FANDOM


-222:24:48 Edit

Uryuu Ryuunosuke không thích xem những cảnh phim máu me đầy bạo lực. Dù vậy, hắn vẫn hiểu sự cần thiết của loại hình giải trí ấy.

Không chỉ có phim kinh dị, mà cả phim chiến tranh, những bộ phim gây sợ rẻ tiền và tất tần tật mọi thứ từ phim hành động cho đến những thể loại kịch nghệ; tại sao con người lại không ngừng tô vẽ cái chết trong tác phẩm của họ?

Câu trả lời ở đây có thể vì người xem muốn giảm đi nỗi sợ hãi cái chết khi quan sát một thứ hình ảnh giả tạo của “tử thần”.

Con người thấy tự hào vì “trí tuệ” và cũng là “sự ngu ngốc đến mức kinh tởm” của họ. Do vậy nếu họ có thể “trải nghiệm” và “cảm nhận” được sự sợ hãi kẻ khác hứng chịu, thì nó đâu khác gì một chiến thắng khi vượt qua chính nỗi sợ đó.

Tuy nhiên, “chết”... đơn giản là thứ mà người còn sống không thể lĩnh hội được. Vậy nên ta không có cách nào để hiểu rõ ý nghĩa của nó. Đó cũng là lý do mà con người chỉ có thể cố đoán định bản chất của cái chết bằng cách ngồi xem người khác chết đi thế nào, để rồi tự ngụy tạo ra một cảm nhận giả tưởng.

Quả thật, trong một xã hội coi trọng giá trị của sự sống, thứ trải niệm ảo này chỉ có thể xuất hiện trên phim ảnh mà thôi. Tất nhiên, ở nơi mà chiến tranh và bom đạn khiến cảnh đổ máu xảy ra thường xuyên như cơm bữa, thì chẳng có ai muốn xem phim kinh dị cả.

Tương tự như thế, thưởng thức những pha đau đớn về vật lý, khủng hoảng tinh thần hay một nỗi sợ hãi nào đó qua phim ảnh là một nhu cầu quan trọng. Nếu không thể tự mình trải qua những cảm giác kinh khủng ấy, bạn thường có xu hướng thích thú và thoải mái khi trông thấy người khác trải nghiệm chúng – Đó là lý do tại sao trên màn bạc hay màn hình TV chiếu những bộ phim đầy nước mắt, tiếng gào thét và nỗi đau.

Điều đó chẳng có gì xấu cả, nó cũng dễ hiểu thôi. Ryuunosuke đã từng sợ “cái chết” như bao người bình thường khác. Hắn đã có thể trở thành một tên nghiện phim kinh dị, nếu như cái chết thực sự nhẹ nhàng đến thế, và sự sợ hãi bị chinh phục chỉ nhờ vào việc nhìn thấy những xác chết được hóa trang bằng những hiệu ứng đặc biệt, hay màu mực đỏ cho ta cảm giác máu vương vãi khắp nơi, hoặc các diễn viên la hét trong những cảnh chết chóc nhạt nhẽo.

Nhiều người tốn bao hơi sức tranh luận rằng những thước phim miêu tả cảnh bạo lực gây ra ảnh hưởng tiêu cực tới giới trẻ, nhưng đối với Uryuu Ryuunosuke chuyện này cực kỳ lố bịch. Bởi lẽ nếu tiếng la hét và máu me bắn tung tóe trong loại phim ấy mà thực tế hơn được một chút, hắn đã chẳng trở thành một tên sát nhân điên loạn.

Xét cho cùng đây cũng chỉ là kết quả của sự tò mò. Ryuunosuke chỉ muốn biết “chết” thực sự là gì. Màu đỏ tươi của máu phun ra từ động mạch, được sờ và cảm thấy hơi nóng trong ổ bụng. Cơn đau quằn quại mà nạn nhân hứng chịu khi hắn rút hết ruột gan của họ cho đến chết, tiếng thét lúc ấy chả khác nào những giai điệu du dương. Chao ôi, chẳng có thứ gì có thể sánh được với chúng.

Người ta nói giết người là tội ác. Nhưng hãy nghĩ lại đi. Không phải Quả Đất này đã quá chật chội với 5 tỉ người rồi sao? Ryuunosuke hiểu rõ con số đó lớn đến mức nào. Bởi vì lúc nhỏ hắn đã từng đếm những viên sỏi trong công viên. Tất nhiên hắn nản lòng khi đếm tới viên thứ mười ngàn, nhưng cho đến giờ hắn cũng không quên cảm giác bực bội lúc đó. Loài người nhiều gấp năm trăm ngàn lần số sỏi hắn đếm được. Hơn nữa, hắn nghe nói số người sinh ra và chết đi mỗi ngày có thể lên đến mười ngàn người. Vậy việc quái gì phải nặng lòng nếu giết thêm một ai đó? Bên cạnh đó, bằng cách giết từng người một, Ryuunosuke có thể đem đến cho họ cái chết hoàn hảo nhất. Thường thì hắn thích thú để cho “quy trình của cái chết” kéo dài tới nửa ngày. Theo động cơ cũng như kinh nghiệm của hắn, lượng thông tin mà cái chết từ một người đem lại còn quan trọng hơn hết thảy trải nghiệm sống ngắn ngủi ta có được trên đời này. Với lập luận này, chẳng phải Uryuu Ryuunosuke đi giết người là một hành động mang tính sáng tạo hay sao?

Tin vào điều đó, Ryuunosuke lang thang khắp nơi, không ngừng gây ra án mạng. Hắn chẳng sợ luật pháp. Cái cảm giác bị giam cầm và còng tay ―nhiều kẻ khác dám phải kinh hãi khi nghĩ đến nó― là thứ mà hắn hiểu “tường tận” đến mức không còn xa lạ gì; hắn đã “chứng kiến” đủ kiểu chết cả từ treo cổ cho đến ngồi ghế điện rồi. Nhưng lý do khiến hắn trốn tránh pháp luật, đơn giản bởi vì sẽ chẳng làm được gì khi bị tách khỏi tự do mà sống trong tù; do đó hắn xem việc tìm kiếm khoái lạc đời thường là tốt hơn cả, rằng nó là lựa chọn đúng đắn cho một người khỏe mạnh.

Hắn thỏa mãn khi vắt cạn sinh lực của những người hắn giết, tách rời họ với những cảm nhận thông thường như cơn giận dữ hay xúc cảm. Khiến nạn nhân biết rõ thời khắc và tình huống họ phải chết, tự bản thân việc này cũng có ý nghĩa sâu sắc như sống hết một cuộc đời rồi.

Khi cận kề cái chết, những người bình dị nhất cũng có thể hành động lạ thường, và ngược lại, những kẻ được xem là đặc biệt lại chết một cách vô cùng nhạt nhẽo― để được chứng kiến vô số sắc thái khác biệt trong con người, Ryuunosuke đeo đuổi cái chết; và trong khi trở thành một chuyên gia nghiên cứu cái chết, hắn lại học được rất nhiều về một khái niệm hoàn toàn trái ngược của nó, sự sống. Càng giết thêm nhiều người, hắn càng hiểu rõ những sinh mạng mình đã cướp đi.

Cái kiến thức ấy, sự sâu sắc ấy tự bản thân nó đã là một dạng nhân phẩm, một phong cách.

Dù Ryuunosuke không tìm ra lời nào để giải thích chính xác bằng cách nào hắn có khả năng đó― nếu thực sự phải tóm gọn lại, hắn sẽ nhắc đến cảm giác “tuyệt đỉnh”.

Nếu phải so sánh, nó giống như tiếng mưa lách tách vỗ vào then sắt, hay như tiếng sỏi rơi tung tóe trên nền đất. Hắn là một kẻ không hề biết đến những sân chơi vui nhộn, không thân thuộc với bất cứ địa điểm nào, và cũng không hiểu nổi niềm vui của kẻ khác. Nhưng nếu nói về tích lũy kinh nghiệm và tuân theo một cách hành xử nhất định, thì hắn quả là một khách hàng thân thuộc, luôn được chào đón nồng hậu đến nơi mà hắn thỏa sức điều khiển tâm trạng con người. Đó mới là “tuyệt đỉnh” của một lối sống.

Có thể nói Ryuunosuke là một nghệ sỹ thực thụ khi nhắc đến khía cạnh cuộc sống. Cứ như thế, hắn sẽ tìm ra những phương cách mới mẻ để thưởng thức tinh túy từ các nạn nhân, tận hưởng hương vị của sự thỏa mãn trong hắn.

Đây không phải là cách nói ẩn dụ; vào buổi đêm trong thành phố, niềm vui thích của Ryuunosuke chính là khả năng tuyệt vời khi dụ dỗ nạn nhân của hắn, gần giống như bẫy đèn để nhử bọn côn trùng vậy, đặc biệt là với những người khác phái. Hắn có một mối quan tâm không nhỏ dành cho họ. Mặt khác, phụ nữ dĩ nhiên sẽ bị phong thái và phẩm cách từ dáng điệu bí ẩn của hắn quyến rũ. Sau khi cám dỗ họ bằng lạc thú, bao giờ hắn cũng thưởng thức vài ly rượu, và những cô gái hắn từng chạm đến đều kết thúc như một cái xác không hồn bê bết máu.

Thành phố giữa đêm sẽ luôn là bãi săn mồi của Ryuunosuke, và con mồi sẽ không bao giờ nhận ra mối hiểm họa là Ryuunosuke.

Có một lần, hắn nhìn thấy một con báo trong chương trình ‘Thế giới động vật’, và bị cuốn hút bởi vẻ đẹp của nó. Hắn cảm thấy có một mối liên hệ với cách thức săn mồi của loài báo. Chúng quả là loại mãnh thú với cách tồn tại tuyệt vời nhất để hắn học theo.

Kể từ đó, Ryuunosuke tự cho mình là một con báo. Hắn luôn luôn mặc trang phục có gì đó từ loài vật này. Một chiếc áo khoác, quần dài, đôi giày hay chiếc mũ, thậm chí như chưa đủ phô trương, hắn còn có cả bít tất, quần lót hay găng tay loại này. Ngoài ra, còn một chiếc nhẫn mắt mèo màu hổ phách, thứ luôn nằm trong túi quần hắn mặc dù hắn không thể đút nó vừa ngón giữa của mình, và tất nhiên hắn không quên mang theo bên mình sợi dây chuyền có gắn một chiếc nanh báo.

X X

Và cứ thế, cho đến khi tên sát nhân Uryuu Ryuunosuke bắt đầu cảm thấy mất hứng với động cơ của mình.

Sau khoảng 30 đối tượng, cách tra tấn và hành hình của hắn trở nên nhàm chán vì chúng cứ mãi lặp đi lặp lại. Dù đã thử hết phương pháp có thể nghĩ đến, ngay cả khi nhìn thấy cảnh họ đau đớn quằn quại mà chết, Ryuunosuke không còn thưởng thức được hương vị đầy kích thích từ sự phấn khích trong việc hành hạ con mồi nữa.

Quyết định trở lại nơi mình sinh ra, Ryuunosuke về nhà sau gần 5 năm trời, nhưng hắn không gõ cửa mà lẻn vào nhà kho cũ ở sân sau trong lúc cha mẹ hắn đang say ngủ. Cũng ngay tại nơi này hắn được nếm trải cảm giác giết người lần đầu tiên, giờ thì nó đã trở nên đổ nát, hoang vắng.

Cơ thể người chị của hắn nằm đó, giờ đây đã hoàn toàn biến đổi, nhưng hắn biết chị vẫn chờ hắn suốt 5 năm, ở cái nơi duy nhất mà hắn có thể trốn. Chị hắn vẫn câm lặng, và chẳng thể nhận ra từ cô chút thất vọng nào cho thấy cuộc viếng thăm của hắn chỉ là trò ngu ngốc; tuy vậy cô đã nhặt lấy một quyển sách mục nát từ đống đồ bỏ đi trong phút cuối cùng của mình.

Quyển sách mỏng manh bị mọt ăn gần hết này không phải bản in lại mà được viết tay. Tái bút ghi năm thứ chín triều đại Keiō. Nó đã hơn cả trăm năm tuổi, tính ngược từ kết thúc của thời Bakumatsu.

Thường xuyên đụng đến văn thư Trung Hoa khi còn đi học, Ryuunosuke đọc từng lời trong nó không mấy khó khăn. Nhưng vấn đề lại nằm ở chính nội dung của nó. Nét chữ rời rạc, đã thế lại rất nhỏ nhắc đến những điều vớ vẩn về một loại tà thuật nào đó. Hơn nữa, văn tự này bao gồm cả khái niệm của Cơ Đốc Giáo và quỷ Satan, ắt hẳn có liên quan đến ma thuật Tây phương. Đại loại là việc hiến tế con người cho quỷ dữ ở thế giới bên kia để triệu hồn, chỉ toàn những thứ hư cấu.

Vào giờ khắc tận diệt của thời đại Edo, nghiên cứu kiến thức Tây phương bị cho là hoạt động dị giáo. Vậy nên một quyển sách về phép phù thủy, được xem như vật báng bổ nhất của dị giáo, chỉ có thể là trò chơi khăm mà thôi; Thế nhưng Ryuunosuke lại cảm thấy hứng thú với nó, mặc kệ nó có xác thực hay không. Chỉ nguyên việc giữ một tài liệu cổ tà ác trong kho nhà mình đã rất lạ thường và đầy phong cách rồi. Thế là đủ kích thích để giúp một tên giết người điên cuồng như hắn hưng phấn.

Ngay tức thì, Ryuunosuke tìm một nơi làm “khu đất thiêng” như sách miêu tả, rồi tiếp tục việc tra cứu của mình. Hắn chỉ không hiểu ý nghĩa của nơi được gọi là thành phố Fuyuki, nhưng Ryuunosuke đang tạo ra những chi tiết quan trọng giúp hắn khám phá cách tàn sát cực kỳ mới mẻ, như thế là quá đủ cho hắn. Vì vậy, hắn làm theo hướng dẫn như trong quyển sách cổ mà không chút đắn đo gì.

Khi hắn ra tay hạ sát một cô bé đang nô đùa trong một khu xưởng bỏ hoang để làm vật hiến tế đầu tiên, sự hưng phấn còn tuyệt hơn cả mong đợi. Cách thực hiện lễ tế hoàn toàn cuốn hút Ryuunosuke dù hắn chỉ vừa biết đến nó. Và hắn càng trở nên cuồng dại, khiến cả thành phố ngập trong khiếp sợ sau ba lần thử nghiệm không thành công.

Tương tự như thế, Uryuu Ryuunosuke đột nhập vào một gia đình bốn người cho phi vụ thứ tư của mình; cho tới lúc ấy hắn vẫn say sưa ngây ngất bằng “trò vui” đầy mới lạ, nhưng sau đó hắn bắt đầu bình tĩnh lại khi đã lặp lại cùng một tội ác đến bốn lần. Tiếng gọi của lý lẽ như đang thì thầm bên tai hắn.

Hắn từng liên tiếp phạm tội khi lang thang khắp mọi miền đất nước. Tuy vậy hắn không bao giờ giết người đến hai lần trong một địa điểm, và luôn cẩn thận giấu kín những cái xác. Hầu hết nạn nhân của Ryuunosuke mãi đến giờ vẫn được xem như bị mất tích.

Nhưng lần này, một chuỗi các sự kiện chưa kịp phi tang sẽ khiến người dân chú ý; chuyện này thật là điên rồ. Vì quá chìm đắm vào phương thức mới, hắn đã hoàn toàn quên mất sự thận trọng thông thường của mình. Sai phạm lần này đặc biệt nghiêm trọng. Trong ba lần trước, hắn đã cố tạo vòng tròn ma thuật bằng máu, nhưng lại thất bại vì không lấy đủ máu, vậy nên lần này, để có một vòng tròn hoàn hảo, hắn quyết định giết nhiều người hơn thường lệ; Tuy nhiên, giết một lúc cả một gia đình có vẻ quá lộ liễu. Bọn cảnh sát sẽ náo động cả lên, mọi người trong vùng sẽ cảnh giác hơn nữa. Và phải trốn chui trốn nhủi chắc chắn không phải là phong cách của “loài báo”.

Cuối cùng thì Ryuunosuke cũng đưa ra quyết định ―tạm thời, hắn nên để thành phố Fuyuki yên lặng trở lại. Đương nhiên hắn không từ bỏ kế hoạch mới lạ vừa tìm được, nhưng hắn sẽ phải giảm con số nạn nhân từ 3 xuống còn 1 cho an toàn.

Sau khi ngẫm nghĩ một lúc, Ryuunosuke, giờ đã ổn định tinh thần, tập trung vào buổi lễ một lần nữa.

"♪ Lấp đầy, lấp đầy, lấp đầy nào. Với mỗi phép lặp, bốn lần...à không, năm lần. Ờ, chỉ khi hoàn thiện, hãy phóng thích...Phải không nhỉ?”

Vừa đọc đoạn thần chú triệu tập, Ryuunosuke vừa cầm cây cọ nhúng đầy máu phết lên sàn gỗ của phòng khách trong tòa nhà. Nghi lễ này đòi hỏi hành động nghiêm túc, và sự sắp đặt này chẳng hợp chút nào với phong cách của hắn. Dù gì thì hắn cũng chỉ làm để thỏa mãn cảm giác của mình thôi.

Đã luyện tập cả đêm, hắn hoàn tất vòng tròn trong chốc lát. Vậy thì không cần phải do dự thêm nữa. Dù hắn chỉ mới vừa giết người cha, người mẹ và cô con gái lớn để lấy máu của họ.

"♪ Lấp đầy, lấp đầy, lấp đầy nào. Vậy là đã năm lần. Được chưa nhỉ?”

Vết máu còn sót lại trông rất hợp với các tác phẩm nghệ thuật đang treo trên tường. Chán nản khi phải chờ thêm một phản ứng kế tiếp, hắn quay sang người còn sống sót cuối cùng giờ đang co ro trong góc nhà― một thằng bé cỡ học sinh tiểu học bị trói chặt bằng dây thừng. Nó đang khóc nức nở, hai mắt sưng mọng, nhìn trừng trừng vào những gì còn sót lại của những người thân trong gia đình.

“Này― nhóc, mày tin có ma quỷ trên đời không?”

Ryuunosuke nghiêng đầu đầy cảm xúc và hỏi thằng bé. Tất nhiên hắn chẳng trông đợi câu trả lời : bị bịt miệng lại, tất cả những việc mà nó có thể làm là run rẩy sợ hãi.

“Mày biết không, báo chí không ngừng gọi tao là ác quỷ. Nhưng không kỳ quặc sao? Chỉ một thanh thuốc nổ cũng giết nhiều người hơn tao rồi.”

Trẻ con rất thú vị. Ryuunosuke thích chúng. Người lớn thường la hét khi hoảng loạn, vậy tính ở khoản này thì con nít dễ xử hơn nhiều. Hắn chỉ cần ra tay đúng ngay lúc chúng mất kiềm chế.

“Hờ, cũng chẳng sao. Tao là một loại ma quỷ. Nhưng nếu thực sự có ma quỷ trên đời, tao muốn nói chuyện vài câu với chúng. Chà, thế mới tốt.” ‘Ừm, tên tôi là Uryuu Ryuunosuke, tôi là một con quỷ!’ đoạn giới thiệu ấy thế nào? Tao sắp được xác thực chuyện đó đây. Ma quỷ có thật hay không...”

Khiếu hài hước tăng lên, Ryuunosuke thử nó lên thằng bé đang run lẩy bẩy. Thường thì nói chuyện dễ gây bực mình, nhưng khi thấy máu― và đứng trước một người sắp chứng kiến tử thần, hắn trở nên khác hẳn và thích được nói.

Hắn chỉ cần máu của 3 người, vậy nên thằng bé mới sống được đến giờ. Mặc dù hắn có nghĩ đến việc bỏ chút thời gian xử nó, nhưng đó là sau buổi lễ kìa.

“Dù gì. Nếu tình cờ một con quỷ hiện ra, chẳng phải là ngốc nghếch khi chưa chuẩn bị trà nước? Vậy thì... nhóc, mày có nghĩ tao nên biểu diễn chút đỉnh khi ông Yêu Ma đến đây gặp ta?”

“..!”

Thằng bé hiểu được ý định của Ryuunosuke. Hắn cười khanh khách khi thấy nó, với hai mắt mở to, cố gắng xoắn người và vật lộn mà không nói được lời nào.

“Tao thắc mắc không biết bị một con quỷ giết sẽ thế nào. Nó sẽ nhanh gọn hay theo kiểu bừa bãi nhỉ, cảnh ấy đáng xem đấy. Không phải thứ ngày nào cũng được coi đâu― Ui da!”

Vết đau nhói bất ngờ như một gáo nước lạnh tát vào cơn điên loạn của Ryuunosuke.

Nó phát ra từ mu bàn tay phải của hắn. Cảm giác đó giống như đang nhúng tay vào một nồi độc dược. Ngay lúc cơn đau bắt đầu, một vết sưng từ từ hiện ra, dịu xuống thành một vết bầm trên da hắn.

“...Cái quái gì thế này??”

Bằng cách nào đó, một họa tiết trông như hình xăm ở ngay trên cánh tay bị đau của hắn, và hắn hoàn toàn chẳng hiểu được việc này.

“...Aaaa.”

Thay vì cảm thấy lo lắng, Ryuunosuke phản ứng một cách hào hứng. Cái họa tiết khó hiểu nhìn như ba con hắn cuốn vào nhau giông giống kiểu xăm mình của bộ lạc nào đó, thực sự trông nó cũng không tệ.

Nhưng sự khoái chí ấy không kéo dài lâu, Ryuunosuke phải quay người đầy cảnh giác khi cảm thấy một luồng khí chạy sau lưng mình.

Không khí trở nên nóng bức. Một luồng khí lẽ ra không thể ở nơi này. Chỉ phút chốc, cơn gió ấy biến thành một cột lốc thổi bay vật dụng trong căn phòng.

Ryunosuke nhìn trừng trừng vào vòng tròn triệu tập vẽ trên sàn, vì nó đang tỏa ra thứ ánh sáng lân quang kỳ dị.

Hắn đã trông đợi có sự khác thường xuất hiện, nhưng― một hiện tượng rõ ràng đến vậy hắn không hề nghĩ đến. Một việc quá kỳ lạ, cứ như trong những thước phim kinh dị mà hắn ghét. Nhưng những hiệu ứng mà hắn từng xem đều nực cười, còn thứ trước mắt hắn chắc chắn là có thật.

Cơn lốc dữ dội cuốn phăng mọi thứ, nó đập nát chiếc TV, lọ hoa và cả các đồ nội thất khác. Ở giữa vòng tròn ma thuật dần dần nổi lên một làn sương, với những tia sáng lấp lánh. Dù vậy cảnh tượng siêu nhiên này vẫn không làm hắn khiếp sợ, giờ hắn chỉ như đứa trẻ nôn nao khi thấy trò ảo thuật, trong lòng rạo rực sự trông đợi.

Bị lôi cuốn bởi sự việc bí ẩn―

Niềm say mê khi tìm ra điều kỳ diệu được gọi là “cái chết”. Ánh hào quang lộng lẫy đang tan biến dần khi hắn không còn hứng thú trong việc giết người, giờ lại tỏa sáng―

Một tia sáng lóa lên. Sau đó là tiếng gầm rống của sấm chớp.

Chúng tác động vào cơ thể của Ryuunosuke. Cảm giác ấy như bị tan chảy trong dòng nham thạch nóng cực độ.

Năng lượng đã từng chảy trong huyết mạch nhà Uryuu. Giờ đây bị quên lãng bởi chính con cháu họ, nhưng vẫn còn hiện hữu; lượng “Mạch ma thuật” luôn say ngủ bên trong Ryuunosuke cho đến tận lúc này đang tuôn trào như sóng vỡ bờ. Nguồn “năng lượng xa lạ” vừa xuất hiện trong người hắn lập tức chảy ngược sang thứ vừa được gọi lên từ thế giới ngầm.

― Có thể nói, đây là ngoại lệ trong các ngoại lệ.

Trước tiên, Chén Thánh tại Fuyuki cần có bảy Servant. Thực ra không phải những người đủ khả năng được triệu hồi Servant và trở thành Master, mà chính Chén Thánh sẽ chọn người thích hợp đến khi đủ con số cần thiết.

Việc triệu tập Servant cũng rất quan trọng trong sự xuất hiện của Chén Thánh. Những pháp sư cần mẫn thực hiện buổi lễ tế chỉ là sự chuẩn bị cho việc tạo ra mối liên kết với một Servant hoàn hảo và đáng tin cậy. Vì thế ngay cả khi chỉ có vòng tròn triệu tập tạm bợ và không biết niệm thần chú, một người vẫn gọi được Servant nếu anh ta có thánh tích, vật cần thiết nhất trong các điều kiện của cuộc chiến Chén Thánh...

“― Ta hỏi ngài”

Một giọng nói nhẹ nhàng nhưng lạ lẫm vọng ra từ màn sương mờ ảo.

Cơn gió đã ngừng thổi. Vòng tròn ma thuật không còn tỏa sáng nữa, căn phòng lại chìm trong đêm tối, và vệt máu tươi được vẽ lúc nãy đen sẫm lại như vừa bị đốt cháy. Và từ đó, người vừa cất giọng nói ban nãy thình lình xuất hiện trước Ryuunosuke.

Một gương mặt trẻ trung không hề thấy nếp nhăn nào. Một cặp mắt to kỳ dị cùng với gò má béo tốt. Thêm vào đó là vẻ xanh xao trên khuôn mặt, khiến Ryuunosuke liên tưởng người này đến một trong những bức tranh của Munch.

Quần áo của hắn trông cũng khá kỳ cục. Với dáng người đủ cao như có thể vươn đến các tầng mây, lại khoác chiếc áo choàng rộng lùng thùng, được trang trí bằng những nút khóa làm từ các kim loại quý; kiểu dáng này hệt như của những tên “phù thủy độc ác” trong truyện tranh vậy.

“Ngài, người đã gọi ta, người thỉnh cầu ta, triệu tập một Servant thuộc Caster class... Ta muốn biết tên ngài. Ngài là ai?”

“...”

Ryuunosuke không thốt nên lời. Thứ bước ra khỏi vòng tròn triệu tập vừa lóe sáng và bốc khói nghi ngút― chỉ là một người bình thường, không hề đúng như mong đợi của hắn. Chẳng phải quái vật kinh khủng gì, mà là một kẻ hoàn toàn bình thường? Ryuunosuke vẫn còn bối rối. Quần áo của tên này đúng là quái đản, nhưng liệu hắn có thực sự là quỷ?

Sau một lúc gãi đầu, Ryuunosuke quyết định trả lời.

“À ờ, tên ta là Uryuu Ryuunosuke. Ta hành nghề tự do. Sở thích của ta nói chung là giết người. Ta thích con nít và phụ nữ trẻ. Gần đây ta đang muốn rèn giũa lại ngón nghề của mình.”

Người đó gật đầu. Dường như ông ta chẳng quan tâm gì khác ngoài cái tên.

“Được lắm. Giao kèo đã hoàn tất. Mong muốn giành được Chén Thánh của ngài cũng là của tôi. Chúng ta sẽ chiếm lấy bảo vật của thiên đường.”

“Chén...Thánh?”

Ngay lúc ấy, Ryuunosuke còn chưa hiểu nó là gì. Nhưng, sau khi nghĩ lại, chẳng phải quyển sách cũ nát đó đề cập đến thứ tương tự như thế sao? Hắn đã bỏ đoạn đó vì thấy nó nhảm.

“...Thôi nào, mấy chuyện phiền phức để lát nữa hẵng nói.”

Ryuunosuke lắc nhẹ tay, hướng cằm về phía thằng bé trong góc nhà.

“Giờ hãy bàn chuyện trà nước đã. Ông có ăn nó được không?”

Người đó, vẫn với gương mặt vô cảm, dò xét thằng bé và Ryuunosuke. Sự im lặng của ông ta khiến Ryuunosuke bồn chồn, không chắc lời lẽ và ý định của hắn đã rõ ràng chưa. Có thể đòi hỏi như vậy là quá cao. Vì rốt cuộc chẳng có sách vở nào bảo quỷ dữ ăn thịt trẻ con cả.

Người đàn ông lặng lẽ rút một quyển sách từ túi áo của mình. Nó dường như là một cổ vật từ rất lâu rồi. Ắt hẳn đó chính là dụng cụ của quỷ.

Ryuunosuke ngay lập tức nhận ra bìa sách làm bằng loại da gì.

“Ah, tuyệt! Đó là da người, phải không?”

Ryuunosuke chẳng cần săm soi lâu hơn bởi vì hắn từng cố làm một cái đèn bọc bằng da người sống. Tuy nhiên hắn mau chóng nản lòng do khiếu thủ công thậm tệ của mình, vậy nên chỉ biết thán phục bậc tiền bối đã thực hiện một việc tương tự cho đến cùng.

Người đàn ông, chỉ khẽ liếc qua Ryuunosuke, phớt lờ lời khen của hắn và nhẹ nhàng mở quyển sách, tay nhanh nhẹn lật qua từng trang giấy; rồi ông ta thầm thì vài câu khó hiểu, và như thể đã hoàn tất công việc, đóng sách lại và bỏ vào túi.

“...?”

Mặc cho Ryuunosuke đang ngơ ngác, ông ta bước đến chỗ thằng bé đang nằm. Với những sự kiện kỳ lạ liên tục diễn ra, thằng bé lại càng co rúm hơn, như thể biết trước cái chết là không tránh khỏi, cố gắng bò ra xa người đàn ông.

Nhìn thấy tình trạng của nó, người đàn ông bỗng nhiên tỏ ra đầy cảm thông và tốt bụng, khiến Ryuunosuke giật bắn mình. Vậy là sao?

“― Không việc gì phải sợ cả, cậu bé.”

Không như vẻ ngoài đáng sợ của mình, người đàn ông từ tốn nói với đứa bé. Nó dần dần cảm nhận được hơi ấm, và nhìn ông bằng con mắt đầy do dự.

Để đáp lại, người đàn ông mỉm cười gật đầu, cúi xuống và vươn tay đến đứa bé― nhẹ nhàng cởi trói cho nó.

“Cậu đứng được không?”

Như để khích lệ, người đàn ông vỗ vai thằng bé, giúp nó đứng dậy.

Tất nhiên Ryuunosuke tin chắc người này là một con quỷ, nhưng hắn thật sự bất mãn với cách ông ta đối xử với thằng bé. Chẳng lẽ tên này định cho nó sống?

Dù thế nào, nhìn vào cũng đủ biết người này thật quái dị. Khi im lặng, ông ta trông đáng sợ như người chết, nhưng khi tươi cười lại chẳng khác nào một vị thánh.

“Cậu bé, cánh cửa phía kia sẽ dẫn cậu ra khỏi đây. Cứ đi thẳng nhé, đừng nhìn xung quanh. Cậu làm được chứ?”

“...Vâng...”

Trước cái gật đầu kiên quyết của thằng bé, người đàn ông cười rạng rỡ, nhẹ nhàng đẩy nó tiến lên.

Nó bắt đầu chạy qua căn phòng nhuốm đầy máu, tránh phải nhìn vào thi thể của người thân như lời ‘vị ân nhân’ chỉ dẫn.

“Ê…này.”

Đương nhiên Ryuunosuke không thể bỏ qua chuyện này và cất lời, nhưng người đàn ông ra hiệu ngăn lại. Vậy nên hắn chỉ còn biết nhìn thằng bé chạy mất.

Nó đang mở cửa và bước vào hành lang. Ngay trước mặt đã là lối thoát. Cặp mắt đầy hoảng sợ ban nãy nay lại sáng lên tia hy vọng.

Cao trào của câu chuyện đến ngay lúc ấy.

Thằng bé chạy đến lối ra vào, sau lưng là bậc cầu thang. Bất ngờ từ tầng trên, thứ gì đó tràn xuống như một cơn bão tuyết, đổ ập vào người nó. Các sợi thừng cực lớn ― không, cả một tảng nhung nhúc rắn độc ― ở hình thù không diễn tả nổi, hay có thể nói, chúng như một sinh vật xoắn quanh người đứa bé, cuốn nó lên tầng thứ hai.

Sau đó là ― một tiếng thét kinh hồn. Âm thanh do vô số sinh vật đánh lưỡi, cùng với tiếng răng rắc của xương bị vỡ nát. Sự việc diễn ra ở tầng trên dễ dàng kích thích trí tưởng tượng dẫu ta không hề được chứng kiến tận mắt.

Người đàn ông lạ mặt nhắm mắt, ngửa mặt lên trời, chăm chú lắng nghe thanh âm chỉ có trong ác mộng. Tay ông ta khẽ run. Ắt hẳn ông ta rất xúc động.

Nhưng Ryuunosuke cũng thấy đầy cảm xúc...Không, vì hắn không lường trước việc như vậy, sự phấn chấn lại càng lớn hơn.

“Đây quả là một nỗi sợ hãi đầy mới mẻ.”

Cảm nhận từ cảnh tượng ghê rợn ông ta chính tay lập ra vẫn chưa phai mờ ― không còn nghi ngờ gì nữa, ông ta là một con quỷ đích thực― người đàn ông tiếp tục nói, như thể mình đang chìm trong giấc mộng.

“Khiếp sợ chính là cảm giác biết trước mình sẽ phải chết. Ý nghĩa thực sự của kinh hoàng không nằm ở trạng thái bị động, mà cần có sự thay đổi― đó là giờ phút khi hy vọng biến thành tuyệt vọng.

Ngài thấy thế nào? Về hương vị của cái chết và nỗi sợ tươi mới.”

“―Kh―”

Ryuunosuke không còn lời nào để nói.

‘Thứ’ đang róc rỉa cơ thể của đứa bé trên kia chắc chắn là do hành động của người này. Xét cho cùng, hắn là người hiện ra từ vòng tròn máu đó. Nên có thể hiểu được sẽ có chuyện xảy ra khi hắn mở một quyển sách bọc bằng da người.

Phương pháp ấy thật đáng sợ, nhưng đó mới là thứ tuyệt vời theo như triết lý của hắn. Ryuunosuke không xứng tầm với sức sáng tạo và sự tinh tế trong cái đầu óc đen tối ấy. Người có một “khiếu thẩm mỹ” với cái chết khác biệt, làm lay động mọi cảm quan như thế này thật đáng ca ngợi.

“Tuyệt! Thật tàn ác! Than ôi, quá tuyệt vời!”

Cảm thấy như muốn nhảy cẫng lên, Ryuunosuke nắm lấy tay người đàn ông và lắc mạnh. Làm bạn với người này chẳng khác nào được gặp một nhân vật nổi tiếng. Kẻ giết người hàng loạt Uryuu Ryuunosuke cuối cùng cũng tìm ra người để kính phục và tôn trọng trong cái thế giới nhàm chán này.

“Được rồi! Tôi chẳng biết gì về thứ Chén Thánh đó hết, nhưng tôi sẽ làm theo lời ngài! Tôi sẽ giúp nếu như ngài muốn. Chúng ta sẽ giết nhiều người hơn. Còn rất nhiều ngoài kia. Hãy cho tôi xem thêm cách thức sáng tạo của ngài!”

“Cậu là một người đáng mến đấy.”

Hiểu được tâm trạng của Ryuunosuke, người đàn ông đáp lại sự niềm nở của hắn bằng một nụ cười thuần khiết.

“Ryuunosuke, phải không. Đây quả là dấu chỉ tốt khi tôi nhận được một Master hiểu biết như cậu. Nó sẽ trở nên một cơ hội lý tưởng để tôi thực hiện khát vọng của mình.”

Khi cuộc triệu tập được tiến hành mà không có chất xúc tác, heroic spirit gọi ra sẽ có cách nghĩ tương tự như Master của mình. Người được một sát nhân máu lạnh triệu hồi sẽ là kẻ để lại ô danh vì những hành vi tàn ác; một heroic spirit với sở thích của bạo chúa. Hay nói khác đi, dựa trên bản chất đó, ta nên gọi hắn là một linh hồn thù hận thì hơn.

“À― đúng rồi, tôi còn chưa biết tên ngài.”

Nhớ đến phần quan trọng, Ryuunosuke bắt đầu cư xử thân mật hơn.

“Tên tôi, à, trong thời đại này, cậu có thể gọi tôi là...”

Người đàn ông đặt tay lên môi, suy nghĩ một lúc rồi nói.

“...Vậy từ giờ cậu có thể gọi tôi là “Bluebeard”. Rất hân hạnh được gặp cậu.”

Ông ta trả lời thân tình với nụ cười thánh thiện.

Vậy là ở vị trí cuối cùng của Heaven’s Feel lần 4 ― Master và Servant ‘Caster’ đã kết thúc thỏa ước. Đó là, dù không hiểu ý nghĩa của cuộc chiến cũng như cội nguồn pháp sư của mình, một tên sát nhân đã nhận được Command Spell và Servant.

Như một trò đùa của số mệnh, nhưng lại là trò bẩn thỉu nhất.


Chú thích Edit

  • Bakumatsu là khoảng thời gian vào giữa 1853 đến 1867, khi Nhật Bản chấm dứt chính sách “bế quan tỏa cảng” được gọi là sakoku và thực hiện hiện đại hóa từ một quốc gia phong kiến do Shogun cai trị sang chính phủ Meiji. Đó là vào kết thúc của thời Edo và trước thời Meiji. Các phe phái chính trị trong thời này được chia thành phe ủng hộ đế quốc Ishin Shishi (những nhà dân tộc yêu nước) và lực lượng thân Shogun, gồm những kiếm sĩ shinsengumi (quân đoàn Tân Cử) tinh nhuệ. Dù đây là 2 thế lực dễ nhận thấy nhất, vẫn có những phe phái toan tính lợi dụng sự hỗn loạn trong thời Bakumatsu để tư lợi. Hơn nữa trong nội bộ các phe phái chính trị cũng có bất đồng quan điểm; thứ nhất là sự phẫn nộ ngày càng tăng đối với các tozama daimyo (lãnh chúa ngoại bang) , và hai là phong trào chống phương Tây sau khi các nhà cầm quyền cho nhập khẩu rượu lê Perry. Phe thứ nhất là những lãnh chúa chiến đấu chống lại lực lượng quân Tokugawa tại Sekigahara (vào năm 1600 sau CN), sau đó bị tước bỏ vĩnh viễn mọi vị trí trong chính quyền phong kiến. Phe thứ hai được thể hiện bằng cụm từ sonnō jōi, hay “sùng kính Nhật Hoàng, trục xuất man di”. Bước ngoặt của thời Bakumatsu là trong cuộc nội chiến Boshin và Trận Toba-Fushimi khi lực lượng thân Shogun bại trận.
  • Munch: Edward Munch (1863-1944), chủ nhà in và cũng là một họa sĩ người Na-uy, một trong những người đi tiên phong trong trường phái biểu hiện.
(Từ Wikipedia.org)
► Xem lại Tập 1 Act 2/ Part 2♬   Fate/Zero   ♬► Xem tiếp Tập 1 Act 2/ Part 4

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.