FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Date a Live - Tập 8: Natsumi Search

Mở đầu: Một Shidou khác — DoppelgängerEdit

“Cái……?”

Trên tòa sân thượng của ngôi trường cao trung đó.

Shidou đứng như ngây ra vì bối rối trước sự hiện diện kẻ đang ở ngay trước mặt cậu.

Vì sao ư, rất đơn giản. Đó là bởi vì vẻ ngoài vô cùng kỳ lạ của kẻ đó .

Đúng hơn, không phải là do kẻ kia mang khuôn mặt đáng sợ gì cả. Nếu tình cờ có ai đó đi ngang qua và nhìn thấy, thì ắt hẳn họ cũng chỉ thấy đó là một chàng trai rất đỗi bình thường.

Mái tóc dài tới ngang tầm mắt, gương mặt cũng bình thường. Vóc người trung bình, hiện đang khoác bộ đồng phục mùa đông của trường cao trung Raizen.

Thực ra thì kẻ đó không có gì kỳ lạ cả. Cũng chỉ đơn thuần là một nam sinh bình thường mà thôi.

Nhưng với Shidou thì lại khác. Cậu nuốt ực, từ từ tiến lại; quan sát kẻ đó kỹ càng hơn trong vẻ hoang mang.

“Cậu….cậu là kẻ quái nào đấy?”

“……Tôi là ai á? Cậu đang nói gì thế?”

Kẻ kia nhún vai trả lời Shidou.

Rồi nhếch mép.


“Là—— tôi, Itsuka Shidou. Cậu nhìn mà không nhận ra được sao?”


Kẻ đó vui vẻ mỉm cười.

“……………”

Shidou bất giác nhướng mày nhìn vào con người bí ẩn đó.

Đúng vậy. Kẻ đứng trước mặt Shidou hoàn toàn giống cậu đến từng chi tiết.

Đôi mắt hắn trừng trừng như muốn vui đùa, sau đó hắn buông ra một tiếng thở dài.

“———Cậu thực sự không nhận ra sao? Là 『Ta』 đây.”

“…………”

Nghe thấy cái giọng đó, Shidou lại phải mở to mắt thêm lần nữa. Bởi vì đó là giọng của một người phụ nữ, chứ không phải của Shidou.

Song vẫn chưa hết, trước đây Shidou đã từng nghe qua cái giọng này rồi.

“Lẽ nào là…….. Natsumi……?!”

Shidou thốt lên cái tên đó. Người thanh niên trước mặt cậu cười toe toét.

“——Fufu, đúng rồi đó. Cuối cùng cậu cũng nhận ra ta rồi sao, Shidou-kun.”

“Như-nhưng hình dạng đó là sao? Lý do là gì…?”

Khi Shidou hỏi, nét mặt của Natsumi thay đổi một cách đột ngột.

“Ngươi còn muốn hỏi lý do à? Chẳng phải trước đây ta đã nói với ngươi rồi sao? Ta tuyệt đối không để nó kết thúc đơn giản như vậy được..............! Hãy nhớ cho kỹ. Ta sẽ hủy diệt toàn bộ cuộc sống của ngươi............!”

Natsumi nói với giọng đầy căm phẫn và pi, chúc ngón cái xuống.

Chương 1: Phù Thủy Tháng Mười — HalloweenEdit

Phần 1Edit

“Ufufu—. Này Darling, sẽ không sao nếu em lại gần anh thêm một chút chứ? Đây này.”

“Không……... Nghe này, Miku.”

“Gì vậy—? À, em mới tìm thấy một cửa hàng đồ ăn Ý ở gần đây này. Anh có bận gì cho tối nay không? Chúng mình có thể đi cùng nhau, nếu như anh thấy rảnh.”

“Ah, không, tớ còn phải làm bữa tối cho Tohka và những người khác nữa...”

“Vậy à—, thế thì đưa Tohka-chan và mọi người đi cùng luôn đi. Em không phải hạng người phụ nữ hẹp hòi đâu, anh biết mà? Tất nhiên là em sẽ chiêu đãi, thế nên không cần lo lắng đâu nha.”

“Không, đó mới chính là lý do đấy, Miku à...”

Nhìn cô gái đang tựa cả cơ thể mình lên người cậu cùng với một nụ cười ngây thơ ấy, Shidou chỉ còn biết gượng cười.

Sở hữu một mái tóc xanh nhạt mượt như nhung đầy quyến rũ, cùng với làn da mịn màng luôn được chăm sóc kỹ lưỡng đến nỗi không để lại chút tì vết nào. Không nghi ngờ gì nữa, đây đúng là một cô gái rất xinh đẹp.

Cô gái này tên là Izayoi Miku, hơn Shidou một lớp, nhưng lại không hề giống như những đàn chị thông thường. Hiện giờ, trong mắt của cậu thì cô ấy giống một cô bé đầy ngây thơ và trong sáng hơn.

Nhưng dù vậy, cơ thể cô ấy vẫn phát triển một cách đẫy đà cùng vòng một vô cùng gợi cảm ấy và cứ mỗi khi cô cử động thì nó lại dúi sát vào cậu, điều này khiến Shidou chẳng biết phải làm gì cả. Mồ hôi cứ thế mà túa ra khắp khuôn mặt của cậu trong khi cậu không thể làm gì khác ngoài việc nhìn thẳng vào đôi mắt cô ấy.

Không những thế, cái cách tiếp cận ngây thơ vô số tội này của Miku không phải là điều duy nhất khiến cậu phải đớ cả người ra.

"........................"

Lườm lườm— một ánh nhìn đang dán chặt lên toàn thân Shidou.

..........Đúng vậy. Đó là em gái của Shidou, Itsuka Kotori, vẫn đang ngồi đối diện với Shidou và Miku.

DAL V8 009

Cô bé là một cô gái đầy cá tính với mái tóc được buộc thành hai bím với hai dải ruy băng màu đen, đôi mắt tròn xoe giống như trái đấu, cùng cây kẹo mút Chupa Chups đang được ngậm trong miệng. Hiện cô bé đang khoác một chiếc áo khoác có màu đỏ thẫm trên vai trong khi đang ngồi chống cằm bằng một tay và nhìn chằm chằm đầy bực bội vào bộ đôi Shidou cùng Miku đang âu yếm nhau (mặc dù chỉ là một chiều).

Ngay lúc này, Shidou và họ đang ngồi trong gian phòng của chiếc Không hạm «Fraxinus».

Một không gian mờ ảo như thể muốn rũ bỏ hết mọi ánh sáng. Chiếc ghế mà Shidou cùng Miku đang ngồi được đặt ở trung tâm, và những chiếc bàn dài được xếp xung quanh họ. Ở đây có bầu không khí đầy căng thẳng giống như một phòng thẩm vấn hay là một tòa án hơn.... Thế mà, Miku lại chẳng có vẻ gì là quan tâm đến điều đó cả.

“......lúc nào như vậy cũng được sao, Miku.”

"Eh, ý em khi nói 『lúc nào』 là gì thế?"

Biểu hiện của Miku không có chuyển biến gì xấu cả, nhưng Kotori nghiến răng và đập tay xuống bàn.

“Là. Nó. Đấy!! Tôi đang nói về việc thu thập thông tin! Không phải cô đã nói 『Tôi sẽ không nói ra bất kỳ điều gì nếu như không có Darling ở bên cạnh đâu』 sao? Cũng vì thế mà chúng tôi mới đặc biệt cho phép cho cô ngồi cùng anh ấy đấy.”

“Aah, giờ em lại đề cập đến nó à, mà cũng đúng là vậy nhỉ.”

Ahaha, Miku cười và nhìn về phía Kotori nhưng tay cô ấy vẫn siết chặt lấy cánh tay Shidou.

Haa, Kotori thở một hơi dài trước khi lật sấp tài liệu đặt gần tay mình.

“…............Trước hết, tôi có một vài câu hỏi.”

“Được thôi, rất sẵn lòng— xin cứ tiếp tục đi.”

Miku đầy thoải mái mà nói vậy. Kotori lại thở dài một tiếng nữa trước khi tiếp lời.

“Liên quan đến năng lực của cô, Thiên Sứ của cô, tôi có rất nhiều điều muốn hỏi nhưng........... Có lẽ tôi sẽ hỏi sau, bây giờ chưa phải lúc. Nhưng có một điều quan trọng mà tôi cần phải xác nhận, ngay lập tức——”

Nói xong, Kotori chỉ ngón tay thẳng về phía Miku.

“——Sự tồn tại của cái thứ đã biến cô thành Tinh Linh.”

“...........................!”

Trong lúc Kotori nói, má Miku khẽ giật giật.

“Cô không phải là một Tinh Linh thuần chủng, mà cơ bản là một con người,—— không nhầm lẫn gì đâu phải không?”

“.................”

Nghe những lời Kotori nói, Miku rướn đôi lông mày lên một chút, rồi buồn bã. Theo một cách nào đó, Shidou thấy nhịp thở của cô ấy đang dần bất ổn định hẳn.

Trong chốc lát cậu thoáng nghĩ..... có một hoàn cảnh nào đó khiến cho Miku không thể trả lời câu hỏi của Kotori chăng nhưng, cậu đã lập tức suy nghĩ lại.

Thời điểm khi Miku trở thành một Tinh Linh. Đó là khi Miku đã rất thất vọng về con người cũng như đã tuyệt vọng đối với thế giới này. Dường như cô ấy hơi lưỡng lự để kể lại sự kiện đã xảy ra trong thời gian đó.

“Cậu có sao không Miku, nếu việc này khó khăn, cậu có thể nghỉ ngơi một lát cũng được...”

“Không, em ổn mà.”

Khi Shidou nói vậy thì Miku đã lắc đầu.

“Em đã có Darling ở bên cạnh rồi. Kể cả trong quá khứ có ra làm sao, thì em cũng đã quyết định là sẽ bước tiếp rồi.”

“Miku........”

Sau khi Shidou đầy dịu dàng mà vỗ về tấm lưng cô ấy như thể muốn động viên, Miku gật đầu.

“......Phải. Vài tháng trước...... tôi đã bị mọi người phản bội. Tôi đã mất đi giọng hát của mình bởi chứng mất tiếng do tâm lý, rồi ngay trước mặt tôi, người đã hoàn toàn mất đi hy vọng để tiếp tục sống thì ——『Vị Thần』 đó đã xuất hiện.”

Sau khi Miku nói xong, cậu cảm thấy ánh mắt Kotori hơi đanh lại một chút. Shidou cũng khẽ nhíu mày.

Nhưng Miku không nhận thấy những biểu cảm thay đổi của Shidou và Kotori, cô tiếp tục nói.

“【Này, ngươi có muốn sức mạnh không? Ngươi có muốn một quyền năng đủ lớn để có thể thay đổi cả thế giới này không?】. 『Vị Thần』 đã nói với tôi như vậy đấy, rồi đưa ra một viên bảo ngọc ánh tím rực rỡ. Sau đó, khi tôi đưa tay ra để nhận lấy nó, viên ngọc ấy như thể đã tan chảy mà đi vào trong cơ thể của tôi .... Tức thì, tôi được nhận «Voice» đầy ma lực đến độ có thể buộc tất cả mọi người đều phải tuân theo mọi điều tôi nói—”

“Vậy sao.”

Kotori nhăn mặt và lầm bầm, rồi dựng đứng cây kẹo mút đang ngậm lên.

“Làm ơn hãy nói thêm cho tôi biết về mọi thứ mà cô biết về tên 『Thần』 ấy hay cái đại loại thế cũng được.”

“Dù em có nói vậy thì, mọi thứ....”

Cảm thấy khó xử vì điều gì đó, hàng chân mày Miku đã nhíu lại như chữ bát (八).

“Theo một cách nào đó mà tôi cảm thấy nó rất bí ẩn. Sự thật là nó đã ở đó nhưng, hình ảnh kẻ đó trong ký ức của tôi lại như bị nhiễu ấy. Thực sự là tôi đã nghe thấy tiếng hắn ta nói, thậm chí khi tôi đã hiểu nội dung, tôi vẫn hoàn toàn không biết được chất giọng đó là gì———không biết vì sao nhưng tôi cảm thấy sự hiện diện của chính hắn đã bị làm mờ….........”

“.........Thế à.”

Kotori nhẹ thở dài khi nói vậy. Dù sao, cô trông cũng không quá thất vọng. Rất có thể, cô đã phần nào đoán trước được phản ứng này của Miku.

“Rồi, tôi sẽ thay đổi câu hỏi. Sau khi nhận được Linh Lực, có bao giờ cô bị một cơn rối loạn cảm xúc tiêu cực hay cảm thấy nhận thức bị gặm mòn, chưa?”

“Em nói đến.......... rối loạn cảm xúc à. Không, không có bất kì một sự kiện nào như thế xảy đến với tôi cả..........”

“Fuun.”

Kotori nheo đôi lông mày lại trong khi đang viết cái gì đó vào tập tài liệu trong tay.

“Kotori, đó là................”

Khi Shidou nói vậy, 「Đúng」 nét mặt Kotori thể hiện sự đồng ý.

“Em nghĩ rằng những sự kiện đã xảy ra với chúng ta cũng tương tự với Miku vậy———Nhưng em băn khoăn là tại sao. Có thể là có sự khác biệt về bản chất của các loại Linh Lực, hay có khi là do mỗi người mỗi khác.......... hoặc cũng có thể «Phantom» đã hiểu rõ cách trao Linh Lực cho con người từ cái lần với em chăng? Haah, thậm chí nếu quả thật là như vậy thì, việc đem chúng ta ra coi như lũ chuột thí nghiệm là một điều không thể chịu được.”

Nhún vai, lời cô bé nói đầy sự ghê tởm. Shidou cũng nghiến răng mà siết chặt bàn tay mình lại.

«Phantom». Thực thể đã ban Linh Lực cho Miku và Kotori, rồi biến họ thành Tinh Linh.

Đó là một Tinh Linh, một con người, hay là một giống loài nào đó khác? Tại sao nó lại có khả năng biến con người thành Tinh Linh, thế quái nào khiến nó phải làm vậy——— 『Thứ đó』 thật y như từ «Phantom» (bóng ma) và mọi thứ về nó vẫn là rất bí ẩn.

“Muu—”

Khi Shidou đang chìm đắm trong suy nghĩ, tay cậu bất ngờ bị giật mạnh. Cậu nhìn sang, thì Miku đang phồng má puu lên.

“Làm ơn đừng lờ em và trầm ngâm chỉ với hai người như thế chứ.”

“Aah.......... Rất xin lỗi.”

Sau khi Shidou cười gượng, Kotori ho một tiếng rồi suy tính lại.

“Tôi xin lỗi. Nhưng đừng lo lắng quá. Việc thu thập thông tin chỉ mới bắt đầu thôi. Có lẽ tôi sẽ nghe thêm những giải thích chi tiết kể từ bây giờ. Chúng tôi không thể bỏ qua khả năng ký ức của cô bị thao túng bởi «Phantom», vì vậy hãy gắn các điện cực lên đầu cô để xem thử một chút sóng não của cô có được không—?”

Kotori nở một nụ cười. Ngược lại, mặt Miku thì khó chịu cùng mồ hôi chảy dài trên má.


- x X x -


—Cuối cùng, khi ánh chiều tà đã nhuộm tối xung quanh thì cũng là lúc Miku được Kotori thả ra.

Được dịch chuyển đến trước cửa của nhà Itsuka bởi Cổng Dịch Chuyển của «Fraxinus», Miku kiệt sức mà loạng choạng bước đi cho dù đã được Shidou đỡ.

“O-oioi, cậu ổn chứ?”

“Vâng, em thấy hơi mệt một chút………..”

Nói vậy, cô bỗng thở dài.

“.........Không biết vì sao nhưng giờ em cảm thấy như muốn ngả thẳng vào tấm futon ngay sau khi về nhà hôm nay ấy.............. Darling, em rất xin lỗi nhưng mà, về vụ đi ăn đó, chúng ta có thể dời nó vào dịp sau được không?”

“Eh? Aah, không sao đâu mà....”

Sau khi Shidou nói vậy, Miku vòng hai tay ôm quanh ngực cậu và paaa, vẻ mặt cô trở nên rạng rỡ lại.

“Hnn, Mouu, Darling quả là tốt nhất nha.”

Vẫn giữ nguyên tư thế đó, cô tì người sát vào cậu hơn bao giờ hết.

“O-oi, cậu là một idol đấy, cứ như vậy là không tốt đâu...........”

Khi mặt Shidou chuyển thành màu đỏ và quay đi hướng khác, mặt Miku thoáng ngạc nhiên.

Đúng vậy. Cô gái ngây thơ hiện vẫn đang ôm lấy Shidou vào lúc này, Izayoi Miku, là một idol sở hữu một chất giọng đầy diệu kỳ, và cũng là một người khá nổi tiếng.

Vì cô hoạt động như một ca sỹ ẩn danh trong một thời gian dài, nên ít người biết mặt cô nhưng......nhờ lệnh cấm xuất hiện trên tivi bị dỡ bỏ vào vài tháng trước, mà bây giờ gương mặt cô đã được đưa lên khắp Nhật Bản. Nếu như khoảnh khắc vô tư vô lo như thế này bị lộ thì ngay lập tức sẽ sớm có vài bức ảnh scandal mất thôi.

Thế nhưng, nii, Miku cong môi lên như thể nhìn thấu được những gì mà Shidou đang nghĩ.

“Fufu, những thứ đó không quan trọng. Nếu như mà lũ paparazzi ấy có núp lùm đâu đó, em cũng dễ dàng khiến bọn chúng phục tùng em thôi. Kể cả có là thứ 6 hay chủ nhật cũng chẳng sao đâu, để xem nào...”

“...........Không, tớ nghĩ là chủ nhật thì khá hiếm đấy.........”

Khi Shidou cười gượng, Miku nở một nụ cười fufu.

“Darling, anh đã từng nói rồi mà? Kể cả khi không ai nghe những ca khúc của em, anh vẫn sẽ là fan duy nhất của em. Vì thế………………không sao cả đâu. Chỉ cần có darling ở bên cạnh, bất luận có chuyện gì xảy ra em cũng không màng đâu.”

“AAh.......... Đúng là vậy.”

Sau khi Shidou nhìn lại phía Miku, cậu nhẹ nhàng gật đầu một chút.

Có lẽ thấy được phản ứng của Shidou, Miku nở nụ cười thỏa mãn, rồi rời khỏi người Shidou.

“Ồ vậy, em rất xin lỗi về ngày hôm nay. Em mong sớm được gặp lại anh lắm đó, Darling ơi.”

“Aah, gặp lại sau.”

“Vâng—. Vậy....”

Đột nhiên Miku quàng hai tay qua cổ Shidou, và hnn— đưa môi cô về phía trước.

“Cái...............!? C-cậ-cậ-cậu làm gì thế, Miku..........!?”

“Eeh? Sao......... Chỉ là một nụ hôn tạm biệt thôi mà.......”

“K-không, chỉ là cậu không sợ scandal sao, có kỳ lắm không?”

“Uun, moou, anh đúng là dễ xấu hổ quá đấy. Không sao đâu mà—. Lại gần đây chút nào.”

“O-oi, đợi đ...........”

Miku dùng sức kéo cả hai tay. Mặt Shidou dần dần tiến về phía trước bất chấp ý chí của cậu——

“Ah—! Hai người đang làm cái quái gì vậy!”

Đột ngột có tiếng ai từ bên phải, cậu xoay vai qua.

Cả Shidou và Miku cùng lúc quay mặt về hướng giọng nói ấy phát ra. Ở ngay đó, có một cô gái với đôi tay đang run run trong lúc đôi mắt đang mở ra trừng trừng.

Cô có một mái tóc đen dài gợn sóng sau bờ vai, và một đôi mắt màu pha lê tuyệt đẹp. Khó có ai có thể quên được cô ấy nếu đã từng trông thấy qua dù chỉ là một lần, vẻ đẹp mà cô ấy có là độc nhất vô nhị.

Yatogami Tohka. Bạn cùng lớp của Shidou và cũng là hàng xóm. Đồng thời—— cũng như Miku, là một Tinh Linh với Linh Lực đã bị phong ấn bởi Shidou. Vì đã đến giờ ăn tối, nên chắc cô ấy đang tính ghé qua nhà Itsuka.

“To-Tohka!”

“Ara, Tohka-san. Lâu rồi không gặp nha.”

Trong khi Miku nói với giọng điệu vui vẻ, Tohka bước đến và lôi Shidou ra khỏi Miku. Sau đó, như thể để bảo vệ Shidou, cô dang rộng hai tay ra và đứng chắn ở giữa họ.

“Cậu có ổn không Shidou! Miku chết tiệt. Tôi nghe nói cô sửa đổi bản thân rồi, vậy mà cô lại đang định làm cái gì thế hả!?”

Sau khi Tohka vẫn đang nhìn trừng trừng, có thể nghe được ba tiếng bước chân khác nhau đang tiến lại đây từ hướng Tohka đã đến.

“Fuun, cô dám cả gan động đến Shidou, tài sản chung của ta với Yuzuru sao. Được rồi, tại sao bọn ta không chu đáo mà dạy cô ta một bài học về sự đáng sợ của chị em Yamai này nhỉ?”

“Cảnh báo. Nếu như cô muốn tiếp cận với Shidou, yêu cầu trình đơn với lý do rõ ràng lên Yuzuru và Kaguya, chủ sở hữu của cậu ta.”

Sau khi nói vậy, cặp song sinh cùng đứng trước Miku,

Một là Kaguya với khuôn mặt cương nghị đặc trưng với mái tóc búi lên cao. Một là Yuzuru với tóc tết 3 bím dài với gương mặt ảm đạm. Có thể nhận ra hai người qua kiểu tóc cùng nét mặt........... Nhưng đơn giản hơn, chỉ cần đưa mắt xuống thấp một chút, là có thể thấy được sự khác biệt đến vô vọng về ngoại hình của hai người họ ngay ấy mà.

Một tiếng nói nhẹ nhàng có thể được nghe thấy tiếp ngay sau phía họ.

“L-Làm những việc như thế ở giữa đường................ em nghĩ nó không tốt đâu..............”

Người nói ra điều đó, là một cô gái nhỏ nhắn cùng với chiếc mũ xụp che ngang mắt—— Yoshino với gương mặt đang nhuộm sắc anh đào. Cùng lúc đó, Yoshinon, chú thỏ rối ở trên tay cô bé, paku paku cũng mở miệng ồn ào hẳn lên.

『Nee— thế là không tốt đâu đấy, anh bạn ạ.—Yoshino vẫn chưa thử qua kiểu đó đâu. Thế nên vì sao không nhân cơ hội này—』

“Yo-Yoshinon.......!”

Yoshino hoảng hốt mà vội vã bịt mồm của Yoshinon lại. Còn Yoshinon cố vùng vẫy hai cái tay bé xíu của mình một cách đầy đau khổ.

Nói về vấn đề này, vì Yoshino vốn sống trong khu cách ly của «Fraxinus», nay đã quen với lối sống một người bình thường, nên cô bé cũng đã được chuyển đến sống ở một căn phòng trong ngôi nhà này vài ngày trước.

Chị em Yamai và Yoshino. Những cô gái này cũng tương tự như Tohka, sỡ hữu Linh Lực———— và đều có một mối quan hệ không được tốt với Miku cho lắm.

Không sai. Vài tháng trước, họ đều đã trải nghiệm việc bị thao túng cả linh hồn lẫn thể xác bởi vì Linh Lực của Miku. Có thể vì lý do đó mà họ vẫn còn chút cảnh giác đối với Miku.

Tuy nhiên, Miku không quan tâm đến những gì họ nói mấy và ara, đôi mắt cô lấp lánh hẳn lên.

“Lâu lắm không gặp rồi nha, Yoshino-chan, Kaguya-chan và Yuzuru-chan nè. Tớ rất xin lỗi về lần đó. Tớ đã luôn mong muốn có dịp nào đó để cùng xin lỗi mọi người đấy.”

Nói xong, cô cúi đầu xuống. Có lẽ họ cũng hơi bối rối trước hành động này, cả 3 người nhìn nhau trong sự lúng túng.

Nhưng Tohka không hề mất đi sự thận trọng của mình mặc dù đã thấy biểu hiện của Miku và cô vẫn tiếp tục đứng trước Shidou.

“Vậy ý định của cô là gì? Cô vừa làm cái quái gì với Shidou lúc nãy thế hả!”

“Eh? Chỉ là một nụ hôn tạm biệt thôi mà? Tohka không thường làm vậy sao?”

“Nụ h-ôn..... tạm biệt ư?”

Tohka nhướn lông mày lên và quay lại nhìn Shidou trong lúng túng.

“...........Người bình thường cũng làm như vậy đúng không?”

Tohka hỏi trong sự nghi ngờ. Không thể chịu đựng việc nó sẽ trở thành một sự hiểu lầm, Shidou lắc đầu.

“Không phải đâu, nói dối đấy! Hôn khi tạm biệt, điều đó———”

“Eeh, không lãng mạn sao? Sao Tohka-chan không thử đi nha?”

【CÁI...!?】

Shidou, Tohka, Yoshino cùng chị em Yamai đều há hốc mồm ra khi nghe thấy những lời Miku vừa nói ra đó.

Tuy nhiên, Miku làm bộ mặt ngạc nhiên trước hành động bất ngờ ấy và lập tức pon, vỗ 2 tay vào nhau như thể nghĩ ra một điều gì đó.

“Tớ biết rồi!Tớ vừa nghĩ ra một ý này! Tớ sẽ hôn darling trước. Sau đó, tớ sẽ trao lại nụ hôn của darling bằng cách hôn Tohka-chan ha. Thấy sao nào? Một mũi tên trúng hai con chim! Không phải nó rất độc đáo sao!?”

“Tạ-Tại sao tôi lại phải hôn cô!?”

“Eh? Là bởi vì, không phải tớ đã nói là tớ sẽ hôn darling trước rồi sao?”

“Mu.........umu”

“Chẳng phải nó sẽ giống như Tohka hôn darling sao?”

“Muu.... V-Vậy sao......”

“Không, đừng có mà 「vậy sao」 chứ.”

Sau khi cậu nói vậy để ngăn không cho Tohka suýt bị thuyết phục mà nghe theo, đôi vai Tohka ngay lập tức khẽ rung lên.

“Mi-Miku chết tiệt! Cô dám coi tôi cứ như con ngốc à!”

“Tớ nào có nghĩ như vậy.............Ah! Vậy hãy làm như thế này nhé. Đầu tiên tớ với Tohka-san sẽ hôn nhau, sau đó tớ sẽ hôn darling— Những cảm xúc nồng cháy của Tohka-san sẽ được tớ đích thân trao trọn đến darling ngay.”

“Cái..........!?”

“Hnn—”

Miku đặt 2 tay lên trước ngực như thể đang cầu nguyện và đưa đôi môi của cô về phía trước trong khi đôi mắt đã nhắm lại. Tohka bối rối lắc đầu của mình hết trái rồi lại phải, rồi bỏ chạy ra khỏi chỗ ấy.

“Aan, tại sao cậu lại chạy vậy. Chờ tớ với nào.”

“Đừ-Đừng đuổi theo tôi!”

Sau khi hét lên thất thanh, Tohka chạy đến chỗ nhóm Yoshino và các cô gái khác.

“Kyaa..........”

“Cái-cái đồ ngốc này! Đừng có mà qua đây chứ!”

“Rùng mình. Mau chạy thôi, Kaguya.”

Mọi người đều thốt lên, và tất cả đều bỏ chạy khỏi Miku.

“Aah, moou, nếu đã như vậy, để mọi việc lại cho tớ nhé!”

【WAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!】

“Ha-haha.................”

Nhìn Miku có vẻ hạnh phúc đến tận đáy lòng khi đuổi theo mọi người, Shidou bất đắc dĩ nở một nụ cười.

Nói thế nào nhỉ—— có lẽ cô ấy đã vượt qua bức tường chống đối, ràng buộc bản thân mình, rồi “lao” vào mọi người một cách tương đối đơn giản như vậy đấy.

Phần 2Edit

“Fumu..........”

Sau khi Shidou và Miku trở lại mặt đất, Kotori đặt tay lên cằm mình trong khi đang xem xét lại về cuộc nói chuyện vừa nãy của cô với Miku trong gian phòng đó của «Fraxinus».

Trên màn hình đang chiếu trước mặt cô, nó hiển thị kết quả từ dữ liệu ghi âm giọng của Miku. Cô kiểm tra lại nó rất nhiều lần trong khi soạn thảo và biên tập lại để trình lên «Rounds».

Thông thường, những loại công việc như thế này vốn dành cho những thành viên khác trong tổ chức. Nhưng do những vấn đề này liên quan «Phantom», thế nên Kotori phải tự thân làm vì cô đã trực tiếp gặp «Phantom».

Miku là người duy nhất ngoại trừ Shidou và Kotori, đã gặp trực tiếp «Phantom». Miễn là mỗi từ của cô ấy có chứa ít nhất thông tin ẩn nào đó để tiếp cận «Phantom» thêm một chút, thì Kotori không thể yên tâm mà giao việc này cho những người khác trong tổ chức được.

“Vậy là Viên Kết Tinh Tinh Linh sắc tím ấy đã được trao cho Miku.........., rốt cuộc thì «Phantom» có bao nhiêu viên Kết Tinh Tinh Linh đây.......... Giả như hắn có thể tạo ra số lượng không giới hạn thì——”

Trong khi mắt nhìn theo những dòng chữ và tay gõ trên bảng điều khiển, cô lẩm bẩm nói một mình.

Và, đúng lúc ấy.

“Hyaaaa!?”

Đột nhiên có một thứ lành lạnh chạm vào má cô bé khiến Kotori cất lên tiếng hét the thé.

“Cái-Cái gì vậy, đừng có đùa chứ.......!”

Lúc vẻ mặt cô hãy còn ngạc nhiên, cô thấy một cô gái xuất hiện từ đâu đó trạc tuổi mình, đứng đó và chìa một lon café cho cô.

Mái tóc được buộc thành một bím, cô ấy là một cô gái rất nổi bật với cái nốt ruồi nhỏ dưới khóe mắt trái. Theo cách nào đó, mà cô ấy có nét tương tự như Shidou vậy.

“Cố gắng như vậy là tốt, nhưng mà cô có nghĩ rằng mình đang quá sức quá không?”

Sau khi nói vậy, cô gái đó————Takamiya Mana đã nở một nụ cười.

"….......Tôi biết, thậm chí không cần cô phải nói đâu.”

Cô bé trả lời lại với một giọng thất vọng, rồi nhận lon café từ tay Mana. Cô mở lon ra, và uống một ngụm, cái vị đắng chát trộn lẫn với ngọt bùi tuôn chảy qua lưỡi cô.

“Vậy, sao rồi? Có tiến triển gì không?”

“......................Thật đáng buồn là không. Ta chỉ biết duy nhất một điều, là tên «Phantom» đã xuất hiện trước mặt ta vào 5 năm trước, và 『Thứ』 mà Miku đã gặp, có lẽ là cùng một sự tồn tại——”

Đang giữa chừng câu nói, Kotori nhíu mày lại.

“…………Dù sao thì tại sao cô lại ở nơi như thế này?”

“Heh?”

Khi Kotori nheo nửa mắt nói, Mana nghiêng đầu thắc mắc.

“Ý cô là gì khi hỏi 「tại sao」? Tôi đi qua cửa trước như bình thường thôi mà. Hoora, đến cả những thứ như vậy mà cô còn không nhận ra, chắc hẳn là cô mệt mỏi lắm rồi đây. Mau đi nghỉ một chút đi——”

“Không phải chuyện đó! Cô! Tôi nhớ là tôi đã bảo cô nghỉ ngơi đi rồi mà! Cô vẫn chưa bình phục trở lại đâu, cô thật là liều quá đấy…............!”

Kotori đập bàn và hét lên.

Không sai. Mặc dù Takamiya Mana hiện đang nằm trong sự bảo vệ của «Ratatoskr», song cô bé vốn là một pháp sư thuộc nhóm chấp hành thứ 2 của tập đoàn DEM. Trong suốt khoảng thời gian đó, toàn bộ cơ thể cô đã dùng để nghiên cứu ma thuật và để đổi lấy một năng lực mạnh mẽ; điều này khiến cơ thể của cô bé đã bị tổn thương rất nghiêm trọng.

“Tôi đã nói với cô rồi mà. Nếu cô ngay lập tức nhận điều trị bởi các chuyên gia ở «Ratatoskr» này, cô có thể kéo dài sinh mạng của mình dù chỉ là thêm một chút! Nhưng ngay cả khi như vậy........!”

"Ồ ờ, đúng thực vậy ha. Ahahahahaha......... Vậy, tốt hơn thì tôi nên........”

Mana nở một nụ cười như thể vừa bị nghe mắng và chuẩn bị chạy trốn. Sau khi đứng lên khỏi chiếc ghế, Kotori dựa người mình về phía Mana để không cho cô đi.

—Nói một cách chính xác, cô vùi khuôn mặt mình vào lưng Mana và ôm thật chặt.

“Ko-Kotori-san?”

“..............Cảm ơn cô. Nếu cô không ở trên «Fraxinus» lúc đó, tôi không biết đã có chuyện gì xảy ra nữa rồi.”

“...........................”

Khi Mana quay lại, pon pon, cô bé nhẹ nhàng vỗ về đầu của Kotori.

“Có gì đâu—— Thậm chí tôi còn từng được cô cứu mà. “Trả nợ” cô càng nhanh càng tốt thì tôi mới yên lòng được.”

Nói xong, Mana lại tươi cười.

Kotori nhẹ nhàng lau những giọt nước mắt trên khóe mi, rồi nhún vai fufu.

“.......................Phải nói như thế nào đây, cô mới đúng thực là em gái của Shidou. Điều này khiến tôi có chút ghen tị đấy.”

“Heh?”

“Không có gì đâu————Chỉ là…”

Sau khi Kotori nhắm mắt cô lại, siết, cô dồn sức vào cả hai tay và ôm người Mana thật chặt.

“Tôi rất cảm kích về những việc cô đã làm. Nhưng chuyện này và chuyện kia là khác nhau. Tôi buộc phải đưa cô đến đúng nơi các chuyên gia và tiến hành điều trị thôi.”

“K-Không, nghe này, tôi phải truy đuổi «Nightmare». Không có ai thích hợp làm đối thủ của cô ta hơn ngoài tôi..............”

“Đúng là việc điều tra về Kurumi là một vấn đề khẩn cấp nhưng mà, không phải cô đang có một vấn đề khó giải quyết hơn à..............!”

“E-err, Kotori-san? Vẻ mặt đáng yêu của cô đang chuyển sang một cái gì đó rất đáng sợ thì phải...........”

Mana nở một nụ cười kiên quyết trong khi vặn người. Kotori siết chặt hơn để không cho Mana đi.

Đúng lúc đó. Khi một thứ gì đó được hiển thị trên màn hình ở trong phòng làm việc của Kotori, một âm thanh phát ra từ loa phát thanh.

「——Chỉ Huy Itsuka. Có một tín hiệu được truyền từ Trụ Sở-ở.......!?」

Xuất hiện bên trong cửa sổ, phi hành viên Shiizaki của «Fraxinus» giật nảy mình. Như thể cô vừa thấy một thứ gì đó không nên thấy.

Và cứ thế, Kotori đã thốt Ah lên. Khi họ nhìn thấy khuôn mặt của Shiizaki thì Shiizaki cũng có thể nhìn thấy tình huống đang ở đây. Ngay lúc này, Kotori với Mana đang ôm ấp nhau với cảm xúc cực kỳ nồng nhiệt. Nếu bất ngờ mà nhìn thấy cái cảnh này, cũng chẳng lạ gì khi cô ta nảy sinh ra hàng tá hiểu lầm trong đầu cả.

Sau khi hốt hoảng mà buông Mana ra, Kotori quay lại nhìn màn hình.

“Đừng có hiểu nhầm! Tôi làm thế chỉ để giữ Mana không chạy trốn được thôi—”

Thoát khỏi sự ràng buộc của Kotori, Mana chạy vụt đi với tốc độ đáng kinh ngạc. Mặc dù Kotori với đôi tay ra như cố nắm lấy cô bé ấy lại một lần nữa—— nhưng đã quá muộn rồi. Mana trượt khỏi tay của Kotori với một tư thế hào nhoáng và chạy ra khỏi nơi đó.

“Ah, được thôi.........! Tôi sẽ bắt cô điều trị một khi cô quay lại.”

“Tôi sẽ nghĩ điều đó!”

Mana vừa nói vừa vẫy vẫy cánh tay. Cùng lúc đó, âm thanh do cánh cửa tự động đóng lại cũng phát ra.

“Cô ta, thật là...........”

Sau khi gãi đầu, Kotori ngồi xuống ghế và quay lại nhìn màn hình.

“..........Sao, có việc gì thế? Từ Trụ Sở à?”

「Ah, v-vâng. Có một thông điệp được gửi tới Chỉ Huy thông qua kết nối ngầm. Tôi liên kết với nó nhé?」

“Được, tôi trông cậy vào cô cả đấy.”

「Rõ.」

Nói xong, Shiizaki bật giao diện điều khiển chính lên. Trong khi đó, gương mặt của Shiizaki biến mất khỏi màn hình và thay vào đó là gương mặt ai đó bắt đầu hiển thị lên. Cô ấy là một người mà cô đã gặp nhiều lần rồi, cô ấy là một trong những thư ký của Eliot Woodman, Chủ Tịch của «Rounds» trong «Ratatoskr».

「Tôi rất xin lỗi vì đã gọi trong lúc cô đang bận, Chỉ Huy Itsuka.」

“Tôi không phiền đâu, có chuyện gì mà đột ngột vậy.”

「Err, thật ra, thì Ngài Woodman——」

Vẻ mặt cô thư ký đó hơi nhăn lại khi tiếp tục.

Phần 3Edit

Chủ nhật, ngày 15 tháng 10. Đây là thời điểm để những món đồ trang trí cho bầu không khí của lễ Halloween ngập đầy trong thành phố. Shidou và Tohka đang đi đến phố mua sắm để mua nguyên liệu cho bữa tối.

“Ooh........... Shidou, cái gì thế kia?”

Sau khi nói vậy Tohka chỉ tay về phía cái đầu bí ngô ma quái to lớn ở lối vào cửa hàng tạp hóa.

“Aah, đó là 『Jack O' Lantern』. Nó được làm bằng cách đục bí ngô. Nhưng, cái đó không phải là bí ngô thật đâu mà chỉ là bằng nhựa thôi.”

“Bí ngô? Cậu thấy con ma kia màu cam mà? Không phải bí ngô có màu lục sao?”

“Aah, ở Nhật hầu hết chúng có màu xanh, nhưng kia là những loại bí ngô ở nước ngoài.”

“Cái............. Nếu một quả bí ngô lại to đến vậy, hẳn sẽ dư cả đống dù đã làm những món ăn như Tempura, súp và cả những món luộc nữa.”

Tohka tròn xoe mắt trầm trồ khi gật đầu.

À thì, cậu cũng nghe nói là loại bí ngô được sử dụng để làm 『Jack O' Lantern』 thường chỉ dùng để tiêu khiển chứ hiếm khi thực sự được dùng để ăn nhưng—— chẳng có lý do gì để phá vỡ giấc mơ của Tohka cả.

“Hn—, nhân tiện lúc chúng ta còn ở đây, hãy mua một quả bí ngô lúc về cho bữa tối nay đi. Hình như còn cần thịt băm, tớ nhớ như vậy, vậy hãy làm nó với thịt băm nhỏ và luộc đun sôi hoặc cho nó vào bánh Croquette nhé. Ooooooooooooh!”

Mắt Tohka sáng lấp lánh trong khi đôi tay vẫy sung sướng pun pun.

“Umu, tớ nghĩ nó rất tuyệt đấy! Tuy nhiên, tớ đã hiểu cách băm nhỏ và đun sôi rồi, nhưng còn bánh Croquette.............? Chẳng phải bánh Croquette làm từ khoai tây sao?”

“Thông thường thì nó như vậy. Nhưng không phải nó sẽ ngọt và ngon hơn nếu được làm từ bí ngô sao.”

Nói xong, Tohka nhắm mắt lại vài giây như để tưởng tượng cái vị ngon ấy và ực, nuốt nước bọt của mình xuống.

“............Umu, vậy hãy làm một bữa Croquette nào! OK, cứ quyết định vậy nhé, giờ thì đi thôi nào Shidou!”

Nói xong Tohka chỉ tay về phía người bán rau củ và rảo bước đi thật nhanh.

“O-oi, sẽ nguy hiểm nếu cậu đi chẳng chịu nhìn trước—”

Vừa đúng lúc Shidou nói vậy, Tohka đã đâm sầm vào một người vừa đi ra từ lề đường và ngã một phát ê cả mông.

“Unuu!”

“Ooto......”

“Aaahmou, tớ nói rồi mà. Hoora, cậu không sao chứ?”

“Mu…........umu.”

Sau khi giúp Tohka đứng dậy, cậu quay lại người vừa va phải Tohka.

Ở đó là một người đàn ông trung niên khoảng 50 tuổi đang ngồi trên một chiếc xe lăn và người đẩy ông ấy là một phụ nữ đeo kính tầm 20 tuổi.

“Cháu rất xin lỗi vì đã không vô ý. Bác có sao không? Tohka cũng mau xin lỗi đi.”

“Mu…….cháu xin lỗi. Là tại cháu đã không để ý đằng trước.”

Tohka cúi thấp đầu xuống tỏ vẻ hối lỗi. Nhưng người đàn ông đó chỉ mỉm cười lịch sự, lắc đầu và nói tiếng Nhật một cách trôi chảy không như vẻ bề ngoài.

“Không, bác cũng xin lỗi. Cháu có sao không, ojou-san?”

“Umu, cháu không sao ạ.”

“Tốt rồi. Nếu một cô gái đáng yêu như cháu mà bị thương thì sẽ tệ lắm đây, có lẽ bác sẽ phải rơi xuống địa ngục mất thôi.”

Người đàn ông nói với một giọng điệu dí dỏm. Nói một cách khéo léo như thế, chắc hẳn ông ấy cũng là một dân chơi vào thời trai trẻ đây. Shidou thầm nghĩ, mình phải học cái này......... còn phần Tohka, má cô không ửng hồng nhưng cái nhìn của cô lại ngây ra.

Khi Shidou nghĩ vậy, người đàn ông đập vào tay như thể vừa nhớ ra điều gì.

“Bác mới chợt nghĩ đến điều này, có một vài điều mà bác muốn hỏi một chút. Cả hai cháu có biết bệnh viện công nằm ở đâu không?”

“Bệnh viện.........? Aah, nếu vậy, bác có thể thấy nó sau khi đi thẳng qua khu phố mua sắm. Ngay khi ra khỏi con đường đó, bác rẽ trái, sau đó rẽ phải sau chiếc đèn giao thông thứ 3 và tiếp tục đi thẳng.”

Sau khi Shidou nói vậy, người đàn ông lắc đầu umu.

“Bác không hiểu nó cho lắm......... Xin lỗi, nhưng phiền cháu có thể dẫn bác đến đó được không?”

Shidou gãi gãi má mình. Cậu và Tohka có vài thứ phải mua bây giờ nhưng.......... Dù sao thì nó cũng không xa cho lắm nên cậu cũng chẳng bận tâm gì nhiều nếu chỉ chừng đó.

“Được ạ. Lối này.”

Vừa nói, cậu vừa bước như sắp băng qua phố mua sắm.

“Xin lỗi về việc này. Người Nhật thật tốt bụng thật đấy. Bác rất biết ơn.”

“Không, không có gì đâu ạ. Eeer——”

“Aah, gọi bác là Baldwin. Còn cô ấy là Karen.”

DAL V8 033

Trong khi nói vậy, người đàn ông—— tên là Baldwin đó đã trỏ ngón tay cái ra người phụ nữ đang đẩy chiếc xe lăn ở phía sau. Sau đó, người phụ nữ được gọi là Karen đã đáp lại duy nhất một câu ‘Rất vui được gặp cậu’ rồi tiếp tục im lặng.

Đó là một cô gái Bắc Âu có mái tóc màu vàng với đôi mắt xanh lam. Dù đây là lần đầu tiên cậu gặp cô ấy nhưng không biết sao, Shidou cảm thấy như cậu đã gặp một người phụ nữ Karen này ở đâu đó trước đây thì phải.

“Có chuyện gì sao?”

“Ah, không ạ.........tên cháu là Itsuka Shidou.”

“Còn cháu là Yatogami Tohka.”

Khi Shidou và Tohka nói vậy, Baldwin gật nhẹ đầu thoải mái.

“Ừm, có lẽ bác phải tạ ơn trời vì đã cho bác gặp được một cặp đôi tuyệt vời này ở một đất nước xa lạ thôi.”

“Như......!”

“Nu…......?”

Shidou vô ý thốt ra những từ này. Cũng có thể Tohka không hiểu ý của Baldwin, hoặc cô cảm thấy nghi ngờ về phản ứng của Shidou, Tohka hơi nghiêng đầu.

“Có chuyện gì sao Shidou-kun?”

“Ch-húng cháu không phải là một cặp đâu ạ..........”

“Oyaa, thì ra bác nhầm à? Rất xin lỗi.”

Baldwin nhún vai còn Shidou cũng lau mồ hôi rỉ trên trán mình.

Thế nhưng, từ đằng sau Shidou, Tohka chọt ngón tay vào lưng cậu.

“Shidou. Cặp đôi gì cơ?”

“Eh…....!? Không, đó là...........”

Khi Shidou bối rối, Baldwin chuyển ánh mắt sang Tohka.

“Tohka-san. Đã bao lâu từ khi cháu gặp Shidou-kun rồi?”

“Mu? Để cháu xem nào..........khoảng nửa năm rồi thì phải ạ.”

“Vậy sao. Nghĩa là vào khoảng tháng 4. Khoảng thời gian lễ khai mạc và tuyển sinh ở Nhật Bản à. Hai cháu gặp nhau ở đó sao?”

“Không. Cháu gặp Shidou trong một cơn Không Chấn—”

“Waah!”

Shidou la hoáng lên gián đoạn những lời nói thật thà của Tohka.

Tohka để ý ngay. Cô mở to tròn đôi mắt của mình và tiếp lời để giấu ông ấy.

“Kh-không phải đâu. Cơn Không Chấn đó chỉ là cơn chấn động không gian bình thường thôi ạ, nhưng mà, cháu không phải nguyên nhân của nó đâu, err………”

“Kuh, giữa cơn Không Chấn, chúng cháu đã gặp nhau trong hầm trú ẩn!”

“U-umu! Đúng vậy đó ạ!”

Khi Shidou nói vậy, Tohka thay đổi ngay và đồng ý với nó.

Mặc dù chỉ đạt được mục đích một chút, nhưng cái lý do này cũng có thể tạm chấp nhận được. Shidou lo âu mà nhìn vào Baldwin.

Khuôn mặt không một chút nghi ngờ, Baldwin nhìn cả cuộc nói chuyện của hai người họ chỉ với một nụ cười. Dường như, họ đã thành công trong việc gạt ông ấy. Shidou vỗ nhẹ vào ngực mình mà thở phào.

Nhưng sao mà ở biểu hiện của Baldwin, có một sự lúng túng như thể ông đoán được hết mọi thứ liên quan đến tình hình của bên này.

“Ta hiểu rồi. Giống như định mệnh vậy.”

Baldwin chậm rãi, ông thở dài xúc động và nói tiếp.

“——Tohka-san. Hiện tại cháu có hạnh phúc không?”

“Nu?”

Trước câu hỏi đột ngột ấy, Tohka mở to mắt. Tuy nhiên, Tohka không lộ chút do dự và gật đầu thật rõ.

“Umu, bây giờ cháu rất hạnh phúc ạ!”

“Vậy sao?”

Baldwin nói và mỉm cười.

Rồi—— Đúng lúc đó.



—UUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUU———


Đột nhiên.

Từ loa phát thanh của thành phố được đặt ở những phố mua sắm, một âm thanh chuông báo động cực lớn rung lên và vang to.

“Cảnh báo Không Chấn.........!”

Cùng lúc với tiếng la của Shidou, cuộc di tản được bắt đầu ngay sau tiếng loa phóng thanh và những người đang mua hàng ở gần đó vội vã chạy đến hầm trú ẩn gần nhất.

Tuy nhiên, Shidou không thể di tản đến hầm trú ẩn cùng với mọi người được.

Một khi hồi chuông báo động Không Chấn vang lên thì nó có nghĩa là——có một Tinh Linh sẽ xuất hiện. Cậu phải lập tức liên lạc với «Fraxinus», để họ đưa cậu đến đó với Cổng Dịch Chuyển.

“E-err! Baldwin-san! Ở đây rất nguy hiểm. Xin bác hãy nhanh chóng di tản đi ạ!”

“Aah, bác cũng đang định thế. Còn cậu?”

“Eh? Cháu-cháu, err, cháu có vài việc cần làm trước.........”

Shidou trở nên bối rối khi trả lời như vậy, Baldwin chỉ nhún vai và mỉm cười.

“Ồ, ta nghĩ rằng đó không phải là một câu hỏi hay nhỉ. Ta mong sẽ sớm có một dịp may mắn nào đó mà chúng ta gặp lại nhau lần nữa———Cố gắng lên nhé. Ta để lại Tinh Linh đó cho cậu.”

“Eh........?”

Câu nói thoáng qua của Baldwin, khiến Shidou tròn mắt và cổ họng không khỏi nghẹn ứ lại.

Tuy nhiên, ông ấy không đáp lại mà lệnh cho Karen rồi sau đó họ quay trở lại con đường mà họ đã đến.

“Shidou, cậu làm gì vậy?”

“A-aah.......”

Nghe thấy lời nói của Tohka, Shidou rời mắt khỏi Baldwin và Karen. Cậu lấy ra chiếc tai nghe Incam cất túi bên phải và đeo vào tai để liên lạc với «Fraxinus».


“Ngài đang định làm gì vào lúc này vậy.—— Có vẻ như có vài cuộc liên lạc từ Chỉ Huy Itsuka.”

Sau khi chia tay Itsuka Shidou và Yatogami Tohka, Karen vừa đẩy chiếc xe lăn vừa hỏi Baldwin.

“Haha, ta vừa khiến bọn họ lo lắng nhỉ. Nhưng mà dù sao thì lúc này «Fraxinus» vẫn còn phải bận rộn một chút với cơn Không Chấn này. Vậy nên cứ lặng lẽ đi sơ tán thôi vậy—— Aah, và, nếu ta nhớ chính xác thì có một thành viên của DEM đã bị bắt cùng thời gian đó với «Berserk». Dù gì thì cũng đã tới Nhật Bản rồi, chúng ta cũng nên đi nói chuyện với cậu ta một lúc nhỉ?”

“Vâng. Tôi sẽ sắp xếp.”

Karen nói một cách rất vô tư. Baldwin khẽ gật đầu

“——Vậy, có vấn đề gì với họ không?”

“Theo những gì tôi thấy, thì lúc này không có vấn đề gì đâu. Họ vẫn sẽ ổn thôi.”

“Ta hiểu rồi, thế thì tốt.”

Sau khi nói vậy, cô thở dài fuu.

Tháng trước. Một Tinh Linh đã biến thành Nghịch Thể và chàng trai đã triệu hồi được một vài thiên sứ ấy, Itsuka Shidou.

Tất nhiên, ông đã nhận được báo cáo kết quả nhưng, ông vẫn mong chờ được gặp trực tiếp họ để có thể giải tỏa hết nỗi lo lắng của mình.

Song có vẻ những sự lo lắng đó thật sự là không cần thiết lắm. Những lời nói mà ông đã nghe được từ Tohka vẫn vang lên trong đầu ông và ông thả lỏng đôi môi mình.

“—Ta rất vui khi đã đến thăm nước Nhật này. Cô bé đó trông rất hạnh phúc.”

Sau khi nói vậy, ông ta——— Elliot Baldwin Woodman đã khẽ mỉm cười.

Phần 4Edit

“Cái này………..nói sao nhỉ, sởn cả gai ốc đấy…….....”

Được chuyển đến nơi diễn ra Không Chấn bởi Cổng Dịch Chuyển, Shidou nhìn khung cảnh xung quanh và má cậu cũng đã bắt đầu lấm chấm mồ hôi.

Vụ chấn động lớn xảy ra trong đường kính 1 km, một hình tròn rộng lớn đã được vạt ra như thể nó là một vùng đất đã được cày cực đẹp sẵn từ trước. Một cơn Không Chấn. Cái tên này mô phỏng một sự chấn động nhưng không phải ở mặt đất mà là ở trong không gian và khuôn mẫu thảm họa này khi bộc phát ra rất đặc trưng.

Thế nhưng, khi mà Shidou đang nhìn vào hậu quả để lại của Không Chấn vào ngay lúc này.

Ở rìa phía Nam nơi mà trận chấn động đã tan biến, có một vài cấu trúc kỳ lạ hiện ra.

Chiếc tàu siêu tốc dừng lại giữa trời, ngôi nhà đu quay với những con ngựa không đầu. Những Tách Cafe Xoay bị nứt và một ngôi nhà gương bị phá hủy một phần.

Chúng đều phủ một lớp gỉ sắt có lẽ từ ít lâu trước đó, và cũng không phải là đã trở thành như thế chỉ bởi vào cơn Không Chấn vừa nãy.

Phải. Nơi mà Shidou được gửi đến bởi Cổng Dịch Chuyển, là một công viên giải trí đã bị bỏ hoang ở bên ngoài thành phố Tenguu.

Cái tên chính thức của nó thì không rõ. Thậm chí ngay cả những cư dân sinh sống gần đó khi được hỏi, nó cũng chỉ được biết đến như là 『Bãi tha ma』mà thôi. Có vẻ như nó là một cơ sở mà hầu như đã không thể thoát hoàn toàn khỏi thảm họa của vùng trời miền Nam Kantou vào 30 năm về trước, và sau cái thảm họa đó, hiển nhiên du khách đến đó sụt giảm nhanh chóng———nói đúng hơn, gần như chẳng ai, và nó bị bỏ phế trong nháy mắt.

Mà trên hết, dù nó không bị ảnh hưởng trực tiếp của bất kỳ cơn Không Chấn nào, nhưng nguồn phụ trợ tái cơ cấu cho nó không hề được đưa ra, thế là nó bị để mặc cho nguyên xi như vậy từ đó đến giờ, nhìn khu vực nội thành Tenguu vẫn tiếp tục phát triển không ngừng. Khiến nơi này trở nên thật đáng buồn làm sao…

Mặc dù lần này lại xuất hiện một cơn Không Chấn khác, nhưng bán kính chỉ nằm trên không của công viên này, lớp gỉ sét vẫn cứ còn nguyên.

Khung cảnh buổi tối tạo đi cùng với nó, tạo nên một khung cảnh rất kỳ quái. Giống như, công viên này chẳng khác gì một diễn viên phụ và toàn bộ hạ tầng bị nuốt chửng bởi ngôi nhà ma đang mở rộng lãnh thổ.

“Cái bầu không khí ở đây thật sự quá.............”

「Đừng có phàn nàn vớ vẩn nữa.」

Khi Shidou đắng lòng lẩm bẩm một mình, giọng Kotori quở trách cậu đã vang lên qua thiết bị Incam đeo trên tai phải.

「Tinh Linh vừa xuất hiện hiện đã di chuyển sang phía Tây từ điểm xảy ra cơn Không Chấn. AST sẽ sớm đến thôi. Mau đi nói chuyện với cô ta trước khi dính phải những đụng độ không cần thiết nào.」

“Anh hiểu rồi.........”

Sau khi Shidou khẽ gật đầu, cậu trực chỉ về phía Nam—— tàn tích của một công viên giải trí.

Thành thực mà nói, cậu vẫn chưa sẵn sàng cho việc này, nhưng bây giờ không có thời gian để lo lắng về nó. Mặc dù cậu đã đi trước một bước, nhưng AST— Biệt Đội Diệt Trừ Tinh Linh sẽ rất nhanh chóng mà đến đây thôi. Trước khi việc đó xảy ra, cậu phải trò chuyện với Tinh Linh đó nhiều nhất có thể.

Nhưng—— khi Shidou đang chạy trong nơi đổ nát đó, cậu đột nhiên dừng bước lại.

“..........huh?”

Cậu nói với giọng điếng người và đứng chết lặng.

「Này? Anh đang làm cái quái gì thế? Vị trí Tinh Linh vẫn còn ở xa———」

Trong nghi ngờ, Kotori cũng dừng lời nói của mình giữa chừng. Có nhiều khả năng cô cũng nhìn thấy cảnh mà Shidou nhìn thấy chiếc camera tự động.

Vâng. Tại đó, công viên giải trí đổ nát được xếp lại với những cấu trúc vặn vẹo kiểu Gothic và những bia mộ hình chữ thập biến nơi đấy trông thật ghê rợn.

“Cái..... cái quái gì thế này?”

Một cảm giác thật lạ khi như bị lạc vào một bộ phim hài kinh dị được dàn dựng bởi sử dụng những hiệu ứng CG mới nhất hoặc một loại hình ảnh PV giả lập, Shidou tự véo má mình theo bản năng. Đương nhiên một cái đau buốt chạy dài trên má cậu.

“Công viên này đang sống lại............... Không thể nào như vậy được...........”

「——Có thể chứ. Dù tín hiệu có vẻ yếu, nhưng ở đây có phản ứng với sóng Tinh Linh. Em không rõ chi tiết về nó lắm nhưng mà, chắc hẳn nó liên quan đến năng lực của Tinh Linh này.」

Kotori nói vậy sau khi lấy lại được sự bình tĩnh của mình. Shidou nhìn chằm chằm ra khung cảnh quái đản ở gần đó và nuốt nước bọt.

————Rồi.

“Araan?”

Khi Shidou vẫn đứng chết lặng ở đó trong sự hoang mang, một giọng nói phát ra từ phía trên.

Cậu ngẩng mặt mình nhìn lên, và khi đấy, ở trên nóc nhà thờ trước mắt cậu, có một cái bóng của ai đó lạ lẫm.

Một cô gái ngồi trên chiếc thập giá trong khi ánh chiều tà đã nhuộm sang màu cam.

Cậu không thể nhìn thấy rõ ràng được vì ánh sáng đằng sau hắt xuống nhưng—— cậu có thể nhận thấy rất rõ ràng chiếc mũ cực kỳ nổi bật mà cô gái đó đang đội.

Chiếc mũ vành rộng và đỉnh nón hơi cong.

Không sai. Như thể là—— 『Phù Thủy』 vốn thường hay xuất hiện trong những câu chuyện cổ tích vậy.

“Ufufu, hiếm có thật đấy, làm sao ngờ được là ta lại gặp một con người trước cả AST khi mà ta vừa mới bị kéo đến đây cơ chứ.”

Tinh Linh đó cười khúc khích và pyon, nhảy xuống khỏi cây thập giá.

Sau khi nhẹ nhàng bay lơ lửng giữa không trung, cô đáp xuống ngay trước mặt Shidou.

Cô ta là một người phụ nữ khá thon thả trong bộ Linh Phục được thiết kế với màu đen tuyền của bóng đêm pha chút ánh cam của chiều tà. Cậu có thể thấy, cô ta chỉ hơn đôi mươi một chút. Vóc dáng cao ráo cùng với đôi tay và chân khá mảnh khảnh và, đặc biệt là vòng một có đỗi khêu gợi đó. Dáng vẻ cô ấy phải nói là hoàn hảo, đến nỗi những người mẫu thường xuất hiện trên trang bìa của các tạp chí cũng không khỏi mang lòng ghen tỵ.

Cô ta là một thiếu nữ đẹp đến tuyệt trần—— tựa như đã sở hữu hết mọi nét đẹp lý tưởng nhất của mọi người phụ nữ trên thế gian này vậy. Mái tóc dài thướt tha và bóng mượt của cô trải dài dưới vành rộng của chiếc mũ, trong lúc đó, đôi mắt mà có thể nhầm tưởng như viên ngọc lục bảo của cô chứa đầy sự thích thú khi về nhìn về Shidou.

“Fuun…........?”

Tinh Linh đó tiến mặt sát lại gần Shidou như muốn quan sát cậu một cách tỉ mỉ hơn. Điều đó khiến Shidou khẽ giật mình theo phản xạ một chút.

Có vẻ cô ta nghĩ hành động của Shidou có chút gì đó rất thú vị, mà Tinh Linh ấy lại một lần nữa khúc khích cười.

“Fufu, cậu không cần phải sợ thế đâu. Ta có ăn thịt cậu gì đâu mà.”

“E-errm, Tôi——”

Trong khi Shidou đang nghĩ cách để đáp lại, Tinh Linh đưa tay ra và nâng cằm Shidou lên.

“Heeh............ Cậu khá dễ thương đấy. Có chuyện gì với cậu à? Nếu ta đúng, thì khi ta đến với thế giới này, sẽ có một hồi chuông báo động vang lên ở thế giới này phải không?”

“C-Cái đó...........”

Trong khi Shidou vẫn đang rối trí thì có tiếng Kotori vọng ra trong tai phải cậu.

「Shidou, các lựa chọn bắt đầu xuất hiện đấy.」

Từ màn hình chính của «Fraxinus», nơi họ vẫn đang theo dõi Shidou và Tinh Linh giống phù thủy kia, một cửa sổ hiện ra.

AI trên «Fraxinus» đã đáp ứng lại tình hình đó và hiển thị các lựa chọn.

Chỉ có một lí do thôi. Tôi đến đây là để gặp cô.”

"E-Em không biết gì cả......... Em không kịp chạy trốn, trước khi nhận ra thì đã thấy em ở đây mất rồi..........

Đầu tiên thì, sẽ không sao nếu cho phép tôi bóp bộ ngực ấy một chút chứ?”

“Tất cả các thành viên———— hãy chọn đi!”

Khi Kotori hét to lên từ ghế chỉ huy, tất cả những phi hành viên ở trong khoang bắt đầu thao tác trong màn hình của mình.

Lập tức, tổng số kết quả đã được hiển thị trên màn hình.

thì suýt soát nhau còn———— không có ai chọn cả.

“Chà............Có lẽ vậy.”

Kotori nói vậy trong khi đang đung đưa cây kẹo mút trong miệng của mình, Nakatsugawa từ khoang dưới cắn ngón tay mình.

“Nên là . Chúng ta vẫn chưa có manh mối nào về tính cách của đối phương, hành động kì quặc sẽ rất nguy hiểm.”

Tuy nhiên, như thể để phản đối lại, lúc này Minowa nói.

“Không, phải là chứ. Nakatsugawa là đàn ông nên ông không thể biết cái này được nhưng, Shidou-kun là mẫu người luôn có thể khiến cho đối tượng bên kia cảm thấy hài lòng dựa theo bản năng làm mẹ của mình! Và chúng ta có thể thấy đấy, Tinh Linh lần này lại đáng tuổi của một onee-san! Đây chính là lúc tốt nhất để sử dụng triệt để lợi thế này để làm vũ khí.”

Minowa nói bài diễn thuyết với đầy nhiệt huyết, thì Shiizaki thốt lên một tiếng Ah nhẹ nhàng để thể hiện sự bằng lòng.

“Vậy sao, không phải tôi không hiểu được nó............Nhưng điều này bất ngờ thật, số lại không có lá phiếu nào. Tôi nghĩ một người nào đó như Kannazuki lại giả ngốc nữa.”

Kotori đảo thế chân mình trong lúc quay người vòng tròn và nhìn lại đằng sau phía ghế của chỉ huy. Có thể nhìn thấy một người đàn ông có chiếc mũi dọc dừa cao ráo đang làm một bộ mặt cực kì nghiêm trọng đứng ở đó.

“Điều đó là không thể nào. Tôi luôn luôn nghiêm túc mà.”

“Vậy lý do thực sự là gì?”

“Cô ta đang phô bộ ngực khủng bố của mình một cách quá thô thiển, và với những bộ ngực lẳng lơ như vậy thì tôi hoàn toàn chẳng có chút hứng thú nào hết.”

“.....................”

“Nếu có lựa chọn là 『Liếm vào phía bên kia của đầu gối của cô ấy』 thì tôi sẽ cân nhắc thêm.”

“............................”

Choi choi, Kotori ngoắc tay ra hiệu cho anh ta lại gần và khi Kannazuki khuỵu gối xuống, cô chọt cây kẹo mút đang ngậm vào thẳng mắt anh ta.

“Nwwwwwwwwwwwwooooooooooooo!?”

Kannazuki ôm hai mắt mình lại mà ngã ngửa về phía sau.

Kotori rút một chiếc kẹo mút mới từ trong hộp kẹo của cô ra trong khi đang bật chiếc mic kết nối với bộ đàm Incam của Shidou.

「——Shidou, chọn đi. Làm đôi mắt của anh long lanh lên hết sức có thể rồi đồng thời hướng cái nhìn cún con vào cô ta ngay đi.」

“………eh,eehhhh...........”

Nghe hướng dẫn vang lên từ tai phải, Shidou đau khổ mà nhướn lông mày lên. Giờ Shidou cũng đã là một học sinh cao trung rồi.

Dù là trong bất kì tình huống nào, cậu cũng không hề muốn phải hành động như một đứa con nít như vậy cả.

“Có chuyện gì xảy ra vậy?”

Tuy nhiên, có lẽ cô ta nhận ra có gì đó khác lạ khi mà gương mặt Shidou đột ngột bỗng nhiên nhăn, Tinh Linh đó đã nghiêng đầu. Cậu muốn tránh bị nghi ngờ nhưng thời gian giữa hai người đã kéo dài được khá lâu rồi. Không còn cách nào khác, cậu đành làm theo chỉ dẫn của Kotori và mở miệng nói trong khi rụt rè nhìn cô ấy với đôi mắt cún con.

“E-err..........Em........... không biết gì cả. Em không kịp chạy trốn và khi nhận ra thì đã ở đây rồi.......................”

“...............................!”

Sau Shidou nói vậy với đôi mắt rơm rớm, Tinh Linh ấy ngay lập tức mở to đôi mắt của mình ra.

Khi còn hơi đỏ mặt, cô ấy nở một nụ cười nii.

“Fuun................ Vậy à. Cậu tên là gì?”

“E-eerrr...........là Itsuka Shidou.”

“Shidou-kun sao. Ufufu, một cái tên đáng yêu làm sao.”

“E-err, còn chị?”

Khi Shidou nói vậy, Tinh Linh đó cười phá lên dễ thương fufu.

“Ta là Natsumi. Chà——— ta thường bị con người các cậu gọi là «Witch».”

“Natsumi.......san.”

“Fufu, Natsumi là được rồi. Ta cũng không cần kính ngữ như vậy đâu. Ta thích cách gọi thông thường hơn.”

“E-errr........... Vậy thì, Natsumi.”

Khi Shidou gãi gãi má trong khi gọi tên cô ấy, Tinh Linh—— Natsumi cũng gật đầu đầy hài lòng.

Sau đó, aah, cô ấy vỗ 2 tay mình lại, pon, như thể nhớ ra được điều gì đó.

“À phải. Fufufu, ta đã nghĩ đến việc hỏi chúng khi ta đã gặp một con người lần này.”

Khi cậu nghĩ cô ấy định đi dạo một vòng quanh chỗ đó, thì tiếng cạch phát ra nhẹ từ gót chân cô ấy khi cô đứng tạo thế, rồi một lần nữa nhìn thẳng vào Shidou.

“Này, Shidou-kun. Ta có một vài điều cần hỏi nhưng, có ổn không nếu ta hỏi cậu câu này trước chứ?”

“Eh? Ha-haha............. Xin cứ tiếp tục đi.”

Rắc rối thay, sau khi Shidou gật đầu, Natsumi giơ một tay lên và nhoẻn miệng đầy gợi cảm khi cười.

“Shidou-kun, cậu có nghĩ.......... Ta đẹp không?”

“Heh?”

Shidou mở to mắt của mình ra và ngạc nhiên với câu hỏi bất ngờ đó.

Thì, nếu cậu được hỏi cô ta có đẹp hay không, thì cậu sẽ trả lời có, không một chút do dự. Không có gì để nghi ngờ về việc này cả.

Nhưng, tại sao Natsumi lại hỏi câu hỏi này........... Cậu cũng không biết nữa. Hay có ẩn ý gì trong đó chăng? Khi cậu bắt đầu nghĩ như vậy, cậu càng cảm thấy khó để trả lời hơn.

「Shidou, anh đang làm gì vậy. Nếu anh chần chừ quá lâu, Natsumi có thể sẽ thấy khó chịu đấy.」

Giọng nói đầy lo lắng của Kotori thoảng qua tai Shidou.

Đúng như vậy, điều Kotori nói là đúng. Sau khi cương quyết, Shidou mở miệng nói với Natsumi.

“A-aah................Em nghĩ chị thực sự rất đẹp!”

“Quả đúng như ta đoán!”

Biểu hiện của Natsumi ngay lập tức trở nên đầy sức sống, cô vui vẻ xoay mình với hai tay đang đặt lên trên đôi má.

“Này, này, Shidou-kun. Cụ thể hơn? Cậu nghĩ ta đẹp ở chỗ nào?”

“Eh? Err......hàng mi của chị dài này, và sống mũi sọc dừa nữa...........”

“Un un!”

“Và, vóc dáng chị cao ráo đồng thời lại vô cùng mảnh mai nữa, và phong cách chị thì quá ư tuyệt vời.......”

“Gì nữa, gì nữa!?”

“Còn nữa, mái tóc của chị còn cực kỳ bóng mượt và đẹp đến vô cùng luôn.......”

“Phải! Cậu hiểu ta lắm đấy! Quả nhiên Shidou-kun rất hiểu ý ta!!”

Sau khi Natsumi thốt lên, cô ôm lấy Shidou thật chặt. Bị bộ ngực to lớn và mềm mại ấy đè lên thân mình khiến gò của má cậu thuận theo lẽ tự nhiên ửng đỏ lên.

DAL 08 000b(new)

Natsumi chẳng hề để ý đến việc đó mà vẫn tiếp tục ôm Shidou trong một niềm hạnh phúc vô cùng mãnh liệt.

Nhưng——— đột ngột, khi cậu thấy tâm trạng hạnh phúc ấy của cô bỗng nhiên ngưng lại, cậu băn khoăn điều gì đó đã khiến vẻ mặt Natsumi nhuộm màu cô đơn, và lúc ấy, cô nói rất nhẹ nhàng.

“....................Đúng như dự đoán. Cái ta này.........rất đẹp..........”

“Eh?”

Shidou nhíu mày lại. Điều này có ý nghĩ gì chứ?

Nhưng trước khi Shidou kịp hỏi câu hỏi đó, Natsumi đã quay lại.

“A-raa...............?”

“...................?”

Shidou ngẩng mặt nhìn theo hướng nhìn của Natsumi—— lập tức nhận ra nguyên do.

Bầu trời đã nhuộm đỏ màu hoàng hôn. Song ở trong nó, có vài chiếc bóng đen mập mờ với những thiết bị máy móc bao quanh.

“AST........!”

Đúng vậy. Biệt Đội Diệt Trừ Tinh Linh của JGDSF. Mục đích là để tiêu diệt các Tinh Linh, họ là một tổ chức có mục tiêu hoàn toàn tương phản với «Ratatoskr».

Nhưng, Shidou nheo mày lại. Đội hình chữ V của AST sử dụng trên bầu trời. Trong đó, người tiên phong thường lệ là Origami, không hề có trên đấy.

“Shidou-kun, cậu biết về AST sao?”

“Ah—!”

Bị Natsumi hỏi, Shidou giật nảy mình. Có lẽ, cậu lại thốt ra những điều không cần thiết rồi.

Nhưng, Natsumi không bận tâm lắm và nhẹ nhàng xoa đầu cậu như khen ngợi một đứa trẻ.

“Cậu quả thật là hiểu biết lắm đấy. Ngoan lắm, ngoan lắm.”

“Ha-haha..... Cảm ơn chị.”

Cô ấy đúng là một Tinh Linh hơi bị hâm một chút. Shidou cười gượng khi đáp lại.

Tuy nhiên, cậu không đủ thời gian để nán lại đó quá lâu. AST đang đến vậy điều đó có nghĩa là————

「Shidou! Chạy mau!」

“........!”

Cùng lúc với tiếng hét của Kotori dội vào màng nhĩ tai phải của cậu, thì cậu đã nhận thấy có những vệt sáng từ bầu trời, hàng tá tên lửa đang dội thẳng xuống chỗ Shidou và Natsumi.

“U-uwah............!”

Hét lên theo phản xạ, cậu ôm đầu. Nhưng, không như Shidou, Natsumi vẫn rất bình tĩnh và nở một nụ cười fufu trước khi giơ cao tay phải của mình lên và hô lớn.

“——Vậy, đã đến lúc làm việc rồi, «Haniel».”

Lúc Natsumi nói vậy, một cây chổi xuất hiện từ trong không gian và đáp vào tay của Natsumi. Mặc dù nó mang hình dáng của một cây chổi, nó có một thứ kim loại hay một viên đá quí được gắn ở trên đỉnh, và tỏa một thứ ánh sáng lấp lánh đầy huyền ảo.

Có lẽ—— nó chính là một Thiên Sứ. Một vũ khí với sức mạnh tuyệt đối mà Tinh Linh nắm giữ.

Natsumi sử dụng cây chổi làm nó bay một vòng trước khi đâm đuôi nó xuống nền đất. Tức thì đỉnh của cây chổi mở ra và phát ra một thứ ánh sáng rực rỡ như đang phản lại ánh chiều tà của bầu trời.

Chỉ trong nháy mắt——

Pon, một âm thanh nhộn nhộn phát ra và biến tất cả những quả tên lửa đang lao về Natsumi và Shidou thành những củ cà rốt.

“Huh.......?”

Vẫn chưa kịp hiểu chuyện gì đang xảy ra, sau khi Shidou mở mắt ti hí, những củ cà rốt hình tên lửa rơi xuống mặt đất và BÙM, âm thanh của vụ nổ này cũng hài hước y như thể nó được dựng lên từ trò đùa một bộ manga nào đó.

“V-vừa nãy, là gì.........”

“Đợi chút nha, Shidou-kun.”

Sau khi nói xong, Natsumi ngồi lên chiếc chổi trước sự kinh ngạc của Shidou, nhào một vòng rồi bay lên bầu trời.

“..................! Cô ta đang tới kìa! Khai hỏa!”

Đội trưởng AST ra lệnh mọi người trong đội để đáp trả lại. Những pháp sư được dàn quân từ khắp bầu trời cùng lúc nổ súng và hàng loạt viên đạn bắt đầu bay về phía Natsumi.

Tuy nhiên, Natsumi không hề có chút hoảng sợ nào. Sau khi lượn lòng vòng như chiếc lá đang thong dong, cô lại một lần nữa kích hoạt đỉnh của cây chổi và nó lại phát ra một ánh sáng lấp lánh đến rực rỡ. Ánh sáng tỏa ra, không chỉ bao bọc lấy những quả tên lửa được phóng ra mà cả những thành viên của đội AST.

Ngay khắc tiếp theo——

“Cái.......cái gì thế này...........!?”

Lúc đó, không chỉ tên lửa mà kể cả những thành viên của AST chìm trong lớp ánh sáng đó ngay lập tức bị biến đổi hoàn toàn thành những thứ khác. Thỏ này, những chú cún này, có cả gấu trúc nữa. Họ đều bị biến đổi thành những con vật hết sức dễ thương.

“Ufufu, mọi người đều dễ thương như vậy có phải hay hơn không nào?”

Natsumi nói vậy trong khi mỉm cười, cô lượn một vòng trên bầu trời và bay trở về với Shidou. Các thành viên AST vẫn ở yên đó trên bầu trời với cái hình thái hết sức buồn cười đó nhưng, họ bối rối bởi cái tình huống đột ngột này, và tạm thời không thể nhận được lệnh gì nữa.

“Okay, giờ xong rồi. Ta nghĩ đây là cơ hội tốt để đi đến một nơi mà những người đó không thể theo ta được, nhưng mà................ Shidou-kun có muốn đi với ta không?”

“Eh......... Liệu có ổn không vậy?”

“Đương nhiên ổn rồi.—— Chỉ cần cậu tiếp tục khen gợi Onee-san này nhiều hơn thôi.”

Natsumi thực hiện một cử chỉ vô cùng dễ thương và nháy mắt với cậu.

Thế nhưng—— Vào lúc đó. Từ trên bầu trời, một người nào đó đã phóng một quả tên lửa cà rốt hướng thẳng đến chỗ hai người họ đang đứng. Một tiếng nổ vui nhộn lại tiếp tục phát ra như lúc nãy.

“Uwah..........!”

Nó có một hỏa lực chẳng thể sánh bằng được với những quả tên lửa lúc ban đầu. Nhưng có lẽ vì nó nổ ở một khoảng cách khá gần mà một đám mây bụi mù mịt tỏa ra. Bụi phủ mờ khiến cậu không thể nhìn thấy gì trong một lúc.

Rồi sau đó.

“Fu........fu....., hắt-xì!”

Có lẽ hạt bụi nào đó đã bay vào mũi cô ấy, khiến Natsumi hắt hơi một tiếng thật to.

Shidou cảm thấy một ánh sáng gì đó lấp lé ở trước mặt mình qua khe mắt vẫn đang ti hí của cậu. Đúng——có lẽ, chính Natsumi là người phát ra ánh sáng đó.

Và sau khi thấy ánh sáng đó dần tan biến đi, cậu cố gắng hé đôi mắt của mình ra để nhìn thêm một lần nữa.

“Hn.....................”

Shidou dụi mắt mình và cuối cùng cũng mở được đôi mắt đang ti hí ấy ra.

Cùng với lúc đó, từ chiếc Incam ở tai phải của cậu, vang lên một tiếng chuông cảnh báo.

「Shidou! Cẩn thận! Mức độ tâm trạng của Natsumi đang suy giảm một cách trầm trọng đấy!」

“———Eh?”

Shidou nhướn lông mày lên khi nghe thấy những gì Kotori nói. Khi đó, đám mây bụi đang bao trùm xung quanh cũng dần tan đi và cậu có thể nhìn thấy Natsumi bên trong đó lần nữa.

—Vì lý do nào đó, Natsumi bỗng đỏ mặt và nhìn Shidou đầy căm phẫn.

“...................Ngươi đã nhìn thấy rồi sao?”

Ánh nhìn Natsumi trở nên đanh hơn bao giờ hết khi nhìn thẳng về Shidou như thể rên rỉ. Hoàn toàn khác hẳn so với lúc nãy. Trước sự thay đổi đột ngột của Natsumi vừa còn rất đỗi vui vẻ, Shidou chỉ biết nhướng mày nhìn trong nỗi hoang mang.

“Nhì-nhìn thấy cái gì cơ..................?”

“Đừng có giả ngơ! Vừa nãy, dáng——dáng............!”

Natsumi nghiến răng khi nói giữa chừng, rồi lại cưỡi lên cây chổi đang cầm mà bay lên trên bầu trời.

DAL V8 059

“Ngươi đã nhìn thấy, ta tuyệt đối không để nó kết thúc đơn giản như vậy được..............! Hãy nhớ cho kỹ. Ta sẽ hủy diệt toàn bộ cuộc sống của ngươi............!”

Nói đoạn, Natsumi chỉ ngón tay thẳng vào Shidou—— rồi biến mất hút vào phía bên kia của bầu trời với một tốc độ khủng khiếp.

“Ả ta đang chạy kìa! Đuổi theo mau!”

Giọng nói của đội trưởng AST vang lên trên bầu trời. Khi cậu nhìn lại, thì tất cả những thành viên AST đã trở lại hình dạng bình thường từ lúc nào. Họ giang rộng đôi cánh máy móc của mình, lập lại đội hình rồi đuổi theo Natsumi đã biến mất trên bầu trời.

“Cái......... Cái gì vừa diễn ra vậy..............”

Bị bỏ lại một mình, Shidou mơ màng nhìn lên bầu trời.

Chương 2: 12 Bức Ảnh — Suspect (Nghi Án)Edit

Phần 1Edit

Thứ hai, ngày 16 tháng 10.

Tobiichi Origami khẽ buông một tiếng thở dài khi vẫn ngồi trên chiếc ghế của mình ở trường.

“...........................”

Cô có một mái tóc ngắn chấm ngang vai, một thân hình mảnh mai, và một khuôn mặt vô cảm tựa như búp bê.

Nhưng nếu có ai tới gần chỗ cô, họ có thể sẽ nhận thấy khuôn mặt đang phảng phất chút ảm đạm của Origami vào lúc này.

Lý do vẫn rất đơn giản.

Vào lúc chập tối của ngày hôm trước. Một cơn Không Chấn đã xuất hiện ở vùng ngoại ô thành phố Tenguu và các dân cư ở những khu vực gần đó đã được thông báo để đi sơ tán. Điều đó nghĩ là có một Tinh Linh đã xuất hiện và đội AST đã nhanh chóng được điều động đến đó.

Tuy nhiên, do hiện tại không được phép tham gia vào đội thi hành cùng với những thành viên khác của đội AST, Origami buộc phải tuân theo báo động và đi tới hầm trú ẩn cùng mọi người để đợi cho đến khi mối đe dọa từ Tinh Linh dần tan biến đi.

Nôn nóng. Tức tối. Thay vì được dùng sức mạnh để hành động, nay cô lại không được cho phép làm điều đó. Đó chính là lý do đã khiến cho biểu hiện trên gương mặt cô có chút bất thường. Tuy nhiên, đó là một điều mà không thể tránh khỏi được.

Tháng trước, cô đã sử dụng bộ áo giáp hủy diệt «White Licorice» vốn đang được cất giữ trong căn hầm mà không có sự cho phép và sau đó thậm chí còn tấn công các binh sĩ khác nữa. Cuối cùng, cô còn chĩa súng vào các Pháp Sư DEM sau khi giằng co với họ nữa.

Vì thế, trong khi chờ cho đến khi bản án xử phạt cô chính thức được ban hành, cô đã bị quản thúc tại nhà và bị cấm sử dụng bất kỳ một thiết bị nào liên quan AST.

Đương nhiên, ngoài hình phạt không thể kháng án ban đầu ấy, cô còn bị tình nghi dính líu đến vài hình phạt về trọng tội khác nữa. Tuy nhiên, bởi vì DEM một phần đã tự hành động một cách phi lý, nên cũng có nhiều thành viên đã lên tiếng bảo vệ cho Origami từ phía JGSDF, vì vậy cuộc thảo luận liên quan đến hình phạt của cô bị trì hoãn. Có thể nói rằng Origami lại một lần nữa mà thoát được với vận may của mình.

Tuy nhiên, điều này cũng chẳng khiến Origami vui vẻ được một chút nào lúc này cả.

Khác với lý do ban đầu, còn có một lý do khác đã khiến cho Origami không khỏi cảm thấy lo lắng là—

“Shidou...........”

Origami khẽ lầm bẩm cái tên đó mà không ai có thể nghe thấy được, rồi nhìn sang bên phải.

Đúng vậy. Chiếc ghế bên phải của Origami hiện vẫn còn trống.

Chỗ ngồi đó là của một người mà Origami luôn rất yêu, Itsuka Shidou.

Hiện vẫn còn chút thời gian trước khi tiết chủ nhiệm sáng nay bắt đầu. Nên cũng chưa thể khẳng định được rằng hôm nay Shidou sẽ vắng mặt.

Nhưng................ Origami vẫn còn một vấn đề chưa giải quyết.

Cô vẫn lặng lẽ rời chiếc ghế của mình, và đi đến đứng trước chiếc ghế xa hơn ở bên phải ghế của Shidou.

“Nu?”

Cô gái ngồi trên chiếc ghế ở đó có lẽ nhận ra sự xuất hiện của Origami và khi nói trong sự nghi vấn, cô ấy nhìn cô với ánh mắt khó chịu.

“......................Cô làm sao thế, muốn gì à?”

Yatogami Tohka nhìn chằm chằm Origami khi nói vậy. Vấn đề chưa được giải quyết của Origami chính là cô gái này. Nó khó chịu theo một cách nào đó, vì nhà cô gái này ở sát ngay bên cạnh nhà Shidou, nên họ vẫn luôn đi học chung với nhau.

“Shidou chưa đến sao?”

Khi Origami hỏi, muu, Tohka thay đổi biểu cảm của cô ấy và hứ trước khi quay sang hướng khác.

“Fuun! Tôi sẽ không nói với cô là Shidou có vài việc cần phải làm bây giờ và sẽ đến muộn một chút đâu!”

“..........................”

Nếu thế, cứ đứng đó thì cũng vô ích, Origami đành lặng lẽ trở về chỗ ngồi của mình. Bình thường, chẳng có lý do gì để cô giao tiếp với Yatogami Tohka cả trừ khi nó thực sự cần thiết.

Nhận ra được thái độ bực bội của Origami, Tohka lè lưỡi blêu. Từ mọi hướng của lớp học, mọi người chán nản nhìn vào cái cảnh vốn đã quá quen thuộc này rồi.

Sau đó, cánh cửa lớp mở ra và một chàng trai trẻ bước vào.

Đúng lúc đó.

Nét mặt điển trai và đôi mắt đẹp. Vâng, đó chính là người mà Origami luôn yêu mến, Itsuka Shidou.

“Ooooh Shidou!”

Origami nhìn Tohka như thể đó là một sự quấy rầy, trong khi biểu cảm của Tohka thì hoàn toàn thay đổi khi cô ấy đứng lên khỏi chiếc ghế và cất cao giọng nói đầy hoạt bát của mình.

Sau khi cô nói, Shidou nhíu mày như thể cậu đã chú ý đến, rồi Tohka bước đến chỗ cậu.

“Cậu nhanh thật đấy! Đã xong xuôi hết việc mà cậu đang làm chưa?”

“Aah, cũng nhờ cậu cả mà. Quan trọng hơn, tớ có thể làm phiền cậu một chút được không?”

“Nu? Gì vậy?”

Tohka nghiêng đầu của mình. Shidou dịu dàng mỉm cười, vứt cái túi xách đang cầm xuống đất, rồi sử dụng hai bàn tay thoải mái mà mukyuu, túm trọn lấy bộ ngực đầy đặn của Tohka.

“Mu...............? Hnn.......”

Tohka đứng ngớ người ra một lúc trong khi vẫn chưa hiểu chuyện gì đang diễn ra rồi…….

“Cái-cái-cái-cái-cái-cái-cái-cái.................. Cậu đang làm cái quái gì thế!?”

DAL 08 000c(new)

Gương mặt Tohka ngay lập tức đỏ bừng lên. Cô nắm tay lại rồi xuất ra một nắm đấm thẳng vào mặt Shidou.

“Otto!”

Tuy nhiên, Shidou đã né đòn tấn công của Tohka với những động tác đầy điệu nghệ của mình, sau đó cậu ấy luân phiên nắm thả tay, như thể nghĩ đến cảm giác vừa nãy với bộ ngực cậu vừa tận hưởng đó.

“Iyaa—, quả đúng là một bộ ngực tuyệt vời! Cảm giác vuốt ve hàng tự nhiên thật khác biệt.”

“Cái-Cái gì...............!”

“Lần này, chỉ duy nhất lần này thôi, sẽ không sao nếu tớ chạm trực tiếp vào nó chứ? Tớ hứa sẽ nhẹ nhàng hết mức có thể với cậu.”

“C-Cậu nói cái quái gì vậy! Bộ cậu bị điên rồi hả?”

Tohka hoảng loạn mà hét lên với hai tay đang ôm lấy ngực mình, má cô ấy hiện cũng đã đỏ như trái cà chua rồi.

Giống như thể đã nghe thấy hết toàn bộ về sự rối loạn này, bộ ba cô gái đang tán dóc ở cái bàn gần Tohka và bắt đầu vây quanh và trừng mắt nhìn vào Shidou.

Yamabuki Ai, Hazakura Mai, Fujibakama Mii. Họ là những bạn thân của Tohka và cũng là bộ ba cô gái khá nổi tiếng của lớp 4 năm 2 này.

“Chờ một chút đã Itsuka-kun, cậu vừa lên cơn đột xuất đấy à!?"

“Bình thường việc đó là phạm vào tội quấy rối tình dục rồi đó!”

“Ta có nên giật văng 2 trái nho đáng chết của mi không nhỉ, tên khốn kia!?"

Ba người họ đều chỉ trích chống lại cậu những kiểu cách khác nhau.

Nhưng, Shidou nhún vai như thể chẳng có chút gì quan tâm đến việc họ đang nói gì. Đoạn cậu nắm lấy tay của Ai, cô gái ở gần đó với những bước chuyển đầy thanh nhã và ấn cô ấy vào tường. Sau đó, cậu sử dụng tay kia và nâng cằm của Ai lên.

“Tớ hiểu là cậu cũng muốn được quan tâm đến nhiều hơn. Nhưng, đừng có hét lên thế chứ. Có vẻ tớ nên khóa đôi môi của cậu một chút đấy nhỉ?”

“Eeh................!?”

Bất ngờ bị Shidou phản công, Ai trố con mắt to tròn của mình ra hết cỡ và cả người cứng đờ ra. Mai và Mii cũng bị sốc vì sự kiện bất ngờ đó mà quên bẵng cần phải chặn Shidou lại ngay.

Shidou cười fufu, đưa miệng đến trước gương mặt đang nhìn mình một cách đầy sợ hãi đó, đồng thời nhấc cằm của Ai lên và, đưa đôi môi của cậu tiến lại gần hơn.

DAL V8 067

“Ya-yaaaa............! Tôi đã có Kishiwada-kun rồi...............!”

Mặc dù Ai đã cố gắng để cản cậu, nhưng Shidou vẫn không hề dừng lại. Cậu từ từ lấp đầy những khoảng cách giữa hai người, còn Ai vẫn trong bộ dạng đớ cả người ra đó với đôi mắt đang nhắm tịt lại thật chặt.

Shidou mỉm cười đầy tinh nghịch, đưa đôi môi của cậu đến sát tai Ai và thổi fuu một hơi nhè nhẹ.

“Ha-hanyaaa..........”

Đầu gối cô ấy run lên cầm cập và Ai ngã khuỵu ngay tại chỗ.

Kịp bừng tỉnh lại, Mai và Mii giật nảy cả mình.

“Này, Ai!”

“Chết tiệt, sao mi lại dám làm thế với Ai hả!?”

Họ la lên và lạnh lùng nhìn thẳng vào Shidou.

Tuy nhiên, vào lúc đó, Shidou cúi thấp mình xuống và dùng cả hai tay nắm lấy váy của Mai và Mii mà tốc chúng lên. Mấy chàng trai trong lớp cũng đồng loạt mà rú Oooooooooooooooooooooooohhhhhh! lên đầy thích thú, Mai và Mii chỉ còn biết kéo váy của mình xuống trong cơn hoảng loạn.

“Kyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!?”

“Mi-mi làm cái quái gì thế hả!”

“Hahaha, cả hai cậu đều đang mặc những chiếc quần chíp cực kỳ dễ thương làm sao! Lần tới, cho phép tớ từ từ thưởng thức chúng ở trên giường nhé.”

“Cái.............!?”

Cả Mai và Mii đều mặt đỏ bừng.

Sau khi Shidou nói 「Cáo từ」 với hai ngón tay giơ lên đầy vẻ trịch thượng, rồi cậu nhanh chóng luồn qua khoảng cách giữa Mai và những người còn lại với động tác nhẹ nhàng và đi ra khỏi lớp học.

“.............Shidou?”

Trong khi cả lớp học bắt đầu nháo nhào cả lên, Origami hơi nhướng mày.

Phần 2Edit

“Fuuaaaaaaaaaa............”

Ngáp một cái thật to, Shidou bước đi trong hành lang của trường cao trung Raizen.

Dường như tiếng chuông kết thúc của tiết thứ tư đã vang lên; có thể dễ dàng nhìn thấy được hình ảnh các nữ sinh đang đi đi lại lại với hộp bento của mình trên tay hay các chàng trai đang nháo nhào lao về phía căng tin vào lúc này. Shidou gãi gãi má mình trong khi khẽ làu bàu.

“Đã đến giờ nghỉ trưa rồi à............có vẻ mình đến tương đối muộn rồi nhỉ?”

Không sai, một cuộc họp khẩn cấp về biện pháp đối phó đã được mở ra ngay vào hôm qua ở «Fraxinus» và Shidou bị yêu cầu buộc phải tham dự. Ban đầu, cuộc họp này sẽ kết thúc trước nửa đêm. Nhưng do lần này, không những không thể nắm bắt được năng lực cũng như ý định của Natsumi, mà còn có cái câu nói cuối cùng mà cô ấy bỏ lại trước khi biến mất nữa, có thể là Shidou sẽ gặp phải nguy hiểm gì đó khi cậu quay trở lại cuộc sống hằng ngày, thế nên thời gian cuộc họp bị kéo dài hơn hẳn bình thường.

Mặc dù cậu đã có một giấc ngủ ngắn để đề phòng, nhưng nó vẫn không thể nào xua tan hết cơn buồn ngủ được cả. Cậu một lần nữa mà thở dài trong khi dụi dụi đôi mắt bằng mu bàn tay của mình.

Tuy nhiên, ngay sau khi cậu leo lên cầu thang và mở cửa bước vào lớp học, thì cơn buồn ngủ của Shidou đã hoàn toàn tan biến.

“.........................!!”

Đó là bởi vì tất cả mọi học sinh trong lớp đều trừng mắt chăm chăm mà nhìn vào Shidou khi cậu vừa bước vào lớp.

Shidou giật mình và nhìn xung quanh với vẻ lo lắng.

“Eh................? Cái-cái gì vậy? Chuyện gì đã xảy ra vậy, mọi người.............?”

Không biết chuyện gì đang xảy ra, mồ hôi chảy xuống trên má Shidou. Tụ tập trong một góc lớp, đôi mắt của Mai, Ai và Mii rưng rưng và tiến về nơi Shidou đang đứng với những bước chân nhanh nhẹn.

“Sao ngươi còn dám quay lại đây chứ, tên vô liêm sĩ, Itsuka Shidoooooooooouu!?”

“Cậu phải biết cậu vừa mới làm gì rồi chứ!”

“Chuẩn bị trải qua cảm giác tột cùng của đau đớn đi, bọn ta chắc chắn sẽ khiến mi phải hối tiếc rằng mình đã được sinh ra trên thế giới này!”

Mỗi người họ nói vậy khi đứng vây quanh Shidou, và gầm gừ như những con sói đang đói.

Theo phản xạ, Shidou cũng đơ người ra một lúc. Tuy đây không phải lần đầu tiên cậu bị khiển trách bởi ba cô gái này nhưng hôm nay cậu chẳng có làm gì để khiến cho bọn họ như vậy cả. Hơn nữa, theo cách các cô nói, có vẻ như là Shidou đã đến lớp học một lúc trước và đã làm một hành động khủng khiếp gì đó.

“Chờ-chờ-chờ đã! Tại sao các cậu lại đùng đùng nổi giận lên vậy!?”

Shidou vừa giơ tay ra để trấn an Ai, Mai và Mii, những người đang đột ngột đứng lên chỉ trích cậu không ngừng, vừa băn khoăn điều gì đã làm cho họ trở nên không vui như vậy. Các cô gái tiếp tục lên tiếng và đến gần Shidou hơn.

“Chẳng có ích gì đâu cho dù ngươi cứ cố giả ngây thơ vô số tội đi nữa!”

“Phải rồi đó! Chúng tôi có rất nhiều nhân chứng ở đây!”

“Tên dâm tặc kia, ta sẽ không để cho mi nói mi đã quên nó rồi đâu!”

Ai sử dụng cánh tay phải làm một dấu tay không giống như quý cô chút nào, Mai giang rộng tay để chỉ cho mọi người trong lớp học, còn Mii thì làm một cử chỉ để lộ vai của cô, nhưng sau cùng thì cô cũng dừng lại.

Tuy nhiên, mặc cho là họ đã nói gì, cậu cũng vẫn chẳng hiểu ra được điều gì cả. Cậu nheo lông mày lại thành chữ 八, trong khi đang nhìn xung quanh để tìm kiếm sự giúp đỡ nào đó.

Như thể để đáp lại mong chờ của cậu, một giọng nói quen thuộc vang lên từ phía sau Ai, Mai và Mii.

“Cả ba cậu, cho mình một ít thời gian được không?”

“Tohka!”

Biểu cảm của Shidou rạng ngời hẳn ra khi cậu gọi tên người sở hữu giọng nói đó.

Miệng của Tohka nhoẻn hình へ khi cô đi qua khe hở giũa Ai và Mai, và bước đi cho đến khi đứng trước Shidou. Thở dài nhẹ nhõm, cậu nhìn Tohka và hỏi.

“Cậu đã cứu tớ đấy, Tohka. Chuyện gì đã xảy ra với các cậu ấy vậy? Thậm chí là tớ chỉ vừa mới đến trường———”

Tohka đỏ mặt và, posu, một cú đấm bay thẳng vào bụng Shidou.

“................Tại sao đột nhiên cậu lại làm vậy chứ? Err, nói thế nào nhỉ........ Điều đó làm tớ sợ lắm đấy!”

“Heh........? C-cậu nói cái gì vậy, Tohka.......? Tớ không———”

“.............Cái gì?”

Khi Shidou trả lời, Tohka nhíu hai bên lông mày lại gần nhau hơn, cái nhìn của cô ấy toát đầy sự lạnh nhạt trước khi nước mắt ngân ngấn nơi khóe mắt trong khi cô vẫn liên tiếp thụi vào ngực Shidou.

“Wah, ch-chuyện gì với cậu vậy Tohka? Đau đấy............”

“Im đi! Tớ đã đánh giá sai về cậu, Shidou! Mặc dù tớ có thể tha thứ cho cậu, nhưng mà. Tại sao, tại sao cậu lại không chịu thừa nhận những việc mà mình đã làm hả!?”

“Không, ý cậu là sao!?”

“...............! Đ-Đó...................er, chuyện đó, tớ................”

Tohka lưỡng lự, mặt cô trở nên đỏ hơn và cô nhìn xuống.

Thấy Tohka như vậy, Ai, Mai và Mii ôm chằm lấy cô ấy.

“Không sao! Không sao đâu mà Tohka-chan!”

“Hắn ta không những phủ nhận về những tội lỗi của mình mà còn buộc cho nạn nhân phải hồi tưởng lại những thứ khủng khiếp đã xảy ra nữa!”

“Thậm chí không còn có bất kỳ tầng địa ngục nào đủ để chứa chấp mi nữa rồi!”

“Không, đó mới là lý do đấy! Tất cả các cô đang nói về cái quái gì vậy!?”

Không thể chịu đựng thêm được nữa, Shidou hét lên.

Đúng lúc đó, cổ tay phải của Shidou bị nắm lấy.

“Eh?”

Xuất hiện từ đâu đó, Tobiichi Origami đứng đấy với một cái nhìn điềm tĩnh nhưng có một ý định gì đó có thể cảm nhận được từ sâu bên trong cô khi cô ấy nhìn chằm chằm vào Shidou.

“O-Origami? Đừng nói với tớ là tớ cũng đã làm gì đó với cả cậu nữa nhé.......?”

Trong khi Shidou hỏi trong sợ hãi, Origami nhắm mắt lắc đầu.

“Không có gì cả.”

“Th-thật sao...............”

Nhờ câu trả lời của Origami, Shidou cuối cùng cũng thả lỏng tay phải sau khi đã quá căng thẳng rồi thở dài.

Sau đó, Origami nhét tay của cậu vào trong áo khoác của cô qua cái cúc không được cài và đặt chúng lên ngực của mình.

“Aguayaaaaaaaaaa!?”

Một cảm giác quá đỗi bất ngờ, từ sâu trong cổ họng, Shidou hét lên một tiếng chưa từng có.

Mặc dù cậu đã cố gắng nhanh chóng để rụt tay lại, nhưng cô ấy đã giữ chặt cổ tay của cậu, mình không cách nào nhúc nhích được! Thay vào đó, mỗi lần cậu cố gắng phản kháng lại, thì cái cảm giác ấm áp và mịn màng đến mê hồn ấy cứ thế mà truyền thẳng đến qua lòng bàn tay và những ngón tay, khiến cho tâm trí của Shidou không khỏi muốn phát điên lên.

“C-cô đang làm cái—!?”

Lúc đó, khuôn mặt u sầu của Tohka ngẩng lên. Cô tách Origami ra khỏi Shidou.

Sau khi Shidou đã rút được tay mình ra đươc trong cơn hoảng loạn, cậu hít một hơi thật sâu để trấn tĩnh nhịp tim của mình trong khi nó vẫn đập một cách điên cuồng …........... Nhưng khi hít vào, cậu lại ngửi thấy hương thơm nhè nhẹ tỏa ra từ cái tay phải của cậu, nơi mà những hơi ấm của Origami cùng những cảm giác khác vẫn còn vương vấn lại, khiến mặt của cậu bừng đỏ lên.

“O-Origami...........? Không phải cậu đã nói tớ không có làm gì cậu sao........?”

Khi Shidou hỏi cô ấy trong sự xấu hổ, Origami khẽ gật đầu.

“Đúng. Đó cũng chính là lý do khiến mình vừa bắt cậu làm vậy đấy.”

“Ha.........Haaaa!?”

“Nào, cứ tiếp tục đi, làm điều mà cậu đã làm với mọi người với mình đi. Ấn mình vào tường và nhẹ nhàng nhích cằm của mình lên đi, sau đó hãy ban tặng cho đôi tai này một hơi thở ngọt ngào rồi tốc chiếc váy này lên đi.”

“Cái.............!?”

Shidou trợn tròn mắt với những hướng dẫn cực kỳ chi tiết ấy, còn Ai, Mai và Mii thì không khỏi ngượng đến đỏ cả mặt.

Origami chẳng màng đến việc đó mà cứ tiếp tục.

“Và sau khi ta đã trao nhau một nụ hôn nồng nhiệt, hãy xé toạc chiếc váy này đi, tước sự trong trắng của mình, rồi hãy để lại trên cái thân xác này, một dấu ấn chẳng thể nào phai mờ được của cậu đi.”

“E-eeeeh!?”

“Tobiichi Origami! Shidou sẽ không đời nào làm những việc đó đâu!”

Khi Shidou vẫn đang đớ người kinh ngạc, thì Tohka cũng hét lên vì không thể chịu nổi nữa.

Tuy nhiên, Origami vẫn chẳng thèm bận tâm một chút gì mà cứ thế dần dần tiến sát lại gần Shidou hơn.

“Cứ tiếp tục đi, Shidou, cứ tiếp tục đi”

“Chờ đã....... Không, errm.......”

“Cứ tiếp tục đi.”

“Xin lỗiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!”

Shidou xin lỗi vì một vài lý do nào đó và bỏ chạy thục mạng ngay ra khỏi đó.

Bình thường, Origami đã nhanh chóng ứng biến để ngăn Shidou chạy đi, nhưng vì cô đã bị ngăn lại bởi Tohka rồi sau đó đã xuất hiện một cuộc cãi vả.

Shidou nắm bắt lấy cái cơ hội này mà chạy đến hành lang và quyết trốn đến một nơi an toàn mà Origami không thể nào tìm thấy ngay được.

Sau khi lau những giọt mồ hôi lăn dài, cậu bắt đầu thở dốc.

“Mọi người nói cái quái gì thế này? Mình mới chỉ vừa mới đến trường thôi mà..........”

Sau khi nói vậy, cậu nhướng lông mày mình lên. Cứ như thể là mọi người đang nói Shidou đã làm một thứ tồi tệ gì đấy mới gần đây thì phải.

“Hn……….?”

Khi Shidou đang đặt hai tay lên cằm và suy nghĩ về điều đó, bỗng có hai cô gái mà cậu rất quen đã bước về phía cậu.

“Ồ, Kaguya, Yuzuru,..... Đợi chút——”

Ngay khi gọi lên cái tên của họ, Shidou đã nhận ra một điều gì đó rất lạ. Vì một vài lý do nào đó, cả hai bọn họ đều không mặc đồng phục trường Raizen mà lại mặc đồng phục bơi của trường.

“.......Un?”

“Đã phát hiện. Đó chính là Shidou.”

Kaguya và Yuzuru đã nhận thấy Shidou và nhíu mày của họ đồng thời lại.

Khi họ nhận ra cậu ấy, cả hai người dang rộng tay ra cùng lúc như thể muốn dọa nạt Shidou.

“Cuối cùng bọn ta cũng tìm ra được ngươi Shidou.......! Ngươi vẫn chưa chạy đi sao!? Fuun, xem ra ta phải khen ngợi sự can đảm này rồi!”

“Cảnh báo. Bọn tôi sẽ không hạ thấp sự cảnh giác nữa đâu. Bọn tôi sẽ giải quyết việc này một cách thích đáng nhất.”

DAL 08 000d(new)

“Cái..........!?”

Trước lời đáp lại của hai người, Shidou cứng đơ cả người và lùi lại phía sau.

“Đ-Đừng nói với tôi, là hai cô định nói là..............tôi vừa làm gì đó với cả hai người đấy?”

Shidou hỏi với giọng run run trong khi Kaguya cùng Yuzuru nhướng mày của mình lên trong sự nghi ngờ.

“Shidou chết tiệt, đừng có coi ta như con ngốc! Dù sao thì, trả lại bộ đồ lót mà ngươi đã trộm của bọn ta lại ngay!?”

“Phẫn nộ. Tôi tự hỏi ai là người đã nói 『Thực ra thì tớ rất cuồng nịt ngực』 rồi tóe nước lên người Yuzuru?”

“I-iiih!?”

Bị tố cáo một lần nữa về cái tội mà ngay cả bản thân cậu cũng không biết, Shidou mở to đôi mắt của mình ra.

“Ta không biết ngươi đang nghĩ cái gì nhưng ngươi đừng có hòng bọn ta sẽ lơ là cảnh giác lần nữa đâu đấy.”

“Đồng ý. Yuzuru đã rất hoảng sợ khi không có mang đồ thể dục để thay nhưng may mắn là vẫn còn một cái được để trong túi đồ bơi.”

“T-Tôi nào có làm những thứ như——”

“Ngươi vẫn cố giả ngốc à!? Vô ích thôi! Ta chắc chắn đó là ngươi, Shidou! Không đời nào mà ta nhầm khuôn mặt của ngươi với ai khác được cả!”

“Đồng ý. Đó là sự thật. Không thể nào mà Kaguya lại nhầm lẫn người mình tình thương mến thương sang một ai khác được!”

“Tại sao cô lại nói vậy hả, Yuzuru!? Không phải cô cũng giống như ta sao.......!”

“Bác bỏ. Không hiểu Kaguya đang nói gì cả.”

Chị em Yamai tranh luận với nhau một lúc rồi sau đó lại quay đầu lại và một lần nữa cùng nhìn vào Shidou.

“Dù sao thì! Đã ăn miếng thì phải trả lại gấp bội! Là tội lỗi của ngươi khi dám xem thường chị em Yamai này, bọn ta sẽ bắt ngươi bồi thường lại tất cả bằng thân xác của mình! Nói cách khác...... Shidou! Tụt quần ra ngay!”

“Tán thành. Đầu tiên, Yuzuru sẽ khiến toàn thân Shidou ướt đẫm với một cái vòi nào đó.”

Sau khi nói vậy, chị em Yamai dần dần thu hẹp khoảng cách giữa họ và Shidou.

“Đừng-đừng đùa với tớ chứ..........!”

Cậu không thể gánh chịu sự trả thù về những tội lỗi mà chính cậu cũng chẳng hề biết được. Cậu quay gót và toan chạy đi.

Tuy nhiên, cùng lúc đó, cậu nghe thấy một giọng nói quen thuộc đang chạy đến từ lối thoát hiểm đằng sau cậu lúc nãy.

“Itsuka-kun.............!”

Cô ấy là một người phụ nữ đeo kính với một thân hình nhỏ nhắn. Mặc dù cô ấy trông rất trẻ nhưng cậu biết cô ấy không phải là học sinh vì cô không mặc đồng phục của trường. Đó là giáo viên chủ nhiệm của Shidou, Okamine Tamae, nickname Tama-chan.

“Ta-Tama-chan...........uhh.....Okamine-sensei!?”

Shidou sửa lại cách gọi theo biệt danh mà cậu vô tình nói ra theo thói quen khi gọi tên cô ấy, Tama-chan-sensei bước đi nặng nề đến chỗ Shidou và ngay lập tức nắm lấy đuôi áo Shidou.

“Có-Có chuyện gì vậy, sensei...........?”

Shidou hỏi trong bộ dạng đầy hoang mang, Tama-chan-sensei làm một vẻ mặt như thể sắp khóc bất cứ lúc nào và rên rỉ than phiền.

“Sau khi làm những điều như thế với cô, bây giờ em lại nói vậy sao............? Cô không còn có thể kết hôn được nữa rồi............. Em buộc phải nhận toàn bộ trách nhiệm đấy!?”

“E-Ehhhh!?”

Cậu đã chuẩn bị một tinh thần nhất định để đón nhận cái gì đó đang tới. Nhưng nó vượt xa hơn cả những cậu đã dự tính, khiến cậu giật bắn cả mình mà lùi lại một bước về phía sau.

Khi đó, một chàng trai trẻ xuất hiện từ một góc của hành lang và khi cậu ta nhìn thấy Shidou, cậu thốt lên hii với một giọng khiếp đảm.

Đó là bạn của Shidou, Tonomachi Hiroto. Mái tóc dựng thẳng với sáp vuốt tóc, và cậu ta có một ánh nhìn rất hùng hồn. Thể hình cậu ta cũng nam tính hơn hẳn Shidou. Nhưng mặc dù là vậy, vì một vài lý do nào đó mà cậu ta ôm vai của mình một cách khá nữ tính và hàm răng vẫn khẽ run cầm cập.

“To-Tonomachi..............?”

Khi Shidou gọi cậu ta với một giọng nói hơi nghi hoặc, cả người Tonomachi bỗng run lên bần bật như con chihuahua nhỏ bé.

“Itsuka.......kun, errr, errrm, này......... Tui vẫn thường hay đùa với cậu và có lẽ thi thoảng nó đã gây ra một vài sự hiểu lầm nào đó nhưng mà........... Tui không phải là loại người có thứ sở thích đó đâu.........”

“Chuyện quái gì xảy ra với ông thế!?”

Sau khi cậu hét lên vì không thể chịu nổi nữa, có thể do bị bất ngờ vì tiếng hét đó, Tonomachi rụt cổ lại như một con rùa.

“Kuh...............!”

Cậu không biết cái quái gì đang diễn ra nữa, nhưng dường như họ không thể nghe bất kỳ một lời xin lỗi nào. Nhìn chung, tình hình trong trường hiện tại đang rất tồi tệ. Shidou đảo mắt xung quanh để tìm một lối thoát.

Đúng lúc này——

“Eh..............?”

Khoảng khắc chuyển hướng mắt phía hành lang ở xa xa, Shidou cảm thấy da gà đang thi nhau nổi lên khắp người cậu.

Ở con đường giao nhau hình chữ T với chút ánh sáng từ cửa sổ hắt vào, có một thiếu niên đang đứng ở đó.

Cậu ấy có một thân hình mảnh khảnh và một khuôn mặt trung tính. Trong một lúc, Shidou cảm thấy như thể cậu đã thấy cậu ta ở đâu rồi, một cảm giác quái lạ ập đến Shidou.

Nhưng, ngay lập tức.

Cậu nhận ra đó chính là người mà hằng sáng vẫn xuất hiện đều đặn trong cái gương của cậu.

Đúng vậy. Đúng là rất khó tin nhưng............. Itsuka Shidou, đang đứng ở ngay đó.

“.......................”

『Shidou đó』 đang nhìn về hướng Shidou này trong khi đang bước đi với hai tay vung vẩy nhẹ nhàng cùng một nụ cười vẫn nở trên môi, rồi bước xuyên qua hành lang.

Giống như hắn ta đang có ý chế nhạo Shidou vậy.

“Chờ-chờ đã........! Cậu là.............!?”

Shidou hét lên và đuổi theo 『Shidou đó』.

Nhưng tốc độ của cậu làm sao sánh được với chị em Yamai cơ chứ. Thế là tay phải của cậu đã bị tóm bởi Kaguya còn tay trái thì bị tóm bởi Yuzuru, chân cậu lúc này không tài nào có thể di chuyển được.

“Kuku, ngươi nghĩ bọn ta sẽ để ngươi chạy được sao? Bỏ cuộc đi Shidou! Ngươi cần phải sám hối vì những tội lỗi mình đã làm!”

“Bắt giữ. Không để cho cậu thoát đâu. Được rồi, từ giờ bọn tôi sẽ chăm sóc cậu một cách cẩn thận.”

“Đợi..........! Đợi một chút đã! Vừa nãy ở góc hành lang bên kia có một tôi đang..........!”

Nếu cậu ấy cứ như vậy, cậu chắc chắn sẽ mất dấu 『Shidou kia』. Shidou hạ quyết tâm, và guu, dồn sức vào cả hai tay của mình.

“Ah—! Tớ biết rồi! Tớ sẽ đứng im!”

Cậu gào lên trong tuyệt vọng, chị em Yamai đang giữ hai tay của Shidou đều gật đầu hài lòng.

“Kuku, đúng rồi, thế này mới ngoan chứ. Ngươi đã cả gan dám hạ nhục chị em Yamai này. Giờ là lúc bọn ta sẽ ban cho ngươi một hình phạt thích đáng nhất.”

“Tán thành. Shidou phải ngoan ngoãn chịu phạt ngay từ đầu mới đúng.”

Kaguya và Yuzuru cùng thả tay Shidou ra. Họ tin vào lời Shidou nói vì giả lắm cậu cố gắng chạy thoát bằng cách nào, họ đều tự tin sẽ dễ dàng bắt cậu lại một lần nữa thôi.

Trên thực tế, thì điều này là hoàn toàn đúng. Mặc dù sức mạnh của họ đều đã bị phong ấn, nhưng chị em Yamai cơ bản vẫn là những Tinh Linh thao túng được gió. Thế nên tốc độ của Shidou không cách nào mà sánh với họ được cả. Muốn chạy thoát khỏi những cô gái này là điều rất khó khăn với cậu.

Phải............ Nhưng cậu đã nắm được một cơ hội tốt.

“Thôi được, tớ bỏ cuộc. Quần lót của tớ thôi đúng không? Chỉ cần tớ cởi nó ra là hai cậu đều sẽ thỏa mãn hết nhỉ!?”

Như Shidou đã bảo, cậu sử dụng đôi tay mình và bắt đầu loay hoay cởi cái thắt lưng ra.

..................!?】

Do hành động đột ngột của Shidou mà Kaguya, Yuzuru lẫn Tama-chan-sensei đều quay người đi và che đôi mắt của mình lại theo phản xạ. Bị bất ngờ, mặt Tonomachi cũng trở nên tái mét và cậu ta đã bỏ chạy dọc theo bờ tường.

Mặc kệ là có như thế nào, đây vẫn là một cơ hội duy nhất. Khi tầm nhìn của các cô gái đều đã bị che khuất, cậu phải đuổi theo tên 『Shidou kia』 ngay.

Cậu chạy đến cuối dãy hành lang và quay sang hướng mà 『Shidou kia』 đã biến mất vào. Tức thì cậu nhìn thấy lưng của 『Shidou đó』 từ phía xa xa.

“Tên kia........!”

Shidou nghiến lấy răng mình và tăng tốc độ đuổi theo phía sau.

Shidou chạy vòng quanh trường như thể cậu bị 『Shidou kia』 dắt đi và cuối cùng, cậu đã đến được cánh cửa mà dẫn đến tòa sân thượng.

“Haa...haa.. Không còn nơi nào…….để ngươi... chạy nữa đâu..............”

Cậu đặt tay lên ngực để điều chỉnh lại nhịp thở của mình.

Sau đó, Shidou đặt tay lên tay nắm cửa và mở toang nó ra. Trước mắt cậu lúc này là khung cảnh trống trải dưới một nền trời xanh ngát.

Nhưng bây giờ không phải là lúc để nghĩ về nó. Cậu bước một bước ra ngoài tầng thượng và đưa mắt cậu đến mọi ngóc ngách của khu vực đó được bao quanh bởi rào chắn.

“Yo, nhanh thật đấy.”

“...............!”

Shidou cứng đơ người ra khi nghe thấy giọng nói phát ra từ phía sau.

Cậu bối rối nhìn xung quanh và hướng về nơi giọng nói ấy phát ra. Một chàng trai giống hệt Shidou đang ngồi một cách nhàn hạ trên mái thang tầng thượng cậu vừa bước ra.

“Cậu........ Quả nhiên đúng là tôi sao..............!?”

Shidou nhướng mày, đanh mặt lại nhìn chằm chằm vào 『Shidou kia』.

Ở một khoảng cách gần như thế này, cậu xác định là mình không thể nào nhìn nhầm được. Như thể tên đó đã bước ra từ thế giới trong gương, một người giống hệt Shidou đang đứng ngay trước mặt cậu ấy.

“Fufu.......”

『Shidou kia』 khúc khích cười, nhảy xuống khỏi mái nhà và đáp ngay trước mặt của Shidou.

Không sai được. Tất cả những lời khai mà cậu thu thập được từ miệng Tohka, bộ 3 cô gái đó, chị em Yamai, Tama-chan-sensei, Tonomachi, và một vài người khác nữa, tất cả những hành vi tội lỗi mà cả chính Shidou chẳng hề hay biết.

Rất có thể, mỗi một hành vi trong đó đều được thực hiện là bởi tên 『Shidou kia』, kẻ hiện đang đứng ngay trước mặt Shidou vào lúc này.

“Đúng như cậu nghĩ đấy, tôi có cả tá trò vui khi cậu không có mặt ở đây.”

Như thể hắn ta đã đoán trước được những suy nghĩ của Shidou thông qua những biểu hiện của cậu, 『Shidou kia』 nhếch mép lên. Từ giọng nói cho đến cử chỉ, chúng đều giống y như của cậu.Và mỗi lần hắn lên tiếng, một cảm giác khó chịu lại đến với Shidou.

“Cậu.......là ai? Tại sao cậu lại có khuôn mặt giống như tôi đến vậy. Mà còn nữa, cậu có mục đích gì khi làm những chuyện như vậy.............!?”

Shidou hỏi mà không hề lơ là cảnh giác, 『Shidou kia』 bật cười kusu kusu, tiếng cười phát ra từ cổ họng đó quái lạ đến độ khiến cho cậu không thể chịu nổi.

“Ch-Chẳng có cái gì đáng cười cả!?”

“Fufu......... sao lại không. Đó là bởi vì, cậu vẫn chưa nhận ra thôi, Shidou-kun à!”

“Cái.........?”

Shidou há hốc miệng và trợn tròn đôi mắt ra.

Giọng nói của 『Shidou kia』, đến cuối câu bỗng chuyển thành một giọng hoàn toàn khác hẳn của cậu, đó là giọng của một cô gái.

Đó là giọng nói này cậu đã từng nghe trước đây..........

“Cái giọng lúc nãy.......... Đừng bảo với tôi là.... Natsumi.............?”

Đúng vậy. Cái giọng ấy khó có thể nhầm lẫn được, nó thuộc về Tinh Linh mà Shidou đã gặp vào hôm qua.

『Shidou kia』 nở một nụ cười đáng ngờ trước khi tay kia vẽ nên một vòng tròn.

“Pin Pon! Chính xác. Tuyệt lắm! Đúng là một cậu bé ngoan!”

“C-cái quái gì với hình dạng đó vậy............?”

Trong khi đang hỏi, cái cảnh mà cậu thấy hôm qua một lần nữa hiện lên rõ ràng trong tâm trí của cậu.

Thiên Sứ «Haniel» mà Natsumi đã sử dụng là nguyên nhân khiến những người ở đội AST cùng những quả tên lửa khi bị chìm trong ánh sáng đó đều đã biến đổi.

Khả năng biến hình một vật thể thành những thứ khác. Cô ấy có thể sử dụng nó cho chính bản thân mình, vì vậy hình dạng hiện tại này của cô ấy cũng khá là dễ hiểu thôi.

Tuy nhiên, cậu vẫn chưa thực sự hiểu nó. Khuôn mặt Shidou bực bội trước khi tiếp lời.

“Cô muốn gì!? Ngụy trang thành tôi để đi chọc phá những người khác........!?”

Shidou nói vậy, Natsumi lập tức chấm dứt ngay vẻ tự mãn của mình và quay lại trừng mắt nhìn vào Shidou.

“............Ngươi thực sự không biết sao? Nghiêm túc chứ?”

“C-Cái gì vậy.............?”

Bị xuyên thủng bởi ánh mắt sắc lạnh của Natsumi, Shidou thấy một ảo giác như thể trái tim đang bị bóp nghẹt.

Cùng lúc đó, cậu nhớ lại những từ mà Natsumi nói.

Ngươi đã thấy! Ta tuyệt đối không để nó kết thúc đơn giản như vậy được..............! Hãy nhớ cho kỹ. Ta sẽ hủy diệt toàn bộ cuộc sống của ngươi............!

“Ah...”

Shidou giật mình và khẽ nuốt nước bọt.

“Đ-Đừng nói với tôi, ý cô khi nói 『hủy diệt cuộc sống của tôi』.............”

“——20 điểm.”

Khi Shidou đang nói vậy với một giọng sợ hãi, Natsumi với đôi mắt khép hờ đã trả lời lại.

“Huh.............?”

“Không phải ta đã nói trước rồi sao? Ta sẽ không để cho kẻ đã biết được bí mật của ta đi dễ dàng như vậy đâu! Ngươi nghĩ ta sẽ tha cho ngươi chỉ với một vài trò đùa này thôi sao? Đừng có giỡn... Ta sẽ khiến ngươi thậm chí là còn tệ hơn cả cặn bã................!”

“Chờ-chờ đã. Ngay từ đầu, tôi hoàn toàn không biết Natsumi có bí mật——”

Khi Shidou nói vậy, dan, Natsumi dừng câu nói của cậu giữa chừng bằng cách gõ gót giày của mình vào trên mái.

“—————Houra, nee. Đó chính là mối nguy hiểm tiềm ẩn đấy. Kẻ biết bí mật của ta sẽ không còn được phép tồn tại trên thế giới này nữa!”

“.................!?”

Bị áp đảo bởi sự dữ dội từ biểu hiện kinh hoàng ấy của Natsumi, Shidou theo phản xạ mà lui lại một bước.

Tuy nhiên, Natsumi không để tâm mấy mà còn mỉm cười dữ tợn hơn vào Shidou.

“Nhưng cứ yên tâm đi. Bây giờ có hai Shidou-kun. Nee? Những điều như có hai người giống hệt nhau thì thật quái đản đúng không? Chúng ta chỉ nên có một người thôi, thế nên có một người cần phải tan biến ha?”

“Một người............. Khoan, đừng bảo là.................”

Shidou nhăn mặt lại trong sự sợ hãi trong khi Natsumi vẫn tiếp tục mỉm cười và gật đầu một cách điềm đạm.

Kể từ hôm nay, ta sẽ trở thành Shidou-kun. Ta sẽ đóng vai như Shidou-kun kể từ bây giờ. Đừng lo lắng về việc này. Tài quan sát của ta là hoàn hảo nhất. Ta đã điều tra kỹ lưỡng về cậu cũng như những người liên quan đến rồi. Ta sẽ không đùa vui như trước nữa đâu. Dù ngươi có ở đây hay không, cũng chẳng hề có ai hay biết đâu. Dù cho ngươi có tan biến, thế giới vẫn sẽ vận hành như bình thường mà chẳng có gì thay đổi cả.”

Trong khi diễn tả hành động như thể đang trình diễn Opera, Natsumi lại tiếp lời.

“———Fufu, cứ yên tâm đi. Không phải là ta sẽ giết Shidou-kun đâu. Chỉ là ta đưa cậu đến một nơi mà cậu sẽ không thể gây thêm bất kỳ phiền phức nào cho ta nữa thôi.”

“Đ-Đừng có đùa với tôi chứ! Đó là điều mà———”

Ngay khi Shidou cất lên tiếng nói vì đã không thể chịu nổi thêm nữa...

Batan! Cánh cửa tầng thượng mở tung và hai cô gái bước ra.

—Đó là Tohka và Origami.

“Tại sao cô, đi chỗ khác đi, cái con ngốc này! Tôi sẽ tìm Shidou!”

“Đây là đường đi của tôi. Tôi đời nào lại nhường nó cho một kẻ như cô cơ chứ. Cô nên nhanh chóng biến trở về lớp học đi.”

Dường như cả hai người họ đều đang tìm Shidou. Họ nhìn lườm và huých nhau khi đi qua lối đến tầng thượng.

Nhưng cả hai bọn họ đều có thể nhận thấy những người hiện tại đang đứng trên tầng thượng và họ dừng chân lại cùng một lúc, mở to tròn mắt ra trong sự hoài nghi.

“C-Có đến..............tận hai Shidou sao?”

“......Nghĩa là sao?”

Tohka và Origami hỏi với đôi mắt mở to trong sự nghi ngờ và lần lượt nhìn vào mặt của Shidou và Natsumi. Hiển nhiên thôi, cả hai người họ đều có ngoại hình giống hệt nhau.

Tuy nhiên, đây lại là một cơ hội tốt. Giờ cả hai người họ đã tận mắt thấy cả hai Shidou, họ sẽ có thể hiểu được rằng kẻ làm những việc tồi tệ với mọi người không phải là Shidou thật.

“Tohka, Origami! Nghe tớ nói này, tên này là...........”

“Tên này là giả đấy! Chính hắn đã giả trang giống tớ rồi đi quấy rối mọi người đấy!”

Tuy nhiên, Natsumi đã nói to hơn để làm gián đoạn lời của Shidou.

Nhưng tất nhiên là, giọng nói đã khác với lúc nãy, nó đã hoàn toàn trở lại thành giọng của Shidou.

“Cái...............? H-Hai cậu đừng để bị lừa! Tớ mới là thật!”

“Nói cái quái gì vậy!? Tớ mới đúng là thật!”

Shidou và Natsumi sử dụng cùng lời nói và cách nói, Tohka và Origami nhướng lông mày của họ lên, dường như họ đang hoang mang với việc Shidou nào là thật.

Nhưng, điều duy nhất mà Shidou có thể làm là khẩn khoản trong tuyệt vọng mà kêu gọi họ. Đứng trước hai người họ, cậu cất giọng mình lên cao hơn nữa.

“Tohka, Origami, tin tớ đi..............! Tớ mới là Itsuka Shidou thật!”

“Đừng để bị đánh lừa! Tớ xin hai cậu đấy—— Hãy tin tớ đi!”

Natsumi cũng nói trong sự tuyệt vọng. Nhìn vào tình huống này, cô ấy dường như có thể là Shidou thật.

“Muu...........Điều này có nghĩa là một trong số họ là người thật. Vậy thì——”

“Một tình huống khó hiểu. Tuy nhiên——”

Sau khi Tohka và Origami so sánh 2 Shidou trong một lúc, họ chỉ thẳng ngón tay họ vào một người.

DAL V8 091

“Ngươi là đồ dỏm.”

“Ngươi là giả mạo.”

Họ chỉ ngón tay thẳng về phía Shidou giả cùng một lúc.

“Cái...........!?”

Vẻ mặt Natsumi đầy sự ngạc nhiên. Cô không nghĩ họ có thể xác nhận người thật kẻ giả mà không có một chút nghi ngờ nào.

“C-Các cậu nói gì vậy, cả hai cậu. Tớ là——”

Natsumi thậm chí vẫn chưa bỏ cuộc mà vẫn tiếp tục nói, có vẻ Tohka và Origami vẫn không chịu thay đổi ý định của mình. Họ vung tay và đến gần Shidou hơn.

Lúc này, dường như Natsumi cũng đã bỏ cuộc. Cô nhìn chằm chằm vào Shidou, Tohka và Origami trong sự căm hờn.

“........Làm thế nào mà các cô có thể nhận ra được cơ chứ? Lớp biến hình của ta là hoàn hảo. Thậm chí là chỉ đoán với cơ hội là 50/50. Làm thế nào mà hai cô có thể tự tin mà chỉ ra được ta?”

Đáp lại câu hỏi của Natsumi, Tohka và Origami nhìn nhau một lúc và lần lượt mở miệng nói.

“Ngay cả khi cô hỏi tại sao thì........... Tôi chỉ biết theo một cách nào đó thôi. Đúng là cô giống hệt Shidou nhưng khi cô đứng cạnh người thật, tôi đã cảm thấy có một mùi gì đó rất khác. Đơn giản vậy thôi.”

“Tôi có thể đã bị lừa nếu mà chỉ có một mình cô. Thực ra thì tôi cứ nghĩ cô là Shidou đến tận bây giờ. Tuy nhiên nó đã là một câu chuyện khác nếu như xem ai là thật trong khi có tới 2 Shidou. Cô nháy mắt nhanh hơn 0,05 giây và cơ thể cô nghiêng sang bên trái 0,2 độ so với Shidou. Không đời nào mà tôi nhầm lẫn được cả.”

Trong khi Tohka đang lơ đãng còn Origami vẫn cứ tiếp tục nói một cách đầy rành mạch, Natsumi nhìn bọn họ và làm một vẻ mặt đầy nghi hoặc.

“C-Cái....... Có chuyện gì với những cô gái này vậy? Họ điên rồi sao..................!”

“...................Không, chuyện đó....à thì...................”

Natsumi rùng mình thốt lên, Shidou trả lời một cách mơ hồ.

Kẻ giả mạo đã nhanh chóng bị vạch mặt. Bình thường, cậu sẽ phải cảm ơn họ ngay nhưng............... Cậu có vẻ vẫn chưa hiểu cái cảm giác vì sao mà Natsumi lại sốc đến vậy.

Natsumi nghiến răng cô trong bực tức rồi sau đó giơ cao tay cô lên.

Thiên Sứ với hình dáng cây chổi xuất hiện từ không trung và cô nắm lấy nó, đỉnh của cây chổi dần mở rộng bán kính và phát ra một thứ ánh sáng lấp lánh như mặt trời.

Lát sau, cơ thể Natsumi cũng phát sáng lên và từ từ biến đổi trở lại thành cô gái xinh đẹp và thon thả mà Shidou đã gặp vào hôm qua.

“Cái.............!?”

“..................!?”

Tohka và Origami trố mắt ngạc nhiên và hạ thấp người họ xuống muốn bảo vệ Shidou.

Tuy nhiên, Natsumi không quan tâm đến phản ứng của họ mà nghiến răng trong lúc gãi đầu.

“Không thể...........Không thể nào..........Không thể nàoooooooooooooooo!”

“Cái..................?”

“Không chỉ bí mật của ta bị tiết lộ, mà các ngươi còn có thể vạch được lớp ngụy trang của ta? Dối trá...................Những thứ như vậy đều là dối trá! Chắc chắn.............Ta chắc chắn sẽ không bao giờ chấp nhận được điều này.............!”

Natsumi hét lên đầy giận dữ, pi, chỉ ngón tay về phía Shidou và những cô gái.

“Ta sẽ không để nó kết thúc như thế này đâu................! Ta chắc chắn sẽ cho các ngươi biết nếm mùi đáng sợ của địa ngục..............!”

Sau khi ném cái nhìn đầy hận thù vào Shidou và các cô gái, cô ngồi lên chỗ tay cầm và dậm chân ton xuống đất bay lên trời.

“Ah——. O-oi!”

Mặc dù cậu vội vã mà cất tiếng nói, nhưng đã quá muộn màng. Natsumi không hề quay lại nhìn Shidou và hình bóng của cô càng lúc càng nhỏ hơn khi bay đi.

“Kuh..........”

Mặc dù cậu cần phải nâng cao mức độ tình cảm của Natsumi để phong ấn Linh Lực của cô, nhưng cuối cùng vẫn chẳng có tiến triển.

Hơn nữa, nó là một sự kiện ngoài dự đoán. Natsumi xuất hiện trước Shidou và đã cố gắng để thay thế cậu. Điều này phải gọi là rất lạ. Về việc này, cậu phải báo cáo ngay cho Kotori biết mới được.

Tuy nhiên, trước khi làm việc đó, có một vài điều cậu cần phải làm trước đã.

“Shidou?”

“Shidou!”

Tohka và Origami không hề lơ là cảnh giác cho đến khi hình dáng của Natsumi đã hoàn toàn biến mất, sau đó họ quay lại nhìn Shidou và gọi tên cậu.

“G-Gì vậy?”

Shidou đáp lại trong sự lo lắng, cố đoán xem họ sẽ nói gì tiếp theo.

“Đó là ai vậy!?”

“Cô ta là ai và mối quan hệ của cậu với cô ta là gì?”

Cả hai người đều hỏi những câu hỏi mà cậu đã mường tượng trước.

Vẻ mặt Shidou đơ ra, cậu cố nghĩ ra một cách nào đó để giải quyết tình hình này mà không cần phải tiết lộ quá nhiều thông tin về Natsumi.

Phần 3Edit

Tập đoàn DEM, trụ sở công ty ở Anh.

Hiện tại trong phòng hội nghị trên tầng 20 này, có một vài người đang ở đó.

Tất cả bọn họ là thành viên hội đồng quản trị của tập đoàn DEM. Họ ngồi xung quanh chiếc bàn hình elip khổng lồ và đang lật qua lật lại những tài liệu trên tay họ với những vẻ mặt căng thẳng giống nhau.

Hơn nữa, cũng có một vài điều không thể.

Mỗi một trong số họ đã nhận được những bản báo cáo từ khắp nơi. Và thậm chí những tài liệu trên tay của họ cũng được viết rất chi tiết.

Không chỉ giám đốc điều hành của DEM, Isaac Westcott, đã sử dụng quyền hành của mình một cách vô lý, hắn còn khiến chi nhánh DEM ở Nhật Bản và cũng là một cơ sở nổi tiếng được thành lập ở đó bị lâm vào tình trạng bị phá hủy hết một phần.

Hơn nữa, ngoài việc có một vài cái chết lẫn bị thương của những Pháp Sư tiềm năng, hắn ta còn tăng cơ hội phơi bày ra công nghệ bí mật Realizer trước những con mắt của công chúng. Nếu ai đó chẳng mảy may nhếch mắt trước chuỗi báo cáo này, có lẽ họ nên rời khỏi công ty mà chuyển ngay thành tay cờ bạc nào đó thì tốt hơn.

Vậy mà, không phải ai ở đây cũng có vẻ mặt đó.

Ở trên chiếc ghế ở xa nhất phía sau căn phòng. Ở đó, có một người đàn ông đang ngồi điềm đạm.

Anh ta khoác trên người chiếc áo khoác màu đen. Một người đàn ông khá trẻ với mái tóc đen xám này hiện tầm 30 tuổi. Như thể đang nhìn vào cuộc họp này, đôi mắt đầy vẻ khó chịu với sự đen tối bên trong lộ ra đằng sau mái tóc xám đen.

Ngài Isaac Ray Peram Westcott. Giám đốc Điều hành tập đoàn DEM chính là chủ đề của cuộc thảo luận bây giờ.

“Ngài…….Ngài đang nghĩ gì vậy! Mr.Westcott!”

Một thành viên trong hội đồng quản trị với đôi tay run run đập đống tập tài liệu trên tay xuống bàn và lên tiếng. Đó là một người đàn ông trung niên đeo kính. Mặc dù ông trông khá trẻ so với những thành viên trong hội đồng quản trị, nhưng thậm chí trông ông vẫn đứng tuổi hơn hẳn Westcott.

Những người được cảnh báo không hành xử thô lỗ trước Giám đốc Điều hành đều im hơi. Chỉ là kết quả khi có chút khác biệt so với dự kiến thôi, mọi người đều nghĩ điều tương tự như vậy.

Tuy nhiên, khi nhìn thẳng vào vấn đề, chủ đề của cuộc thảo luận là Westcott đang ngồi trên ghế ở phía cuối phòng không hề bối rối và anh ta chỉ nhún vai.

“Tôi không hiểu ý câu hỏi của Ngài lắm, Mr.Murdoch.”

“Xin đừng có giả ngơ nữa.”

Sau khi Westcott nói, Murdoch nắm lại một cách bạo lực những tài liệu mà ông vứt ở trên bàn lúc nãy mà mang đến trước mặt Westcott.

“Can thiệp bất hợp pháp vào JGSDF, sử dụng các thiết bị và Pháp Sư cho mục đích cá nhân, tổ chức một kế hoạch tấn công gây nguy hại cho dân chúng, thêm nữa biến mỗi ngóc ngách của khu trụ sở thành một chiến trường..............!? Thậm chí ngay cả khi thiệt hại được ước tính nhẹ nhất, cũng mất đến một tỷ pound rồi...........! Chưa kể chúng ta vừa phạm phải một sai lầm không đáng có để cho bọn chính phủ Nhật Bản này nắm thóp nữa! Ngài sẽ làm thế nào để sửa chữa hết những việc này đây!?”

“Không có vấn đề gì cả. Đã có một vụ thu hoạch kha khá với nó rồi.”

“Vụ thu hoạch...............? Nó là cái gì vậy.”

Khi Murdoch nói vậy, Westcott nhếch mép.

“————Hãy vui lên đi chứ. Vì chúng ta đã thành công trong việc nghịch đảo «Princess» rồi đấy.”

“..........................................!”

Trước lời nói với đầy sự hài lòng của Westcott, Murdoch và mọi người trong hội đồng quản trị không khỏi trố mắt ngạc nhiên.

“Đừng đùa tôi chứ........................!! Hãy hiểu cho tình hình lúc này! Nếu đó là một cuộc tấn công vớ vẩn, nó có thể kìm hãm tình hình liên quan đến sự phát triển của công ty đấy, Ngài biết mà!? Tinh Linh, nó thì sao chứ!? Tinh Linh làm thế nào có thể giải quyết tình trạng khó khăn hiện nay của chúng ta cơ chứ!? Chúng tôi không có thời gian để phụ giúp cho Ngài với những thú vui riêng tư cùng vẻ tự mãn của chính Ngài được đâu.”

“......................Hou?”

Vẻ mặt của Murdoch chuyển sang giận dữ và ông ta hét lên. Nhưng Westcott nãy giờ vẫn giữ một nụ cười cứng nhắc, đã khẽ giật mép lên một chút.

Nhưng Murdoch không để ý đến điều đó mà nhìn lại chỗ các thành viên hội đồng quản trị đang ngồi theo hàng ở trong phòng hội nghị.

“Tôi muốn hỏi tất cả mọi người! Liệu có ổn không nếu để Ngài ấy tiếp tục với những thú vui riêng tư hơn như thế này nữa!? Nếu Ngài ấy còn tiếp tục hơn thế này nữa, tập đoàn DEM sẽ sụp đổ trong một tương lai không xa mất! Trước khi điều đó xảy ra, tại sao chúng ta không đưa ra những biện pháp thích hợp hơn!?”

“Các biện pháp thích hợp hơn............... Nó là?”

Trước lời nói của Westcott, người đàn ông ngồi đối diện ngay trước ông cất tiếng nói. Murdoch dang rộng hai tay ra và nói như một kịch sĩ, tuyên bố một cách lớn tiếng.

“Tôi! Ngay tại đây, xin kiến nghị cho sa thải Giám đốc Điều hành Westcott!”

“—————!”

Khi Murdoch nói vậy, lông mày của mọi người trong hội đồng quản trị khẽ giật giật. Có một vài người làm một biểu hiện rất sốc với yêu cầu thẳng thừng đòi sa thải giám đốc này nhưng———hơn một nửa số họ có thái độ như thể họ đã biết trước trường hợp này có thể xảy ra.

Sau khi Murdoch nhìn vào tình hình và gật đầu đầy mãn nguyện, ông nhìn về phía một người cao tuổi đang ngồi bên cạnh Westcott.

“Vậy thì, Chủ tịch Russel. Quyết định là của Ngài.”

Ông nói vậy và hơi nghiêng đầu về phía trước để thúc giục ông ấy.

Bên trong tập đoàn vĩ đại này, những thành viên hội đồng quản trị chung không chấp nhận giữ đồng thời hai Chủ tịch hội đồng quản trị. Nghĩa là điều này nằm trên danh nghĩa, ban giám đốc yêu cầu đại diện khác ngoài Westcott. Và đó chính là ngài Chủ tịch này, Mr.Russell.

“..............Có ổn không thưa Ngài?”

Russell đưa ánh mắt sang nhìn Westcott với một khuôn mặt khó hiểu.

Tuy nhiên, Westcott không bận tâm và gật đầu điềm đạm.

“Đương nhiên rồi. Đó là quyền hợp pháp của các thành viên hội đồng quản trị mà.”

“.........................”

Sau khi Russell đưa mắt ông xuống từ từ sau những lời nói của Westcott, ông thở dài như thể vừa nhận ra điều gì đó và lên tiếng.

“Vậy được, ta sẽ có một quyết định—— những người nào chấp nhận miễn nhiệm Mr.Westcott thì hãy giơ tay lên.”

Khi Russell nói vậy. Murdoch giơ tay phải của ông ta lên.

Và như thể để tiếp tục, hội đồng giơ tay lên lần lượt người này sau người kia.

Với những cán bộ trẻ ở giữa thì có hơn một nửa.

Rõ ràng là một tình huống kỳ lạ rồi.

Đúng là sự thật ngay lúc này, những hành động của Westcott đã lộ ra một làn sóng lớn thất thường và có một con số lớn tương đối khi họ đã kiềm chế sự bất mãn của mình với những hành vi ngạo mạn của anh ta những ngày thường. Nhưng, quá khó để nghĩ con số của những người phần lớn đã thông qua quyết định một cách nhanh chóng và đồng ý với Murdoch.

Westcott nhìn qua Murdoch, thì thấy Murdoch thở phì fuun trong khi nhoẻn miệng cười khinh bỉ. Khá chắc——ngay trước lúc Westcott trở về Anh, ông ta đã chuẩn bị trước cả rồi.

Trong khi đang nhìn vào cuộc nói chuyện theo một cách nhìn nào đó, Russell đảo mắt quanh phòng họp như thể để đếm số thành viên giơ tay, rồi nhẹ nhàng nói.

“——Bởi vì số lượng những cánh tay được giơ lên là 0, vì vậy đề nghị miễn nhiệm Mr.Westcott sẽ bị hủy bỏ.”

“Ngài nói gì cơ?”

Murdoch nhíu mày khi nghe lời nói của Russell.

“Xin đừng đùa vào lúc này chứ, Mr.Russell. Ngài phải có danh dự khi được làm Chủ tịch chứ. Hay là, con mắt của Ngài đã trở nên kém đi khi mà Ngài không thể thấy được số lượng tay giơ lên?”

“Không. Ta chỉ trả lời theo kết quả mà ta đã thấy thôi.”

“...........Cái?”

Murdoch nói trong sự hoài nghi và ông ngước nhìn lên và——há hốc, hii.

Như thể làm theo điều đó, những thành viên mà giơ cánh tay của họ lên cũng đang nhăn nhó khuôn mặt đau đớn như Murdoch.

Nhưng điều này cũng chỉ là điều tự nhiên thôi.

Đó là bởi vì, những cánh tay mà họ giơ lên đã biến mất khỏi khuỷu tay họ.

“Uh-a-aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Lần đầu tiên cảm thấy đau như vậy, Murdoch hét lên và ngã xuống ngay tại chỗ. Và như thể hoàn toàn minh họa điều đó, một lượng lớn máu tươi được phun ra từ cái phần đã bị thái lát sạch sẽ.

—Căn phòng hội nghị, đã chuyển thành một bức tranh địa ngục «Pandemonium» ngay tức khắc.

Tuy nhiên ở trong đó, một giọng nói lạnh lẽo phát ra từ phía sau Westcott.

“—Thú vui? Tự mãn? Cái này là dành cho những ai dám cưỡi lên cái tên DEM được gây dựng lên bởi Mr.Isaac đấy, ngươi nói cứ như thể ngươi biết rõ lắm ấy!”

Người nói vậy bước lên phía trước một bước, đó là một cô gái Bắc Âu với mái tóc vàng được búi lại mà không hề phù hợp với nơi này. Trên một tay của cô ấy——hiện đang cầm một thanh gươm lazer với kích thước ngang một con dao nhỏ.

Mặc dù mang theo một thanh kiếm lazer không cần giáp đã rất lạ rồi, cô ấy còn thậm chí làm cho thanh gươm dài ra và mỏng như chỉ, và khi cô đã chặt bỏ tay của các thành viên một cách rất ngọt như vậy thì——chứng tỏ thực lực của cô không phải là hạng xoàng chút nào.

Ellen Mira Mathers. Chỉ huy Đội Thi hành thứ hai dưới bóng của tập đoàn DEM và là Pháp Sư mạnh nhất thế giới.

“Ồ, đừng nói vậy chứ Ellen. Họ đã sử dụng tình huống này rất đúng cách, và cũng đã sử dụng thẩm quyền của mình.”

“Nhưng...”

Khi Ellen cứng đầu từ chối, Westcott dừng nói và từ từ đứng lên khỏi chiếc ghế.

“Có những thiết bị điều trị Realizer đã được chuẩn bị trong phòng y tế. Nếu các Ngài đến đó ngay lập tức thì sau đó nó sẽ trở lại bình thường sau một vài ngày——. Xin hãy đi ngay đi. Tất cả các Ngài đều là những tài năng sẽ gánh vác DEM trong tương lai. Các ngài có nghĩ thật ngớ ngẩn khi để mất một cánh tay vì một điều gì đó đại loại như thế này không?”

“..................Tên khốn nhà ngươi..........!”

Không còn sử dụng các kính ngữ, Murdoch trừng mắt nhìn Westcott.

Tuy nhiên, Westcott không hề lo lắng gì về biểu hiện của ông ta cả, và nhẹ nhún vai.

“Cứ yên tâm đi, sau khi tôi hoàn thành những thú vui riêng tư cùng vẻ tự mãn của mình, tôi sẽ giao cái công ty này cho tất cả các ngài—— Ồ, nó sẽ sớm thôi. So với thời gian mà chúng ta đã liên tục chờ đến tận bây giờ.”

Nói vậy, Westcott lặng lẽ mỉm cười.

Phần 4Edit

“Ah—………”

Shidou rung cổ họng của mình lên như thể muốn cằn nhằn, và thả chân lên tay vịn của ghế sofa.

Thứ bảy, ngày 21 tháng 10—— Đã 5 ngày trôi qua kể từ khi Shidou bị Natsumi mạo danh và xuất hiện ở trường cậu.

Tuy nhiên, Natsumi chưa một lần nào xuất hiện trước mặt Shidou sau lần đó. Nếu có một cơn Không Chấn xảy ra thì ngay sau đó nó sẽ bị phát hiện bởi các thiết bị quan sát của «Fraxinus».

“......Chẳng có gì xảy ra còn thấy khó chịu hơn.”

Vẫn đang nằm trên ghế ở trong phòng khách, Shidou đặt tay lên trán rồi thở dài.

Và, khi Shidou đang nhìn chằm chằm lên trần nhà và suy nghĩ về điều đó, đột nhiên trên bụng cậu, kyumu, cậu cảm thấy như có một cái gì đó vừa được quăng lên vậy.

“Uguh........... C-Cái gì thế này...........?”

Cậu nhăn mặt mình lại từ sức nặng đột ngột đó và hạ tầm nhìn xuống bụng.

Thì cậu phát hiện ra cô em gái bé nhỏ— Kotori đang ngồi ở trên đó với một khuôn mặt chẳng thèm quan tâm đến lắm.

“..........Oi, Kotori.”

Sau khi cậu gọi, Kotori di chuyển cây kẹo mút trong miệng cô trong khi nở một nụ cười can đảm, và đưa ánh mắt hướng về Shidou.

“Ồ, hèn gì mà nó sống động như thế, vậy mà em cứ nghĩ nó là một chiếc ghế sofa bọc da người loại hiếm cơ đấy.”

“Chúng ta không có những đồ nội thất giống như sở thích của Ed Gein[1] đâu.”

Sau khi Shidou nói vậy với nửa mắt mở ti hí, Kotori nhún cả người lên bụng cậu trước khi đứng lên.

“Kuehh!”

“Ara! Có phải em vừa va trúng một thiên thần bằng vàng không nhỉ?”

Kotori mỉm cười và nhún vai của mình.

“Tại sao em.................”

Shidou xoa xoa bụng mình rồi từ từ gượng dậy.

“Fuun, thậm chí là đang ở trong một tình huống nguy hiểm với việc trở thành mục tiêu của một Tinh Linh, vậy mà anh quá coi thường đến mức thư giãn như vậy đấy. Chúng ta không biết cô ấy sẽ làm gì. Vì vậy làm ơn hãy cố hết sức mình thêm một chút nữa đi.”

“Guh..........”

Cô bé đã nói vậy, khiến cậu không có gì để đáp lại cả. Cậu cắn chặt môi và giữ im lặng.

“Chúng ta không hề biết một chút gì về Tinh Linh đó—— Natsumi đang nghĩ điều gì, thật khó mà nghĩ tới một cái kết mà Natsumi không làm gì. Có thể cô ta sẽ tìm tới Shidou theo một cách nào đó.—— Mà hiện tại, chừng nào ta chưa thể liên lạc với cô ta, ta phải nhân lúc Natsumi đến mà tiến hành nâng cao mức độ tình cảm của cô ta lên. Anh hiểu điều này, đúng không?”

“Anh-Anh biết rồi.”

“Em băn khoăn về điều đó đấy.”

Khi Shidou đáp lại, Kotori nhún vai như phủ nhận nó.

Nhưng, lời nói của Kotori đều đúng vào thời điểm này.

Mục tiêu của Shidou, Kotori và mọi người trong «Fraxinus», đều không phải là muốn tiêu diệt Tinh Linh mà là sẽ phong ấn Linh Lực của họ lại bằng một cách hòa bình nhất rồi sau đó để cho cô gái ấy sống một cuộc sống bình thường nhất.

Đó là tại sao; ban đầu họ luôn cực lực để tránh cho các Tinh Linh giữ thái độ thù địch vì bất kỳ lý do gì như hiện giờ.

Hơn nữa, trong trường hợp của Natsumi lần này, ngay cả lý do vì sao Shidou trở thành cái gai trong mắt cô ta, mọi người cũng đều không thể tài nào nắm được. Điều đầu tiên cậu phải làm là lén tiếp cận cô ta, sau đó phải tìm ra nguyên do. Vấn đề lúc này đã chất lên cao như núi vậy.

Có lẽ cô bé đã cũng thấy được biểu hiện của Shidou, mà Kotori khẽ thở phào fuun một tiếng rồi đưa cậu cái phong bì đang cầm trong tay cô bé.

“Cuối cùng thì cũng có một chút nghiêm túc toát ra từ bản mặt của anh rồi nhỉ.—— Đây, cầm lấy đi này. Nó đã nằm trong hộp thư vào sáng nay đấy.”

“Eh?”

Cậu băn khoăn mà quay đầu rồi nhận lấy nó. Sau khi cầm nó trên tay, cậu cảm thấy có một cái gì đó khá dày và nặng ở bên trong.

Nó là một phong bì không được dán kín lắm với dòng chữ 『Itsuka Shidou』 nằm ở trên đó. Không có địa chỉ, mã bưu điện hay là bất kỳ con tem nào được dán trên nó cả. Rất có thể nó đã được gửi trực tiếp đến nhà Itsuka.

“Đây là....... một bức thư à?”

“Đúng thế. Là một bức thư tình————từ Natsumi.”

“Cái.............!?”

Shidou trố mắt ra khi nghe cái tên được bật ra từ đôi môi Kotori, và nhanh chóng lật sang mặt kia của bức thư.

Nó được đính với sáp rất lịch sự, và ngay bên dưới một chút, có để cái tên 『Natsumi』 ở đó.

Shidou nuốt nước bọt cái ực, cậu đặt bức thư xuống bàn rồi ngồi lại xuống sofa.

“L-Liệu có ổn không nếu anh mở nó ra..........?”

“Vâng. Cũng có khả năng sẽ tồn tại những thứ gì đó, như don khi anh mở nó ra, cho nên em đã dùng thiết bị của «Fraxinus» để quét kiểm tra qua rồi. Không có gì đáng nghi trong đó cả. —— Tuy nhiên, miễn đối tượng là một Tinh Linh, thì vẫn rất khó để chắc chắn là tuyệt đối an toàn được.”

“....................................”

Kotori nhún vai khi nói vậy. Những giọt mồ hôi đang chảy dài trên má Shidou khi nhăn mặt lại.

Nhưng thậm chí là như vậy, chỉ bởi vì lý do đó, cậu không thể quăng bức thư sang một bên và quên nó luôn được. Cậu quyết định trong căng thẳng, rồi sau khi đã lấy được một chút tinh thần, cậu bóc lớp sáp cùng với một con dấu hoàng gia được dán ở đó và lấy ra xem nội dung của nó.

“Cái này là............”

“..........nó giống như, là những bức ảnh hơn.”

Kotori nhìn vào tay Shidou và nói trong nghi ngờ.

Không sai. Bên trong bức thư là một vài bức ảnh.

Shidou có chút ngạc nhiên khi người gửi những bức ảnh này đến lại là từ một Tinh Linh. Nhưng suy nghĩ kỹ lại thì, Natsumi có vẻ trước kia đã từng nhiều lần đến với thế giới này trong lặng lẽ rồi, nên cũng chẳng có gì lạ khi cô đã tìm hiểu được nhiều thứ từ thế giới này cả.

Mà, lý do có là sao đi chăng nữa, vấn đề bây giờ là những đối tượng được chụp trong các bức ảnh.

“....................Cái này, có phải là em không?”

Kotori nhíu mày của mình lại khi cầm một bức ảnh lên.

Thật sự là bức ảnh này đã chụp được Kotori khi cô đang mặc đồng phục sơ trung cùng với mái tóc được buộc dải ruy băng trắng trên đầu.

Nhưng, ánh mắt của Kotori không nhìn vào ống kính, nó được chụp từ một nơi ở xa xa. Giống như là.........đúng hơn là, một bức ảnh được chụp lén.

Không, Kotori không phải là người duy nhất, tổng cộng có 12 bức ảnh được chứa trong chiếc phong bì đó và chúng đều là những bức ảnh chụp toàn thân về những người gần gũi với Shidou nhất.

Tohka, Origami, Kotori, Yoshino, Kaguya, Yuzuru, Miku, Ai, Mai, Mii, Tama-chan-sensei. Và có cả Tonomachi nữa.

Tất cả chúng đều được chụp trộm khi mà đối tượng được chụp hoàn toàn không hề hay biết gì về nó cả. (Chỉ có duy nhất một người có vẻ như đã chú ý đến cái gì đó mà nhìn thẳng về hướng này, đó là Origami.)

“Nh-những bức ảnh này là sao chứ.....”

Cảm thấy khó chịu theo một cách nào đó, Shidou nhíu mày mình lại. Tại sao cô ấy lại gửi đến những bức ảnh này, Natsumi đang cố gắng truyền đến cho Shidou một thông điệp gì đó chăng?

“Chỉ có những bức ảnh này ở trong thôi à? Còn gì khác nữa không?”

“A-aah..............”

Sau khi tìm kiếm lại trong bức thư, cậu phát hiện vẫn còn có cái gì đó còn nằm ở bên trong.

Cậu lấy ra, đặt nó lên bàn. Trên nó, có một đoạn chữ ngắn được viết bên trên.



『Ta ở trong số chúng.

Ngươi có thể đoán ra ta được không?

Trước khi tất cả mọi người đều biến mất.

Natsumi』

Chương 3: 0 Giờ Sáng — Delete (Xóa Bỏ)Edit

Phần 1Edit

Ngày hôm sau, lúc 10 giờ 57 phút ngày 22 tháng 10.

Shidou lướt nhìn vào thời gian hiển thị trên chiếc điện thoại của mình trong khi vẫn đang đứng trước cửa chính nhà Itsuka.

Khí trời cuối thu rất dễ chịu nhưng nó khá lạnh nếu chỉ mặc mỗi cái áo ngắn tay. Thi thoảng những cơn gió lạnh lẽo lại vờn những chiếc lá đỏ trên cây và vỗ nhẹ qua má Shidou trước khi trở lại bầu trời.

“Shidou!”

Cùng lúc đồng hồ điểm 11 giờ, cậu có thể nghe thấy một giọng nói rất phấn khởi phát ra từ lối vào bên cạnh nhà Itsuka. Nhìn qua đó, cậu có thể thấy Tohka hồn nhiên vẫy tay chạy về phía cậu với bộ đồng phục mùa thu hợp mốt đang được khoác trên người cô ấy. Cậu giơ tay lên một chút như để đáp lại tiếng gọi của cô.

“Xin lỗi, đã để cậu phải đợi?”

“Không, rất đúng giờ. Hơn nữa, tớ xin lỗi vì đã gọi cậu ra đột ngột như thế này.”

“Đừng lo! Quan trọng hơn, hôm nay chúng ta đi mua sắm ở đâu vậy!?”

Tohka nghiêng đầu và đưa ra câu hỏi trong khi đôi mắt vẫn lấp lánh.

Đúng vậy. Tối hôm qua, Shidou bảo Tohka là cậu muốn có cô cùng theo mua sắm với cậu.

“Aah—— Để xem nào, bây giờ tớ đoán là mình nên đi đến nhà ga trước đã.”

“Umu!”

Tohka gật đầu lại một cách hăng hái. Giống như là cô ấy rất hạnh phúc khi được ra ngoài cùng với Shidou đến mức không thể ngừng được. Những cảm xúc khác nhau như hạnh phúc, bối rối, vui vẻ chan hòa vào lẫn nhau. Shidou gãi đầu mình trong khi nở một nụ cười gượng.

「....................Shin, đừng có quên mục tiêu của hôm nay đấy.」

Giọng nói của Reine bất ngờ dội vào màng nhĩ tai phải, Shidou giật mình.

“..........V-Vâng.”

Shidou nhẹ nhàng đáp lại và thoáng nhìn về bên mặt của Tohka khi cô vẫn đang đi bên cạnh cậu.

Tohka vẫn với khuôn mặt thông thường ấy. Chẳng có gì lạ cả.

—Nhưng, có khi.

“........................”

Shidou nuốt nước bọt.

Hình ảnh của 『Shidou kia』 xuất hiện ở trường cậu vào vài ngày trước thoảng hiện qua tâm trí cậu.

Không sai. Tohka này, rất có thể là do Natsumi giả trang mà thành.

Shidou lặng lẽ ngắm nhìn gương mặt của Tohka trong khi đang hồi tưởng lại cuộc nói chuyện mà cậu đã trao đổi với Kotori vào hôm qua.

“———『Ta ở trong số chúng. Ngươi có thể đoán ra ta được không?』………”

Ngay trước ngày Shidou đi mua sắm cùng với Tohka. Cậu và Kotori đã cùng nhau nghiền ngẫm qua những bức ảnh được chứa trong bức thư đó một cách nghiêm túc trước khi lẩm bẩm.

“C-Cái này có nghĩa là.........?”

“..........Nếu chúng ta hiểu nó theo nghĩa đen thì."

Người trả lời giọng nói của Shidou không phải là Kotori mà là Reine. Lúc này, cô ấy được gọi đến bởi Kotori thông qua «Fraxinus».

Reine bày 12 bức ảnh lên mặt bàn.

“..............Natsumi sẽ ngụy trang thành một người nào đó trong 12 người này........... Khả năng của việc này là rất cao.”

“..............uh.”

Cậu há hốc miệng vì câu nói của Reine. Nhưng......... Shidou cũng đã phần nào đoán được việc này rồi.

Năng lực của Natsumi mà cậu đã tận mắt nhìn thấy vài ngày trước. Năng lực của Thiên Sứ đã sao chép lại ngoại hình của Shidou với gần như chẳng có chút sự khác biệt nào. Nếu cô ta tiếp tục sử dụng nó, thì giả dạng một ai đó khác cũng chẳng có gì gọi là khó khăn gì.

“Vậy, nghĩa là cô ta muốn tôi đoán ra ai là người cô ta giả dạng thành.........sao?”

“Trường hợp này có khả năng lắm....... Nhưng phần cuối 『Trước khi tất cả mọi người đều biến mất』 lại khiến em khá là bận tâm đấy.”

Kotori khoanh tay lại khi nói vậy. Shidou nuốt nước bọt trong vô thức.

“Điều này....... có nghĩa là có giới hạn thời gian phải không?”

“Rất có thể……là như vậy. Thành thực mà nói, thông tin chúng ta có là quá ít để có thể đưa ra kết luận.”

“.........Dù sao thì, chúng ta cần phải tìm cho ra cô ta càng sớm càng tốt.”

Reine nhìn vào những bức ảnh rồi gật đầu khó hiểu trước khi đặt tay lên miệng mình.

“Thậm chí cô có nói là phải tìm ra, thì chúng ta sẽ phải làm gì đây?”

“Để xem nào.......... Trước hết chúng ta, «Ratatosk» sẽ kiểm tra Sóng Tinh Linh của mọi người trong ảnh. Đối phương là một Tinh Linh đầy quyền năng. Mọi thứ sẽ nhanh thôi nếu chúng ta tìm thấy được bất kỳ Linh Lực nào bị rò rỉ từ bên ngoài, dù chỉ là một chút.”

“Tôi hiểu rồi......”

“........Tuy nhiên.”

Reine tiếp lời Kotori.

“...........Tốt hơn vẫn không nên quá trông cậy vào điều này. Vì vậy, Shin, chúng ta cũng cần cậu phải ra tay hành động đấy.”

“Vâng.............. Vậy chúng ta phải làm gì đây?”

Shidou nắm chặt bàn tay của mình khi gật đầu. Mặc dù nguyên do thì vẫn chưa rõ, nhưng suy nghĩ lại, tất cả những việc này về cơ bản là do Shidou đã làm tổn thương tâm trạng của Natsumi ngay trong lần đầu tiên gặp mặt. Ngoài ra, cậu còn vô tình kéo tất cả mọi người dính vào vụ này. Cậu không thể ở yên đó mà trông chờ vào cái gì đó được cả.

Nhưng mà.

“..........Đó là sự thật. Trong thời gian này, hãy chọn ra trình tự những người mà cậu muốn hẹn hò nào.”

“.............Huh?”

Trước giọng của Reine, Shidou thốt lên theo phản xạ.

“Hẹn....hò? Ng-nghĩa là sao?”

Khi Shidou hỏi với cặp lông mày đang nheo lại, Kotori trả lời một cách thờ ơ.

“Thì nghĩa là thế đó. Bắt đầu từ ngày mai, Shidou của chúng ta buộc phải hẹn hò với từng người một trong 12 đối tượng của những bức ảnh này. Và sau đó—— anh cần phải kiểm tra xem đối tượng có biểu hiện gì khác lạ không nữa.”

“.........! Anh hiểu rồi!”

Không vấn đề gì cho dù Natsumi có khả năng biến hình, và mặc cho cô có thể tái tạo cả những nhân tố bên ngoài như giọng nói và ngoại hình, nếu họ cùng nhau trò chuyện, cậu vẫn có thể nhận thấy điểm sai lệch khác thường nào đó.

Tuy vậy, không phải là không có vấn đề.

“............Nhưng, với tất cả mọi người được chụp trong bức ảnh sao.... Không đùa đấy chứ?”

Khi Shidou hỏi lại với mồ hôi lăn dài trên má, Reine đáp aah.

“................Tất nhiên rồi, nhưng chúng ta không thể hoàn thành với tất cả mọi người trong cùng một ngày được. Mặc dù tình hình có gấp gáp——nhưng giới hạn cho một ngày chỉ từ là 3 đến 4 người thôi.”

“Không, nó không phải vấn đề...............với Tohka hay những cô gái khác thì không bàn tới, nhưng Hazakura-san, Fujibakama-san, Tama-chan-sensei và………thậm chí với cả Tonomachi nữa, tôi sẽ phải mời tất cả những người này để hẹn hò sao……?”

Trước câu hỏi của Shidou, Kotori nhún vai như thể cô bé đã hoàn toàn bó tay với cậu.

“Haaa.... Giờ phút mà còn lo lắng về những vấn đề này sao. Thay vào đó, khiến Shidou có suy nghĩ như thế này, có khi đó chính là điều Natsumi muốn.”

Kotori nói với một giọng điệu quở trách, Shidou ấp úng uu………

“.........Phả-phải rồi nhỉ.”

Sau khi Shidou nói vậy, Reine khẽ gật đầu.

“............Đương nhiên là chúng tôi sẽ hỗ trợ cậu hết khả năng có thể. Mặc dù nó hơi khó khăn khi phải ở một phạm vi ngoài tầm quan sát của Natsumi....”

“Được rồi................. Vậy, anh sẽ trông cậy vào sự giúp đỡ của em, Kotori.”

Song Kotori lại cau mày một cách khó hiểu.

Khi Shidou lắc đầu trước phản ứng của Kotori, Reine lên tiếng.

“..............À, rất xin lỗi, nhưng lần này Kotori sẽ không thể tham gia vào việc hỗ trợ được rồi.”

“Eh? Sao lại như vậy?”

“Còn phải hỏi sao..........chẳng phải em cũng nằm trong 12 đối tượng đó sao.”

Fuun, Kotori nói vậy rồi thở dài. Shidou trợn mắt mình lên ah.

“.........Đó cũng là một khả năng. Vì vậy lần này, tôi sẽ phục vụ trong vai trò của một người hỗ trợ. Xin lỗi nhưng Kotori, cho đến khi chúng ta có thể xác định ai là Natsumi, thì cô sẽ không được phép lên «Fraxinus».”

“Tất nhiên. Đó là việc cần phải làm. Hiện không có cách nào khác cả.”

Kotori nhún vai trả lời một cách vô tư đến không thể tưởng được. Cũng phải thôi, vì bức ảnh của cô bé cũng được gửi kèm trong phong bì của Natsumi mà.

Nó chắc chắn có một ý nghĩa nào đó. Tuy không có gì khác lạ từ cuộc nói chuyện với Kotori cho đến tận bây giờ theo linh cảm của cậu, nhưng miễn là có 0,1% cơ hội đó là Natsumi giả trang thành, thì cô bé sẽ không được phép vào «Fraxinus», cơ sở chính của «Ratatosk». Những điều như thái độ thù địch của Tinh Linh đối với cậu đột nhiên xuất hiện giữa đường, chỉ nghĩ đến thôi đã thấy kinh khủng rồi. Nghĩ như vậy, Reine giữ vai trò người hỗ trợ là hoàn toàn hợp lý vì cô ấy không phải là nghi phạm.

“Nhưng.......... Tôi băn khoăn tại sao Reine-san lại không được bao gồm trong đó nhỉ. Thậm chí cả Tama-chan-sensei, Yamabuki và nhóm của cô ấy cũng dính líu vào mà.”

“.................Hn, đây hoàn toàn chỉ là phỏng đoán thôi, nhưng—— có lẽ do tôi không có ở bên cạnh cậu khi mà Natsumi chọn đối tượng cho mình. Gần đây, tôi đã tách riêng mình trong «Fraxinus» để điều tra và phân tích Natsumi mà.”

“Aah.......... Tôi hiểu rồi.”

“...............Mà cũng có thể, là do tôi không đủ điều kiện lọt nổi vào tầm mắt của Natsumi chăng.”

Reine nói vậy khi nhún vai tự giễu cợt. Nó là một trò đùa cũng khó đáp lại, Shidou cười gượng một cách bất lực.

Kotori ho một tiếng để đưa cuộc nói chuyện trở lại bình thường.

“Dù sao thì. Điều kiện thắng chung cuộc là chúng ta phải khiến Natsumi rung động rồi phong ấn Linh Lực của cô ta lại. Vì vậy mong anh hãy chú ý kỹ càng và cẩn thận một chút đấy.”

Khi cô nói giữa chừng, Kotori đột nhiên bực bội nhăn mặt.

“——Và nếu chúng ta tiếp tục làm tổn thương đến tâm trạng của Natsumi lần nữa thì đừng nói đến việc phong ấn Natsumi mà ngay cả chúng ta có thể gặp phải nguy hiểm bởi con tin mà cô ta bắt giữ đấy.”

“......................!?”

Từ lời nói của Kotori, Shidou cảm thấy tim cậu như bị ai đó bóp nghẹt.

“Ch-Chờ chút đã. Tại sao lại là con tin.”

“............Thử nghĩ về nó mà xem. Natsumi yêu cầu anh phải thử tìm cho ra cô ta trong số những người đó———. Nếu có hai người có khuôn mặt giống nhau, thì lựa chon sẽ trở thành 50/50 mất rồi.”

“......................! Vậy là.............”

Khuôn mặt Shidou lấp đầy bởi cảm giác sợ hãi.

Chắc chắn rằng cô bé đã đúng. Thậm chí cái lần mà Natsumi cải trang thành Shidou, chỉ khi cô ta đang đứng bên cạnh Shidou thật mới bị Tohka và Origami cùng nhau chỉ ra ai mới là Shidou thật.

Nếu Natsumi trải nghiệm cái cảm giác đau thương này một lần, chắc chắn cô ấy sẽ không để nó xảy ra thêm một lần nào nữa.

Vậy cô ấy sẽ làm gì. Câu trả lời rất là đơn giản.

“.............Cô ấy sẽ giam giữ người mà cô ta giả trang thành ở một nơi nào đó.”

“Chắc chắn là vậy rồi.”

Khi Shidou nói trong sự âu sầu, khuôn mặt Kotori cũng ủ rũ khi gật đầu.

“Không được trì hoãn nữa. Chúng ta phải điều tra 12 người trong vòng 3 ngày và tìm cho ra Natsumi bằng mọi giá.”

“Aah............ Anh chắc chắn sẽ tìm ra cô ấy.”

Shidou lại nắm chặt lòng bàn tay mình lại và gật đầu một cách dứt khoát.

—Và, bây giờ chính là thời điểm ấy.

Shidou đang bước đi bên cạnh Tohka để kiểm tra cách cư xử của cô.

“Eh? Chuyện gì vậy Shidou?”

“Kh-không có gì cả..........”

Shidou đột nhiên bắt gặp ánh mắt của Tohka nên bất giác đảo mắt đi. Trong khi cậu gãi má, bước chân của cậu đã nhanh hơn một chút. Bắt đầu từ khuôn mặt, thân thể cho đến giọng nói hay cách nghiêng đầu của cô ấy, tất cả cử chỉ đều như một chú thú cưng, giống Tohka đến một cách hoàn hảo như trong ký ức của Shidou. Ít nhất thì cô ấy cũng không hề có vẻ giống như giả mạo cả.

Nhưng, sự hoàn thiện đó lại dấy lên sự hoài nghi khiến đầu của Shidou như muốn rối tung cả lên.

Có lẽ đã đoán được Shidou đang suy nghĩ điều gì, giọng Reine phát ra từ chiếc Incam đang đeo trên tai.

「.................Bình tĩnh nào. Thậm chí bây giờ Natsumi có giả trang thành Tohka đi nữa, thì cô ta cũng sẽ khó mắc phải một lỗi bất kỳ nào nếu như cậu cứ cư xử như bình thường vậy đâu. Tốt hơn là nên đánh động cô ấy lên một chút đi.」

“Đánh động cô ấy......... Ý cô là.”

Sau khi Shidou khẽ đáp lại, cậu đắm mình vào trong suy nghĩ và——một lần nữa cậu đưa ánh mắt nhìn về phía Tohka.

“N-Này Tohka. Cậu có nhớ lần cuối mà hai người chúng ta cùng ra ngoài với nhau là lúc nào không?”

“Huh? Sao đột nhiên lại?”

Tohka băn khoăn mà nhìn lại. Shidou vẫy tay như không có gì cả đâu.

“Không, chỉ là sao sao đó. Tớ nghĩ, hình như chúng ta chưa từng thực sự chỉ có riêng hai chúng ta cùng nhau ra ngoài thì phải?”

“Mu…............ Thật à? Tớ nhớ hình như chúng ta đã từng cùng nhau đi mua sắm ít đồ vào vài ngày trước mà......”

“Aah, đúng là vậy nhỉ?”

Sau khi nói vậy, fuumu, tâm trí Shidou rối mù lên. Cái ngày mà Shidou và Tohka gặp Natsumi, họ cũng đi mua sắm vào ngày hôm đó. Có vẻ cô ấy nhớ về nó rất chắc chắn.

Băn khoăn trước cái bộ dạng lặng lẽ của Shidou sau khi nghe câu trả lời của cô, Tohka vội nói thêm.

“Thật vậy đó, tớ nghĩ nó không sao, dù chúng ta ra ngoài cùng nhau bao nhiêu lần đi nữa. Umu, tớ cũng rất hạnh phúc về ngày hôm nay rồi.”

Sau khi nói vậy, cô đã nở một nụ cười ngây thơ vô ưu vô lo ấy. Trước biểu hiện quá đỗi đáng yêu này, gương mặt Shidou vô thức mà nóng cả lên.

Nhưng, giờ lại không phải là lúc để nghĩ về điều đó. Shidou nhếch môi của mình rồi tạo thành một nụ cười rạng rỡ. Sau khi nuốt chút nước bọt, cậu mở miệng.

“Thật sự rất tuyệt vời. Thật là giống Tohka như đúc, rất—— NATSUMI ha.

“.......................!”

Khi Shidou gọi cô ấy, Tohka hơi giật mình rồi dừng chân lại chỗ đó.

Cậu cũng nín thở nhẹ trước phản ứng của Tohka rồi cùng dừng.

Lúc này cậu vẫn chẳng có chút bằng chứng xác thực nào cả, chỉ trả lời một cách bâng quơ để nhử cô ấy. Thành thực mà nói, rất khó có khả năng Tohka hiện tại là do Natsumi giả trang mà thành, nên cậu nghĩ cô ấy cũng sẽ không có bất kỳ một phản ứng nào.

Nhưng, phản ứng của Tohka lúc này, chẳng lẽ——

Khi Shidou đớ người ra vì căng thẳng, Tohka từ từ áp mặt cô ấy lại gần Shidou hơn và nhìn chằm chằm vào cậu. Cái nhìn bị tràn đầy bởi sự giận dữ ấy là thứ cậu nghĩ nó không giống như Tohka lúc bình thường chút nào.

Bàn tay của Shidou đang bắt đầu siết chặt lại.

“Đừng nói với tớ, cậu là...........?”

Nhưng,

“.................Shidou. Cô gái mà cậu gọi là 『Natsumi』 là ai vậy? Vừa nãy, cậu mới gọi nhầm đó?”

“Heh?”

Tohka hỏi cậu với giọng có chút hờn giận, bàn tay Shidou cũng bỗng buông lỏng ra.

Thay vì phải bối rối vì danh tính đã bại lộ, thái độ của Tohka lúc này chỉ đơn thuần là cảm thấy bực bội thôi.

「.............Shin này. Giờ cậu đang hẹn hò đấy. Nếu bây giờ cậu mà mắc lỗi như gọi nhầm tên một cô gái thành một ai khác, thì tôi nghĩ việc tâm trạng đối tượng rơi vào trạng thái không tốt cũng là lẽ dĩ nhiên thôi.」

“Ah........... Đ-Đúng là thế……… thật.”

Shidou lầm bầm khi mồ hôi đang chảy dài trên má, sau đó cậu dang rộng đôi tay ra để trấn an Tohka đang nhìn cậu một cách đầy nghi ngờ.

“X-Xin lỗi, rất xin lỗi. Hoora, nó á, cậu chưa nghe về 『Natsu-mi』 đúng không? Nó vốn là một lời chào ở Cộng Hòa Dân Chủ Dominica mà dạo gần đây đang phổ biến đấy mà............”

“Thật không..............?”

Tất nhiên nó chỉ là những lời mà cậu thuận miệng mà thốt ra thôi. Shidou gật đầu khi trong lòng xin lỗi những người dân Dominica.

“Fumu, thế nó có nghĩa là gì vậy?”

“E-errr.......giống như là, 『tớ thích cậu』 vậy đấy..........”

“Muu.........”

Khi Shidou trả lời một vài thứ ngẫu nhiên, Tohka đỏ mặt.

“Mu............. Vậy sao. Fufu................”

Sau khi nói vậy, vẻ mặt cô ấy thoải mái hơn hẳn. Shidou rốt cuộc cũng có thể thở phào nhẹ nhõm sau khi thoát khỏi một tình huống khó khăn.

Nhưng lúc đó, Tohka lại để ý một vài điều khác nữa và giật nảy vai.

“À, còn nữa, 『Thật là giống Tohka như đúc』 nghĩa là gì vậy?”

“Eh? Ah, errr, là............”

Không thể nghĩ ra được một lý do xác đáng nào, cậu đâm ra bối rối. Và cậu nhận thấy được là biểu hiện Tohka càng lúc càng thêm nghi ngờ hơn.

「................Điều này tệ thật. Mọi thứ sẽ trở nên vô nghĩa nếu tâm trạng của Tohka xấu đi. Cậu cần nhanh chóng làm điều gì đó để vực tâm trạng cô ấy lại ngay đi.」

“Dù cô có nói vậy thì………cũng không dễ dàng gì đâu——”

Shidou nheo mày thành chữ 八 khi nhìn xung quanh——rồi khẽ cất ra tiếng ah.

“Nà-này, Tohka. Vẫn chưa tới chiều phải không? Mặc dù hơi sớm nhưng chúng ta cùng đi ăn một chút gì đó nhé?”

Sau khi nói vậy, cậu chỉ thẳng về phía nhà hàng bên kia đường. Có một tấm áp phích đặt ở đó ghi 『Bữa trưa buffet tại đây!』 được đặt bên dưới tấm tên biển hiệu của cửa hàng.

“Nu? Dùng bữa trưa à. Ừm....... Tớ cũng không phiền đâu.”

Tohka nói với một vẻ mặt chưng hững. Bình thường thì đôi mắt cô ấy sẽ sáng lấp lánh lên và giọng nói cũng hào hứng hơn hẳn mới phải chứ......... Mà, cũng chẳng khác được.

Shidou kéo Tohka vào bên trong nhà hàng dù cô ấy có vẻ không hài lòng cho lắm.

Mặc dù khá đông đúc vào cái tầm giờ ăn trưa này nhưng, họ vẫn rất may mắn khi nhanh chóng tìm được một chỗ ngồi mà không cần phải chờ đợi gì cả. Đặt cái túi của mình vào cái giỏ bên dưới ghế, cậu lau tay mình với một chiếc khăn ướt nhìn rồi vào Tohka đang ngồi phía đối diện.

“Được rồi, Tohka. Có vẻ nơi này phục vụ theo dạng tiệc buffet đấy. Cậu đi lấy gì đó ăn trước đi.”

“Muu...........”

Khi nghe những gì Shidou nói, Tohka cười đầy phấn khởi trong một lúc—— Tuy nhiên, cô lập tức lắc đầu như thể nhớ ra điều gì đó.

“Tớ không sao mà. Shidou cứ đi lấy trước đi.”

“Eh? Sao vậy?”

“Không có gì đâu. Cậu nên đi nhanh đi ”

“Ờ-Ờ......”

Bị thúc giục bởi sự cố chấp Tohka, Shidou đành bỏ cuộc mà đứng lên khỏi chỗ của mình.

“Chuyện gì xảy ra với cô ấy vậy, Tohka ấy?”

「...........Tôi cũng không rõ nữa. Nhưng sẽ an toàn hơn nếu cậu cứ làm theo những gì mà cô ấy muốn.」

Reine nói với cậu như thế. Shidou trả lời ngắn gọn 「Đành vậy」 trước khi bước đến góc nơi nhiều loại thức ăn đang được sắp xếp.

Sau đó cậu cầm một cái đĩa trên tay rồi gắp một vài món bất kì nào đó trước khi quay về chỗ ngồi của mình.

Tuy nhiên, có lẽ do sự căng thẳng vì phải tìm Natsumi, nên cậu không có cảm giác ngon miệng mấy. Những thứ mà Shidou mang theo khi quay lại là một chút sa lát và vài miếng thịt gà nướng được thái lát.

“Được rồi, Tohka nên đi lấy phần của mình đi.”

“...................mu.”

Khi Shidou nói vậy, Tohka nhìn tỉ mỉ vào đĩa thức ăn mà Shidou mang trở lại trước khi đứng lên khỏi chỗ của cô ấy.

Cậu nghiêng đầu nhìn theo bóng lưng Tohka. Cậu nghĩ cô ấy vẫn còn bận tâm suy nghĩ về điều vừa rồi nhưng............cảm thấy có điều gì đó hơi khác thường. Điều gì có thể khiến cho Tohka cảm thấy phiền não ngay trong cả khi ăn vậy cơ chứ.

Khi cậu đang nghĩ về điều đó, Tohka trở lại nhanh hơn cậu dự tính. Cô đặt cái khay đồ ăn lên bàn rồi ngồi xuống ghế.

“Được rồi, ăn thôi.”

“Ah, đúng rồi........... Đợi một chút.”

Trước khi bắt đầu, khi thoáng nhìn qua Tohka khi cô vẫn đang chắp hai tay lại Itadakimasu, Shidou nheo mày.

Lý do rất đơn giản. Lượng thức ăn mà Tohka lấy là quá ít. Và thậm chí còn ít hơn cả Shidou trong khi cậu đã lấy ít đi vì cảm thấy không được ngon miệng cho lắm.

“Tohka...............? Chỗ đó liệu có đủ cho cậu không vậy?”

“Nu.............umu, thế là được rồi. Bụng tớ sẽ bị đầy nếu ăn nhiều quá mất.”

“..........................!?”

Trước câu trả lời đó, Shidou chỉ mở trợn tròn con mắt vì quá kinh ngạc.

—Không thể nào. Thức ăn trên đĩa của Tohka là cực ít. Trừ khi cô ấy là một nữ sinh đang ăn kiêng, không thể lầm được, với cái lượng đó không cách làm cô ấy cảm thấy no bụng được cả. Vì Shidou biết rõ Tohka là một người có sức ăn đến ngoại hạng, vượt trên những người cậu biết.

Cậu khẽ gõ nhẹ vào cái tai nghe nhằm báo đây là một trường hợp khẩn cấp. Nhưng, lúc này bên trong «Fraxinus» đã nháo nhào cả lên trước khi Shidou kịp báo động cho họ rồi.

「Không đời nào............. Tohka mà chỉ ăn có ngần ấy thôi á................!?」

「Đừng bảo là cô bé đang cảm thấy khó chịu đâu đó nhé!」

「Không thể như thế được! Đó là Bé quái vật phàm ăn đấy ư!?」

Âm thanh nháo nhào từ các thành viên đang không ngừng rung lên trong màng nhĩ từ tai phải của cậu thông qua thiết bị liên lạc. Trong sự hỗn loạn này, cậu thấy hình như cậu có nghe được một vài biệt danh rất tục nào đó nhưng Shidou quyết định lúc này chưa cần hỏi.

Đó là bởi vì, hành động của không-bình-thường-này của Tohka đã gợi lên cho cậu một khả năng duy nhất.

Nó có nghĩa là——rất có thể Tohka này không phải là thật.

“Reine-san................!”

「..............Cứ bình tĩnh. Phải quan sát tình hình thêm một chút đã.」

Reine bảo cậu vậy với một giọng nhẹ nhàng. Shidou đặt tay lên ngực mình để trấn tĩnh lại nhịp tim nó đang đập quá mạnh, rồi nhìn lại Tohka.

“Tohka............. Có chuyện gì thế? Cậu cảm thấy khó chịu à?”

“Đâu có. Sao cậu lại hỏi vậy?”

“Cậu còn hỏi vì sao à............ Tất nhiên là…”

Khi Shidou lén nhìn vào đĩa thức ăn của Tohka, không biết Tohka có để ý đến ánh mắt của cậu hay không mà vội vàng vỗ tay vào nhau Pan!

“Dù sao thì, Itadakimasu!”

“Aah............. Idadakimasu”

Như thể bị cuốn theo, Shidou chắp 2 tay lại vào nhau, và bắt đầu đặt tay lên thức ăn ở trên đĩa của mình. Chợt.

“Gochisousama..................”

“Eh!?”

Đôi mắt Shidou lập tức mở to ra hết cỡ trước tiếng nói nôn nao phát ra từ Tohka đang ngồi đối diện. Khi nhìn qua bên đó, cậu thấy thức ăn trên đĩa của Tohka đã biến mất từ lúc nào.

“C-Cậu đã ăn hết rồi à...............?”

“...........umu. Nó ngon lắm đó.”

Tohka chắp tay cô lại khi nói vậy và làm động tác Gochisousama. Nhưng biểu hiện của cô ấy vẫn có chút gì đó chưa hài lòng.

“Tohka............... Có khi nhiêu đó không đủ với cậu đâu?”

“Không có chuyện đó đâu!”

Tohka vội vàng lắc đầu.

Nhưng ngay lúc đó, một tiếng kuuu— réo như tiếng sủa của cún con đã phát ra từ bụng Tohka.

“...........err. Vừa nãy là.”

“T-Tớ no rồi.”

Kyuu, korokorokoro.

“……….Tohka?”

“T-Tớ đã nói là tớ ổn mà!”

Gyuuu, guruguruguruguru.

“U-umuu............”

Âm thanh từ bụng Tohka phát ra to đến mức gây ra sự chú ý khiến cô ấy phải cúi đầu nhìn xuống dưới. Shidou nheo mày lại trong sự nghi ngờ.

“Chà........ Cậu quả nhiên là đã ăn no đâu. Hôm nay cậu làm sao vậy?”

Khi Shidou hỏi, Tohka phải mất một lúc mới cam chịu mà ngẩng mặt lên.

“................. Hôm qua tớ có xem một show chương trình『Thoát ly một cô gái ăn nhiều hơn cả con trai』 được chiếu trên TV...................”

“Heh.................?”

“Thế nên................. Tớ không muốn bị Shidou 『Thoát ly』 đâu, thế nên................”

Nhìn Tohka bối rối mà ôm lấy đôi vai của mình. Haa, Shidou cuối cùng cũng có thở dài nhẹ nhõm.

“Tớ ấy nhé, lại thích những cô gái tràn đầy năng lượng mỗi khi đã ăn no cơ.”

“Th-Thật không!?”

"Aah. Hơn nữa, tớ cũng cảm thấy rất buồn khi mà thức ăn bị bỏ lại thừa mứa sau khi ăn lắm đấy.”

Khi Shidou nói thế, Tohka há hốc mồm, gật đầu hứng khởi rồi đứng lên đi khỏi chỗ ngồi của mình.

Và sau khi lượn một vòng qua khu vực mà thức ăn được xếp, cô đã quay trở lại với một khay lớn đầy ấp món lương cao mỹ vị. Những vị khách cũng như những nhân viên gần đó đều gửi ánh mắt kinh ngạc về phía họ.

“Itadakimasu!”

Nhưng, Tohka vẫn chẳng hề bận tâm đến họ và bắt đầu thưởng thức những món cực kỳ ngon mắt này.


Phần 2Edit

“Đó là Tohka mọi khi……phải không?”

3 giờ 15 chiều. Trở về nhà, Shidou xác nhận lại thời gian đang hiển thị trên màn hình điện thoại và hồi tưởng lại những lời nói cũng như cử chỉ của Tohka, rồi sau đó lẩm bẩm một mình.

Sau bữa trưa, Shidou đi vòng quanh thành phố và cho đến lúc kết thúc chuyến đi mua sắm này, cậu đã nói chuyện với Tohka mọi lúc nhưng—— cậu vẫn chẳng hề cảm thấy có gì đáng nghi cả.

Đương nhiên, theo những gì mà Reine nói, cậu đã cố bằng nhiều cách để đánh động đến Tohka và hỏi Tohka những thứ mà chỉ cô ấy mới biết. Nhưng Tohka, đều đáp lại tất cả các câu hỏi đó một cách rất bình thường. Nếu nghĩ theo lẽ thông thường thì, cô ấy dường như không phải là do Natsumi giả trang thành.

“Đúng như dự tính, có thể cô ta đã giả trang thành một ai khác rồi?”

Qua chiếc Incam, giọng Reine trả lời đã vang lên từ bên tai phải của cậu.

「..............Vẫn chưa đến lúc để kết luận được điều gì cả. Dù sao thì, chẳng còn lựa chọn nào khác ngoài việc phải tin rằng năng lực biến thân của Natsumi là không hoàn mỹ và tiếp tục kế hoạch hẹn hò thôi. Không có nhiều thời gian đâu. Bọn tôi sẽ đưa đối tượng thứ hai đến với cậu nhanh thôi.」

“——Được. Vậy thì ai là người tiếp theo? Và tôi nên đi đâu đây.............”

「..............Hnn, cứ chờ ở đó đi Shin.」

“Eh?”

「...............Thời điểm này rất tốt, vì nó trùng hợp với mong muốn của cô ấy. Thế nên chúng ta cần nhân cơ hội này mà hành sự thôi. Tôi nghĩ cô ấy sẽ sớm đến đây thôi————」

Khi Reine nói được giữa chừng, tiếng chuông cửa đã vang lên pin pon.

“Hn? Ai vậy?”

Thậm chí khi Shidou nhìn trên màn hình thu ảnh, cũng không thấy bóng dáng của ai hiện ở đó cả. Sau khi Shidou thắc mắc một chút trong lúc bước ra khỏi hành lang, tiến đến lối vào và mở cánh cửa ra.

“Vâng, ai thế.....”

『Baaaaaaaaaaaaaaaa!』

“Uwah!?”

Ngay khi cậu vặn cái nắm đấm cửa, có 『thứ gì đó』 đã đột nhiên phóng ra từ kẽ hở của cánh cửa mà lao về phía cậu khiến Shidou cong người theo phản xạ.

Đúng lúc đấy, chiếc điện thoại đã trượt khỏi tay cậu và bay đến chỗ 『thứ gì đó』 khi nó vẫn thò mặt ra từ lối vào. Nhưng 『thứ gì đó』 đã tránh chiếc điện thoại với một cú trở người rất uyển chuyển, hai cái tay bé xíu của chắp nó lại tức giận puri puri.

『Mou— Shidou-kun. Nguy hiểm quá nha.』

Khi cậu nhìn lại một cách kỹ càng hơn, cậu nhận ra, đó là chú rối mang hình hài của một con thỏ. Nó là bạn thân của Yoshino, 『Yoshinon』.

Tuy nhiên, ngoại hình của nó có khác đôi chút với Yoshinon mà cậu biết.

Đó là bởi vì có một vết khâu trên khuôn mặt của nó, và đồng thời có một cái bu lông to đùng được cắm trên đầu. Trông giống như một Cyborg vậy.

“Yoshinon.... Phải không?”

『Yes. Thần tượng của tất cả mọi người, tôi Yoshinon đây—?』

Sau khi trả lời một cách ngốc nghếch như vậy. Hou, Shidou thở dài. Mặc dù nó mặc một trang phục kỳ lạ như vậy, tự tâm nó vẫn là Yoshinon thôi.

Rồi Shidou nhặt cái điện thoại mà cậu làm rơi ở dưới sàn nhà lên, lúc đó cánh cửa chậm rãi mở ra và có một cô bé đang nhìn một cách rụ rè qua khe cửa đó.—— Đó là Yoshino. Vì Shidou buông nắm cửa do quá bất ngờ, chỉ có tay trái đeo Yoshinon là có thể cho vào bên trong thôi.

“Ồ, Yoshino à. Xin lỗi. Anh hơi bất ngờ một chút thành ra cánh cửa................”

Cánh cửa dang rộng thêm một chút——và Shidou lại giật mình thêm một lần nữa.

Đứng trước cánh cửa, trang phục của Yoshino cũng như với Yoshinon, khác hẳn với những lúc bình thường.

Một chiếc mũ vành rộng có màu đen, đồng bộ với nó là một chiếc áo choàng cũng có màu đen tuyền. Cô bé cũng cầm một chiếc chổi nhỏ bên tay phải của mình. Phải—— bộ trang phục 『Phù Thủy』 tương tự như Linh Phục mà Natsumi đã mặc, người mà Shidou bây giờ vẫn đang tìm kiếm.

“Yo-Yoshino............đó là.............”

Khi Shidou hỏi, Yoshinon chọc vào má của Yoshino để khích lệ cô.

『Nói đi nói đi, Yo-Yoshino.』

“U-un................!”

Sau đó gật đầu, Yoshino nhìn Shidou như thể đã quyết tâm rồi đôi môi bắt đầu mấp máy.

“L-Lừa hay Lộc........”

“Heh?”

Shidou ngớ người một lúc trước câu nói của Yoshino, nhưng cậu ngay lập tức hiểu ý nghĩa của nó và pon, đập tay mình.

“Ah, anh hiểu rồi. Ra đó là bộ trang phục lễ hội Halloween sao.”

Thật sự là lý do đó. Shidou gật đầu như thể cậu đã bị thuyết phục.

“Thế có nghĩa........... Yoshino là…”

『Ufufu, Frakenstein chính là đây.』

Gah! Yoshinon giơ hai cánh tay bé xíu lên dọa cậu. Nhưng tuy nhiên ngay cả khi nó đã hóa trang thì với cặp mắt tròn dễ thương và đôi tay mềm mại đó, nó vẫn khá thiếu sự mạnh bạo.

“............Reine-san, ý cô khi nói có người muốn gặp tôi chính là em ấy phải không?”

「..........Ahh, sau khi nhìn thấy nó trên tivi, Yoshino nói rằng muốn thử nó một lần.」

“Thì ra là thế...........”

Shidou gãi gãi má sau lời đáp lại của Reine. Đúng ra, Lễ Halloween hay những thứ theo cùng nó phải diễn ra vào ngày 31 tháng 10 mới đúng nhưng mà, bây giờ mà cảm nhận trước bầu không khí của lúc đó thì cũng chẳng đến nỗi tệ.

Mặc dù cậu rất ngạc nhiên bởi vì cái dáng dấp khá giống với Natsumi nhưng mà, cô phù thủy bé bỏng dễ thương này đúng là nhìn rất hợp với dáng người nhỏ nhắn của Yoshino.

“Hn, đáng yêu lắm đó, Yoshino.”

“......................”

Khi Shidou nói vậy, Yoshino há to miệng và cúi mặt xuống đất trong sự ngại ngùng.

Sau đó, chon chon Yoshinon chọc chọc 2 tay nó.

『Nee nee. Tôi rất vui khi thấy Yoshino được anh bạn khen nhưng hình như có gì đó bị bỏ quên mất rồi thì phải?』

“Quên......, à, kẹo. Chờ một lát nhé.”

Bây giờ mới nghĩ đến nó, cậu đã quên một thứ rất quan trọng. Cậu bước vào trong bếp và lục lọi quanh tủ chạn vì kẹo thường được để ở đó.

Nhưng lúc này hoàn toàn không ổn vì tất cả các loại kẹo đều đã hết mất rồi. Có thể cậu sẽ tìm được vài cây kẹo mút Chupa Chups nếu cậu vào phòng của Kotori nhưng mà, nếu cậu dám sờ vào chúng, không thể biết được điều khủng khiếp nào sẽ đến với cậu ngay sau đó đâu.

“Ah—......... Anh rất xin lỗi. Có vẻ lúc này anh chẳng thể tìm được một chút kẹo nào rồi.”

Trở lại lối vào, cậu cúi mặt xin lỗi. Yoshino hơi chùn vai vì thất vọng.

“Vậy………à…”

“Anh rất xin lỗi. Lần sau anh chắc chắn sẽ chuẩn bị đầy đủ...............”

Trong lúc Shidou đang cố gắng xin lỗi cô bé, 『Franken Yoshinon』 đã đưa mặt nó đến gần hơn.

『Ou—toou? Nó là vấn đề lớn rồi đấy, anh bạn. Bọn tôi cũng không có nói đùa đâu, thế nên,——Yoshino! Mau ra tay đi!』

“E....eeh?”

『Mouu—— Không phải đã nói rồi sao, «Lừa hay Lộc», anh bạn sẽ bị chơi khăm nếu không chịu giao nộp kẹo cho bọn tôi.』

“Ah.............”

Yoshino dường như nhớ ra điều gì đó mà bật ra tiếng rồi ngước lên nhìn vào Shidou với đôi mắt to tròn.

“O-oi...............?”

『Iyaaa—, không còn cách nào khác vì không có kẹo. Tôi tự hỏi có nên để Shidou-kun tận hưởng đầy đủ mọi trò chơi khăm của Yoshino không nhỉ.』

“C-Chơi khăm........ Hai người định làm gì vậy?”

Khi Shidou bước lùi lại một bước và hỏi, Yoshinon cười đầy thâm ý.

『Ồ, là thế đấy........ anh bạn ạ.』

Và sau đó nó nháy mắt với Yoshino nhằm ra tín hiệu gì đó. Tức thì 2 má Yoshino đỏ lên rồi cô bé quay sang hướng khác.

“Nói thật đi, hai người đang dự tính làm gì đấy?”

Shidou hét lên— và lúc đó một tiếng ah ngắn gọn vang lên.

“Được rồi. Cả hai người có thể chờ trong phòng khách một lúc được không?”

“.......................?”

『Ho-eh?』

Yoshino và Yoshinon băn khoăn nhìn nhau. Shidou vẫy tay ra hiệu cho cả hai người họ rồi quay lại bếp một lần nữa.

Sau đó, cậu lấy ra hỗn hợp làm bánh ra khỏi tủ, lấy trứng và sữa ở trong tủ lạnh rồi cùng cho nó vào trong bát sau khi đã ước lượng đầy đủ.

『Gì vậy gì vậy, Shidou-kun? Anh bạn đang tính làm cái gì đó?』

“Sẽ biết nhanh thôi. Thế nên cứ ở đó chờ thêm một chút nữa nhé.”

Khi Shidou nói vậy, cả hai người họ đều mở to mắt ngạc nhiên và nghiêng nghiêng đầu.

Nhìn thấy bộ dạng đó của họ, cậu không khỏi chợt mỉm cười và sau khi đã làm chảo chống dính nóng lên, cậu hòa bơ vào đó và đổ bột lên để làm thành chiếc bánh cực kỳ đẹp mắt.

Sau đó cậu để hai miếng bánh kếp hổi lên chiếc đĩa trắng, phết bơ lên, và cuối cùng hoàn thành nó với chút xi-rô.

“Được rồi, xong rồi đấy. Ăn ngay cho nóng nào.”

Shidou nói vậy khi đặt cái đĩa lên bàn. Nhìn vào chiếc bánh trông rất ngon mắt đó, Yoshino không khỏi ngạc nhiên, mở to đôi mắt và đôi môi nhỏ nhắn.

“Cái này............. Em từng thấy trên tivi trước đây rồi............!”

Yoshino cầm lấy cái nĩa trên tay——bỗng run vai như thể nhớ ra gì đó.

“Err....... Itadakiamasu.”

“Ừm, em thưởng thức nó đi.”

Khi Shidou nói vậy, Yoshinon giúp Yoshinon cắt chiếc bánh nóng hổi trong khi chia nó ra thành nhiều miếng nhỏ vừa miệng, rồi cắm vào nó bằng cái nĩa và sau khi nhìn nó một lúc, paku, cô bé cho nó vào miệng mình.

“........................!”

Sau đó, đôi mắt Yoshino mở to ra và gõ bàn vài cái, rồi giơ ngón tay cái lên hướng về Shidou. Cậu đã từng thấy điều này một lần vào trước đây rồi, nó là phản ứng của Yoshino khi cô bé được thưởng thức một hương vị mà cô bé chưa từng biết. Dường như cô bé thực sự rất thích nó.

“Haha, nó có ngon không?”

Un un, Yoshino gật đầu trả lời câu hỏi của Shidou. Trước bộ dạng của cô bé lúc này, Shidou không khỏi nở một nụ cười vô tư.

「........ Shin」

Giữa bầu không khí dễ chịu này, cậu có thể nghe thấy giọng của Reine từ bên trong tai phải của mình.

「............... Xin lỗi vì đã chen vào bầu không khí vui vẻ này nhưng, cậu nghĩ thế nào? Yoshino có biểu hiện gì kỳ lạ không?」

“Ah......... Không, hiện tại thì vẫn chưa thấy có điểm gì khác lạ cả..........”

Trong khi nói vậy, Shidou sửa tư thế lại và ho một tiếng kohon.

“Mà nghĩ lại thì, trước đây cũng từng một lần rồi thì phải. Ho-ra, hình như đó là lần đầu tiên Yoshino đến thăm nhà anh phải không. Mà, anh đã làm món gì cho em vào cái lần ấy nhỉ?”

Shidou quyết đinh thăm dò một cách gián tiếp, Yoshino và Yoshinon nhìn nhau một lát trước khi nhìn lại phía Shidou.

“Vâng.... Nếu em nhớ không nhầm, lần đó…….anh làm món Oyakodon thì phải.”

Sau khi trả lời vậy, vẻ mặt Yoshino có một chút mê mẩn.

Mặc dù Shidou cười có hơi gượng với Yoshino, nhưng cậu lẩm bẩm ‘Chính xác’ trong đầu mình.

『Eeh—, có chuyện đó sao Shidou-kun, cớ sao Yoshinon lại không biết thế nhỉ?』

Với khuôn mặt đầy những mũi khâu, giọng Yoshinon có chút không hài lòng.

“Hnn? Yoshinon không nhớ sao?”

Sau khi được hỏi, Yoshinon làm một động tác như đang suy nghĩ ngợi trước khi đập hai tay vào nhau pon.

『Lẽ nào, chuyện đó xảy ra khi Yoshinon đang ở trong nhà Origami-chan?』

“Ah............phải rồi, hình như đúng là lúc đó Yoshino với Yoshinon không có ở cùng nhau.”

『Đúng vậy........... Mà cả thế, nhân cơ hội lúc Yoshinon ta không có ở đó để kết thân với Yoshino bằng món Oyakodon[2] hay gì đó sao, Shidou-kun thật đúng là biến thái quá nha! Ôi Yoshino cũng thật là, trong lúc Yoshinon không có đây cũng đã leo lên nấc thang của người lớn rồi sao.... Khoan đã. Ah-re? Nếu Yoshino có một đứa trẻ. Vậy thì tác giả sẽ là ai đây?』

“Yo-Yoshinon...........!”

Khi đang nghiêng đầu nghi hoặc, thì miệng Yoshinon bị Yoshinon bịt lại trong khuôn mặt đang đỏ bừng. Bata, bata, Yoshinon quẫy quẫy cái tay của mình.

『Hnnn—! Hnnn—!』

Mặc dù nó không có khí quản để hô hấp nhưng trông Yoshinon có vẻ rất khó chịu. Nhìn nó lúc này khá đáng thương, nên Shidou bèn gọi Yoshino.

“N-này, Yoshinon đang đau đấy, em biết không?”

“Ah............ X-Xin lỗi, Yoshinon................!”

Khụ khụ...............fuui...................... cứ tưởng mình sắp chết đến nơi rồi chứ....................』

Đúng lúc đó, Yoshinon lại nghiêng đầu như đang băn khoăn.

“Hnn? Chuyện gì vậy Yoshinon?”

Khi Shidou hỏi lại, Yoshinon khoanh tay nó lại một cách khéo léo và mumumu ............ lầm bầm rồi ngẩng mặt lên.

『Un—nn, tôi quên mất. Chắc vì thiếu ô-xi khi bị Yoshino bịt miệng chăng. Shidou-kun cũng nên cẩn thận khi cãi nhau với Yoshino đấy.』

“Không-không thể vậy đâu..........”

Yoshino lại đỏ mặt lên, cô bé gấp rút ăn nốt phần bánh nóng còn lại như muốn che đậy sự xấu hổ của mình.

Sau khi thời gian trôi qua một lúc, Yoshinon đột nhiên giật giật cái tai nó và thầm thì điều gì đấy vào tai Yoshino.

『.................... Thế............. Vì thế............ Rồi……』

“Eh............. Nhưng-nhưng mà.................”

Bị Yoshinon hối thúc, Yoshino gửi ánh mắt của mình hướng đến chỗ Shidou, sau đó cô bé đâm cái nĩa vào miếng bánh còn lại, rồi với tay đến đưa nó đến trước mặt Shidou.

“E-err, cái này............... L-Là cho anh này.”

“Không, không cần phải vậy đâu, dù sao cũng là anh làm cho em mà...............”

“....................”

Khi Shidou nói vậy, Yoshino xịu lông mày xuống như đang rất thất vọng.

Với một vẻ mặt như vậy, làm sao mà cậu có thể đành lòng từ chối được đây. Shidou giơ hai tay lên như thể đã đầu hàng sau đó cắn một miếng bánh nóng hổi mà cô bé đang chìa ra cho cậu đồng thời........chú ý cố gắng hết sức để miệng cậu không chạm vào cái nĩa.

Trong khi đang nhìn Shidou, Yoshinon làm một điệu cười gian xảo.

『Shidou-kun. Nếu Yoshinon nhớ đúng thì mọi người chỉ ăn bánh kếp trong giờ ăn vặt thôi, nhưng vẫn có người ăn nó vào bữa sáng đúng không?』

“Eh? Aah, ừm, cũng có thể.”

『Đúng là vậy phải không—. Thế thì đem cái này thay cho “kẹo” không phải có một chút vấn đề sao?』

“O-oioi.....................”

Nó đúng là một vấn đề sau khi cả bọn đã ăn xong hết rồi đấy. Shidou gãi gãi má của mình với một biểu hiện khó xử.

Thế rồi, Yoshino rụt rè chỉ ngón tay về phía mặt Shidou.

“Er……. Shidou-san. Trên khóe môi của anh, có chút xi-rô..................... kia kìa.”

“Eh? Thật sao?”

Có lẽ kích cỡ của nó quá to để đưa vào miệng cậu trong một miếng cắn. Shidou liếm môi của mình.

“Còn một chút, ở bên này cơ. Aah......... Ch-cho phép em nhé?”

Sau khi nói vậy, Yoshino đứng lên khỏi ghế của mình, lấy một chiếc khăn giấy ướt đặt ở đầu bàn rồi bước lại gần Shidou.

“O-ou.................”

Mặc dù có chút xấu hổ, nhưng nếu phụ đi sự ân cần như đã được mong đợi từ lâu này của cô bé thì thật là… Thế nên cho dù mặt Shidou ngày càng nóng hơn, cậu vẫn phải ngăn bản thân mình không quay mặt sang hướng khác.

Nhưng, sau khi Yoshino đã với đôi tay đủ để chạm vào khuôn mặt Shidou——thì cô bé lại đưa khuôn mặt mình lại gần sát Shidou hơn rồi liếm vào cái chỗ mà môi Shidou không tài nào chạm đến được.

“Uwah!?”

Việc này hoàn toàn nằm ngoài dự đoán của cậu. Shidou giật mình và nhảy dựng lùi ra phía sau.

“Yo-Yo-Yo-Yo-Yo-Yo-Yoshino.............!?”

“Ah-ah-ah-ah-ah-ah-ah err……”

Vì một vài lý do nào đó, cũng tương tự như Shidou đang bối rối, Yoshino cũng hoang mang, vẫy tay lia lịa.

“Cá-Cái này, err............. Bởi vì bánh kếp nằm giữa kẹo và cơm nên..............”

Yoshino cố gắng tiếp tục nói trong khi đôi mắt đang quay vòng vòng.

“Nó, là một trò chơ-chơi khăm..................!”

Rồi cứ như vậy mà rời đi, pata pata tiếng bước chân vang lên khi cô bé bỏ chạy khỏi ngôi nhà này.

Chỉ còn lại một mình, Shidou vẫn bàng hoàng một lúc, rồi sau đó cậu cất tiếng nói với chiếc Incam trong tai.

“Re-Reine-san..................... Ban nãy, có thật sự là Yoshino không............?”

「...........Cái đó, ai biết được.」

Với những gì được đáp lại, vẫn khá khó khăn để đưa ra một câu trả lời.


Phần 3Edit

“Eeer........... Vậy, ai là người tiếp theo?”

Sau khi kết thúc cuộc điều tra Yoshino, Shidou hỏi qua cái Incam. Chưa tới vài giây sau, Reine đã đáp lại.

「.....................Aah, người tiếp theo là Tonomachi Hiroto.」

“Tonomachi sao?”

Shidou trả lời lại với một tiếng thở dài nhẹ nhõm. Cậu ta là từ lâu đã là bạn với Shidou và là người đàn ông duy nhất trong các nghi phạm. Thay vì gọi nó là hẹn hò, phải gọi là rủ cậu ta đi chơi thì hợp hơn.

「............Giọng cậu nghe có vẻ khá là thoải mái nhỉ.」

“Ahaha....... Thì, bởi vì Tonomachi là một thằng con trai. Thế nên cũng cũng tương đối nhẹ nhõm hơn.”

「Hn........... Thế thì tốt rồi. Vậy hãy hoàn thành nó một cách nhanh chóng nào.—— Tôi vừa gửi tin nhắn cho cậu ta với tên của cậu. Dự là cậu sẽ gặp cậu ta trong vòng một tiếng nữa.」

“Tôi hiểu rồi. Tôi sẽ gặp cậu ấy ở đâu?”

「.............Aah, đó là.............」

Shidou gãi gãi má khi nghe địa điểm gặp mặt của Reine.

—Khoảng một giờ sau đó.

Shidou và Tonomachi ngồi cạnh nhau trên băng ghế dài ở phòng tắm hơi.

Không sai. «Fraxinus» đã quyết định điểm gặp mặt là ngay trước nhà tắm công cộng gần đó.

“.................................”

“...................................”

Đã được vài phút từ nãy giờ, họ vẫn ngồi cạnh nhau nhưng, hoàn toàn không có một cuộc trò chuyện nào cả.................. Mặc dù cậu ta là người bạn mà cậu đã từng chơi khá là thân, nhưng cậu vẫn cảm thấy một bầu không khí có gì đó không được thoải mái cho lắm............. Có khi còn căng thẳng hơn so với khi đi hẹn hò với một cô gái.

“À-này............ Tonomachi.”

“..................Ừ! G-Gì thế, Itsuka...........”

Shidou buộc phải chủ động nói chuyện với cậu ta khi không thể giữ sự im lặng này lâu hơn nữa, Tonomachi hơi giật mình.

“Không......... dù sao thì....thực sự rất xin lỗi ông.”

Shidou hạ thấp đầu cậu ấy xuống một chút, sau đó cậu quay qua một bên tránh Tonomachi.

“...................Reine-san. Tại sao cô lại chọn một nơi như thế này.....!?”

Cậu phàn nàn vào chiếc Incam bằng một giọng nói khẽ khàn. Chiếc Incam chất lượng cao của «Fraxinus», truyền giọng nói ngái ngủ của Reine với một chất lượng tốt cho dù nó ở một nơi cực kỳ nóng và ẩm ướt hơi nước như thế này.

「.....................Đây là cuộc nói chuyện giữa hai người đàn ông. Tôi nghĩ nó sẽ tốt hơn khi giao tiếp mà không mặc gì cả.」

“Đâu ra cái lý thuyết cao siêu đó vậy.............. Với thời điểm lúc này cũng không tốt lắm. Tôi không rõ nhưng hẳn Natsumi đã nói gì đó với Tonomachi khi cô ấy giả trang thành tôi vào cái lần ấy. Giờ thì thay vì thân mật hơn, có vẻ như cậu ấy đang đề phòng tôi vậy đấy.............”

「...................Nếu mối quan hệ của hai cậu đã biến thành thứ gì đó nguy hiểm như vậy, thì cậu ta sẽ không chấp nhận lời mời của cậu đâu.」

“Không, thay vì nói là tồi tệ, tôi nghĩ có lẽ là cậu ấy đang nghi ngờ về những sở thích hay những hành động quái đản của tôi lúc đó thôi...”

Trong khi nói vậy, Shidou liếc nhìn qua hướng Tonomachi. Má cậu ta hơi đỏ một chút, chắc là do nhiệt độ của phòng tắm sông hơi cao đây. Có lẽ là vậy.

Khi Shidou đang suy nghĩ về điều đó, giọng Reine tiếp tục một cách nhẹ nhàng.

「...................Sao cũng được, đây là nơi thích hợp nhất để lựa chọn rồi. Dù gì Natsumi cũng là một cô gái. Cho dù cô ta có thể biến đổi cơ thể của mình mà không có một chút vấn đề gì, thì tôi vẫn nghĩ việc buộc phải khỏa thân hoàn toàn trước mặt một thằng đàn ông sẽ sớm phát sinh một vài mâu thuẫn nào đó thôi.」

“Ah....... Tôi hiểu rồi.”

Chính xác thì điều mà Reine nói có thể đúng. Nếu Tonomachi này là Natsumi, cô ấy chắc chắn sẽ viện ra một vài loại lý do nào đó để từ chối lời mời đến với nơi này.

“Sau cùng thì, bây giờ Tonomachi cũng đã ở đây rồi, vậy thì cậu ấy hẳn không phải là Natsumi đâu nhỉ?”

「......Khả năng đó tôi nghĩ khá cao đấy............. Ừm, miễn là Natsumi không phải loại người cảm thấy phấn khích với sở thích thích phơi những phần đáng xấu hổ của mình ra thôi.」

“...............................”

Shidou lặng lẽ gãi gãi má cậu. Phải, nếu trường hợp đó là sự thật thì quả thật quá khó để đưa ra quyết định.

“..................Vậy, tôi nên làm gì đây? Hay vẫn như cũ, vẫn hỏi cậu ấy về một vài chuyện cũ mà Natsumi không có khả năng biết?”

「...................Aah, nó là phương pháp cơ bản nhất rồi. Hoặc lúc này tôi muốn xem phản ứng của cậu ta.—— Cậu có thể đụng chạm vào cơ thể của cậu ta một chút được không?」

“Huh...................?”

Shidou đớ cả người ra. Nhưng Reine vẫn tiếp tục nói mà không hề có một chút lúng túng nào.

「...........Như tôi đã bảo vào lúc nãy đấy, thậm chí cứ cho là Natsumi không thèm quan tâm đến việc mình đang khỏa thân không chút mảnh vải che thân nào đi nữa, nhưng nếu cô ta bất ngờ bị chạm vào người thì rất có thể sẽ phản ứng nào đó ngay thôi.」

“...................ha-hahah................”

Cổ họng cậu khô khốc vì nhiệt độ cao lẫn cảm giác căng thẳng, sau khi Shidou nuốt nước bọt, cậu quay lại nhìn Tonomachi.

Cùng lúc đó, Tonomachi mở miệng nói với cậu .

“Này-này Itsuka. Tại sao hôm nay ông lại rủ tui đến đây vậy?”

“Eh? Không, ch-chỉ là..................”

「.................Shin, ngay lúc này.」

Ngay khi Shidou đang trở nên ấp úng, chỉ thị của Reine đã truyền tới.

Mặc dù Shidou hơi hoang mang, nhưng cậu làm theo hướng dẫn, dang đôi tay cậu ra và và chạm nắm lấy vai Tonomachi như muốn ôm———. Ngay lúc đó.

“Hii!?”

Tonomachi giật nảy mình rồi nhảy ra khỏi chỗ đó như muốn chạy trốn. Nhìn kỹ hơn thì da gà đang thi nhau nổi lên khắp toàn thân của cậu ta.

“Ch-ch-ch-ch-ch-chuy-chuy-chuyện gì vậy Itsuka!?”

“À, không............ou.”

“..................................”

“..................................”

Một sự im lặng vụng về lại ùa về một lần nữa.

“..................Vậy, phản ứng của Tonomachi là như thế nào rồi?”

「...................Hn, cậu ấy đang hoảng loạn đáng kể đấy. Thời điểm bị tay của Shin chạm vào, mức độ căng thẳng của cậu ta đã nhảy cao chót vót.」

“Eh, thế có nghĩa là...............”

「..............Tôi cần thêm một chút thông tin nữa. Thế nên làm ơn hãy chạm vào cậu ta thêm vài cái nữa đi.」

“Ha-haa......”

Tuy rằng cậu hoàn toàn bị miễn cưỡng nhưng, điều này cũng chỉ nhằm xác định Natsumi thôi. Shidou đứng lên khỏi cái băng ghế dài, sau đó cậu lại một lần nữa ngồi bên cạnh Tonomachi. Vào lúc đó, vai Tonomachi đã một lần nữa khẽ run lên.

“I-Itsuka.............. Chúng ta là bạn..............phải không? Một tình bạn vững bền và rất bình thường.”

“Hn, aah............... Đúng là vậy.”

“Đúng vậy ha! Ha-haha.......iyaa——. Xin lỗi, rất xin lỗi. Tui thật ngốc quá, thật là kỳ quặc khi lại đi nghi ngờ những hành động của ông..............”

“.................To-u.”

Vào lúc đó, petari, Shidou đặt hai tay lên đùi Tonomachi.

“Giyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!?”

Sau khi cậu làm vậy, Tonomachi chỉ còn biết hét lên một cách đầy thảm thiết rồi chạy thục mạng ra khỏi căn phòng tắm hơi đó.


Phần 4Edit

“Haa..........”

Trong khi bước đi một mình trên con phố đêm, Shidou khẽ thở dài.

Thậm chí là cậu đã bước vào phòng tắm hơi, nhưng không có một chút mệt mỏi nào chịu rời bỏ cơ thể của cậu cả...... Không, đúng hơn sự mệt mỏi của cậu còn tăng thêm sau khi vào đó.

Nhưng, cậu không có thời gian để than vãn nữa. Vẫn còn một người, vẫn còn một cuộc hẹn phải hoàn thành vào trong ngay ngày hôm nay nữa.

“Errr, một cuộc hẹn ở trong công viên trên ngọn đồi phải không?”

「..............Aah. Cậu hơi muộn một chút rồi đấy. Tốt hơn là cậu nên nhanh chân lên đi.」

“Vâng.............!”

Rảo bước chân của mình và leo dần lên dốc, cậu vội vã đến với điểm hẹn nơi công viên. Thành phố với ánh chiều tà này se lạnh thật đấy, nhưng mà nó khá hoàn hảo với cơ thể đang nóng ran của cậu sau khi vừa ra khỏi phòng tắm hơi ấy.

Chẳng bao lâu sau, cậu đến nơi đã được chỉ định. Trước hàng ghế dài đang được rọi sáng bởi ánh đèn đường đã có một cô gái lặng lẽ đứng ở đó từ thuở nào rồi.

Đó là một cô gái đầy quyến rũ với chiếc áo dài tay đang mặc có thiết kế màu nhạt cùng chiếc váy có hình lá sen mang màu đen tuyền. Cô là một trong Yamai tỷ muội—— Yamai Yuzuru.

“Bực bội. Gan cho cái kẻ đã hẹn người ta ra ngoài nhưng bản thân thì lại đến muộn.”

Sau khi nói vậy, Yuzuru nhìn cậu với đôi mắt hờ hững. Sau khi Shidou vội vã chạy đến trước mặt Yuzuru, cậu ngay lập tức chắp hai tay vào nhau và cúi thấp đầu xuống tạ lỗi với cô ấy. Vâng, nói một cách chính xác hơn, đó do là Reine và các thành viên khác ở «Fraxinus» đã hẹn cô ấy thay cho Shidou nhưng Yuzuru nào đâu có cách nào biết được điều đó đâu cơ chứ.

“Xin lỗi cậu, Yuzuru. Lúc nãy có chút chuyện nên tớ bị kéo lại hơi lâu.”

“Xí xóa. Được, không sao. Trái tim của Yuzuru rất rộng lượng vì vậy, tôi sẽ bỏ qua 5 phút trễ hẹn của cậu.”

Sau khi nói vậy, Yuzuru thở dài và khoanh tay cô ấy lại.

Trong khi đứng nhìn một lúc, Shidou không khỏi cảm thấy có chút gì đó trống vắng rồi gãi gãi đầu mình.

Cách cư xử của Yuzuru không có gì lạ cả. Chỉ là, bình thường Yamai tỷ muội luôn xuất hiện cùng nhau cho nên cậu đã quá quen với việc này rồi, do đó lúc này chỉ có một người trong số họ khiến cậu cảm thấy có chút không quen.

Mặc dù đúng theo dự kiến, mà cậu đã biết Yuzuru sẽ là đối tượng cuối cùng cho cuộc điều tra của ngày đầu tiên, nhưng cậu vẫn cảm thấy kỳ lạ khi nhìn thấy cô ấy lúc này. Sau khi Shidou phong ấn Linh Lực của họ, không nói quá nhưng tỷ muội họ đã luôn đi kè kè với nhau, kể cả lúc vào nhà vệ sinh.

Có lẽ cô đã đoán ra được ý nghĩ của Shidou qua ánh nhìn của cậu, Yuzuru bất đắc dĩ mà nhún vai.

“Thở dài. Chỉ một mình Yuzuru là không đủ sao?”

“Không, không phải như vậy. Tớ chỉ nghĩ là rất hiếm thấy thôi............”

“Từ chối. Cậu không cần phải cố ý tìm cớ. Yuzuru với Kagaya là nhất tâm nhất thể. Thế nên, cảm giác của cậu chính là minh chứng cho việc Kaguya và Yuzuru này luôn có mối liên kết chặt chẽ với nhau.”

Yuzuru nhếch môi cô lên thành một nụ cười. Đúng vậy, hôm nay cũng vậy, Yamai tỷ muội vẫn là cặp tỷ muội thân thiết nhất.

“Thắc mắc. Có chuyện gì mà phải hẹn riêng với Yuzuru vào lúc này vậy?”

“Ah, không, chỉ là, mình muốn một cuộc trò chuyện giữa hai chúng ta với nhau thôi........... Nó không thể sao?”

Khi Shidou hỏi ngược lại, Yuzuru mở to mắt ngạc nhiên.

“Bác bỏ. Cũng không hẳn là không thể. Chỉ là, nếu thế thì...........”

Yuzuru nheo mắt lại một chút và nắm lấy tay của Shidou, sau đó cô nép cơ thể của mình tựa sát lại vào cậu. Vòng một đầy sức sống của cô ấy đang tì chặt vào cánh tay của Shidou.

“Yuzuru?”

“Độc chiếm. Chỉ tối nay thôi, Shidou là của riêng Yuzuru. Và cũng chỉ tối nay thôi, Yuzuru là của riêng Shidou—. Tôi nói không sai chứ?”

Sau khi nói vậy, hơi thở ngọt ngào của cô phảng phất vào cổ cậu. Trước một sự cám dỗ đến chết người mà những lúc bình thường cậu không thể tưởng tượng ra đó là từ cô gái thích trêu chọc thường xuyên đi chung với Kaguya, đã khiến gương mặt Shidou không khỏi đỏ bừng lên.

“Đề nghị.—— Shidou, chúng ta đi tản bộ một chút chứ?”

“Eh?”

Khi Shidou hơi nghiêng đầu, Yuzuru khẽ cười rồi kéo Shidou đi.

Với những bước đi thong thả, họ đã đến bờ rìa của công viên.

Từ đỉnh của ngọn đồi, thành phố Tenguu nơi Shidou và những người còn lại đang sống đều có thể được nhìn thấy qua một lần đảo mắt. Bên trong những con phố đã hoàn toàn tối mịt, cậu có thể thấy những ngọn đèn đang được thắp sáng lấp lánh như những vì sao.

“Ngưỡng mộ.—— Thực sự rất đẹp.”

“Ah.... Đúng vậy.”

Khi Shidou thành thực trả lời, Yuzuru nhìn chằm chằm vào gương mặt của Shidou với đôi mắt khép hờ.

“Chuyện gì vậy?”

“Nhắc nhở. Khi một cô gái nói 『Thật sự rất đẹp』 thì chàng trai phải ngay lập tức đáp lại là 『Cậu còn đẹp hơn rất nhiều』 chứ.”

“.................Th-thật vậy sao?”

“Khẳng định. Đúng thật là vậy.”

Không biết cô ấy học được điều này ở đâu nhưng Yuzuru đã nói nó với vẻ tràn đầy sự tự tin. Shidou gượng cười khi quyết định chỉnh lại câu nói của mình.

“C-Cậu còn đẹp hơn.....nó rất nhiều đấy.”

“Mỉm cười.......... Fufu, thật vậy không?”

Khi Shidou nói vậy, má Yuzuru hơi ửng đỏ và cô khẽ mỉm cười.

Bình thường mà nói thì rất hiếm khi cậu thấy được biểu hiện cực kỳ đáng yêu này của cô ấy, trái tim cậu cũng vì nó mà vô thức lạc cả nhịp.

Làm sao để cậu có thể....giữ bình tĩnh được đây.

Thậm chí khi một Tinh Linh mà Linh Lực của họ đã bị phong ấn, trong vài trường hợp; Linh Lực của họ vẫn có thể chảy ngược trở lại khi tâm trạng của họ rơi vào trạng thái không ổn định. Bởi vì lẽ đó, Shidou thường xuyên phải theo dõi Tohka và những cô gái khác để chăm sóc họ.

Nhưng, hai tỷ muội Yamai Kaguya và Yamai Yuzuru, họ luôn ổn định khi họ luôn bên nhau, họ là hai Tinh Linh mà cậu không cần phải lo lắng nhiều như Tohka và các cô gái còn lại. Thực tế thì, ngược với việc Tohka được chuyển vào học cùng lớp với Shidou, tỷ muội Yamai đều vào lớp bên cạnh cùng nhau. Nhưng thật sự mà nói thì, Yamai tỷ muội còn 『khắng khít』 hơn cả Tohka, Yoshino và người khác kia.

Nhưng———không, đó chính xác là lý do tại sao, khi nói chuyện với Yuzuru một mình như thế này cậu lại tạo cảm giác mới mẻ...... Trái tim Shidou đang xao động mà loạn nhịp.

“Gọi.————Shidou.”

Yuzuru nhẹ nhàng cất tiếng gọi.

“Hn........ Có chuyện gì à?”

Khi Shidou đáp lại, Yuzuru nuốt nước bọt trước khi nói nốt những từ còn lại.

“Thỉnh cầu. Xin hãy thành thực trả lời.”

“A-Ahhh.......... Vậy, sao nào?”

“Tò mò. Shidou—— giữa Kaguya và Yuzuru, cậu thích ai hơn?”

“Ehh..................?”

Cậu bất giác mà cứng đơ cả người ra trước câu hỏi ngoài dự đoán này. Trán Shidou lấm tấm mồ hôi.

“Sa-Sao cậu lại muốn hỏi việc này..........”

Thanh giọng của cậu có chút run run, nhưng Yuzuru vẫn nhìn chăm chú vào Shidou và không có dấu hiệu gì là sẽ chuyển sang hướng khác. Đôi mắt ấy, không giống như cô ấy đang nói đùa hay là muốn trêu chọc cậu gì cả.

“C-Cái này thì, cho dù cậu có hỏi thì tớ cũng không có cách nào trả lời được đâu. Cả hai cậu....đều rất quan trọng với tớ.”

Khi Shidou nói vậy, Yuzuru nhún vai như thể chán nản.

“Khinh bỉ. Quá tệ. Cậu lại chọn câu trả lời yếu hèn và thảm hại nhất sao.”

“Kh-Khoan đã, bất thình lình mà hỏi một câu như vậy thì làm sao mà trả lời được cơ chứ!”

“Xác nhận. Vậy, nếu Yuzuru cho cậu một khoảng thời gian, cậu cho một câu trả lời thực sự thuyết phục chứ?”

“Uh..........”

Bị Yuzuru chất vấn như vậy khiến Shidou trở nên ngập ngừng. Yuzuru lại một lần nữa buông một tiếng thở dài trước bộ dạng của Shidou lúc này.

Hướng về Yuzuru vẫn ở trước mặt, Shidou gãi đầu cậu đồng thời trả lời lại.

“Vậy thì, ai mới là người mà cậu muốn tớ chọn đây?”

“Suy nghĩ.............. Để xem nào.”

Yuzuru đặt một ngón tay lên cằm rồi trầm ngâm. Sau đó, cô ấy một lần nữa nhìn lại phía Shidou.

“Trả lời.—— Nếu Shidou chọn Kaguya, Yuzuru sẽ khen cậu là một chàng trai tốt. Nếu Shidou chọn Yuzuru, thì Yuzuru rất tức giận.”

Sau khi nói vậy, cô nở một nụ cười tinh nghịch.

Giờ cậu mới nghĩ về nó. Kaguya và Yuzuru đều là những kiểu cô gái như vậy. Họ yêu thương người kia còn hơn cả chính bản thân mình. Cậu thở phào và khe khẽ ‘......Cảm ơn đã tư vấn.’

“Nói thêm. Nhưng nếu Shidou chọn Yuzuru thì tôi........sẽ rất hạnh phúc.”

“Eh——”

Shidou cảm thấy nhịp tim cậu gióng lên liên hồi như thể đã bị K.O trước câu nói tiếp theo đó của Yuzuru.

Khi mà họ được gán lại với nhau như thế này, đây chính là cơ hội để cậu tìm hiểu thêm về Yuzuru. Sau đó Shidou ra sức lắc đầu, rồi tiếp tục nói.

“V-Vậy, cuối cùng thì, nên chọn ai đây?”

“Thở dài. Như cậu đã nghe đấy. Yuzuru không ngại trước câu trả lời nào đâu. Nhưng thậm chí là như vậy, câu trả lời đó vẫn quá vụng về. Yuzuru rất thất vọng về Shidou. Đúng là một tên vô dụng mà.”

“Uguh.............”

Cho dù bị nói như vậy, cậu vẫn không có cách nào phản bác lại được cả. Chỉ có thể cắn môi lại thật chặt và thầm rầu rĩ thôi.

Tuy nhiên, Yuzuru không hề để ý đến điều đó, mà tiếp tục nói thêm.

“Thỉnh cầu.——Nếu như. Chỉ là nếu thôi. Nếu Kaguya cũng hỏi một điều tương tự với Shidou như những gì Yuzuru vừa hỏi lúc này ấy......... Thì lúc đó, Shidou chắc chắn phải trả lời là 『Kaguya』 đấy.”

“Eh, cái đó.......................”

Shidou còn chưa kịp dứt lời, Yuzuru đã nói tiếp.

“Dự đoán. Kaguya chắc chắn sẽ rất giận. Chắc chắn sẽ hỏi ‘tại sao cậu không chọn Yuzuru!’ Nhưng chắc chắn.........từ sâu bên trong trái tim, Kaguya sẽ hạnh phúc đến không thể chịu được luôn đấy.”

“Yuzuru.....................”

“Thuyết phục. Kaguya bình thường vẫn như vậy, nhưng cô ấy thực sự rất yêu Shidou đấy. Yuzuru chắc chắn không lầm được đâu. Vì Yuzuru và Kaguya là nhất tâm nhất thể mà. Cái gì Yuzuru ghét, Kaguya cũng sẽ ghét. Tương tự,—— cái gì mà Yuzuru yêu, Kaguya chắc chắn cũng sẽ yêu.”

DAL V8 157

“Eh, vậy có nghĩa là......................”

Lông mày Shidou co lại, Yuzuru mở to đôi mắt hơn một chút. Rồi sau khi nhanh chóng đặt tay lên che miệng của mình lại, đồng thời cũng tách ra khỏi Shidou với một khoảng cách nhất định.

“Sơ suất. Đó là một thông tin không cần thiết. Để phòng ngừa bản thân nói thêm điều gì nữa, Yuzuru sẽ chạy đi ngay vào lúc này.”

“Ah, oi, Yuzuru!?”

Khi Shidou gọi tên cô ấy, Yuzuru quay lại và mỉm cười.

“Thỉnh cầu. Yuzuru không nói dối đâu. Kaguya thực sự rất là yêu Shidou đấy. Vì vậy, Kaguya——xin nhờ vào cậu.”

Sau khi Yuzuru nói vậy, cô ấy cúi thấp đầu rồi biến mất vào trong bóng đêm.


Phần 5Edit

“.................Vậy là, anh để cô ấy trở về một mình như vậy à? Haaa............... Ít nhất cũng phải đưa cô ấy về nhà cho hợp lẽ chứ.”

Trong khi vẫn ngả lưng trên chiếc ghế sô pha, Kotori thở dài một cách đầy chán nản.

Shidou, Kotori và Reine đều đang ở trong nhà Itsuka. Shidou quỳ thế seiza trên sàn nhà, Kotori ngồi đối diện trước cậu còn Reine thì ngồi trên ghế sofa phía sau bọn họ, như thể quan sát cả hai người.

Bị bỏ lại một mình trong công viên, Shidou không còn lựa chọn nào khác ngoài việc quay trở về nhà. Khi đó, Kotori và Reine đã đứng chờ sẵn ở phòng khách để ngay lập tức bắt đầu màn quở trách hành động của cậu.

“Để một cô gái phải lặng lẽ đi một mình trong đêm tối, đó là điều mà em thực sự không bao giờ có thể chấp nhận được.”

“Guh.......Xin lỗi mà.”

Thực sự đúng như những gì cô bé nói. Trong suốt quãng thời gian Shidou vẫn đứng như chết lặng ở đó, Yuzuru đã lặng lẽ chạy xuống dốc với một tốc độ khủng khiếp. Đúng như mong đợi từ một Tinh Linh của gió. Có muốn bắt kịp cô ấy cũng là một điều rất bất khả thi.

“.................Ooh, dưới tình huống đó thì cũng đâu còn cách nào khác được. Shin đã làm rất tốt rồi mà.”

Reine có thể biết được tình hình khi quan sát ở «Fraxinus» và cứu nguy cho cậu.

Fuun, Kotori thở phào và đẩy thanh Chupa Chups đang ngậm thẳng đứng lên.

“Tôi biết chứ. Thậm chí tôi cũng hiểu nó là một kế hoạch rất khó khăn.”

Cô liếc nhìn Shidou khi nói vậy.

“——Vậy, Shidou. Sau khi nói chuyện với bốn người vào ngày hôm nay, anh có nhận ra được có điều gì đó khác lạ không? Tohka, Yoshino, Tonomachi, Yuzuru. Trong số những người này——. Anh nghĩ ai có khả năng là Natsumi nhất không?”

“.....................................”

Sau khi bị hỏi như vậy, Shidou hồi tưởng lại các sự kiện đã xảy ra vào ngày hôm nay và đắm chìm vào trong suy nghĩ của mình.

Thành thực mà nói, mặc dù đã trải qua một phần ba giai đoạn của việc điều tra này. Cho dù cậu đã rất cố gắng nhưng cậu vẫn không thể quyết định ai là người mà Natsumi đang giả trang thành lúc này được.

“.......................Anh vẫn chưa thể biết được. Dù sao thì, cũng cần phải kiểm tra qua tất cả mọi người một lần đã.”

“Ừm................Có lẽ vậy.”

Dường như Kotori cũng đang đã dự đoán được câu trả lời đó. Cô bé khép hờ đôi mắt và thở dài.

“Em sẽ kiểm tra lại âm điệu giọng nói của họ để phòng hờ, nếu có gì đó khác lạ thì sẽ báo lại cho anh sau.”

“Aah................. Trông cậy vào em.”

“Ừm dù sao thì. Anh cũng nên nghỉ ngơi sớm để chuẩn bị cho ngày mai đi. Em sẽ không tha thứ nếu như anh chỉ vì thiếu ngủ mà gây ra náo loạn gì đó đâu đấy.”

Kotori nói vậy khi đổi thế chéo đôi chân lại. Còn Shidou thì gật đầu và đứng lên.

“Aah, cũng đúng, vậy anh đi nghỉ đây.——Reine-san, ngày mai bắt đầu vào mấy giờ vậy?”

“...............hnn, người đầu tiên sẽ được sắp xếp lúc 10 giờ sáng. Rất xin lỗi nhưng, cậu buộc phải nghỉ học vào ngày mai đấy.”

“Với tình hình như thế này thì đành vậy thôi. Thế-eeerrr, người đầu tiên sẽ là......................”

“.....................Kotori.”

“.......................uh!”

Vẫn đang ngả lưng trên ghế sô pha, Kotori giật mình. Lúc đó, Reine đã nhận ra điều gì đó nên vỗ tay pon.

“.................Aah, tôi hiểu rồi. Ra đó chính là lý do tại sao cô bảo cậu ấy rằng sáng mai không được ngủ quên——”

“———! Không phải như vậy! Là Chỉ Huy nên tôi chỉ muốn...........”

Để ý thấy ánh nhìn của Shidou, cô bé ném một chiếc gối nệm về phía cậu.

“Uwah, oi, em làm gì vậy?”

“Im! Mau đi ngủ ngay!”

Sau khi hét lên, Kotori túm lấy một cái gối khác.

Cậu biết rằng không nên nhận thêm một đòn nào nữa. Thế nên cậu gấp rút trở về phòng của mình.


Phần 6Edit

—Click, một âm thanh được phát ra, kim dài và kim ngắn của đồng hồ cùng lúc chỉ vào con số 12.

Vào lúc 0 giờ đêm, ngày 22 tháng 10 đã kết thúc để ngày 23 tháng 10 bắt đầu.

Phải. Có nghĩa là——ngày đầu tiên của trò chơi này đã kết thúc.

“Fufu..............”

Từ bên trong bóng tối, Natumi vốn đã biến hình thành 『ai đó』, đang khẽ cười.

Ngày đầu tiên, Shidou chưa thể xác định được ai là người Natsumi đã giả trang thành.

Tuy nhiên, điều đó cũng không thể khác được. Vì có đến trên 10 nghi phạm, và các quy tắc thì cũng rất mập mờ. Bởi đã có những khác biệt trong tiêu chuẩn, rõ ràng cậu ấy đã cố rất nhiều vào ngày đầu tiên.

Nhưng, bất luận là lý do như thế nào, thì ngày đầu tiên của cuộc chơi đã kết thúc rồi.

“———«Haniel». Đến lúc rồi đấy.”

Khẽ nói một giọng mà không ai có thể nghe thấy được, Natsumi ngoắc tay.

Tất cả những gì Natsumi phải làm chỉ có vậy, «Haniel» sẽ hoàn thành nốt ý định của Natsumi.

“Vậy thì...... Trước hết, chỉ một người thôi. Cậu ta có thể đoán chính xác ta là ai không?”

Kusu kusu.

Vị phù thủy nhếch mép.

“——trước khi, tất cả mọi người đều biến mất nhỉ?”


Phần 7Edit

“Hn.......................”

Buổi sáng, trước tiếng kêu ồn ào xộc vào màng nhĩ của cậu, Shidou duỗi căng người ra trước khi bắt đầu dụi mắt.

Cậu xòe rộng bàn tay ra và đặt lên gối trong khi ngáp to và ấn tắt cái đồng hồ báo thức. Thế nhưng—— tiếng ồn thậm chí vẫn chưa dừng hẳn sau khi cậu làm vậy. Thứ phá bĩnh giấc ngủ yên tĩnh của Shidou lúc này không phải là từ chiếc đồng hồ báo thức đó.

“Ah-re............?”

Cậu chậm chạp bò dậy và ngáp một hơi thật dài. Ý thức đang dần được lấy lại, cậu nhận ra âm thanh đó, phải, đó là tiếng..............chuông cửa. Chuông cửa nhà Itsuka vẫn đang tiếp tục vang lên pin pon pin pon.

“Chuyện gì thế nhỉ, mới sáng sớm thế này đã....................”

Sau khi Shidou càu nhàu trong khi bật dậy khỏi giường mình, cậu xuống cầu thang và đi qua hành lang. Thậm chí trong suốt thời gian đó, tiếng chuông cửa vẫn không ngừng vang lên inh ỏi.

Nhưng, lúc Shidou đến được lối vào, một vị khách bí ẩn đã mất kiên nhẫn và tiếng động của cái núm cửa bắt đầu vang lên lạch cạch.

“Uoou...................!?”

Cũng may là đã sáng sớm, nhưng nó sẽ trở nên rất kinh hãi nếu như đến vào lúc nửa đêm đây. Shidou lo lắng mà cất tiếng hỏi.

“A-Ai thế..............?”

“Shidou!”

Khi cậu nói, giọng một cô gái như đang bị kích động có thể nghe thấy ở ngoài cửa. Nó là một giọng cao mà cậu rất quen tai,——giọng của Kaguya.

“Kaguya? Có chuyện gì v——”

Khi Shidou mở cửa, Kaguya nhảy thẳng vào người cậu với mồ hôi nhễ nhại trên trán.

“Uoou, oi, bình tĩnh nào! Chuyện gì đã xảy ra à!”

“Shi-Shidou! Yuzuru có đến đây không vậy!?”

Quên đi cái giọng điệu tự cao mọi khi, Kaguya hét lên. Shidou hơi nghiêng đầu trong sự nghi ngờ.

“Yuzuru................? Không, cô ấy không đến............. Sao thế?”

“C-Cô ấy không có ở đấy....................... Khi tỉnh dậy buổi sáng, ta không tìm thấy cô ấy ở bất kỳ đâu cả!”

“Cậu nói cái gì cơ.................!?”

Trước tiếng hét to của Kaguya, Shidou nhíu mày đáp lại.

——Có vẻ như từ lúc này, 『Trò chơi』 của Natsumi cuối cùng đã thực sự bắt đầu.



Chương 4: Lựa Chọn Nghi Phạm — High Risk (Rủi Ro)Edit

Phần 1Edit

“................................”

“................................”

Vẫn ngồi cạnh nhau trên chiếc băng ghế dài ở công viên, Shidou cùng Kotori đang lặng lẽ nhìn chăm chú về vào đài phun nước.

Không đúng, nói một cách chính xác hơn, thì không phải họ đang nhìn chằm chằm nó. Chỉ đơn thuần là cái đài phun nước vô tình nằm ở trước mắt họ mà thôi. Shidou đặt khuỷu tay lên đầu gối và khom lưng trong khi Kotori lại xếp hai chân mình lại với nhau và ngả lưng vào thành ghế, lặng lẽ đắm chìm trong suy tư.

Lúc này là 11 giờ 30 sáng. Có thể vì hôm nay là một ngày ở giữa tuần, nên lúc này chỉ có các bà mẹ nội trợ đang vui đùa với những đứa con của họ hay những người già cả đang tản bộ trong công viên. Nổi bật hơn hẳn bên trong số họ, là một chàng trai và một cô gái đang ngồi lặng lẽ kề cạnh nhau trên chiếc băng ghế dài đó. Thỉnh thoảng lại có vài ánh mắt của những bà nội trợ lướt qua hai người họ.

Nhưng ngay lúc này, Shidou cùng Kotori đều nào có rỗi mà bận tâm đến những ánh nhìn đó đâu.

Âu cũng là tất nhiên thôi, đó là bởi vì——vào buổi sáng ngày hôm nay, Yamai Yuzuru đã đột nhiên biến mất.

Không biết là thời gian đã trôi qua bao lâu, cuối cùng Kotori cũng đột ngột chịu cất giọng.

“Này................. Nói gì đi chứ............ Hiện tại vẫn đang hẹn hò theo như kế hoạch mà?”

“Ah-Aah........... Phải rồi ha.”

Nghe những lời Kotori bảo, Shidou thở hắt ra rồi tự vỗ mặt mình cho tỉnh.

Đúng thế. Ngay lúc này, mặc dù thời gian có hơi muộn, nhưng Shidou và Kotori vẫn đang tiến hành hẹn hò như dự định ban đầu.—— Dù sao thì, vào lúc này, điều duy nhất mà cậu có thể làm cũng chỉ là có vậy.

“Ah—................... Và...................”

Thế nhưng, thậm chí ngay cả khi Shidou có cố gắng muốn nói ra những lời lẽ quan tâm đường mật gì đó, thì thốt ra được nó vẫn là điều quá khó khăn với cậu.

Nhìn thấy Shidou cứ như vậy, Kotori không khỏi bực tức mà thở dài.

“Vẫn cảm thấy bất an sao.............. Mà cũng phải, đành vậy thôi nhỉ.”

“.............Xin lỗi mà!”

Shidou gãi đầu mình rồi thở một hơi dài như muốn tống hết những cảm xúc lo âu hay bất lực ra khỏi cơ thể................ Nhưng chắc không cần phải nói, ngay cả khi cậu có làm vậy thì cũng chẳng có gì giảm bớt được cả.

Khuôn mặt Shidou càng trở nên ủ rũ khi cậu hồi tưởng lại những hình ảnh mà cậu đã thấy ở «Fraxinus» vào lúc nãy.


- x X x -


Trở lại lúc 10 giờ sáng. Lúc Reine đến thăm Shidou và Kotori trong nhà Itsuka.

Từ những gì cậu biết, dường như cô ấy biết chút gì đó về trường hợp mất tích của Yuzuru. Nhưng, tốt hơn hết là không nên cho Kaguya biết về việc này, ngoài ra còn có Tohka và Yoshino nữa.

“Vậy................. Reine-san, Yuzuru rốt cuộc đã biến đi đâu mất rồi vậy?”

Khi nghe Shidou hỏi vậy, Reine khẽ gật đầu trước khi mở miệng

“...............Hãy nói lại từ đầu đã. Đầu tiên, theo như lời của Kaguya, đã xác nhận được là Yuzuru đã trở về phòng vào tối hôm qua. Không có gì sai cả đúng không?”

“Vâng. Đúng là cô ấy đã nói như vậy.”

Nhớ lại những lời Kaguya đã nói ban nãy, Shidou gật đầu đồng ý.

Đúng thật là vậy, Kaguya đã thấy Yuzuru trở về sau khi ra ngoài vào tối qua. Yuzuru nói mình hơi mệt, hai người họ không nói chuyện với nhau nhưng, cô ấy đã thấy Yuzuru đi tắm rồi sau đó trở về giường.

Nghĩa là——khoảng thời gian Yuzuru mất tích chỉ nằm trong phạm vi vài giờ từ nửa đêm cho đến rạng sáng mà thôi.

“.............Nhìn vào cái này đi.”

Sau khi nói vậy, Reine mở chiếc máy tính bảng đang nằm trên bàn. Khi đó, hình ảnh của một căn phòng trong một ngôi nhà được hiển thị lên màn hình.

Khá quen thuộc. Chính là phòng ngủ của Kaguya và Yuzuru. Có hai chiếc giường được đặt cạnh nhau ở góc phòng và có hai cô gái giống nhau đang nằm ngủ trên nó.

“Có ổn không khi ghi hình cả những thứ như thế này?”

“..................Aah. Không phải chỉ duy nhất phòng Yamai tỷ muội thôi đâu, mà bên trong phòng của tất cả các nghi phạm mà Natsumi có khả năng giả trang thành, đều có camera tự động được lắp đặt trong đó. Tôi nghĩ có thể cô ta sẽ sơ suất mà lộ ra cái gì đó khi ở riêng tư một mình.”

Khi Reine-san nói vậy, cô ấy một lần nữa thao tác chiếc máy tính bảng đó. Hình ảnh của Yamai tỷ muội đang được hiển thị trên màn hình, bắt đầu tua nhanh. Đồng hồ trong phòng thì quay vòng vòng và đồng thời tư thế ngủ của họ cũng rất nhanh mà thay đổi.

“.................Gần đến lúc rồi đấy.”

Sau khi nói vậy, Reine ấn nút ở gần tay cô ấy và chế độ tua nhanh đã trở về bình thường.

Không lâu sau đó khi kim đồng hồ chỉ 12 giờ. Tức thì——

“Cái......................”

“Nó là....................”

Giọng nói của Shidou và Kotori chen lẫn vào nhau.

Màn hình chính vẫn đang hiển thị căn phòng ngủ của Yamai tỷ muội. Không gian ở trung tâm căn phòng đột nhiên bị vặn xoắn, rồi một cây chổi đã xuất hiện từ hư vô.

“Đó là——«Haniel»...?”

Không sai được. «Haniel» chính là Thiên Sứ của Natsumi mà Shidou đã tận mắt trông thấy vào một vài ngày trước.

«Haniel» từ từ mở đỉnh của nó ra và lộ ra một chiếc gương bên trong.

Sau đó, chiếc gương đột ngột sáng lên.

Vẫn đang ngủ trên giường, cơ thể của Yuzuru sáng lên một chút rồi bị hút vào bên trong tấm gương ấy.

“.....................! Yuzuru!?”

Tất nhiên, với những điều đang xảy ra trong đoạn video. Shidou chỉ biết hét lên vô vọng. nhìn hình bóng của Yuzuru tan biến vào hư vô.

Sau khi đã hút lấy Yuzuru, «Haniel» cũng từ từ khép cái đỉnh của nó lại rồi lại biến mất vào hư không.

“..............Giống như những gì cậu vừa thấy đấy.”

Reine xoay chiếc ghế một vòng và đối mặt với Shidou.

“...............Yuzuru đã bị Thiên Sứ «Haniel» của Natsumi bắt cóc. Rất có khả năng, 『Người』 mà Natsumi hiện đang giả trang thành cũng đã bị bắt cóc bằng cách tương tự như thế này.”

“Yu-Yuzuru sẽ không sao chứ..........!? Và cả 『Người』 mà Natsumi hiện đang giả mạo nữa...............!”

Khi Shidou hỏi vậy, Reine suy tư và khép đôi mắt lại.

“...............Tôi rất hy vọng là họ vẫn đang an toàn nhưng, không thể nói trước được bất kỳ điều gì trong tình hình hiện tại cả.”

Reine thì thầm. Shidou không có cách nào để xua tan đi cảm giác nôn nao cũng như tức giận đang xoắn sâu vào trong đầu cậu cả, khiến cậu chỉ còn biết vò đầu một cách điên cuồng.

“Tôi, cuối cùng, nên làm gì đây...............!”

“………Chỉ có một điều duy nhất mà cậu cần làm thôi. Đó là tìm ra Natsumi từ các nghi phạm bằng cách nhanh nhất có thể.”

“Phải vậy thôi.”

Như thể đồng tình với những lời nói của Reine, Kotori lấy cây kẹo đang mút ra khỏi miệng và chỉ về hướng Shidou. Với một cái nhìn đầy sắc bén.

“Không còn thời gian để dây dưa nữa đâu.——Hãy bắt đầu với cuộc chiến (hẹn hò) của chúng ta nào.”


- x X x -


Trở lại thời điểm hiện tại, tại công viên ở phía Đông Tenguu.

Trong khi Shidou vẫn đang nhớ lại sự kiện đã xảy ra ở «Fraxinus», Kotori vốn ngồi ở bên cạnh đã đứng dậy rồi bước đi vài bước, bệ vệ đứng chắn như thể muốn chia cắt cái nhìn của Shidou vào đài phun nước đó.

“Kotori.................?”

“Touu!”

Khi Shidou ngẩng mặt lên, Kotori chặt nhẹ vào đầu cậu.

“Ouch! Em-em đang tính làm cái gì vậy hả Kotori!”

“Bỏ cái mặt ủ rũ đó đi. Anh nghĩ Yuzuru sẽ trở lại nếu anh ở đó mà rầu rĩ chắc?”

“Cá-Cái đó...............!”

Shidou muốn phản bác lại——nhưng rồi lại lắc đầu như đã thông suốt.

“Không…… Đúng như em đã nói, Kotori. Bây giờ thực sự không phải là lúc suy sụp tinh thần.”

Sau khi Shidou nói xong, Kotori thở phào fuun đồng thời dựng cây kẹo mút trong miệng cô thẳng đứng lên.

“Nếu anh đã hiểu được rồi thì tốt thôi. Chẳng giải quyết được gì vấn đề gì nếu cứ lo lắng mãi đâu.——Hơn nữa, có vẻ cô ta đã tự ý thêm vào một quy tắc mà chúng ta không hề hay biết rồi. Không........... Thay vì gọi là thêm, nó đang dần được tiết lộ, nói vậy dễ hiểu hơn nhỉ?”

Kotori nhíu mày bực mình.

Luật chơi đã được tiết lộ. Không thể nhầm; chính là hiện tượng đã xảy ra với Yuzuru vào đêm qua.

“『Trước khi tất cả mọi người đều biến mất』.......... Đó là câu cuối cùng được viết trên tấm thiệp, có lẽ nó là để đề cập đến cái vấn đề này đây.”

“Chắc vậy.——Nếu suy đoán của em là đúng thì... Cứ mỗi một ngày trôi qua sẽ có một người tình nghi bị «Haniel» bắt cóc. Và, một khi cả 12 nghi can đều biến mất, ngoại trừ 『người』 mà Natsumi đang giả trang thành, thì Natsumi sẽ chiến thắng. Nếu mà Shidou tìm ra được Natsumi trước lúc đó, thì Shidou sẽ thắng.”

Kotori giơ một ngón tay lên trong khi nói ra những suy nghĩ của mình. Thật sự là những gì Natsumi đã viết trong bức thư cùng với cái giả thiết dựa trên những gì đang diễn ra thì hoàn toàn rất có khả năng là vậy.

“............Anh thật sự, có thể tìm ra được Natsumi sao?”

“Em không muốn tiếp tục nghe anh ca cẩm nữa đâu. Yuzuru đã biến mất rồi, với 11 đối tượng còn lại bao gồm cả em thì chỉ còn 10 ngày nữa thôi đấy.”

“Aah..... Đúng vậy ha.”

Shidou gật đầu đồng ý với những gì Kotori nói.

Sau lúc đó, lại một lần nữa họ lại trở nên im lặng một hồi——.

Bỗng Kotori cất tiếng nói như thể đang bực bội.

“................Này, Shidou.”

“Hnn? Có chuyện gì vậy?”

“Anh còn 30 phút nữa cho tới cuộc hẹn tiếp theo đấy.”

“Eh? A-ah...”

Khi Shidou đáp lại một cách lơ đãng, miệng Kotori méo lại thành chữ へ.

“Anh không định điều tra gì về em hết sao?”

“Ah.......................”

Khi cô nói vậy, Shidou không khỏi mở to mắt ra.

Đúng thật là, cậu đã quên mất nó cho đến tận lúc này. Kotori, người hiện đang ở trước mắt cậu bây giờ, cũng rất có thể là do Natsumi giả trang mà thành.

Tất nhiên, phải nghi ngờ cô em gái quá đỗi đáng yêu này, người vừa mới động viên cậu là điều Shidou không bao giờ muốn. Nhưng mà, nếu như ngay cả vị chỉ huy của «Ratatoskr», Kotori mà lại là giả thì, nó sẽ gây tổn hại nghiêm trọng hơn rất nhiều nếu so với những người khác. Vì tương lai, cậu phải chứng minh sự trong sạch của Kotori ngay vào lúc này.

“Xem nào, vậy thì anh sẽ hỏi em một vài vấn đề nhé................”

“...............Ngay tại đây huh?”

“Eh?”

“Mặc dù mang danh nghĩa là một cuộc điều tra, nhưng, dù gì thì nó cũng vẫn là một cuộc hẹn hò đấy.”

Ah........., Shidou gãi gãi má sau câu nói của Kotori.

Cậu hồi tưởng lại cuộc nói chuyện tối hôm qua với Reine và Kotori.

Đúng như vậy. Cậu rơi vào thế bí trước sự biến mất lạ lùng của Yuzuru vào lúc này. Song đây vẫn là một cuộc hẹn. Tuy Kotori thấu hiểu tình huống này, nhưng để nó kết thúc một cách đầy qua loa như thế này là một điều không thể nào chấp nhận được.

Sau khi khẽ thở dài một hơi, Shidou đứng lên khỏi băng ghế và chìa tay về phía Kotori.

“——Đúng vậy, anh nghĩ. Hẳn là chúng ta cũng nên cùng nhau đi dạo một chút.”

“……….hnn...”

Kotori có chút thất vọng, tuy nhiên đã có một chút ửng hồng trên đôi má đó khi cô bé nắm tay Shidou rồi đứng lên.

Cùng nhau tay trong tay thong dong bước dọc theo con đưởng bên rìa của công viên.

“Không biết sao nhưng...........có vẻ đã lâu lắm rồi chúng ta mới có dịp tản bộ cùng nhau như thế này nhỉ?”

“Hnn... Đúng là vậy.”

“Anh chỉ muốn hỏi một chút thôi, em có nhớ nơi mình cùng hẹn hò vào hồi tháng 6 này không?”

“Đương nhiên rồi. Đó chính là Ocean Park.”

“Haha.................. Phải rồi ha.”

Khi Shidou nói vậy, Kotori khịt mũi fuun.

“Nhưng, nếu như em là Natsumi, thì những loại câu hỏi như thế này chẳng có nghĩa lý gì đâu.”

“Eh? Ý em là sao?”

“Thử ngẫm lại xem. Mặc dù hiện tại em bị cấm lên «Fraxinus», nhưng cũng không quá khó khăn để điều tra về em đâu. Và tất nhiên nếu có biết một chút về quá khứ sau khi đã điều tra thì cũng là việc quá thường tình.”

Sau khi nói vậy, Kotori nhếch môi. Mồ hôi đổ dài trên má Shidou.

“O-oioi, tha cho anh đi, đừng có đùa chứ.”

“Nếu như chỉ là đùa thì quá tốt rồi.——Trong trường hợp này, anh, nên biết đó................ có một phương pháp đặc biệt, sao chúng ta không thử qua nó nhỉ?”

Không rõ vì sao, song ánh mắt Kotori đã lảng sang hướng khác sau khi nói vậy.

“Vậy, phương pháp đó là?”

“Ví dụ, thử làm cái gì đó……..để xem thử phản ứng của em chẳng hạn.”

“Thử làm? Thử cái gì cơ?”

“Đ-Đó là.......... Ừm, anh biết đấy, errr, đó là................một.............nụ——”

“——ah”

Shidou như chợt nhận ra được điều gì đó mà nhướng mày lên.

Không biết có phải là may mắn hay không———mà Shidou đã chợt ngộ ra được một cách.

“————Kotori, em có thể nhắm mắt lại một lúc được không?”

“Ah!.........u-un....................”

Khi Shidou nói vậy, Kotori nhắm mắt lại với đôi má đã nhuốm chút màu hường phấn.

“...................Touu”

Nắm lấy cơ hội này, Shidou đưa cả hai tay đến gần đầu Kotori hơn rồi——lẻn trộm lấy hai cái dải ruy băng đen tuyền hiện đang được buộc trên mái tóc của cô bé.

“Fu………..fuee——!?”

Có lẽ cô bé đã nhận ra được cái gì đó khác lạ khi mái tóc vốn đã được cột lên hiện lại rơi lả tả chạm vào vai của cô, Kotori hét lên với một giọng ngồ ngộ.

Peta, peta, Cô bé hoang mang sờ lên mái tóc của mình và khi phát hiện ra cái ruy băng đã biến mất—

“U-uwaaaaaaaaaah!?”

Với đôi mắt ướt lệ, cô bé nhảy đến chỗ Shidou, kẻ vừa trộm cái ruy băng của cô.

“O-onii-chan! Anh làm cái gì vậy! Trả lại cho em! Trả lại cho em đi——!”

Kotori gào lên với giọng mếu máo trong khi vẫn nhảy như con choi choi, pyon pyon, muốn lấy lại dải ruy băng mà Shidou đang cầm. Hoàn toàn khác hẳn so với cô bé chỉ huy táo bạo chuyên áp bức cậu vào lúc nãy. Vừa lạ lẫm lại vừa thân quen.

Kotori thường ép buộc bản thân mình trở nên mạnh mẽ. Khi cô bé buộc dải ruy băng màu đen lên, đó là lúc cô bé duy trì 『cái tôi kiên cường』 của mình. Và ngược lại, khi cô bé rũ bỏ dải ruy băng đó ra, và thay vào đó là một dải ruy băng mang màu trắng, đó sẽ là lúc cô bé sẽ trở thành một cô em gái cực kỳ ngây thơ và dễ thương một cách đúng nghĩa nhất.

——Nghĩa là, như thế này đây.

“Onii—chan! O——nii——chan!”

“.........................”

Tuy cậu đã hoàn tất việc xác nhận, thế nhưng cũng đã khá lâu rồi cậu mới thấy 『Chế độ Em gái』 này của Kotori. Nhìn Kotori nhún nhảy liên tục như một chú thỏ thế này mới thấy cô bé đáng yêu làm sao, cậu cứ lập đi lập lại vài lần hành động hạ thấp cái ruy băng trước mặt Kotori để dụ cô bé rồi nhấc nó lên buộc cô bé phải nhảy theo.

“U...............uu........”

Lúc đầu Kotori cũng cố lấy lại dải ruy băng một cách rất dữ dội, nhưng không lâu sau vẻ mặt cô bé bắt đầu sướt mướt và mũi cũng bắt đầu sụt sịt.

“X-Xin lỗi xin lỗi. Của em này, Kotori.”

Có vẻ cậu đã hơi quá tay…. Thế là khi Shidou đưa lại dải ruy băng cho cô bé, Kotori nhanh chóng giật lại rồi buộc nó lên hai bên tóc với một tốc độ đáng kinh ngạc.

Sau đó, yurari…… cô bé chậm rãi ngước mặt lên rồi lườm Shidou với ánh mắt sắc nhọn.

“Shidou........tại sao anh............”

“K-Không! Tuyệt lắm tuyệt lắm. Xem ra đúng thật là Kotori rồi!”

Lúc nãy là cái cách mà cậu dùng để xác nhận cô bé có phải thật hay không mà thôi, khi Shidou lên giọng lên như để nhấn mạnh điều đó nhưng,—— Kotori giống như không muốn nghe bất kỳ lời nào.

“Ko-Kotori? Bình tĩnh nào——”

“Không có xin lỗi gì hết áááááááá!”

Và sau một cú xoay người tuyệt đẹp, Kotori tung một quyền vào thẳng mặt Shidou.


Phần 2Edit

“……….Shidou, có chuyện gì với khuôn mặt của ngươi vậy.......”

Hiện tại thì cuộc hẹn với Kotori đã kết thúc và Shidou đến với điểm hẹn tiếp theo, Kaguya đang chờ cậu ở đó và nhướng mày lên khi trông thấy khuôn mặt của cậu.

Dù sao thì, nó cũng là lẽ thường tình thôi. Đó là quả báo nhãn tiền mà Kotori đã tặng cho cậu, má Shidou lúc này đang sưng đỏ phồng lên đồng thời cái lỗ mũi thì đang được nhét khăn giấy để ngăn không cho máu mũi chảy ra.............. Thực sự thì cái khuôn mặt hiện thời chẳng thích hợp để tham gia vào một cuộc hẹn chút nào.

“Không......... Tớ bị tấn công bởi một tay đấm bốc ở góc đường khi đang trên đường tới đây đó mà.”

“V-Vậy sao....”

Khuôn mặt Kaguya hoàn toàn không vẻ gì là tin tưởng cậu cả nhưng có lẽ cô đoán được gì đó nên cũng chẳng buồn tìm hiểu thêm nữa.

Ngẫu nhiên là trên chiếc áo sơ-mi Kaguya đang mặc lúc này, gồm các chữ cái La tinh, cây thánh giá và một cái đầu lâu trên nó, ngoài ra còn có nhiều sợi dây đeo được gắn kèm theo chiêc thắt lưng; nó được gọi là phong cách Gothic. Từ những gì cậu biết thì, trong suốt thời gian đi mua quần áo và các nhu yếu phẩm hằng ngày khác cùng Reine, cô ấy đã cảm thấy thích nó ngay cái nhìn đầu tiên và mua ngay lập tức.

“Fuun.......... Nhưng nói lại, ta đã sốc suốt từ sáng nay đến giờ đấy. Cho dù là muốn đi kiểm tra, ngươi cũng phải sớm thông báo một tiếng cho ta biết chứ.”

Sau khi tạo dáng “cool” một cách không cần thiết, fuu, cô vuốt mái tóc của mình lên. Khuôn mặt Kaguya lúc này không hề có chút dấu vết lưu lại từ cái vẻ hoảng loạn hay là đẫm lệ vào ban sáng cả.

Đó là vì, cô được Reine giải thích rằng là Yuzuru sẽ tạm thời được đưa đến trụ sở «Fraxinus» để kiểm tra một chút.

Mặc dù nó có vẻ không thỏa đáng cho lắm.........nhưng cô ấy vẫn tin là vậy.

“Kaguya ấy........... Tôi nghĩ cô ấy trông có vẻ sôi nổi hơn hẳn thường ngày.”

「...............Nếu đúng thật là vậy thì tốt rồi.」

Sau khi Shidou khẽ nói trong khi thở dài, Reine đáp lại với một giọng khó khăn.

“Eh?”

Mặc dù cậu muốn tiếp tục hỏi——. Nhưng câu nói của Shidou đã bị cắt ngang giữa chừng bởi cái giọng không hài lòng của Kaguya.

“Oi, ngươi có đang nghe không đấy, Shidou. Thật là báng bổ khi dám không nghe những gì mà ta nói đấy. Một tên lỗ mãng như ngươi đáng ra nên bị quăng xuống vực sâu rồi bị nướng bởi liệt hỏa của Hỏa ngục mới phải đấy.”

“Aah...... Xin lỗi, xin lỗi mà. Tớ hứa là sẽ chú tâm hơn kể từ lúc này.”

“Được rồi. Cứ thực hiện nó cho nó tốt vào.——Mà, phải bao lâu nữa thì cuộc kiểm tra của Yuzuru, hay cái quái gì đại loại thế mới kết thúc vậy?”

“Eh? A-ah.... Khi tớ hỏi lên trụ sở thì, họ nói sẽ mất tầm 10 ngày...”

Shidou nghĩ một lát, rồi trả lời.

10 ngày. Đó là thời hạn cậu dự đoán cho trò chơi của Natsumi.

Dù gì đi chăng nữa Shidou cũng phải tìm cho ra bằng được Natsumi trước khi thời hạn đó kết thúc rồi cứu Yuzuru ra, đó là quyết tâm từ tiềm thức của cậu.

“Fuu—n.”

Sau khi Kaguya chán nản vì câu trả lời của Shidou, cô khẽ thở dài với một giọng nhẹ nhàng.

Nhưng, sau khi đột ngột ho một tiếng, cô lại một lần nữa nhìn lên Shidou.

“Kuku, đúng thật là lâu lắc thật đấy, cầu cho họ nhanh nhanh một chút nếu không ta sẽ buồn chán đến bệnh luôn mất.”

“Ou..... Đúng vậy. Tớ sẽ hối thúc họ hoàn thành nó nhanh nhất có thể.”

“Umu, tốt lắm—— Vậy, Shidou.”

Sau khi Shidou gật đầu, cô quay một vòng và chỉ thẳng về tòa nhà ở phía sau. Trên mái của tòa nhà lớn có màu trắng đó, có một cây pin bowling khổng lồ hình đang bay trên đó.

Đúng vậy. Nơi mà «Ratatoskr» đã chỉ định cho cuộc hẹn với Kaguya là sân chơi bowling cách ga Tenguu tầm 15 phút đi bộ.

“Mặc dù có hơi đột ngột, nhưng ta nghĩ là ta nên chấp nhận đấu với ngươi một trận.”

“Không, không hẳn tớ muốn một trận đấu.........”

“Kuku. Ta chấp nhận sự can đảm đó nhưng ngươi không nghĩ ngươi đang quá liều lĩnh hay sao? Dám thách đấu với Yamai Kaguya ta, đứa con của bão! Ngươi nghĩ là mình sẽ có cửa thắng chắc!”

Mặc cho Shidou gãi má và nói gì, thì cũng có vẻ như là cô ấy chẳng hề quan tâm đến nó cả và cứ đứng tạo một thế lạ mắt trong khi nói vậy. Thậm chí cả khi không có Yuzuru ở bên, thì cái tinh thần hiếu chiến của Kaguya vẫn có thể nổi lên cuồn cuộn.

Vâng, cậu không bận tâm về điều đó lắm nếu như nó có thể giúp cho sự cô đơn khi không có Yuzuru của cô ấy vơi đi, dù thậm chí chỉ là một chút. Sau khi Shidou khẽ thở dài một hơi, cậu bước vào sân bowling cùng với Kaguya.

Sau đó họ lấy giày và quả bowling từ quầy đăng ký, rồi cùng bước đi đến làn mà họ vừa đăng ký.

Đúng lúc đó, Kaguya kéo tay áo Shidou.

“Chờ-Chờ đã, Shidou. Nhìn cái kia kìa.”

Đôi mắt vẫn đang lóe sáng lấp lánh một cách kỳ lạ, Kaguya chỉ thẳng tay về phía sau của quầy đăng ký. Shidou quay đầu nhìn đến hướng mà cô chỉ đến.

Đó là một góc mua sắm với những sản phẩm về bowling được sắp xếp khá đa dạng. Những đôi giày, bóng mà Kaguya lẫn Shidou mượn, cả cái túi để đựng tất cả những thứ đó đều được bày trên kệ hàng.

Trong một lúc cậu định gói lại những thứ họ đã thuê đủ nhưng——cuối cùng cậu cũng lập tức hiểu ra lý do mà Kaguya chỉ vào chỗ đó.

Bên cạnh những bóng, có những đồ bảo hộ tay cực chất để sử dụng cho dành dân bowling chuyên nghiệp đang xếp hàng ở đó........... Hơn nữa, dường như nó không cho thuê.

“...............Không còn cách nào khác ha.”

Sau khi thở dài, cậu bước chân mình vào cửa hàng rồi sau đó mua một món cho nữ và đưa nó cho Kaguya.

“Đây này, cậu đeo thử đi.”

“Uuoooooooooh!”

Hai má Kaguya ửng hồng lên vì phấn khích, cô nhanh chóng đeo nó vào bên tay thuận của mình.

“Cái này là huyền thoại đấy, Găng Tay Sắt Fegefeuer..........!"

“Huyền thoại á............?”

“Kuku, liệu có ổn không đấy Shidou? Cung phụng cho ta một món vũ khí thần thánh như này. Mặc dù kết quả đã được phân định rõ ràng ngay từ đầu rồi nhưng mà, ngươi không cảm thấy lo lắng khi chênh lệch thực lực đôi bên ngày càng xa hơn sao?”

Sau khi nói vậy, với cái găng tay bảo hộ cùng khí thế bừng bừng, Kaguya thay đôi giày rồi chạy te te đến sân bowling. Shidou không thể làm gì khác ngoài nhún vai một cách bất đắc dĩ và đi theo cô ấy.

“Vậy thì bắt đầu thôi. Ta đặc biệt chấp ngươi ném trước đấy. Kuku, “lao đầu” vui vẻ nhé!”

“Rồi rồi.........ném đây.”

Sau khi nói vậy, Shidou cầm quả bóng lên và bước tới làn ném đã dựng sẵn pin, sau đó Kaguya cất tiếng nói như thể để dừng bước chân của cậu.

“Chờ đã! Ta biết rồi, ta vừa nghĩ đến một thứ rất hay ho đây.”

“Hnn......? Gì vậy?”

“Một trận đấu bình thường thì sẽ rất chán đúng không. Thế tại sao chúng ta không cược một chút đi.——Kẻ thua cuộc buộc phải tuân theo một cách vô điều kiện một yêu cầu từ người thắng cuộc, thế nào?”

“Eeehh......... Yêu cầu đó sẽ là gì đây?”

Thấy Shidou có chút bất mãn trên mặt, Kaguya mỉm cười đầy tự tin đồng thời giơ cánh tay đang đeo găng bảo hộ lên và che nửa mặt, tạo ra dáng cool.

“Kuku, sao thế? Biết chắc là sẽ thua nên sợ rồi à?”

“Không, không phải, tớ chỉ không muốn bị biến thành.........”

Khi Shidou đáp lại với mồ hôi đang chảy trên má cậu, tiếng của Reine đã phát ra trong tai phải cậu.

「.................Chà, sẽ ổn thôi. Nếu nó là một yêu cầu vượt quá giới hạn thì chúng tôi sẽ ngăn chặn cô ấy lại ngay.」

“..........................”

Haa, cậu thở dài khi nhìn lại Kaguya.

“Tớ hiểu rồi.——Nếu cậu đã thêm một điều kiện như vậy, thì tớ cũng sẽ nghiêm túc.”

Khi Shidou trả lời vậy, nii, Kaguya nhếch mép lên một cách vui vẻ.

“Kakaka! Cái này thú vị đây! Được rồi, cho ta thấy sự nghiêm túc đó đi nào! Rồi ta sẽ nghiền nát nó một cách dễ dàng cho mà xem!”

“Cậu dám nói vậy à.... Cứ đợi đấy?!”

Sau khi liếc mắt sắc lẹm, Shidou ném quả bóng với một tư thế tuyệt đẹp.

Quả bóng số 13 màu tím lăn thẳng xuống làn——và đâm trúng trung tâm của những cây pin được xếp thành hình Δ. Những cây pin lập tức tạo nên những tiếng binh binh rồi đổ xuống như rạ, màn hình tinh thể lỏng được cài đặt trên làn bóng hiển thị lên một cú strike tuyệt vời.

“Được! Thấy thế nào!”

“Houho, không tồi đâu! Dù gì dễ dàng quá thì cũng chẳng còn thú vị nữa!”

“Fufu, đó là bởi vì thi thoảng tớ có cùng chơi bowling với Tonomachi thế nên cũng không phải hạng xoàng đâu nhá.”

Sau khi nói vậy, cậu khoanh hai tay lại một cách đầy tự hào.

Tuy nhiên, Kaguya vẫn không thèm để ý đến, cô lấy một quả bóng màu da cam và chậm rãi bước đến trước làn.

“Kuku, nhìn cho kỹ đây. Cuồng phong từ đứa con của bão tố. Rồi sau đó hãy nhận thức cho rõ sự bất lực của ngươi đi…!”

Kaguya nói vậy và quăng quả bóng đang cầm trên tay.

“Tuyệt chiêu! Dunkelheit Windhose——!!”[3]

Khi hét lên tên skill bí ẩn đó, quả bóng mạnh mẽ đập vào làn. Goo, một âm thanh ồn ào vang lên và gây ra một chấn động nhẹ xung quanh đó.

“Oi oi Kaguya, cậu có biết cách ném——”

Ngay sau khi định nói với tiếng thở dài ngao ngán, Shidou cũng ngừng câu nói ở đó.

Gyagyagyagyagya, quả bóng lăn tại chỗ trên sàn bởi tay ném của Kaguya. Bắt đầu lao về phía trước với một sức mạnh khủng khiếp sau khi rít lên âm thanh tựa như lốp xe hơi đang chà trên mặt đường. Cậu không hiểu cô ấy thực hiện nó như thế nào nhưng, nó là một cú ném xoay vòng cực kỳ lợi hại.

Và khi càn quét trên đường đi, để lại vệt khói đằng sau, quả bóng dễ dàng thổi bay tất cả những cây pin trước mặt.

Màn hình tinh thể trên cả 3 làn bowling đều xuất hiện điểm cùng một lúc.

“Ngươi thấy chưa! Đòn quyết định của ta đấy, Dunkelheit Windhose!”

“Oi, cậu đùa đấy hả!?”

“Kaka, ở trong một trò chơi như thế này, ta đã từng quyết phân thắng bại với Yuzuru vào trước đây rồi! Tuyệt chiêu này ta đã tập luyện đến tầng cuối rồi, ta vừa biểu diễn cho ngươi chiêm ngưỡng đấy!”

Sau khi Kaguya quay lại và nhìn Shidou, cô mỉm cười đầy tự mãn.


- x X x -


——Sau một giờ đồng hồ, Shidou đã hoàn toàn bị đánh bại.

Mặc dù cậu đã ngăn cản thành công Kaguya khỏi việc strike luôn mấy làn bên cạnh, nhưng nó cũng chỉ như muối bỏ biển. Điểm của Shidou tuy rằng cũng không phải thấp, thế nhưng trước những tuyệt chiêu liên tục của Kaguya, trận đấu mới đến nửa hiệp mà điểm chênh lệch đã đạt đến ngưỡng không thể đuổi kịp nữa rồi.

“Kuku, xem ra ta đã đại thắng luôn rồi ha! Dù gì ta cũng có lời khen cho sự nỗ lực trong chiến đấu của ngươi đấy.”

“..............Tại hạ cực kỳ lấy làm vinh hạnh.”

Shidou giơ cả hai tay lên như ám chỉ cậu đã hoàn toàn đầu hàng. Kaguya gật đầu đầy hài lòng và mỉm cười trước khi khoanh cả hai tay cô vào nhau.

“Được rồi, ngươi chắc chắn không quên đâu nhỉ? Thỏa thuận trước khi bước vào trận thánh chiến này.”

“Tớ tất nhiên nhớ chứ........ Vậy? Cậu muốn tớ làm gì đây?”

Sau khi Shidou hỏi vậy, biểu hiện của Kaguya đột ngột trở nên nghiêm túc và bắt đầu kiểm tra xung quanh.

“Hn? Chuyện gì vậy?”

“...............『Khí』 chỗ này có chút không tốt vì mấy đường cỏ. Chúng ta sẽ chuyển chỗ khác.”

Sau khi nói vậy, Kaguya nắm lấy tay Shidou và kéo đi sâu hơn vào bên trong.

“O-oi, chúng ta đang đi đâu vậy?”

“Không sao, cứ im lặng mà đi theo ta chút đi.——Ồ, tuyệt thật. Hay là chọn chỗ này ha.”

Nơi mà Kaguya đang chỉ là một khu nghỉ ngơi thư giãn với những chiếc máy bán đồ tự động được xếp ở đó. Cô chỉ đến chỗ xa hơn, một chiếc ghế dài ẩn trong những cái bóng của những chiếc máy bán hàng tự động.

“Ngồi ở đó đi.”

“A-Aaah....”

Vẫn lo lắng không biết Kaguya đang nghĩ gì nhưng, Shidou lúc này không thể từ chối được. Cậu lặng lẽ ngồi trên chiếc ghế như được bảo.

Sau đó, Kaguya lặng lẽ ngồi bên cạnh Shidou, vẻ mặt cô ấy hoàn toàn khác với ban nãy. Trở nên rất nghiêm túc và đôi môi của cô ấy lặng lẽ di chuyển .

“...................Được rồi, ta sẽ bắt đầu truyền lệnh đây. Ngươi nhớ lắng nghe cho kỹ đấy.”

“Gì-gì vậy..............?”

Nhìn dáng vẻ bất bình thường của cô ấy, Shidou chỉ còn biết nhíu mày với cái trán đang đầy mồ hôi hột. Vào lúc đó, Kaguya tiếp tục nói trong khi vẫn đang nhìn chăm chăm vào Shidou.

“——Được rồi, trong vòng 10 phút kể từ lúc này, bất kể ta có làm gì thì ngươi cũng không được ngạc nhiên cũng như là từ chối đâu đấy. Ngoài ra, ngươi cũng phải thề rằng là ngươi sẽ không bao giờ hé môi với bất kỳ ai về chuyện đã xảy ra trong suốt lúc này đấy.”

“Eh..............?”

“Thề đi!”

Kaguya nói với một giọng điệu dứt khoát, Shidou gật đầu theo phản xạ trước cảm xúc mãnh liệt ấy.

“T-Tớ hiểu rồi.........”

“Được rồi.”

Sau khi Kaguya gật đầu nhẹ nhàng, rồi đột nhiên trầm lặng suốt một lúc——

Bỗng cậu thấy cô ngã nửa thân trên của mình xuống, phần đầu của cô nằm lên đùi của Shidou.

“...................!?”

Cậu mém phát ra âm thanh vì hành động quá đỗi bất ngờ này nhưng cậu phải chịu đựng nó. Bởi vì ngay lúc này, cậu đã hứa là sẽ không ngạc nhiên——cũng như không từ chối rồi.

“Kuku, nó không hoàn hảo để đánh một giấc hay sao. Nếu ngươi khóc và cầu xin, có thể ta cũng sẽ xiêu lòng mà đồng ý mà cho ngươi thành cái gối của ta đấy.”

“C-cậu.............”

“Houu? Một kẻ thua cuộc tính bất tuân theo lệnh à?”

“Guh..............”

Khi Shidou nhíu mày nuối tiếc, Kaguya vẫn vui vẻ mà mỉm cười, kara kara.

“Kaka, dễ chịu dễ chịu lắm. Tên nô bộc kia, mau mau xoa đầu ta một chút đi nào.”

“..........Tuân mệnh.”

Shidou thở dài như thể đã hoàn toàn bỏ cuộc, cậu nhẹ nhàng xoa đầu Kaguya và vuốt tóc mái tóc cô đầy dịu dàng với những ngón tay như một chiếc lược. Kaguya có vẻ nhột mát một chút rồi sau đó thả lỏng ra và khẽ xoay người.

“Gah—!”

Có lẽ cô ấy chợt nghĩ ra điều gì đó, mà Kaguya xoay người vào mình Shidou đồng thời hướng tay luồn vào bên trong người cậu rồi dồn lực ôm chặt lấy.

“Chờ....”

“...................Ta đã bảo không được lộn xộn rồi mà.”

“Uh...............”

Thật sự là vậy, nhưng khi nghĩ về nó, tâm trí Shidou không khỏi trở nên hỗn loạn, còn Kaguya thì vẫn lặng lẽ duy trì tư thế đó một lúc.

“Ka-Kaguya...........?”

Không biết thời gian đã trôi qua bao lâu, Shidou chờ đợi trong lo lắng đã cất tiếng hỏi.

“…….Uh, uah..............”

Kaguya bắt đầu bật ra những tiếng nức nở.

“Ka-Kaguya.............?”

“….....Kuh......u, u.....................u,........................Yuzuru......................, Yuzuru……uh”

Shidou chỉ còn biết há hốc miệng ra, khi nghe thấy từ cái tên ấy khẽ lẫn giữa những tiếng nức nở của Kaguya.

“Kaguya, cậu, Yuzuru vẫn———”

Sau khi Shidou cất tiếng nói một cách vô ý, Kaguya sụt sịt mũi trước khi nói với giọng run run.

“................Ngươi, không thể tìm thấy Yuzuru đúng không........... Ta biết việc này chứ. Thế nên đừng có coi ta như con ngốc.”

“Đó-Đó——”

Nhưng, Kaguya tiếp tục.

“.................Sẽ tốt hơn nếu ta không biết đúng không?................Ta tin tưởng cậu. Bởi vì, lúc đó, người đã đưa cho ta và Yuzuru sự lựa chọn thứ 3, chính là cậu, Shidou........”

“Kaguya................”

“Vì thế..........Xin cậu. Yuzuru..........Nhất định....Nhất định phải mang Yuzuru———”

“..................................”

Shidou nghiến răng thật chặt, đồng thời dịu dàng đặt tay lên đầu Kaguya.

——10 phút sau.

Giống như cô ấy đã tuyên bố từ trước, Kaguya đã bất ngờ ngừng khóc rồi họ từ từ bước ra khỏi bóng tối của những chiếc máy bán hàng tự động, tình huống có vẻ đã hoàn toàn quay trở lại tình trạng lúc ban nãy.

Đó là một sự kiềm chế đến đáng phải ngạc nhiên. Khi Shidou xoa nhẹ đầu cô và nói 「Cậu làm tốt lắm」, đôi má Kaguya nhuộm đỏ khi trả lời 「.........Im đi」.


Phần 3Edit

Sau khi chơi bowling xong và đưa Kaguya trở về nhà, một tín hiệu được gửi từ «Fraxinus» như thể đã được ước tính trước.

「.................Hn, vất vả rồi, Shin-chan.」

“Không có gì..............mà quan trọng hơn, Reine-san.”

Khi Shidou cố gắng nói lúc này, Reine Aah........ và tiếp tục nói.

「..............Tôi rất xin lỗi vì đã ngay lập tức gọi cậu như vậy, nhưng chúng ta không có nhiều thời gian. Thế nên chúng tôi sẽ sắp đặt cho cậu đến thẳng với cuộc hẹn tiếp theo luôn.」

“Tôi hiểu rồi. Tôi sẽ......chắc chắn tìm ra Natsumi. Và, tôi sẽ mang Yuzuru quay trở về bên cạnh Kaguya.”

Shidou nắm chặt bàn tay cậu lại như thể cậu đã tìm được một giải pháp mới.

Không phải cậu vẫn thư thư cho tới lúc này. Nhưng, thực sự cảm xúc của cậu đã trở nên mãnh liệt hơn sau cuộc hẹn với Kaguya. Quả vậy, Yamai tỷ muội phải luôn ở bên cạnh nhau. Bất kể đó là ai, cậu cũng sẽ không tha thứ cho bất cứ kẻ nào chia cắt hai người họ với nhau.

「....................Tốt. Được rồi, giờ cậu sẽ hướng tới khu vực mục tiêu kế tiếp. Đó là một quán cà phê trước cổng phía Đông nhà ga Tenguu. Như thường lệ, chúng tôi đã sử dụng tên của cậu để mời đối tượng đến cuộc hẹn. Cô ấy sẽ ở đó trong vòng 30 phút nữa.」

“Được. Vậy ai là người tiếp theo thế?”

「.....................Aah, cô bạn cùng lớp của cậu, Yamabuki Ai.」

Shidou nhíu mày cậu trước câu trả lời của Reine.

Yamabuki Ai. Cô ấy là một trong bộ ba nổi tiếng trong lớp Shidou. Giờ cậu mới nghĩ về nó, cô ấy cũng là một trong các đối tượng.

Nhưng họ là những người gần gũi với Tohka chứ không phải là Shidou, vì vậy cậu chưa từng bao giờ chủ động nói chuyện với cô ấy vào trước kia cả.

Tình cờ, trong suốt thời gian mà Natsumi giả trang thành Shidou, dường như cô ta đã quấy rối bộ ba này khiến họ rất cảnh giác với Shidou. Thành thực mà nói, cô ấy là một mục tiêu khá khó chịu, trái ngược hẳn với Tonomachi.

“............Có lẽ tôi đang hỏi một câu hỏi hơi vớ vẩn một chút nhưng, cô mời cô ấy như thế nào vậy?”

「.................Hnn? Ừm, không giống như Tohka, Yoshino và những người còn lại, Tôi không thể mời cô ấy thay cho cậu theo cách thông thường được. Thế nên vào ngày hôm nay, tôi để lại một lá thư trong tủ giày của cô ấy ở trường.」

“Th-thư............? Nội dung là gì vậy?”

「.....................『Yamabuki Ai-sama. Có một vào điều tôi muốn nói với cậu khi chỉ có riêng chúng ta. Thế nên sau giờ học, vào lúc 6 giờ chiều tôi sẽ đợi cậu ở quán cafe trước nhà ga. Itsuka Shidou』.」

“..........Uoooooo............”

Shidou rên rỉ, bóp trán, bởi câu nói của Reine đã được đề cập rất rõ ràng.

Theo một cách nào đó...........nội dung của nó hoàn toàn mang lại sự hiểu lầm, ……………không miễn là cậu xem nó như hình thức của một cuộc hẹn hò, cậu không thể gọi nó là hiểu lầm được.

「...............Chuyện gì vậy?」

“Không...............không có gì cả.”

Sau khi đáp lại, Shidou lắc đầu mình để lấy lại bình tĩnh.

Đúng như vậy. Cậu không thể lơ là tâm trí vào lúc này được. Ngay bây giờ, cái mà Shidou cần làm là, điều tra tất cả nghi phạm bằng cách nhanh nhất để tìm ra Natsumi. Cậu tự véo nhẹ má mình rồi hướng thẳng đến hướng nhà ga.

..................Nhưng, Shidou chợt gãi má.

Mối quan hệ giữa Shidou và Ai. Sự bất hòa khi Natsumi giả dạng thành Shidou vào vài ngày trước. Một bức thư mời được gửi đến sử dụng tên Shidou vào lúc này.....và bản tính tự nhiên của một người phụ nữ.

Câu trả lời suy ra từ tất cả những yếu tố này. Đó là——


- x X x -


“...............Quả nhiên.”

Nửa giờ sau. Ở quán cafe trước nhà ga.

Mồ hôi đổ xuống má Shidou vì khung cảnh cậu dự đoán đã hiện ra trước mặt.

“Quả nhiên là cái quái gì thế hả——”

“Ngươi đang có ý định gì đây——”

“Chuyện gì vậy tên khốn kia——”

Ngồi đối diện với Shidou, bắt đầu từ bên phải sang, Ai, Mai, Mii. Cả 3 người đều ngồi ở bên đó........... Mà nghĩ lại thì, cũng đúng như cậu đã dự đoán.

Khi cậu đến đây được nửa đường, bằng một cách nào đó mà cậu đã có một linh cảm xấu rồi. Trong tình huống này, nếu cô ấy được mời bởi Shidou với những nội dung đó, rõ ràng cô gái ấy sẽ cảnh giác với cậu. Không đời nào cô ấy thẳng thừng đi đến điểm hẹn. May sao, ít nhất cậu cũng không bị cho leo cây.

「.................Fumu, ba nghi phạm cùng tập trung à. Chúng ta không còn lựa chọn nào nhỉ. Có lẽ sẽ hơi khó khăn một chút, nhưng hãy cố gắng điều tra tất cả bọn họ.」

“.....................Hiểu rồi.”

Sau khi khẽ nói vậy, Shidou nhìn vào bộ ba cô gái đó.

Thực tế, khi họ yêu cầu phần bánh ngọt yêu thích nhờ Shidou đãi, cậu cảm thấy thái độ của họ đã phần nào nhẹ nhàng hơn, nhưng nó không thể thay đổi thực tế họ đang ở trong một tâm trạng xấu. Shidou chìm trong suy nghĩ để cố nặn ra một điều gì đó để nói vào lúc này.

Và trong khi cậu đang nghĩ, bộ ba đó đã cất giọng đầy bực bội, nhanh hơn trước khi Shidou kịp nói ra gì đó.

“............Vậy, cậu muốn gì? Khi gọi tôi với lá thư đó.”

“Có phải là nó không? Một bức thư tình? Cái gì thế này, Itsuka-kun, ngươi đang ngắm vào đó Ai à?”

“Nhắc mới nhớ, Ho-ra, lần trước, tuy tôi và Mai có bị mi tốc váy nhưng mà, chỉ có Ai là người duy nhất trực tiếp bị mi thổi vào tai thôi.”

“K-Không, không phải tô................”

Cậu cảm thấy cuộc trò chuyện đang đi theo một hướng kỳ quặc. Shidou nhanh chóng từ chối nhưng, bộ ba này vẫn thực sự không chịu lắng nghe gì cả.

“Eh, thật hả? Itsuka-kun, với tớ á? E-eeeeh—..........Không, à, rất cảm ơn về điều đó, tôi rất vui khi biết vậy nhưng, nhưng mà, tôi, cậu biết đấy,..........”

“Đúng như vậy. Ai đã trao trọn trái tim mình cho Kashikada-kun rồi! Thế nên Itsuka-kun, ngươi không có cửa để vào đâu.”

“Đúng đúng! Tuy lúc này Ai chỉ đang nuôi một tình yêu đơn phương đáng ngưỡng mộ với một anh chàng siêu hào hoa, lịch hiệp, tốt bụng ấy thôi. Nhưng chỉ cần Kashiwada-kun đó chịu ngỏ lời, thì chắc chắn cậu ấy sẽ trao tất cả mà chẳng chối từ gì đâu!”

“Đợi đã, cả hai cậu! Tại sao các cậu lại có thể bép xép hết mọi chuyện bình thường như không có gì vậy hả!?”

Ai hét lên với gương mặt đang đỏ au............... Dù gì thì Shidou cũng không có dự tính sẽ kể lại cho ai khác.

“D-Dù sao thì! Tôi không biết là cậu đang dự định điều gì nhưng, dù gì cậu cũng đã có Tohka-chan rồi mà, tôi sẽ không tha thứ cho cậu nếu như cậu tiếp tục gửi những lá thư vậy cho các cô gái khác đâu đấy!”

“Đúng vậy! Sao, ngươi định nói là ngươi vẫn chưa hài lòng mặc dù ngươi đã được thích bởi một cô gái đẹp tuyệt trần như Tohka-chan sao!? Ngươi đang hướng tới một Harem đấy à!?”

“Ah, giờ tớ mới nghĩ đến, Itsuka-kun cũng từng rớ vào Tobiichi-san. Eh, đừng bảo là hắn ta luôn có những bữa tiệc thác loạn mỗi đêm nhé? Uwaah——! Thật là gớm ghiếc quá đi——!”

Sau khi cả 3 người họ cùng 【Kyaa——!】, dựa lùi cả ghế, họ vẫn tiếp tục nói với nhau mà hoàn toàn bơ Shidou đi.

“Giờ tớ mới để ý, học sinh chuyển đến Tokisaki-san phải không nhỉ? Itsuka-kun cũng đã ra tay với cô ấy rồi chăng?”

“Ah——, có chuyện đó thật sao! Hắn ta thực sự là lăng nhăng đó——”

“Cả lần đó nữa. Ho-ra, lần trước, có một con bé loli bí ẩn đến và đưa cho Shidou hộp bento đúng không?”[4]

“Uwah, có thật sao——. Đúng như dự đoán, không nhầm khi gọi cậu ta là tay lolicon + mothercon + siscon đâu.”

“Eh? Một tên mothercon kiêm siscon, và hơn hết là một thằng lolicon sao?”

“Un un, tớ đã nghe điều này từ trước rồi. Tình cờ nhá, ho-ra, không biết lần đó có phải tên Itsuka này không? Nhưng một chàng trai đã xích cổ một cô gái trung học và dắt cô ấy đi dạo xung quanh công viên với tai và đuôi chó trong bộ đồng phục bơi của trường nữa kia.”

“Thật hả? Từ những gì mà tớ nghe được thì chính hắn là kẻ đã lấy trộm váy của nữ sinh đó.”[5]

“Kyaa——! Tớ không thể tin nổi điều này nữa! Tại sao Tohka-chan lại có thể ổn được với một tên như thế này được nhỉ!”

“À, phải phải, Tớ còn nghe nói hai cô gái ở lớp bên cạnh mình ấy——”

“...............O, O—i————”

Thậm chí mặc dù Shidou đã lên tiếng, cuộc tám của bộ ba này cũng chẳng có vẻ sẽ sớm kết thúc hơn một chút nào cả.


Phần 4Edit

“........Mệt quá đi..........”

Tối ngày hôm đó. Sau khi đã hoàn thành tất cả các cuộc hẹn hò vào ngày hôm nay, Shidou đang ngả lưng trên ghế sofa ở trong phòng khách trong khi rên rỉ với âm điệu uể oải.

Cuộc nói chuyện dài đằng đẵng liên tục bất tận của bộ ba Ai, Mai, Mii kéo dài đến tận khi bầu trời đã hoàn toàn đen kịt thì cậu mới được thả cho về. Theo dự kiến thì cậu phải tiếp tục công việc điều tra trong khoảng thời gian đó nhưng, lúc đó, trạng thái tinh thần lẫn thể xác của Shidou đều đã cạn kiệt mất rồi.

Sau khi quay trở về nhà, và dùng bữa cơm do Kotori chuẩn bị (dù đa phần chỉ là đồ ăn sẵn mua từ siêu thị. Thế nhưng khi trở về nhìn thấy tâm ý mà Kotori đã chuẩn bị cho cậu, Shidou suýt khóc hét lên vì hạnh phúc), thậm chí cậu đã ngâm mình thật chậm trong bể tắm, nhưng cảm giác mệt nhọc vẫn đeo bám không chịu rời khỏi cơ thể chút nào.

“Thật sự thì chẳng ra làm sao hết, nhưng.............hôm nay có thể tạm coi như là kết thúc rồi.”

Khi thấy Kotori chậm rãi bước ra từ nhà bếp, một cảm giác ớn lạnh chạm vào má cậu.

Cậu đã sốc một lúc nhưng, cậu nhận ra nó là lon nước ngọt có gas được ướp trong tủ lạnh.

“Ou, cảm ơn em!”

Khi Shidou nói vậy. Kotori đáp lại 「ừ」 và ngồi lên ghế sofa. Sau đó cô bé mở lon nước trái cây đang cầm trên tay kia và bắt đầu uống.

Sau khi Shidou gượng người dậy, làm theo em gái, cậu mở lon nước mà cô bé đã đưa cho cậu, rồi đổ thứ nước có gas đó vào cổ họng. Một cảm giác mát lạnh đầy kích thích và lan rộng khắp trong cơ thể cậu.

“Vậy, cuộc điều tra hôm qua và hôm nay như thế nào rồi?”

Sau khi nói vậy, Kotori nhìn cậu. Shidou hơi cúi đầu về phía trước.

“........Hnn, đúng rồi. Có một vài đối tượng mà anh hơi nghi ngờ nhưng mà............... Dù sao thì, anh không thể nói gì trừ phi kiểm tra tất cả.”

“Fuun....... Em hiểu.”

Khi Shidou nói vậy, Kotori đáp lại dễ dàng như thể nó đã ở trong dự đoán của cô.

Dường như Kotori đã kiểm tra mọi cuộc nói chuyện giữa Shidou cùng những người hiện đang là nghi phạm. Có lẽ Kotori có thể cũng cảm nhận được cái cảm giác kỳ lạ mà Shidou đang thấy.

“Theo dự kiến ngày mai, sẽ điều tra xong mọi đối tượng ở trong ảnh. Anh nên đi ngủ sớm nhất có thể và gạt bỏ mọi mệt nhọc ra khỏi người đi.”

“Aah, đúng vậy nhỉ. Anh sẽ làm thế. Tuy nhiên——”

Trong khi nói vậy, Shidou nhướng mày cậu về phía chiếc đồng hồ được treo trên tường.

“Thậm chí là anh có nằm ở trên giường rồi..... Thì cũng chẳng có vẻ gì là anh sẽ ngủ sớm được đâu.”

“...............Em cũng nghĩ vậy.”

Kotori nhún vai như thể đồng cảm với lời nói của Shidou.

Lý do rất đơn giản.

Chiếc đồng hồ treo trên phòng khách nhà Itsuka. Các kim ở đó, gần như đã chỉ đến 12 giờ.

Đúng vậy. Đêm hôm trước, vào lúc này, Thiên Sứ «Haniel» đã bắt Yuzuru đi.

Ban đầu, cậu đã lên kế hoạch để có một người bảo vệ sẽ ở trong ngôi nhà mỗi người ở trong những bức ảnh này nhưng, đã quá rõ ràng nó thật vô nghĩa khi mà đối thủ lại là một Thiên Sứ.................. Và quan trọng hơn, việc làm tổn thương tâm trạng của Natsumi không thể gọi là một kế hoạch hay khi cô đang nắm giữ có các con tin trong trường hợp này.

Có nhiều khả năng là hôm nay cũng sẽ như vậy.——Một người nữa sẽ biến mất.

“.........................”

Trong lặng thinh, Shidou nhớ lại đoạn video mà cậu xem được ở «Fraxinus» và cũng cái cảm giác nóng thổi từ những giọt nước mắt của Kaguya trên đùi Shidou. Bất lực. Khi cậu vẫn không thể cản Natsumi làm những gì cô ấy muốn nữa, cái cảm giác khó chịu vì không thể ngăn chặn Haniel tiếp tục cướp đi người khác, đang cháy trong lòng ngực cậu.

Rồi—đúng thời điểm đó.

Thời điểm mà hai cây kim dài và ngắn đều chỉ vào con số 12, không gian trung tâm phòng khách nhà Itsuka vặn xoắn lại, guwann. Đến từ chỗ đó, một Thiên Sứ với hình dạng cây chổi xuất hiện.

“Cái................!?”

Shidou nhíu mày cậu lại và cứng đơ người. Đó là bởi vì, một Thiên Sứ đang ở đây...........!?

Tuy nhiên, cậu ngay lập tức nghĩ ra điều có thể xảy ra. Đúng vậy, ở đây có Kotori—một trong các đối tượng.

“Kotori!”

Sau khi Shidou hét lên, cậu ném lon nước có gas đang uống dở đi và đứng trước «Haniel» trong khi dang rộng cả hai tay ra để che chở cho Kotori. Như thể để đáp trả lại cho phù hợp, đỉnh của Haniel chậm rãi mở ra và chiếu ra một chiếc gương.

“Shidou!? Nguy hiểm đó! Chạy mau!”

Nhưng——dù có mất bao lâu, «Haniel» cũng không hề hút Kotori vào trong đó.

Thay vì vậy.

『——Fufu.』

Một nụ cười phát ra từ «Haniel».

Khi cậu nhìn trước sự lạ lẫm đó, cậu phát hiện ra gương mặt của Natsumi đang chiếu trong chiếc gương của «Haniel».

“Natsumi...............!?”

『Hii. Lâu lắm không gặp rồi ha, Shidou-kun.』

Sau khi vẫy cánh tay một cách thân thiện, Natsumi nhếch môi.

『Vậy là ngày thứ 2 của trò chơi đã kết thúc rồi đấy. Cậu có cảm thấy vui không?』

Bên trong chiếc gương, Natsumi hỏi trong khi đang nghiêng đầu. Shidou nghiến chặt răng.

“.................Cô đang có dự tính làm gì vậy?”

『Ý cậu là sao khi hỏi tôi đang có dự tính gì thế?』

“Yuzuru——Cô giấu cô ấy ở đâu?”

Khi Shidou hỏi vậy, Natsumi cười fufu và nhún vai.

『Điều đó là TUYỆT.MẬT nha. Ta chắc chắn sẽ trả cô ấy lại nếu như cậu đoán ra được ta hiện đang là ai. Nhưng mà nếu như cậu không thể đoán ra ta là ai cho đến phút cuối cùng——. Thì khi ấy, 『vị trí』 của cô ta, sẽ là của ta.』

“『Vị trí』.......?”

Khi Shidou hỏi khi cau mày, Natsumi điềm tĩnh đồng ý.

『Đúng. Nếu như ta chiến thắng trò chơi này, những nạn nhân biến mất sẽ không bao giờ quay trở lại đâu. Thay vào đó, ta sẽ sử dụng gương mặt họ, giọng nói, cử chỉ, rồi chơi đùa vòng quanh cái thế giới này.』

“........................!”

Shidou há hốc miệng từ câu trả lời của Natsumi.

Trong thế giới mà người thật không còn, mà kẻ giả mạo lại rảo bước đó đây.

Điều này là, Natsumi có thể thế chỗ hoàn toàn Yuzuru và mọi người mà sẽ bị biến mất từ bây giờ.

“...............Đừng đùa với tôi chứ, tôi sẽ không để chuyện đó xảy ra đâu.............!”

Khi Shidou nói với ánh nhìn sắc nhọn, Natsumi cười trong sự thích thú, kara kara.

『Vậy thì đơn giản thôi. Hãy thử mà đoán xem ta là ai đi nào.—Vậy, cậu đã nghĩ ra ta là ai chưa? Thời gian trả lời là.......... Để xem nào, ta đoán một phút là quá đủ rồi há?』

Shidou và Kotori ngay lập tức nhìn nhau trước câu nói của Natsumi.

“Câu trả lời...........!? Ngay bây giờ sao!?”

“Xem ra là như thế này đây...............”

Kotori nhìn Natsumi chằm chằm khi bực bội nói. Còn Natsumi chỉ nhún vai mỉm cười.

『Fufu, đó là bởi vì, Shidou-kun luôn rất thiếu sự quyết tâm. Cuối cùng, cậu cũng nào có xác định ai trong ngày đầu tiên đâu. Đó là tại sao, ta nghĩ rằng mình nên đốc thúc cậu...............một chút.』

“..............fuun, cô cũng nói vậy được sao.”

Sau khi nói, Kotori thở phào, fuun. Nhưng ngay lập tức, cô nhìn sang hướng Shidou và nhận ra giờ không phải lúc để làm như vậy.

“Vậy thì thế nào đây Shidou. Ngay lúc nãy, không phải anh đã nói là anh có chút cảm thấy nghi ngờ một ai đó sao?”

“Aah... Đúng là như vậy nhưng mà, anh vẫn không chắc——”

“Dù anh có im lặng thì vẫn có một người sẽ lại biến mất và hôm nay sẽ lại kết thúc đúng không? Chẳng mất gì nếu chúng ta thử. Anh cứ nói đi.”

Kotori thúc giục cậu. Shidou lại chìm đắm trong suy nghĩ trước khi hơi cúi đầu cậu về phía trước.

“......Em nói đúng.”

Và sau đó, cậu nhìn lại vào chiếc gương của «Haniel» đang hiện lên Natsumi và mở miệng nói.

“——Natsumi. Người mà cô giả trang chính là.............Yoshino.”

“Yoshino?”

Người đáp lại cậu là Kotori. Shidou nhìn Natsumi và nói thêm.

“......................Aah, nếu như dựa vào kết quả của hai ngày điều tra thì Yoshino là người mà anh có cảm giác kỳ lạ nhất.”

“Em chỉ thắc mắc một chút thôi, lý do của anh là?”

“..................Trong những người mà anh điều tra, hành động của cô ấy là khác thường nhất.”

Và tất nhiên, không có bất kỳ một bằng chứng xác thực nào cả. Chỉ là cô bé khiến cho cậu có cảm giác khác lạ nhất so với các người khác thôi, chỉ vậy thôi. Cậu cũng cảm thấy tội lỗi khi phải nghi ngờ cô bé như thế này. Nhưng, đó là sự thực, cậu không thấy có ai đáng ngờ hơn với thời điểm hiện tại cả.

『Fuun…………』

Sau khi nghe câu trả lời của Shidou, cô ấy chỉ khẽ lầu bầu như vậy rồi ngoắc một ngón tay lên.

Khi đấy, đỉnh của «Haniel» khép lại và trở lại thành cây chổi như trước, biến mất vào trong hư không.

“........................Biến mất!? Như vậy nghĩa là sao? Câu trả lời của Shidou liệu có đúng không? Hay là………?”

Kotori nhướn mày đầy hoài nghi khi nói vậy.

Tuy nhiên, không ai có thể trả lời điều này cả.

—Vào đêm đó. Có hai cô gái đã bất ngờ biến mất khỏi chiếc giường mà họ đang say ngủ.


Phần 5Edit

Ngày hôm sau, ngày 24 của tháng 10.

Tương phản với thời tiết đẹp đẽ lúc này, tâm trạng Shidou phải nói là cực kỳ xấu.

Nhưng điều đó là bình thường thôi. Tối hôm qua, có hai cô gái đã bị xóa sổ bởi Haniel. Thông báo này đã được gửi đến từ «Ratatoskr».

Hai cô gái đó là——Yoshino và Yamabuki.

“Yoshino............... Yamabuki......., chỉ vì tôi mà họ——”

「......Cậu nói sai rồi.」

Sau khi Shidou lẩm bẩm như thể đang tự trách chính bản thân mình, giọng nói của Reine đột nhiên phát ra từ bên tai phải của cậu.

「..............Cậu đã làm rất tốt từ lượng thông tin hạn chế đó. Dù thế nào thì đó cũng không phải lỗi của cậu.」

“Nhưng.............. Không phải Yoshino...........đã biến mất..........bởi vì tôi nói ra tên em ấy ư?”

Vâng. Từ «Ratatoskr», khi mà họ được thông báo có thêm hai nghi phạm biến mất so với đêm hôm trước, lời giải thích đến với Shidou và Kotori là như vậy.

Có nghĩa là, số lượng người sẽ tăng lên mỗi đêm, và bất cứ khi nào Shidou có sai lầm trong chỉ định ra nghi phạm thì sẽ có thêm một người khác nữa sẽ biến mất? Như vậy đấy.

「...................Khả năng có thể rất cao nhưng, Shin. Cái đó——」

“...............Không sao mà. Tôi hiểu rồi. Chuyện nào ra chuyện đấy. Thậm chí khi nếu tôi do dự, Natsumi cũng sẽ không để lộ bản thân cô ấy đâu. Hơn nữa.................... Nếu tôi cứ mang một bộ mặt nặng nề thì, tôi sẽ khiến cho cô idol vốn rất bận rộn ấy buồn sau khi đã cố dành ra chút thời gian ít ỏi cho tôi mất.”

Sau khi nói vậy và nhếch mép lên một chút, cậu khẽ cười.

Không sai. Đối tượng đầu tiên của ngày hôm nay là một thần tượng rất nổi tiếng, Izayoi Miku.

「......................hn, thực vậy........... Xin lỗi cậu, Shin.」

“Tại sao Reine-san lại xin lỗi?”

「........................Đó là bởi vì mặc dù tôi đã hiểu về khả năng cũng như sự trưởng thành của cậu, thế mà tôi lại lần nữa đưa ra một vài ý kiến không cần thiết cho cậu.」

Nói xong, Reine tự chế nhạo mình rồi mỉm cười.

Một phần nào đó cảm thấy bối rối trước phản ứng hiếm khi có của Reine, Shidou gãi gãi má cậu và nhìn xung quanh.

“Gi-Giờ tôi mới để ý...............có rất nhiều khách ở đây với những bộ trang phục kỳ quái thật đấy.”

Nơi mà Shidou đợi Miku là quảng trường trung tâm của công viên giải trí—Ocean Park, nơi mà cậu hẹn với Kotori vào lần trước nhưng, vì một vài lý do nào đó hôm nay, có những vị khách với những trang phục kỳ lạ rất bắt mắt. Nó không giống như cái lần vừa rồi mà cậu tới đây.

Hơn nữa, không chỉ có một style độc đáo. Mọi người đều mặc những bộ trang phục từ anime hay game mà cậu đã từng thấy qua. Vâng.............. Hầu như nó được biết như là cosplay.

「........Aah, đó là bởi vì——」

“Daaaaaaaaaaaarliiiiiiiiiiiiing!”

Chen ngang lời nói của Reine, cậu có thể nghe thấy một giọng nói đầy quen thuộc phát ra từ phía cổng của công viên giải trí——bởi Miku.

Sau khi Shidou nhìn sang chỗ đó, cậu hơi giơ tay lên và định gọi cô ấy——

“Ou........chờ đã, eh?”

Cậu đớ cả mặt mày khi nhìn cô gái đang chạy về phía cậu.

Đó là bởi vì, cô gái đó, Miku đang............mặc một bộ trang phục với diềm xếp nếp có màu trắng pha với tím, sắc điệu cơ bản của nó.

Lý do tại sao cậu không thể khẳng định là cô ấy ngay rất đơn giản. Đó là bởi vì cô ấy đang mang một chiếc mặt nạ che mắt. Chiếc mặt nạ này như thể cô ấy đang định đi đến vũ hội hóa trang nào đó vào lúc này.

“Miku........phải không? Sao lại ăn mặc như vậy thế?”

Shidou hỏi cô ấy, Miku thốt lên đầy vui mừng, thở ra fufun, rồi baa, thực hiện một động tác cực dễ thương cho cậu xem.

“Thế nào? Hợp với em đúng không. Đây là Chiến Nữ thứ 4 trong 『Valkyrie Misty』, Tsukishima Kanon-chan. Và đây cũng là một chiếc mặt nạ hiếm khi cô xuất hiện giải cứu Misty và cả nhóm trong chương 6 đấy!”

“...................Eh? Vậy à, eeh?”

Khi Shidou hơi nghi hoặc mà nhíu mày lại thì, Miku đã phồng má lên, mouu.

“Anh không biết 『Valkyrie Misty』 à? Nó là một bộ shoujo anime dành cho các cô gái vào mỗi sáng chủ nhật ấy.”

Shidou co giật mày từ câu nói của Miku.

“Phải rồi, tớ từng thấy Yoshino xem cái này trước đây rồi.......”

“Eh, Yoshino-chan cũng thích 『Misty』 sao? Ufufu, vậy thì tốt rồi. Em sẽ mời em ấy đến nhà em vào lần tới—!”

Sau khi nói vậy một cách đầy hạnh phúc, Miku cười nico nico.

Shidou gãi đầu khi nhìn vào dáng vẻ của Miku lúc này.

“Vậy.................... Cớ sao mà hôm nay Miku lại mặc trang phục của Kanon-chan vậy?”

“Eh? Anh không nghe Reine-san nói gì hết sao? Khu giải trí của Ocean Park này, tuần này có sự kiện cho Lễ Halloween nên được cho phép cosplay tự do trong công viên đấy—”

“Eh...........Uh, vậy sao?”

Shidou mở to mắt đầy ngạc nhiên nhưng..................giờ cậu cũng hiểu được phần nào rồi. Cũng không thắc mắc vì xung quanh lúc này lại toàn là các cosplayer nữa.

“Tớ hiểu rồi, ra là vậy sao. Nhưng tớ lại hoàn toàn không biết Miku lại rất thích cosplay đấy.”

“À, thật ra thì anh biết đấy, em là một người nổi tiếng.”

“Ah........... Tớ hiểu mà.”

Nghe bảo như vậy, Shidou đã bị thuyết phục. Không chỉ có những người đeo mặt nạ, mà cũng có cả những trang phục robot. Đúng là nếu ở một nơi như thế này, thậm chí khi Miku che mặt cô ấy lại như cô đang làm bây giờ, nó chắc chắn cũng chẳng có gì lạ cả.

“Mà, thực ra em không phiền nếu lộ danh tính ở đây đâu, song darling lại dường như rất lo lắng về điều này thế nên—........ Hơn nữa em không muốn buổi hẹn hò của chúng ta bị người khác làm phiền chút nào.”

“Haha.............. Không, à, ừm, cảm ơn vì sự quan tâm của cậu.”

Và như vậy. Ngay khi Shidou còn cười gượng, Miku đã đập tay, pon, như thể chợt nhớ ra điều gì đó.

“Oh phải! Em cũng đã chuẩn bị sẵn một bộ trang phục cosplay cho darling rồi đấy. Nó là chiếc mặt nạ và áo choàng của Jack-sama, một người hùng bí ẩn đã cứu Misty và những nữ anh hùng khác đấy! Được rồi, em sẽ đi và lấy nó cho anh thay đồ nhé——!”

“Eh? KKhông, cảm ơn, tớ ổn rồi mà.”

“................Vậy thì, em có mang bộ trang phục dự phòng của Chiến Nữ thứ 2 Narusaki Mei-chan này............”

“Jack rất ngầu! Tớ nghĩ mình muốn mặc nó hơn!”

Cậu không thể chịu nổi nếu như cậu buộc phải mặc cái thư quá diêm dúa đó. Và khi Shidou hét lên, Miku làm một vẻ mặt hài lòng như thể đang rất hạnh phúc.


- x X x -


“Kyaaah!!”

Khi cậu bước ra khỏi phòng thay đồ với bộ trang phục vừa thay, người Miku run run lên và thốt ra một giọng ngây ngất.

“Tuyệt vời! Quá tuyệt vời! Darling ơi, anh thật là ngầu quá đi á!”

“T-Thật hả....................?”

Shidou nói vậy khi mồ hôi đổ dài trên trán cậu.

Đúng như vậy, ngay lúc này, bề ngoài của Shidou là một cái áo choàng trùm toàn thân, và một chiếc mặt nạ che mặt, còn có một bộ tóc giả trên đầu cậu nữa. Chỉ có một khoảng trống chạm với không khí, đó là tai của cậu.

“................Cái này, trang phục cực khác thế này, chẳng phải sẽ chẳng giống ai đó lắm sao?”

“Không! không phải như vậy đâu! Hào quang phát ra rất khác!”

“Hào quang..................huh?”

“Phải! Thực tế, Jack-sama có ngoại hình như thế này nhưng mà, danh tính thực sự của cậu ấy là Chiến Nữ thứ 6, Kanou Emily-chan.”

“Này chờ đã, tớ chưa nghe qua cái này!”

“Ahaha, em chưa nói qua cho anh biết à?”

Miku lè lưỡi và nghiêng đầu đầy đáng yêu, pero................ theo một cách nào đó sau khi nhìn thấy vậy, cơn bực bội của cậu đã ngưng lại. Dù gì nó vẫn tốt hơn là khi bị bắt phải mặc váy.

Quan trọng hơn, cuộc hẹn cuối cùng cũng có thể đã bắt đầu. Shidou lẩm bẩm 「Được」 sau chiếc mặt nạ.

“Được rồi, Miku. Khá là kỳ nếu cứ đứng trước cửa phòng thay đồ như vậy, thế nên bắt đầu đi ha——. Là hẹn hò, thế nên ta cũng cần phải tranh thủ nhiều một chút nhỉ.”

“Vâng! Em vui lắm cơ!”

Sau khi Miku nói vậy hạnh phúc. cô ôm chằm lấy cánh tay của Shidou. Và cứ như vậy, cơ thể chạm vào nhau, họ bắt đầu bước đi.

......................Mặc trang phục và đeo mặt nạ có khi lại tốt. Má của cậu đã bắt đầu đỏ, vậy theo một cách nào đó cậu đã nghĩ về nó trong khi bắt đầu câu hỏi của cậu cho cô ấy.

“Này, Miku——. Cậu có nhớ lần đầu khi chúng ta gặp nhau không? Lúc ấy, là khi Miku đang hát một mình trong rạp hát Tenguu nhỉ………...?”

“Vâng—. Đương nhiên rồi.”

Miku mỉm cười và gật đầu. Shidou nheo mắt sau lớp mặt nạ khi tiếp tục nói.

“Trong lần đầu chúng ta gặp. Miku cũng đã như thế này nhỉ. Tớ rất ngạc nhiên khi cậu đã đột ngột ôm lấy tớ đấy.”

“Eh?”

Miku mở to mắt từ câu nói của Shidou.

“Có những chuyện như vậy sao? Trong suốt thời gian đó, em nhớ em đang ở trong thời kỳ chán ghét đàn ông đến không thể chịu được mà................”

“....................Không mắc câu sao.”

“Anh đang nói gì vậy, darling?”

“Không, không có gì đâu. Chắc là tớ nhầm lẫn gì đó thôi.”

Sau khi nói vậy, Shidou nhìn thẳng vào gương mặt Miku để hỏi câu hỏi tiếp theo.

Nhưng, vào lúc đó.

“Err——...................Rất xin lỗi.”

Trước mặt Shidou và Miku, có hai cô gái với ngoại hình giống Miku xuất hiện và rụt rè hỏi họ.

“Đây có phải là Kanon-chan và Jack-chan không? Có được không nếu bọn mình xin phép chụp một bức ảnh của hai cậu chứ?”

“E-errr.................”

Shidou bối rối mà gãi đầu một chút. Shidou thì vẫn ổn nhưng mà Miku vốn lại là một thần tượng. Mặc dù cô ấy đã đeo mặt nạ rồi nhưng tốt hơn có lẽ vẫn nên tránh——

“Được mà, không sao đâu. Nhưng nhất định phải chụp một bức thật cool đấy.”

Trái với suy nghĩ của Shidou, Miku bình tĩnh cho phép một cách dễ dàng.

“Ah, cảm ơn các bạn rất nhiều! Vậy thì............”

Sau khi nói vậy, cô gái đứng thế với cái máy ảnh. Shidou khẽ thì thầm với Miku.

“Này, như vậy có ổn không? Những thứ như là một bức ảnh…”

“Không sao đâu. Em che mặt rồi mà. Quan trọng hơn là, darling nên tạo dáng đi.”

Miku nói vậy trong một tâm trạng rất vui vẻ và ra chỉ thị cho Shidou. Cậu đặt tay vòng quanh eo của Miku như thể hoàn thành dáng của một cặp đôi biểu diễn patin. Họ vào một tư thế mà cực kỳ không ổn định.

“Chờ-Chờ đã, tớ cảm thấy nó không ổn lắm.........”

“Không sao mà. Được rồi, làm ơn hãy chụp một bức đi.”

Sau khi Miku nói với một nụ cười, cô gái ấn chiếc máy ảnh một vài lần liên tiếp.

“Ah, góc ở chỗ này được không!?”

“Được, làm đi.”

Miku đáp lại yêu cầu của cô gái và uốn cong người.

Khi đó, một cảm giác đè nặng đột ngột lên tay Shidou, sự cân bằng ban đầu đổ ào xuống ngay.

“Uwah..............!?”

“Kyaaa!”

Và như vậy, cậu ngã khỏi chỗ như thể đã đè Miku xuống vậy.

“Xin lỗi! Cậu không sao chứ!?”

“Uuun............ôi Darling, anh thực sự B.Ạ.O lắm đó nha ♥!”

Có vẻ cô ấy không bị đau ở đâu cả. Má của Miku đỏ ửng lên trong khi chạm phần mũi mặt nạ của Shidou.

“.............Xem ra thì không có chuyện gì hết nhỉ.”

Sau khi Shidou nói vậy mà chỉ mở nửa mắt, cậu đứng thẳng lên và kéo Miku dậy.

Và—cậu cảm thấy có điều gì đó khác lạ ở đây.

Cô gái xin chụp ảnh đang đơ người mở tròn mắt với cái miệng đang há hốc ra, đứng như chết trân ở đó.

“Mi-Miku-tan................?”

“Đùa phải không, là cô ấy thật à?”

“......................!?”

Nghe những lời nói của những cô gái đó, Shidou ngay lập tức quay lại nhìn Miku——. Đúng như vậy. Tại sao Shidou có thể thấy má Miku đỏ lên lúc nãy.

Lý do rất đơn giản. Lúc họ ngã, chiếc mặt nạ vốn đang được Miku đeo đã rơi ra.

“Ara——?”

Khi Miku thốt lên vậy một cách điềm đạm, các cô gái rất ngạc nhiên nhưng mà, dường như nó đã lan rộng đến các cosplayer xung quanh.

“Hả? Miku? Miku đó sao?”

“Đó là Izayoi Miku cosplay hả? Eh? Thật không vậy? Người thật hả?”

“Uwa............... Thực sao? Tôi là một fan lớn của...............”

“Ai đi cùng cô ấy vậy, ai vậy nhỉ? Một chàng trai? Hay là một cô gái..............?”

Đột ngột xung quanh bắt đầu xôn xao.

“Guh................. Đi thôi Miku!”

Mặt của Shidou đang ngượng sau lớp mặt nạ đó, sau đó cậu kéo Miku vẫn khư khư mở to mắt mà chạy ra khỏi chỗ đó.

Nhưng Miku lại dồn sức vào tay cô ấy như để kháng lại.

“Sao thế Miku? Nếu điều này vẫn tiếp diễn, sẽ càng có nhiều người tụ tập lại đó.”

“Hnn.............. Hình như em bị bong gân rồi...................”

“Eh? Sao lại vào lúc này chứ...........”

Miku đặt ngón tay cô lên miệng phần đeo mặt nạ của Shidou, khi Shidou đang định nói điều đó.

“Vì. Vậy.............hãy bế em lên đi!”

“Ha...........haaa!?”

Sau mặt nạ, Shidou mở to mắt trước đề nghị đột ngột của Miku.

“C-Cậu, cậu đang làm.................”

“Đii màà..............nếu anh không nhanh lên, nhiều người sẽ tới tụ tập và chúng ta không thể chạy được đâu, anh biết mà?”

“Guh................!”

Sau khi cắn chặt răng, Shidou bế Miku ở vai và chân rồi gồng mình lên. Thường gọi kiểu này là, 『Kiểu bế công chúa』.

DAL V8 219

Và cứ như vậy, cậu chạy ra khỏi chỗ đó.

“Kyaaa! Darling cool quá!”

Miku hét lên hạnh phúc và ôm Shidou trong vòng tay.

“Đó là tại sao cậu nên ngừng gọi là tớ là 『Darling』 đi, mọi người đều có thể nghe thấy đấy.................!”

Shidou hét lên sợ hãi khi chạy ra khỏi công viên giải trí đầy những cosplayer.


Phần 6Edit

Cuối cùng thì cũng lách qua được đám cosplayer trong khi phải bế Miku, nó đã lấy đi kha khá thời gian và sức lực của cậu.

Đó là bởi vì, mặc dù nó là một ngày thường trong tuần, nhưng nhiều người muốn trình diễn những bộ cosplay của họ ở khắp mọi nơi trong khu giải trí này. Bất luận chạy đến đâu, cũng vẫn có một đám đông tầng tầng lớp lớp bao vây lấy Shidou và Miku.

May mắn sao cậu trốn vào được toilet và đã thành công trong việc thoát khỏi cái tình trạng khó khăn đó bằng cách cho Miku mặc trang phục của mình nhưng mà——. Lúc này, một lượng lớn sự mệt mỏi lẫn căng thẳng đã tích tụ và dồn vào trong người cậu.

Thế nhưng, Shidou nào có thời gian rảnh để nghỉ ngơi cơ chứ.

Cuộc hẹn với Miku kết thúc, thì đã là 5 giờ chiều. Shidou quyết định thay đồng phục học sinh và hướng đến trường khi các lớp học vừa tan học.

Để gặp mục tiêu tiếp theo——Tama-chan-sensei.

「........... Đối với Okamine-sensei thì tôi cũng đã thông báo trước với cô ấy rồi. Hiện có lẽ cô ấy đang đợi cậu ở trong phòng tư vấn đấy.」

“Đã rõ. Tôi sẽ đến đó ngay lập tức.”

Sau khi đáp lại một cách ngắn gọn, cậu bước vào trường chỉ còn một vài học sinh trong đó.

Giữa đường, một lo lắng nhỏ bất ngờ chạy qua tâm trí cậu. Hướng thẳng vào cái Incam, cậu hỏi cô trong âu lo.

“...........Giờ tôi mới nghĩ tới, nhưng mà cô dùng lý do gì để gọi Tama-chan-sensei ra ngoài thế?”

Vâng. Giống như Ai, Mai và Mii, Tama-chan-sensei là một người khác mà Shidou chưa từng hẹn hò bao giờ vào trước đây. Cậu rất tò mò về lý do đã được dùng để mời cô ấy.

「...........Aah, tôi bảo với cô ấy là 『Shidou nhắn muốn nhờ cô giúp tư vấn một chút về nghề nghiệp trong tương lai đấy』.」

“Vậy à. Cái đó khá là bình thường.”

Sau khi thở dài nhẹ nhõm, Shidou hướng đến điểm đã được chỉ định.

Không lâu sau, cậu đến trước phòng tư vấn.

Kon, kon, Shidou gõ cửa và giọng đáng yêu của Tama-chan-sensei 「Vào đi」vang lên ngay từ bên trong căn phòng.

“Xin lỗi vì em đã làm phiền.”

Cậu nói vậy sau khi bước vào căn phòng. Khi vào, cậu đã xác nhận Tama-chan-sensei ở đó và đang trải rộng những tờ in văn bản ở trên bàn trong khi đang ngồi ghế sofa. Có vẻ như cô đã phân loại chúng trong khi chờ Shidou.

“Ah, Itsuka-kun. Lâu rồi không gặp em.”

Tama-chan-sensei nói như vậy với một nụ cười trong khi đang xếp những tờ in lại, và đặt nó vào một quyển sách được cho là có liên quan đến các tài liệu về nghề nghiệp được đặt trên một góc bàn.

Đã lâu rồi không gặp, Shidou cảm thấy có gì khác lạ từ câu nói đó nhưng mà........... Không có gì sai với câu đó cả, đó là bởi vì Shidou đã nghỉ học để tìm Natsumi vào hôm qua và hôm nay.

“Ừm, trước tiên thì hãy ngồi xuống đây đã nào.”

“Cảm ơn cô!”

Bị thúc giục bởi Tama-chan-sensei, cậu ngồi ghế sofa đối diện. Khi cậu ngồi, Tama-chan-sensei đẩy kính lên với một biểu hiện nhu mì.

“À, cô nghe từ Murasame-sensei là em có gì đó muốn thảo luận với tôi về nghề nghiệp trong tương lai phải không.................”

“Vâng, sẽ ổn nếu em hỏi một chút chứ ạ........?”

Khi Shidou nói vậy, Uuuun……., Tama-chan-sensei làm một vẻ mặt có chút khó hiểu.

“Cô thì không phiền nhưng........... Tại sao lại là cô thay vì những giáo viên khác để tư vấn vậy?”

“Er? Ah, errrr........................”

Shidou đã vô ý lưỡng lự. Đúng là bây giờ cậu mới thấy điều đó. Có một giáo viên chuyên biệt cho việc tư vấn ở đây. Nếu có điều gì cậu muốn hỏi, sẽ thật bình thường nếu tham khảo ý kiến người đó.

Tuy nhiên, nếu cậu mà quá thật thà ở đây, cô ấy sẽ chuyền cho tay chuyên gia tư vấn. Shidou nắm chặt bàn tay khi cất tiếng nói.

“Không, người mà em muốn gặp phải là...................Okamine-sensei cơ!”

“Eh.........................!?”

Khi Shidou nói vậy, vẻ mặt của Tama-chan-sensei lấp đầy bởi sự bất ngờ. Nói ví von thì mặt cô giống như là trái tim cô đã bị xuyên thủng bởi cái gì đó, dokyyuuun.

Tư vấn về nghề nghiệp, nhưng lại không phải cô thì.............không được sao?”

“Vâng. Sẽ không còn ý nghĩa gì cả nếu đó không phải là sensei ạ.”

Khi Shidou gật đầu chắc chắn, mồ hôi bắt đầu đột ngột đổ trên mặt Tama-chan-sensei.

“E,Eh——? Điều-Điều đó phải chăng là, đám——”

“Vâng?”

“K-Không! Không có gì đâu!”

Tama-chan lắc đầu. Không thể hiểu bất kỳ điều gì về hành động của cô ấy khiến Shidou không khỏi nghiêng đầu.

Dù sao thì, cậu cũng đã gặp được riêng cô ấy. Có lẽ tốt hơn nếu cậu nhanh chóng kiểm tra xem Tama-chan có phải là thật hay không. Shidou đắm chìm trong suy tư rồi quyết định.—— Lúc này, cậu nên hỏi một chút về những việc khi cô ấy bắt đầu trở thành giáo viên chủ nhiệm của lớp cậu.

“Thưa cô, em muốn xác nhận một vài điều............... Cô có nhớ gì về tháng 4 không ạ?”

“Tháng 4 à............. Ah!”

Sau khi Tama-chan sensei nhớ lại điều gì đó và mở to mắt, cô gật đầu một cách mạnh bạo đến mức cậu cứ nghĩ đầu cô sẽ rơi ra mất.

“Cô nhớ! Cô nhớ rất rõ là đằng khác! Itsuka-kun, chẳng lẽ..............cuối cùng em cũng đã đưa ra quyết tâm được rồi sao?”

“Huh............?”

Khi Shidou đớ người ra vì phản ứng ngoài dự đoán đó, Tama-chan sensei lấy một vài cuốn sách bỏ trong cặp trên ghế sofa ra và trải nó lên bàn trước mặt Shidou.

“Cô đã chuẩn bị nhiều cuốn sách liên quan tới nghề nghiệp. Cho cô biết em muốn theo nghề nào nhé!”

“Không, sensei, em…………”

Khi cố quay lại chủ đề trước, Shidou nhận ra có điều gì đó khác lạ. Về đống 『Sách hướng nghiệp』 mà Tama-chan-sensei bày ra.

Cuốn đầu tiên. Nó là một cuốn sách với một cô dâu xinh đẹp được in trên trang bìa. Nó có liên quan gì đến nghề nghiệp đâu nhỉ?

Quyển thứ 2. Có một người đàn ông và một phụ nữ như hai vợ chồng với một em bé rất dễ thương được trang trí trên bìa. Cái này............. Là cách dạy cách chăm sóc trẻ ở nhà................. Có lẽ vậy.

Và cái thứ 3............. Thành thực mà nói, nó không giống một quyển sách mà lại giống một tờ văn bản hơn. Trên đỉnh có chữ 『Giấy đăng kí kết hôn』 sáng lấp lánh, tên cô ấy đã được biết bên mục cô dâu và đã được đóng dấu sẵn rồi.

“C-CÁI..............................!?”

Sau khi nhìn qua chỗ đó, Shidou cuối cùng cũng nhận ra cục hiểu lầm cực bự của Tama-chan-sensei.

Giờ cậu mới nghĩ lại, bởi vì những chỉ đạo đã được yêu cầu bởi «Ratatoskr», mà Shidou đã thú nhận với Tama-chan-sensei vào hồi tháng 4 (do bị ép buộc).

“E-err, sensei..................?”

“Itsuka-kun................. Cô rất là hạnh phúc đấy! Cô đã liên tục giữ lấy niềm tin này đấy, em biết không. Dù lúc đó Itsuka-kun đã đột ngột chạy mất, nhưng qua một khoảng thời gian, giờ chắc em đã bình tĩnh mà quay trở lại rồi, đúng không! Aaaah............ Sẽ phải chuẩn bị rất nhiều thứ đây! Này Itsuka-kun, khi nào thì cô có thể gặp bố mẹ em vậy? Ah, trước lúc đó, chúng ta nên hoàn thành cái này trước ha? Eh? Con dấu ấy? Sẽ ổn thôi mà, em biết đấy. Em cứ yên tâm đi, cô đã chuẩn bị sẵn sàng hết rồi. Khi nào Shidou đủ 18 tuổi, cô sẽ trình nó lên với cơ quan chính phủ ngay ấy mà!”

Mắt Tama-chan-sensei sáng bừng lên đồng thời vẫn đang nắm chặt vào tay áo Shidou. Cậu há hốc miệng và ngay lập tức đứng dậy.

“X-Xin lỗi vì sự hiểu lầm nà-này ạạạạạạạạạ!”

Cậu hét lên và bỏ chạy thục mạng ra khỏi căn phòng.

Ngay lúc này bên trong phòng tư vấn, Tama-chan-sensei vẫn đang lâng lâng về kế hoạch gia đình trong tương lai trong một trạng thái như bị thôi miên.


Phần 7Edit

Đã 7 giờ tối, Shidou đang đi bộ trên đường phố vào buổi tối cho cuộc hẹn với mục tiêu tiếp theo của cậu.

Nghi phạm thứ 12. Như thế, cuộc điều tra sắp kết thúc.

“.....................”

Shidou lặng lẽ bước đi trong khi đang đặt tay lên cằm, đắm chìm trong suy nghĩ.

Ngay lúc này là những đối tượng nghi vấn còn sót lại gồm: Tohka, Mai, Tonomachi, Kotori, Kaguya, Mii, Miku, Tama-chan-sensei và cùng một đối tượng cuối cùng, tổng cộng là 9 người.

Cuộc hẹn hôm nay là Miku và Tama-chan-sensei. Miku nhớ lần đầu khi họ gặp nhau và mặc dù cậu không nói chuyện với Tama-chan-sensei nhiều lắm, cô vẫn nhớ lời thú nhận của Shidou hồi tháng 4. Với hai người đó, cậu lại không nghĩ hai người họ là do Natsumi giả trang thành chút nào.

Điều đó có nghĩa là, người cuối cùng mà cậu gặp rất có khả năng chính là Natsumi.......... Rất có thể là như vậy.

Hoặc——, có thể Natsumi, có khả năng đọc được ký ức của người khác.

Nếu có trường hợp đó, cậu có thể sẽ phải bắt đầu điều tra lại. Mà trên cả việc tìm một cách khác để truy ra Natsumi, hôm nay, sẽ lại một lần nữa có ai đó sẽ bị xóa sổ bởi «Haniel».

Nhưng.........không biết vì sao.

Dù đã 3 ngày sau khi bắt đầu cuộc điều tra. Luôn có một cảm giác kỳ lạ liên tục lan tỏa trong tâm trí Shidou.

Một trò chơi tìm kiếm thủ phạm nhưng lại không có một chút manh mối nào cả. Mỗi ngày sẽ lại có một người biến mất và nếu cậu có nhầm lẫn trong việc chỉ cho ra thủ phạm, thì đối tượng đó cũng sẽ biến mất. Trước khi tất cả các đối tượng nghi vấn đều biến mất, Shidou buộc phải tìm cho ra bằng được Natsumi từ họ.

Nhận định như vậy, liệu có thực sự đúng.................?

Có một điều gì đó kỳ quái trong suy nghĩ của cậu. Nhưng cậu lại không biết nó là gì cả. Cái cảm giác khó chịu ấy khiến Shidou không ngừng gãi đầu dữ dội.

「................Shin-chan, cậu sắp đến với của mục tiêu tiếp theo rồi đấy.」

“..................., ah................”

Được Reine nhắc nhở, Shidou ngay lập tức ngẩng mặt lên. Cậu nhận ra bản thân cậu đã đi được một khoảng khá xa trong khi đang vẫn mải đang lo suy nghĩ. Điều này khá kỳ diệu khi mà cậu không va vào một vật gì đó trên đường cả.

Shidou hít thở một hơi thật sâu và tự nhắc nhở chính bản thân mình, từ phía trước—— nơi Shidou đang hướng đến, có một giọng nói quen thuộc đã truyền đến từ đó.

“——Shidou.”

“Aah, Origami.”

Shidou giơ tay lên và đáp lại. Trước mặt cậu là đối tượng cuối cùng——Origami Tobiichi.

“Xin lỗi đã để cậu phải đợi.”

Origami nhẹ nhàng lắc đầu khi Shidou nói vậy.

“Mình cũng chỉ mới đến thôi.”

「.............Căn cứ theo những gì mà bọn tôi đã quan sát được thì có vẻ cô ấy đã đứng đây đợi cậu từ một tiếng trước rồi.」

Nghe Reine-san bổ sung như vậy từ những gì mà cô ấy quan sát được, Shidou gượng cười với chút bất lực.

“Sao vậy?”

“Không, không có gì đâu................ Tớ chỉ nghĩ là, cũng đã lâu rồi mới được cùng đi đâu đó với Origami thôi................”

“Vậy à.”

Origami nói vậy và gật đầu, sau đó tiếp tục nói với gương mặt vẫn không có chút đổi sắc.

“Mình cũng, rất vui.”

“O-ou.................”

Thoạt nhìn thì biểu hiện của cô ấy không có gì thay đổi cả, nhưng mà cậu đã ở bên cạnh Origami trong suốt một quãng thời gian rồi, nên Shidou cũng có thể phần nào cảm thụ được phần nào những thay đổi nhỏ bé trong cảm xúc của cô ấy. Nghĩ đến việc cậu tiến hành hẹn hò với cô ấy chỉ vì cho cuộc điều tra, bản thân cậu không khỏi cảm thấy có một chút nhói trong lòng.

“Vậy, chúng ta sẽ đi xem gì vậy?”

Nói xong, Origami nhìn lên tòa nhà mà bản thân cô đã đứng đó đợi Shidou cho đến tận bây giờ. Ở đó, có vài biển quảng cáo to lớn về những bộ phim đang được trình chiếu.

Đúng vậy. Địa điểm hẹn hò với Origami là ở một rạp chiếu phim.

“Hnn, phải rồi nhỉ.................... Tớ vẫn chưa quyết định.............”

“Cậu vẫn chưa quyết định gì sao?”

Nghe được những lời Shidou nói, Origami có chút nhíu mày.

Ôi không, hơi thở cậu bắt đầu nặng nè. Shidou chính là người đã hẹn cô ấy đến đây, vậy mà vẫn chưa quyết định được là sẽ xem cái gì, nó thật là chẳng bình thường chút nào—— có thể nói là cậu quá thiếu quyết đoán.

“Cái này, xin lỗi, không phải là...................... À, đúng rồi, chọn cái này đi! Nó thường xuất hiện trên T.V................”

Trong khi Shidou vẫn đang lúng túng, Origami vẫn bình tĩnh mà nhẹ nhàng nói.

“Nói cách khác, cậu mời tớ không phải là để xem phim đúng không, mà thật ra cậu chỉ muốn mời tớ đi chơi cùng cậu thôi, đúng không?”

“Eh? A-Aah. Đúng..............là vậy.”

“................................”

Trong khi Shidou vẫn đang không đưa ra cậu trả lời một cách rõ ràng, Origami vẫn không có chút thay đổi nào mà nhẹ nhún người, pyon.

Rời sau đó cô ấy nhẹ xoay người rồi bước nhanh vào rạp chiếu phim.

“Ah, oi, Origami?”

“Vào đi.”

Sau đó Origami đưa Shidou đến quầy bán vé, cô đứng trước phía cửa sổ trống và giơ 2 ngón tay lên với nhân viên.

“———Phim 『Black Fantasia』 lúc 7 giờ 30 chiều. Vé cặp cho tình nhân.”

“Heh?”

Cô nhân viên nữ mở trối mắt với câu nói đầy quyết đoán của Origami.

“E-errr, vé cặp đúng không......................?”

“Đúng vậy.”

“V-Vâng. Vậy, tổng hóa đơn là 3600 yên.”

Sau khi Origami cầm lấy những chiếc vé, cô cầm một chiếc và đưa cho Shidou chiếc còn lại.

“Đây.”

“Aaah........... Cảm ơn cậu. Được rồi, hôm nay là do tớ hẹn cậu nên tớ để mời.”

Tuy nhiên, Origami đã chặn tay cậu lại khi cậu đang định móc ví ra.

“Không sao, để sau đi.”

“Eh?”

Khi Shidou vẫn đang trợn tròn con mắt, Origami đã trực tiếp bước đến trước quầy bán để mua một ít đồ ăn vặt và nước uống.

Không hiểu chút gì về ý định cũng như hành động của Origami, trong khi cậu vẫn đang đứng đớ người ra ở đó thì giọng của Reine đã truyền đến từ bên tai phải của cậu.

「.....................Thì ra là thế, cô ấy dự tính không cho cậu đi ngay sau khi xong bộ phim.」

“..........................”

Shidou cảm thấy một cơn ớn lạnh lạ lẫm chạy dọc sống lưng trước những lời nói đó.

“À này, Origami. Cậu còn nhớ những chuyện xảy ra hồi tháng 6 không?”

Chỉ trước khi bộ phim bắt đầu. Trong khoảng thời gian quảng cáo những bộ phim mới trên màn hình, Shidou bắt đầu hỏi han Origami đang ngồi bên cạnh nhằm điều tra cô.

“Chuyện hồi tháng 6 à?”

“Aah. Đúng vậy, cậu biết đấy, không phải chúng ta vào lúc đó cũng đã có một cuộc hẹn hò rồi nhỉ.”

“Đương nhiên, tớ nhớ chứ.”

“Thật không? Vậy lúc đó ta đã làm gì nào?”

Sau khi Shidou nói vậy, Origami gật đầu.

“Lúc 11 giờ, gặp nhau trước đài phun nước quảng trường nhà ga Tenguu. Lúc 11 giờ 10, chúng ta cùng đi ăn ở nhà hàng. Lúc 11 giờ 15, Shidou đi toilet. Lúc 12 giờ, đi đến rạp chiếu phim. Lúc 12 giờ 10, Shidou lại đi toilet tiếp. Chắc Shidou có một vấn đề gì đó về bụng. Lúc 14 giờ 20, mua thuốc tại nhà thuốc. Lúc 15 giờ———”

“Chờ-chờ một chút.”

Cậu vội vàng ngăn những lời tường thuật rành mạch của Origami lại một lúc.

“......Làm thế nào mà cậu có thể nhớ rõ ràng đến như vậy...............?”

Mồ hôi chảy dài trên má Shidou khi cậu hỏi vậy, Origami gật đầu rồi sau đó tìm kiếm thứ gì đó trong cái túi xách của mình. Rồi một quyển sổ được lấy ra từ bên trong.

“Đó là?”

“Nhật ký.”

Origami đáp lại ngắn gọn và đưa quyển sách ấy cho Shidou.——Hơn nữa, tương ứng với cái trang đã được Origami mở ra, khi cậu đọc nó. Từng câu từng chữ mà cậu nhìn thấy, đều rõ ràng và chính xác đến từng phút, các sự kiện diễn ra đều đã được viết với một cách cực kỳ chi tiết.

“Thật...........đáng kinh ngạc.”

Shidou gượng cười khi lật qua lật lại quyển nhật ký ấy. Đặc biệt hơn là cái ngày mà Shidou thú nhận với Origami và lần đầu cậu tới nhà cô, độ dài của nó hơn 5 lần so với lúc bình thường.

“.................uh.”

Khi Shidou nhìn vào cái ngày hôm đó, mồ hôi đã tuôn ra như tắm đầy gương mặt cậu. Theo những gì được viết thì, sau khi Shidou rời khỏi, Origami đã kiểm tra lại phòng, và phát hiện ra chú thỏ rối mà cô đã nhặt được vào vài ngày trước đã đột nhiên biến mất............. Ắt hẳn là ám chỉ 『Yoshinon』 đây. Ngoài ra còn có một cái hình vẽ minh họa nữa, khó có thể mà sai được.

Mặc dù nói là vì Yoshino, nhưng cái trải nghiệm đạo chích đó cũng đủ làm cho ngực cậu nhói lên.............. Thế nhưng, khi nhìn thấy đoạn mô tả được viết ở phía sau 『Kỷ niệm ngày Shidou lấy một món đồ của mình』, không rõ vì sao nhưng lòng Shidou đã trở nên dịu đi ít nhiều.

“......Khi mà cô ấy có những thứ như thế này, có thể cô ấy, Origami này chính là thật.”

「......Vẫn chưa thể biết được. Người ghi quyển nhật ký ấy hẳn đúng là Tobiichi Origami thật nhưng mà không có gì để khả định người đang giữ nó lúc này là thật cả.」

“Phải...... Đúng là vậy.”

Shidou đóng cuốn nhật ký lại và trả lại nó cho Origami.

Lúc đấy, ngọn đèn đã đột ngột chuyển sang tối và một đoạn nhạc bắt đầu vang lên. Có vẻ đã đế lúc bộ phim chính thức bắt đầu.

Đúng lúc này, Shidou cảm thấy có gì đó mềm mại nằm trên mu bàn tay phải của cậu. Không cần phải nói, đó chính là do Origami đã đặt tay cô ấy lên tay Shidou.

“Haha.........”

Shidou cười gượng nhưng mà, cậu sẽ không làm gì đó đại loại như là gạt nó đi. Ngược lại, những thứ như là nắm tay nhau ở giữa bộ phim, Shidou cảm thấy nó khá là đáng yêu với một Origami yêu kiều.

Tuy nhiên, suy nghĩ này của Shidou lại quá mức ngây thơ.

“...........”

Cùng lúc với bộ phim vẫn đang tiến triển, tay của Origami dần dần trườn đi từng chút một.

Tay cô, lúc đầu đặt bên trên nhưng giờ nó lại đang vỗ về mu bàn tay cậu. Như thể muốn âu yếm với bàn tay của Shidou, các đầu ngón tay của cô bắt đầu di chuyển và le lỏi đến từng khoảng trống giữa ngón tay của cậu rồi siết chặt lấy. Một cử chỉ cực gợi tình.

“Hiii.............!?”

Mặc dù nơi mà cậu được chạm vào chỉ trên cổ bàn tay phải, thế nhưng Shidou cảm thấy như có một cú sốc điện chạy lan khắp người cậu. Một cảm giác ngứa ngáy pha lẫn khó chịu cứ thế đan xen dồn dập vào nhau tựa như những con sóng đang vỗ bờ, khiến cho mắt Shidou lúc nhắm lúc mở.

“Shidou...”

Tiếng gọi thì thầm của Origami đang vọng vào bên trong tai cậu. Mắt Shidou bắt đầu đảo vòng vòng.

“C-C-C-C-C-Có chuyện gì à?”

“Shidou, mình cũng muốn Shidou chạm vào mình.”

“Ch-Chạm, vào cậu á.....................”

Khi Shidou nói vậy với giọng run run, Origami dùng bàn tay phải kéo cổ áo trễ xuống để cho cậu nhìn thấy.

“Mình, hôm nay không có bất cứ thứ gì ở bên trong đâu.”

DAL V8 237

“..................!?”

Shidou không khỏi nghẹn cả thở. Tâm trí cậu bắt đầu quay mòng mòng như một chiếc máy bay vừa trúng đạn vậy, chưa hết, khuôn mặt cậu lúc này cũng đã bắt đầu nóng ran lên đến nỗi có thể cảm thấy như có khói đang xì ra từ hai bên tai của cậu vậy.

Shidou hít một hơi thật sâu như để muốn lấy lại sự bình tĩnh, rồi nhấc ly trà đá mà cậu đã mua lúc nãy lên, và ngậm cái ống, hút một hơi để làm ẩm lại cái cổ họng khô khốc của cậu.

Tuy nhiên dù có mất bao lâu, cái vị của trà vẫn không hề lan đến trong khoang miệng cậu dù chỉ là một chút.

Nhận thấy điều này thật là kỳ quái, Shidou nhìn lại bàn tay của mình và ngay lập tức phát hiện ra được lý do, căn bản là do cái ống hút đang nằm trong miệng cậu hoàn toàn không có nằm trong ly trà.

Vậy, cái nơi mà ống hút của Shidou đã hút lấy hút để vào lúc nãy là............

Ánh mắt Shidou di chuyển dọc theo thân ống hút, rồi sau đó cậu nhận ra rằng Origami hiện đã ưỡn người về phía trước, đồng thời trong miệng nàng ấy lúc này chính là đầu bên kia của chiếc ống hút.

'Churu, Origami đã lặng lẽ hút cái ống hút ấy.

“Uwahhhhhhhh!?”

Shidou hét lên và nhảy dựng ra khỏi ghế. Điều này khiến những ánh nhìn bén nhọn từ những khán giả ngồi ở xung quanh đó như xuyên thủng khắp người của cậu.

“Sao vậy?”

“Cậu, cậu còn hỏi tớ sao vậy sao........”

「.......Người này là..........」

「Người thật...........」

「Không thể nhầm lẫn nào được...」

Đến từ bên tai phải của Shidou, giọng của các thuyền viên «Fraxinus» truyền tới đều nhất trí khẳng định Origami này là thật.


Phần 8Edit

——Cuối cùng thì, Origami cũng chịu thả Shidou ra khi cây kim chạm đến đúng 11 giờ tối.

Cậu bước đi trong con phố đêm với những bước chân mệt nhọc và vô lực để trở về ngôi nhà của mình.

“Hôm nay............. Thật sự là vất vả làm sao.”

Cậu duỗi người ra trong khi tự nhủ với mình như vậy. Một âm thanh nhỏ bé khẽ phát ra từ khớp xương vai của cậu.

Sau khi bộ phim kết thúc, cậu đã trò chuyện rất lâu với cô ấy trong quán cafe ở gần đó, nhưng mà..............điều mà Shidou cảm thấy từ cuộc trò chuyện đó là, Origami như một cái máy ghi âm và đã ghi lại chính xác tất cả mọi thứ đã diễn ra trong khoảng thời gian cô ấy dành cho Shidou, kể cả những thứ đơn giản nhất.

Trên hết, điều đó là khẳng định. Đúng như mong đợi, Origami dường như không thể nào là do Natsumi giả trang được.

Cùng với điều này, sau khi cậu đã hẹn hò với tất cả các nghi can, ngay lúc này, nghi phạm rõ ràng nhất lúc này là——

“Shidou!”

Trong khi Shidou vừa suy nghĩ vừa mở cửa nhà Itsuka ra, Tohka với bộ pajamas đang đứng trước cửa ở nhà bên cạnh gọi tên cậu .

“Tohka? Sao cậu lại thức muộn đến vậy vậy?”

“Là thói quen của tớ thôi. Shidou, cậu đã đi đâu cho đến tận bây giờ vậy?”

Tohka bước đến trước mặt Shidou và nói vậy. Thay vì nói là cô đang tức giận, cảm giác chỉ như cô ấy muốn nhấn mạnh câu hỏi mà thôi.

“Ah——. Xin lỗi, có chút việc ấy mà.”

“Muu..............”

Sau khi Shidou lẩn tránh điều đó, Tohka phùng má lên vì không hài lòng.

“Mấy ngày nay, Shidou trông rất bận rộn. Cậu còn nghỉ học ở trường và thậm chí không thèm làm bento lẫn bữa tối nữa................”

“Xin lỗi. Tớ hứa sẽ lại làm nó cho cậu sau khi mọi thứ được giải quyết ổn thỏa mà. Được chứ?”

Sau khi Shidou nói vậy trong khi chắp tay cậu và cúi thấp đầu, Tohka có chút bối rối mà lắc đầu.

“Không, không phải. Đấy không phải là ý của tớ, cậu biết đấy................ Hnn? Đúng là tớ rất muốn được cùng ăn tối với cậu, nó cũng không hề sai......?”

Sau khi Tohka vò đầu như thể cô đang suy nghĩ gì đó, cô rên rỉ muumuu. Nhưng ngay lập tức cô lắc đầu để lấy lại bình tĩnh và nắm lấy tay Shidou.

“Dù sao thì! Cậu cũng có một vài vấn đề cần phải giải quyết đúng không? Đừng bận tâm về tớ. Tớ hứa sẽ không cãi nhau với Tobiichi Origami nữa đâu và tớ cũng sẽ tự làm thứ gì đó để ăn. Vì thế, Shidou cứ yên tâm mà làm những gì cần thiết đi nha.”

“Tohka..............”

Khi Shidou gọi tên cô, đôi má Tohka ngay lập tức đỏ lên.

“..............Nhưng mà, không có Shidou ở quanh, cũng, err……cô đơn lắm. Hãy bảo với tớ nếu tớ có thể làm được cái gì đó nhé. Nếu là vì Shidou, tớ chắc chắn sẽ chạy đến bên cậu ngay, bất luận có là gì đi nữa.”

Sau khi nói xong, Tohka nắm tay cậu thật chặt.

Những ánh nhìn thẳng, những lời nói này, khiến cậu cảm thấy vô cùng hạnh phúc, Shidou cũng nắm tay cô lại chặt hơn.

“......Aah, rất cảm ơn cậu. Tohka. Nếu có cậu ở bên cạnh, tớ sẽ như hổ có thêm cánh ngay.”

Sau khi nghe xong những lời Shidou nói, Tohka mỉm cười đầy hạnh phúc.

“Umu, đó là những gì mà tớ muốn nói! Vậy, ngủ ngon nhé, Shidou! Natsu-mi!”

Cậu hơi giật mình trong một lúc khi nghe Tohka nói vậy với một nụ cười nhưng........ cậu đã lập tức nhớ ra.

“Aah, chúc ngủ ngon, Tohka. Natsu-mi.”

Khi Shidou vẫy tay chào, Tohka cũng vẫy tay lại đầy sinh khí rồi quay trở lại ngôi nhà của mình. Cùng với một tiếng ngáp rõ to, cô đã bước vào nhà.

Có vẻ như, cô ấy thực sự đã đợi cậu đến tận bây giờ chỉ để nói điều đó với Shidou. Dù sao thì hằng ngày Tohka cũng thường đi ngủ khá sớm.

Biết nói sao nhỉ, cậu cảm thấy có chút hối lỗi cùng với sự hoan hỉ và yêu thương dâng tràn trong mình, nên bất giác đã nở một nụ cười nhỏ.

Cậu cảm thấy bước chân của mình đã nhẹ nhõm hơn hẳn so với trước đó vài phút. Cậu mở cổng và lấy xâu chìa khóa trong túi ra để mở cửa trước.

Sau đó——

“Quá muộn!”

Như thể đã đợi sẵn ở đó từ lúc nào, cô em gái bé nhỏ của cậu đang giở giọng đầy trách móc.

“Đừng nói thế chứ. Anh vẫn còn nhiều vấn đề...........”

“...............Tất nhiên là em biết chứ. Em hiểu được tình hình và cũng không phải là em giận đâu. Chỉ là——”

Sau khi thở dài, fuun, Kotori nhíu mày lại như đang ghét cậu trước khi tiếp tục.

“——sắp đến lúc rồi.”

Và lúc Kotori nói vậy.

Gunyari, khi Shidou nhận thấy có một lỗ hổng không gian xuất hiện giữa Kotori và cậu, một Thiên Sứ dạng chổi đã xuất hiện ở đó.

“Kuh............. Đến rồi.”

“«Haniel»...........!? Đã 0 giờ rồi sao!?”

Shidou nhăn mặt lại và nghiến chặt răng. Dường như mất nhiều thời gian hơn dự tính khi về nhà.

Tuy nhiên, thật may khi Haniel không xuất hiện trong suốt thời gian Tohka ở với cậu. Cậu thở dài để trấn tĩnh nhịp tim và nhìn vào Thiên Sứ dạng chiếc chổi.

Lúc này, đỉnh của «Haniel» đã mở ra và để lộ ra chiếc gương.

Cũng tương tự như ngày hôm qua, Natsumi hiện lên bên trong đó.

『Thân chào-ào-ào. Cả ngày không gặp nhau rồi ha, Shidou. Cậu có thấy cô đơn không?』

“Natsumi..............cô.........!”

『Iyaaan, vẻ mặt đáng sợ quá đi. Chúng ta phải vui vẻ mà tận hưởng trò chơi mới phải chứ?』

Sau khi nói vậy, Natsumi cười đầy thỏa mãn. Shidou nắm chặt bàn tay của cậu đến nỗi móng tay chọc sâu vào trong lòng bàn tay trong khi thở dài để trấn tĩnh nhịp tim lại.

Bộc lộ cảm xúc của cậu ra ngay tại đây cũng không giải quyết được gì cả. Thay vì thế, Yuzuru, Yoshino, Ai, những người bị xóa bởi Haniel có thể sẽ gặp nguy hiểm. Vì vậy cậu không được phép nói lung tung vào lúc này.

Nya, nya, Natsumi khẽ cười như đã đọc được tâm trạng của Shidou vào lúc này rồi tiếp tục câu nói của mình.

『Fufu, vậy là ngày thứ ba của trò chơi đã kết thúc rồi. Cậu đã điều tra được hết tất cả mọi người chưa? Nào, hãy đưa ra câu trả lời đi.——Ta là ai nào?』

“............................uh”

Sau khi nuốt nước bọt, Shidou nhớ lại khuôn mặt của từng nghi phạm mà cậu đã hẹn trong suốt 3 ngày nay.

Nhưng mà——bản thân cậu vẫn không có cách nào đưa ra câu trả lời ngay lập tức được. Thậm chí mặc dù cuộc điều tra mọi người đã xong. nhưng Shidou vẫn không nắm được bất kỳ bằng chứng nào rõ ràng cả.

“Shidou, không có thời gian đâu.”

“............Anh biết.”

Shidou đáp lại giọng Kotori và những nghi phạm trong đầu cậu biến mất từng người một.

Người còn lại là——Tama-chan-sensei.

Đúng là cô ấy đã hành động như thể cô ấy nhớ được lời thú nhận của Shidou vào hồi tháng 4. Nhưng nó không rõ ràng nếu cậu theo dõi hành động của Tama-chan-sensei vài ngày trước, cậu ít nhất cũng hiểu lý do tại sao cô lại nôn nóng trong việc kết hôn đến vậy.

Khi cậu nghĩ như vậy, cậu cảm thấy cách tiếp cận của cô ấy cũng là phương pháp ngăn cậu đặt những câu hỏi không cần thiết.

Sau khi Shidou nhìn chằm chằm «Haniel», cậu lặng lẽ mở miệng.

“Natsumi——”

Thế nhưng............. Lúc đó, gương mặt của Yoshino – người biến mất vào hôm qua – đã khiến tâm trí cậu rối tung lên, lời nói của cậu cũng nghẹn hẳn.

Cô bé đó đã bị Haniel xóa bỏ——bởi vì Shidou đã mơ hồ khi chỉ ra cô bé ấy chính là Natsumi giả trang.

Nếu lần này lại sai, Shidou sẽ lại kéo thêm một nạn nhân mới vào đó mất.

Thực sự thì, cho đến cuối cùng thì Tama-chan-sensei cũng chỉ mới là 『nghi can』 lớn nhất thôi. Cậu không có bằng chứng gì rõ ràng cả. Ngoài ra, cái lúc mà Shidou định nói tên của Tama-chan-sensei, một cảm giác kỳ lạ đầy mơ hồ đã trào lên trong tâm trí cậu, khiến cho ý nghĩ của Shidou lại khó khăn hơn.

——Điều gì đó. Có điều gì đó rất cơ bản, mà cậu hiểu lầm.

Lời nói của Shidou đã bị ngưng lại bởi sự nghi ngờ hoàn toàn không có chút cơ sở nào của cậu.

“——Shidou!”

“..............uh!”

Shidou tỉnh táo lại sau tiếng hét của Kotori.

Nhưng——đã quá muộn. Khoảnh khắc khi Shidou tỉnh táo lại, Natsumi đã sử dụng tay cô ấy và tạo ra một tiếng baa thật lớn.

“Buu——! Hết giờ rồi. Thật đáng tiếc. Ta sẽ trở lại vào ngày mai vậy~”

Không gian lại một lần nữa rung lên và «Haniel» biến mất.

Và ở trước cửa nhà Itsuka, chỉ còn lại anh em nhà Itsuka đang lặng lẽ đứng ở đó.

Sau một thời gian trôi qua. Kotori gãi đầu trong khi thở dài.

“..............Em sẽ không trách anh đâu. Với cái tình hình mà người bị chỉ ra sẽ biến mất nếu anh sai, không có cách nào để anh có thể đưa ra một câu trả lời mà một chút bằng chứng cụ thể cũng không có.”

Tuy nhiên, Kotori lại tiếp lời.

“Nhưng anh phải nhớ cho kỹ điều này, hiện tại vài người đã biến mất rồi, và hơn nữa——trừ khi anh co thể tìm cho ra được Natsumi, bằng không thì trò chơi này sẽ không sớm kết thúc được đâu.”

“.........Aah............ Xin lỗi.”

Kotori nói hoàn toàn không sai. Cảm thấy bản thân mình quá lưỡng lự và thiếu quyết đoán, Shidou cắn chặt răng và vò đầu một cách dữ dội.

Đúng lúc này, cậu nghe thấy tiếng Reine truyền đến từ bên trong tai phải.

「…Shin. Cậu có nghe thấy tôi không, Shin」

“Reine-san.........? Có chuyện gì vậy?”

「...Ngay lúc nãy, các camera tự động theo dõi các nghi phạm đã bắt được hình ảnh của Haniel.」

Shidou cảm thấy tim cậu như muốn rụng rời khi nghe thấy câu nói của Reine.

Cậu biết điều đó chứ. Cũng giống như hôm qua thôi. Sau câu trả lời của Shidou, «Haniel» sẽ xóa đi một trong các đối tượng.

Nhưng, khi nghe về điều này lần nữa, Shidou vẫn thấy nhịp tim đập mạnh cho đến khi nó nhói đau.

“............Hôm nay, là—”

ai đã biến mất? Câu nói không thoát nổi khỏi miệng cậu. Mặc dù kết quả không thể thay đổi từ điều đó, vẫn thực sự rất khó để cậu nói những từ ngữ đó như thể cơ thể cậu đang từ chối lại nó.

「.........Aah. Người đã biến mất vào hôm nay chính là——」

Reine do dự một lúc——giống như cô lưỡng lự liệu có nên thông báo cho Shidou biết tin này hay không——. Sau khi ngừng lại một lúc, cô quyết định nói tiếp.


「...........Tohka」

“Eh.........?”

Trước câu nói của Reine.

Shidou nghe thấy những âm thanh rạn nứt từ sâu bên trong người cậu.

Chương 5: Khả Năng Của Phù Thủy — Witchcraft (Ma Thuật)Edit

Phần 1Edit

Có một vài tòa nhà trực thuộc «Ratatoskr» nằm ở ngoại ô thành phố Tenguu.

Woodman đã đến thăm một trong số chúng và đang ở tầng hầm thứ 3.

“——Lối này, thưa Ngài Woodman.”

Một thành viên khá trẻ của tổ chức dẫn đường Woodman dừng chân lại ở cuối dãy hành lang dài.

Ở đó, có một không gian với những căn phòng đầy rẫy những chấn song sắt. Về cơ bản, nó chẳng khác gì một nhà tù cả.

Có một người đàn ông đang ở trong một căn phòng giam đấy. Ông ta là một người đàn ông trung niên mặc bộ đồ làm việc màu trơn của công nhân. Vài vết thương có vẻ vẫn còn mới ngự trên khuôn mặt cũng như trên cơ thể ông ta.

“Khoảng 2 tháng trước, đây là một thành viên của DEM bị bắt giữa sự kiện ở đảo Arubi. Dựa theo ID thu được thì ông ta là James A Paddington, đại tá chấp hành thứ hai. Tuy nhiên, chúng tôi lại không thể biết gì khác hơn thế này nữa, thưa Ngài.”

“Không gì ư? Nghĩa là ông ta im lặng hả?”

“Thay vì gọi là im lặng thì……”

Vị thành viên trong tổ chức nhăn mặt rồi đập vào những song sắt, gan gan. Tuy nhiên, Paddington ở trong ngục vẫn nằm trên giường mà không buồn trả lời lại.

“Vậy đó, thưa Ngài. Chúng tôi đã thử thẩm vấn ông ta bằng cách sử dụng Realizer nhưng mà, giống như là ký ức đã bị lấy khỏi đầu ông ta vậy.”

“Vậy sao. Đó cũng là một cách mà gã đó sẽ sử dụng thôi.”

“Gã đó?”

Vị thành viên kia nghiêng đầu. 「Không có gì đâu」, Woodman đáp lại.

“Ta có thể nói chuyện với ông ta được chứ?”

“Haa……, không sao thưa Ngài, mặc dù……”

Khuôn mặt người kia ngờ ngợ khi bước lùi lại. Khi Woodman yêu cầu Karen, chiếc xe lăn xoay lại phía Paddington ở trong buồng giam.

“——Yaa, James. Ông sẽ nói chuyện với tôi một chút chứ?”

Khoảnh khắc mà Woodman gọi ông ta.

“…………!”

Không hề đáp lại một tiếng nào trước đây nhưng Paddington đã nhảy ra khỏi giường như thể con búp bê với cái bật nảy gắn liền với nó vậy.

“Uoooo……!?”

Vị thành viên trong tổ chức giật mình. Tuy nhiên, Paddington không thèm để ý đến điều đó, sau khi bước đi đến chỗ Woodman với những bước chân chệch choạc, ông ta lao vào những thanh sắt, gashan. Đôi mắt đã thất thần, miệng chảy nước dãi, nhìn vào nơi Woodman và cả nhóm đang đứng.

“AAaaaaaaaaaAAAAAAaaaaa-WoooooooooOOOOOOOOOOD-Ma-Mamamann.”

Paddington rống lên những từ như mật mã từ bên sâu trong cổ họng và lắc đầu liên tục.

Tuy nhiên, sau vài giây, âm thanh lạ vang lên từ cổ họng của Paddington đã ổn định lại và có thể dần nghe được giọng nói của ông ta.

Và rồi.

「——Yaa, lâu lắm không gặp rồi, Elliot.」

Ông ta nói với một giọng khác thường.

Không…… dùng từ 『nói với một giọng』 không đúng chút nào. Vẻ mặt của Paddington không hề thay đổi cho đến tận bây giờ. Thậm chí khi tiếng nói đó phát ra, miệng và lưỡi ông ta vẫn chẳng hề di chuyển. Nói một cách chính xác hơn, thì giống như là một giọng phát ra từ cái loa mang hình người hơn.

“Cá-Cái gì-gì vậy……”

Vị thành viên đó thốt lên sợ hãi. Điều đó âu cũng bình thường. Woodman nhún nhẹ vai trước Paddington——. Không, chính xác hơn, trước gã đàn ông giật dây ở bên kia.

“Aah…… đã 30 năm rồi. Vẫn khỏe chứ Ike?”

「Cảm ơn. Còn ông thì sao rồi, Elliot?」

“Ta không chắc lắm. Gần đây thì mắt ta bắt đầu kém hẳn.”

「Thế à thế à.」

Sau khi một giọng nói lạ lẫm phát ra từ gã đàn ông tựa như Zombie đó, họ đã tán gẫu một lúc. Vị thành viên kia nhìn ông với ánh mắt kinh hãi.

「Nhân tiện này, Elliot. Tại sao ông không quay lại với chúng tôi? Ông cũng biết điều này mà, chúng tôi đã biến thành công «Princess» thành Nghịch Thể rồi đấy. Khát vọng của chúng ta đã rất gần rồi. Nếu như có ông hỗ trợ, mọi việc sẽ càng chắc chắn hơn. Nếu ông quay lại, Ellen chắc chắn sẽ rất vui.」

“Buồn thay, ta không có ý định như vậy đâu, Ike. Ta đã nói rất nhiều lần như vậy từ với cậu từ 30 năm trước rồi mà.”

Khi Woodman nói vậy, 『giọng nói』 kia tiếng thở dài đầy luyến tiếc.

「Thật đáng thất vọng làm sao. Thậm chí khi 30 năm đã trôi qua, dường như cơn bệnh đã xâm chiếm ông vẫn chưa hoàn toàn được chữa khỏi nhỉ.”

Cùng lúc gã kia nói vậy, cơ thể Paddington từ từ trượt xuống dưới song sắt.

「——Vậy thì, tôi sẽ không dễ dãi với ông trong lần gặp tới đâu. Tôi sẽ sử dụng các Tinh Linh cho tham vọng của mình.」

“Ta cũng sẽ không để điều đó xảy ra đâu. Đó chính là mục đích của «Ratatoskr».”

「Fu……」

Rồi——cùng lúc đó, sau khi ngã gục trên sàn, Paddington hộc ra một lượng máu lớn từ miệng.

“! Cái……!?”

Vị thành viên trong tổ chức mất bình tĩnh trước khi mở chiếc điện thoại, và bắt đầu liên lạc với tầng trên.

Trong khi nhìn vào tình cảnh đó, Woodman khẽ nhíu mày.

“Cậu không thay đổi gì cả, Ike——mọi thứ vẫn thế kể từ 30 năm trước.”

Sau đó, ông gọi cô gái đang đẩy xe lăn mà không ngoái lại.

“Không xa nữa đâu, có thể sẽ sớm có một cuộc đối đầu trực diện với DEM thôi…… Hãy sẵn sàng nhé, Karen.”

“Không thành vấn đề. Tôi và em ấy cũng không còn có cách nào để hiểu nhau, việc này từ nhiều năm trước đã rất rõ ràng rồi.”

Trước những lời nói của Woodman.

Karen Nora Mathers đáp lại với giọng điệu không có chút biến sắc nào.



Cùng lúc đó. Bên trong căn phòng của tòa nhà trụ sở Tập đoàn DEM ở Anh, Giám đốc Điều hành Isaac Westcot thở dài.

Sau khi bấm nút ở gần tay mình, cậu gọi một người ở ngoài đó.

Một lúc sau, cửa phòng được gõ.

“——Xin thứ lỗi vì sự bất lịch sự này của tôi.”

Sau khi nói vậy, Ellen bước vào phòng.

“Ngài cần gì, thưa Ngài Ike?”

“Không…… không có gì to tát đâu.”

Westcott nói vậy khi nhìn thẳng vào Ellen.

“Tôi nghĩ ý kiến của Murdoch có chút ý nghĩa đấy, trong cuộc họp vừa rồi.”

“Thế, đó là?”

“Sự thật rằng chúng ta đã mất một số lượng lớn Pháp Sư trong trận chiến vừa qua. Đặc biệt là, sự mất mát của Adeptus 2 Takamiya Mana và Adeptus 3 Jessica Bailey sẽ là một vấn đề nan giải trong việc truy bắt Tinh Linh bây giờ.”

“…… Ngài đang nói về, việc thay thế nhân lực phải không?”

Ellen nhướng mày khi nói vậy. Không nhầm khi có chút không hài lòng thoáng qua trên mặt cô. Westcott nhún nhẹ vai.

“Vốn dĩ, mọi thứ sẽ vẫn tiến triển tốt miễn là tôi có cô. Nhưng, đó chỉ nên là lá át chủ bài thôi. Nếu như vậy thì cô thực sự sẽ dễ dàng hành động hơn, phải không?”

“…………”

Ellen thở dài khi nhìn lại Westcott lần nữa.

“——Nhưng thậm chí như vậy, biết tìm ai đây? Một Pháp Sư nắm giữ sức mạnh xứng đáng với Adeptus của DEM. Nếu đó là SSS Artemisia, thì đáng tiếc thay cô ta——”

“Khôôông.”

Sau khi cắt lời của Ellen, Westcott nhếch mép.

“——Chà, không phải đã có sẵn một người đó sao. Một Pháp Sư phi thường có thể gây nên một vết thương trên cơ thể của cô đấy.”

Phần 2Edit

——Bên ngoài căn phòng, cậu nghe thấy tiếng những chú chim sẻ ríu rít, chichichi.

“…………”

Shidou lặng lẽ nhìn mặt trời buổi sáng từ cửa sổ phòng, trước khi nhìn lại những dữ liệu trên màn hình máy tính cá nhân và hàng đống tài liệu nằm rải rác xung quanh đó.

Trên đấy, những chi tiết và câu trả lời đối với Shidou từ các nghi phạm đều được viết bên dưới kế nhau. Vài thông tin điều tra bởi «Ratatoskr», bỏ qua quyền cá nhân của họ như quê hương, thành phần gia đình, thông tin cơ thể như chiều cao, cân nặng, nhóm máu, vị trí nốt ruồi hay địa chỉ nhà ở của họ cho đến chi tiết như sở thích cá nhân, vật tôn sùng, chúng cứ nằm chằng chịt cả lên. Dĩ nhiên, những dữ liệu liên quan đến Tinh Linh chỉ ở mức cơ bản thôi.

Đó không phải là tất cả. Shidou đã yêu cầu Reine để xem qua những băng thu hình của tất cả các nghi phạm. Theo kế hoạch, «Ratatoskr» đã kiểm tra tất cả chúng một lần trước rồi, nhưng cậu vẫn không thể hài lòng cho đến khi tận mắt xem nó.

“…… Đã…… sáng rồi sao?”

Shidou dụi mắt trong khi vẫn đang thao tác trên máy tính cá nhân của mình để hiển thị danh sách những nghi phạm còn lại.

——2 ngày đã nhanh chóng trôi qua từ khi Tohka biến mất.

Trước đó, Shidou đã nhầm lẫn những 2 lần trong việc chỉ ra nghi phạm và có tổng cộng 4 người đã biến mất.

Cái ngày sau khi Tohka biến mất, Tama-chan-sensei bị chỉ ra bởi Shidou cũng đã biến mất cùng Tonomachi.

Và một lần nữa vào ngày tiếp theo. Cũng như Tama-chan-sensei, Shidou xem xét lại những thông tin có từ đầu, rồi chỉ ra Hazakura Mai vì cách cô ấy nói chuyện với cậu không giống như theo trí nhớ của cậu——. Thế là Mai lẫn Mii, đều biến mất.

Ngay lúc này chỉ còn lại bốn người là Kotori, Origami, Kaguya và Miku.

Nhưng——dẫu là có điều tra bốn người họ bao nhiêu lần, cậu cũng không hề phát hiện ra dấu vết gì của Natsumi cả.

“…………”

Tuy nhiên, khi Shidou đang mơ màng chìm đắm trong suy nghĩ.

——Một thứ gì đó đang lôi kéo suy nghĩ của cậu.

Hình ảnh những nghi phạm hoàn toàn không có điểm nghi ngờ nào đã hiện ra. Mỗi người đều có xác suất ngang nhau.

Cậu vẫn chẳng thể nào chắc chắn được. Hơn nữa, không phải cậu đã rõ ai là người mà Natsumi giả trang thành. Tuy nhiên, việc thủ phạm là một trong những người đó thực sự gây bất ngờ cho Shidou đến nỗi có thể mọi công sức của cậu đến tận bây giờ đều như sụp đổ.

“…… Có thể, đó là——”

Shidou đặt khuỷu tay lên bàn và che lấy miệng của mình. Có lẽ bởi vì sự thiếu ngủ hoặc stress quá độ; chỉ vài cử động đó thôi cũng khiến cậu buồn nôn.

Khi Shidou lặng lẽ nghĩ một lúc, cánh cửa đột ngột mở ra từ phía sau và Kotori bước vào phòng.

“Shidou…… chờ đã. Đừng nói với em là anh đã thức suốt nhé?”

Kotori nhíu mày và bước đến gần Shidou.

“…… Oi, Kotori.”

“Em đã nói với anh rồi, đừng tự quá ép buộc mình. Em hiểu cảm giác của anh nhưng mà chúng ta sẽ mất tất cả nếu như anh cứ tự hủy hoại bản thân đấy.”

“Không sao đâu mà, chừng này có thấm gì. Hôm nay…… là ngày điều tra lại. Errr——đầu tiên là Kaguya đúng không?”

Shidou mắt nhắm mắt mở đáp lại, cậu với tay nhặt đống tài liệu bị rơi dưới sàn lúc nãy.

Nhưng vào lúc đó, cậu đột ngột cảm thấy chóng mặt và khuỵu xuống ngay tại chỗ.

“Uh……”

“Aah mou, em đã bảo rồi mà……!”

Kotori bực bội nói vậy rồi nắm lấy tay Shidou.

“Em đã bảo với anh rồi……! Dù sao thì, anh mau chóng nghỉ ngơi ngay đi! Anh thậm chí không thể đưa ra một quyết định bình thường nếu cứ ở trong cái tình trạng này đâu!”

“Anh không thể nghỉ——ngơi được…… Cuối cùng thì anh cũng hiểu được điều gì đó. Anh phải nhanh tìm ra Natsumi hơn nữa, bằng không.”

“Quá đủ rồi. Không được, em sẽ hủy cuộc điều tra trong buổi chiều và tối nay, làm ơn hãy ngủ một lúc ngay đi!”

“…………!”

Nghe Kotori nói vậy, Shidou ngay lập tức hất tay cô ra.

“Hủy……? Em có ý gì vậy? Như vậy chúng ta sẽ vô cớ mất hết các manh mối sao? Tại sao em……!”

“Bình tĩnh một chút nào.”

Pisu, Kotori chặt nhẹ một cái vào đầu Shidou. Tuy cô bé không dồn nhiều sức lắm, nhưng đó vẫn là một cú đánh mạnh với Shidou lúc này. Mặt cậu đập sầm xuống sàn.

“Guh……”

“Cứ ở đó và nhìn đây này.”

Sau khi nói vậy, Kotori giơ ra một tấm thiệp trắng trên tay.

Trong một lúc, cậu nghĩ nó là tấm thiệp cùng với tin nhắn được đính cùng với những bức ảnh của Natsumi nhưng mà, dường như câu chữ được viết trên đó rất khác. Cậu dụi mắt và đọc dòng chữ viết trên đó.


『Cùng kết thúc trò chơi này nào.
Tối nay, hãy bắt ta đi.
Bằng không, tất cả sẽ biến mất.
Natsumi』


“Cái……”

Sau khi há hốc miệng, Shidou gượng dậy và giật tấm thiệp khỏi tay của Kotori.

“Cái gì…… đây.”

“Nó ở trong hòm thư, khi em thức dậy vào sáng nay. Một lá thư thách thức từ Natsumi…… Có lẽ vậy.”

Shidou nuốt nước bọt trước lời nói của Kotori.

“Tối nay…… nếu anh không tìm ra Natsumi, những nghi phạm còn lại đều sẽ biến mất…… phải không?”

“Xét theo nghĩa đen thì có thể vậy.”

Kotori nói vậy khi nhún vai. Shidou nghiến răng khi đặt tay lên trán.

Cậu đã làm tất cả những gì có thể. Cậu đã kiểm tra mọi thứ mà cậu có thể nghĩ đến. Nhưng thậm chí là vậy, Shidou vẫn chẳng thể chọn ra được ai là Natsumi trong bốn nghi phạm còn lại cả.

Nhưng thậm chí vậy…… giờ thời gian giới hạn lại đột ngột được hé lộ. Bảo cậu không được mất kiên nhẫn là điều hoàn toàn không thể.

——Hôm nay, nếu Shidou đưa ra một quyết định sai lầm thêm một lần nữa, thì tất cả những nghi phạm còn lại sẽ đồng loạt biến mất.

Một áp lực vượt quá đỗi bình thường đã bóp nghẹt trái tim Shidou.

Nhưng——Shidou cắn chặt răng.

“…… Kotori. Anh có một vài điều muốn nhờ em. Em sẽ nghe chứ?”

“Gì thế? Em sẽ giúp anh nếu nó nằm trong giới hạn của em.”

Kotori với vẻ mặt hiền từ và đáp lại. Shidou tóm gọn lại suy nghĩ của cậu trong khi từ từ nói ra kế hoạch.

Vài giây, sau khi nghe điều đó, Kotori rên rỉ fuumu rồi đặt tay lên cằm.

“Em hiểu rồi. Được. Em sẽ chuẩn bị.”

“…… Đó là một pha cứu nguy trông thấy đấy. Thành thực mà nói anh vẫn thiếu bằng chứng thuyết phục.”

“Đổi lại, anh chắc chắn phải ngủ cho đến lúc đó. Đó là điều kiện của em.”

“…… Aah, anh hiểu rồi.”

Sau khi thẳng thắn gật đầu, Shidou đứng lên và làm một cái ngáp ngắn khi ngã xuống giường.

Cậu chậm rãi giơ tay phải lên và nắm từng ngón lại thành nắm đấm.

Thậm chí lúc này, Shidou vẫn chưa xác thực được ai là người mà Natsumi cải trang thành. Nếu điều này gọi là một câu đố thì, giờ chính là lúc để ghép những mảnh cuối còn thiếu.

Đó là tại sao——bất kể là bức thư thách thức của Natsumi có đến tay cậu hay không, Shidou vẫn sẽ yêu cầu điều đó với Kotori.

“——Natsumi.”

Cậu nhìn vào không gian trống rỗng khi lẩm bẩm.

“Tối nay…… chắc chắn tôi sẽ——tìm ra cô.”

Phần 3Edit

“Ufufu…… fufufu……”

Giả trang thành ai đó, Natsumi thoải mái cười.

Cô nhớ gương mặt Shidou khi cô gây nên sự biến mất của Yuzuru ở ngày thứ nhất, Yoshino và Ai ở ngày thứ hai, Tohka ngày thứ ba, Tamae và Tonomachi ngày thứ tư, cùng Mai và Mii ở ngày thứ năm.

Đó là một tâm trạng mà không thể diễn tả hết được với sự lai tạp giữa sự sợ hãi, lo lắng, mất hết tinh thần và tuyệt vọng. Mỗi khi hình ảnh đó hiện lên trong tâm trí, Natsumi lại cảm thấy một cảm giác ngây ngất chạy qua cơ thể cô.

Tuy nhiên, điều đó không hề tốt.

DAL V8 263

——Nó không đủ lâu cho cô.

Natsumi đang thèm khát. Một nỗi sợ hãi lớn hơn bất kỳ điều gì trước đây. Những biểu hiện của Shidou khi lọt vào tận cùng đau khổ và tuyệt vọng. Đó là tại sao——một lá thư nữa. Lá thư cô vừa gửi cho Shidou.

Để xóa sổ hết toàn bộ những nghi phạm còn lại.

Để thưởng thức biểu hiện của Shidou vào lúc đó.

Và sau khi tất cả kết thúc——Shidou đã sa vào vực thẳm tuyệt vọng đó sẽ bị chiếc gương này nuốt chửng luôn.

“Ta sẽ không tha cho…… kẻ đã thấy bí mật của ta. Ta sẽ không để mọi chuyện kết thúc chỉ với việc xóa sổ chúng đâu. Ta sẽ làm cho chúng chết trong tuyệt vọng vì mất đi tất cả những người thân của mình.”

Sau khi lầm bẩm, Natsumi nghiến chặt răng.

“Dù sao thì…… không ai có thể tìm ra được ta.”

Phần 4Edit

DAL 08 000e(new)

Buổi tối hôm đó.

Sau khi đã ngủ đủ giấc (đúng hơn, một nửa là bị ép đi ngủ), Shidou và Kotori cùng nhau ở trong một căn phòng mờ tối.

Dường như nơi này là một địa điểm mà «Ratatoskr» sở hữu nhưng về chi tiết thì không rõ ràng lắm. Vì cậu phải đi một khoảng cách khá xa từ cổng vào, nơi này có lẽ không thuộc bất kỳ khu dân cư nào khác cả.

Kích thước căn phòng rộng khoảng 20 tấm tatami. Mặc dù có rất nhiều chiếc bàn cao được đặt đây đó, nhưng chẳng có gì khác mấy và không gian giống như sảnh khiêu vũ.

Ban đầu, có lẽ sẽ thuận tiện hơn nếu họ sử dụng phòng họp của «Fraxinus», nhưng chừng nào ai đó trong Origami cùng các Tinh Linh với Linh lực đã bị phong ấn vẫn có khả năng là Natsumi, thì điều đấy vẫn không được phép diễn ra.

Tuy nhiên——không lâu sau, có tiếng động cửa phòng từ từ mở ra.

Và ở đó, có ba cô gái đang từ từ bước vào.

“Kuku, thật là lý tưởng làm sao. Đúng là một nơi phù hợp cho chúng ta để xét xử tên hôn quân độc ác của ngươi.”

Người đầu tiên là Kaguya.

“Tuyệt vời, giống như chúng ta đang ở trong một căn cứ mật ấy.”

Người thứ hai là Miku.

“…………”

Và người cuối cùng——là Origami.

Tính luôn Shidou và Kotori ban đầu đã ở trong phòng, thì có tất cả là 5 người.

Tất cả những nghi phạm còn lại trong tình huống, hiện giờ đã tập trung trong căn phòng này.

Không sai. Đó là những gì mà Shidou đã đề nghị với Kotori.

Cậu muốn cô bé tạo ra một nơi mà cậu có thể nói chuyện với tất cả các nghi phạm còn lại, với mọi người họ khi cùng nhau tập trung ở một nơi như thế này.

Để đưa ra kết luận cuối cùng, đó là một nhân tố rất cần thiết bằng mọi giá.

Và——còn một điều nữa. Thành thực, cậu muốn có ý kiến mới từ tất cả mọi người.

Mọi người đã nhận một giải thích ngắn gọn về tình hình từ những thành viên của tổ chức «Ratatoskr». Không biết có phải là do may mắn hay không.——Đây là phương pháp mà chỉ có thể được sử dụng khi những người còn lại đều biết về sự tồn tại của 『Tinh Linh đó』 thôi.

“——Thật vui vì tất cả các cô đã đến đây.”

Sau khi Kotori nói vậy, cả ba cô gái đều nhìn cô bé một cách bối rối trong khi bước đi đến phía Shidou và Kotori.

'Suu, Shidou hít vào một hơi rồi nhìn lần lượt các cô gái.

“…… Mọi người, tớ nghĩ tất cả các cậu nên nghe điều này. Đầu tiên…… tớ xin lỗi trước. Xin lỗi mọi người đã bị kéo vào đây chỉ vì tớ…… Tớ thực sự rất xin lỗi.”

Sau đó cậu cúi đầu rất sâu. Khi đấy, cậu có thể nghe thấy tiếng nói của mọi người.

“Fuun, đừng để ý. Thay vì thế, ta muốn ngươi xin lỗi chúng ta vì đã giữ im lặng cái điều quan trọng này.”

“U-n, vậy có nghĩa là cuộc hẹn đó là một phần của cuộc điều tra sao. Đúng là có chút thất vọng nha.”

“…………”

Mọi người nói vậy. Shidou cúi đầu sâu hơn trước khi chầm chậm ngẩng đầu lên.

“Tớ biết rằng điều này rất ích kỷ. Nhưng mà…… Tớ xin tất cả các cậu….. Các cậu làm ơn hãy cho tớ mượn sức mạnh……!”

Cậu nói điều đó như thể đang khẩn cầu. Và mọi người đều gật đầu chắc chắn——ngoại trừ một người.

“Shidou.”

Vẫn giữ im lặng cho đến tận lúc này, Origami nhìn chăm chăm vào Shidou trước khi cất lời.

“Vậy nghĩa là sao?”

“Xin lỗi, Origami! Nhưng, tớ xin cậu. Tớ cần sự giúp sức của cậu.”

Origami lập tức nhắm mắt và lắc đầu, khi Shidou nói vậy như thể đang cầu xin cô.

“Mình không muốn cậu hiểu lầm. Giúp sức cho Shidou là lẽ đương nhiên với mình rồi. Thậm chí còn nhiều hơn nếu nó liên quan đến Tinh Linh.——Cái tớ muốn hỏi, không phải cái đó.”

“Heh? Cậu đang nói……”

“Nơi này là đâu? Ai là người đã giải thích tình hình cho bọn mình lúc nãy? Mình chỉ vừa mới nghĩ đến thôi. Cậu đang dính vào chuyện gì vậy?”

“C-cái đó……”

Shidou lưỡng lự theo phản xạ. Đúng như vậy, đây chỉ là một câu hỏi rất bình thường dựa theo quan điểm của Origami mà thôi.

“Nếp nhăn của cô sẽ tăng lên nếu cô cứ lo về những thứ nhỏ nhặt đấy.”

Đứng cạnh bên trái Shidou, Kotori trả lời. Ánh mắt Origami sắc lẹm hướng về Kotori.

“…… Itsuka Kotori.”

“…… Gì?”

Kotori đáp lại với đôi mắt khép hờ trước câu nói của Origami. Cả hai người họ đều nhìn nhau một lúc.

Nghĩ lại thì, cả hai người đều có chung một định mệnh chẳng mấy gì gọi là tốt đẹp. Có một dạo, Origami đã nghi ngờ Kotori rồi như để báo thù cho cha mẹ mà đã phát động một cuộc tấn công vào cô bé.

Sau cùng thì, đó cũng chỉ là sự hiểu lầm. Shidou đã ngăn cản họ bằng cách can thiệp vào nhưng mà——mối quan hệ quái lạ giữa họ vẫn không cách nào biến mất được cả.

Tuy nhiên, sau khi hạ ánh mắt xuống mà không nói bất cứ điều gì, Origami thở dài và đảo mắt khỏi Kotori.

“——Tôi sẽ nghe những điều mà cô có thể nói sau. Dù sao thì, tôi cũng không phản đối việc hợp tác với Shidou.”

“A-aah…… Rất cảm ơn cậu, Origami.”

“Mình không phiền đâu, nhưng mà.”

“Nhưng mà?”

“Khi mình đột ngột được cậu gọi tới như thế này, mình đã có một chút, mong mỏi.”

“…… Điều đó…… tớ không biết phải nói sao nhưng xin lỗi.”

Cậu chỉ có thể nói vậy. Cậu khẽ cúi đầu một chút…… Thực tế thì, bắt đầu từ Origami, mọi người đều được mang đến đây bởi Reine và cậu không biết cái cách mà cô ấy gọi cho bọn họ ra sao cả.

“Kuku, vậy là đã giải quyết rồi nhỉ?”

Lúc đó, Kaguya dang rộng cả hai tay cô ra, và cao giọng khi đứng tạo kiểu.

“Vậy hãy bắt đầu đi nào. Nghi lễ để đưa kẻ hung tàn ẩn nấp trong chúng ta ra ánh sáng!”

“A-ra, cô trông khá thích thú với điều này nhỉ?”

“Không phải đã quá rõ sao!"

Kaguya dang rộng tay ra khi Kotori nói vậy.

“Tên xấc xược đã bắt cóc Yuzuru đang ở đây đúng không!? Vậy ta sẽ tìm ra kẻ đó và trừ khi cô ta trả một cái giá thích đáng——thì ta sẽ không bao giờ thỏa lòng được đâu……!”

Với những câu nói đó, bản tính vốn có của cô ấy đã hiện rõ. Kaguya chắc đã nhận ra điều đó và làm một tiếng ho kohon trước khi lấy lại tư thế.

“Dù sao thì! Ta chắc chắn sẽ tìm cho ra bằng được tên Tinh Linh đã khiến Yuzuru và những người còn lại biến mất!”

Sau khi nói vậy, cô siết chặt lấy đôi tay. Thậm chí từ góc nhìn bên ngoài, dường như vẫn có thể thấy là có rất nhiều lực đã dồn vào đó. Hẳn cô muốn ném tất cả những cảm xúc dồn nén chất chứa vào đó bởi vì sự biến mất đột ngột của Yuzuru do cái tên đó.

“Ừm ừm, tôi hiểu cô mà, hiện tại cứ bình tĩnh đã nào.”

Kotori nhấc thanh kẹo mút trong miệng và di chuyển đôi môi.

“Tình hình thì các cô đã được nghe giải thích từ trước khi bước vào căn phòng này rồi. Có một Tinh Linh với năng lực biến hình đang ở trong này và chúng ta phải tìm ra cô ta dù gì đi chăng nữa. Tất cả các kết quả điều tra đã được thu thập trong tập tài liệu này. Nếu các cô có khúc mắc hay câu hỏi, chúng tôi sẽ không ngại dù là vấn đề nhỏ đến đâu. Vui lòng cứ mạnh dạn và nói ra.”

Sau khi nói vậy, cô bé chỉ vào một cái bàn gần đó. Có vài tập tài liệu với cái kẹp đôi kẹp trên nó.

Mọi người cầm lấy tập giấy và nhìn qua nó một lúc.

Một lát sau, Miku thở dài fuuu.

“Thế àà…… câu hỏi mà Darling hỏi em trong lần đó là dùng cho việc này à?”

“…… Darling?”

Origami nhíu mày, Shidou vội vã cất lời.

“À ờ, tại sao chúng ta không để vấn đề đó lại sau nhỉ?”

“…………”

Sau khi giữ sự bất mãn trong im lặng, Origami một lần nữa nhìn vào tập tài liệu.

Như thể để thay thế điều đó, piin, Kaguya giơ ngón tay lên.

“Vậy, Shidou, Natsumi có vẻ bên ngoài như thế nào?”

“Eh? Aah, cái đó——”

“…… rất kinh tởm, một khuôn mặt kinh dị không thể nào ưa nổi.”

Kotori ngắt lời Shidou và nói vậy.

“Ví dụ nhé, mặt cô ta như một con cóc bị xe cán qua. Đôi mắt ủ rũ của cô ta thì cách cực xa nhau và mũi cô ta thì vểnh lên như một con lợn, làn da cô ta thì lỗ chỗ như những miệng hố ở trên mặt trăng. Thân hình cô ta cực béo; một thân hình quá kinh khủng mà nó khiến cho tôi nghĩ là số đo vòng ngực, eo và cả hông của cô ta thậm chí chẳng có gì khác nhau cả. Và, dù sao thì mặt cô ta rõ ràng rất khổng lồ. Gần như bằng khoảng 3 cái đầu cộng lại. Theo một cách nào đó thay vì là Tinh linh, cô ta giống một con quái vật hơn.”

Với một cái nhìn rất nghiêm túc, Kotori tiếp tục diễn tả về ngoại hình của Natsumi. Nhưng tất cả, thậm chí không giống như một chút trong ký ức Shidou, chỉ là những thông tin hoàn toàn sai lệch.

“Oi, Kotori……”

Khi Shidou chuẩn bị định nói gì đó, Kotori giơ một ngón tay lên 「Suỵt」.

Lúc đó, cậu đã đoán được nó. Gần như chắc chắn, điều này để khiêu khích Natsumi trong số họ. Khi bị vu khống như vậy, chẳng có mấy người không thể không để tâm đến điều đó. Thậm chí dù không có biểu hiện nào thể hiện qua diện mạo hay là hành động, thì vẫn sẽ có những phản ứng thu lại được dựa trên các thiết bị quét được cài trong phòng.

Nhưng mà——

「…… không có dấu hiệu phản hồi nào cả.」

Giọng của Reine được nghe thấy bên tai phải của Shidou.

Kotori có lẽ nhận được thông tin tương tự. Tsk, cô tặc lưỡi và khởi động chiếc máy tính bảng nhỏ nằm trên bàn.

“…… Đùa thôi. Xin hãy nhìn vào cái này.”

Cùng lúc Kotori nói vậy, hình dáng Natsumi hiện ra trên màn hình. Đó là một mỹ nhân.

“Eeh…… Hoàn toàn khác với những gì em nói luôn đấy. Kotori-chan, em đúng là một cô bé đáng sợ đó nghe.”

Mồ hôi lăn dài trên má Miku khi cô nhíu mày lại. Tuy nhiên, Kotori thực sự chẳng hề bận tâm gì về điều đó và tiếp tục giục cô với một câu hỏi 「Còn gì khác nữa không?」.

“Tuy nhiên, ta có một chút tò mò, làm thế nào mà Shidou và Kotori đã làm đến mức này nhưng vẫn chưa thể chạm nổi vào cái đuôi của cô ta thế?”

Người tiếp lời là Kaguya.

“Ngay từ đầu, có đúng là Natsumi thực sự ở trong đây không? Có thể là cô ta đã nói dối và thực sự đã giả trang thành một người nào đó khác, và hiện đang chìm đắm trong việc thưởng thức sự vui thú trước cơn hoảng loạn này của Shidou thì sao?”

Sau khi nói vậy, Kaguya nghiêng đầu.

“…… Tất nhiên, khả năng đó không phải là Zero. Nhưng——”

Kotori khoanh tay khi nháy mắt với Shidou. Cậu khẽ nghiêng đầu về phía trước khi đáp lại cô ấy.

“Aah. Mặc dù tớ không nói chuyện nhiều với cô ấy tuy nhiên…… nhiều khả năng, tớ nghĩ là cô ấy không hề nói dối đâu.”

“Houu? Sau ngươi có thể nói vậy được? Đối phương là một Tinh Linh làm cho Yuzuru và những người còn lại biến mất đấy, ngươi có biết không? Ta nghĩ khá khó để tin cô ta.”

“Hnn, nói sao đây…… tớ cảm thấy rằng Natsumi tự tin rất mạnh mẽ vào khả năng của cô ấy. Mà Natsumi cũng đã nói rõ ràng rằng 『Ta ở trong số chúng』. Bỏ qua một bên những cú lách lỗ hổng trong luật của cô ấy đưa ra, tôi không nghĩ cô ấy sẽ phá luật đâu.”

“Fumu……”

Kaguya lầm bầm ngao ngán trước khi gật đầu tỏ vẻ đồng ý.

“Vậy sao. Dù sao thì, ngươi cũng là người đã nói chuyện trực tiếp với Natsumi. Nên ta sẽ tin vậy.”

Sau khi nói vậy, mắt Kaguya trở lại nhìn đống tài liệu.

Và sau một lúc, Origami ngẩng mặt lên sau khi đọc xong tất cả đống giấy đó.

“Shidou. Cậu có thể cho mình xem những bức ảnh cũng như tấm thiệp được gửi bởi Tinh Linh «Witch» đó không?”

“Aah, đương nhiên rồi.”

Sau khi gật đầu, Shidou lấy ra một chiếc phong bì trắng trong ba lô cậu mang theo và chuyền nó cho Origami.

“…………”

Sau khi nhận, Origami lấy những bức ảnh và tấm thiệp từ bên trong ra rồi đặt nó lên mặt bàn. Từ bên cạnh, Kaguya và Miku ngó qua.

“Fuun…… tôi thấy rồi. Vậy có nghĩa là nó đã được thực hiện khi mà cô ta lẩn trốn.”

“Chờ đã! Tôi mở nửa mắt này——!”

Kaguya khịt mũi còn Miku bực mình, puri puri. Tuy nhiên, Origami không thèm dừng lại bận tâm đến họ và lần lượt nhìn thật kỹ vào những bức ảnh đặt trên bàn cũng như là tấm thiệp.

Sau một lúc im lặng, đặt tay lên cằm, cô ngẩng mặt lên.

“——Có một thứ mình cần xác thực.”

“Aah, gì vậy?”

“Khả năng biến hình của «Witch» có thể biến đổi thành những hình dạng khác ngoài Tinh Linh và con người phải không?”

“Eh……?”

Nghe vậy, Shidou mở to mắt.

“Ngoài Tinh Linh và con người sao……?”

“Đúng. Cụ thể hơn, cô ta có thể biến thành những chất liệu vô cơ, hoặc, biến thành một thực thể với kích thước khác hẳn với hình dạng nguyên mẫu của cô ta, ý mình là như thế. Ví dụ như, biến đổi thành một kích thước có thể nằm vừa lòng bàn tay hoặc mỏng hơn như một tờ giấy chẳng hạn.”

Shidou khẽ gật đầu trước câu nói của Origami.

Giờ cậu mới nghĩ lại, lần đầu khi Shidou gặp cô ấy, Natsumi biến những thành viên của AST thành những nhân vật ngộ nghĩnh. Nếu có thể với một người thứ ba, vậy điều đó cũng chẳng lạ gì với cô ta để biến đổi cơ thể mình thành thứ gì đó khác với con người.

“Có thể như vậy. Nhưng, để có thể thay đổi cơ thể cô ấy thành những kích thước cực kỳ khác…… Tớ không chắc lắm về điều đó.”

“Cậu không thể nói nó là không thể, đúng không?”

“Aah…… chắc vậy.”

“Ừ.”

Origami gật đầu. Sau đó ngồi kế bên cô, pon, Miku đập tay như thể nghĩ ra gì đó.

“Eh, có khi nào——”

Sau khi nói vậy, cô chỉ vào những bức ảnh được xếp trên bàn.

“Tinh Linh-san có thể giả trang thành một trong số những bức ảnh này…… hay đại loại thế, ý cô là vậy sao?”

“Bức ảnh……”

Shidou đặt tay lên cằm cậu. Đúng vậy…… cậu không thể hoàn toàn phủ nhận điều này.

『Ta ở trong số chúng. Ngươi có thể đoán ra ta được không?』

Phải rồi. Chỉ nghĩ về những dòng chữ đó, theo câu 『trong số chúng』——Natsumi có thể bên trong một trong những bức ảnh.

“Đúng vậy.”

Sau khi Origami liếc nhìn Miku, cô gật đầu.

“Vốn dĩ, nếu cô được bảo là 『Ta ở trong số chúng』 sau khi đã xem các bức ảnh, cô sẽ nghĩ Tinh Linh đó là người bị chụp những bức ảnh. Tuy nhiên trong trường hợp này, có vẻ nó không mang nghĩa như vậy.”

Cô nhìn chằm chằm vào những bức ảnh đặt trên bàn rồi tiếp lời.

“Ngay từ đầu, tôi đã có cảm giác lạ về chính cái quy tắc này rồi. Thời gian trôi qua, số lượng các đối tượng sẽ giảm xuống. Đúng là đó là một cách hiệu quả để bồi thêm lo lắng cho Shidou. Tuy nhiên, cùng lúc đó, cô sẽ chịu một nguy cơ là sẽ tự khiến mình dễ dàng bị phát hiện hơn.——Nếu cô ta có đủ tự tin để không bao giờ bị phát hiện ra vậy thì, không đời nào cô ta sẽ làm theo cách này.”

Shidou gật đầu với câu nói của Origami. Đó chính là cái cảm giác lạ thường mà Shidou cảm thấy trong suốt cả thời gian.

Nghe cuộc nói chuyện đó, fuun, Kaguya thở phào trong khi khoanh tay lại.

“——Vậy sao. Nhưng, thậm chí nếu thế, chúng ta nên làm gì với nó? Có 12 bức ảnh đấy cô biết không? Đừng nói với tôi là cô định lựa ra từng tấm một đấy nhé?”

“Đâu cần phải làm vậy.”

Sau khi nói vậy, Origami xếp chồng những bức ảnh lên trên mặt bàn.

“Origami?”

“Nhìn này.”

Và, khoảnh khắc tiếp theo.

Khi cậu thấy Origami đưa tay vào trong túi của cô, kaa, một tiếng động vang lên và một con dao đã cắm xuyên qua sấp ảnh được đặt chồng lên nhau đó. Con dao đã hoàn toàn xuyên thủng cho tới khi chạm đến mặt bàn.

“Iiih……!?”

“Đây là cách ngắn nhất và nhanh nhất để xác thực.”

Sau khi Origami nói vậy mà không mảy may nhíu mày, cô xoay mũi dao đã xuyên qua những bức ảnh rồi khoét ra.

——Nhưng, những bức ảnh không hề có bất kỳ dấu hiệu nào cả.

“…… Dường như là, sai rồi.”

Origami nói vậy với một chút thất vọng trong khi đút con dao vào túi. Shidou lau mồ hôi chảy ra trên trán trong khi cậu vẫn chưa có ý tưởng gì khác…… Nếu như Natsumi thực sự đã biến thành những bức ảnh đó, thì chuyện quái quỉ gì sẽ xảy ra nữa đây.

“Fuun, quay lại điểm khởi đầu nữa rồi sao.”

“Nhưưưng mà, tôi nghĩ cái điều mà Origami-san nói là đúng. Nhưng, hình như cô ấy không muốn tận hưởng cái sự kinh khủng đó. Tôi nghĩ cô ấy lách luật chơi, để cô ta không bao giờ có thể bị tìm thấy. Đó là bởi vì, chỉ còn bốn nghi phạm ở thời điểm này mà——? Không phải xác suất ta có thể đoán ra cô ta sẽ rất cao dù là ngẫu nhiên chọn sao?”

Miku nói vậy khi đặt ngón tay lên cằm. Shidou đồng ý với cô ấy. Cậu khẽ gật đầu.

Tuy nhiên, Kaguya làm một vẻ mặt khó hiểu và nhìn Miku chằm chằm.

“Vậy cô đang nói cái gì cơ? Cô nói Natsumi không ở trong số những nghi can này? Không phải Shidou vừa phủ nhận nó lúc nãy sao”

“Đ-đúng là tôi đã nói điều đó nhưng……”

“Đừng nói với ta, là cô đang cố làm cho tất cả nghĩ Natsumi không phải một người trong chúng ta đấy.”

Kaguya nói vậy mà chỉ mở nửa mắt. Muu, Miku quay sang hờn dỗi và méo miệng chữ へ.

“Ý cô là sao chứ——? Tôi sẽ rất giận thậm chí dù đó có là Kaguya-chan đó nha.”

“Fuun, cô đang hoang mang bởi vì đã bị ta bắn trúng tim đen rồi đúng không? Cái đó còn thậm chí đáng ngờ hơn nữa. Có mùi hắc ám từ cô kìa.”

“Chờ đã, làm ơn bình tĩnh nào cả hai người các cô……”

Kotori vội vã chen vào giữa hai người Kaguya và Miku. Họ vẫn nhìn nhau chằm chằm qua Kotori một lúc.

“Giờ không phải lúc để cãi nhau đâu. Shidou, làm ơn nói gì đi chứ.”

“…………”

Tuy nhiên, Shidou lặng lẽ và mím miệng khi quan sát hành động của mọi người.

“Shidou……? Chuyện gì thế?”

“…… Aah, đúng như anh đoán, có lẽ——”

Sau khi lẩm bẩm một mình, gari gari, Shidou gãi đầu mình.

“Origami, cậu có thể cho tớ xem những bức ảnh một chút không?”

“Đây.”

Origami đưa những bức ảnh xếp chồng lên nhau cho cậu xem.

Shidou xếp những bức ảnh bị thủng một lỗ từ con dao ấy trên tay cậu và bắt đầu nhìn chằm chằm vào chúng.

“Những nghi phạm còn lại là bốn người…… nhưng mà, dù tớ có điều tra bao nhiêu lần, tớ vẫn không tài tìm thấy Natsumi trong đây…… Lách luật chơi, để cô ta không bao giờ có thể bị tìm thấy…… 『Ta ở trong số chúng. Ngươi có thể đoán ra ta được không?』ư……”

Đó là khả năng duy nhất được phát hiện bởi Shidou sau khi liên tục suy nghĩ và điều tra cặn kẽ của những thông tin bất kể ngày hay đêm.

Butsu butsu, cậu lẩm bẩm như niệm chú và thở dài.

Rồi khi quay sang nhìn tất cả mọi người, Shidou nói.

“——Có thể, Natsumi không phải là bất kỳ ai trong số mọi người.”

【…… Hah……?】

Mọi người đều mở trừng mắt khi Shidou nói vậy.

Tuy nhiên đó chỉ là điều hiển nhiên. Thậm chí mặc dù cậu đã tập hợp tất cả bọn họ để tìm ra Natsumi, cậu nói rằng Natsumi có lẽ không phải bất kỳ ai trong họ. Có khi cầm đèn chạy trước ô tô lại hay.

“Chờ đã cậu nói gì cơ Shidou?”

“Đúng vậy. Không phải nó khác với những gì cậu nói lúc nãy sao?”

Kotori và Kaguya nói vậy trong khi đôi mày họ nhướng lên. Song, Shidou đã lắc đầu.

“Không, những gì tớ nói không liên quan đến việc Natsumi không phải là một của những người bên trong bức ảnh. Ý tớ là, cô ấy không phải là một trong bốn nghi can hiện tại còn lại.”

“…………!”

Có lẽ đã đoán được ý của câu nói đó, muộn mất một nhịp, Kotori nhíu mày.

Sau đó cô lật qua những tài liệu với một tốc độ khủng khiếp. Kaguya và Miku đơ người nhìn cảnh đó.

“Thế à…… Không thể nào…… Nhưng nếu vậy thì……”

“Eeh? Eh? Chờ đã, chị vẫn chưa hiểu cho lắm nên giải thích cho chị nghe với.”

Khi Miku quấy rầy, Kotori đồng ý khi mồ hôi đổ dài trên trán.

“…… Được. Có lẽ, đây là——”

Và——khoảnh khắc khi Kotori định nói gì đó.

Không gian giữa căn phòng tách ra một lúc, và một ánh sáng chói mắt phát ra từ chỗ đó——

Thiên Sứ «Haniel» đã xuất hiện.

【CÁI……!?】

Tiếng hoảng hốt của mọi người vang lên khắp phòng.

Shidou nhìn qua đồng hồ phòng trong sự hoảng loạn. 11 giờ 30 tối——vẫn còn 30 phút nữa cho đến 0 giờ sáng.

“Thế này là sao? Ngày hôm nay vẫn chưa hết mà!”

Khi Shidou hét lên, như thể để đáp lại cậu, phần đỉnh «Haniel» mở ra và hình ảnh của Natsumi hiện lên trong gương.

『——Ufufu, đừng có hoảng hốt lên như vậy chứ. Dù gì cũng là đêm cuối rồi nên chúng ta hãy vui vẻ thêm một chút nhé?』

Natsumi tiếp tục với một nụ cười thích thú.

『Có một luật chơi đặc biệt cho đêm cuối cùng này, thời gian hạn định của ngày hôm nay, nhiều hơn gấp 10 lần bình thường, tức 10 phút. Nếu cậu không đoán ra ta là ai trong mỗi 10 phút đó, hoặc là cậu không thể chỉ định ai, ta sẽ cho cậu thêm 10 phút nữa cho việc chỉ định. Sau cùng, nếu vẫn không đoán ra ta là ai cho đến nghi phạm cuối cùng thì cậu sẽ thua. Và dĩ nhiên, 『vị trí』 của mọi người đang ở đây ngay lúc này đều sẽ bị ta lấy đi hết.』

“Kuh……!”

Tiếng Kotori tặc lưỡi có thể nghe thấy, Shidou nhíu mày lại trong khi nói.

“30 phút…… huh. Cô lại nghĩ ra thứ đáng kinh gì nữa đây?”

“Ý…… cậu là sao?"

“——còn bốn nghi phạm.”

Origami là người trả lời câu hỏi của Shidou, không phải Kotori. Trong khi nhìn Natsumi chằm chằm, cô tiếp tục nói với một giọng điềm tĩnh.

“Bắt đầu từ bây giờ, giả dụ chúng ta thất bại trong chỉ ra tên tội phạm khi đến hạn thì đúng lúc 12 giờ, sẽ chỉ còn lại một nghi phạm. Điều đó có nghĩa là, «Witch» định kết thúc trò chơi này cùng lúc với sự đổi ngày.”

“…… Guh.”

Sau khi nắm thật chặt bàn tay, Shidou một lần nữa đưa ánh mắt nhìn các cô gái trong phòng.

Origami, Kotori, Kaguya, Miku.

Biểu hiện của mọi người đều căng thẳng giận dữ và lo lắng. Chỉ nhìn qua, không giống như ở đây có một Tinh Linh cướp đi 『vị trí』 của mọi người trong căn phòng này.

Nhưng, như thể để ngừng ý nghĩ của Shidou, Natsumi tiếp lời.

『Aah, ara ara. Vì mọi người đã tụ tập cùng nhau, ta cũng không phiền nếu ai đó khác Shidou-kun chỉ ra ta hôm nay. Nhưng đương nhiên, chỉ có 10 phút cho mỗi lượt chỉ định, thế nên hãy nghĩ chắc chắn trước khi chỉ định nhé. Giả dụ số phiếu bầu bằng nhau, ta sẽ hủy bỏ cuộc chỉ định đó.』

“…… Cô chắc chứ, làm như cô nói ấy.”

Shidou vô tình nhíu mày trước cái luật được thêm vào một cách đầy chưng hửng đó.

Nhưng, cậu không có đủ khả năng để bất đồng quá lâu. Chỉ còn lại 30 phút. Và, chỉ còn 3 lần còn lại để chỉ ra Natsumi.

Nếu cậu buông tay——mọi người ở đây sẽ bị xóa bỏ bởi «Haniel». Thất bại là điều không thể chấp nhận.

Vào thời điểm đó, Kotori hướng mắt cô về phía Natsumi đang được hiện trên gương của Haniel.

“——thời gian thật vừa đẹp. Tôi có một vài thứ muốn khẳng định với siêu sao trò chơi đây.”

『A-ra, là gì vậy?』

“Cái luật nói cô bên trong những bức ảnh này. Một người sẽ biến mất mỗi ngày nếu không đoán được. Giả dụ chỉ định ra sai tên nghi phạm, người bị hiểu lầm cũng biến mất luôn…… tôi nói có đúng không?”

Khi Kotori nói vậy, Natsumi nhún vai như trêu chọc.

『Oh, tôi hơi ngạc nhiên đấy…… Đó là những gì mà tôi muốn nói nhưng, ừm, tôi sẽ cho cô câu trả lời về điều đó——. Nhìn nhận của cô quả nhiên là không sai đâu.』

“……Vậy sao.”

Sau khi Natsumi nói vậy, Kotori khẽ gật đầu trong khi nhìn Shidou.

Cậu đáp lại ánh nhìn ấy với một cái gật đầu. Câu hỏi vừa nãy chính xác như việc mà Shidou muốn thử hỏi.

“Đ-điều đó nghĩa là gì vậy? Này, Kotori, cô sẽ giải thích chứ?”

Kaguya nhíu mày lại gần nhau khi nói vậy.

Khi cô nói, Kotori ném tập tài liệu xuống bàn và để Kaguya nghe lời mình nói.

“…… Có lẽ, chúng ta đang có một sự hiểu lầm lớn đấy.”

“Cái gì……?”

Kaguya nghiêng đầu khó hiểu vì lời nói của Kotori. Kotori xếp những bức ảnh lại trên bàn trong khi tiếp tục nói với những người còn lại.

“Chúng ta đang cố gắng tìm Natsumi bên trong những người được chụp trong những bức ảnh này.”

“Umu…… nhưng đó là luật chơi mà đúng không?”

“Phải. Điều kiện đưa ra trước đó là chính xác. Nhưng——nếu nghĩ theo hướng đó, thì chúng ta đã hoàn toàn lạc đường.”

Trong khi nói vậy, Kotori chia những bức ảnh trên bàn lên thành 2 nhóm.

Origami, Kotori, Miku, Kaguya ở bên trái. Và bên phải là 8 người còn lại.

Cơ bản thì, đó là những nghi phạm còn lại hiện giờ, và những người đã biến mất.

“Ý-ý cô là sao……?”

“Điều mà Tobiichi Origami và Miku nói lúc nãy đã khiến tôi phải liên tục đắn đo đấy. Bốn nghi phạm còn lại ở đây đã được kiểm tra chi tiết và phân tích nhiều nhất trong số 12 người. Đương nhiên, đối phương là một Tinh Linh. Tất cả đều chẳng lạ gì nếu cô ta nắm giữ một sức mạnh vượt qua được tất cả dự đoán của chúng ta. Nhưng, giả dụ như——nếu Natsumi là người đã mất tích từ trong chúng ta, vậy thì mọi thứ đều có thể được hiểu rõ.”

“Cái……!?”

“Eeeeh!?”

“…………!”

Cùng lúc với khi Kaguya và Miku thốt lên đầy hoang mang, Origami mở to mắt và bắt đầu lật qua chỗ tài liệu mà cô đang cầm.

Sau khi quét mắt qua các dòng chữ, cô từ từ ngẩng mặt lên.

“——Ra là thế. Đúng vậy, không có gì về người đó được viết cả.”

“Ch-chờ đã, điều đó có nghĩa là……”

Miku ấn tay vào trán để trấn tĩnh cơn bối rối của mình. Shidou gật đầu đồng ý.

“…… Đúng. Nghĩ theo bình thường thì, nghi phạm tồn tại trong các đối tượng còn lại——. Nhưng mà, đây không phải là một cuốn tiểu thuyết trinh thám. Thậm chí nếu họ có biến mất, không có nghĩa là các đối tượng đã chết. Không có luật nào được viết rằng Natsumi là người còn lại cuối cùng.

【…………!?】

Sau khi Shidou nói vậy, Kaguya và Miku mắt chữ O miệng chữ A.

Không sai, đó là——một trong những khả năng mà Shidou đã nghĩ đến.

Bốn đối tượng còn lại chẳng có điều gì đáng ngờ bất kể là cậu đã cố kiểm tra qua bao nhiêu lần.

Luật chơi sẽ càng lúc gây bất lợi cho Natsumi nếu càng bị kéo dài.

Nếu giả thuyết của cậu mà đúng thì…… mọi thứ sẽ kết nối lại với nhau.

“Vậy thì, Shidou, Kotori. Hai người nói Natsumi là người trong những nghi phạm biến mất thay vì chúng ta ở đây ư?”

Kaguya hỏi vậy khi mồ hôi đổ dài trên má cô. Kotori làm một vẻ mặt đăm chiêu và đặt tay lên cằm.

“Cụ thể hơn——thậm chí trong những người mà đã biến mất, đó có thể là một người khác với những người đã biến mất vì Shidou chỉ định họ. Nó sẽ là một sự vi phạm đến luật nếu cô ta giả ngây khi bị Shidou chỉ định.”

Sau khi nói vậy, Kotori loại ra bức ảnh của Yoshino, Tama-chan-sensei và Mai từ những bức ảnh được chia sang bên phải bàn.

Nhưng người còn lại là Yuzuru, Ai, Tohka, Tonomachi và Mii, 5 bức ảnh. Họ là tất cả những người bị «Haniel» xóa sổ vào cuối ngày.

“Ch-chờ một chút đã——. Không phải điều đó còn khó hơn so với bây giờ sao——? Không phải là em vừa tăng số lượng đối tượng lên sao!”

Miku hét lên. Đúng như vậy, có 4 nghi phạm còn lại ở đây. Hơn nữa lại chỉ còn 3 cơ hội nữa, bây giờ những lựa chọn đã tăng lên.

Tuy nhiên. Origami lắc đầu cô để phủ nhận lại điều đó.

“——Đúng là có trường hợp khi nhìn vào các con số đó. Tuy nhiên, thực tế thì không phải vậy. Từ những gì mà tôi thấy từ trong tài liệu, chỉ có một người gần như chắc chắn nhất đảm bảo trong khu vực an toàn.”

“Eh……?”

Shidou nhíu mày từ lời nói của Origami. Shidou cũng đã nghĩ đến đối tượng Natsumi giả trang nhưng lại không có những bằng chứng xác thực.

Nhưng Kotori gật đầu như thể đồng tình với lời nói của Origami.

“Phải. Đúng là nếu một người biến mất sau khi chỉ điểm, ý nghĩ rằng người đó là Natsumi sẽ biến mất trong đầu chúng ta. Nếu có trường hợp đó, vậy nó chính xác sẽ giống như việc chạy vào khu vực an toàn.”

Kotori tiếp tục nói khi nheo mày lại.

“Nhưng, nếu thậm chí có trường hợp đó, điều kiện đầu tiên đều như nhau đối với tất cả mọi người. Cho dù nếu tỉ lệ có thể rất thấp, nếu người đó đã bị chỉ định bởi Shidou trước khi biến mất vậy thì, Natsumi sẽ là người thua cuộc.——Shidou, nghĩ cho kỹ đi. Chỉ có thể là một người, Dựa vào sự trùng hợp, chỉ có một người có thể chạy khỏi sự chỉ điểm của anh thôi.”

Nghe nói vậy. Shidou chìm đắm trong suy nghĩ.

Và ngay lập tức, cậu đi đến kết luận người mà Kotori và Origami đang nói đến.

Đúng vậy. Đó là——

“Đừng nói với anh là…… Yuzuru……?”

Shidou gọi cái tên của cô gái đã biến mất vào đêm đầu tiên và nuốt nước bọt. Khi cậu nói, Kotori và Origami nhắm mắt như thể đồng ý.

Nhưng, lúc nghe điều đó, tỷ muội của Yuzuru là Kaguya nhăn mặt không hài lòng.

“Ngươi nói cái gì cơ? Shidou, ngươi dám nói Yuzuru là thủ phạm hả?”

Sau khi nói vậy, cô nhanh chóng đưa mặt gần lại cậu. Shidou lắc đầu thảng thốt.

“Chờ đã. Tớ không——”

Nhưng Kotori tiếp tục như thể ngắt lời của Shidou.

“Cái đó cũng ở trong tài liệu nhưng mà…… nó bắt đầu từ ngày thứ hai khi «Haniel» xuất hiện trong nhà chúng tôi để thúc giục chúng tôi chỉ định ra thủ phạm.”

Đúng như Kotori nói; «Haniel» không xuất hiện vào ngày đầu tiên.

Điều đó có nghĩa là——Shidou không có cách để chỉ ra thủ phạm.

Vào buổi tối hôm đó. Yuzuru biến mất bởi «Haniel». Lúc đó cậu đang sốc vì nghi can biến mất nhưng———giờ khi mà cậu nghĩ lại về nó, cậu không hiểu tại sao «Haniel» lại không xuất hiện vào ngày đầu tiên.

“Buổi tối của ngày đầu tiên. Yuzuru biến mất. Nhưng, nói theo cách khác, chẳng phải điều đó đồng nghĩa với không thể khẳng định cô ấy là thủ phạm sao?”

Kotori nói thêm. Dường như Kaguya cảm thấy bực mình vì Yuzuru bị nghi ngờ tuy nhiên, có lẽ bởi vì không có bằng chứng nào để phản đối lại, nên cô đành giữ im lặng.

Kotori thở dài và nhìn Natsumi.

“…… Thật là nhức não để nghĩ ra. Nhưng kết quả là, sự cẩn trọng ấy đã để lộ cái đuôi của cô rồi,——người cô giả trang ắt hẳn là Yuzuru.”

Kotori nói vậy rất tự tin.

“…………”

Nhưng Shidou vẫn nghĩ ngợi.

Đúng là sự logic đã được gắn kết với nhau. Tuy nhiên thì, cho một vài lý do nào đó, cậu cảm thấy có một vài quyết định vẫn còn thiếu sót.

『Fuun…… Thế có ổn không vậy?』

Natsumi trả lời một cách rất vô tư.

『Vừa vặn 10 phút. Ai đồng tình với ý kiến của Kotori-chan thì giơ tay lên nào.』

Khi Natsumi nói vậy, Kotori, cũng như Origami, Miku, và Kaguya với chút do dự, tất cả đều đã giơ tay lên.

“…… Shidou?”

Vẻ mặt Shidou đầy hoài nghi. Nhưng, thậm chí sau đó, Shidou cũng không giơ tay cậu lên.

Nii, Natsumi nhếch môi.

『Được rồi, hết giờ. Theo số đông tán thành, Yamai Kaguya sẽ bị chỉ định.』

Sau khi nói vậy, Natsumi hiện bên trong tấm gương của «Haniel», ngoắc ngón tay cô. Tức thì——

【CÁI——】

Đứng ở ngay đó, khi họ thấy cơ thể Origami phát sáng, cô đã bị hút vào trong tấm gương của «Haniel».

“O-Origami……!?”

『——Fufu., SAI. RỒI. NHÉ. Ý tưởng rất thú vị nhưng mà, thật đáng tiếc làm sao~』

Natsumi mỉm cười với một niềm hạnh phúc không thể diễn tả, và ngúng nguẩy ngón tay như thể để khiêu khích Shidou và cả nhóm.

『Ồ, vì Yuzuru-chan đã biến mất, vậy có một chút đáng tiếc vì chỉ có một người bị đưa đi.——Được rồi, thiết lập lại thời gian chỉ định nào. Vui lòng hãy chọn người bị chỉ định tiếp theo. Fufu, chỉ còn 2 cơ hội nữa thôi. Các người liệu có thể đoán ra ta là ai không?』

“Kh-không thể nào, không thể……”

Vẻ mặt Kotori bị lấp đầy bởi sự sợ hãi.

“Cô nói Yuzuru không phải……!? V-vậy thì còn ai……!”

Sau khi nói vậy, cô đặt khuỷu tay lên bàn với vẻ rất sốc.

Nhưng điều đó cũng chỉ là tự nhiên mà thôi.——Mọi thứ quay trở lại điểm bắt đầu trong tình huống này. Không còn thời gian cho đến việc chỉ điểm tiếp theo. Nhịp tim của mọi người đã đập nhanh hơn nhưng mà, họ biết nó như thể họ đã nắm chắc nó trong lòng bàn tay.

“Kuh……”

Cô ngẩng đầu lên trong khi nhìn tập tài liệu một lần nữa.

Yuzuru không phải Natsumi. Vậy đó là một trong số những người còn lại Tohka, Ai, Tonomachi, và Mii. Nhưng thậm chí nếu thế, không có người nào khác Yuzuru mà Shidou có thể nghi rõ ràng hơn. Không thể nào, Natsumi thực sự chấp nhận đưa mình vào vòng nguy hiểm chỉ để tận hưởng trò chơi sao……?

Tuy nhiên, cậu nghĩ như vậy, và các điều kiện tự khắc nó sẽ trở nên vô nghĩa. Nếu Natsumi đang thưởng thức trò chơi vậy thì, cô ta sẽ dễ dàng nằm trong 3 cô gái còn lại bây giờ ở đây——

Suy nghĩ cứ quay vòng trong đầu cậu. Shidou nhấn mạnh mấy ngón tay lên thái dương để trấn tĩnh lại sự hỗn loạn bên trong đầu cậu.

『Fufu, ahahahahah!』

Chẳng biết bao nhiêu thời gian qua đi, Natsumi vẫn đang ôm bụng cười như thể đang tận hưởng sự hoang mang của mọi người.

『Ồ ồ, thật là khủng khiếp làm sao. Những lập luận như phim trinh thám đã kết thúc rồi ư? Nếu mọi người không nhanh chóng tìm ra ta, vậy mọi người sẽ phải sống cùng nhau trong thế giới trong gương đấy biết không? Fufu, nhưng yên tâm đi. Onee-san sẽ chắc chắn sử dụng diện mạo mọi người thật tốt.』

“Ngươi…… Con ả khốn khiếp kia!”

Kaguya dậm chân xuống đất và đá thẳng về phía «Haniel».

“Sao ngươi dám làm điều này với Yuzuru……! Với Tohka! Với Yoshino! Với Origami! Với Tama-chan! Với Ai, Mai và Mii! Và cả cậu bạn của Shidou nữa……! Trả họ lại đây! Trả họ lại đây……!”

Nhưng, không có cách nào để tấn công Thiên Sứ được cả. «Haniel» chỉ phát ra một vầng sáng, Kaguya đã dễ dàng bị thổi bay đi.

“Guah……!”

Lưng cô ấy đập mạnh vào tường, Kaguya rít lên tiếng đau đớn.

“Kaguya!”

“…… Vô ích thôi, dừng lại đi! Thậm chí nếu cô có phá bỏ giới hạn của Linh Lực, thì hiện tại cô cũng không có đủ sức mạnh để làm bất cứ thứ gì đối với Thiên Sứ này đâu.”

Kotori nói vậy trong khi đanh mặt lại.

“Nh-nhưng dù thế, nếu cứ để vậy……!”

Lúc Kaguya đang định đấm Haniel sau khi nắm chặt nắm đấm, Natsumi một lần nữa cất tiếng nói.

『——Được rồi, khi mà cô làm cái này cái nọ, hết giờ rồi đấy. Có vẻ như các người vẫn chưa chỉ ra được ai phải không, vậy tất cả sẽ làm gì đây?』

Dường như 10 phút đã trôi qua trước khi mỗi người kịp biết đến điều này. Natsumi đưa mắt chầm chậm như thể để khảo sát qua mọi người.

『Dường như tất cả đều vẫn chưa chỉ ra ai được. Vậy thì……』

“——Là Tohka!”

Trong lúc Natsumi đang định nói gì đó, Kotori hét lên.

“Ko-Kotori? Natsumi là Tohka hả?”

“…… Thành thực mà nói thì, đây là phỏng đoán ngẫu nhiên thôi, Nhưng, chúng ta không thể để mất cơ hội chỉ điểm giá trị này.”

『Tohka-chan phải không?』

Natsumi hỏi lại. Shidou cũng không có ai để nghĩ đến cả. Cậu gật đầu chán nản.

Lúc đó, cơ thể Kaguya lần này phát sáng lên——rồi bị hút vào «Haniel».

“U-uwah……!”

“Kaguya!”

『Thật đáng tiếc làm sao. Tohka-chan cũng sai.——Được rồi, chỉ còn 10 phút nữa là đến 12 giờ. Lần chỉ định tiếp theo sẽ là cơ hội cuối cùng. Fufu, nào, các người đã có thể đoán ra ta là ai chưa?』

Và, bầu không khí lặng lẽ lại một lần nữa lan tràn khắp căn phòng.

Nhưng, điều đó cũng không kéo dài được lâu. Miku lắc đầu và hét lên.

“C-cái quái gì thế này……! Tôi không muốn tiếp tục điều này nữa! Để tôi đi đi……!”

“Bình tĩnh! Bình tĩnh nào Miku! Nhìn thấy cậu suy sụp chính là những gì mà Natsumi muốn đấy!”

“Da-Darling…… đó là bởi vì, bởi vì……!”

Miku rưng rưng và nấc lên.

Shidou trấn an Miku khi cắn chặt răng của mình.

——Điều gì đó. Vẫn thiếu điều quyết định gì đó. Natsumi là người trong những người bị «Haniel» xóa sổ…… rõ ràng không nhầm được. Nhưng, cậu lại không biết người đó là ai.

“Đúng vậy…… Điều gì đó——chắc chắn phải có một điều gì đó. Không đời nào con rắn độc này lại thử thách chúng ta mà không có chuẩn bị gì. Một điều gì đó để có thể hoàn toàn đặt cô ta vào khu vực an toàn, phải có một điều gì đó……!”

Mồ hôi đổ dài trên trán Kotori trong khi cô cuống cuồng lật những trang tài liệu.

Shidou đưa mắt cậu nhìn những bức ảnh được đặt trên bàn.

Bị xóa đi bởi Natsumi, có 3 người mà vẫn chưa được chỉ định.

Tuy nhiên, Natsumi có thực sự là một người trong số họ không. Thậm chí cậu còn chẳng thể hiểu thêm được gì nữa. Shidou đặt tay lên ngực cậu để trấn tĩnh lại nhịp tim đang dồn dập của mình bởi vì những tình huống đó trong khi nhìn xuống tập tài liệu và các bức ảnh lần lượt.

Tuy nhiên, câu trả lời không thể hé lộ cho dù cậu có suy nghĩ bao nhiêu.

『——Được rồi, xin lỗi vì đã chen ngang vào, nhưng mà chỉ còn 5 phút thôi đấy.』

Kusu kusu, Natsumi vừa cười vừa nói.

Shidou há hốc miệng. Khi cậu kiểm tra đồng hồ, đúng là 5 phút đã trôi qua. Rõ ràng, đồng hồ sinh học của họ đã ngắn hơn so với lúc nãy. Sự nóng vội dẫn tới mất tinh thần, rồi sự mất tinh thần khiến cho quyết định của họ đi đến sụp đổ. Shidou run run thở ra khi gãi đầu.

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaah! Đủ rồi! Tôi không muốn ở đây nữa!”

Như vậy, có lẽ không thể chịu được khi sự hoang mang đã đến giới hạn, Miku vò đến lúc đầu tóc rối bù và hét lên.

“Dar……linggggggggg!”

Gachi gachi, sau khi nghiến chặt răng vào nhau trong tình trạng hoang mang, Miku nhanh chóng tháo cái trâm trang trí được gài mái tóc và bắt Shidou cầm nó.

“Mi-Miku? Cậu đang——”

“Th-thậm chí là em có biến mất, cũng xin đừng quên em nhé,…… Xin anh hãy nhớ em, mỗi khi nhìn vào cái này……”

“Tại sao cậu lại nói những điều gở như vậy! Tớ sẽ không để cậu biến mất đâu! Tớ chắc chắn sẽ tìm ra cho bằng được…… Natsumi!”

Sau khi hét lên, cậu trả lại cái trâm trang trí tóc cho Miku. Tuy nhiên, Miku, đã nhất quyết không nhận lại nó.

“Miku……?”

“Đ-đó là bởi vì…… nếu em giữ nó, nó sẽ biến mất cùng em khi em tan biến mất……! Kh-không thể để lại được thứ gì đó cho Darling…… em không can tâm!”

“Sao cậu——”

Và.

Lúc đó.

“——————”

Shidou cảm thấy như một dòng điện chạy qua người cậu.

Origami biến mất, Kaguya biến mất——và những người còn lại là Miku và Kotori, chỉ còn lại mỗi hai người họ với Shidou. Hơn nữa, đồng hồ đếm ngược đang dần được tiếp tục và sau một vài phút nữa, người cuối cùng cũng sẽ bị xóa bỏ bởi «Haniel».

Tình thế tuyệt vọng này như một bức tranh. Bình thường, sẽ không có gì lạ nếu khuôn mặt như muốn từ bỏ của cậu bị lộ ra ngoài. Nhưng—— Shidou run sợ trước cái khả năng đó, vốn vẫn đang rối ren trong tâm trí cậu.

Lỗ hổng trong luật chơi Shidou đã tìm thấy. Natsumi không chỉ giới hạn trong những người mà đã biến mất.

Cái khả năng mà Origami trình bày. Natsumi có thể biến đổi thành những thứ ngoài con người.

Và sau đó, lúc này, lời Miku nói.

——Nó sẽ biến mất cùng em, nếu em giữ nó trên người.

Điều đó kết nối tất cả những cảm giác kỳ lạ trong tâm trí Shidou lại thành một.

“Đừng nói là……”

“Shidou……?”

“Darling?”

Khi Shidou nói nửa vời, Kotori và Miku nhìn cậu nghi ngờ.

Tuy nhiên, ngay lúc này, Shidou nào có rảnh để đáp lại phản hồi từ hai người họ. Cậu chỉ đứng đó, và kết nối lại những thông tin bên trong đầu.

——Nghĩ lại thì.

Trò chơi này vốn đã rất kỳ lạ từ lúc bắt đầu rồi.

Chỉ có một vài dòng chữ được đưa ra đầu tiên. Nhưng vài ngày trôi qua, một vài yếu tố khác đã được thêm vào.

Coi những điều vẫn tăng lên bình thường như nền móng, Shidou, Kotori và Reine gợi lên cái luật mà Natsumi đã đặt ra.

Chính nó. Nếu điều đó là cái mà Natsumi nhắm đến.

Nhìn qua, những luật chơi được thêm vào chỉ có thể được nghĩ như là một hành động ích kỷ nhưng mà nếu nó là một điều gì đó được sử dụng để che giấu một sự kiện duy nhất nào đó thì sao.

“『Ta ở trong số chúng. Ngươi có thể đoán ra ta được không?』……”

Trong khi lẩm bẩm lại cái luật mà cậu đã nói nhiều lần rồi, Shidou đưa ánh mắt vào một bức ảnh từ những bức ảnh khác được trải ra trên bàn.

Đó là một điểm mà cậu không hề bận tâm đến cho đến tận bây giờ.

Chỉ một bức ảnh, hoàn toàn khác với 11 bức ảnh còn lại.

“…… Natsumi. Có một điều mà tôi muốn xác thực.”

Cậu nhìn thẳng đến Natsumi và hỏi.

『Fuun? Gì vậy? Nếu cậu muốn van xin cho mạng sống của mình thì ta nói trước là vô ích thôi nhé.』

Natsumi đáp lại rất bình tĩnh và điềm đạm. Tuy nhiên, Shidou bỏ ngoài tai câu nói khích bác của cô và tiếp lời.

“——Có 12 bức ảnh mà cô đã gửi. Nhưng, thực sự…… đúng là có 12 đối tượng không?”

『Fufu, hừm. Tôi hơi băn khoăn về điều đó đấy.』

Thậm chí khi Shidou nói vậy, Natsumi đáp lại mà chẳng hề có dấu hiệu gì gọi lại hoảng hốt cả.

Nhưng——điều đó là quá đủ để Shidou ngộ ra rồi.

Đó là bởi vì trước đó Natsumi đã đáp lại một lần——trước câu hỏi của Kotori rồi.

Nhưng ngay cả như vậy, cô không trả lời câu hỏi của Shidou mà trốn tránh nó.

Có nghĩa là, điều đó hỗ trợ cho suy đoán của Shidou.

Cậu nhớ lại cuộc trò chuyện cậu có với các đối tượng vài ngày trước.

“Ah…… ”

Khi cậu nhớ lại, một vấn đề nhỏ mà cậu không hề bận tâm đến vào lúc đó, đã quay trở lại đầu cậu.

Chắc chắn——không thể nào nhầm lẫn được.

Shidou nuốt nước bọt và từ từ ngẩng mặt lên.

“——Đoán ra rồi, Kotori, Miku.”

【…………!?】

Khi Shidou lặng lẽ nói ra điều đó, miệng Kotori và Miku đã há hốc ra——còn Natsumi thì cau mày lại.

“Đ-đoán ra……ý anh là người mà Natsumi giả trang thành sao?”

“Th-thật không, Darling?”

“Aah. Cám ơn mọi người. Nếu chỉ một mình tớ…… thì sẽ chắc chắn không thể tìm ra nó được rồi.”

“…… Là ai vậy?”

Kotori làm một vẻ mặt nghi ngờ và hỏi. Shidou hít một hơi thật sâu trước khi tiếp tục.

“Chúng ta đã phạm sai lầm trong điều đầu tiên. Natsumi không đưa cô ta vào vùng an toàn. Mà ngay từ ban đầu…… cô ta đã ở trong nơi an toàn sẵn rồi.”

“……. Ý anh là sao?”

“Anh đã ngộ ra từ lời đáp lại của Natsumi lúc nãy. Natsumi——không có lần nào cô ta khẳng định là có tất cả 12 đối tượng cả.”

“Eh……?”

Miku mở to mắt và và bắt đầu đếm những bức ảnh được xếp trên bàn. Nhưng, đương nhiên, chỉ có 12 bức được xếp ở đó.

Shidou chậm rãi lắc đầu.

“Đúng. Chỉ có 12 bức ảnh thôi. Nhưng người mà xác định số lượng đối tượng là chúng ta, không phải Natsumi. Thực sự thì có đến 13 người——không, nói cụ thể hơn, có 12 người và một vật thể……!”

“…………!”

Vẻ mặt Kotori đầy kinh ngạc trước những lời đó của Shidou.

Sau đó cô nhìn về phía một bức ảnh.

“Không thể, không đời nào…… nhưng, đúng là nếu vụ việc xảy ra như vậy thì……”

“Darling, không còn thời gian đâu, chỉ còn lại 30 giây thôi!”

Miku hét lên chói tai. Sau khi hít một hơi, Shidou chậm rãi giơ tay phải của cậu lên———và pin, chỉ ngón trỏ vào «Haniel».

Sau đó,

“Ngươi——chính là Natsumi.”

Cậu chỉ ngón tay vào «Haniel» và tiếp tục nói.

“Tôi nói đúng phải không, Yoshinon……!”

Sau khi nói vậy, Natsumi trong Haniel lộ một vẻ mặt đầy nghiêm trọng, khác hẳn với nụ cười vô lo túc trực từ lúc nãy cho đến tận bây giờ và nhìn chằm chằm vào Shidou.

『…… Yoshinon, huh. Là chú rối mà Yoshino hay đeo nhỉ?』

“Aah, đúng vậy. Cô đã giả trang thành Yoshinon, từ những ngày trước.”

『…… Tôi có thể nghe lý do được không?』

Natsumi lấy tay nâng cằm lên khi hỏi. Shidou nhìn chằm chằm vào đôi mắt màu lục bảo ấy khi nói.

“——Phải cảm ơn Origami và Miku vì đã giúp tôi để ý đến điều này. Khả năng của Natsumi có thể giúp giả trang thành thứ gì đó khác con người…… và những vật đeo trên đối tượng sẽ cùng biến mất với đối tượng. Khi tôi kết hợp cả hai điều đó lại và suy ngẫm, điều duy nhất tôi có thể nghĩ đến, chỉ có thể là Yoshinon thôi.”

『…………』

Natsumi khoanh tay lại và ngây ra khi nghe điều đó. Shidou không hề bận tâm đến điều đó mà tiếp tục.

“Và, tôi đã để ý khả năng đó…… tôi đã nhớ lại một vài thứ khác lạ.”

“Vài thứ khác lạ?”

Kotori hỏi. Shidou không rời mắt khỏi Natsumi và gật đầu.

“Aah. Ngày đầu tiên của cuộc điều tra, khi Yoshino và Yoshinon thay đồ và đến nhà chúng tôi——. Tôi đã ngạc nhiên trước sự xuất hiện của Yoshinon từ cái đầu lấp ló của nó qua khe cửa rồi vô tình ném chiếc điện thoại của mình vào nó.”

“Nhắc em mới nhớ…… em nghĩ em đã xem đoạn clip đó từ trước rồi.”

“Nhưng, Yoshinon đã né một cách rất hoàn hảo. Cứ như là, nó đã nhìn thấy chiếc điện thoại bay đến từ trước rồi vậy——trong khi mắt của Yoshino rõ ràng vẫn đang ở đối diện phía bên kia của cánh cửa.”

“Ah……!”

Kotori mở to mắt.

Đúng vậy. Cậu đã quên mất bởi vì đã luôn trò chuyện rất thường xuyên với nó nhưng mà, đó chỉ là một nhân cách khác của cô bé mà sẽ chỉ xuất hiện thông qua con rối, khi mà Yoshino đeo con rối Yoshinon bên tay trái của cô mà thôi. Tất cả những giác quan của nó đều phụ thuộc vào Yoshino mới phải.

Nghĩ theo lẽ thường tình thì——nó sẽ không thể tránh được mới phải.

“Ngoài ra…… còn một điều nữa. Khi tôi có một cuộc trò chuyện để xác nhận về sự kiện trước đó, Yoshinon nói rằng nó ở trong nhà Origami. Đúng là vậy, khi Yoshino để lạc mất Yoshinon, đúng là tôi đã tìm thấy Yoshinon trong phòng của Origami nhưng——không đời nào nó có thể biết được cả. Yoshinon sẽ chỉ là một con rối, khi nó bị tách khỏi Yoshino.”

Không sai. Không có cách nào mà Yoshinon có thể biết được cả. Như nơi mà nó đã được giữ.

Tuy nhiên, Natsumi biết điều đó. Có lẽ cô ấy đã đọc ký ức khi cô biến đổi thành Shidou…… Hoặc có thể là, trong suốt thời gian mà cô cố gắng đánh giá người mà cô sẽ biến đổi thành, cô ta có thể tìm thấy những ký ức về Yoshinon từ Origami chăng, tuy nhiên cô đã vô tình nắm phải một thông tin mà ngay cả Yoshinon không thể nào biết được.

“Cô đã vô tình thốt nên những lời nói của chính mình. Cử động và giọng nói của cô, đều bỏ qua sự điều khiển của Yoshino……! Hẳn cô đã cố xóa hết những nghi ngờ từ những thông tin phụ, hoặc có thể cô lên kế hoạch để lẳng lặng đưa ra một gợi ý sai, tôi không biết chắc về điều đó lắm nhưng mà, chỉ một lời thôi, cô đã vô tình để lộ nó……!”

Sau khi nói vậy, cậu chỉ vào «Haniel» một lần nữa.

“Nào, thấy thế nào, Natsumi! Cô đã giả trang thành Yoshinon phải không!?”

『…… Cái đó……』

Trên «Haniel», giọng điệu của Natsumi đầy lưỡng lự và mồ hôi đổ dài trên má.

——Trong lúc này.

Bị chỉ bởi Shidou, «Haniel» bắt đầu vặn vẹo.

Tiếp theo, cùng lúc với chấn động càng lúc dữ dội, ngay lập tức có một vết nứt xuất hiện trên tấm gương của phần đỉnh «Haniel». Và, tấm gương phát ra một ánh sáng chói lòa, khác hẳn với ánh sáng nhàn nhạt phát ra từ lúc trước cho đến tận bây giờ.

Ánh sáng giống như một vài ánh đèn pha khổng lồ hợp lại với nhau, tràn đầy căn phòng. Shidou che mắt lại theo phản xạ.

“Kuh——”

“C-cái gì đây……!”

“Kyaaah……!”

Ánh sáng giảm dần sau một lúc và đôi mắt bị lòa tạm thời của cậu cuối cùng cũng có thể nhìn lại được.

Lúc này, Shidou đã nhận thấy. Bên trong căn phòng, có một vài người mà không ở đây lúc trước, nằm trên sàn.

Phải. Tất cả bọn họ——là những người thân cận với Shidou mà vốn bị bắt đi bởi «Haniel».

“Mọi người!”

Sau khi Shidou hét lên, một vài người xoa xoa tay lên đầu họ trong khi từ từ gượng dậy.

“N-nơi này…… là đâu……”

“Ta đã…… trở lại rồi sao?”

“……Uh.”

Tohka, Kaguya, Origami, mỗi người đều lần lượt chớp chớp mắt. Tiếp theo, có lẽ Kaguya đã hiểu ra tình huống; cô nhìn xung quanh và chạy về phía Yuzuru đang bất tỉnh.

“Yuzuru! Yuzuru!”

Kaguya lay người của Yuzuru. Và sau một lúc, Yuzuru ho nhẹ.

“Lơ mơ. Kagu…… ya. Cô thật là vẫn ồn ào…… như mọi khi!”

“Yuzuru!”

Mặt Kaguya sướt mướt hẳn khi ôm lấy Yuzuru. Yuzuru ngỡ ngàng một lúc nhưng cô ngay lập tức cũng nhẹ nhàng ôm lại Kaguya.

Tama-chan-sensei, Tonomachi, Ai, Mai, và Mii vẫn bất tỉnh. Xét từ Tohka, Yuzuru và những người còn lại khi tỉnh dậy, khác với thứ tự họ bị bắt bởi «Haniel», có lẽ đơn giản bởi vì sự khác biệt do khả năng kháng Linh Lực.

“Ơn trời…… mọi người…… đều bình an cả……”

Sau khi Shidou thở dài, cậu khẽ khuỵu xuống sàn.

Mặc dù cậu đã chỉ ra thủ phạm một cách ấn tượng, thành thực mà nói, tim cậu đập mạnh như sắp nổ tung.

“Shidou!”

Tohka chạy đến chỗ Shidou.

“Ch-chuyện gì đã xảy ra vậy? Nơi này là đâu?”

“……Ou.”

Tuy nhiên, bởi vì sự căng thẳng mới qua đi, Shidou không đủ sức để trả lời lại câu hỏi của Tohka một cách chi tiết. Cậu cười yếu và vỗ nhẹ lên đầu cô.

“Nu…… chuyện gì vậy Shidou…… mu-……”

Vẻ mặt của Tohka ban đầu nghi ngờ nhưng, không lâu sau, giọng cô bắt đầu thoải mái hơn.

Một cách nào đó chuyện đã vui hơn, miệng Shidou nhẹ nhõm.

Tuy nhiên——vào lúc đó.

Từ phía nhìn của mình, Shidou đã phát hiện ra một bóng dáng ai đó.

“Đó là……!”

Cũng như mọi người khác, có một cô gái ngồi bệt trên sàn——. Đó là một cô gái với chiếc mũ phù thủy có vành rất rộng.

“Natsumi……!”

Sau khi cả người Shidou lại một lần nữa căng thẳng, cậu mượn tay Tohka trong khi đứng lên. Sau đó cậu bước đi từ từ đến chỗ cô gái ấy.

Dường như, mọi người xung quanh cậu đều để ý đến điểm Shidou đến. Origami, Kotori, Miku, cũng như Yamai tỷ muội đều bước về phía Natsumi như thể để bao vây cô.

“——Đây là chiến thắng của chúng tôi. Hãy từ bỏ đi.”

“…… Uh.”

Khi Shidou nói vậy, Natsumi nhún vai và từ từ ngẩng mặt lên.

Lúc cậu nhìn Natsumi bị che phủ bởi vành chiếc mũ lớn lụp xụp.

“…… Eh?”

Shidou quên bẵng đi sự lo lắng lúc nãy mà cất lên một giọng ngốc nghếch.

Lý do rất đơn giản. Đó là bởi vì cô gái lúc này đang ngồi dưới đất ở trước mặt cậu, khác hoàn toàn với Natsumi trong ký ức của cậu.

Cô ấy có một thân hình mảnh mai và nhỏ nhắn. Làn da cô ấy trông khá xanh xao và cơ thể bé con với chiều cao thậm chí còn thấp hơn con người lúc trước của cô khi ngồi xuống. Cô có một đôi lông mày mỏng và đôi mắt rủ xuống đầy buồn bã, không còn chút dấu vết gì của cái dáng vẻ tràn trề tự tin trong từng hành động của cô trước đó nữa. Hơn nữa, mái tóc của cô tuy vẫn mang màu giống với màu tóc của Natsumi trong ký ức của Shidou tuy nhiên, nó không phải là mái tóc dài mượt mà thay vào đó lại là một kiểu tóc bù xù như không hề được chăm sóc tới.

Cô gái nhỏ nhắn này chẳng hề toát ra bất kỳ nét quyến rũ nào giống như Natsumi đó cả.

“Em…… là…… Natsumi sao?”

Natsumi ngay lập tức chạm vào khuôn mặt cô và lộ một vẻ mặt như rất sốc khi Shidou nhíu mày nói vậy.

“Aaaaaaaahhhhh……!?”

Sau đó cô bé hét lên đầy tuyệt vọng và còng lưng lại thậm chí còn sâu hơn như muốn giấu đi hình hài của cô vào sâu trong vành chiếc mũ vậy.

“Cái…… gì đang xảy ra……”

“…… Ra là thế.”

Khi Shidou nghiêng đầu, Kotori khịt mũi.

“——Người mà Shidou gặp lúc trước là hình dạng mà cô ta đã biến đổi thành nhờ sử dụng Linh Lực.”

“Ah……”

Shidou tròn mắt, và đập tay, pon.

“————!”

Natsumi sau đó cất lên một giọng cao song đó không là một tiếng hét và khi vẫn đang ẩn mình dưới chiếc mũ đó, tay phải của cô giơ lên.

“«Haniel»……!”

Như đáp gọi lời kêu gọi của Natsumi, «Haniel» đang bay trên tâm của chiếc bàn tròn đã quay về tay Natsumi. Trong suốt lúc đó, những mảnh gương vỡ bắt đầu tự phục hồi lại.

Và sau đó, cơ thể Natsumi phát sáng và hình dáng của cô biến thành Onee-san trưởng thành mà Shidou đã nhìn thấy lúc trước.

Natsumi nhìn chằm chằm đầy căm phẫn vào Shidou và mọi người trước khi nói lên một giọng như muốn đàn áp tất cả từ sâu trong cuống họng.

“Ngươi đã thấy…… huh. Ngươi đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy. Đã thấy rồiiiiiiiiiiiiiii saoooooooooo——!”

Sau đó người cô oằn lại trong sự tức giận trong khi tiếp tục.

“Không những một mà những hai lần…… ngươi đã thấy bí mật của ta……! T-ta sẽ không tha thứ cho ngươi đâu. Mỗi người các ngươi, ta sẽ không để các ngươi thoát dễ dàng như vậy đâuuuuu!”

Sau khi hét lên, Natsumi giương cao «Haniel» trong tay.

“«Haniel»——!!”

“Cái gì……!?”

Lúc Natsumi hét lên, đỉnh của Haniel một lần nữa phát sáng——và căn phòng bị bao phủ bởi luồng ánh sáng huyền ảo.

DAL V8 312-313

“Kuh——”

Theo phản xạ mà cậu nhắm mắt và đanh mặt lại.

Ánh sáng dịu đi sau vài giây. Mắt cậu lập tức định hình lại được và căn phòng quay trở về với sự mờ nhạt vốn có của nó.

Nhưng mà.

“Shidou! Shidou!”

Một giọng nói cao vút hơn bình thường vang lên từ Tohka.

Shidou nhìn về phía đó——và người cậu như ngây ra.

“Shidou, sao vậy nhỉ. Tớ không thể cử động như ý muốn được……!?”

Trong khi nói vậy, cô kéo bộ pijama lỏng lẻo lại, vung vẫy tay chân. Tohka giờ đang mang ngoại hình một học sinh lớp 3 tiểu học.

“C-cái gì……!”

Nhưng, sự kỳ lạ không chỉ dừng lại ở đó.

Khi cậu thử nhìn những người xung quanh, không tính những người bị ngất, thì mọi người đều đã bị bé hẳn đi như Tohka.

“Cái…… quái gì thế này……”

“Fufu-fufufufufufufufufufu……”

Sau khi Shidou nhướng mày, Natsumi đang cầm «Haniel» giữa căn phòng bật một tràng cười gian xảo.

“Hợp với các người lắm đấy…… ! Tấttt cả các ngươi, cứ mãi mãi chibi đi……!”

Sau khi cười lớn, Natsumi nhảy hai chân cưỡi lên Haniel và để lại một lỗ hổng trên trần nhà khi bay lên trời.

“Ch-chờ đã! Natsumi! Natsumiiiiiiiiiii!”

Thậm chí dù cậu đã hét lên, cái giọng thất thanh vô ích ấy chỉ vang lại trong phòng.

(Còn tiếp)




Ghi chúEdit

  1. Edward Theodore Gein(1906-1984)- Tên sát nhân lấy xác người để làm đồ trang trí. Xem thêm http://en.wikipedia.org/wiki/Ed_Gein
  2. Oyakodon thường để chỉ món cơm gà và trứng, nhưng cũng là từ lóng cho việc ngủ với người mẹ và con gái của cô ta.
  3. (Tiếng Đức) Cơn Lốc Bóng Tối.
  4. Xem ngoại truyện «Yoshino HighSchool».
  5. Xem ngoại truyện «Origami Impossible».



► Xem lại Tập 7❇   Date A Live   ❇► Xem tiếp Tập 9
Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.