FANDOM


FZ v02 005

-150.39.43 Edit

Bỏ lại đằng sau ánh đèn hào nhoáng của thành phố và xa khỏi những dãy núi hẻo lánh của Fuyuki, đường cao tốc liên tỉnh lồng lộng gió băng băng chạy về hướng Tây. Một khoảng rừng hoang vu đang đợi chờ những vị khách lạ ở cuối đường. Dọc theo đường mòn rồi băng qua biên giới tỉnh, con đường lờ mờ lặng lẽ quanh co uốn khúc.

Tuy là đường hai chiều, trên đường chẳng có xe cộ nào lưu thông. Cứ như thể nó đã bị bỏ quên trong sự tĩnh mịch lúc nửa đêm.

Giữa đêm đen lặng lẽ, một tia chớp bạc phóng qua.

Mercedes-Benz 300SL Coupe, với vẻ ngoài tinh tế đầy sức mê hoặc tao nhã, khoan thai như một giai nhân. Đi kèm theo là tiếng gầm rú của động cơ sáu xi lanh oai phong như tiếng rống của một con mãnh thú. Và trên bánh lái của chiếc xe sang trọng có tốc độ hơn một trăm kilômét giờ đó là ---- hai cánh tay thon mảnh như tay một nàng công chúa.

“Này này, nhanh đấy chứ, phải không?”

Gương mặt đầy vẻ hồ hởi, Iri nói, tay vẫn cầm chắc vô lăng. Ngồi trên ghế khách, Saber phập phồng lo lắng, phải khó khăn lắm mới vắt ra được một nụ cười và gật đầu.

“Thật-Thật vậy, thật không ngờ, chị quả là…tay lái… có kĩ năng…”

“Vậy hả? Thoạt trông có thể không giống nhưng thật sự tôi đã qua huấn luyện đặc biệt rồi đấy!”

Dựa vào cách điều khiển lóng ngóng của Iri thì còn lâu lắm cô ấy mới lái thành thạo được.

“Trong mấy thứ đồ chơi Kiri đem đến lâu đài Einsbern, tôi thích cái này nhất. Hồi trước tôi chỉ lái nó chạy vòng vòng trong lâu đài, hôm nay mới được lái ở nơi rộng thế này lần đầu tiên đấy. Tuyệt!”

“Đồ chơi, huh…”

Sẽ chẳng sao nếu gọi ván trượt hay xe đạp là “đồ chơi”. Thế nhưng, dùng từ ngữ ấy để gọi loại phương tiện có vận tốc hơn một trăm kilômét giờ đang lướt trên con đường ngoằn ngoèo thì quả thật khó ngờ. Không ai lại gọi những thứ có thể khiến mình gặp nguy hiểm chỉ bởi vài sơ suất nhỏ là đồ chơi bao giờ.

Dù đã được sản xuất cách đây hơn 40 năm, chiếc xe sở hữu động cơ MI98 dung tích xi lanh 2996cc với vận tốc tối đa lên đến 260 kilômét giờ. So ra thì kiểu lái táo bạo của Iri với khả năng tiềm tàng của chiếc xe chỉ như một màn mào đầu.

Rõ ràng, Emiya Kiritsugu đã đặc biệt chuẩn bị chiếc xe này cho lâu đài Einsbern tại Fuyuki từ trước; nhờ vậy Iri và Saber không phải đi bộ khi đến đây.

Sau nửa tháng “tạm trú” dưới hầm đậu xe khách sạn, giờ thì chiếc xe đang được họ lái về lâu đài Einsbern.

“Hmm. Khoan đã, Iri. Tôi nhớ mới phút trước xe còn đang chạy bên trái mà?”

“À, phải, đúng đó.”

Irisviel bình thản gật đầu như thể đó chỉ là một lỗi lầm nho nhỏ, và rồi quay đầu xe lại bằng một cú xoay bánh lái mạnh bạo

Từ khi sinh ra, Irisviel chưa từng rời khỏi lâu đài Einsbern đến một lần; ắt hẳn đây là lần đầu tiên cô lái xe trên quốc lộ. Từ khi khởi hành, Saber vẫn để ý đến đường lái giúp Iri. Rõ rành rành rằng Iri chẳng biết gì về biển báo giao thông. Xem ra ngay đến chuyện phải chạy xe bên trái cô ấy cũng không biết, dù điều đó được nêu rõ trong luật.

Ít ra thì Iri cũng hiểu đôi chút về đèn tín hiệu, nhưng sự hiểu biết đó chỉ dừng lại ở mức “lái chậm lại một chút khi thấy đèn đỏ”. Giờ đã là quá nửa đêm, nhưng họ mà đến nơi an toàn thì đúng là kì tích.

“…Ta còn phải đi lâu nữa không, Iri?”

“Nghe nói đi xe chừng một tiếng là tới. Khi nào đến gần thì thấy ngay ấy mà….”

Saber không ngừng cầu nguyện chuyến đi nguy hiểm này dừng lại càng sớm càng tốt, dù chỉ là sớm hơn một giây. Từ nãy đến giờ không chiếc xe nào tông phải họ đã là vô cùng may mắn, nhưng sự thực rằng con đường lồng lộng gió này vẫn ẩn chứa đầy rẫy hiểm hoạ cứ khiến lượng adrenaline trong máu Saber không ngừng tăng lên; cứ như thể cô đang đứng trước một trận đánh sinh tử. Là một Servant, Saber sở hữu khả năng phản xạ và sức mạnh vượt trội. Cô có thể đưa Iri thoát ra khỏi xe ngay khi gặp nguy hiểm. Thế nhưng, chiếc xe thể thao huyền thoại trị giá mười triệu yên này sẽ biến thành môt đống sắt vụn không còn nhận ra được. Điều này trái với bản tính tiết kiệm của Saber.

“…Chẳng phải thuê luôn một tài xế sẽ hay hơn sao?”

“Không không, thế thì chán lắm – à không, thế thì nguy hiểm lắm. Xét cho cùng, một khi đặt chân đến Fuyuki, chúng ta có thể bị các Master khác tấn công bất cứ lúc nào. Chính cô đã nói không muốn người vô tội bị cuốn vào cuộc chiến này mà, Saber.”

“Đúng là thế…”

Trên con đường gập ghềnh khúc khuỷu này, giữa việc bị Master khác tấn công và cách lái xe của Iri, thứ nào nguy hiểm hơn đây? Saber đang nghiêm túc suy nghĩ được nửa chừng thì đột nhiên, cô cảm thấy sát khí ngùn ngụt dồn dập ập đến.

“Dừng xe lại ngay!”

“Aye?”

Chẳng hiểu gì cả, Iri ngây ra.

Không còn thời gian giải thích. Saber nhoài người qua ghế lái, tóm lấy vô lăng bằng một tay và cùng lúc đạp thắng xe.

Lý do khiến Saber ngay lập tức đưa ra quyết định và khống chế thành công chiếc xe hung hãn này chính là kĩ năng “Vật cưỡi” của Servant. Cô có thể hiểu ngay lập tức cách vận hành các phương tiện dùng để di chuyển bất kể đã từng biết qua nó hay chưa.

May mắn thay, tuy bị thắng gấp, chiếc xe trượt đi theo đường thẳng và không bị lật nhào.

Lốp xe trượt trên đường, bốc khói nghi ngút. Vẫn còn trong chiếc xe đang theo đà trượt đi, Saber xác định lại khởi nguồn của thứ “mùi” mà cô cảm nhận.

Không nghi ngờ gì nữa; chắc chắn nó đến từ một Servant. Đúng thật là: “Vừa nhắc đã đến!”.

“Saber, đó là…”

Nơi khoảng đường đằng xa được ánh đèn pha chiếc Mercedes rọi sáng, lừng lững một hình dáng lạ lùng. Trước cảnh tượng ấy, Iri không kìm nổi tiếng thét.

Như thể chẳng màng chiếc xe đang trượt đến như tên bay, người đó vẫn cứ bình thản đứng yên giữa đường.

Một chiếc áo choàng kiểu cổ xa hoa. Những họa tiết đỏ như máu nổi bật trên nền vải đen sẫm. Đôi mắt to cồ cộ một cách bất thường kia dễ khiến người ta nghĩ đến những loài ăn đêm. Và cho dù bỏ qua những đặc điểm kì quái đó, không một người bình thường nào lại xuất hiện tại một nơi như thế vào giờ này.

Độ ma sát của bánh đã chiến thắng quán tính chiếc Mercedes khiến nó cuối cùng cũng dừng lại, cách người lạ mặt kia khoảng mười mét.

“…Saber?”

Saber nhanh chóng phân tích tình hình, đoạn nói với Iri.

“Rời khỏi xe ngay sau tôi. Nhưng đừng đứng xa tôi quá.”

Nếu đối thủ quả thực là một Servant, trong mắt hắn, chiếc xe bằng sắt này mỏng manh chẳng kém cái thùng giấy cạc tông. Còn ngồi trong xe, họ chẳng khác nào không chút phòng thủ. Dẫu sao, đứng ở một vị trí thuận lợi để chống đỡ đòn tấn công của đối phương vẫn tốt hơn.

Saber mở tung cửa xe và bước vào khung cảnh giữa màn đêm lạnh lẽo. Gió đêm xào xạc mơn man trên những ngọn cây. Không khí hoà lẫn mùi khét của lốp xe cháy vì ma sát.

Kẻ đang đứng kia khác hẳn với những người cô từng gặp. Nếu là một Servant chưa lộ diện, hắn hẳn phải là Caster hoặc Assassin….Saber nghĩ.

Chưa biết đến sự việc xảy ra tại dinh thự nhà Tohsaka đêm hôm trước, Saber và Iri không nghĩ rằng Assassin đã bị tiêu diệt. Tuy nhiên, xét đến tư thế hiên ngang không ẩn núp cũng không lẩn trốn của kẻ này, xem ra hắn không phải Assassin. Loại trừ ra, có thể kết luận hắn là Caster.

Thế nhưng….

Có thật rằng nét mặt kia là nét mặt của một chiến binh sắp xung trận?

Vị vua của các Hiệp sĩ một lần nữa thăm dò sắc mặt của đối thủ.

Hắn đang mỉm cười, vì một lí do không rõ; chỉ biết rằng đó không phải là nụ cười của người chiến binh xem cái chết nhẹ tựa lông hồng. Vì sao tên Caster đang đứng trước cô lại cười như thế? Đó là biểu cảm của người anh em xa cách lâu ngày được về nhà sum họp. Gương mặt hồ hởi long lanh một nụ cười thơ ngây.

Vẫn còn bối rối về Caster, trước mắt cô, lại một sự việc khó hiểu diễn ra.

Caster cúi đầu một cách cung kính, quỳ sụp xuống đường như một cận thần đang diện kiến đức vua, rồi nói:

“Tôi vẫn luôn đợi nàng, đức thánh nữ của tôi.”

“Huh…?”

Saber càng lúc càng lúng túng. Một thời là vua, từng tiếp xúc với vô số lãnh chúa và anh hùng, vậy nhưng Saber không hề nhận ra người đàn ông này. Hắn không thuộc một trong những cận thần cũ của cô.

Hơn nữa, danh hiệu “thánh nữ” nghe thật lạ lẫm. Khi cai trị Anh trên cương vị vua Arthur, cô đã không tiết lộ thân phận nữ nhi cho đến tận phút cuối cùng.

Iri đã bước ra khỏi chiếc Mercedes được một lúc và núp sau Saber, khi đó đang cẩn trọng thủ thế và im lặng dò xét Caster.

“Saber, cô biết người đó ư?”

“Không, tôi không có ấn tượng gì về hắn cả.”

Chừng như nghe được lời thì thầm của Iri và Saber, Caster ngẩng phắt đầu lên.

“Ôi, ôi, sao nàng lại nói thế? Nàng không nhận ra tôi sao?”

Đáp lại những lời vô nghĩa của Caster, Saber nói trong sự khó chịu.

“Bất kể ngươi nói gì, đây là lần đầu tiên ta gặp ngươi. Ngươi nhận lầm người rồi.”

“Ôi, ôi, wuwuwu…”

Caster bắt đầu thổn thức như thể đang rất đau khổ, tay không ngừng vò đầu bứt tóc. Nét mặt đặc biệt hạnh phúc ban nãy đột ngột biến thành nỗi đau mất mát khôn nguôi, cứ như đi theo kịch bản có sẵn. Từ biểu hiện này, có thể thấy hắn là một kẻ hiểm độc, dễ thay đổi cảm xúc như chong chóng.

“Là tôi! Là tôi, là bề tôi mãi mãi trung thành với nàng, Gilles de Rais! Tôi vẫn hằng mong chờ ngày nàng tái sinh, ngày tôi lại được nhìn thấy nàng. Tôi ở đây vì lí do ấy, Jeanne d’Arc!”

Nghe gã đàn ông kia nói, Iri há hốc miệng vì bất ngờ.

“Gilles de Rais….?”

Đây đã là Servant thứ hai tự công khai tên tuổi. Tuy không rõ mục đích của hắn nhưng quả thực, cái tên ấy chính là của gã Caster kia.

Nhưng, về phía Saber, cô chỉ muốn nhanh chóng làm rõ sự hiểu lầm này.

“Ta chưa từng nghe tên ngươi, cũng không biết ai là Jeane d‘Arc.”

Saber vừa dứt lời, Caster lại rên lên thống thiết:

“Sao…có thể nào, nàng đã quên tất cả rồi sao? Tất cả mọi việc đã xảy ra khi nàng còn sống?”

Saber bắt đầu khó chịu khi Caster ngoan cố không chịu hiểu lời cô. Cô nhìn Caster nghiêm nghị:

“Vì ngươi đã xưng danh nên theo phép lịch sự của hiệp sĩ, ta cũng sẽ xưng danh với ngươi. Ta là Arturia, giọt máu của Uther Pendragon, vua nước Anh.”

Caster vẫn tiếp tục ngây ra nhìn người phụ nữ trước mặt mình ưỡn ngực tự hào công khai tên thật. Sau một phút rối bời, hắn rống lên.

“Ôi! Ôi! Waaaaaa!!”

Caster than khóc thật lớn, cùng lúc khiếm nhã vung nắm đấm xuống mặt đường.

“Đau đớn làm sao! Thật là bi kịch mà! Chẳng những mất đi kí ức mà lý trí của nàng cũng u mê rồi…nàng…nàng! Chúa ơi, sao người lại quá nhẫn tâm với thiếu nữ thanh tao xinh đẹp của ta!”

“Ngươi đang nói gì vậy? Ta đã nói, ta không – ”

“Jeanne, tôi đã hiểu vì sao nàng không thừa nhận điều đó. Nàng, người con gái đã hiến dâng tất cả cho đức Chúa trời và tin tưởng Chúa hơn bất kì ai, lại bị chính Chúa ruồng bỏ. Khi nàng bị cáo buộc là ma nữ và bị đem đi hành quyết, Chúa đã không cứu vớt nàng. Không hẳn rằng không có lí do nào khiến nàng cư xử như vậy.”

Trong Saber bất ngờ dâng lên một cảm giác ghê tởm khác hẳn với sự sợ hãi. Nó khiến cô thấy sởn cả gai ốc.

Gã kia hoàn toàn không đếm xỉa đến lời Saber. Hay có lẽ, ngay từ đầu, hắn đã không có ý định làm vậy. Hắn tự đi đến kết luận bằng những tưởng tượng viển vông của chính mình và không một chút nghi ngờ kết luận đó. Đã như thế thì hẳn nhiên không từ nào Saber nói có thể vào trong đầu hắn được.

“Tỉnh lại đi, Jeanne! Đừng mê muội nữa! Nàng là thánh nữ của Orleans, là vị cứu tinh của nước Pháp, Jeanne d’Arc!”

“Đủ rồi! Dừng lại đi.”

Saber không thể chịu đựng nữa. Cô không thể không căm ghét lẫn kinh tởm Caster, kẻ đang quỳ dưới đường mà gào thét.

“Ta là Saber, ngươi là Caster. Chúng ta đều là Servant chiến đấu để giành Holy Grail. Lý do chúng ta gặp nhau tại đây không gì hơn thế.”

“…Saber, không nói lý với gã này được đâu.”

Iri thì thầm từ đằng sau với vị Vua của các Hiệp sĩ đang sôi máu.

Trở thành Servant Saber, Arturia đã vượt qua không gian và thời gian để đến thế giới hiện tại với tư cách một Heroic Spirit. Hiển nhiên Saber không biết đến những sự kiện xảy ra sau thời đại của mình. Vì vậy, không có gì lạ khi cô ấy không có phản ứng với huyền thoại điên loạn về Bá tước Gilles de Rais, biệt danh “Bluebeard”.

Gilles de Rais vươn đến vị trí của tướng lĩnh như một vị anh hùng, vị cứu tinh của nước Pháp; nhưng mặt khác, “danh tiếng” của hắn cũng gắn liền với tà thuật hắc ám và dục vọng điên cuồng. Hắn đã tàn sát hàng trăm thiếu niên, mệnh danh ‘ác quỷ thần thánh’ –

Kết cục thảm thương cho số mệnh của Gilles có liên hệ mật thiết với cái chết của vị nữ chiến binh quả cảm Joan of Arc, người đã từng chiến đấu với hắn ta. Vậy là, sự tận tuỵ với Joan đã đẩy hắn vào cuộc chiến này. Ta không thể biết có bao nhiêu điểm tương đồng giữa Saber Arturia và Joan of Arc, nhưng chắc hẳn họ rất giống nhau. Bất kể chuyện gì xảy ra, Gilles – Caster đã tin tưởng chắc nịch rằng Saber chính là người trong mộng của hắn, và hắn sẽ không để một mối nghi ngờ nào thay đổi suy nghĩ đó.

“Jeanne, xin nàng đừng tự gọi mình là Saber hoặc gọi tôi là Caster. Chúng ta sẽ thoát khỏi thứ xiềng xích mang tên Servant này ngay thôi. Holy Grail War sắp qua rồi!”

“Đó chỉ là ước vọng hão huyền của ngươi.”

Lần này là Iri lên tiếng, thay cho Saber đã quá phẫn nộ đến không nói nên lời.

“Này, Bác tước de Rais. Ngươi bảo cuộc chiến đã trôi qua, nhưng còn Chén Thánh thì sao?”

“Không nghi ngờ gì, chiếc chén thực hiện mọi điều ước đã nằm trong tay ta.”

Caster hãnh diện tuyên bố với nụ cười thoả mãn.

“Ước nguyện duy nhất của ta là thánh nữ Jeanne d’Arc được hồi sinh và điều đó đã trở thành hiện thực! Thậm chí chẳng cần thi thố với ai, ước mơ của ta đã được thực hiện! Chén Thánh chọn ta – Gilles – mà hoàn toàn không cần chiến đấu.”

Ding! Một âm thanh inh tai vang lên. Một luồng gió lạnh bất ngờ xuất hiện ngay trước mặt Caster.

Chính là thanh kiếm vô hình của Saber. Tuy không nhìn thấy gì, Caster vẫn có thể cảm nhận tinh hoa của thanh gươm.

“Nếu ngươi tiếp tục khinh thường báu vật của các Heroic Spirit – Ta sẽ không nhã nhặn nữa đâu, Caster!”

Đã cố gắng kìm chế hết mức lời nói của mình, trong giọng Saber vẫn ngùn ngụt sát khí sắc bén.

“Nào, đứng dậy. Hiệp sĩ không thể tấn công kẻ đang quỳ. Nếu cũng là một Servant thì hãy thôi ngay những lý sự ấy, và đoạt Chén Thánh bằng trận chiến sòng phẳng. Để ta, Saber, là đối thủ đầu tiên của ngươi.”

Ngọn lửa điên cuồng trong đôi mắt Caster lập tức biến mất.

Gương mặt hắn, vốn nhuốm đầy sự phấn khích, từ từ điềm tĩnh trở lại. Caster ngước mặt lên nhìn Saber. Quyết tâm mãnh liệt ẩn trong ánh nhìn ấy không có chút dấu hiệu suy giảm.

Đó là cái nhìn đầy cương quyết. Hắn đã biến quyết tâm thành niềm tin bất biến.

“Xem ra chỉ nói miệng thôi thì không được rồi… Jeanne, nàng vẫn giữ nguyên ý định?”

Gịong nói nặng nề của Caster đã không còn nhuốm màu bi luỵ.

“Vậy thì, ta rất tiếc phải dùng biện pháp mạnh với nàng. Lần sau, nhất định ta đã có đầy đủ sự chuẩn bị cho nàng – dù là chuẩn bị gì đi nữa.”

Vạt áo choàng đen phất về phía sau tạo một khoảng cách lớn giữa Caster và Saber. Caster đang đứng dậy ấy là một con người hoàn toàn khác với kẻ mới lúc nãy còn quỳ dưới đường khóc lóc.

Từ người đàn ông kia toát ra khí chất trấn áp oai nghiêm đến mức tưởng chừng như đủ sức nhuộm đỏ cả thế giới bằng máu. Không chỉ Heroic Spirit, dù là bạo chúa nào cũng phải thấy sự căng thẳng đè nặng lên mình.

Tên này không phải một đối thủ dễ dàng – bản năng mách bảo Saber.

“Ta xin hứa với nàng, Jeanne. Lần tới diện kiến nàng, ta sẽ cứu nàng khỏi lời nguyền của Chúa.”

“Ngươi không nghe ta nói gì sao? Giương vũ khí lên và đánh đấm cho ra trò!”

Đáp lại lời nói lạnh lùng của Saber, Caster lặng lẽ thoát khỏi trạng thái hiện hữu, và biến mất vào đêm đen.

Thở dài, Saber cũng dẹp bỏ chiến khí trong mình. Iri sóng soài ngã xuống Mercedes – Benz, kiệt sức, cơ thể mềm nhũn như nước.

“Chạm trán một kẻ điên rồ như thế…mệt thật đấy…”

“Vâng. Nhưng lần tới tôi sẽ bổ đôi hắn trước khi hắn kịp mở miệng. Một kẻ như hắn đứng đây chỉ thêm một khắc cũng khiến tôi muốn nôn mửa.”

Caster đã biến mất, nhưng giọng Saber vẫn chất đầy căm phẫn.

“Cô tiếc vì đã để hắn trốn thoát dễ dàng hả?”

“Uh huh. Tôi đang định khiến hắn trả giá vì dám nói nhăng nói cuội thì hắn chạy mất.”

Một thoáng biểu cảm lạ lùng vút qua trên gương mặt đang giận dữ của Saber, và rồi cô cau mày lãnh đạm.

“Nói thật, Caster rút lui cũng là may mắn cho tôi đêm nay.”

“Vậy sao?”

Iri không khỏi bất ngờ khi nghe Saber nói những lời thối chí như thế.

Đối với một đối thủ điêu luyện trong chiến đấu bằng ma thuật như Caster, khắc tinh của hắn phải là Saber, vị hiệp sĩ có khả năng phòng ngự phép thuật mạnh nhất. Nếu cả hai thật sự giao đấu, Saber nhất định giành chiến thắng áp đảo.

Nhưng Saber, với một cảm giác mà chính cô cũng không hiểu, lại lắc đầu với một cái cười gượng.

“Tay Caster đó…hơi khác một chút. Hoặc hắn không như các pháp sư khác. Tôi cũng không chắc…nhưng tôi cảm thấy quá nguy hiểm khi giáp mặt hắn trong tình trạng cánh tay trái vẫn bị lời nguyền khóa lại.”

Giác quan thứ sáu của Saber cũng được gia tăng đến một mức độ nhất định nhờ đặc tính của trường phái. Nếu đến Saber cũng cảm thấy Caster là một đối thủ nguy hiểm, Iri phải nghĩ lại về gã này.

“Cuối cùng thì, Lancer là người đầu tiên…”

“Vâng. Nhưng đáng mừng rằng Lancer là một chiến binh đầy danh dự, không tìm cách ẩn nấp hay lẩn trốn. Anh ta cũng rất trông chờ cuộc đấu tay đôi sắp tới.”

Tuy là địch thủ của nhau nhưng Saber vẫn đồng cảm với vị anh hùng thuộc trường phái Lancer. Vậy nhưng, Iri không an tâm lắm. Nói gì đi nữa, dù Lancer đầy tinh thần hiệp sĩ, không ai có thể chắc liệu Master anh ta có giống như Servant của mình.

Và vị vua hiệp sĩ, người đã bị trói buộc trong xiềng xích mang tên Servant; liệu cô ấy vẫn sẽ chiến đấu trên danh dự của thanh gươm, dù bất cứ giá nào... Nghĩ đến đây, Iri không khỏi chạnh lòng.

Dù là Irisviel, Saber, hay là Caster – kẻ vừa biến mất, mọi chuyện xảy ra giữa họ đều lọt vào tầm mắt những kẻ do thám.

Trong khu rừng rậm ở phía cuối con đường, những tên gián điệp đeo mặt nạ đầu lâu đáng sợ giấu mình trên những ngọn cây bị bao phủ bởi đêm đen, đã quan sát toàn bộ những gì vừa diễn ra bằng con mắt thận trọng.

Những kẻ đã triệt tiêu dấu vết để các giác quan của Saber không phát hiện này không chỉ hoà mình vào bóng đêm mà dường như đã tự biến mình thành đêm tối. Không ai đạt đến mức độ ấy ngoài Assassin. Xem ra Assassin đã nhận lệnh Kotomine Kirei bám theo Saber và Iri từ nhà kho đến đây.

Assassin, lẽ ra chỉ cần theo dõi Irisviel là hoàn thành trách nhiệm, bỗng nhiên lại được lợi không ngờ. Servant cuối cùng thậm chí không lộ diện trong trận hỗn chiến ở khu nhà kho ban nãy – Caster - cuối cùng đã bị Assassin khám phá.

Tuy Caster đã tự phân giải và biến mất từ lâu, các giác quan nhạy bén của Assassin vẫn có thể lần ra hắn. Đây là thời cơ tốt nhất để đuổi theo mục tiêu mới.

“Đó không phải công việc của ngươi.”

Bất thình lình, một giọng nói vang lên sau lưng Assassin. Một hình bóng mờ ảo hiện lên từ khu rừng lờ mờ sáng – đó, thật không ngờ, lại là một chiếc mặt nạ đầu lâu khác.

Một Assassin thứ hai chỉ khác Assassin thứ nhất ở vóc người; cả chiếc mặt nạ họ mang và chiếc áo choàng màu đen cũng giống nhau. Trong khi đó, cả hai đều khác gã Assassin đang do thám khu nhà kho ở hình dạng và vóc người. Xem ra dù rằng cùng một trường phái nhưng giữa mỗi người họ vẫn có sự khác biệt rõ ràng.

“Vậy thì giao cho ngươi nhé?”

“Hừm, ngươi chỉ cần theo dõi Saber và Master của cô ta… Tiện thể, Master Kirei đã biết tình hình ở đây chưa?”

“Không, ngài Kirei chưa giao kết tri giác với ta.”

Tên Assassin vẫn theo đuôi Iri lắc đầu. Xem ra gã Assassin mới xuất hiện cũng vừa sang từ khu nhà kho bên biển.

Nghe lời đáp của tên kia, gã Assassin thứ hai chép môi.

“Để cho an toàn, ta vẫn nên báo cáo cho Master Kirei sự việc diễn ra ở đây…”

“Ta sẽ lo việc đó.”

Một giọng thứ ba vang lên. Giờ thì không còn gì để ngạc nhiên nữa; một chiếc mặt nạ đầu lâu trắng hếu hiện ra trong đêm tối.

Lần này lại là một Assassin giống con nít với vóc người thấp và giọng nói lanh lảnh. Không ai biết được có bao nhiêu Assassin tập trung tại đây đêm nay.

Những tiếng động ồn ào từ động cơ của chiếc Mercedes một lần nữa vang lên trong bóng đêm, và chiếc xe ầm ĩ phóng đi. Hẳn là Iri và Saber lại vội vã lên đường.

Cùng lúc ấy, ba cái bóng gật đầu với nhau rồi biến mất, như gió lốc giữa đêm ngàn.

X X

Trong đêm đen dày đặc như máu, chỉ duy một ánh lửa đèn cầy leo lét. Ánh nến mờ mờ soi sáng gương mặt điển trai của Ryuunosuke.

Máu đỏ vấy bẩn những ngón tay quá thanh tú đối với nam giới. Trước mặt người đàn ông đang ngồi bên chiếc bàn dài là ba hàng thịt tươi đỏ.

Ruột. Trên cái bàn đó là ruột người.

Ryuunosuke mải mê nhìn đám ruột rà trước mặt, đoạn đưa tay trái cầm lên một chiếc âm thoa và gõ xuống cạnh bàn. Ding. Âm thanh vang lên thật trong trẻo.

Trước khi âm thanh ấy tan mất, hắn lẹ làng dùng tay phải chọc mọi chỗ trên mớ ruột.

Lúc đó –

Ahhh…

Haaa…

Một âm thanh đầy thống khổ vang lên trong đêm.

Ryuunosuke lắng nghe cẩn thận, rồi gật đầu thoả mãn sau khi đã so sánh âm thanh đó với âm thanh từ chiếc âm thoa.

“Tốt tốt, thế đây là nốt “mi” rồi.”

Vừa nói, hắn vừa đánh dấu một điểm trên khúc ruột bằng một cây đinh. Rất nhiều nốt nhạc khác đã được đánh dấu trên đám ruột run rẩy không ngừng.

Mớ ruột còn sống. Nói cho chính xác, chủ nhân của mớ ruột đó còn sống.

Trên cây thập giá nằm trên bàn, một cô gái đang bị trói thổn thức liên miên trong đau đớn. Bụng cô ta bị rạch ngang, Ryuunosuke đã lôi nội tạng bên trong ra và đang vuốt ve mơn trớn chúng.

Ngay đến Bluebeard cũng phải khen ngợi Ryuunosuke vì sáng kiến biến người sống thành một cây đàn organ phát ra âm thanh rên rỉ này. Để cô gái không chết vì mất máu quá nhiều hoặc bị nhiễm trùng, Bluebeard đã làm một vài phép hồi phục và tái sinh trên cơ thể cô ta, và đặc biệt điều chỉnh để cơn đau không làm bộ não cô ta tê liệt.

Trước đây, Ryuunosuke luôn thất bại vì cơ thể con người ngừng toàn bộ hoạt động sống sau khi chịu một chút kích thích mạnh.

Nhưng bây giờ, với sự giúp đỡ của phép thuật, những rào cản trước đó đều bị dỡ bỏ dễ dàng. Giờ thì Ryuunosuke có thể thoải mái vùng vẫy đôi cánh sáng tạo và làm mọi chuyện theo ý thích.

“Tốt lắm, một lần nữa nhé. ‘Do re mi~'”

Ryuunosuke ngâm nga nho nhỏ trong khi nhấn tay lên những phím đàn ruột người. Thế nhưng, những tiếng rên đau đớn vang lên theo cử động của hắn không hoà hợp lắm với giai điệu hắn muốn.

“…Hum..?”

“Kẻ ôm cầm” có đôi tay vấy máu cau mày và nghiêng nghiêng đầu, rồi lại nhấn tay xuống chỗ ban nãy đồng âm với chiếc âm thoa. Âm thanh cô gái phát ra hoàn toàn khác với âm nốt nhạc được đánh dấu ở đó.

Khéo léo là vậy, thế mà dù cùng kích thích tại một vị trí nhưng tiếng rên không phải lúc nào cũng giống nhau. Đã có lỗ hổng trong nguyên lý thiết kế cơ bản của thứ nhạc cụ này.

“Huh…lại thất bại rồi…”

Ryuunosuke thở dài chán nản, gãi đầu.

Hết tấm màn thịt người hắn dày công thiết kế hôm qua lại đến nhạc cụ người sống này bất thành. Nếu tình trạng thất bại cứ tiếp diễn, đến Ryuunosuke cũng phải nản lòng.

Nhưng ngay lúc đó, Ryuunosuke đột nhiên nhớ lại những gì Bluebeard đã nói để an ủi thất bại khi chế tạo tấm màn.

“Bất kể điều gì, ý tưởng là quan trọng nhất. Mặc dù kết quả không như mong muốn nhưng chỉ quá trình thực hiện ý tưởng đó cũng đáng kể rồi.”

Những lời đó của con quỷ cao hứng đã truyền cho Ryuunosuke biết bao cảm xúc. Đối với một người không bao giờ được ai hiểu, một người luôn tạo ra tác phẩm nghệ thuật trong cô độc, những lời động viên này có ý nghĩa làm sao.

Phải làm việc chăm chỉ. Ryuunosuke tự vực dậy tinh thần. Không được sợ thất bại. Thất bại là mẹ thành công; còn một quá trình dài phải vượt qua mới đến được đó.

Cuối cùng, hắn phải suy nghĩ không ngừng. Còn quá sớm để từ bỏ ý định làm nhạc cụ bằng nội tạng này. Nếu nhận ra cốt lõi của vấn đề, biết đâu hắn lại tìm được cách khắc phục.

Và, hơn nữa, vẻ đau đớn của con bé kia khi hắn mân mê đám ruột lôi ra khỏi người nó có một sức quyến rũ thật đặc biệt. Bỏ qua một chi tiết đáng giá như thế ít nhiều gì cũng là phí phạm.

Không khí tràn ngập mùi tanh nồng của máu đột nhiên nặng nề đến lạ. Mật độ prana trong không khí cũng dày đặc hẳn lên. Những điều này chứng tỏ chủ nhân của căn xưởng ma thuật đã trở về.

“A, rất mừng là ngài đã về.”

Từ từ hiện ra dưới ánh nến, Caster, Servant Bluebeard, chẳng thèm thí cho Ryuunosuke một cái liếc mắt. Vẻ hớn hở sung sướng lúc đi đã biến đổi một trăm tám mươi độ thành nét mặt vô cảm.

Xem chừng có gì không hay ho đã xảy ra khi ông ấy ra ngoài. Đôi chút lo lắng nhưng Ryuunosuke không thể không báo cáo “thành quả” công trình nghiên cứu của mình.

“Thưa ngài, tôi rất tiếc. Như ngài nói, nhạc cụ đó không hoạt động. Nhưng tôi – ”

“- Không đủ”

“Hở?”

Ryuunosuke không thể nào hiểu được câu Bluebeard vừa mới thốt ra. Chẳng thèm để ý đến Ryuunosuke đang sốc, Caster duỗi một bàn tay ra khỏi lớp áo choàng, đặt lên cô gái đang thở hổn hển – một bàn tay như bộ vuốt sắc của con đại bàng.

“Rõ ràng là không đủ! Mức độ!”

“À, vâng. Tôi cũng thấy điều đó…Hả?”

Ryuunosuke ngừng nói nửa chừng. Những ngón tay như chân nhện của Caster co lại mạnh dần, và gương mặt cô gái bị bàn tay đó bóp nát như một trái cam.

“Gì-gì thế này….”

Ryuunosuke không khó chịu lắm trước thái độ của Bluebeard với mình. Hắn hiểu ông ta đang trong tình trạng dễ bị kích động và hoàn toàn không để ý đến sự hiện diện của hắn.

“Ôi hỡi Chúa trời đáng nguyền rủa, đến tận bây giờ người vẫn trói buộc linh hồn Jeanne và từ chối giải phóng nàng! Những vật hi sinh đầy phỉ báng này vẫn còn chưa đủ!”

Caster rống lên điên dại, trong đôi mắt hắn không còn một chút lí trí nào. Ryuunosuke không biết chuyện gì đã xảy ra, nhưng Jeanne mà ông ta nói hẳn là cô gái mặc áo giáp trong quả cầu pha lê.

Có lẽ những chấn động kia bắt nguồn từ vấn đề tình cảm với bạn gái cũ của ông ấy.

Ryuunosuke bắt đầu thấy tiếc cho ông ta. Tuy quen Bluebeard chưa lâu nhưng hắn biết người đàn ông diện mạo kì quái này có suy nghĩ tình cảm rất đơn giản.

“Ta phải cho nàng biết cái thứ được gọi là “Chúa” đó chỉ là một truyền thuyết rỗng tuếch thôi. Những thứ như cứu rỗi thế giới chỉ là lời nói suông. Lời cầu nguyện của những con chiên ngoan ngoãn chẳng bao giờ đến được tai Chúa!”

“Hừm, vâng. Tôi hiểu rồi, thưa ngài.”

Từ nãy đến giờ, Ryuunosuke rõ ràng chẳng hiểu Bluebeard nói gì, và cũng chẳng có ý định tìm hiểu ý nghĩa của những điều ông ta nói. Hắn cho rằng bới móc vấn đề tình cảm của người khác là hành vi thô bỉ.

“Chỉ phỉ báng Chúa trời cũng chưa đủ! Chúng ta phải chứng minh cho cả thế giới thấy quyền năng yếu ớt và tình yêu thương giả tạo của ông ta! Phải chứng minh rằng Chúa không có quyền quyết định thứ gì cả! Bất kể bao nhiêu hành động ma quỷ ngươi từng làm, ngươi vẫn không thể bị Chúa trừng phạt... Đúng không, Ryuunosuke?”

“À, những thứ vớ vẩn như Chúa trời gì đó là trò bịp chán phèo mà chỉ những kẻ ngốc tin vào. So với lão ấy thì ngài tuyệt hơn nhiều.”

“Vậy, hãy cùng nhau nguyền rủa hắn dữ dội hơn nữa! Chúng ta sẽ chất đống cao như núi vật tế thần cho sự nguyền rủa ấy, rồi trưng ra trước mặt nàng.”

Trước lời tuyên bố của Bluebeard, Ryuunosuke trầm ngâm một lúc.

“Ừm, vậy là…chúng ta sẽ tiến xa hơn nữa những chuyện đang làm cả về số lượng lẫn chất lượng?”

“Phải, chính xác! Cậu đúng là Ryuunosuke! Thật hiểu ý ta.”

Nhìn thấy Ryuunosuke lĩnh hội trọn vẹn ý mình, Bluebeard ngay lập tức cười tươi roi rói và nhiệt tình vỗ vai hắn. Ryuunosuke đã quen sự đổi tính xoành xoạch này của ông ta từ lâu.

Chỉ trừ sự thay đổi phương pháp ông ta nói, còn lại hắn tuyệt đối không hứng thú

“Ryuunosuke, còn bao nhiêu đứa nhóc bị nhốt trong phòng?”

“…Còn mười một đứa còn sống. Ba đứa đã chết khi tôi chơi đùa chút đỉnh với chúng.”

“Tốt lắm. Cứ bắt đầu với mười một đứa đó. Hiến tế chúng càng sớm càng tốt. Xong chúng nó rồi thì bắt thêm nữa để thay thế trước khi trời sáng.”

“Vậy thì…hơi uổng.”

Nói ra thì, đại khai sát giới không phải khẩu vị của hắn. Trên hết, hắn thích nghệ thuật giết chóc, chứ hắn không phải cỗ máy giết người. Những việc không khiến hắn được nhấm nháp cảm giác giết người mà chỉ để chất xác thành núi, thì không khác gì chiến tranh hay dịch bệnh. Thật là phí phạm sinh mạng. Chỉ có giết từng đứa một mới có thể thưởng thức sự kỳ diệu của cuộc sống.

Bluebeard nhận ra sự bất mãn của Ryuunosuke. Vì vậy, với nụ cười thánh thiện, hắn ôn tồn bảo Ryuunosuke như người ta thuyết phục đứa trẻ ương ngạnh.

“Xem nào, Ryuunosuke, đây không phải lúc keo kiệt đâu nhé. Mỗi mạng sống trên thế giới này là tài sản của chúng ta. Vì vậy, cậu phải có thái độ cho đúng, phải tỏ ra rộng lượng như một bậc đế vương. Cứ thoải mái mà dùng. Đừng quên nguồn báu vật của cậu không bao giờ cạn. Chỉ có như vậy cậu mới xứng đáng là Master của ta.”

“Như một bậc đế vương?”

Phải. Ryuunosuke rất giàu.

Ryuunosuke không có đến một giọt hứng thú với những thứ như tiền. Với hắn, thứ duy nhất có giá trị tiêu xài là mạng sống. Hơn nữa, hắn, với sự giúp đỡ của Bluebeard, sẽ không bao giờ bị pháp luật cản trở bất kể hắn giết người thế nào. Hắn cứ tự do giết người bất cứ lúc nào, bất cứ đâu, và bằng bất cứ phương pháp nào. Chỉ thế thôi, những sức mạnh này chính Bluebeard đã ban tặng hắn.

Nếu đã có thể làm mọi điều hắn muốn, phung phí mọi cách hắn thích với mọi thứ trên thế gian, thế thì cũng như sở hữu mọi thứ rồi. Ngay cả Giáo hoàng hay Tổng thống cũng không bằng hắn. Uryuu Ryuunosuke đang là người giàu có nhất thế giới.

“Nhưng tôi thấy ta nên sử dụng có kế hoạch một chút.”

“Ryuunosuke, cậu đã bị xã hội tư bản chủ nghĩa này đầu độc nặng quá rồi. Sống ở đây thì hẳn nhiên cậu phải nghĩ như thế thôi. Nhưng mà cậu nên biết điều này, với quý tộc, lãng phí là chủ nghĩa. Đã giàu có thì phải cho cả thế giới thấy sự giàu có đó. Chỉ có làm như thế cậu mới có thể khiến sự xa hoa được tỏa sáng và làm cho nó thêm ý nghĩa.”

Những lời ít ỏi của Blubeard hoàn toàn thuyết phục Ryuunosuke. Chủ nhân của cái chết và sự băng hoại lại một lần nữa được tiếp nhận những cảm hứng mới.

Nói sao thì nói, như lời Bluebeard, cứ tập trung xử đám nhóc tối nay đã. Biết đâu hắn lại chẳng tìm ra những trò chơi mới chỉ trong một thời gian ngắn. Nghĩ đến đó, Ryuunosuke phấn chấn hẳn lên.

Tuy vậy –

Dù đã đồng tình với quan điểm của Bluebeard, Ryuunosuke vẫn không thể quên vẻ ngoài của cô gái bị hắn dùng làm nguyên liệu chế nhạc cụ ban nãy.

Gương mặt cô ta trước khi bị Bluebeard bóp nát và hiện đã không còn ra hình người – cũng khá xinh xắn.
► Xem lại Tập 2 :Volume2 Illustrations♬   Fate/Zero   ♬► Xem tiếp Tập 2 Act 5/ Part 2

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.