FANDOM


-221:36:01 Edit

Lâu đài Einsbern, tòa lâu đài nơi xa xôi tận cùng, quanh năm chìm trong băng tuyết.


Tòa lâu đài cổ nằm giữa vùng núi non trùng điệp không người lai vãng, đã từng là nơi cư ngụ của nhiều pháp sư cổ đại; trong một ngày hiếm hoi, bỗng không phải nghe tiếng bão tuyết gào thét.


Một ngày trời quang mây tạnh. Không gian sáng sủa hơn hẳn những ngày đất trời u ám trắng xóa màu tuyết: không một cánh chim chao, không những tán cây xanh trên nền tuyết trắng; chỉ có ánh sáng tràn ngập.

Vào những ngày như vậy, cho dù người cha có mệt mỏi hay bận bịu đến đâu cũng phải dẫn con ra khu rừng ngoài lâu đài chơi. Đó là một “điều luật” không thành lời giữa Ilyasviel von Einsbern và Kiritsugu Emiya.

“Cha coi nha, bữa nay con không thua đâu!”

Nói đoạn, cô bé Ilyaviel hớn hở chạy nhanh vào rừng trước cha. Cô nhóc bé xíu, đôi bốt cũng bé tí đã ngập giữa lớp tuyết dày; nhưng đôi mắt láo liên không bỏ sót bất cứ thứ gì khuất giữa những tán cây xung quanh.

“Ồ, được một cái rồi này. Cái đầu tiên của bữa nay đây.”

Nghe thấy giọng nói đắc thắng của Kiritsugu vang lên sau lưng, đôi mắt Ilyasviel chuyển dần từ ngạc nhiên sang giận dữ. Cô bé quay phắt lại.

“Không thể nào! Ở đâu vậy cha? Sao con nhìn sót đựơc!”

Đáp trả cô con gái cưng với khuôn mặt đang đỏ ửng lên vì tức bằng một nụ cười châm chọc, Kiritsugu chỉ tay lên một cành cây hồ đào đã đông cứng. Trên cành cây ấy là một mầm cây.

“Fuhhuhu, cha có điểm đầu tiên rồi đấy. Cứ thế này nhé.”

“Cha nhớ đó, con không thua đâu! Chắc chắn hôm nay con sẽ không thua!”

Nội dung cuộc đua tài giữa cha và con gái trong khu rừng ngập tuyết là tìm ra chồi non trên cây hồ đào giữa mùa đông. Trong năm ấy, Ilya đã thắng 12 lần, thua 9 lần và hòa một lần. Điểm tổng cộng cho Ilya là 427 và Kiritsugu là 374. Nhà quán quân đang phải chịu một áp lực nặng..

Dõi theo bóng dáng Ilyasviel, Kiritsugu cười cay đắng. Con bé đang ngó nghiêng trông chừng xem cha nó có tìm thêm được mầm cây nào không. Nó chẳng biết gì về tử thần đang chực chờ. Ngày hôm đó con bé phải kiểm tra kĩ năng.

“A, đây rồi. Ilya cũng thấy một cái nè~”

Nghe tiếng reo vui của Ilya, Kiritsugu tinh quái cười khúc khích.

“Fuhuhu, còn cha thì đã tìm thấy cái thứ hai rồi đây.”

Ilya nhảy dựng lên như một con mèo bị tạt nước.

“Đâu? Cha cho con coi xem nào!?”.

Lần này thì Ilya không thể cứ khăng khăng cô bé không bỏ sót cành cây nào. Mà quả thật, con bé chẳng bỏ qua cành hồ đào nào cả. Chỉ có điều người đang đua tài cùng Ilya lại là một kẻ gian xảo.

Mười giây sau, Kiritsugu cố nhịn cười, tay trỏ cái mà ông gọi là “mầm cây thứ hai”.

“Hơ --------- ? Cây đó đâu phải cây hồ đào?”

Ilya đã bỏ qua cành cây mà Kiritsugu đang chỉ.

“Không, không, Ilya à, đây là cành của cây wingnut (hồ đào cánh, cùng họ với hồ đào -walnut, có quả treo lơ lửng_ người dịch) , một dạng khác của cây hồ đào. Vì vậy mầm cây này cũng là mầm cây hồ đào đấy.”

Ilyasviel im lặng khoảng chừng 2 hay 3 phút; trông cô bé như thể đã bị đánh lừa bởi một tay cáo già. Rồi cô bé hét tướng lên, má đỏ bừng:

“Ăn gian, ăn gian ăn gian ăn gian! Cha, cha chơi vậy là không được!”

Thật sự thì Kiritsugu đã không công bằng. Ngay từ lần trước, ông đã tính luôn wingnut với hồ đào. Đó không chỉ là gian lận mà còn là chơi xấu.

“Cha mà không chơi vậy thì đâu thắng được con.”

“Không được! Cái cây đó chỉ có cha biết là cây hồ đào thôi! Không tính!”

Cô nhóc Ilya tức tối đấm thùm thụp vào chân cha.

“Hahaha, nhưng con này, chẳng phải đây là một cơ hội tốt để mở mang kiến thức sao? Sự thật thì quả wingnut không ăn được như quả hồ đào. Con nhớ nhé.”

Ilyasviel càu nhàu, chẳng thèm để tâm đến những lời ông nói.

“Cha mà cứ ăn gian như vậy thì con không thèm chơi với cha nữa đâu!”

“Nghe ghê nhỉ - thôi thôi, cha xin lỗi mà.”

Trước “tối hậu thư” của con gái, Kiritsugu đành ngoan ngoãn nhận lỗi. Nghe vậy, Ilya từ từ nguôi tức và lấy lại vẻ láu lỉnh thường tình.

“Cha hứa không chơi ăn gian nữa chứ?”

“Cha hứa, cha hứa mà. Không tính wingnut nữa."

Nhưng còn cây fieldnut cũng tương tự đấy con ạ... Kiritsugu cười thầm.

Ilyasviel vẫn còn quá nhỏ để biết nghi ngờ người khác. Cô nhóc ưỡn ngực tự hào, gật đầu mãn nguyện với người cha tính xấu khó sửa của mình.

“Tốt. Vậy con thách đấu cha lần nữa. Một chiến sĩ phải chấp nhận mọi lời thách thức đó nha.”

“Ừ, được rồi, thưa công chúa.”

Chiều lòng con gái, và cũng để phục vụ cho cuộc “săn” mầm hồ đào, Kiritsugu nhấc bổng Ilya, đặt lên vai mình.

“Ahaha! Cao quá!”

Với Ilyasviel, ngao du trên vai cha là thích nhất. Đôi chân của Kiritsugu có thể bước trên lớp tuyết dày; trong khi đôi chăn ngắn cũn của cô bé thì không thể. Ngồi trên cao, cô bé có thể nhìn thấy những quả hồ đào dễ dàng hơn.

“Đi nào!”

“Yawohl!”

Kiritsugu bước ra khỏi một lùm cây với cô con gái cưng trên vai. Tiếng xào xạc khiến Ilyasviel cười phấn khích, chân đá tứ tung.

Cõng con gái trên vai, Kiritsugu nhận ra con bé thật nhẹ, nhẹ đến nỗi khiến ông buồn

Kiritsugu chằng có tí kinh nghiệm nào trong việc nuôi dạy trẻ con; do vậy, ông không biết con nít bình thường lớn lên như thế nào. Nhưng ông hiểu rằng một đứa trẻ không bình thường khi đã 8 tuổi mà chỉ nặng 15 kg.

Có lẽ nguyên nhân là do những vụ điều chỉnh sai lầm khi con gái ông chào đời. Kiritsugu và Irisviel thừa hiểu con bé sẽ lớn rất chậm. Liệu cơ thể con bé có trưởng thành theo năm tháng không đây?

Không, chẳng có hi vọng nào cả. Là một pháp sư, Kiritsugu hiểu rõ sự thật tàn nhẫn đó. Phải đến 80 – 90% Ilyasviel sẽ ngừng lớn trước khi những đặc điểm giới tính trên cơ thể con bé kịp phát triển.

Dù vậy, thay vì cho con bé biết tương lai tăm tối, hãy cố gắng làm sao để nó được hạnh phúc – đó là nguyện vọng của người làm cha làm mẹ. Nỗi đau trước bi kịch của con gái xoáy sâu vào lồng ngực là bằng chứng của tình thương còn sót lại trong người đàn ông mang tên Kiritsugu.

X X

Từ cửa sổ lâu đài, một cặp mắt màu xanh ngọc bích dõi theo bóng dáng người đàn ông đang chơi đùa cùng con gái ở bìa rừng.


Một cô gái đứng bên khung cửa sổ, chẳng mơ màng cũng chẳng hề vội vã. Nàng có mái tóc ánh vàng óng ả; một chiếc váy kiểu xưa ôm lấy thân hình thon thả, mảnh mai. Rõ ràng là chiếc váy hoàn toàn phù hợp với hình ảnh một người phụ nữ đứng một mình trong căn phòng trống. Chẳng làm gì, chỉ đứng đấy nhưng khí chất lạnh lùng của cô gái đó đủ khiến không khí trong phòng như se lại. Tuy nhiên, cái lạnh của nàng không phải là sự lạnh giá như băng như tuyết, mà là cái lạnh lùng, tĩnh lặng của một dòng suối trong. Cô gái có một cái gì đó hoàn toàn khác biệt với mùa đông u sầu lạnh lẽo quanh năm ở lâu đài Einsbern.


“Cô nhìn gì vậy, Saber?”


Nghe tiếng Irisviel gọi, Saber – cô gái đứng bên cửa sổ, từ từ quay lại.


“Kiritsugu và con gái chị đang chơi ở khu rừng ngoài kia.”


Một chút bối rối, một chút hoài nghi phảng phất, một cái cau mày nhẹ nhàng mà kiên quyết; tất cả đều không làm phai vẻ đẹp của cô gái đó. Một nụ cười hài hước vu vơ không thể nào phù hợp với cô gái bằng sự tĩnh lặng thoáng buồn mà không hề mỏng manh của nàng: nàng có một vẻ đẹp lạ lùng hiếm thấy.


Liệu có ai tin đựơc một cô gái xinh đẹp, trẻ trung và sống động như vậy chỉ là sự “hữu hình hóa” của linh hồn một vị anh hùng? Nhưng đó là sự thật. Cô gái ấy là ‘Saber’…một trong bảy linh hồn anh hùng đựơc Chén Thánh mời đến hiện tại. Class của nàng là ‘Saber’, vị anh hùng sử dụng kiếm - một Servant hoàn thiện.


Irisviel đứng yên, nhìn ra ngoài cửa sổ. Bóng người cha Kiritsugu cõng đứa con gái trên lưng khuất dần sau những tán cây.


“Cô ngạc nhiên khi thấy Kiritsugu như vậy, phải không?’


Saber thật thà gật đầu. Irisviel mỉm cười.


Ở vị trí của mình, tất cả những gì Saber có thể nhìn thấy chỉ là mái tóc màu bạch kim mà Illya được thừa hưởng từ mẹ. Nhưng chỉ cần nghe giọng cười lanh lảnh âm vang tràn đầy hạnh phúc, bất kì ai cũng có thể hình dung ra niềm vui của người cha và con gái.

“Quả thật. Ấn tượng của tôi về Master là một người máu lạnh hơn nhiều”.

Irisviel mỉm cười bẽn lẽn đáp lại.

“Chà, chuyện này cũng không phải không có lý do đâu”.

Từ khi triệu tập Saber, Kiritsugu không hề nói lời nào với Servant của mình.

Cuối cùng thì, Servant cũng chỉ là công cụ để Master hoàn thành tâm nguyện. Chính vì lý do ấy nên Master cũng chẳng bao giờ đối xử thân tình với họ. Thế nhưng, thái độ của Kiritsugu quả thực có hơi quá đáng. Chẳng thèm nói chuyện với cô ấy, lờ tít đi những câu cô ấy hỏi, họa hoằn lắm mới được một cái nhìn; Kiritsugu đã phớt lờ Servant do chính mình gọi lên.

Dù không thể hiện ngoài mặt nhưng rõ ràng, Saber hoàn toàn không hài lòng với thái độ của Master. Kiritsugu mà cô biết khác xa người đàn ông đang chơi cùng con gái ngoài kia.

“Nếu đây mới là gương mặt thật sự của Kiritsugu, có lẽ tôi đã bị chính Master của mình ghét bỏ rồi....”

Lời thì thầm của Saber khiến Irisviel không thể giấu một tiếng cười khúc khích: gương mặt buồn bã đã tiết lộ phần nào tính cách thật sự đằng sau cái tiểu sử bóng bẩy của Saber. Nàng thật sự là người dễ rung động.

“Chẳng có gì đáng để chị cười cả, Irisviel.”.

“...Xin lỗi. Nhưng có vẻ cô vẫn còn ác cảm với Kiritsugu đúng không?”

“Một chút...Tôi hiểu ngoại hình của tôi khác xa với những gì người ta tưởng tượng. Nhưng lẽ ra hai người cũng không nên sững sờ đến thế vì điều đó cơ chứ.”

Trái ngược với sự chín chắn của Saber, trông nàng chẳng khác một thiếu nữ không quá tuổi trăng tròn là bao. Khi Saber xuất hiện trong vòng tròn phép thuật, cả Kiritsugu và Irisviel đều á khẩu.

Điều đó có thể hiểu đựơc, bởi vị anh hùng Kiritsugu đã gọi lên, trong sử sách, được nhắc đến với thân phận một người đàn ông.

Chủ nhân của chiếc vỏ kiếm hoàng kim, người được biết đến ở cương vị “người thống trị duy nhất của thánh kiếm Excalibur” ; liệu có ai tin rằng thật ra vị anh hùng Arthur Pendragon lại là phận nữ nhi?

“Đương nhiên tôi đã giả nam trang, và tôi cũng hi vọng rằng lời nói dối ấy sẽ tồn tại xuyên suốt lịch sử….Nhưng không thể vì thế mà nghi ngờ việc tôi là chủ nhân của chiếc vỏ kiếm này.”

“Nói như vậy cũng đúng, nhưng điều này thật khó tránh khỏi. Huyền thoại về Arthur đã được truyền tụng hơn 1500 năm rồi. Hình ảnh vua Arthur trong tiềm thức nhân loại quá khác so với sự thực. Do vậy nên...”

Irisviel mỉm cười gượng gạo. Saber thở dài đầy bất mãn.

“Tất nhiên mọi người sẽ đặt dấu chấm hỏi về ngoại hình của tôi. Kể từ giây phút tôi rút thanh thánh kiếm khỏi phiến đá giam cầm, phép thuật của nó khiến tôi không bao giờ già đi. Khi tôi đăng ngôi, dân chúng thậm chí không hề thắc mắc gì về mặt mũi tôi cả. Điều duy nhất tôi “được” đòi hỏi phải làm chỉ là hoàn thành trách nhiệm của một vị vua.”

Sự thật tàn nhẫn đến thế sao?

Khi bị bọn man di xâm lược, vương quốc Anh đã đứng bên bờ vực thẳm. Tương truyền, theo lời tiên đoán của pháp sư, một vị vua trẻ, “hiện thân của rồng”, đã gánh trên vai sứ mạng lãnh đạo. Ngài là chiến binh bất bại suốt mười hai năm chinh chiến trên sa trường.

Sau những chiến công lẫm liệt ấy, định mệnh tàn khốc đã khiến ngôi báu của nhà vua bị soán bởi chính dòng máu của ngài - kẻ phản bội đã kết thúc một huyền thoại.

Sự thật phũ phàng rằng một cô gái thanh tú nhỏ nhắn như vậy, đã phải gánh trên mình một số phận tàn khốc, bi thương, khiến Irisviel chạnh lòng.

“Có phải Kiritsugu...ghét tôi vì ngoại hình nữ tính của tôi? Vì tôi không xứng đáng với thanh kiếm ư?”

Saber thì thào bằng một giọng ráo hoảnh, mắt hướng về phía bóng dáng Kiritsugu đã khuất sâu trong rừng. Những lời nói đó đã chạm trúng tâm tình của Irisviel.

“Không phải đâu. Kiritsugu hiểu sức mạnh của cô mà. Anh ấy đâu có ngốc đến nỗi đánh giá thấp một vị anh hùng được xếp vào Saber class....Có thể anh ấy khó chịu là do một lý do nào đó khác.”

“Tức giận?”

Saber phản ứng mạnh mẽ.

“Ý chị là tôi khiến Kiritsugu giận dữ ư? Không thể hiểu nổi. Tôi chưa hề nói chuyện với ông ấy đến một lần.”

“Vậy thì có lẽ lý do ấy chẳng liên quan gì đến cô cả. Cái làm anh ấy cáu giận thật sự là truyền thuyết về vua Arthur mà chúng tôi đã nghe cơ.”

Nếu vị anh hùng Kiritsugu gọi lên là vua Arthur – “người đàn ông cao lớn” như sử sách ghi chép, hẳn ông đã không lạnh nhạt như vậy. Đơn giản rằng với Kiritsugu, đã quen che giấu suy nghĩ thì những lời giải thích dài dòng luôn được hạn chế đến tối thiểu. Và cuối cùng, kết quả của sự kìm nén cảm xúc cao độ đó là sự “không thèm đếm xỉa” với Saber.

Người đã rút thánh kiếm khỏi phiến đá chỉ là một cô gái còn rất trẻ; sự thật đó khiến Kiritsugu căm thù cái truyền thuyết sai lệch về Arthur.

“Anh ấy giận là giận những người xung quanh cô. Họ, những kẻ ác độc đã quẳng hết trọng trách thống trị nặng nề lên vai một cô gái nhỏ bé.”

“Chẳng sao cả. Tôi đã chuẩn bị sẵn sàng trước khi rút thanh kiếm từ đá rồi.”

Saber nói không do dự. Nét mặt nàng vẫn lạnh, vẫn trong. Irisviel gật đầu nóng nảy:

“Saber ạ, cô đã chấp nhận số phận quá dễ dàng. Điều đó càng khiến Kiritsugu cáu tiết hơn. Có lẽ vì điểm đó mà anh ấy giận cô, cô gái có tên Arturia.”

“...”

Saber nhìn xuống đất; cô không trả lời được. Nhưng khi Saber ngước mặt lên, trong đôi mắt màu xanh vẫn đầy những tia nhìn bướng bỉnh:

“Ông ấy cảm tính quá. Khi ấy, chẳng có ai phàn nàn về quyết định này cả.”

“Chính vì vậy nên Kiritsugu im lặng.”

Câu trả lời nhanh chóng của Irisviel khiến Saber chỉ còn cách ngập ngừng.

“Emiya Kiritsugu và linh hồn anh hùng Arturia quá mâu thuẫn ----- Bởi thế nên tôi cũng từ bỏ thôi. Chúng tôi mà nói chuyện thì chỉ càng thêm xung khắc.”

Irisviel chỉ có thể gật đầu đồng ý. Cho dù Kiritsugu có dành nhiều thời gian hơn cho vị anh hùng đầy kiêu hãnh này đi chăng nữa thì cũng chỉ khiến anh ấy càng nhận ra quan điểm của hai người họ đối lập nhau mà thôi.

Irisviel hiểu sự khó chịu của hai người. Sự thật rằng hai người đó sẽ chẳng bao giờ hòa hợp, một lần nữa khiến Irisviel nặng lòng.

“...Cảm ơn chị nhiều lắm, Irisviel. Nếu không có chị, có lẽ tôi đã thua trong cuộc chiến này trước cả khi bắt đầu giao đấu rồi.”

“Cô cũng vậy. Tôi mong chồng mình sẽ đoạt được Chén Thánh.”

Không chấp nhận hợp tác với Arturia, Kiritsugu đã thực hiện một quyết định không tưởng để giải quyết tình trạng bế tắc này.

Mater và Servant sẽ tách ra, hoàn toàn biệt lập với nhau.

Đầu tiên, mối liên hệ giữa Master và Servant không giới hạn khoảng cách vật lý. Cho dù hai người cách xa đến đâu, Command Spell vẫn có thể khống chế Servant, và prana cũng có thể cung cấp bình thường, trừ phi Master bất tỉnh. Nhưng việc Master và Servant tiếp xúc với nhau giúp mọi chuyện dễ dàng hơn. Chiến đấu không chỉ là trách nhiệm của Servant. Master nên có mặt ở chiến trường để điều khiển Servant của mình.

Kiritsugu họat động độc lập không cần biết đến họat động của Saber không có nghĩa ông tin tưởng cô ta. Kiritsugu ủy thác trách nhiệm trông coi Saber cho Irisviel.

Việc này cũng không phải liều lĩnh và táo bạo lắm. Ví dụ, nếu Servant của Kiritsugu muốn nổi loạn, cô ta cũng không thể giết Irisviel chừng nào vẫn còn muốn đoạt Chén Thánh. Không có Irisviel, cho dù Saber đánh bại tất cả các Servant khác, cô ta không thể chạm đến Chén Thánh. Cái “vỏ của Chén Thánh” mà Irisviel giữ là thứ không thể thiếu để Chén Thánh ở Fuyuki hữu hình. Do vậy, Saber sẽ phải bảo vệ Irisviel khỏi các Master khác.

Cách tách riêng độc đáo này không vấn đề với khả năng của Kiritsugu và Saber. Linh hồn các kiếm sĩ thuộc class Saber đều có thực lực và Noble Phantasm đủ mạnh để ứng phó với một trận “cận chiến hoàn toàn”. Tâm trí cô ta không thể để bất cứ đâu vớ vẩn được. Mặt khác, Master của cô ta, Kiritsugu Emiya là một nhà chiến lược tài tình luôn đề ra những kế hoạch sáng suốt. Cả hai người sẽ không để mọi việc đi quá giới hạn.

Hơn nữa, càng lúc, Kiritsugu càng chắc chắn rằng Irisviel là người đồng hành với Saber tốt hơn ông. Vợ ông, Irisviel là một homunculus, những con người bị xã hội ruồng bỏ. Tuy nhiên, nàng vẫn xuất thân từ gia đình quý tộc Einsbern, và vì vậy nên trong nàng đã có sẵn sự thanh lịch và cao quý. Irisviel là mẫu phụ nữ điển hình khiến các hiệp sĩ sẵn sàng trung thành phục vụ.

Sự thực, trong những ngày sống cùng nhau sau lễ triệu tập, Irisviel và Saber đều tỏ ra kính trọng và hiểu nhau. Khí chất quý tộc trong Irisviel tương tự như một nàng “công chúa” trong thời đại của Saber. Và cốt cách hoàng tộc của Saber thích hợp đến hoàn hảo với Irisviel.

Thêm nữa, sự thỏa thuận mà Kiritsugu sắp xếp để Irisviel làm “Master thay thế” ông chắc chắn sẽ được Saber chấp nhận. Chung quy thì vấn đề nan giải nhất chỉ là những mâu thuẫn giữa Kiritsugu và cô ta. Nếu người đứng sau lưng Saber là Irisviel thì cô ta vung kiếm càng thoải mái hơn. Vậy, hai người họ có mối quan hệ chủ-tớ gắn bó thực sự cả trên tinh thần hiệp sĩ chứ không chỉ là hợp đồng hời dễ dàng bị phá giữa Master và Servant thông thường. Đây sẽ là bước chuẩn bị tốt cho Heaven’s Feel.

“Irisviel, với chị, Kiritsugu là người như thế nào?”

“Với tôi, anh ấy là thầy, là chồng, là người mang ý nghĩa đến cho cuộc sống của tôi. Nhưng điều cô quan tâm không phải chuyện này, đúng không?”

Saber gật đầu. Điều Saber muốn biết không phải cảm nhận của Irisviel mà là những khía cạnh khác của Kiritsugu Saber chưa biết.

“Nói thật, anh ấy là người tốt. Vì quá tốt nên anh ấy không tha thứ cho sự tàn ác của loài người. Anh ấy mang mặt nạ máu lạnh để chiến đấu chống lại sự tàn tác ấy.”

“Tôi hiểu quyết định này. Để thực hiện nguyện vọng đó, Kiritsugu phải từ bỏ mọi cảm xúc thông thường của con người.”

Nghe vậy, có lẽ chẳng ai hình dung ra nổi Kiritsugu và Saber hoàn toàn khác nhau. Và biết đâu sự ghét bỏ của Kiritsugu với Saber cũng vậy.

“Cứu thế giới thông qua Chén Thánh ---- ý chị là vậy? Nguyện vọng của chị và Kiritsugu?”

“Phải. Nguyện vọng của anh ấy cũng là nguyện vọng của tôi. Tôi sẵn sàng đánh đổi mạng sống để thực hiện nguyện vọng ấy.”

Trước những lời của Irisviel, Saber gật đầu. Đôi mắt cô rực lửa kiên quyết:

“Nguyện vọng của tôi cũng tương tự. Tôi muốn cứu nước Anh, quê hương tôi, nơi tôi đã bất lực đứng nhìn không cứu vãn nổi. Tôi nghĩ con đường của chị và Kiritsugu không sai. Một hướng đi đáng để ngửa mặt tự hào đấy.”

“Đúng vậy...”

Mỉm cười, Irisviel đáp mơ hồ.

Niềm kiêu hãnh – đó chính là vấn đề.

Những lời Kiritsugu nói vang vọng trong tâm trí Irisviel. Lý do thật sự khiến Kiritsugu và Saber hành xử quá khác biệt.

‘Hai người sẽ là hoa nở trên chiến trường. Không bao giờ bỏ chạy hay lẩn tránh, tỏa hào quang rực rỡ đến nỗi không ai rời mắt khỏi Servant Saber.

Những con người tâm phục khẩu phục Saber ấy sẽ quay lưng với ta.’

Kiritsugu không hề có ý định để việc chiến đấu cho Irisviel và Saber. Đúng hơn, ông muốn sử dụng biện pháp riêng của mình để thay đổi chiều hướng diễn biến cụôc chiến. Ông sẽ là sát thủ ẩn mình trong bóng tối, và Saber sẽ là miếng mồi ngon lành nhử kẻ thù rơi vào bẫy của ông. Cô ta chẳng có vai trò gì hơn một miếng mồi nhử.

Irisviel không nói gì. Cách thức chiến đấu của Kiritsugu một khi cuộc chiến bắt đầu đã rõ ràng. Nhưng rồi nàng hiệp sĩ thật thà mà lòng đầy kiêu hãnh ấy sẽ phản ứng như thế nào khi biết được sự thật phũ phàng....điều Irisviel đang lo lắng.

“Irisviel, chị hiểu chồng chị và tin vào ông ấy nhiều quá.”

Không nhận thấy nỗi phiền muộn nơi Irisviel, Saber đứng nhìn người cha đang chơi đùa vui vẻ cùng cô con gái nhỏ ngoài khung cửa sổ.

“Hai người như một đôi vợ chồng bình thường đang kiếm tìm hạnh phúc.

Nhưng nếu Kiritsugu cho rằng tôi nên đi tìm hạnh phúc như một con người bình thường…thì ông ta đã lầm.”

“Vậy là cô đã không còn ác cảm với anh ấy?”

“Đương nhiên là không rồi.”

Saber gật đầu, nét mặt dịu dàng. Irisviel cảm thấy như cô đang lừa gạt người nữ Servant.

“Nhưng mà _____ Irisviel, nói với tôi mọi chuyện thế này có vấn đề gì không?”

“Ơ?”

Saber tiếp tục hỏi với đôi mắt tò mò:

“Ý tôi là…..chị sẽ phải rời xa con gái chị như Kiritsugu. Chắng phải ngày mai chúng ta sẽ bay đến Japan để tham gia cuộc chiến sao?”

“À, chuyện đó…Ổn thôi. Tôi và con không nhất thiết phải ở cùng nhau.”.

Irisviel mỉm cười hiền hậu để tỏ vẻ cảm ơn tấm lòng cùa Saber; nhưng nụ cười hờ hững, phảng phất nỗi cô đơn ấy càng khiến Saber băn khoăn hơn nữa.

“Một khi tôi không còn tồn tại dưới hình dạng Irisviel, điều đó không có nghĩa rằng tôi đã ra đi. Khi con gái tôi lớn lên, tôi chắc con bé sẽ hiểu. Vì nó là người phụ nữ của dòng tộc Einsbern.”

Gương mặt Saber đanh lại. Nàng không thể hiểu hết ẩn ý của Irisviel, nhưng có thể cảm nhận điềm không may trong câu nói ấy.

“Irisviel, chị sẽ sống. Tôi sẽ bảo vệ chị đến cùng. Tôi thề danh dự trên thanh kiếm của mình.”

Sự nghiêm trang của người hiệp sĩ khiến Irisviel nở nụ cười tươi tắn.

“Saber, hãy giành lấy Chén Thánh. Vì Master của cô và vì chính cô. Gia tộc Einsbern của chúng tôi sẽ có được thứ đã khát khao hơn 1000 năm qua. Rồi tôi và con gái tôi sẽ được giải thoát khỏi số mệnh. Tất cả chúng tôi trông cậy vào cô, Arturia.”

Một lần nữa, Saber không thể lĩnh hội hết ý nghĩa của nụ cười vương vấn buồn thương đó. Người phụ nữ có vẻ đẹp rực rỡ, mái tóc lấp lánh như màu tuyết và sự ấm áp dịu dàng, cô ấy đã bị số mệnh trói buộc vào điều gì? Để tìm ra câu trả lời thực sự vẫn còn là một quãng đường dài với Saber.

Cuộc tìm kiếm mầm cây kết thúc. Phần thắng nghiêng về Ilyasviel với 3 chiến thắng liên tiếp. Thật đáng tiếc cho Kiritsugu rằng họ không tìm thấy cây fieldnut nào để ông ăn gian cả.

Kiritsugu dẫn con gái về. Họ đang ở rất sâu trong rừng, sâu đến nỗi toà lâu đài Einsbern uy nghi chỉ còn là một cái bóng mờ trong màn sương.

“Lần tới con chơi với cha là khi cha từ Nhật về, cha nhỉ.”

Cô bé ngước nhìn cha với nụ cười tươi rói. Kiritsugu không dám nhìn thẳng vào mặt con; ông chỉ có thể giả vờ bình thản.

“Ừ…lần tới cha sẽ không thua con.”

“Uhuhu, cha mà không cố lên thì con sẽ hơn cha cả trăm điểm luôn đó!”

Nụ cười của con gái yêu bỗng trở thành nỗi dằn vặt với người đàn ông.

Nhưng làm sao ông có thể nói ra điều đó. Có lẽ khi mọi việc đã đến hồi tàn thì người cha mới dám nghĩ về nó.

Đây sẽ là cuộc chiến khốc liệt nhất từ trước đến giờ của Kiritsugu. Nhưng ông phải thắng. Để thực hiện điều đó, ông không được từ bỏ đời mình.

Lời hứa chơi cùng con gái yêu trong khu rừng đầy tuyết này chỉ là một chiến thắng nhỏ nhoi.

Cứu tất cả. Và hi sinh tất cả.

Đối với người đàn ông đã lập lời thề ấy, tình yêu là chướng ngại.

Nếu lỡ yêu ai, ông phải chôn chặt tình yêu ấy trong tim mình.

Đó là cái giá mà định mệnh buộc Kiritsugu phải trả để đổi lấy lí tưởng của ông. Tình yêu là nỗi cực hình để lại những vết thương không bao giờ lành.

Vậy thì, tại sao ---- ông tự vấn mình khi nhìn lên bầu trời lạnh giá trắng màu tuyết.

Tại sao ông lại yêu thương một người phụ nữ và đứa trẻ mang dòng máu của ông nhiều đến thế.

“Cha, chừng nào cha với mẹ mới làm xong công vịêc? Chừng nào cha về?”

Không biết đến những nỗi dằn vặt của cha, Ilyasviel hỏi bằng giọng vui vẻ.

“Chừng vài tuần nữa cha về, có lẽ thế ---- Còn mẹ, chắc là phải lâu hơn, để xem...”

“Vâng. Mẹ nói với Ilya rồi. Ilya sẽ không bao giờ được gặp lại mẹ nữa.”

Câu trả lời và gương mặt không gợn chút mây mù của con gái là đòn chí tử với Kiritsugu. Chân ông không còn đủ sức vượt qua con đường phủ tuyết.

Vợ ông đã sẵn sàng. Con gái ông đã chuẩn bị.

Sẵn sàng, chuẩn bị cho sự thật rằng Emiya Kiritsugu đang đem mẹ của con gái mình ra khỏi cuộc đời nó vĩnh viễn.

“Mẹ nói với con rằng cho dù con không còn được nhìn thấy mẹ nữa, mẹ vẫn ở bên con, rằng con không cần phải buồn. Mẹ luôn nói với con như vậy trước khi ngủ. Mẹ sẽ luôn ở bên Ilya.”

“...Cha hiểu rồi...”

Bàn tay Kiritsugu nhuốm đầy máu.

Ông không biết mình đã giết bao nhiêu người, cũng không biết đôi tay ông ô uế đến mức nào. Một người cha dùng đôi bàn tay nhơ bẩn ấy mà ôm con gái là không thể tha thứ - Kiritsugu luôn nghĩ như vậy.

Nhưng, chẳng phải nói câu ấy cũng như đang trốn chạy hay sao?

Con gái ông sẽ không bao giờ được mẹ ôm một lần nào nữa. Và nếu cha nó cũng từ chối làm điều đó… ai sẽ là người ôm Ilyasviel đây.

“Ilya con.”

Kiritsugu bảo con gái dừng lại, cúi xuống và vòng tay quanh con bé.

“Cha?”

Suốt 8 năm qua, mỗi lần ôm đứa con gái bé bỏng trong tay, Kiritsugu đều tự trách mình không làm hết trách nhiệm của một người làm cha. Ông chỉ có thể ghê tởm chính mình vì chẳng làm được gì hơn nữa.

Nhưng giờ, tất cả đều không còn ý nghĩa. Là một người cha, ông phải bao bọc con gái trong vòng tay ấm áp. Không trốn chạy, không gian dối.

“Con sẽ chờ cha chứ, Ilya? Con có thể chịu cô đơn một mình cho tới khi cha về không?”

“Vâng! Con chịu được. Con sẽ chờ cha mẹ về.”

Kí ức về ngày hôm nay và niềm hạnh phúc của người con gái có lẽ sẽ theo Ilya đến hết cuộc đời. Trong giọng nói tươi vui của con bé không hề có đau khổ.

“Vậy thì cha cũng hứa với con. Cha sẽ không để con chờ lâu. Cha sẽ về càng nhanh càng tốt.”

Emiya Kiritsugu lại gánh lên vai thêm một gánh nặng.

Tình yêu thương và cũng là sự tra tấn giày xéo ông. Ông ôm chặt đứa con gái của mình, một lần cho mãi mãi.
► Xem lại Tập 1 Act 2/ Part 1♬   Fate/Zero   ♬► Xem tiếp Tập 1 Act 2/ Part 3

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.