhiệm vụ của họ là tìm lại những thánh tích. Một vật báu như Chén Thánh được nhắc đến trong nhiều tài liệu và giai thoại, có giá trị rất lớn đối với họ.


“Dưới một số tình thế nhất định, trong cuộc chiến lần trước, đã có một cuộc họp, và ta là người được chọn đến Fuyuki trong cuộc chiến tiếp theo, trận chiến mà con sẽ tham gia.”


Kirei hơi bất ngờ trước những lời của cha mình.


“Đợi đã. Người được chọn giám sát phải thật công bằng. Sẽ là phiền toái nếu 1 thành viên trong cuộc chiến có quan hệ huyết thống...”


“Đấy. Con nghĩ đây là chỗ khuyết trong điều luật ư?”


Nụ cười bất thường của người cha ngụ ý điều gì đó mà Kirei không hiểu được.


“Kotomine-san, đừng làm con trai ông lo lắng. Hãy đi đến câu hỏi thật sự nào.”


Tōsaka Tokiomi thúc giục vị linh mục già đi đến điểm chính.


“Hmm, đúng vậy — Kirei, những gì chúng ta nói lúc nãy chỉ là phần ngoài của Holy Grail War. Còn một lý do khác ta dẫn con đến gặp ngài Tōsaka hôm nay.”


“...Đó là?”


“Sự thật là, chúng ta đã có bằng chứng rõ ràng rằng Chén Thánh ở Fuyuki khác với Chén Thánh trong Kinh Thánh. Rốt cuộc, trận chiến ở Fuyuki chỉ là tranh giành một báu vật bản sao của 'thánh tích tuyệt đối', thứ mở lối đến nơi không tưởng. Nó chẳng có gì liên quan đến chúng ta cả.”


Ra là thế. Vì vậy nên “Holy Church” mới chấp nhận vai trò của người giám sát. Nếu đó thật sự là “Holy Relic”, họ đã phá vỡ thỏa hiệp và cướp nó khỏi tay các pháp sư.


“Nếu mục đích cuối của cái ly đó chỉ là công cụ để chạm đến Akashic Records, thì chẳng can hệ gì đến chúng ta. Xét cho cùng, việc các pháp sư thèm muốn tìm ra “Akasha” cũng không mâu thuẫn với quy tắc của ta.


—Tuy nhiên, nếu chúng ta phó mặc nó cho 1 kẻ không mong đợi thì cũng không thể chấp nhận, chúng ta cần trao nó cho người có sức mạnh, nếu không thảm họa có thể xảy ra.”


“Vậy sao chúng ta không huỷ nó đi?”


“Điều đó rất khó. Những pháp sư tranh giành nó sẽ không bỏ qua, xung đột với Hiệp Hội Pháp Sư là không thể tránh khỏi. Và cuộc chiến này sẽ tạo ra nhiều nạn nhân hơn nữa.


Vì vậy, kế hoạch dự phòng tốt nhất là trao nó cho người xứng đáng.”


“...Con hiểu rồi.”


Kirei dần nhận ra động cơ chính của cuộc gặp này, đơn giản vì cha ông có giao hảo với một pháp sư, Tōsaka Tokiomi.


“Chịu áp lực từ niềm tin với đất nước mình, nhà Tōsaka cũng có tư tưởng như chúng ta. Ta biết rõ không ai có tư cách nhận Chén Thánh hơn Tokiomi-kun đây.”


Tōsaka Tokiomi gật đầu, và tiếp lời.


“Đạt đến 'Akasha'. Đó là mục tiêu duy nhất của nhà Tōsaka chúng tôi. Nhưng, tiếc thay, nhà Einsbern và nhà Matō, đã từng có chung mục đích ấy, nay đã lầm đường và còn muốn nhiều thứ khác từ nó, mà quên đi ý định ban đầu của họ. Đó là còn chưa kể họ đã mời 4 Master khác từ bên ngoài. Họ chỉ muốn Chén Thánh vì lòng tham vô đáy của mình thôi.”


Điều này cho thấy hội “Holy Church” chỉ muốn cho một mình Tōsaka Tokiomi đạt được Chén Thánh. Kirei hiểu ra vai trò của mình.


“Vây cha muốn con tham dự cuộc chiến để ngài Tōsaka Tokiomi đây chiến thắng?”


“Đúng vậy.”


Cuối cùng, Tokiomi mới nở nụ cười đầu tiên.


“Tất nhiên khi chúng ta liên kết để tiêu diệt 5 Master còn lại, thì cơ hội chiến thắng sẽ cao hơn.”


Risei khẽ gật đầu khi nghe Tokiomi nói. Vai trò của “Holy Church” làm một trọng tài trung lập đã không còn nữa. Heaven’s Feel này ắt hẳn có ý nghĩa đối với họ nhiều hơn người khác tưởng.


Nếu vậy thì nó chẳng tốt hay xấu gì cho Kirei. Quyết định của hội đã rõ ràng, và ông chỉ việc hoàn tất nhiệm vụ mà thôi.


“Kirei-kun, cậu sẽ được chuyển từ “Holy Church” sang Hiệp Hội Pháp Sư, và trở thành đồ đệ của ta.”


Tokiomi nhanh chóng tiếp tục với giọng điệu rất thực tiễn.


“Một ...cuộc chuyển đổi?”


“Việc này đã được thỏa thuận trước, Kirei.”


Dứt câu, Risei đưa ra 1 lá thư. Đó là một tường trình có cả chữ ký từ “Holy Church” và Hiệp Hội Pháp Sư, cho phép Kotomine Kirei trở thành một pháp sư hợp lệ. Kirei còn ngạc nhiên hơn khi thấy thành tựu của việc sắp xếp sẵn: quyết định này có hiệu lực ngay lập tức, từ ngày hôm nay trở đi.


Rốt cuộc, chẳng có lý do gì cho Kirei tham gia vào việc này, mà ông cũng chẳng có lý do để phản đối chuyện này. Đối với Kirei, nó thật vô nghĩa.


“Việc quan trọng bây giờ là để cậu luyện phép thuật trong nhà tôi tại Nhật Bản. Heaven’s Feel kế tiếp sẽ diễn ra trong 3 năm nữa.

Khi đó, cậu phải có 1 Servant phục tùng mệnh lệnh của mình, và trở thành một Master tham gia vào cuộc chiến.”


“Nhưng — việc này có ổn không? Nếu tôi là học trò của ngài, sẽ có nghi ngờ là chúng ta hợp tác cùng nhau...”


Tokiomi nở nụ cười lạnh lùng rồi lắc đầu.


“Cậu không biết gì về pháp sư cả. Nếu có va chạm quyền lợi, một trận chiến đến chết giữa thầy và trò là chuyện bình thường trong thế giới của chúng tôi.”


“À, tôi hiểu rồi.”


Mặc dù Kirei không cần phải hiểu về pháp sư, ông cũng nắm khá vững khuynh hướng của những kẻ sử dụng ma thuật này. Qua bao dịp chạm trán với những pháp sư “dị giáo” khi còn làm thừa quyết trong “Holy Church”, số người mà ông hạ gục ắt hẳn không chỉ là ở con số mười hay hai mươi.


“Vậy cậu còn câu hỏi nào không?”


Khi Tokiomi muốn kết thúc, Kirei hỏi cái câu mà ông đã thắc mắc ngay từ đầu câu chuyện.


“Chỉ một câu nữa thôi... mục đích của Chén Thánh khi chọn các Master là gì?”


Có vẻ đó là câu hỏi mà Tokiomi không mong đợi. Vị pháp sư nhíu mày một lát, rồi trả lời thản nhiên.


“Chén Thánh sẽ… tất nhiên, sẽ chọn những Master có mong muốn chiếm hữu nó. Như tôi đã nói, nhà Tōsaka sẽ nằm trong 3 gia đình có quyền ưu tiên được Chén Thánh chọn lựa.”


“Vậy, tất cả Master đều có lý do để đạt được Chén Thánh?”


“Không chỉ giới hạn ở đó. Chén Thánh cần 7 người để hiện lên. Nếu không đủ người vào thời điểm đó, nó sẽ chọn những người khác, miễn là họ đủ khả năng mang Phong ấn Chỉ Huy. Đã từng có trường hợp trong quá khứ, nhưng — À, tôi hiểu rồi.”


Trong khi đang nói, Tokiomi nhận ra điều mà Kirei che giấu.


“Kirei-kun, cậu nghĩ mình không nên được chọn, phải không?”


Kirei gật đầu. Cho dù tìm mọi lý do đi nữa, chẳng có cái nào để một cỗ máy điều ước nhận ra ông.


“Hm, quả đó là chuyện lạ. Thứ duy nhất nối kết cậu với Chén Thánh có thể là cha cậu, người được chỉ định làm giám sát, nhưng... Không, cậu có thể xem đó là lý do duy nhất.”


“...Nghĩa là?”


“Có thể Chén Thánh đã biết trước chuyện “Holy Church” sẽ trợ giúp gia đình Tōsaka. Vậy nên một người trong hội có khả năng giữ phong ấn sẽ hỗ trợ cho chúng tôi.”


Nói xong, Tokiomi có vẻ thỏa mãn, kết thúc buổi nói chuyện, rồi thêm vào.


“Nói cách khác, Chén Thánh đã cho tôi 2 quyền chỉ huy, và vì thế, nó chuyển 1 cái cho cậu.

Thế nào? Giải thích này đã giúp cậu thỏa mãn chưa?”


Vậy là ông đã kết luận thật táo bạo.


“...”


Cái kiểu tự tin ngạo mạn này dường như rất hợp với Tokiomi - người giữ tước vị đủ để chế nhạo kẻ khác.


Tất nhiên, ông là một pháp sư tài năng. Bởi thế nên ông phải có cái tự tin xứng với tài năng đó. Vì vậy ông chẳng bao giờ nghi ngờ phán xét của mình.


Có nghĩa là sẽ không có câu trả lời khác từ Tokiomi lúc này —Kirei kết luận như vậy.


“Khi nào chúng ta đến Nhật?”


Giấu đi thất vọng nội tâm, Kirei đổi chủ đề.


“Tôi sẽ thăm Anh Quốc một lúc vì có việc phải làm ở Clock Tower.

Cậu cứ đi thẳng đến Nhật. Tôi sẽ nhắn trước cho gia đình.”


“Hiểu rồi. Vậy tôi sẽ đi ngay.”


“Kirei, con đi trước đi, cha có việc muốn bàn với ngài Tōsaka.”


Gật đầu, Kirei đứng dậy, cúi chào rồi lặng lẽ rời căn phòng một mình.


Ở lại trong phòng, linh mục Risei và Tōsaka Tokiomi trông Kirei đi hẳn rồi mới tiếp tục.


“Kotomine-san, ngài quả có một người con trai đáng tin cậy.”


“Khả năng làm “Người Thừa Quyết” của nó thì đã được chứng minh. Không có đồng nghiệp nào chăm chỉ luyện tập hơn nó. Chỉ có tôi là người ông phải dè chừng thôi.”


“Hô… đó đâu phải là thái độ mẫu mực của người bảo vệ niềm tin như ngài?”


“Oh, thật là xấu hổ khi nói ra, nhưng Kirei là niềm tự hào duy nhất còn lại của lão già yếu đuối như tôi.”


Vị linh mục già nổi tiếng nghiêm khắc, nhưng đối với Tokiomi, ông trở nên dễ chịu, và còn tươi cười nữa. Khi nhìn đứa con trai độc nhất của mình, ông không giấu nổi tình yêu thương và sự tin tưởng.


“Khi tôi đã ngoài 50 mà vẫn chưa có con, tôi đã muốn từ bỏ chuyện tìm người nối dõi... Nhưng bây giờ, ngay cả tôi cũng phải kinh ngạc trước những gì nó làm được.”


“Dù vậy, hình như cậu ta đồng ý khá dễ dàng, phải không?”


“Con trai tôi có thể nhảy vào lửa nếu đó là ý của nhà thờ. Nó sẽ làm bất cứ điều gì với niềm tin của mình.”


Mặc dù không có ý nghi ngờ lời nói từ vị linh mục, ấn tượng mà Tokiomi có về con trai của ông không chỉ có mỗi “niềm tin mãnh liệt” trong đó. Sự xuất hiện lặng lẽ của Kirei làm ông cảm thấy bất thường.


“Thành thực mà nói, tôi có đôi chút thất vọng. Khi tôi nhìn cậu ta, tôi thấy dường như cậu ta đang tham gia vào việc không phải của mình vậy.”


“Không... Có thể đây sẽ là sự cứu rỗi cho nó.”


Khẽ nhắc đến chuyện này, giọng Risei trở nên rầu rĩ.


“Đó là chuyện riêng thôi, vợ nó vừa mất mấy ngày trước. Chúng còn chưa lấy nhau được 2 năm nữa.”


“Ồ, tôi—"


Tokiomi không biết nói lời nào trước tình huống bất ngờ này.


“Mặc dù không bày tỏ ra, nhưng tôi biết nó rất đau khổ vì chuyện này... Nó đã có những ký ức đẹp ở Italy. Có thể, với Kirei, trở về quê hương làm nhiệm vụ ngay lúc này sẽ giúp nó vơi đi nỗi buồn.”


Risei vừa nói vừa thở dài, Tokiomi vẫn tiếp tục lắng nghe.


“Tokiomi-kun, giá trị thực của một người có giảm đi trong thời khắc khó khăn như vậy hay không?”


Tokiomi hoàn toàn bị thuyết phục trước lời nói của vị linh mục.


“Tôi biết ơn sự trợ giúp của cha con ngài. Mối nợ với “Holy Church” và cả 2 thế hệ nhà Kotomine sẽ được khắc ghi trong giáo huấn của gia đình tôi.”


“Không có chi, tôi chỉ thực hiện lời thề đối với thế hệ tương lai nhà Tōsaka của mình thôi. — Phần còn lại phải nhờ đến sự bảo vệ của Chúa Trời giúp ngài đi hết hành trình đến “Cội Rễ” (‘The Root’) của mình.”


“Vâng. Đó là những gì ông nội tôi luôn theo đuổi nhưng lại phải hối tiếc vì chưa đạt được, và cũng là mục tiêu lớn nhất trong cuộc đời của tôi.”


Bị sức nặng của trách nhiệm thúc đẩy, Tokiomi cho thấy sự tự tin lớn lao của mình, gật đầu kiên quyết.


“Lần này, tôi sẽ giành được Chén Thánh. Chắc chắn là thế.”


Nghe được những lời này, linh mục Risei chúc lành cho người bạn quá cố của ông.


“Ông bạn à… Ông cũng có một người kế thừa rất xứng đáng.”

o0o

Cơn gió từ biển Địa Trung Hải thổi qua tóc, Kotomine Kirei trở về từ ngôi làng trên đỉnh ngọn đồi, một mình và lặng lẽ trên con đường hẹp đầy gió.


Cuối cùng Kirei cũng sắp xếp được những ấn tượng của mình với người được gọi là Tōsaka Tokiomi.


Có thể ông ta đã có 1 cuộc sống khắc nghiệt. Như thể niềm tự hào đã biến thành kinh nghiệm từng trải, nên ông ta mới đủ tư cách để phô trương đến vậy.


Kirei cũng rất hiểu loại tính cách đó. Cha ông cũng thuộc kiểu người như Tōsaka Tokiomi.


Những người mới sinh ra đã có mục đích, và đeo đuổi nó không chút ngờ vực. Họ chắc chắn không bao giờ nao núng, không bao giờ do dự.


Đúc kết nó thành ý chí sắt đá để đạt đến mục tiêu rõ ràng, tồn tại chỉ để hoàn thành “việc ấy” đã được họ xác định là mục đích trọn đời.


Cái dạng tín ngưỡng ấy, trong trường hợp của cha Kirei, là niềm tin của kẻ sùng đạo, còn với Tōsaka Tokiomi, có thể đó là sự tự tin của kẻ được chọn — một đặc quyền không dành cho người tầm thường, hay là sự chín chắn của kẻ gánh trách nhiệm trên vai. Ông ta là một trong số những người gọi là “quý tộc chính thống” mà ngày nay hiếm gặp.


Kể từ nay, sự hiện hữu của Tōsaka Tokiomi có lẽ sẽ liên quan mật thiết đến Kirei... Nhưng ngay cả như vậy, ông ta vẫn là loại người không thể nào hợp với Kirei. Ông ta, nói một cách nào đó, cũng giống với cha Kirei.


Những kẻ chỉ biết lý tưởng của mình không thể hiểu được nỗi đau của những kẻ không có mục đích sống trong đời. Người như Tokiomi có sự “cảm nhận của mục đích” trong đầu, nhưng Kirei lại hoàn toàn không có thứ ấy. Không có lấy 1 lần, trong suốt 20 năm, ông có cái cảm nhận đó.


Chính vì thế, ông không thể nghĩ đến những lý tưởng cao đẹp, không thỏa mãn khi hoàn thành bất cứ chuyện gì, hay tìm được cảm giác hài lòng khi được nghỉ ngơi. Người như vậy không thể nào có cái gọi là “cảm nhận của mục đích” được.


Ông còn không thể hiểu tại sao mình lại tách rời khỏi thứ gọi là giá trị của cuộc sống thông thường. Kirei chẳng tìm ra được sự đam mê với bất cứ thứ gì.


Nhưng ông vẫn tin có Chúa. Rằng đó là sự hiện hữu tốt cao nhất, mặc dù ông chưa có đủ khả năng để lĩnh hội nó.


Ông sống chỉ nhờ vào niềm tin rằng có một ngày lời nói thiêng liêng nhất của Chúa sẽ hướng dẫn ông đến chân lý tột cùng và sự cứu rỗi. Đặt cả vào hy vọng đó, bám níu lấy hy vọng đó.


Nhưng trong sâu tận trái tim mình, ông hiểu sự cứu rỗi từ tình thương của Chúa sẽ chẳng thể ban cho kẻ như ông.


Đương đầu với những cảm xúc giận hờn, thất vọng đến vậy, ông đắm chìm vào công việc. Che đậy nó bằng việc chuyên tâm tu luyện, ông càng làm tổn thương chính mình hơn nữa. Nhưng đồng thời nó cũng trui rèn ông trở nên sắt đá, và tới khi ông nhận ra, ông đã đứng vào hàng ngũ xuất sắc nhất “Holy Church” - một trong những người “thừa quyết” (‘Executor’).


Tất cả mọi người gọi đó là “vinh quang”. Sự cống hiến và đạo đức của Kotomine Kirei được cho là tấm gương để người khác noi theo. Cha ông cũng không ngoại lệ khi nhận xét về điều đó.


Kirei hiểu nhờ vào đâu mà ông có được lòng tin và sự yêu mến từ cha mình, thế nhưng đó lại là một sự nhầm lẫn quá xa thực tế, nói cho rõ hơn, ông cảm thấy hổ thẹn. Cả cuộc đời cũng không đủ để chuộc lỗi cho sai lầm ấy.


Cho đến hôm nay, chưa ai hiểu được Kirei thiếu mất thứ gì.


Ngay cả người phụ nữ mà ông từng yêu cũng vậy—


“...”


Cảm thấy choáng váng, Kirei dừng bước và đặt tay lên trán.


Cứ mỗi lần nhớ đến người vợ đã khuất của mình, ông như lạc mất tâm trí. Cảm giác đó như đang đứng trước màn sương dày đặc nơi vách núi. Bản năng sinh tồn mách bảo ông không nên bước thêm bước nào nữa.


Khi nhận ra, ông đã đi đến chân ngọn đồi. Kirei dừng lại và nhìn lại ngôi làng xa xa trên cao.


Rốt cuộc thì ông vẫn chưa có kết luận thỏa đáng sau cuộc trò chuyện với Tōsaka Tokiomi... Rắc rối này cứ đeo bám ông suốt.


Tại sao nguồn lực thần kỳ như Chén Thánh lại chọn Kotomine Kirei này?


Giải thích của Tokiomi thật táo tợn. Nếu Chén Thánh muốm tìm người ủng hộ Tokiomi, vậy sẽ có rất nhiều người thích hợp hơn Kirei, một người chưa từng biết ông ta.


Phải có một nguyên do nào đó…


Ông càng nghĩ nhiều về nó, ông càng trở nên lo lắng.


Về cơ bản, ông không hề có “cảm nhận mục đích”. Cũng chẳng có lý tưởng hay khát vọng. Tóm lại, ông chẳng có lý do để lấy thứ phép lạ gọi là “điều ước quyền năng” này.


Gương mặt rầu rĩ, Kirei nhìn vào 3 biểu tượng sau bàn tay phải của mình.


Người ta bảo Phong ấn Chỉ Huy là những dấu hiệu của thần thánh.


Liệu ông có tìm được niềm tin để mang nó, thêm 3 năm nữa?




1 năm trước (1993) Edit

Hắn ngay lập tức nhìn thấy người phụ nữ mình đang tìm.


Vào cái buổi trưa ngày nghỉ này, bạn có thể thấy trẻ em chơi đùa trên bãi cỏ, tắm nắng dưới ánh mặt trời thanh bình mùa thu, còn cha mẹ chúng thì đang trông chừng, và vui cười. Quảng trường quanh thác nước của công viên tràn ngập người dân thành phố, họ dắt con cái đến đây để tìm những giây phút nghỉ ngơi cuối tuần.


Ngay cả ở chỗ đông đúc như vậy, hắn cũng không lạc đường.


Cho dù đông đúc thế nào, xa cách đến đâu, chắc chắn hắn sẽ tìm ra nàng không mấy khó khăn. Mặc dù hắn không chắc có thể gặp nàng mỗi tháng 1 lần hay không, mặc dù nàng đã có bạn đời...


Chỉ đến khi hắn lại gần, người phụ nữ dưới tán cây mới nhận ra sự hiện diện của hắn.


“— Chà, cũng lâu rồi nhỉ.”


“Oh— Kariya-kun.”


Rời mắt khỏi quyển sách đang đọc, nàng nở nụ cười nhu mì, nhã nhặn.


Nụ cười ấy làm trái tim hắn như muốn lộn ngược ra ngoài, Kariya cảm thấy như bị vô vàn nỗi lo âu chiếm đóng. Nàng dường như đang đau khổ.


Hắn muốn hỏi ngay nguyên nhân làm nàng phiền lòng, rồi nỗ lực để giải quyết “việc ấy” — dù lòng rất muốn, hắn lại không thể nói nên lời. Hắn không đến mức gần gũi để dành cho nàng sự quan tâm đến vậy, hắn không có cái quyền đó.


“Đã 3 tháng rồi nhỉ. Chuyến đi lần này khá dài đấy.”


“À… ừ, đúng vậy.”


Trong giấc mộng đẹp của hắn, nàng luôn mãi tươi cười. Nhưng khi đối diện với nàng, cam đảm của hắn biến đâu hết. Nó vẫn luôn như vậy suốt 8 năm qua, và sẽ mãi là thế, Kariya không bao giờ có thể đối mặt với nụ cười ấy.


Vì nàng làm hắn bồn chồn như thế, hắn chẳng biết phải nói gì sau vài câu chào hỏi, vậy là câu chuyện lại có một khoảng thinh lặng. Lần nào cũng thế.


Để phá vỡ sự câm lặng khó xử này, hắn đảo mắt tìm đối tượng dễ nói chuyện hơn.


— Kia rồi. Đang chơi đùa giữa những đứa trẻ khác, cô bé với 2 lọn tóc thắt bím không khó để hắn tìm ra. Mặc dù còn rất nhỏ, dễ nhận thấy là cô bé sẽ thừa hưởng vẻ đẹp của mẹ.


“Rin-chan.”


Kariya vừa gọi vừa vẫy tay. Vừa nghe được, cô bé hắn gọi là Rin chạy thẳng đến, tươi cười rạng rỡ.


“Chú Kariya về rồi! Có quà cho cháu không vậy?”


“Rin, phải lễ phép chứ…”


Cô bé dường như quên mất giọng của mẹ. Đôi mắt Rin sáng lên đầy mong đợi, và Kariya, đáp lại bằng 1 nụ cười, đem ra 1 trong 2 món quà hắn giữ sau lưng.


“Waaa... Đẹp quá!”


Một chiếc trâm tinh xảo với những chuỗi hạt bằng thuỷ tinh đủ cỡ, nó chinh phục trái tim cô bé ngay từ cái nhìn đầu tiên. Mặc dù nó có vẻ quá mức cho 1 cô bé tuổi này, Kariya biết rõ khiếu thẩm mỹ từ rất sớm của Rin.


“Cám ơn chú, như mọi khi... Cháu sẽ giữ nó kỹ.”


“Ha ha, nếu cháu thích là chú vui rồi.”


Gõ nhẹ vào đầu Rin, Kariya nhìn quanh, tìm người sẽ nhận món quà còn lại.


Không biết vì sao, cô bé không có trong công viên...


“À, còn Sakura-chan đâu?”


Vừa nghe câu hỏi của Kariya, nụ cười từ Rin lập tức tan biến.


Mặt cô bé trông như thể cô đã dừng suy nghĩ, đó là gương mặt của đứa trẻ phải từ bỏ trước sức ép phải chấp nhận hiện thực.


“Sakura...đi rồi.”


Với cái nhìn vô hồn, Rin trả lời buồn bã, rồi quay đầu chạy lại chỗ mình đang chơi khi nãy, như thể tránh những câu hỏi tiếp theo của Kariya.


“Vậy là sao...?”


“Sakura, không còn là con mình, hay em của Rin nữa.”


Giọng người phụ nữ lạnh lùng, nhưng kiên cường hơn Rin nhiều.


“Nó đã đến nhà Matō.”


Matō—


Cái tên đó, tuy thân thuộc nhưng đầy kinh tởm, xé tan nát tim Kariya.


“Không thể nào...Như vậy là sao, Aoi-san?!”


“Cậu không cần phải hỏi, đúng không? Đặc biệt nếu là cậu, Kariya-kun.”


Tōsaka Aoi, mẹ Rin, trả lời lạnh lùng, tàn nhẫn, thậm chí không cần nhìn Kariya, khiến trái tim hắn đau đớn tột cùng.


“Tất nhiên tất cả các người hiểu rõ tại sao nhà Matō cần một đứa bé có dòng máu pháp sư để kế thừa, đúng không?”


“Làm sao mà… cậu có thể chấp nhận chuyện đó?”


“Đó là những gì anh ấy quyết định. Là quyết định của trưởng tộc nhà Tōsaka, từ lời thỉnh cầu của người bạn lâu đời, nhà Matō…Ý kiến của mình chẳng là gì.”


Vì thế mà mẹ con phải chia lìa, chị em phải xa nhau...


Tất nhiên cô không đồng ý. Nhưng cả Aoi và Rin đều hiểu rõ tại sao họ phải chấp nhận điều này. Đó là, cuộc sống của pháp sư hẳn phải như vậy. Kariya cũng hiểu cái hiện thực tàn nhẫn đó.


“...Cậu có sao không?”


Aoi trả lời yếu ớt, cùng với nụ cười cay đắng.


“Khi mình quyết định về nhà Tōsaka, khi mình quyết định trở thành vợ của một pháp sư, mình đã chuẩn bị cho những việc thế này. Khi gia nhập thế giới của họ, sẽ là sai lầm nếu tìm kiếm một hạnh phúc gia đình bình thường như bao người khác.”


Và, đối mặt với Kariya - đang cố gắng nói tiếp, người vợ của một pháp sư nhẹ nhàng cản hắn lại.


“Đây là chuyện giữa nhà Tōsaka và nhà Matō. Nó không liên can đến cậu, người đã quay lưng với thế giới của họ.”


Cô kết thúc bằng cái gật đầu nhẹ.


Và Kariya không thể tiếp tục hỏi nữa. Cứ như hắn đã trở thành 1 trong những cái cây vô tri vô giác trong công viên, ngực hắn như bị chặn lại bởi sự yếu đuối xen lẫn vô vọng.


Đã từ lâu khi cô là một đứa trẻ, đến khi cô trở thành một người vợ, ngay cả sau khi cô đã có 2 đứa con, thái độ của Aoi với Kariya không hề thay đổi. Lớn hơn hắn 3 tuổi, là bạn thân từ thuở nhỏ, cô luôn chăm sóc Kariya, chân thành và không hề thúc ép, giống như một người chị đối với em trai vậy.


Đây là lần đầu tiên cô chỉ rõ vị trí giữa 2 người đến vậy.


“Nếu cậu gặp Sakura, xin hãy chăm sóc nó. Nó lúc nào cũng yêu mến cậu, Kariya-kun ạ.”


Aoi nhìn Rin chơi đùa vui vẻ, điều đó làm sự đau khổ của cô tan biến.


Và nó cũng là câu trả lời cho Kariya, lúc này không thể thốt nên lời, giờ đây Tōsaka Aoi chỉ tỏ ra như một người mẹ thanh thản giữa ngày nghỉ mà thôi.


Nhưng Kariya vẫn không lầm được. Không thể nào hắn lầm được.


Đó là Tōsaka Aoi trầm lặng, kiên quyết đã chấp nhận số phận.


Cô không thể giấu hết những giọt lệ trên khóe mắt mình.

X X

Kariya băng qua cảnh quan của nơi mà hắn tưởng mình sẽ không bao giờ quay lại.


Mỗi lần hắn trở về thành phố Fuyuki, hắn chẳng bao giờ đi qua cây cầu bắc sang phố Miyama.


Cũng đã gần 10 năm rồi. Không giống như phố Shinto nơi buôn bán tấp nập, nơi này chẳng thay đổi chút nào, tựa như thời gian ở đây đã dừng hẳn.


Những con đường vắng lặng gợi lên nhiều kỷ niệm. Nhưng chẳng có cái nào trong chúng là dễ chịu nếu hắn nhớ lại. Lờ đi những suy tưởng vô dụng ấy, hắn nghĩ đến cuộc đối thoại với Aoi 1 giờ trước.


“...Cậu có sao không?”


Aoi như không để ý đến hắn, đưa mắt đi chỗ khác. Hắn đã không nói cái giọng rõ ràng đến vậy nhiều năm rồi.


Đừng nhìn đến, đừng quan tâm... Đó là cách hắn sống. Giận dữ, căm hờn, Kariya đã bỏ tất cả lại trên những con đường ở Miyama. Sau khi từ bỏ quê nhà, hắn đã không hề quan tâm đến chuyện gì nữa. Ngay cả những chuyện xấu xa nhất cũng chẳng thể so sánh với những gì hắn thấy ở nơi này.


Vậy nên— đúng vậy. Đã 8 năm kể từ khi giọng hắn có cái cảm nhận đó.


Lần đó, chẳng phải cũng với người phụ nữ hắn đang nói đây?


“Cậu có sao không?” —Hắn cũng hỏi cái câu vô nghĩa ấy lúc đó. Khi đối diện với người bạn từ tấm bé của mình, cái đêm trước khi cô mang họ Tōsaka.


Hắn chẳng bao giờ quên. Vẻ mặt của cô lúc đó.


Cô cũng lặng lẽ gật đầu, như thể cô muốn xin lỗi, như đó là một lời tạ lỗi, nhưng vẫn ẩn chứa sự ngượng ngịu vì xấu hổ. Kariya đã bị chinh phục bởi nụ cười lặng lẽ ấy.


“...Mình đã chuẩn bị…Sẽ là sai lầm nếu tìm kiếm hạnh phúc bình thường từ một gia đình...”


Những lời lẽ đó là dối trá.


Ngày đó, 8 năm trước, khi cô nhận lời cầu hôn của vị pháp sư trẻ tuổi, nụ cười của cô chắc chắn chứa đựng niềm tin vào hạnh phúc.


Và vì thế, Kariya chấp nhận làm kẻ thua cuộc, vì hắn tin vào nụ cười đó.


Vì có thể, người sẽ cưới Aoi, là người duy nhất sẽ khiến cô hạnh phúc.


Nhưng đó lại là một sai lầm.


Hơn ai hết, Kariya nên hiểu đó là sai lầm chết người.


Vì hắn hoàn toàn thấu hiểu sự gian trá của những pháp sư, chẳng phải vì thế mà hắn chối bỏ số mệnh và chạy trốn gia đình mình sao?


Tuy nhiên, hắn có thể tha thứ điều đó.


Ngay cả khi hắn quay lưng sợ hãi vì nhận ra pháp thuật là kinh tởm đến mức nào... Người phụ nữ quan trọng nhất đời hắn lại bị chinh phục, bởi kẻ có thể xem là một pháp sư điển hình.


Thứ đốt cháy tâm tư hắn là hối tiếc.


Không chỉ một lần, mà những hai lần, hắn đã chọn sai lời để nói.


Đáng lẽ hắn không nên hỏi “Cậu có sao không?” mà phải kết luận ”Cậu không được làm thế.”


Và 8 năm trước, nếu hắn cản Aoi— có thể tương lai sẽ khác đi. Nếu cô không trói buộc mình với nhà Tōsaka, cô đã không phải gánh chịu số phận bất hạnh này, và sống cuộc sống bình thường.


Và hôm nay, nếu hắn phản ứng khác đi trước quyết định của 2 nhà Tōsaka và Matō khi gặp Aoi trong công viên. Có thể cô sẽ ngạc nhiên, cũng có thể cô sẽ cho rằng đó là phát biểu vớ vẩn của kẻ ngoài cuộc.


Nhưng ngay cả như vậy, cô cũng không thể tự trách mình như vậy, không phải kìm nén nước mắt như vậy.


Chắc chắn hắn sẽ không tha thứ cho mình lần này. Một kẻ lặp lại sai lầm lần nữa. Và giờ đây, hắn đang chịu sự trừng phạt khi quay lại nơi mà hắn đã quay lưng bỏ đi.


Dĩ nhiên, vẫn có cách để chuộc lỗi. Nó là thế giới mà hắn đã chạy khỏi, là số phận mà hắn đã trốn tránh.


Nhưng bây giờ, hắn có thể đối mặt với nó.


Nếu hắn nghĩ đến người phụ nữ duy nhất trên đời mà hắn không muốn làm phiền lòng.


Dưới ánh sáng của bầu trời lúc chạng vạng tối, hắn dừng lại trước một ngôi nhà lớn, cao vượt hẳn trong con phố, mang phong cách phương Tây.


Sau mười năm trời, Matō Kariya lại đứng trước cánh cổng nhà mình.

o0o

Bắt đầu từ cửa chính, một cuộc tranh luận tuy nhỏ nhưng gay gắt đã diễn ra trong nhà Matō từ khi Kariya đến, người giờ đang ngồi trên chiếc sofa ở phòng tranh.


“Tao nhớ đã bảo mày đừng bao giờ ló mặt nữa cơ mà.”


Ngồi đối diện với Kariya, ông già nhỏ thó đang quăng những lời đáng ghét ấy là Matō Zōken, trưởng tộc.Với thân hình và cái đầu queo quắt, trông lão như một xác ướp, tuy vậy trong đôi mắt già nua vẫn ánh lên tia sáng cho thấy lão không phải là kẻ yếu đuối; cả hình dáng và tính cách đều khiến lão thành 1 kẻ bí ẩn và kỳ dị.


Nói thật, cả Kariya cũng chẳng biết lão bao nhiêu tuổi. Trong sổ ghi chép của dòng tộc có ghi lão là anh trai của cha Kariya. Nhưng ngay trong đời cụ tổ của hắn, là thế hệ thứ ba trong gia phả, cũng có những ghi chép về một ông già tên Zōken. Chẳng có cách nào để xác định người này đã điều khiển gia đình Matō trong bao nhiêu thế hệ.


Sự kinh tởm ở đây chính vì, lão là một pháp sư có thể gọi là bất tử, sống hết thời đại này đến thời đại khác. Là một người mang dòng máu đầu tiên của nhà Matō có mối liên hệ trực tiếp đến Kariya, dù sợi dây này quá nhỏ để thấy rõ. Lão là bóng ma thật sự còn tồn tại trong thời đại này.


“Tôi đánh hơi thấy một thứ không thể tha thứ được. Chuyện về nhà Matō đang mang mối nhục khủng khiếp.”


Kariya đã từng phải thừa nhận là phép thuật của kẻ ngồi trước hắn thật hùng mạnh và cực kỳ tàn độc. Lão là hiện thân của mọi thứ mà Kariya căm ghét, xem thường và khinh bỉ suốt đời. Ngay cả khi lão giết chết hắn, chắc chắn sự căm thù của hắn vẫn đeo bám lão đến tận cùng. Trong cuộc đối đầu 10 năm trước, Kariya đã trốn khỏi nhà Matō, và cuối cùng giành được tự do của mình.


“Nghe nói ông đã nhận đứa con thứ 2 của nhà Tōsaka. Ông muốn bảo toàn dòng dõi nhà Matō đến vậy ư?”


Zōken cau có trước giọng điệu chọc tức từ câu chất vấn của Kariya.


“Mày đến đây chỉ để nói chuyện này sao? Không còn gì khác hả? Mày nghĩ xem ai phải chịu trách nhiệm cho sự xuống dốc của nhà Matō?


Rốt cuộc, thằng con của Byakuya lại không có khả năng nhận mạch Ma Thuật (Magic Circuit). Dòng máu chính thống của nhà Matō đã kết thúc với thế hệ này rồi. Nhưng, hơn thằng anh Byakuya, mày là đứa đã nhận ra căn cơ của phép thuật. Nếu mày ngoan ngoãn lãnh nhận quyền thừa kế và học hỏi bí mật của gia đình thì chúng tao cũng không phải thúc ép mày làm gì. Tất cả là ...”


Kariya xì mũi, bất chấp thái độ đe dọa của lão già đang giận tới sôi cả nước bọt.


“Thôi trò hề đi, đồ ma cà rồng. Ông việc quái gì phải cần dòng họ Matō tồn tại? Đừng làm tôi tức cười. Chả có gì ảnh hưởng đến ông nếu nhà Matō không có người nối dõi. Vì ông sẽ tiếp tục sống hai trăm năm nữa, hay cả ngàn năm nữa, đúng không?”


Bị Kariya đoán trúng, Zōken cười ranh mãnh, như thể cơn giận nãy giờ chỉ là giả vờ. Đó là nụ cười của con quái vật không hề có cảm xúc của loài người.


“Như thường lệ, mày vẫn là cái thằng vô cảm, lúc nào cũng nói và cư xử thẳng thắn.”


“Sao cũng được, đó là những gì ông dạy tôi mà. Tôi không phải kẻ thích vòng vo.”


Một âm thanh nhỏ phát ra từ cổ họng của lão, như thể lão đang cười khoái chí.


“Đúng đấy. Mày có thể sẽ sống lâu hơn cả tao trong tương lai, hơn cả thằng con trai của Byakuya.


Nhưng ngay cả như thế, chỉ là vấn đề thời gian khi tao còn giữ cái thân xác này khỏi thối rữa được bao lâu. Ngay cả khi không cần đến người thừa kế nhà Matō, tao vẫn cần một pháp sư nhà Matō. Để có được Chén Thánh.”


“...Vậy ra đó là mục tiêu của ông?”


Đúng như Kariya đã đoán trước. Sự bất tử chính là thứ mà lão pháp sư này nhắm đến.


Cỗ máy ban điều ước được gọi là “Chén Thánh” có thể hoàn thành điều đó, một khi nó được hình thành. Thứ kìm giữ con quái vật này khỏi cái chết sau hằng thế kỷ, là hy vọng vào phép lạ này đây.


“Vòng lặp 60 năm sẽ đến vào năm sau. Nhưng trong Holy Grail War lần bốn, hay Heaven’s Feel lần thứ tư này, sẽ không có người chơi từ nhà Matō.


Byakuya không có đủ prana để gọi một Servant. Nó thậm chí không có Command Seal.


Nhưng cả khi chúng ta phải ngừng cuộc chơi này, vẫn còn cơ hội cho 60 năm nữa. Không có nghi ngờ gì về một pháp sư tài giỏi được sinh ra trong nhà Tōsaka. Tao rất trông đợi nó sẽ là một “vật chủ” tốt.”


Gương mặt của Tōsaka Sakura đập vào mắt của Kariya.


Đứa trẻ sinh sau lúc nào cũng ở đằng sau chị Rin, một cô bé yếu ớt.


Một đứa trẻ quá nhỏ để chịu số phận của pháp sư.


Nuốt cơn giận của mình, Kariya giả vờ bình tĩnh lại.


Ngay bây giờ, ngay lúc này, hắn đang thương lượng với Zōken. Chẳng có ích lợi gì nếu hắn manh động.


“—Nếu chỉ có thế, ông chỉ muốn Chén Thánh, thì không cần đến Tōsaka Sakura, phải không?”


Zōken chau mày, không rõ ẩn ý trong câu nói của Kariya.


“Này, mày đang nghĩ đến trò gì hả?”


“Một thỏa thuận, Matō Zōken. Tôi sẽ đại diện nhà Matō trong Heaven’s Feel sắp tới. Đổi lại, ông phải thả Tōsaka Sakura.”


Chỉ trong một tiếng thở, Zōken đáp lại bằng nụ cười khẩy đầy khinh miệt.


“Khà, đừng ngu ngốc thế. Một kẻ thất bại chưa học được gì lại muốn làm Master trong vòng một năm?”


“Ông có thể làm được điều đó, đúng không? Với kỹ năng dùng trùng độc tâm đắc của mình, phải không ông già?”


Kariya nhảy thẳng vào vấn đề chính, nhìn chằm chằm vào mắt của lão pháp sư.


“Hãy đặt con 'Crest worm' (Tử ấn Trùng) vào người tôi. Ông có thể làm vậy, trong máu thịt nhơ nhuốc của nhà Matō. Chắc chắn nó sẽ tương hợp hơn là với đứa con gái của gia đình khác.”


Gương mặt Zōken chuyển từ của con người thành của một pháp sư, mọi biểu lộ tan biến hết.


“Kariya —Mày muốn chết à?”


“Đừng nói là ông lo lắng cho tôi nhé, ‘ông chú’.”


Zōken dường như nhận ra Kariya đang nghiêm túc. Lạnh lùng, lão nhìm chắm chằm vào hắn, đánh giá và rồi thở thật sâu.


“Tao phải nói là trông đợi ở mày nhiều hơn thằng Byakuya. Sau khi mở rộng Magic Circuit, cộng với con 'Crest worm' và tập luyện suốt 1 năm, có thể Chén Thánh sẽ chọn mày.


...Nhưng mà tao không hiểu. Tại sao mày lại làm thế vì một con bé?”


“Hãy để chuyện của nhà Matō cho người nhà Matō thực hiện. Đừng khiến người ngoài phải liên quan.”


“Lại là sự cống hiến đáng ngưỡng mộ rồi.”


Như thể đang thích chí, Zōken cười thỏa mãn, đầy tà tâm.


“Nhưng Kariya ơi, nếu mục đích của mày là không để người ngoài mắc vào, không phải là mày hơi muộn rồi sao? Mày có biết đứa con gái nhà Tōsaka đã đến đây bao nhiêu ngày rồi không?”


Tuyệt vọng chợt đè nát ngực Kariya.


“Ông già, ý ông là—"


“Trong ba ngày đầu còn nghe thấy nó khóc thét lên, đến ngày thứ tư thì chỉ còn sự câm lặng. Hôm nay, nó đã bị ném vào kho trùng độc lúc bình minh để thử xem sức chịu đựng đến đâu, nhưng mà, hô hô, nó ở trong đó cả nửa ngày mà vẫn còn thở. Mày biết đó, dòng tộc nhà Tōsaka không hề có khuyết điểm.”


Đôi vai Kariya run lên với một ý định đầy sát khí, hơn cả sự căm ghét.


Hắn muốn xông lên bóp cổ lão già độc ác này, siết lão bằng tất cả sức mạnh hắn có, bẻ cổ lão, ngay lúc này—


—Đó là sự thúc đẩy đang sôi lên trong người Kariya.


Nhưng Kariya phải chấp nhận điều này. Mặc dù trông có vẻ héo quắt, lọm khọm, Zōken vẫn là một pháp sư. Kariya thậm chí không thể làm gì lão lúc này. Hắn không có cả một chút khả năng để làm được chuyện đó.


Để cứu Sakura, không còn cách nào khác là thương lượng.


Nhận thấy mâu thuẫn trong Kariya, Zōken cười thầm thỏa mãn.


“Vậy, giờ mày làm gì đây? Con bé đã bị trùng độc ăn từ đầu đến chân rồi.


Nhưng nếu mày vẫn muốn cứu nó…, và tao không nghĩ đến chuyện này lần nữa đâu.”


“...Không phản đối. Hãy làm đi.”


Kariya trả lời bằng giọng ớn lạnh. Tất nhiên hắn không có chọn lựa nào khác.


“Tuyệt lắm, tuyệt lắm. Chúng ta vẫn có thể rèn luyện cho mày hết mức có thể. Nhưng mà, nhớ rõ là tao sẽ tiếp tục với con Sakura nếu như việc của mày không cho kết quả gì.”


Cười khúc khích, lão pháp sư già chọc vào Kariya và cả cơn thịnh nộ lẫn tuyệt vọng của hắn.


“So với việc phục hồi kẻ thất bại đã phản bội tao, cơ hội thành công từ một đứa bé vẫn cao hơn nhiều. Tao thích chọn cái tốt nhất trong hai cơ hội cùng một lúc hơn. Vì tao đã từ bỏ Heaven’s Feel lần này rồi, nó chẳng khác nào một thất bại.


Tuy nhiên, vẫn có cơ hội một trên một triệu lần, rằng mày có thể lấy Chén Thánh —tao đồng ý chuyện đó. Nếu vậy, tất nhiên tao không cần đứa con gái nhà Tōsaka nữa. Và tao sẽ kết thúc ý định rèn luyện nó.”


“...Này, ông không thỏa thuận nước đôi đấy chứ, Matō Zōken?”


“Kariya, nếu mày nghĩ cần phải làm mặt làm mày với tao, thì cố mà chịu con 'crest worm' trước đã.


Hãy cố làm vật ký túc cho nó trong 1 tuần lễ xem sao. Nếu mày không chết vì điên loạn thì tao sẽ cho là mày nghiêm túc.”


Tựa người lên cây gậy, đứng dậy đầy khó khăn, Zōken quay đi, với một nụ cười lạ lùng cho thấy sự tinh quái của lão.


“Vậy hãy bắt đầu nhanh đi. Chúng ta sẽ xong việc cấy ghép ngay lập tức. Nếu mày muốn xem xét lại, thì làm bây giờ đi.”


Đơn giản chỉ gật đầu lặng lẽ, Kariya quăng đi sự chần chừ cuối cùng của mình.


Một khi hắn để con sâu vào trong người, hắn sẽ thành con rối của Zōken. Sẽ không có cách nào chống lại lão già đó nữa. Nếu hắn có thể thành một pháp sư đạt chuẩn, với dòng máu Matō chắc chắn Kariya sẽ nhận được Command Seal.


Heaven’s Feel. Cơ hội duy nhất để bảo vệ Tōsaka Sakura. Chọn lựa hắn không bao giờ có được nếu không có dòng máu này.


Đổi lại hắn sẽ phải mất mạng. Ngay cả khi hắn không bị các Master khác giết chết, mang trong mình crest worm trong một năm, thân xác của Kariya sẽ bị nó nuốt chửng, và hắn không thể sống hơn vài năm nữa.


Nhưng nó không thành vấn đề.


Quyết định của Kariya quá muộn. Nếu hắn cương quyết như vậy 10 năm trước, con của Aoi sẽ có cuộc sống thanh bình bên mẹ. Số mệnh hắn đã từ chối chấp nhận, nay rơi vào một cô bé vô tội.


Không còn cách chuộc tội nào cho hắn nữa. Nếu có, nó phải là trả lại cho cô bé cuộc sống bình thường.


Thêm vào đó, nếu hắn phải diệt trừ sáu Master còn lại để đạt được Chén Thánh...


Trong số những kẻ đã mang bi kịch đến cho Sakura, có ít nhất 1 người mà hắn muốn xử tội.


“Tōsaka, Tokiomi..."


Là trưởng tộc của một trong 3 gia đình khởi thuỷ, không còn nghi ngờ chuyện ông ta có một Command Seal.


Khác với cảm giác tội lỗi của hắn với Aoi, với sự căm phẫn hắn dành cho Zōken, vẫn còn một mối thù dai dẳng đến tận ngày hôm nay.


Một cảm giác trả thù xấu xa đột nhiên thiêu đốt tận sâu trong trái tim của Matō Kariya như ngọn lửa rực cháy.





Act 1 Edit

Fate Zero Act 1

-285:42:56 Edit

Chẳng ai hiểu được tài năng của Waver Velvet.


Tuy là một pháp sư, cậu không được sinh ra trong một gia đình nổi tiếng, hay có đủ may mắn để gặp một người thầy giỏi. Chàng trai này phần lớn phải tự học, và cuối cùng cũng gặp may khi Hiệp Hội Pháp Sư, hội điều hành các pháp sư trên toàn thế giới, nhận cậu ta vào cơ sở chính của mình, một học viện ở London được nhiều người biết đến với cái tên “Clock Tower”. Waver luôn tin rằng điều này là một vinh dự khôn tả, và càng không nghi ngờ về tài năng của mình, điều làm cậu hết sức tự hào. ”Chỉ có ta là học viên có khả năng nhất của Clock Tower từ khi nó thành lập, ai ai cũng phải kính nể ta”, chí ít thì cậu ta nghĩ như vậy.


Sự thực thì dòng dõi pháp sư của nhà Velvet chỉ mới tồn tại trong 3 thế hệ. So với con cháu của những gia đình pháp sư bền vững hơn, khả năng tập trung năng lượng và số lượng magic circuit của Waver không bằng, nhưng theo thời gian, chúng đã liên tục tăng lên và mở rộng. Nhiều học viên nhận học bổng từ Clock Tower là truyền nhân của những gia đình mang dòng máu từ sáu thế hệ pháp sư trở lên.


Kỳ công trong pháp thuật không thể đến với một thế hệ duy nhất, đó là kết quả của thành quả nghiên cứu cả đời cha mẹ truyền sang con cái, và đây là cách duy nhất để hoàn thiện phép thuật. Cũng vì lý do này, prana của những người có dòng dõi pháp sư lâu đời luôn mạnh mẽ hơn.


Hơn thế nữa, dù lượng magic circuit của một pháp sư đã được định sẵn ngay từ khi sinh ra, vẫn có những gia đình pháp sư hùng mạnh cố ý xoay xở để làm tăng lượng magic circuit của con cháu họ, vì thế càng khiến họ vượt xa các dòng tộc khác. Nói cách khác, lợi thế trong thế giới pháp thuật được định trước cả khi chào đời... Đây là quan điểm vẫn được chấp nhận.


Nhưng Waver không nghĩ như vậy.


Khác biệt từ dòng họ có thể được bù đắp nhờ vào kinh nghiệm. Mặc dù không có những magic circuit ngoại hạng, một người vẫn có thể đạt đến đỉnh cao nếu anh ta hiểu rõ pháp thuật và tận dụng chúng một cách điêu luyện. Waver luôn tin vào điều này. Cậu tin rằng mình là ví dụ điển hình cho giả thuyết này, và luôn cố gắng thể hiện năng lực của mình.


Thế nhưng hiện thực lại quá tàn nhẫn. Những kẻ huênh hoang về dòng dõi của mình, và những kẻ kè kè theo sau nịnh bợ chúng, lại là chủ chốt trong Clock Tower, hoạt động của Clock Tower do những người này quyết định. Ngay cả những giảng viên cũng thế. Họ chỉ trông đợi ở các học viên từ dòng dõi danh tiếng, còn đối với một nghiên cứu sinh “tầm thường” như Waver, họ miễn cưỡng cho cậu vào thư viện tìm sách, và chẳng ai chịu dạy cậu phép thuật.


Tại sao tương lai của một pháp sư phụ thuộc vào dòng dõi của anh ta?


Tại sao độ tin cậy của một giả thuyết lại phụ thuộc vào kinh nghiệm của một dòng tộc?


Chẳng ai quan tâm những câu hỏi của Waver. Những giảng viên dùng lời lẽ hoa mỹ để đánh lừa Waver khi cậu trình bày luận án về nghiên cứu của mình, rồi làm như thể Waver bị họ lừa thật, và cười nhạo, lờ nó đi.


Quả thật là không thể tin nổi. Lo lắng khiến Waver phải hành động.


Để lột trần sự thối nát của Hiệp Hội Pháp Sư, Waver viết một bản tường trình. Nó có tựa là “Điều tra về hướng đi của ngành pháp thuật trong thế kỷ mới” ("Inquiry of Magecraft's Path In the New Century"), là thành quả của 3 năm tìm tòi và 1 năm viết lách. Tấn công vào quan điểm truyền thống không thương tiếc, bản tường trình được viết rất chi tiết bộc lộ những suy nghĩ rõ ràng và kiên quyết, nó không hề có một lỗi để chỉ trích. Nếu Hội Đồng Tối Cao xem nó, chắc chắn sẽ có một náo động lớn.


Nhưng -- giảng viên của Khoa Eulyphis (The Department of Eulyphis)[6] vứt nó đi sau khi đọc lướt qua chỉ một lần.


Tên ông ta là Kayneth El-Melloi Archibald. Ông là người thừa kế của gia đình Archibald với chín thế hệ pháp sư, là một người rất nổi tiếng mà mọi người gọi là Ngài El-Melloi.

Đã đính hôn với con gái hiệu trưởng, làm giảng viên khi còn quá trẻ, ông ta là người giỏi nhất. Ông cũng là đại diện của những kẻ có uy quyền mà Waver xem thường.


“Một người ngập sâu vào ảo mộng như cậu thì không xứng đáng được nghiên cứu, Waver.” – Kayneth nói một cách thẳng thừng, không có lấy chút thương tiếc. Cái nhìn lạnh như băng của Kayneth là thứ mà Waver không bao giờ quên.


Trong mười chín năm cuộc đời mình, Waver chưa bao giờ bị hạ nhục đến vậy.


Nếu ông ta có khả năng làm giảng viên, không thể nào ông lại không đánh giá được bản tường trình của Waver là hoàn hảo. Không, ông ta ghen tức chính vì ông ta hiểu điều đó. Sợ tài năng tiềm ẩn của Waver, do vậy ông ta mới ganh ghét, xem cậu là mối đe dọa cho vị trí của mình. Có lẽ đó là lý do tại sao ông đối xử với bản tường trình của Waver quá đáng như vậy. Cố ý xé nát một bài viết nhiều kiến thức như thế có phải là hành động của một học giả?


Không thể tha thứ được. Tài năng của cậu có thể làm cả thế giới chấn động, lại bị khinh thường bởi uy quyền độc đoán, quả là không có công lý trên đời. Nhưng không có ai cảm thông với tâm trạng của Waver. Hiệp Hội Pháp Sư thực sự – dựa trên quan điểm của Waver – đã thối nát đến tận gốc rễ.


Nhưng... trong khi sống với những ngày tháng thất vọng vô tận này, Waver nghe được một tin đồn.


Tin là Ngài El-Melloi danh tiếng, để thêm chiến tích vào lý lịch xuất chúng của mình, đã quyết định tham gia vào cuộc đấu pháp thuật ở vùng viễn đông.


Waver bắt đầu tìm hiểu chi tiết của cái “Heaven’s Feel” này suốt đêm, và hoàn toàn bị mê hoặc bởi những thông tin tuyệt vời về nó.


Về “Chén Thánh” chứa đựng một lượng prana khổng lồ, việc gọi lên những linh hồn anh hùng vào thời hiện tại, và qua việc điều khiển họ, gia nhập một cuộc chiến nảy lửa.


Tước vị, quyền lực, mọi thứ đều mất hết giá trị, tất cả chỉ dựa vào kỹ năng thực thụ.


Quả thật là nó có chút man rợ, tuy nhiên đó cũng là cách công bằng và đơn giản để phân cao thấp. Với một thiên tài không được nhận ra, đây quả là một cơ hội tuyệt hảo, một nơi lý tưởng để bộc lộ chính mình.


Thần May Mắn rốt cuộc cũng mỉm cười với anh chàng Waver đang phấn khích.


Chuyện đó bắt đầu từ sơ suất của phòng tài chính. Giảng viên Kayneth đã yêu cầu một thánh tích từ Macedonia... và nó được giao cho Waver để trao lại cho thầy mình, đó là một bưu kiện thông thường, trong khi đáng lẽ nó phải là loại bưu kiện mà chỉ Kayneth mới có thể mở.


Ngay lập tức Waver nhận ra nó là một dạng nguyên liệu để triệu hồi Servant trong cuộc chiến Chén Thánh. Và thế là, cậu nhận được cơ hội ngàn năm có một.


Cậu ta không còn tí tình nghĩa nào với Clock Tower thối nát. Vinh quang khi làm đại biểu ưu tú trong lễ tốt nghiệp chỉ là rác rưởi so với thanh danh có từ Chén Thánh ở Fuyuki. Thời khắc mà Waver chiến thắng cuộc chiến, cũng là lúc mà những thành viên đáng khinh của Hiệp Hội phải quỳ gối dưới chân cậu.


Từ ngày đó, Waver rời Anh quốc, tiến thẳng đến đất nước ngoài khơi miền viễn đông. Clock Tower ngay lập tức nhận ra ai là kẻ lấy cắp bưu kiện của Kayneth, nhưng lại không đuổi theo cậu ta. Không ai biết Waver muốn tham gia vào Heaven’s Feel.


Nhưng có một điều mà Waver không biết. Mọi người đều nghĩ, với khả năng của Waver, cậu ta chẳng làm được gì ngoài giấu món đồ của Kayneth cho hả giận. Đơn giản vì không ai nghĩ cậu đủ đẳng cấp để tự liều mạng tham gia vào cuộc đấu cho các pháp sư. Ở điểm này, Clock Tower đã xem thường Waver.


Ở một ngôi làng vùng viễn đông, tại nơi mà quyết định số phận của cậu – thành phố Fuyuki, Waver đang cuốn mình trong chăn, cố gắng nhịn cười. Không, thật không thể nhịn nổi. Được chiếu sáng bởi ánh mặt trời lờ mờ len qua lỗ rách của cái màn, cậu ta giơ tay phải lên sau mỗi vài giây, buột miệng cười thành tiếng.


Với thánh tích trong tay, cậu giờ đang ở Fuyuki, và có đủ năng lực làm pháp sư…Làm sao mà Chén Thánh lại mờ mắt mà không nhận ra cậu được chứ? Thực ra, những họa tiết 3 phần của Command Seal đã hiện ra rõ ràng trên cánh tay phải của Waver đêm qua, đó là chứng nhận cho một người làm Master, và có quyền gọi Servant. Ngay cả tiếng náo động của lũ gà trong vườn cậu ta cũng không nhận ra.


“Waver, đến giờ ăn sáng rồi.”


Tiếng của bà già đang gọi cậu trên cầu thang nghe khác với bình thường, sáng nay nó không đến nỗi bực mình.


Để bắt đầu ngày đáng nhớ này một cách an toàn, Waver nhanh chóng thay đồ.


Mặc dù nằm ở vùng xa xôi trên đảo quốc này, thành phố Fuyuki có nhiều du khách từ các nơi đến. Chính vì vậy, sự xuất hiện của Waver, một người ngoại quốc, không thu hút nhiều chú ý. Mặc dù vậy Waver cũng rất cảnh giác khi niệm phép trên đôi vợ chồng già luôn sống một mình, khiến họ nghĩ rằng cháu trai họ đã trở về sau khi du học ở nước ngoài. Cậu rất thành công khi dùng một danh tính giả và sống thoải mái nơi đây. Và cậu không phải trả tiền khách sạn nữa, quả là một mũi tên bắn hai con nhạn, mọi việc diễn ra hoàn hảo và Waver bắt đầu càng trở nên kính nể khả năng thích nghi của mình.


Để tận hưởng buổi sáng thanh bình này, Waver bước xuống cầu thang, tới nhà bếp ở tầng trệt, cố ý lờ đi tiếng mấy con gà gáy. Giống như mọi buổi sáng khác, chiếc bàn ăn tầm thường với vài tờ báo, tin tức từ TV và các món ăn luôn chào đón kẻ ăn bám này.


“Chào buổi sáng, Waver, cháu ngủ ngon không?”


“Có, thưa ông. Cháu ngủ cho đến tận sáng.”


Waver trả lời với một nụ cười trong khi cậu đang phết mứt lên bánh mì. Thứ bánh mỳ nhão nhoét trị giá có một trăm tám mươi yên một catty[7] chẳng dễ nhai tí nào. Thường thì điều này rất khó chịu, nên cậu phải phết rất nhiều mứt lên nó.


Glen và Martha Mackenzie nhập cư đến Nhật Bản từ Canada hơn hai mươi năm trước. Nhưng con trai họ không thể quen với lối sống kiểu Nhật nên đã quay về, tạo lập gia đình riêng ở quê nhà. Đứa cháu trai chỉ sống ở Nhật đến lúc mười tuổi cũng quay về. Chẳng nhận được lá thư nào, và cũng không một lần thăm viếng. Mười năm nay vẫn như vậy, những thông tin trên Waver có được nhờ thôi miên đôi vợ chồng già. Loại gia đình này lý tưởng cho Waver. Bằng những gì thu thập được, Waver biến ấn tượng về đứa cháu nội của 2 người này thành hình ảnh của chính cậu, và nghiễm nhiên trở thành “Waver Mackenzie” - đứa cháu yêu của họ.


“Martha này, từ lúc bình minh tôi đã nghe tiếng gà ồn ào cả lên, bà biết chúng ở đâu không?”


“Có ba con gà trong vườn. Không biết chúng từ đâu đến...”


Waver nuốt lẹ miếng bánh mì vào miệng, nhanh chóng đưa ra một lời biện minh.


“À, cái đó hả…Cháu có người bạn muốn gửi mấy con gà cưng của cậu ta ở nhà mình vài hôm. Cậu ấy đi du lịch nên không chăm chúng được. Chiều nay cháu sẽ đem trả chúng.”


“À, ra là thế.”


Có vẻ như họ chẳng lấy làm phiền mấy, và hai người này dễ dàng tin vào lời Waver. Việc họ bị lãng tai hoá ra cũng là chuyện tốt. Tiếng ồn không ngớt của lũ gà khiến cho hàng xóm phát điên cả ngày hôm đó.


Nhưng người căng thẳng nhất chính là Waver. Ngay khi thấy Command Seal trên tay, Waver háo hức chuẩn bị những vật tế lễ cần thiết cho một buổi lễ triệu hồi.


Cậu ta chẳng bao giờ nghĩ việc tìm một trang trại nuôi gà gần đó lại khó đến vậy. Cuối cùng thì cậu cũng tìm thấy một trại gà nhỏ, nhưng để bắt được ba con gà tốn hết gần nửa tiếng. Lúc cậu trở về nhà thì trời đã gần sáng, người dính toàn phân còn tay thì bị mổ chảy cả máu.


Trong Clock Tower động vật dùng để tế lễ luôn được chuẩn bị sẵn. Nhưng tại đây, một thiên tài pháp thuật như ta lại lâm vào cảnh đáng thương chỉ vì bắt ba con gà nhãi nhép? Nghĩ đến dó, Waver muốn òa khóc. Nhưng nhìn vào Command Seal trên tay, cậu ta dần phấn chấn hơn.


Cậu quyết định làm lễ tối nay. Mấy con gà phiền phức chỉ có thể sống đến lúc đó.


Và sau đó Waver muốn một Servant mạnh nhất. Thánh tích được giấu ở tủ áo của chiếc giường trên tầng hai... Đó sẽ là nguyên liệu để gọi lên một anh hùng vĩ đại, Waver biết rõ điều đó.


Mảnh vải khô héo gần phân huỷ ấy là một phần của tấm áo choàng từng vắt trên vai một vị vua. “Vị vua chinh chiến” huyền thoại đã đập tan đế chế Ba Tư và tạo ra vương quốc khổng lồ đầu tiên trong lịch sử trải dài từ Hy Lạp đến tận miền Tây Bắc Ấn Độ. Linh hồn ông sẽ xuất hiện trước Waver trong buổi tế lễ tối nay, và dẫn dắt cậu đến Chén Thánh vinh quang.


“...Ông ơi, bà ơi, tối nay cháu đem trả mấy con gà cho bạn nên sẽ về hơi trễ, đừng lo lắng cho cháu.”


“Ừ, cẩn thận đấy. Gần đây Fuyuki không còn an toàn nữa.”


“Ờ, kẻ giết người hàng loạt người ta thường nhắc nay lại xuất hiện. Thế giới này thật quá đáng sợ.”


Đang ngồi ăn thứ bánh mì rẻ tiền, vậy mà Waver như được bao quanh bởi hạnh phúc nhất đời . Tiếng la inh ỏi của những con gà giờ chỉ còn là chuyện vặt vãnh.





-282:14:28 Edit

Tham vọng từ hàng ngàn năm trước đã ngự trị bóng đêm tại nơi này.


Nhận được lệnh gọi từ trưởng tộc nhà Einsbern, Emiya Kiritsugu và Irisviel tức tốc đến trung tâm của tòa lâu đài phủ kín băng giá, nơi hùng vĩ mà cũng tăm tối nhất – phòng thờ của lâu đài Einsbern.


Chắc chắn nơi này không phải để thờ phụng thần thánh hay là chỗ cho các linh hồn an nghỉ. Trong một lâu đài của các pháp sư, thứ gọi là “phòng cầu nguyện” thực chất là nơi thực hiện những buổi tế lễ.


Chính vì vậy mà trên những tấm thuỷ tinh đầy màu sắc cao vút trên trần tại nơi đây không hề có chân dung của vị thánh nào, thay vào đó là lịch sử lâu đời của nhà Einsbern trong việc tìm kiếm Chén Thánh.


Trong số “3 gia đình khởi thuỷ”, nhà Einsbern dành nhiều thời gian nhất cho Chén Thánh.


Tự nhốt mình vào sâu trong những dãy núi băng giá, cắt bỏ mọi mối liên hệ với thế giới bên ngoài 1 cách ngoan cố, họ đã bắt đầu tìm kiếm phép màu của Chén Thánh từ ngàn năm trước. Thế nhưng thành quả của họ chỉ là trở ngại và sỉ nhục, cùng với toàn những đau khổ và đối nghịch. Sẽ chẳng có kết quả gì nếu cứ mãi tìm kiếm như vậy.


Cuối cũng cũng hết hy vọng với phương cách tìm Chén Thánh một mình, họ miễn cưỡng đồng ý với một thỏa thuận liên kết với 2 gia đình bên ngoài là Tōsaka và Matō 200 năm trước.


Trong các cuộc chiến Heaven’s Feel tiếp sau đó, họ chưa từng chiến thắng vì khả năng các Master của họ luôn trở nên thấp kém hơn những người khác – giải pháp cuối cùng là mượn một pháp sư giỏi chiến đấu từ bên ngoài: quyết định này được thông qua 9 năm trước.


Có thể nói rằng Emiya Kiritsugu là con át chủ bài của nhà Einsbern, những người luôn tự hào về huyết thống của mình; bởi vì ông mà họ phải thay đổi quan niệm của dòng tộc đến 2 lần.


Đi qua căn phòng, tầm mắt của Kiritsugu vô tình hướng đến một bức vẽ tương đối mới trên cánh cửa sổ đầy màu sắc.


Trên đó là Lizleihi Justizia –“Quý bà Tuyết” của nhà Einsbern– và 2 pháp sư đang đứng đợi bà từ bên trái và bên phải. Cả ba người họ đều vươn tay đến Chén Thánh trên trời. Rất dễ nhận thấy từ cấu trúc và vị trí trong bức tranh rằng nhà Einsbern xem thường 2 nhà Tōsaka và Matō đến mức nào, đồng thời cũng thể hiện sự tủi hổ của họ khi phải nhờ 2 nhà kia giúp. Bức tranh này đã nói lên tất cả những điều ấy.


Nếu ông có đủ may mắn để sống sót và chiến thắng cuộc chiến sắp tới – Kiritsugu cười thầm cay đắng với chất giọng nhẹ và châm biếm – hình ảnh của chính ông có thể bị bọn họ vẽ lên một cánh cửa giống như vậy.


Vị pháp sư cao tuổi, người là vua của lâu đài lạnh giá này đang đợi Kiritsugu và Irisviel ngay trước đàn tế lễ.


Jubstacheit von Einsbern. Còn được biết đến với cái tên “Acht” khi ông trở thành trưởng tộc thứ tám của nhà Einsbern. Qua việc liên tục kéo dài tuổi thọ, đến nay ông đã sống gần 2 thế kỷ; dẫn dắt gia đình Einsbern kể từ khi họ chuyển từ “tìm kiếm” Chén Thánh sang việc “chiến đấu” vì nó.


Ông không rõ về thời đại của Justizia, nhưng ngay từ khi Heaven’s Feel lần 2 bắt đầu, ông già Acht đã gánh chịu nhiều hơn một lần nỗi đau chiến bại. Với ông, sự nôn nóng chờ cơ hội thứ ba đến quả thật không thể tả. Chín năm trước, quyết định mời “Pháp sư sát thủ” Emiya Kiritsugu tai tiếng vào nhà Einsbern chính là của ông, không vì lý do nào khác ngoài khả năng đáng kinh ngạc của Kiritsugu.


“Thánh tích chúng ta yêu cầu tìm kiếm ở Cornwall cuối cùng cũng đến sáng nay.”


Vuốt bộ râu trắng phau dễ khiến người ta nghĩ đến một thác nước băng giá, ông già Acht nhìn trừng trừng vào Kiritsugu với thứ ánh sáng sắc sảo từ sâu trong hốc mắt ông, ánh sáng khiến người khác hoàn toàn không nhận thấy sự già yếu trong ông. Sống ở lâu đài cổ này được khá lâu, Kiritsugu vẫn không thể nào chịu được cảm giác chịu một áp lực từ đôi mắt của người này mỗi lần phải gặp ông.


Từ hướng mà cánh tay của người trưởng tộc chỉ đến, một chiếc hộp rất lớn bằng than phủ màu được đặt ngay trên đỉnh của đàn tế lễ.


“Dùng vật này làm xúc tác có thể sẽ gọi được Servant mạnh nhất trong ‘Saber class’. Kiritsugu, hãy xem đây là trợ giúp lớn lao nhất của nhà Einsbern dành cho cậu.”


“Tôi rất cảm kích, thưa trưởng tộc.”


Giả vờ vô cảm, Kiritsugu cúi mình thật sâu.


Nhà Einsbern đã phá điều luật đặt ra ban đầu khi đem một dòng máu ngoại lai vào gia đình mình, tuy vậy Chén Thánh dường như chấp nhận mà không có khó khăn gì. Command Seal (Phong ấn Chỉ Huy) hiện trên tay phải của Kiritsugu 3 năm trước. Ông sẽ sớm gánh lên vai ước vọng cuồng tín từ ngàn năm nay của nhà Einsbern và tham gia vào Heaven’s Feel lần 4 sắp đến.


Vị trưởng tộc già đảo mắt nhìn Irisviel, người đang cúi đầu đầy vẻ kính trọng.


“Irisviel, trạng thái của vật chuyển thế nào rồi?”


“Không có vấn đề gì ạ. Ngay cả ở Fuyuki thì nó vẫn hoạt động bình thường.”


Irisviel trả lời thuần thục.


Cỗ máy ban điều ước “thánh tích tuyệt đối” chỉ là một linh thể và không mang bất cứ hình dạng trần tục nào, vậy nên để cho hình thể “Chén Thánh” của nó xuống hạ giới thì một “vật chuyển của Chén Thánh” phải được chuẩn bị. Bởi vì thế, trận chiến của bảy Servant xung quanh Chén Thánh có thể nói nôm na là một nghi lễ tâm linh để gọi Chén Thánh.


Nhiệm vụ chuẩn bị một vật chuyển nhân tạo cho Chén Thánh, ngay từ khi có Heaven’s Feel, vẫn luôn được thực thi bởi nhà Einsbern. Nghĩa vụ tạo thành “vật chuyển” cho trận chiến lần này thuộc về Irisviel. Do đó cô sẽ phải đến Fuyuki với Kiritsugu, cô phải ở trên chiến trường .


Ông già Acht, đôi mắt ánh lên sức mạnh điên cuồng, gật đầu nghiêm nghị.


“Lần này... không kẻ nào được sống !!! Hãy giết hết sáu Servant kia, lần này chúng ta phải đạt được Third Magic, Chén Thánh!”


“Vâng thưa ngài!”


Nghe được mệnh lệnh với ẩn ý đầy cuồng nhiệt của vị trưởng tộc, pháp sư lẫn homunculus, đôi vợ chồng đang mang theo cùng một số mệnh, chỉ còn biết trả lời không cân nhắc.


Nhưng sự thật trong trái tim mình, Kiritsugu chẳng mấy quan tâm đến ham muốn điên rồ của ông già trưởng tộc.


Thành tựu.... Trưởng tộc của gia đình Einsbern đã dồn chặt toàn bộ cảm xúc của mình vào chỉ hai từ ấy, hai từ mang trong nó hàm nghĩa bất tận. Nếu nghĩ đến việc này, tâm hồn của những người nhà Einsbern chắc chỉ còn sự điên cuồng vào thứ “thành tựu” đó.


Chỉ để chứng minh rằng hành trình cả ngàn năm của họ không phải là sự bỏ đi, chỉ để xác nhận rằng “nó thực sự tồn tại”, nhà Einsbern chiến đấu bằng cả mạng sống để giành lấy Chén Thánh. Nhưng đối với họ, việc Chén Thánh sẽ được dùng để làm gì một khi nó được gọi lên đã tan biến khỏi nhận thức từ lâu.


“Không thành vấn đề gì. Như mong muốn của ngài, bằng cánh tay này tôi sẽ mang đến Chén Thánh ngài hằng mong muốn.”


Kiritsugu thầm nói trong tâm thức, như thể không làm cho sự nhiệt tình của Acht thất vọng.


“Nhưng không chỉ có thế, tôi sẽ dùng thánh tích tối thượng này để đạt ước nguyện của riêng mình...”

X X

Kirtsugu và Irisviel trở lại phòng mình, mở chiếc hộp mà vị trưởng tộc giao cho họ, và bị cuốn hút bởi thứ bên trong nó.


“Ai có thể tin được là họ thực sự tìm ra vật này...”


Kiritsugu, thông thường rất điềm tĩnh, ngay lúc này cũng cảm thấy vô cùng ấn tượng.


Một bao kiếm.


Được làm từ vàng và trang trí với những lớp phủ kim loại ánh xanh lam rực rỡ, loại trang bị xa hoa này có thể gọi là một báu vật dùng để thể hiện danh dự và sự cao quý, giống như một vương miện hay một pháp trượng hơn là một vũ khí. Ở giữa bao kiếm được khắc thông điệp bằng một loại ngôn ngữ thần thánh đã thất lạc từ lâu, chứng tỏ đây không phải là tác phẩm của con người.


“...Không hề thấy một thiếu sót! Đây có thật là thánh tích được tạo ra từ hơn một ngàn năm trăm năm trước?”


“Vật này là một vũ khí thuộc về nhận thức[8]. Chắc hẳn nó không bị huỷ hoại theo năm tháng, chưa kể đến việc đây là một thánh tích được dùng trong nghi lễ triệu tập. Báu vật này đã đạt đến ngưỡng cửa màu nhiệm rồi.”


Irisviel cẩn thận lấy bao kiếm ra khỏi hộp, giữ nó trên tay của mình.


“Truyền thuyết nói rằng ai giữ bao kiếm này bên người sẽ chữa lành mọi vết thương, đồng thời trở nên trường sinh bất lão... tất nhiên điều này nhắc đến năng lực phép thuật bởi chủ nhân thực sự của nó.”


“Có nghĩa là một khi ‘heroic spirit’ đó được gọi lên, vật này có thể dùng như một Noble Phantasm của Master vậy.”


Thiết kế tinh xảo và vẻ đẹp lạ thường của bao kiếm này thực sự làm Kiritsugu mê mẩn, nhưng chỉ trong chốc lát dòng suy nghĩ của ông lại chuyển đến việc làm sao sử dụng nó như một công cụ thực tiễn. Nhìn thấy Kiritsugu như vậy, Irisviel không còn cách nào khác hơn là nở một nụ cười cay đắng.


“Đây đúng là phong cách của anh. Công cụ, dù ở bất cứ mặt nào, vẫn chỉ là công cụ, phải không?”


“Nếu em nói như thế, ngay cả các Servant cũng vậy. Mặc cho họ nổi tiếng thế nào, một khi đã trở thành Servant, đối với Master họ chỉ là công cụ… Sẽ là bất khả thi cho kẻ có những mộng tưởng không thực tiễn dành cho một Servant thắng cuộc chiến này.”


Không phải là một người cha hay một người chồng, khi đã đứng trên cương vị của một chiến sĩ, tính cách của Emiya Kiritsugu trở nên cực kỳ nhẫn tâm. Trước đây, khi cô vẫn chưa hiểu rõ chồng mình, Irisviel thật sự hoảng sợ khi thấy Kiritsugu như thế.


“Chỉ có những người như anh xứng đáng với bao kiếm này – đây là nhận định của ông nội.”


“Có thật là như vậy không?”


Biểu lộ của Kiritsugu cho thấy chắc chắn ông không hài lòng. Nếu Acht thấy phản ứng của đứa cháu rể ông mướn với thánh tích ông đã tốn bao công sức tìm được, ắt hẳn ông sẽ không nói nên lời vì giận dữ.


“Anh không hài lòng với món quà của ông sao?”


Irisviel không trách Kiritsugu về việc có những nhận xét không mấy lễ phép, chỉ nghĩ rằng hỏi điều này nghe thật buồn cười.


“Sao lại thế được? Ông đã làm quá nhiều cho chúng ta. Không thể có chuyện một Master khác có lợi thế đến vậy.”


“Vậy điều gì khiến anh không hài lòng?”


“Với một thánh tích hoàn hảo thế này, chúng ta sẽ có được vị anh hùng mà chúng ta muốn. Nhưng tính cách của ông ta và anh lại quá khác biệt.”


Thực ra, về việc triệu hồi các Servant, bản chất của heroic spirit được gọi lên phần lớn sẽ chịu ảnh hưởng bởi tính cách chủ nhân họ. Về lý thuyết mà nói, tất cả các heroic spirit được gọi sẽ có cùng nhân cách với Master của họ. Tuy nhiên vật dùng làm thánh tích sẽ chiếm ưu thế quyết định. Thánh tích càng chuẩn xác, khả năng heroic spirit được gọi rơi vào một người xác định sẽ càng lớn.


“...Nghĩa là anh cảm thấy bất tiện trong việc chiến đấu cùng ‘vị vua của các hiệp sỹ’, phải không?”


“Tất nhiên. Chắc chẳng còn ai trên trái đất này có thể xung khắc hơn với phong cách của các hiệp sỹ.”


Nửa đùa nửa thật, đôi môi của Kiritsugu cong lại thành một nụ cười.


“Một trận chiến mặt đối mặt không phải là phong cách của anh; đặc biệt trong những cuộc chiến sống còn. Nếu anh phải tấn công thì đó sẽ là từ phía sau, hay khi kẻ thù đang say ngủ . Không cần biết đến thời điểm hay nơi chốn, để tiêu diệt tất cả kẻ thù một cách hiệu quả nhất, anh sẽ sử dụng phương pháp có khả năng chiến thắng cao nhất...Em có nghĩ là vị hiệp sỹ danh tiếng kia sẽ giúp anh trong cuộc chiến như vậy?”


Irisviel câm lặng, chỉ chuyên chú ngắm nhìn vỏ kiếm sáng loáng kia.


Không nghi ngờ gì về việc Kiritsugu là dạng chiến sĩ như vậy. Đạt được chiến thắng bất kể phải dùng đến cách nào. Chẳng cần phải kiểm chứng cũng biết nhân cách của Kiritsugu và chủ nhân của bao kiếm này hoàn toàn trái ngược.


“...Nhưng anh không nghĩ thật là đáng tiếc sao? Chủ nhân của 'The Golden Sword of Promised Victory’ (Thánh kiếm Hoàng Kim Khải Hoàn) ắt hẳn phải là người mạnh nhất trong Saber class.”


Đúng vậy.


Chỉ có bao kiếm tỏa ánh sáng vinh quang này thích hợp với thanh gươm tuyệt hảo ấy. Đây chắc chắn là di vật từ vị vua của các hiệp sỹ, người danh tiếng đã đi vào huyền thoại kể từ thời trung cổ -- Vua Arthur.


“Đúng thế. ‘Saber’ đã là loại Servant mạnh nhất trong số 7 trường phái được Chén Thánh gọi ra. Và nếu vị vua hiệp sỹ này nhận vị trí đó thì anh sẽ nhận được một Servant gần như bất khả chiến bại.


Nhưng vấn đề chính là phải sử dụng nguồn sức mạnh này hiệu quả. Thực lòng mà nói, nếu chỉ xét về khía cạnh dễ dàng chỉ huy thì ‘Caster’ hoặc ‘Assassin’ sẽ hợp với anh hơn.”


Và sau đó – trái ngược với kiểu trang trí xa hoa cổ điển trong phòng, một âm thanh điện tử phát lên làm gián đoạn câu chuyện giữa hai người.


“À, cuối cùng cũng đến rồi.”


Trên chiếc bàn đen sẫm làm bằng gỗ đàn hương là một chiếc máy tính xách tay được đặt tùy tiện; một sự kết hợp kỳ lạ, như một chiếc máy dệt lại nằm trên bàn mổ vậy. Các dòng tộc pháp sư từ bao đời nay chưa bao giờ nhận thấy tiện lợi từ công nghệ khoa học, nhà Einsbern cũng không ngoại lệ. Thiết bị điện tử nho nhỏ trông rất đỗi lạ kỳ trong mắt của Irisviel là một vật cá nhân do Kiritsugu mang tới. Một pháp sư không cảm thấy khó chịu khi dùng những chiếc máy như vậy rất hiếm gặp, và Kiritsugu lại là một trong số họ. Khi ông hỏi xin một đường dây điện thoại và nguồn cung cấp điện, Kiritsugu đã có một cuộc tranh cãi lớn với vị trưởng tộc.


“...Tiếng đó là gì vậy?”


“Bản báo cáo từ một người bạn đang thâm nhập vào Clock Tower ở London. Anh đã yêu cầu anh ta điều tra về các Master sẽ tham gia Heaven’s Feel lần này.”


Kiritsugu ngồi trước chiếc máy, bắt đầu sử dụng bàn phím một cách điêu luyện. Màn hình LCD hiển thị một bức thư vừa được nhận. Đó là công nghệ mới mà thường được biết đến trong các thành phố gọi là “Internet”, Irisviel đã từng nghe giải thích của Kiritsugu về thứ này. Nhưng vẻ bình thản trước Kiritsugu cho thấy cô chẳng hiểu tí gì về nó.


“...Oh, đã có thông tin về danh tính của bốn Master."


Tham gia từ nhà Tohsaka tất nhiên là trưởng tộc Tōsaka Tokiomi. Một người khá gai góc với thuộc tính “lửa”, là một chuyên gia sử dụng ngọc ma thuật.


Nhà Matō dường như đã ép kẻ thất bại không thể kế tục sự nghiệp gia đình trở thành Master, thật ngớ ngẩn... nhưng lão già cổ hủ của nhà đó đang đặt rất nhiều cố gắng vào việc giành lấy Chén Thánh.


Về các pháp sư không thuộc thành phố Fuyuki, trước tiên là giảng viên số một từ Clock Tower, Kayneth El-Melloi Archibald.


À, ông biết người này. Có đồng thời 2 thuộc tính “gió” và “nước”, là chuyên gia thành thục cả niệm chú, triệu tập và giả kim thuật. Ông ta hiện đang là pháp sư danh tiếng nhất trong Hiệp Hội. Thật phiền phức.


Và một người nữa từ ‘Holy Church’... Kotomine Kirei. Ban đầu là đại diện của ‘Hội Thánh Thể số 8’, ông ta là con trai của người sẽ lãnh trách nhiệm giám sát cuộc chiến - Kotomine Risei. Được gửi cho Tōsaka Tokiomi để học phép thuật ba năm trước, sau đó đoạn giao với thầy mình khi nhận được Command Seal. Hmm, một anh chàng sặc mùi thuốc súng.


Kiritsugu rê chuột qua màn hình, duyệt qua từng chi tiết của cuộc điều tra; xem chồng làm những việc như thế này, Irisviel cảm thấy cực kỳ nhàm chán. Đột nhiên cô nhận ra, không biết từ lúc nào, Kritsugu đang chúi mắt vào màn hình kia mang một vẻ mặt cực kỳ nghiêm trọng.


“...Chuyện gì vậy?”


“Người con trai của Linh mục Kotomine. Ngay cả quá khứ của ông ta cũng bị xóa...”


Irisviel đứng sau lưng Kiritsugu, nhìn vào màn hình, theo hướng mà tay ông chỉ. Đối với cô việc nhìn vào những dòng chữ không phải trên giấy thật là khó, nhưng cô không dám phàn nàn khi thấy vẻ mặt nghiêm trọng của chồng.


“...Kotomine Kirei. Sinh năm 1967, theo cha mình là Risei tham gia vào giáo hội từ nhỏ, tốt nghiệp trường cao đẳng thần học Manresa St. Ignacio vào năm 81...học vượt hai cấp, và là chủ tịch hội sinh viên, ông ta có vẻ là một người khá thành đạt.”


Kiritsugu gật đầu, không mấy vui vẻ.


“Nếu cứ theo đà này ông ta đã có thể đạt đến vị trí của một Hồng Y giáo sĩ, nhưng ông sẵn lòng bỏ đi cơ hội này để gia nhập Holy Church. Thực ra ông ta có rất nhiều lựa chọn, vậy tại sao lại đi cống hiến cho một tổ chức khép kín trong giáo hội?”


“Có thể ông ta chịu ảnh hưởng từ cha mình? Kotomine Risei cũng thuộc Holy Church, đúng không?”


“Nếu là thế thì ông ta phải có mục tiêu phục hồi những thánh tích đã mất giống như cha mình. Quả là cuối cùng Kirei tham gia cùng phân nhánh với người cha, nhưng trước đó ông ta được thuyên chuyển 3 lần, và một lần đã được chọn làm ‘executor’. Lúc đó ông ta cũng chỉ mới mười mấy tuổi thôi. Công việc này không thể làm được chỉ với một ít ý chí đâu.’


Đó là phân khu đẫm máu nhất trong Holy Church, còn được gọi là Sào huyệt Shura vì trách nhiệm trừng phạt dị giáo của nó. Để có được danh hiệu ‘executor’ đồng nghĩa với việc trở thành một sát nhân chuyên nghiệp, cho thấy ông ta đã vượt qua những thử thách rèn luyện tàn bạo nhất để trở thành vũ khí giết người.


“Có lẽ ông ta là một kẻ cuồng tín. Người trẻ hơn thì trong sạch hơn; và qua đó có một tình yêu cuồng nhiệt vào tín ngưỡng đến nỗi vượt qua cả những giới hạn,”


Ngay cả khi nghe xong ý kiến của Irisviel, Kiritsugu vẫn lắc đầu.


“Không phải như vậy... nếu là thế, hành động của người này trong ba năm trước không thể giải thích được.


Nếu niềm tin của ông ta vững vàng đến vậy, không thể có chuyện ông ta chuyển sang Hiệp Hội Pháp Sư; có vẻ đó là một mệnh lệnh từ Holy Church, hoặc là ông ta tin vào các giáo điều hơn là giáo hội. Nhưng ngay cả việc đó cũng không giải thích được chuyện này, vì không cần thiết phải luyện thuật pháp sư nghiêm túc như vậy.


--Nhìn này, báo cáo của Tōsaka Tokiomi về Kirei đã được gửi cho Hiệp Hội. Chương trình luyện tập bao gồm giả kim thuật, niệm chú, triệu tập, tiên đoán... ông ta còn thành thục phép chữa thương hơn cả Tōsaka Tokiomi. Chính xác thì đâu là nguyên do cho sự nhiệt tình này?”


Irisviel tiếp tục đọc các tư liệu, thẳng đến phần kết ghi tóm tắt những năng lực của Kotomine Kirei.


“...Người tên Kirei này quả thật lạ thường, nhưng có đáng để anh xem xét kỹ lưỡng đến vậy? Mặc dù ông ta có vẻ rất tài năng, nhưng ông ta chẳng là gì so với những người khác.”


“À, đó là lý do anh cảm thấy kỳ lạ.”


Nhìn thấy nét mặt khó hiểu của Irisviel, Kiritsugu từ từ giải thích.


“Dù cho người này có làm gì, ông ta cũng không thể đạt đến ‘đỉnh cao’. Xét về chuyện này, ông ta không phải là thiên tài, mà chỉ là một người bình thường. Nhưng thành tựu ông ta đạt được hoàn toàn bằng nỗ lực thực sự đáng sợ. Ắt hẳn ông ta phải bỏ ra gấp 10 đến 20 lần so với người khác để đạt đến đẳng cấp này. Nhưng ông ta dừng lại khi đã đến bậc cuối cùng, và rồi không có lấy chút luyến tiếc và chuyển sang một thái cực khác. Tất cả mọi thứ ông cực khổ đạt được đều bị vứt bỏ như rác rưởi.”


“...”


“Hiển nhiên ông ta đã chọn một cách sống thú vị hơn người khác gấp nhiều lần, nhưng trong cuộc đời của người này, ông ta chưa bao giờ để người khác thấy được ‘cảm giác ham thích’. Người này -- chắc chắn là một kẻ nguy hiểm.”


Kiritsugu đi đến kết luận, và Irisviel hiểu ý nghĩa bên trong những lời nói của ông.


Khi ông nói “phiền phức”, mặc dù đối thủ rất khó nhai, ông thực sự không xem người đó là một mối đe dọa. Phương pháp giải quyết loại đối thủ này, cùng với cơ hội thành công, Kiritsugu đã nắm chắc tám phần. Nhưng khi ông dùng đánh giá “nguy hiểm”... Emiya Kiritsugu chỉ dùng nó đối với những địch thủ mà ông phải chiến đấu hết sức mình.


“Ắt hẳn người này chẳng tin vào thứ gì. Chỉ liên tục tìm kiếm câu trả lời, đó là lý do tại sao ông ta rèn luyện nhiều như thế. Kết quả là ông ta không tìm được gì… ông ta là loại người mà tinh thần trống rỗng. Nếu phải nói trong tim người này có gì, có lẽ chỉ là tức giận và tuyệt vọng.”


“...Anh đang nói rằng, với anh người này là một kẻ thù mạnh hơn cả Tōsaka Tokiomi và Archibald?"


Ngẫm nghĩ một lúc, Kiritsugu gật đầu kiên quyết.


“...Một kẻ đáng sợ.


Thực ra thì Tōsaka và Huân tước El-Melloi là những địch thủ mạnh. Nhưng anh nghĩ ‘cách tồn tại’ của người này còn đáng sợ hơn.”


“Cách tồn tại?”


“Trái tim của người này hoàn toàn trống rỗng. Ông ta chẳng có thứ gì gọi là mong ước. Nhưng tại sao một người như thế đặt cược mạng mình vào Chén Thánh?”


“Không phải đây là mục tiêu của Holy Church sao? Cứ cho là những người đó lầm tưởng rằng Chén Thánh ở Fuyuki là đồ thật và nhắm vào nó, phải không?”


“Không, nếu chỉ với động cơ như vậy, Chén Thánh sẽ không ban Command Seal cho ông ta. Người này đã được Chén Thánh chọn làm Master. Ông ta phải có lý do gì đó để lấy được Chén Thánh. Nguyên do thực sự này, chính vì việc không thể đoán ra nó khiến cho người này đáng khiếp sợ.”


Kiritsugu thở dài, ủ rũ nhìn vào màn hình. Ý định tìm thêm thông tin về cá tính của Kotomine Kirei tan vào những văn bản vô tri vô giác.


“Thử nghĩ xem chuyện gì sẽ xảy ra nếu loại người trống rỗng, không hề có ước muốn gì như thế này đạt được Chén Thánh? Cả đời ông ta chỉ toàn là tuyệt vọng. E rằng Chén Thánh sẽ bị nhiễm bẩn bởi sự tuyệt vọng của ông ta.”


Kiritsugu như bị giày vò bởi nỗi lo trước thảm họa kinh hoàng ấy, và để ông an tâm hơn, Irisviel lắc đầu thật mạnh.


“Vật đang ở trong em, thứ sẽ trở thành Chén Thánh, em sẽ không trao nó cho bất cứ ai. Khi Chén Thánh xuất hiện, người có đặc quyền sở hữu nó -- chỉ là anh thôi, Kiritsugu.”


Các trưởng lão nhà Einsbern chỉ mong muốn cho Chén Thánh thành hình; đó là khát khao duy nhất của họ… nhưng với đôi vợ chồng trẻ này, sau chuyện đó họ vẫn còn mong ước cần thành hiện thực. Những giấc mơ cần thành hiện thực.


Kiritsugu gấp máy tính lại, ôm Irisviel thật chặt vào lòng.


“Dù có thế nào, chúng ta không thể thất bại.”


Đối với vợ ông lúc này, khát vọng của gia tộc không còn ý nghĩa so với tham vọng của chồng cô. Điều này thực sự làm Kiritsugu xúc động.


“...Anh tìm ra rồi! Cách để sử dụng tiềm lực của Servant mạnh mẽ nhất đến giới hạn cuối cùng.”




-282:14:41 Edit

Cùng thời điểm ấy, tại vùng đất xa xôi miền viễn đông; một người khác cũng nhận được bản báo cáo từ London tương tự như của Kiritsugu.


Là một pháp sư chính thống, Tokiomi chẳng bao giờ dùng đến thứ ‘công nghệ mới’ của thế giới trần tục như Kiritsugu. Ông ta sử dụng kỹ thuật bí truyền của nhà Tōsaka để truyền tin từ xa, đó là một viên ngọc được truyền từ nhiều thế hệ.


Sừng sững giữa quận Miyamachou của thành phố Fuyuki là dinh thự nhà Tōsaka. Trong phân xưởng dưới lòng đất, một thiết bị tương tự như thứ gọi là quả lắc màu đen đã được chuẩn bị sẵn. Sự khác biệt giữa vật này với các thiết bị vật lý thông thường là ở con lắc khổng lồ chứa đựng viên ngọc gia truyền nhà Tōsaka, được thiết kế để dòng mực có thể chảy xuống và thấm ướt viên ngọc.


Hòn đá cùng cặp với viên ngọc đang ở trong tay tên gián điệp của Tokiomi. Nếu hòn đá này được đặt trước một trục lăn đang bắt đầu hoạt động, thì viên ngọc trên con lắc cũng xoay chuyển, khiến dòng mực trên nó rớt xuống, trở thành một văn bản y như nguyên gốc trên cuộn giấy Rollin bên dưới. Đó là nguyên lý hoạt động của cỗ máy này.


Ngay lúc này viên ngọc trên quả lắc và hòn đá ở bên kia địa cầu đang xoay chuyển đồng bộ, và qua chuyển động lặp đi lặp lại không cần đến khuôn mẫu này, nét chữ của người đưa tin nổi lên một cách chính xác và trôi chảy.


Nhận ra điều này, Tokiomi rút cuộn giấy ra mà không thể chờ cho vết mực khô hết, ông bắt đầu đọc những thông tin trên nó.


“—Dù tôi nhìn hệ thống này bao nhiêu lần đi nữa, nó vẫn khiến tôi cảm thấy không tin cậy.”


Kotomine Kirei, người vẫn luôn đứng bên cạnh Tokiomi suốt quãng thời gian này, biểu lộ ngụ ý không tin tưởng.


“Oh, vậy cậu nghĩ fax sẽ tiện lợi hơn?


Sử dụng cách này, dù cho nguồn điện có bị ngắt thì hệ thống vẫn hoạt động bình thường. Và chúng ta cũng không phải lo lắng về việc bản báo cáo bị lộ ra ngoài. Không cần dựa vào công nghệ kỹ thuật, các pháp sư chúng ta từ lâu đã sở hữu các dụng cụ sánh ngang với những công cụ hiện đại ngày nay.”


Tuy vậy, như Kirei thấy thì fax mà ai cũng sử dụng được vẫn tiện lợi hơn. “Bất cứ ai” cũng có thể dùng nó, sự thật hiển nhiên này chắc chắn là thứ mà Tokiomi không thể hiểu được. Tất nhiên kỹ thuật và kiến thức của giới quý tộc với giới bình dân sẽ khác nhau... ngay ở thời hiện tại mà Tokiomi vẫn giữ cách nghĩ lỗi thời này, ông ta quả là một pháp sư “chính thống”.


“Tin mới nhất từ ‘Clock Tower’. Huân tước El-Melloi “thiên tài” dường như đã có được một thánh tích. Nếu vậy thì chắc chắn ông ta sẽ tham gia. Hmm, đây quả thực là một đối thủ đáng gờm. Vậy là đã rõ, hiện có cả thảy năm Master bao gồm cả ta...”


“Đến giờ 2 vị trí còn trống vẫn làm tôi cảm thấy bất an.”


“Sao vậy? Đơn giản chỉ vì không có người đủ khả năng để nhận Command Seal. Khi hết thời gian chuẩn bị, Chén Thánh sẽ chọn ngẫu nhiên thêm Master để lấp những chỗ trống mà không quan tâm đến khả năng của họ. Để có đủ người, trong chúng ta sẽ có 2 kẻ thấp kém. Không cần phải cảnh giác về việc này.”


Đây đúng là kiểu lạc quan của Tokiomi. Làm học trò của ông ta trong ba năm, Kirei giờ đã hiểu rõ thầy mình. Mặc dù ông ta chuẩn bị rất kỹ lưỡng, đến lúc hành động thì Tokiomi lại có thói quen bỏ sót những chi tiết vụn vặt, thế nên từ lâu Kirei đã hiểu nhiệm vụ của mình là thay ông ta giải quyết những việc này.


“Nói đến việc phải cẩn thận – Kirei, không ai thấy cậu vào nhà này chứ? Bề ngoài thì chúng ta đã là kẻ thù rồi đấy.”


Hoàn toàn dựa trên kế hoạch của Tōsaka Tokiomi, sự thật đã bị bóp méo và truyền ra ngoài. Thực sự thì Kirei đã được Chén Thánh chấp nhận từ ba năm trước, nhưng đã giấu kín việc này theo lệnh của Tokiomi, cho đến gần tháng nay khi ông chính thức thông báo việc Command Seal hiện trên tay mình. Qua đó, ông cắt đứt quan hệ với Tokiomi và trở thành một đối thủ trong cuộc chiến.


“Ngài không cần phải lo. Không cần tận mắt nhìn thấy vẫn có thể nói không một Servant hay bùa chú nào quan sát ngôi nhà này. Tôi--“


“--Tôi đảm bảo chuyện ấy.”


Giọng nói của người thứ ba cắt ngang câu chuyện, cùng lúc ấy một bóng đen xuất hiện bên cạnh Kirei.


Đó là heroic spirit đã hộ tống Kirei dưới dạng linh thể suốt quãng thời gian này, bây giờ hiện ra ngay trước mặt Tokiomi.


Bóng đen gầy guộc và cao nhồng này có prana rất khác với loài người. Đó là kẻ “không phải con người”. Một sinh vật kỳ dị mang chiếc áo choàng dài màu đen, cùng với cái mặt nạ đầu lâu trắng hếu giúp che đi nhân dạng của hắn.


Vâng, hắn là heroic spirit đầu tiên được triệu tập trong Heaven’s Feel lần 4, Servant loại Assassin đã ký thỏa ước với Kotomine Kirei – Hassan i Sabbah.


“Dù chúng có giở trò gì thì cũng không qua khỏi mắt tôi. Master của tôi, Kirei không có dấu vết theo dõi của kẻ thù… ngài có thể yên tâm.”


Như thể hiểu được Tokiomi có vị trí cao hơn chủ nhân Kotomine Kirei của mình; Assassin kính cẩn cúi đầu tường trình.


Và rồi Kirei cất giọng.


“Miễn là có một heroic spirit được Chén Thánh triệu tập, dù cho heroic spirit đó thuộc loại nào thì cũng sẽ được trình báo chính xác tới cha tôi.”


Risei là người giám sát cho Heaven’s Feel, được giao chức trưởng phái đoàn linh mục đến nhà thờ ở Fuyuki. Hiện tại ông đang sở hữu một thiết bị ma thuật được biết đến như “linh thần bảng”. Chức năng của nó là hiện lên thuộc tính của các heroic spirit được Chén Thánh gọi ra.


Danh tính của các Master chỉ có thể được xác nhận qua các báo cáo từ con người, nhưng số lượng và trường phái của các Servant, dù cho họ xuất hiện tại đâu, chắc chắn sẽ được hiển thị trên “linh thần bảng”, điều này giúp người giám sát dễ kiểm soát tình hình.


“Theo như cha tôi, Assassin đây là Servant duy nhất được triệu tập tính đến giờ. Các pháp sư khác vẫn chưa thấy dấu hiệu hành động.”


“Vâng. Nhưng đây chỉ là vấn đề thời gian. Không sớm thì muộn các thuộc hạ của những Master khác sẽ lởn vởn quanh căn phòng này. Bởi vì chỉ có nơi đây, dinh thự nhà Matō và nhà Einsbern đã xác nhận có Master trú ngụ.”


So với ba gia đình quyền uy này, các pháp sư bên ngoài có lợi thế rằng nơi trú ẩn của họ chưa bị tiết lộ. Chính vì thế, trong giai đoạn khởi đầu của Heaven’s Feel, không gia đình nào từ chối sử dụng gián điệp để thăm dò các Master khác.


Không phải Kirei nghi ngờ mạng lưới thông tin của Tokiomi, chỉ là họ phải đề phòng khả năng hai Master còn lại đang dùng phương cách khôn khéo để che đậy danh tính. Nếu gặp địch thủ có chiến thuật như vậy, Servant Assassin của Kirei có thể vận dụng hết năng lực của mình.


“Ngươi có thể lui, Assassin. Tiếp tục canh gác bên ngoài. Hãy thật cẩn trọng.”


“Rõ.”


Nhận được lệnh, Assassin một lần nữa quay trở vào hư không và rời khỏi phòng. Đối với các Servant, vì ban đầu là một linh thể, do đó họ có thể tùy ý chuyển từ trạng thái hư vô sang hình dáng trần tục.


Assassin có khả năng đặc biệt để “che giấu hiện diện” mà các trường phái heroic spirit khác không có. Hắn vô địch trong việc di chuyển mà không bị phát hiện.


Đối với Kirei, người trách nhiệm không phải để đạt chiến thắng mà phải hỗ trợ Tokiomi, triệu hồi Assassin là lựa chọn tốt nhất.


Đó chính là kế hoạch tác chiến.


Đầu tiên phái Assassin đi điều tra mưu kế của các Master khác, đồng thời khám phá nhược điểm Servant của họ. Sau khi nắm được phương cách chắc thắng khi đối đầu với từng địch thủ, Servant của Tokiomi sẽ theo đó đánh bại từng người một.


Vì vậy Tokiomi phải gọi lên một Servant sở hữu khả năng công kích cực mạnh. Việc ông ta nhắm vào heroic spirit nào thì Kirei chưa từng nghe nhắc đến.


“Thánh tích tôi chuẩn bị sẽ đến vào sáng mai.”


Như hiểu được sự lưỡng lự của Kirei, Tokiomi nói ra mà không đợi ông phải hỏi.


“Tôi đã tìm ra thứ mình mong đợi. Servant tôi sẽ gọi lên dứt khoát có lợi thế hơn tất cả mọi kẻ địch. Nếu đã là một heroic spirit, thì không ai có khả năng chiến thắng người này.”


Nói đến đây, Tokiomi thầm vui sướng, mặt ông tràn ngập vẻ tự tin bẩm sinh có một không hai.


“Tối nay lễ triệu tập sẽ được tổ chức -- nếu không có Master nào theo dõi chúng ta, Kirei, cậu có thể tham dự, cùng với cha mình.”


“Cha tôi cũng đến à?”


“Ừ. Nếu ‘người ấy’ được triệu tập thành công, thì chúng ta đã cầm chắc chiến thắng. Tôi muốn chia sẻ niềm vui này với mọi người.”


Kiểu tự tin hợm hĩnh này hiển nhiên là đặc điểm di truyền của Tōsaka Tokiomi. Đối với cái tôi ngoại cỡ này của ông ta, Kirei cảm thấy có phần kính sợ, lại có phần khâm phục.


Đột nhiên Kirei chú ý đến viên ngọc trên quả lắc. Nó không dừng mà tiếp tục viết.


“Dường như vẫn còn tin đến”


“À vâng, đây là cuộc điều tra về một vấn đề khác. Đây không phải là tin mới nhất – có lẽ nó liên quan đến yêu cầu kiểm tra Master của nhà Einsbern.”


Thông tin về nhà Einsbern, những người đã cắt đứt giao tiếp với thế giới bên ngoài, không dễ thu được, ngay cả trong Clock Tower ở London. Nhưng theo như Tokiomi đã nói, Master này được đặc biệt quan tâm. Tokiomi cuộn tấm giấy sau lưng đặt lên bàn, rồi rút tấm giấy vừa được gửi đến lên.


“Đây là việc xảy ra chín năm trước. Nhà Einsbern luôn tự hào về huyết thống của mình đột nhiên tìm được một pháp sư từ bên ngoài làm con rể. Khi đó việc này gây nên không ít tranh luận bên trong Hiệp Hội, nhưng người có thể thấy rõ sự thật của chuyện này, ngoại trừ ta, chỉ có lão trưởng tộc nhà Matō mà thôi.


Các pháp sư nhà Einsbern trước nay chỉ giỏi thuật giả kim đã không thích hợp với trận chiến ngay từ đầu. Đó cũng là yếu tố góp phần làm họ thất bại trong các Heaven’s Feel trước. Bọn họ có vẻ cuối cùng cũng mất kiên nhẫn.


Tên pháp sư này dường như rất ‘đạt yêu cầu’.”


Sau khi đọc nhanh qua tấm giấy, Tokiomi đưa nó cho Kirei. Nhìn vào cái tựa “Báo cáo điều tra về Emiya Kiritsugu”, Kirei khẽ nhíu mày.


“Cái tên này… tôi từng nghe qua đâu đó. Ắt hẳn đây là một kẻ nguy hiểm.”


“Oh, Holy Church cũng biết chuyện này à? Tên Emiya “Magus Killer” quả thực khét tiếng vào lúc đó. Bề ngoài hắn không thuộc Hiệp Hội, nhưng thực tế lại là công cụ giết người cao cấp của họ.”


“Vậy theo cách nói của chúng tôi, hắn là một dạng ‘thừa quyết’, phải không?”


“Về bản chất còn tệ hơn thế. Hắn là một sát thủ tự do đã trải qua huấn luyện đặc biệt để giết pháp sư. Vì chỉ có pháp sư hiểu rõ các pháp sư khác…hắn là loại người không từ bất kỳ thủ đoạn nào.”


Trong giọng nói của Tokiomi hiện rõ sự căm ghét, tuy vậy Kirei bắt đầu cảm thấy thú vị với người tên Emiya Kiritsugu này. Ông từng nghe những lời đồn về người này, dường như trong quá khứ ông ta từng đối đầu với Holy Church, và có người từng dặn Kirei phải hết sức cẩn thận với ông ta.


Kirei bắt đầu đọc thông tin Tokiomi trao cho ông. Hầu hết là điều tra về chiến thuật Emiya Kiritsugu sử dụng -- những vụ tai nạn hay mất tích của những người được tin là các pháp sư bị Kiritsugu giết; nhưng chủ yếu vẫn là bản phân tích phương thức hành động của ông ta. Kirei bắt đầu hiểu tại sao Tokiomi ghét người này đến vậy. Phục kích rồi ám sát chỉ là một phần của tảng băng trôi mà thôi.


Cài bom nơi công cộng; tấn công một phi cơ chở nhiều hành khách, đều là những vụ việc khó tin được trình báo. Bản báo cáo cũng phỏng đoán rằng những thảm kịch bị cho là hành động của bọn khủng bố thực ra do một tay Kiritsugu gây nên chỉ để giết một pháp sư. Dù không có chứng cứ xác thực, nhưng dựa vào những thông tin kể trên, đó quả là một câu truyện có thể tin được.


Sát thủ, dùng từ đó rất thích hợp. Pháp sư đối đầu lẫn nhau, thậm chí chém giết lẫn nhau, đó là chuyện thường tình. Tuy nhiên, đó đơn thuần là những cuộc thi thố phép thuật, và thường tuân theo một loạt những quy tắc chiến đấu. Xét như thế, Heaven’s Feel cũng thuộc dạng này, dù được gọi là “cuộc chiến”, nó không phải một trận đấu hỗn loạn, mà có tuân theo một số luật lệ và điều khoản khắt khe.


Không có lấy dòng nào tường thuật chuyện Kiritsugu trải qua một trận chiến như thế này, hay nói nôm na là “được áp dụng quy tắc của các pháp sư”.


“Ngay từ ban đầu, thứ gọi là pháp sư đã tồn tại bên ngoài các nguyên tắc của con người, như thế cũng đủ lý do để chúng ta phải tuân thủ những điều luật của riêng mình.”


Giọng nói của Tokiomi đầy vẻ giận dữ.


“Nhưng tên Emiya này hoàn toàn chống lại các điều luật. Hắn chẳng có lấy một chút danh dự của một pháp sư. Loại người này không thể tha thứ được.”


“Điều ngài nói là… danh dự?”


“Đúng vậy. Người này chắc chắn đã trải qua những khổ luyện để trở thành pháp sư.


Nếu vậy hắn dứt khoát phải có lòng tin để vượt qua gian khó. Không thể nào hắn lại từ bỏ mục đích ban đầu của mình, ngay cả khi đã đạt được thành công.”


“…”


Ở điểm này thì Tokiomi đã lầm. Tự ép mình vào sự rèn luyện khắc nghiệt nhất mà không có lấy một ý định nào, loại người ngu ngốc ấy, tồn tại trên thế gian này. Kirei hiểu rõ điều đó hơn bất cứ ai khác.


“--Vậy vì sao Emiya Kiritsugu trở thành một công cụ giết người?”


“Có lẽ là vì tiền. Hắn đã rửa sạch tội lỗi của mình sau khi vào nhà Einsbern. Có thể hắn đã có đủ tiền để sống an nhàn hết quãng đời còn lại, chỉ có điều này là hợp lý –có lẽ có một vài chứng cứ được báo cáo, kẻ này không chỉ giết người khác. Dường như hắn còn thực hiện vài việc trên thế giới bất cứ khi nào có cơ hội để kiếm thêm tiền.”


Giống như Tokiomi nói, gần cuối bản báo cáo, ngoài những việc liên quan đến pháp sư còn có rất nhiều phi vụ khác do Emiya Kiritsugu thực hiện. Ra là thế, Kiritsugu đã có mặt trong hầu hết mâu thuẫn xảy ra trên thế giới, ông ta không chỉ là một công cụ giết người, mà còn làm rất nhiều công việc của lính đánh thuê.


“…Tài liệu này, tôi có thể mượn để đọc chi tiết thêm không?”


“À, tất nhiên rồi. Nếu cậu có thể phân tích vụ này rành mạch, đó sẽ là giúp đỡ rất lớn cho tôi. Tôi vẫn còn phải chuẩn bị cho lễ triệu tập tối nay.”

X X

Kirei rời khu xưởng ngầm và trở lên tầng trệt. Khi đi qua hành lang, ông gặp một cô bé đang đấu vật với chiếc va li to quá cỡ.


“Chào Rin.”


Ông chẳng có ý định giúp cô bé mà chỉ chào hỏi thông thường. Cô bé dừng lại và nhìn chằm chằm vào Kirei bằng đôi mắt to tròn của mình. Ông đã tiếp xúc với Rin được ba năm khi ở nhà này, nhưng sự nghi ngờ trong mắt Rin khi nhìn Kirei chưa hề tan biến.


“…Chào chú Kirei.”


Rin đáp lại lời chào của Kirei bằng giọng cứng rắn, nhưng vẫn là thái độ lễ phép. Dù còn nhỏ, Rin đã xử sự giống như mẹ mình, bằng một dáng điệu lịch sự và quý phái. Cô chằng phải ai xa lạ, mà chính là con gái của Tōsaka Tokiomi. Do đó Rin khác với bạn bè đồng lứa là điều hoàn toàn có thể hiểu được.


“Cháu ra ngoài à? Cái va li ấy lớn thật đấy.”


“Vâng ạ. Từ hôm nay cháu sẽ đến nhà ông ngoại một thời gian. Cháu còn phải đi xe điện từ đó để đến trường nữa.”


Vì sự kiện Heaven’s Fell đã cận kề, Tokiomi quyết định tạm thời đưa gia đình sang nhà vợ ông ta.


Mẹ con họ không thể xuất hiện trên chiến trường, điều đó quá nguy hiểm. Tất nhiên đây là những sắp xếp hợp lý.


Nhưng con gái ông có vẻ không hài lòng với việc này. Mặc dù gương mặt bình thản, cái miệng bé nhỏ của cô lại phình ra, cho thấy cô bé không vui chút nào. Tuy sẽ trở thành một tiểu thư quý phái, dù thế nào thì cô bé vẫn là một đứa trẻ. Không thể mong đợi cô cư xử như một người chín chắn đến vậy.


“Kirei, chú sẽ ở lại cùng cha để giúp ông chiến đấu, phải không?”


“Ừ, là học trò của ông, ta phải làm thế chứ.”


Rin không phải là đứa bé ngây thơ. Là người thừa kế nhà Tōsaka, cô đã được Tokiomi giảng dạy chu đáo. Đối với Heaven’s Feel sắp tới tại Fuyuki, cô cũng có khá nhiều kiến thức về nó.


Tại sao phải đến nhà ông ngoại, cô có thể hiểu đó là lý do chính đáng. Nhưng điều làm cô không hài lòng –là sau khi cô đi, Kirei là người duy nhất còn lại trong nhà Tōsaka và có thể làm bất cứ điều gì ông ta muốn.


Rin có một sự kính trọng khác thường dành cho cha mình. Chính vì điểm đó, là một người thừa kế, Rin không thích Kirei có thể vì ông được làm học trò của Tokiomi, được dạy phép thuật trước.


“Kirei, cháu có thể tin chú không? Chắc chắn chú sẽ bảo vệ cha đến cùng chứ? Chú hứa với cháu đi.”


“Điều đó là không thể. Nếu cuộc chiến này nhân từ đến mức ta có thể hứa với cháu điều đó, thì chẳng có lý do gì cháu và mẹ cháu phải tránh xa nguy hiểm, đúng không?”


Kirei chẳng thèm nói những lời trống rỗng để làm Rin yên tâm, do vậy ông ta nói thẳng luôn sự thật. Nhưng đôi mắt cô bé trở nên rắn rỏi hơn, nhìn trừng trừng vào tên học viên trơ tráo của cha mình.


“…Đúng như tôi nghĩ, tôi chẳng thích ông chút nào.”


Kirei chỉ cảm thấy có ấn tượng tốt với cô bé khi cô thốt lên những lời giận dữ hợp với tuổi mình.


“Rin, cháu không được nói những lời vô lễ như vậy nữa nghe chưa. Nếu không cháu sẽ khiến cha cháu mang tiếng xấu đấy.”


“Chuyện này chẳng liên quan gì đến cha cả!”


Thấy cha mình bị đem ra làm tấm khiên cho Kirei, Rin giận đến đỏ bừng cả mặt. Đây chính là điều Kirei muốn thấy.


“Nghe này, nếu cha bị thương bởi vì sai sót của ông, chắc chắn tôi sẽ không tha thứ cho ông. Tôi--“


Vừa lúc ấy, có thể nói là rất đúng lúc, Aoi xuất hiện. Cô đã chuẩn bị xong, nhưng vì Rin không đến nên cô quay lại xem thế nào.


“Rin! Con làm gì vậy? Sao lại lớn tiếng thế!”


“--À, đó là… con--“


“Trước khi đi cô bé muốn nói vài lời khích lệ tôi, thưa bà.”


Kirei giả vờ điềm tĩnh và cố ý giúp Rin, nó càng khiến cô bé giận hơn. Nhưng cô không thể nói gì trước mẹ nên quay lưng bỏ đi.


“Để mẹ giúp con mang hành lý. Cái va li này quá sức với con đấy Rin.”


“Không! Con tự mang được!”


Rin cố hết sức kéo chiếc va li, do đó lại càng vật lộn hơn với nó, nhưng cuối cùng cũng khiến nó ra khỏi cửa. Kirei biết rằng nếu cư xử như vậy thì chẳng giống người trưởng thành cho lắm, nhưng ông thật sự muốn cười nhạo Rin khi có cơ hội.


Aoi cúi chào Kirei trước khi ra cùng Rin.


“Kotomine, xin giao chồng tôi cho anh. Làm ơn giúp ông đạt ước nguyện.”


“Tôi sẽ cố hết sức, xin bà đừng lo lắng.”


Theo như Kirei thấy, Tōsaka Aoi là một người vợ hoàn hảo. Uy nghiêm và kín đáo, rất tỉ mỉ, luôn hiểu rõ ý chồng và không bao giờ làm ông bận tâm, xem lòng trung thành cao hơn tình yêu và luôn lưu tâm đến bổn phận của mình –nói chung, cô là mẫu người mẹ, người vợ hoàn hảo của thời trước. Trong thời đại mà đấu tranh giành quyền bình đẳng cho nữ giới đã lan sâu vào xã hội, cô ta giống như một nhân vật được tạc ra từ tượng đá vậy. Tokiomi quả đã chọn người vợ hợp ý mình nhất.


Kirei đứng ngay cổng nhìn hai mẹ con đi khỏi. Họ không đi taxi, mà là xe riêng do Aoi cầm lái. Không chỉ tài xế mà toàn bộ gia nhân trong nhà đã nghỉ việc từ tuần trước. Việc này để tránh gây nguy hiểm cho người vô tội, đồng thời cũng là một chiến lược chống lại hoạt động gián điệp. Tokiomi chẳng đến mức cảnh giác tới cả người hầu của mình, đề xuất này là của Kirei, và Tokiomi có phần bị ép phải thực hiện nó.


Trước khi chiếc xe lăn bánh, Rin tránh ánh mắt của mẹ rồi le lưỡi, làm mặt hề chọc Kirei. Kirei cười cay đắng, nhìn họ rời khỏi, rồi quay vào dinh thự giờ không còn một bóng người.

X X

Tokiomi vẫn chưa ra khỏi khu xưởng. Kirei, ngồi một mình trong căn phòng khách, bắt đầu đọc qua toàn bộ bản báo cáo về Emiya Kiritsugu.


Không hiểu tại sao ông lại có sự quan tâm lớn đến vậy với một pháp sư ông chưa từng gặp. Có lẽ bởi vì ông cảm nhận được đôi chút khoái chí từ sự kinh tởm của Tokiomi đối với người này.


Là một người thầy, Tokiomi không thể hiểu được sự chuyên chú học tập và lĩnh hội nhanh chóng của Kirei; khởi đầu là một người ‘thừa quyết’ chống lại ma thuật, tuy thế ông lại có hứng thú với mọi lĩnh vực của nó. Tokiomi rất hài lòng với điều có thể gọi là ham muốn tột bực với kiến thức của Kirei. Bây giờ sự tín nhiệm của ông ta đối với Kirei hoàn toàn không thể lay chuyển, ngay cả đến việc khiến con gái duy nhất phải kính trọng Kirei.


Nhưng mặc cho tình cảm sâu sắc ngày càng lớn dần trong Tokiomi, trái tim Kirei lại càng trở nên sầu não.


Đối với Kirei, ông học phép thuật không vì ham thích. Trải qua một cuộc đời sùng đạo trong giáo hội, cuối cùng chẳng còn được gì, chính vì thế Kirei đánh cược toàn bộ hy vọng vào sự học tập hoàn toàn trái ngược với nguyên tắc của giáo hội, ông chỉ nghĩ như thế. Nhưng kết quả lại là một thảm họa. Trong thế giới của ma thuật, ông chẳng tìm thấy một chút hứng thú, hay cảm thấy thỏa mãn. Dường như nó càng khiến khoảng trống trong tim ông rộng hơn.


Tokiomi có lẽ chẳng nhận ra sự thất vọng trong Kirei. Đánh giá “cậu ta hoàn toàn giống với cha mình” hoàn toàn chính xác. Sự tin tưởng của Tokiomi dành cho Kirei giống y như của Risei.


Luôn luôn có một sự ngăn cách giữa ông và những người như Tokiomi và cha ông. Kirei hiểu rõ điều này, vậy nên có thể đó là nguyên do ông lại thích kẻ mà Tokiomi căm ghét.


Ông nghĩ, có thể người tên Emiya Kiritsugu này tồn tại ở “mặt kia của đường ngăn cách”.


Sự cảnh giác với Emiya Kiritsugu của Tokiomi có lẽ đơn thuần vì danh hiệu “Magus Killer”. Vậy nên bản báo cáo được làm từ yêu cầu điều tra “tiểu sử của ông ta trong những trận đánh với pháp sư”, tất cả những ghi nhận ngoài chủ đề này đều rất sơ sài.


Nhưng khi nhìn vào những việc mà Kiritsugu trải qua theo trình tự thời gian, Kirei bắt đầu có một niềm tin.


Hành động của người này có độ liều lĩnh cao.


Trong thời gian làm sát thủ tự do trước khi vào nhà Einsbern làm con rể, Kiritsugu hoàn thành xuất sắc vô số nhiệm vụ. Nhưng khoảng dừng giữa các nhiệm vụ rõ ràng quá ngắn. Xét về thời gian để chuẩn bị và chấp nhận một nhiệm vụ, có thể kết luận rằng ông ta thực hiện đồng thời vài ba kế hoạch. Và những kế hoạch này đều liên hệ với nhau; ông ta xuất hiện giữa những xung đột của nhiều nơi khác nhau; và luôn luôn khi các xung đột này nóng bỏng nhất, vào thời khắc của sự huỷ diệt.


Cứ như là ông ta muốn tự tử, cứ như là ông ta làm những việc này vì quá bệnh hoạn… căn nguyên vì sao ông ta hành động như thế rõ ràng không thể tìm ra.


Điều này chỉ có thể trả lời mà không đặt thêm nghi vấn. Người tên Kiritsugu này không phải kẻ có trái tim ích kỷ, sự liều lĩnh của những việc ông ta làm không tương xứng với lợi lộc từ chúng. Ông ta không thể nào là loại người làm sát thủ vì tiền.


Vậy thì—ông ta theo đuổi cái gì?


“…”


Kirei đặt bản báo cáo sang một bên, chống cằm suy nghĩ mông lung. Emiya Kiritsugu có một cuộc sống đầy hỗn loạn mà kẻ khác không thể hiểu nổi, nhưng không vì thế mà Kirei không xem nó liên quan đến mình.


Một pháp sư không mang danh dự, một con người đánh mất niềm tin, Tokiomi đã đánh giá ông ta như thế.


Nếu đó là sự thật, những trải nghiệm khắc nghiệt giống như tự tìm đến cái chết của Kiritsugu… hay có thể gọi đó là một hành trình tìm câu trả lời đã mất?


Rồi sau đó, bức màn của những trận chiến không hồi kết của Kiritsugu đột nhiên vén xuống chín năm trước. Bởi vì sau cuộc tìm kiếm dài đằng đẵng ông ta đã gặp nhà Einsbern, những pháp sư theo đuổi chiến thắng trong Heaven’s Feel.


Có nghĩa là vào lúc đó ông ta đã tìm ra “câu trả lời”.


Ngay lúc này Kirei bồn chồn mong đợi cuộc gặp với Emiya Kiritsugu. Cuối cùng ông cũng tìm thấy ý nghĩa khi tham gia vào trận chiến ở Fuyuki.


Ngay cả đến bây giờ, ông cũng không có hứng thú với Chén Thánh. Nhưng, nếu Kiritsugu đánh đổi chín năm thanh bình vì nó, Kirei có thể tìm được nguyên nhân xứng đáng để đến tận đây tham dự cuộc chiến, có thể nó sẽ giải tỏa tất cả khó khăn ông đang chịu đựng.


Ông phải hỏi người này: “Ông mong muốn điều gì khi tham gia cuộc chiến này, cuối cùng ông sẽ đạt được gì từ nó?”


Dù gì đi nữa Kotomine Kirei cũng phải mặt đối mặt với Emiya Kiritsugu. Ngay cả khi đó là trên chiến trường nơi cả hai phe đánh cuộc sự sống.





-271:33:52 Edit

Sức mạnh ý chí của Matō Kariya, rốt cuộc, đã chịu đựng được sự đau đớn ấy, nhưng thân xác hắn đã chịu đến giới hạn.


Chỉ trong vòng ba tháng, mái tóc hắn đã bạc trắng. Những vết thương nổi lên rải rác trên da hắn, biến thành những vùng hoại tử mất hẳn màu đỏ hồng của thịt sống, thay vào đó là màu xám đất tang tóc của người chết. Chất độc mang tên prana chạy khắp người hắn, có thể nhìn thấy bên dưới làn da giờ đã một phần trong suốt, khiến thân hình hắn như thể đang chứa một đống vết nứt lúc nhúc màu mực đen.


Tương tự như thế, cơ thể hắn suy sụp nhanh đến độ hắn không thể tưởng tượng nổi. Ảnh hưởng này đặc biệt nặng nề đối với nửa trái hệ thần kinh và thân người hắn, đến nỗi có lúc cả cổ tay và mắt cá chân của hắn đều liệt hẳn. Giờ thì chúng đã hoạt động trở lại nhờ một liệu pháp phục hồi nhất thời, nhưng cánh tay trái vẫn phản ứng chậm hơn tay phải, và một bước dài vội vã khiến hắn phải lê cả chân trái.


Tim hắn đã quen với nhịp đập rối loạn bất thường. Thức ăn thông thường cũng không thể tiêu thụ, thay vào đó là chất đường glucoza được tiêm vào tĩnh mạch.


Theo như lý thuyết của y học hiện đại, một sinh vật trong tình trạng như hắn vẫn còn sống và hoạt động quả là điều đáng kinh ngạc. Dù Kariya vẫn có thể đứng và đi lại, điều này, có phần mỉa mai, lại là món quà mà thứ gọi là prana mang đến cho hắn, một pháp sư, đã bán cả tính mạng mình để có được.


Những con trùng đầu mào đang xâm chiếm cơ thể Kariya giờ đã phát triển thành dạng có thể mô phỏng chức năng của mạch ma thuật. Hiện tại chúng đang ra sức thực hiện nhiệm vụ để duy trì mạng sống của vật chủ đang mục rỗng của mình.


Nếu chỉ đơn giản là vấn đề về số lượng mạch ma thuật, thì Kariya đã có thừa lượng prana chứng minh hắn đủ tư cách làm pháp sư. Có thể thấy thành quả của hắn vượt cả mong đợi của Matō Zōken. Cuối cùng thì ba dấu hiệu của Command Seal đã hiện rõ trên tay phải Kariya. Chén Thánh dường như cũng chấp nhận hắn là đại diện cho nhà Matō.


Theo ước tính của Zōken, Kariya còn sống được khoảng một tháng nữa. Đối với hắn, khoảng thời gian này là đủ.


Heaven’s Feel đã đến thời khắc đếm ngược từng ngày. Nếu toàn bộ Servant được triệu tập, trận chiến có thể xảy ra ngay ngày mai. Thời lượng của nó, theo như kinh nghiệm quá khứ, vào khoảng hai tuần lễ. Một lúc nào đó trước khi hắn phải chết.


Tuy nhiên, nếu Kariya kích hoạt số mạch ma thuật trong người, thì đồng thời hắn cũng kích động bọn trùng ký sinh. Như thế gánh nặng đặt lên người hắn sẽ lớn hơn những pháp sư khác rất nhiều.


Viễn cảnh xấu nhất có thể xảy ra, đó là những con sâu sẽ phá huỷ vật chủ của chúng trước khi cuộc chiến chấm dứt.


Kariya không chỉ phải chiến đấu chống lại sáu Master còn lại. Có thể nói kẻ thù lớn nhất hắn phải đương đầu là chính những sinh vật nằm trong người hắn.

X X

Đêm đó, khi Kariya đến tầng hầm nhà Matō để đối mặt với thử thách cuối cùng, hắn tình cờ gặp Sakura nơi hành lang.

“…”

Biểu hiện hoảng sợ trên mặt Sakura khi cô lần đầu thấy hắn như thế khiến con tim hắn đau nhói.


Vào lúc này, mặc dù không thể làm gì khác, Kariya vẫn đau đớn khi biết hắn là kẻ làm cho Sakura sợ.


“Oh, Sakura-chan – ta làm cháu sợ à?”


“..um. Gương mặt chú…Chuyện gì xảy ra vậy?”


“À. Chỉ là vấn đề nhỏ ấy mà.”


Từ hôm qua, thị lực mắt trái của hắn đã mất hoàn toàn. Cùng cảnh ngộ với cái nhãn cầu mờ đục đã thối hoại, những cơ gân bên cạnh giờ cũng trở nên tê liệt. Cả mí mắt và lông mày hắn cũng không thể cử động được; có lẽ nửa bên trái mặt hắn đã hiện rõ dấu hiệu của cái chết, trở nên cứng nhắc như một cái mặt nạ da người. Hình ảnh phản chiếu của hắn trong gương thậm chí còn khiến hắn kinh hoàng, nói gì đến Sakura.


“Chỉ một chút nữa thôi là ta đã bị bọn ‘sâu’ đánh bại. Chú Kariya không giỏi chịu đựng như Sakura-chan đâu.”


Hắn định nở một nụ cười chua xót, nhưng giờ trông nó như một cử chỉ đáng sợ. Sakura càng hoảng sợ hơn, thậm chí phải thu mình lại.


“– Chú Kariya, bây giờ chú trông như một người khác vậy.”


“Ha ha, có thể là do vậy đấy.”


Một tiếng cười khô khốc, giả vờ như sự việc đã được cho qua một cách lơ đãng.


“– Ta cũng có thể nói như thế với cháu đấy, Sakura.”


Phải, nhận xét của Kariya khiến trái tim hắn càng buồn thêm.


Một cái nhìn tăm tối và trống rỗng như của con búp bê vô hồn. Vô số cảm xúc đằng sau đôi mắt ấy hắn chẳng bao giờ có thể thấy trong suốt một năm nay. Gương mặt ngây thơ của cô bé chạy theo chị Rin và nô giỡn như chú chó nhỏ đã biến mất từ lâu lắm rồi.


Điều này cũng dễ hiểu. Chỉ cần xét đến quá trình huấn luyện ác nghiệt mà Sakura trải qua để trở thành người kế tục sự nghiệp phép thuật nhà Matō là quá đủ.


Thực sự thì cơ thể của Sakura có những tiềm năng phù hợp để trở thành một pháp sư. Về mặt này cô bé còn trội hơn cả hắn và anh trai hắn- Byakuya. Nhưng, cũng hiển nhiên đây là một tiềm năng thích hợp với phép thuật nhà Tōsaka, với những khác biệt cơ bản so với phép thuật nhà Matō.


Do vậy cơ thể Sakura cần phải thích ứng với những khác biệt ấy. Thứ liệu pháp được gọi là “thích nghi hóa” này là những buổi tra tấn trong hầm trùng độc nhà Matō ngày này qua đêm khác dưới danh nghĩa “giáo dục”.


Suy nghĩ của trẻ con thật non nớt.


Chúng không có một quyết tâm mạnh mẽ hay sức mạnh để biến nỗi đau thành cơn giận. Đối diện với số phận nghiệt ngã, chúng không được trang bị khả năng lựa chọn một ý chí kiên cường. Hơn nữa, vì chúng chưa hề trải qua và thấu hiểu cuộc sống, những tư tưởng như danh dự và hy vọng chưa hoàn toàn định hình trong chúng.


Do vậy trong những giây phút tuyệt vọng, khác với người lớn, trẻ con có khuynh hướng giấu đi suy nghĩ của mình, tự nhốt cảm xúc mình lại.


Vì chưa từng tận hưởng niềm vui trong cuộc sống, chúng dễ dàng vứt bỏ nó. Vì chưa hiểu được tương lai là gì, chúng ngập sâu vào tuyệt vọng.


Bằng chính mắt mình, Kariya đã phải chứng kiến một cô bé dần khép kín trái tim mình bởi những cực hình cô phải chịu đựng trong suốt một năm trời.


Hắn không những phải hứng chịu cơn đau khủng khiếp từ bọn sâu ký sinh ăn mòn cơ thể mình, mà còn đau đớn trước cảm giác tội lỗi thậm chí làm hắn khốn khổ hơn nhiều lần, nó như muốn xé nát tâm trí hắn.


Không nghi ngờ gì việc hắn là một trong những nguyên do làm Sakura đau khổ. Kariya ghê tởm Matō Zōken, nguyền rủa Tōsaka Tokiomi, đồng thời cũng tự đặt lời nguyền lên chính bản thân mình.


Điều an ủi ở đây là - cô bé Sakura nay đã như con rối nhút nhát lại có thể trở nên vô tư khi ở cùng Kariya, đôi khi còn cất giọng nói trong sáng hồn nhiên của mình. Dẫu cho đó là mối quan hệ giữa những người chịu chung nỗi đau khổ, hay là tình cảm gắn bó khi cô còn mang cái tên Tōsaka Sakura, thì trong mắt cô bé Kariya vẫn khác biệt hơn những kẻ tự xưng là "thầy", Zōken và Byakuya.


“Hôm nay cháu không phải đến kho trùng độc. Ông nội bảo rằng vì sắp có chuyện quan trọng diễn ra ở đó.”


“À, ta biết. Vì thế nên chú Kariya sẽ thay cháu đi đến nơi ấy.”


Sakura nghiêng đầu như thể đang dò xét Kariya khi nghe hắn nói như vậy.


“Chú Kariya, có phải chú sắp đi xa không?”


Với trực giác sắc bén nhờ bản năng của mình, Sakura dường như nhận ra số mệnh của Kariya. Nhưng hắn lại không muốn làm cô bé phải lo lắng.


“Ta sẽ phải bận rộn với vài việc quan trọng, vậy nên không có nhiều thời gian trò chuyện với Sakura-chan như thế này nữa.”


“Nếu vậy thì…”


Sakura rời mắt khỏi Kariya, ngay lập tức trở lại với đôi mắt vô hồn, một cái nhìn chăm chăm vào vật xa xôi nào đó mà chỉ cô bé mới thấy. Đau đớn khi thấy Sakura như vậy, Kariya vội đổi chủ đề.


“Này, Sakura-chan, chúng ta sẽ lại chơi đùa như trước sau khi chú làm xong việc này nhé? Cùng với mẹ và chị cháu.”


Sau một lúc lặng đi, Sakura cất tiếng, bằng khuôn mặt buồn rầu.


“Cháu không có những người mình được gọi tên như thế nữa. Ông nội bảo cháu phải xem như họ chưa hề tồn tại.”


“Ta hiểu rồi…” Một câu trả lời đầy do dự.


Kariya quỳ xuống trước mặt Sakura, và với cánh tay phải còn cử động được của mình, hắn đặt lên vai cô bé thật dịu dàng. Hắn ôm Sakura vào lòng, để cô bé không còn thấy gương mặt mình. Nhờ vậy hắn không phải lo việc cô nhìn thấy những giọt nước mắt đang lăn trên gò má hắn.


“Vậy thì, chúng ta sẽ đưa Aoi và Rin-chan khỏi gia đình Tōsaka, và cùng đi đến một nơi xa thật xa, nơi chỉ có bốn chúng ta thôi; giống như khi trước. Cháu thấy thế nào?”


“…chúng ta có thể gặp lại họ sao?”


Từ vòng tay hắn chợt phát ra một âm thanh yếu ớt. Kariya ôm chặt lấy Sakura và gật đầu.


“Tất nhiên ta có thể gặp lại họ. Ta hứa với cháu.”


Không thể hứa hẹn được điều gì.


Nếu có thể, thì đã có một lời hứa khác. Nếu có thể, Kariya ao ước được nói với Sakura ngay bây giờ rằng cô chỉ còn phải chịu đựng vài hôm nữa, trước khi hắn giải thoát cô khỏi sự kiềm kẹp của Matō Zōken.


Nhưng điều đó không thể xảy ra.


Bằng cách duy nhất để bảo vệ chính mình, Sakura đã cố gắng làm trí óc mình thương tổn dưới sự tuyệt vọng và cam chịu. Để chống lại cơn đau không thể chịu đựng nổi, cô bé bất hạnh chỉ có thể đánh mất đi khả năng tự cảm nhận.


Làm sao bạn có thể nói những câu tàn nhẫn như ‘bạn nên giữ lấy hy vọng’ hay ‘bạn hãy tự chăm sóc bản thân’ với một đứa trẻ như thế? Những lời an ủi nhất thời này chỉ có thể cứu giúp chính cái người thốt ra chúng. Trao cho cô ‘hy vọng’ đồng nghĩa với lấy đi lắ chắn có tên ‘tuyệt vọng’ tận sâu trong tâm hồn cô. Nếu như thế, tinh thần còn non nớt và nhạy cảm của Sakura sẽ suy sụp chỉ trong một đêm.


Do đó –


Mặc dù họ cùng ở trong nhà Matō, Kariya chưa từng khẳng định mình là ‘vị cứu tinh’ của Sakura. Hắn chỉ có thể bảo vệ cô bé bằng cách đứng bên cạnh, làm một kẻ trưởng thành mà cũng bị ‘ức hiếp’ bởi Zōken, cho thấy mình cũng bất lực như Sakura.


“– Thôi chào cháu. Ta phải đi rồi.”


Kariya buông Sakura khỏi tay mình, hy vọng những giọt nước mắt đã khô hẳn. Sakura ủ rũ nhìn lên phần mục nát trên mặt Kariya.


“…mm, tạm biệt, chú Kariya.”


Những lời lẽ chia ly có vẻ thích hợp với hoàn cảnh này. Cô hiểu rõ chuyện này dẫu chỉ là một đứa bé.


Trong thâm tâm, Kariya thành kính nguyện cầu trong lúc dõi theo hình bóng bé nhỏ của Sakura mờ dần – xin đừng để mọi chuyện quá trễ.


Kariya không còn quan tâm bất cứ thứ gì liên can đến mình. Cuộc đời hắn đã được trao cho Aoi và Sakura, người mẹ và đứa con gái. Nếu hắn nghĩ đến riêng mình thì mọi việc có thể ‘quá trễ’, đó là khả năng hắn sẽ chết trước khi chạm được đến Chén Thánh.


Giờ đây trở ngại hắn thực sự lo đến chính là Sakura. Nếu Kariya có thể đạt được Chén Thánh và trả Sakura trở lại với mẹ mình, thì cô bé đã đóng kín bản thân bằng tuyệt vọng liệu sẽ phá vỡ lớp vỏ ấy và lại một lần nữa quay lại với thế giới bên ngoài?


Nỗi đau khổ mà Sakura phải gánh chịu chắc chắn sẽ theo cô bé suốt đời, tuy vậy hắn vẫn hy vọng rằng nó sẽ dần được hàn gắn khi thời gian trôi đi. Hắn ước mong trái tim bé nhỏ ấy không phải chịu nỗi dằn vặt tương tự như một nhát dao chí mạng.


Tất cả những gì hắn làm được là cầu nguyện. Người có thể chữa vết thương trong lòng cô bé không phải là Kariya. Hắn không còn đủ thời gian để lãnh nhận việc đó.


Đó là công việc của những người, trong tương lai, có thể bảo đảm tính mạng của mình.


Kariya quay lưng và cất bước một cách chậm chạp, nhưng kiên quyết, xuống bậc thang dẫn đến hầm chứa trùng độc dưới lòng đất.





-270:08:57 Edit

Trong một bụi cây ở khoảng rừng nằm tại một góc của thị trấn trên sườn núi của Fuyuki, Waver Velvet đang chuẩn bị cho buổi tế lễ, sau khi đã chắc chắn rằng cậu ta chỉ có một mình.


Cả ngày nay Waver cảm thấy cực kỳ căng thẳng bởi tiếng gáy không ngừng của lũ gà, đến nỗi cậu phải tự định thần lại trước buổi lễ.


Các vòng tròn ma thuật phải được vẽ lên mặt đất, khi mà máu chảy từ cổ những con gà vẫn còn ấm. Cậu ta đã luyện tập việc này nhiều lần -vẽ bốn hoa văn khởi điểm bên trong khoảng trống của vòng tròn triệu tập.


Không thể để xảy ra bất cứ lỗi nào.


“Hãy đóng lại. Đóng lại. Đóng lại. Đóng lại. Đóng lại. Hỡi năm sự tuyệt mỹ cho từng phép lặp. Và giờ, những dấu ấn được hoàn thiện này sẽ tan biến thay ta!”


Waver cẩn thận rải máu gà xuống đất trong khi niệm thần chú.

X X

Trong xưởng ngầm của nhà Tōsaka, cũng cùng địa điểm ấy, một nghi thức tương tự đang diễn ra với cùng một mục đích.


“Hỡi những vật khởi thủy, này bạc, này sắt, này viên đá sáng lập, này vị Hoàng tử của Bản Giao Kèo. Hãy lắng nghe ta nhân danh người thầy vĩ đại, Đại pháp sư Schweinorg.


Hãy khiến cơn gió thổi xuống nơi đây trở nên tường thành. Hãy khiến những cánh cổng từ mọi hướng đóng lại, vươn cao hơn cả ngôi báu của người, và để con đường ba nhánh đến Vương Quốc của chúng ta trở lại.”


Tōsaka Tokiomi hét lớn câu thần chú, cùng lúc ấy vẽ nên một vòng tròn ma thuật, không phải bằng máu từ vật hiến tế mà bằng tinh chất chảy ra từ những viên ngọc. Để chuẩn bị cho ngày này, Tokiomi đã phải dùng hết tất cả đá quý chứa toàn bộ prana ông tích trữ được.


Bên cạnh ông là cha con nhà Kotomine – Risei và Kirei.


Kirei nhìn chăm chú vào thánh tích đặt trên bệ thờ. Trông qua thì nó chỉ như mảnh vỡ từ cái xác ướp nào đó, nhưng thật ra nó được khẳng định là hóa thạch từ da của con rắn đầu tiên trong thế giới cổ xưa từ vô số thời đại trước. Kirei không thể tránh khỏi cảm giác sợ hãi khi nghĩ đến heroic spirit nó sẽ gọi lên.


Cuối cùng ông cũng hiểu ra nguyên do cho sự tự tin của Tokiomi. Không Servant nào có thể đánh bại heroic spirit Tokiomi đã chọn.

X X

Cùng lúc ấy, trong lâu đài xa xăm của nhà Einsbern, Emiya Kiritsugu đang kiểm tra trạng thái hoàn tất của vòng tròn triệu hồi ông vừa khắc trên sàn của phòng tế lễ.


“Liệu một nghi thức đơn sơ như vậy có đủ không?”


Đối với Irisviel, người vẫn đứng xem toàn bộ quá trình nêu trên, cô rất ngạc nhiên khi thấy buổi lễ thật đơn giản.


“Có thể nó làm em thất vọng, nhưng lễ triệu tập Servant không bao giờ cần phải xa hoa như các nghi lễ tâm linh khác.”


Kiritsugu vừa giải thích vừa cẩn thận kiểm lại từng vòng xoắn và đường nét trên những họa tiết được vẽ bằng thuỷ ngân.


“Bởi vì thực ra năng lực của pháp sư không thể gọi được các Servant, mà đó là năng lực của Chén Thánh. Với tư cách một Master, anh chỉ đóng vai trò như sợi dây liên kết linh hồn người anh hùng với thế giới chúng ta đang sống, và sau đó chỉ đơn thuần cung cấp lượng prana để anh ta hiện hữu trong thế giới này.”


Như thể đã hài lòng với trạng thái của các vòng tròn, Kiritsugu gật đầu và đứng dậy. Thánh tích đã được đặt sẵn trên bàn thờ – vỏ của thanh thánh kiếm trong truyền thuyết.


“Nhờ vào thứ này, chiến thắng sẽ nằm trong tầm tay chúng ta.”

X X

“Mày đã thuộc hết mấy câu thần chú triệu tập chưa?”


Matō Zōken liên tục nhắc nhở Kariya cho chắc chắn. Hắn lặng lẽ gật đầu trong bóng đêm u tối.


Khắp nơi bao trùm tử khí từ mùi thối rữa và ẩm thấp, một màn đêm mang màu xanh ma quái như dưới tận cùng đáy biển. Đây chính là hầm trùng độc sâu bên dưới tầng hầm nhà Matō, khu nhà đặt ngay trên ngọn đồi của một thị trấn nhỏ trên núi. “Tốt lắm. Khi mày đang đọc đến giữa đoạn chú, hãy thêm vào hai câu nữa.”


“Thế nghĩa là sao?”


Zōken cười nham hiểm trước vẻ bối rối của Kariya.


“Không rõ ràng sao? Kariya à, mày nên biết với tư cách là một pháp sư, năng lực của mày kém xa những Master khác. Nó sẽ ảnh hưởng đến khả năng căn bản của Servant mày tạo ra.”


Trong trường hợp đó, chỉ có thể cải thiện nó bằng trường phái của Servant, và chúng ta phải nâng cơ hội này đến tận gốc.”


Định sẵn trường phái của Servant qua việc biến đổi câu thần chú triệu tập.


Thông thường, các trường phái Servant không thể thay đổi, và phụ thuộc vào thuộc tính sẵn có của heroic spirit được gọi lên. Tuy nhiên, vẫn có những ngoại lệ, có hai loại trường phái được người triệu tập định sẵn từ trước.


Một là Assassin. Heroic Spirit thuộc trường phái này được đặt sẵn là một nhóm sát thủ dưới danh hiệu Hassan I Sabah.


Trường phái còn lại là với tất cả heroic spirit mà có thể chuyển biến nếu người triệu tập hợp nhất đủ một vài thành phần từ bên ngoài. Do đó –


“Lần này, hãy cho Servant được gọi lên thuộc tính ‘Mad Enhancement’!”


Zōken tuyên bố thẳng thừng với gương mặt vui sướng, như thể đón chào ngụ ý đầy tai họa hàm chứa trong câu nói đó.


“Kariya, Master của Berserker, hãy chiến đấu cho ta bằng tất cả những gì mày có.”

X X

Trong ngày này, những đoạn thần chú từ nhiều nơi khác nhau, nhắm vào những danh hiệu khác nhau gần như được đọc cùng lúc, một sự trùng hợp chỉ có thể giải thích là do tình cờ.


Tất cả các pháp sư đều có cùng một hy vọng.


Hy vọng về một phép lạ. Các cuộc triệu tập vang đến những anh hùng từ phía bên kia vũ trụ, để rồi họ sẽ chém giết lẫn nhau để giành được phép lạ này, giờ đang cùng lúc xảy ra.

X X

“Hãy tập hợp lại –“


Đây là giây phút có thể sánh như thử thách lớn nhất trong vai trò pháp sư của cậu ta. Nếu thất bại, cậu ta có thể sẽ mất mạng. Waver hiểu rõ chuyện này, nhưng cậu không hề sợ nó.


Niềm đam mê tạo ra sức mạnh. Một quyết tâm không ngừng theo đuổi mục đích. Dựa vào chúng, Waver Velvet chắc chắn là một pháp sư tuyệt hảo.


“ – Tập hợp lại


Hãy để thân thể người nghỉ trên lãnh địa của ta. Hãy để số mệnh ta đặt trên thanh gươm của người.


Nếu người nghe thấy tiếng gọi của Chén Thánh, và có thể phục tùng trí tuệ này, hãy đáp lại lời ta.”


Waver cảm nhận nhiều luồng prana bao quanh cơ thể mình. Sự đau đớn và cảm giác lạnh buốt bởi chuyển động của những mạch ma thuật chảy trong người là thứ mà không một pháp sư nào tránh khỏi.


Cậu cắn chặt môi trong khi tiếp tục câu thần chú.

X X

“ – Hãy chấp nhận lời thề này. Ta là người sẽ khiến cả Thiên Đàng phải ca tụng. Ta là người sẽ hứng chịu tất cả điều xấu xa nhất Địa Ngục.”


Thị lực Kiritsugu mờ dần.


Gia huy nhà Emiya, được truyền từ thế hệ này sang thế hệ khác, nay được gắn trên lưng ông, bắt đầu niệm câu thần chú một cách riêng biệt, giống như từng cá thể trong nó xuất hiện để hỗ trợ cho phép thuật của Kiritsugu. Trái tim Kiritsugu, đang trong một chiều không gian tách biệt hẳn sự kiểm soát của cơ thể ông, bắt đầu đập nhanh như cây kim đồng hồ xoay tít.


Da thịt ông đau đớn bởi lượng mana tích tụ từ không trung, nay hoàn toàn mất hẳn cảm giác của con người; giờ đây nó đã trở thành một thành phần của nghi lễ thần bí này, trở thành một mạch dẫn kết nối vật chất với hư không.


Kiritsugu chẳng màng đến cơn đau đủ để khiến một người bình thường phải thét lên vì nó, chỉ tập trung đọc thần chú. Ngay cả sự hiện diện của Irisviel, người đang đứng bên cạnh nín thở lo lắng, cũng không chạm đến tâm trí ông lúc này.

X X

Sử dụng vài thành phần cấm kỵ trong câu thần chú triệu tập, Kariya thêm vào hai đoạn sẽ lấy đi sự tỉnh táo của heroic spirit được gọi lên, biến vị anh hùng này trở thành một dạng Berserker.


“ – Và giờ, hãy phục tùng ta với đôi mắt chìm trong hỗn mang. Ngươi, kẻ bị trói chặt trong lao ngục của sự cuồng nộ. Ta là người sẽ nắm giữ xiềng xích ấy –“


Khác với những pháp sư khác, Mạch ma thuật của Kariya được tạo thành từ những sinh vật ký sinh bên trong người hắn. Nỗi đau đớn khi kích động chúng để khiến mạch ma thuật của hắn hoạt động không thể so sánh với nỗi đau của các pháp sư khác. Khi đọc thần chú này, tay chân hắn không ngừng co giật, và máu hắn rỉ ra từ khắp cơ thể.


Nước mắt, hay có thể nói là những giọt máu, chảy ra từ mắt phải còn lành lặn, từ từ lăn xuống mặt hắn.


Dù vậy, Kariya không hề mất tập trung.


Nghĩ đến trách nhiệm hắn đang mang trên vai – thì hắn không thể chùn bước trong giây phút này.

X X

“Sự tuyệt trần của người, che phủ bởi ba lời sấm linh thiêng, giờ vượt khỏi vòng cầm giữ, và người hãy trở lại như vị thần bảo hộ công bằng – !”


Kết thúc lời ca tụng của mình, Tokiomi cảm thấy lượng prana lan truyền trong người ông đã đạt đến đỉnh điểm.


Sấm sét vang rền, cộng hưởng cùng cơn gió mạnh bất thường khiến mây trời náo động. Sức ép từ trận bão này khiến cả những khán giả như Kirei không thể mở mắt nhìn rõ, đúng lúc ấy hình vẽ của vòng tròn triệu hồi rực sáng.


Cuối cùng mạch ma thuật của ông đã nối kết với điểm không thuộc thế giới này… từ ánh sáng lóa mắt không ngừng tỏa ra, một bóng hình hoàng kim tỏ rõ vẻ cao quý dần dần nổi lên. Kinh ngạc trước sự uy nghi ấy, Linh mục Risei lẩm bẩm như ông đang trải qua một giấc mơ thoát tục.


“… Kirei, chúng ta thắng rồi. Trận này chắc chắn chỉ có chiến thắng…”


Lời thỉnh cầu đã được đáp lại.


Tới từ bên kia thế giới, đến ngay tại đây, một ảo ảnh trong huyền thoại phủ trong lốc xoáy và sấm chớp.


Khởi đầu là con người, nhưng đã rời bỏ thế giới phàm trần. Được nâng lên đẳng cấp của những nguyên tố bằng quyền lực không phải của con người. Ở nơi mà những sinh linh siêu phàm tập hợp... từ Ngai của Các Anh Hùng (Throne of Heroes) với sức mạnh của thần thánh, những linh hồn anh hùng (heroic spirit) được thêu dệt từ giấc mơ của muôn vạn người nay trở lại cuộc sống vào cùng một thời điểm.


Và sau đó –


Trong ngôi rừng giữa màn đêm tối, hay trên một chiếc ghế bằng đá bao phủ bởi bóng đêm, từ mỗi địa điểm trên đồng thanh cất lên một giọng nói oai nghiêm:


“Ta hỏi người, người là Master đã gọi ta?”





Act 2 Edit

Fate Zero Act 2

-268:22:30 Edit

Waver đã mong đợi ngày đó kết thúc với chiến thắng vẻ vang từ buổi lễ triệu tập thành công.


Sau một đêm vật lộn với lũ gà lắm mồm, giờ cậu đang trầm tư suy nghĩ về thành quả của mình, thỏa mãn với cả sự mệt mỏi xen lẫn hài lòng.


Và rồi –


“...Sao việc này lại có thể xảy ra ?”


Một cơn gió khô khốc thổi mạnh qua vùng Shinto, khiến Waver phải cuộn mình chống đỡ với cái lạnh lẽo và cô độc trên chiếc ghế dài nơi công viên hoang vắng. Cậu vẫn không thể hiểu được “làm thế nào mà kế hoạch của ta lại hỏng được?”


Nghi lễ đã kết thúc tốt đẹp. Cậu đã nhận được lời đáp lại ưng ý.


Cùng với thành công của buổi lễ, thân thế của vị Servant được mời đến vẫn còn in sâu vào tâm trí Waver. Ông ta thuộc trường phái của Rider. Dù không phải một trong ba hiệp sỹ chính yếu, khả năng của ông vẫn cao hơn mức trung bình. Không còn nghi ngờ về việc đó là một Servant hùng mạnh.


Ngay từ giây phút nhìn qua làn khói trắng mờ ảo, nhận thấy bóng người cao lớn ấy dần nổi lên từ vòng tròn triệu hồi, Waver đã quá phấn khích đến suýt ngất đi.


... Nghĩ đi nghĩ lại thì tình hình đã trở nên tệ hơn kể từ thời điểm ấy.


Với hiểu biết của Waver, “familiar” là con rối cho chủ nhân chúng.


Một thực thể chỉ vừa đủ tồn tại qua nguồn prana được pháp sư cung cấp.


Một búp bê gỗ mà người tạo nên sử dụng tùy ý anh ta muốn. Đó là bản chất của một familiar. Vậy nên cậu đã nghĩ các Servant cơ bản cũng như thế, không hơn không kém.


Nhưng vật xuất hiện từ vòng tròn triệu tập—


Ngay từ lúc ban đầu, hồn trí Waver đã bị cặp mắt sắc bén, sáng rực như lửa đỏ cướp mất.


Lúc hai cặp mắt của họ chạm nhau, bằng bản năng tự nhiên, cậu cảm thấy bị lấn át như một con vật nhỏ bé đứng trước loài mãnh thú to lớn.


Sự hiện hữu của người khổng lồ ấy chặn hết tầm nhìn của cậu. Tuy nhiên Waver vẫn thấy rõ một điều từ thần khí và vóc dáng vạm vỡ này. Không cần quan tâm đến cách nói bóng gió về việc ông ta là một bóng ma hay một kẻ hầu cận, người đứng trước mặt cậu thật sự KHỔNG LỒ.


Waver biết rằng các Heroic Spirit được Chén Thánh mời đến không chỉ là những linh hồn hư ảo, họ còn nhận một “thân xác” hữu hình để hiện diện trên thế giới này. Nhưng cậu không thể tưởng tượng nổi một con người với cơ bắp cuồn cuộn, không hề có dấu tích của ảo ảnh hay bóng ma, mà thực sự tạo ra cảm giác của một mối đe dọa ngay trước mắt.


Dù gì đi nữa, Waver căm ghét những kẻ to lớn.


Không chỉ vì việc cậu đôi chút thấp hơn một người bình thường. Tất nhiên cơ thể cậu sẽ trở nên yếu đuối, vì ngay từ bé Waver đã không làm việc gì khác ngoài miệt mài học tập. Do vậy cậu rất ít khi rèn luyện thể lực, nhưng cậu không nghĩ đó là một yếu điểm. Đúng hơn là Waver tự hào khi mở mang trí tuệ của mình.


Thế nhưng, không thể chối bỏ sự hiển nhiên rằng tất cả những thứ ấy chẳng cách nào vượt qua được cơ bắp của người đàn ông này. Dù thế nào, khoảng cách về mặt thời gian của trò chơi đánh đổi bằng tính mạng giữa hai người họ quá chênh lệch. Sẽ không có thời gian cho một cuộc tranh luận dù vắn tắt nhất, và cũng không có cơ hội để sử dụng phép thuật.


Bởi vì— một khi cậu bị bàn tay đầy bắp thịt ấy nắm lấy...


“...Này, ta hỏi cậu đấy. Cậu là Master của ta, đúng không?”


“Hả?”


Đó đã là câu hỏi thứ hai của người đàn ông. Ông ta có một giọng oai nghiêm khiến cả mặt đất phải rung chuyển.


Mọi giác quan của cậu đã bị chế ngự ngay bằng câu hỏi đầu tiên rồi.


“À— Vâng! Tôi... tôi.... tôi, ý tôi là đúng vậy! Tôi là Master của ông, gọi là Wa...Waver Velvet!... Đó là tên tôi! Tôi là Master của ông!!”


Dù thực tế nó chẳng có ích gì, Waver cố gắng lừa dối mình bằng cách đứng thẳng dậy trước thân hình to lớn... Ngay cả như thế, cậu vẫn bị tầm vóc của người khổng lồ không mong đợi này thống trị.


“Ừm, vậy thì giao kèo đã hoàn tất. Này, cậu bé, có thể dẫn ta tới vài tàng thư ngay bây giờ không?”


“Hả?”


Đầu óc của Waver lại bị thổi tung một lần nữa.


“Vài quyển sách, ta đang nói đến: Sách!”


Vị Servant cao lớn lặp lại một cách buồn chán, nghiêng người về phía Waver, vươn cánh tay to khỏe trông như gốc của một cây thông.


Mình sẽ bị giết—Ngay lập tức Waver nghĩ đến điều đó, khi cảm giác mình đang lơ lửng. Người khổng lồ đã túm lấy cổ áo cậu và nâng cậu lên không trung. Waver đã không nhận ra cho đến khi cậu được thả cho ngã sóng soài dưới đất. Lúc ấy cậu mới hiểu tại sao người đang nói với mình bất thình lình lại trở nên to lớn hơn trước.


“Nếu cậu là một pháp sư, cậu phải biết chỗ lưu giữ các tàng thư chứ? Giờ dẫn ta đi một vòng xem nào. Chúng ta cần chuẩn bị cho cuộc chiến.”


“C...Chiến tranh?”


Nhờ câu nói của người khổng lồ, Waver mới biết mình đã quên béng đi về trận chiến giành Chén Thánh— Heaven’s Feel.


Vì đang sống như một kẻ ăn bám hiển nhiên trong nhà riêng của người khác, Waver không có thứ gì gọi là “tàng thư”, nên miễn cưỡng đưa Rider đến thư viện.


Thư viện trung tâm thành phố Fuyuki nằm trong công viên công cộng thuộc vùng Shinto, và vẫn còn đang xây dựng. Thẳng thắn mà nói, thật bất tiện khi đi trong thành phố giữa đêm khuya — vì những vụ giết người kỳ lạ gần đây, cảnh sát thường xuyên thông báo tình trạng khẩn cấp — Waver cảm thấy rằng những gì kẻ vai u thịt bắp trước mặt cậu có thể làm còn là một cơn khủng hoảng lớn hơn cả việc bị tra hỏi bởi đội tuần tra.


May mắn là, khi họ vừa ra khỏi khu rừng, người khổng lồ trở nên vô hình.


Đó ắt hẳn là một khả năng của các Servant để chuyển về dạng hư không. Waver thấy nhẹ nhõm vì không phải trông đáng ngờ khi đi cùng một người to lớn trang bị giáp phục, nhưng cậu vẫn cảm nhận áp lực do thế lực mạnh mẽ ấy theo sau.


Họ gặp may vì không chạm mặt bất cứ ai khi đi qua cây cầu lớn dẫn đến vùng Shinto; vừa đến công viên, Waver chỉ vào tòa nhà với kiến trúc hiện đại ở phía sau.


“Ở đó sẽ có những quyển sách mà ông muốn.”


Sau đó, áp lực đè nén trên người Waver lặng lẽ biến mất. Ắt hẳn Rider đã vào trong tòa nhà dưới dạng tâm linh.


—Và thế là đã 30 phút trôi qua kể từ khi cậu bị bỏ lại. Được giải phóng bởi mối đe dọa không thể hiểu nổi, cuối cùng cậu cũng có thể bình tĩnh chọn lọc suy nghĩ của mình.


“...Sao việc này lại có thể xảy ra ?”


Waver chúi đầu vào cả hai tay, nhớ lại hành động đáng xấu hổ của mình lúc trước.

Dù mạnh mẽ thế nào, Servant là người chấp nhận giao kèo của cậu. Là một Master, Waver phải là người nắm quyền lãnh đạo.


Vị Servant Waver đã gọi đến dứt khoát là rất mạnh. Đó là tất yếu, dựa vào lịch sử của thánh tích cậu đã đánh cắp từ tay Kayneth.


Linh hồn anh hùng của Iskandar. Còn được biết đến như Alexander hay Alexandros.


Sở dĩ ông có nhiều tên như thế là vì cách phát âm của các vùng miền khác nhau, những nơi “vị vua của các nhà chinh phục” từng đi qua. Kế vị vương triều Macedonia khi chỉ 20 tuổi, dẫn dắt Hy Lạp cổ trong cuộc chinh phạt Ba Tư, sau đó xuyên qua Ai Cập, đến tận miền Tây Ấn qua “các chiến dịch tiến đến phương Đông”, đạt được thành tựu của một anh hùng vĩ đại chỉ trong 10 năm. Ông được ghi vào sử sách như “vị vua phi thường” người tạo nên thời đại của nền văn minh Hy Lạp cổ (Hellenistic civilization) .


Dù cho ông ta là người vĩ đại như thế nào, một khi được triệu tập như một Servant, ông không thể chống đối với Master của mình. Lý do đầu tiên là vì ở thế giới hiện tại, ông phải phụ thuộc vào Waver. Nếu Waver dừng cung cấp prana để ông tiếp tục hiện hữu, ông không còn cách nào khác ngoài việc biến mất.


Có nguyên do để tất cả các Servant đáp lại lời gọi của Master― hay tại sao họ lại tham gia Heaven’s Feel cùng với các Master. Đó là, cũng giống như Master, họ muốn có Chén Thánh. Với hy vọng đạt được cỗ máy điều ước này, họ cũng phải chiến đấu đến khi chỉ còn lại một người duy nhất, và họ có thể giành được món quà mà Chén Thánh ban tặng cùng với Master mình bảo vệ. Nói cách khác, sự hợp tác giữa Master và Servant là chuyện tất nhiên.


Hơn nữa, các Master còn giữ con át chủ bài là những Phong Ấn Chỉ Huy.


Ba dấu ấn đuợc sử dụng lần lượt như 3 mệnh lệnh tuyệt đối. Đó là thứ vạch rõ mối quan hệ giữa Servant và Master. Một Servant không thể chống lại mệnh lệnh từ Phong Ấn Chỉ Huy, ngay cả khi đó là điều vô lý như việc bắt họ phải tự sát. Đây là điểm chính yếu của hệ thống các giao kèo do một trong “ba gia đình khởi thủy” lập ra, nhà Makiri.


Mặt khác, người Master đã dùng hết 3 Phong Ấn Chỉ Huy của mình sẽ chịu sự nguy hiểm của việc tạo phản bởi chính Servant của anh ta, nhưng đó là rủi ro có thể tránh được nếu Master biết cách hành động cẩn thận.


Đúng vậy, miễn là những Phong Ấn Chỉ Huy còn nằm trên đôi tay này― kìm ném sự khó chịu trong bụng, Waver, mất hết ý thức với mọi thứ xung quanh, nhìn chằm chằm vào tay phải mình, cười khúc khích― ông ta có thể là tên lực sĩ khổng lồ, nhưng ông ta không có lý do để chống đối pháp sư Waver Velvet này.


Ngay khi Servant đó quay lại, mình phải nhắc quy luật không thể xâm phạm này vào mặt ông ta...


Bất thình lình, trong lúc Waver đang suy nghĩ, một tiếng nứt lớn vang lên.


“Hở !?”


Nhảy sang một bên vì bất ngờ, cậu quay lại và thấy cánh cổng vẫn đóng im lìm của thư viện giờ bị biến dạng và phá nát. Người đang bình thản đi ra từ đó, hiện rõ dưới ánh trăng, không ai khác hơn ngoài Servant của Waver, Rider.


Vì khu rừng khi trước quá tối, lúc này mới thực sự là lần đầu tiên cậu có thể nhìn rõ ngoại hình của ông ta.


Ông chắc chắn cao hơn 2 mét. Cánh tay và bắp đùi ông vươn rộng ra khỏi bộ áo giáp, và từ kích cỡ của các cơ bắp khắp người ông, Rider trông như người có thể giết cả một con gấu bằng tay trần. Trên gương mặt nghiêm nghị, cứng rắn như làm từ nghệ thuật điêu khắc là cặp mắt sáng đến kinh ngạc, cùng với bộ râu và mái tóc đỏ rực màu lửa. Chiếc áo choàng ông mang trên người cũng có cùng tông màu đỏ, với những đường viền tương tự trên cổ tay của ông, được trang trí lộng lẫy, trông như một chiếc màn che sân khấu của các nhà hát.


Dáng điệu tráng lệ của con người to lớn ấy đứng trước một thư viện hiện đại tạo thành một sự kết hợp có phần ngồ ngộ, nhưng Waver chẳng quan tâm đến điều đó vì tiếng chuông báo động lanh lảnh như thúc giục cậu chạy trốn.


“Đồ ngốc! Ngu ngốc, ngu ngốc, ngu ngốc! Ông nghĩ gì mà lại đạp cổng đi như thế! Sao không biến thành linh hồn như khi vào !?”


Kỳ lạ thay Rider lại cười khoái chí, đưa ra hai quyển sách trước mặt Waver.


“Ta không thể cầm lấy cái này khi trở thành linh hồn, đúng không nào?”


Hai quyển sách, một có bìa cứng và một trông khá mỏng. Tất nhiên là Rider đã lấy chúng từ thư viện. Nhưng Master của ông không thể chấp nhận việc quấy rối trật tự công cộng chỉ vì thứ vặt vãnh đến vậy.


“Còn chờ gì nữa! Chạy mau!”


“Thật là khó coi khi bối rối như vậy. Cậu trông như một tên trộm hay thứ gì đó tương tự.”


“Ai là trộm chứ, ông có bị sao không hả !”


Rider ngạc nhiên bởi sự dọa dẫm trong tiếng hét của Waver.


“Cậu nhầm to rồi. Những kẻ phải trốn chui trốn nhủi trong bóng tối là bọn trộm đêm, còn bước đi trong hoan hỉ mới là việc một vị vua chinh phục phải làm sau khi cướp phá.”


Không thể nói lý lẽ với người này, Waver thầm nghĩ, trong khi điên cuồng gãi đầu. Dù cho thế nào, Rider rõ ràng sẽ muốn hiên ngang diễu hành với hai quyển sách trên tay, trông như một kẻ hóa trang đáng ngờ, và không có ý định quay về dạng tâm linh.


Dùng hết tất cả phương cách, Waver lao vào Rider, giật lấy hai quyển sách từ tay ông ta.


“Được rồi chứ!? Giờ hãy biến đi! Biến ngay bây giờ! Biến ngay lập tức!”


“Ồ, vậy ta sẽ giao chúng cho cậu. Không cần phải lặp đi lặp lại như vậy đâu.”


Dường như đã thỏa mãn, Rider gật đầu và lại trở nên vô hình.


Nhưng Waver vẫn không thể thoải mái. Chuông báo động hẳn đã đánh thức đội bảo vệ. Không thể biết chắc khi nào thì họ sẽ chạy đến đây.


Ồ, lúc này thì ai cần quan tâm đến chuyện ấy chứ.


“Aaa, khỉ thật, Sao chuyện này lại xảy ra vậy trời?”


Waver không nhớ rõ mình đã than vãn như thế đến bao nhiêu lần, cậu chỉ cắm đầu chạy nhanh nhất có thể.

X X

Khi đã chạy tới con đường dành cho khách bộ hành hai bên bờ sông Fuyuki, cậu nghĩ là đã an toàn .


“Hộc... hộc... hộc...”


Là một người chẳng màng tập luyện thể lực, Waver cảm thấy như tim mình muốn vỡ òa ra khi phải chạy quãng đường xa kinh khủng. Không còn sức để đứng dậy, cậu quỳ phịch xuống mặt đường ― giờ mới đủ thời gian nhìn vào hai cuốn sách Rider mang ra từ thư viện.


“... Tuyển tập văn thơ Homer? Và... một tấm bản đồ thế giới? Sao lại thế này!!!”


Quyển sách với tấm bìa lộng lẫy sang trọng là tác phẩm từ một nhà thơ nổi tiếng của Hy Lạp cổ. Còn quyển mỏng dẹp là một bản in màu bạn thường dùng trong trường học.


Từ đằng sau cậu bé đang lúng túng, một cánh tay chắc nịch vươn ra nắm lấy tập bản đồ bằng đầu ngón tay.


Trở lại với thân hình thật sự, Rider ngồi bắt chéo chân giữa đường, và bắt đầu lật từng trang bản đồ ông lấy từ Waver.


“Này Rider, lúc nãy khi ông nhắc đến cuộc chiến...”


“Chúng ta không thể mở một cuộc chiến nếu không có bản đồ, đúng không nào?”


Với vẻ mặt hài lòng, Rider cười toe toét, nhìn vào nội dung của tấm bản đồ.


“Ắt hẳn tận cùng của thế giới đã được khám phá, thậm chí nó còn cuộn lại như một khối cầu... thì ra là vậy, giống như khi ta vẽ một quả đất tròn lên giấy...”


Theo như Waver biết, khi một heroic spirit được Chén Thánh triệu tập thành Servant, họ nhận lượng thông tin tối thiểu để không bị mâu thẫn kiến thức với thời đại hiện tại. Thế có nghĩa là người cổ đại này cũng hiểu rằng Trái Đất tròn. Vì vậy cậu không thể hiểu Rider lấy cắp một thứ như bản đồ để làm gì.


“À... Này nhóc, Macedonia và Ba Tư ở đâu?”


“...”


Cảm thấy chán nản với tính kiêu ngạo thường trực của Rider khi gọi Master của mình là “nhóc”, dù vậy Waver vẫn chỉ tay vào một phần của bản đồ. Ngay lúc đó―



“Wahahahahaha!!”


Waver lại một lần nữa điếng người vì tiếng cười kích động của Rider.


“Hahaha! Nhỏ quá! Chỉ có thế trên một quả đất to lớn! Um, được đấy! Ta đã lo lắng sợ phải gặp một thời đại không còn những vùng đất để khám phá... Nhưng nếu nó lớn thế này thì thật tốt!”


Hợp với thân hình to lớn của Rider, giọng cười của ông thật vang dội. Waver cảm thấy như đang đứng giữa một trận động đất hay lốc xoáy.


“Được, được! Ta vui lắm! ...À, nhóc, chúng ta ở đâu trên bản đồ?”


Waver bồn chồn chỉ vào Nhật Bản ở phía Đông. Rider lầm bầm trong kinh ngạc, và...


“Hô hô, mãi phía bên kia trái đất cơ à... Ừm, vậy thì cũng thú vị lắm. Mục tiêu của chúng ta càng rõ hơn.”


Hai ngón tay mân mê chiếc cằm, ông khẽ gật đầu thỏa mãn.


“...Mục tiêu?”


“Đầu tiên chúng ta sẽ đi nửa vòng thế giới, thẳng về hướng tây. Và chúng ta chiếm hết các quốc gia chắn ngang đường. Với sự trở về khải hoàn của ta, thần dân Macedonia chắc chắn sẽ ăn mừng ta sống lại. Phù phù phù... Cậu thấy thế nào?”


Lặng người đi một lúc, Waver thét lên, vẫn còn choáng váng vì giận dữ.


“Thế ông đến đây để làm gì! Heaven’s Feel, Chén Thánh, nhớ chứ?”


Rider thở dài, có vẻ chán cái kiểu đe dọa của Waver.


“Nhưng đó mới chỉ là bắt đầu thôi. Làm gì mà om sòm vậy―"


Rider nói như thể giờ mới biết đến chuyện này.


“Đúng rồi, Chén Thánh, lẽ ra ta nên hỏi về nó trước. Nhóc, cậu sẽ làm gì nếu đạt được Chén Thánh?”


Không hiểu cách nói chậm rãi của Rider, Waver cảm giác có một sự ớn lạnh không thể tả.


“...Giọng điệu đó là thế nào? Tại sao ông lại hỏi việc ấy?”


“Ta cần nắm rõ chuyện đó. Trong trường hợp cậu cũng muốn làm bá chủ thế giới, vậy cậu sẽ thành kẻ thù của ta, đúng không? Không thể có đến hai kẻ thống trị hành tinh này.”


Quả là nghịch lý khi một Servant dám nói ra điều đó, hầu như quay lưng lại với Master và Command Seal của cậu ta; tuy vậy Waver vẫn phải rùng mình trước cách ám chỉ đầy tàn bạo từ lời lẽ trơ tráo của kẻ khổng lồ. Sự sợ hãi đã khiến cậu quên mất quyền lực chính yếu của một Master.


“Điều... điều đó thật ngớ ngẩn! Tôi không cần thế giới...”


Lặng thinh từ lúc đó, Waver giờ mới chợt nhớ ra việc cần thiết là phải giữ phẩm giá của mình.


“Chinh phục thế giới?! ― Hừ, tôi chẳng quan tâm đến loại mục đích tầm thường thế!”


“Hở?”


Biểu hiện của Rider hoàn toàn thay đổi, hồ hởi nhìn chằm chằm vào Waver.


“Thế là có một khát vọng lớn hơn cả chiếm hữu thế giới trong một người trẻ tuổi như cậu? Thú vị đấy. Nói ta nghe xem nào.”


Waver cười khỉnh, và bằng tất cả dũng khí của mình, bắt đầu nói một cách ngạo mạn.


“Tôi... Tất cả những gì tôi muốn là được đánh giá công bằng. Tôi sẽ làm thay đổi quan niệm của những thành viên trong Clock Tower, trước nay vẫn chối bỏ tài năng...”


Trước khi kịp nói hết câu, một cú đánh vô song đập vào mặt Waver.


Cũng chừng thời điểm ấy, cậu nghe thấy Rider hét lớn “Tầm thường quá!”, nhưng cú đánh và tiếng la mạnh đến nỗi cậu không thể phân biệt.


Thực ra, Rider còn chưa dùng đến sức đủ để đập một con muỗi; nhưng thế vẫn quá mạnh cho một pháp sư thấp bé, mảnh khảnh, Waver xoay tròn như con vụ và sập người xuống đất.


“Tầm thường! Tí tẹo! Vớ vẩn! Đó là tham vọng khiến cậu liều mạng chiến đấu? Và cậu là Master của ta? Thật buồn quá!”


Như thể không chấp nhận sự thật, Rider thốt lên với biểu hiện khiến người khác kinh ngạc, không hẳn là tức giận mà chỉ như than thân trách phận.


“à― ừ―”


Waver chưa từng đối mặt với sự mãnh liệt và thẳng thắn đến vậy. Bị công kích bởi sự thật làm tổn thương niềm kiêu hãnh của cậu hơn là vết sưng trên má.


Đôi môi Waver run lên vì giận, mặt cậu biến sắc, nhưng Rider chẳng tỏ vẻ quan tâm.


“Nếu cậu muốn người khác kính trọng đến thế... Hãy nghe ta, dùng sức mạnh của Chén Thánh để cao lên 30 cm đi. Khi đã nhìn mọi vật từ vị trí cao hơn, cậu sẽ thấy mình đứng trên rất nhiều người.”


“Ông...ông...”


Đó là sự sỉ nhục lớn nhất đời cậu. Không còn gì xúc phạm hơn, Waver thấy hoa mắt như thể bị thiếu máu đột ngột, cả thân mình cậu rung lên.


Không thể tha thứ được. Rõ ràng không thể tha thứ được.


Người đàn ông to lớn kia, một Servant, không gì hơn một kẻ hầu, lại đụng đến lòng tự trọng của Waver và ném nó đi không thương tiếc. Ngay cả thánh cũng không tha cho sự lăng mạ này.


Trên tay phải Waver, đang nắm chặt như muốn xé nát lòng bàn tay cậu năng lượng chảy vào ba dấu ấn.


“Nhờ những thần chú chỉ huy này ― người bảo vệ luật lệ của Chén Thánh ― cầu cho kẻ kia, Servant của ta ―”


Cầu cho Rider... khiến ông ta làm gì nhỉ?


Tất nhiên cậu không hề quên. Tại sao cậu rời khỏi Clock Tower, tại sao cậu đến miền viễn đông xa xôi này.


Tất cả là để giành được Chén Thánh. Vì thế nên cậu mới triệu tập một Servant. Và sự cố với heroic spirit đang gắn kết cùng cậu có thể xảy ra lần nữa. Sau ba lần sử dụng ― các Phong Ấn Chỉ Huy sẽ biến mất. Đó đồng nghĩa với một thất bại đáng hổ thẹn của người làm Master.


Tình huống ngặt nghèo để dùng đến chúng vẫn chưa đến, phải không? Ít nhất là không thể chỉ một giờ sau buổi lễ triệu tập...


Ngượng ngùng, Waver chăm chăm nhìn xuống đất, hít thở thật sâu vài ba lần; và bằng tính toán và suy luận tự nhiên, cậu dập tắt ngọn lửa trong lòng.


Nóng vội sẽ chẳng dẫn đến đâu. Thái độ của Rider đương nhiên không thể chấp nhận được; nhưng xét cho cùng Servant này vẫn chưa chống đối lại Master, hay khước từ bất cứ mệnh lệnh nào.


Waver chỉ có thể vung roi ba lần lên con mãnh thú này. Chẳng phải là bất cẩn nếu dùng nó khi mới chỉ bị sủa bậy?


Bình tĩnh trở lại, Waver ngước nhìn lên. Rider vẫn ngồi bệt xuống đất, chẳng thèm đoái hoài đến Master của mình; hoặc có thể ông ta đã quên mất mình có một Master, chỉ chăm chú xem tấm bản đồ. Waver nói trước tấm lưng đồ sộ ấy.


“Nếu ông có thể lấy được Chén Thánh, tôi không có phàn nàn gì. Tôi không cần biết ông sẽ làm gì sau đó. Ông có thể đi đến bất cứ đâu ông thích, Macedonia hay thậm chí Nam Cực.”


Hừm ― Rider thở dài chán nản― hoặc là hờ hững, bạn không thể đoán được qua tiếng thở của ông.


“...Dù thế nào đi nữa. Ông chắc hẳn có việc cần ưu tiên đúng không? Ông sẽ nghiêm túc tham gia vào cuộc chiến Chén Thánh?”


“À, ta biết chứ.”


Rider rời mắt khỏi tập bản đồ và nghiêng người nhìn Waver, nói với giọng lẩm bẩm.


“Việc đầu tiên là phải đánh bại sáu heroic spirit khác, phải không? Nghe phiền phức đấy, nhưng tất nhiên ta chẳng thể khởi đầu nếu thiếu Chén Thánh. Cứ yên tâm đi. Ta sẽ lấy báu vật đó.”


“...”


Ông có vẻ điềm tĩnh và chắc chắn, nhưng Waver vẫn chưa bị thuyết phục hoàn toàn.


Đương nhiên heroic spirit trước mặt cậu không chỉ biết nói ngoài miệng. Bằng những gì Waver có thể nắm được với tư cách một Master, Servant cậu sở hữu có những năng lực tuyệt vời.


Nhưng khi giao đấu, các Servant không chỉ dựa vào khả năng. Heaven’s Feel không phải là thứ dễ dàng đến mức người ta có thể thắng thế nhờ sức mạnh cơ bắp.


“Xem ra ông rất tự tin, thế cơ hội chiến thắng của ông là gì?”


Bằng một sự khiêu khích liều lĩnh, Waver giương mắt nhìn Rider. Tôi là một Master, chắc chắn tôi phải có thái độ hống hách; đó là những gì cậu nghĩ.


“Ý cậu là muốn thấy sức mạnh của ta?”


Đáp lại cái nhìn của cậu, Rider đổi sang một giọng lạnh lẽo khiến Waver khó chịu.


“Đúng vậy. Không hiển nhiên sao? Tôi cần bằng chứng để tin tưởng ông.”


Với giọng cười bằng mũi, vị Servant khổng lồ rút thanh gươm khỏi bao kiếm đeo bên hông. Đó là một cây bảo kiếm sắc sảo, nhưng dường như không đạt đến lượng prana của một Noble Phantasm. Tuy vậy, khi Rider cầm nó trên tay, không khí đầy hiểm nguy từ từ kéo đến làm Waver lo lắng. Ông ta không nghĩ đến chuyện giết mình chỉ vì vài câu nói đấy chứ…?


Chẳng để ý đến Master đang run lập cập, Rider nâng thanh gươm trần trụi lên khỏi đầu.


“Với đường kiếm này, ta, Iskandar, Vị vua Chinh Phục, thể hiện uy quyền!”


Hét lớn tới bầu trời trống trải, ông vung mạnh lưỡi gươm vào hư không.


Ngay lúc đó, một tiếng vang như sấm rền cùng với chấn động làm rung chuyển cả lòng sông, như thể tia sét vừa xé toạc màn đêm, tạo nên một va chạm cực kỳ ấn tượng.


Mất hết cả can đảm, Waver mất thăng bằng rồi ngã phịch xuống đất một lần nữa. Nếu lưỡi gươm của Rider không nhắm vào thứ gì, thế nó vừa cắt đứt cái gì vậy―


Waver đã nhìn thấy. Giữa hố đen từ đường nứt của không gian, một vật thể hùng mạnh không thể tưởng tượng nổi xuất hiện.


Và, Waver nhớ ra Servant là thứ gì.


Trong huyền thoại về một anh hùng, không chỉ có câu chuyện về anh hùng đó, mà cả những giai thoại về anh ta, về vũ khí anh ta sử dụng: tất cả những thứ đó là “biểu tượng” cho sự tồn tại của người anh hùng. Các “biểu tượng” này là bí mật tối thượng mà Servant, hiện thân của những linh hồn anh hùng, mang theo như lá bài mạnh nhất của mình. Đó là những vũ khí chết người thường được gọi là “Noble Phantasm”.


Vậy― không thể nhầm lẫn. Thứ hiện ra từ hư không bị đòn thế của Rider khuấy động, chắc chắn là Noble Phantasm của ông ta. Ẩn chứa trong nó là lượng ma thuật dày đặc, với sức mạnh vượt quá lẽ thường: Waver nhận ra nó. Một phép lạ siêu việt vượt lên cả nhân loại, hơn cả phép thuật của loài người.


“Đó là bảo vật ta sở hữu. Món quà dâng lên thần Zeus từ vua Gordias... Chắc hẳn vì danh tiếng của thứ này nên ta được xếp vào trường phái của Rider.”


Rider nhìn vũ khí ấy, nở nụ cười đầy ắp niềm tự hào. Ông không hề tỏ vẻ khoe khoang; đây là bằng chứng cho việc ông thường dùng đến vật này, khi đặt niềm tin tưởng lớn lao vào nó.


“Thực ra đây mới chỉ là khởi đầu. Noble Phantasm mà ta tin cậy là thứ khác. Được rồi, khi cơ hội đến, ta sẽ cho cậu xem. Đó là lúc ta gặp một đối thủ đáng gờm xứng tầm với nó.”


Kinh sợ, Waver nhìn Rider bằng một tia sáng mới. Vì là một pháp sư, cậu hiểu rõ sức mạnh hủy diệt của Noble Phantasm trước mặt mình. Nếu so sánh với vũ khí hiện đại, thứ này có thể sánh với một máy bay ném bom chiến lược. Rider có thể biến cả khu Shinto thành bình địa nếu ông vượt tầm kiểm soát không đến một tiếng đồng hồ.


Không còn nghi ngờ gì nữa. Rider chính là Servant mạnh nhất mà Waver ao ước. Uy lực của ông vượt xa mong đợi của cậu. Nếu tồn tại kẻ thù mà ông không thể đánh bại, đó chỉ có thể là sinh linh chống đỡ được cả sự trừng phạt của các vị thần.


“Này nhóc, gương mặt tái mét đi là thế nào, ta còn chưa bắt đầu mà.”


Cười nham hiểm, Rider nói với Master đang mất hồn.


“Nếu cậu muốn sớm có Chén Thánh, chúng ta nên nhanh chóng tìm ra vị trí của một hay hai heroic spirit. Ta sẽ giẫm nát chúng ngay lập tức... Trong khi chờ đợi, ta có thể xem bản đồ cho đỡ chán phải không nào?”


Gương mặt thất thần, Waver lặng lẽ gật đầu.





-221:36:01 Edit

Lâu đài Einsbern, tòa lâu đài nơi xa xôi tận cùng, quanh năm chìm trong băng tuyết.


Tòa lâu đài cổ nằm giữa vùng núi non trùng điệp không người lai vãng, đã từng là nơi cư ngụ của nhiều pháp sư cổ đại; trong một ngày hiếm hoi, bỗng không phải nghe tiếng bão tuyết gào thét.


Một ngày trời quang mây tạnh. Không gian sáng sủa hơn hẳn những ngày đất trời u ám trắng xóa màu tuyết: không một cánh chim chao, không những tán cây xanh trên nền tuyết trắng; chỉ có ánh sáng tràn ngập.

Vào những ngày như vậy, cho dù người cha có mệt mỏi hay bận bịu đến đâu cũng phải dẫn con ra khu rừng ngoài lâu đài chơi. Đó là một “điều luật” không thành lời giữa Ilyasviel von Einsbern và Kiritsugu Emiya.

“Cha coi nha, bữa nay con không thua đâu!”

Nói đoạn, cô bé Ilyaviel hớn hở chạy nhanh vào rừng trước cha. Cô nhóc bé xíu, đôi bốt cũng bé tí đã ngập giữa lớp tuyết dày; nhưng đôi mắt láo liên không bỏ sót bất cứ thứ gì khuất giữa những tán cây xung quanh.

“Ồ, được một cái rồi này. Cái đầu tiên của bữa nay đây.”

Nghe thấy giọng nói đắc thắng của Kiritsugu vang lên sau lưng, đôi mắt Ilyasviel chuyển dần từ ngạc nhiên sang giận dữ. Cô bé quay phắt lại.

“Không thể nào! Ở đâu vậy cha? Sao con nhìn sót đựơc!”

Đáp trả cô con gái cưng với khuôn mặt đang đỏ ửng lên vì tức bằng một nụ cười châm chọc, Kiritsugu chỉ tay lên một cành cây hồ đào đã đông cứng. Trên cành cây ấy là một mầm cây.

“Fuhhuhu, cha có điểm đầu tiên rồi đấy. Cứ thế này nhé.”

“Cha nhớ đó, con không thua đâu! Chắc chắn hôm nay con sẽ không thua!”

Nội dung cuộc đua tài giữa cha và con gái trong khu rừng ngập tuyết là tìm ra chồi non trên cây hồ đào giữa mùa đông. Trong năm ấy, Ilya đã thắng 12 lần, thua 9 lần và hòa một lần. Điểm tổng cộng cho Ilya là 427 và Kiritsugu là 374. Nhà quán quân đang phải chịu một áp lực nặng..

Dõi theo bóng dáng Ilyasviel, Kiritsugu cười cay đắng. Con bé đang ngó nghiêng trông chừng xem cha nó có tìm thêm được mầm cây nào không. Nó chẳng biết gì về tử thần đang chực chờ. Ngày hôm đó con bé phải kiểm tra kĩ năng.

“A, đây rồi. Ilya cũng thấy một cái nè~”

Nghe tiếng reo vui của Ilya, Kiritsugu tinh quái cười khúc khích.

“Fuhuhu, còn cha thì đã tìm thấy cái thứ hai rồi đây.”

Ilya nhảy dựng lên như một con mèo bị tạt nước.

“Đâu? Cha cho con coi xem nào!?”.

Lần này thì Ilya không thể cứ khăng khăng cô bé không bỏ sót cành cây nào. Mà quả thật, con bé chẳng bỏ qua cành hồ đào nào cả. Chỉ có điều người đang đua tài cùng Ilya lại là một kẻ gian xảo.

Mười giây sau, Kiritsugu cố nhịn cười, tay trỏ cái mà ông gọi là “mầm cây thứ hai”.

“Hơ --------- ? Cây đó đâu phải cây hồ đào?”

Ilya đã bỏ qua cành cây mà Kiritsugu đang chỉ.

“Không, không, Ilya à, đây là cành của cây wingnut (hồ đào cánh, cùng họ với hồ đào -walnut, có quả treo lơ lửng_ người dịch) , một dạng khác của cây hồ đào. Vì vậy mầm cây này cũng là mầm cây hồ đào đấy.”

Ilyasviel im lặng khoảng chừng 2 hay 3 phút; trông cô bé như thể đã bị đánh lừa bởi một tay cáo già. Rồi cô bé hét tướng lên, má đỏ bừng:

“Ăn gian, ăn gian ăn gian ăn gian! Cha, cha chơi vậy là không được!”

Thật sự thì Kiritsugu đã không công bằng. Ngay từ lần trước, ông đã tính luôn wingnut với hồ đào. Đó không chỉ là gian lận mà còn là chơi xấu.

“Cha mà không chơi vậy thì đâu thắng được con.”

“Không được! Cái cây đó chỉ có cha biết là cây hồ đào thôi! Không tính!”

Cô nhóc Ilya tức tối đấm thùm thụp vào chân cha.

“Hahaha, nhưng con này, chẳng phải đây là một cơ hội tốt để mở mang kiến thức sao? Sự thật thì quả wingnut không ăn được như quả hồ đào. Con nhớ nhé.”

Ilyasviel càu nhàu, chẳng thèm để tâm đến những lời ông nói.

“Cha mà cứ ăn gian như vậy thì con không thèm chơi với cha nữa đâu!”

“Nghe ghê nhỉ - thôi thôi, cha xin lỗi mà.”

Trước “tối hậu thư” của con gái, Kiritsugu đành ngoan ngoãn nhận lỗi. Nghe vậy, Ilya từ từ nguôi tức và lấy lại vẻ láu lỉnh thường tình.

“Cha hứa không chơi ăn gian nữa chứ?”

“Cha hứa, cha hứa mà. Không tính wingnut nữa."

Nhưng còn cây fieldnut cũng tương tự đấy con ạ... Kiritsugu cười thầm.

Ilyasviel vẫn còn quá nhỏ để biết nghi ngờ người khác. Cô nhóc ưỡn ngực tự hào, gật đầu mãn nguyện với người cha tính xấu khó sửa của mình.

“Tốt. Vậy con thách đấu cha lần nữa. Một chiến sĩ phải chấp nhận mọi lời thách thức đó nha.”

“Ừ, được rồi, thưa công chúa.”

Chiều lòng con gái, và cũng để phục vụ cho cuộc “săn” mầm hồ đào, Kiritsugu nhấc bổng Ilya, đặt lên vai mình.

“Ahaha! Cao quá!”

Với Ilyasviel, ngao du trên vai cha là thích nhất. Đôi chân của Kiritsugu có thể bước trên lớp tuyết dày; trong khi đôi chăn ngắn cũn của cô bé thì không thể. Ngồi trên cao, cô bé có thể nhìn thấy những quả hồ đào dễ dàng hơn.

“Đi nào!”

“Yawohl!”

Kiritsugu bước ra khỏi một lùm cây với cô con gái cưng trên vai. Tiếng xào xạc khiến Ilyasviel cười phấn khích, chân đá tứ tung.

Cõng con gái trên vai, Kiritsugu nhận ra con bé thật nhẹ, nhẹ đến nỗi khiến ông buồn

Kiritsugu chằng có tí kinh nghiệm nào trong việc nuôi dạy trẻ con; do vậy, ông không biết con nít bình thường lớn lên như thế nào. Nhưng ông hiểu rằng một đứa trẻ không bình thường khi đã 8 tuổi mà chỉ nặng 15 kg.

Có lẽ nguyên nhân là do những vụ điều chỉnh sai lầm khi con gái ông chào đời. Kiritsugu và Irisviel thừa hiểu con bé sẽ lớn rất chậm. Liệu cơ thể con bé có trưởng thành theo năm tháng không đây?

Không, chẳng có hi vọng nào cả. Là một pháp sư, Kiritsugu hiểu rõ sự thật tàn nhẫn đó. Phải đến 80 – 90% Ilyasviel sẽ ngừng lớn trước khi những đặc điểm giới tính trên cơ thể con bé kịp phát triển.

Dù vậy, thay vì cho con bé biết tương lai tăm tối, hãy cố gắng làm sao để nó được hạnh phúc – đó là nguyện vọng của người làm cha làm mẹ. Nỗi đau trước bi kịch của con gái xoáy sâu vào lồng ngực là bằng chứng của tình thương còn sót lại trong người đàn ông mang tên Kiritsugu.

X X

Từ cửa sổ lâu đài, một cặp mắt màu xanh ngọc bích dõi theo bóng dáng người đàn ông đang chơi đùa cùng con gái ở bìa rừng.


Một cô gái đứng bên khung cửa sổ, chẳng mơ màng cũng chẳng hề vội vã. Nàng có mái tóc ánh vàng óng ả; một chiếc váy kiểu xưa ôm lấy thân hình thon thả, mảnh mai. Rõ ràng là chiếc váy hoàn toàn phù hợp với hình ảnh một người phụ nữ đứng một mình trong căn phòng trống. Chẳng làm gì, chỉ đứng đấy nhưng khí chất lạnh lùng của cô gái đó đủ khiến không khí trong phòng như se lại. Tuy nhiên, cái lạnh của nàng không phải là sự lạnh giá như băng như tuyết, mà là cái lạnh lùng, tĩnh lặng của một dòng suối trong. Cô gái có một cái gì đó hoàn toàn khác biệt với mùa đông u sầu lạnh lẽo quanh năm ở lâu đài Einsbern.


“Cô nhìn gì vậy, Saber?”


Nghe tiếng Irisviel gọi, Saber – cô gái đứng bên cửa sổ, từ từ quay lại.


“Kiritsugu và con gái chị đang chơi ở khu rừng ngoài kia.”


Một chút bối rối, một chút hoài nghi phảng phất, một cái cau mày nhẹ nhàng mà kiên quyết; tất cả đều không làm phai vẻ đẹp của cô gái đó. Một nụ cười hài hước vu vơ không thể nào phù hợp với cô gái bằng sự tĩnh lặng thoáng buồn mà không hề mỏng manh của nàng: nàng có một vẻ đẹp lạ lùng hiếm thấy.


Liệu có ai tin đựơc một cô gái xinh đẹp, trẻ trung và sống động như vậy chỉ là sự “hữu hình hóa” của linh hồn một vị anh hùng? Nhưng đó là sự thật. Cô gái ấy là ‘Saber’…một trong bảy linh hồn anh hùng đựơc Chén Thánh mời đến hiện tại. Class của nàng là ‘Saber’, vị anh hùng sử dụng kiếm - một Servant hoàn thiện.


Irisviel đứng yên, nhìn ra ngoài cửa sổ. Bóng người cha Kiritsugu cõng đứa con gái trên lưng khuất dần sau những tán cây.


“Cô ngạc nhiên khi thấy Kiritsugu như vậy, phải không?’


Saber thật thà gật đầu. Irisviel mỉm cười.


Ở vị trí của mình, tất cả những gì Saber có thể nhìn thấy chỉ là mái tóc màu bạch kim mà Illya được thừa hưởng từ mẹ. Nhưng chỉ cần nghe giọng cười lanh lảnh âm vang tràn đầy hạnh phúc, bất kì ai cũng có thể hình dung ra niềm vui của người cha và con gái.

“Quả thật. Ấn tượng của tôi về Master là một người máu lạnh hơn nhiều”.

Irisviel mỉm cười bẽn lẽn đáp lại.

“Chà, chuyện này cũng không phải không có lý do đâu”.

Từ khi triệu tập Saber, Kiritsugu không hề nói lời nào với Servant của mình.

Cuối cùng thì, Servant cũng chỉ là công cụ để Master hoàn thành tâm nguyện. Chính vì lý do ấy nên Master cũng chẳng bao giờ đối xử thân tình với họ. Thế nhưng, thái độ của Kiritsugu quả thực có hơi quá đáng. Chẳng thèm nói chuyện với cô ấy, lờ tít đi những câu cô ấy hỏi, họa hoằn lắm mới được một cái nhìn; Kiritsugu đã phớt lờ Servant do chính mình gọi lên.

Dù không thể hiện ngoài mặt nhưng rõ ràng, Saber hoàn toàn không hài lòng với thái độ của Master. Kiritsugu mà cô biết khác xa người đàn ông đang chơi cùng con gái ngoài kia.

“Nếu đây mới là gương mặt thật sự của Kiritsugu, có lẽ tôi đã bị chính Master của mình ghét bỏ rồi....”

Lời thì thầm của Saber khiến Irisviel không thể giấu một tiếng cười khúc khích: gương mặt buồn bã đã tiết lộ phần nào tính cách thật sự đằng sau cái tiểu sử bóng bẩy của Saber. Nàng thật sự là người dễ rung động.

“Chẳng có gì đáng để chị cười cả, Irisviel.”.

“...Xin lỗi. Nhưng có vẻ cô vẫn còn ác cảm với Kiritsugu đúng không?”

“Một chút...Tôi hiểu ngoại hình của tôi khác xa với những gì người ta tưởng tượng. Nhưng lẽ ra hai người cũng không nên sững sờ đến thế vì điều đó cơ chứ.”

Trái ngược với sự chín chắn của Saber, trông nàng chẳng khác một thiếu nữ không quá tuổi trăng tròn là bao. Khi Saber xuất hiện trong vòng tròn phép thuật, cả Kiritsugu và Irisviel đều á khẩu.

Điều đó có thể hiểu đựơc, bởi vị anh hùng Kiritsugu đã gọi lên, trong sử sách, được nhắc đến với thân phận một người đàn ông.

Chủ nhân của chiếc vỏ kiếm hoàng kim, người được biết đến ở cương vị “người thống trị duy nhất của thánh kiếm Excalibur” ; liệu có ai tin rằng thật ra vị anh hùng Arthur Pendragon lại là phận nữ nhi?

“Đương nhiên tôi đã giả nam trang, và tôi cũng hi vọng rằng lời nói dối ấy sẽ tồn tại xuyên suốt lịch sử….Nhưng không thể vì thế mà nghi ngờ việc tôi là chủ nhân của chiếc vỏ kiếm này.”

“Nói như vậy cũng đúng, nhưng điều này thật khó tránh khỏi. Huyền thoại về Arthur đã được truyền tụng hơn 1500 năm rồi. Hình ảnh vua Arthur trong tiềm thức nhân loại quá khác so với sự thực. Do vậy nên...”

Irisviel mỉm cười gượng gạo. Saber thở dài đầy bất mãn.

“Tất nhiên mọi người sẽ đặt dấu chấm hỏi về ngoại hình của tôi. Kể từ giây phút tôi rút thanh thánh kiếm khỏi phiến đá giam cầm, phép thuật của nó khiến tôi không bao giờ già đi. Khi tôi đăng ngôi, dân chúng thậm chí không hề thắc mắc gì về mặt mũi tôi cả. Điều duy nhất tôi “được” đòi hỏi phải làm chỉ là hoàn thành trách nhiệm của một vị vua.”

Sự thật tàn nhẫn đến thế sao?

Khi bị bọn man di xâm lược, vương quốc Anh đã đứng bên bờ vực thẳm. Tương truyền, theo lời tiên đoán của pháp sư, một vị vua trẻ, “hiện thân của rồng”, đã gánh trên vai sứ mạng lãnh đạo. Ngài là chiến binh bất bại suốt mười hai năm chinh chiến trên sa trường.

Sau những chiến công lẫm liệt ấy, định mệnh tàn khốc đã khiến ngôi báu của nhà vua bị soán bởi chính dòng máu của ngài - kẻ phản bội đã kết thúc một huyền thoại.

Sự thật phũ phàng rằng một cô gái thanh tú nhỏ nhắn như vậy, đã phải gánh trên mình một số phận tàn khốc, bi thương, khiến Irisviel chạnh lòng.

“Có phải Kiritsugu...ghét tôi vì ngoại hình nữ tính của tôi? Vì tôi không xứng đáng với thanh kiếm ư?”

Saber thì thào bằng một giọng ráo hoảnh, mắt hướng về phía bóng dáng Kiritsugu đã khuất sâu trong rừng. Những lời nói đó đã chạm trúng tâm tình của Irisviel.

“Không phải đâu. Kiritsugu hiểu sức mạnh của cô mà. Anh ấy đâu có ngốc đến nỗi đánh giá thấp một vị anh hùng được xếp vào Saber class....Có thể anh ấy khó chịu là do một lý do nào đó khác.”

“Tức giận?”

Saber phản ứng mạnh mẽ.

“Ý chị là tôi khiến Kiritsugu giận dữ ư? Không thể hiểu nổi. Tôi chưa hề nói chuyện với ông ấy đến một lần.”

“Vậy thì có lẽ lý do ấy chẳng liên quan gì đến cô cả. Cái làm anh ấy cáu giận thật sự là truyền thuyết về vua Arthur mà chúng tôi đã nghe cơ.”

Nếu vị anh hùng Kiritsugu gọi lên là vua Arthur – “người đàn ông cao lớn” như sử sách ghi chép, hẳn ông đã không lạnh nhạt như vậy. Đơn giản rằng với Kiritsugu, đã quen che giấu suy nghĩ thì những lời giải thích dài dòng luôn được hạn chế đến tối thiểu. Và cuối cùng, kết quả của sự kìm nén cảm xúc cao độ đó là sự “không thèm đếm xỉa” với Saber.

Người đã rút thánh kiếm khỏi phiến đá chỉ là một cô gái còn rất trẻ; sự thật đó khiến Kiritsugu căm thù cái truyền thuyết sai lệch về Arthur.

“Anh ấy giận là giận những người xung quanh cô. Họ, những kẻ ác độc đã quẳng hết trọng trách thống trị nặng nề lên vai một cô gái nhỏ bé.”

“Chẳng sao cả. Tôi đã chuẩn bị sẵn sàng trước khi rút thanh kiếm từ đá rồi.”

Saber nói không do dự. Nét mặt nàng vẫn lạnh, vẫn trong. Irisviel gật đầu nóng nảy:

“Saber ạ, cô đã chấp nhận số phận quá dễ dàng. Điều đó càng khiến Kiritsugu cáu tiết hơn. Có lẽ vì điểm đó mà anh ấy giận cô, cô gái có tên Arturia.”

“...”

Saber nhìn xuống đất; cô không trả lời được. Nhưng khi Saber ngước mặt lên, trong đôi mắt màu xanh vẫn đầy những tia nhìn bướng bỉnh:

“Ông ấy cảm tính quá. Khi ấy, chẳng có ai phàn nàn về quyết định này cả.”

“Chính vì vậy nên Kiritsugu im lặng.”

Câu trả lời nhanh chóng của Irisviel khiến Saber chỉ còn cách ngập ngừng.

“Emiya Kiritsugu và linh hồn anh hùng Arturia quá mâu thuẫn ----- Bởi thế nên tôi cũng từ bỏ thôi. Chúng tôi mà nói chuyện thì chỉ càng thêm xung khắc.”

Irisviel chỉ có thể gật đầu đồng ý. Cho dù Kiritsugu có dành nhiều thời gian hơn cho vị anh hùng đầy kiêu hãnh này đi chăng nữa thì cũng chỉ khiến anh ấy càng nhận ra quan điểm của hai người họ đối lập nhau mà thôi.

Irisviel hiểu sự khó chịu của hai người. Sự thật rằng hai người đó sẽ chẳng bao giờ hòa hợp, một lần nữa khiến Irisviel nặng lòng.

“...Cảm ơn chị nhiều lắm, Irisviel. Nếu không có chị, có lẽ tôi đã thua trong cuộc chiến này trước cả khi bắt đầu giao đấu rồi.”

“Cô cũng vậy. Tôi mong chồng mình sẽ đoạt được Chén Thánh.”

Không chấp nhận hợp tác với Arturia, Kiritsugu đã thực hiện một quyết định không tưởng để giải quyết tình trạng bế tắc này.

Mater và Servant sẽ tách ra, hoàn toàn biệt lập với nhau.

Đầu tiên, mối liên hệ giữa Master và Servant không giới hạn khoảng cách vật lý. Cho dù hai người cách xa đến đâu, Command Spell vẫn có thể khống chế Servant, và prana cũng có thể cung cấp bình thường, trừ phi Master bất tỉnh. Nhưng việc Master và Servant tiếp xúc với nhau giúp mọi chuyện dễ dàng hơn. Chiến đấu không chỉ là trách nhiệm của Servant. Master nên có mặt ở chiến trường để điều khiển Servant của mình.

Kiritsugu họat động độc lập không cần biết đến họat động của Saber không có nghĩa ông tin tưởng cô ta. Kiritsugu ủy thác trách nhiệm trông coi Saber cho Irisviel.

Việc này cũng không phải liều lĩnh và táo bạo lắm. Ví dụ, nếu Servant của Kiritsugu muốn nổi loạn, cô ta cũng không thể giết Irisviel chừng nào vẫn còn muốn đoạt Chén Thánh. Không có Irisviel, cho dù Saber đánh bại tất cả các Servant khác, cô ta không thể chạm đến Chén Thánh. Cái “vỏ của Chén Thánh” mà Irisviel giữ là thứ không thể thiếu để Chén Thánh ở Fuyuki hữu hình. Do vậy, Saber sẽ phải bảo vệ Irisviel khỏi các Master khác.

Cách tách riêng độc đáo này không vấn đề với khả năng của Kiritsugu và Saber. Linh hồn các kiếm sĩ thuộc class Saber đều có thực lực và Noble Phantasm đủ mạnh để ứng phó với một trận “cận chiến hoàn toàn”. Tâm trí cô ta không thể để bất cứ đâu vớ vẩn được. Mặt khác, Master của cô ta, Kiritsugu Emiya là một nhà chiến lược tài tình luôn đề ra những kế hoạch sáng suốt. Cả hai người sẽ không để mọi việc đi quá giới hạn.

Hơn nữa, càng lúc, Kiritsugu càng chắc chắn rằng Irisviel là người đồng hành với Saber tốt hơn ông. Vợ ông, Irisviel là một homunculus, những con người bị xã hội ruồng bỏ. Tuy nhiên, nàng vẫn xuất thân từ gia đình quý tộc Einsbern, và vì vậy nên trong nàng đã có sẵn sự thanh lịch và cao quý. Irisviel là mẫu phụ nữ điển hình khiến các hiệp sĩ sẵn sàng trung thành phục vụ.

Sự thực, trong những ngày sống cùng nhau sau lễ triệu tập, Irisviel và Saber đều tỏ ra kính trọng và hiểu nhau. Khí chất quý tộc trong Irisviel tương tự như một nàng “công chúa” trong thời đại của Saber. Và cốt cách hoàng tộc của Saber thích hợp đến hoàn hảo với Irisviel.

Thêm nữa, sự thỏa thuận mà Kiritsugu sắp xếp để Irisviel làm “Master thay thế” ông chắc chắn sẽ được Saber chấp nhận. Chung quy thì vấn đề nan giải nhất chỉ là những mâu thuẫn giữa Kiritsugu và cô ta. Nếu người đứng sau lưng Saber là Irisviel thì cô ta vung kiếm càng thoải mái hơn. Vậy, hai người họ có mối quan hệ chủ-tớ gắn bó thực sự cả trên tinh thần hiệp sĩ chứ không chỉ là hợp đồng hời dễ dàng bị phá giữa Master và Servant thông thường. Đây sẽ là bước chuẩn bị tốt cho Heaven’s Feel.

“Irisviel, với chị, Kiritsugu là người như thế nào?”

“Với tôi, anh ấy là thầy, là chồng, là người mang ý nghĩa đến cho cuộc sống của tôi. Nhưng điều cô quan tâm không phải chuyện này, đúng không?”

Saber gật đầu. Điều Saber muốn biết không phải cảm nhận của Irisviel mà là những khía cạnh khác của Kiritsugu Saber chưa biết.

“Nói thật, anh ấy là người tốt. Vì quá tốt nên anh ấy không tha thứ cho sự tàn ác của loài người. Anh ấy mang mặt nạ máu lạnh để chiến đấu chống lại sự tàn tác ấy.”

“Tôi hiểu quyết định này. Để thực hiện nguyện vọng đó, Kiritsugu phải từ bỏ mọi cảm xúc thông thường của con người.”

Nghe vậy, có lẽ chẳng ai hình dung ra nổi Kiritsugu và Saber hoàn toàn khác nhau. Và biết đâu sự ghét bỏ của Kiritsugu với Saber cũng vậy.

“Cứu thế giới thông qua Chén Thánh ---- ý chị là vậy? Nguyện vọng của chị và Kiritsugu?”

“Phải. Nguyện vọng của anh ấy cũng là nguyện vọng của tôi. Tôi sẵn sàng đánh đổi mạng sống để thực hiện nguyện vọng ấy.”

Trước những lời của Irisviel, Saber gật đầu. Đôi mắt cô rực lửa kiên quyết:

“Nguyện vọng của tôi cũng tương tự. Tôi muốn cứu nước Anh, quê hương tôi, nơi tôi đã bất lực đứng nhìn không cứu vãn nổi. Tôi nghĩ con đường của chị và Kiritsugu không sai. Một hướng đi đáng để ngửa mặt tự hào đấy.”

“Đúng vậy...”

Mỉm cười, Irisviel đáp mơ hồ.

Niềm kiêu hãnh – đó chính là vấn đề.

Những lời Kiritsugu nói vang vọng trong tâm trí Irisviel. Lý do thật sự khiến Kiritsugu và Saber hành xử quá khác biệt.

‘Hai người sẽ là hoa nở trên chiến trường. Không bao giờ bỏ chạy hay lẩn tránh, tỏa hào quang rực rỡ đến nỗi không ai rời mắt khỏi Servant Saber.

Những con người tâm phục khẩu phục Saber ấy sẽ quay lưng với ta.’

Kiritsugu không hề có ý định để việc chiến đấu cho Irisviel và Saber. Đúng hơn, ông muốn sử dụng biện pháp riêng của mình để thay đổi chiều hướng diễn biến cụôc chiến. Ông sẽ là sát thủ ẩn mình trong bóng tối, và Saber sẽ là miếng mồi ngon lành nhử kẻ thù rơi vào bẫy của ông. Cô ta chẳng có vai trò gì hơn một miếng mồi nhử.

Irisviel không nói gì. Cách thức chiến đấu của Kiritsugu một khi cuộc chiến bắt đầu đã rõ ràng. Nhưng rồi nàng hiệp sĩ thật thà mà lòng đầy kiêu hãnh ấy sẽ phản ứng như thế nào khi biết được sự thật phũ phàng....điều Irisviel đang lo lắng.

“Irisviel, chị hiểu chồng chị và tin vào ông ấy nhiều quá.”

Không nhận thấy nỗi phiền muộn nơi Irisviel, Saber đứng nhìn người cha đang chơi đùa vui vẻ cùng cô con gái nhỏ ngoài khung cửa sổ.

“Hai người như một đôi vợ chồng bình thường đang kiếm tìm hạnh phúc.

Nhưng nếu Kiritsugu cho rằng tôi nên đi tìm hạnh phúc như một con người bình thường…thì ông ta đã lầm.”

“Vậy là cô đã không còn ác cảm với anh ấy?”

“Đương nhiên là không rồi.”

Saber gật đầu, nét mặt dịu dàng. Irisviel cảm thấy như cô đang lừa gạt người nữ Servant.

“Nhưng mà _____ Irisviel, nói với tôi mọi chuyện thế này có vấn đề gì không?”

“Ơ?”

Saber tiếp tục hỏi với đôi mắt tò mò:

“Ý tôi là…..chị sẽ phải rời xa con gái chị như Kiritsugu. Chắng phải ngày mai chúng ta sẽ bay đến Japan để tham gia cuộc chiến sao?”

“À, chuyện đó…Ổn thôi. Tôi và con không nhất thiết phải ở cùng nhau.”.

Irisviel mỉm cười hiền hậu để tỏ vẻ cảm ơn tấm lòng cùa Saber; nhưng nụ cười hờ hững, phảng phất nỗi cô đơn ấy càng khiến Saber băn khoăn hơn nữa.

“Một khi tôi không còn tồn tại dưới hình dạng Irisviel, điều đó không có nghĩa rằng tôi đã ra đi. Khi con gái tôi lớn lên, tôi chắc con bé sẽ hiểu. Vì nó là người phụ nữ của dòng tộc Einsbern.”

Gương mặt Saber đanh lại. Nàng không thể hiểu hết ẩn ý của Irisviel, nhưng có thể cảm nhận điềm không may trong câu nói ấy.

“Irisviel, chị sẽ sống. Tôi sẽ bảo vệ chị đến cùng. Tôi thề danh dự trên thanh kiếm của mình.”

Sự nghiêm trang của người hiệp sĩ khiến Irisviel nở nụ cười tươi tắn.

“Saber, hãy giành lấy Chén Thánh. Vì Master của cô và vì chính cô. Gia tộc Einsbern của chúng tôi sẽ có được thứ đã khát khao hơn 1000 năm qua. Rồi tôi và con gái tôi sẽ được giải thoát khỏi số mệnh. Tất cả chúng tôi trông cậy vào cô, Arturia.”

Một lần nữa, Saber không thể lĩnh hội hết ý nghĩa của nụ cười vương vấn buồn thương đó. Người phụ nữ có vẻ đẹp rực rỡ, mái tóc lấp lánh như màu tuyết và sự ấm áp dịu dàng, cô ấy đã bị số mệnh trói buộc vào điều gì? Để tìm ra câu trả lời thực sự vẫn còn là một quãng đường dài với Saber.

Cuộc tìm kiếm mầm cây kết thúc. Phần thắng nghiêng về Ilyasviel với 3 chiến thắng liên tiếp. Thật đáng tiếc cho Kiritsugu rằng họ không tìm thấy cây fieldnut nào để ông ăn gian cả.

Kiritsugu dẫn con gái về. Họ đang ở rất sâu trong rừng, sâu đến nỗi toà lâu đài Einsbern uy nghi chỉ còn là một cái bóng mờ trong màn sương.

“Lần tới con chơi với cha là khi cha từ Nhật về, cha nhỉ.”

Cô bé ngước nhìn cha với nụ cười tươi rói. Kiritsugu không dám nhìn thẳng vào mặt con; ông chỉ có thể giả vờ bình thản.

“Ừ…lần tới cha sẽ không thua con.”

“Uhuhu, cha mà không cố lên thì con sẽ hơn cha cả trăm điểm luôn đó!”

Nụ cười của con gái yêu bỗng trở thành nỗi dằn vặt với người đàn ông.

Nhưng làm sao ông có thể nói ra điều đó. Có lẽ khi mọi việc đã đến hồi tàn thì người cha mới dám nghĩ về nó.

Đây sẽ là cuộc chiến khốc liệt nhất từ trước đến giờ của Kiritsugu. Nhưng ông phải thắng. Để thực hiện điều đó, ông không được từ bỏ đời mình.

Lời hứa chơi cùng con gái yêu trong khu rừng đầy tuyết này chỉ là một chiến thắng nhỏ nhoi.

Cứu tất cả. Và hi sinh tất cả.

Đối với người đàn ông đã lập lời thề ấy, tình yêu là chướng ngại.

Nếu lỡ yêu ai, ông phải chôn chặt tình yêu ấy trong tim mình.

Đó là cái giá mà định mệnh buộc Kiritsugu phải trả để đổi lấy lí tưởng của ông. Tình yêu là nỗi cực hình để lại những vết thương không bao giờ lành.

Vậy thì, tại sao ---- ông tự vấn mình khi nhìn lên bầu trời lạnh giá trắng màu tuyết.

Tại sao ông lại yêu thương một người phụ nữ và đứa trẻ mang dòng máu của ông nhiều đến thế.

“Cha, chừng nào cha với mẹ mới làm xong công vịêc? Chừng nào cha về?”

Không biết đến những nỗi dằn vặt của cha, Ilyasviel hỏi bằng giọng vui vẻ.

“Chừng vài tuần nữa cha về, có lẽ thế ---- Còn mẹ, chắc là phải lâu hơn, để xem...”

“Vâng. Mẹ nói với Ilya rồi. Ilya sẽ không bao giờ được gặp lại mẹ nữa.”

Câu trả lời và gương mặt không gợn chút mây mù của con gái là đòn chí tử với Kiritsugu. Chân ông không còn đủ sức vượt qua con đường phủ tuyết.

Vợ ông đã sẵn sàng. Con gái ông đã chuẩn bị.

Sẵn sàng, chuẩn bị cho sự thật rằng Emiya Kiritsugu đang đem mẹ của con gái mình ra khỏi cuộc đời nó vĩnh viễn.

“Mẹ nói với con rằng cho dù con không còn được nhìn thấy mẹ nữa, mẹ vẫn ở bên con, rằng con không cần phải buồn. Mẹ luôn nói với con như vậy trước khi ngủ. Mẹ sẽ luôn ở bên Ilya.”

“...Cha hiểu rồi...”

Bàn tay Kiritsugu nhuốm đầy máu.

Ông không biết mình đã giết bao nhiêu người, cũng không biết đôi tay ông ô uế đến mức nào. Một người cha dùng đôi bàn tay nhơ bẩn ấy mà ôm con gái là không thể tha thứ - Kiritsugu luôn nghĩ như vậy.

Nhưng, chẳng phải nói câu ấy cũng như đang trốn chạy hay sao?

Con gái ông sẽ không bao giờ được mẹ ôm một lần nào nữa. Và nếu cha nó cũng từ chối làm điều đó… ai sẽ là người ôm Ilyasviel đây.

“Ilya con.”

Kiritsugu bảo con gái dừng lại, cúi xuống và vòng tay quanh con bé.

“Cha?”

Suốt 8 năm qua, mỗi lần ôm đứa con gái bé bỏng trong tay, Kiritsugu đều tự trách mình không làm hết trách nhiệm của một người làm cha. Ông chỉ có thể ghê tởm chính mình vì chẳng làm được gì hơn nữa.

Nhưng giờ, tất cả đều không còn ý nghĩa. Là một người cha, ông phải bao bọc con gái trong vòng tay ấm áp. Không trốn chạy, không gian dối.

“Con sẽ chờ cha chứ, Ilya? Con có thể chịu cô đơn một mình cho tới khi cha về không?”

“Vâng! Con chịu được. Con sẽ chờ cha mẹ về.”

Kí ức về ngày hôm nay và niềm hạnh phúc của người con gái có lẽ sẽ theo Ilya đến hết cuộc đời. Trong giọng nói tươi vui của con bé không hề có đau khổ.

“Vậy thì cha cũng hứa với con. Cha sẽ không để con chờ lâu. Cha sẽ về càng nhanh càng tốt.”

Emiya Kiritsugu lại gánh lên vai thêm một gánh nặng.

Tình yêu thương và cũng là sự tra tấn giày xéo ông. Ông ôm chặt đứa con gái của mình, một lần cho mãi mãi.





-222:24:48 Edit

Uryuu Ryuunosuke không thích xem những cảnh phim máu me đầy bạo lực. Dù vậy, hắn vẫn hiểu sự cần thiết của loại hình giải trí ấy.

Không chỉ có phim kinh dị, mà cả phim chiến tranh, những bộ phim gây sợ rẻ tiền và tất tần tật mọi thứ từ phim hành động cho đến những thể loại kịch nghệ; tại sao con người lại không ngừng tô vẽ cái chết trong tác phẩm của họ?

Câu trả lời ở đây có thể vì người xem muốn giảm đi nỗi sợ hãi cái chết khi quan sát một thứ hình ảnh giả tạo của “tử thần”.

Con người thấy tự hào vì “trí tuệ” và cũng là “sự ngu ngốc đến mức kinh tởm” của họ. Do vậy nếu họ có thể “trải nghiệm” và “cảm nhận” được sự sợ hãi kẻ khác hứng chịu, thì nó đâu khác gì một chiến thắng khi vượt qua chính nỗi sợ đó.

Tuy nhiên, “chết”... đơn giản là thứ mà người còn sống không thể lĩnh hội được. Vậy nên ta không có cách nào để hiểu rõ ý nghĩa của nó. Đó cũng là lý do mà con người chỉ có thể cố đoán định bản chất của cái chết bằng cách ngồi xem người khác chết đi thế nào, để rồi tự ngụy tạo ra một cảm nhận giả tưởng.

Quả thật, trong một xã hội coi trọng giá trị của sự sống, thứ trải niệm ảo này chỉ có thể xuất hiện trên phim ảnh mà thôi. Tất nhiên, ở nơi mà chiến tranh và bom đạn khiến cảnh đổ máu xảy ra thường xuyên như cơm bữa, thì chẳng có ai muốn xem phim kinh dị cả.

Tương tự như thế, thưởng thức những pha đau đớn về vật lý, khủng hoảng tinh thần hay một nỗi sợ hãi nào đó qua phim ảnh là một nhu cầu quan trọng. Nếu không thể tự mình trải qua những cảm giác kinh khủng ấy, bạn thường có xu hướng thích thú và thoải mái khi trông thấy người khác trải nghiệm chúng – Đó là lý do tại sao trên màn bạc hay màn hình TV chiếu những bộ phim đầy nước mắt, tiếng gào thét và nỗi đau.

Điều đó chẳng có gì xấu cả, nó cũng dễ hiểu thôi. Ryuunosuke đã từng sợ “cái chết” như bao người bình thường khác. Hắn đã có thể trở thành một tên nghiện phim kinh dị, nếu như cái chết thực sự nhẹ nhàng đến thế, và sự sợ hãi bị chinh phục chỉ nhờ vào việc nhìn thấy những xác chết được hóa trang bằng những hiệu ứng đặc biệt, hay màu mực đỏ cho ta cảm giác máu vương vãi khắp nơi, hoặc các diễn viên la hét trong những cảnh chết chóc nhạt nhẽo.

Nhiều người tốn bao hơi sức tranh luận rằng những thước phim miêu tả cảnh bạo lực gây ra ảnh hưởng tiêu cực tới giới trẻ, nhưng đối với Uryuu Ryuunosuke chuyện này cực kỳ lố bịch. Bởi lẽ nếu tiếng la hét và máu me bắn tung tóe trong loại phim ấy mà thực tế hơn được một chút, hắn đã chẳng trở thành một tên sát nhân điên loạn.

Xét cho cùng đây cũng chỉ là kết quả của sự tò mò. Ryuunosuke chỉ muốn biết “chết” thực sự là gì. Màu đỏ tươi của máu phun ra từ động mạch, được sờ và cảm thấy hơi nóng trong ổ bụng. Cơn đau quằn quại mà nạn nhân hứng chịu khi hắn rút hết ruột gan của họ cho đến chết, tiếng thét lúc ấy chả khác nào những giai điệu du dương. Chao ôi, chẳng có thứ gì có thể sánh được với chúng.

Người ta nói giết người là tội ác. Nhưng hãy nghĩ lại đi. Không phải Quả Đất này đã quá chật chội với 5 tỉ người rồi sao? Ryuunosuke hiểu rõ con số đó lớn đến mức nào. Bởi vì lúc nhỏ hắn đã từng đếm những viên sỏi trong công viên. Tất nhiên hắn nản lòng khi đếm tới viên thứ mười ngàn, nhưng cho đến giờ hắn cũng không quên cảm giác bực bội lúc đó. Loài người nhiều gấp năm trăm ngàn lần số sỏi hắn đếm được. Hơn nữa, hắn nghe nói số người sinh ra và chết đi mỗi ngày có thể lên đến mười ngàn người. Vậy việc quái gì phải nặng lòng nếu giết thêm một ai đó? Bên cạnh đó, bằng cách giết từng người một, Ryuunosuke có thể đem đến cho họ cái chết hoàn hảo nhất. Thường thì hắn thích thú để cho “quy trình của cái chết” kéo dài tới nửa ngày. Theo động cơ cũng như kinh nghiệm của hắn, lượng thông tin mà cái chết từ một người đem lại còn quan trọng hơn hết thảy trải nghiệm sống ngắn ngủi ta có được trên đời này. Với lập luận này, chẳng phải Uryuu Ryuunosuke đi giết người là một hành động mang tính sáng tạo hay sao?

Tin vào điều đó, Ryuunosuke lang thang khắp nơi, không ngừng gây ra án mạng. Hắn chẳng sợ luật pháp. Cái cảm giác bị giam cầm và còng tay ―nhiều kẻ khác dám phải kinh hãi khi nghĩ đến nó― là thứ mà hắn hiểu “tường tận” đến mức không còn xa lạ gì; hắn đã “chứng kiến” đủ kiểu chết cả từ treo cổ cho đến ngồi ghế điện rồi. Nhưng lý do khiến hắn trốn tránh pháp luật, đơn giản bởi vì sẽ chẳng làm được gì khi bị tách khỏi tự do mà sống trong tù; do đó hắn xem việc tìm kiếm khoái lạc đời thường là tốt hơn cả, rằng nó là lựa chọn đúng đắn cho một người khỏe mạnh.

Hắn thỏa mãn khi vắt cạn sinh lực của những người hắn giết, tách rời họ với những cảm nhận thông thường như cơn giận dữ hay xúc cảm. Khiến nạn nhân biết rõ thời khắc và tình huống họ phải chết, tự bản thân việc này cũng có ý nghĩa sâu sắc như sống hết một cuộc đời rồi.

Khi cận kề cái chết, những người bình dị nhất cũng có thể hành động lạ thường, và ngược lại, những kẻ được xem là đặc biệt lại chết một cách vô cùng nhạt nhẽo― để được chứng kiến vô số sắc thái khác biệt trong con người, Ryuunosuke đeo đuổi cái chết; và trong khi trở thành một chuyên gia nghiên cứu cái chết, hắn lại học được rất nhiều về một khái niệm hoàn toàn trái ngược của nó, sự sống. Càng giết thêm nhiều người, hắn càng hiểu rõ những sinh mạng mình đã cướp đi.

Cái kiến thức ấy, sự sâu sắc ấy tự bản thân nó đã là một dạng nhân phẩm, một phong cách.

Dù Ryuunosuke không tìm ra lời nào để giải thích chính xác bằng cách nào hắn có khả năng đó― nếu thực sự phải tóm gọn lại, hắn sẽ nhắc đến cảm giác “tuyệt đỉnh”.

Nếu phải so sánh, nó giống như tiếng mưa lách tách vỗ vào then sắt, hay như tiếng sỏi rơi tung tóe trên nền đất. Hắn là một kẻ không hề biết đến những sân chơi vui nhộn, không thân thuộc với bất cứ địa điểm nào, và cũng không hiểu nổi niềm vui của kẻ khác. Nhưng nếu nói về tích lũy kinh nghiệm và tuân theo một cách hành xử nhất định, thì hắn quả là một khách hàng thân thuộc, luôn được chào đón nồng hậu đến nơi mà hắn thỏa sức điều khiển tâm trạng con người. Đó mới là “tuyệt đỉnh” của một lối sống.

Có thể nói Ryuunosuke là một nghệ sỹ thực thụ khi nhắc đến khía cạnh cuộc sống. Cứ như thế, hắn sẽ tìm ra những phương cách mới mẻ để thưởng thức tinh túy từ các nạn nhân, tận hưởng hương vị của sự thỏa mãn trong hắn.

Đây không phải là cách nói ẩn dụ; vào buổi đêm trong thành phố, niềm vui thích của Ryuunosuke chính là khả năng tuyệt vời khi dụ dỗ nạn nhân của hắn, gần giống như bẫy đèn để nhử bọn côn trùng vậy, đặc biệt là với những người khác phái. Hắn có một mối quan tâm không nhỏ dành cho họ. Mặt khác, phụ nữ dĩ nhiên sẽ bị phong thái và phẩm cách từ dáng điệu bí ẩn của hắn quyến rũ. Sau khi cám dỗ họ bằng lạc thú, bao giờ hắn cũng thưởng thức vài ly rượu, và những cô gái hắn từng chạm đến đều kết thúc như một cái xác không hồn bê bết máu.

Thành phố giữa đêm sẽ luôn là bãi săn mồi của Ryuunosuke, và con mồi sẽ không bao giờ nhận ra mối hiểm họa là Ryuunosuke.

Có một lần, hắn nhìn thấy một con báo trong chương trình ‘Thế giới động vật’, và bị cuốn hút bởi vẻ đẹp của nó. Hắn cảm thấy có một mối liên hệ với cách thức săn mồi của loài báo. Chúng quả là loại mãnh thú với cách tồn tại tuyệt vời nhất để hắn học theo.

Kể từ đó, Ryuunosuke tự cho mình là một con báo. Hắn luôn luôn mặc trang phục có gì đó từ loài vật này. Một chiếc áo khoác, quần dài, đôi giày hay chiếc mũ, thậm chí như chưa đủ phô trương, hắn còn có cả bít tất, quần lót hay găng tay loại này. Ngoài ra, còn một chiếc nhẫn mắt mèo màu hổ phách, thứ luôn nằm trong túi quần hắn mặc dù hắn không thể đút nó vừa ngón giữa của mình, và tất nhiên hắn không quên mang theo bên mình sợi dây chuyền có gắn một chiếc nanh báo.

X X

Và cứ thế, cho đến khi tên sát nhân Uryuu Ryuunosuke bắt đầu cảm thấy mất hứng với động cơ của mình.

Sau khoảng 30 đối tượng, cách tra tấn và hành hình của hắn trở nên nhàm chán vì chúng cứ mãi lặp đi lặp lại. Dù đã thử hết phương pháp có thể nghĩ đến, ngay cả khi nhìn thấy cảnh họ đau đớn quằn quại mà chết, Ryuunosuke không còn thưởng thức được hương vị đầy kích thích từ sự phấn khích trong việc hành hạ con mồi nữa.

Quyết định trở lại nơi mình sinh ra, Ryuunosuke về nhà sau gần 5 năm trời, nhưng hắn không gõ cửa mà lẻn vào nhà kho cũ ở sân sau trong lúc cha mẹ hắn đang say ngủ. Cũng ngay tại nơi này hắn được nếm trải cảm giác giết người lần đầu tiên, giờ thì nó đã trở nên đổ nát, hoang vắng.

Cơ thể người chị của hắn nằm đó, giờ đây đã hoàn toàn biến đổi, nhưng hắn biết chị vẫn chờ hắn suốt 5 năm, ở cái nơi duy nhất mà hắn có thể trốn. Chị hắn vẫn câm lặng, và chẳng thể nhận ra từ cô chút thất vọng nào cho thấy cuộc viếng thăm của hắn chỉ là trò ngu ngốc; tuy vậy cô đã nhặt lấy một quyển sách mục nát từ đống đồ bỏ đi trong phút cuối cùng của mình.

Quyển sách mỏng manh bị mọt ăn gần hết này không phải bản in lại mà được viết tay. Tái bút ghi năm thứ chín triều đại Keiō. Nó đã hơn cả trăm năm tuổi, tính ngược từ kết thúc của thời Bakumatsu.

Thường xuyên đụng đến văn thư Trung Hoa khi còn đi học, Ryuunosuke đọc từng lời trong nó không mấy khó khăn. Nhưng vấn đề lại nằm ở chính nội dung của nó. Nét chữ rời rạc, đã thế lại rất nhỏ nhắc đến những điều vớ vẩn về một loại tà thuật nào đó. Hơn nữa, văn tự này bao gồm cả khái niệm của Cơ Đốc Giáo và quỷ Satan, ắt hẳn có liên quan đến ma thuật Tây phương. Đại loại là việc hiến tế con người cho quỷ dữ ở thế giới bên kia để triệu hồn, chỉ toàn những thứ hư cấu.

Vào giờ khắc tận diệt của thời đại Edo, nghiên cứu kiến thức Tây phương bị cho là hoạt động dị giáo. Vậy nên một quyển sách về phép phù thủy, được xem như vật báng bổ nhất của dị giáo, chỉ có thể là trò chơi khăm mà thôi; Thế nhưng Ryuunosuke lại cảm thấy hứng thú với nó, mặc kệ nó có xác thực hay không. Chỉ nguyên việc giữ một tài liệu cổ tà ác trong kho nhà mình đã rất lạ thường và đầy phong cách rồi. Thế là đủ kích thích để giúp một tên giết người điên cuồng như hắn hưng phấn.

Ngay tức thì, Ryuunosuke tìm một nơi làm “khu đất thiêng” như sách miêu tả, rồi tiếp tục việc tra cứu của mình. Hắn chỉ không hiểu ý nghĩa của nơi được gọi là thành phố Fuyuki, nhưng Ryuunosuke đang tạo ra những chi tiết quan trọng giúp hắn khám phá cách tàn sát cực kỳ mới mẻ, như thế là quá đủ cho hắn. Vì vậy, hắn làm theo hướng dẫn như trong quyển sách cổ mà không chút đắn đo gì.

Khi hắn ra tay hạ sát một cô bé đang nô đùa trong một khu xưởng bỏ hoang để làm vật hiến tế đầu tiên, sự hưng phấn còn tuyệt hơn cả mong đợi. Cách thực hiện lễ tế hoàn toàn cuốn hút Ryuunosuke dù hắn chỉ vừa biết đến nó. Và hắn càng trở nên cuồng dại, khiến cả thành phố ngập trong khiếp sợ sau ba lần thử nghiệm không thành công.

Tương tự như thế, Uryuu Ryuunosuke đột nhập vào một gia đình bốn người cho phi vụ thứ tư của mình; cho tới lúc ấy hắn vẫn say sưa ngây ngất bằng “trò vui” đầy mới lạ, nhưng sau đó hắn bắt đầu bình tĩnh lại khi đã lặp lại cùng một tội ác đến bốn lần. Tiếng gọi của lý lẽ như đang thì thầm bên tai hắn.

Hắn từng liên tiếp phạm tội khi lang thang khắp mọi miền đất nước. Tuy vậy hắn không bao giờ giết người đến hai lần trong một địa điểm, và luôn cẩn thận giấu kín những cái xác. Hầu hết nạn nhân của Ryuunosuke mãi đến giờ vẫn được xem như bị mất tích.

Nhưng lần này, một chuỗi các sự kiện chưa kịp phi tang sẽ khiến người dân chú ý; chuyện này thật là điên rồ. Vì quá chìm đắm vào phương thức mới, hắn đã hoàn toàn quên mất sự thận trọng thông thường của mình. Sai phạm lần này đặc biệt nghiêm trọng. Trong ba lần trước, hắn đã cố tạo vòng tròn ma thuật bằng máu, nhưng lại thất bại vì không lấy đủ máu, vậy nên lần này, để có một vòng tròn hoàn hảo, hắn quyết định giết nhiều người hơn thường lệ; Tuy nhiên, giết một lúc cả một gia đình có vẻ quá lộ liễu. Bọn cảnh sát sẽ náo động cả lên, mọi người trong vùng sẽ cảnh giác hơn nữa. Và phải trốn chui trốn nhủi chắc chắn không phải là phong cách của “loài báo”.

Cuối cùng thì Ryuunosuke cũng đưa ra quyết định ―tạm thời, hắn nên để thành phố Fuyuki yên lặng trở lại. Đương nhiên hắn không từ bỏ kế hoạch mới lạ vừa tìm được, nhưng hắn sẽ phải giảm con số nạn nhân từ 3 xuống còn 1 cho an toàn.

Sau khi ngẫm nghĩ một lúc, Ryuunosuke, giờ đã ổn định tinh thần, tập trung vào buổi lễ một lần nữa.

"♪ Lấp đầy, lấp đầy, lấp đầy nào. Với mỗi phép lặp, bốn lần...à không, năm lần. Ờ, chỉ khi hoàn thiện, hãy phóng thích...Phải không nhỉ?”

Vừa đọc đoạn thần chú triệu tập, Ryuunosuke vừa cầm cây cọ nhúng đầy máu phết lên sàn gỗ của phòng khách trong tòa nhà. Nghi lễ này đòi hỏi hành động nghiêm túc, và sự sắp đặt này chẳng hợp chút nào với phong cách của hắn. Dù gì thì hắn cũng chỉ làm để thỏa mãn cảm giác của mình thôi.

Đã luyện tập cả đêm, hắn hoàn tất vòng tròn trong chốc lát. Vậy thì không cần phải do dự thêm nữa. Dù hắn chỉ mới vừa giết người cha, người mẹ và cô con gái lớn để lấy máu của họ.

"♪ Lấp đầy, lấp đầy, lấp đầy nào. Vậy là đã năm lần. Được chưa nhỉ?”

Vết máu còn sót lại trông rất hợp với các tác phẩm nghệ thuật đang treo trên tường. Chán nản khi phải chờ thêm một phản ứng kế tiếp, hắn quay sang người còn sống sót cuối cùng giờ đang co ro trong góc nhà― một thằng bé cỡ học sinh tiểu học bị trói chặt bằng dây thừng. Nó đang khóc nức nở, hai mắt sưng mọng, nhìn trừng trừng vào những gì còn sót lại của những người thân trong gia đình.

“Này― nhóc, mày tin có ma quỷ trên đời không?”

Ryuunosuke nghiêng đầu đầy cảm xúc và hỏi thằng bé. Tất nhiên hắn chẳng trông đợi câu trả lời : bị bịt miệng lại, tất cả những việc mà nó có thể làm là run rẩy sợ hãi.

“Mày biết không, báo chí không ngừng gọi tao là ác quỷ. Nhưng không kỳ quặc sao? Chỉ một thanh thuốc nổ cũng giết nhiều người hơn tao rồi.”

Trẻ con rất thú vị. Ryuunosuke thích chúng. Người lớn thường la hét khi hoảng loạn, vậy tính ở khoản này thì con nít dễ xử hơn nhiều. Hắn chỉ cần ra tay đúng ngay lúc chúng mất kiềm chế.

“Hờ, cũng chẳng sao. Tao là một loại ma quỷ. Nhưng nếu thực sự có ma quỷ trên đời, tao muốn nói chuyện vài câu với chúng. Chà, thế mới tốt.” ‘Ừm, tên tôi là Uryuu Ryuunosuke, tôi là một con quỷ!’ đoạn giới thiệu ấy thế nào? Tao sắp được xác thực chuyện đó đây. Ma quỷ có thật hay không...”

Khiếu hài hước tăng lên, Ryuunosuke thử nó lên thằng bé đang run lẩy bẩy. Thường thì nói chuyện dễ gây bực mình, nhưng khi thấy máu― và đứng trước một người sắp chứng kiến tử thần, hắn trở nên khác hẳn và thích được nói.

Hắn chỉ cần máu của 3 người, vậy nên thằng bé mới sống được đến giờ. Mặc dù hắn có nghĩ đến việc bỏ chút thời gian xử nó, nhưng đó là sau buổi lễ kìa.

“Dù gì. Nếu tình cờ một con quỷ hiện ra, chẳng phải là ngốc nghếch khi chưa chuẩn bị trà nước? Vậy thì... nhóc, mày có nghĩ tao nên biểu diễn chút đỉnh khi ông Yêu Ma đến đây gặp ta?”

“..!”

Thằng bé hiểu được ý định của Ryuunosuke. Hắn cười khanh khách khi thấy nó, với hai mắt mở to, cố gắng xoắn người và vật lộn mà không nói được lời nào.

“Tao thắc mắc không biết bị một con quỷ giết sẽ thế nào. Nó sẽ nhanh gọn hay theo kiểu bừa bãi nhỉ, cảnh ấy đáng xem đấy. Không phải thứ ngày nào cũng được coi đâu― Ui da!”

Vết đau nhói bất ngờ như một gáo nước lạnh tát vào cơn điên loạn của Ryuunosuke.

Nó phát ra từ mu bàn tay phải của hắn. Cảm giác đó giống như đang nhúng tay vào một nồi độc dược. Ngay lúc cơn đau bắt đầu, một vết sưng từ từ hiện ra, dịu xuống thành một vết bầm trên da hắn.

“...Cái quái gì thế này??”

Bằng cách nào đó, một họa tiết trông như hình xăm ở ngay trên cánh tay bị đau của hắn, và hắn hoàn toàn chẳng hiểu được việc này.

“...Aaaa.”

Thay vì cảm thấy lo lắng, Ryuunosuke phản ứng một cách hào hứng. Cái họa tiết khó hiểu nhìn như ba con hắn cuốn vào nhau giông giống kiểu xăm mình của bộ lạc nào đó, thực sự trông nó cũng không tệ.

Nhưng sự khoái chí ấy không kéo dài lâu, Ryuunosuke phải quay người đầy cảnh giác khi cảm thấy một luồng khí chạy sau lưng mình.

Không khí trở nên nóng bức. Một luồng khí lẽ ra không thể ở nơi này. Chỉ phút chốc, cơn gió ấy biến thành một cột lốc thổi bay vật dụng trong căn phòng.

Ryunosuke nhìn trừng trừng vào vòng tròn triệu tập vẽ trên sàn, vì nó đang tỏa ra thứ ánh sáng lân quang kỳ dị.

Hắn đã trông đợi có sự khác thường xuất hiện, nhưng― một hiện tượng rõ ràng đến vậy hắn không hề nghĩ đến. Một việc quá kỳ lạ, cứ như trong những thước phim kinh dị mà hắn ghét. Nhưng những hiệu ứng mà hắn từng xem đều nực cười, còn thứ trước mắt hắn chắc chắn là có thật.

Cơn lốc dữ dội cuốn phăng mọi thứ, nó đập nát chiếc TV, lọ hoa và cả các đồ nội thất khác. Ở giữa vòng tròn ma thuật dần dần nổi lên một làn sương, với những tia sáng lấp lánh. Dù vậy cảnh tượng siêu nhiên này vẫn không làm hắn khiếp sợ, giờ hắn chỉ như đứa trẻ nôn nao khi thấy trò ảo thuật, trong lòng rạo rực sự trông đợi.

Bị lôi cuốn bởi sự việc bí ẩn―

Niềm say mê khi tìm ra điều kỳ diệu được gọi là “cái chết”. Ánh hào quang lộng lẫy đang tan biến dần khi hắn không còn hứng thú trong việc giết người, giờ lại tỏa sáng―

Một tia sáng lóa lên. Sau đó là tiếng gầm rống của sấm chớp.

Chúng tác động vào cơ thể của Ryuunosuke. Cảm giác ấy như bị tan chảy trong dòng nham thạch nóng cực độ.

Năng lượng đã từng chảy trong huyết mạch nhà Uryuu. Giờ đây bị quên lãng bởi chính con cháu họ, nhưng vẫn còn hiện hữu; lượng “Mạch ma thuật” luôn say ngủ bên trong Ryuunosuke cho đến tận lúc này đang tuôn trào như sóng vỡ bờ. Nguồn “năng lượng xa lạ” vừa xuất hiện trong người hắn lập tức chảy ngược sang thứ vừa được gọi lên từ thế giới ngầm.

― Có thể nói, đây là ngoại lệ trong các ngoại lệ.

Trước tiên, Chén Thánh tại Fuyuki cần có bảy Servant. Thực ra không phải những người đủ khả năng được triệu hồi Servant và trở thành Master, mà chính Chén Thánh sẽ chọn người thích hợp đến khi đủ con số cần thiết.

Việc triệu tập Servant cũng rất quan trọng trong sự xuất hiện của Chén Thánh. Những pháp sư cần mẫn thực hiện buổi lễ tế chỉ là sự chuẩn bị cho việc tạo ra mối liên kết với một Servant hoàn hảo và đáng tin cậy. Vì thế ngay cả khi chỉ có vòng tròn triệu tập tạm bợ và không biết niệm thần chú, một người vẫn gọi được Servant nếu anh ta có thánh tích, vật cần thiết nhất trong các điều kiện của cuộc chiến Chén Thánh...

“― Ta hỏi ngài”

Một giọng nói nhẹ nhàng nhưng lạ lẫm vọng ra từ màn sương mờ ảo.

Cơn gió đã ngừng thổi. Vòng tròn ma thuật không còn tỏa sáng nữa, căn phòng lại chìm trong đêm tối, và vệt máu tươi được vẽ lúc nãy đen sẫm lại như vừa bị đốt cháy. Và từ đó, người vừa cất giọng nói ban nãy thình lình xuất hiện trước Ryuunosuke.

Một gương mặt trẻ trung không hề thấy nếp nhăn nào. Một cặp mắt to kỳ dị cùng với gò má béo tốt. Thêm vào đó là vẻ xanh xao trên khuôn mặt, khiến Ryuunosuke liên tưởng người này đến một trong những bức tranh của Munch.

Quần áo của hắn trông cũng khá kỳ cục. Với dáng người đủ cao như có thể vươn đến các tầng mây, lại khoác chiếc áo choàng rộng lùng thùng, được trang trí bằng những nút khóa làm từ các kim loại quý; kiểu dáng này hệt như của những tên “phù thủy độc ác” trong truyện tranh vậy.

“Ngài, người đã gọi ta, người thỉnh cầu ta, triệu tập một Servant thuộc Caster class... Ta muốn biết tên ngài. Ngài là ai?”

“...”

Ryuunosuke không thốt nên lời. Thứ bước ra khỏi vòng tròn triệu tập vừa lóe sáng và bốc khói nghi ngút― chỉ là một người bình thường, không hề đúng như mong đợi của hắn. Chẳng phải quái vật kinh khủng gì, mà là một kẻ hoàn toàn bình thường? Ryuunosuke vẫn còn bối rối. Quần áo của tên này đúng là quái đản, nhưng liệu hắn có thực sự là quỷ?

Sau một lúc gãi đầu, Ryuunosuke quyết định trả lời.

“À ờ, tên ta là Uryuu Ryuunosuke. Ta hành nghề tự do. Sở thích của ta nói chung là giết người. Ta thích con nít và phụ nữ trẻ. Gần đây ta đang muốn rèn giũa lại ngón nghề của mình.”

Người đó gật đầu. Dường như ông ta chẳng quan tâm gì khác ngoài cái tên.

“Được lắm. Giao kèo đã hoàn tất. Mong muốn giành được Chén Thánh của ngài cũng là của tôi. Chúng ta sẽ chiếm lấy bảo vật của thiên đường.”

“Chén...Thánh?”

Ngay lúc ấy, Ryuunosuke còn chưa hiểu nó là gì. Nhưng, sau khi nghĩ lại, chẳng phải quyển sách cũ nát đó đề cập đến thứ tương tự như thế sao? Hắn đã bỏ đoạn đó vì thấy nó nhảm.

“...Thôi nào, mấy chuyện phiền phức để lát nữa hẵng nói.”

Ryuunosuke lắc nhẹ tay, hướng cằm về phía thằng bé trong góc nhà.

“Giờ hãy bàn chuyện trà nước đã. Ông có ăn nó được không?”

Người đó, vẫn với gương mặt vô cảm, dò xét thằng bé và Ryuunosuke. Sự im lặng của ông ta khiến Ryuunosuke bồn chồn, không chắc lời lẽ và ý định của hắn đã rõ ràng chưa. Có thể đòi hỏi như vậy là quá cao. Vì rốt cuộc chẳng có sách vở nào bảo quỷ dữ ăn thịt trẻ con cả.

Người đàn ông lặng lẽ rút một quyển sách từ túi áo của mình. Nó dường như là một cổ vật từ rất lâu rồi. Ắt hẳn đó chính là dụng cụ của quỷ.

Ryuunosuke ngay lập tức nhận ra bìa sách làm bằng loại da gì.

“Ah, tuyệt! Đó là da người, phải không?”

Ryuunosuke chẳng cần săm soi lâu hơn bởi vì hắn từng cố làm một cái đèn bọc bằng da người sống. Tuy nhiên hắn mau chóng nản lòng do khiếu thủ công thậm tệ của mình, vậy nên chỉ biết thán phục bậc tiền bối đã thực hiện một việc tương tự cho đến cùng.

Người đàn ông, chỉ khẽ liếc qua Ryuunosuke, phớt lờ lời khen của hắn và nhẹ nhàng mở quyển sách, tay nhanh nhẹn lật qua từng trang giấy; rồi ông ta thầm thì vài câu khó hiểu, và như thể đã hoàn tất công việc, đóng sách lại và bỏ vào túi.

“...?”

Mặc cho Ryuunosuke đang ngơ ngác, ông ta bước đến chỗ thằng bé đang nằm. Với những sự kiện kỳ lạ liên tục diễn ra, thằng bé lại càng co rúm hơn, như thể biết trước cái chết là không tránh khỏi, cố gắng bò ra xa người đàn ông.

Nhìn thấy tình trạng của nó, người đàn ông bỗng nhiên tỏ ra đầy cảm thông và tốt bụng, khiến Ryuunosuke giật bắn mình. Vậy là sao?

“― Không việc gì phải sợ cả, cậu bé.”

Không như vẻ ngoài đáng sợ của mình, người đàn ông từ tốn nói với đứa bé. Nó dần dần cảm nhận được hơi ấm, và nhìn ông bằng con mắt đầy do dự.

Để đáp lại, người đàn ông mỉm cười gật đầu, cúi xuống và vươn tay đến đứa bé― nhẹ nhàng cởi trói cho nó.

“Cậu đứng được không?”

Như để khích lệ, người đàn ông vỗ vai thằng bé, giúp nó đứng dậy.

Tất nhiên Ryuunosuke tin chắc người này là một con quỷ, nhưng hắn thật sự bất mãn với cách ông ta đối xử với thằng bé. Chẳng lẽ tên này định cho nó sống?

Dù thế nào, nhìn vào cũng đủ biết người này thật quái dị. Khi im lặng, ông ta trông đáng sợ như người chết, nhưng khi tươi cười lại chẳng khác nào một vị thánh.

“Cậu bé, cánh cửa phía kia sẽ dẫn cậu ra khỏi đây. Cứ đi thẳng nhé, đừng nhìn xung quanh. Cậu làm được chứ?”

“...Vâng...”

Trước cái gật đầu kiên quyết của thằng bé, người đàn ông cười rạng rỡ, nhẹ nhàng đẩy nó tiến lên.

Nó bắt đầu chạy qua căn phòng nhuốm đầy máu, tránh phải nhìn vào thi thể của người thân như lời ‘vị ân nhân’ chỉ dẫn.

“Ê…này.”

Đương nhiên Ryuunosuke không thể bỏ qua chuyện này và cất lời, nhưng người đàn ông ra hiệu ngăn lại. Vậy nên hắn chỉ còn biết nhìn thằng bé chạy mất.

Nó đang mở cửa và bước vào hành lang. Ngay trước mặt đã là lối thoát. Cặp mắt đầy hoảng sợ ban nãy nay lại sáng lên tia hy vọng.

Cao trào của câu chuyện đến ngay lúc ấy.

Thằng bé chạy đến lối ra vào, sau lưng là bậc cầu thang. Bất ngờ từ tầng trên, thứ gì đó tràn xuống như một cơn bão tuyết, đổ ập vào người nó. Các sợi thừng cực lớn ― không, cả một tảng nhung nhúc rắn độc ― ở hình thù không diễn tả nổi, hay có thể nói, chúng như một sinh vật xoắn quanh người đứa bé, cuốn nó lên tầng thứ hai.

Sau đó là ― một tiếng thét kinh hồn. Âm thanh do vô số sinh vật đánh lưỡi, cùng với tiếng răng rắc của xương bị vỡ nát. Sự việc diễn ra ở tầng trên dễ dàng kích thích trí tưởng tượng dẫu ta không hề được chứng kiến tận mắt.

Người đàn ông lạ mặt nhắm mắt, ngửa mặt lên trời, chăm chú lắng nghe thanh âm chỉ có trong ác mộng. Tay ông ta khẽ run. Ắt hẳn ông ta rất xúc động.

Nhưng Ryuunosuke cũng thấy đầy cảm xúc...Không, vì hắn không lường trước việc như vậy, sự phấn chấn lại càng lớn hơn.

“Đây quả là một nỗi sợ hãi đầy mới mẻ.”

Cảm nhận từ cảnh tượng ghê rợn ông ta chính tay lập ra vẫn chưa phai mờ ― không còn nghi ngờ gì nữa, ông ta là một con quỷ đích thực― người đàn ông tiếp tục nói, như thể mình đang chìm trong giấc mộng.

“Khiếp sợ chính là cảm giác biết trước mình sẽ phải chết. Ý nghĩa thực sự của kinh hoàng không nằm ở trạng thái bị động, mà cần có sự thay đổi― đó là giờ phút khi hy vọng biến thành tuyệt vọng.

Ngài thấy thế nào? Về hương vị của cái chết và nỗi sợ tươi mới.”

“―Kh―”

Ryuunosuke không còn lời nào để nói.

‘Thứ’ đang róc rỉa cơ thể của đứa bé trên kia chắc chắn là do hành động của người này. Xét cho cùng, hắn là người hiện ra từ vòng tròn máu đó. Nên có thể hiểu được sẽ có chuyện xảy ra khi hắn mở một quyển sách bọc bằng da người.

Phương pháp ấy thật đáng sợ, nhưng đó mới là thứ tuyệt vời theo như triết lý của hắn. Ryuunosuke không xứng tầm với sức sáng tạo và sự tinh tế trong cái đầu óc đen tối ấy. Người có một “khiếu thẩm mỹ” với cái chết khác biệt, làm lay động mọi cảm quan như thế này thật đáng ca ngợi.

“Tuyệt! Thật tàn ác! Than ôi, quá tuyệt vời!”

Cảm thấy như muốn nhảy cẫng lên, Ryuunosuke nắm lấy tay người đàn ông và lắc mạnh. Làm bạn với người này chẳng khác nào được gặp một nhân vật nổi tiếng. Kẻ giết người hàng loạt Uryuu Ryuunosuke cuối cùng cũng tìm ra người để kính phục và tôn trọng trong cái thế giới nhàm chán này.

“Được rồi! Tôi chẳng biết gì về thứ Chén Thánh đó hết, nhưng tôi sẽ làm theo lời ngài! Tôi sẽ giúp nếu như ngài muốn. Chúng ta sẽ giết nhiều người hơn. Còn rất nhiều ngoài kia. Hãy cho tôi xem thêm cách thức sáng tạo của ngài!”

“Cậu là một người đáng mến đấy.”

Hiểu được tâm trạng của Ryuunosuke, người đàn ông đáp lại sự niềm nở của hắn bằng một nụ cười thuần khiết.

“Ryuunosuke, phải không. Đây quả là dấu chỉ tốt khi tôi nhận được một Master hiểu biết như cậu. Nó sẽ trở nên một cơ hội lý tưởng để tôi thực hiện khát vọng của mình.”

Khi cuộc triệu tập được tiến hành mà không có chất xúc tác, heroic spirit gọi ra sẽ có cách nghĩ tương tự như Master của mình. Người được một sát nhân máu lạnh triệu hồi sẽ là kẻ để lại ô danh vì những hành vi tàn ác; một heroic spirit với sở thích của bạo chúa. Hay nói khác đi, dựa trên bản chất đó, ta nên gọi hắn là một linh hồn thù hận thì hơn.

“À― đúng rồi, tôi còn chưa biết tên ngài.”

Nhớ đến phần quan trọng, Ryuunosuke bắt đầu cư xử thân mật hơn.

“Tên tôi, à, trong thời đại này, cậu có thể gọi tôi là...”

Người đàn ông đặt tay lên môi, suy nghĩ một lúc rồi nói.

“...Vậy từ giờ cậu có thể gọi tôi là “Bluebeard”. Rất hân hạnh được gặp cậu.”

Ông ta trả lời thân tình với nụ cười thánh thiện.

Vậy là ở vị trí cuối cùng của Heaven’s Feel lần 4 ― Master và Servant ‘Caster’ đã kết thúc thỏa ước. Đó là, dù không hiểu ý nghĩa của cuộc chiến cũng như cội nguồn pháp sư của mình, một tên sát nhân đã nhận được Command Spell và Servant.

Như một trò đùa của số mệnh, nhưng lại là trò bẩn thỉu nhất.


Chú thích Edit

  • Bakumatsu là khoảng thời gian vào giữa 1853 đến 1867, khi Nhật Bản chấm dứt chính sách “bế quan tỏa cảng” được gọi là sakoku và thực hiện hiện đại hóa từ một quốc gia phong kiến do Shogun cai trị sang chính phủ Meiji. Đó là vào kết thúc của thời Edo và trước thời Meiji. Các phe phái chính trị trong thời này được chia thành phe ủng hộ đế quốc Ishin Shishi (những nhà dân tộc yêu nước) và lực lượng thân Shogun, gồm những kiếm sĩ shinsengumi (quân đoàn Tân Cử) tinh nhuệ. Dù đây là 2 thế lực dễ nhận thấy nhất, vẫn có những phe phái toan tính lợi dụng sự hỗn loạn trong thời Bakumatsu để tư lợi. Hơn nữa trong nội bộ các phe phái chính trị cũng có bất đồng quan điểm; thứ nhất là sự phẫn nộ ngày càng tăng đối với các tozama daimyo (lãnh chúa ngoại bang) , và hai là phong trào chống phương Tây sau khi các nhà cầm quyền cho nhập khẩu rượu lê Perry. Phe thứ nhất là những lãnh chúa chiến đấu chống lại lực lượng quân Tokugawa tại Sekigahara (vào năm 1600 sau CN), sau đó bị tước bỏ vĩnh viễn mọi vị trí trong chính quyền phong kiến. Phe thứ hai được thể hiện bằng cụm từ sonnō jōi, hay “sùng kính Nhật Hoàng, trục xuất man di”. Bước ngoặt của thời Bakumatsu là trong cuộc nội chiến Boshin và Trận Toba-Fushimi khi lực lượng thân Shogun bại trận.
  • Munch: Edward Munch (1863-1944), chủ nhà in và cũng là một họa sĩ người Na-uy, một trong những người đi tiên phong trong trường phái biểu hiện.

(Từ Wikipedia.org)




-172:38:15 Edit

Nếu có câu nói rằng ban đêm vạn vật đều say giấc, thậm chí cả cây cối, thì câu nói ấy không thể áp dụng cho các pháp sư và Servant.

Vị anh hùng ngự trị bóng đêm – Assassin, là kẻ rõ hơn ai hết những rắc rối của việc phải hành sự đêm khuya.

Đặc biệt là khi các pháp sư quy tụ về thành phố Fuyuki bắt đầu tăng cường kiểm soát gấp đôi. Toạ lạc trên ngọn đồi của thị trấn Miyama, điền trang của hai dòng họ Matou và Tohsaka đều là những toà nhà lộng lẫy tráng lệ vào bậc nhất.

Dạo gần đây, Master của hai dòng họ đó đã cắt đặt một số familiar cấp thấp kiếm soát chặt chẽ từ trái sang phải, cả ngày lẫn đêm ở khu vực xung quanh các cứ địa lộ liễu này. Họ còn giăng vô số trường lực kết giới để phòng thủ và phát hiện kẻ địch ở khắp nơi, thậm chí bên trong khuôn viên nhà mình; nói theo cách của người sử dụng ma thuật, khu vực đó giờ đã là một pháo đài vững chắc.

Việc xâm nhập vào trường lực kết giới là rất nguy hiểm, nhất là đối với những thực thể có lượng prana khổng lồ như Servant. Căn bản, cả những linh hồn cũng không thể vượt qua trường lực kết giới mà không bị phát hiện.

Mặc dù vậy, không có gì là hoàn toàn không thể. Kĩ năng “Che giấu hiện diện” của Asssassin class cho phép biến cái không thể ấy thành cái có thể. Tuy không có được những kĩ năng chiến đấu vượt trội, các Assassin có thể nén lượng prana phát ra ngoài tới khi đạt đến mức độ của “con số không”, giúp Assasin thoải mái hành động trong bóng đêm.

Thêm nữa, đối với Assassin hiện tại – Servant của Kotomine Kirei, buổi do thám đêm nay đặc biệt dễ dàng. Khu vườn Assassin đang lẻn vào không phải lãnh địa của kẻ thù như vườn trong lâu đài Matou. Đó là vườn nhà Tohsaka Tokiomi, kẻ mà cho đến hôm qua còn là đồng minh của Kirei. Trong thời gian Tokiomi và Kirei hợp tác, họ đã thống nhất che giấu quan hệ trước mặt các Master khác. Đương nhiên Assassin tán thành. Vì sự thoả hiệp đó, hắn đã từng làm nhiệm vụ phòng thủ nơi này rất nhiều lần. Do vậy, hắn tường tận cách bố trí các trường lực và “điểm chết” của hệ thống bố trí đó.

Ở dạng thức linh hồn, Assassin đã vượt qua các trường lực cảnh báo mà không gặp chút khó khăn gì. Hắn cười nhạo cái nghiệp trớ trêu của Tohsaka Tokiomi. Gã pháp sư ngạo mạn ấy đã quá tin tưởng vào người hắn nhận giám hộ - Kirei, đến nỗi không ngờ được rằng chó săn lại quay sang cắn chủ.

Kirei đã lệnh cho Assassin ám sát Tokiomi cách đây gần một giờ. Hắn không rõ điều gì khiến Kirei đổi ý, nhưng chắc chắc sự thay đổi đó có liên quan đến việc Tokiomi vừa triệu tập một Servant vài ngày trước. Có vẻ hắn ta gọi được một Archer, nhưng dường như heroic spirit đó không mạnh như Kirei nghĩ. Do sự hợp tác với Tokiomi đã không còn, Assassin liền đồng ý với quyết định của Kirei.

“Không cần quá thận trọng. Nếu phải đối mặt Archer cũng không sao. Mau xoá sổ Tohsaka Tokiomi đi.”

Đó là nội dung mệnh lệnh từ Master của hắn, Kirei. Hắn, Assassin, chiến binh yếu nhất, không cần dè dặt, cũng không cần quá gấp gáp ---- Có lẽ cũng chẳng khó khăn gì để qua mặt tay heroic spirit mà Tohsaka Tokiomi đã triệu hồi – kẻ yếu hơn so với tính toán của ông ta.

Khi đã qua suôn sẻ khoảng nửa khu vườn thì điểm yếu của hệ thống kết giới sẽ biến mất. Kể từ vị trí đó, muốn phá kết giới phải sử dụng tác động vật lý, vừa gỡ bỏ nó vừa từ từ đi vào. Có điều, không thể tiến vào khi đang ở dạng thức linh hồn mà phải ở dạng thức hình thể.

Lặng lẽ trườn dưới những bóng cây, Assassin, trở lại dạng hình thể với dáng người cao, gầy gò, xương xẩu. Hắn có thể cảm thấy nhiều con mắt đang quan sát hắn từ xa; cảm giác khác hẳn với trường lực kết giới của lâu đài Tohsaka. Đó là các familiar của những Master khác đang do thám lâu đài Tohsaka từ bên ngoài kết giới. Nhưng chẳng sao; cho đến khi hắn còn chưa bị Tokiomi phát hiện thì không cần phải e ngại mấy tên tọc mạch đó. Kẻ đang tham gia tranh đoạt Chén Thánh với Tokiomi chẳng bao giờ lại cảnh báo hắn về sự xâm nhập của Assassin được. Cười thầm, Assassin duỗi một tay chạm vào chiếc khoá kết nối trường lực đầu tiên.

Chỉ một giây sau, cánh tay đó đã bị chọc thủng bởi một ngọn thương xuyên qua không trung từ bên trên, loé sáng như ánh chớp.

“...h!?”

Cơn đau dữ dội, nỗi kinh hoàng, và trên hết cả, sự bất ngờ sửng sốt. Một cú thương tuy đơn giản nhưng không thể lường trước được, khiến Assassin ngẩng phắt đầu lên, tìm kiếm kẻ vừa phóng thương..

Không, chẳng cần tìm làm gì.

Trên đỉnh toà lâu đài, một bóng người đứng giữa màu vàng hoàng kim chói lọi. Ánh hào quang thần thánh che mờ cả trời sao lộng lẫy, khiến cả vầng trăng cũng phải lấy làm xấu hổ trốn vào sau lưng mây .

Sự giận dữ vì bị thương khiến Assassin quên bẵng cơn đau, nhưng hắn cũng không khỏi rùng mình trước sức mạnh áp đảo trước mắt.

“Tên sâu bọ đang luồn lách dưới đất kia, ngươi đang cầu khẩn ai ân xá cho ngươi đấy?”

Một cách hờ hững, người đó cất lời hỏi Assassin đang trốn bên dưới, liếc hắn với đôi mắt đỏ rực chứa đầy sự khinh bỉ.

“Ai cho phép ngươi nhìn ta. Sâu bọ chỉ được phép nhìn xuống đất khi mất mạng mà thôi, như chính cuộc đời của lũ bọn ngươi.”

Xung quanh bóng người hoàng kim đó, vô số vật thể sáng loà xuất hiện, nhiều đến nỗi đếm không xuể. Những vật thể hiện hình giữa không trung ấy là đao kiếm, thương kích; không cái nào giống cái nào, và cái nào cũng được trang trí rực rỡ. Tất cả đều đang chĩa về phía Assassin .

Ta không thể thắng. Bản năng ngay lập tức mách bảo Assassin.

Không thể thắng nổi kẻ này. Ngay đến chuyện đối mặt hắn đã là quá ngu ngốc.

Nếu hắn có thể tấn công Assassin, một Servant, thì có nghĩa đó đích thị là một Servant. Và hắn ngăn cản những kẻ xâm nhập vào lâu đài Tohsaka, tức Master của hắn là Tokiomi. Hay nói cách khác, hắn chính là Archer.

Không có gì phải sợ *kẻ này*?

Bằng lòng tin với Master, Assassin đã hiểu, không có sự mâu thuẫn trong lời Kirei.

Trước một kẻ thù với sức mạnh áp đảo, sợ ư --- đúng, chẳng có chỗ cho sự sợ hãi ---

Chỉ có tuyệt vọng và buông xuôi.

Hằng hà sa số những lưỡi gươm sáng loá xé gió lao về phía Assassin.

Những con mắt lia theo hắn. Lũ familiar đang do thám bên ngoài. Servant đầu tiên thất bại trong cuộc chiến Chén Thánh thứ tư nhận một kết cục thật khó coi, thậm chí không trả được đòn nào; hồi tàn của hắn bị các Master khác chứng kiến.

Và, vào giây phút cuối cùng, Assassin đã hiểu. Bộ mặt thật sự của Master hắn, Kotomine Kirei, và… kẻ chỉ đạo, Tohsaka Tokiomi.

X X

Thư giãn trên một chiếc ghế êm ái trong phòng mình, Tohsaka Tokiomi lắng nghe tiếng vô số Noble Phanstam cắm xuống mặt đất, nghiền từng mẩu thịt thành những mảnh vụn.

“Chà, mọi chuyện diễn tiến tốt đẹp. Bây giờ…”

Vị pháp sư tự lẩm bẩm với chính mình, gương mặt ánh lên một phong thái vương giả. Nhưng cái chất vương giả ấy của người này khác hẳn với vẻ hoàng kim của người vừa tiêu diệt kẻ xâm nhập trên đỉnh lâu đài ban nãy, giờ đây đang kiêu hãnh tiến về phía Master của mình. Đó là Archer, vừa bước vào phòng Tokiomi sau khi chuyển đổi từ sang dạng thức hình thể; bóng dáng hoàng kim lộng lẫy bước đi nổi bật lên giữa ánh đèn mờ mờ ảo ảo.

Người Servant vận áo giáp bằng vàng sáng ngời, dáng người dong dỏng toát lên vẻ cao quý. Một chàng trai trẻ với mái tóc vàng rực rỡ vươn lên như lửa cháy bừng bừng và gương mặt điển trai tao nhã. Đôi mắt anh ta đỏ như máu, hiển nhiên không phải mắt người thường; và bất cứ ai bị đôi mắt ấy nhìn thấu tất sẽ bủn rủn cả người trước một hào quang thần bí khó tả.

“Ngài buộc ta thực hiện những nhiệm vụ quá vặt vãnh, Tokiomi.”

Tokiomi đứng dậy, cúi đầu biểu lộ vẻ kính cẩn nhưng vẫn rất thanh lịch.

“Xin thứ lỗi vì đã khiến ngài phiền lòng, vua của các vì vua”

Là một Master, cách đối xử với Servant như vậy có phần quá khiêm nhường. Nhưng Tohsaka Tokiomi muốn thể hiện lòng biết ơn không dè dặt với vị anh hùng ông đã triệu hồi. Xuất thân từ dòng dõi cao quý, Tohsaka Tokiomi có thể cảm nhận được “chất quý tộc” tốt hơn bất cứ ai. Vị khách danh giá mà Tokiomi đã mời đến để giành phần thắng ở Heaven’s Feel thứ tư này không phải một Servant tầm thường mà là vị anh hùng mạnh nhất.

Chàng trai, hiện thời có thể gọi là Archer, chính là “Vua của các anh hùng”, Gilgamesh. Vị chúa tể đã trị vì Messopotamia cổ, mang trong mình dòng máu của cả thần linh và con người; là người anh hùng xuất hiện ở chương đầu tiên của lịch sử nhân loại, một trong những vị vua xa xưa nhất.

Tokiomi tin vào dòng máu quý tộc trong con người này. Dù là quyền lực tối cao của Phong Ấn Chỉ Huy hay bản giao ước có hiệu lực mạnh nhất cũng không thể lấn át đựơc địa vị thực. Cho dù có là Servant, chàng trai này vẫn xứng đáng được nhận sự tôn trọng nhất.

“Sự kiện tối nay sẽ giúp chúng ta tránh được ít nhiều phiền phức. Những kẻ đã chiêm ngưỡng sức mạnh của “Vua của các anh hùng” sẽ không dám làm bừa nữa.”

“Mm.”

Archer phải nhìn nhận rằng Tokiomi nói đúng. Nhưng cái cách ông ta thể hiện quan điểm đúng đắn ấy lại quá thừa tính xu nịnh, mà trong hoàn cảnh này thì lại càng thừa hơn. Vua của các anh hùng hiểu được điều đó.

“Những con thú hoang đang vùng vẫy sẽ hiểu ai mới là mãnh sư ngay thôi. Xin hãy kiên nhẫn cho đến thời khắc đó.”

“Được thôi. Vậy ta sẽ tản bộ một lúc. Thế giới này xem ra cũng khá thú vị đấy.”

Tokiomi che giấu sự khó chịu bằng một cái nhìn chua chát.

Tất nhiên, Servant ông đã triệu tập là người mạnh nhất. Nhưng anh ta lại khiến ông phải đau đầu vì tính tò mò của mình mỗi khi trốn đi lang thang khắp nơi. Từ khi đến thế giới này, chưa lần nào anh ta ngoan ngoãn ở yên trong dinh thự nhà Tohsaka được trọn một đêm cả. Tokiomi đã phải tốn rất nhiều công sức mới có thể kéo Archer ở lại đối phó với cuộc đột kích của Asssassin đêm nay.

“Ngài hài lòng với thế giới này chứ?”

“Sự già cỗi xấu xí thì không cứu vãn nổi rồi. Nhưng cũng có điểm thú vị riêng.

Điều quan trọng là có hay không một báu vật tương xứng với cơ đồ của ta”.

Ba hoa với một nụ cười giễu cợt, Archer đưa mắt nhìn Tokiomi bằng một cái nhìn đầy quyền uy.

“Nếu không có một thứ gì xứng đáng với sự hứng thú mà ta đã dành cho thế giới này --- cái giá phải trả vì đã gọi ta đến đây một cách vô nghĩa rất đắt đấy, Tokiomi”.

“Xin ngài yên trí. Chắc chắn Chén Thánh sẽ khiến ngài hài lòng.”

Tokiomi tự tin trả lời, không hề có một chút sợ hãi.

“Điều đó để tự ta quyết định...Được rồi, từ giờ ta sẽ làm như những gì ngài bảo. Toàn bộ báu vật trên thế gian này đều là của ta. Ta sẽ không tha thứ cho bọn tạp chủng dám cả gan tranh đoạt Chén Thánh - một trong những báu vật đó.”

Khi lời tuyên bố ngạo mạn đã dứt, vị vua của các anh hùng quay gót rồi biến mất như một làn khói, trở lại dạng thức linh hồn.

“Ta sẽ là mãnh sư của ngài, và ta mong đợi nó thật sự thoải mái. Chuyện đó giao cho ngài đấy, Tokiomi.”

Tokiomi cúi đầu trước giọng nói cất lên từ hư không. Ông tiếp tục cử chỉ tôn kính cho đến khi vị anh hùng đã khuất khỏi căn phòng.

“Phù... thế đấy.”

Vị pháp sư thở phào khi vị vua hoàng kim đã đi mất.

Mỗi Servant đều nhận những kĩ năng nhất định tương ứng với class của heroic spirit trong thế giới hiện tại. Đó là những khả năng như “Che giấu hiện diện” của Assassin, “Tạo dựng lãnh địa” của Caster, hay “Vật cưỡi” của Saber và Rider. Tương tự, một Servant được xếp vào class Archer sở hữu kĩ năng độc nhất vô nhị “Hành động độc lập”.

Đó là khả năng cho phép các Servant không bị lệ thuộc vào Master cung cấp prana; năng lực này rất hữu dụng trong một số trường hợp như khi Master cần tập trung toàn bộ prana để thực hiện một phép thuật quy mô lớn hoặc khi Master bị thương và không thể cung cấp đủ prana cho Servant. Mặt khác, điều này làm Master khó khiến Servant luôn tuân lệnh và khống chế Servant trọn vẹn.

Là một Archer, kĩ năng “Hành động độc lập” của Gilgamesh đạt đến hạng A. Với hạng mức này, anh ta có thể sử dụng Noble Phanstam tuỳ ý và duy trì sự tồn tại mà không cần Master hỗ trợ… Nhưng cũng chính bởi vì vậy nên vị vua của các anh hùng đã bỏ ngoài tai ý kiến của Tokiomi mà đi khắp mọi nơi ở thành phố Fuyuki theo sở thích riêng. Thường xuyên cách xa nhau, Tokiomi không thể nào biết Servant của chính ông đang ở đâu, làm gì.

Chẳng mấy hứng thú với cái thế giới này nên Tokiomi không hiểu nổi cái gì có thể khiến một anh hùng từ xa xưa cảm thấy thú vị khi đi lang thang xem xét cuộc sống của con người.

“Dù sao, hiện tại Kirei vẫn có thể giải quyết được việc như vậy. Cho đến lúc này, mọi chuyện luôn diễn ra theo kế hoạch.”

Cười khẩy, Tokiomi đưa mắt nhìn ra khu vườn bên ngoài cửa sổ. Di tích của cuộc tàn phá diễn ra khi tên Assassin lẻn vào khiến quang cảnh khu vườn trông như thể vừa qua một trận bom.

X X

“Assassin ---- chết rồi sao?”

Waver Velvet tròn mắt vì kết cục quá nhanh chóng này của Assassin.

Sau khi bí mật quan sát trận đấu ở dinh thự Tohsaka, tầm nhìn của Waver quay trở lại căn phòng mà với cậu đã trở thành quen thuộc --- một căn phòng nằm trên tầng hai nhà một đôi vợ chồng đã luống tuổi cậu đang tá túc nhờ như một dạng “sống kí sinh” . Những hình ảnh hiện ra trong mắt cậu vừa rồi đựơc truyền về qua “cặp mắt” của một con chuột. Sử dụng loại phép thuật đó không có gì khó với Waver.

Bước đầu tiên cho Heaven Feel của Waver tất nhiên là do thám nhà Tohsaka và Matou. Ngoài ra, trong khu rừng ở ngoại ô thành phố còn có một căn biệt thự thuộc quyền sở hữu của gia tộc Einsbern; nhưng các pháp sư của dòng họ đến từ phương Bắc vẫn chưa xuất hiện, biệt thự hiện đang trống nên chẳng cẩn theo dõi làm gì.

Chưa có động tĩnh gì nhiều từ cả hai gia tộc kia. Các Master bên ngoài đã mệt mỏi vì phải chờ đợi quá lâu và đang cân nhắc xem có nên tấn công một trong hai hay không. Đương nhiên suy nghĩ chỉ là suy nghĩ, và chẳng ai trong họ hi vọng điều đó trở thành sự thật.

“Rider, có tin mới. Một tên bại rồi.”

Không đoái hoài gì đến kẻ đang gọi mình, thậm chí chẳng thèm quay đầu lại, vị Servant khổng lồ đang nằm trên sàn nhà chỉ đáp lại bằng một tiếng “Hmf” chẳng chút nhiệt tình.

“...”

Waver cảm thấy máu huyết sôi sùng sục.

Suốt ngày, Rider chẳng làm gì cả, chỉ nằm ườn một chỗ trong phòng mình – mà cũng chẳng phải phòng của ông ta, nhưng thôi, dẹp chuyện đó sang một bên – nhưng Waver nhịn không nổi. Cậu đã bảo Rider nếu không có chuyện gì thì trở về dạng thức linh hồn, nhưng ông ta vẫn cứ ngang nhiên khoe tấm thân bồ tượng với cái lí do “như thế này thoải mái hơn”. Duy trì dạng thức hình thể của Servant sẽ khiến Master mất một lượng prana khá lớn; tuy điều đó không thành vấn đề với Waver, nhưng lãng phí như vậy thật không hay chút nào.

Càng khó tha thứ hơn là Rider đã tiêu prana của Waver để…chà, nói thật ra là, chẳng để làm gì ra hồn cả. Bất kể phản ứng của Waver, ông ấy vẫn cứ nằm chơi nhàn nhã, hờ hững đánh chén đồ ăn và xem phim thuê ngoài tiệm. Có ai tin nổi rằng đây là một Servant không?

“Này, ông có nghe tôi nói không vậy? Assassin tiêu rồi. Heaven’s Feel đã bắt đầu!”

“Hmm”

“...Này!”

Waver gào tướng lên để lôi kéo sự chú ý. Rider đành miễn cưỡng quay một nửa người lại.

“Ừ, thì sao? Vài tên chuyên ám sát bị giết thì có là gì. Một con chuột thích trốn không phải một đối thủ đáng để tâm”.

“...”

“Dù sao thì, nhóc, cái này mới gọi là thú vị đây này.”

Nói một cách hăng hái, Rider quay người về phía đoạn quảng cáo. Đài đang phát chương trình “Bản thống kê xác thực về các lực lượng không quân trên thế giới, phần 4”... Để thoả lòng đam mê quân sự hiếm thấy của mình, Rider đã xem hết tất tần tật những gì liên quan đến vấn đề đó, từ sách báo đến tranh ảnh. Đương nhiên, cung cấp cho ông ta những thứ đó là nhiệm vụ của Waver. Nếu không, Servant khổng lồ ấy sẽ vào thư viện hoặc tiệm video, một điều khiến Master của ông ấy chẳng hài lòng tí nào.

“Này, chiếc B2 đen bự chảng ấy trông được lắm. Rất tuyệt. Ta đang nghĩ đến việc mua mười chiếc như vậy đấy.”

“----- Cứ mua luôn một đất nước nào đó đi, nếu ông có số tiền đó.”

Câu trả lời của Waver phản tác dụng. Mặt mày nghiêm trọng, Rider kêu lên “Ồ, phải phải...”

“Đúng là cũng cần phải có kho tích trữ…Có lẽ ta nên cướp một thành phố giàu có cỡ Persepolis.”

Rõ ràng, Rider rất quan tâm đến việc chinh phục cả thế giới và nghiên cứu những cuộc chiến ở thế giới hiện đại. Lượng thông tin ông ta nhận được từ Chén Thánh cũng có giới hạn. Ví dụ, Rider không biết trị giá một chiếc máy bay rải bom.

“Vấn đề cấp thiết nhất hiện giờ nè, tên Cliton này là một đối thủ nguy hiểm đấy, thậm chí hắn có thể hơn cả lão Darius.”

"..."

Waver liên tục chịu đựng những cơn đau dạ dày bất thình lình từ khi cậu triệu tập gã Servant này. Đến khi đoạt được Chén Thánh rồi thì có lẽ cậu cũng bị chứng loét dạ dày mất.

Chẳng màng để tâm đến Rider nữa, Waver cố gắng suy nghĩ tích cực hơn.

Nói đi cũng phải nói lại, Assassin chết trước tiên cũng là một điều tốt với Waver. Waver hiểu rõ Servant của cậu, Rider; khả năng chiến đấu của ông ta chỉ thích hợp cho những trận cận chiến sòng phẳng. Vì vậy nên những kẻ chuyên dùng thủ đoạn hiểm độc là một mối đe doạ lớn, và Assassin là một tên điển hình trong số những kẻ đó. Servant Caster giấu mặt cũng là một vấn đề, nhưng một tên Assassin có khả năng di chuyển lén lút không ai biết vẫn là nguy hiểm nhất.

Ba class hiệp sĩ chính, Saber, Lancer, Archer và tên Berserker thường chỉ gây thêm chuyện náo loạn không cần quan tâm làm gì. Năng lực và Noble Phanstam của Rider đủ mạnh để chiến thắng họ. Vậy, chuyện cần làm tiếp theo chỉ là phải tìm ra danh tính thật sự của Caster.

‘----Vậy, Assassin bị giết như thế nào?”

Ngồi bắt chéo chân, Rider giáng đòn thế cực kỳ bất ngờ lên Waver chỉ với một câu hỏi.

“...Ơ?”

“Servant đánh bại Assassin. Cậu không thấy hắn à?”

Waver ấp úng. Cậu có thấy hắn – nhưng, thấy cái gì?

“Hẳn là Servant của Tohsaka...Tôi đoán vậy. Trông có vẻ mạnh và hung hăng lắm, ném ra hàng đống vật thể bằng vàng sáng loá. Mọi việc diễn ra chỉ trong chốc lát nên tôi không chắc...”

“Vấn đề là ở đó, ngốc ạ.”

Ngay khi câu nói ấy vang lên, một cái gì đó bật thẳng vào giữa chân mày Waver. Sự sững sờ và cơn đau bất ngờ hoàn toàn không lường trước khiến Waver gục xuống với vết bầm còn nguyên trên mặt.

Đó chính là ngón tay giữa của Rider. Ông giữ nó bằng ngón cái rồi búng ra; chỉ là một cái búng tay lên trán. Đương nhiên, Rider không hề dùng sức vào cái búng ấy. Tuy nhiên, vì đó là ngón tay của Rider - cứng như rễ thông, nên trán Waver đỏ ửng lên vì đau.

Lại dùng bạo lực. Lại một phen lộng hành quá mức. Waver đang chìm trong một hỗn hợp cảm xúc giữa sợ và tức đến phát điên, đến nỗi không nói được câu nào. Đây là lần thứ hai cậu bị chính Servant của mình đánh. Lần thứ hai trong cả cuộc đời cậu. Tức đến không thở được, Waver hết há hốc rồi lại ngậm miệng như một con cá. Phớt lờ sự bất bình của Master, Rider thở dài.

“Cậu biết đấy, nếu đánh thì ta phải chiến thắng và sống sót. Chuyện gì sẽ xảy ra nếu cậu chẳng chịu quan sát kỹ lưỡng?”

“...h”

Waver không trả lời. Rider nói đúng. Cậu không muốn nghe những lời như vậy từ một Servant chẳng biết làm gì ngoài nằm khểnh, ăn bánh, uống trà, xem video, và đọc sách; nhưng quả thật, đúng là có những địch thủ thực sự đáng để tâm.

“Ôi dào, dẹp hắn đi. Một gã vàng khè bóng lưỡng hay gì đi nữa, cậu ấn tượng với hắn ta ở cái chỗ nào hả?”

“Tôi, tôi đã nói...”

Làm sao cậu kịp hiểu mọi chuyện chỉ trong chưa đầy một phút?

Đòn tấn công khiến Assassin trở thành cát bụi có thể là một Noble Phanstam. Mặc dù chỉ quan sát qua mắt của familiar, cậu cũng cảm nhận được một lượng mana khổng lồ.

Nhưng số lượng vũ khí trút xuống Assassin -----

“...Này, Rider, mỗi Servant chỉ có một Noble Phantasm thôi, đúng không?”

“Thường thì vậy. Nhưng cũng có một số heroic spirit sở hữu hai hoặc ba. Như ta đây là một trường hợp như vậy.”

Đúng vậy, vào cái đêm Rider đến thế giới này, ông đã cho Waver xem một Noble Phantasm và bảo đó không phải là át chủ bài duy nhất của mình.

“Này, đừng có quan tâm nhiều đến số lượng Noble Phantasm. Cậu phải biết Noble Phantasm là công cụ giúp Heroic spirit nổi tiếng xuyên suốt lịch sử và các giai thoại, nhưng không nhất thiết phải là một thứ vũ khí; đó có thể là một kĩ năng đặc biệt hoặc một phương tiện chiến đấu vô song.”

“...Vậy thì khả năng phóng mười hay hai mươi vũ khí cùng một lúc có phải là một dạng “Noble Phantasm” không?”

“Một thanh kiếm có khả năng phân thành vô số thanh hả? Cũng có thể. Ừ, phải, đó là một dạng “Noble Phantasm”, đúng vậy.”

"..."

Nhưng, độc chiêu đánh bại Assassin không phải như vậy. Waver đã thấy qua con mắt của familiar rằng các món vũ khí phóng xuống không hoàn toàn giống nhau. Chúng không phải là đồ nhân bản; tất cả đều là những vũ khí độc nhất vô nhị.

Liệu có phải tất cả chúng đều là Noble Phantasm? Không thể nào. Số lưỡi gươm xé gió lao về phía Assassin không chỉ lác đác một hai thanh.

“Thôi nào, cũng chẳng sao, cứ tìm ra thân phận thực sự của hắn thì biết ngay thôi.”

Cười vui vẻ, Rider vỗ vỗ lên lưng Waver, lúc đó đang chìm đắm trong suy nghĩ. Sự va chạm mạnh bất ngờ khiến Waver run lên, ngạt thở. Cái vỗ lần này không khiến Waver bẽ mặt; nhưng cậu sẽ cảm kích hơn nếu có một chút gì gọi là “động viên tinh thần” trong ấy.

“Ông hăng hái quá nhỉ!?

“Chính xác. Ta đang rất hài lòng đây.”

Rider nói một cách vô tư với một nụ cười táo bạo.

“Đồ ăn và tình dục, ngủ và chiến tranh ---- cứ thoải mái bất cứ khi nào cậu muốn. Đó là cách sống của một kiếp người, nhóc ạ.”

“...”

Waver chẳng bao giờ tìm thấy niềm vui ở những thứ đó. Hơn nữa, hai trong số đó cậu chưa bao giờ trải qua.

“Được rồi, ra ngoài vui chơi một tí nào”

Duỗi người, vặn mình kêu răng rắc, vị Servant khổng lồ nói tiếp.

“Chuẩn bị đi, chúng ta sắp làm một chuyến du hành đấy”.

“Du hành...đi đâu?”

“Quan sát xung quanh, đương nhiên. Chứ còn đi đâu nữa.”

“Ông điên à!?”

Rider đứng dậy, suýt nữa là chạm trần nhà, nhìn xuống Waver đang giận dữ với một nụ cười.

“Cậu không phải là người duy nhất theo dõi điền trang nhà Tohsaka, thế có nghĩa các Master khác đều đã biết về cái chết của Assassin. Tất cả đã chán ẩn mình trong bóng tối và sẽ bắt đầu hành động cùng một lúc. Chúng ta sẽ tìm và diệt chúng.”

“Tìm và diệt...làm như dễ lắm ấy...”

“Ta là Rider. Ta chiếm ưu thế hơn hẳn những Servant *đi bộ*, hiểu không?”

Sau khi khoe mẽ, Rider tuốt thanh kiếm giắt bên thắt lưng khỏi vỏ. Nhận ra ông ta đang định gọi Noble Phantasm, Waver lật đật hét lên:

“Khoan khoan khoan! Đừng có gọi ra ở đây! Ông sẽ làm căn nhà sập mất!”

X X

Đêm hôm ấy, không nằm ngoài dự đoán, một vị khách xuất hiện tại ngôi nhà thờ trên ngọn đồi thuộc khu ngoại ô Shinto của thành phố Fuyuki.

“Chiếu theo bản giao ước trong Heaven Feel, tôi, Kotomine Kirei, yêu cầu sự bảo hộ từ Holy Church.”

“Ta đồng ý. Tuân theo nghĩa vụ của người chịu trách nhiệm giám sát, ta, Kotomine Risei, đảm bảo sự an toàn cho cậu. Hãy bước vào.”

Đối với hai người đã sắp đặt trước mọi chuyện thì đây thực sự là một trò hề, nhưng họ không chắc chắn liệu có ai đang do thám ngoài cổng. Kotomine Risei giả vờ trịnh trọng tuyên bố vai trò giám sát viên với một vẻ mặt rầu rĩ, rồi mời con trai mình, người vừa thất bại trong cuộc chiến, vào nhà thờ.

Toạ lạc tại Fuyuki, một thành phố vốn có nhiều cư dân đến từ những miền đất khác, nơi này được viếng thăm nhiều hơn nhà thờ ở những thị trấn khác. Dù nằm ở tận phương Đông xa xôi nhưng nơi đây vẫn là trung tâm tín ngưỡng của các tín đồ Tây Âu. Tuy vậy, cái mác “thiên đường cho những tín đồ Cơ Đốc giáo” chỉ là cái vỏ bọc nguỵ trang; thực sự, căn nhà thờ này được Holy Church xây lên để phục vụ cho Heaven’s Feel. Là địa điểm linh thiêng đứng thứ ba cho sự xuất hiện của Chén Thánh, nhà thờ này sáng ngang với khu đất thuộc về những người đồng sở hữu Fuyuki, gia tộc Tohsaka.

Rõ rành rành rằng, vị cha xứ phụ trách giám sát cuộc chiến sống còn giữa các Master và các Servant, là một thành viên của Hiệp hội Thánh thể số 8. Nói cách khác, linh mục giờ đang điều hành những buổi lễ cho các tín đồ Cơ Đốc giáo mỗi ngày không ai khác ngoài Kotomine Risei.

“Mọi việc đều tiến triển, không có vấn đề gì.”

Dẫn Kirei đi vào nhà thờ, cha Risei bỏ dở công việc và gật đầu, vẻ mặt nghiêm trọng.

“Cha, những ai đang canh gác nhà thờ?”

“Không ai cả. Khu vực trung lập này đã được đảm bảo bất khả xâm phạm. Holy Church đã khuyên các Master đừng nên quấy rầy nếu không có lí do chính đáng. Trên hết, những người thua cuộc sẽ không bị truy đuổi.”

“Vậy thì chúng ta được yên tĩnh rồi.”

Ngồi xuống ghế, Kirei thở dài. Rồi tiếp lời―

“Để chắc chắn, chúng ta không nên buông lỏng đề phòng. Bất cứ lúc nào cũng có thể có kẻ do thám.”

Ông nói bằng một giọng lạnh lùng, vẻ chỉ huy, nhưng chẳng nói với ai cả. Đương nhiên ông không nói lời vừa rồi với cha mình. Linh mục Risei ngồi cạnh cũng không xem câu nói của con trai là kì quặc.

“Vậy thì, có ai đang theo dõi nơi này không?”

“Có, là tôi đây.”

Lần này, một giọng nói đáp lại câu hỏi mà Kirei đặt ra ban nãy. Là giọng phụ nữ. Trong bóng tối, ở góc căn phòng, người đó xuất hiện trong trang phục bó màu đen.

Cả Kirei lẫn Risei đều không nhướn đến một chân mày trước bộ y phục lạ lùng đó --- nhưng đó lại là kẻ lẽ ra không thể có mặt ở đây.

Áo khoác đen tuyền choàng qua thân hình ẻo lả, mặt nạ đầu lâu che giấu khuôn mặt thực sự; cách ăn mặc này là của các heroic spirit thuộc tổ chức sát thủ Hassan I Sabbah, không thể nhầm lẫn.

“Có dấu vết của bốn loại familiar khác nhau ở nơi Assassin chết. Ắt hẳn ít nhất bốn Master đã chứng kiến chuyện đó.”

“Hm....thiếu một người...”

Nheo mắt như thể đang suy nghĩ, Kirei nhìn Risei đang ngồi cạnh mình.

“ ‘Linh thần bảng’ đã công nhận sự xuất hiện của cả bảy Servant chứ ạ?”

“Phải, không nghi ngờ gì cả. Servant cuối cùng, ‘Caster’, đã được triệu hồi hai ngày trước. Như mọi khi, tên họ của các Master được giữ bí mật, nhưng chắc chắn toàn bộ Servant của lần Grail War này đã hiện hữu.”

“Con hiểu...”

Kirei sẽ hài lòng hơn nếu cả năm Master đều chứng kiến vở kịch tối nay.

“Lẽ ra tất cả các Master tham gia Heaven’s Feel đều chú ý theo dõi động tĩnh ở ba toà lâu đài của ba dòng họ lớn chứ.”

Người phụ nữ ẩn sau chiếc mặt nạ hình đầu lâu đang đứng cạnh ông ---- không ai khác ngoài Hassan I Sabbah, cất tiếng nói:

“Nếu có một kẻ bất cẩn đến độ đề phòng kém như vậy thì hắn chính là mồi ngon cho Assassin chúng tôi. Kết luận này thỏa đáng chứ?”

“Mm”.

Nếu Kotomine Kirei đã không còn Servant, Phong ấn chỉ huy của ông hẳn phải biến mất. Nhưng ba dấu ấn màu đen vẫn còn đậm nét trên tay Kirei.

Nói ngắn gọn, Servant Assassin chưa hề bị tiêu diệt. Vậy thì người phụ nữ mang mặt nạ đang tiếp chuyện hai cha con Kotomine mới chính là Hassan I Sabbah thực sự.

“Tên Assassin kia chết thật rồi, thế có đáng tiếc không?”

Người phụ nữ lắc đầu hờ hững trước câu hỏi của Kotomine.

“Hắn chỉ là một trong các Hassan bình thường không có sở trường gì cả. Mất hắn không ảnh hưởng gì nhiều đến chúng tôi. Nhưng ---

“Nhưng?”

“Tuy không ảnh hưởng nhiều, nhưng tổn thất vẫn là tổn thất. Cũng giống như mất đi một ngón tay vậy. Tôi không muốn nghĩ sự hi sinh của hắn là vô ích.”

Kirei chăm chú lắng nghe người phụ nữ bộc lộ nỗi bất bình theo một cách nhún nhường. Đương nhiên lối hành xử của cô ta chẳng có gì thái quá.

“Tất nhiên là không vô ích. Cô có thể đánh lừa các Master khác bằng cách hi sinh chỉ một ngón tay. Tất cả đều tin Assassin đã bại. Cô không nghĩ tất cả những người còn lại giờ có thể thay đổi cục diện một cách ngấm ngầm ư?”

“Ngài nói đúng.”

Người phụ nữ trong y phục đen cúi đầu cung kính.

Đinh ninh Assassin đã bị loại khỏi vòng chiến, sẽ không ai để tâm đề phòng có kẻ rình rập trong màn đêm nữa. Có ai biết được ---- rằng Servant Assassin vẫn đang kính cẩn trước Master của mình tại căn nhà thờ này.

Thậm chí đối với cuộc chiến gần như đã là một phép màu như Heaven’s Feel, đây vẫn là một tình huống đặc biệt.

Cái tên “Hassan I Sabbah” không chỉ dùng để chỉ một cá nhân duy nhất. “Hassan I Sabbah” có nghĩa là “cổ sơn nhân”, cội nguồn của từ “sát thủ”, cái tên chỉ chung cho các thủ lĩnh một tổ chức sát thủ miền Viễn Đông. Trong lịch sử đã có không ít heroic spirit mang tên Hassan. Dĩ nhiên có một nữ Hassan cũng chẳng có gì lạ.

Nhưng, theo luật lệ, mỗi kì Heaven’s Feel chỉ có một Assassin được triệu hồi. Trên lý thuyết thì một Master có thể có hai Servant bằng cách cướp Servant của Master khác, nhưng có cùng một lúc hai Assassin đồng nghĩa với luật đã bị phá.

“Dù sao đi nữa, đây là tiếng chuông báo hiệu cuộc đại chiến.”

Giọng nói hồ hởi của vị cha xứ đầy ắp niềm tin chiến thắng.

“Heaven’s Feel lần thứ tư đã bắt đầu. Ta hi vọng tấm thân tàn này sẽ được chứng kiến một phép màu.”

Không thể chia sẻ niềm phấn khích của cha mình, Kirei im lặng nhìn vào một góc khuất trong căn phòng lờ mờ sáng.





Act 3Edit

Illustration Edit

Fate Zero Act 3

-162:26:39 Edit

Thành phố Fuyuki, quận Shinto ―

Khu dân cư nằm ở bờ phía đông con sông Miongawa được xây dựng trên một vùng đất từng một thời hoang phế; tuy không nằm trong lịch sử lâu đời của quận Miyama, nhưng điểm nhấn của nó là dự án quy hoạch rất lớn từ chính phủ nhằm tạo nên một vùng kinh tế hiện đại giữa miền đất già cỗi này.

Hạ tầng kiến trúc trong khu vực chỉ mới thực hiện được 40%, nhưng công viên và phố mua sắm trước sân ga đã hoàn tất; dự kiến trong tương lai của Shinto sẽ là một nơi trù phú, hoa lệ và trong lành, hòa hợp đến từng cá thể. Tòa thị chính cũng từng bước được dời sang Shinto, chuyển mình với bê tông, sắt thép và các tấm kính, chỉ nay mai sẽ thay thế toàn bộ hoạt động chính quyền ở Miyama.

Ngay cả trong ngày lễ nghỉ nơi đây vẫn luôn tấp nập. Giữa dòng người liên hồi qua lại, co ro trước ngọn gió phương bắc, Emiya Kiritsugu như tan biến vào không trung, chẳng để lại vết tích nào.

Với trang phục phai màu và hành lý gọn nhẹ, vẻ ngoài nhếch nhách của Kiritsugu trông chẳng giống một người vừa nhập cư từ nước ngoài cả. Thực ra, ông đã như thế ngay từ khi bước chân đến Shinto rồi, bởi lẽ dù bao năm xa cách, Nhật Bản mãi là quê hương ông. Dù quen thuộc với việc du hành qua nhiều quốc gia, ông vẫn cảm thấy thoải mái hơn khi ở tại nơi này.

Tâm trạng rối bời, Kiritsugu nhìn xuống gói thuốc lá ông vừa mua từ một máy bán hàng tự động ven đường.

Đã 9 năm kể từ khi ông bỏ hút thuốc. Bởi lẽ ông không thể tìm được nhãn hiệu ưa thích của mình tại vùng đất xa xôi của nhà Einsbern, nhưng lý do chính là vì hai mẹ con họ. Ngay khi vừa xuống ga Fuyuki, để chuẩn bị cho cuộc chiến, ông ném một đồng xu vào máy bán hàng theo thói quen thường lệ.

Mua chiếc bật lửa dùng tạm từ quầy lưu niệm, ông ung dung mở bao thuốc. Màu trắng của những điếu thuốc xếp ngay ngắn vẫn đẹp lạ thường như lúc xưa.

Ông rút một điếu, đặt lên miệng rồi đánh lửa. Thao tác ấy tự nhiên như thể không hề có khoảng trống 10 năm trời. Khói thuốc tràn vào phổi ông, đem đến hương vị quen thuộc đến nỗi ông tưởng như chỉ vừa thưởng thức nó vào hôm qua.

“...”

Kiritsugu nhìn lại cảnh vật xung quanh, hoàn toàn xa lạ với những gì ông còn nhớ như in trong tâm trí.

Ông từng tới Fuyuki trong một nhiệm vụ do thám ba năm trước, nhưng kể từ lúc ấy vẻ ngoài của Shinto đã thay đổi rất nhiều. Điều này không có gì lạ, nhưng nó vẫn ngoài trí tưởng tượng của ông. Do vậy ông cần kiểm tra lại địa thế của vùng này.

Mặc cho có chút khác biệt nho nhỏ, Kiritsugu đã đến được địa điểm dự kiến.

Một khách sạn ―

Sảnh lớn và cửa trước đã được tân trang, nhưng nội thất bên trong lại tương đối rẻ tiền. Đây là nơi lưu trú phù hợp cho nhiều loại khách, bất kể là các gia đình đi nghỉ hay những kẻ thích lang bạt.

Như thể biết rõ nơi này, Kiritsugu đi qua hành lang, tới thang máy và lên tầng thứ bảy. Người phụ tá đáng tin cậy của ông đã ở đây từ 3 ngày trước, trong phòng 73.

Trong thế giới của các pháp sư, mối quan hệ của ông với Hisau Maiya giống như giữa hai thầy trò vậy.

Nhưng đối với Kiritsugu, người chỉ xem phép thuật đơn thuần là một công cụ để nắm giữ, chẳng thể nào có cái cảm nhận của thầy và đồ đệ. Thứ ông dạy Maiya đơn giản là “cách chiến đấu”. Cả việc này cũng được tính là để biến cô thành một “công cụ”. Ông từng nhận xét như thế trong lúc xông vào vô số cuộc chiến bất chấp tính mạng để tìm thứ mộng tưởng không thể có trên đời, khi ông vẫn chưa biết Chén Thánh thực sự tồn tại.

Vì vậy sự liên hệ giữa ông với Maiya gắn kết hơn với Irisviel. Từng chiến đấu cùng ông, Maiya hiểu rõ mặt tối của Kiritsugu mà cả vợ ông cũng chưa hề biết.

Sau nhịp gõ được định sẵn làm ám hiệu, cánh cửa phòng 73 liền mở ra. Bỏ qua những câu chào hỏi không cần thiết, họ chỉ thoáng nhìn nhau, sau đó Kiritsugu đi vào phòng rồi đóng cửa lại.

Maiya đã tham gia vào việc chuẩn bị từ lâu. Sau khi Kiritsugu từ bỏ danh hiệu sát thủ, cô được ông chỉ dẫn để sửa soạn cho cuộc chiến Chén Thánh, và cũng từng lui tới nhà Einsbern nhiều lần.

Gương mặt dễ nhìn, làn da trắng trèo, cô là một người đẹp không cần tô son vẽ mắt. Cặp mắt sâu thẳm cùng cái nhìn chăm chú đầy đa nghi và quyết đoán, nhưng luôn giữ một phong cách thờ ơ, lãnh đạm. Mái tóc thẳng, đen nhánh như lụa khiến nhiều chàng trai ngoái nhìn, nhưng chắc chắn họ sẽ phải từ bỏ khi thấy cái nhìn lạnh lùng, sắc bén ấy.

Tính đến lúc này, họ quen nhau đã hơn 10 năm. Cô chỉ mới là một đứa bé như họ gặp mặt, nhưng giờ đây khi không còn bé nữa, sự sắc sảo của cô càng tăng lên, trở thành một nét rất riêng; với vẻ đẹp này, người thường sẽ e dè, nhưng Kiritsugu thì ngược lại. Cô là người luôn nhìn vào hiện thực, đôi khi đưa ra những phán quyết cực kỳ chính xác, và nhẫn tâm hơn cả ông. Có Maiya, Kiritsugu không cảm thấy hổ thẹn vì hành động xảo trá hay phải kinh tởm sự tàn bạo của mình. Nó phần nào đó khiến ông an tâm.

“Có động tĩnh ở dinh thự nhà Tōsaka tối qua.”

Maiya mở đầu bằng cách đi thẳng vào vấn đề chính.

“Xin ngài xem đoạn băng ghi lại việc đó. Và mọi trang bị đã chuẩn bị xong.”

“Đã rõ. Đầu tiên hãy báo tình hình trước.”

Maiya gật đầu, rồi bật máy giải mã đoạn phim được thu lại.

Trong các phép thuật Kiritsugu đã dạy, Maiya đặc biệt tài năng trong việc điều khiển các familiar thông thường, và Kiritsugu thường giao phó trách nhiệm trinh sát và do thám cho cô. Lần này cũng vậy, Kiritsugu đã bảo Maiya theo dõi nhà Matō và nhà Tōsaka.

Loại familiar Maiya tin tưởng là dơi, nhưng không như các pháp sư khác, những con dơi của cô được gắn thêm một máy quay CCD loại nhỏ. Tất nhiên đây cũng là ý tưởng của Kiritsugu. Các ảo ảnh và màn chắn tạo ra bởi trường lực ngụy trang thường chi phối giác quan của người theo dõi, nhưng những thứ ấy lại thường lờ đi cách đối phó các thiết bị điện tử. Băng hình cũng hữu dụng khi có thể xem lại, vậy nên nếu xem xét với việc khiến familiar chậm đi, ứng dụng máy quay trong chuyện này là một phương pháp khả dĩ.

Cảnh tượng của đêm qua được tái hiện trên màn hình CRT 13 inch. Hình ảnh tuy bị nhòe nhưng cũng đủ để hiểu các sự kiện đã diễn ra. Không nhếch đến một cọng lông mày, Kiritsugu chăm chú nhìn tên Servant đeo mặt nạ không tài nào thoát khỏi chiêu thức hủy diệt của Servant giáp vàng.

Kẻ bị đánh bại chắc chắn là Servant Assassin.

“Cô nghĩ sao về việc này?”

“Nó diễn ra quá chóng vánh.”

Maiya đáp lại câu hỏi của Kiritsugu không hề do dự.

“Khoảng thời gian giữa lúc Assassin hiện hình và đòn tấn công từ Servant của Tokiomi quá ngắn. Hẳn là hắn đã đợi sẵn từ trước. Nếu hắn đã phát hiện ra có kẻ đột nhập trong dạng linh hồn thì không phải nói gì, nhưng đây là một Assassin với kỹ năng che giấu hiện diện... Tôi nghi ngờ nhà Tōsaka đã biết có sự xâm phạm này từ lâu rồi.”

Kiritsugu gật đầu. Là người được ông đào tạo, kết luận của Maiya không có gì để phàn nàn.

“Càng nghĩ ta lại càng thấy như đây là một sự sắp đặt. Tại sao Tokiomi lại dễ dàng để lộ một Servant có sức mạnh lớn đến vậy?”

Nhà Tōsaka tất nhiên đã tích lũy kinh nghiệm từ hai cuộc chiến trước. Không lý nào họ không biết việc các Master khác đang theo dõi dinh thự của mình.

Heaven’s Feel là cuộc chiến giữa những anh hùng danh tiếng. Và huyền thoại họ tạo ra bao gồm cả thông tin về cách chiến đấu, điểm mạnh yếu của từng người. Điều này đồng nghĩa với việc kỹ năng và yếu điểm của một heroic spirit dễ dàng bị nhận thấy ngay trong trận đánh đầu tiên.

Do đó, giấu đi danh tính của heroic spirit trong các trận đánh giữa các Servant đã trở thành luật bất thành văn. Ở điểm này, heroic spirit được gọi theo trường phái thay vì tên họ để tránh tiết lộ thân phận thật sự.

Đêm qua, Tokiomi đã phơi bày hai đầu mối về danh tính Servant của ông cho các Master khác, đó là hình dáng và chiêu thức trông như một Noble Phantasm của anh ta. Dù chưa có gì đủ để xác định anh ta là ai, nhưng sự liều lĩnh này có thể tránh được dễ dàng. Nếu muốn hạ Assassin, ông có thể làm thế mà không để người khác thấy.

“Cho ta thấy thứ lẽ ra không nên để ta thấy― vậy đó chỉ có thể là thứ hắn muốn chúng ta chứng kiến.”

Kiritsugu lại gật đầu với kết luận của Maiya.

“Rất có thể. Nếu việc đó có chút giá trị, thì sẽ không cần đến lời giải thích nữa... Maiya, còn chuyện xảy ra với Master của Assassin?”

“Ông ta đến nhà thờ đêm qua và thỉnh cầu vị giám sát bảo hộ. Đó là người tên Kotomine Kirei.”

Nghe thấy cái tên đó, đôi mắt Kiritsugu ánh lên sự cảnh giác cao độ.

“Maiya, mau gửi một familiar đến nhà thờ Fuyuki. Hiện tại chúng ta chỉ cần một con thôi.”

“...làm vậy được không? Nhà thờ là nơi các giao tranh giữa Master bị cấm mà.”

“Trừ phi vị linh mục giám sát nhận ra, hãy cứ giữ một khoảng cách nhất định. Đừng làm quá là được. Chỉ cần ông ta không biết chuyện này thôi.”

Maiya nhíu mày trước chỉ dẫn khó hiểu của Kiritsugu.

“Tôi không phải theo dõi nhà thờ sao?”

“Cô cứ làm như thể đang “tuần tra thông thường”. Điều nhất thiết cần chú ý là không để bị phát hiện.”

“...Vâng, tôi hiểu rồi.”

Maiya không thể biết Kiritsugu đang nghĩ gì, nhưng không muốn hỏi ông. Ngay tức thì cô chọn một trong ba con dơi đang giám sát dinh thự nhà Tōsaka và truyền lệnh cho nó đến nhà thờ Fuyuki ở cuối khu Shinto.

Kiritsugu tắt TV, và quay sang kiểm tra những trang bị Maiya đã chuẩn bị.

Trong các vật dụng xếp ngay ngắn trên tấm khăn trải giường chờ Kiritsugu xem xét, chẳng có cái nào khiến một pháp sư chú ý cả. Đó chẳng phải là nguyên liệu cho các nghi thức tâm linh như một con dao, chiếc tách, bùa chú, dược thảo hay những vật chứa sức mạnh linh thiêng. Dù quả thực rất hiệu quả và được thiết kế tinh xảo, nhưng chúng chẳng là gì ngoài những vũ khí thông thường. Không cái nào có khả năng tích trữ prana.

Đây là thứ ‘dị giáo’ đã khiến Kiritsugu nhận biệt danh “pháp sư sát thủ”.

Điểm yếu của những kẻ mang danh hiệu pháp sư thường là sơ suất do tính kiêu ngạo. Họ tin vào kiến thức và những điều huyền bí của riêng mình. Chẳng bao giờ họ nghĩ rằng mối nguy hại trừ Thượng Đế ra lại chẳng phải là một người trong số họ.

Vì thế, trong lúc chiến đấu, họ không quan tâm đến thứ gì ngoài vết tích của phép thuật. Phải phát hiện ra kể cả những kỹ thuật sơ đẳng nhất. Do vậy họ chú tâm luyện cảm quan đối với phép thuật, và nghĩ đến cách đối phó những kỹ năng này như yếu tố quyết định thắng bại― Đó là lý thuyết mà không một pháp sư nào đi ngược lại.

Kết quả là họ phớt lờ bất cứ đòn tấn công nào chỉ đơn thuần theo khái niệm vật lý mà thiếu tính chất của ma thuật. Họ chẳng việc gì phải sợ con dao sắc bén nhất, viên đạn có uy lực mạnh nhất, chỉ đến khi chúng thực sự đâm qua da thịt của một pháp sư. Và trước khi chuyện đó xảy ra, sức mạnh ma thuật tạo ra ảo giác, phương thức gây tê liệt, hoặc những trường lực phòng hộ, đủ sức vô hiệu hoàn toàn bất kỳ công kích trần tục nào.

Và họ xem thường công nghệ. Những gì một người không dựa vào phép thuật có thể làm ― rất nhiều pháp sư không thể lĩnh hội được.

Đòn thế mà kẻ thù không ngờ đến chính là lối tắt dẫn đến thắng lợi trong tất cả trận đấu. Kiritsugu đã đi đến một kết luận từ rất nhiều trận đánh sinh tử giữa các pháp sư. Đó là, pháp sư yếu kém khi phải chống chọi với những tấn công phi ma thuật.

Áp dụng kết luận ấy vào trường hợp của Heaven’s Feel tại Fuyuki, Maiya đã chuẩn bị một bộ trang bị. Trong số chúng, khẩu súng trường là thứ cho ra mùi khói đạn nhiều nhất. Một tác phẩm nghệ thuật kết tinh từ kỹ thuật điện tử tân tiến cộng với một kiểu dáng đáng sợ.

Nền tảng thiết kế của nó là khẩu súng trường bắn tỉa bán tự động Walther WA2000. Một khẩu súng với chiều dài tổng cộng khoảng hơn 90 centimet, được chỉnh sửa cho gọn lại; Kết cấu bullup gọn nhẹ với ổ đạn vận hành bằng khí gas khiến độ dài của nòng súng lên đến 65 centimet. Sử dụng đạn .300 Winchester Magnum có tầm hiệu quả 1000 mét. Trong thế giới hiện đại, đây là khẩu súng cao cấp nhất, với khả năng sử dụng cao nhất. Giá thành đến chóng mặt 12.000 USD bởi vì nó là một trong chỉ 154 khẩu được sản xuất cho loại súng này.

Thay vì loại nòng ngắm tiêu chuẩn của hãng Smith & Bender, Kiritsugu lắp đồng thời cặp thiết bị song song như một kính ngắm đặc biệt, đặt trên nòng và sườn trái, đều là những ống kính quang học loại lớn.

Ở chính giữa là kính nhìn ban đêm, thuộc loại tốt nhất của quân đội Mỹ, hiệu AN/PVS04. Thiết bị này, một dạng máy quay video siêu nhạy, là bộ khuếch đại ánh sáng bằng điện tử với một thấu kính đưa lên và hiển thị độ sáng hoàn hảo nhất. Đây quả là một “mắt cú mèo” điện tử thực thụ có thể nâng tầm nhìn đến 3.6 lần, 600 yard dưới ánh sáng trăng hoặc 400 yard dưới ánh sáng từ sao trời. Thực chất thì đây là trang bị mới nhất được quân đội Mỹ sử dụng và đã bị cấm xuất khẩu để tránh rò rỉ công nghệ.

Hơn thế nữa, nó còn được ông lắp thêm thiết bị cảm ứng nhiệt bằng hồng ngoại để hỗ trợ. Đây cũng là một công cụ điện tử để nhìn vào ban đêm, nhưng thay vì tăng cường độ và chất lượng hình ảnh, lại hiển thị thân nhiệt của đối tượng. Nó có thể nhận biết thay đổi nhiệt lượng từ -5 đến 60°C trong khoảng cách 200 mét với độ phóng đại 1.8 lần.

Khám phá ra việc vận hành Mạch ma thuật sẽ thay đổi thân nhiệt của người sử dụng, Kiritsugu đã không ngừng nghiên cứu và rèn luyện để có thể đọc, qua các tín hiệu nhiệt, trạng thái hiện tại của Mạch ma thuật bằng cách nhìn những phân bổ nhiệt lượng trên cơ thể con người. Để thấy được sự khác biệt rõ ràng giữa một pháp sư và người bình thường, đó sẽ là cơ hội khi người đó phóng thích prana. Điểm chính yếu của việc sử dụng cả hai thiết bị quan sát cỡ lớn này không chỉ cho việc chiến đấu ban đêm, mà còn là hiệu chỉnh đặc biệt để đối mặt với các pháp sư.

Dù đã có những tiến bộ đều đặn trong công nghệ thu nhỏ, theo năm tháng, nhờ các phát kiến phi ma thuật, một thiết bị viễn thám vẫn ở cỡ một cái chai nhựa, quá cồng kềnh so với những thiết bị quang học khác. Và trên hết, thiết kế nhỏ gọn của nòng súng đi cùng với cặp kính khổng lồ cho một cảm giác khó coi và không cân xứng. Tổng trọng lượng của khẩu súng nặng đến 10 kg. Nó đã trở thành một vũ khí dành cho các biệt đội yểm trợ hơn là một vũ khí bắn tỉa. Trang bị chính này có vẻ như sẽ gây khó khăn trong việc sử dụng, nhưng Kiritsugu đã tính toán kỹ lưỡng trước thách thức này.

Khi so sánh với phép thuật, khẩu súng tất nhiên thua xa. Ma thuật giúp con người thấy rõ hơn trong đêm tối, và cũng nhận biết được vị trí của một pháp sư đối địch. Nhưng với cây súng này, Kiritsugu có thể bắn hạ mục tiêu mà không dùng đến chút prana nào.

Ở trong bóng bối, không thể phát hiện prana, khả năng bị bắn trúng từ khoảng cách vài trăm mét― là một tình huống mà người lính thực thụ chẳng lạ gì, nhưng rất nhiều pháp sư lại thiếu kinh nghiệm với điều này. Quả thật, một pháp sư đã bước vào thế giới huyền bí vượt ngoài tầm hiểu biết của người thường không thể nào lại liên hệ đến các định kiến của thế giới thấp kém bên dưới.

Kiritsugu cầm khẩu súng hạng nặng lên, kiểm tra độ bật của khóa nòng và sức nặng của cò súng, chắc chắn nó ở trong tình trạng hoàn hảo nhất.

“Với khoảng cách 500 mét thì không cần phải chỉnh thêm, ngài có muốn thử không?”

“Không, vậy được rồi.”

Ông không những muốn kiểm tra độ hiệu chỉnh, mà còn được bắn thử nữa cơ, nhưng với hiến pháp của Nhật Bản, điều này lại không dễ thực hiện. Với diễn biến khốc liệt của cuộc chiến, có thể ông sẽ phải dùng nó ngay trong đêm nay, do vậy Kiritsugu hoàn toàn tin tưởng vào công việc của Maiya.

Ngoài ra còn một khẩu súng nữa, bên cạnh khẩu Walther, dành cho Maiya – người sẽ đóng vai trò của một trinh sát tiên phong, là khẩu Steyr AUG. Nòng ngắm nhìn đêm của nó cũng được đổi, giống như khẩu của Kiritsugu, và ngạc nhiên hơn là nó chỉ nặng dưới 5 kg.

Thêm vào đó, một khẩu Calico M950 loại súng máy nhỏ cũng đã sẵn sàng như vũ khí dự trữ. Kích cỡ của nó không khác khẩu súng ngắn là mấy, và vỏ nhựa gia cố thêm khiến nó trông giống một món đồ chơi, không như cây Walther; nhưng qua ổ đạn độc đáo với hệ thống được gọi là “vòng trôn ốc” cho phép sử dụng loại đạn tròn 50 Parabellum, khả năng bắn tới 700 viên mỗi phút cũng đủ cho ta thấy đó là thứ vũ khí chết người.

Vật dụng còn lại bao gồm lựu đạn cầm tay và lựu đạn khói, hoặc loại gây choáng và thuốc nổ dẻo C2. Theo chỉ dẫn từ phương Bắc xa xôi của Kiritsugu, Maiya đã chuẩn bị mọi thứ mà không để lộ một kẽ hở nào. Tuy vậy trong mắt của Kiritsugu vẫn chưa thấy được vẻ thỏa mãn.

“Và thứ ta đã giao phó cho cô?”

“...Nó đây...”

Maiya cung kính lấy một chiếc hộp bằng gỗ hồng mộc ra khỏi ngăn kéo. Dường như sự tôn kính này phần nào làm gương mặt xinh xắn không bao giờ biết cười trở nên lạnh lùng thêm nữa.

Nhận lấy chiếc hộp, Kiritsugu đặt nó lên bàn, tháo then cài và mở ra một cách điêu luyện.

Những vũ khí trên giường đều là loại tối tân nhất hiện nay. Thế lực của nhà Einsbern dư sức tìm ra nguồn kinh phí và các mối quan hệ cần thiết để thu thập loại trang bị tinh xảo và tân tiến nhất với bất cứ giá nào.

Nhưng khẩu súng ngắn đang say ngủ bên trong hộp không phải là thứ mà tiền bạc có thể mua được. Đây là vũ khí Kiritsugu ưa dùng nhất trong vô vàn chiến trận, thứ ông giao cho Maiya khi rút vào ẩn dật 9 năm trước, một món đồ độc nhất vô nhị, vũ khí mà chỉ mình Kiritsugu có thể dùng.

Loại trang bị công nghệ cao là vật dụng của Emiya Kiritsugu “Pháp sư sát thủ”. Nhưng còn có một vũ khí dành cho vị pháp sư Emiya Kiritsugu. Đó là “Mystic Code” của ông ― thứ vũ khí mà qua nó người pháp sư có thể thi triển ma thuật trong chiến trận.

Thompson Center's Contender. Với cán và mặt trước chạm bằng gỗ hồ đào, nòng súng dài 14 inch, gợi lên hình ảnh của con dao sắc bén giấu mình trong vỏ. Phần thiết kế chỉ gồm cò súng và kim hỏa của búa đập, còn bên trong không hề có ống hình trụ và rãnh trượt, khiến nó gần giống như là cây súng phóng tiễn trong giờ khắc cuối thời Trung Cổ.

Thực ra, Contender là loại súng lục bắn từng phát một với ổ đạn kín. Đây căn bản là cây súng dùng trong thể thao; nhưng nòng súng của Kiritsugu đã được thay đổi sang đường kính của súng săn chuyên dụng, và trên hết, nó đã được hiểu chỉnh bằng ma thuật để bắn ra loại “đạn ma thuật”.

Đạn được dùng là .30-06 Springfield. Loại đạn với kết cấu cổ chai, chỉ riêng kích thước và lực công phá của nó đã khác xa đạn dùng cho súng lục. Đạn .30-06 thì mạnh hơn đạn .308 Winchester đến 10%, và còn vượt qua cả tiêu chuẩn dành cho súng ngắn của loại đạn Magnum. Bắn ra từ một khẩu súng lục, nó sẽ cho ra hỏa lực cực mạnh.

Nhưng sự nguy hiểm của khẩu súng này lại không phải lực công phá của thuốc nổ và đầu đạn.

Những viên đạn đặc biệt đặt chung với nó trong hộp ― yểm bên trong lõi của 2 viên đạn này là xương được tán nhuyễn của chính Kiritsugu. Khi prana của ông được phóng ra, những viên “đạn ma thuật” ép vào mục tiêu ‘bản chất’ của vị pháp sư mang tên Kiritsugu. Nói cách khác, ta có thể gọi nó là vật mô phỏng của vũ khí mang tính nhận thức.

Công nghệ trở thành điểm chết cho các pháp sư gắn kết với phép thuật... Cuối cùng thì đây cũng chỉ là một khuynh hướng, mà không hề đảo ngược nguyên tắc chung nhất. Quả thật, có rất nhiều pháp sư trên thế giới này bại trận bởi những công cụ như kính nhìn ban đêm hoặc kính tầm nhiệt. Tuy nhiên, vẫn có những ngoại lệ mà ta không thể tính toán trước được. Tính nhất quán của pháp sư chỉ có nghĩa là không có nhiều kẻ vượt khỏi nguyên tắc ấy. Kiritsugu gọi những kẻ ấy là “kẻ thù đáng gờm”.

Chống lại loại kẻ thù này, mưu mẹo là vô dụng― Kiritsugu, chỉ với tư cách của một pháp sư, phải tự dùng đến sức mình khi ông không còn bí mật để tận dụng. Vào lúc ấy, khẩu Contender sẽ trở thành móng vuốt mạnh mẽ nhất của ông.

Vặn lại chiếc đồng hồ thời gian trong tim mình, Kiritsugu nhấc khẩu Contender khỏi hộp. Trong quá khứ, khẩu súng gỗ hồ đào đã thấm mùi mồ hôi trên tay ông không biết bao lần, sau 9 năm xa cách, nó vẫn nằm gọn trong bàn tay và khớp với từng ngón tay ông.

Dẫu có là đôi tay nắm lấy cán súng, hay cán súng ôm chặt đôi tay, cảm giác ấy vẫn không thể dùng lời lẽ để tả. Có thể nếu ông chỉ dùng một ít sức mạnh, khẩu súng sẽ hòa vào từng khớp xương trên tay ông, đồng nhất như một.

Cẩn thận kéo nắp đậy bằng ngón tay trỏ, khóa băng đạn được mở ra và sụp xuống. Lắp một viên đạn từ chiếc hộp vào ổ đạn, ông dập nòng súng lại bằng cổ tay của mình. Với viên đạn vừa thêm vào, tổng trọng lượng của nó là 2.6 kg. Tay phải của Kiritsugu nhận ra cảm giác quen thuộc.

Cùng lúc ấy, ngực ông đau nhói khi phải nghĩ đến việc mình đã quá quen với cảm nhận từ một công cụ giết người.

Rốt cuộc rồi đây đôi tay ông có còn nhớ cái cảm giác được chạm vào vợ và con gái?

Từng gò má mềm mại, từng ngón tay mảnh khảnh, liệu Kiritsugu có thể nhớ được đến đâu?

Cầm viên đạn còn lại lên, Kiritsugu tiếp tục quá trình nạp đạn mà tay ông đã quá quen thuộc.

Đẩy vành của phần trước viên đạn vào ổ đạn trống, ông lắp thêm viên thứ hai, và nhanh chóng dập khóa nòng súng―

Cả thảy mất 2 giây. Những suy nghĩ miên man đã làm thao tác của ông chậm đi.

“... Kỹ năng của ta đã hen rỉ mất rồi...”

“Vâng.”

Khi Kiritsugu đang lẩm bẩm tự chế giễu mình, Maiya gật đầu không cân nhắc. Cô hiểu rõ khả năng trước đây của đồng sự. Kiritsugu rút viên đạn vừa nạp vào súng, nhặt viên ông bỏ xuống sàn, và đặt mọi thứ vào lại chiếc hộp.

“Ilya còn nhẹ hơn cả khẩu Walther này. Và con bé đã 8 tuổi rồi.”

Buông xuôi ký ức đáng hổ thẹn của mình, Kiritsugu thả lỏng cơ thể. Bất ngờ Maiya di chuyển ra sau người ông khiến ông phải dừng dòng suy nghĩ đang chảy bất tận.

Lẹ làng như một con rắn, cánh tay cô ôm lấy cổ Kiritsugu, tóm lấy gáy ông, khóa chặt mọi cử động, và khóa cả môi ông nữa― cô nhẹ nhàng hôn ông.

Cảm nhận và hương vị của một nụ hôn không phải từ người phụ nữ trong tim mình. Nó phá tan nỗi nhớ nhà của người đàn ông, nhưng lại quá bất ngờ để có thể tha thứ.

“...Xin hãy tập trung vào những việc cần thiết phải làm lúc này. Đừng nghĩ đến những thứ ngài không cần tới.”

Với giọng nói nhẹ, như còn lưu lại vết tích của nụ hôn ban nãy, Maiya nhắc nhở Kiritsugu.

“...”

Không còn lời nào, Kiritsugu cảm thấy như vết thương trên ngực mình dịu đi. Trong tâm trạng dần bình tĩnh lại, nỗi đau đã tan biến như một làn sương mờ ảo.

Cô ấy là kiểu phụ nữ như thế. Người phụ nữ từng là cô bé được ông cứu sống từ một chiến trường chìm trong vết bụi mờ của quá khứ.

Như một cỗ máy hỗ trợ mà hành động lại máy móc hơn cả chính người tên Emiya Kiritsugu. Đó là Hisau Maiya. Vũ khí cuối cùng không thể thay thế được để ông thắng cuộc chiến này... Không gì khác ngoài người phụ nữ ấy.





-162:27:03 Edit

Trong khi Emiya Kiritsugu và Hisau Maiya gặp nhau tại một khách sạn bình dân ở Shinto, chiếc Volare Italia từ Đức đáp xuống khu F của một sân bay thuộc vùng lân cận thành phố Fuyuki.

Tuy cũng đang là mùa đông nhưng những cơn gió lạnh ở Nhật không khắc nghiệt như ở lâu đài Einsbern. Ngước nhìn những tia nắng dìu dịu của buổi non trưa, Irisviel von Einsbern cảm thấy cả người nhẹ hẳn.

“Đây là quê hương của Kiritsugu...”

Một nơi tuyệt vời. Tuy đã được biết đến Nhật qua tranh ảnh nhưng được tận hưởng bầu không khí thực sự khiến Irisviel cảm thấy thoải mái lạ thường.

Thực ra không chỉ tinh thần cô khoan khoái. Đến như một du khách, Irisviel đã đem rất nhiều quần áo thông dụng dễ hoà nhập thay vì váy áo ở lâu đài. Với bốt đế thấp và váy dài đến gối, nhất cử nhất động của Irisviel đều nhẹ tênh như thể cô vừa được tái sinh.

Tuy nhiên, đối với một người mang họ Einsbern đã sống tách biệt quá lâu với thế giới bên ngoài như Iri, cách ăn mặc mà cô cho là phù hợp để ra ngoài, hoàn toàn chẳng hợp chút nào. Áo cánh lụa, bốt cao đến gối, áo khoác viền lông cáo bạc, tất cả dễ khiến người ta nghĩ đến những công nương quý tộc; Irisviel như một viên ngọc quý đến từ miền đất lạ. Những trang phục đó thường chỉ thích hợp cho những siêu mẫu, nhưng đối với Irisviel lớn lên trong lụa là châu báu thì đã quá quen thuộc. Irisviel tưởng rằng nhờ chúng cô sẽ hoà mình vào cư dân thành phố, nhưng không thể nào, bởi chỉ riêng vẻ đẹp rạng ngời của cô đã quá rực rỡ để có thể che giấu.

“Sao, Saber? Cảm giác đi máy bay thế nào?”

Bước về phía đường băng sân bay, Irisviel hỏi Saber, người đang rời thang nối để xuống mặt đất.

“Chẳng có gì đặc biệt. Chán hơn tôi nghĩ.”

Saber không hề nói dối; trong đôi mắt xanh không gợn một chút sóng.

“Ồ, tệ vậy. Tôi cứ tưởng cô sẽ bất ngờ và thích thú lắm cơ đấy.”

“...Iri, chị cứ xem tôi là người nguyên thuỷ mãi.”

Iri cười rạng rỡ với Saber đang cau có.

“Bay trên trời không có gì hấp dẫn với một Heroic Spirit sao?”

“Cũng không hẳn, nhưng là một Servant được triệu hồi đến thế giới hiện đại, tôi đã được cung cấp thông tin về thời đại này rồi. Hơn nữa, là Saber, tôi sở hữu kĩ năng điều khiển. Ngay lúc này, tôi có đủ khả năng để lái chiếc máy bay đó.”

Nghe vậy, Irisviel tròn mắt vì ngạc nhiên.

“Cô---lái được máy bay hả?”

“Có thể. Tôi có khả năng lái tất cả các loại phương tiện giao thông. Nếu được ngồi trên yên và cầm cương, tôi có thể xử lý theo bản năng.”

Iri không nhịn cười nổi trước cách giải thích của Saber. Cô ấy chưa nhìn thấy buồng lái máy bay bao giờ. Chẳng biết Saber sẽ nghĩ gì khi thấy người phi công ngồi giữa một đống máy móc thay cho yên ngựa và dây cương của cô ấy nhỉ?

Nhưng Saber đã nói đúng về phần kĩ năng. Khả năng điều khiển vật thể của Saber class đạt đến mức độ sử dụng thuần thục tất cả các loại phương tiện, ngoại trừ quái thú và linh thú. Nếu cần, chắc chắn Saber có thể điều khiển các phương tiện hiện đại như xe hơi hay xe đạp.

“Tôi vẫn hơi thất vọng một tí. Cô nhất định là Servant đầu tiên ngồi trên máy bay với một cơ thể bằng xương bằng thịt đấy.”

“...Chị hiểu cho, tôi không giỏi ăn nói.”

“Ồ, không không ---- đừng bận tâm. Ý tôi không phải như cô nghĩ đâu.”

Các Master ngoại quốc bằng cách nào đi chăng nữa cũng phải đến Nhật Bản, nhưng đi cùng Servant ở dạng hình thể theo một nhóm hai người như Irisviel và Saber là một trường hợp đặc biệt.

Nguyên nhân là do Saber. Mặc dù cùng là Heroic Spirit nhưng Saber có những hạn chế nhất định mà các Servant khác không gặp phải. Trở ngại lớn nhất là cô ấy không thể linh hồn hoá. Saber không có khả năng triệt tiêu dạng hình thể để di chuyển tốc độ cao hoặc “cắt” đường dẫn prana từ Master khi không chiến đấu, những khả năng mà các Servant khác đều có. Rõ ràng, linh hồn của vị anh hùng mang tên Arturia có những điểm khác biệt với các linh hồn khác…vì một lý do mà đến Irisviel cũng không biết. Lễ triệu tập đã diễn ra hoàn hảo, và sự liên kết giữa Kiritsugu và Servant cũng không có vấn đề gì.

Saber không thể vô hình ẩn thân trước mặt người khác, đương nhiên cũng chẳng thể đi đâu trong bộ áo giáp cồng kềnh được. Vì thế nên cô phải ăn mặc như người bình thường, và đi đôi với Iri.

Tuy vậy, Irisviel rất hứng thú khi đi cùng Saber trong những bộ quần áo ấy.

“Saber này, có cô đi chung, tôi vui lắm. Tôi ngắm cô mãi mà không biết chán.”

“? Tại sao?”

“Không, chẳng có gì hết. Đừng để ý.”

Iri quay mặt đi, cố giấu một nụ cười. Saber nhận thấy ngay cử chỉ đáng ngờ ấy.

“Chỉ khi nào có chuyện giấu tôi chị mới cười như thế. Nói thật đi.”

“Chà, cô cứ ở dạng hình thể mãi cũng chẳng sao. Tôi thích chọn quần áo cho cô lắm, như bộ này này.”

“...”

Vô tư thật --- Saber định trả lời, nhưng rồi buông một tiếng thở dài thay thế. Việc cô không thể tự phân giải về cơ bản đã là một trở ngại khiến Master khó xoay sở. Đúng là nhiệm vụ của họ không phải để thoải mái thư giãn, nhưng nói với Master của mình rằng nó chẳng có gì đáng cười lại càng khiến sự việc rắc rối hơn.

“Iri, ăn mặc như vầy ở đây có hợp không vậy?”

“Có… chắc vậy. Lần đầu tiên tôi đến nơi này nên cũng không khỏi bỡ ngỡ…”

Nếu một người thứ ba với cảm nhận thông thường của người dân Nhật Bản có mặt vào lúc này, ắt hẳn ông ta sẽ bảo rằng Irisviel hoàn toàn khác thường.

Trước khi khởi hành, Irisviel đã lấy các số đo của Saber và đặt hàng một bộ comlê xanh đen và một chiếc cà vạt đen kiểu Pháp cho người thợ may tại sân bay Frankfurt. Quá đủ để khiến Saber trông như nam giới.

Đặt may quần áo cho một cô gái trẻ cao chưa đến 155cm như vậy, nghe có vẻ kì lạ, nhưng nếu là cho Saber thì lại là chuyện khác.

Nét nghiêm nghị và vẻ lạnh lùng trên gương mặt Saber không phải vẻ đẹp đặc trưng của phái nữ. Chính vì vậy nên khi cải nam trang, Saber trông như một chàng trai trẻ có gương mặt khôi ngô khó ai bằng. Vóc người mảnh khảnh, khuôn mặt nhẵn và nước da trắng, có thể xem là vẻ cuốn hút của một chàng trai trẻ.

“Tôi chọn bộ đó để cô đi với tôi cho dễ , cô không thích sao?”

“Không, không phải. Mặc thế này dễ hoạt động, vả lại tôi đã quen ăn vận như đàn ông rồi. ”

Saber đương nhiên phải có quần áo thường, nhưng dường như Irisviel đã xem việc chọn quần áo cho Saber như một thú vui hơn là nhu cầu của cô ấy.

Giao hành lý cho hai người hầu gái đi cùng, Saber và Irisviel tay không tiến về phía quầy thủ tục. Sau khi vận chuyển hành lý về căn biệt thự của nhà Einsbern ở ngoại ô Fuyuki bằng một đường khác, hai cô hầu gái ấy sẽ trở về nhà. Họ không đồng hành cùng Irisviel trong Heaven’s Feel. Chẳng có lý do gì để cuốn những người không liên quan vào nơi nguy hiểm. Trong cuộc chiến này, Irisviel sẽ phải tự lo liệu cho mình, với sự bảo vệ của Saber.

Nhanh chóng hoàn thành các thủ tục nhập cảnh, Irisviel và Saber băng qua hành lang sân bay. Trên đường đi, tất cả các nhân viên tại đây đều sững sờ trố mắt nhìn theo Irisviel và Saber khiến cả hai đều khó chịu.

“ Iri, hình như…trang phục của tôi có vấn đề thật?”

Cảm thấy những ánh mắt dõi theo từ những người qua lại trên hành lang, Saber thì thầm, vẻ khó chịu.

“Chà, có lẽ là trông lịch lãm quá chăng...”

Iri chỉ có thể cười cay đắng, bởi cô cũng đang là trung tâm của sự chú ý chứ chẳng hơn gì. Nói thế nào đi nữa, cả hai đều có vẻ đẹp rực rỡ. Thêm vào đó, trang phục của cả hai quá kì lạ và nổi bật, tạo thành một cặp đôi rất cân xứng. Hướng về phía cả hai không chỉ có những cái nhìn tò mò mà cả những ánh mắt đố kị.

“Đi thôi, Saber. Băn khoăn cũng chả ích gì.”

Nói đoạn, Irisviel nắm lấy tay Saber với một gương mặt khổ sở.

“Cuối cùng cũng tới Nhật rồi. Trước khi cuộc chiến bắt đầu, cứ chơi cho đã cái nào.”

“Không, Iri, chúng ta không đến đây để chơi...”

Trong khi Saber lầm bầm phản đối, Irisviel đi như chạy để tìm taxi. Vì nhiều lý do, Saber vẫn chưa nhận ra cô ấy toả sáng đến dường nào.


Không lâu sau, trời đã về chiều; ánh tà dương nhuộm đỏ cả một góc trời tây.

“Sinh động quá…”

Khi chiếc xe hơi thuê chạy qua khu quảng trường trước sân ga Fuyuki, Irisviel choáng ngợp vì ấn tượng trước cảnh xe cộ tấp nập buổi xế chiều. Trong khi đó, Saber ngồi bên cạnh cô đang chuyên tâm nghiên cứu khu vực xung quanh như một nhà cầm quân đang đo đạc địa thế của chiến trường.

“Kiritsugu cũng đã đến, đúng không?”

“Phải. Anh ấy đã sắp xếp để có mặt trước chúng ta nửa ngày.”

Đến nơi, Kiritsugu lập tức ẩn mình và đi theo một lộ trình hoàn toàn khác với nhóm Irisviel. Ông đáp chuyến bay lữ hành đến sân bay quốc tế Shin-Ōsaka rồi chuyển sang đường tàu hỏa đến Fuyuki.

“Chúng ta sẽ gặp nhau chứ?”

“Chắc chắn. Anh ấy sẽ đến gặp chúng ta.”

Tuy không biểu lộ ra ngoài nhưng thực sự, Saber khá bất ngờ vì kế hoạch của Irisviel và Kiritsugu mà cô chẳng lấy làm hài lòng cho lắm.

“Vậy thì, kế hoạch bây giờ ?”

“À, phải....Chúng ta sẽ theo dõi mọi chuyển biến của tình hình và tự điều chỉnh cho phù hợp”

“Ý chị là chẳng có việc gì làm?”

“Chính xác.”

Iri cười một cách ngây ngô mà đối với Saber đang chán nản thì chẳng khác gì một nụ cười tinh ranh chọc tức.

"Nhưng như vậy thật phí. Chúng ta đã cất công đến tận đây."

Mỉm cười nhìn dòng xe cộ qua lại, Irisviel dạo bước trên đường, trông hơi thất vọng. Saber, cảm thấy bối rối, liền theo bên cạnh.

“Thế thì ---- còn việc truy lùng các Servant khác? ”

“Hmm. Không được.”

Bác bỏ một cách dứt khoát, Irisviel xoay lưng đối diện với người bạn đồng hành, mắt long lanh.

“Coi nào, Saber. Hiếm mấy khi có dịp, sao chúng ta không thử đi ngắm nghía xung quanh thành phố. Hẳn là thú vị lắm đây.”

“...”

Trong chốc lát, Saber sững sờ trước một lời đề nghị không ngờ tới; nhưng ngay lập tức, cô nghiêm mặt lại:

“Iri. Chúng ta không thể bất cẩn như vậy. Ta đang ở giữa vòng vây kẻ thù, phải chú ý thăm dò vùng đất Fuyuki này. Đừng quên là Heaven’s Feel đã bắt đầu.”

“Chuyện đó thì tôi tin ở cô, Saber. Nếu có Servant ở gần, cô sẽ cảm nhận được, đúng không?”

“Phải...cái đó thì đúng.”

Dù đang ở dạng hình thể hay linh hồn thì các Servant cũng có thể cảm nhận sự có mặt của Servant khác. Đương nhiên, mỗi người có một phương thức truy tìm kẻ địch khác nhau, và có những Servant có khả năng xóa bỏ sự hiện diện của mình, điển hình là Assassin.

“Về phần mình, tôi có thể cảm nhận sự hiện diện của kẻ địch trong phạm vi khoảng 200 mét. Những Servant mạnh tương đương tôi cũng có phạm vi tương tự."

“Tôi hiểu...Nhưng hiện giờ, lúc này, tại đây, không có mặt Servant nào khác, đúng không?”

“Thì đúng vậy, nhưng...”

Khi muốn tìm kiếm những kẻ địch ẩn mình, đường hoàng xuất hiện trên đường phố để nhử chúng lộ diện cũng là một kế hoạch khả thi. Một cách làm khá táo bạo, nhưng vì Saber không thể chủ động truy tìm nên chẳng còn cách nào khác. Không có khả năng vô hình hoá, Saber cũng mất đi cơ hội do thám mật.

Nhưng Saber có cảm giác rằng đề xuất này của Irisviel xuất phát từ lý do cảm tính hơn là phục vụ cho một kế hoạch nào. Thực tế, Saber cảm thấy gợi ý ấy chẳng gì hơn một lời mời du ngoạn ngắm cảnh.

“Iri, chúng ta nên cố định ở đâu đó và tìm cách bắt liên lạc với Kiritsugu để lên kế hoạch ngay đi. Chẳng phải nhà Einsbern đã chuẩn bị một căn biệt thự ở ngoại ô sao?”

“À, ừ….phải, họ có chuẩn bị.”

Giờ thì đến lượt Irisviel ấp úng. Rõ ràng rằng cô nhận thấy thái độ của mình không phù hợp lắm với hoàn cảnh hiện tại. Đoán chừng có lý do gì đặc biệt, Saber hỏi.

“Sao chị cứ nhất định phải tham quan thành phố này?”

“Cô cũng biết...lần đầu tiên tôi tới đây mà.”

Đôi chút áy náy, Irisviel cúi gằm mặt khi trả lời. Saber thở dài vì bất ngờ:

“----Chị biết đấy, tôi đã được cung cấp kiến thức về thế giới hiện đại rồi. Đương nhiên tôi cũng có chút hiểu biết về vùng đất sẽ trở thành chiến trường này. Iri, nơi này không thực sự là một nơi lý tưởng để ngắm cảnh đâu. Ở đây chẳng có thắng cảnh gì nổi tiếng cả.”

“Không, không phải. Ý tôi là…”

Như một đứa trẻ cứ khăng khăng chưa chịu nói cho rõ ngay, Irisviel thoáng ngập ngừng rồi mới thú nhận rõ ràng.

“Tôi ---- đây là lần đầu tiên tôi đựơc ra ngoài.”.

“...Hả?”

Chưa thể hiểu ngay, Saber tiếp tục lắng nghe, gần như chết lặng.

“Thì tôi nói rồi đó, như thể vừa được tái sinh ---- đây là lần đầu tiên tôi được biết đến thế giới bên ngoài mà.”

“Vậy là từ khi ra đời cho đến giờ…chị ở suốt trong toà lâu đài đó ư?”

Khó chịu trước lời kết luận, Irisviel cúi mặt trong thẹn thùng, nhẹ nhàng gật đầu.

“Tôi là một con rối được tạo ra chỉ vì Heaven’s Feel. Các bậc trưởng bối luôn bảo tôi không cần ra ngoài.”

Cuộc đời Saber, cũng như Arturia, gần như không hề có hạnh phúc. Nhưng cô không khỏi chạnh lòng trước người phụ nữ này; một con chim trong lồng, suốt cuộc đời phải giam mình nơi toà lâu đài quanh năm giá buốt.

“Đương nhiên là trông tôi cũng đâu đến nỗi không biết gì, đúng không? Đặc biệt là từ khi Kiritsugu đến. Anh ấy đã cho tôi xem nhiều cảnh đẹp, giảng cho tôi nghe nhiều sự kiện quan trọng, bằng tranh vẽ hay phim ảnh. Về New York, về Paris, về khắp nơi trên thế giới, và cả Nhật nữa.”

Cười khổ sở, Irisviel đưa mắt nhìn dòng xe cộ tấp nập xung quanh mình.

“Nhưng mà đây là lần đầu tiên tôi được nhìn thấy thế giới bên ngoài bằng chính đôi mắt của mình. Có lẽ vì vậy nên tôi hơi hăng hái quá. Tôi xin lỗi.”.

Saber gật đầu, nhẹ nhàng chìa cách tay trong bộ lễ phục màu đen về phía Irisviel .

“...Saber?”

“Tôi cũng chỉ vừa đến thị trấn này lần đầu tiên ----- nhưng hộ tống người đẹp cũng là nhiệm vụ của hiệp sĩ. Nếu chị vui lòng.”

“----Cảm ơn cô.”

Ánh mắt sáng bừng hạnh phúc, Irisviel vòng tay qua khuỷu tay Saber.

Thời gian vẫn còn nhiều, trước khi đêm xuống.

X X

Saber và Irisviel nhanh chóng trở thành tâm điểm của sự chú ý.

Người phụ nữ quý phái với mái tóc màu bạch kim lấp lánh choàng chiếc áo len casơmia, khoác tay một thanh niên trẻ có gương mặt thanh tú. Bạn không thể tìm thấy sự kết hợp này ở đâu ngoài những bữa tiệc cocktail của các ngôi sao điện ảnh.

Cảnh tượng chỉ có trên màn bạc ấy đang diễn ra trên một con đường nơi thị trấn nhỏ ở Nhật Bản. Tất cả những người đang đi trên đường đều phải dừng lại đứng nhìn mất mấy phút.

Hai người ấy, nom không giống một đôi tình nhân đang hò hẹn, cũng chẳng có vẻ tò mò thán phục thường thấy của du khách ngắm cảnh; dường như họ chỉ đi theo một lộ trình vô định, không xác định rõ điểm dừng. Cũng có đôi lúc, họ đột ngột dừng lại, ngắm nhìn ánh tà dương phản chiếu trên những ô cửa kính của các toà nhà hay những cửa tiệm; ngoài ra, họ không làm gì đặc biệt. Họ không ghé qua bất cứ cửa hiệu nào, cũng chẳng dừng lại nghỉ chân tại quán cà phê nào.

Như hai kẻ ngoài cuộc biết điều, họ đơn giản chỉ tách mình khỏi dòng người tấp nập, lặng lẽ đứng nhìn cuộc sống thường nhật trong thành phố từ một góc nhìn thích hợp.

Không biết từ khi nào, vầng thái dương đã khuất bóng sau những dãy núi xa xa; màn đêm buông mở ra một gương mặt khác của vùng thành thị. Irisviel thở dài, choáng ngợp trước khung cảnh lung linh muôn màu nghìn sắc.

Có thể trên thế giới còn rất nhiều những thành phố về đêm lộng lẫy hơn Fuyuki, nhưng Irisviel quá ấn tượng với khung cảnh trước mắt, như thể lần đầu tiên được đặt tay lên một kho báu.

“Thật đẹp quá…Cảnh sinh hoạt của con người khiến đêm đen rực sáng...”

Iri thì thầm trong xúc động. Saber lặng lẽ gật đầu. Dù sống trong thời đại đã lùi xa hàng thế kỉ, Saber vẫn không hề có cảm xúc gì trước những cảnh tượng cô chỉ mới nhìn thấy lần đầu. Tuy nhiên, vẻ tĩnh lặng chỉ là bề ngoài; trong lòng Saber đang như tơ vò trăm mối.

Đây là cứ địa của kẻ thù – nhận định này không thể thay đổi.

Rõ ràng Saber không mấy xuất sắc trong chuyện tìm kiếm kẻ thù, và tuỳ trường hợp, Servant địch có thể tìm thấy Saber khi cô đi thong dong trên đường. Khó có thể tưởng tượng kẻ địch lại tấn công trực tiếp ở chốn đông người, nhưng một đòn tấn công vào đúng thời điểm bất ngờ lao đến cũng chẳng có gì lạ.

Mặc dù vậy, Saber đồng ý để Irisviel thoải mái tận hưởng trong một khoảng thời gian ngắn mà không phiền trách gì; vì cô tin tưởng tuyệt đối vào thanh kiếm của mình.

Cô được triệu hồi với tư cách là Heroic Spirit thuộc trường phái mạnh nhất trong cuộc chiến Chén Thánh, vị trí của kiếm sĩ. Không Servant nào trội hơn Saber về mặt cận chiến. Cô có thể mở đường máu thoát thân trong bất cứ hoàn cảnh bất lợi nào.

Thực ra, một đòn tấn công bất ngờ là thứ cô mong muốn. Chống cự một cách sòng phẳng, lật ngược tình thế và sau đó ra đòn kết liễu. Nếu có một kẻ quá ngu ngốc đến nỗi có ý định biến Saber thành kẻ thù của mình, cô sẽ nhắc cho hắn nhớ rằng Saber class không chỉ có sự lịch thiệp.

“...Saber này, cô muốn ngắm biển không?”

Nhìn thấy Irisviel không giấu nổi sự phấn khích, Saber nhẹ gật đầu. Dù thế nào sự căng thẳng sẽ chẳng đem đến kẻ địch..

Cô đã thề bảo vệ Irisviel đến cùng. Vì vậy, khi Irisviel đang vui vẻ, cô phải bảo vệ Iri. Đó là sức mạnh từ lòng kiêu hãnh của một hiệp sĩ.

X X

Đối diện cây cầu bắc qua Miongawa là một bờ biển mênh mông.

Đêm khuya thanh vắng, hai người tản bộ dọc bờ biển. Gió biển vi vu không ngừng thổi tung mái tóc dài màu bạch kim của Irisviel, trông chẳng khác gì dấu tích còn để lại của một ngôi sao băng vừa bay vụt qua. Những đôi bạn trẻ yêu nhau thường ghét sự lạnh lẽo của buổi đêm mùa đông ở biển nên thường chỉ đến vào mùa hè; nhưng Irisviel - mới được nhìn thấy biển cả lần đầu tiên trong đời – thì chẳng màng gì đến cái lạnh mà cô đã quá quen thuộc ở nơi quê nhà.

“Đáng lẽ ta nên đến khi trời chưa quá tối thế này...”

Đứng nhìn cảnh biển về đêm chỉ toàn một màu đen ảm đạm, Saber nói với vẻ xin lỗi. Nhưng Irisviel không quan tâm đến điều đó, cô vẫn say mê ngắm nhìn chân trời đằng xa đã chìm trong đêm đen.

“Không sao. Biển ban đêm cũng đẹp lắm. Cứ như một tấm gương phản chiếu bầu trời đêm”.

Lắng nghe tiếng sóng vỗ ầm ầm bất tận, nụ cười tràn ngập gương mặt Iri.

Đôi má Irisviel ửng hồng vì niềm sung sướng. Với nụ cười hồn nhiên, thơ ngây, trông cô như một thiếu nữ đang độ xuân thì hơn là một người phụ nữ đã có chồng con.

“Thật hết ý - dạo quanh một thành phố lạ cùng một chàng trai lịch thiệp, quả là một kỷ niệm khó quên”.

“Tôi đóng vai quý ông khá đấy chứ?”

Nghe Irisviel hoan hỉ nói, Saber giễu đùa bằng giọng trêu chọc, thật khác với vị Heroic Spirit ương bướng thường ngày.

“Tuyệt. Không có gì để chê cả. Saber, hôm nay cô đã là một hiệp sĩ hoàn hảo.”

“Đó là niềm vinh dự của tôi, thưa công chúa”.

Người phụ nữ vận bộ áo đen nhã nhặn cúi mình, làm cho Irisviel thấy hơi ngượng, phải quay đầu nhìn bâng quơ vào mặt biển.

“Saber, cô thích biển không?”

“Vào thời tôi, ở đất nước tôi....bên kia bờ đại dương bao giờ cũng là kẻ thù.

Điều đó có phần khó chịu hơn là hấp dẫn.”

“Tôi hiểu...”

Nghe câu trả lời từ Saber, nét mặt Irisviel lộ đôi chút u uẩn.

“Thật khó tha thứ. Cô cũng là phụ nữ như tôi mà.

Với người từng là vua Arthur, hẹn hò chắc chắn là việc không thể chấp nhận.”

"Vâng, phải."

Saber khẽ nhún vai, mỉm cười lãnh đạm. Cô không hối hận vì đã chôn sâu sự nữ tính của mình. Thay vì vậy, lồng ngực Saber phập phồng niềm kiêu hãnh mỗi khi dẫn đầu đoàn quân xông pha nơi chiến trường.

“Nhưng Iri, có lẽ chị thích đi dạo với Kiritsugu hơn là đi với tôi nhỉ?”

Khi ấy, đến lượt khuôn mặt Irisviel giãn ra một nụ cười.

“Kiritsugu ... không thể đi dạo với tôi đâu. Anh ấy sẽ rất khổ sở giữa nhiều cảm xúc lẫn lộn.”

Gương mặt Saber thấp thoáng vẻ mơ hồ vì chưa hiểu câu trả lời của Iri.

“Kiritsugu không vui khi dành thời gian cùng chị ư?”

“Không phải. Kiritsugu sẽ hạnh phúc chẳng kém gì tôi...Nhưng cũng chính vì vậy nên anh ấy không thể dành quá nhiều thời gian với tôi được. Với anh ấy, “hạnh phúc” đồng nghĩ với đau khổ.”

“...”

Phân tích kĩ càng từng lời từng chữ của Irisviel, Saber cố gắng thấu hiểu sự mâu thuẫn trong con người Kiritsugu.

“Ông ấy không thể chịu nổi sự hạnh phúc. Đó là phần yếu đuối của ông ấy ư?”

“Có thể. Để tiếp tục theo đuổi mục tiêu, anh ấy phải tỏ ra vô cảm, nhưng tận sâu trong lòng, Kiritsugu vẫn luôn tự dằn vặt mình.”

Irisviel hướng mắt về phía biển khơi với một cái nhìn xa xăm. Cô nghĩ về chồng mình, đang ẩn náu đâu đó trong thành phố, chuẩn bị cho cùng một mục đích như cô...

Saber ngẫm nghĩ một lúc về những lời Irisviel nói.

.....Cuộc nói chuyện bất ngờ chuyển sang một chủ đề không mong đợi. Họ những tưởng đêm nay sẽ kết thúc một cách nhẹ nhàng.

Không hề do dự, Saber kéo cánh tay của Irisviel.Chỉ với động tác này, Irisviel hiểu ngay vấn đề và liếc nhìn Saber.

“...Một Servant địch?”

Cảm giác về sự hiện diện vẫn không biến mất. Cách đó khoảng 100 mét, hắn đang cố ý lộ diện như một cách thách thức. Rõ rành rành tuy có nhận thấy sự hiện diện của Saber, nhưng hắn không hề rút ngắn khoảng cách mà còn từ từ lui ra xa.

“...Hình như kẻ đó đang khiêu khích chúng ta.”

“Hmm. Trung thực đấy. Hắn muốn chọn chiến trường?”

Giọng không một chút căng thẳng, Irisviel nói, vẫn giữ vẻ lạnh lùng. Trong tình huống nguy cấp này, đó là bằng chứng cho lòng tin tuyệt đối vào Saber. Điều này khiến Saber thay đổi cả đánh giá ban nãy về nữ chủ nhân của mình.

“Có vẻ đối phương cũng đang chờ đợi như ta. Cố ý để lại dấu vết để kẻ khác lần theo...Một Servant cận chiến, giống cô, phải không?”

“Có khả năng là Rider hoặc Lancer. Một đối thủ thẳng thắn.”

Irisviel đáp lại cái gật đầu của Saber bằng một cái mỉm cười bình thản.

“Vậy thì, chấp nhận lời khiêu chiến nhé?”

“Đồng ý.”

Rất nguy hiểm nếu mắc bẫy và đuổi theo kẻ địch đến một chiến trường có lợi cho hắn; nhưng Saber không phải kẻ bạc nhược đến nỗi phải e ngại những trò vụn vặt đó, và chủ nhân của cô cũng không đánh giá thấp Servant của mình.

Dấu hiệu của kẻ địch tiến ra xa hơn, Saber bắt đầu bước đi một cách đầy tự tin trong im lặng. Irisviel cũng bước theo, không quên bật công tắc của một thiết bị cầm tay trong túi áo. Đây là “máy định vị” Kiritsugu đã đưa cho cô, nhằm giúp ông nắm bắt được vị trí của nhóm Irisviel từ xa. Một công cụ hoạt động không cần prana, được Kiritsugu chọn dùng có chủ đích.

Irisviel tin tưởng sức mạnh của Saber. Bất cứ kẻ địch có cấp độ thấp hơn Saber đều sẽ bị hạ gục trong chớp mắt chỉ với một đường kiếm từ vị Servant đáng tự hào này― đó là tình huống dễ dàng mà cô trông đợi.

Đúng vậy, nhiều hơn lúc nào hết... Cô muốn vị hiệp sĩ của mình kết thúc trận đấu trước khi Kiritsugu thực sự giao chiến.





-154:15:41 Edit

Chiếc cầu sừng sững giữa hai bờ sông Mion trải dài đến 665 mét, tạo thành một vòng cung với đường kính khoảng ba con lộ.

Đỉnh của vòng cung cao hơn 50 mét. Bất cứ ai đứng ở độ cao ấy và nhận lấy từng cơn gió biển thổi qua với tốc độ chóng mặt đều có thể trượt chân và rơi thẳng xuống con sông bên dưới, không tài nào thoát lên được nếu thiếu kỹ năng tuyệt vời và một sợi dây cứu sinh.

Giữa các khung thép lạnh lẽo, Waver Velvet chẳng có thứ gì gọi là dây cứu sinh, chỉ cố bám víu bằng chính chân tay của mình; vì vậy tất nhiên cậu chẳng còn khả năng nghĩ đến nhân phẩm hay phong thái điềm tĩnh thường ngày.

Ngay cạnh bên là Servant Rider, đang thản nhiên ngồi bắt chéo chân.

“Ri, de,r, nhanh lên... Mau đưa tôi xuống...Ngay lập tức!”

Hai hàm răng đánh lập cập vì lạnh và sợ hãi, giọng nói của Waver chẳng đến được tai vị Servant khổng lồ.

“Nơi này là điểm quan sát lý tưởng. Và giờ không phải lúc để thoải mái ngắm cảnh từ trên cao đâu.”

Không ngừng nhâm nhi chai rượu trên tay, ông càu nhàu trong lúc vẫn đang nhìn xuống bờ phía tây của chiếc cầu, hướng có khu công viên giấu mình nơi cửa sông. Waver chẳng thấy gì tại đó, nhưng thứ mà Rider đang quan sát― là dấu tích một Servant để lại trong 4 giờ qua.

Rider đã rảo qua từng con phố tìm kiếm kẻ thù, nhưng ông chỉ mới nhận ra Servant này lúc xế chiều.

Trong khi cân nhắc có nên xông thẳng đến kẻ này hay không, Rider giữ khoảng cách và quan sát hắn từ xa, không hề manh động. Khi Waver đặt câu hỏi vì việc này, ông chỉ khịt mũi trả lời.

“Rõ ràng là hắn đang dụ ta vào bẫy. Việc hắn không ngó ngàng đến chúng ta đúng là kỳ quặc. Và giờ không chỉ có mình ta, các Servant khác cũng đang theo dõi hành động của hắn.

Những Master thiếu kiên nhẫn sẽ chán phải ngồi im bất động và ra tay. Đó là điều chúng ta đang trông đợi.”

Waver có thể thấy kế hoạch của Rider không hề có kẽ hở. Đúng hơn là nó nằm ngoài dự kiến của cậu. Kẻ to xác này quả thực biết cách lập ra những sách lược ranh mãnh.

Thực ra, như Rider đã nói, chỉ có những tên ngốc mới mắc bẫy mà xông vào thách đấu. Chúng sẽ xâu xé lẫn nhau và từ đó làm giảm đi gánh nặng của cuộc chiến. Dù cho một Servant có tự tin và khiêu khích thế nào, bất cứ ai trừ Rider chấp nhận lời thách đấu vẫn là một việc có lợi. Kẻ nào thắng hay bại đều sẽ bị Rider nghiền nát. Chắc chắn họ hưởng lợi nếu chúng đánh nhau.

Vì thế, vấn đề giờ đây chỉ còn là tính nhẫn nại. Giữ khoảng cách nhất định với Servant đang lang thang vô định giữa thành phố, Waver và Rider bám sát theo sau và chỉ quan sát.

Dù thế― có nhiều lý do khi giữ một tầm nhìn từ trên cao, nhưng nó cũng có mặt hạn chế. Không tính đến các Servant, Waver –một người trần mắt thịt– cầm chắc cái chết nếu cậu rơi xuống phía dưới. Không thể nào một người lại quên điều đơn giản này, thế mà gã khổng lồ vẫn xem tính mạng Waver như chuyện vặt vãnh?

“Xuống thôi! Mau xuống đi! Tôi, tôi chịu đủ rồi!”

“Chà, cứ đợi thêm chút nữa. Cậu đúng là nóng tính. Chờ đợi cũng là một phần của chiến trận đấy.”

Chẳng thèm nhìn gương mặt như muốn khóc của Waver, Rider hờ hững trả lời, miệng vẫn nhâm nhi chai rượu. “Trên cao rất nguy hiểm”, khái niệm này không hề được ông để ý tới.

“Nếu cậu chán thì lấy cuốn sách ta gửi ra mà đọc. Sách hay lắm đấy.”

Nhắc đến đó, Waver mới nhớ ra món đồ vớ vẩn nằm trong ba lô trên vai mình. Ở tình thế mà mỗi gram trọng lượng cũng là một vấn đề, tập thơ văn với chiếc bìa dày cộp của nó đúng là dư thừa.

Đó là quyển sách mà Rider trộm từ thư viện ngay trong đêm đầu tiên ông xuất hiện. Trường ca “Iliad” viết bởi Homer thời Hy Lạp cổ đại ― một thiên anh hùng ca về cuộc chiến thành Troy, bao gồm cả sự giao tranh giữa thần linh và người trần.

Tấm bản đồ thì có thể chấp nhận được. Do tham vọng chinh phục toàn cầu, Rider quan tâm đến địa hình của thế giới hiện tại, dù nó nghe có vẻ ngốc nghếch.

Nhưng còn cái tập thơ này thì sao? Rider lập nên cả một thư viện trong nhà dù đang trong trận chiến, vậy mà vẫn khăng khăng đòi mang quyển “Iliad” đi cùng. Tất nhiên khi ông ta đem theo một thứ không phải trang bị của mình, ông sẽ phải hiện hình; nếu ông cần phải trở về dạng linh hồn để ẩn nấp, thì rốt cuộc Waver lại trở thành người mang hành lý.

Dĩ nhiên Rider khẳng định quyển sách là “sự chuẩn bị cho cuộc chiến”. Nhưng làm thế quái nào một cuốn sách chẳng hề nói đến chiến thuật có thể hữu ích trên chiến trường?

“Rider... sao ông lại mang theo quyển sách này?”

Trước câu hỏi gắt gỏng của Waver, vị Heroic Spirit điềm tĩnh trả lời.

“Quyển Iliad rất thâm thúy. Giữa cao trào của chiến trận, đột nhiên ta lại muốn đọc vài câu thơ. Những lúc ấy, ta rất khó chịu nếu không thể đọc lại điều gì đó ngay lập tức.”

“...”

Cậu cảm thấy như người đối thoại vừa đáp lại bằng một câu trả lời ngu ngốc, nhưng sợ hãi khiến cậu không dám cãi lại.

“Những lúc ấy, ông muốn nói là... khi chiến đấu?”

“Đúng.”

Rider gật đầu chân thật như thể lời đáp của ông hoàn toàn bình thường.

“Nhưng...sao có thể chứ?”

“Bằng cánh tay trái, khi ta đang giữ thanh kiếm trong tay phải. Nếu tay trái ta đang nắm lấy yên cương thì một người hầu sẽ đọc nó cho ta.”

“...”

Waver chẳng còn biết nói gì trước câu trả lời không thể tưởng tượng nổi.

“Chẳng có gì phải ngạc nhiên đâu. Các chiến binh ở thời đại của ta đều sống cả đời trong chiến trận. Chiến đấu lúc ăn uống, vừa chiến đấu vừa ôm người tình, thậm chí chiến đấu ngay cả khi đang ngủ. Ai cũng có thể làm được điều đó.”

Cứ hỏi đi rồi ông ta sẽ huyên thuyên mãi. Người này dường như có thể làm được những điều đó thật, nhưng...

“Ông đang đùa, phải không?”

“Tất nhiên rồi. Ngốc ạ.”

Ông ta cười khúc khích và búng ngón tay vào trán Waver.

“Gyaa---h!!”

Cậu chẳng còn thời gian để nghĩ đến, chứ đừng nói tránh đòn. Dù thế nào, cậu đang ở ngay nơi đây, bám víu vào các thanh sắt bằng cả tứ chi và toàn bộ sức lực của mình. Waver còn không thể xoa vết thương trên trán, cậu chỉ có thể hét lên thật lớn.

“Này, nhóc, bất cứ ai cũng phải cười lăn ra trước câu nói đùa như vậy. Còn mặt cậu lại tái mét như thế là thiếu chí khí đấy.”

Lờ đi tiếng cười chế giễu của Rider, vị pháp sư trẻ thật sự hối tiếc đã chọn Heroic Spirit này trong cơn đau đến phát khóc.

“Tôi muốn về...về Anh Quốc...”

“Ta đã bảo đừng vội thế mà. Kìa, cuối cùng cũng có động tĩnh.”

“...Hở?”

Rider nghiêm nghị nhướn cằm chỉ về phía công viên bên bờ biển.

“Ngay cả ta, vị vua của các nhà chinh phục, chỉ vừa nhận ra vào chính lúc này, nhưng― đúng vậy, dường như còn một Servant khác trong công viên đó. Kẻ này cũng chẳng thèm giấu sự hiện diện của mình. Ngược lại, hắn đang đến gần kẻ đã đến sau chúng ta.”

“Và sau đó―”

“Cả hai dường như đang hướng đến cảng. Quả là một sự khiêu khích. Được lắm― Chúng ta sẽ nghiên cứu trận chiến của bọn chúng.”

Trước khi ai đó nhận ra, đôi mắt vị vua ánh lên tia sáng sắc bén của loài mãnh thú, đồng thời với giọng cười đầy sự đe dọa. Dù chỉ là một khán giả, nhưng thần trí của Heroic Spirit Alexander đã ở trên chiến trường.

Trong tâm trí của Waver lúc này, hoàn toàn bị động trên các khung sắt, sự khốn khổ lấn át cả sự tin tưởng đối với Rider. ―Vả lại, cậu hầu như chỉ nghĩ rằng mọi việc chẳng còn ý nghĩa gì nếu như mình rơi xuống.



Bờ tây của công viên được trải dài bởi những dãy nhà kho buồn tẻ. Đó là nơi chứa các phương tiện tại cảng, cũng đóng vai trò như bức tường ngăn cách khu công nghiệp phía đông với Shinto. Ban đêm, khi dòng người qua lại ngừng hẳn, ánh đèn sáng hờ hững phản chiếu trên nhựa đường càng làm khung cảnh thêm trống vắng. Từng khối cần trục vô chủ hướng đến mặt biển u tối, trông như một bầy khủng long hóa thạch kỳ dị.

Quả thực đây là nơi phù hợp cho các Servant chạm trán và phải đồng thời tránh tầm mắt của người dân thành phố.

Saber và Irisviel tiến đến giữa bốn làn đường dành cho các loại xe cỡ lớn, trang nghiêm như những đấu sĩ đến điểm hẹn sinh tử. Địch thủ cũng đã lộ diện, không hề trốn tránh. Bóng người cao dong dỏng đứng ngay trung tâm của con đường vắng tỏa ra một lượng prana cực lớn, mãnh liệt hơn cả bộ trang phục lạ thường của hắn, cho thấy rõ rằng đây không phải là người phàm.

Cả hai Servant dừng lại, đối mặt nhau với khoảng cách gần 10 mét.

Cuối cùng họ đã chạm trán Servant đầu tiên trong cuộc chiến. Saber cẩn thận quan sát kẻ thù mà cô sắp quyết đấu một trận sinh tử.

Đó là một thanh niên điển trai, với mái tóc dài gợn sóng chải ngược ra sau. Loại người này lọt vào mắt của người khác phái ngay từ cái nhìn đầu tiên. Thanh giáo dài hơn hai mét, để cao qua đầu ắt hẳn là vũ khí của anh ta. Trong số bảy trường phái, đây là một trong ba “hiệp sỹ”― Saber, Archer, và các Heroic Spirit sử dụng thương. Rõ ràng người này là Servant Lancer.

Lạ thay rằng anh ta không chỉ có một cây trường thương đó.

Cùng với ngọn thương Lancer đang thả lỏng trong tay phải, để cho mũi giáo đặt trên vai, anh ta còn giữ một cây khác ngắn hơn bên tay trái, chiều dài khoảng một phần ba cây trước.

Để dễ dàng sử dụng một cây thương, thế đánh tất yếu là phải nắm bằng cả hai tay. Không thể tưởng tượng được có người lại giữ hai ngọn giáo như khi dùng đao kiếm.

Cả hai thanh đều được quấn chặt từ cán đến đỉnh bằng loại vải trông như một dạng bùa chú, che đi hình dạng của chúng. Đây ắt hẳn là phương cách chống lại việc phát hiện ra tên thật của Noble Phantasm.

“Cô thật tử tế khi đã đến đây. Tất cả những kẻ phô trương đi lại giữa phố ngày hôm nay chỉ biết co rúm rồi bỏ trốn... Chỉ mình cô đủ can đảm để đáp lại lời mời của ta.”

Với lời khen nhún nhường và cũng không kém phần phấn khởi, người đàn ông― Heroic Spirit Lancer liều lĩnh hỏi Saber, mà chẳng cần thủ thế.

“Tinh thần tỉ thí công bằng như vậy... Có phải ta đã đúng khi nghĩ cô là Saber?”

“Đúng thế. Vậy ắt hẳn anh là Lancer?”

“Thật là thế. ―Hừm, không khác thường khi xưng tên với đối thủ trong một trận chiến sinh tử sao? Dù gì đây cũng là một thú vui không bắt buộc, phải không?”

Saber rũ bỏ sự khiếm nhã một chút như để đồng ý với nhận định của Lancer.

“Tất nhiên là không. Cuộc chiến của chúng ta ngay từ đầu đã chẳng vì danh dự. Chẳng phải trong thời đại này anh cũng đang giương ngọn thương của mình vì chủ nhân?”

“Phù, chính xác.”

Bằng một biểu hiện kỳ lạ, Lancer trả lời với giọng điệu lãnh đạm và cay đắng, không giống với người muốn quyết đấu chút nào. Nếu nhìn kỹ hơn, anh ta là người có vẻ đẹp rất đặc biệt.

Nét mặt anh tuấn với sống mũi cao và chân mày dũng mãnh. Dù nụ cười có vẻ lãnh đạm, đôi mắt đó dường như đang giấu đi nỗi sầu bi thầm kín, tuy vậy phong thái nam tính mạnh mẽ vẫn tỏa ra từ người anh. Dưới mắt trái là một nốt ruồi duyên trông như giọt lệ nho nhỏ. Nó làm cho cái nhìn của anh thêm phần duyên dáng.

Quả thực đây là gương mặt có thể lấy đi trái tim người phụ nữ chỉ với một ánh mắt. ―Không, có thật là sắc đẹp tao nhã này chỉ đến từ gương mặt của Lancer?

Nép sau lưng Saber, Irisviel cau mày và kìm lại cảm xúc của mình.

“... Phép mê hoặc. Thật khiếm nhã khi dùng nó lên người đã kết hôn, thương sĩ.”

Rõ ràng Lancer đang phát ra một năng lực tâm linh để quyến rũ phái nữ. Do Irisviel là một homunculus thích ứng với việc sử dụng ma thuật, và sức đề kháng với phép thuật của cô cao hơn người bình thường nên mới thoát khỏi việc trở thành nô lệ khi nhìn vào người đàn ông này.

Lancer nhún vai cười cay đắng trước nhận xét của Irisviel.

“Xin lỗi nhé, nó là một loại nguyền rủa ta mang trong người ngay từ khi sinh ra. Có vậy thôi. Hãy trách việc ta ra đời, hay chính nữ tính của các người.”

Một ví dụ cho lời nguyền mê hoặc là “Mystic Eye” , nhưng người Lancer nhìn vào từ đầu đến giờ chỉ là Saber, anh ta chưa hề nhìn Irisviel ở phía sau. Bùa chú có thể đã phát huy tác dụng ngay khi Irisviel thấy gương mặt của anh. Vậy phải gọi nó là “Mystic Face” thay vì Mystic Eye. Cười thầm, Saber quan sát Lancer.

“Anh không trông đợi thanh gươm của tôi yếu đi bởi vẻ đẹp mã ấy chứ, chiến binh dùng thương?”

“Vậy thì rất mất hứng, nhưng quả thật khả năng kháng phép của Saber-class không hề vô dụng... Tuyệt lắm. Sẽ không hợp với danh tiếng ta đã có nếu giết một phụ nữ bị yếu đi chỉ vì gương mặt này. Thật mừng là đối thủ đầu tiên của ta lại kiên định đến vậy.”

“Hờ, anh đã muốn một trận đấu công bằng. Vậy ta rất vinh dự được đối mặt với một Heroic Spirit đáng tự hào.”

Hơi cường điệu, Saber đáp lời với một nụ cười kín đáo. Đó là nụ cười của những người mong muốn trận đấu sống còn hoàn toàn thẳng thắn.

“Vậy thì― chúng ta có thể bắt đầu bất cứ lúc nào.”

Xoay hết một vòng để nhấc thanh trường thương khỏi vai, Lancer chĩa mũi thương ngắn từ phía tay trái. Thế đánh của anh ta, dang rộng cả hai thanh giáo như đôi cánh, thật là một phong cách khó hiểu.

Khí thế chiến trận của Saber cũng đang sục sôi, rồi bộc phát. Prana bao quanh bộ vét thanh mảnh màu đen như một cột xoáy― và chỉ trong giây kế tiếp, thân hình cô che phủ bởi một bộ giáp bạc màu xanh da trời. Áo giáp và găng sắt tạo ra bởi ma thuật mới chính là hình dạng thật sự của vị nữ vương xinh đẹp của các hiệp sỹ, như một Heroic Spirit.

“Saber...”

Lo lắng, Irisviel gọi từ đằng sau. Cô có thể cảm nhận khí thế chiến đấu từ cả hai Servant, cũng như bầu không khí bị chúng lấn át. ― Không có chỗ cho việc can thiệp vào cuộc đấu này.

Tuy vậy, cô không thể chỉ đứng nhìn. Ngay lúc này cô đang là Master thay thế của Saber.

“...Xin hãy cẩn thận. Tôi có thể hỗ trợ bằng phép chữa thương, nhưng giờ thì không được rồi...”

Không nói lời nào, Saber gật đầu.

“Cứ để Lancer cho tôi. Nhưng điều tôi lo ngại là Master đối địch vẫn chưa xuất hiện.”

Như Saber nói, núp trong bóng tối, Master của Lancer là mối đe dọa. Thông thường, Mater sẽ đứng cạnh Servant và chỉ thị cho anh ta khi cuộc chiến diễn ra, đồng thời hỗ trợ bằng phép thuật. Nếu Master của Lancer không hoàn toàn tin tưởng anh, ông ta sẽ ẩn mình đâu đó để quan sát trận chiến.

“Có thể hắn đang chuẩn bị một thủ đoạn nào đó. Xin hãy cảnh giác. ― Irisviel, tôi giao phía sau lưng cho chị yểm hộ.”

Cặp mắt màu ngọc bích điềm tĩnh nói thay lời. Một ánh mắt gan dạ.

Tin vào Heroic Spirit của thanh kiếm.

Là người mà Heroic Spirit này nhận làm chủ nhân, hãy tin tưởng chính mình, Irisviel. ― Đôi mắt cô nói như thế.

“... Tôi hiểu rồi. Saber, hãy đem đến chiến thắng.”

“Vâng. Sẽ là thế.”

Gật đầu kiên quyết, Saber bước lên phía trước.

Hướng đến thanh trường thương, nơi Lancer đang thủ thế...


FZ v01 09-10





-154:09:25 Edit

Sau khi nhận được tín hiệu Irisviel gửi đi, Emiya Kiritsugu và Hisau Maiya phóng thẳng đến khu xưởng. Từng dãy nhà câm lặng như chào đón họ tiến vào tai ương ngày một gần hơn.


Văng vẳng bên tai họ chỉ có tiếng hú của gió biển, cùng một bầu không khí ngột ngạt đầy sự chết chóc. Buổi đêm hôm nay thật thanh vắng.


Tuy vậy...


“...Nó đã bắt đầu.”


Qua dấu tích của prana trong vùng, Kiritsugu có thể phán đoán chính xác tình hình hiện tại.


Kẻ nào đó đã giăng kết giới. Ắt hẳn đây là tác phẩm của Master đối địch. Mục đích là để cách ly người thường khỏi Heaven’s Feel, che giấu sự hiện hữu của cuộc chiến. Đã là luật bất thành văn cho các pháp sư khi bằng mọi giá phải tránh để hoạt động của mình bị người ngoài phát hiện.


Với khẩu súng nặng gần 10 kg trong tay, Kiritsugu bắt đầu tính toán mọi tình huống. Ông đã ước lượng được vị trí của Irisviel nhờ máy phát. Tuy nhiên, câu hỏi cần đặt ra là họ làm thế nào để tiếp cận địa điểm, và tìm nơi nào để quan sát nó.


Ông không hề nghĩ đến việc tham chiến; đó là lý do ông mang theo cây súng bắn tỉa. Ông sẽ xem xét kỹ lưỡng trận đấu ở vị trí thích hợp, và chỉ dùng đến khẩu Walther nếu thật cần thiết. Servant không phải là con người, do vậy chỉ một Servant mới khiến Servant khác bị thương. Dù hỏa lực của Kiritsugu và Maiya mạnh đến đâu chăng nữa cũng không có tác dụng đối với một Servant. Đối đầu với kẻ địch là việc của Saber. Miễn là hắn bị cuốn vào trận đấu và không để tâm đến Master của mình, họ sẽ có khả năng thắng trận này.


“Đằng kia có vẻ là nơi theo dõi trận đấu tốt đấy.”


Vừa nói Maiya vừa chỉ về phía trước. Đó là một cần trục vươn cao như ngọn tháp vững chãi giữa màn đêm. Nhìn qua ta có thể đoán khoang lái cách mặt đất khoảng 30 mét; quả là một điểm quan sát lý tưởng - nếu một người leo lên đó mà không bị phát hiện.


Kiritsugu không hề phản đối gợi ý của Maiya, nhưng cũng vì thế nên ông lắc đầu.


“Đúng, đó là vị trí lý tưởng nhất. Và vì vậy không chỉ mình ta nghĩ đến nó.”


“...”


Không cần Kiritsugu phải giải thích thêm, Maiya nhanh chóng nhận ra dự định của ông.


“Maiya, hãy lẻn vào từ bờ phía đông, ta sẽ đi theo hướng phía tây... Tìm một điểm quan sát có thể theo dõi cả trận chiến của Saber và chỗ lúc nãy.”


“Rõ.”


Chỉ trong chớp mắt, Maiya biến mất vào màn đêm của khu nhà máy, với khẩu AUG trên tay. Cùng lúc đó, Kiritsugu thận trọng di chuyển từ hướng ngược lại, đồng thời kiểm tra tín hiệu từ máy phát.

X X

Irisviel chỉ có thể sững sờ nhìn trận đấu diễn ra trước mắt mình.


Một cuộc chiến giữa những sức mạnh phi thường.


Cô biết đây là trận quyết chiến chỉ có ở những thời đại xa xăm trong quá khứ.


Các chiến binh trang bị giáp phục, đấu với nhau bằng tất cả sức lực, hòa mình giữa ánh sáng phát ra do binh khí chạm nhau và những đường kiếm loang loáng.


Tuy nhiên, lượng prana tràn ngập và nhiệt độ ngày một gia tăng khiến cô nhận thấy sự khác biệt.


Nếu chỉ đơn thuần là va chạm từ gươm kiếm, làm sao lại xuất hiện một luồng khí mãnh liệt, luôn chực chờ để nuốt chửng mọi thứ bao quanh nó?


Từng bước chân giẫm nát mặt đất.


Những luồng gió bị vũ khí khuấy động xẻ đôi cây cột đèn một cách tàn nhẫn.


Irisviel không tài nào nhìn được chuyển động với tốc độ nhanh đến vậy. Cô chỉ cảm thấy dư chấn từ cuộc đọ sức giữa hai Servant.


Những tấm sắt bọc bên ngoài dãy nhà kho bị cơn gió hai bên Irisviel xé toạc ra như thể chúng là các tấm thiếc mỏng manh. Cô không hiểu được bằng cách nào sắt thép lại bị rách tan như thế. Có lẽ do thanh kiếm của Saber hoặc ngọn thương của Lancer lướt qua khoảng không bên cạnh chúng. Ngoài ra cô không nghĩ ra cách giải thích nào hợp lý hơn.


Tiếng gió rên xiết.


Đối mặt với một không gian hoàn toàn trái ngược với quy luật tự nhiên, không khí rít lên từng hồi vô vọng.


Cơn bão quét qua con đường vắng, phá hủy, giày xéo mọi thứ bên trong nó.


Chỉ một cuộc đấu tay đôi đã đủ để tàn phá cả một góc đường.


Heaven’s Feel...


Irisviel đang trải qua nỗi khiếp sợ trước khung cảnh oai hùng chỉ có trong các câu chuyện cổ. Thế giới nơi truyền thuyết và thần thoại hiện hữu giờ đây đang hiện ra sống động trước mắt cô.


Thật như một huyền thoại được tái sinh.


Ánh chớp xé tan bầu trời, tiếng sấm rền vang khiến mặt đất đảo lộn. Một vương quốc kỳ ảo hiện lên rõ ràng đến kinh ngạc.


“Đây là... cuộc chiến giữa các Servant...”


Đứng trước một thế giới cho đến nay cô vẫn chưa biết đến, Irisviel chỉ biết đứng nhìn một cách sững sờ.


Cùng lúc đó, Saber cũng trải qua một sự ngạc nhiên tương tự.


Hạ gục kẻ địch đã trở thành chuyện đơn giản đối với cô. Là một hiệp sỹ đối mặt với vô số trận đánh trong đời, cô xem chiến đấu dễ dàng như việc cầm dao và nĩa vậy.


Theo nhận thức của cô, một ngọn thương phải được dùng bằng cả hai tay. Đó là điều mà ai cũng biết.


Vì vậy khi thấy Lancer dùng cùng lúc hai cây giáo, cô nghĩ hẳn đó chỉ là cách đánh lừa đối thủ.


Nếu là Heroic Spirit sử dụng thương, ngọn thương trên tay anh ta cũng chính là Noble Phantasm. Trong khi việc tiết lộ tên thật của Noble Phantasm trong Heaven’s Feel được xem như tiết lộ danh tính của mình.


Do đó, thần chú niệm trên hai lưỡi giáo Lancer cầm trên tay có thể là biện pháp nhằm che giấu tên của chúng. Có vẻ Master của anh rất thận trọng trong việc này.


Nếu vậy sẽ không khó để giải thích tại sao anh ta dùng đến hai ngọn thương.


Vì Saber không nắm được đâu mới là Noble Phantasm thật sự, cô phải chống đỡ sự công kích từ cả hai món vũ khí.


Vậy vấn đề chỉ còn là xác định cây thương thật.


Giữa vũ khí một người quen dùng và vũ khí để đánh lừa đối thủ, hư chiêu và đòn đánh thật rất dễ phân biệt. Do đó Saber đặc biệt chú ý đến từng chiêu thức. Cô nghĩ rằng nếu có thể nhận ra vũ khí thực sự của Lancer, cơ hội chiến thắng sẽ tăng lên đáng kể.


Nhưng...


Đòn tấn công của cô đã bị đánh bật đến lần thứ ba. Saber phải lùi lại và chờ cơ hội tiếp theo.


“Sao thế Saber. Công kích không có hiệu quả à.”


“...”


Cô chẳng thể phủ nhận lời chế nhạo của Lancer. Sau gần ba mươi lần ra chiêu, cô vẫn không tìm ra cách đánh trúng đối phương dù chỉ một lần.


Lancer vung thanh giáo trong tay phải và phóng thẳng đến. Đòn đánh phủ hết cả một khu vực khá rộng, với sức mạnh và tốc độ tương đương khi được dùng bằng cả hai tay. Chính xác hơn, có thể nói khó mà thực hiện các chiêu thức này nếu phải dùng trên cả hai tay. Mũi giáo đang đâm thẳng đến Saber từ những góc độ khó lường.


Dù thế nào thanh trường thương cũng có mặt hạn chế. Với độ dài của nó, khi đánh chắc chắn sẽ tạo ra khoảng trống giữa 2 đòn tấn công. Đúng lúc ấy, ngọn thương ngắn hơn phát huy tác dụng và tiếp tục khiến Saber phải chống đỡ.


Chỉ vừa lúc nãy, đòn đánh trả của Saber hoàn toàn vô dụng trước sự phòng thủ không một khuyết điểm của ngọn thương ngắn.


Lancer liên tục sử dụng 2 món vũ khí, nhưng chẳng nao núng đến 1 giây. Những ngọn thương trên tay anh hòa vào nhau tạo thành một vũ điệu đồng nhất. Anh ta đã phải bỏ ra bao nhiêu tâm huyết rèn luyện mới đạt đến đẳng cấp này?


“...Tên này... mạnh thật!”


Saber khẽ rùng mình khi gặp địch thủ đáng gờm ngay trận đánh đầu tiên, nhưng nhanh chóng thoát khỏi nỗi sợ ấy.


Có thể với người ngoài, Lancer đang thắng thế khi tấn công liên hồi, nhưng sự thật lại không như vậy.


Anh cũng đã thấm mệt vì phải cản nhiều phen tấn công mãnh liệt của Saber. Ngoài việc lớn tiếng khiêu khích, Lancer không cách nào thay đổi tình thế lúc này.


Với anh, người vận dụng thuần thục cả hai vũ khí một ngắn một dài cùng lúc, kết liễu đối thủ bằng loạt tấn công phủ đầu không có gì khó. Xét về ưu thế trong tầm đánh và tốc độ, Lancer không thể nào bị rơi vào bế tắc vì Saber và thanh kiếm của cô.


Nhưng...


“Làm sao một thanh gươm có thể...”


Lancer nghĩ thầm trong bụng. Irisviel không thể nhìn thấy đường kiếm của Saber, và ngay cả Lancer, một Servant, cũng hoàn toàn bối rối trước nó.


Không khí xung quanh thanh gươm bị nén lại bởi một lượng prana cực lớn, tạo ra những khúc xạ ánh sáng và biến nó thành một lưỡi gươm vô hình. Dù không hỗ trợ nhiều lắm cho Noble Phantasm, rõ ràng hiệu quả của nó đã phát huy khi cận chiến.


Đối thủ của Saber bị một thanh kiếm vô hình tấn công, tương tự như thế, họ phải phản đòn vào một thanh kiếm vô hình. Dễ hiểu tại sao Lancer lại bối rối. Dù anh có thể đoán được hướng đánh nhờ cử động của Saber, nhưng cũng không thể ra đòn hiểm do không thấy lưỡi gươm của cô.


Do đó Lancer chỉ có thể ước lượng khoảng cách và tránh khỏi tầm đánh của Saber. Đó cũng là vì khi ấy những công kích liên hoàn của anh đạt đến đỉnh điểm. Tuy đã chặn toàn bộ đòn tấn công từ Saber, anh vẫn chưa tìm được cơ hội để xuất chiêu chí mạng.


“Cô… khá đấy...”


Trước một kẻ thù chỉ vừa chạm mặt, nhưng biết rõ đây là trận chiến anh sẽ phải đấu bằng cả tính mạng, một nụ cười đượm buồn nở trên mặt Lancer.


Cả hai Heroic Spirit đều chuyên tâm vào cuộc đấu, chẳng nghĩ đến những thứ xung quanh.


Nhưng ngay cả nếu họ để ý và đề phòng, trong tình trạng này họ cũng sẽ quên rằng có kẻ đang lẻn vào chiến trường.


Lý do đơn giản là không những kẻ mới đến này di chuyển thầm lặng và giữ khoảng cách an toàn, hắn còn sở hữu khả năng “Che giấu hiện diện” mà không Servant nào phát hiện ra.


Ngọn gió biển thổi qua làm bộ áo choàng bay phất phới, để lộ một nụ cười thỏa mãn trên khuôn mặt đằng sau chiếc mặt nạ đầu lâu.


Không ai có thể nghĩ Servant Assassin, kẻ vừa bị loại khỏi cuộc chiến ngay trước mắt nhiều người đêm qua, giờ đang có mặt ở nơi này.


Assassin nấp tại điểm lý tưởng nhất để quan sát trận đánh – chiếc cần trục xa xa gần vách đá. Địa điểm này cách vị trí 2 Servant đang đấu khoảng 500 mét, nhưng với thị lực hơn người, hắn nhìn rõ từng diễn biến, và thấy được cả biểu hiện trên gương mặt họ. Trong lúc đó, hai người kia hầu như chẳng còn thời gian để kiểm tra xem mình có bị do thám hay không.


Hắn đã có thể giữ trạng thái linh hồn và thu thập thông tin từ vị trí gần hơn. Nhưng nếu như vậy, giác quan của hắn cũng trở thành dạng tâm thức; còn nhiệm vụ đêm nay Master hắn giao lại là...


“Quan sát bằng mắt của ngươi.”


Hiểu được ý định của chủ nhân, Assassin lặng lẽ săm soi cuộc đấu.

X X

Ở một nơi cách đó 15 cây số về hướng đông nam.


Có người đang ngồi lặng lẽ dưới tầng hầm nhà thờ Fuyuki, thu mình trong sự im ắng của bóng tối.


Mắt người đó nhắm lại. Ông không nghỉ, mà đang chăm chú lắng nghe bằng cả hai tai của mình. Đó là Kotomine Kirei, khoác bộ áo thụng màu đen.


Từ vẻ mặt này, nhiều người sẽ nghĩ ông đang đăm chiêu suy nghĩ. Có ai ngờ rằng từ đây ông có thể nghe được tiếng gọi của gió biển, và chứng kiến toàn bộ diễn tiến một cuộc chiến nảy lửa.


Thứ ông cảm nhận bằng tai và mắt chính là trận đấu khác thường giữa hai Servant tại khu nhà xưởng.... hoàn toàn khớp với những gì Servant Assassin trông thấy.


Đây là thành quả sau 3 năm nghiên cứu và học tập của ông. Một năng lực gọi là “nhân linh hợp nhất” do Tōsaka Tokiomi truyền dạy.


Nhờ liên kết prana có sẵn, ông có thể chia sẻ giác quan với người đã ký thỏa ước với mình. Dùng Servant để trinh sát từ xa là một chiến lược quan trọng. Nếu Servant đó lại là Assassin, bậc thầy do thám, dứt khoát đây sẽ là lợi thế khó bỏ qua.


Điều cản trở duy nhất trong phép này là sự đồng ý của người lập liên kết, vì không có nó mọi việc trở nên vô dụng. Trong trường hợp của Tokiomi, người đã nghĩ ra nó, lời đề nghị của ông bị Archer từ chối thẳng thừng. Với tính cách ngang tàng như Vua của các anh hùng, anh ta chẳng đời nào cho phép bất cứ ai niệm loại bùa chú đó lên người, cho dù chủ nhân anh ta có đòi hỏi cách nào chăng nữa.


Vì vậy, chỉ có Kirei và Assassin thực hiện thành công.


“...Có diễn biến mới từ khu nhà máy gần cửa sông Mion. Trận chiến mở màn đã bắt đầu rồi.”


Kirei cất tiếng, dù chẳng ai đứng trước mặt ông, chỉ có duy nhất một chiếc máy hát cũ kỹ trên bàn. Ống loa bằng đồng của nó hướng về phía Kirei. Và ngạc nhiên thay, chính cái máy hát ấy đang trả lời ông y như người thật.


“Không phải trận đầu tiên; nó là trận thứ hai rồi, Kirei ạ.”


Dù âm thanh có phần bị bóp méo, chất giọng khoa trương này chẳng thể nhầm với ai khác ngoài Tōsaka Tokiomi.


Nếu xem xét kỹ sẽ thấy bên dưới chiếc máy không hề có rãnh để đặt dĩa hát, thay vào đó là một viên ngọc nối với dây kim loại.


Dụng cụ kỳ lạ này đóng vai trò vật dẫn truyền prana được nhà Tōsaka sử dụng từ bao đời nay, mà Tokiomi đã cho Kirei mượn. Tại xưởng nhà ông ta cũng có một cái tương tự. Vậy người đang liên lạc qua chiếc máy với Kirei ắt hẳn là Tokiomi. Bằng nhịp rung tương đồng, hai viên ngọc trao đổi qua lại sự dao động không khí bên trong máy hát.


Lẽ dĩ nhiên, người trong gia tộc Tōsaka phải dùng “thiết bị liên lạc” gia truyền của họ.


Ngay khi Kotomine Risei nắm quyền điều hành nhà thờ Fuyuki, Tokiomi liền đặt nó tại đó. Linh mục Risei là người ngầm hỗ trợ Tokiomi, con trai ông lại đến nhà thờ lánh nạn sau khi trở thành người bại trận đầu tiên trong Heaven’s Feel. Nói cho dễ hiểu hơn, Tokiomi muốn âm thầm liên lạc với hai người này.


Bên ngoài mọi việc đều có vẻ bình thường; chẳng ai nghĩ Kirei có thể tiếp xúc với bên ngoài. Và cũng khi ấy Kirei nghĩ dùng điện đàm sẽ được việc không kém.


Nhưng hiển nhiên ngọc truyền âm của nhà Tōsaka khác biệt với điện đàm ở chỗ nó ngăn ngừa triệt để việc nghe trộm. Lần này thì sự cẩn trọng của Tokiomi quả thật hữu ích cho Kirei.


Dù thế nào, hiện giờ Assassin và Kirei đang thay thế Archer làm tai mắt cho Tokiomi. Kirei dùng khả năng học được để thấy những gì Assassin thấy, và còn áp dụng cả phép tăng cường thị lực của Master nhằm nắm bắt đến từng chi tiết một.


“Đây là trận đấu giữa Saber và Lancer. Cấp độ của Servant Saber lần này rất cao, có thể đến hạng A.”


“...Rõ rồi. Chẳng phải đó là trường phái mạnh nhất sao. Ồ, đúng rồi, cậu có nhìn thấy Master của cô ta không?”


“Tôi chỉ thấy một người nữa... một phụ nữ tóc bạch kim đứng sau lưng Saber.”


“Hmm... có vẻ như Master của Lancer biết hắn phải nấp thật kỹ. Không non kém chút nào; hắn hiểu quy tắc của Heaven’s Feel đấy... Đợi đã, cậu vừa nói Master của Saber là một phụ nữ tóc bạch kim?”


“Vâng. Một cô gái da trắng. Tóc trắng bạc và cặp mắt đỏ; không giống loài người cho lắm.”


Một khoảng im lặng từ phía bên kia, vẻ như đang ngẫm nghĩ.


“... Homunculus nhà Einsbern? Phải chăng họ vẫn sử dụng Master nhân tạo... dù gì đây cũng chẳng phải việc không thể làm được...”


“Ngài định nói người này là Master đại diện cho nhà Einsbern?”


“Vậy ra con tốt của Jubstacheit không hẳn phải là Emiya Kiritsugu... Thật khó tưởng tượng tôi lại đoán sai chuyện này.”


Lần đầu tiên trong đời một cảm xúc kỳ lạ dấy lên trong lòng Kirei; ngay sau đó ông nhận ra mình đang trải nghiệm thứ người ta gọi là sự thất vọng.


“Nói chung, người phụ nữ đó là chìa khóa trong trận đánh này. Kirei, cậu phải để ý thật kỹ đến ả.”


“... Hiểu rồi. Tôi sẽ cử người theo dõi cô ta.”


Kirei tiếp tục việc quan sát sau khi nhận được lệnh.


Nhưng mặc cho ánh hào quang loang loáng từ binh khí, hay dòng prana phát nổ rồi chớp sáng, trong mắt Kirei giờ chúng đã không còn rạng rỡ như trước nữa.

X X

Kiritsugu lặng lẽ đặt khẩu Walther lên những thùng hàng xếp chồng chất tại cảng bốc dỡ cạnh vách đá. Ông mau chóng nắm bắt tình hình nhờ ống nhòm điện tử nhìn xuyên màn đêm.


Đầu tiên là ống kính tầm nhiệt... Từ màn hình hiển thị các vệt bóng màu đen và xanh lam, các hình ảnh màu đỏ cam liên tục chuyển động. Sơ đồ nhiệt lượng miêu tả hai người họ hòa vào nhau, trông như một đóa hoa khổng lồ bừng nở.


Xa xa còn có hai hình ảnh nhỏ hơn. Một đang đứng giữa con đường chứng kiến trận đấu, và kẻ còn lại ẩn mình trên mái nhà kho tại một góc khuất.


Quá dễ để quyết định ai sẽ là mục tiêu cho cuộc ám sát.


Muốn xác nhận thêm, Kiritsugu đổi sang ống kính khuếch đại ánh sáng và tiếp tục quan sát. Màu xanh lục yếu ớt trông như ánh lấp lánh từ biển xanh sâu thẳm hiện lên, làm sáng tỏ nghi vấn trong mắt ông.


Irisviel đúng là người đứng trên đường. Cô đã khẳng định rằng được làm cộng sự với một Servant tuyệt vời như Saber, cô sẽ không trốn tránh mà thẳng thắn đấu một trận công bằng và cởi mở. Master đối địch ắt hẳn là kẻ trên mái nhà... đồng thời cũng là Master của Lancer, người hiện đang song thủ chiến với Saber.


Trong bóng tối, Kiritsugu cười mãn nguyện. Đây là sự khởi đầu ông tiên liệu từ trước. Master của Lancer có lẽ đã dùng phép thuật như ảo ảnh hay rào chắn tâm linh để giấu đi sự hiện diện của mình, nhưng trước các cỗ máy này chúng chẳng còn tác dụng. Cũng như những pháp sư đã chết dưới tay Kiritsugu, hắn đang đi theo vết xe đổ ấy.


Ông dùng điện đàm gọi cho Maiya, đang ở phía bên kia chiến trường.


“Maiya, Master của Lancer đang nấp trên mái nhà kho, hướng đông bắc từ chỗ Saber đứng. Cô thấy hắn chứ?”


“...Không. Đó là góc chết nếu ở vị trí của tôi.”


Nếu có thể, Kiritsugu muốn hợp tác cùng Maiya nhằm đảm bảo sự chuẩn xác của đợt tấn công. Tiếc rằng lúc này chỉ mình ông có thể bắn. Nhưng cũng chẳng thành vấn đề với khoảng cách gần ba trăm mét. Kỹ năng của ông đủ để kết liễu kẻ địch chỉ bằng một viên đạn.


Miễn là không biết đến sự có mặt của kẻ bắn tỉa, chẳng pháp sư nào đỡ nổi phát đạn từ viên Magnum .300 Winchester.


Sẵn sằng với khẩu súng lắp trên giá, Kiritsugu bắt đầu cảm thấy hưng phấn. Nhưng thình lình, trong khoảng khắc ấy, ông xoay khẩu Walther về phía chiếc cần trục.


Chính lúc đó, mọi tính toán của ông hoàn toàn sụp đổ.


Ông gọi Maiya lần nữa, giọng bối rối.


“Maiya, hãy nhìn lên cần trục...”


“...Vâng, đã xác định được mục tiêu; sự việc đúng như ngài nghĩ.”


Bóng người bị Kiritsugu phát hiện bằng kính ngắm có lẽ cũng đang hiện lên trên ống kính của khẩu AUG Maiya đang dùng.


Trong lúc đó, kẻ đang quan sát cuộc đấu giữa Saber và Lancer cũng đã nhìn thấy bóng đen trên cần trục.


Chắc chắn đây là tình huống hoàn toàn bất ngờ. Trong Heaven’s Feel, thông thường người khác sẽ đứng ngoài cuộc đấu chứ không hăng hái nhảy vào tham chiến. Những Master khôn khéo phớt lờ ngay cả khi các Servant khác loạn đả, nhưng sẽ không ngừng quan sát. Chiếm ưu thế từ hậu quả của cuộc đấu cũng là ý kiến hay. Và dù không có được may mắn đó, chí ít họ cũng biết được tình trạng của kẻ địch.


Đối với Kiritsugu, người tiếp cận nơi này ngay từ ban đầu, chẳng bao giờ ông nghĩ chỉ đơn phương một phe theo dõi trận đấu. Vì thế nên ông mới bỏ vị trí trên cần trục và tìm một nơi quan sát được cả chiến trường và nó. Kẻ đến sau sẽ không chú ý đến việc vị trí mình chọn đã bị theo dõi, và tất nhiên chọn ngay địa điểm lý tưởng đó. Kết quả là hắn lọt vào tầm mắt của Kiritsugu.


Tuy nhiên, đây không phải là điều ông lo lắng nhất.


Kiritsugu nhìn chằm chằm vào hình dáng màu xanh nhạt trên ống kính. Đó là kẻ ông chưa từng gặp... Sinh vật ấy khoác áo choàng đen, cùng một chiếc mặt nạ đầu lâu khiến ông nhận ra ngay Assassin, kẻ vừa ‘chết’ ở dinh thự nhà Tōsaka đêm qua.


Kiritsugu không còn thời gian nghĩ đến việc bằng cách nào kẻ lẽ ra không-thể-tồn-tại như Assassin có mặt tại đây. Vấn đề khó xử hơn vào lúc này là ông đang phải đối mặt với một Servant.


Nếu ông bắn Master của Lancer, hắn ta sẽ cầm chắc cái chết, nhưng đồng thời cũng làm lộ vị trí của mình. Dù Assassin không giỏi chiến đấu, hắn vẫn là Servant, đẳng cấp mà một pháp sư như Kiritsugu không bao giờ đối chọi nổi.


Ông cũng không mong đợi Saber đến giúp. Tính đến khoảng cách của Saber, Assassin gần ông hơn rất nhiều. Bên cạnh đó, Saber không biết việc ông đang ở đây; chẳng thể hi vọng việc cô ứng cứu kịp thời.


Saber lại đang đấu hết mình với Lancer. Dù mất nguồn cung cấp prana từ Master, Servant vẫn có khả năng giữ trạng thái hiện thực hóa bằng sức mạnh nội tại. Giết chết Master của Lancer không đồng nghĩa với việc đánh bại Lancer.


Chỉ còn một phương cách cuối cùng – Phong Ấn Chỉ Huy.


Quyền năng của phong ấn không chỉ giới hạn trong sức mạnh điều khiển Servant. Khi Servant hoàn toàn phục tùng mệnh lệnh của Master, Phong Ấn Chỉ Huy có hiệu quả ngoài khả năng của các Servant, tạo ra ‘phép lạ’. Nói chung, không khó khăn gì để dịch chuyển Saber đến đây và đỡ đòn tấn công của Assassin cho Kiritsugu.


Nhưng nó cũng khiến Irisviel nguy hiểm khi bị bỏ lại cùng Lancer.


Không ngừng suy nghĩ, Kiritsugu liên kết các yếu tố lại với nhau, cuối cùng đưa ra kết luận. Dù đây là cơ hội lý tưởng để hạ Master của Lancer, đêm nay ông sẽ phải từ bỏ nó.


Đã dứt khoát quyết định thì không có gì phải vương vấn. “Maiya, để mắt đến Assassin. Ta sẽ theo dõi Lancer.” “Rõ”.


Kiritsugu thở dài, hạ giá súng trên khẩu Walther, rồi lặng lẽ quan sát trận chiến.


Vì ông bỏ lỡ cơ hội ngày hôm nay, mọi hành động của Saber đều trở nên vô nghĩa. Nếu cô hạn chế sử dụng Noble Phantasm, hoặc lập tức trốn thoát cùng Irisviel, ông sẽ thầm cảm ơn vì điều ấy. Nhưng với tính cách ngang tàng và kiêu hãnh như thế, chuyện đó chỉ có thể là sự phỏng đoán của ông thôi.


Dù sao, cũng không phải ý tồi khi xem xem thực lực người cộng tác cùng ông đến đâu.


“...Giờ mọi việc nhờ vào cô, Vị vua Hiệp sỹ đáng mến.”





-154:03:11Edit

Trận chiến giữa Saber và Lancer vẫn chỉ như một cuộc đọ sức.

Nói đúng hơn, cả hai đều cố thăm dò sơ qua thực lực của đối phương, khiến cho nó bắt đầu trở nên giống như một cuộc phô diễn sức mạnh.

Tất nhiên, cho dù chỉ là đọ sức, nhưng chúng ta đang nói về các Servant. Con đường đã bị tàn phá nặng nề bởi những vết cào xước hằn trên đó. Hai căn nhà kho bị đổ sụp, và hàng trăm mét vuông hắc ín bị cày xới. Bị biến thành chiến trường, nơi đây dường như vừa xảy ra một trận động đất.

Giữa cảnh tượng bi hùng đó, Saber và Lancer vẫn thản nhiên, mặt đối mặt, chờ đợi chiêu thức kế tiếp của đối thủ. Không ai tỏ ra một chút dấu hiệu của sự mệt mỏi.

"Thật chẳng vinh quang khi đấu mà không có lời tuyên chiến, thế nhưng..."

Lancer cất tiếng, một luồng sát khí chảy cuồn cuộn tới hai đầu ngọn giáo, ánh mắt vẫn tập trung vào Saber.

"Dù sao đi nữa ta cũng phải khen ngợi cô. Đánh nhau tới mức này mà không đổ một giọt mồ hôi, cô đúng là loại phụ nữ đáng sợ đấy."

"Anh đang khiêm tốn một cách không cần thiết đấy, Lancer."

Vẫn giữ chặt thanh gươm vô hình, Saber khẽ mỉm cười.

"Dù ta không biết tên anh, nhưng qua thương pháp và lời khen của anh… anh tôn trọng ta. Và ta rất cảm kích vì điều đó."

Không hề biết tới lý lịch của nhau, không có chút quan hệ, đến từ những đất nước khác nhau, nhưng trái tim của hai người thực sự đã được kết nối.

Cả hai đều tự hào về kỹ năng và sức mạnh của mình, do đó khi gặp được một đối thủ xứng tầm, họ tôn trọng lẫn nhau. Vì hiểu rằng — Họ đều có niềm kiêu hãnh của một chiến binh tiềm ẩn trong trái tim mình.

Thế nhưng...

"Đùa giỡn thế đủ rồi, Lancer."

Cả Saber và Irisviel đều ngạc nhiên trước giọng nói lạnh lùng đột ngột vang lên.

"Master... của Lancer!?"

Cảm nhận được sự nguy hiểm, Irisviel quay đầu nhìn xung quanh, nhưng không thấy bóng dáng một ai cả. Độ vang một cách không tự nhiên của giọng nói khiến cô không phân biệt được đó là nam hay nữ hoặc đang ở đâu. Có thể là do tác dụng của ảo giác ngụy trang. Kẻ địch không có vẻ gì là sẽ xuất hiện trước mặt cô.

"Đừng kéo dài trận chiến nữa. Saber là một đối thủ đáng gờm. Mau kết thúc đi. Ngươi có thể dùng Noble Phantasm của mình."

Saber cau mày trước lời nói của gã pháp sư không lộ mặt.

Noble Phantasm. Hắn đang thúc giục Servant tiết lộ vũ khí tối thượng ngay trong trận đánh đầu tiên.

"Tuân lệnh, thưa chủ nhân."

Trái ngược hoàn toàn với những gì anh ta đã tỏ ra nãy giờ, Lancer hạ giọng và đổi thế đánh.

Không một chút do dự, anh thả ngọn đoản thương xuống đất cạnh chân trái mình.

"Vậy là... Là cây trường thương!?"

Trước mặt Saber, Lancer bóc lớp vải cuốn quanh ngọn giáo trên tay phải của mình .

Đó là một cây giáo màu đỏ rực. Hoàn toàn trái ngược với lúc trước, prana bắt đầu bốc lên từ đầu ngọn giáo như một điềm báo đầy tai họa.

"...Thế là đủ rồi. Từ giờ ta sẽ dùng toàn lực để hạ cô."

Lancer khẽ lẩm bẩm, và đổi sang tư thế cầm thứ vũ khí chết người vừa lộ diện bằng cả hai tay.

Saber cũng hạ thấp thanh kiếm của mình, thận trọng ước lượng khoảng cách giữa cô và Lancer.

Khi Noble Phantasm được kích hoạt, ta sẽ có hai loại tác dụng khác nhau.

Loại thứ nhất là tung ra một sức tấn công cực lớn bằng chiêu thức mạnh nhất qua cách gọi lên tên thật của nó. Ví dụ như Saber, cô có Excalibur - "Thanh gươm mang đến chiến thắng" (The Sword of Promised Victory) hiện tại đang được bảo vệ bởi một kết giới vô hình, nhưng nếu cô gỡ bỏ lớp ngụy trang và đọc lên tên thật của nó, lưỡi kiếm sẽ bắn ra một tia sáng đủ sức xẻ tan cả một đội quân với hàng ngàn chiến binh. Vì nó là một Noble Phantasm cấp độ chống thành (anti-fortress) có thể biến cả một vùng thành bình địa, nó chỉ có thể được dùng khi không còn cách nào khác.

Bên cạnh đó, rất có thể vũ khí đã có sẵn thuộc tính của một Noble Phantasm. Trong trường hợp của Saber là "Invisible Air • Phong Vương Kết Giới " (Invisible Air - the Bounded Field of the Wind King). Nó không phải loại vũ khí có khả năng tiêu diệt kẻ địch mà giống một công cụ hữu ích hơn. Tuy nó không thể gọi là một dạng sức mạnh, nhưng có thể dễ dàng sử dụng và sẽ là một quân át chủ bài nếu được dùng đúng cách.

Nếu vậy, cây giáo màu đỏ của Lancer—

Có thể thuộc loại thứ hai. Trực giác của Saber mách bảo điều đó. Lancer sẽ liên tiếp ra đòn tấn công Saber. Và cô sẽ không thể biết được liệu đòn tiếp theo có phải đòn quyết định hay không.

"..."

Hai người dần rút ngắn khoảng cách, tuy lặng lẽ nhưng đầy căng thẳng.

—Lancer là người ra đòn trước.

So với những đường thương uốn lượn tự do lúc nãy, việc đâm theo một đường thẳng rõ ràng là đơn giản hơn. Một cú đâm như thể đo chiều dài thanh gươm vô hình của Saber, hay là, muốn cảnh cáo đối phương đừng khinh địch.

Như một phản xạ tự nhiên, Saber gạt ngọn giáo bằng cánh tay đang cầm kiếm, phớt lờ sự đau đớn. Thực ra, nó không có gì là nghiêm trọng hay sâu sắc, chỉ là một đòn tấn công thông thường. Nhưng...

Tai họa chớp đến như gió giật.

Giữa hai thứ binh khí đang chạm vào nhau, một cơn gió bất ngờ xuất hiện và thổi qua.

"Hả!?"

Cất lên giọng nói kinh ngạc, Saber nhảy ba bước lùi ra xa khỏi ngọn giáo của Lancer. Lancer vẫn bình thản đứng yên không đuổi theo. Nhìn cảnh đó, Irisviel không thể hiểu chuyện gì đang diễn ra.

Cơn gió vừa rồi chỉ tồn tại trong khoảnh khắc, và nó không thực sự giải phóng prana. Nguyên nhân của cơn gió là một điều bí ẩn, nhưng chắc chắn nó không phải là một đòn hăm dọa của Lancer.

Dù có thế nào, Saber là người duy nhất bị bất ngờ. Lancer cười trâng tráo trước sự ngỡ ngàng của cô.

"Ta đã làm nó lộ diện. Thanh bảo kiếm của cô."

"..."

Lặng thinh, Saber không nắm rõ ý nghĩa trong lời nói của Lancer. Cả hai đều biết lý do đằng sau hiện tượng bí ẩn vừa rồi.

Cơn gió xuất phát từ thanh kiếm của Saber... Nói chính xác hơn, là từ "Invisible Air".

Lớp kết giới với áp suất ép chặt có thể khúc xạ ánh sáng đã bị rò rỉ chỉ trong khoảng khắc. Vào thời điểm nó chạm vào ngọn giáo của Lancer, lượng prana điều khiển cơn gió trở nên loãng đi.

Ngay trong khoảnh khắc đó, Lancer đã nắm được đôi chút về hình dáng của thanh kiếm bên trong lớp kết giới bị xé rách. Tiếng thì thầm vừa rồi của Lancer chứng tỏ chính ngọn giáo đó đã làm lộ diện "Invisible Air".

“Ta đã biết chiều dài của thanh kiếm đó, cô không thể làm khó ta bằng thứ bùa chú vô hình đó nữa.”

Chẳng biết đó có phải khoa trương hay không, Lancer bắt đầu đâm tới một cách điên cuồng.

Đúng như anh ta đã nói, ngọn giáo đột ngột như có thêm sức mạnh, những đòn tấn công trở nên tàn khốc hơn và không hề bỏ phí cơ hội nào. Nắm được khoảng cách mà lưỡi kiếm của Saber có thể tới được, anh ta không phạm chút sai lầm trong việc nhắm trúng mục tiêu. Chỉ cần một cú đâm chính xác cũng đủ gây ra vết thương chết người - hiểu rõ điều đó, Saber liên tục di chuyển và cản phá từng cú đánh bằng thanh kiếm của mình.

Thoắt ẩn thoắt hiện, hình dáng lưỡi gươm hoàng kim hé lộ.

"Kh ..."

Vẫn còn áp suất phát ra từ "Invisible Air", nhưng đó là một cơn gió liên tục, ngẫu nhiên thổi mái tóc vàng của Saber phấp phới. Không còn nghi ngờ gì nữa. Ngọn giáo đỏ đang rút năng lượng của "Invisible Air ". Mỗi lần chạm vào đầu ngọn giáo, thanh kiếm vàng lại hiện ra lấp lánh.

"Nhưng ... Với cây giáo đó ..."

Vẫn còn một cách - Saber tự trấn an mình. Sử dụng giáo bằng cả hai tay, đó là một kiểu đánh cô có thể đối phó được.

Giữa những loạt đánh liên tiếp, Saber chờ đợi một cú đâm nhắm vào vị trí không quá nguy hiểm. Và khi đó, cô sẽ xoay người thay vì đón đỡ nó rồi dựa vào sự bảo vệ của bộ giáp. Một đòn phản công đúng lúc trong một tình huống nguy hiểm có thể sẽ là cơ hội quý báu.

Bằng cử động nhanh nhẹn, Saber chém xuống bả vai Lancer. Cô lờ đi đầu ngọn giáo đang phóng tới bên cạnh mình. Nó sẽ không thể xuyên qua được lớp áo giáp, trong khi ngược lại, cô có thể chém kẻ địch làm đôi từ vai xuống—

Saber cảm nhận trước được sự đau đớn, và linh tính này đã cứu cô thoát khỏi hiểm nguy.

Đường kiếm dừng lại giữa không trung, Saber quay người rồi ném mình sang một bên. Có thể nói đó là một tình huống thoát nạn trong đường tơ kẽ tóc. Ngọn giáo của Lancer dường như đã nhuốm máu.

Không cần phải nói đó là máu của ai.

Lăn tròn trên đất, Saber thoát khỏi tầm truy kích của Lancer, và đứng dậy tức thì nhìn về phía đối thủ. Đôi mắt Saber đã phản bội trực giác của cô.

"Saber!"

Nhận thấy chuyện vừa xảy ra, Irisviel bắt đầu truyền prana sang chữa cho vết thương bên sườn của Saber.

"...Cám ơn, Irisviel, tôi ổn, phép chữa thương đã có tác dụng."

Mặc dù vậy, Saber vẫn ôm bên cạnh mình, như thể vẫn còn chút dấu vết của cơn đau.

"Thắng lợi không dễ giành được thì phải..."

Lẩm bẩm, Lancer không hề tỏ vẻ thất vọng, mà đang nói nói bằng một giọng thích chí.

Rõ ràng, người đàn ông này đang phấn khởi vì có được một đối thủ xứng tầm.

Nghiến chặt răng, Saber bình tĩnh phân tích tình huống, và một loạt những sự kiện khó tin bắt đầu xâu chuỗi lại với nhau.

Áo giáp của cô lẽ ra phải cản được ngọn giáo của Lancer. Thế nhưng đầu mũi giáo lại có máu của Saber trên đó.

Và... Giờ đây, áo giáp của Saber vẫn y nguyên không một vết xước. Phải chăng, chỉ bằng việc chạm vào, mũi giáo có thể xuyên qua lớp giáp như thể nó đã biến mất.

Saber không thể tự phân giải, nhưng cô có thể làm hiện hình bộ áo giáp của mình cũng như triệt tiêu nó. Nói cách khác, bộ áo giáp này được tạo bởi prana, nó không làm bằng thứ vật liệu trong thực tế như bộ đồ Irisviel đã mua.

Bên cạnh đó, tại sao "Invisible Air" lại bị nứt... Việc va chạm với ngọn giáo của Lancer đã tạo ra một lỗ hổng ở kết giới tạo ra cơn gió.

"...Ta hiểu rồi. Ta đã biết bí mật của ngọn giáo của anh, Lancer."

Cô hạ giọng. Một lần nữa cô thấy được sự đáng gờm của địch thủ.

Cây giáo đỏ có thể "cắt" prana.

Tất nhiên, nó không mạnh đến mức phá vỡ hay triệt tiêu nguồn của phép thuật. Áo giáp của Saber vẫn nguyên vẹn, và "Invisible Air " vẫn hoạt động bình thường. Ngọn giáo chỉ có tác dụng vào thời điểm nó chạm vào mục tiêu.

Có thể rằng, ngay tại khoảnh khắc đó, nó cắt đứt dòng chảy của prana, khiến cho mục tiêu mất hết sức mạnh.

Quả thực đó không phải một Noble Phantasm có sức công phá khủng khiếp, nhưng nó lại ẩn chứa mối đe dọa tiềm tàng với khả năng đặc biệt của mình. Không phải nói quá khi cho rằng chất lượng vũ khí của một Servant được quyết định bởi lượng prana hay khả năng phép thuật mà nó chứa đựng. Nhưng ngọn giáo đang ở trên tay Lancer, nó có ưu thế trước những Servant luôn tự hào về sức mạnh từ trang bị của mình.

"Cô sẽ phải thôi dựa dẫm vào bộ giáp đó, Saber. Trước mũi giáo của ta, nó có cũng như không thôi."

Trước lời giễu cợt đó, Saber đáp.

"Mới chỉ qua được bộ giáp của ta mà anh đã đắc thắng như vậy sao."

Nhận ra mối đe dọa của ngọn giáo, nhưng Saber vẫn không chút sợ hãi. Tình thế vẫn chưa được quyết định.

Ngay lúc đó, bộ áo giáp bằng bạc bao quanh cơ thể Saber đột nhiên tan ra về tứ phía.

Irisviel sửng sốt. Lancer vẫn đứng yên quan sát.

Lớp giáp bảo vệ ngực, đôi găng tay, phần giáp xòe ra như chiếc váy bảo vệ đôi chân, đã biến mất. Saber đã tự trút bỏ bộ giáp của mình. Những mảnh vỡ lung linh như bụi kim loại tức thì biến mất vào không trung khi Saber cắt nguồn prana.

"Nếu không thể phòng thủ trước mũi giáo của anh, ta chỉ còn cách tấn công. Hãy sẵn sàng, Lancer."

Mặc bộ váy màu xanh nhạt, Saber đổi thế đánh. Cúi thấp người, với thanh kiếm hướng về phía sau, cô đối mặt với Lancer như một vận động viên chuẩn bị xuất phát. Không quan tâm tới việc phòng thủ, tư thế này rõ ràng để chuẩn bị cho một đòn đánh hiểm hóc có thể chém đứt đôi đối thủ.

Bất cứ ai cũng có thể nhận thấy Saber định kết thúc trận đấu bằng một cú đánh đặt cược sinh mạng của mình.

"Dũng cảm đấy. Được ăn cả ngã về không, phải không nào?"

Lancer dường như cảm thấy thoải mái vì đã tìm lại được thứ mà mình mất, nhưng sự căng thẳng có thể nhận ra trong giọng nói của anh ta.

Bỏ bộ giáp, Saber không chỉ có được sự nhanh nhẹn. Lượng prana cần để tạo và duy trì bộ giáp giờ sẽ được sử dụng để tấn công. Nó có ý nghĩa rất lớn đối với kĩ năng "prana burst" của cô.

Đó là khả năng giải phóng lượng prana tích trữ trong vũ khí và toàn bộ cơ thể trong một thời gian ngắn để tăng cường sức mạnh của mình. Nói cách khác, nó là sự tăng tốc lên chuyển động nhờ động lực từ prana. Dù vóc dáng thanh mảnh như một thiếu nữ, nhưng nhờ khả năng bí mật này mà cô có thể tung ra những chiêu thức của một chiến binh hùng mạnh từ thanh kiếm lớn của mình.

Lượng prana dư ra vốn dĩ đã có thể chuyển đổi thành sức cơ động cần thiết cho việc cận chiến, nhưng khi Saber dùng cả prana dùng cho bộ giáp vào "prana burst", nó sẽ tăng cường gấp sáu lần so với mức bình thường cả về sức mạnh lẫn tốc độ... Thật hoàn hảo cho sức tấn công khủng khiếp của đòn đánh quyết định.

Việc mất đi ưu thế của bộ giáp được bù vào bằng lợi thế của việc vứt bỏ bộ giáp. Đây là quyết định của Saber để đối phó với "ngọn thương trừ tà" của Lancer.

"Thật anh dũng. Một lựa chọn quả cảm. Ta thích phong cách đấy..."

Như một đấu sĩ đứng trước con bò tót, anh ta không ngừng khiêu khích cô bằng cách lắc người sang hai bên.

"Chỉ có điều, tất cả đều diễn ra theo kế hoạch của ta, Saber ạ."

Chẳng hề lúng túng vì những lời đó, Saber đáp lại bằng một nụ cười.

"Thế thì anh sẽ cảm thấy ra sao sau khi nhận được cái này?"

Lancer hiểu rõ. Đòn tấn công tiếp theo của Saber sẽ hóa giải lợi thế chiều dài của ngọn giáo. Nếu không nắm được tốc độ của Saber, anh sẽ tàn đời khi bị cô xẻ làm đôi.

Bình tĩnh quan sát bước chân của đối thủ, Saber tính toán thời gian cho đòn đánh tiếp theo. Lancer hẳn cũng đang ước lượng tốc độ của cô thông qua mật độ prana cô tích tụ trong người. Nhưng cô còn có một sự chuẩn bị bí mật khác nữa...

Động tác của Lancer khẽ chậm lại một chút.

Lớp hắc ín bị cày xới ra xung quanh đã tạo ra nhiều chướng ngại vật. Chuyển động của Lancer thiếu quyết đoán khi anh ta đặt lực lên chân.

Saber không bỏ qua cơ hội đó.

Một tiếng sấm vang rền. Và thanh kiếm vàng lộ diện, xua tan bóng tối của màn đêm bằng ánh sáng chói lòa.

Chiêu "Invisible Air" ngoài việc nén không khí và khúc xạ ánh sáng còn có thể dùng theo một cách khác. Đúng vào lúc kết giới được giải phóng, nó có thể thổi bay đối thủ bằng một đòn tấn công từ xa với cơn gió tạo ra bởi áp suất cực mạnh của không khí bị nén chặt.

Và đó chính là kế hoạch của Saber. Đưa thanh kiếm ra phía sau trong một tư thế như vậy - để tăng tốc hơn nữa cho đòn tấn công.

Được giải phóng khỏi thanh kiếm, một luồng không khí sẽ bắn về phía sau. Nhờ trút bỏ lớp giáp để tăng lượng prana có thể sử dụng, cơ thể cô vút về phía trước như một viên đạn.

Lúc này, tốc độ của Saber gấp ba lần bình thường. Đã quá trễ để phản đòn hay né tránh một khi cô tấn công. Cho dù mũi giáo của Lancer có thể làm Saber bị trọng thương, anh ta cũng sẽ nhận một nhát chém trí mạng từ Saber. Đó quả thật là một cú đánh đặt cược sinh mạng để giành chiến thắng, sẵn sàng gánh chịu hậu quả khi bản thân sẽ bị đâm hay xương bị đập vỡ. Saber phóng qua bức tường không khí với tốc độ lớn hơn vài lần tốc độ âm thanh, khiến cho đất đá xung quanh bị thổi bay như thể chúng chỉ là lá cây.

Lancer không di chuyển. Từ bỏ việc phản đòn, đầu ngọn giáo đỏ không hề nhúc nhích.

Thứ duy nhất cử động - là đôi chân của anh ta.

Với tâm trí tập trung cao độ, dòng chảy thời gian, vốn ngắn hơn cả một khoảnh khắc, như giãn ra và trôi chậm đi.

Ngay lúc đó, Saber đã hiểu. Sơ hở của Lancer thực chất là một đòn đánh lừa. Không phải ngẫu nhiên mà Lancer bước hụt, anh ta đã cố tình dừng lại ở vị trí thích hợp.

Nói cách khác, đó là vị trí Lancer chọn cho chiến thắng của mình - vị trí mà khi nãy anh ta đổi sang chỉ dùng một cây giáo, vứt bỏ cây đoản thương trong tay trái.

Lời nói của Lancer hiện ra trong tâm trí cô. "Tất cả đều diễn ra theo kế hoạch của ta."

Saber đã nhìn thấy nó. Nụ cười đe dọa của Lancer khi anh ta nắm chắc phần thắng. Ánh mắt anh ta nói thay lời. "Ta sẽ đánh vào sự khinh suất của cô."

Thay vì nhặt cây giáo lên, Lancer đá xuống đống sỏi dưới đất. Và không chỉ có sỏi đá bay lên trong không trung. Ngọn đoản thương Lancer vứt xuống khi nãy. Mũi giáo đang bay thẳng về phía Saber. Lớp vải cuốn quanh, giống như trên cây trường thương kia, tung ra để lộ lớp kim loại màu vàng bên dưới.

Giác quan thứ sáu của Saber về lý thuyết còn vượt trội hơn cả suy nghĩ tính toán, đây là một tài năng thiên bẩm cho những quyết định trong chiến trận, nhưng nó lại không dự đoán được sai lầm của chính bản thân cô.

Một người thông thường phải sử dụng giáo bằng cả hai tay - đó là cái bẫy của sự ngộ nhận. Cô chỉ cho rằng đó là đòn đánh lừa khi mỗi tay cầm một ngọn giáo.

Nhưng, nếu đó quả thực là phong cách chiến đấu của Lancer.

Nếu Servant đó là vị Heroic Spirit được biết đến như chủ nhân của "hai ngọn thương quỷ".

Phải, Noble Phantasm - không hoàn toàn giới hạn chỉ có một.

Ngọn đoản thương mà Lancer vừa đá lên, quanh mũi giáo cũng cuộn đầy prana như cây trường thương màu đỏ, hướng thẳng đến Saber. Như thể dự đoán trước thời điểm nó sẽ xuyên qua cổ họng cô, bởi cô chỉ có thể lao thẳng về phía trước, đã quá trễ để dừng lại...





Act 4 Edit

Illustration Edit

Fate Zero Act4

-153:59:42Edit

“Khỉ thật. Không ổn rồi.”


Rider, ngồi giữa vòng cung cầu Fuyuki trông xuống trận đấu tại dãy nhà kho, lẩm bẩm rồi đứng thẳng dậy.


“Ca-cái, gì vậy?”


Lần đầu tiên thấy vị Servant lực lưỡng tỏ vẻ khó chịu, Waver cảm thấy bất an. Cậu vừa hỏi vừa vịn chặt vào những khung thép.


“Lancer đã dùng đến chiêu quyết định. Chắc hắn muốn nhanh chóng kết thúc trận đấu.”


“Không, thời cơ vẫn chưa chín muồi…”


“Ngố ạ, cậu đang nghĩ gì vậy?”


Rider giậm chân xuống các thanh kim loại, tạo ra 1 tiếng “bang” thật lớn. Với Waver, cả người bám níu lấy chúng, âm thanh này tác động đến từng khớp xương trong người cậu, tuy vậy vẫn cảm giác như một tiếng rên thiểu não.


“Ta muốn đợi đến khi trận chiến kéo toàn bộ vào cuộc, nhưng nhìn vào tình huống này thì Saber đang thất thế, và sẽ quá trễ để tấn công lúc đó.”


“Quá trễ ư? – Chẳng phải ông muốn phục kích sau khi tất cả bọn chúng đều đã kiệt sức?”


“...Này, nhóc, hiểu sai ý định của ta à?”


Rider cau mày, cúi xuống nhìn Master đang nằm dưới chân, như thể thất vọng vì trò đùa vô vị của một tên hề bé nhỏ.


“Đúng là ta hy vọng Lancer sẽ thu hút thêm những Servant khác. Thay vì phải hạ chúng từng tên một, sẽ tốt hơn nhiều nếu dụ chúng lại và tận hưởng một cuộc thư hùng hoành tráng. Lý do ấy không chính đáng sao?”


“...”


Bị bất ngờ khi nhận ra sự chênh lệch giữa cách nghĩ của cậu và của vị Heroic Spirit quả cảm, Waver không thốt nên lời.


“Dụ chúng đến một chỗ... một cuộc thư hùng hoàng tráng?”


“Đúng thế. Đây là cơ hội vô cùng quý giá khi được giao chiến với những anh hùng vĩ đại từ mọi thời đại. Nếu cả sáu người họ cùng ở đây, ta sẽ chẳng để kẻ nào chạy thoát.”


Một tiếng hống đáng sợ của loài mãnh sư thoát ra từ cổ họng Rider, nhưng kèm theo đó là một nụ cười tinh tế khi ông khẽ nhếch môi lên một chút. Đối với Waver, đây là kiểu cười độc đáo chỉ mình Rider sở hữu.


“Còn giờ, cả Saber và Lancer đều có khí thế của các chiến binh thực thụ. Ta ngưỡng mộ họ; vậy nên không thể để họ chết như thế này được.”


“Ngoài giết họ ra còn làm được gì khác? Chẳng phải cuộc chiến Chén Thánh không gì khác hơn việc chém giết lẫn nhau?”


Giọng điệu có phần kích động của Waver lập tức bị ngắt bởi một cái bạt tai.


“Thắng cuộc mà không phải tiêu diệt đối thủ, thống trị mà không hạ nhục kẻ bại trận. Đó mới là sự chinh phục chân chính!”


Rider ưỡn ngực tuyên bố, rồi rút thanh gươm bên hông ra khỏi vỏ, chém thẳng vào khoảng không phía trước…


Các dòng chảy prana hình trôn ốc liên tục quấn quanh một bảo bối sáng rực được hiện ra ngay sau đó. Waver có cảm giác như sắp bị cơn lốc ấy cuốn đi mất, chỉ còn biết hét thật to và bám chặt vào các khung thép.


“Giờ quan sát hết rồi. Chúng ta lâm trận thôi, nhóc ạ!”


Chưa nói hết câu, Rider đã nhảy phóc lên Noble Phantasm của mình.


“Đồ ngốc, đồ ngốc, đồ ngốc! Ông đang làm chuyện rồ dại đấy!”


“Ô hô… Nếu không thích đi thì cậu cứ việc đứng đây mà ngó.”


“Tôi đi! Mau đưa tôi lên!”


“Được thôi thưa ngài! Giờ cậu ra dáng Master của ta rồi đấy.”


Cười ngạo nghễ, Rider nhẹ nhàng túm lấy cổ áo Waver, nâng cậu lên đứng bên cạnh mình.


“Hỡi chiến xa tượng trưng cho uy quyền thượng giới, Gordius Wheel, tiến lên nào!”


Bằng tiếng rống vang như sấm rền, Noble Phantasm đáp lại tiếng gọi của chủ nhân.

X X

Bão tố nổi lên từ mọi phía. Một khung cảnh khó phân định ranh giới giữa sự sống và cái chết.


Đúng vào lúc vị hiệp sỹ và chiến binh cầm giáo lướt qua người nhau, từng cánh hoa thấm đẫm màu đỏ máu bừng nở, phất phới rồi tan biến trong phút chốc.


Saber, người vừa phóng đến Lancer, dừng bước, và cùng một lúc cả hai xoay người lại.


Họ vẫn đứng vững, ý chí chiến đấu không hề suy giảm. Hai vị Heroic Spirit bình tĩnh đối mặt nhau.


Cuối cùng thì trận đấu đã bắt đầu vượt qua ngưỡng tấn công thuần túy. Ngay khi đó Saber đã nắm bắt tình thế và đưa ra giải pháp khẩn cấp để thoát hiểm.


Vì thế, cây đoản thương màu vàng đã không phóng trúng ngực Saber, mà sượt qua tay trái của cô. Cùng lúc ấy lưỡi gươm của Saber chệch hướng một chút lên trên yếu huyệt của Lancer, và chém vào tay trái của anh… Thật lạ là hai người họ bị thương ở cùng một chỗ.


Nhưng còn độ hiểm nghèo của vết thương thì sao?


“Cô vẫn không để cho ta thắng dễ dàng như thế… Hay lắm, cứ giữ gương mặt đanh thép ấy đi.”


Lancer nhìn trừng trừng vào Saber, vẫn giữ nụ cười lạnh lùng, như thể cố lờ đi thương tích trên khuỷu tay mình. Trong lúc đó, vết thương của anh như đang được tua ngược; nó tự lành lại không một vết tích mà chẳng cần ai chạm vào. Khả năng tự chữa thương của các Servant cũng không nhanh đến thế; ắt hẳn là do phép thuật của tên Master đang ẩn thân quanh đây.


Nhưng ngược lại, ngay cả nét đẹp thanh tao của Saber cũng không giấu nổi cơn đau lẫn sự lo lắng trong cô.


Ngọn giáo vừa phóng ra và thanh gươm trong tay Saber rõ ràng không cân xứng về sức mạnh. Chí ít, nếu nhìn từ bên ngoài, vết thương do cây đoản thương gây ra trên cánh tay Saber có vẻ nhẹ hơn thương tích của Lancer.


“…Irisviel, chữa vết thương cho tôi!”


“Tôi… làm rồi! Nhưng…”


So với Saber đang bị thương, nét mặt còn bối rối hơn.


Hiển nhiên Irisviel là một pháp sư xuất sắc. Không cần phải ngờ vực khả năng của cô. Nói đúng hơn, Irisviel là trường hợp ngoại lệ trong thế giới pháp sư, khi sở hữu một cơ thể được “tạo lập” và “sản xuất”. Vì thế việc cô phạm sai lầm khi thi triển loại phép căn bản như chữa thương là chuyện không thể. Và ngay cả trong trường hợp có trục trặc, cô cũng tự mình xoay sở được.


Nhưng –


“Phép chữa thương không hề có vấn đề gì cả. Saber, cô đang trong thể trạng tốt nhất.”


“…”


Saber không còn liều lĩnh để lộ sơ hở như trước nữa, khi cô vừa thận trọng quan sát Lancer, vừa để ý đến vết thương. Nó không làm mất máu quá nhiều, và tương đối nhẹ, nhưng lại khiến cơ bắp trên cánh tay cô đau nhói. Ngay cả phần quan trọng nhất của bàn tay là ngón cái cũng không cử động được, khiến Saber rất khó khăn để giữ chuôi kiếm của mình.


Cô hiểu rõ không có gì bất trắc với phép thuật của Irisviel, nhưng quả thật cô vẫn chưa được chữa trị. Ngón cái bên tay trái cô gần như liệt hẳn, bất động như chưa từng tồn tại.


Lancer chẳng thèm chú ý đến Saber, cũng như tỏ ý định tiếp tục tấn công. Đầy tự tin, anh cúi xuống nhặt cây thương màu vàng rơi dưới đất.


“May là cô nhận ra áo giáp cũng trở nên vô dụng trước Noble Phantasm Gáe Dearg • Phá ma thương Huyết Tường Vy”


Có thể vì anh ta cảm thấy việc che đậy không còn cần thiết khi đã để lộ khả năng của Noble Phantasm, Lancer không do dự nói thẳng tên nó ra.


“Nhưng bỏ bộ giáp lại là một ý kiến tồi đấy. Nếu cô còn giữ nó thì khả năng tránh được Gáe Buidhe • Tất diệt thương Hoàng Tường Vy không hẳn là không có.”


Sau một tiếng hống, Lancer nâng cả hai ngọn thương lên cao, như loài ác điểu đang tung cánh. Rõ ràng đó không phải cử chỉ để kích động người khác, mà là thế đánh độc đáo của người chiến sĩ từng trải qua bao trận mạc.


“Ta hiểu rồi… Đó là ngọn thương bị nguyền rủa; vết thương do nó gây ra không thể chữa lành. Lẽ ra ta phải nhận ra sớm hơn…”


Một ngọn thương đỏ thẫm có thể cắt prana, một thanh giáo vàng mang lời nguyền, và một nốt ruồi duyên dưới mắt trái có năng lực mê hoặc phụ nữ –chẳng khó để nhận ra đây là ai nếu nối kết tất cả lại. Theo truyền thuyết Celtic, danh tiếng của người này có phần liên hệ đến vua Arthur. Do đó việc Saber không biết anh ta mới là đáng ngờ.


“Chiến binh hạng nhất trong các ‘Hiệp sỹ Fianna’… Diarmuid danh giá. Ta không ngờ Chén Thánh trao cho anh vinh dự tham gia cuộc chiến này.”


“Đó là cái hay của cuộc chiến Chén Thánh … Nhưng ta chẳng phải người duy nhất được ca tụng. Những ai đã băng qua rào cản thời gian và không gian để đáp lại lời mời gọi từ Ngai của các Anh Hùng không thể nào nhầm thanh gươm hoàng kim của cô với bất cứ kẻ nào khác.”


Servant Lancer tham dự Heaven’s Feel lần 4… Heroic Spirit người Celt, Diarmuid ua Duibhne.


Dù danh tính bị tiết lộ một cách dễ dàng, Lancer trái lại còn tỏ ra tươi tỉnh.


“Được đấu với “Vua của các Hiệp Sỹ” và trả món nợ gây ra bởi thanh gươm của cô – Hừm, ta sẽ không bỏ qua cơ hội này đâu.”


Dù là các Heroic Spirit ở hai thời đại khác nhau, họ không có liên hệ về khía cạnh lịch sử, nhưng qua các truyền thuyết phát sinh tính đến thời đại họ được gọi tới, họ có thể nhận biết những anh hùng đến sau mình. Diarmuid cũng nắm được thần thoại về vua Arthur, người đã mang vinh quang đến cho quê hương anh nhiều năm sau đó.


“Này, vì chúng ta đều biết tên nhau, ta chính thức ra lời thách đấu để phân định thắng thua trận này với cô – dù tay cô đã bị thương. Saber, liệu nó có quá bất công không?”


“Đừng có đùa. Nếu anh lo lắng cho ta chỉ vì một thương tích nhỏ mọn thì người đáng xấu hổ phải là ta mới đúng.”


Saber đáp trả một cách cương quyết, đồng thời giận dữ nghiến chặt răng.


“Chỉ một nhát chém chẳng là vấn đề…”


Một lần nữa, Saber tập trung lượng prana trong người và tái tạo bộ giáp bạc. Dù trước “phá ma thương” của Lancer nó chẳng hơn gì việc hao phí năng lượng, nó vẫn có thể chặn được “tất diệt thương”. Saber nén lớp không khí xung quanh lại rồi ém chặt thanh kiếm vàng vào Invisible Air.


Vết thương của cô sẽ không thể chữa khỏi. Lời nguyền hầu như vẫn còn đó trừ phi ngọn thương bị phá hủy, hoặc chủ nhân của nó là Diarmuid bị đánh bại.


Nếu vậy, Saber phải thắng cả hai ngọn thương của Lancer chỉ bằng tay phải. Với hỗ trợ từ “ma lực bộc phá”, dùng gươm bằng một tay không quá khó nhọc. Nhưng lực đánh lớn nhất từ cả hai tay đã mất đi, và cô không thể dùng đến tuyệt kỹ của mình: Excalibur – Thanh gươm mang đến chiến thắng.


Nhưng ngay lúc này, ý chí của Saber mạnh hơn bao giờ hết.


Quả là một kế hoạch khôn khéo khi dùng một trong hai Noble Phantasm để nhử kẻ thù vào bẫy. Saber không hề tức giận dù bị mắc mưu; mà còn muốn khen ngợi tính toán của Lancer.


Đây là một kẻ địch hoàn hảo


Cô gặp phải đối thủ đáng gờm ngay trận đánh đầu tiên trong Heaven’s Feel. Là một chiến binh gắn mình với thanh kiếm, hiển nhiên tinh thần chiến đấu của cô cao ngất nếu được đối mặt với kẻ địch có khả năng như vậy. Đối với Diarmuid ua Duibhe cũng thế, anh không chỉ dùng đến mưu mẹo để đấu cùng Saber, mà đã dồn toàn bộ tài nghệ vào cuộc đấu này.


Chẳng phải nói ra, Lancer đã hiểu được cảm giác của Saber.


Một nụ cười mãn nguyện nở trên môi Lancer. Trái tim anh cũng cảm nhận được điều tương tự.


Anh kính phục Saber vì dám hy sinh cánh tay trái để đỡ đòn hiểm từ Gáe Buidhe. Điều này càng làm tăng thêm phấn khích của Lancer nếu thắng được trận đấu.


Đều là các hiệp sỹ, tâm hồn hai Heroic Spirit đồng điệu cả trong chiến trận.


“Hãy chuẩn bị đi Saber, lần này ta sẽ thắng.”


“Đừng vội cam đoan thế chứ, Lancer!”


Cả hai cùng lên tiếng thách thức, và thận trọng dò xét cách đánh sắp tới của đối thủ.


Hai món binh khí chờ đợi thời khắc bộc lộ sức mạnh siêu phàm.


Đột nhiên –


Không khí lạnh lẽo đầy căng thẳng chợt bị phá tan bởi tiếng sấm vang rền.


“– !?”


Saber và Lancer đều lặng người vì kinh ngạc, và nhìn về hướng đông nam, nơi phát ra tiếng động ấy.


Một vật thể đang bay vút đến, vẽ thành một đường thẳng trên bầu trời bằng những ánh chớp tím quanh nó. Hiển nhiên đây là thứ vừa náo động ban nãy.


Irisviel hoàn toàn sửng sốt; cô há hốc miệng trong kinh ngạc.


“…Một cỗ xe …”


Xét về kiểu dáng, đây là loại xe ngựa cổ với hai mũi hướng về phía trước. Nhưng trên yên cương không phải chiến mã, mà là một giống bò lực lưỡng với các cơ bắp cuồn cuộn như sóng biển. Đôi guốc của chúng đập vào không trung, kéo theo cỗ xe lộng lẫy phía sau.


Không, thực ra chúng không hề lơ lửng trên không. Các bánh xe quay tròn tạo ra âm thanh chói tai, khi chúng đang đi trên những tia chớp thay vì mặt đất phẳng.


Mỗi sải chân của hai con vật tạo ra từng đợt chớp hình lưới màu tím, cuộn không gian xung quanh lại bằng những tiếng rống inh tai nhức óc. Lượng prana từ những tia chớp đạt đến mức mà Saber và Lancer phải dùng đến tất cả sức mạnh của mình mới thi triển được.


Chỉ có Noble Phantasm của Servant mới kỳ lạ và chứa nhiều năng lượng đến vậy. Nhất định là một Servant thứ ba đã quyết định làm gián đoạn cuộc tranh tài giữa hai người, nên mới xuất đầu lộ diện.


“…”


Cả Saber và Lancer đều căng thẳng, câm lặng quan sát cỗ xe đang đến gần. Sự hoảng sợ trên mặt Irisviel không thể chối khỏi, và có lẽ tên Master đang giấu mặt cũng đang rùng mình trong bóng tối.


Nếu một Heroic Spirit có thể phát ra nhiều sấm chớp như thế, người đó hẳn là một dạng thần sấm. Và nếu lại là vị thần sấm có mối liên hệ với các con bò, người đầu tiên phải nghĩ đến là vị thần tối cao của đỉnh Olympus. Dù chiếc xe này không thể gọi là một Heroic Spirit, nhưng ngay cả người có sự gắn bó với nó cũng đến mức đáng sợ.


Cỗ xe đi trên sấm chớp rẽ một vòng thị uy quanh Lancer và Saber, rồi từ từ chậm lại và đáp xuống đất, đúng vị trí chắn ngang giữa hai người. Ánh sáng chói mắt dần nhịu đi, để lộ hình dáng của một người đàn ông vạm vỡ đang cầm cương điều khiển.


“Cả hai người kia, mau hạ vũ khí xuống tiếp đón đức vua này!”


Tiếng hét của người này to ngang với tiếng sấm trên trời lúc nãy, và cái nhìn hung tợn của ông ta như muốn đánh bật cả lưỡi kiếm và mũi thương kẻ địch.


Tất nhiên Lancer và Saber đều là các Heroic Spirit, do vậy một hai tiếng hét chẳng đời nào làm họ khiếp vía. Tuy nhiên, vì Servant vừa xuất hiện không có ý định tấn công, mà chỉ xông vào cản họ lại, nên cả hai đang ngập ngừng vì không rõ ý định của kẻ mới đến.


Chủ nhân oai vệ của cỗ chiến xa thoạt tiên đập tan ý chí của họ, rồi lại tiếp tục với giọng điệu nghiêm nghị.


“Ta là Alexander, vua của các nhà chinh phục. Tham gia Heaven’s Feel lần này với tư cách của một Rider.”


Giờ mới thật là đòn tấn công khó lường đây. Trong cuộc chiến giành Chén Thánh, hầu như không một Servant nào lại đi kể danh tính của mình cho kẻ địch, vì đó có thể trở thành sai lầm chết người. Do vậy, người bị kích động nhất chính là Waver, đang đứng cạnh Rider.


“Gì thế này?!! Ông đang làm cái quái gì vậy?”


Quên cả nỗi sợ trước thói hà hiếp của Rider, Waver hét thẳng vào mặt ông, đồng thời nắm lấy chiếc áo choàng của Vị Vua Chinh Phục


Và... lãnh trọn một cú búng tay vào trán. Vừa lúc tiếng búng vang lên giữa bầu trời đêm, tiếng phản đối cũng tắt lịm. Rider quay sang, liếc nhìn cả Lancer lẫn Saber ở hai đầu chiến tuyến, cất tiếng.


“Nếu hai người muốn cắn xé lẫn nhau vì cái Chén Thánh này… thì trước tiên phải trả lời câu hỏi của ta đã.”


“Ta không rõ các người ước mong điều gì ở Chén Thánh, nhưng giờ hãy cân nhắc xem nó có lớn hơn khát vọng chinh phục địa cầu hay không.”


Dù Saber vẫn chưa hiểu ông ta đang nói gì, bản năng của cô mách bảo điều chẳng lành.


“Ông muốn nói gì?”


“Hử? Chẳng phải ta đã nói rõ rồi sao?”


Cho đến lúc này Rider vẫn giữ vẻ trịnh trọng, nhưng giọng ông quả thật đã hòa nhã và thân mật hơn bao giờ hết.


“Ta thân chinh đến tận đây, vậy các người có định trao quyền sở hữu Chén Thánh cho ta không nào? Nếu chịu phục tùng ta, các người sẽ trở thành bạn hữu, và cùng ta tận hưởng niềm vui chinh phục thế giới.”


“…”


Đúng là một đề nghị quái gở. Saber còn chưa hết sững sờ để có cơ hội nổi cáu. Ở phía bên kia, Lancer cũng bị choáng đến mức không thể cất tiếng.


Alexander, Vua của các nhà chinh phục. Quả thực ông ta là một Heroic Spirit đặc biệt. Chưa từng có ai giống ông trong lịch sử loài người, khi quá háo hức bộc lộ tham vọng chiếm lấy thế giới.


Nhưng ngay cả như vậy, đề nghị của Rider là thế nào? Đột ngột xuất hiện, tự đắc đến độ nói ra tên tuổi, rồi lại yêu cầu người khác kính trọng trong khi chưa hề tỏ ra như thế; toàn bộ việc này giống như nói lên rằng ông không hề muốn tham dự vào cuộc chiến Chén Thánh. Đây là lần đầu tiên có người lạ lùng đến dường này. Thật khó mà nói đây là quyết định khôn ngoan hay hành động xuẩn ngốc.


“Ta khâm phục sự táo bạo của ông khi công bố danh tính lúc nãy, nhưng… đề xuất này khó mà chấp nhận được.”


Lancer cười trừ khước từ, nhưng thâm tâm chẳng thấy hài hước gì cả. Tất cả chỉ là một cái nhìn lạnh như băng đáp lại cái liếc qua đầy khinh miệt của Vị Vua Chinh Phục.


“Ta sẽ đoạt lấy Chén Thánh; đó là lời thề với vị tân vương duy nhất trong thời đại này. Người giữ được Chén Thánh trong tay chắc chắn không phải là ông đâu, Rider.”


“…Ông cản cuộc đấu của ta với Lancer chỉ vì những điều nhảm nhí này sao?”


Saber chất vấn, ngay sau câu nói của Lancer. Trái với biểu hiện của vị thương sỹ hào hoa, cô hoàn toàn không tìm ra thứ đáng để cười. Lời đề nghị của Rider cực kỳ khó chịu đối với người nghiêm trang như cô.


“Ông đã đùa bỡn quá trớn rồi đấy, Vua của các nhà chinh phục. Đây là lời nhục mạ lớn nhất với các hiệp sỹ.”


Cả Lancer và Saber đều trừng mắt nhìn Rider. Ông lẩm bẩm một cách khó chịu, rồi đưa tay xoa trán một hồi. Dù kế sách của ông dường như đã cạn hết, ông vẫn giữ được tư thế oai nghiêm vốn có. Đúng thật là một người hiếm gặp.


“… Mấy người muốn trả giá với ta à?”


“Đủ rồi đấy!”


Nghĩ rằng Rider sắp nói thêm mấy lời tâng bốc, Lancer và Saber cùng cất tiếng khước từ. Gương mặt Saber in rõ sự thất vọng.


“Vả lại… ta cũng từng là vị vua cai trị Anh Quốc. Dù một quốc vương có như thế nào, ông ta cũng không thể quỳ gối trước kẻ khác.”


“Ồ? Đức vua Anh Quốc?”


Rider nhướn mày, tỏ vẻ quan tâm đến tuyên bố của Saber.


“Ngạc nhiên chưa! Vị vua Hiệp Sỹ danh tiếng lại là một cô bé.”


“Vậy cứ thử nhận một nhát kiếm từ người mà ông cho là ‘cô bé’ xem nào, Vua của các nhà chinh phục.”


Saber hạ giọng, rồi nâng gươm lên cao. Tay trái cô vẫn không đủ sức giữ thanh gươm; mà chỉ đặt hờ bốn ngón tay vào cán của nó. Nhưng chiến khí trong cô dâng trào đến tận lưỡi kiếm, giờ đây còn mãnh liệt và oai nghiêm hơn cả lúc đấu với Lancer. Rider cau mày, cất tiếng thở dài.


“Úi chà, sao lại ngắt cuộc đối thoại thế. Thật uổng phí quá đi.”


Khi Rider nhìn xuống và lẩm bẩm, ông bắt gặp cái nhìn căm phẫn dưới chân mình.


“Ri, de, eeer…”


Mang cơn đau sưng tấy trên trán, nhưng cậu thực sự cảm thấy sự hối hận còn khổ sở hơn đau đớn. Tiếng hét của Waver xuyên qua màn đêm.


“Giờ thì sao? Cứ huyên thuyên mãi về việc chinh phục này nọ, và người ta không ưa ông rồi đấy… Ông nghĩ mình có thể thắng cả Saber và Lancer à?”


Vị Servant to lớn đáp lại câu hỏi của Master với thái độ chẳng có chút hối lỗi, mà còn cười sảng khoái.


“Ờ, chẳng phải người đời vẫn bảo nói thì hay hơn làm sao?”


“Và ông chỉ biết có mỗi việc nói to tên thật của mình như vậy sao?”


Waver giận đến mức hoa cả mắt. Dùng hai nắm đấm nhỏ bé của mình, cậu đấm thùm thụp vào giáp hộ thân của Rider, nước mắt đầm đìa. Còn ông ta vẫn đứng đó như cục đá tảng.


Nhìn thấy tình cảnh này, Irisviel chẳng biết phải lờ đi hay thông cảm. Cô chỉ cảm thấy mình không chịu nổi nữa rồi.


Không khí đang trở nên thanh thản đến lạ –


“Ồ, mày đấy à, Waver?”


– đột nhiên căng thẳng trở lại vì giọng nói bực dọc trườn qua mặt đất.


Đó là Master của Lancer, người vẫn đang ẩn nấp. Kể từ lúc hối thúc Lancer dùng Noble Phantasm đến giờ, ông vẫn im lặng quan sát. Nhưng giờ lại xen vào để hỏi ý định của Waver khi đến đây. Đó là chất giọng khác hẳn với lúc trước; lộ rõ một nỗi căm hờn đến tận xương tủy.


“Tao cứ nghĩ mày trộm thánh tích của tao vì tức giận chuyện cũ – nhưng không ngờ mày dám vác xác đến đây tham gia Heaven’s Feel.”


Nghe thấy tiếng ai đó gọi mình một cách hiểm độc, Waver nhận ra cậu đang là mục tiêu của sự căm thù này. Không chỉ có thế, cậu còn đoán được kẻ vừa cất giọng là ai.


“À…ừ…”


Làm sao cậu lại không đoán trước được việc này? Với cấp bậc cao quý trong hàng ngũ giảng viên của Clock Tower, ông ta hoàn toàn có thể tìm một thánh tích khác thay cho chiếc áo choàng của Alexander. Vì thế, không có gì lạ khi thấy người này đứng trước Waver như một kẻ thù…


“Thật tiếc làm sao. Quả là sự xấu hổ. Thật lòng ta muốn đứa học trò khốn khổ được hạnh phúc hơn kìa. Waver, một kẻ phàm tục chỉ đáng hưởng cuộc sống thanh bình của kẻ phàm tục mà thôi.”


Waver bàng hoàng trước ảo ảnh, không thể xác định vị trí của ông ta. Câu không còn nhớ nổi đã bao lần cảm giác buồn nôn này xảy ra – khi gặp giảng viên Kayneth El-Melloi Archibald. Thứ cảm giác mỗi khi ánh mắt xanh màu ngọc bích tỏ vẻ thương hại lẫn lăng mạ nhìn xuống Waver – đang diễn ra một lần nữa.


Cậu muốn đáp trả vài lời tinh quái với ông ta. Waver đã khéo léo biến Heroic Spirit Alexander thành Servant phục tùng mình, ngay trước mũi Kayneth. Chẳng phải đó là sự trả thù hoàn hảo nhất cho những sỉ nhục mà cậu đã gánh chịu quá lâu tại Clock Tower?


Đúng. Đây không còn là mối quan hệ thầy trò nữa. Giờ hắn mới đúng là kẻ thù. Mình được phép ghét hắn mà không sợ gì cả, thậm chí có thể lấy cái mạng hèn hạ đó. Hắn chính là kẻ phải đối phó đầu tiên.


Trong vài năm ngắn ngủi của Waver ở Clock Tower, cậu vẫn luôn ghét cay ghét đắng tên giảng viên ngạo mạn đến từng giây từng phút, vài lần còn nghĩ đến việc giết chết ông– nhưng đây là lần đầu tiên cậu cảm nhận sự thù hằn đến mức này từ ông ấy. Waver giờ mới biết đến ánh mắt đầy sát khí của một pháp sư thực thụ.


Chủ nhân của giọng nói ban nãy tinh mắt nhận thấy nỗi khiếp sợ đến cứng đờ người của Waver. Bằng những lời chế nhạo lạnh như băng khiến Waver dựng cả tóc gáy, ông tiếp tục như thể xem Waver chỉ là món đồ chơi.


“Hừm, tao hết cách rồi, Waver. Để tao dạy cho mày thêm một môn ngoại khóa nữa. Về ý nghĩa thực sự của cuộc tàn sát giữa các pháp sư – cho mày biết thế nào là sự kinh hoàng và đau đớn tột cùng của cái chết. Hãy tự hào vì điều đó.”


Để trở thành pháp sư chính thống, một người phải chuẩn bị sẵn cho cái chết của chính mình… Một lý thuyết thường thấy qua những cuốn sách mà Waver ưa thích, ngay lúc này chẳng thể nào so sánh được với cái nhìn chết chóc của một người hoàn toàn không-rõ-ở-đâu. Giây phút một pháp sư muốn giết người cũng chính là giây phút án tử hình được công bố – Bây giờ cậu mới hiểu điều đó.


Và rồi, thứ gì đó dịu dàng nhưng kiên quyết vòng qua đôi vai mảnh khảnh của cậu học trò đang run rẩy.


Waver lặng đi trước một va chạm vừa thô bạo lại vừa hiền từ. Đó là đôi tay của người Servant vạm vỡ – với những ngón tay thô ráp và chai cứng trước nay chỉ gây ra sự khiếp sợ cho cậu Master thấp bé.


“Này, pháp sư. Nếu ta đoán đúng, ngươi hẳn phải là Master của ta thay vì cậu nhóc này.”


Rider lớn tiếng gọi Master vẫn giấu mặt của Lancer. Thực ra, gương mặt bị che khuất của ông ta đang nở một nụ cười đầy nham hiểm xen lẫn tiếc nuối.


“Đừng có hòng nghĩ đến việc đó. Người xứng đáng làm Master của ta phải là một chiến binh dám cùng ta đi tới chiến trường, không phải loại hèn nhát đến mức không dám lộ mặt.”


Một khoảng im lặng diễn ra; chỉ có sự tức giận của kẻ giấu mặt lan ra khắp không gian tĩnh mịch. Đột nhiên Rider cười lớn giữa thinh không, tiếng cười oang oang bằng toàn bộ hơi nén mà phổi ông chứa được.


“Mau bước ra đi! Vẫn còn những người khác. Những người bạn đang núp trong bóng tối theo dõi chúng ta!”


Lancer và Saber đều kinh ngạc.


“– Ông điên à, Rider?”


Trước cặp mắt dò hỏi của Saber, Vua của các nhà chinh phục giơ ngón cái lên rồi nở nụ cười thân mật.


"Saber và Lancer, trận giáp chiến của hai người đúng là tuyệt hảo. Tiếng náo động do gươm giáo chạm nhau sẽ thu hút nhiều hơn một Heroic Spirit chứ, đúng không nào?”


Irisviel giật mình lo sợ rằng có thể Kiritsugu sẽ bị phát hiện, nhưng Rider chỉ nhắc đến các Servant. Rider lại tiếp tục gầm lên, như thể muốn âm thanh inh tai vang đến khắp ngõ ngách quanh đây.


“Thật nhục nhã. Đúng là nhục nhã! Các anh hùng mạnh mẽ đã tụ về Fuyuki này! Cả khi chứng kiến sự can đảm của Saber và Lancer, ngươi vẫn không cảm thấy gì sao? Kẻ mang danh hiệu được tán tụng sao có thể ẩn mình nhìn trộm như thế; hỡi tên nhát gan kia. Ngay các Heroic Spirit cũng không yên khi nghe thấy điều này đấy!”


Sau một tiếng cười nữa, Rider vặn vặn cổ, dùng vẻ mặt táo bạo nhìn xung quanh như thách thức.


“Các Heroic Spirit được mời đến Heaven’s Feel, hãy tập hợp về đây, ngay lúc này! Còn những kẻ hèn nhát sợ phải lộ mặt, chia nhau sự khinh bỉ mà Alexander ta ném cho bọn ngươi đi. Cứ cố mà giữ lấy mạng chó!”


Bài diễn văn hùng hồn của Rider vang cả đến Emiya Kiritsugu, người đang nấp tại cảng chứa hàng phía xa. Maiya cũng nghe thấy nó, ở hướng đối diện Kiritsugu.


Tinh thần của những anh hùng xưa quá xa vời so với cách thức Kirisugu luôn tuân thủ đến nỗi ông chẳng thể đáp lại chỉ bằng tiếng thở dài.


“…Làm thế nào mà tên ấy có thể chinh phục thế giới nhỉ?”


“…”


Ở phía bên kia, Maiya dường như cũng không nắm được tình hình.


Giống như Kiri và Maiya, kẻ quan sát bí mật là Kirei cũng thấy tất cả hành động của Rider và nghe được những lời điên rồ của ông ta qua tai mắt của Assassin. Lúc này ông đang ở trong nhà thờ Fuyuki, kể toàn bộ những gì ông biết được cho Tōsaka Tokiomi bằng thiết bị liên lạc bằng ngọc bên cạnh mình.


“…Tệ thật.”


Từ điền trang nhà Tōsaka phát ra một câu nói giận dữ.


Kirei biết người đang nói không thể thấy ông, nhưng vẫn cau mày gật đầu.


“Đúng là thế.”


Tokiomi và Kirei không thể phớt lờ câu nói trái khuấy của Rider như Emiya Kiritsugu. Bởi lẽ họ đang cùng nghĩ đến một Heroic Spirit, người chẳng đời nào bỏ qua mấy lời thách thức kiểu này.





-153:53:08 Edit

Một vầng hào quang sáng chói ngay lập tức xuất hiện sau lời thách thức của Rider.

Dù cho ánh hào quang vẫn còn đang nhấp nháy ở đó, nó không làm cho mọi người kinh ngạc. Hiển nhiên đây là Servant thứ tư xuất hiện để đáp lại lời khiêu chiến từ Rider. Thật đáng sợ khi vừa khai cuộc đã có 4 Servant lộ diện. Không ai dám đoán trước cục diện sẽ đi về đâu.

Như phỏng đoán của mọi người, nơi luồng ánh sáng phát ra cách mặt đất 10 mét, từ trên đỉnh một cột đèn, có thể thấy một bóng người trong bộ giáp sáng ngời. Waver phải nín thở trước khung cảnh hoành tráng này.

“Gã này là…..”

Cậu đã từng nhìn thấy hắn, tuy chỉ trong vài giây ngắn ngủi, nhưng không dễ quên sự hiện diện của một thực thể hùng mạnh đến vậy. Người đang thản nhiên đứng trên cột đèn không ai khác ngoài Servant bí ẩn với sức mạnh kinh hoàng đã tiêu diệt Assassin, kẻ đột nhập dinh thự Tohsaka tối hôm trước.

Hắn không thể là Caster, khi toàn thân phủ áo giáp. Nếu đã hữu hình hoá để đáp lại lời khiêu chiến của Rider, hắn phải có khả năng tư duy để nhận thức được sự khiêu khích; nên hắn chắc chắn không phải Berserker.

Loại trừ ra, chỉ còn lại trường phái duy nhất - người cuối cùng trong ba vị hiệp sĩ, Archer.

“Thật không ngờ lại có đến hai kẻ ngu xuẩn trong cùng một đêm dám hỗn xược tự xưng là “vua” mà qua mặt ta.”

Ngay từ những lời đầu tiên, vị Heroic Spirit giáp vàng đã có vẻ không hài lòng, và liếc xuống ba Servant bên dưới bằng cái nhìn đầy vẻ khinh miệt. Thái độ kiêu ngạo và giọng điệu ấy có thể so sánh với sự ngạo mạn của Rider, nhưng chúng khác nhau từ gốc rễ. Bởi lẽ trong giọng nói và ánh mắt của vị vua chinh phục không bao giờ chứa đựng sự tàn độc.

Chính Rider cũng không ngờ lại xuất hiện một kẻ còn hống hách hơn cả mình. Ông đang vuốt cằm với một cái nhìn bối rối, chẳng có chút cáu giận.

“Ngươi đã lầm…Ta, Alexander, là người được cả nhân loại biết đến với cái tên Vị vua chinh phục.”

“Trò hề. Trong toàn cõi Đất Trời, chỉ mình ta, vị anh hùng duy nhất xứng đáng được gọi là vua. Còn các ngươi ư, một lũ ô hợp.”

Archer bác bỏ lời Rider bằng một tuyên bố còn hơn cả sỉ nhục. Đương nhiên, gương mặt Saber đã biến sắc, nhưng một người có sự kiên nhẫn khôn tả như Rider chỉ thở dài sửng sốt, lờ đi mọi thứ anh ta vừa nói.

“Đã nói nhiều như thế, tại sao ngươi không xưng danh? Một vị vua vĩ đại lại xấu hổ bởi danh tiếng của chính mình ư?”

Trước lời giễu cợt của Rider, đôi mắt đỏ rực của Archer ánh lên sự ngạo mạn xen lẫn tức giận khi nhìn kẻ khổng lồ ở phía dưới kia:

“Ngươi đang hỏi ta? Đồ tạp chủng hạ đẳng dám mở miệng hỏi một đế vương?”

Sự thật mà nói, ý kiến của Rider hoàn toàn hợp lý; nhưng theo Archer thì rõ ràng là một sự bất kính không thể dung thứ. Nó không còn liên quan đến việc che giấu thân phận của một con người, mà đúng hơn là do bản tính dễ phẫn nộ, khi từ vị Heroic Spirit hoàng kim toát ra sát khí bừng bừng.

“Ta đã ban cho các ngươi cơ hội được diện kiến ta; nhưng các ngươi vẫn không nhận ra ta. Những kẻ ngu dốt như thế không đáng được tồn tại.”

Archer vừa dứt lời, không gian đằng sau anh như bị bóp méo – ngay sau đó, vô vàn vũ khí sáng ngời trồi lên từ hư không.

Trong số ấy có cả gươm trần lẫn thương kích; tất cả đều được trang trí đẹp mắt và chứa đầy sức mạnh ma thuật. Rõ ràng chúng đều là Noble Phantasm.

Không nghi ngờ gì nữa. Những ai đã quan sát dinh thự Tohsaka đêm hôm trước đều hiểu; đây chính là thứ sức mạnh thần bí đã tiêu diệt Assassin

“…hh”.

Waver tê liệt vì sợ hãi. Master giấu mặt của Lancer thất thần. Cả Kiritsugu và Maiya đang đứng quan sát từ xa cũng cảm thấy căng thẳng.

Cùng lúc đó, một người khác – cũng như Rider và Waver, là kẻ đã theo dõi Lancer suốt cả ngày hôm ấy, đang ẩn mình trong căn nhà kho cũ kĩ quan sát trận chiến thông qua con mắt của một familiar và tỉ mẩn dò xét thứ vũ khí lạ lùng của Archer.

Quả đúng như thế; Archer chính là Servant đã bảo vệ dinh thự Tohsaka trước cuộc đột nhập của Assassin đêm qua. Nói cách khác, hắn là Servant của Tokiomi.

“Haha, hahahaha…”

Giữa đêm đen, lửa căm thù bùng lên trong ánh mắt ngầu đỏ; Matou Kariya bật ra tràng cười man dại.

Đây chính là thời điểm hắn vẫn hằng khao khát. Hắn đã chịu đựng một năm trời trong địa ngục chỉ để đợi khoảnh khắc này đây.

Tohsaka Tokiomi….

Chồng Aoi, cha của Sakura, và cũng là kẻ đã giẫm đạp lên hạnh phúc của chính vợ con mình.

Kẻ thù đáng nguyền rủa đã tước đoạt mọi thứ mà Kariya ao ước, rồi lại chà đạp lên chúng.

Còn bây giờ, nỗi oán giận ngày xưa đã quá rõ. Đây là lúc đối diện với kẻ ấy, biến nỗi hận thù đang sục sôi trong tim hắn thành lưỡi dao sắc nhọn.

“Giết…. “

Giọng Kariya chất chứa cả nỗi căm hận lẫn niềm vui sướng vô ngần. Giờ thì hắn đã hiểu ý nghĩa câu nói “phục thù là một món ăn, tốt nhất nên dọn lúc đã nguội”.

Tokiomi có thể để sau. Kẻ đầu tiên phải chết là Servant của hắn, chỉ có như thế hắn mới trở thành kẻ chiến bại. Kariya chìm trong sự kích động điên cuồng khi nghĩ đến gương mặt Tokiomi méo mó vì thất bại nhục nhã.

“Giết hắn, Berserker!! Phanh thây tên Archer đó đi!!”

Ngay khi đó, giữa chiến trường, một tiếng gầm vang lên; bất ngờ một dòng prana ào ạt tràn đến.

Trước sự chứng kiến của các Servant khác, lượng prana ấy tụ lại và thực thể hoá thành một bóng đen có hình thể tráng kiện.

Bóng người ấy đứng dậy gần con đường cái, nơi đã trở thành chiến trường giữa Saber và Lancer, chỉ cách hai dãy nhà nữa là tới biển. Quả thật, không thể gọi kẻ kì dị này bằng từ nào khác ngoài “cái bóng”.

Dáng cao, vai rộng, “cái bóng” mang hình dáng một người đàn ông giấu mình trong giáp phục kín kẽ. Tuy nhiên, bộ giáp ấy khác với giáp phục màu bạc của Saber hay giáp vàng lộng lẫy của Archer. Áo giáp của gã này có màu đen. Không hoạ tiết tinh xảo, không bóng bẩy sáng loáng. Chỉ một màu đen, như đêm tối, như địa ngục; như không bao giờ có kết thúc. Gương mặt hắn khuất sau chiếc mũ sắt thô kệch. Và, sâu thẳm bên trong 2 khe hở nhỏ hẹp, đôi mắt hắn ánh lên sự u tối nhợt nhạt với cái nhìn rực cháy của ngọn lửa thiêu đốt.

Một Servant. Quá rõ ràng. Nhưng, vị anh hùng nào lại có diện mạo ma quỷ thế này?

Hắn ta không tỏa ra thứ “hào quang” như cả bốn Servant đã có mặt ở đó. Arturia, Diarmuid, Vua Chinh Phục Alexander và cả Servant không mời Archer đều có cái vẻ “rực rỡ”. Đó là biểu hiện cho lòng kiêu hãnh của Heroic Spirit, là danh tiếng của những huyền thoại được người đời ca tụng và ao ước; cũng là yếu tố thiết yếu cho Noble Phantasm.

Thế nhưng vị hắc kị sĩ mới xuất hiện lại không hề có những thứ như vậy. Có thể nói hắn giống với Assassin. Bóng tối bao trùm bộ giáp màu đen kia chắc chắn chứa đựng “tà khí”.

Vì vậy, hắn ta có vẻ là một linh hồn chứa đầy sự thù hận hơn là linh hồn của một vị anh hùng.

“….Này, Vua Chinh Phục, ông mời cả gã này à?”

Chăm chú dò xét vị hắc kị sĩ, Lancer trách Rider, nhưng vẫn giữ cử chỉ hòa nhã. Trúng ngay chiêu này, Rider nhăn mặt.

“Mời? Trông gã ấy thôi cũng biết hắn chẳng coi đàm phán thương lượng là gì.”

Từ vị hắc kị sĩ toát ra không gì hơn ngoài sự khát máu. Ngay cả các luồng prana quanh hắn cũng biểu trưng cho những tiếng rên đầy uất hận báo điềm chẳng lành.

Berserker …. Chẳng cần phải xác nhận, ai cũng thấy điều đó. Tầng tầng lớp lớp sát khí hung tợn kia chỉ có thể đến từ Heroic Spirit của sự cuồng nộ.

“Nhóc, hắn là loại Servant gì thế?”

Rider hỏi Waver, nhưng vị Master nhỏ người chỉ lắc đầu chết điếng.

“…..Tôi không biết. Tôi không đoán ra được.”

“Cái gì? Cậu có phải là Master không đấy? Ưu khuyết của hắn cậu phải thấy rõ chứ?”

Khi đã lập hiệp ước với Servant, Master có thể xem năng lực của các Servant bằng thần giao cách cảm. Chiếc Chén Thánh triệu hồi các Heroic Spirit, đồng thời ban tặng cho Master kĩ năng độc nhất vô nhị này, trừ Irisviel - chỉ là Master nguỵ trang. Còn Waver – Master chính thức của Rider – sẽ nhìn thấu được kỹ năng của các Servant khác và so sánh chúng với Servant của mình, qua đó đưa ra những chỉ đạo hiệu quả trong trận chiến. Thực tế, Waver đã rõ các chỉ số của Saber, Lancer và Archer, nhưng –

“Tôi bảo tôi không thấy mà! Tên đen đó chắc chắn là Servant…nhưng tôi không thấy các chỉ số của hắn!”

Rider cau mày trước kết luận khó hiểu của Waver, và ngước nhìn gã kị sĩ kia một cách cặn kẽ lại từ đầu.

Giáp phục màu bóng đêm kia không có bất cứ nét gì đặc trưng và không tiết lộ manh mối nào về thân thế người làm ra nó. —Không, không chỉ có bộ áo giáp, tất cả về gã này đều mập mờ bất định.

Không chỉ Rider, cả Saber, Lancer và Irisviel cũng đã chú ý tới điểm này. Cho dù có quan sát kĩ càng đến đâu, không ai có thể đoán được hình dạng thật sự của hắn.

Như một bức ảnh không rõ nét, đường nét bộ giáp luôn chuyển động nhập nhoè như sương mù, và đôi khi còn chập đôi chập ba. Vì một lý do nào đó, bộ giáp ấy như được làm từ ảo ảnh. Nhưng vấn đề này không chỉ ảnh hưởng đến tầm nhìn mà còn ảnh hưởng đến thần lực thị giác của Master. Một loại nguyền chú dị thường nào đó đã che giấu lai lịch thật của Servant này. Đó không thể là một kĩ năng thuộc trường phái Berserker.

“Xem ra lại thêm một đối thủ khó chịu…”

Saber gật đầu với Irisviel đang thì thầm.

“Không chỉ có thế đâu. Với 4 đối thủ bây giờ, ta không được hành động khinh suất.”

Trong một trận chiến sinh tử thường tình, kế hoạch khả dĩ nhất là cùng nhau hợp lực hạ gục kẻ dưới cơ trước. Vì vậy, ngay lúc này, một sơ hở nhỏ cũng có thể dẫn đến hậu quả khôn lường - một trận chiến một chọi bốn hoàn toàn vô vọng. Rơi vào tình huống ấy thì đến Saber cũng đành bất lực.

Ai sẽ tấn công ai, và ai sẽ chớp thời cơ ấy— Muốn tồn tại trong cuộc chiến này phải nắm đựợc nhất cử nhất động của các Servant khác. Đây là điều phải làm của tất cả các Heroic Spirit.

Hiện tại, Rider không nhắm đến một mục tiêu cụ thể nào. Có lẽ ông chỉ định dò xét các Heroic Spirit tham gia Holy Grail War. Nhưng là một vị anh hùng không biết đến sợ hãi, ông ta sẽ đáp lại lời thách thức từ bất cứ ai.

Archer rõ ràng coi Rider và Saber là kẻ thù. Vị Heroic Spirit giáp vàng tỏ vẻ không hài lòng với hai người tự gọi mình là “Vị Vua Chinh Phục” và “Vua của các hiệp sĩ”. Mục tiêu anh nhắm đến có thể là Rider, người đã khiêu khích anh.

Chỉ còn lại một kẻ khó đoán.

Berserker. Không ai biết được ý định của vị hắc kị sĩ ngay lúc này. Điều đó cũng có nghĩa rằng sẽ chẳng ai có khả năng khống chế cục diện trận đấu. Không Master thận trọng nào lại thí mạng Servant vào trận hỗn chiến này.

Không nghi ngờ gì về việc ai cũng sẽ cảnh giác với Berserker, nhưng vẫn có một ngoại lệ. Trong đôi mắt đỏ rực của Archer không hề có sự dè chừng hay lưỡng lự; anh nhìn xuống Berserker bằng một cái nhìn đầy phẫn nộ và sát khí.

Ánh mắt đáng tởm từ tên hắc kị sĩ rõ ràng đang hướng về chính anh. Vị heroic Spirit hoàng kim đang đứng trên cao nhận thấy điều đó.

“Đồ chó điên, ngươi đang mong đợi ta rủ lòng thương sao?”

Ánh mắt của bọn hạ đẳng vừa ti tiện vừa bẩn thỉu. Chịu đựng cái nhìn ấy là nỗi ô nhục lớn đối với quý tộc. Với Archer tự xưng danh đế vương còn hơn cả Rider, cử chỉ ươn hèn của Berserker khiến hắn ta chẳng khác gì kẻ tội đồ.

Những mũi gươm và thương báu quanh Archer đổi hướng, đồng loạt nhắm về phía mục tiêu mới – Berserker.

“Thứ rác rưởi như ngươi chỉ làm ta hứng thú khi tan tác bại trận.”

Một thanh kiếm và một ngọn thương run lên bần bật trước lời phán quyết vô tình.

Hai món vũ khí đến từ hư vô đột nhiên xé gió lao xuống – đây ắt là lí do vị Heropic Spirit hoàng kim được xếp vào trường phái Archer. Nhưng sử dụng Noble Phantasm một cách bất cần như thế này thật lạ thường. Noble Phantasm, báu vật của các Heroic Spirit, đang bị ném xuống không chút tiếc rẻ.

Tuy nhiên, sức huỷ diệt thật kinh hoàng. Mặt đường bị hất tung lên tung toé như vừa trải qua một vụ nổ; lớp hắc ín bị nghiền nát như bột tạo thành một lớp bụi che mờ khung cảnh.

“…Kh!”

Tất cả đều sững sờ trước sức mạnh đáng sợ.

Giữa lớp bụi dày, một hình dáng cao đầy u tối xuất hiện mờ mờ ảo ảo.

Berserker đứng đó, không một vết xước. Hắn gần như không di chuyển khỏi vị trí ban đầu, nơi giờ đã thành một cái hố khổng lồ. Trong hai món vũ khí của Archer, chính ngọn thương đã gây ra cảnh tượng điêu tàn này. Ngọn thương đã chạm đến mục tiêu sau đôi chút trở ngại. Còn thanh gươm đáng lẽ đã đánh trúng mục tiêu trước cả ngọn thương lại không gây ra sự hủy diệt nào

Lý do là… nó đang nằm trong tay Berserker.

Bao nhiêu người đủ khả năng nhìn thấy sự tấn công và đáp trả diễn ra trong chớp mắt này? Irisviel và Waver không thể hiểu chuyện gì vừa xảy ra. Sự thật, Berserker đã chụp thanh gươm – đòn tấn công đầu tiên từ Archer, và bằng thứ vũ khí vừa sở hữu được ấy – đánh chệch hướng đòn thứ hai, ngọn thương.

“…Tên đó có thật là Berserker không?”

Rider đáp lại lời thì thầm của Lancer bằng giọng ảm đạm.

“Với 1 kẻ đánh đổi lý trí bằng sự điên loạn, gã này khéo léo đến mức phải kinh ngạc.”

Noble Phantasm là vũ khí mà chỉ có chủ nhân mới có thể sử dụng nhuần nhuyễn. Heroic Spirit khác dù có nắm vũ khí ấy trong tay cũng không thể điều khiển theo ý muốn. Cho dù đó là điều kì diệu hay thực sự hắn có kỹ năng, việc đẩy lùi hai đòn tấn công trong tích tắc như thế gần như là không tưởng.

Và hiển nhiên, trên gương mặt Archer hằn lên không chỉ sự giận dữ mà cả cơn thịnh nộ. Mọi biểu cảm trên khuôn mặt anh ta lúc này đã phá nát vẻ tao nhã vốn có. Một gương mặt đầy sát khí và cuồng nộ.

“Dám chạm vào báu vật của ta bằng bàn tay bẩn thỉu ấy ---- Đồ hạ đẳng, ngươi muốn chết đến thế sao?”

Không gian đằng sau Archer lại bắt đầu nhảy múa. Như chiếc vòng sáng trên đầu các vị thánh, những vòng xoắn lấp lánh ánh hoàng kim để lộ ra nhiều Noble Phantasm khác -- giờ là mười sáu món.

Trong số đó không chỉ có thương kiếm; còn có rìu, búa, kích, và cả những vũ khí không rõ cách dùng, xuất xứ hay có hình dáng cổ quái.

Tất cả đều sáng loáng như gương và phát ra một lượng prana khổng lồ. Không món nào dưới cấp độ của một truyền thuyết thần thánh…..Toàn bộ những vũ khí ấy, đều là Noble Phantasm.

“Chuyện này…không thể nào….”

Đó là điều Waver đang nghĩ, nhưng có thể cũng là điều các Master và Heroic Spirit khác đang nghĩ.

Heroic Spirit không nhất thiết chỉ có một Noble Phantasm. Đôi khi, một số người có thể sở hữu ba, bốn vũ khí thượng hạng đạt đến sức mạnh tương tự. Nhưng không ai có thể sở hữu nhiều đến vậy.

Và hiện thời --- Archer đang phóng chúng nối tiếp nhau như thể anh ta có một kho vô tận những Noble Phantasm. Và chẳng có món nào trong số chúng xuất hiện trong trận chiến tiêu diệt Assassin đêm qua.

“Để xem tên trộm bất đắc dĩ kháng cự được bao lâu!”

Mệnh lệnh từ Archer vừa dứt, các Noble Phantasm đang lơ lửng giữa không trung được “giải phóng”, lao vun vút về phía Berserker.

Không gian rung chuyển bởi những âm thanh như sấm nổ. Một luồng sáng chọc thủng màn đêm tăm tối.

Ai có thể tin việc phóng gươm đao có thể tạo ra sức huỷ diệt kinh hoàng đến thế? Vô số những Noble Phantasm lao như mưa xuống con đường vốn dĩ đã như phải hứng chịu hàng thảm bom.

Đòn tấn công mãnh liệt của Archer vẫn không dừng lại. Noble Phantasm lao như sấm sét về phía Berserker với sức mạnh đủ để nghiền vụn bất cứ thứ gì, hết món này đến món khác. Cảnh tượng ấy cứ tái diễn, càng lúc càng dữ dội. ---Bởi lẽ, mục tiêu – Berserker – không hề gục ngã.

Tất cả đều sững sờ. Ngay cả trong tình thế hiểm nghèo với nhiều địch thủ xung quanh, ai ai cũng chung một ý nghĩ.

Một sự lặp lại của điều kỳ diệu xảy ra ở lần tấn công đầu tiên. Berserker chụp lấy thanh kích đang lao về phía mình bằng tay trái, rồi vung ngang vẩy dọc thanh gươm trong tay phải, đẩy lùi hết thảy các Noble Phantasm còn lại.

Cả tấn công và phòng thủ phối hợp nhịp nhàng với nhau.

Đây là một kỹ thuật tinh vi đến độ tuyệt hảo. Ngay cả đối với những Noble Phantasm lấy từ Archer, động tác ấy vẫn không một sai sót. Berserker sử dụng chúng điêu luyện như một phần cơ thể của mình; đơn giản như thể đây là loại vũ khí hắn đã dùng nhiều năm rồi.

Nghĩ lại thì, không như ba Servant kia, lai lịch của vị vua hoàng kim và hắc hiệp sĩ vẫn còn là điều bí ẩn. Saber và Lancer khẽ rùng mình trước mối đe dọa này. Muốn chiến thắng Holy Grail War, họ phải đọ sức hai kẻ này. Thế nhưng đứng trước loại sức mạnh khủng khiếp còn chưa được lý giải, làm cách nào họ có thể chuẩn bị để đối mặt với chúng?

“—Tên tóc vàng xem ra rất tự hào về số lượng Noble Phantasm của mình, nhưng gã đen kia lại là một yếu điểm chết người với hắn.”

Có hai Servant đang lặng im nhìn về một hướng, và một trong 2 người, Rider, tự tin nói.

“Khi gã đen chụp được một vũ khí, hắn mạnh lên. Còn gã vàng cứ xuất chiêu không ngừng. Một gã linh hoạt đấy.”

Trong khi Vua của các nhà chinh phục điềm tĩnh bình luận, Berserker không lùi đến một bước trước đòn tấn công dữ dội của Archer. Trái lại, khi một Noble Phantasm mạnh hơn món trong tay lao đến, hắn ta chỉ việc buông tay và chụp lấy vũ khí mới.

Những âm thanh đinh tai nhức óc dừng lại khi Noble Phantasm cuối cùng trong số mười sáu cái đã bị hoá giải.

Trong sự im lặng trống rỗng, Berserker hiên ngang đứng giữa cảnh hoang tàn. Khu vực xung quanh hắn, bao gồm cả nhà kho và đèn đường đều tan nát. Vị hắc kị sĩ nắm chặt một chiếc rìu chiến trong tay phải và một thanh kiếm trong tay trái. Tất cả những Noble Phantasm khác nằm rải rác dưới chân Berserker hoặc cắm vào đống hỗn độn xung quanh. Không một lưỡi gươm nào chạm vào bộ giáp đen.

Berserker lãnh đạm giơ hai Noble Phantasm còn lại lên cao và - bất thình lình, ném về phía Archer.

Hoặc Berserker đã nhắm trật, hoặc hắn không có chủ ý ném trúng ai; nhưng thanh gươm và cái rìu đã đi trúng cột đèn nơi Archer đang đứng. Thanh gươm trúng vào ngay giữa cột, trong khi cái rìu trúng vào đầu cây cột, “gọt” nó thành từng mảnh như cắt một miếng bơ. Cây cột bị xẻ thành ba phần nghiêng ngả rồi đổ sập. Nhưng đó là thứ duy nhất tàn tạ đổ ầm ầm lên mặt đường. Trước đó, Archer đã nhảy khỏi cây cột, đáp xuống mặt đường không một tổn thương.

“Đồ ti tiện ngươi định đẩy ta đứng trên cùng một mặt đất với ngươi sao? Ta, vị vua lẽ ra luôn đứng trên đỉnh cao?”

- Không, nói Archer không bị thương tổn gì chỉ là lời phát biểu từ góc nhìn của người thứ ba.

Cơn thịnh nộ của anh ta đã lên đến đỉnh điểm. Nếp nhăn giữa đôi lông mày khiến ngoại hình điển trai kia bỗng trở thành điềm báo gở.

“Ngươi phải chết vì sự sỉ nhục này. Tạp chủng, ta sẽ không để ngươi còn nguyên vẹn một mảnh nào!”

Trong cơn cuồng nộ, Archer gào thét, đôi mắt đỏ cháy rừng rực. Lần thứ ba, không gian xung quanh Archer biến dạng để gươm đao từ từ hữu hình hoá…

Số Noble Phantasm lên đến ba mươi hai. Lần này, đến Rider cũng phải im lặng. Berserker đã chịu được sự tấn công liên tiếp của mười sáu Noble Phantasm, nhưng không thể nào kháng cự được số lượng gấp đôi con số ấy. Các Servant còn lại cũng chẳng có cơ hội. Không ai có thể ước lượng giới hạn sức mạnh còn tiềm ẩn của vị Servant giáp vàng.

“Gilgamesh đã bắt đầu nghiêm túc. Anh ta định mở rộng thêm ‘Gate of Babylon’.”

Nghe Kirei báo cáo thông qua thiết bị liên lạc bằng đá quý, Tokiomi chỉ còn biết ôm đầu.

Không khí nơi tầng hầm dinh thự Tohsaka không chìm trong căng thẳng như ở thị trấn nơi đã trở thành chiến trường đổ nát. Kirei đang chỉ đạo Assassin có hiệu quả. Tất cả đều hoàn hảo.

Cái duy nhất nằm ngoài sự tính toán là, xem ra - vị Heroic Spirit hùng mạnh nhất, Gilgamesh, đã được triệu hồi đến thế giới hiện tại trong trường phái Archer.

Nói không ngoa, đặc trưng của trường phái Archer là sức mạnh của Noble Phantasm. Với Gilgamesh - vị anh hùng sở hữu Noble Phantasm đạt đến mức EX, có thể nói điều này là hiển nhiên. Nhưng cũng vì vậy, kĩ năng “hành động độc lập” của vị vua hoàng kim lại ở mức độ cao, và đó chắc chắn là lỗ hổng lớn nhất.

Tokiomi đã tôn trọng thanh danh ‘Vua của các anh hùng’ nhiều nhất ông có thể và cũng là nhiều nhất mà anh ta xứng đáng. Nhưng thật không ngờ sự kiên nhẫn của ông lại bị thử thách quá sớm và quá nhiều như thế…

Gilgamesh phải là quân bài cuối cùng. Hiện giờ, vẫn là lúc để Assassin hành động và thu thập thông tin. Phô bày Gate of Babylon cho tất cả thấy lần nữa, và phô bày toàn bộ sức mạnh trước một Berserker bí ẩn – quá liều lĩnh, không thể làm ngơ được nữa.

Phương tiện duy nhất để khống chế một Servant có kĩ năng “hành động độc lập” không cần phụ thuộc vào Master là Phong ấn chỉ huy. Phong ấn này chỉ có ba mệnh lệnh tuyệt đối. Đặc biệt với những Servant không có đến một gam kính trọng Master như Gilgamesh, chúng càng quý giá hơn.

Luôn luôn thanh lịch – đó là phương châm gia truyền đã được truyền dạy qua hàng thế hệ Tohsaka. Với Tokiomi - người đã khắc sâu phương châm ấy vào lòng, bị ép đến mức phải dùng một Phong ấn chỉ huy trước tất cả các Master khác…

“Thưa thầy, quyết định của người?”

Kirei đanh giọng thúc giục từ đầu kia của hệ thống liên lạc bằng đá quý.

Nghiến răng kèn kẹt, Tokiomi nhìn lên mu bàn tay phải….

Lườm Berserker với lửa giận phừng phừng, Archer chầm chậm quay đầu về hướng Đông Nam. Đằng xa kia là ngọn đồi thuộc quận Miyama và có khu tư gia cao cấp. Bao nhiêu người có thể đoán ở đằng đó là dinh thự của gia tộc Tohsaka?

“Ngài nghĩ bài thuyết giáo của mình có thể làm dịu cơn thịnh nộ của một đế vương? Ngài tự phụ rồi, Tokiomi….”

Khó chịu vì sự can thiệp, Archer nén giọng lẩm bẩm. Vô số những Noble Phantasm xung quanh anh đột nhiên biến mất vào hư vô.

“Ngươi thoát chết trong gang tấc đấy, hỡi con chó điên kia.”

Archer tuy đang thật sự bực bội, nhưng sát khí bừng bừng trong đôi mắt đỏ rực đã phụt tắt. Vẫn với thái độ kiêu ngạo cố hữu, anh liếc nhìn các Servant khác.

“Lũ tạp chủng. Lần tới hãy thôi tụ tập đi. Ta sẽ không tha cho bất cứ kẻ nào, ngay cả một vị anh hùng thật sự.”

Dứt lời tuyên bố, không chút cẩn trọng, Archer trở về dạng linh hồn. Giáp phục hoàng kim tan biến chỉ để lại những ánh vàng lấp lánh.

Cuộc chạm trán giữa hai vị hiệp sĩ, giữa ánh hoàng kim và đêm tối, đã kết thúc theo một cách không ai có thể ngờ.

“Hừm, rõ ràng Master của gã này còn cứng rắn hơn cả hắn.”

Sửng sốt, Rider cười trừ nhận xét. Nhưng tất cả nhận ra đây không phải là lúc để bất cẩn. Berserker bí ẩn ngang cơ với Archer vẫn sừng sững trước mặt họ.

Thần khí trong đôi mắt mở to đang lang thang nơi vô định sau khi mục tiêu ban đầu đã biến mất….bỗng nhiên, tìm thấy điểm dừng mới, lại cháy lên rừng rực.

Là điểm dừng của cái nhìn ấy, Saber bỗng thấy lạnh sống lưng.

“…Ur…”

Âm thanh như vọng lên từ lòng đất. Như bùa mê, như nguyền rủa, đó là tiếng rên đầy hiểm độc, không có chút gì giống với giọng nói của con người.

Lần đầu tiên, họ nghe thấy Berserker cất tiếng.

“…Ar….Ur…h!!”

Như một vật hiện thân của tai ương đang đội lốt con người, thân hình ngập trong sát khí, vị hắc kị sĩ lao mình về phía vua của các hiệp sĩ.





-153:50:22 Edit

Prana không chỉ giúp Servant duy trì trạng thái hiện hữu, mà còn cung cấp cho các hoạt động của họ. Chính vì vậy khi chiến đấu, tốc độ tiêu thụ sẽ cao hơn gấp nhiều lần mức bình thường. Lượng Prana đó được lấy ra từ magic circuit của Master và cung ứng cho Servant.

Nhưng với Matou Kariya, việc kích hoạt magic circuit là sự đau đớn tột cùng vì cơ thể hắn sẽ bị bọn Tử Ấn Trùng xâu xé.

Khi Servant ở dạng linh hồn, lượng prana tiêu thụ sẽ ở mức tối thiểu. Mặc dù vậy, ở trạng thái đó, Kariya đôi khi vẫn bị tra tấn đến run rẩy, chóng mặt.

Đến khi Berserker hiện hình, thì sự đau đớn quả thực đã vượt quá sức tưởng tượng.

Một thực thể kí sinh thức tỉnh, bắt đầu ăn thịt hắn, làm cho xương hắn kêu lên kẽo kẹt. Hoạt động thay cho magic circuit trong người Kariya, bọn trùng độc cung cấp lượng prana hút được tới cho Berserker mà không thèm quan tâm đến giới hạn của vật chủ.

Gọi là đau đớn thì vẫn còn chưa đến một nửa sự thật. Cơ thể hắn như bị mục nát, bị tàn phá bởi những sinh vật ký sinh bên trong – thảm cảnh bị ăn tươi nuốt sống còn được tăng thêm gấp bội bởi sự sợ hãi và kinh tởm.

"Ư... Aaaa...hh!!"

Ẩn mình trong bóng tối, Kariya cố nén tiếng kêu rên, cào cấu lên cổ và ngực mình. Tới khi da thịt rách toạc và máu bắn ra, hắn bắt đầu gặm nhấm cả mười đầu ngón tay.

Và điều tồi tệ hơn cả, là lượng prana Master cần cung cấp cho Berserker còn phải cao hơn các trường phái khác. Khi Zouken bắt Kariya sử dụng đoạn chú hóa điên trong lễ triệu tập nhằm khiến Servant của hắn trở nên mạnh hơn, có thể lão đã lập sẵn âm mưu để hành hạ hắn.

Lũ trùng cắn vào tận xương tủy của hắn. Chúng như đang thiêu đốt dây thần kinh của hắn. Chúng làm tổ trong cơ thể hắn, chúng đang… chúng đang…chúng đang…chúng đang… chúng đang… chúng đang…

"Aaaaaaaaaaaaaaa ..."

Quả thực hắn không còn kìm được tiếng hét của mình, nhưng cũng chỉ có một tiếng rên rỉ phát ra. Cơn đau đang làm hắn ngạt thở và tiếng rên la không thể thoát ra khỏi cổ họng của hắn. Rồi nước mắt hắn bắt đầu chảy ra đầm đìa, và cơ thể hắn không ngừng run lên bần bật.

Hắn thậm chí còn không thể theo dõi được cuộc chiến giữa Archer và Berserker trên con đường. Cho đến khi cơn đau lắng xuống, thì Kariya cũng phải mất một lúc mới có thể lấy lại khả năng suy nghĩ và nắm bắt được tình huống.

"... Haa ... Haa ..."

Thở hổn hển như cố xua đi cơn đau còn sót lại, Kariya tiếp tục quan sát chiến trường qua con mắt của familiar hắn gửi đi. Chỉ còn lại ba Servant. Không thấy Archer đâu. Trận chiến đã kết thúc.

Hắn đã không giành được chiến thắng trong trận này. Có lẽ Tokiomi đã rút Archer về khi nhận ra sự bất lợi.

Tuy vậy, Berserker đã chẳng lùi lấy một bước trước kẻ địch giáp vàng hùng mạnh. Với phép thuật chỉ mới học trong vòng một năm, Kariya đã có thể đấu với phép thuật của nhà Tohsaka được chỉnh chu qua nhiều thế hệ.

"...hừ hừ... ha ha ha ..."

Kariya cười khan một tiếng trước giả thuyết của mình.

Hắn đã làm được. Gã pháp sư huênh hoang đó cuối cùng cũng bị dính bùn bởi một kẻ bình thường như Kariya, sau khi luôn khinh thường loại người như hắn. Trong tâm trí, Kariya đang cười khinh Tokiomi và Zouken, và nghĩ rằng, các ngươi đã thấy rồi chứ.

Ta không phải một kẻ ăn hại. Không ai còn có thể gọi ta là một sự thất bại hay đồ sâu bọ được nữa. Ta có thể đấu lại các ngươi. Ta sẽ cho các ngươi thấy nỗi sợ hãi là gì ...

Thế là đủ cho buổi tối hôm nay. Không có lý do gì để tiếp tục cuộc chiến khi kẻ địch không đội trời chung là Archer đã rút lui. Cứ để cho các Servant khác chém giết nhau tùy thích.

Và khi đã đi đến kết luận đó, Kariya cũng chính là kẻ hốt hoảng nhất trong tất cả khi nhìn thấy Berserker chọn Saber làm mục tiêu mới và lao tới tấn công cô ta.

"Dừng lại ... Quay lại! Quay lại đây, Berserker!"

Hắn gọi Servant của mình. Một chỉ dẫn đơn giản chắc chắn sẽ tới được chỗ hắn ta, nhưng tên hắc kị sĩ không trả lời. Thay vào đó, lượng mana được tiêu thụ bởi trạng thái điên loạn của Berserker đã kích thích tất cả đám trùng cùng một lúc, và cơn đau lại tràn ngập trên cơ thể Kariya.

"Berserkeeeeeeeer! Dừưng lạại!"

Cùng với cơn đau, giọng của Kariya như một tiếng gào thét. Hắn không còn đủ trí lực để có thể sử dụng Command Spell. Bị bao vây bởi sự đau đớn, Kariya giờ chỉ còn cách tập trung hết sức để giữ cho mình được tỉnh táo.

Hắc kị sĩ lao tới với sức mạnh của loài mãnh thú, đá tung lớp hắc ín trên đường. Hắn chỉ nhìn chằm chằm vào Saber, với một sát khí bốc lên ngùn ngụt.

Đương nhiên, Saber đã có chuẩn bị. Cô ngay lập tức thu kiếm về thủ thế.

"~~ ~~ ~~ ~~ ~h!"

Chuyển động như một sinh vật bò trườn trên mặt đất, Berserker vung thứ vũ khí đang cầm rồi bổ xuống đầu Saber.

Saber đón đỡ bằng lưỡi gươm vô hình của mình, nhưng cô kinh ngạc khi phát hiện ra thứ vũ khí đó là gì.

Một thanh sắt - đó là những gì còn lại của cây cột đèn Archer đứng lên trên lúc nãy, thứ đã đổ sầm xuống mặt đất khi Berserker đốn ngã nó. Berserker chắc hẳn đã nhặt nó lên trong lúc lao tới chỗ Saber.

Berserker cầm thanh sắt, dài trên hai mét, bằng hai tay như một cây giáo, tạo ra một áp lực kinh khủng lên thanh kiếm của Saber. Nhưng điều đáng ngạc nhiên ở đây là thứ vũ khí này chỉ là một thanh sắt.

Thanh kiếm của Saber đang ẩn sau lớp Invisible Air chính là thanh kiếm linh thiêng nhất trong những thanh kiếm thánh. Được xem như loại Noble Phantasm tối thuợng, không có lý nào nó lại gặp rắc rối trước một mảnh sắt nhặt bên đường.

Thứ duy nhất có thể đấu với thanh kiếm của Saber bằng sức mạnh như thế chỉ có thể là Noble Phantasm của một Heroic Spirit khác. Tuy nhiên ...

"Gì… thế này?"

Saber không tin vào mắt mình.

Thanh sắt trên tay Berserker nhơ nhuốc bởi màu đen. Những đường chỉ màu đen tỏa ra như gân của chiếc lá, xâm chiếm lấy thanh sắt.

Điểm bắt đầu là đôi tay của Berserker. Sau đó chúng tỏa ra khắp thanh sắt như một mạng nhện xuất phát từ chiếc găng tay đang giữ nó.

Đó là prana của Berserker - một thứ prana màu đen chứa đầy hận thù và sát khí. Thanh sắt đang tiếp nhận nó thông qua hai tay hắn.

"Đừng... nói là ngươi đang…!?"

Saber chợt hiểu ra và kinh ngạc. Bản chất của Noble Phantasm gã Berserker này sở hữu.

Lancer và Rider, đang quan sát chăm chú, cũng đi đến cùng kết luận.

"... Ra vậy. Khi gã đen cầm lấy thứ gì, thứ đó trở thành Noble Phantasm của hắn."

Rider khẽ lầm bầm trong sự khâm phục. Noble Phantasm của một Heroic Spirit không nhất thiết phải là một vật thể. Đôi khi, nó có thể là một kĩ năng độc nhất vô nhị của Servant đó. Và đây chính là trường hợp của Berserker.

Tuy nhiên, đây đúng là một khả năng lạ lùng. Berserker có thể cướp lấy vô số Noble Phantasm mà Archer ném vào hắn. Giờ thì họ đã hiểu. Khoảnh khắc mà bàn tay của Berserker chạm vào, quyền điều khiển Noble Phantasm của Archer đã chuyển sang qua cho gã kị sĩ.

Không chỉ có vậy, ngay cả một thanh sắt tầm thường cũng được nạp đầy prana đủ sức đấu với các Noble Phantasm khi vào tay Berserker. Không như hiệp sĩ giáp vàng sở hữu vô số Noble Phantasm, có thể nói Noble Phantasm của Berserker là vô tận.

Nhát thứ hai, nhát thứ ba - Berserker đẩy lùi Saber với "ngọn giáo" của mình, trong khi cô chỉ phòng ngự. Cánh tay trái đang đặt lên cán kiếm của Saber chẳng còn chút sức lực nào, và vết thương gây ra bởi Gáe Buidhe của Lancer lại bắt đầu nhói đau. Sử dụng kiếm chỉ bằng tay phải, Saber phải chiến đấu một cách khó nhọc nhờ sự trợ giúp của prana, nhưng trước những đòn tấn công liên hồi của gã Berserker đang trong cơn thịnh nộ này thì cô chỉ có thể phòng thủ. Saber không có lấy một cơ hội để phản công, và dần trở nên thất thế.

"Saber ...!"

Irisviel cất tiếng gọi. Vị vua của các hiệp sĩ không nhận ra, những giọt mồ hôi đang thấm đẫm trên lông mày mình.

Emiya Kiritsugu, đang quan sát từ xa, cũng nhận thấy Saber đang gặp nguy hiểm. Nhưng với những trang bị đang có, ông không thể can thiệp vào một cuộc đấu giữa các Servant.

Nếu họ có thể phát hiện ra nơi Master của Berserker đang ẩn náu, thì vẫn còn có cách cứu vãn tình thế ... Nhưng Kiritsugu không tìm thấy kẻ đó trong cả hai ống nhòm của mình.

"... Maiya, cô có thấy ở phía cô không?"

"Không, tôi không nhìn thấy hắn."

Kiritsugu nhíu mày khi nghe câu trả lời của Maiya. Vị trí của Kiritsugu và Maiya thực ra là điểm mù của nhau. Lý do họ không thể nhìn thấy gã Master kia có lẽ là vì hắn cũng ưu tiên chỗ nấp của mình, và không đứng ở nơi có thể ra lệnh trực tiếp cho Servant.

Có vẻ như gã này thận trọng hơn cả Master của Archer. Đối với Kiritsugu, so với những pháp sư tài năng nhưng kiêu ngạo, loại pháp sư không lộ mình còn khó đối phó hơn nhiều.

"... Tình hình không được khả quan cho lắm ..."

Đây không chỉ là cuộc chiến tay đôi giữa Berserker và Saber. Giữa hai người là Lancer và Rider, cả hai đều đang sung sức. Ở một chiến trường nơi chỉ có kẻ mạnh nhất sống sót, vị trí tồi tệ nhất là ở thế bất lợi hoàn toàn. Các Master khác chắc hẳn cũng nghĩ như thế - lúc này, chỉ cần giúp đỡ Berserker một chút, họ có thể đánh bại Saber dễ dàng.

Rồi sau đó tiêu diệt tên Berserker đã kiệt sức. Vậy là một tên trúng hai đích. Lancer và Rider có thể đánh bại hai kẻ địch với lượng prana tiêu tốn tối thiểu.

Kiritsugu giữ cò súng và nhắm ống kính về phía đỉnh cần trục một lần nữa. Gã Assassin với cái mặt nạ đầu lâu vẫn đang ngồi đó. Chỉ một chút không cẩn thận ông cũng có thể mất mạng.

"...Chết tiệt!"

Kiritsugu nghiến răng, nhưng chỉ có thể ngồi im chờ đợi.

Vết thương của Saber làm cô khó điều khiển thanh kiếm. Và Saber rất lo lắng vì điều đó.

Đương nhiên là cô hiểu tình huống của mình đang nguy hiểm tới mức nào. Trong khi cô phải dè chừng Rider, kẻ đang đứng nhìn ở một bên, trận chiến với Berserker cũng đang lâm vào thế bế tắc. Với trạng thái hiện giờ - cô không còn chút sức mạnh nào để chống trả Berserker nữa.

Trong khi đó, Berserker liên tục tấn công không thương tiếc, quả không hổ danh Heroic Spirit điên loạn. Mặc dù "ngọn giáo sắt" của Berserker tiếp tục được phóng ra một cách thô ráp như thú hoang, nhưng kĩ năng đâm thì vô cùng chuẩn xác và hiệu quả.

Không phải sự cường tráng của Berserker đè bẹp Saber, mà chính những đòn tấn công liên tục khiến cho cô không thể đáp trả. Cho dù vết thương trên tay Saber có tệ tới mức nào, cô vẫn là Servant mạnh nhất, vậy mà cô không có lấy một cơ hội phản công. Hơn nữa, cho dù vũ khí của Berserker được tăng thêm sức mạnh bằng prana, nó vẫn chỉ là một thanh sắt.

Hiển nhiên Berserker không chỉ đơn thuần là một tên ngốc điên loạn. Vị Heroic Spirit đã trở thành Berserker trong trận chiến lần này phải là một chiến binh lão luyện với những kĩ năng đáng kinh ngạc nên ngay cả sau khi "hóa điên" hắn vẫn giữ được những khả năng đáng nể.

"Ngươi ... Ngươi là ai?"

Đương nhiên, gã kị sĩ phớt lờ câu hỏi của Saber, chỉ biết phóng ra cây gậy sắt bằng sức mạnh của mình. Cú đánh có thể được coi là một kì tích hiếm có. Sự dữ dội của đòn tấn công có vẻ sắp đánh trúng vóc dáng nhỏ bé của Saber và ...

Tuy nhiên, thanh sắt phóng ra đã không chạm được vào Saber.

Thanh sắt dài hai mét đã bị gãy làm đôi, văng lên không trung rồi rơi xuống đất. Dù là Noble Phantasm giả của Berserker, nó có sức mạnh đủ để đấu với thanh thánh kiếm của Saber. Và thứ vừa đánh gãy nó một cách dễ dàng là - một đường sáng đỏ lóe lên trong bóng tối.

Lancer đang quay lưng về phía Saber, người còn đang sửng sốt. Vị thương sĩ hào hoa đang bảo vệ Saber, vua của các hiệp sĩ, người mà anh coi là kẻ địch chỉ ít phút trước, và đứng đối mặt với Berserker.

"Hãy dừng trò đùa của ngươi lại, Berserker."

Lancer chỉ vào hắc kị sĩ bằng chóp đỉnh của ngọn giáo dài trên tay phải – Phá Ma thương Huyết Tường Vy, và lạnh lùng tuyên chiến với hắn. Nếu ngọn giáo đỏ của Lancer có thể xua đi prana từ Noble Phantasm của Berserker, thì thứ Noble Phantasm giả được bao phủ bởi prana của Berserker chẳng khác gì một thanh sắt.

"Saber đã có giao ước với ta ... Nếu ngươi tiếp tục làm càn và phá rối trận đấu giữa chúng ta, làm sao ta có thể đứng yên mà nhìn được?"

"Lancer ..."

Mặc dù đây là một trận quyết chiến đến chết, Saber rất cảm kích trước những lời của Lancer. Heroic Spirit này thực sự tin vào "điều luật của các hiệp sĩ" như cô.

Mặc dù vậy, không phải tất cả mọi người ở đây đều khen ngợi hành động của Lancer.

"Ngươi đang làm gì vậy Lancer? Đây là cơ hội ngàn năm có một để đánh bại Saber."

Một giọng nói liền cất tiếng chất vấn một cách gay gắt. Giọng nói không hài lòng này chắc là từ Master của Lancer. Tuy nhiên, Lancer tỏ ra nghiêm nghị khác thường, hoàn toàn không giống với vị Heroic Spirit này.

"Trận đấu với Saber là một cuộc chiến mà ta, Diarmuid ua Duibhne, đặt cược danh dự của mình."

Lancer ngẩng mặt quát vào khoảng không.

"Trước tiên ta sẽ cho ngài thấy ta giết tên chó điên này như thế nào. Ta sẽ làm điều đó - bởi vì ta là vua! Cuộc đấu giữa Saber và ta ..."

"Không!"

Cắt ngang lời tuyên bố của Lancer, Master của anh ta ra lệnh bằng một giọng nói lạnh lùng hơn trước.

"Lancer, giúp Berserker giết Saber. Ta ra lệnh cho người bằng một Command Seal."

Không khí trên chiến trường trở nên ngột ngạt bởi sự căng thẳng.

Một Command Seal. Một mệnh lệnh tuyệt đối với một Servant. Cho dù một Heroic Spirit có hùng mạnh tới đâu thì cũng không thể trái lệnh. Do đó, Lancer không còn có quyền tự do điều khiển chính mình ...

Đầu ngọn giáo đỏ chuyển hướng và tấn công, bay tới phía Saber bằng một tiếng rít nhỏ. Hai thanh giáo quỷ, một dài một ngắn, từng cây từng cây một quét trước mặt Saber, người vừa gấp rút thoái lui.

Lancer sử dụng hai ngọn giáo trên tay để tấn công kẻ địch phía sau lưng mà không cần quay đầu lại. Kĩ năng đáng kinh ngạc với hai ngọn giáo liên tiếp phóng ra này mới thực sự là tinh túy của trường phái Lancer.

"Lancer ...!"

Saber chưa kịp nói hết câu thì đột nhiên im lặng. Lancer vừa quay đầu lại. Nỗi nhục và cơn giận phủ đầy lên khuôn mặt đã đủ thống khổ của anh ta, nó nói lên suy nghĩ của Heroic Spirit Diarmuid rõ ràng hơn bất cứ lời giải thích nào.

Đối với Lancer, người đang bị ràng buộc bởi Command Spell, cơ thể anh không còn thuộc về anh nữa. Nó chỉ còn là một cỗ máy tàn nhẫn có tên Servant. Tất cả những kĩ năng mà Heroic Spirit Diarmuid sở hữu được sử dụng một cách tự động không thèm đếm xỉa đến những suy nghĩ của anh, mà hoàn toàn chỉ để thực hiện mệnh lệnh tuyệt đối của Master. Cũng là một Heroic Spirit, Saber hiểu rõ sự phẫn uất của Lancer.

Phía sau Lancer, Berserker cũng dần tiến lại gần. Mặc dù tình huống đã thay đổi, nhưng mục tiêu duy nhất của Berserker vẫn chỉ là Saber. Berserker nhặt thanh sắt đã bị gãy làm đôi bởi ngọn giáo đỏ của Lancer, và nối chúng lại giơ trước ngực như một cây trường thương. Mặc dù hình dáng của Noble Phantasm đã thay đổi, nhưng hắn không có trở ngại gì khi sử dụng nó.

Saber không còn sự lựa chọn nào khác.

Nếu tay trái của cô không bị thương, có thể cô sẽ tìm cách thoát khỏi tình huống này. Nhưng giờ đây, Saber đã tới mức giới hạn chỉ với việc phải đối phó một mình Berserker. Và lúc này, khi cả Lancer cũng trở thành kẻ địch, Saber không có cách nào chiến thắng.

"... Saber ... Xin lỗi cô ..."

Lancer rên rỉ một cách đau đớn, nhưng vẫn tiếp tục tiến về phía Saber. Trái ngược với sự hổ thẹn của Lancer, prana trên hai ngọn thương cùng với luồng sát khí, đang bốc lên ngùn ngụt.

Hắc kị sĩ đứng sau lưng Lancer vẫn im lặng, nhưng vẻ đe dọa thì tăng lên gấp bội và liên tục hướng về phía Saber. Một lớp màng dày những sợi chỉ màu đen phủ lên thanh sắt, và biến nó thành một thứ vũ khí quái dị còn đáng sợ hơn cả thanh kiếm, mũi nó chỉ vào Saber.

Saber nhìn những Noble Phantasm đó một cách bình tĩnh, nhưng cô đột nhiên liếc về phía Irisviel, và nháy mắt ra hiệu.

"Irisviel, tôi sẽ cố gắng xoay sở. Nhân cơ hội đó ..."

Suy nghĩ của Saber đã chạy được một vòng. Chỉ còn lại một phương án táo bạo. Cô phải thực hiện nó trong tình huống khó khăn này. Dù có thất thế tới mức nào, cô cũng phải bảo vệ Irisviel. Dẫu có phải mất đi tính mạng của mình ...

"Nhân cơ hội đó, tôi muốn chị thoát khỏi nguy hiểm. Chạy càng xa càng tốt."

Saber hờ hững thông báo quyết định nhanh chóng này của mình tới Irisviel, nhưng dường như Irisviel không nhận ra ý định thực sự của cô.

Nữ hiệp sĩ đầy kiêu hãnh này sẽ mở một con đường sống cho Irisviel, bằng chính sinh mạng của mình.

Irisviel lắc đầu một cách quả quyết. Cô không muốn Saber phải hi sinh chút nào.

"Irisviel! Cho dù chuyện gì xảy ra đi chăng nữa, chị cũng phải ..."

"Yên tâm Saber. Hãy tin vào Master của mình."

Saber nhận ra ý nghĩa sâu xa ẩn chứa trong câu nói đó, nhưng cô vẫn rất bối rối.

"Kiritsugu - Ông ấy đang ở đây?"

Thực sự thì, Irisviel không thể giải tỏa sự băn khoăn của Saber, nhưng cô luôn tin tưởng vào Kiritsugu.

Cho đến lúc này, Saber và cô không hề làm sai điều gì. Theo lệnh của Kiritsugu, họ đã chiến đấu trong danh dự. Giờ đây Saber trở thành tâm điểm của cuộc chiến.

Tất cả mọi người đều coi vị hiệp sĩ này là cái gai trong mắt.

Hai ngọn giáo Exorcism và Mortality, và thanh sắt chứa đầy prana đen của sát khí, không hề đe dọa Irisviel. Tất cả đều diễn ra theo kế hoạch của Kiritsugu. Như vậy có nghĩa là - Saber và Irisviel đang ở thế hơn.

"Vì vậy, cho dù có chuyện gì xảy ra, bọn em trông cậy vào anh, Kiritsugu."

Hướng về phía người chồng không nhìn thấy mặt, Irisviel cầu nguyện bằng tất cả sự tin tưởng.

Trong khi đó, Emiya Kiritsugu quyết định hành động, nhưng không phải vì ông nhận ra sự lo lắng của vợ mình, mà vì đã phân tích rõ ràng tình huống.

Ưu tiên số một là phải bảo vệ "Vật chuyển của Chén Thánh", Irisviel. Vì Saber không thể bảo vệ Master của mình nữa, lúc này không còn có thể do dự.

"... Maiya. Cùng đếm ngược với tôi và tấn công Assassin. Cứ bắn để chặn hắn lại."

Câu trả lời "Rõ" ngay lập tức phát ra từ đầu kia của chiếc radio. Bầu không khí giờ đầy ắp sự căng thẳng.

Lúc này, họ phải giết Master của Lancer. Đó là cách duy nhất.

"... Sáu."

Kiritsugu bắt đầu hạ giọng rồi đếm, và tập trung chiếc ống ngắm về phía Master của Lancer.

Sau khi khẩu súng bắn tỉa WA200 được hoàn thiện, nó đã được bắn thử ở nước ngoài trước khi đến Nhật Bản, do đó Kiritsugu đã quen với các đặc tính của khẩu súng. Tuy nhiên ông chưa thử sự tương thích của nó với hệ thống nhìn đêm ... Do vậy vào lúc này ông chỉ có thể dựa vào khả năng bắn của Maiya.

"... Năm."

Theo báo cáo của Maiya - tầm bắn được điều chỉnh là 500 mét. Dấu thập trong ống ngắm và đường bay của đạn, từ họng súng tới mục tiêu cách xa 500 mét, là trùng khít nhau.

Đối với khoảng cách xa, viên đạn không đi theo đường thẳng mà là đường vòng cung. Do đó, nếu mục tiêu ở gần hơn khoảng cách bắn, thì điểm tới thực sự của viên đạn sẽ lệch khỏi điểm ngắm một chút về phía dưới.

Master của Lancer ở cách khoảng 300 mét, do đó Kiritsugu cẩn thận điều chỉnh tầm ngắm.

"... Bốn."

Lancer bị buộc phải tấn công Saber do Phong Ấn Chỉ Huy của Master. Sau khi Master của anh ta bị bắn chết, phản ứng của anh ta không thể đoán trước được, nhưng chắc chắn anh ta sẽ không tấn công Saber nữa. Và lúc đó sẽ chỉ còn phải đối đầu với Berserker. Kiritsugu chắc sẽ có một ý tưởng để đưa Saber và Irisviel ra khỏi nguy hiểm.

Vấn đề cuối cùng là sự an toàn của chính bản thân Kiritsugu. Trong tình huống như thế này, ông không có sự lựa chọn nào khác ngoài liều lĩnh bắn khi đang ở ngay cạnh Assassin.

"... Ba."

Để giảm thiểu sự rủi ro, Kiritsugu muốn Maiya cùng bắn. Khẩu AUG của Maiya có thể bắn đạn Remington 5.56 mm tốc độ cao. Nó không thể gây thiệt hại cho Servant Assassin. Tuy nhiên, nếu Assassin bất ngờ bị tấn công có thể hắn sẽ không để ý tới kẻ bắn tỉa khác ở ngay bên cạnh - không cần phải nói việc chuẩn bị và ước tính cho nhiệm vụ này thiếu sót về nhiều mặt.

"... Hai."

Assassin có thể nghĩ rằng Maiya, người chỉ giả vờ tấn công, là kẻ địch của mình. Tuy nhiên, Maiya ở vị trí đủ xa khỏi Assassin để có thể trốn thoát. Và có lẽ, vì sợ phải lộ mình trước các Master khác, Assassin sẽ bỏ qua.

Tuy nhiên, trong tình huống xấu nhất, Assassin sẽ ngay lập tức tấn công Kiritsugu, người ở ngay bên cạnh. Lúc đó, họ chỉ có thể chiến đấu và hi vọng. Không có thời gian để nghĩ về khả năng thành công. Lúc này, đó là cách duy nhất.

"... Một."

Kiritsugu thở nhẹ và từ từ kéo cò. Nòng súng không di chuyển dù chỉ một chút. Họng súng như một cái nhìn chết chóc dán chặt vào mục tiêu.

Đúng lúc đó, một tiếng động đinh tai nhức óc vang lên.

Tiếng động đó không phải tiếng khẩu AUG của Maiya khai hỏa, và đương nhiên cũng không phải của Kiritsugu.

Đó không phải tiếng động mà một khẩu súng có thể phát ra, mà là một chấn động làm rung chuyển mặt đất.

Một tia sét đột nhiên xuất hiện ở chiến trường. Nó tỏa sáng đủ để biến đêm tối thành ban ngày, kèm theo một tiếng gầm mạnh hơn mọi tiếng sấm.

"Alalalalalai!!"

Tia sét không xuất phát từ trên trời, mà là chạy ngang trên mặt đất. Không - thứ trông giống một tia sét chính là cỗ xe đang phi nước đại được bao phủ bởi sấm chớp.

Lancer lập tức nhảy lùi lại và kịp thời né tránh cỗ chiến xa. Nhưng Berserker, kẻ chỉ tập trung sự chú ý vào Saber, thì không kịp quay lại và nhận ra điều gì đang diễn ra.

Cùng với tiếng hét của Rider, hai con bò thần đá hắc kị sĩ xuống đất bằng bốn chân trước, rồi dày xéo lên một cách không thương tiếc bằng bốn chân sau. Mỗi chiếc chân đều tỏa ra chớp tím, chỉ một cú đá thôi cũng đủ trở thành đòn chí mạng. Những con bò thần chà đạp lên Berserker cả thảy tám lần và chắc hẳn hắn phải bị trọng thương. Sau khi cỗ xe của Rider đi qua, Berserker không còn đủ sức để mà đứng dậy. Giờ hắn chỉ như một bộ giáp đen nằm ngửa trên mặt đất.

Rider ngồi trên xe và nhìn xuống kẻ địch vừa bị đánh bại thê thảm. Khuôn mặt đầy hứng khởi của ông ta đầy vẻ tươi cười.

"... Ồ? Có chuyện gì thế, ngươi mạnh lắm mà, phải không?"

Berserker vẫn chưa chết. Cơ thể hắn co giật, và hắn từ từ đứng lên. Hắc kỵ sĩ, kẻ bị giẫm đạp bởi bò thần, vào phút cuối vẫn kịp uốn người và bò ra khỏi đường đi của cỗ xe. Rider đã nhìn thấy hành động đó. Berserker đã may mắn tránh được cú va chạm quyết định bởi bánh xe.

Noble Phantasm của Rider vừa chạy qua trước mặt Saber. Nhìn thấy sức mạnh khủng khiếp của nó, Saber không nói được lời nào.

Via Expugnatio - Xa Luân Thần Thánh … Sức mạnh của nó rõ ràng không nằm ở việc chiến đấu với cá nhân, mà là với cả một đội quân. Cú phi vừa rồi được thực hiện một cách cẩn thận bởi Rider. Nếu ông ta muốn tiêu diệt tất cả cùng một lúc, Lancer và Saber có lẽ giờ đã thành ma dưới vó bò và bánh xe.

Berserker ấn chân một cách yếu ớt để cố đứng dậy, nhưng hắn đã bị trọng thương và dường như hắn đã nhận ra mình không thể tiếp tục chiến đấu. Và khi hắn ngừng cử động, hình bóng hắn bắt đầu mờ đi và biến mất như làn sương mù mỏng. Hắn tháo bỏ cơ thể vật lý và trở về thể linh hồn, và bỏ chạy trong hình dạng đó.

"Trong điều kiện đó, ta cũng chỉ có thể yêu cầu hắn biến đi."

Đứng trên cỗ xe của mình, Rider tỏ ra như không có chuyện gì xảy ra. Ông ta ngạo nghễ ngẩng đầu gọi to lên trời.

"Master của Lancer. Mặc dù ta không biết ngươi đang nấp ở đâu, nhưng ngươi đã làm ô danh một trận đấu giữa các hiệp sĩ bằng thủ đoạn hèn hạ ... không xứng đáng làm đối thủ của một pháp sư."

Cùng lúc đó, Servant lực lưỡng cười một cách man dại, đe dọa kẻ địch đang giấu mặt.

"Hãy ra lệnh cho Lancer rút lui. Nếu người vẫn muốn tiếp tục tự làm mình bẽ mặt, ta sẽ giúp Saber một tay. Hai chúng ta sẽ đánh bại Servant của ngươi, thế nào?"

"..."

Cơn giận của gã pháp sư giấu mặt tỏa ra khắp chiến trường. Nhưng hắn không hề do dự.

"... Rút lui, Lancer. Cuộc chiến tối nay kết thúc ở đây."

Sau khi nghe mệnh lệnh, Lancer thở phào và hạ giáo xuống.

"Rất cảm ơn ngươi, Vua chinh phục."

Khi nghe thấy những lời thì thầm cám ơn của tay thương sĩ bảnh bao, Rider nở nụ cười thỏa mãn.

"Sức quyến rũ của chiến trận nằm ở những người đáng được ngợi ca."

Lancer một lần nữa tỏ lòng biết ơn với Rider bằng ánh mắt của mình, rồi anh ta gật đầu với Saber.

Không cần phải nói thêm điều gì. Họ xác định lại lời hứa với nhau. Saber cũng gật đầu với Lancer.

Cuộc đấu sẽ tiếp tục vào lúc khác ...

Sau khi Lancer xác nhận điều đó, anh ta trở về thể linh hồn và biến mất.

Cơn bão tàn phá vừa rời khỏi chiến trường, sự im lặng tràn tới.

Tiếng sóng vỗ vào mỏm đá và tiếng náo nhiệt của những con phố ở xa lại tiếp tục xâm chiếm bầu trời đêm. Master của Lancer chắc hẳn đã tháo bỏ lớp kết giới ngăn cách khu kế cận.

Saber ngước nhìn người cuối cùng ở lại trên chiến trường, Rider, bằng ánh mắt bối rối.

"... Tại sao ông lại tới đây, Vị vua chinh phục?"

"À, ta cũng chưa bao giờ chủ tâm nghĩ đến nó cả."

Trước câu hỏi của Saber, vị Servant lực lưỡng tỏ ra nó chẳng hề liên quan gì tới mình và nhún vai.

"Tất thảy những việc như suy luận và mưu tính, những thứ rắc rối đó, nên để dành cho những nhà sử học đời sau tìm ra một lý do để gán cho ta. Những anh hùng như chúng ta chỉ cần nghe theo mong muốn của trái tim mình, và phi tới chiến trường bằng bầu nhiệt huyết."

"... Đó là những lời mà chỉ có những kẻ làm vua mới có thể nói được."

Câu trả lời đầy vẻ thất vọng của Saber rất quả quyết. Cô tin vào con đường của những hiệp sĩ, một thế giới khác xa với những nguyên lý hoang dã của Rider dùng để bào chữa cho hành động của mình.

"Ồ? Có phải cô đang nói cách làm vua của tôi xa lạ đối với cô? Hừm, điều đó cũng tự nhiên thôi."

Rider nói, lờ đi cái nhìn của Saber.

"Cách làm vua của mỗi người là độc nhất. Ta, một vị vua, không thể hòa hợp với cô, một vị vua khác, cũng giống như giữa nước với lửa... Cô đang cố phân biệt thế giới này thành hai mảng đen trắng đấy Saber."

"Đó là điều tôi mong muốn. Hôm nay, ngay tại nơi này, tôi sẽ ..."

"Đủ rồi, đừng tỏ ra kiên định nữa."

Rider khẽ cười và chỉ vào tay trái của Saber.

"Là Alexander, ta sẽ không lợi dụng điểm yếu của cô như kẻ khác. Saber, hãy thực hiện lời hứa với Lancer trước. Rồi ta sẽ đấu với Lancer hoặc cô, người sẽ chiến thắng trong trận chiến đó."

"..."

Saber muốn phản đối, nhưng cô nhìn lại vết thương của mình. Không nên đánh giá thấp sức chiến đấu của vị Heroic Spirit này, người vừa đánh bại Berserker chỉ bằng một đòn thế đơn giản.

"Vua của các hiệp sĩ, giờ chúng ta chia tay. Lần tiếp theo gặp lại, ta sẽ chiến đấu với cô bằng toàn bộ nhiệt huyết của mình ... Cậu chủ nhỏ, cậu có gì để ra lệnh không?"

Tuy nhiên, người thanh niên nằm trên cỗ xe cạnh chân Rider không trả lời. Rider nắm lấy cổ áo anh ta và dựng anh ta dậy, nhưng mắt của tay Master nhỏ bé này lảo đảo và anh ta đã ngất đi. Có lẽ Rider đã dùng sức quá mạnh khi bất ngờ tấn công Berserker.

"... mạnh mẽ lên đi, cậu nhóc."

Rider thở dài và đặt Master vào vòng tay mình, rồi kéo dây cương ra hiệu cho hai con bò thần. Chúng liền rống lên, phát ra sấm sét từ vó của chúng và chạy lên trời.

"Tạm biệt!"

Cùng với tiếng sấm, cỗ xe của Rider phi về phía bầu trời nam.

Irisviel cuối cùng cũng thoát khỏi sự căng thẳng và thở dài nhẹ nhõm. Khi nhìn lại, đó đúng là một cảnh tàn phá khủng khiếp. Cũng dễ hiểu. Năm Servant vừa tụ tập ở đây và vài người trong số họ đã không ngần ngại tung ra Noble Phantasm của mình và phá hủy chiến trường.

"Trận chiến đầu tiên đã diễn ra rất quyết liệt. Liệu đã từng có cuộc chiến nào như thế này trước đây?"

Irisviel không lo lắng về dấu vết của sự phá hủy. Holy Church có trách nhiệm giữ bí mật của cuộc chiến. Khung cảnh giờ đây trông giống như vừa qua một trận động đất. Người giám sát sẽ phải huy động nhân công của giáo hội để sửa lại nơi này.

Saber vẫn lặng im, nhìn về phía bầu trời Rider vừa bay qua. Dáng người bé nhỏ không có chút dấu hiệu của sự phấn khích hay mệt mỏi sau trận chiến dữ đội, mà chỉ đứng im yên lặng. Hình dáng cô gái trong bộ áo giáp trông như một bức họa, một hình ảnh của vẻ đẹp không cho phép bất cứ sự xúc phạm nào.

Nhưng Irisviel thì khác, bởi cô biết Saber đã bị thương nặng.

"Saber, tay trái của cô ..."

"Vâng. Nó rất đau, thật mất mặt quá. Đúng như Rider vừa nói, nếu tôi không sớm kết thúc cuộc đấu với Lancer và bỏ đi lời nguyền của vết thương, nó sẽ ảnh hưởng tới trận chiến với các Servant khác.

Irisviel không nhận ra chút dấu hiệu nào của sự mệt mỏi khi vị vua của các hiệp sĩ cất lời. Trái lại, sự kiên quyết của Saber đã khích lệ cô.

"... Cám ơn, Saber. Mạng sống của tôi được cứu nhờ cô đấy."

Irisviel cúi đầu chân thành. Saber đáp lại bằng một nụ cười.

"Tôi mang trách nhiệm phải bảo vệ chị mà, Irisviel."

Irisviel một lần nữa cảm nhận nó một cách rõ ràng; sức mạnh, sự dũng cảm nhưng không kém phần nữ tính của Saber.

Trẻ hơn cô tới hơn chục tuổi, vóc dáng của cô gái chưa phải là một phụ nữ - một dáng người nhỏ bé, một bàn tay mảnh khảnh, nhưng cô ấy quả là một hiệp sĩ thực sự, một anh hùng.

"Cuộc chiến chỉ mới bắt đầu, Irisviel. Trận đấu tối nay chỉ là đêm đầu của cuộc chiến."

"... Phải."

"Họ đều là những kẻ địch mạnh với năng lực tương đương. Những anh hùng được mời đến từ những thời đại khác nhau ... Không ai trong số đó có thể bị đánh bại dễ dàng."

Không có chút lo lắng hay sợ hãi trong giọng nói của Saber. Trước cơn bão đang tới, trái tim của người lính vừa hứng khích lại vừa điềm tĩnh. Tinh thần và bầu nhiệt huyết của một chiến binh không bao giờ thay đổi dù ở trong bất cứ thời đại nào, thế giới nào. Đó mới thực sự là chứng nhận cho tâm hồn của vị anh hùng.

Cô gái nhìn về phía bầu trời nam, khẳng định.

"Đây chính là ... Cuộc chiến giành Chén Thánh."





-153:41:36 Edit

Một tấm màn đen bao phủ không gian.

Cái màu đen ấy không trống rỗng. Nó đặc quánh, cô đọng. Như sự thối rữa kinh tởm nhất, màu tăm tối kia đã vượt qua giới hạn của màu đen thường tình.

Mùi máu tởm lợm nồng nặc. Những tiếng rên rỉ than van yếu ớt vang lên điểm thêm sự đáng sợ cho không khí vốn rùng rợn ghê người. May mắn thay rằng tấm màn đen như một tấm bình phong nhân từ đã che chắn tất cả.

Một quả cầu phát ra ánh sáng trắng nổi bật lên giữa màn đêm như vầng trăng tròn in bóng trên làn nước biếc.

Quả cầu bằng pha lê, có kích thước của một trái banh tennis. Ánh sáng mờ đục mong manh kia phát ra từ hình ảnh hiển hiện trên quả cầu.

Đất đá chất chồng như núi. Một khung cảnh hoang tàn. Mới hai mươi phút trước, quả cầu còn trắng đục một màu; vậy mà giờ đây đã phản ánh rõ từng chi tiết của cảnh tượng đổ nát.

Hai nhân vật “quan trọng” đã chứng kiến toàn bộ trận đánh. Ánh sáng lờ mờ từ quả cầu soi rọi hai gương mặt đang hí hửng khác thường trước khung cảnh tiêu điều.

“Ấn tượng!! Thật là ấn tượng!!”

Uryuu Ryuunosuke - tên sát nhân điên loạn hí hửng khi được chiêm ngưỡng cái thế giới hiếm có này. Hắn long lanh đôi mắt, cười ngây ngô kiểu con nít và bắt đầu tung hô.

“Ngài Bluebeard, tất cả những chuyện này là thật hết phải không? Kinh thật! Chẳng phải ba thứ trò chơi điện tử tầm thường.”

Từ khi tình cờ lập giao ước với Servant Caster, Ryuunosuke đã rời bỏ thói quen thường ngày và càng trở nên lạ lùng hơn. Hắn khao khát đi tìm niềm vui và những hình thức giải trí thú vị, và xem trận chiến vừa nãy là một yến tiệc giải trí tuyệt nhất.

“Vậy đây là Heaven’s Feel hả? Ngài cũng sẽ tham gia cuộc chiến này luôn chứ? Ngài sẽ bay trong không trung và phát sáng như mấy người vừa rồi chứ?”

“……”

Caster không trả lời, chỉ đăm đăm nhìn quả cầu pha lê say đắm. Giữa đống hoang tàn hiện lên trong quả cầu là một dáng hình nhỏ nhắn. Hắn ngây dại há hốc miệng dõi theo hình bóng nàng như bị ma nhập.

Kể từ khi bắt đầu theo dõi cuộc chiến, hắn đã ở trong tình trạng ấy. Phớt lờ sự khoái trá của Ryuunosuke và không thèm đếm xỉa các Heroic Spirit khác, hắn chỉ nhìn duy nhất một người.

Áo giáp bạc sáng ngời che phủ thân hình mảnh khảnh xinh đẹp, mái tóc óng ả lượn như cát vàng. Cô gái đó là một Heroic Spirit thuộc trường phái Saber.

Dáng người tuy mảnh dẻ nhưng nàng lại là chiến binh dũng cảm nhất, oai nghiêm nhất. Bất kể bị ép vào tình huống ngặt nghèo nào, nàng không bao giờ tỏ ra sợ hãi và luôn hiên ngang đối mặt với đối thủ. Caster không thể rời mắt khỏi Saber; với hắn, điều đó là không thể. Bóng hình gợi nhớ kí ức ngày xa xưa ấy, khí chất cao quý toát lên từ gương mặt kia, chính là những hình ảnh Caster vẫn ấp ủ trong lòng theo thời gian.

“…Thưa ngài…?”

Ryuunosuke đã nhìn thấy gương mặt của Caster, kẻ từ nãy đến giờ vẫn chìm trong im lặng.

Khi đó, hắn nhận ra, gương mặt gầy gò xanh xao của Caster đã nhuộm đầy nước mắt phấn khích.

“…Thành sự thật rồi….”

Caster thì thầm dịu dàng giữa biển hân hoan.

“…Mọi thứ thành sự thật rồi. Ta đã nghĩ…chẳng thể nào…Chiếc Chén Thánh thực có sức mạnh vô biên…”

“Thành sự thật? Cái gì thế, cái gì thế?”

Đó là việc gì? Hiển nhiên Ryuunosuke phải hỏi. Biểu hiện sung sướng của Caster chứng tỏ đã có chuyện gì đó rất đặc biệt xảy ra mà dù có miệt mài suy nghĩ, hắn vẫn không giải thích được.

“Chén Thánh đã chọn ta!”

Như thể không hề thấy sự ngơ ngác trong đôi mắt Ryuunosuke, Caster chụp lấy tay hắn ta, lắc lấy lắc để, hòng chia sẻ với hắn niềm hạnh phúc.

“Khỏi cần chiến đấu gì, chiến thắng trong tầm tay chúng ta rồi. Phải, Chén Thánh nằm trong tay chúng ta.”

“Nhưng mà…tôi chẳng thấy gì hết, cũng chẳng đụng được vào cái chén đó…”

“Cái đó thì liên quan gì.”

Caster nói, đôi mắt mở to, tay chỉ về phía người phụ nữ hiện lên trong quả cầu.

“Cậu thấy không? Nàng nói với tôi điều đó. Vẻ uy nghiêm ấy, vóc dáng thần thánh ấy…..Chính là “nàng”, là người con gái định mệnh đã thay đổi cuộc đời ta.”

Ryuunosuke chau mày và bắt đầu xem xét kỹ lưỡng người trong quả cầu pha lê. Đó là một chàng trai - mà cũng có thể là một cô gái trẻ - mặc áo giáp cổ; nhưng dù có là chàng trai hay cô gái thì người đó cũng có một vẻ đẹp hiếm thấy có thể sánh ngang với ngài Caster đang ở Nhật Bản hiện đại.

“…Ngài biết cô ta à?”

“Ta biết nàng. Nàng là ánh sáng của cuộc đời ta. Nàng soi đường cho ta tiến về phía trước. Nàng là cuộc sống của ta. Ta sống vì nàng.”

Caster, ngập trong cảm xúc, úp mặt vào tay rồi nói tiếp.

“Nàng từng bị Chúa bỏ rơi, bị thiêu huỷ trong sự ruồng bỏ. Nhưng giờ đây, nàng đã tái sinh. Phép màu! Chính những lời nguyện cầu chân thành của ta đã khiến nàng sống dậy.”

Ryuunosuke không hiểu nổi chuyện gì đang xảy ra, nhưng hắn hiểu niềm sung sướng tột cùng của Bluebeard - người hắn ngưỡng mộ. Với lại, mặc dù hắn và Bluebeard chưa quen nhau bao lâu, nhưng ông luôn đề ra những sáng kiến ấn tượng nhất ngay cả khi rơi vào tình thế ngặt nghèo. Một thách thức mới cho toàn thế giới, một sát thủ - người đàn ông kì lạ Ryuunosuke tôn sùng đúng là một bậc thầy trong nghệ thuật tra tấn người khác.

Bởi vậy, với Ryuunosuke, sự sung sướng của Caster – dù là cái gì đã diễn ra thì ắt cũng là điều tốt và chắc hẳn là đáng để hắn tham gia.

“Vì những lí do lạ thường nào đó mà tôi cũng cảm thấy rất phấn khích, thưa ngài Bluebeard.”

“Phải! Phải!”

Caster rũ mái tóc và rồi cùng một lúc, khóc lóc và rên rỉ. Hắn vừa siết chặt quả cầu pha lê bằng cả hai tay vừa đặt trán lên mặt pha lê lạnh lẽo, đôi mắt điên cuồng nhìn vào gương mặt cô gái.

“Ôi…thánh nữ, thánh nữ trong trắng của lòng ta…Ta đến với nàng ngay đây. Bất kể điều gì, hãy chờ ta…”

Một nụ cười ướt át, như loài rắn, uốn éo trong đêm tối.

X X

Sau khi chứng kiến vở kịch hạ màn, Kirei Kotomine ra lệnh cho Assassin quay về, và dừng phép cộng hữu giác quan lại.

Ngay khi ông tắt năng lực, quang cảnh trận chiến tràn ngập trong gió biển trở lại thành tầng hầm của nhà thờ.

Risei Kotomine đột nhiên xuất hiện và ngồi xuống bên cạnh Kirei. Trông như thể ông ta đang lắng nghe con trai báo cáo về trận chiến tới Tokiomi. Ngay khi trận chiến kết thúc, Kirei liền nhận nhiệm vụ của một điều hành viên, nhanh nhẹn chỉ thị qua điện thoại.

“…Quận Mion. Phải, đường xá và kho hàng ở gần biển đấy. Thương tổn nặng…À, à. Ổn. Huy động lực lượng công nhân dọn dẹp chiến trường đi … Kế hoạch D…Những chỗ nhiều người thấy giao cho anh cả đấy.”

Trước đó, họ đã dàn xếp với cảnh sát và chính quyền địa phương. Có thể ngày mai trên tờ báo buổi sáng sẽ có một bản tường thuật đã bị bóp méo về tình trạng thảm thương của những dãy nhà kho.

Liếc nhìn cha mình qua khoé mắt, Kirei bắt đầu phân tích những kẻ vừa xuất hiện trong trận chiến đêm nay.

Vị pháp sư bậc nhất của Clock Tower, El-Melloi, đã mất thánh tích triệu tập Alexander mà ông ta từng sở hữu.

Gián điệp của Tokiomi cũng từng báo việc này. Alexander tham gia Holy Grail War trong trường phái Rider và cậu Master trẻ của ông ta có một mối liên hệ không bình thường với Master của Lancer.

Nhưng – Không nghi ngờ gì rằng Master của Lancer là El-Melloi. Sau khi di vật của Alexander bị đánh cắp bởi cậu nhóc tên Waver, ắt hẳn ông ta đã tìm được một di vật khác thuộc về anh hùng Diarmuid.

Khi nhà Matou triệu hồi Berserker, Zouken đã báo lại với Risei. Lúc đó, cả Kirei lẫn Tokiomi không mấy chú ý đến hắn. Tuy nhiên, họ đã không lường trước sức mạnh vô song và kĩ năng chiếm hữu Noble Phantasm từ địch thủ của Berserker. Hắn đúng là kẻ thù thiên định với Gilgamesh.

Để cuộc chiến diễn tiến theo chiều hướng có lợi cho Tokiomi…Các Servant khác phải tiêu diệt Berserker. Nhiệm vụ này giao cho Lancer là tốt nhất. Noble Phantasm của Diarmuid – Phá ma thương Huyết Tường Vy - quả là lí tưởng nhất nhờ khả năng vô hiệu hoá Berserker.

Caster và Master của hắn vẫn còn là điều bí ẩn khi chúng chưa xuất hiện. Nhưng vì là Caster nên cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên. Ngoài Berserker, tất cả các Servant còn lại đều đã lộ danh tính. Thêm vào đó, hai mối đe doạ lớn, Saber và Berserker đều thua trận. Đặc biệt là Saber, vết thương sẽ còn ảnh hưởng đến các trận chiến sau này của cô ta. Gilgamesh đã biểu diễn Noble Phantasm của anh ta một cách phô trương và tự đưa mình vào thế bất lợi, tuy nhiên lại không để lộ danh tính. Ngoài ra, không ai để ý rằng Assassin vẫn còn sống. Vậy, xét theo tình hình hiện tại, Tokiomi vẫn đang chiếm ưu thế lớn.

Kirei bình thản tính toán tỉ mỉ, nhưng trong tim ông không có đến một chút phấn khích.

Theo như nguyện vọng của giáo hội, Tohsaka Tokiomi phải là người giành chiến thắng sau cùng. Nhiệm vụ của Kirei là hỗ trợ Tokiomi đạt được mục tiêu đó. Ông thấy không mấy trở ngại để thành công. Nhiệm vụ này chẳng khiến ông phải mong đợi. Đây cũng là kết thúc của mọi thứ trong 3 năm qua.

“…Thưa chủ nhân…”

Kirei quay sang. Một cái bóng từ từ hiện ra bên cạnh ông. Một phụ nữ đeo mặt nạ đầu lâu và mặc toàn một màu đen; chính là Assassin - kẻ có trách nhiệm trinh sát tình hình ở khu nhà kho gần bờ biển.

“…Chuyện gì vậy?”

“Báo cáo. Tôi tìm thấy một vật thể lạ bên ngoài nhà thờ.”

Assassin kính cẩn đưa ra cái xác của một con dơi. Tuy đầu đã bị vặn méo và bóp nát nhưng nó vẫn còn ấm – nghĩa là nó chết chưa lâu.

“Một familiar?”

“Vâng. Nó không xâm nhập kết giới nhưng rõ ràng là đang do thám nhà thờ.”

“…”

Kết luận của Assassin quả thật không thể nghĩ đến. Trong cuộc chiến Chén Thánh, nhà thờ ở vị trí trung lập và không bị thách thức. Nếu có ai dám quấy rầy các sự vụ của nhà thờ, điều hành viên có thể phạt kẻ đó bằng cách giảm số lượng Phong ấn Chỉ Huy hoặc tạm thời cấm giao chiến.

Chẳng lý do gì phải mạo hiểm đến mức đó chỉ để theo dõi nhà thờ. Trừ phi –

Câu chuyện Kirei đã mất Servant Assassin và đang nương náu ở nhà thờ…đã bị một Master nghi ngờ?

“…”

Kirei cầm lấy xác con dơi trên tay Assassin. Ông quan sát vật thể lạ và để ý thấy một thiết bị điện tử buộc vào bụng con dơi. Một bộ pin nhỏ cỡ nút áo và…có vẻ là một chiếc camera CCD mini không dây.

Nếu con dơi đúng là familiar của một pháp sư thì đây quả là một sự kết hợp lạ lùng. Kirei biết đa số các pháp sư lờ tịt và khinh bỉ công nghệ hiện đại. Thầy của ông, Tokiomi, chính là một kẻ như thế. Còn tên này, chẳng những dùng phương pháp ma thuật để do thám, mà còn sử dụng cả máy móc để thu lại tất cả. Các pháp sư bình thường thậm chí không thèm nghĩ đến điều này.

“…Một việc làm đáng tởm. Hoàn toàn không biết đến danh dự của một pháp sư.”

Như một tiếng sét, giọng nói của Tokiomi loé lên trong tâm trí Kotomine Kirei khi ông nhớ lại những lời này.

Kirei không thể nghĩ ra kẻ nào đã làm điều này và tại sao. Ông chăm chú nhìn cơ thể con vật nhỏ một lúc lâu. Với Kirei, câu trả lời của điều bí ẩn này ý nghĩa hơn cả trận đấu giữa năm Servant tối nay.

X X

Nhấc cái nắp sắt chắn lối lên và bỏ qua một bên - chỉ một việc đơn giản như thế cũng khiến hắn tốn cả tiếng đồng hồ. Đối với Matou Kariya đã thân tàn ma dại, đó vẫn là một công việc khó nhọc ngay cả khi hắn đã dồn hết sức lực để thực hiện.

Cuối cùng, hắn cũng xoay sở làm cho cái nắp trượt sang một bên; không khí trong lành tràn vào ống cống kinh tởm. Trong khoảnh khắc hiếm hoi này, Kariya cảm thấy như được tái sinh. Hắn dùng hết sức đẩy cái nắp cống ra và từ từ bò lên như một con sâu. Chẳng có lấy một người nào trên đường. Giữa màn đêm tĩnh mịch, không ai để ý đến Kariya.

Cũng là con phố mà ban nãy các Servant giao chiến, chỉ cách ba con đường thôi sẽ đến con đường bốn làn ấy.

Kariya không giống các pháp sư khác. Hắn chỉ là một pháp sư tạm bợ - thiếu sự luyện tập và học vấn chính thống của một pháp sư thực sự, hắn chẳng khác nào một học sinh đến trường luyện thi cấp tốc. Hắn không giống họ, cũng không kiêu căng ngạo mạn và bất cẩn như họ. Tuy vậy, hắn không đủ tự tin để đối diện với bọn pháp sư. Thêm vào đó Servant của hắn, Berserker…ngay cả khi hắn muốn chỉ huy Berserker…

Berserker sẽ không bao giờ nghe lời hắn.

Vậy, có lẽ để Berserker tự do oanh tạc kẻ thù cũng tốt. Cứ để hắn nổi điên. Kariya quyết định tự bảo vệ mình trước bằng cách quan sát trận chiến từ một nơi an toàn.

Kariya đã theo dấu Lancer và đuổi theo anh ta đến chỗ này. Khi trận chiến bắt đầu, hắn quyết định không lộ mặt. Phái đi lũ “trùng giám sát” nhận được từ Zouken, hắn trốn dưới những ống cống và quan sát trận chiến từ dưới lòng đất.

Cố gắng ổn định nhịp thở một lúc lâu, Kariya nằm lăn ra đường, lưng áp xuống nền hắc ín lạnh giá.

Người hắn đầy máu. Đa số mao mạch của hắn đã vỡ hết. Máu từ từ rỉ ra không ngừng qua những kẻ hở trên da.

Cách đây đã lâu, Kariya từng nhìn thấy một nạn nhân của vụ nổ nhà máy nguyên tử hạt nhân phải vật lộn với bệnh tật. Lúc này, ngoại hình và tình trạng của hắn cũng chẳng khác gì người ấy trước lúc chết. Thịt da hắn đã chết rồi, nhưng lũ trùng vẫn còn hoành hành khắp cơ thể. Chính ma thuật chúng tạo ra đã giữ lại cái mạng của hắn, đồng thời giúp hắn cử động được.

Kariya không tin nổi cơ thể hắn lại xuống cấp đến mức này. Khi cung cấp prana cho Berserker, Kariya có cảm giác đám sâu kia đang ăn tươi nuốt sống hắn.

Chỉ mới một trận chiến mà hắn đã trở thành thế này đây.

Tác dụng ngược của nhiệm vụ khống chế Berserker thật quá sức với Kariya. Chẳng những thế, Berserker hoàn toàn phớt lờ mệnh lệnh của Kariya - Hắn cứ như một con thú khát máu.

Ngay khi Kariya gọi ra, Berserker sẽ đập nát bất cứ thứ gì hắn thấy và không dừng lại cho đến khi cạn sạch prana. Nếu cuộc chiến ban nãy còn tiếp tục, mọi thứ sẽ hỏng hết. Kariya sẽ bị lũ trùng rút kiệt thành một cái vỏ khô do bị ép phải cung cấp nhiều prana hơn – vượt mức cơ thể hắn có thể chịu đựng.

Với Kariya, cuộc chiến với các Servant khác thực sự rất nguy hiểm. Nếu không thể chịu đựng đến giới hạn và ngăn Berserker lại, thứ duy nhất đang đợi hắn chỉ là cái chết.

“…Aaaah….?”

Kariya nghĩ về nhiều khả năng khác nhau nếu đụng độ những kẻ khác. Hắn thở dài và không thể không nghĩ tới một tương lai u ám.

Để tiêu diệt Tohsaka Tokiomi, hắn còn phải đi một quãng đường rất dài.

Vậy thì, muốn tiêu diệt hết tất cả và đoạt lấy Chén Thánh … quãng đường đến đó còn dài hơn nữa.

Nhưng để cứu Sakura, hắn phải vượt qua mọi chướng ngại.

Chỉ có thể tiến bước. Hắn không được gục ngã. Cho dù điều đó có khiến hắn phải vắt kiệt đến giọt máu cuối cùng và tuớc sạch đến phân tử thịt cuối cùng, Kariya phải chạm tới bến bờ xa xôi ấy. Nếu hắn thất bại, tất cả sẽ trở thành vô nghĩa.

Tự ép cơ thể tàn tạ của mình gượng lên, hắn loạng choạng đứng dậy. Hắn không thể nằm đây mãi.

Berserker đã trúng Noble Phantasm của Rider. Thương tổn cực kỳ lớn. Không cần hỏi cũng biết để thương tích ấy hồi phục hoàn toàn sẽ cần một khoảng thời gian không nhỏ.

Và prana. Prana Berserker cần để tự hồi phục chỉ có thể lấy từ lũ trùng trong Kariya.

Hắn cần nghỉ ngơi.

Kariya dựa vào tường. Vật vã, hắn đã không còn đủ sức để tự đứng nữa. Bóng người xiêu vẹo khuất dần vào đêm tối.





Postface Edit

Postface 1 Edit

Urobuchi Gen

Tôi muốn viết những câu chuyện làm ấm lòng người đọc.

Những ai từng biết đến quá trình sáng tác của tôi hẳn sẽ cau mày và nghĩ đây là lời nói đùa. Thậm chí ngay cả tôi cũng không hoàn toàn tin vào điều đó. Cứ mỗi khi đặt tay vào bàn phím, đầu tôi lại nghĩ đến những cốt truyện đầy điên loạn và tuyệt vọng.

Thực ra, trước nay tôi chưa bao giờ có cách viết như thế này. Thường thì các tác phẩm của tôi không có kết thúc hoàn hảo, nhưng đến phút cuối cùng nhân vật chính vẫn nuôi giữ một niềm tin rằng “Dù sẽ còn nhiều khó khăn sắp đến, tôi vẫn phải vững tin.”

Nhưng không hiểu từ lúc nào tôi đã không còn viết được những tác phẩm loại đó. Tôi căm ghét thứ ‘hạnh phúc’ người ta thường gọi, và cứ phải ép nhân vật tạo ra từ đáy lòng mình vào vực thẳm tuyệt vọng.

Mọi thứ trên đời, nếu ta cứ bỏ mặc, không quan tâm đến chúng, thì đều sẽ có khuynh hướng đi vào ngã tiêu cực.

Cũng giống như việc thế giới ngày càng lạnh nhạt hơn bất kể mọi công sức chúng ta đổ ra cho nó. Đó chỉ là một thế giới được tạo nên từ tập hợp của “sự phát triển những đạo lý thông thường”; và không bao giờ có thể vượt qua khỏi ranh giới đó.

Vì thế, nếu muốn viết nên một kết thúc hoàn hảo, bạn sẽ phải đảo ngược luật nhân quả, thay đổi trắng đen, và phải sở hữu cả sức mạnh để đi ngược lại định luật của nhân loại. Chỉ có một tâm hồn thanh khiết và tuyệt trần đủ sức cất tiếng ca hát mừng loài người mới làm được điều đó. Viết nên một câu chuyện có kết thúc hoàn hảo là sự thử thách nhân đôi cho cả linh hồn và thể xác của tác giả.

Urobuchi Gen đã đánh mất năng lực đó. Đến giờ nó vẫn chưa trở lại. Cái ‘hội chứng bi kịch’ ấy vẫn hoành hành trong tôi. Phải chăng nó không có thuốc chữa? Tôi có nên từ bỏ giấc mơ trở thành ‘vị chiến sĩ của tình yêu’ mình hằng mong muốn, và cưỡi lên một “con ngựa” xanh xao và biến thành kẻ gieo rắc thứ virus tuyệt vọng này?... Lẽ nào đến kiếp sau tôi mới có thể tạo ra áng văn đem lại dũng khí và hy vọng cho người khác? (Khi viết những dòng này, tôi đã ghi “dũng khí” thành “bóng ma dai dẳng”. Có phải tại tôi dùng cụm từ ‘ime’ – Ái chà, tôi lại thêm “ime” thành “sự căm ghét” rồi – thật sự kẻ này đã hết thuốc chữa sao?)

Thành thực mà nói, tôi đã muốn bẻ gãy cả bút. Tôi nhớ đã từng xem phim “Người Nhện phần 2”. Khi thấy Peter ước thà đừng có năng lực biến đổi cơ thể, tôi cũng nghĩ “Có lẽ, thật tâm mình ước rằng không phải viết thêm một câu chuyện nào nữa!”

Do vậy, tôi đến nhà ông bạn Nasu Kinoko chiều hôm sau, định sẽ kể về ý định của mình. Nhưng trước khi có thể nói lên những suy nghĩ trong đầu, Takashi Takeuchi đã chặn tôi lại khi mở lời trước, và đồng thời cũng đưa ra một đề xuất không thể nghĩ đến.

Chuyện tiếp theo thì cũng giống phần viết của Kinoko thôi. Dù ban đầu chúng tôi chỉ dự định viết một truyện ngắn về cuộc đấu giữa Kiritsugu và Kirei, nhưng các bạn biết đấy, đôi cánh của trí tưởng tượng không thể dừng lại một khi được giương lên, và cuối cùng toàn bộ 7 Master và Servant của họ đã tụ hội. Một lần nữa tôi lại được chìm đắm trong sự phấn khích khi dệt nên một câu chuyện. Có thể nói rằng Fate/Zero ra đời đã cứu vãn sự nghiệp viết lách của tôi.

Ngay lúc này, tôi đang viết một tác phẩm thực sự được “cứu rỗi” và có kết thúc hoàn hảo. Nếu chính xác hơn, được viết về 1 phần của nó.

Vâng. Đó là tác phẩm tuyệt vời mang tên Fate, cùng kết thúc hoàn hảo xoay quanh nhân vật chính Emiya Shirou. Dù kết cục của Zero có tàn khốc đến đâu cũng không làm ảnh hưởng đến phần kết tuyệt vời của toàn bộ câu chuyện.

Chính lúc này, tôi cuối cùng đã có cơ hội viết một kết thúc bi tráng theo ý muốn của mình. Dù sẽ thể hiện mặt tối của tâm hồn đến đâu, nhìn chung tôi vẫn là người cộng tác cùng “vị chiến sĩ của tình yêu, Nasu Kinoko.”

Thật tuyệt.

Ừm… dù nó không giải quyết hoàn toàn vấn đề của tôi, nhưng giúp tôi khám phá lại “bản ngã có được niềm vui khi sáng tạo” đã là bước tiến lớn.

Hiện tại, tôi đang tiến lên từng bước một. Dù tương lai ra sao, giờ tôi cũng đã rất vui rồi.

Theo kế hoạch hiện thời, Fate/Zero sẽ kết thúc sau 4 tập.





Postface 2 Edit

Nasu Kinoko

Có một “phép lạ” trong thế giới pháp thuật với sức mạnh thỏa mãn mọi ước nguyện.

Đó là Chén Thánh, một “vật chuyển” phải tiến hành tất cả nghi thức cần thiết để hiện thân một cách toàn vẹn.

Dù vậy đến tận bây giờ chưa có ai khai mở thành công “bí ẩn” đó.

Nhưng từ khi Chén Thánh được tạo ra, vô vàn ngày tháng và thế hệ đã qua đi.

Không cần nhắc rằng quá trình này chỉ mới có 200 năm.

Lễ tế ở Fuyuki vẫn còn rất mới mẻ. Nhưng để thực hiện thành công, nhiều nhân tài đã phải bỏ công sức ra đặt nền móng cho nó.

Chính vì thế, bảy pháp sư và bảy Servant đã quy tụ,

Đó đều là những cá nhân xuất chúng nắm giữ sự thật vượt quá lẽ thường.

Nếu xem việc vượt qua họ là mục tiêu của mình.

Hãy đến đây và chứng tỏ ngươi là kẻ mạnh nhất.

※※※※※

Phép lạ chỉ đến với một người, và chính bởi điều này nó có giá trị độc nhất.

Quay trở lại 10 năm trước thời điểm của “Fate/stay night”.

Một tác phẩm về “Fate” nữa đã được Urobuchi Gen tạo nên.

Zero. Một Heaven’s Feel chưa ai biết đến. Câu chuyện về người đàn ông chưa ai nhắc đến. Một sự khởi đầu ấn tượng.

… Đợi đã, thoạt tiên tôi cũng muốn được hưởng chút danh tiếng từ sự tỏa sáng của Zero.

Nhưng đã từ bỏ khi nghĩ tác phẩm này không dài đến vậy.

Urobuchi Gen, người kiệt xuất trong việc vận dụng cả “lưỡi gươm và ngòi bút”, người sở hữu cả sự khách quan triệt để lẫn tính tao nhã trong ngôn từ. Độ nhanh nhạy của lưỡi gươm ông cầm đến có thể hơn cả tốc độ âm thanh. Và khả năng khi kiểm soát mạch truyện của ông phải gọi là tuyệt đỉnh trong thế giới game PC, và đây cũng là người cho đến giờ đã tạo nên rất nhiều tác phẩm xuất chúng. Ông quả đã trở thành một “sát thủ” hay “bán nhân bán quỷ”. Có thể sắp tới sẽ trở thành kẻ ăn thịt người cũng nên. Phương châm của ông là “Ừm, thứ này được đấy”. Ông còn dám nghĩ rằng mình là một trong những vĩ nhân của thời đại ngày nay.

Trước tiên, tôi muốn thổ lộ sự vui sướng của mình khi được ông viết chung tác phẩm.

Một phiên bản “Fate” mới vẽ nên từ đôi tay của ông, với tư cách là tác giả của nguyên bản, tôi sẽ cảm thấy xúc động trước sức hấp dẫn của nó hơn bất cứ ai khác.

※※※※※

Quyển tiểu thuyết này nói về Cuộc Chén Chén Thánh lần thứ tư.

Quy luật của Heaven’s Feel trong bản “Fate” thực ra khá đơn giản,

1. Một cuộc chiến sinh tử giữa bảy pháp sư và Servant – những người đóng vai trò thuộc hạ của họ.

2. Các Servant được xuất hiện trong hình thể của các “anh hùng”, với trang phục “phù hợp với thời hiện đại.”

3. Master sẽ có ba quyền chỉ huy tuyệt đối với Servant.

4. Kẻ sống sót cuối cùng sẽ được quyền sở hữu Chén Thánh.

Chỉ là vậy đó. Dù còn những chi tiết khác, chúng chỉ như những cành nhánh phụ chỉ có thể xuất hiện khi gốc rễ tồn tại. Quả thực quy luật cơ bản của “Fate” rất đơn giản. Vì vậy, câu chuyện được tạo ra thế nào hoàn toàn tùy thuộc vào trí tưởng tượng vô hạn của tác giả. Đó có thể là một mạch truyện boy-meets-girl có tính bi tráng, cũng có thể là một cuộc hỗn chiến ác liệt.

Fate/stay night thuộc dạng đầu tiên, vậy còn Zero thì sao?

Tất nhiên, sẽ không cần nhắc đến bản chất của Urobuchi Gen nữa. Đó chắc chắn phải là một cuộc chiến với sự tàn sát và hỗn loạn đến cùng cực.

Những độc giả từng muốn Fate/stay night “có thêm nhiều kết thúc bi kịch, đầy máu và nước mắt hơn nữa”, xin được nói rằng “đây là câu chuyện dàng riêng cho các bạn!”. Đây mới là Heaven’s Feel thật sự, với những trận chiến sống còn là cốt lõi.

Và cả mặt khác của Emiya Kiritsugu, điều chưa từng được kể ra và biết đến.

Đây là Heaven’s Feel lần thứ tư trước nay chưa hề được mô tả chi tiết.

Các pháp sư cùng Servant của họ; đều đạt tới đẳng cấp cự phách, và một cuộc đấu tàn bạo và nhẫn tâm sẽ diễn ra giữa họ.

Vâng. Zero là tác phẩm chính thức, nhưng đồng thời nó cũng mang đến một câu chuyện khác với “Fate/stay night”.

Nếu phải định nghĩa nó, chúng tôi sẽ cho nó là một phần bổ sung từ câu chuyện chính, là chiếc lá mang giai điệu độc đáo mà Urobuchi Gen tạo ra từ nguyên gốc Fate. Với Zero, bạn sẽ không cần so sánh nội dung của game “Fate/stay night”, chỉ cần khiến mạch truyện tiến lên như ý muốn, để các nhân vật chứng tỏ bản thân đến hết mức và phóng thẳng đến phần kết không chút do dự.

Có thể đây chỉ là sự ủy mị chủ quan. Nhưng tôi thực sự muốn hồi tưởng lại mối liên kết dệt nên bằng cả hy vọng lẫn tuyệt vọng, và chờ đợi trận quyết đấu giữa Kiritsugu và “kẻ có cùng số phận đó”.

※※※※※

Phần kết của lời bạt tác giả trong Vol.1 như sau: tôi sẽ kể về câu chuyện đằng sau sự ra đời của Zero mà mọi người có thể rất quan tâm.

Tại sao Zero lại được viết bởi Urobuchi Gen? Đó là một câu chuyện dài khi nhắc tới.

Mối liên hệ giữa Urobuchi Gen và Fate được tính từ năm 2002.

Khi đó tôi đang viết route của Saber trong Fate, và phải nhập viện gần nhà vì mắc bệnh. TYPE-MOON lúc đó là một hãng làm doujin, và Fate mới chỉ là một bản nháp còn non nớt với 4 route chính bao gồm cả của Illya.

Takeuchi đã nghĩ rằng “nếu chỉ mình Nasu viết thì chúng ta chẳng bao giờ xong được câu chuyện”, và hỏi tôi: “Còn người nào đủ tin cậy để cậu giao cho việc viết hộ vài mạch truyện không?”

Với suy nghĩ đó, tôi bắt đầu “cám dỗ” Urobuchi Gen bằng những món mồi đại loại như “muốn đi xem phim với tớ không?”. Dù khá vui sướng trước lời đáp của Urobuchi “Nếu thấy hấp dẫn thì tớ chắc chắn sẽ đi”, tôi vẫn nói “Hờ, chỉ đùa thôi ông bạn ạ!”. Ấy là vì tôi bất chợt nhận ra mình luôn bỏ cuộc trước nhiều dự án khi cứ như thế, nên tôi nhất quyết phải thấy bộ này được hoàn thành. Cũng có thể Fate sẽ là trò chơi cuối cùng tôi tự viết kịch bản. Vậy nên tôi đã tự mình thực hiện nó, và bỏ ý định nhờ ông giúp.

(Sau đó, TYPE-MOON chuyển từ viết doujin thành một hãng lớn có chân trong thị trường, và việc nhờ Urobuchi viết kịch bản lại càng khó hơn. Ông luôn bận rộn làm những dự án mình thích, và việc cộng tác đã bị bỏ sang 1 bên.)

Hai năm trôi qua. Và đến hè năm 2004, khi Hollow đang được phát triển.

Lúc ấy, chúng tôi đã có nhiều người tham gia viết giúp các phần của tác phẩm. Takeuchi lại một lần nữa làm tôi ngạc nhiên khi đề xuất:

“Phần Eclipse có nên để Urobuchi Gen viết không nhỉ?”

Điều này vô cùng đột ngột. Nhưng với vị trí của tôi như một người quá hâm mộ Urobuchi, thật khó để có thể nói ra một thỉnh cầu như thế; chẳng khác nào đòi hỏi với một vị thần vậy. Tôi trả lời Takeuchi bằng lối vòng vo “…Ừm, nếu là cậu đề nghị đấy Takeuchi, cậu ấy sẽ khó từ chối hơn…”. Do vậy, vào một lần dùng bữa cùng Urobuchi, Takeuchi đã mở lời thẳng thừng “Urobuchi-san, tớ có việc cần bàn với cậu”. Đúng là một đòn đánh trực tiếp rất hiểm! Cũng phải tàn bạo cỡ loại móc câu xoay vòng chứ ko ít.

Đúng đấy. Móc câu xoay vòng… Tôi nghĩ các bạn đọc có hiểu biết rộng sẽ biết nó. Trước đòn hiểm như vậy, người thường đánh bại trí tưởng tượng của độc giả chỉ ậm ừ và khẽ gật đầu, rồi khéo léo đáp trả.

“Ờ. Vậy nếu tớ viết về Heaven’s Feel thứ tư thì thế nào? Có thể đặt tựa là Fate/Zero chẳng hạn.”

Thật… ấn tượng!!

Điều này không tuyệt sao? Thành thực mà nói, tôi còn nghĩ ý tưởng này tuyệt vời hơn cả phát triển game Hollow.

Và thế là chúng tôi bắt đầu thảo luận về nó:

“Thế cuộc chiến lần thứ tư này sẽ thế nào?”

“Hừm… Saber bị bắt nạt bởi Gilgamesh và Alexander!”

Tôi trả lời không mấy kiểu cách.

Trong đầu tôi, lúc đó có 2 điểm chính cho Heaven’s Feel lần thứ tư.

Một là tình huống xảy ra với Saber.

Vua Arthur, người luôn mẫu mực khi cai trị thần dân của mình. Một Arturia kiên định, tận tâm quên mình.

Bên cạnh đó là vị thống lĩnh tối cao vượt xa người phàm, Gilgamesh oai nghiêm.

Và vị vua hướng ngoại bị người đời gọi là bạo chúa, nhưng vẫn giữ vững niềm tin rằng mình sẽ mang lại hạnh phúc cho dân chúng. Vua của các nhà chinh phục, Alexander, từng trị vì thế giới bằng sức mạnh của bậc nam nhi.

Qua đó dùng sự xung đột giữa ba người họ để hé mở quá khứ của Saber trong Zero.

Và điểm chính thứ 2 là câu chuyện của Kiritsugu. Tôi thuật lại cho Urobuchi như thế, và sẽ không quan tâm đến những chi tiết khác.

“Hiểu rồi. Vậy tớ sẽ viết theo cách mình muốn. À, nhưng sẽ cố hết sức để phong cách tác phẩm gần với Fate nhất.”

Quả đúng là Urobuchi Gen, nghĩ đến cả những khách hàng của TYPE-MOON.

Qua đó, chúng tôi còn thảo luận thêm nữa . Sau nhiều lần hội ý, bản phác thảo của Vol 1 cuối cùng cũng hoàn tất vào mùa đông năm 2004.

Hẳn sẽ có vài độc giả ngạc nhiên vì điều này, khi Hollow còn chưa hoàn thành và chúng tôi đã làm xong Vol 1.

(Vì lúc đó chúng tôi rất bận. Năm 2005 là thời điểm TYPE-MOON bắt đầu tiến hành nhiều hoạt động thương mại hóa. Sau đó, khi đã sắp xếp xong phần nhân sự, công ty lại quay về với tiến độ công việc cũ.)

Vậy nên Urobuchi-san nghĩ, “Zero là một câu chuyện dựa theo Fate. Sẽ tốt hơn nếu nó không ra mắt công chúng trước khi Fate được phát hành.” Do đó, sau một năm chờ đợi, nó cuối cùng đã được xuất bản vào mùa đông 2006. Chuyện chỉ có thế.

Phần trên kể về cuộc gặp gỡ bất ngờ giữa Urobuchi-san và Zero.

Dù lúc ấy chỉ chúng tôi - những người sáng tác nghĩ đây là một dự án thú vị, giờ đây khi câu chuyện đã dần đến hồi kết tôi có thể tin chắc rằng Zero sẽ trở thành tác phẩm mà bất cứ ai yêu thích Fate đều mong đợi.

Vol.1 chỉ là phần mở đầu. Cuộc chiến sẽ bắt đầu trong Vol.2 và đỉnh điểm cùng những điểm đáng kinh ngạc của nó ở Vol.3. Cuối cùng sẽ là Vol.4 đầy cay đắng và tuyệt vọng (hiện đang được viết) . Mong rằng các bạn cảm nhận được niềm vui khi thưởng thức một câu chuyện về “Fate” Urobuchi mang đến cho chúng ta.

Ồ, không. Có lẽ Heaven’s Feel của ông mới đúng là Địa Ngục.






Ghi chúEdit

  1. * Homunculus: một dạng người nhân tạo được sinh ra bằng ma thuật hay thuật giả kim, thường (nhưng không phải lúc nào cũng vậy) là giống lai với các loài động vật khác.
  2. * Grail - Chén Thánh: Theo niềm tin của người Cơ Đốc Giáo, Chén Thánh được Chúa Jesus dùng vào Bữa Tiệc Ly ( The Last Supper), nhiều người cho rằng nó có sức mạnh thần kỳ.
  3. * Akasha và Akashic Records: có liên hệ đến Akasha từ tín ngưỡng người Phạn, hay còn gọi là aether. Những ghi chép của Akasha (The Akashic Records) ghi lại mọi vật và sự việc trên đời, chứa đựng toàn bộ kiến thức, được viết trên Akasha/aether.
  4. * Prana: liên quan đến từ prana trong tiếng Phạn, có nghĩa là năng lượng sống, hiện diện trong mọi sinh vật; ở đây là chỉ năng lượng ma thuật bao gồm cả Od (Odic force) và Mana.Trong khi "mana" thông thường có ở mọi giống loài, tác giả đặc biệt dùng nó trong tác phẩm của mình với ý nghĩa năng lượng tự nhiên hơn, trái ngược với od, có trong các sinh vật.
  5. * Familiar: là một linh hồn phục tùng chủ nhân triệu hồi nó.
  6. * Khoa Eulyphis -Department of Eulyphis: phân khoa trong Clock Tower chuyên giải quyết và nghiên cứu vấn đề về phép thuật.
  7. * Catty: là đơn vị đo lường được dùng ở một số nước Châu Á. Nó thay thế cho nhiều định lượng khác nhau, phụ thuộc vào nước sở tại, trong trường hợp này (ở Nhật) là nửa ký lô, hay 500 gram.
  8. Conceptual Weapon - Vũ khí của nhận thức: Bảo vật thần bí với một lịch sử hình thành lâu đời đến mức có thể tạo ảnh hưởng đến không gian, ý niệm và cả quy luật của tự nhiên. Tác động đến các hiện tượng đối nghịch bằng nhận thức trực tiếp vào bản chất của linh hồn.
 ♬   Fate/Zero   ♬► Xem tiếp Tập 2

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.