FANDOM


-95:28:46 Edit

Emiya Kiritsugu bất chợt nhìn ra ngoài cửa sổ, và nhận thấy đã là lúc bình minh.

Ánh mặt trời chậm rãi ló dạng không gợi lên bất kỳ cảm xúc gì trong tim ông, Kiritsugu lại tiếp tục với công việc tổng hợp những thông tin đã có.

Ba ngày trước, ông đã gặp Maiya tại khách sạn này. Nó nằm ngay trước nhà ga thành phố và hiện đang là một trong rất nhiều căn cứ bí mật của họ. Đầu tiên ông từ chối mọi loại dịch vụ phòng, rồi dán lên tường những tấm bản đồ trống của thành phố Fuyuki. Sau đó, ông bắt đầu chú thích những khu vực khác nhau trên từng bản đồ bằng số thông tin gắn liền với chúng.

Những dữ liệu này được thu thập sau nhiều ngày cuốc bộ trên phố tìm tòi, do familiar thám thính được, hay thông qua những biến đổi của long mạch trong vùng, hoặc từ những thông tin về các nạn nhân mất tích trên sóng điện đàm của cảnh sát, và cũng có khi là nhờ những cuộc điều tra đơn giản tại các khu vực khác nhau. Tất cả những thông tin đó, bất kể kích cỡ hay tầm quan trọng của chúng, giờ đã trật tự hiển thị trên bản đồ thành phố Fuyuki như một bức tranh tổng hợp, cho thấy một tình trạng hoàn toàn hỗn loạn.

Tay phải Kiritsugu miệt mài với công việc trong lúc tay trái thì máy móc đưa bữa ăn của ông – những chiếc hăm-bơ-gơ mua từ một cửa hàng thức ăn nhanh trong lúc đi điều tra - vào miệng. Suốt chín năm nay, Emiya Kiritsugu đã dùng bữa tại bàn ăn nhà Einsbern, một gia tộc có lối sống không khác xa hoàng gia là mấy. Vì thế, ông đã sớm chán ghét việc ăn uống cầu kỳ. Loại thức ăn nhanh còn lẫn dư vị của sự giết chóc này phù hợp với khẩu vị của ông hơn. Hơn nữa, việc có thể vừa ăn vừa không làm gián đoạn lời nói hoặc suy nghĩ thì không còn gì tốt hơn được, dù nhìn trên góc độ nào đi nữa.

Khi đã hoàn thành việc đánh dấu trên những tấm bản đồ, Kiritsugu bắt đầu nghiên cứu chúng, và xác định lại phương hướng của Heaven’s Feel.

Archer – không có bất kỳ động tĩnh gì từ nhà Tōsaka. Như một con gấu ngủ đông, Tokiomi đóng kín cửa với một sự im lặng khó dò và không hề ra mặt kể từ sau thất bại của Assassin.

Berserker – bóng người đã vào nhà Matō xem chừng là một Master, báo cáo từ nhiều familiar cho thấy hắn ta hoàn toàn không phòng bị và có thể bị tấn công bất cứ lúc nào, nhưng Berserker sở hữu một năng lực đặc biệt khó lường có thể vô hiệu hóa Noble Phantasm cực mạnh của Archer. Có nên để yên cho hắn để làm con bài đối phó với Tōsaka không nhỉ?

Lancer – Sola-Ui Nuada-Re Sophia-Ri đã bắt đầu hành động, thay cho vai trò của vị hôn phu, người vừa bị thương trầm trọng – Huân tước El-Melloi. Chắc lúc này cô ta đang là người điều khiển Lancer. Không biết cô ta chỉ tạm thời giữ trách nhiệm của Master thông qua Cuốn Sách Ngụy Thần, hay là đã chiếm lấy Phong Ấn Chỉ Huy và tạo khế ước mới với Lancer? Nếu là tình huống đầu, thì dù có giết Sola-Ui cũng không cắt đứt được nguồn cung cấp prana cho Lancer, và khả năng chiến đấu của hắn sẽ không mất đi. Ngay lúc này, ông phải xem xét có nên tấn công Sola hay không.

Caster – đêm hôm trước, thêm nhiều trẻ con bị mất tích trong thành phố. Điều đó cho thấy hắn chẳng thèm quan tâm đến lệnh bắt do người giám sát ban ra, và vẫn cứ tiếp tục những hành vi phi nhân tính.

Rider – không có manh mối nào cả. Ông ta thường cùng Master di chuyển liên tục trên món Noble Phantasm biết bay ấy, nên theo dấu họ là một việc khó khăn. Bề ngoài khá thẳng thắn và cởi mở, đây quả là một đối thủ đáng gờm.

Về phần Rider và Archer... Maiya đã tỉnh lại cách đây không lâu trong lâu đài Einsbern, và cô đã chuyển cho ông phần lớn thông tin thu được từ Irisviel qua điện thoại.

Có vẻ là mọi thứ đã diễn biến theo chiều hướng bất ngờ, nên Rider, không còn chọn lựa nào, phải dùng tới Noble Phantasm bí mật để quét sạch đám Assassin.

Noble Phantasm của Rider, “Ionian Hetairoi”, là một thứ rất đáng quan tâm. Nhưng cái mà Kiritsugu bận tâm hơn cả là số phận của Assassin.

Assassin là một Servant có khả năng phân thân vô hạn, nhưng thế có nghĩa là gì? Đội quân Assassin tấn công lâu đài Einsbern tối qua chắc hẳn đã là toàn bộ lực lượng chiến đấu của chúng. Nếu không thì chúng không cách nào thể hiện được sức mạnh của số đông như vậy, vì chúng khá yếu trong đối kháng cá nhân. Đây hoàn toàn khác với màn kịch lần trước tại biệt thự Tōsaka; lần này, có thể yên tâm nhận định là Servant Assassin đã bị tiêu diệt tận gốc.

Vậy – Master của hắn thì thế nào?

Kiritsugu thở dài nặng nhọc, châm điếu xì gà đầu tiên trong ngày. Sau cùng, ông vẫn cảm thấy ngần ngại với vấn đề này.

Kotomine Kirei. “Kẻ quái đản” bậc nhất trong cuộc chiến Heaven’s Feel lần thứ tư –

Kiritsugu vẫn chưa hiểu được vì sao người này lại tham gia vào cuộc chiến.

Khi ông phát hiện ra Assassin trong trận hỗn chiến tại dãy nhà kho, Kiritsugu đã nhận ra Master của Assassin chỉ là con rối trong tay Tōsaka Tokiomi, phụ trách công việc trinh sát. Nhưng sau đó, hắn đã có nhiều hành động mà Kiritsugu không tài nào hiểu được.

Kotomine Kirei, ẩn nấp chờ thời cơ phục kích tại công trường xây dựng của tòa nhà trung tâm trong cuộc tấn công khách sạn Fuyuki Hyatt, căn cứ của Kayneth –

Kotomine Kirei, lẻn vào lâu đài Einzbern từ phía đối diện trong thời gian nó bị vây hãm –

Bất kể đánh giá những sự kiện đó từ góc độ nào, chúng chỉ hợp lý nếu nhận định rằng Kiritsugu chính là mục tiêu của hắn.

Đầu tiên, hắn dùng kế giả vờ rút lui khỏi cuộc chiến, và trốn đến nhà thờ Fuyuki yêu cầu được bảo vệ, đồng thời lại phái một lượng lớn Assassin đi do thám. Nếu muốn chiến thuật của mình hoàn hảo hơn, trong khoảng thời gian này Kirei lẽ ra nên tiếp tục ẩn thân tại nhà thờ Fuyuki, và không bước ra khỏi cửa dù chỉ một bước. Tuy nhiên, động thái hiện tại của hắn chẳng khác nào tự làm lộ bản thân mình.

Kiritsugu, vốn dĩ ẩn mình dưới sự che chắn của Irisviel và Saber, chỉ bị phát hiện trong cuộc chạm trán với Huân tước El-Melloi, thế nên không có ai biết được danh tính thật sự của ông cho đến trước ngày hôm qua. Dù mạng lưới tình báo của Tōsaka Tokiomi có phát hiện ra những hoạt động bí mật của Kiritsugu, ông ta cũng không thể kết luận Kiritsugu là người có khế ước thật sự với Saber. Nếu bỏ điều này qua một bên và nhìn toàn cảnh của cuộc chiến, giá trị của việc nhắm vào Kiritsugu là gì?

Có khả năng đó hoàn toàn do mối ác cảm cá nhân không lý giải được, nhưng xác suất của điều này cực thấp. Trong quá trình điều tra quá khứ của Kotomine Kirei, hầu như không có sự kiện nào khiến hắn có dính líu tới Kiritsugu. Trong số những pháp sư mà Kiritsugu đã ám sát, thậm chí kể cả những người xung quanh họ bị biến thành vật hi sinh cũng không có bất cứ ai là bạn bè hay có mối quan hệ nào với Kotomine Kirei.

Dù thế nào đi nữa, Kotomine Kirei chắc chắn sẽ tiếp tục ngáng đường Kiritsugu. Và rõ ràng là những hành động của hắn đã vượt quá giới hạn của việc chiến đấu vì Chén Thánh. Hắn sẽ không rút lui cho dù đã mất Servant.

Kiritsugu thở ra một hơi đầy khói thuốc kèm theo tiếng thở dài bực dọc trong khi vẫn tiếp tục suy nghĩ.

Ông chỉ có thể cảm thấy những làn sóng kinh hãi mỗi khi nghĩ đến Kotomine Kirei, như thể mình đang bị giam cầm trong bóng tối sâu thẳm.

Chiến thuật của Kiritsugu là “làm hoang mang tâm trí đối phương” từ đầu đến cuối. Khi một người còn có thể nhìn thấu các hành động của đối phương, như nơi hắn chuẩn bị tấn công hay mục tiêu của hắn là gì, thì người đó có thể phát hiện ra chỗ sơ hở và điểm yếu của kẻ địch. Thêm nữa, pháp sư thường sở hữu “cảm nhận về mục đích” mãnh liệt hơn người bình thường. Nhờ vào điều đó, Kiritsugu chưa bao giờ thất bại trong khi “săn đuổi”.

Nhưng hiện tại đã xuất hiện Kirei, một kẻ địch mà ông không thể hiểu được dù có nhìn ở mức độ thiển cận bên ngoài hay thực chất bên trong. Đây là mối đe dọa lớn nhất với ông. Và đứng trước kẻ thù cực mạnh này, Kiritsugu giờ chỉ còn biết bó tay bất lực.

Cứ như thể đang có một kẻ theo dõi có năng lực đọc được suy nghĩ và nhìn thấu hành động của ông. Lần này, Kiritsugu không còn là thợ săn, mà là con mồi. Đây là yếu tố then chốt duy nhất ông không lường trước được –

“... Chính xác thì ngươi là ai?”

Cuối cùng, Kiritsugu chỉ còn biết lẩm bẩm trong vô thức. Càng suy nghĩ về vấn đề của Kotomine Kirei, câu trả lời càng vượt xa tầm tay ông. Thứ duy nhất ông làm được là càng thêm nôn nóng.

Đâu là ý nghĩa của chiến dịch tìm và diệt này? Nó giống như ông sẽ phải tiếp tục hoạt động với nguy cơ hứng chịu đòn tấn công bất ngờ vào bất cứ lúc nào. Kiritsugu đã thuê một cái ga-ra ở khu vực lân cận, và giấu sẵn ở đó một xe chở dầu đã được điều chỉnh để có thể điều khiển từ xa.

Đây là món vũ khí dân dụng đã cải biến, thường được quân du kích trong các thành thị gọi là “tên lửa viễn trình giá rẻ”, vốn là con át chủ bài Kiritsugu dự trữ để phòng ngừa sự công kích của nhà Matō hoặc Tōsaka. Một khi lái nó đến nhà thờ Fuyuki trong lúc Kotomine Kirei không đề phòng, thì đến cả Kẻ Thừa Quyết đó cũng không thể sống sót nổi…

“... Cái tên khốn này, phải cân nhắc thật kỹ đã.”

Kiritsugu dụi mạnh điếu xì gà vào gạt tàn khi tự nhắc chính mình.

Bây giờ, trước mắt ông vẫn còn nhiều kẻ thù trọng yếu cần bị tiêu diệt. Cái ông cần là chiến thắng trong cuộc chiến. Căn cứ theo đó, Kotomine Kirei chỉ là một Master đã thất bại. Mặc dù nguyên nhân hắn tấn công Kiritsugu vẫn chưa rõ, vẫn sẽ là thiếu khôn ngoan khi quá tập trung vào hắn mà xao lãng toàn bộ cục diện trận chiến.

Trạng thái thiếu kiên nhẫn và thất vọng làm ông bực bội. Đó có thể là dấu hiệu cho thấy những phán xét của ông đã trở nên kém minh mẫn. Ông cần thư giãn và bắt đầu lại.

Đã quá bảy mươi tiếng kể từ lần chợp mắt sau cùng của Kiritsugu. Dù không cảm thấy gì nhờ tác dụng của thuốc kích thích, sự mệt mỏi của ông vẫn dần tích tụ lại, và kết quả là sức tập trung và thể trạng của ông đều sa sút.

Hiện vẫn còn một ít thời gian trước khi gặp Maiya; ông nên dùng nó để nghỉ ngơi đôi chút.

Sau khi vào phòng tắm, Kiritsugu nằm trên giường và dùng một phép tự thôi miên làm phân tán sự tỉnh táo của bản thân. Đây là phương pháp vô cùng thô bạo để loại trừ những áp lực tinh thần, thông qua việc làm tan rã và tẩy sạch suy nghĩ.

Phép tự thôi miên này không phải dạng phép thuật cao cấp, nhưng do sự phân tán có thể gây nên thiếu hụt và hư hại đến độ tỉnh táo của người sử dụng, nên có khá ít người muốn dùng nó. Tuy vậy với Emiya Kiritsugu, đây là trạng thái nghỉ ngơi hiệu quả nhất và tốt nhất, nên ông sử dụng cách này khá thường xuyên.

Tình trạng ý thức chập chờn sẽ hồi phục sau chừng hai giờ, và người bị thôi miên sẽ tự động tỉnh dậy. Cho đến trước lúc đó, cơ thể của ông sẽ như một cái xác bất động – nhưng sẽ an toàn khi sử dụng tại đây.

Kiritsugu, thư giãn sau khi xua đi hình ảnh của kẻ thù trong tâm trí, chìm vào giấc ngủ sâu.

Cùng với ánh mặt trời đang tỏa sáng, những con phố bên ngoài cửa sổ bắt đầu một ngày mới.
► Xem lại Tập 3 Act 9/ Part 1♬   Fate/Zero   ♬► Xem tiếp Tập 3 Act 9/ Part 3

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.