FANDOM


-154:03:11Edit

Trận chiến giữa Saber và Lancer vẫn chỉ như một cuộc đọ sức.

Nói đúng hơn, cả hai đều cố thăm dò sơ qua thực lực của đối phương, khiến cho nó bắt đầu trở nên giống như một cuộc phô diễn sức mạnh.

Tất nhiên, cho dù chỉ là đọ sức, nhưng chúng ta đang nói về các Servant. Con đường đã bị tàn phá nặng nề bởi những vết cào xước hằn trên đó. Hai căn nhà kho bị đổ sụp, và hàng trăm mét vuông hắc ín bị cày xới. Bị biến thành chiến trường, nơi đây dường như vừa xảy ra một trận động đất.

Giữa cảnh tượng bi hùng đó, Saber và Lancer vẫn thản nhiên, mặt đối mặt, chờ đợi chiêu thức kế tiếp của đối thủ. Không ai tỏ ra một chút dấu hiệu của sự mệt mỏi.

"Thật chẳng vinh quang khi đấu mà không có lời tuyên chiến, thế nhưng..."

Lancer cất tiếng, một luồng sát khí chảy cuồn cuộn tới hai đầu ngọn giáo, ánh mắt vẫn tập trung vào Saber.

"Dù sao đi nữa ta cũng phải khen ngợi cô. Đánh nhau tới mức này mà không đổ một giọt mồ hôi, cô đúng là loại phụ nữ đáng sợ đấy."

"Anh đang khiêm tốn một cách không cần thiết đấy, Lancer."

Vẫn giữ chặt thanh gươm vô hình, Saber khẽ mỉm cười.

"Dù ta không biết tên anh, nhưng qua thương pháp và lời khen của anh… anh tôn trọng ta. Và ta rất cảm kích vì điều đó."

Không hề biết tới lý lịch của nhau, không có chút quan hệ, đến từ những đất nước khác nhau, nhưng trái tim của hai người thực sự đã được kết nối.

Cả hai đều tự hào về kỹ năng và sức mạnh của mình, do đó khi gặp được một đối thủ xứng tầm, họ tôn trọng lẫn nhau. Vì hiểu rằng — Họ đều có niềm kiêu hãnh của một chiến binh tiềm ẩn trong trái tim mình.

Thế nhưng...

"Đùa giỡn thế đủ rồi, Lancer."

Cả Saber và Irisviel đều ngạc nhiên trước giọng nói lạnh lùng đột ngột vang lên.

"Master... của Lancer!?"

Cảm nhận được sự nguy hiểm, Irisviel quay đầu nhìn xung quanh, nhưng không thấy bóng dáng một ai cả. Độ vang một cách không tự nhiên của giọng nói khiến cô không phân biệt được đó là nam hay nữ hoặc đang ở đâu. Có thể là do tác dụng của ảo giác ngụy trang. Kẻ địch không có vẻ gì là sẽ xuất hiện trước mặt cô.

"Đừng kéo dài trận chiến nữa. Saber là một đối thủ đáng gờm. Mau kết thúc đi. Ngươi có thể dùng Noble Phantasm của mình."

Saber cau mày trước lời nói của gã pháp sư không lộ mặt.

Noble Phantasm. Hắn đang thúc giục Servant tiết lộ vũ khí tối thượng ngay trong trận đánh đầu tiên.

"Tuân lệnh, thưa chủ nhân."

Trái ngược hoàn toàn với những gì anh ta đã tỏ ra nãy giờ, Lancer hạ giọng và đổi thế đánh.

Không một chút do dự, anh thả ngọn đoản thương xuống đất cạnh chân trái mình.

"Vậy là... Là cây trường thương!?"

Trước mặt Saber, Lancer bóc lớp vải cuốn quanh ngọn giáo trên tay phải của mình .

Đó là một cây giáo màu đỏ rực. Hoàn toàn trái ngược với lúc trước, prana bắt đầu bốc lên từ đầu ngọn giáo như một điềm báo đầy tai họa.

"...Thế là đủ rồi. Từ giờ ta sẽ dùng toàn lực để hạ cô."

Lancer khẽ lẩm bẩm, và đổi sang tư thế cầm thứ vũ khí chết người vừa lộ diện bằng cả hai tay.

Saber cũng hạ thấp thanh kiếm của mình, thận trọng ước lượng khoảng cách giữa cô và Lancer.

Khi Noble Phantasm được kích hoạt, ta sẽ có hai loại tác dụng khác nhau.

Loại thứ nhất là tung ra một sức tấn công cực lớn bằng chiêu thức mạnh nhất qua cách gọi lên tên thật của nó. Ví dụ như Saber, cô có Excalibur - "Thanh gươm mang đến chiến thắng" (The Sword of Promised Victory) hiện tại đang được bảo vệ bởi một kết giới vô hình, nhưng nếu cô gỡ bỏ lớp ngụy trang và đọc lên tên thật của nó, lưỡi kiếm sẽ bắn ra một tia sáng đủ sức xẻ tan cả một đội quân với hàng ngàn chiến binh. Vì nó là một Noble Phantasm cấp độ chống thành (anti-fortress) có thể biến cả một vùng thành bình địa, nó chỉ có thể được dùng khi không còn cách nào khác.

Bên cạnh đó, rất có thể vũ khí đã có sẵn thuộc tính của một Noble Phantasm. Trong trường hợp của Saber là "Invisible Air • Phong Vương Kết Giới " (Invisible Air - the Bounded Field of the Wind King). Nó không phải loại vũ khí có khả năng tiêu diệt kẻ địch mà giống một công cụ hữu ích hơn. Tuy nó không thể gọi là một dạng sức mạnh, nhưng có thể dễ dàng sử dụng và sẽ là một quân át chủ bài nếu được dùng đúng cách.

Nếu vậy, cây giáo màu đỏ của Lancer—

Có thể thuộc loại thứ hai. Trực giác của Saber mách bảo điều đó. Lancer sẽ liên tiếp ra đòn tấn công Saber. Và cô sẽ không thể biết được liệu đòn tiếp theo có phải đòn quyết định hay không.

"..."

Hai người dần rút ngắn khoảng cách, tuy lặng lẽ nhưng đầy căng thẳng.

—Lancer là người ra đòn trước.

So với những đường thương uốn lượn tự do lúc nãy, việc đâm theo một đường thẳng rõ ràng là đơn giản hơn. Một cú đâm như thể đo chiều dài thanh gươm vô hình của Saber, hay là, muốn cảnh cáo đối phương đừng khinh địch.

Như một phản xạ tự nhiên, Saber gạt ngọn giáo bằng cánh tay đang cầm kiếm, phớt lờ sự đau đớn. Thực ra, nó không có gì là nghiêm trọng hay sâu sắc, chỉ là một đòn tấn công thông thường. Nhưng...

Tai họa chớp đến như gió giật.

Giữa hai thứ binh khí đang chạm vào nhau, một cơn gió bất ngờ xuất hiện và thổi qua.

"Hả!?"

Cất lên giọng nói kinh ngạc, Saber nhảy ba bước lùi ra xa khỏi ngọn giáo của Lancer. Lancer vẫn bình thản đứng yên không đuổi theo. Nhìn cảnh đó, Irisviel không thể hiểu chuyện gì đang diễn ra.

Cơn gió vừa rồi chỉ tồn tại trong khoảnh khắc, và nó không thực sự giải phóng prana. Nguyên nhân của cơn gió là một điều bí ẩn, nhưng chắc chắn nó không phải là một đòn hăm dọa của Lancer.

Dù có thế nào, Saber là người duy nhất bị bất ngờ. Lancer cười trâng tráo trước sự ngỡ ngàng của cô.

"Ta đã làm nó lộ diện. Thanh bảo kiếm của cô."

"..."

Lặng thinh, Saber không nắm rõ ý nghĩa trong lời nói của Lancer. Cả hai đều biết lý do đằng sau hiện tượng bí ẩn vừa rồi.

Cơn gió xuất phát từ thanh kiếm của Saber... Nói chính xác hơn, là từ "Invisible Air".

Lớp kết giới với áp suất ép chặt có thể khúc xạ ánh sáng đã bị rò rỉ chỉ trong khoảng khắc. Vào thời điểm nó chạm vào ngọn giáo của Lancer, lượng prana điều khiển cơn gió trở nên loãng đi.

Ngay trong khoảnh khắc đó, Lancer đã nắm được đôi chút về hình dáng của thanh kiếm bên trong lớp kết giới bị xé rách. Tiếng thì thầm vừa rồi của Lancer chứng tỏ chính ngọn giáo đó đã làm lộ diện "Invisible Air".

“Ta đã biết chiều dài của thanh kiếm đó, cô không thể làm khó ta bằng thứ bùa chú vô hình đó nữa.”

Chẳng biết đó có phải khoa trương hay không, Lancer bắt đầu đâm tới một cách điên cuồng.

Đúng như anh ta đã nói, ngọn giáo đột ngột như có thêm sức mạnh, những đòn tấn công trở nên tàn khốc hơn và không hề bỏ phí cơ hội nào. Nắm được khoảng cách mà lưỡi kiếm của Saber có thể tới được, anh ta không phạm chút sai lầm trong việc nhắm trúng mục tiêu. Chỉ cần một cú đâm chính xác cũng đủ gây ra vết thương chết người - hiểu rõ điều đó, Saber liên tục di chuyển và cản phá từng cú đánh bằng thanh kiếm của mình.

Thoắt ẩn thoắt hiện, hình dáng lưỡi gươm hoàng kim hé lộ.

"Kh ..."

Vẫn còn áp suất phát ra từ "Invisible Air", nhưng đó là một cơn gió liên tục, ngẫu nhiên thổi mái tóc vàng của Saber phấp phới. Không còn nghi ngờ gì nữa. Ngọn giáo đỏ đang rút năng lượng của "Invisible Air ". Mỗi lần chạm vào đầu ngọn giáo, thanh kiếm vàng lại hiện ra lấp lánh.

"Nhưng ... Với cây giáo đó ..."

Vẫn còn một cách - Saber tự trấn an mình. Sử dụng giáo bằng cả hai tay, đó là một kiểu đánh cô có thể đối phó được.

Giữa những loạt đánh liên tiếp, Saber chờ đợi một cú đâm nhắm vào vị trí không quá nguy hiểm. Và khi đó, cô sẽ xoay người thay vì đón đỡ nó rồi dựa vào sự bảo vệ của bộ giáp. Một đòn phản công đúng lúc trong một tình huống nguy hiểm có thể sẽ là cơ hội quý báu.

Bằng cử động nhanh nhẹn, Saber chém xuống bả vai Lancer. Cô lờ đi đầu ngọn giáo đang phóng tới bên cạnh mình. Nó sẽ không thể xuyên qua được lớp áo giáp, trong khi ngược lại, cô có thể chém kẻ địch làm đôi từ vai xuống—

Saber cảm nhận trước được sự đau đớn, và linh tính này đã cứu cô thoát khỏi hiểm nguy.

Đường kiếm dừng lại giữa không trung, Saber quay người rồi ném mình sang một bên. Có thể nói đó là một tình huống thoát nạn trong đường tơ kẽ tóc. Ngọn giáo của Lancer dường như đã nhuốm máu.

Không cần phải nói đó là máu của ai.

Lăn tròn trên đất, Saber thoát khỏi tầm truy kích của Lancer, và đứng dậy tức thì nhìn về phía đối thủ. Đôi mắt Saber đã phản bội trực giác của cô.

"Saber!"

Nhận thấy chuyện vừa xảy ra, Irisviel bắt đầu truyền prana sang chữa cho vết thương bên sườn của Saber.

"...Cám ơn, Irisviel, tôi ổn, phép chữa thương đã có tác dụng."

Mặc dù vậy, Saber vẫn ôm bên cạnh mình, như thể vẫn còn chút dấu vết của cơn đau.

"Thắng lợi không dễ giành được thì phải..."

Lẩm bẩm, Lancer không hề tỏ vẻ thất vọng, mà đang nói nói bằng một giọng thích chí.

Rõ ràng, người đàn ông này đang phấn khởi vì có được một đối thủ xứng tầm.

Nghiến chặt răng, Saber bình tĩnh phân tích tình huống, và một loạt những sự kiện khó tin bắt đầu xâu chuỗi lại với nhau.

Áo giáp của cô lẽ ra phải cản được ngọn giáo của Lancer. Thế nhưng đầu mũi giáo lại có máu của Saber trên đó.

Và... Giờ đây, áo giáp của Saber vẫn y nguyên không một vết xước. Phải chăng, chỉ bằng việc chạm vào, mũi giáo có thể xuyên qua lớp giáp như thể nó đã biến mất.

Saber không thể tự phân giải, nhưng cô có thể làm hiện hình bộ áo giáp của mình cũng như triệt tiêu nó. Nói cách khác, bộ áo giáp này được tạo bởi prana, nó không làm bằng thứ vật liệu trong thực tế như bộ đồ Irisviel đã mua.

Bên cạnh đó, tại sao "Invisible Air" lại bị nứt... Việc va chạm với ngọn giáo của Lancer đã tạo ra một lỗ hổng ở kết giới tạo ra cơn gió.

"...Ta hiểu rồi. Ta đã biết bí mật của ngọn giáo của anh, Lancer."

Cô hạ giọng. Một lần nữa cô thấy được sự đáng gờm của địch thủ.

Cây giáo đỏ có thể "cắt" prana.

Tất nhiên, nó không mạnh đến mức phá vỡ hay triệt tiêu nguồn của phép thuật. Áo giáp của Saber vẫn nguyên vẹn, và "Invisible Air " vẫn hoạt động bình thường. Ngọn giáo chỉ có tác dụng vào thời điểm nó chạm vào mục tiêu.

Có thể rằng, ngay tại khoảnh khắc đó, nó cắt đứt dòng chảy của prana, khiến cho mục tiêu mất hết sức mạnh.

Quả thực đó không phải một Noble Phantasm có sức công phá khủng khiếp, nhưng nó lại ẩn chứa mối đe dọa tiềm tàng với khả năng đặc biệt của mình. Không phải nói quá khi cho rằng chất lượng vũ khí của một Servant được quyết định bởi lượng prana hay khả năng phép thuật mà nó chứa đựng. Nhưng ngọn giáo đang ở trên tay Lancer, nó có ưu thế trước những Servant luôn tự hào về sức mạnh từ trang bị của mình.

"Cô sẽ phải thôi dựa dẫm vào bộ giáp đó, Saber. Trước mũi giáo của ta, nó có cũng như không thôi."

Trước lời giễu cợt đó, Saber đáp.

"Mới chỉ qua được bộ giáp của ta mà anh đã đắc thắng như vậy sao."

Nhận ra mối đe dọa của ngọn giáo, nhưng Saber vẫn không chút sợ hãi. Tình thế vẫn chưa được quyết định.

Ngay lúc đó, bộ áo giáp bằng bạc bao quanh cơ thể Saber đột nhiên tan ra về tứ phía.

Irisviel sửng sốt. Lancer vẫn đứng yên quan sát.

Lớp giáp bảo vệ ngực, đôi găng tay, phần giáp xòe ra như chiếc váy bảo vệ đôi chân, đã biến mất. Saber đã tự trút bỏ bộ giáp của mình. Những mảnh vỡ lung linh như bụi kim loại tức thì biến mất vào không trung khi Saber cắt nguồn prana.

"Nếu không thể phòng thủ trước mũi giáo của anh, ta chỉ còn cách tấn công. Hãy sẵn sàng, Lancer."

Mặc bộ váy màu xanh nhạt, Saber đổi thế đánh. Cúi thấp người, với thanh kiếm hướng về phía sau, cô đối mặt với Lancer như một vận động viên chuẩn bị xuất phát. Không quan tâm tới việc phòng thủ, tư thế này rõ ràng để chuẩn bị cho một đòn đánh hiểm hóc có thể chém đứt đôi đối thủ.

Bất cứ ai cũng có thể nhận thấy Saber định kết thúc trận đấu bằng một cú đánh đặt cược sinh mạng của mình.

"Dũng cảm đấy. Được ăn cả ngã về không, phải không nào?"

Lancer dường như cảm thấy thoải mái vì đã tìm lại được thứ mà mình mất, nhưng sự căng thẳng có thể nhận ra trong giọng nói của anh ta.

Bỏ bộ giáp, Saber không chỉ có được sự nhanh nhẹn. Lượng prana cần để tạo và duy trì bộ giáp giờ sẽ được sử dụng để tấn công. Nó có ý nghĩa rất lớn đối với kĩ năng "prana burst" của cô.

Đó là khả năng giải phóng lượng prana tích trữ trong vũ khí và toàn bộ cơ thể trong một thời gian ngắn để tăng cường sức mạnh của mình. Nói cách khác, nó là sự tăng tốc lên chuyển động nhờ động lực từ prana. Dù vóc dáng thanh mảnh như một thiếu nữ, nhưng nhờ khả năng bí mật này mà cô có thể tung ra những chiêu thức của một chiến binh hùng mạnh từ thanh kiếm lớn của mình.

Lượng prana dư ra vốn dĩ đã có thể chuyển đổi thành sức cơ động cần thiết cho việc cận chiến, nhưng khi Saber dùng cả prana dùng cho bộ giáp vào "prana burst", nó sẽ tăng cường gấp sáu lần so với mức bình thường cả về sức mạnh lẫn tốc độ... Thật hoàn hảo cho sức tấn công khủng khiếp của đòn đánh quyết định.

Việc mất đi ưu thế của bộ giáp được bù vào bằng lợi thế của việc vứt bỏ bộ giáp. Đây là quyết định của Saber để đối phó với "ngọn thương trừ tà" của Lancer.

"Thật anh dũng. Một lựa chọn quả cảm. Ta thích phong cách đấy..."

Như một đấu sĩ đứng trước con bò tót, anh ta không ngừng khiêu khích cô bằng cách lắc người sang hai bên.

"Chỉ có điều, tất cả đều diễn ra theo kế hoạch của ta, Saber ạ."

Chẳng hề lúng túng vì những lời đó, Saber đáp lại bằng một nụ cười.

"Thế thì anh sẽ cảm thấy ra sao sau khi nhận được cái này?"

Lancer hiểu rõ. Đòn tấn công tiếp theo của Saber sẽ hóa giải lợi thế chiều dài của ngọn giáo. Nếu không nắm được tốc độ của Saber, anh sẽ tàn đời khi bị cô xẻ làm đôi.

Bình tĩnh quan sát bước chân của đối thủ, Saber tính toán thời gian cho đòn đánh tiếp theo. Lancer hẳn cũng đang ước lượng tốc độ của cô thông qua mật độ prana cô tích tụ trong người. Nhưng cô còn có một sự chuẩn bị bí mật khác nữa...

Động tác của Lancer khẽ chậm lại một chút.

Lớp hắc ín bị cày xới ra xung quanh đã tạo ra nhiều chướng ngại vật. Chuyển động của Lancer thiếu quyết đoán khi anh ta đặt lực lên chân.

Saber không bỏ qua cơ hội đó.

Một tiếng sấm vang rền. Và thanh kiếm vàng lộ diện, xua tan bóng tối của màn đêm bằng ánh sáng chói lòa.

Chiêu "Invisible Air" ngoài việc nén không khí và khúc xạ ánh sáng còn có thể dùng theo một cách khác. Đúng vào lúc kết giới được giải phóng, nó có thể thổi bay đối thủ bằng một đòn tấn công từ xa với cơn gió tạo ra bởi áp suất cực mạnh của không khí bị nén chặt.

Và đó chính là kế hoạch của Saber. Đưa thanh kiếm ra phía sau trong một tư thế như vậy - để tăng tốc hơn nữa cho đòn tấn công.

Được giải phóng khỏi thanh kiếm, một luồng không khí sẽ bắn về phía sau. Nhờ trút bỏ lớp giáp để tăng lượng prana có thể sử dụng, cơ thể cô vút về phía trước như một viên đạn.

Lúc này, tốc độ của Saber gấp ba lần bình thường. Đã quá trễ để phản đòn hay né tránh một khi cô tấn công. Cho dù mũi giáo của Lancer có thể làm Saber bị trọng thương, anh ta cũng sẽ nhận một nhát chém trí mạng từ Saber. Đó quả thật là một cú đánh đặt cược sinh mạng để giành chiến thắng, sẵn sàng gánh chịu hậu quả khi bản thân sẽ bị đâm hay xương bị đập vỡ. Saber phóng qua bức tường không khí với tốc độ lớn hơn vài lần tốc độ âm thanh, khiến cho đất đá xung quanh bị thổi bay như thể chúng chỉ là lá cây.

Lancer không di chuyển. Từ bỏ việc phản đòn, đầu ngọn giáo đỏ không hề nhúc nhích.

Thứ duy nhất cử động - là đôi chân của anh ta.

Với tâm trí tập trung cao độ, dòng chảy thời gian, vốn ngắn hơn cả một khoảnh khắc, như giãn ra và trôi chậm đi.

Ngay lúc đó, Saber đã hiểu. Sơ hở của Lancer thực chất là một đòn đánh lừa. Không phải ngẫu nhiên mà Lancer bước hụt, anh ta đã cố tình dừng lại ở vị trí thích hợp.

Nói cách khác, đó là vị trí Lancer chọn cho chiến thắng của mình - vị trí mà khi nãy anh ta đổi sang chỉ dùng một cây giáo, vứt bỏ cây đoản thương trong tay trái.

Lời nói của Lancer hiện ra trong tâm trí cô. "Tất cả đều diễn ra theo kế hoạch của ta."

Saber đã nhìn thấy nó. Nụ cười đe dọa của Lancer khi anh ta nắm chắc phần thắng. Ánh mắt anh ta nói thay lời. "Ta sẽ đánh vào sự khinh suất của cô."

Thay vì nhặt cây giáo lên, Lancer đá xuống đống sỏi dưới đất. Và không chỉ có sỏi đá bay lên trong không trung. Ngọn đoản thương Lancer vứt xuống khi nãy. Mũi giáo đang bay thẳng về phía Saber. Lớp vải cuốn quanh, giống như trên cây trường thương kia, tung ra để lộ lớp kim loại màu vàng bên dưới.

Giác quan thứ sáu của Saber về lý thuyết còn vượt trội hơn cả suy nghĩ tính toán, đây là một tài năng thiên bẩm cho những quyết định trong chiến trận, nhưng nó lại không dự đoán được sai lầm của chính bản thân cô.

Một người thông thường phải sử dụng giáo bằng cả hai tay - đó là cái bẫy của sự ngộ nhận. Cô chỉ cho rằng đó là đòn đánh lừa khi mỗi tay cầm một ngọn giáo.

Nhưng, nếu đó quả thực là phong cách chiến đấu của Lancer.

Nếu Servant đó là vị Heroic Spirit được biết đến như chủ nhân của "hai ngọn thương quỷ".

Phải, Noble Phantasm - không hoàn toàn giới hạn chỉ có một.

Ngọn đoản thương mà Lancer vừa đá lên, quanh mũi giáo cũng cuộn đầy prana như cây trường thương màu đỏ, hướng thẳng đến Saber. Như thể dự đoán trước thời điểm nó sẽ xuyên qua cổ họng cô, bởi cô chỉ có thể lao thẳng về phía trước, đã quá trễ để dừng lại...
► Xem lại Tập 1 Act 3/ Part 4♬   Fate/Zero   ♬► Xem tiếp Tập 1 Act 4/ Part 1

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.