FANDOM


-17:21:41 Edit

Mọi người vẫn nhớ thành phố Fuyuki ngày hôm đó trong điều kiện thời tiết bất thường. Thật không thể tin nổi, gió bắc thường nhật đột nhiên ngừng thổi, thay vào đó là cái ánh nắng gắt như đang giữa mùa hè làm bầu không khí bị ngưng trệ, khiến cho đám sương trái mùa tản ra khắp nơi. Nhiệt độ và độ ẩm tăng cao – điều mà các nhà dự báo thời tiết không thể giải thích được – chỉ xảy ra ở cục diện ở trung tâm thành phố Fuyuki, làm dấy lên những lời đồn nhảm trong cộng đồng dân cư liên đới đến những điều bất thường xảy ra gần đây.

Một loạt các sự cố xảy ra liên tiếp trong thành phố; những tên sát nhân quái đản; nhiều vụ trẻ con mất tích - không tìm thấy bất cứ dấu vết nào nhằm làm sáng tỏ vấn đề. Lệnh giới nghiêm chẳng thay đổi được gì mà thậm chí còn tệ hơn, lại có thêm sự cố nhà máy xử lý chất thải bên sông Mion xảy ra ngày hôm kia. Một chuỗi các biến cố ấy tác động mạnh đến những người yếu bóng vía, khiến họ cảm thấy thời tiết này cảnh báo nhiều tai họa khác sẽ ập đến.

X X

Kiritsugu ngồi ưu tư dưới bóng cây, quan sát độ nghiêng của cái bóng thay đổi theo ánh mặt trời. Suốt 40 tiếng đồng hồ không chợp mắt, anh vẫn cảm thấy căng thẳng không dứt. Trong tình thế nguy hiểm thế này, anh vẫn cố giành thời gian nghỉ ngơi hồi phục sức khỏe để đối phó những tình huống gay cấn - đây là kinh nghiệm chiến đấu dài ngày ở ngoài mặt trận. Nghỉ ngơi nhưng vẫn cảnh giác xung quanh, để khi ai đó đến gần thì anh sẽ tỉnh dậy ngay tức thì. Trong khi ý thức hoạt động thì các cơ toàn thân được thư giãn để đồng thời đối phó với sự mệt mỏi của mình.

Tuy nhiên, hiện tại Kiritsugu không để tâm mấy đến chuyện đề cao cảnh giác. Trạng thái giải tỏa mọi cảm xúc để duy trì thể trạng tối ưu là một trong các “cơ chế” của anh. Hơn thế nữa, khi ở trạng thái vận động, anh còn có thể vượt qua giới hạn của bản thân để gia tốc chính cơ thể mình – đó là một “cơ chế” khác. Điều giúp anh thay đổi trạng thái hoạt động của cơ thể anh không gì khác ngoài cảm nhận về “sự kháng cự” dưới lớp da này.

Bây giờ, Kiritsugu ngồi suy tư phần bờ hồ phía sau đền Ryūdō, là ngôi đền nằm bên sườn núi Enzō, ở phía đông thị trấn Miyama thuộc thành phố Fuyuki. Sau khi nhận được tin về cái chết của Tokiomi và sự trở lại của Kotomine Kirei tại dinh thự nhà Tohsaka tối hôm qua, Kiritsugu đã lập tức xông thẳng vào nhà thờ Shinto, trụ sở chính của hắn nhưng nơi này trống trơn. Dấu vết còn lại cho thấy có người vừa ở đó khoảng một giờ trước, tức là anh đã đến chậm mất rồi. Nguyên do khiến anh chậm chân là vì cuộc đột nhập vào dinh thự nhà Matou và dinh thự nhà Tohsaka tốn nhiều thời gian.

Như vậy, Kiritsugu đã gạt chuyện tìm kiếm Irisviel sang một bên. Lý do là vì anh cho rằng nếu tiếp tục truy tìm cô chẳng khác nào lún sâu vào cạm bẫy của đối thủ. Nếu anh muốn giành cơ hội chiến thắng, thì anh chỉ có một lựa chọn duy nhất là chiến đấu, không phải như một người chồng đi tìm vợ mà như một Master truy cầu Chén Thánh.

Vì không còn giữ “Vật Chứa Chén Thánh” – quân át chủ bài của nhà Einzberns – Kiritsugu tiếp tục Cuộc Chiến Chén Thánh không khác gì những Master ngoài vòng (không thuộc Tam Gia Khởi Thủy). Chiến thuật đánh lạc hướng đối phương để tìm ra kẽ hở trong tấn công và phòng thủ của đối phương đã không còn tác dụng nữa. Anh phải tận dụng cơ hội phục kích các đối thủ đáng gờm nhất đối với mình. Theo đó, chiến lược khả thi là bất ngờ tấn công trực diện. Kể từ thời điểm này, để củng cố lại tình thế, anh phải suy tính toàn bộ đường đi nước bước trong giai đoạn cuối cùng này, và lập ra những cạm bẫy tương ứng.

Nhìn từ bên ngoài thì Cuộc Chiến Chén Thánh mang vẻ huy hoàng, nhưng bên trong thì bắt đầu lộ ra là nó giống như cuộc đánh chiếm lãnh địa giữa các phe. Mục tiêu cuối cùng là để hoàn thành nghi thức triệu hồi Chén Thánh; nhưng để đảm bảo địa điểm làm lễ tế thích hợp cũng là nhiệm vụ bắt buộc của người chiến thắng.

Ở Fuyuki, chỉ có bốn địa điểm có sức chứa năng lượng tâm linh phù hợp để triệu hồi Chén Thánh.

Địa điểm tốt nhất là núi Enzō, nơi có hang động thiên nhiên tên là “Hang Rồng”. Đây là nơi “Đại Chén Thánh” được Justicia[1] phát hiện ra. Đây là bàn tế bí mật của riêng Tam Gia Khởi Thủy, và được họ ưa dùng kể từ khi nó được hình thành cách đây 180 năm.

Gia tộc Tohsaka – chủ của khu đất – có quyền sử dụng nơi giao mạch tâm linh tốt nhất để làm căn cứ. Tuy nhiên, lượng prana lưu chuyển ở vùng núi Enzō quá mạnh, và quá nguy hiểm để làm nơi sinh trưởng cho thế hệ pháp sư mai sau. Do vậy, họ xây dựng cơ ngơi tại nơi giao mạch tâm linh tốt thứ hai - cũng là dinh thự nhà Tohsaka ngày nay. Dù không bằng Đại Chén Thánh nhưng vẫn đủ năng lực tâm linh để triệu hồi Chén Thánh.

Gia tộc Makiri nhận được một mảnh đất khi họ chuyển đến đây. Nhưng vì họ thấy rằng linh khí của mảnh đất không phù hợp với nguyên tố phép thuật của gia tộc, nên họ chuyển cứ điểm đến một nơi khác mà sau này trở thành dinh thự nhà Matou.

Nơi giao mạch tâm linh nguyên thủy được bảo vệ bởi Hội Nhà Thờ - thế lực can dự về sau đó. Hiện nay, vị trí của nó nằm trên đỉnh đồi, nơi tọa lạc của nhà thờ Fuyuki, được xem như nơi giao mạch tâm linh thứ ba. Nơi ấy cách xa núi Enzō và bên bờ sông ngoại ô Shinto, hơn nữa lại không mạnh bằng mảnh đất tâm linh thứ hai.

Nơi giao mạch tâm linh thứ tư vốn dĩ không tồn tại, vì dòng chảy tâm linh của ba điểm giao mạch tâm linh kia khiến cho dòng mana xảo hợp mà đọng lại; kết quả là tích tụ sau 100 năm có lẻ, khu vực trung tâm này đạt được mức năng lượng đáng kể. Nó có thể xem như mảnh đất tâm linh hậu sinh. Kết quả của các cuộc thẩm định đã xác nhận mảnh đất tâm linh này hội đủ điều kiện để thực hiện nghi lễ; và trong Cuộc Chiến Chén Thánh lần thứ ba, nó được đánh dấu cùng với các địa điểm kia. Ngày nay, khu vực này phát triển thành khu đô thị Shinto. Tuy nhiên, ở đây có một vướng mắc, hội trường trụ sở hội đồng thành phố vừa được xây dựng ngay tại đó.

Cho dù Kotomine Kirei có giữ “Vật Chứa Chén Thánh” thì y vẫn bắt buộc phải thực hiện lễ tế ở một trong bốn mảnh đất tâm linh nói trên. Nếu Kiritsugu đến những nơi đó để đặt bẫy phục kích y, thì anh sẽ có nhiều cơ may lật ngược thế cờ.

Nhà thờ Fuyuki bỏ không nên Kiritsugu loại trừ khả năng hắn chọn hai địa điểm là dinh thự nhà Tohsaka và nhà thờ Fuyuki – nơi giao mạch tâm linh mạnh thứ hai và thứ ba. Để phòng hờ và giành thế chủ động, lúc trước khi trời sáng thì Kiritsugu đã cài thuốc nổ ở hai nơi ấy để làm bẫy. Và đến tầm trưa, anh gài bẫy ở địa điểm tiếp theo là đền Ryūdō, rồi theo dõi ở đây cả ngày.

Kiritsugu cho rằng rất có khả năng Kirei sẽ chọn núi Enzō làm nơi tế lễ. Hắn đã biến mất tăm hơi khỏi nhà thờ Fuyuki. Theo lẽ thường thì hắn nhất định là muốn trốn tránh Hiệp Hội, nhưng có thể chuyện y bỏ lại nơi giao mạch tâm linh an toàn sẵn có là vì hắn muốn chọn nơi lễ tế ở cùng đất tâm linh mạnh nhất – Kiritsugu đoán thế. Cũng theo suy luận theo đó, sau khi giết Tokiomi Tohsaka, dinh thự ấy coi như về tay Kirei. Nhưng hắn cũng bỏ nó lại, vậy thì chỉ còn lại Đại Chén Thánh ở núi Enzō.

Thực ra cũng không ngoài khả năng hành động của Kirei chỉ nhằm tung hỏa mù đối với Kiritsugu, hắn vẫn có thể quay lại nhà thờ Fuyuki hoặc dinh thự nhà Tohsaka. Cho nên để chắc chắn, Kiritsugu đã đặt thật nhiều bẫy để chỉ cần khi Kirei bước chân vào hai nơi đó, hắn sẽ không có cơ may sống sót trở về. Nếu hắn tan tành xác pháo còn “Vật Chứa Chén Thánh” không bị hư hại gì thì chiến thắng sẽ nhanh chóng về tay anh. Còn về tính mệnh của Irisviel, Kiritsugu vốn đã xem như mất mát không thể tránh khỏi.

Để tăng thêm cơ hội thắng Kirei, anh đương nhiên là không bỏ qua trụ sở hội đồng thành phố Fuyuki - nơi giao mạch pháp thuật thứ tư. Ở đó, Kiritsugu đã bố trí familiar canh gác.

Từ khi được xác nhận là khu đất tâm linh, “mặt bằng” vẫn để nguyên không có kết giới pháp thuật nào. Không như ba địa điểm kia đều thuộc loại “thủ dễ công khó”, phòng họp hội đồng không có vị trí thuận lợi nào cho cuộc đấu phép. Giả sử nếu Kotomine Kirei xuất hiện ở phòng hội đồng thành phố thì Kiritsugu sẽ phải tấn công chính diện. Đó là tính huống tệ nhất nhưng nguy cơ xảy ra cũng thấp nhất. Chỉ cần anh hành động theo trình tự, bất kể là đúng hay sai, địa điểm mà anh phải khống chế được bằng mọi giá chính là núi Enzō.

Nếu Maiya không xảy ra chuyện thì cô ta có thể canh phòng ở trụ sở hội đồng thành phố và chuẩn bị sẵn sàng cho mọi tình huống giao đấu với Kirei. Nhưng lúc này có than thở cũng vô ích. Hiện tại anh chỉ có thể tự lực cánh sinh.

Kiritsugu đột nhiên nhớ lại khoảng thời gian sau khi ông để mất Natalia. Anh nhận thấy hành động một mình không có cộng sự thì cũng chẳng khác hồi trước là bao. Thật không ngờ, chẳng lẽ vì Kiritsugu luôn là kẻ sống sót cuối cùng sao?

Kiritsugu suy tư, cảm thấy cuộc đời anh chưa thể tách ra khỏi hai chữ “đơn độc”. Cũng có thể nói cuộc sống ấy còn tồi tệ hơn cả đơn độc. Luôn luôn có một người bên cạnh Kiritsugu. Một người đứng ngoài chứng kiến những cảnh giết chóc hay gián tiếp gây ra cái chết cho “họ”, chính là Kiritsugu.

Cả Maiya và Irisviel đều là những người tiếp sức cho anh trên con đường định mệnh. Ắt hẳn vì thế nên bây giờ anh phải một mình bước vào trận chiến cuối cùng. Kẻ khởi đầu và cũng là kết thúc con đường này – đây hẳn phải là định mệnh của Emiya Kiritsugu. Một kẻ đã khiến bao người thân yêu phải hy sinh cho mình thật không đáng được tha thứ.

– Có giao động từ phía cổng đền cho thấy có gì đó đang đến gần. Kiritsugu cắt ngang dòng tư tưởng, nắm chặt khẩu súng Calico trong tay, cẩn trọng kiểm tra xung quanh. Tuy nhiên, sự cảnh giác của anh thực sự không cần thiết. Kiritsugu nhận ra sóng prana của người vừa hiện diện.

Đúng ra thì còn có một người – quân sĩ mạnh nhất của Kiritsugu - vẫn chưa thực sự hợp tác với anh. Bất chấp định kiến của bản thân, Kitsugu thực sự không thể không lấy làm ngạc nhiện và cười thầm. Cô ta vẫn còn đây. Dù khó mà dám chắc rằng vị hiệp sĩ danh tiếng – cô không còn nằm trong kế hoạch của Kiritsugu - sẽ hợp tác với anh, dù cô ta vẫn là đồng đội trên danh nghĩa.

Dù có Master có ẩn nấp ở đâu thì cũng không che mắt được Servant của mình. Saber không vô tình đến đây, cô đi một mạch thẳng đến cái cây mà Kiritsugu đang nấp, và dừng lại ở khoảng cách đủ gần để hai người nói chuyện, nhưng cũng đủ xa để họ không thấy được cảm xúc của nhau – một cách tế nhị. Khoảng cách ấy không những khiến họ không thể trao đổi những lời lẽ thân mật mà còn là khoảng cách giữa trái tim của Master và của Servant.

Diện mạo vẫn anh tú như thế, nhưng không che dấu được sự mệt mỏi trên gương mặt cô. Là một Heroic Spirit, mệt mỏi thể chất không đáng là gì; nhưng mệt mỏi vì tâm trạng lo lắng khôn nguôi thì lại là chuyện khác. Thần sắc trong mắt cô nhạt dần đi sau mỗi phút giây trông ngóng thân ảnh Irisviel.

“– Từ đêm hôm qua, tôi đã lùng tìm Irisviel ở tất cả mọi nẻo đường. Nhưng, vẫn chưa có dấu vết gì… Tôi thành thật xin lỗi.”

Một Servant bị Kiritsugu quên lãng và bị bỏ rơi; anh không quan tâm chuyện cô ta lãng phí bao nhiêu thời gian đêm hôm qua; và khi nghe được cô vừa làm chuyện vô ích đúng như anh đã nghĩ, anh thậm chí không thèm đáp lại.

Đến giờ, mối quan tâm của Saber vẫn là “giải cứu Irisviel”.

Từ nửa đêm hôm qua đến sáng hôm nay, trong lúc Kiritsugu ra sức đặt thuốc nổ để bẫy Kotomine Kirei thì Servant của ông lại mù quáng chạy lòng vòng trong thành phố tìm Irisviel mà chẳng có manh mối nào về nơi giam giữ cô ấy.

Đây mà là sức mạnh ý chí của một hiệp sĩ ư? Sự tận trung ngờ nghệch dành cho người mà cô ta từng thề thốt đây ư?... Cô ta toàn làm những chuyện ngốc nghếch không có tính chiến lược gì cả. Nhưng đây đồng thời cũng là chỉ trích chua chát dành cho Kiritsugu vì đã mặc kệ sự sống chết của vợ mình mà thực hiện kế hoạch khác.

Phải thừa nhận rằng Saber cất công đến đây không phải để trách móc anh. Cô chỉ tiện dừng chân ở đền Ryūdō trong khi tìm kiếm Irisviel vì nhận thấy có sự hiện diện của Master. Nhưng vì phải đối diện với cô lần thứ hai khi đã một lần tranh cãi về tôn chỉ và cách thức hành động của nhau, anh không thể không nhớ lại những mâu thuẫn giữa hai người.

Từ dưới bóng cây, cái nhìn lạnh lùng của Kiritsugu, cảm giác khô khốc trong lòng cô lại nổi lên – có lẽ cho đến khi kết thúc cuộc chiến, cô không còn dịp nào để nói chuyện nghiêm túc với Master của mình nữa.

“……Vậy thì, tôi sẽ tiếp tục tìm Irisviel. Nếu cần gì thì hãy triệu tập tôi bằng Phong Ấn Mệnh Lệnh như lần trước.”

Nói xong, Saber rời khỏi ngôi đền, cứ thế ra đi mà không được nghe tiếng gọi quay lại hay những lời dặn dò nào.

Để nhanh chóng lấy được Chén Thánh thì kế hoạch của Kiritsugu là thích hợp nhất – bản thân Saber cũng hiểu điều này. Vì vậy, cô cũng không đắn đo mà giao lại nơi này cho anh ta. Cô không lo lắng việc để Kiritsugu một mình. Trong tình thế bắt buộc cần Servant hỗ trợ, năng lượng từ Phong Ấn Mệnh Lệnh sẽ dịch chuyển đến bên cạnh anh tức thì – cô đã được trải nghiệm điều này tối hôm qua.

Bước trên các bậc thang bằng đá dẫn từ cửa đền xuống dưới chân núi, Saber nhíu mắt vì nắng chói.

Những kẻ địch cần phải bị hạ thì chưa tìm được, người mà cô cần bảo vệ cũng chưa tìm được… Trực giác mách bảo cô không được phép lãng phí thêm một phút nào nữa. Dù chẳng biết đi đâu nhưng trong lòng cô có cảm giác nóng vội và dần mất kiên nhẫn.

Chú thích:

[1] Lizleihi Justicia von Einsbern: Một trong

các Master của Cuộc Chiến Chén Thánh lần thứ nhất (năm 1800) và là người khám phá ra Đại Chén Thánh.
► Xem lại Tập 4 Act 15/ Part 1♬   Fate/Zero   ♬► Xem tiếp Tập 4 Act 15/ Part 3

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.