FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Date a Live - Tập 2 : Yoshino Puppe


Cover001 2
DAL 05-06
DAL 06-07
DAL2 cover
Pic001 2
Pic002 2
Pic003 2
Pic008 2
Pic011 2
Pic019 2
Pic061 2
Pic077 2
Pic101 2
Pic133 2a
Pic189 2
Pic215 2
DAL246-247


Pic283 2
Pic305 2

Mở đầu: Cuộc sống mớiEdit

“Shidou! Mình vừa mới nướng được cái thứ gọi là bánh quy nè!”

Mái tóc đen huyền của cô vung vẩy sau lưng.

Đôi mắt cô lấp lánh như pha lê.

Một cô gái với vẻ đẹp tuyệt trần.

Cô nói một cách hào hứng, đẩy cái khay đang cầm trên tay về phía Shidou.

Itsuka Shidou cảm thấy cực kỳ căng thẳng khi quay người lại và gọi tên cô.

“To-Tohka...”

“Umu? Gì thế!?”

Nở một nụ cười vô tư, một nụ cười làm sáng bừng cả khung cảnh xung quanh, cô gái — Yatogami Tohka đáp lời.

“...Ừm, cái đó...”

Có rất nhiều điều mà cậu muốn nói, nhưng trước nụ cười đó, thật khó để có thể nói được gì.

Tohka vẫn vô tư đưa cái khay lên.

“Quan trọng hơn, Shidou nhìn này!”

Những thứ ở bên trong có hình thù rất kỳ quặc, và vết cháy xém có ở khắp nơi.

Chắc có thể gọi chúng là ‘bánh quy’, nhỉ.

Tuy hai người ở chung lớp, nhưng để ‘mỗi học sinh được giáo dục toàn diện’...hay đại loại thế, những việc như học ở phòng thí nghiệm, hay nữ công gia chánh đều được thực hiện với từng nhóm nhỏ học sinh.

Nói cách khác, hôm nay con gái phải học về nữ công gia chánh.

“Cái đó là gì...”

“Umu, mọi người chỉ mình làm món này. Thử đi!”

...

Shidou cảm thấy cơn ớn lạnh đang chạy dọc sống lưng.

Không phải là vì những cái bánh của Tohka.

Nói thẳng ra là—trong lớp, những thằng con trai khác đang nhìn cậu với đôi mắt đầy căm phẫn.

Mà cũng dễ hiểu thôi.

Được tận hưởng món bánh tự làm của con gái đồng nghĩa với việc làm cho những thằng khác cảm thấy GATO.

Hơn nữa, nghe đồn rằng, sau khi nhập học, Yatogami Tohka đã làm một cú nhảy vượt bật trong bảng xếp hạng ‘Người mà bạn muốn được làm bạn gái nhất’.

Người đang ngồi gần cậu nhất—tên bạn thân Tonomachi Hiroto đang làm vẻ mặt như đưa đám. [khốn, khốn KHỐNNNNNNN NẠNNNNNNNNNNNN...mi phải chết thì thế giới mới được bình yên, Itsuka à].

Có vẻ như đó là những gì mà cậu ta lầm bầm nãy giờ.

“Hm? Sao thế Shidou? Sao cậu không ăn?”

“Tớ...Err...Cái này...”

Shidou hơi nhăn mặt lại. Còn Tohka thì xịu mặt xuống.

“Ugh...hiểu rồi, chắc là do món này không bằng những món cậu làm...”

“—!K-Không phải đâu. T-Tớ sẽ ăn mà!”

Shidou quyết định lấy một cái bánh ra.

Và rồi, khi cậu đang từ từ đưa nó lên miệng—

“...!?”

Trong lúc tâm trí cậu đang ở đâu đâu, một tia sáng bạc bay xẹt qua mắt cậu.

Nó được phóng ra từ hành lang. Và sau khi làm bể cái bánh trên tay Shidou, nó cắm phập vào tường.

“C-Cái...!?”

Cậu rụt tay lại, la lên.

Nhìn theo đường đi của tia sáng bạc đó, cậu thấy một cái nĩa đang bị ghim trên tường. *Tưngggg...*. Nó vẫn đang rung lên. Một cái nĩa bình thường. Chắc là nó được lấy ở căn tin.

“Ai thế! Nguy hiểm lắm đấy, biết không!”

Tohka nhìn ra hành lang. Shidou nhìn theo cô.

“......”

Một cô gái ít nói đang đứng ở đó, với cánh tay phải duỗi thẳng ra, như vừa mới ném một vật gì.

Nước da trắng ngần, và mái tóc cắt ngắn ngang vai. Nét mặt của cô không giống như những người khác, nhưng trông rất đáng yêu; nét mặt vô cảm đó, trông như một con búp bê.

“To-Tobiichi?”

“Nu.”

Shidou đổ mồ hôi hột, còn Tohka thì nheo mắt lại với vẻ không hài lòng.

Cô gái đó—Tobiichi Origami, chậm rãi tiến lại gần, mắt không rời hai người họ.

Sau khi đứng trước mặt Shidou, cô nâng cái khay của mình lên. Giống như cách mà Tohka mới vừa làm.

“Cậu không cần phải ăn cái món của Yatogami Tohka. Nếu cậu muốn ăn, thì cái này—”

Bên trong là những cái bánh hoàn hảo được xếp ngay ngắn. Giống như thứ được sản xuất từ một nhà máy vậy.

“E—Errrr......”

“Đừng phá đám! Shidou sẽ ăn bánh của tôi!”

Trong khi Shidou vẫn chưa biết trả lời thế nào, Tohka lên giọng nói.

Tuy vậy. Origami vẫn bình thản. Nét mặt của cô không hề thay đổi khi cô lắc đầu.

“Người phá đám là cô đấy. Cô nên đi ngay đi.”

“Nói gì thế? Thủy Tinh mà bày đặt đuổi Sơn Tinh à!”

“Đến trước đến sau thì có ý nghĩa gì. Tôi không thể để cậu ấy ăn bánh của cô được.”

“Cái—CÔ NÓI CÁI GÌ!?”

“Cô không rửa tay kỹ. Hơn nữa, khi làm bánh, bột mì bay lên làm cô nghẹt mũi, và cô đã hắt xì ba lần cả thảy. Rất là không hợp vệ sinh.”

“Cái...”

Tohka ngó lơ đi chỗ khác, giống như vừa bị bắt bí.

Và không hiểu tại sao, sau khi Origami nói xong, những học sinh nam xung quanh bắt đầu ồn lên.

Mọi ánh nhìn đều hướng về khay bánh của Tohka.

Nhưng có vẻ như Tohka không chú ý đến điều đó; *Grr...* cô nắm chặt tay lại.

“Shi-Shidou rất khỏe, nên sẽ không sao!”

“Có vẻ như cô không quan tâm đến hậu quả nhỉ——Hơn nữa, cô đã lẫn lộn khối lượng các nguyên liệu. Tôi không nghĩ liếc nhìn qua công thức thì có thể nắm rõ nó đâu.”

“...?!”

Tohka đứng đờ người ra, và cô nhìn vào Origami cùng với món bánh quy của cô ấy.

“Cái...Tại sao cô không nói lúc chúng ta còn ở trong lớp?”

“Đâu phải nhiệm vụ của tôi.——Nói gì thì nói, bánh của tôi chắc chắn sẽ làm cậu ấy thỏa mãn hơn cái thứ đó của cô.”

“I-Im đi! Người như cô thì làm sao có thể làm bánh quy ngon được.”

Tohka la lên, đôi mắt cứ liếc qua liếc lại. Cô lấy một cái bánh từ khay của Origami, và bỏ vào miệng.

Tiếng bánh giòn tan vang lên khi Tohka bắt đầu nhai—

“Fuaa...”

Đôi má cô đỏ lên, và vẻ mặt của cô trông cực kỳ thích thú. Có vẻ như món bánh ấy rất ngon.

Nhưng Tohka nhanh chóng lắc đầu và thay đổi nét mặt.

“Fu-Fuun, nó chẳng là gì cả! Bánh của tôi còn ngon hơn!”

“Mơ đi. Cô nên rút lui trong danh dự thì hơn.”

“CÔ NÓI CÁI GÌ!?”

“Hửm?”

“C-Cả hai người, bình tĩnh nào.”

Nếu cứ như thế này thì có thể cả hai sẽ gây chiến; nên Shidou vừa nhảy vào giữa và tách họ ra xa, vừa nói *Thôi nào, thôi nào* để giúp họ bình tĩnh lại.

“Nu...vậy thì, Shidou này, cậu muốn ăn bánh của ai?”

“Eh?”

Shidou nghệch mặt ra khi nghe thấy câu hỏi bất ngờ đó.

Tohka và Origami, hai người từ hai hướng, cùng lúc đưa khay bánh của mình lên.

“Sao, Shidou?”

“...”

Cái nhìn của họ như có thể giết bất kỳ kẻ nào, và cậu chảy mồ hôi hột khi thấy cả hai đang chăm chú nhìn mình.

Pic019 2

...Không hiểu sao, cậu có cảm giác, nếu chọn cái nào thì mình cũng sẽ ‘lên dĩa’ cả.

Shidou làm theo bản năng sinh tồn của cậu—lấy hai cái bánh từ cả hai khay, và bỏ vào miệng cùng lúc.

“Uh, ngon, ngon lắm! Bánh của hai cậu rất ngon!”

Tohka và Origami nhìn chăm chú vào miệng cậu.

“Umu, bánh của tôi được nhai nhanh hơn!”

“Của tôi nhanh hơn 0.02s.”

Cả hai nói ra cùng lúc.

“...”

“...”

Họ quay mặt nhìn nhau.

“...Errrr”

Đây không phải là lần đầu họ nhìn nhau như thế.

Shidou cảm thấy họ đã hết thuốc chữa, nhưng cũng nhảy vào giữa để can họ thêm một lần nữa.

Và ngay lúc đó, từ cả hai bên, họ dồn lực vào hai nắm đấm, nhắm vào tử huyệt của cả hai bên—đúng như dự đoán, nó chỉ trúng đầu và bụng của chàng trai xấu số đứng giữa hai người.


Chương 1: Nhiệm vụ: Chung một mái nhàEdit

“...Haaa...”

Shidou thở dài nặng nề.

Khi mặt trời bắt đầu lặn, trên con đường về nhà, như một cụ già, cậu lê từng bước chân đi.

Sự mệt mỏi hằn sâu trên khuôn mặt, cộng với đôi mắt mờ đục của cậu.

Dù mới chỉ 16 tuổi, nhưng cậu có vẻ già hơn rất nhiều.

Mà cũng phải thôi.

“...Haaa.”

Cậu thở dài một lần nữa.

Tohka và Origami cãi nhau, và cậu lại phải can thiệp.

Hơn nữa, đây không phải là lần đầu.

Mặc dù Tohka chỉ mới vào trường Raizen – ngôi trường mà cậu đang theo học – có một tháng, nhưng những chuyện như thế này xảy ra như cơm bữa.

——Tuy vậy, nếu đây chỉ là chuyện cãi nhau vặt vãnh của các cô nữ sinh, thì Shidou đã không bị nguy hiểm như vầy.

“…”

Cậu nhớ lại nhân dạng của Tohka và Origami cách đây một tháng.

Một bên là ác quỷ [Tinh linh], mà con người cho là thảm họa sẽ phá hủy thế giới.

Một bên là người thuộc Đội Phòng chống Tinh linh, trực thuộc JGSDF.

Họ đều là những cô gái với sức mạnh hơn người.

Shidou giờ đây đã trở thành người hòa giải cho hai người họ.

“Thiệt tình, họ không thể hòa hợp với nhau được hay sao…”

(Trans: vì chú chứ ai :v)

Cậu cúi đầu, chợt nhận ra mình đã quá ngu ngốc.

Chỉ mới tháng trước, bọn họ vẫn là những kẻ tử thù của nhau.

Lúc này, để ngăn không cho Tinh linh Tohka nổi cơn lên, Origami và những người trong AST không được phép tấn công cô, theo chỉ thị của [Cấp trên]…Và dĩ nhiên, họ không thể nào có quan hệ tốt với nhau ngay được.

Tuy vậy, nếu cứ như thế này thì chắc cậu cũng chẳng sống được lâu.

Shidou thở dài thườn thượt—

“Hmm...?”

Cậu đột ngột ngước đầu lên.

Một thứ gì đó khá lạnh đột ngột rơi xuống cổ cậu.

“...Uwaa”

Shidou nhăn mặt, rên rỉ.

Trước khi cậu kịp nhận ra, mây đen đã phủ kín bầu trời.

“Mưa, à? Này, này, chẳng phải dự báo thời tiết nói là trời quang sao?”

Cậu thầm chửi cái dự báo thời tiết. Gần đây lúc nào nó cũng đoán sai.

Và, giống như đã được canh thời gian từ trước, *rào* *rào*, những giọt mưa lớn bắt đầu làm sẫm màu con đường trải nhựa.

“Argh, chết tiệt…”

Cậu nhanh chóng đưa cặp lên che đầu, và chạy về nhà.

Nhưng, giống như đang đùa với cậu, trong chớp mắt, trời bắt đầu mưa như trút nước.

“Này, này, đừng giỡn chứ…”

Cậu nhíu mày, cảm thấy khó chịu khi cái lạnh đang lan tỏa khắp bộ đồng phục.

Lúc này, bố mẹ cậu đang ở nước ngoài do một phi vụ làm ăn, và vì thế công việc nhà được trao lại cho Shidou, nên, thay vì nghĩ ‘ôi, quần áo bám vào da thịt, thật khó chịu’ hay ‘nếu không nhanh thì mình sẽ bị cảm mất’, cậu chỉ lo không biết đồ của mình có kịp khô vào ngày mai không. Một nỗi lo thường chỉ có ở các bà nội trợ. Cậu chạy thật nhanh về nhà, cố gắng tránh để mình bị ướt, dù biết rằng đây là chuyện không tưởng.

Tuy vậy, ngay khi vừa rẽ phải ở ngã ba...

“Ah…”

Shidou ngừng chạy, đứng giữa làn mưa.

Cậu cố chịu đựng cơn lạnh ở đôi chân. Không phải vì cậu mỏi, hay vì cậu không quan tâm đến chuyện bị ướt nữa.

Mà vì trước mặt cậu là—

Ngoài những giọt mưa đang rơi, có một thứ gì đó thu hút cậu từ đằng xa.

“Một cô bé…?”

Shidou chợt nói.

Đúng vậy, một cô bé.

Một cô bé, với một cái áo khoác dễ thương choàng trên người.

Khó có thể thấy rõ mặt của cô, có lẽ là do cái mũ trùm đầu với đôi tai thỏ mà cô đang đội.

Và thứ đáng chú ý nhất đang nằm ở tay trái.

Một con thỏ nhồi bông ngộ nghĩnh.

Một cô gái, ở một nơi vắng vẻ như thế này…

  • bì* *bạch*

…đang vui vẻ nhảy vòng tròn xung quanh.

“Gì thế này…”

Shidou dụi dụi mắt, nhìn về phía cô.

Những câu hỏi dần xuất hiện trong đầu cậu.

‘Sao cô bé này lại nhảy múa ngoài mưa mà không mang dù?’—Không, không phải câu đó.

Tại sao?

Tại sao cậu lại bị cô ấy thu hút?

Chính là nó.

Đúng là cô mặc một bộ đồ rất bắt mắt. Nhưng không phải vì thế.

Một cảm giác khó chịu, không thể nói thành lời, tràn ngập trong đầu cậu.

Thật khó hiểu. Nhưng cũng thật thân quen.

“…”

Những giọt mưa thấm qua bộ đồ, làm ướt người cậu. Nhưng Shidou không cảm thấy khó chịu nữa.

Cậu chỉ có thể ngắm nhìn cô bé đứng chơi đùa với những giọt mưa lạnh giá—

  • Trrrrrrượt*!

“Chết…?”

Cậu mở to mắt, bối rối.

…Cô ấy bị hụt chân.

Cả người cô đổ ụp xuống đất, làm nước văng tung tóe. Theo đó, con rối văng ra khỏi tay cô.

Cô bé chỉ nằm đó, không nhúc nhích.

“…N-Này!”

Shidou lo lắng chạy lại, ôm cả người cô và lật lên.

“E-Em có sao không? Này!”

Lúc này, cậu mới thấy rõ được khuôn mặt của cô.

Cô ấy trông trạc tuổi em gái cậu – Kotori. Mái tóc bồng bềnh của cô có màu giống như màu xanh của biển. Đôi môi mềm màu hồng đó càng làm cô giống một búp bê Pháp hơn.

“…!”

Và rồi, cô mở mắt, để lộ cặp lông mi dài, và đôi mắt giống như những viên sapphire.

“Ahh…tốt quá. Em có đau ở đâu không?”

Ngay khi Shidou vừa dứt lời, mặt của cô bỗng trắng bệch, hai mắt cứ đảo qua đảo lại, và cô phóng ra, giống như đang tìm cách trốn khỏi cậu.

Cô lùi ra xa; toàn thân run lẩy bẩy. Cô nhìn Shidou với vẻ sợ sệt.

“…Ờ…”

Ừm, dù cậu chỉ muốn giúp, nhưng đúng là cậu đã đột ngột chạm vào người cô bé đó một cách bất cẩn…tuy vậy, cậu vẫn cảm thấy hơi sốc.

“X-Xin lỗi, anh chỉ—”

“—! Xin anh, đừng…đừng lại gần!”

“Eh?”

Cô rụt rè nói, ngay khi Shidou vừa định bước tới.

“Xin đừng…làm đau…em.”

Cô ấy nghĩ Shidou sẽ làm hại mình chăng? Có vẻ thế, vì cô ấy đang run lên, như một con thú nhỏ vừa sập bẫy.

“Errr...”

Shidou chẳng biết nên làm gì. Bất chợt, cậu nhìn thấy con rối đang nằm ở trên đường.

Cậu chậm rãi lại gần, nhặt nó lên, và đưa ra cho cô thấy.

“Cái này…của em à?”

“…!”

Cô bé mở to mắt, có vẻ như muốn chạy ngay về phía cậu, nhưng rồi cô chợt dừng lại.

Mặc dù rất muốn lấy lại nó, nhưng cô ấy có vẻ như sợ lại gần Shidou, nên cô chỉ có thể nhấp nhổm chờ một cơ hội khác.

Thấy thế, Shidou nhoẻn miệng cười. Cậu đưa bàn tay đang cầm con rối ra để thu ngắn khoảng cách. “…!” Vai của cô run run—có vẻ như cô đã thấy thiện ý của cậu, nên từ từ bò lại gần.

Và rồi, cô chụp lấy con rối trên tay cậu, đeo vào bàn tay trái của mình.

Đột nhiên, cô dùng tay đóng mở miệng của con rối.

“Yaahh———, xin lỗi về chuyện lúc nãy nhé anh bạn. Cậu đúng là cứu tinh của tụi tôi đấy.”

‘Chắc đây là thuật nói tiếng bụng’, Shidou thầm nghĩ, khi con thỏ đó bắt đầu nói với giọng the thé.

Nó chợt nghiêng đầu, nhìn vào mặt cô bé như hỏi một điều gì đó. Và nó tiếp tục nói, như muốn xen vào giữa hai người.

“———Hmmm này—, lúc đánh thức tôi dậy, có vẻ như cậu đã ‘đụng chạm’ kha khá chỗ của Yoshinon nhỉ. Cảm giác thế nào hử? Nói thật đi, nó-thế-nào?”

“C-Cái gì…?”

Con rối đó làm cái miệng giống như đang cười *híc* *híc*, nó vỗ tay và nhấp nhô qua lại.

“Ồ, đừng đùa chứ——tên biến thái may mắn này…Ừm, hồi nãy cậu đã giúp tụi tôi, nên coi như đó là ‘dịch vụ đặc biệt’ của.tôi.nhé.”

“...Haaa..., vâng.”

Cậu chỉ có thể cười méo xệch sau khi nghe những lời đó.

“Umm, chào nhé. Cảm ơn cậu một lần nữa.”

Cô bé quay đầu lại, và chạy đi.

“Ah—này!”

Cô ấy không đáp lại tiếng kêu của Shidou.

Cô chỉ tiếp tục chạy dọc con đường. Dáng người bé nhỏ của cô dần biến mất.

“Em ấy…là?”

Shidou vẫn đứng yên tại chỗ, gãi gãi má. Vài giây đã trôi qua từ lúc cô bé kỳ lạ đó biến mất.

“...Ah.”

Cậu chợt nhận ra.

Toàn thân mình đã ướt nhẹp.

Thêm vào đó, do đã quỳ gối dưới mặt đường một lúc, nên quần cậu bây giờ rất dơ.

“Trời ạ—thiệt tình…”

Cậu xoa xoa đầu, nhớ lại xem trong nhà còn tí thuốc tẩy nào không. Nước từ đầu cậu văng tung tóe xuống mặt đường.

Cậu không thể làm gì hơn khi mình đã ướt như thế. Nên, Shidou dẹp cái cảm giác chán nản này qua một bên, cười một phát, và tiếp tục đi về nhà.

“Ahh…ướt hết rồi.”

Vài phút đã trôi qua từ khi cậu vừa đi vừa lầm bầm như thế.

“…Hm?”

Sau khi đứng trước cửa nhà, Shidou tra chìa khóa, và chợt khựng lại.

Cậu xoay nắm cửa, và đẩy vào.

Cửa không khóa.

“——Kotori…con bé, cuối cùng cũng đã về.”

Hít một hơi thật sâu, Shidou nghiêm mặt lại.

Em gái của cậu, Itsuka Kotori, một cô bé 13 tuổi, là một học sinh năm hai của một trường cấp 2 gần nhà.

Và đồng thời, em ấy là chỉ huy của một tổ chức giải quyết các vấn đề của Tinh linh theo đường lối hòa bình, <Ratatoskr>.

Do phải giúp đội Hòa nhập một số vấn đề liên quan đến việc bảo vệ Tinh linh Tohka, em cậu đã không về nhà hồi tháng trước. Khuôn mặt của Kotori xuất hiện trong đầu Shidou, làm cậu thở dài.

“Thiệt tình.”

Mặc dù biết em mình đang bận giải quyết vụ Tohka, nhưng Shidou không thể tha thứ cho cô khi dám ngủ ở ngoài mà không có sự cho phép của cậu.

Và dù em ấy vẫn cố gắng đến trường đều đặn…nhưng với tư cách là một người anh trai, cậu phải dạy cô một bài học xứng đáng.

“Hơn nữa—”

Shidou nuốt nước bọt.

Cậu vẫn còn rất nhiều câu hỏi chưa được giải đáp.

Shidou đã phải trải qua một tháng với rất nhiều chuyện khó tin.

Và Kotori đóng một vai trò quan trọng trong những chuyện đó.

“…”

Mặc dù chỉ là đoàn tụ với em gái sau một tháng không gặp, nhưng tim cậu vẫn đập thình thịch.

Shidou vỗ vỗ hai bên má để lấy thêm quyết tâm. Và rồi cậu đặt chân vào nhà.

“—Anh đã về.”

Cậu cởi đôi giày và vớ ướt nhẹp sau trận mưa, xắn quần lên và bước vào trong, để lại những vết chân ướt trên sàn gỗ.

Từ hành lang, cậu nghe tiếng TV vọng lại; không còn nghi ngờ gì nữa, Kotori chắc chắn đang ở phòng khách.

Shidou rón rén đi đến phòng tắm.

Ướt nhẹp như thế này thì khó nói chuyện lắm. Thế nên tắm rửa cho sạch trước đã, rồi tính sau.

Shidou, một tay cầm cặp và vớ, một tay mở cửa phòng tắm.

Và—

“——!?”

Ngay lập tức, toàn thân cậu cứng đờ.

—Trước mặt cậu là một cô gái.

Mái tóc đen dài phủ trên đôi mắt long lanh như pha lê.

Những từ ngữ hoa mỹ nhất cũng không thể diễn tả được 10% vẻ đẹp của cô, thứ vẻ đẹp tràn ngập cả không gian.

Chỉ có một người như thế trong trí nhớ của Shidou.

Cô ấy là Tinh linh, mối nguy hại của cả nhân loại. Nhưng cũng là một học sinh năm 2, lớp 4, mã số 35 của trường THPT Raizen.

Yatogami Tohka.

—Và cô đang khỏa thân trước mặt cậu.

“To-Tohka...?”

Shidou đứng ngây người ra, lẩm bẩm.

Cặp đùi thon thả của cô đẹp như trong tranh vẽ.

Ngay lập tức, mọi thứ trong đầu cậu, từ mắt, mũi, đến não, đều nóng lên, như muốn nổ tung ra.

Với những đường cong mềm mại chạy từ phần eo thon đến hết cơ thể, cùng với bộ ngực như vừa khít với lòng bàn tay cậu, một cơ thể quyến rũ đầy bí ẩn chắc chắn sẽ làm bất kỳ cô gái nào cũng phải ghen tị.

“…!?”

Và cuối cùng thì, Tohka cũng quay người về phía cậu.

“Wha...shi-shidou!?”

“—! À, ừ, thì, hiểu nhầm, đây chỉ là hiểu nhầm thôi…! Là vì—”

Câu chữ cứ tự động bắn ra khỏi miệng cậu, dù cậu chẳng biết mình đang nói gì.

“Đ-Đủ rồi. Biến ra ngay đi…!”

“Ứ hự…!?”

Shidou lãnh trọn một cú móc phải thần thánh vào bụng, làm cậu đập vào tường, dội lại, bay một vòng trên không, và hạ cánh với cái mông chổng lên trời.

Và cánh cửa đóng cái *rầm* trong chớp mắt.

  • Khụ*, *khụ*…phù, cô ấy, đánh đau thật.”

Cậu vừa nói vừa ho, nhưng ngay lập tức, một ý nghĩ khác xuất hiện trong đầu cậu.

Nếu Tohka thật sự muốn đấm cậu, thì giờ cậu đã thủng thêm một lỗ trên người.

Cơn đau ở bụng cậu nhẹ dần, da cậu cũng bớt đỏ đi—và cuối cùng cậu cũng có thể hít thở bình thường.

Và rồi, cánh cửa phòng tắm hé ra một chút. Tohka thò đầu ra ngoài, mặt của cô vẫn còn ửng đỏ.

“…Cậu thấy rồi à, shidou?”

“—!”

Tohka chăm chú nhìn cậu. Shidou lắc đầu nguầy nguậy.

…Ừ thì, cậu có thấy một chút. Nhưng trong trường hợp này, nói thật là không nên.

Tohka có thể ‘làm’ toàn thân cậu nhét vừa trong một cái vali.

Cô vẫn còn ngập ngừng, nhưng chỉ than lên [muu…], và mở cửa ra.

Và dĩ nhiên, lần nay Tohka đã mặc đồ đầy đủ.

Nhưng đây không phải là bộ đồng phục cô thường mặc, mà là một bộ váy xòe mà Shidou khá thích. Chắc Kotori đã cho cô mượn.

Cỡ người của cô lớn hơn, nên toàn bộ phần da ở sau cổ cô lộ hết cả ra, làm nó trông khêu gợi lạ kỳ. Shidou chẳng biết mình nên nhìn vào đâu.

Tuy vậy, giờ không phải là lúc quan tâm đến điều đó. Cậu chỉ vào người cô, la lên.

“C-Cậu làm gì ở đây thế, Tohka…!”

Tohka chỉ nghiêng đầu, không biết tại sao Shidou lại hỏi như vậy.

“Hửm? Em cậu không nói với cậu à? Mình nghe nói là, hừm—hình như mình sẽ sống ở đây, cho việc luyện tập gì ấy.”

Cô tỉnh bơ nói.

“L-Luyện tập…!?”

Shidou nhăn mặt, liếc nhìn ra phía hành lang.

Cậu nhanh chóng đứng dậy, chạy về phía phòng khách, và kéo sầm cánh cửa ra.

“Kotori! Cái *beep* gì đang diễn ra thế!?”

“Ồ—”

Cô bé với mái tóc thắt hai bím đang ngồi trên ghế sofa xem TV, quay người lại, và nhìn Shidou với đôi mắt to tròn như hạt dẻ.

“O-Onii-chan. Mừng anh trở về!”

“Ừm, anh đã về…Mà khoan, không phải cái này!”

Cậu lắc đầu nguầy nguậy, và đổi tông ngay tức thì.

“Em đưa Tohka đến đây, phải không…? Ờ mà, luyện tập là luyện tập cái *beep* gì nữa chứ…!?”

“Nào, nào…Bình tĩnh, bình tĩnh nào.”

“Bình tĩnh thế quái nào được!? T-Tại sao em lại đưaTohka về đây…? Chẳng phải cô ấy sẽ đi về cùng với Reine-san như thường lệ sao!”

“Eh? À,—cái đó—”

Kotori giơ một ngón tay ra, chỉ vào nhà bếp.

“Hở…?”

Shidou nhìn theo hướng chỉ của cô—và một lần nữa, cậu lại đờ người ra.

“…A, tôi vào nhé.”

Một người phụ nữ với khuôn mặt cực kỳ thiếu ngủ, đang đứng ở cái bàn ăn ngăn cách phòng ăn với phòng khách, và đang đổ rất nhiều đường vào một cái tách đang bốc khói.

—Cô ấy là Murasame Reine, phân tích viên của <Ratatoskr>, và đồng thời là phó chủ nhiệm của lớp Shidou.

Reine không mặc bộ quân phục như thường lệ, mà đang mặc bộ pijama của mẹ cậu, cùng với một cái khăn quấn quanh cổ. Tóc của cô trông có vẻ ướt.

“Re-Reine-san? Cô làm gì ở đây…?”

“...Hơơơơ?”

Sau khi đáp lại ngắn gọn như thế, cô gãi gãi đầu, và hỏi.

“…A, xin lỗi. Tôi bỏ nhiều đường quá à?”

“Không, nó không phải là vấn đề chính ở đây!”

Cậu chỉ biết kêu trời.

Lượng đường mà Reine bỏ vào dư sức làm cho một người bình thường thành người tiểu đường, nhưng đó không phải là vấn đề chính ở đây.

Shidou đặt tay lên ngực, như để kiềm lại, và tiếp tục.

“Chuyện này là sao? Chẳng phải lúc này Tohka đang phải ở trên <Franxinus> à?”

Tohka hiện giờ đang được <Ratatoskr> bảo vệ, và cô đang phải sống ở khu biệt lập, và tình cờ thay, chỗ đó cũng nằm trên không hạm <Franxinus>. Cô cũng đến trường từ đó.

Dù sức mạnh đã bị phong ấn, nhưng cô vẫn được xem là một Tinh linh có khả năng hủy diệt thế giới.

Nên, cô ấy phải sống như thế, để nếu có gì xảy ra thì sẽ có hành động can thiệp kịp thời. Chưa hết, để có thể tiến hành điều tra một cách hiệu quả, khu vực đó cũng bị niêm phong lại.

Thế nên, mỗi khi tan học, Tohka đều phải trở lại <Franxinus> với Reine.

“…Aah, phải rồi nhỉ. Đáng ra tôi phải giải thích cho cậu trước.”

Reine vừa nói vừa dụi dụi đôi mắt thâm quầng của cô.

“…Nhưng, trước hết.”

“Trước hết…?”

“…Cậu nên đi thay đồ đi. Sàn nhà ướt hết rồi kìa.”

“Ah.”

Shidou chỉ kịp kêu lên một tiếng.

“…Thế? Chuyện này là sao?”

Shidou, sau khi đã thay đồ xong, nhìn vào Kotori và Reine. Hai người đang ngồi ở bên kia cái bàn.

Ba người họ đang ở tầng hai trong nhà cậu, phòng của Kotori.

Căn phòng rộng chừng sáu tấm tatami. Trong phòng có một cái giường, một cái tủ hồng, rất nhiều búp bê và đồ trang sức được đặt khắp nơi.

Shidou thật sự muốn tiếp tục cuộc nói chuyện ở phòng khách hơn.

Nhưng do đây là một chủ đề nhạy cảm mà Tohka không được nghe, nên cuối cùng họ đành phải ngồi ở đây.

Về phần Tohka thì, cô ấy đã bị dụ xem một bộ anime được chiếu lại trong phòng khách. Cô ấy sẽ ngồi im trong ít nhất 20 phút nữa.

“Ừm—về chuyện này.”

Ngón tay cô chạm nhẹ vào một bên má.

“Từ hôm nay, Tohka sẽ tạm thời sống chung với chúng ta.”

Cô ưỡn ngực đầy tự hào, và nở một nụ cười ngây thơ vô tội.

“Thế nên anh mới hỏi tại sao chuyện này lại xảy raaaaaaaaaaa!”

“…Bình tĩnh nào, Shintarou.”

Reine xen vào giữa cậu.

Không biết là cố tình hay không, nhưng mà cô vẫn nói sai tên cậu.

“Không phải là Shintarou, mà là Shidou.”

“…A, thế à. Cho tôi nói lại. Xin lỗi nhé Shin.”

“……”

Ờ thì nó chỉ chuyển từ cái tên này sang biệt danh khác thôi. Chẳng có gì thay đổi.

Cậu đang nghĩ là cô ấy cố tình…nhưng khi nhìn kỹ khuôn mặt của Reine, cậu chỉ có thể nghĩ là cô ấy nhầm thật.

Tuy vậy, cái tên cũng không phải là vấn đề quan trọng lúc này.

“…Chúng ta có hai lý do.”

Reine nói với giọng từ tốn.

“……Đầu tiên, câu hỏi đặt ra là—— từ đây về sau, ai sẽ tiếp tục chăm sóc cho cô ấy?”

“Chăm sóc từ đây về sau…ý cô là sao?”

“……Shin. Tháng trước, cậu đã hôn Tohka, và phong ấn sức mạnh của cô ấy, đúng không?”

“...Ư, p-phải...”

Shidou cúi đầu chịu trận.

Cái cảm giác lúc đó như trỗi dậy, và mặt cậu bắt đầu đỏ lên.

“Ah—mặt của Onii-chan đỏ rồi kìa – Dễ thương ghê~~”

“I-Im đi.”

Kotori thật thà nói, có vẻ như cô rất thích chuyện này. Shidou ngượng ngùng nhìn ra chỗ khác.

“…Ừm, không sao, nhưng chúng ta có một chút rắc rối đây…Giữa Shin và Tohka hình như đang có một mối liên kết vô hình nào đó.”

“Liên kết? Điều đó nghĩ là sao?”

“…Nói đơn giản thì, nếu tâm lý của Tohka không ổn định, thì có khả năng sức mạnh đang được phong ấn trong người cậu sẽ trở về cô ấy.”

“Sao...?”

Shidou sợ đến đờ người ra.

—Như vậy là phong ấn có thể bị phá vỡ, và Tohka sẽ có lại sức mạnh của mình…?

Nghĩa là Tohka sẽ có lại thứ sức mạnh có thể xé toạc trời đất chỉ trong một nhát chém sao?

Nếu điều đó xảy ra—chỉ cần nghĩ thôi cũng đủ cảm thấy rùng mình.

“…Như cậu đã biết, Tohka đang sống trong vùng biệt lập ở <Franxinus>.”

Cho dù biết hay không biết nỗi lo của Shidou, Reine vẫn nhẹ nhàng nói.

“…Chúng tôi thường xuyên xem xét tâm trạng của Tohka…Và có vẻ như, khi ở trên <Franxinus>, mức độ stress của cô ấy cao hơn hẳn so với khi ở trường.”

“V-Vậy à?”

“…Đúng như thế. Hơn nữa, có vẻ cô ấy không thích việc bị nghiên cứu hai lần mỗi ngày. Mặc dù chưa đến giới hạn, nhưng dù có là chuyên gia thì cũng khó có thể nói xem chúng ta nên tiếp tục như thế này hay không—Và đó là lý do tại sao—”

Reine chống cằm.

“—sau khi các số liệu điều tra đã ổn định, chúng tôi quyết định cho phép Tohka sống ở ngoài <Franxinus> một thời gian.”

“Ha-Haa…thế à.”

“……Ahh. Vì một số lý do, chúng tôi cũng đã quyết định để Tohka sống ở đây trong khoảng thời gian xây dựng khu nhà ở dành riêng cho Tinh linh.”

“Chờ chút.”

Shidou đặt tay lên trán, nhăn mặt.

“…Gì thế?”

“T-Tại sao lại là cái nhà này chứ…?”

Reine rên lên khi nghe thấy câu hỏi của cậu.

“…Ừm, nói thẳng ra là—khi ở với cậu, thì cô ấy luôn trong trạng thái ổn định nhất.”

“Eh...”

Cậu như ngừng thở.

“……Vậy thôi. Cậu vẫn là người được Tohka tin tưởng nhất. Dù là tôi hay Kotori, dù chúng tôi có rất nhiều cơ hội để trò chuyện với cô ấy—mà thôi, nó không phải là chuyện chính…….Đầu tiên, chúng tôi sẽ chọn ra một vị trí an toàn. Sau đó, chúng ta sẽ xem xem liệu Tohka có thể sống một cuộc sống bình thường được không.”

“…Tôi hiểu…”

Shidou vuốt những giọt mồ hôi trên trán đi.

Mọi chuyện đã rõ ràng sau khi cậu được giải thích.

Hơn nữa—cô ấy nói rằng Tohka tin cậu.

…Không phải là cậu không thích điều đó.

Nhưng, trước khi kịp mềm lòng, cậu khẽ lắc đầu. Đây là một chuyện không dễ dàng gì chấp nhận. Và, như để chuyển chủ đề, cậu hỏi Reine.

“Vậy…lý do thứ hai là gì?”

“…À, cái này thì liên quan đến cậu nhiều hơn.—Shin, đây là một phần của việc luyện tập.”

“…”

Cậu đã nghe thấy cái này từ trước lúc thay đồ.

Luyện tập.

Hai tiếng thân thương. Đi kèm với cả đống ký ức tồi tệ.

“Ừm, đúng là lúc nãy tôi có nghe…Nhưng, luyện tập để làm gì?”

“…Huh? Ý cậu là sao?”

“…Chẳng phải sức mạnh Tinh linh đã bị phong ấn sao…”

Reine lắc lư cái đầu.

“…Ai nói với cậu Tohka là Tinh linh duy nhất?”

“Eh…? Ý cô là…sao—”

“…Thì y chang những gì tôi vừa nói đó. Sinh vật nguy hiểm – Tinh linh – là nguyên nhân chính của các trận không gian chấn. Và Tohka không phải là Tinh linh duy nhất. Lúc này, chúng tôi đã xác nhận, còn có nhiều Tinh linh khác ngoài cô ấy ra.”

“Cái———”

Shidou cảm thấy tim mình như thắt lại.

—Những Tinh linh. Tohka không phải là người duy nhất.

Bụng cậu cồn cào, không biết là do lo hay sợ. Cảm giác rất khó diễn tả.Toàn thân cậu run rẩy.

Nhưng Reine có vẻ không quan tâm, và vẫn tiếp tục.

“…Shin. Chúng tôi muốn cậu tiếp tục giữ vai trò làm người thương thuyết với các Tinh linh. Cậu cần phải luyện tập là vì thế.”

“…Đ-Đừng đùa chứ—”

Và rồi, ngay lúc cậu đang dậm chân, la lên.

“——Hử?”

Kotori, người nãy giờ vẫn đang im lặng lắng nghe, lên tiếng.

Sợi dây ruy băng trên đầu cô đã chuyển từ trắng thành đen lúc nào không hay.

“——!”

Shidou đã quá quen với cái này. Kotori hiện đang ở trong trạng thái Chỉ huy.

“Anh ghét nó hả, Shidou? Anh nói là anh ghét việc hẹn hò và cưa đổ Tinh linh à?”

So với lúc nãy, giọng của cô trở nên khác hoàn toàn. Y như một người trưởng thành.

—Phải.

Để có thể khuất phục Tinh linh bằng đường lối hòa bình, <Ratatoskr> đã chọn giải pháp này—

Để Shidou có được một khoảng thời gian vui vẻ với Tinh linh, và rồi phong ấn sức mạnh của họ vào người cậu—nghe thôi cũng đã cảm thấy không ổn rồi.

“Uh, d-dĩ nhiên là không!”

Kotori chồm người lên, nói.

“Xì—Nếu mà anh ghét, thì chúng ta sẽ không làm gì nữa.”

“Hả...?”

“Chúng ta có thể ngồi chơi xơi nước, và nhìn thế giới bị phá hủy bởi những cơn không gian chấn, hoặc kiên nhẫn chờ một phép màu như việc AST tiêu diệt được một Tinh linh chẳng hạn. Thế thôi.”

“…!”

Shidou chỉ biết nín thinh.

Không phải là cậu không nhớ, nhưng khi đối mặt với cái sự thật này một lần nữa, tim cậu lại quặn đau.

Tinh linh, một sinh vật được cho là tồn tại ở một chiều không gian kề cận thế giới này, hiếm khi xuất hiện ở đây.

Nhưng mỗi lần xuất hiện, thì sẽ có những cơn dao động xuất hiện ở ‘bức tường’ ngăn cách hai chiều không gian, và như thế, hiện tượng ‘không gian chấn’ diễn ra.

Mỗi khi Tinh linh xuất hiện ở một khu vực nào đó – dù lớn hay nhỏ - thì toàn bộ chỗ đó cũng sẽ bị phá hủy, giống như khi một trái bom phát nổ vậy.

Và rồi, mọi người xem sự tồn tại của Tinh linh là rất nguy hiểm, và Đội Phòng chống Tinh linh thuộc JGSDF ra đời, với mục đích tiêu diệt họ bằng sức mạnh quân sự.

“Thứ sức mạnh kỳ lạ có thể phong ấn sức mạnh Tinh linh—anh là người duy nhất có được nó. Và rồi, anh nói là anh không thích. Nghĩa là chúng ta không còn lựa chọn nào khác nhỉ?”

“…Ý em…là…”

Shidou trông như đang bị hành.

Cậu đang phải gánh một trách nhiệm rất lớn trên vai mà không hề hay biết. Ruột gan cậu như quặn lại vì nhiệm vụ đó.

Nhưng—trở về chủ đề chính nào…

Có rất nhiều thứ mà cậu đang muốn biết.

“—Kotori.”

“Gì thế?”

Kotori nhẹ nhàng đáp lại, như biết trước cậu sắp hỏi cái gì.

“…Đầu tiên, em phải cho anh biết, <Ratatoskr> là cái quái gì thế? Sao em lại gia nhập một tổ chức như vậy? Và—sức mạnh của anh, nó là cái quái gì?”

Đó là những gì mà Shidou đang muốn biết.

Cậu không thể hỏi chúng trước đây do em cậu không ở nhà.

Kotori thở dài, và lấy ra món ăn vặt mà cô ấy thích – một cây Chupa Chups – từ trong túi ra. Chỉ sau khi lột lớp vỏ ra, bỏ cây kẹo vào miệng, thì cô mới tiếp tục.

“—Anh nói đúng. Đây cũng là một cơ hội tốt để nói về chuyện này, cho nên để em đi thẳng vào vấn đề.”

Cô ngả người vào cái nệm ở sau lưng.

“<Ratatoskr> là tập hợp những tình nguyện viên…Ừm, nói đơn giản thì, nó giống như một hội bảo tồn thiên nhiên—Và dĩ nhiên, không ai được biết sự tồn tại của nó.”

“Bảo tồn thiên nhiên hả…”

Cậu cảm thấy nó hơi vô lý, nên Shidou lưỡng lự, muốn xen vào giữa câu nói đó. Nhưng vì muốn em mình tiếp tục, cậu đành phải gật đầu cho qua.

“Yup…Hơn nữa, nguyên nhân và mục đích chính của việc hình thành <Ratatoskr> —là để che chở Tinh linh và giúp họ có một cuộc sống hạnh phúc….Ừm, cũng có những kẻ thối tha trong nhóm lãnh đạo tối cao, ROUNDS, muốn làm những việc như chiếm lấy sức mạnh khủng khiếp của họ.”

“Hả…? Không phải là vì muốn ngăn chặn không gian chấn sao?”

“Ừm, dĩ nhiên đó cũng là một phần mục đích. Nhưng đó chỉ là phụ thôi. Nếu anh nghĩ như thế, thì chúng ta chẳng khác AST là mấy đâu.”

“…Hmm, anh nghĩ em đúng. Vậy…tồn tại một tổ chức như thế. Vậy từ khi nào và tại sao em lại trở thành Chỉ huy? Anh không thể nhận ra luôn đấy.”

Cậu nói với vẻ không hài lòng.

Mặc dù không có ý nói ‘Đừng giữ bí mật với anh’, nhưng đây là một chuyện rất quan trọng—giấu một bí mật có thể gây nguy hại đến tính mạng của cô. Với tư cách là một người anh trai, cậu cảm thấy không hài lòng.

Kotori khịt mũi, như đã hiểu hết những cảm xúc của cậu lúc này.

“Em trở thành chỉ huy của <Ratatoskr> vào khoảng…năm năm trước, theo em nhớ.”

“Năm năm…hả—Khoan, CÁI…!?”

Sau khi nhẩm vài con tính trong đầu—cậu bật dậy.

“Đừng đùa chứ. Năm năm trước…chẳng phải lúc đó em mới 8 tuổi thôi sao?!”

Cậu cảm thấy như đang bị lừa dối.

Mặc dù đây không phải là một tổ chức bình thường, nhưng, nếu để một cô bé đang học lớp 3 làm chỉ huy, thì thật là điên rồ.”

“Ừm, trong những năm đó, em đã được luyện tập. Và sau đó thì thành chỉ huy.”

“K-Không, không phải cái đó. Tại sao họ lại để một cô bé—”

“Ừm, nói sao đây? <Ratatoskr> nhận ra em có một trí thông minh hơn người.”

“Em nghĩ anh sẽ bị thuyết phục bởi cái đó à!”

“Không tin thì thôi, nhưng đó vẫn là sự thật. Tại sao anh không ngoan ngoãn nghe lời em gái của mình được nhỉ? Anh nghĩ cứ nghi ngờ người khác thì sẽ trông có vẻ thông minh à?”

…Mồ hôi chảy dài trên mặt Shidou. Cách nói chuyện của cô khác hẳn đứa em Kotori dễ thương thường ngày của cậu.

“…Hội chứng đa nhân cách của em, có phải là do <Ratatoskr> không?”

Kotori khịt mũi.

“Anh suy nghĩ đơn giản và bất lịch sự quá đấy. Uốn lưỡi bảy lần trước khi nói đi. Cái này là—”

“Là…?”

“……”

Sau khi nhìn Shidou với vẻ khó đoán, cô quay mặt và lờ cậu ấy đi.

“—Nó không quan trọng. Lúc này, chúng ta đang nói về <Ratatoskr>. Và rồi, cũng trong khoảng năm năm trước, một tai nạn đã xảy ra và đã làm thay đổi tổ chức này.”

“Này, đừng có mà đổi—”

Nhưng cậu chưa kịp nói hết câu.

Vì Kotori đã chĩa cây kẹo Chupa Chups vào mặt cậu.

“—Sau khi khám phá ra được một cậu bé có khả năng phong ấn sức mạnh Tinh linh bằng một nụ hôn, <Ratatoskr> đã chuyển mục đích thành bảo vệ các Tinh linh.”

“Wha...”

Shidou nhăn mặt vì bị sốc.

“V-Và cậu bé đó là…anh, à?”

“Đúng vậy.”

Kotori gật đầu, và đưa cây kẹo lại vào miệng.

Về phần Shidou, mọi thứ trong đầu cậu rối tung lên. Não cậu có vẻ như không thể xử lý kịp đống thông tin vừa nghe được.”

“Khoan, chờ đã…Thứ nhất, tại sao anh lại có sức mạnh này?”

“Không biết.”

“Hả…? K-Không không không không không. Đừng làm ra vẻ bí ẩn chứ.”

“Em không ra vẻ. Em thật sự không biết. Một nụ hôn sẽ phong ấn và chuyển giao sức mạnh của Tinh linh vào cơ thể. Em chỉ biết là anh có khả năng như vậy. Còn tại sao anh lại có, thì cá nhân em không biết.”

“V-Vậy tại sao em lại biết anh có khả năng này! Và chuyện quái gì đã xảy ra năm năm trước thế!” Ngay lúc Shidou vừa nói vừa gãi đầu…

Kotori chỉ cụp mắt xuống.

“…”

Shidou cảm thấy hơi sốc khi thấy em mình hơi khác, có phần buồn bã hơn mọi khi.

Cô ấy trông như đang chìm vào một nỗi buồn mênh mông nào đó. Giống như khi đang gợi lại những ký ức đau buồn.

—Giống như cảm thấy hối hận vì một sai lầm nào đó trong quá khứ.

Trên khuôn mặt—đó.

“Ko-Kotori...?”

Khi nghe Shidou gọi tên, Kotori như chợt tỉnh, vai cô ấy run run.

“Eh—phải rồi, tụi em biết được là nhờ thiết bị quan sát của <Ratatoskr>. Vậy thôi . Em cũng được phát hiện như thế đấy.”

Cô ấy trông không giống những lúc ở trong trạng thái Chỉ huy trước. Hơn nữa, Kotori chỉ nói một cách mơ hồ, như đang che giấu một điều gì đó.

Nhưng cậu…không muốn ép cô ấy nói thêm.

“D-Dù sao thì…”

Kotori lấy giọng, và chỉ vào cậu.

“Lúc này, thứ quan trọng nhất là việc ‘Anh có sức mạnh để giải quyết các Tinh linh’. Hiểu chưa?! Anh muốn hay không muốn quyến rũ các Tinh linh đây?—Chọn đi.”

“…”

Shidou bặm môi, tỏ vẻ không hài lòng. Một tình hướng khó xử.

Cậu là người duy nhất có thể phong ấn sức mạnh của Tinh linh.

Nếu Shidou từ chối, thì—cái chính là, sự tồn tại và hoàn cảnh của họ cũng giống như Tohka, và vì thế nên cậu rất muốn giúp họ.

Mỗi lần xuất hiện, thì họ lại bị AST tấn công.

Mặc dù họ không hề muốn phá hủy thế giới này.

Có những người chỉ có cái nhìn phiến diện, cho rằng họ là một mối nguy hại, và có ý định tiêu diệt họ.

Vì họ—là người tạo ra không gian chấn.

Nếu Tinh linh không bị phong ấn sức mạnh, thì có thể một thảm họa tầm cỡ thảm họa Á-Âu có thể xảy ra một lần nữa.

Shidou thở dài, gãi gãi đầu.

“…Cho anh một ít thời gian đi.”

“—Ừm, vậy cũng được.”

Kotori thở dài, và quay về phía Reine – người nãy giờ vẫn đang ngồi kế bên cô.

“Các bước chuẩn bị tới đâu rồi?”

“…Cứ để tôi lo…Mà nói đúng hơn thì, tất cả đều đã sẵn sàng rồi.”

Reine vừa nói vừa lắc lu cái đầu.

Kotori huýt sáo.

“Đúng như mong đợi. Nhanh thật đấy.”

“…Chuẩn bị? Chuẩn bị cho cái gì thế?”

Cậu có linh cảm xấu khi nghe cuộc nói chuyện mơ hồ của họ. Mồ hôi chảy dài trên má, Shidou lên tiếng hỏi 2 người đó.

Kotori trả lời như không có gì.

“Eh? Chuẩn bị phòng cho Tohka chứ còn gì nữa. Cô ấy sẽ ngủ ở phòng dành cho khách ở lầu hai.”

“C-Chờ đã! Chẳng phải em đã nói là sẽ cho anh thời gian để suy nghĩ sao?”

“Dĩ nhiên. Cho nên anh không cần phải bận tâm về những chuyện ở đây. Cứ tiếp tục suy nghĩ đi anh.”

“Em đùa với anh àààà!!!!!!”

Kotori bịt lỗ tai lại.

“Lalala, không nghe. Nói gì thì nói, trong khoảng thời gian chờ cho khu nhà ở đặc biệt của Tohka hoàn thành, thì chúng ta không còn lựa chọn nào khác ngoài việc để cô ấy sống ở đây. Chúng ta sẽ khỏi luyện tập nếu cứ chờ anh có được một cái quyết định.”

“Dù vậy…để một cô gái và một chàng trai trạc tuổi sống chung với nhau…”

Kotori cười sặc sụa.

“Nếu mà anh có gan để làm điều đó, thì tụi em đã không phải vất vả như thế này rồi.”

“Grừ…”

Sự thật đáng buồn là cậu không thể cãi lại được.

“Nhưng, dù vậy…!”

Trước khi cậu kịp chống đối tiếp, thì cánh cửa phòng Kotori mở ra với một tiếng *cạch* sau lưng cậu.

“…!”

Cậu giật mình quay ra đằng sau.

Tohka nhìn cậu với ánh nhìn đầy lo lắng.

Cậu không rõ cô ấy đã đứng đây bao lâu.

“…shidou. Vậy là, mình không thể…ở đây sao?”

“…Ư.”

Shidou chẳng biết nói gì khi Tohka nhìn cậu với đôi mắt cún con buồn bã đó.

Nếu có ai có thể nói ‘không’ trong trường hợp này, thì cậu sẽ rất muốn gặp người đó.

Cậu thở dài, thật dàiiiiiiiii.

“…Đ-Được rồi…”

“…Ờ, nhân tiện, em đang định bắt anh làm thêm một cái bài luyện tập ngớ ngẩn gì nữa thế?”

Shidou, sau khi bị cô em xỏ mũi cách đây ba giờ đồng hồ—lên tiếng hỏi.

Hai người bọn họ đang ngồ trên ghế sofa ở phòng khách

Reine đã trở về <Franxinus>. Về phần Tohka, sau khi ăn tối, cô đã trở về phòng của mình. Những món đồ mà cô ấy xài trong lúc sống ở khu vực biệt lập đã được gửi đến. Có vẻ như cô đang bày biện chúng ra.

“Chẳng có gì đặc biệt đâu. Anh không cần làm gì cả.”

Kotori, với sợi dây ruy băng màu đen buộc trên đầu, nói với một cái thanh dài dài trong miệng (và dĩ nhiên, đó là một cây Chupa Chups, không phải là xì gà hay là bất cứ cái thứ gì mà bạn đang nghĩ.)

“Hả…? Ý em là sao? Nói luyện tập cho đã rồi thôi à.”

“Ư———, nói chính xác hơn, là anh hãy có một cuộc sống bình thường, chắc vậy.”

“Hả?”

“Cơ bản, việc luyện tập để hẹn hò với Tinh linh của anh chỉ đơn giản là có một buổi trò chuyện bình thường với con gái.”

“…À, em nhắc mới nhớ, hình như hồi đó em có nói mấy cái tương tự nhỉ.”

Mặt cậu khẽ nhăn lại khi nhớ về buổi luyện tập với galge và lúc hành xác khi phải đi tán gái.

“Lần này sẽ là ‘kế hoạch sống chung với một cô gái dưới một mái nhà’. Cơ bản là, nếu anh có vô tình té ngã vào ngực ai đó, thì anh vẫn có thể bình tĩnh và cư xử như một quý ông.”

“…Haa.”

“Vậy nên, Shidou, trong khoảng thời gian sống chung với Tohka, dù có bất kỳ sự kiện hấp dẫn nào diễn ra, thì anh cũng phải cố đừng xấu hổ nhé.”

“Cái…Chuyện này là sao…”

Shidou nhăn mày nhăn mặt, rên rỉ.

Và đột nhiên một câu hỏi khác xuất hiện trong đầu cậu.

“…Nhân tiện, tại sao anh phải đi quyến rũ Tinh linh nhì? Chỉ cần hôn là được rồi mà? Nếu vậy thì chúng ta chỉ cần canh thời gian và—”

“Ôi trời, ép người khác làm chuyện mà mình không thích hả, Shidou? Hy vọng sáng mai em sẽ không thấy tên anh trên báo.”

“Làm gì có chuyện!”. Shidou la lên.

Kotori chỉ nhún vai.

“—Vô ích thôi. Nếu Tinh linh không mở lòng với anh, thì anh sẽ không phong ấn hoàn toàn sức mạnh của họ được đâu.”

“V-Vậy à…”

“Ừm, và nó không có nghĩa là họ phải yêu anh đậm sâu hay đại loại thế. Ít nhất thì, họ phải tin anh, đủ để cho phép anh hôn họ. Thế nên Reine mới phải giám sát tâm trạng và cảm xúc của từng Tinh linh.”

“Ha,Haaa…”

Cậu càng nghe thì càng thấy khó hiểu về khả năng của mình.

“…Hm?”

Shidou nghiêng đầu.

Môi của Kotori vẫn đang chuyển động.

“…Tôi hiểu, hiểu rồi. Ừm…nói sau…”

Nếu nhìn kỹ, thì cậu có thể thấy Kotori đang đeo một cái bộ đàm nhỏ bên tai.

“Kotori? Em đang nói chuyện với ai vậy?”

“———Aah, không có gì. Đừng lo———mà này anh ơi.”

Kotori nhảy khỏi ghế sofa và đứng thẳng người dậy.

“Em muốn đi vệ sinh.”

“Huh? Thì cứ đi đi.”

“Nhưng mà em thấy bóng đèn hư rồi. Anh đi thay nó được không?”

“—? À…được rồi.”

Shidou lấy một cái bóng đèn dự trữ từ trong kệ ra, dù cảm thấy Kotori rất đáng ngờ.

Cậu lấy thêm cái ghế đẩu, và hướng về nhà vệ sinh.

Và rồi, sau khi đặt cái ghế xuống đất, cậu mở cửa—

“—!?”

Shidou đứng hình ngay lập tức.

Mà cũng phải thôi. Vì, vị khách quý của cậu, đang ở trong đó.

“Wha…shidou!?”

Tohka đang ngồi đó, với quần lót kéo dưới gối.

“To…To-To-To-To-To-To-To-Tohka…!? Cậu đang làm gì ở——”

Shidou lắp bắp nói, cảm thấy nhịp tim mình đang tăng lên.

Lạ thật. Cửa không khóa.

Hơn nữa, cái bóng đèn mà Kotori nhắc đến—vẫn đang sáng rực rỡ.

Còn cái công tắt bên ngoài thì lại tắt.

Cái này giống như một cái bẫy cho mấy tên thích bất ngờ xộc vào nhà tắm.

“T-Tôi nói câu đó mới đúng! Đóng cửa lại ngay đi!”

Mặt của Tohka dần đỏ lên. Một tay kéo váy xuống, một tay giật lấy cuộc giấy vệ sinh đang gắn trên tường, cô dùng hết sức mình ném nó vào mặt Shidou.

Mặc dù chỉ là một cuộn giấy, nhưng nếu bất ngờ bị ném như vậy thì sẽ khá là đau.

“Goah…!?”

Shidou nằm lăn lộn dưới sàn, rên rỉ.

  • Lăn**Lăn**Lăn*……và, cuộn giấy được sử dụng như một đòn Kamikaze vào mũi cậu, giờ đang tạo ra một đường trắng dài dọc theo hành lang.

“C-Cái gì vừa mới xảy ra thế…”

Và rồi Kotori xuất hiện trên đầu cậu.

“Tệ quá đấy. Mặc dù lúc nãy em đã nói là không được lo lắng và bối rối mà.”

Cô ấy đang đứng dang hai chân ra, và vì đang nằm ngửa mặt lên, nên Shidou dễ dàng thấy toàn bộ quần lót của cô. Mà, vì đây là em cậu, nên làm sao cậu có thể lo lắng được nhỉ.

“…Kotori. Cái này là do em…”

Pic061 2
Kotori chỉ tiếp tục mút cây Chupa Chups khi nghe Shidou nói.

…Họ chắc đã ước tính khoảng thời gian Tohka sẽ đi vệ sinh, trước khi bảo Shidou đi ‘làm việc’ ở chỗ đó. Và chắc họ cũng là người chỉnh cái công tắc và ổ khóa cửa.

“——<Franxinus> luôn theo dõi anh đấy Shidou. Những thành viên và AI (Trí tuệ nhân tạo) sẽ đánh giá xem xem Shidou thành công hay thất bại—và dĩ nhiên, lần này là thất bại.”

Sau đó, Kotori cho cậu thấy thứ mà cô ấy đang để ở sau lưng.

“Ah…?”

Đó là một cái radio cỡ nhỏ.

Cô đút pin vào, dò tần số. Và rồi—

“—Thế giới, chỉ toàn là giả dối. Người lớn, đã thối rữa rồi. Nhưng chúng ta thì không. Cho họ thấy – thứ sức mạnh tràn đầy. Chúng ta sẽ không nghỉ, vẫn bước đi về phía tương lai—”

…Một bài thơ, đầy hoài niệm, đang được ngâm nga.

Không còn nghi ngờ gì nữa. Đó là bài thơ mà cậu đã viết hồi cấp 2.

“Gy…Gyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahh!?”

Shidou la lên như con gái, cậu giật cục pin ra, và luống cuống làm rớt nó.

“Vô ích thôi. Nó đang được lên sóng trực tiếp mà.”

“Wha…!?”

Cậu đỏ bừng mặt.

“Nó giống như hình phạt lúc trước thôi. Sẽ rất nguy hiểm nếu anh không luyện tập một cách nghiêm túc——mà, bình tĩnh đi. Chừng nào anh không làm sai điều gì, thì chuyện tên tác giả bị lộ sẽ không xảy ra đâu.”

“Có nghĩ là nếu anh thất bại, nó sẽ bị lộ phải không!!!”

“Nên em mới nói trước để anh chuẩn bị tinh thần. Không phải là em kêu anh làm mấy trò ủy mị với cô ấy. Anh chỉ cần bình tĩnh, và hành động đàng hoàng, thì anh sẽ qua thôi.”

“N-Nghe vô lý quá…”

Luyện tập với galge coi bộ còn đỡ hơn. Cái này là quá khó đối với một tên gà mờ như Shidou.

“M-Mà, chẳng phải em đã nói là chúng ta không nên làm tình trạng của Tohka bất ổn định hơn nữa mà…!?”

“Ahhhh, không thành vấn đề. Có nhiều thứ khác còn khó chịu hơn nữa kìa. Chừng này thì không đủ để sức mạnh quay về với cô ấy đâu.”

“N-Nhưng dù vậy…”

Trước khi Shidou kịp nói hết, một tiếng *kẹttt* phát ra từ sau lưng cậu.

Tohka hé cánh cửa ra một chút, và thò nửa cái đầu đỏ lựng của mình ra.

“To-Tohka…?”

Mặc dù đây hoàn toàn là lỗi của Kotori, nhưng thật khó để nhìn mặt nhau sau khi vừa nhìn nhau trong tình huống lúc nãy. Shidou quay đầu, khẽ nói.

“X-Xin lỗi…tớ không cố ý. Tha lỗi cho tớ nhé…”

Tohka, với hai bên má vẫn đỏ lựng vì xấu hổ, chỉ vào cái dải trắng trắng dưới sàn.

“…Mình sẽ tha lỗi…nên ờm, cậu…có thể đưa mình cuộn giấy được không?”

“Ah…”

Chắc là cuộc giấy dự trữ ở trong đó đã hết.

Shidou cuộc cuộc giấy lại, và đưa nó cho Tohka.

“Shidou, bồn tắm đã chuẩn bị xong rồi đấy, anh đi tắm đi.”

Em đang âm mưu chuyện gì nữa đây…?

Shidou chuẩn bị tinh thần khi nghe Kotori nói.

Bây giờ là 8 giờ tối. “…Tắm, à.”

Shidou nói với giọng lờ đờ, và thò đầu vào phòng khách.

Kotori đang ngồi đó, cầm một cái cần điều khiển gắn vào một cái máy game nối với TV.

Và như dự đoán – Tohka không có ở đây.

Phải. Chỉ cần Shidou không có ở đây trong vài phút, thì Tohka đã biến mất.

Kotori nói là cô ấy lên phòng để lấy đồ…nhưng cô nghĩ rằng Shidou có thể ngây thơ đến mức tin vào cái đó một lần nữa sao.

“…Không, anh thích tắm sau hơn. Em tắm trước đi Kotori.”

“……”

  • Giật*

Kotori, vẫn đang nhịp nhịp theo BMG của trò chơi, chợt khựng lại. Shidou không bỏ qua điểm này.

“Em sẽ tắm sau. Đang khúc hay mà.”

Vẫn nhìn vào màn hình, cô nói với vẻ lạnh lùng.

—Shidou đã quen với cái này.

Đây chắc chắn là bẫy.

Lúc Shidou không có ở đây, họ đã cho Tohka vào phòng tắm, giống như lúc nãy, và họ sẽ làm Shidou xộc vào đó. Họ đang tạo ra một cái tình huống ‘hạnh phúc và ngượng ngùng’ à.

Người chỉ huy tháo vát như Itsuka Kotori sẽ không bao giờ bỏ qua một cơ hội ngàn vàng như lúc tắm.

Nhưng, Shidou đã phải trải qua cái tai nạn khủng khiếp trước đó. Một khi đã có kinh nghiệm thì đừng hòng cậu mắt bẫy một lần nữa.

Cậu nhún vai—và lật con át chủ bài của mình lên.

“Thế à, nếu em đã nói thế—hôm nay chúng ta sẽ sử dụng bọt tắm nhé.”

“—!?”

Ngay lập tức, hai cái đuôi tóc của Kotori xù ra.

Mỗi lần gia đình Itsuka sử dụng bọt tắm—để tận hưởng những lợi ích của khí CO2, họ đã quyết định, người bỏ bọt tắm sẽ được tắm trước.

Và tất nhiên, Kotori chưa bao giờ lỡ nhiệm vụ này.

“……”

“……”

Sự im lặng đáng sợ.

Nếu một người lạ nào đó nhìn vào, chắc họ sẽ nghĩ đây là cảnh hai anh em giận nhau, không nói với nhau tiếng nào.

Nhưng lúc này—đang có một cuộc đấu tranh nội tâm giữa hai người họ.

Hừm, giờ em sẽ làm gì đây Kotori?

Trong tâm trí của cậu, tòa thành bất khả xâm phạm của cô đang bị những trái bom bong bóng tấn công—một cảnh tượng có phần hơi kỳ lạ.

Kotori rung rung ngón chân. Shidou gần như đã giành phần thắng lợi, và nghiêng đầu sang một bên.

—Fu,hahahahahaha! Đừng coi thường ta, chú chuột bé nhỏ kia! Vì ta, Itsuka Shidou, đã làm anh trai của ngươi suốt mấy chục năm rồi nhé! Mấy chục năm đó không phải để trưng đâu!

Nhưng, trong tích tắc, Kotori nói với giọng run run.

“He…Heeeeeeeeeee, Vâng……Cũng được……Anh tắm trước…đi.”

“Sao…”

Shidou nhướng mày trước phản ứng đó—Dù là có ở trong trạng thái Chỉ huy đi chăng nữa, thì Kotori cũng không thể nào chống lại sự thần kỳ của bọt tắm.

…Và, nhìn kỹ thì, vai của cô đang run lên. Cứ nhìn cái cách tay phải đang ghì chặt tay trái của cô là biết.

“……”

Cô đang cố chịu đựng.

Và – cùng lúc đó.

“Kotori, xin lỗi vì đã để em chờ nhé. Mệt thật đấy!”

Shidou quay người lại trong cơn sốc khi nghe thấy giọng nói đó.

“Tohka?!”

“Ưn, gì thế shidou? Sao mặt cậu trông lạ thế.”

“K-Không…cậu vừa đi đâu thế?”

“Ưn. Kotori rủ mình chơi cùng với em ấy, nhưng mà hôm nay hơi lạnh. Nên mình mới đi tìm một thứ gì đó trong phòng để đắp ấy mà.”

“…Cái-”

Shidou đứng như trời trồng khi nghe Tohka nói. Cậu thấy mắt mình như đang mờ đi.

Vậy là Kotori đã nói thật à? Shidou, mày chỉ đang cố gắng vô ích thôi sao…!?

“…Tớ đi tắm—đây…”

Shidou lững thững bước đi. Giống như một người vừa mất một thứ gì đó.

“—? Sao thế shidou?”

“…Sao thế nhỉ.”

Giọng của hai người vọng lại khi cậu tiếp tục bước đi trên hành lang. Cậu lựa đại một bộ đồ và khăn tắm, trước khi mở cánh cửa phòng thay đồ ra.

“……”

Cậu gõ gõ cánh cửa phòng tắm, để đề phòng.

“…Hà, thật sự là không có ai.”

Cậu thở phào nhẹ nhõm, và nhanh chóng cởi hết đồ ra. Lúc cầm lấy cái chai tạo bọt—cậu chợt cảm thấy có lỗi với Kotori.

Cậu nghĩ đến chuyện sẽ cho Kotori dùng nó vào ngày mai. Cậu đổ thứ sữa tắm không tạo bọt thường ngày vào trong.

Và rồi, Shidou nhanh chóng xối nước lên người trước khi chìm vào phần nước màu trắng sữa trong bồn.

“Phù~~”

Âm thanh của tiếng thở dài vang vọng khắp các bức tường, rồi chui vào tai cậu.

“Lại thêm một ngày…mệt mỏi…”

Cậu ngâm toàn vai mình xuống, và lại thở dài.”

Cơn mệt mỏi như đang tan biến đi.

Shidou tận hưởng khoảng thời gian này, và nhắm mắt lại.

…Không biết bao nhiêu lâu đã trôi qua.

“-Fun,fufufufu-n,fufu-n~”

Giọng ngân nga của một người nào đó làm cậu chợt tỉnh.

“Hả…? Ai…?”

Shidou dụi mắt, nhìn về hướng tiếng ngân nga phát ra—

“—!”

Toàn thân cậu như đơ lại, và cậu tự nguyền rủa mình vì đã quá bất cẩn.

Cũng phải thôi. Vì giờ cậu có thể thấy được hình bóng lờ mờ của một cô gái tóc đen.

“R-Ra đây mới là mục đích thật sự của em à, Kotori—!”

Shidou ôm bụng lầm bầm.

Làm cho nó giống như lần trước, và biến nó thành một đòn tấn công bất ngờ.

Không phải là để Shidou đến chỗ Tohka, mà là ngược lại.

Giờ thì cậu không biết chạy đi đâu. Đúng là một kế hoạch đơn giản, nhưng hiệu quả.

“Em đã lừa được anh rồi đấy, Kotori—!”

Trong đầu cậu hiện lên hình ảnh Kotori đeo mắt kính râm, miệng cười ha hả, và nói ‘Anh cũng chỉ là một chú nhóc thôi’, với một ly whiskey trong tay .Hình ảnh đó cứ lởn vởn trong tâm trí cậu.

Tohka đặt tay lên cánh cửa phòng tắm, sau khi đã cởi hết đồ ra.

“—!”

Shidou cực kỳ bối rối.

Không cần suy nghĩ, cậu nhắm mắt và ngồi thụp xuống bồn tắm trước khi bị phát hiện.

Cánh cửa mở ra, cùng với sự xuất hiện của một người.

  • Roẹt*, cái màn kéo được kéo ra. Và rồi.

“Tou!”

  • Tung tóe!*

Tohka nhảy một cách thích thú vào bồn tắm, mà không kiểm tra trước bên trong nó có gì. Nước nóng văng khắp nơi, và cùng lúc, Shidou cảm thấy có một cái gì đó mềm mềm trên bụng cậu.

“Nu?”

Cuối cùng thì Tohka cũng thấy được có một cái gì đó không bình thường ở đây.

Hơn nữa…Shidou không thể nhịn thở lâu hơn.

Cậu trồi lên khỏi mặt nước, và làm cái vẻ mặt ‘chào buổi sáng’.

“Y-Yo.”

“……”

Vài giây sau.

“——!?”

Mặt của cô đỏ lên như một quả cà chua chín, và hét lên thất thanh.

“B-Bình tĩnh, Tohka…!”

“-! Tên đần này! Đ-Đừng có trồi lên…!”

Tohka túm lấy đầu cậu, và nhấn nó xuống với tất cả sức mạnh của cô.

Và dĩ nhiên, một người không giỏi lấy hơi như Shidou, sẽ không có đủ oxy trong phổi cho vụ này.

“—! …………!”

Và sau khi bị dìm như thế này một lúc.

Shidou cuối cùng cũng bất tỉnh, *bụp*…và nổi lều phều trên mặt nước.

Đâu đó trong tâm trí cậu; Kotori nói ‘Phải, thất bại nữa rồi’, cậu cảm thấy như mình đang nghe lại cái giọng nhừa nhựa từ radio—nhưng Shidou không thể làm gì hơn.

“Nó thật-thật là một trải nghiệm…tồi tệ.”

Cuối cùng thì cậu cũng đã tỉnh lại.

Sau khi ra khỏi phòng tắm, cậu rửa hết đống chén dĩa trong bồn và chuẩn bị cơm cho ngày mai. Khi lết được về đến phòng mình thì cậu đã hoàn toàn kiệt sức.

Bây giờ là 11 giờ.

Kotori và Tohka giờ đã ngoan ngoãn ngủ trong phòng của mình.

Mặc dù lúc này không phải là quá khuya đối với một chàng trai khỏe mạnh như cậu—nhưng cơn mệt mỏi mà cậu phải chịu đựng khác trước rất nhiều.

—Và đối với Kotori thì hôm nay cũng là một ngày cực kỳ nhọc.

Shidou nhảy ngay lên giường, và chìm vào trong giấc ngủ.


“……ri. Kotori, xin hãy dậy. Đã đến giờ rồi.”

Đêm đã khuya—mọi người giờ đã chìm sâu vào giấc ngủ.

Kotori cảm thấy màng nhĩ bên tai phải rung lên, mi mắt cô giật giật.

“U……nn……”

Nhưng làm gì có chuyện một cô bé 13 tuổi (giống như Itsuka Kotori) bị đánh thức một cách dễ dàng như thế được.

Cô lăn lăn, quấn cái chăn quanh người, và một lần nữa chìm vào giấc ngủ.

“…Kotori. Kotori. Đừng ngủ tiếp mà.”

“Un~”

Kotori dụi dụi đôi mắt đang chớp chớp, và uể oải gượng dậy.

“Gìììi thế…Oniii-chaan…”

“…Xin lỗi, nhưng tôi không phải Shin. Reine đây.”

Cô nghiêng đầu, “Fuaaaaaaaa………” và ngáp một cái rõ to.

“Reine…? Có gì không, chứ giờ này…”

Kotori, một tay dụi dụi mắt, một tay mò mò bên cạnh giường để lấy cái điện thoại, cô mở nó lên và liếc nhìn vào màn hình.

3:20. Vào lúc này thì bất kỳ đứa trẻ nào cũng đã ngủ say.

“…Đã chuẩn bị xong. Chúng tôi đang chờ hướng dẫn cuối cùng của cô đấy.”

Nghe xong, Kotori ‘à’ một tiếng, cùng với một cái ngáp dài.

“Un…Ờ rồi…Đúng là…tôi đã nhờ cô…đánh thức…”

Kotori gật gật cái đầu theo một phong thái giống như Reine, và với tay qua bên giường.

Trong tay cô là một cây kẹo nhỏ. Cô mở giấy gói ra, và đút nó vào miệng.

“—!”

Ngay lập tức, cái cảm giác bùng nổ trên lưỡi của cô được truyền thẳng lên não. Toàn thân Kotori run run. Cùng lúc, một mùi hương thơm mát tràn ngập khắp khoang mũi cô.

Đúng. Đó không phải là một cây Chupa Chups thông thường.

Đó là vũ khí bí mật của cô, Chupa Chups ‘Sảng khoái tinh thần, tập trung hiệu quả’ mà Kotori chỉ ngậm khi cần chống lại cơn buồn ngủ.

Cô lấy sợi dây ruy băng màu đen, và cột thành hai đuôi tóc như mọi khi.

“Ah-Tôi tỉnh rồi đây. Xin lỗi nhé, Reine.”

“…Không sao-báo cáo đây. Shin vẫn đang trong trạng thái ngủ.”

“Tôi thấy rồi. Còn những người khác thì sao?”

“…Họ đã vào vị trí, sẵn sàng đợi lệnh. Chúng ta có thể xuất phát bất cứ lúc nào.”

“Tuyệt.”

Kotori nhẹ nhàng bước đi, không gây một tiếng động, và rời khỏi phòng, se sẽ bước xuống cầu thang, và tiến ra cửa trước.

Trước cửa là những người trong bộ đồng phục đen, cùng với mũ trùm đầu. Những người giống như Đặc Nhiệm Mỹ đó đang đứng trong tư thế sẵn sàng.

“Mục tiêu ở lầu 2. Tôi đặt hết hy vọng vào các anh.”

“Rõ.” Họ nghe theo hướng dẫn của Kotori, đột nhập vào nhà mà không gây một chút tiếng động.


“Un…Uunnn…”

Shidou khẽ rên lên, và cậu vươn người ra để kéo dãn xương sống.

Những tia nắng ban mai chiếu vào mắt cậu.

Tiếng chim hót vang bên tai cậu.

“Un…sáng rồi nhỉ.”

Cậu ngáp dài, chớp chớp mắt, quay mặt sang bên kia.

—Và.

“Ah…? Cái gì đây…?”

Shidou nhướng mày khi thấy má mình đang cọ vào một thứ gì đó mềm mềm.

Để biết rõ hơn, cậu lấy tay mò mò nó.

Và rồi, từ phía trên đầu cậu.

“Un…”

Cái quái—

Một giọng nói rất dễ thương.

“……”

Shidou nín thở, và tập trung suy nghĩ.

Cậu nhìn xung quanh. Trước mắt cậu là một bộ quần áo mỏng. Và trên trần là một cái bóng đèn, nhưng nó khác với cái ở phòng cậu.

Chỗ đó—Đây không phải là phòng cậu.

Căn cứ vào nội thất bên trong…Đây giống như là căn phòng dành cho khách ở tầng 2 mà cậu hiếm khi mò vào.

“Ngh~ĩa l~à…”

Thật chậm, thật chậm, cậu ngước nhìn lên phía trên.

Pic077 2

“……Mu?”

Đúng như mong đợi, cậu có thể thấy khuôn mặt xinh đẹp của Tohka.

Chắc cô ấy cũng vừa mới thức dậy. Vì khi Shidou ngẩng đầu lên, ánh mắt họ chạm nhau.

“……”

“……”

Vài giây sau.

“Hiiiiiiiii——”

“Quéc…?”

Hai người bọn họ la lên cùng lúc—và bật dậy ra cũng cùng một lúc. Tiếng thét đó giống như tiếng còi khai cuộc một cuộc thi chạy, họ nhảy bật ra—người thì ôm gối, người thì nhảy xuống dưới sàn.

“C-Cậu làm gì ở đây vậy, shidou! Sao cậu lại ở trên giường tôi…!?”

“T-Tớ k-không biết! T-t-t-t-t-tại sao tớ lại ở đây…!?”

“Tôi hỏi câu đó mới đúng chứ!”

“Ừ nhỉỉỉỉỉỉ.”

Shidou la hét trong trạng thái tinh thần cực kỳ hoảng loạn.

Đột nhiên cánh cửa mở ra, và Kotori xuất hiện.

“Okay, đủ rồi! Bình tĩnh nào Shidou.”

“……Kotori……!? Đ-Đừng nói là, cái này cũng là do em chủ mưu!”

“Để xem, thế này thì sao. Anh đã không kiềm chế được ham muốn tình dục ở tuổi dậy thì, nên đã trèo vào giường của Tohka? Vậy nên đừng có buộc tội em nữa.”

Kotori nhún vai, xem như mình không biết chuyện gì.

Nhưng cô khẽ nhoẻn cười.

“Wha…?”

Tohka đỏ mặt, và kéo cái chăn lên che kín ngực.

“A-Anh không có làm!”

Cậu la lên, nhưng Kotori có vẻ không quan tâm. Cô lấy một cái điện thoại từ trong túi ra. Shidou có thể thấy một bức mail đã được viết sẵn. Và người nhận là—Tonomachi Hiroto, bạn của cậu.

“—!?”

Shidou như ngừng thở. Bởi vì nội dung bức mail đó là—

“Có một đài radio rất tuyệt. Nó đã làm con tim tao rung động . Đây là thứ sẽ thay đổi cuộc đời mày. Mày phải nghe thử đấy.”

Và ở dưới cùng là một cái URL của một trang web.

“Huh…? C-Cái URL đó là…”

“Aah, cái bài đọc hôm qua đã được truyền tải lên radio online mà. Bất kỳ ai có internet cũng sẽ có thể lắng nghe tuyệt tác của Shidou bất cứ khi nào họ muốn.”

“Cái…!?”

Shidou, với đôi mắt mở to trong sợ hãi, giơ cánh tay ra.

“D-Dừng——”

Kotori nhấn ‘Gửi’.

“Gyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!?”

Cậu hét lên, giật cái điện thoại và bấm nút ‘Hủy’ trong tuyệt vọng.

Nhưng đã quá muộn.

Một mẩu tin khủng khiếp vừa được gửi đến bạn cậu với tốc độ truyền tải thông tin cực nhanh của một nền văn minh phát triển.

“E-Em làm cái quái gì thế…!”

“Hình phạt. Sẽ rất rắc rối nếu anh cứ cuống lên như thế khi chỉ mới cạ mặt vào ngực Tohka.”

“Un. Dù em nói…thế…”

Cậu cảm thấy nghi nghi khi nghe Tohka nói.

…Nghĩ lại thì, lúc vừa mới thức dậy, cậu có cảm giác chạm vào một thứ gì đó rất mềm. Cậu rụt rè nhìn về phía Tohka.

Cô ấy như đang nhớ lại cảm giác đó, và bắt đầu rờ rẫm khắp cơ thể—và khi chạm vào ngực, cả người cô giật bắn lên.

“……”

Bùm! Tohka đỏ bừng mặt, và có cảm giác như có khói sắp bốc lên từ trên đầu cô.

“U…Uwaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!”

Và rồi cô hét lên thảm thiết, và chọi bất cứ thứ gì có thể với được trong tầm tay.

“Uwahh………B-Bình tĩnh, Tohka!”

Shidou may mắn né được, và cố chuồn khỏi phòng, nhưng cậu lại bị dính một cái Akebeko, và ngất đi.

Phần 1Edit

“Yo, Itsuka…Ủa? Mày bị sao thế?”

Tonomachi thảng thốt kêu lên.

Giờ đang là buổi sáng, và Shidou đang lê từng bước chân nặng nề vào lớp.

Mà dù là ai đi chăng nữa, thì họ cũng sẽ ấn tượng trước vẻ ngoài của cậu lúc này.

Toàn thân đầy những miếng băng cá nhân, chân thì run lẩy bẩy, có cảm giác như cậu sắp gục tới nơi.

“…Ahh, gặp tí chuyện ấy mà.”

Shidou cười gượng, khẽ thở dài.

Về phần Tonomachi, như vừa sực nhớ ra điều gì đó, cậu ta khẽ nén cười.

“Ờ mà, tao cũng nghe cái đài radio đó rồi, cái đó là gì thế? Nghe hơi bị hay đấy.”

Cơ mặt của Shidou giật giật.

“M-Mày nghe rồi à? Cái đó…”

“Ờ, tao có nghe một chút trước khi ra khỏi nhà. Nhưng…nó là một trò đùa thôi, phải không? Là thật thì sẽ mệt đấy.”

“Ah…Hahahaha…Yeah, mày nói chí phải…”

Shidou lại gượng cười, và nhìn ra chỗ khác.

“B-Bỏ qua một bên đi Tonomachi, mày đang coi cái gì thế?”

Cậu nói lảng đi. Sẽ rất rắc rối nếu Tonomachi có hứng thú với vụ ấy.

Tonomachi đang nhìn bức hình ở ảnh bìa của một tạp chí manga với vẻ mặt cực kỳ nghiêm túc.

“À, cái này—Ờ quên, cho tao hỏi cái.”

“G-Gì thế?”

Tonomachi, vẫn với vẻ nghiêm túc khác thường, tiếp tục nói.

“Y tá, miko, hầu gái…Mày thích cái nào nhất?”

“…Hả?”

Shidou giật mình trước câu hỏi bất ngờ của Tonomachi.

“Bộ hóa trang cho kỳ sau sẽ được quyết định bởi những lá phiếu của độc giả…phiền phức thật.”

“…Ahh, thế à…”

Shidou thở dài. Tonomachi có vẻ không chú ý, và đẩy cuốn tạp chí về phía cậu.

“Sao? Mày thích cái nào!?”

“Eh…errrrmm…vậy thì……hầu gái…?”

Shidou đáp vội trước sức ép của cậu ta. Ngay lập tức, Tonomachi nhăn mặt.

“S-Sao thế?”

“——Tao không ngờ mày lại chọn hầu gái! Xin lỗi, nhưng chúng ta đường ai nấy đi thôi.”

“……”

Shidou gãi gãi má, rồi đi về chỗ.

“N-Này, mày đi đâu thế? Itsuka!”

“…Thì mày nói đường ai nấy đi?”

“Này, gì thế? Đừng khó tính như thế chứ. Một thế giới có cả những người yêu hầu gái và những người yêu y tá cũng tốt mà.”

Có vẻ như Tonomachi thuộc hội ‘Những thằng phát cuồng vì y tá.”

Shidou đặt cặp lên bàn, và bơ tên Tonomachi đang cố gọi với theo.

Lúc đó, cô gái ngồi kế cậu, người đang đọc một cuốn sách tham khảo rất dày—Origami Tobiichi liếc nhìn về phía cậu.

“……”

“À-ừm…Chào buổi sáng, Tobiichi.”

Origami nghiêng đầu, và hỏi với giọng đều đều.

“Hầu gái?”

Có vẻ như cô ấy đã nghe thấy cuộc nói chuyện lúc nãy. Shidou bối rối vẫy vẫy tay.

“…Ư, k-không có gì, đừng để ý.”

“Vậy à.”

Origami trả lời ngắn gọn, và tiếp tục vùi đầu vào quyển sách.

“Chào buổi—”

Ngay lập tức, Tonomachi vẫy tay về phía cô, nhưng nét mặt của cô không một chút thay đổi.

Cậu ta chỉ nhún vai, và rồi thúc vào bụng Shidou.

“Ngày nào cũng vậy. Tại sao cô ấy chỉ chào mày mà không chào tao? C-Cái đồ…”

“S-Sao tao biết được? Dừng lại đi.”

Shidou đẩy cái tên Tonomachi phiền phức ra, và ngồi vào chỗ.

Cánh cửa chợt mở ra, và Tohka bước vào.

Do cô ấy giờ đã sống cùng với Shidou, nên con đường đến trường của họ giống y hệt nhau. Tuy vậy, nếu đến cùng lúc thì họ sẽ bị nghi ngờ, cho nên Tohka phải đi sau Shidou một chút.

Hơn nữa, cô vẫn còn bị ảnh hưởng bởi màn tiếp đón tồi tệ của cậu hôm qua. Cậu không thể đổ thêm dầu vào lửa nữa.

“……”

Tohka im lặng ngồi vào cái ghế bên phải Shidou. Cô lên tiếng hỏi, dù không nhìn cậu.

“…Err, về…chuyện sáng nay, mình xin lỗi. Cậu có sao không?”

Có vẻ cô ấy vẫn còn bứt rứt vì chuyện hồi sáng. Shidou gãi gãi má, khẽ cười.

“Ơ-Ờ…Không sao…”

“Mu……”

Tohka khẽ gật đầu. Và rồi—cậu chợt nhận ra.

“…Ah.”

Vài người trong lớp đang dỏng tai lên nghe họ nói chuyện, với những cái nhìn cực kỳ thích thú.

Nhưng, có vẻ như Tohka vẫn chưa biết được.

“N-Nhưng, cái này cũng là lỗi của cậu đấy. Đột ngột…cậu biết đấy…tớ đã bị bất ngờ.”

Mọi người nín thở.

“To-Tohka…Chuyện này để sau đi…”

“Hả? Tại sao?”

Tohka nghiêng đầu hỏi, và rồi cô ấy cũng nhận ra ánh nhìn của mọi người.

“…Eh?”

Tohka ngạc nhiên thốt lên, mồ hôi bắt đầu chảy dài trên má. Cô nhớ rằng, hôm qua mình đã được dặn việc mình và Shidou sống chung là một bí mật.

“K-Không phải như mọi người đang nghĩ đâu! Không phải mình và Shidou đang sống chung đâu!?”

“——!?”

Cả lớp như đóng băng.

“Đ-Đồ ngốc.”

Shidou khẽ càu nhàu, và cố tình lớn giọng.

“A-Ahh! Sáng nay chúng tớ vô tình va vào nhau! Cậu có sao không Tohka!?”

“Mu…? U-Umu, không sao!”

Tohka có vẻ đã biết cậu muốn gì, và lời nói dối của họ cũng đã khớp nhau.

Ừm, mặc dù nó nghe có vẻ gượng ép…Nhưng ngay từ đầu, chuyện ‘một nam sinh và một nữ sinh sống chung với nhau’ nghe đã có vẻ vô lý, nên cậu chỉ cần ba hoa một chút để thỏa mãn mọi người là xong.

…Tuy vậy, vẫn còn một người không bị đánh lừa bởi những lời đó. Một cô gái với ánh nhìn có thể làm người khác rùng mình.

“……”

Không hiểu tại sao, cậu có cảm giác như mình sắp chết đến nơi. Shidou thở dài thườn thượt.

—Tuy vậy, rắc rối của cậu sắp được giải quyết rồi.


Tiếng chuông báo hết tiết 4 vang lên, đồng nghĩa với việc giờ ăn trưa đã đến.

Cùng lúc đó.

“shidou! Đến giờ ăn rồi!”

“……”

Hai cái bàn ở hai bên cậu được kéo lại gần với một tiếng *cạch*.

Bên phải là Tohka, và bên trái là Origami.

“…Nu…Cậu muốn gì? Cậu đang làm phiền bọn tôi đấy.”

“Tôi nói câu đó mới đúng chứ.”

Cả hai gườm gườm nhìn nhau.

“A-Anou…Bình tĩnh nào. Ăn cùng nhau cũng được mà, nhỉ?...”

Tohka và Origami bất đắc dĩ ngồi xuống sau khi nghe Shidou nói. Và họ lần lượt lấy hộp bento của mình từ trong cặp ra.

Shidou cũng lấy bento của mình ra, đặt nó lên bàn. Họ mở nắp hộp ra cùng một lúc, và—

“……”

Cậu thấy Origami mở to mắt ngạc nhiên, và cậu thầm nguyền rủa mình vì đã không tính trước cái này.

Bento của Shidou được cậu làm vào buổi sáng. Kotori cũng được cậu làm cho một hộp (mặc dù cô ấy đã không về nhà cả tháng nay).

Và dĩ nhiên—Shidou cũng là người chia thức ăn vào bento.

“……”

Origami lạnh lùng nhìn cậu, và so sánh những thứ bên trong bento của Shidou và Tohka.

—Giống y chang nhau.

“Nu, g-gì thế? Cô có nhìn như thế cũng vô ích thôi, tôi sẽ không cho đâu…”

Tohka nhìn Origami với vẻ bối rối, có vẻ như cô vẫn chưa nhận ra mức độ nghiêm trọng của vấn đề.

“Cái này là sao?”

“L-Là…”

Shidou đổ mồ hôi hột, cố né ánh nhìn của cô.

“T-Thật ra. Tớ mua cái này ở một cái máy bán hàng tự động, và vô tình Tohka cũng ở đó—”

“Nói dối.”

Origami ngắt lời cậu, và cầm cái nắp hộp bento của cậu lên.

“Cậu đã mua cái này ở cửa hàng giảm giá trước ga với giá 1580 yên 154 ngày trước, và giờ cậu vẫn đang sử dụng nó. Đây không phải là một thứ được mua ở máy bán hàng tự động.”

“S-Sao cậu biết được điều-?”

“Không quan trọng.”

Dù cậu thấy nó rất quan trọng, nhưng cậu đang bị Origami hỏi dồn, và không thể nói được gì. Giống như cái lúc cậu bị ngắt lời hồi nãy.

“Muu, hai người đang nói gì thế! Đừng bỏ mình ra chứ!”

Tohka, cảm thấy như mình đang bị bỏ rơi, phụng phịu nói.

Và, đúng lúc đó.


  • Uuuuuuuuuuuuuuuuuuuu—————-*


Tiếng chuông báo động vang vọng khắp thành phố.

Ngay lập tức, tiếng ồn ào trong giờ ăn trưa bỗng ngưng hẳn.

—Báo động không gian chấn.

Vào khoảng 30 năm trước, một tai họa khủng khiếp, ảnh hưởng đến toàn nhân loại. Thứ thảm họa khủng khiếp nhất – xuất hiện, và được gọi là không gian chấn.

“……”

Lúc này, Origami vẫn còn hơi lưỡng lự, nhưng cô nhanh chóng đứng dậy, và lao ra khỏi lớp học.

“…Eh?”

Shidou cảm thấy một chút bối rối khi chỉ kịp nhìn theo cô ấy….Ừm, tuy có hơi không phải, nhưng cậu nghĩ tiếng chuông báo động đó đúng là tiếng chuông cứu nguy của mình.

Tobiichi là một học sinh, nhưng cũng đồng thời là một thành viên xuất sắc của ‘Đội Tự vệ mặt đất’ AST.

Có nghĩ là, giờ là lúc để cô ấy bước ra chiến trường—để tiêu diệt Tinh linh, giống như việc xảy ra lần trước với Tohka.

“……”

Cậu nghiến răng lại.

Shidou biết mình không thể ngăn cản Tobiichi. Nhưng—

Ở bên kia lớp học, giọng của một phụ nữ lờ đờ vang lên.

“……Mọi người, chuông báo động đã vang lên. Xin hãy di chuyển đến hầm trú ẩn ngay lập tức.”

Cô giáo vật lý với áo khoác trắng—Reine, chỉ ra hành lang.

Mọi người nuốt nước bọt, và từng người một di chuyển ra ngoài.

“Nu? Mọi người đi đâu vậy, shidou?”

Tohka nghiêng đầu hỏi khi nhìn các bạn học của mình.

“Ah-Ahh…đến hầm trú ẩn. Có một cái ở bên dưới trường mình.”

“Hầm trú ẩn…?”

“Ahh. Tớ sẽ giải thích sau. Đi thôi nào, Tohka.”

“Nu-Nuu.”

Tohka luyến tiếc nhìn hộp bento mới mở của mình, và đứng dậy đi theo cậu.

Họ đi theo những người khác ra ngoài hành lang.

“…Shin. Đường này.”

Reine tóm lấy cậu.

“Uh, Reine-san? Đường này nghĩa là…”

Shidou hỏi với một giọng nhỏ vừa đủ để không ai nghe thấy, và Reine trả lời.

“…Còn chỗ nào khác nữa chứ? Chúng ta sẽ đến <Franxinus>.”

“…Dù chỉ mới có một ngày…và chắc cậu cũng chưa đưa ra được quyết định xem mình sẽ làm gì. Nhưng chúng tôi muốn cậu thấy cái này. Tinh linh và tình hình hiện tại của họ.”

Shidou nuốt nước bọt, và nắm chặt tay lại.

“…Tôi hiểu. Đi thôi.”

Reine, mắt nhắm mắt mở, gà gật, và sau khi nhìn lại những học sinh đang xếp hàng, cô hướng về phía lối ra.

“…Vậy thì, nhanh lên. Không gian chấn sắp xảy ra đấy.”

“V-Vâng. Và—Ah, Reine-san, liệu có ổn khi chúng ta không mang Tohka theo không?”

Cậu vừa nói vừa liếc nhìn về phía Tohka.

Về phần Tohka, cô đang nhìn những người bạn học của mình xếp hàng một cách bối rối.

“…Ahh, cái đó—Umu, chúng ta sẽ để Tohka sơ tán cùng với những người khác.”

“Eh? Vậy có ổn không?”

“……Aah. Với phần sức mạnh đã bị phong ấn thì Tohka bây giờ chẳng khác người thường là bao. Hơn nữa, nếu cô ấy thấy trận chiến giữa Tinh linh và AST, thì có lẽ tâm trạng cô ấy sẽ xấu đi khi nhớ về khoảng thời gian lúc trước. Cậu chắc cũng nhớ nhỉ? <Ratatoskr> đang hạn chế để Tohka căng thẳng, càng ít càng tốt.”

“Không, nhưng…”

Trước khi cậu kịp nói gì, từ hành lang, một giọng nữ cao bất ngờ vang lên.

“N-Nào, Itsuka-kun và Yatogami-san, cả Murasame-sensei nữa! X-Xin đừng đứng choán đường ở đó! Nhanh đi nào, không thì nguy hiểm sẽ trở nên nguy hiểm đấy!”

Giáo viên chủ nhiệm của Shidou, Okamine Tamae, biệt danh Tama-chan, giơ giơ tay và nói với giọng đầy vội vã. Và từ ngữ trong câu nói của cô giờ đã loạn hết cả lên.

“……Un, đừng để bị bắt, không thì sẽ mệt lắm đấy. Đi thôi.”

Reine nháy mắt và sải chân bước ra cổng.

“Ư, chờ chút—”

Dù chỉ là một sự lo lắng mơ hồ, nhưng nó vẫn khiến cậu phải bận tâm. Shidou thở dài, gãi gãi đầu, và kéo Tohka đến chỗ Tama-chan.

“Sensei, em giao Tohka lại cho cô đấy!”

“Fue? Eh? Ah, ư-ừm, dĩ nhiên rồi.”

Tama-chan đột nhiên cảm thấy mình được tin tưởng sau khi nhận Tohka, mắt của cô mở to ngạc nhiên. Cô lẩm nhẩm ‘D-Dù sao mình cũng là một giáo viên mà’.

“shidou…?”

Tohka nhăn mày bứt rứt.

“Nghe này, Tohka. Cậu hãy sơ tán cùng với sensei và mọi người đi.”

“Còn cậu thì sao? Cậu đang tính làm gì thế shidou?”

“Ah…, tớ, có một nhiệm vụ quan trọng cần làm. Cứ đi trước đi. Được không?”

“…! Ah! Shi-shidou!”

“Itsuka-kun! Cả Murasame-sensei nữa!? Hai người đi đâu thế!?”

Shidou và Reine chạy vọt ra khi nghe thấy giọng của hai người đó.

“—Ahh, cả hai đến rồi à. Tinh linh sẽ sớm xuất hiện thôi. Việc chuẩn bị thì, trăm sự nhờ cô đấy, Reine.”

Kotori, đang ngồi trên ghế chỉ huy, nói với Reine và Shidou khi họ đã đến khoang chỉ huy ở <Franxinus>.

“…Ừm.”

Reine khẽ gật đầu, khoác chiếc áo khoác trắng lên, và ngồi vào bàn điều khiển của mình ở dưới.

“—Rồi…”

“Em xin lỗi vì đã không cho anh nhiều thời gian, nhưng anh đã đưa ra được quyết định của mình chưa, Shidou?”

“…Ư—”

Cổ họng cậu nghẹn lại. Và đột nhiên, tiếng chuông báo động vang lên.

“Cái…Cái gì thế?”

“Phát hiện một luồng sóng Tinh linh khá mạnh! Nó đang đến!”

Một nam nhân viên lên tiếng ở buồng dưới, và Shidou bối rối nhìn qua nhìn lại.

Kotori chỉ búng tay cái *tách*.

“Okay. Truyền hình ảnh của khu vực dự đoán về màn hình chính.”

Khi Kotori ra lệnh, khung cảnh thành phố dưới góc nhìn từ trên cao được chiếu lên màn hình.

Đó là một con đường, với rất nhiều cửa hàng. Và dĩ nhiên, không có một bóng người nào. Giống như một thành phố chết.

Và ở giữa màn hình, *cong*.

“Eh…?”

Lúc đầu, cậu nghĩ là do cái máy chiếu có vấn đề, nhưng—không phải.

Không gian.

Khoảng không gian trống rỗng, đang bị bóp méo. Giống như những gợn sóng được tạo ra khi quăng một hòn sỏi vào giữa mặt nước phẳng lặng.

“Đ-Đây là…”

“Ara? Hình như đây là lần đầu Shidou xem cái này nhỉ?”

Trong lúc Kotori nói, khoảng không gian bị bóp méo càng lúc càng lớn hơn.

Những tia sáng phát ra từ đó, và cùng với những tiếng nổ lớn, cả màn hình trở nên trắng xóa.

“——!”

Theo bản năng, cậu lấy tay che mặt lại, dù biết rõ đây chỉ là những gì xảy ra trên màn hình.

Vài giây sau, cậu từ từ hạ tay xuống, hé mắt nhìn.

Một khung cảnh hoàn toàn xa lạ.

Giữa khu vực đó là một cái hố.

Chắc chắn là một cái hố.

Những tòa nhà thẳng tắp giờ đã bị ép cong thành hình miệng bát.

Cửa hàng, đèn đường, cột điện thoại, ngay cả phần mặt đường đáng lý phải ở đó, tất cả đều biến mất.

Hơn nữa, có thể là do dư chấn của vụ nổ, khu vực xung quanh giống như vừa bị một cơn bão khổng lồ quét qua.

Cái đống hỗn động này…giống như cái nơi mà một tháng trước, cậu đã gặp Tohka lần đầu tiên. Tức là, chỗ này, vừa lúc nãy—

“…Không gian chấn…”

Shidou nói với giọng run run, và Kotori gật đầu.

“—Không gian biến dạng khi Tinh linh đến thế giới này. Và theo đó là sự bùng nổ của cơn thảm họa thiên nhiên này.”

“……”

Tuy đã thấy những tòa nhà sụp đổ rất nhiều lần, nhưng đây là lần đầu tiên cậu thấy vụ nổ xảy ra. Lòng bàn tay cậu ướt đẫm mồ hôi.

Có những lúc Shidou thử tưởng tượng cảnh này ở trong đầu—và nhờ trải nghiệm này, cậu cuối cùng cũng cảm nhận được nó.

Cậu hiểu được nỗi kinh hoàng mà nó mang lại—khu dân cư, khoảng không gian nơi mọi người sinh sống, bị phá hủy, trong chớp mắt.

“Ừm, ít ra thì đây cũng chỉ là một vụ nổ nhỏ.”

“Có vẻ thế.”

Kotori, cùng với chàng trai cao ráo đứng sau cô—Phó chỉ huy Kannazuki Kyouhei, bàn luận.

“Tôi muốn nói là—thật may mắn. Có vẻ như [Hermit] vẫn bình thường.”

“Ừm, chắc vậy. So với các Tinh linh khác thì cô ta khá hiền đấy.”

Shidou nhíu mày trong im lặng.

—Vụ nổ vừa rồi, là nhỏ à?

Lúc đầu, cậu không hiểu Kotori và những người khác đang nói gì, nhưng rồi cậu chợt nhớ ra.

Có thể là do trận không gian chấn này chỉ tạo ra một cái hố bán kính cỡ 10m. Với họ, đây chỉ là một vụ nổ nhỏ so với những lần khác.

Dĩ nhiên…giờ thì cậu đã hiểu…

“…Này, Kotori.”

Tuy vậy, vẫn còn một thứ mà cậu chưa hiểu trong cuộc nói chuyện vừa rồi.

“[Hermit] là cái quái gì thế?”

“Ahh, đó là bí danh của Tinh linh vừa mới xuất hiện. Chờ một chút—Cậu phóng to chỗ đó lên đi.”

Kotori chỉ vào những thành viên ở khoang dưới.

Cái miệng hố được phóng to ra.

Và hình ảnh bất chợt thay đổi.

“…Mưa?”

Shidou khẽ nói.

Màn hình tối dần đi, *tỏng* *tỏng*, và những giọt mưa bắt đầu rơi.

Nhưng—cậu không còn quan tâm đến nó nữa.

Họ có thể thấy, giữa cái hố đó, là một cô bé.

“—?!”

Trái tim cậu như bị bóp chặt.

Một cô bé, đứng giữa màn hình rộng lớn. Và hơn nữa, cậu nhận ra cô.

“Đó là…”

Một cô bé với mái tóc màu xanh biển, trông khoảng 13, 14 tuổi.

Cô mặc một cái áo trong và áo khoác lớn ở ngoài, trên đầu là một cái nón tai thỏ.

Và ở tay trái là một con rối thỏ trông khá kỳ quặc.

Nếu như mà cậu đang thấy đúng thứ cậu đang thấy…thì không còn nghi ngờ gì nữa—

Đó là cô bé mà cậu đã gặp trên đường về nhà hôm qua.

“—? Gì thế Shidou?”

Kotori hỏi với giọng nghi ngờ khi thấy những biểu hiện kỳ lạ của cậu.

Shidou, sau khi nhìn vào màn hình một lần nữa, lên tiếng khẳng định.

“A-Anh đã gặp cô ấy…”

“Anh nói cái gì? Anh đã gặp cô ta lúc nào?”

“Hôm qua…khi anh đang đi về, trời bắt đầu đổ mưa—”

Shidou nhớ lại, và tóm tắt về buổi hôm qua.

Pic101 2
Sau khi nghe cậu nói xong, Kotori chỉ vào một người đang đứng ở dưới.

“Gửi thông số về sóng Tinh linh từ 16 đến 17 giờ vào máy của tôi, càng nhanh càng tốt.”

Cô nhìn vào cái màn hình bé xíu trong tay mình, và gãi đầu thất vọng.

“…Các thông số không hề thay đổi. Giống như trường hợp lần trước của Tohka…Shidou, sao hôm qua anh không nói cái này với em?”

“Đ-Đừng nói thế chứ. Lúc gặp thì anh đâu biết cô bé ấy là Tinh linh đâu…!”

Cùng lúc đó, cái loa trên <Franxinus> chợt hú lên.

“—!? Cái gì, đang xảy ra—”

“—Tinh linh đã xuất hiện…và chúng ta không phải là những người duy nhất hành động.”

Ngón tay của Shidou run run khi nghe Kotori nói.

“ AST…à?”

“Đúng vậy.”

Cậu nhìn lên lại màn hình—Khói bốc lên ở chỗ Tinh linh – được gọi là [Hermit]. Chắc là một tên lửa hay một thứ chất nổ nào đó vừa phóng đến chỗ cô.

Một nhóm người mặc những bộ giáp nặng nề đang bay vòng vòng xung quanh cô.

Đội Tự vệ mặt đất Phòng chống Tinh Linh, viết tắt là AST.

Trái ngược với <Ratatoskr> do Kotori chỉ huy, họ là một đội với sức mạnh quân sự với mục đích tiêu diệt các Tinh linh.

Một bóng người từ trong khói, *hấp*, nhảy ra—[Hermit]—cô bé với con rối đeo ở bàn tay trái.

Cô xoay người để thoát khỏi đám AST xung quanh, và phóng thẳng lên trời.

Ngay lập tức, những người đó đuổi theo.

Và một lượng đạn khổng lồ được bắn ra từ những món vũ khí gắn trên áo giáp họ.

“—! Coi chừng!”

Shidou la lên theo phản xạ—nhưng mà hét vào màn hình thì được gì. Những chùm đạn và tên lửa xả vào người [Hermit] một cách không thương tiếc.

“Bọn họ……dám làm điều đó với một cô bé…”

Cậu nghiến răng, trợn trừng mắt.

“…Giờ thì, anh còn muốn ý kiến gì không?”

Nhìn anh trai mình, Kotori nói với đôi mắt khép hờ.

“Anh vẫn chưa học được gì sau chuyện của Tohka à? Với AST, Tinh linh như thế nào không quan trọng. Nhiệm vụ duy nhất của họ là bảo vệ thế giới; Với những người này, họ chỉ làm theo bản năng sống sót của loài vật, và loại bỏ bất cứ thứ gì mà họ cho là nguy hiểm.”

“Nhưng…dù vậy!”

Lúc Shidou đang nói, cô bé lại phóng vụt lên từ trong đám khói một lần nữa.

Nhưng – [Hermit] không tấn công, mà chỉ đơn giản là chạy trốn.

“Cô bé đó…Tại sao lại không đánh trả?”

“Bình thường thôi. So với các Tinh linh khác thì cô ấy khá hiền đấy.”

“…Vậy thì—”

“Nếu anh đang nghĩ rằng AST sẽ tỏ lòng nhân từ, thì quên đi—Họ sẽ không bao giờ dừng lại, chừng nào cô ấy vẫn còn là Tinh linh.”

“…Ư!”

Shidou bặm môi khi nghe câu trả lời súc tích đó.

Không…dù có nói thế nào đi chăng nữa, thì cậu cũng đã biết trước câu trả lời.

Đối với AST, dù là tính tình hay nhân cách của cô ấy có ra sao thì cũng không phải là vấn đề.

Đối với họ, chỉ cần tiêu diệt thứ đã gây ra thảm họa cho thế giới là đủ.

—Cách duy nhất để vượt qua tình huống này…chỉ có một.

Shidou nắm chặt nắm tay lại, tưởng như máu sắp trào ra. Cậu từ tốn lấy giọng.

“…Kotori.”

“Gì thế?”

“…Nếu không có sức mạnh của Tinh linh…thì cô bé ấy sẽ không bị AST truy đuổi, phải không?”

Kotori nheo mắt lại, và quay mặt về phía cậu.

“Đúng—Hoàn toàn đúng.”

“Không gian chấn…sẽ không xảy ra, phải không?”

“Dĩ nhiên.”

Shidou im lặng, hít một hơi thật sâu, và rồi tiếp tục.

“—Và anh là người có thể làm được những chuyện đó?”

“Nếu mà anh vẫn không tin sau khi nhìn vào hiện trạng của Tohka bây giờ, thì em cũng không còn gì để nói nữa.”

“……”

Cậu gãi đầu, và vỗ vào hai bên má.

Cậu ngẩng mặt lên, và khẳng định lại quyết tâm của mình.

“Xin hãy giúp anh, Kotori!...Anh—muốn giúp cô bé đó…!”

“—Phư phư…”

Kotori,trông rất hạnh phúc, và đẩy cây kẹo của mình dựng đứng lên.

“Đây mới đúng là—Onii-chan của em chứ.”

Cô quay mặt về phía mọi người ở dưới, và nói rõ to.

“Mọi người, hãy chuẩn bị cho một cuộc chinh phục mức độ 1 nào.”

“RÕ!”

Tất cả các thành viên bắt đầu làm việc ngay lập tức.

Kotori liếc nhìn lên màn hình, và liếm môi.

“Rồi—bắt đầu Cuộc chiến (Hẹn hò) nào.”

“—Tama-chan sensei.”

Tohka, giờ đã yên vị dưới hầm trú ẩn ngầm dưới lòng đất của trường, nắm chặt chiếc váy của mình, như để kiềm nén cái cảm giác không yên này, và hỏi Tama-chan, người đang ngồi kế bên cô.

“Ngay-Ngay cả Yatogami-san cũng gọi cô như thế…”

Tama-chan quay mặt về phía Tohka, cô có vẻ bình tĩnh hơn so với lúc nãy.

Nhưng Tohka không để ý đến vẻ phụng phịu của cô, tiếp tục nói.

“Tiếng động hồi nãy là gì thế cô? Và, chỗ này là đâu?”

“E-Em đang nói gì thế? Hồi nãy là tiếng chuông báo động không gian chấn. Vì có một trận không gian chấn sắp diễn ra, nên mọi người phải di tản đến hầm trú ẩn là đây.”

“Không gian chấn…là gì thế?”

Tohka nghiêng đầu hỏi, và nét mặt của Tama-chan trở nên ‘ngạc nhiên’.

“Eh? Không gian chấn là gì à? Em không biết sao?”

“……Muu.”

Tohka trở nên lúng túng.

Có vẻ như ‘không gian chấn’ là một từ mà ai cũng biết.

Và cô ấy có vẻ đã hỏi một câu không nên hỏi. Tohka đã được Shidou dặn trước là không nên làm gì khác với mọi người. ‘Giả đò một chút cũng không sao, nhưng nhớ là cố đừng làm những gì có thể tiếc lộ thân phận của cậu đấy’.

Tama-chan lắc lắc tay, như để phá vỡ bầu không khí im lặng này.

“Ah, không, không sao. Nghĩ lại thì, chắc cũng sẽ còn một số người chưa biết.”

“…Nu, em xin lỗi.”

Tama-chan phẩy tay nói ‘không sao’ một lần nữa, và giơ một ngón tay lên.

“Không gian chấn là thuật ngữ cho một thảm họa xảy ra trên diện rộng. Ừm, nói đơn giản thì, một ngày đẹp trời, ở một nơi nào đó trên thế giới, *BÙM*, một vụ nổ xảy ra. Mặc dù có khá nhiều giả thuyết như ‘Thuyết biến đổi áp suất không khí’, hay ‘Thuyết Plasma’, nhưng vẫn chưa có một lời giải thích cụ thể nào cho hiện tượng này.”

“—Cô nói, là một vụ nổ, sao?”

Tohka nhíu mày khi nghe Tama-chan giải thích.

“Đúng vậy. Vụ lớn nhất xảy ra vào khoảng 30 năm trước. Thảm họa Á-Âu. Thương vong ước tính vào khoảng 150 triệu người, và đó cũng là thảm họa tệ nhất trong lịch sử nhân loại.”

“T-Thế có nghĩ là, nó rất là nguy hiểm, phải không cô!”

“Đúng vậy. Đó là lý do tại sao mọi người phải di tản đến hầm trú ẩn—Ừm, mặc dù từ đó đến nay vẫn chưa có một trận không gian chấn nào lớn đến mức đó—nhưng ở khu vực này, đã có một vài vụ nổ nhỏ xảy ra khá thường xuyên trong vài năm gần đây.”

Tohka nhíu mày chặt hơn sau khi nghe Tama-chan giảng giải.

“V-Vậy tại sao shidou lại không ở đây, lúc này đang nguy hiểm mà, cậu ấy đang ở đâu thế?”

“Eh…? Eh, errrr……cái này……”

Tamae bối rối chỉnh sửa gọng kính, và nhìn đám học sinh đang ngồi xung quanh.

“……”

Tohka vẫn im lặng. Cô ấy càng lúc càng ghì chặt chiếc váy của mình.

“……shidou.”

  • Thình**Thịch*

Cô nghe được những tiếng đó ở ngực mình.

Không hiểu tại sao…cô lại có linh cảm xấu.

Và rồi, khi nhịp tim của cô lên đến cực đỉnh.

“……Ư.”

Tohka ngẩng mặt lên.

“Errrrr……K-Không sao. Dù cô không thấy em ấy ở đây……nhưng chắc là do em ấy đã bỏ quên một món đồ gì đó và rồi quay lại lấy nó thôi. Chắc em ấy cũng chỉ ở xung quanh trong cái hầm này thôi…”

Và, Tamae, sau khi quan sát hết cả hầm trú ẩn, quay mặt về phía Tohka.

“Ara……? Ya-Yatogami-san?”

Cô nhìn vào chỗ trống mà mới phút trước Tohka vẫn ở đó.

Phần 2Edit

“Phùùù…Đường này phải không?”

Shidou, sau khi đã hạ cánh an toàn nhờ vào thiết bị vận chuyển ở khoang dưới <Franxinus>, đang làm theo hướng dẫn từ giọng nói phát ra từ tai nghe gắn bên tai phải cậu.

“Đúng. Tinh linh đang ở trong tòa nhà đó. Cố gắng đừng mắc sai lầm gì khi tiếp cận nhé.”

“……Đã rõ.”

Shidou buông thõng tay, mồ hôi chảy dài trên má cậu.

Cậu hít một hơi thật sâu để bình tĩnh lại.

Lúc này, Shidou đang đứng trong một trung tâm thương mại lớn nằm ở rìa khu mua sắm.

Có vẻ như [Hermit] là một Tinh linh có tần suất xuất hiện cao—Sử dụng các thông số chuyển động chuẩn – cũng là một phần kết quả phân tích của Reine, họ có thể đoán được lộ trình của Tinh linh.

Tuy vậy, lộ trình đó có thể thay đổi do sự di chuyển của AST. Nếu chuyện đó xảy ra, thì họ sẽ đón cậu, và di chuyển đến vị trí phán đoán tiếp theo—Nhưng lúc này đây, trung tâm thương mại này quả là một vị trí lý tưởng.

Trang thiết bị chính của AST – CR-Unit, không thích hợp khi đánh cận chiến ở bên trong các tòa nhà.

Vậy nên, có thể họ sẽ phá hủy cả tòa nhà để lùa Tinh linh ra, giống như việc lần trước họ làm với Tohka. Nhưng lúc này, thì họ sẽ chờ cho Tinh linh tự ra khỏi đó.

Và cũng trong lúc này, đây là một cơ hội vàng để Shidou lẻn vào và trò chuyện với cô ấy mà AST không hề hay biết, dù rằng chuyện này có thể chỉ xảy ra trong vài phút.

“……”

Lúc này đang là giữa Tháng Tư, cái cảm giác khi đeo tai nghe và được hướng dẫn như thế này, làm cậu nhớ đến lần nói chuyện đầu tiên của mình với Tohka.

Nghĩ lại thì, chưa đến một tháng trôi qua kể từ lúc đó. Cậu không nghĩ là mình lại phải trở ra chiến trường một lần nữa.

Vì một số lý do vớ vẩn mà ngay cả Shidou cũng không biết, mà cậu có một sức mạnh khó tin.

Nếu sử dụng nó, thì sẽ không còn không gian chấn. Và các Tinh linh cũng sẽ không thể tấn công ai được nữa.

—Hơn nữa, đó cũng là những gì mà cậu mong muốn.

“…Ừm, nghĩ thì nghĩ thế.”

Cậu khẽ thở dài…—Vì, để được như thế, cậu phải quyến rũ, và hôn bọn họ—quá khó đối với một con gà mờ như Shidou.

“—Shidou. Tín hiệu cho thấy [Hermit] đã tiến vào bên trong.”

“—!”

Toàn thân cậu căng ra khi nghe thấy giọng nói bất ngờ của Kotori.

Và, gần như ngay lập tức.

“—Cậu, cũng đến để bắt nạt Yoshinon nhể…”

“…Uh!?”

Shidou ngẩng đầu lên khi đột nhiên nghe thấy tiếng nói ở phía trên đầu mình.

Trên đầu cậu là [Hermit], đang treo ngược người, lơ lửng giữa không trung, cứ như là trọng lực không hề tác dụng lên cô.

“Đừng làm thế nhé—Yoshinon là một cô bé tốt bụng, chưa bao giờ làm gì xấ—Eh, unn?”

Đột nhiên, cả cơ thể đang lơ lửng của cô quay ngược lại—hạ xuống mặt đất.

Và rồi *cách*, *cách*, cô mở miệng con rối ra.

“oOOYaa? Chẳng phải cậu là Onii-chan biến thái may mắn đó sao?”

Con rối vỗ tay cái *bốp*, nhìn Shidou với vẻ mặt hình sự.

…Nghiêm túc này, sao em có thể điều khiển thứ đó chỉ với một tay vậy?

Cậu rất muốn hỏi, nhưng giờ không phải là lúc.

Vì Kotori vừa mới nói ‘chờ chút’.

Ngay sau khi [Hermit] nói.

① “Aah, lâu không gặp em. Thế nào rồi? Dạo này em có ổn không?” Chào hỏi xã giao.

② “Biến thái may mắn? Ý em là sao!” Trở thành một tsukkomi.

③ “Phù……, anh cũng không biết nữa. Anh chỉ tình cờ lướt ngang qua nơi này.” Làm mặt nghiêm túc.

Kotori liếm môi khi nhìn vào ba lựa chọn trên màn hình ở <Franxinus>.

Nhân tiện— trên màn hình ở khoang chính xuất hiện rất nhiều thông số khác nhau, bao gồm cả hình ảnh phóng to nửa người của [Hermit], một số chỉ số và khung thoại.

Chẳng khác gì một game cua gái bình thường – nói tóm gọn thì là Galge.

“Mọi người, chọn đi!”

Những thành viên ở dưới nhấn nút khi nghe lệnh cô.

Cùng lúc—— ①,②,③ ,tất cả đều có số phiếu ngang ngửa nhau.

“Eeh? Phải là ② chứ! Nhân vật chính của cái galge này thuộc tuýp Tsukomi! Phải là cái này!”

Một người khăng khăng. Nhưng ngay lập tức, có tiếng phản bác từ một hướng khác.

“—Nhưng, chúng ta chưa biết rõ tính cách của đối phương, vậy thì lựa chọn đó chẳng phải khá là nguy hiểm sao? Tôi nghĩ trong trường hợp này, ① sẽ tốt hơn.”

“Không không, theo các dữ liệu thu thập được, thì [Hermit] gần như chưa bao giờ tấn công con người! Chúng ta có thể tạo ra một sự đối đầu cân bằng bằng cách chọn ③!”

“……Hừ.”

Sau khi nghe ý kiến từ ba hướng khác nhau, Kotori chống cằm, rên rỉ.

Và rồi, cô cầm mic lên.

“—Shidou, số ③.”

“……Ư, cái quái gì thế…”

Shidou, đang ngồi bệt dưới sàn, than vãn.

Mệnh lệnh của Kotori—nghe thật điên rồ.

“Uun? Gì thế?”

Con rối nghiêng đầu hỏi một cách điệu nghệ.

Đây không phải là lúc để tranh cãi.

Shidou ngay lập tức đứng lên, tìm một cái ghế gần đó, và chống một chân lên nó.

“Phù……, anh cũng không biết nữa. Anh chỉ tình cờ lướt ngang qua chốn này.”

  • Vút*

Shidou nói một cách kiêu hãnh, và hất mái tóc của mình lên.

…Thiệt tình, nó xấu hổ lắm đấy.

“……”

Con rối trên tay [Hermit] *đơ người* với cái miệng vẫn há rộng.

Sự im lặng đáng sợ. Vài giây đã trôi qua.

“…N-Này, Kotori. Chúng ta sẽ làm gì với cái bầu không khí hiện tại đây……?”

Và, khi Shidou đang nhỏ giọng chê trách Kotori.

“Fu……,Ha-Hahahahahahaha!”

Con rối, *cách* *cách*, nghiêng đầu cười ha hả.

“Nhìn gì thếếế? Không ngờ Onii-chan là người hóm hỉnh đến thế nha. Ahahaha, thời đại này thì còn có ai làm trò đó nữa đâu.”

“Ha-Haha…mừng là em thích thế.”

Shidou cười khan. Cậu cố ngăn mình nói ‘Giờ này cũng có ai xài từ hóm hỉnh nữa đâu’.

  • u ám*

“……Rồi rồi, em xin lỗi, được chưa.”

Kotori nhỏ giọng nói, và Shidou liếc nhìn lại [Hermit].

Con rối cũng liếc nhìn Shidou.

“Í daaa—, nhưng Onii-chan biến thái may mắn này. Chúng ta gặp lại nhau ở một chỗ khá là lạ nhỉ— Ahaha, tôi thích những người như cậu đấy Onii-chan— Có vẻ như ai cũng ghét Yoshinon— Nếu rời khỏi chỗ này thì mình lại bị tấn công mất——”

Và nó lại bật cười.

“Ừm, quả là một Tinh linh vui vẻ đến ngạc nhiên đấy.”

Kotori nói đúng những gì cậu đang nghĩ. Đúng như dự đoán, ngay cả cô cũng thấy như vậy.

Và, trong lời của [Hermit], có một từ làm cậu thắc mắc. Cậu khẽ mở miệng.

“À mà…Yoshinon là ai thế?”

Khi Shidou hỏi, con rối tỏ vẻ hơi sốc, và nó mở miệng to ra.

“Ah, quên mất! Yoshinon quên tự giới thiệu mất rồi! Yoshinon là Yoshinon — khá dễ thương nhỉ? Đúng không?”

“Aah,aahh…quả là một cái tên rất hay.”

Cậu đành phải gật đầu trước sức ép của con rối.

Và, cậu nghe thấy giọng nói nghi ngờ của Kotori.

“—Yoshinon, huh? Phư, Tinh linh này khác hẳn với Tohka—cô ấy có một cái tên riêng cơ đấy.”

“Ah…”

Đúng vậy. Rõ ràng là—Tohka không phải là cái tên cô tự đặt.

Chính Shidou đã cho cô cái tên đó.

“Hm, thế thì? Tên của Onii-chan là gì?”

Con rối đột nhiên cắt ngang dòng suy nghĩ của cậu.

“Ah…Aah——Tên anh là Shidou. Itsuka Shidou.”

“Shidou à?—Cái tên hay đấy chứ. Mặc dù không hay bằng Yoshinon, dĩ nhiên~~”

“Ô-Ồ…cảm ơn em. Mà…Yoshinon này?”

“ Đây đây—gì thế? —Đúng là Yoshinon ấn tượng bởi—tinh thần vô hạn của Shidou—một cuộc nói chuyện vui vẻ—và sử dụng cái tên mà anh chỉ mới vừa nghe——”

Sau khi khẽ cười trước con rối đang dang rộng hai tay ra, Shidou tiếp tục.

“Ừm, cái này không quan trọng lắm, nhưng, ờ……Yoshinon mà anh đang nói chuyện ấy—là tên em, chứ không phải là tên con rối, phải không?”

Cậu vừa nói vừa nhìn về phía sau con rối—nhìn vào cô bé mắt xanh kia.

“……”

Con rối chợt im lặng, mặc dù nãy giờ nó vẫn đang huyên thuyên một cách vui vẻ.

Và, kèm thèo đó là tiếng chuông báo động kêu *Bíppp!* *Bíppp!* trong tai cậu.

“—Ờ, Shidou ơi, thông số biểu diễn tâm trạng của cô ấy đang sụt giảm. Anh vừa nói cái quỷ gì thế?”

“Eh…? Không, anh chỉ định, hỏi xem tại sao em ấy lại sử dụng thuật nói tiếng bụng thay vì nói trực tiếp…”

Giọng của cậu hơi to, con rối đã nghe được, và nó loạng choạng áp sát mặt cậu.

“—Shidou-kun vừa nói gì thế……Nói tiếng bụng là gì?”

Giọng của nó vẫn không thay đổi, và nét mặt cũng vậy.

Nhưng, Shidou lại cảm thấy một áp lực rất lớn, cậu giật lùi lại.

“K-Không……cái đó.”

“Shidou. Bào chữa sau đi. Anh cần phải giúp Tinh linh lên tinh thần ngay.”

Kotori ra lệnh cho cậu. Shidou mở miệng, tránh không nhìn vào mắt của cô bé.

“À—ừ, phải rồi nhỉ! Yoshinon là Yoshinon. Iyaa……Haha…ha.”

“Ư, mou——,Shidou-kun hư quá nha——”

Cái cảm giác dễ sợ lúc nãy biến mất, như một cơn gió thoảng qua, và con rối tiếp tục nói với giọng hào hứng.

“……C-Cái gì vừa mới xảy ra thế?”

“Chẳng rõ……nhưng hãy đề phòng. Dù có thân thiện đến đâu thì đối thủ vẫn là một Tinh linh đấy.”

Shidou gật đầu, nhìn lại về phía [Yoshinon].

“Errr——”

Dù cậu chẳng nói được gì.

Trong lúc Shidou còn đang lưỡng lự, giọng nói bực bội của Kotori cắt ngang qua.

“Đừng có đứng như trời trồng thế. Làm chuyện đó đi, đừng để Tinh linh chạy mất.”

“…L-Làm như thế nào…”

“Còn phải hỏi à? Anh đang đứng trong một trung tâm thương mại lớn đấy, biết không? Giờ là lúc để hẹn hò đấy. Hiểu chưa? Nghe này—Không phải là ‘sao chúng ta không hẹn hò nhỉ’—mà là ‘hẹn hò thôi nào’, rõ chưa. Không cho đối phương có cơ hội lựa chọn, rõ chưa.”

“Ha-Haa……”

Shidou cảm thấy cực kỳ lo lắng, và quay mặt về phía [Yoshinon].

“C-Chúng ta hẹn hò nhé?”

Cậu lặp lại như một cái máy, chẳng cần lời mào đầu gì cả.

“……Thật sỗ sàng. Anh không thể nhẹ nhàng dẫn dắt vào chuyện đó được à?”

Kotori nói một cách thất vọng.

Còn [Yoshinon] thì lại không phản ứng gì, hay nói đúng hơn là do căng thẳng quá nên không nói được gì.

  • lốp bốp*

Con rối vỗ vỗ hai bàn tay bé xíu của nó.

“HoHo~~! Hay thật—— Trông vậy mà cậu cũng bạo nhỉ, dám mời một cô gái như thế đấy. Ufuun, mà dĩ nhiên là, O-K-thôi. Hơn nữa, tôi cuối cùng cũng tìm được một người để có thể nói chuyện đàng hoàng. Chắc là Yoshinon mới là người mong chờ cái này hơn nhỉ~~”

  • Lốp bốp*, và nó cười to hơn.

“À-Ừm…”

“……Ừm, đúng là chó táp phải ruồi nhỉ.”

Kotori thở phào, còn Shidou, cùng với [Yoshinon], bắt đầu bước đi cùng với nhau ở trung tâm thương mại đó.

“……”

Origami, mặc một bộ giáp, được trang bị một khẩu súng tự động cùng với một băng đạn, đang bay tuần tra trên cái cửa hàng thương mại đó.

Bay xung quanh cô là một vài người khác trong AST, họ cũng có những trang bị tương tự, và đã chuẩn bị tinh thần để chiến đấu.

AST— Anti-Spirit Team, là một đội đặc biệt trực thuộc JGSDF, họ là những người với phẩm chất đặc biệt.

Với những cỗ máy có thể biến đổi giấc mơ thành hiện thực – Realizers, họ được tập hợp lại để chống lại thứ thảm họa có thể hủy diệt cả thế giới – Tinh linh.

Tuy vậy, chỉ có một số ít người có thể sử dụng Realizer trong chiến đấu—và điều này dẫn đến việc tuyển dụng những thành viên không chính quy như Origami.

Cô sống trong một căn nhà ở ngoài khu vực của quân đội, thậm chí còn được đi học, và chỉ xuất hiện trong những tình huống khẩn cấp.

Tuy sống như thế này, nhưng cô là một trong những thành viên ở JGSDF được triệu tập nhiều nhất.

“……”

Những giọt mưa vẫn tiếp tục rơi ở bên ngoài trường năng lượng của cô. Tinh linh đó—đã một tiếng trôi qua kể từ khi [Hermit] vào trong đó.

Nhưng, [Hermit] vẫn ẩn nấp bên trong, và chưa có dấu hiệu muốn ra.

“—Cô ta lì quá nhỉ.”

Qua bộ đàm, cô nghe được giọng nói của đội trưởng, Kusakabe Ryouko.

“Ngay cả đối với [Hermit] thì đây cũng là chuyện hiếm. Có thể ngồi im một chỗ như thế. Bình thường thì cô ta đã nhảy tung tăng từ nãy giờ rồi.”

Đúng vậy. Gần như việc duy nhất mà [Hermit] làm là chạy trốn.

Mỗi lần Origami và đồng đội tấn công, cô ta chỉ chạy, và chạy, mà không hề đánh trả.

Nhưng nếu cô ta đã biết chuyện câu giờ có thể dẫn đến việc [Biến mất]—đây không phải là chuyện gì vui vẻ với Origami.

“Chúng ta được phép tấn công chưa?”

Origami khẽ hỏi, và Ryouko chỉ thở dài.

“—Đã hỏi, nhưng họ chỉ bảo là giữ nguyên vị trí.”

“Dù có đánh sập tòa nhà thì vẫn có thể khôi phục được mà.”

“…Ừm, logic mà nói, thì đúng là như vậy. Nhưng nó không đơn giản đến thế. Sẽ có người phải bỏ tiền cho đội sửa chữa, nó không miễn phí đâu—nếu giống như chuyện lần trước với [Princess] thì không sao—nhưng đối tượng lần này chỉ là một [Hermit] yếu ớt, em hiểu chứ?”

“……”

[Princess].

Origami nhăn mặt khi nghe thấy bí danh đó.

Cô không nắm rõ chi tiết, nhưng có vẻ như Tinh linh đó đã trở thành một cô gái bình thường – Yatogami Tohka, và đang theo học ở trường của cô.

Dĩ nhiên, Origami đã xác nhận sự tồn tại của Tohka, và đã báo cho Ryouko biết.

Nhưng không hiểu tại sao họ lại không thể dò ra sóng Tinh linh từ cô ta, thế nên họ không được phép tấn công.

Ngay cả khi đã điều tra về nhân thân của cô ta, họ cũng không phát hiện ra điều gì đáng nghi.

Cho nên, trong khoảng thời gian này—mặc dù Origami cực kỳ không hài lòng—nhưng cô ta đang là một công dân Nhật Bản, là một người mà cô phải bảo vệ.

Vậy nên—

“……?”

Origami đột ngột nheo mắt lại.

Một mái tóc đen dài xuất hiện trong khóe mắt cô.

Đúng vậy. Giống như là cô đã thấy Tohka ở đằng kia.

Nhìn xuống cái khu bỏ hoang đó; cô đứng trước con đường chính đang đổ mưa như trút nước.

“……”

Nhưng cô không thể nào xác nhận sự xuất hiện của Tohka.

Origami khẽ lắc đầu, tỏ ý bực mình.

Sẽ rất xấu hổ nếu để Tinh linh kia thoát mất chỉ vì cái này. Origami hít thở nhẹ, tập trung lại và tiếp tục tuần tra.

—Một lúc lâu đã trôi qua kể từ lúc cậu gặp [Yoshinon].

Cả hai đã có một cuộc nói chuyện thú vị trong lúc đi dạo vòng quanh chỗ này.

Như mọi khi, đôi lúc Kotori lại lầm rầm hướng dẫn cậu—kỳ lạ là [Yoshinon] có vẻ dễ chọc cười; dù câu chuyện có nhảm đến đâu, cô vẫn có thể cười được.

Lúc này, <Franxinus> đang xem xét tình trạng tâm lý của cô, và nó rất khả quan.

Nó làm mọi người nghĩ vụ thay đổi tính tình hồi nãy là một thông số lỗi nào đó, khi mà mọi chuyện vẫn đang phát triển rất tốt.

“—Phư, chuyện này còn tốt hơn cả mong đợi.”

Kotori lẩm nhẩm.

“Có thể là do tính cách của cô ta rất cuốn hút. Ấn tượng ban đầu của chúng ta cũng rất tốt. Có lẽ, bây giờ nếu nói hôn cô ấy thì cũng sẽ được chấp nhận nhỉ?”

“…Này này.”

Cậu gãi gãi má, không rõ em gái mình đang nói đùa hay thật.

Nhưng thực tế thì, Shidou cũng khá là sốc.

Mặc dù cậu và Tohka giờ đã có thể nói chuyện bình thường với nhau, nhưng ở lần đầu gặp mặt, cô ấy đã hoàn toàn mất niềm tin vào con người—và mỗi lần cô hiểu sai ý cậu, cậu lại có cảm giác như mình sắp chết đến nơi.

…Nhưng.

Con rối mở miệng kêu *cạch cạch*, nói.

“Đúng như mình nghĩ, tán dóc thật~là~vui. Mấy người còn lại đúng là chán chết đi được—”

“Ha…….haha.”

Và cậu chỉ cười trừ.

…Nói sao nhỉ? Cậu vẫn cảm thấy không ổn.

Cuộc trò chuyện rất mượt, rất vui, và chỉ số tình cảm đang tăng, đúng như những gì cậu muốn, vậy nên sẽ chẳng có rắc rối gì……ít nhất là cho đến giờ, nhưng……

“….”

Shidou im lặng nhìn cô bé đùa giỡn với con rối của mình.

Hôm qua, và cả hôm nay. Người nói chuyện với cậu luôn là con rối, nhờ thuật nói tiếng bụng. Chủ nhân của nó đến nay vẫn chưa mở miệng lấy một lần.

Giống như…cô chỉ là người kéo dây cho rối trên sân khấu.

“———Ooo?”

“…….Ư!”

Và, Shidou giật mình khi thấy nó đột nhiên áp sát mặt về phía cậu.

“Tuyệt quá!! Đó là gì—!”

Con rối hào hứng vỗ tay, và—dĩ nhiên, cô bé mới là người chạy về phía đó.

Thứ làm [Yoshinon] cảm thấy hứng thú được trưng bày ở góc một cửa hàng đồ chơi, là một cái giàn leo cho trẻ em.

Cô thoăn thoắt trèo lên cái lâu đài nhựa sặc sỡ đó.

Và sau khi lên đến đỉnh.

“Wahaha! Shidou-kun thấy sao nào~? Có ngầu không? Yoshinon có ngầu không?”

Cậu nghe thấy giọng khoe khoang đó từ trên đầu mình.

“N-Này, đừng đứng như thế, nguy hiểm lắm đấy.”

Món này được thiết kế để chơi trong nhà. Tuy nó không to lắm, nhưng nếu té từ trên xuống thì cô có thể bị thương.

Nói đúng hơn, mặc dù cậu biết cô có thể bay, nhưng không hiểu tại sao, trong đầu cậu chợt xuất hiện hình ảnh cô trượt té vào hôm qua.

Shidou lo lắng chạy xuống phía dưới cái giàn leo đó.

Nhưng [Yoshino] phụng phịu lắc lắc con rối.

“Mồ, hỏi lại nè, mình có ngầu hay không—hả, wa-wawawa…!?”

“Wha—!”

Cô ấy mất thăng bằng khi làm thế. Trên đỉnh giàn leo, Yoshino vẫy vẫy hai tay giống như đang múa, và rồi rơi thẳng vào Shidou.

Và như thế, cả hai người đổ ụp xuống sàn.

“Ư….ây da…”

Cậu ngẩng mặt lên. Không hiểu tại sao, Shidou cảm thấy đau nơi răng cửa.

Và—cậu có linh cảm không tốt.

Khuôn mặt xinh đẹp của cô gái với mái tóc xanh đó—đang ở trước mắt cậu.

—Và cậu cảm thấy có một thứ gì đó mềm mềm ở trên môi.

“—Umh!?”

Mất vài giây để cậu nhận ra tình hình lúc này.

“…Wow. Giỏi lắm, Shidou!”

Kotori thốt lên ngạc nhiên. Ngay cả cô cũng không tin chuyện này lại có thể xảy ra.

Mà cũng phải thôi.Vì lúc này, từ việc rơi từ trên cao xuống, Shidou đã—có một nụ hôn hoàn hảo với cô.

“……”

[Yoshinon] ngẩng người lên, không nói gì. Đến lúc đó, cặp môi của hai người mới tách ra.

Họ đã vô tình…hôn nhau.

Sau chuyện này, sức mạnh của [Yoshino] sẽ được phong ấn.

Nhưng không hiểu sao, so với lần trước, khi cậu hôn Tohka—nói sao nhỉ, cái cảm giác ấm áp tràn vào người cậu, không còn nữa?

—Và, ở đầu bên kia, tiếng chuông báo động vang lên ầm ĩ.

“Woa…?”

Cậu nhíu mày, ngạc nhiên thốt lên—chẳng phải sức mạnh đã được phong ấn sao?

Nhưng tiếng báo động hồi nãy, chỉ phát ra khi tâm trạng của Tinh linh xấu đi, và cảnh báo rằng Shidou đang gặp nguy hiểm.

Nghĩa là lúc này, [Yoshinon]—

“Ui da—……Xin lỗi Shidou-kun, tôi bất cẩn quá——”

Nhưng [Yoshinon] chỉ dùng con rối *vỗ* *vỗ*, và bình tĩnh nói.

“Hể…?”

Shidou tròn mắt ngạc nhiên nhìn [Yoshinon], trông cô chẳng có vẻ gì giận dữ cả.

Nếu vậy thì, tiếng chuông báo động lúc nãy là gì?

“——Shidou, tình huống khẩn cấp đây…và có thể là tình huống tệ nhất nữa.”

Kotori nói với giọng lo lắng bất thường.

“Huh…? Cái gì…?”

Và. Từ sau lưng, cậu có thể nghe thấy tiếng bước chân của một người. Vai Shidou run run.

Cậu rụt rè quay đầu lại.

Ở đó—là một khuôn mặt mà cậu không ngờ tới.

“To-Tohka……?”

Cậu tròn mắt gọi tên cô gái ở đằng kia.

Người đó là cô gái mà đáng lẽ giờ này đang phải ở trong hầm trú ẩn của trường trung học Raizen – Tohka.

Hơn nữa, có lẽ là do trời mưa, nên toàn thân cô ướt sũng. Cô thở một cách nặng nhọc, giống như vừa tức tốc chạy đến đây.

“——shidou.”

Tohka vùng vằng, như muốn cắt đứt dòng suy nghĩ của cậu.

Không hiểu tại sao—cậu cảm thấy lạnh sống lưng khi nghe thấy cô ấy gọi tên mình.

“…….Cậu vừa làm gì vậy?”

“……..Eh? Y-Ý cậu là sao?” Cậu vô tình chạm vào môi—và ngay lập tức nhớ lại chuyện vừa xảy ra, giơ hai tay lên, ra vẻ vô tội.

Nhưng Tohka không hài lòng với phản ứng đó, và giống như một đứa bé đang dỗi, cô rấm rứt nói.

“—T-Tớ đã rất lo cho cậu, thế mà…….”

“Eh…….?”

“Cậu lại đi tán tỉnh một cô nhóc cơ đấyyyyy!”

  • RẦM*————!!

Tohka la lên, và khi cô dậm chân xuống, *RẮC*! Một cái hố nho nhỏ xuất hiện ở giữa phòng, và bắt đầu nứt ra.

“Wha-Whahwahwah……!”

Shidou rùng mình khi thấy cảnh tượng trước mặt mình.

Chẳng có cô nữ sinh bình thường nào lại có thể làm nứt sàn chỉ với một cú dậm chân.

Và mặc dù Tohka vốn dĩ không phải là một nữ sinh bình thường…nhưng sức mạnh Tinh linh của cô đã bị phong ấn lại—Vậy, cái đó chỉ là sức mạnh thể chất của cô.

“Ch-Chuyện này là sao, Kotori…….?”

Cậu nghe thấy tiếng thở dài của Kotori từ đầu dây bên kia.

“Thế nên…………đây là chuyện mà tụi em muốn nói với anh lúc trước đấy. Có một mối liên kết giữa hai người, và nếu tinh thần của Tohka không ổn định, tụi em sợ rằng một phần năng lượng sẽ chảy ngược trở lại về phía cô ấy.”

“H-Hả? Ý em là, Tohka bây giờ đang trong trạng thái bất ổn à?”

“Phải. Vậy nên, trước khi mọi chuyện trở nên tệ hơn, anh lo mà tìm cách làm cho cô ấy vui lên đi.”

“L-Làm sao mà anh làm được—”

Trong lúc đó, Tohka đã đến được chỗ của hai người.

Cô giận dữ nhìn cả hai, và mím môi, ‘ưm ưm’, lầm bầm.

Và rồi, Tohka chỉ thẳng vào [Yoshinon].

“shidou. Cái việc quan trọng mà cậu nói lúc nãy, là đi gặp cô nhóc này à?”

“À, không, cái này…”

Ừ thì, đúng là như thế, nhưng cậu vẫn lưỡng lự, không biết có nên nói cho Tohka mục đích thật sự của mình không.

Và, ngay lúc đó.

"……Ấy chà chà,…… hiểu rồi…"

Vẫn nhìn chằm chằm vào Tohka từ nãy đến giờ, con rối cao giọng nói.

Một nụ cười tinh quái xuất hiện trên khuôn mặt của nó – cậu tự hỏi tại sao nó lại có thể cười được như vậy.

"Onee-san? À ừ——"

“…….Là Tohka.”

Cô nói với giọng chán chường.

“Vậy thì Tohka-chan~ Dù rất tiếc cho cô, nhưng có vẻ như Shidou-kun đã chán cô rồi.”

“Hả—?”

“—!?

Cả hai há hốc mồm, quay mặt về phía con rối.

“Hổng rõ nữa à, nói sao đây ta? Nghe đâu cậu ấy đã không giữ lời hứa với Tohka-chan để đến gặp Yoshinon mà nhỉ? Chẳng phải mọi chuyện chỉ có nhiêu đây thôi sao?”

“…….Ư.”

Vai Tohka run run, cô có vẻ như sắp khóc đến nơi.

“S-Sao em lại nói th—mguhhhh!?”

Khi Shidou cố phản bác lại lời nói của con rối, Tohka *chụp* lấy miệng cậu bằng cả bàn tay.

“Cậu im lặng một chút được không shidou?”

Với cái lực tay đang đè chặt lên quai hàm của cậu, chẳng cần cậu đồng ý thì Shidou cũng phải tự im.

"……! ……!"

Con rối có vẻ dễ chịu, và tiếp tục nói với giọng ‘đây là chuyện đương nhiên’.

"Iiyaa—, Xin lỗi chị—, đây đúng là lỗi của Yoshinon~ vẻ ngoài của em ấy quyến rũ quá mà~"

"Ư—Ư ư……"

“Không phải mình đang nói xấu Tohka-chan đâu. Nhưnggg ~ cũng không nên trách Shidou-kun vì đã bỏ rơi Tohka-chan để đến với Yoshinon~”


Pic133 2
“Ư-Ư oaaaa!!”

Tohka cố nén giận, tay vẫn bóp chặt mặt của Shidou, và rồi cô hét lên khi chuyện đã vượt quá sức chịu đựng của mình.

Rồi thì cô cũng chịu bỏ tay ra khỏi Shidou.

“I-Im đi! Im đi im đi im đi! Không phải! Không phải thế!”

"Eehh—, sao lại không. Này này, Shidou-kun này, sao cậu không nói rõ, rằng Tohka-chan chỉ là một cô bé bị bỏ rơi."

“—!”

Ngay lập tức, Tohka túm lấy cổ áo con rối.

Và vì nó khá là nhỏ, nên cô dễ dàng giật phăng nó ra khỏi tay cô bé, và giữ nó trên không.

“—!?”

Mắt của cô ngân ngấn nước.

Mặt cô trắng bệch, lấm tấm mồ hôi. Cô bắt đầu thở dốc, mấy ngón tay run run.

"Yo-Yoshinon……?"

Shidou xoa xoa gò má của mình, nhìn [Yoshinon] với ánh mắt lo lắng.

Nhưng có vẻ như Tohka không nhận ra [Yoshinon] đang bị gì. Cô hiện giờ chỉ chú ý đến con rối đang nằm giữa hai bàn tay của mình, và với ánh mắt sắc như dao, cô lườm nó, và kéo nó lại gần.

“Tôi…Tôi KHÔNG PHẢI là một cô bé bị bỏ rơi!...shidou đã nói…shidou đã nói là tôi…sẽ ổn thôi, khi tôi ở lại đây! Tôi sẽ không tha thứ cho bất kỳ ai dám sỉ nhục tôi vì chuyện này. NÀY! Sao không thử nói gì đi!?”

Nghĩ rằng con rối mới là người đang nói, cô nắm lấy cổ và lắc nó.

"……! ……!"

Nhìn thấy cảnh này, [Yoshinon] khóc nấc lên.

Cơ thể cô run lên như một con Chihuahua, vẻ điềm tĩnh lúc nãy không biết đã bay đi đâu mất.

Và rồi, [Yoshinon] kéo cái mũ trùm lên che kín mắt, như để tránh bị nhìn, và với vẻ bồn chồn, cô nắm lấy áo Tohka.

“Nu. G-Gì đây? Đừng làm phiền tôi, tôi còn đang bận nói chuyện với tên này.”

“—Xii…n…hãy…trả lại…cho em……”

[Yoshinon] chồm người lên, cố lấy lại con rối đang nắm trong tay Tohka.

Mà, hình như đây là lần đầu tiên cậu nghe thấy giọng thật của cô ấy nhỉ.

“—Anh đang làm gì thế Shidou. Trạng thái tinh thần của Yoshinon càng lúc càng tệ. Nhanh làm gì đi!”

Giọng của Kotori vang lên bên tai phải cậu.

Shidou gãi gãi má, rụt rè lên tiếng:

“T-Tohka này. À ừm…cái đó…cậu trả cái đó cho em ấy được không?”

“……..Ư!”

Tohka tròn mắt, có vẻ như cô đang bị sốc.

“shidou……đúng như mình nghĩ……cậu chọn cô ta thay vì mình……”

“Hả……hả? Không, không phải như thế—”

Ngay lúc đó.

"……[Zadkiel]……"

"—!"

Trong lúc cậu đang nói, [Yoshinon] đột ngột giơ tay lên, và vung thẳng xuống.

Ngay lập tức, từ dưới sàn nhà—một con thú khổng lồ xuất hiện.

“Woa…!?”

Nó cao ít nhất ba mét; ngắn gọn thì nó giống một con thú nhồi bông có kích cỡ của một con mèo ragdoll. Phần cơ thể bên ngoài được tạo ra từ một thứ gì đó giống như vàng, với nhiều đường viền trắng ở xung quanh.

Và có thể thoáng thấy đôi tai thỏ ở cái phần ‘đầu’ của nó.

“M-Một con thú…….!”

“—Cái này…là gì—!?”

Sihdou và Tohka thốt lên cùng một lúc.

[Yoshinon] bám vào lưng của thứ vừa mới xuất hiện dưới chân mình, và đút chân vào hai cái lỗ sau lưng nó.

Và rồi—đôi mắt nó đỏ lên, nó duỗi thẳng cơ thể đồ sộ của mình ra, và *Gràooooo*, gầm lên một tiếng.

Cùng với đó, khói trắng bắt đầu xuất hiện khắp xung quanh người nó.

“Lạnh quá……!?”

Cậu rụt chân lại ngay.

Thứ khói đó có nhiệt độ âm, giống như nitơ lỏng.

“—Thiên Sứ xuất hiện vào lúc này à…!? Shidou, không ổn rồi, chạy đi.”

“Hả…Hả………!? Thiên Sứ là gì!!”

Cậu lên tiếng hỏi khi nghe thấy Kotori hét vào tai mình.

“Nó đang ở trước mặt anh đấy. Lá chắn cuối cùng của Tinh linh, cùng với Linh phục, nó sẽ trở thành thứ vũ khí mạnh nhất! Đó là thứ làm nên một Tinh linh! Anh quên mất [Sandalphon] của Tohka rồi à.”

[Sandalphon]. Shidou nhăn mày khi nghe thấy cái tên đó.

Vào tháng trước. Khi Tohka vẫn còn sức mạnh Tinh linh, đó là một thanh kiếm và một cái ngai khổng lồ.

Với cái thứ đang ở trước mặt cậu, mọi chuyện trở nên khá khó hiểu.

Vì—dù đã hôn [Yoshinon], nhưng cậu vẫn không phong ấn được sức mạnh của cô.

Trong lúc cậu đang suy nghĩ, [Yoshinon] duỗi thẳng tay ra, con thú—[Zadkiel] gầm lên, và cúi người xuống.

Kiếng ở khung cửa sổ bắt đầu vỡ ra, từng cái từng cái một, làm nước mưa rơi ướt cả nền nhà.

Không—chính xác hơn thì, nó có hơi khác một chút.

Nó không giống như nước mưa rơi xuyên qua khung cửa kính vỡ, mà là nước mưa bắn vỡ lớp kính để bay vào.

"Eh……!?"

Shidou mở to mắt, chân run cầm cập, kinh hãi nhìn con búp bê đang vươn người dậy.—*Giật*, và nó quay về phía Tohka.

"……! Tohka!"

Shidou vội kêu lên, và chụp lấy tay Tohka kéo về phía mình, làm cả hai người cùng té xuống.

"Wha……shidou!?"

Giọng của Tohka làm cậu choáng váng. Tuy vậy, những thứ trông như đạn ghim xuống chỗ mà cô ấy vừa đứng trước đó.

Những viên đạn xuyên thủng qua mấy cái kệ hàng xung quanh, sau đó tan thành nước và chảy xuống.

“Mưa…mưa à!?”

Từ bên ngoài khhung cửa sổ vỡ, một trận mưa như mưa đá, bất chấp trọng lực, bay thẳng vào Tohka

Và—ở đằng kia, [Yoshinon] đã cho [Zadkiel] chạy đi mất.

“…Ư.”

Ngay lập tức, để bảo vệ Tohka, cậu quay lưng lại với [Zadkiel].

Nhưng [Zadkiel] chỉ đạp chân xuống, và thực hiện một động tác gọn gàng, trái với dáng vẻ thô kệch chậm chạp đó. Nó chạy qua chỗ Tohka đứng lúc nãy, và nhảy ra khỏi cửa sổ. Trong lúc nhảy— con búp bê khổng lồ đó đã ngoạm lấy con rối rớt ra từ tay Tohka. “…….”

Một lúc sau, Shidou quay người lại nhìn, khẽ nói.

“A-An toàn rồi…nhỉ?”

“…….Phải. Tín hiệu đã biến mất. Anh coi vậy mà cũng liều quá nhỉ?”

Cậu nghe thấy tiếng nói ở tai phải mình.

“Ây da…nhưng mà tại sao đột nhiên—”

Trong lúc cậu đang nói dở thì—

“Đủ rồi, nhanh biến khỏi đây đi.”

Tohka đẩy mặt cậu ra và làm Shidou té lăn đùng xuống sàn.

“Ư…!?”

Đúng là nãy giờ Shidou đang ôm chặt Tohka.

Mặt của cô đỏ lên, cô nghiến răng lại, giống như một đứa trẻ đang dỗi. Vai của cô run run, và cô đứng dậy.

“To-Tohka…?”

“…! Đừng đụng vào tôi!”


“Ui da…”

Shidou nhăn mặt, rụt tay lại, và Tohka có vẻ thẫn thờ trong thoáng chốc.

Nhưng ngay lập tức, cô ấy xịu mặt, và quay đi.

“C-Cậu có sao không, Tohka…?”

“Im đi! Đừng bắt chuyện với tôi! C-Cô gái đó quan trọng với cậu hơn mà…!”

“H-Hả…? Cậu nói gì thế—”

Trong lúc Shidou vẫn còn đang ngơ ngác, Tohka bắt đầu giận dữ dậm chân xuống đất.

"U-U-U-UUuuuuuuuuuuuuu—!!" “Chờ……Ặc….!?”

Sàn nhà nứt toác ra sau mỗi cú dậm của cô ấy, làm Shidou không thể giữ thăng bằng được nữa, và rồi rơi thẳng xuống cái hố trên sàn.

“—Các thành viên AST chú ý. Tinh linh đã bắt đầu di chuyển. Tấn công ngay khi thấy được.”

Origami, trong bộ chiến phục của mình, nhận mệnh lệnh từ đội trưởng.

“—Rõ.”

Cô ấy chỉnh lại thế bắn của mình, khẩu súng máy chống-Tinh linh [Auldist] nằm gọn trên hai tay.

Thiết bị tối tân nhất, một loại vũ khí tầm xa cho phép xả một cơ số lớn đạn vào đối phương. Cơn mưa xuất hiện cùng lúc với [Hermit] rơi tí tách trên kết giới của cô, nhưng nó không ảnh hưởng đến sự chuẩn bị của họ ở bên ngoài, và cô vẫn đang nhìn chằm chằm vào luồng sóng Tinh linh được truyền thẳng lên võng mạc của mình.

Ngay lúc đó.

--*GRÀO*, Tinh linh bắn bể bức tường, tạo ra một cái lỗ lớn, và làm cho bụi bay mù mịt.

Cùng lúc, tín hiệu sóng của Tinh linh đột ngột tăng vọt trên võng mạc của họ.

“—Bắn!”

Họ bóp cò cùng lúc, theo lệnh của đội trưởng Ryouko.

Tiếng tòa nhà đang đổ sụp xuống vang lên, khi hàng trăm viên đạn xả thẳng xuống, khói bụi bay mịt mù vào không trung.

“…….”

Origami, một tay vẫn đặt trên cò súng, nheo mắt nhìn.

Nhờ khả năng tăng cường thị giác của Kết giới, cô thấy được một cái bóng mờ di chuyển cực nhanh trong đám mây bụi đó.

Origami im lặng ra chỉ thị trong đầu mình.

Nhờ thế, hệ thống tên lửa mini gắn dưới chân cô được kích hoạt, từ cả hai bên trái phải, mỗi bên phóng 10 quả tên lửa nhắm vào [Hermit].

“--!?”

Cô bé Tinh linh đang hứng chịu trận mưa đạn chống-Tinh linh đó, quay mặt lại, và sững sờ nhìn những quả tên lửa đang bay về phía mình.

“—!”

[Hermit] kéo hai tay ra, và con Linh thú nhảy múa giữa không trung, thoát ra khỏi đám tên lửa đó.

Nhưng đã quá muộn, những người còn lại trong AST đã nhắm vào người cô.

Phía sau là tên lửa, và xung quanh là trận oanh tạc bằng đạn chống-Tinh linh. Không thể nào né hết tất cả được.

“Kya--!”

Cùng lúc khi Origami nghe được tiếng khóc bằng cái tai siêu thính của mình, một vụ nổ chát chúa xảy ra khi tất cả viên đạn bắn trúng cùng một lúc.

Tuy vậy, gần như tất cả các đòn tấn công sẽ bị Linh phục vô hiệu hóa—ngay cả [Hermit] cũng có thể trở ra an toàn, chứ đừng nói đến những Tinh linh như [Princess].

Họ thấy con Linh thú đang rơi xuống.

“—Được. Đừng dừng lại! Bắn! Bắn tiếp đi!”

Ryouko ra lệnh. Nhưng—

Đầu ngón tay đang đặt trên cò súng của Origami chợt khựng lại.

Toàn bộ cơ thể của con Linh thú đã tan vào trong không khí.

“Biến mất…rồi?”

Tất cả các thành viên đều nghe thấy điều đó.

Việc Tinh linh trở về phía bên kia – nơi mà chúng ta gọi là chiều không gian khác, được gọi là [Biến mất].

Mặc dù mục đích của AST là tiêu diệt Tinh linh bằng vũ lực, nhưng đó là chuyện rất khó xảy ra với khả năng chiến đấu của các Tinh linh, nên khi [Biến mất] xảy ra, chiến dịch sẽ được xem là thành công.

Cơn mưa lúc này cũng đã ngừng, những đám mây trôi dạt đi, và từng tia nắng mặt trời bắt đầu chiếu xuống.

“—Tất cả thành viên trở về căn cứ.”

“……”

Sau khi nghe Ryouko nói xong, Origami hạ khẩu súng xuống, và tắt hệ thống vũ khí của mình đi.

Nhưng, trong lúc chuẩn bị theo Ryouko về căn cứ—

“……?”

Một thứ kỳ lạ xuất hiện trong tầm nhìn được mở rộng của cô, và Origami từ từ bay thấp xuống. “Tohkaa~ơi……”

  • Cốc* *Cốc*, Shidou gõ cửa, lúng túng nói.

Nhưng…không có tiếng trả lời.

“Tohka…xin cậu đấy, ít nhất thì cậu phải nghe tớ giải thích chứ.”

Cậu gõ cửa một lần nữa.

Và—*Rầm*! Cả ngôi nhà như rung lên.

“…Uh!”

Cậu giật tay lại theo phản xạ.

Và, từ bên kia cánh cửa, tiếng lầm bầm của một cô gái vang lên,

“……Hừ. Quan tâm làm gì……Đồ ngốc—Đi chơi luôn đi, đồ ngốc.”

Chấm hết.

Tohka chắc đang giận lắm đây.

“Haaaah…Mình phải làm gì đây…?”

Shidou chẳng biết nói gì. Lấy tay dụi dụi mắt, cậu thở dài thườn thượt.

Shidou đang đứng trước cánh cửa ở nơi sâu nhất tầng hai trong ngôi nhà của họ, và trên cánh cửa đó là một tờ giấy với chữ [Tohka] ở trên.

Đã 5 tiếng trôi qua kể từ khi [Yoshinon] biến mất.

Cậu đã được <Franxinus> đưa về nhà – đến đây thì vẫn ổn. Nhưng, cái chính là, khi vào nhà, cậu mới biết Tohka đã tự nhốt mình trong phòng và không chịu ra.

“—Shidou. Anh rảnh không? Em muốn xác nhận lại cái này.”

Từ thiết bị liên lạc, cậu nghe thấy giọng của Kotori ở bên tai phải.

“Ah…? Gì nữa đây, giờ không phải lúc để—”

“Shidou, anh đã hôn Yoshinon, phải không?”

“……Ừ, hử? Mà sao đột nhiên lại nói cái này thế……?”

Shidou rít lên.

“Cứ trả lời đi. Môi của anh và Yoshinon đã chạm nhau. Đúng chứ?”

“……À phải……”

“Hừm……”

“V-Vậy thì sao? Anh nói trước, đó chỉ là tai nạn—”

“Em biết. Em còn muốn khen anh vì đã làm được chuyện đó nữa kìa.”

“…Vậy thì là chuyện gì?”

Kotori rên rỉ.

“—Có vẻ như, dù đã hôn cô ấy, nhưng anh lại không phong ấn được tí sức mạnh nào.”

Shidou mở to mắt ngạc nhiên.

Đúng vậy, ngay cả khi đã hôn [Yoshinon], cô ấy vẫn có thể sử dụng sức mạnh Tinh linh của mình.

“Ừm, mức độ tình cảm không cao như lần trước với Tohka, nên dĩ nhiên không thể có chuyện phong ấn hoàn toàn được sức mạnh của cô ấy, nhưng dù vậy thì—em hơi lo khi không một chút sức mạnh nào bị phong ấn cả. Theo số liệu thì, anh đã đạt đến giai đoạn 2, hay thậm chí là 3 rồi ấy chứ.”

Sau đó cô lại tự lẩm nhẩm một mình.

“…Hoặc là Yoshinon có năng lực bí mật nào đó, hoặc là—”

“Này, NÀYYYYY, Kotori. Anh biết là chuyện Yoshion cũng quan trọng, nhưng…ờ.”

Shidou liếc nhìn cánh cửa phòng Tohka.

Kotori chắc cũng đã biết cậu đang nghĩ gì, và trả lời ngay lập tức.

“—À, về chuyện của Tohka, à? Cô ấy sao rồi?”

“Như em có thể thấy…Anh vừa nói chuyện với cô ấy xong. Không tốt chút nào.”

“Em hiểu. Các thông số cho thấy sức mạnh của cô ấy không ổn định, mặc dù nó đã trở về Pass và bị phong ấn lại. Nhưng…sẽ tốt hơn nếu anh có thể làm cô ấy vui hơn, càng nhanh càng tốt.” “Vui hơn…nhưng làm thế nào bây giờ”

“……Shin. Nếu được thì, cậu có thể để tôi giải quyết chuyện này không.”

Một giọng nói gà gật vang lên từ bên kia – Giọng của Reine.

“Eh…?”

“…Dĩ nhiên là cô ấy đang lo lắng. Và nếu tôi không nhầm thì mai là thứ Bảy. Cậu có thể cho tôi mượn Tohka vào chiều mai được không? Xem nào…đi mua sắm một số thứ lặt vặt thì sao nhỉ?”

“Tôi thì không có vấn đề gì, nhưng sao lại là lúc này?”

Reine thở dài.

“……Với những chuyện như thế này, thì những người liên quan như Shin tốt nhất không nên dính vào. Trái tim con gái rất mỏng manh. Xin hãy nhớ lấy điều đó.”

“Ha-Haaa……”

Shidou gãi gãi má, trong lòng gợn lên một cảm giác bối rối.

“…Vậy nên, tất cả là như thế đấy, Tohka. Tôi đang định đi mua sắm, em có muốn theo không?”

Ngày hôm sau, thứ Bảy 13 tháng 5, 10 giờ sáng.

Giống như những gì hôm qua nói, Reine đến nhà của cậu và đứng nói trước cửa phòng Tohka.

Cô ấy không mặc cái áo khoác trắng hay bộ quân phục như thường lệ. Một con gấu nhồi bông thò ra khỏi phần ngực áo màu sẫm. Cái túi xách nằm chễm chệ trên vai cô, có vẻ như cô định đi ra ngoài mua đồ thật.

Nhưng Tohka vẫn giống như hôm qua. Cô lầm bầm qua cánh cửa.

“Im đi, hãy để tôi một mình………!”

Cô có vẻ vẫn còn đang giận. Shidou, đang đứng kế bên Reine, thở dài.

“Từ hôm qua thì cô ấy đã như thế đấy.”

“………Phư.”

Reine chống cằm suy nghĩ.

Và rồi, từ trong túi, cô lấy ra một thứ giống như một cái máy tính thu nhỏ, và bấm bấm nó.

Sau khi nhìn vào màn hình, cô tắt nó đi, và tiến lại gần cánh cửa.

“………Tohka.”

“Đã bảo là để tôi một mình……….! Tôi muốn—”

“……Tôi đang tính ăn một chút gì đó sau khi đi mua sắm. Thấy thế nào?”

Tohka im lặng ngay lập tức.

Và rồi, 10 giây sau.

...

  • Kéc*

Cánh cửa chợt mở, và Tohka thò khuôn mặt giận dữ của mình ra.

Có vẻ như cô ấy vẫn chưa thay đồ kể từ hôm qua; cô vẫn đang mặc bộ đồng phục trên người. Hơn nữa, nó vẫn còn ướt. Mà, có vẻ như cô ấy đã thức trắng đêm, vì giờ đây cô đã có những quầng thâm bên dưới mắt. Tohka với Reine lúc này trông chẳng khác gì hai chị em cả.

“Re-Reine-san……? Sao cô có thể………?”

“………………Có gì đâu. Tại vì chỉ số cho thấy cô ấy đang đói thôi. Tôi nghĩ chắc cô ấy cũng đã tới giới hạn rồi.”

“Vậy à……cơ mà, tối qua tôi cũng gọi cô ấy ra ăn tối, nhưng cô ấy có chịu ra đâu…”

“……Chắc tại Tohka không muốn nhìn thấy cái bản mặt của cậu.”

“……”

Đúng là sự thật phũ phàng.

Nhưng, nó vẫn là sự thật. Tohka, sau khi đã hoàn toàn bước ra ngoài, phụng phịu quay mặt đi khi thấy Shidou, và dậm chân rầm rầm đi tiếp.

“Nhanh lên nào!”

“………Ừ, đi thôi. Sáng nay trời có mưa, nên xin hãy nhớ mang theo ô nhé.”

Reine nháy mắt ra hiệu ‘Để đó cho tôi’ với Shidou.

“………Trông cậy vào cô vậy.”

Thứ duy nhất mà cậu có thể làm là vẫy tay chào họ.

Và bần thần nhìn theo một lúc lâu.

“Ờờờờờờ………”

Nhưng, cậu chợt nhận ra mình đang lãng phí thời gian vô ích. Shidou nhéo má mình để định thần lại, và trở lên cầu thang.

“Dù gì hôm nay cũng là ngày nghỉ………có lẽ chiều nay mình cũng nên đi mua chút đồ.”

Đáng ra là cậu tính đi vào hôm qua cơ, nhưng do đã có quá nhiều chuyện xảy ra nên cậu đã quên bẵng việc đó.

Shidou nhanh chóng thay đồ, và đi khỏi nhà với một cây dù trên tay.

“Dù à—ừm, chắc cũng nên mang theo để đề phòng, dù gì thì Kotori cũng còn đang ngủ.”

Cậu mở cây dù ra, và bước đi trên con đường ẩm ướt.

—Và, không biết mình đã đi bao lâu.

“………Uh!?”

Giữa đường, cậu thấy một dáng người quen thuộc từ phía sau. Shidou dừng chân lại.

Vì, người mà cậu nhìn thấy, là một cô bé đội một cái mũ trùm đầu màu xanh lá với tai thỏ ở trên.

“Yo-Yoshinon………?”

Shidou thốt lên cái tên đó với vẻ ngạc nhiên.

Tinh linh [Yoshinon], đang đứng ở cái chỗ bị phá hủy có biển ‘Cấm vào’ do trận không gian chấn hôm qua.

Cậu núp vào sau bức tường, và theo dõi [Yoshinon].

“Chuông báo động……không reo…Eh, chẳng phải nó giống lần trước của Tohka sao?”

Nhắc mới nhớ, khi cậu gặp [Yoshinon] lần đầu tiên, thì chuông báo động cũng không reo. Có thể là do cô ấy thường xuyên dịch chuyển đến đây.

“………Nhưng, giờ mình phải làm gì đây…?

Cậu không thể nào lờ cô ấy được—nhưng cậu không biết mình nên làm gì trong trường hợp này.

Sau khi suy nghĩ kỹ, cậu quyết định lấy điện thoại ra.

Sau khi nghe tiếng nhạc chờ, cậu nghe thấy một giọng ngái ngủ từ đầu dây bên kia.

“………Fua~i……Xin chào………? Onii-chan…………?”

Có vẻ như cô ấy vừa thức dậy. Và dĩ nhiên, cô ấy là em gái của Shidou – Kotori.

“Ừm. Chào buổi sáng, Kotori.”

“Unn-……Chàu buổi sáng. Có gì không anh…………?”

“…Trường hợp khẩn cấp. Anh vừa nhìn thấy Yoshinon.”

“………”

Cậu nghe thấy tiếng *Chát* *Chát* từ bên kia, có vẻ như Kotori vừa dùng hết sức để tát chính mình.

Và sau đó, một giọng nói nghiêm nghị vang lên.

“—Nói cho em biết chuyện gì đang xảy ra.”

“Ư-Ừm.”

Cảm thấy mình như bị lép vế trước cái áp lực vừa nãy, Shidou giải thích ngắn gọn tình huống lúc này.

“………Em hiểu rồi. Lại lặng lẽ xuất hiện à? Rắc rối đây—Vậy, anh vẫn chưa bị phát hiện, đúng không?”

“À……anh nghĩ vậy. Anh nên làm gì đây?”

“Anh có mang theo thiết bị liên lạc không?”

“Eh? À—ừm, ngay trong túi đây.”

Shidou khẽ chạm vào túi áo để xác nhận lại cái thiết bị nho nhỏ đó.

Sau chuyện của Tohka, cậu đã được dặn mang theo một cái để đề phòng.

“Tốt. Đeo nó đi. Đừng để mất dấu Tinh linh, và chờ mệnh lệnh tiếp theo.”

“Eh? Chờ—”

—— *cạch* *tít*,*tít*,*tít*. Cuộc gọi đã kết thúc.

“C-Chờ lệnh à……….”

Cậu nhíu mày khi nghe thấy cái hướng dẫn vô tích sự đó.

Giờ thì, cậu cũng không thể làm gì ngoài việc gắn cái thiết bị lên tai và trông chừng [Yoshinon].

5 phút trôi qua, và cậu nghe được giọng nói quý báu của cô em gái.

“—Anh nghe rõ không? Shidou.”

“……Ừm, rõ.”

“Chúng ta không thể tiếp tục để cô ấy như thế này. Đầu tiên thì tìm cách lại gần đã.”

“……Đã hiểu.”

Sau khi hít một hơi thật sâu, cậu chậm rãi bước về phía [Yoshinon].

[Yoshinon] không nhận ra cậu đang tới gần. Cô chỉ đang tuyệt vọng nhìn xuống đất.

“………Rồi, bắt chuyện với cô ấy đi.”

“Eeh...X-Xin chờ một chút.”

Vì Shidou đang áp sát Tinh linh, nên một cửa sổ xuất hiện ở trên màn hình lớn.

①Trước khi bắt chuyện, lăn một vòng, sau đó ngẩng mặt và ưỡn bụng lên, để cho cô ấy thấy mình không có ác ý.

②Ôm cô ấy thật chặt để thể hiện tình yêu thương.

③Lột hết đồ ra trước khi đến gần, để cho cô ấy thấy mình không có vũ khí.

Có 3 lựa chọn để tránh làm Tinh linh hoảng lên.

“Chậc. Mặc dù khá là đau khi không có Reine ở đây, nhưng chúng ta phải tự làm thôi.”

Kotori, sau khi liếc nhìn cái ghế trống ở dưới chỗ mình, tặc lưỡi.

Lúc này, Reine đang dẫn Tohka đi mua sắm. Họ không thể bỏ rơi cô – và làm cho cô cảm thấy tệ hơn.

“—Mọi người, chọn đi.”

Cùng lúc, những lựa chọn xuất hiện trên màn hình mà Kotori đang cầm.

—①,②,③. Số phiêu được chia đều ra cho 3 lựa chọn.

“*Tsk* Hơi bị mệt đây.”

Trong lúc Kotori than thở, một giọng nói từ phía dưới vang lên.

“Nó phải là ①! Đối với động vật, phơi bụng ra đồng nghĩ với việc đầu hàng. Đối phương sẽ cảm thấy an toàn hơn!”

“Nực cười!② mới là chuẩn! Thỏ không thể sống thiếu tình thương!”

“Đó chỉ là một cô gái với cái mũ thỏ— chứ có phải là một con thỏ thật đâu! Bỏ qua đi chỉ huy, ③ mới là lựa chọn đúng! Để cho thấy rằng mình sẽ không làm chuyện gì xấu—chúng ta cần phải khỏa thân, không còn lựa chọn nào khác ngoài việc khỏa thân!”

“Im đi bà quỷ già! Bà chỉ muốn thấy một cậu học sinh trung học khỏa thân thôi chứ gì!”

“Cái…? Uh, thật là thô lỗ quá đi! Anh không biết à!? Để thuyết phục một người tối cổ đột nhiên xuất hiện ở thời hiện đại, thì cách tốt nhất là khỏa thân đấy!”

“Liên quan ghê! Dù sao thì, ②, phải chọn ②!”

“Không, phải là ① mới đúng!”

“Khỏa thân! Khỏa thân!”

“…………Im lặng!”

  • Rầm*! Cô đập mạnh vào bàn, và đám người loi choi ở dưới bỗng im bặt.

Và khi mọi người đã im lặng, cô kéo cái mic lại, và—

“——Shidou, trước khi nói chuyện với cô ấy, thì cởi áo ra.”

Cô nói một cách bình tĩnh.

Và ở dưới, một vài thành viên nữ, và…ờ…một thành viên nam nào đó, làm động tác ăn mừng thắng lợi.

Nhưng—

“Mơ đi!”

Shidou la lên khi vừa nghe thấy nó.

“—!?”

Trên màn hình, [Yoshinon] giật mình ngạc nhiên.

“………! Thôi xong.”

Lúc mà Shidou la lên, [Yoshinon] run lẩy bẩy quay người lại.

Răng đánh bò cạp, mặt thì trắng bệch, và cả cơ thể bắt đầu run bần bật lên.

“…………Hi, i……………u”

Và, cô có vẻ như sắp òa khóc đến nơi.

Cô giơ bàn tay phải lên ngay lập tức.

Tim cậu nghẹn lại như bị bóp bởi một bàn tay vô hình.

Cậu vẫn nhớ động tác đó. Hôm qua, [Yoshinon] đã triệu hồi con linh thú khổng lồ với động tác đó.

“Khoan…, khoan! Bình tĩnh!”

Nhưng, dù có làm thế, thì cô ấy cũng không nghe cậu.

Khi Kotori đoán ra được việc mà [Yoshinon] sắp làm, cô cũng hét lên.

“Shidou! Anh vẫn còn thời gian ——chọn ①! Ưỡn bụng ra và lăn một vòng đi!”

“Hu,——Haaaaah………!?”

“Nhanh lên!”

Không còn cách nào khác.

Shidou quăng cây dù ra mặt đường ẩm ướt, ngồi sụp xuống đất, và lăn.

“Anh chịu thua, anh đầu hàng.”

“…………!?”

[Yoshinon] đứng ngẩn người ra, không kịp hạ tay xuống.

Và rồi, cô rụt rè rút tay lại, và nhìn xuống người Shidou.

“………A-Anh còn sống ………à?”

“—Có lẽ thế, cố bắt chuyện với cô ấy đi. Nhớ đừng làm cô ấy hoảng.”

Shidou từ từ ngẩng đầu dậy.

“………Y-Yo………”

“………………”

Mặc dù đã cố bắt chuyện, nhưng [Yoshinon] vẫn nhìn cậu với vẻ cảnh giác cao độ.

“H-Hôm nay thời tiết sao vậy nhỉ……………?”

“………………”

“C-Cơn mưa này thật tuyệt ………………”

“………………”

Chẳng có tiếng trả lời.

“……………Giờ thì làm gì đây?”

Shidou cố nói nhỏ cho bên kia nghe.

Có thể là do mắt cậu có vấn đề nhưng—lúc này, cậu có thể thấy bàn tay trái của [Yoshinon].

Nghĩa là, cô ấy đang không mang con rối.

Giọng nói nghèn nghẹn của Kotori vang lên khi Shidou đang nhíu mày tự hỏi.

Và lựa chọn là xuất hiện trên màn hình của <Franxinus>.

①Lại gần và bắt chuyện với vẻ thân mật, và cố thu ngắn khoảng cách.

②Bình tĩnh lại, và tạm thời rút lui.

③Hỏi tại sao cô ấy không mang con rối.

“Fumu………”

Sau khi nhìn vào kết quả thu thập được, Kotori hừm một tiếng.

Lựa chọn được chọn nhiều nhất là, ③. Đúng như mong đợi, ai cũng có thể thấy được cô đang không mang con rối.

Và đó cũng là chuyện mà Kotori muốn tìm hiểu.

“Shidou, chọn ③. Có thể cô ấy đã làm mất con rối, và giờ thì đang đi tìm nó. Đây là lúc chúng ta phản công, thử hỏi cô ấy về con rối đi.”

“……….Đã rõ.”

Shidou gật đầu đồng ý, và mở miệng ra.

“Này…………em, chắc có lẽ em đang, tìm con rối của mình nhỉ…………?”

“………………!”

[Yoshinon] to tròn mắt.

Cô chạy lại, ôm lấy đầu của cậu, và lắc nó thật mạnh như muốn hỏi điều gì.

“………………! ………………!?”

“Ah, au au au……………! Dừng, dừng lại đi.”

[Yoshinon] chậm rãi bỏ tay ra khỏi đầu cậu.

Shidou ngồi dậy, nhìn vào cô, và hỏi lại một lần nữa.

“Vậy là……………em đang tìm nó.”

[Yoshinon] chỉ gật gật cái đầu.

Sau đó, cô ấy nhìn Shidou với đôi mắt đầy lo âu. Giống như cô ấy đang hỏi xem cậu có biết nó đang ở chỗ nào không.

“………………Ư, a-anh xin lỗi. Anh cũng không biết hiện giờ nó đang ở đâu…………”

[Yoshinon] nhìn cậu như thể sắp tận thế tới nơi. Cô ấy như mất hết sức lực, ngồi gục xuống đất.

Và rồi cô gục đầu, rấm rức khóc ‘hu…………, hu…………’.

“Er, errrrr……………”

Sẽ cực kỳ rắc rối nếu cô ấy nổi điên lên và đi phá phách lung tung, nhưng việc này thì cũng rắc rối chả kém. Shidou bắt đầu cảm thấy hoảng sợ và liếc ngang liếc dọc xung quanh.

“——Bình tĩnh đi anh.”

Giọng nói đáng tin cậy của Kotori vang lên.

Sau khi thu thập các phản ứng của [Yoshinon], trên màn hình xuất hiện một cửa sổ lần thứ ba.

① “Em không cần phải buồn vì tên đó nữa” cho cô ấy thấy mình là một người đáng tin cậy.

② “Cùng anh tìm con rối đó nhé” cho cô ấy thấy mình là người tốt.

③ “Thật ra thì, anh là con rối ấy đấy!” chọc cười cô ấy.

“Mọi người, chọn đi!”

Những lựa chọn xuất hiện trên cái màn hình cầm tay của cô.

② được nhiều người lựa chọn nhất, tiếp theo là ①. Và chỉ có một phiếu cho ③.

“Ừm, ② là lựa chọn an toàn nhất. ………nhưng mà ai đã chọn ③ thế.”

“…………Bộ lựa chọn đó không tốt sao?”

Kannazuki khẽ khàng nói.

“………………”

Kotori bơ anh ta đi, và kéo cái mic lại.

“Shidou, giúp cô ấy tìm con rối đi.”

Và từ phía sau lưng, cô nghe thấy ‘ahh, bị bơ cũng không tệ cho lắm…………….!’, và cô quyết định bơ thêm một lần nữa.

“Ờ, ừm, về chuyện này, Yoshinon.”

“………………!”

[Yoshinon] giật bắn mình khi đột nhiên nghe thấy giọng cậu.

Cô ngay lập tức vẫy tay, và những vũng nước đọng xung quanh cô bắn lên thành hình viên đạn bắn vào gần chỗ Shidou đang ngồi.

“Ối…………!?”

Cậu co rúm người lại.

“X-Xin lỗi! Anh không cố ý làm em giật mình đâu.”

Như để kiểm tra tình trạng của mình, cậu cẩn thận nhìn về phía [Yoshinon] (………mà, cô ấy luôn quay mặt đi khi mắt hai người chạm nhau). Cậu sửa lại tư thế, hơi cúi đầu.

Và cậu giơ hai tay lên để cô ấy thấy mình không có ý gì xấu, và tiếp tục.

“Ờ………N-Nếu được thì …….em, cho phép anh tìm con rối đó luôn nhé?”

“……………!”

[Yoshinon] tròn mắt ngạc nhiên.

Vài giây sau, lần đầu tiên, khuôn mặt cô bé sáng bừng lên, *ưm* *ưm*, và cô gật lên gật xuống thật mạnh.

Shidou thờ phào, đứng dậy từ cái nền đất ẩm ướt đó.

Mông cậu hơi ướt…mà thôi, giờ đâu phải là lúc quan tâm đến cái đó.

“À ừmmmm……….vậy, bắt đầu nào. Em làm mất con rối lúc nào và ở đâu?”

[Yoshinon] đảo mắt do dự, và rồi đôi môi màu anh đào của cô chuyển động.

“…………Hôm...qua…………”

Và rồi, cô kéo đôi tai thỏ từ mũ xuống che kín mặt, và nói với giọng ngượng ngùng.

“Những người…………đáng sợ, khi em nhận ra…………chúng em………bị tấn công, thì em không thấy………cậu ấy………”

“Hmmm……………? Em, bị AST tấn công à?”

[Yoshinon] gật gật đầu.

“Hiểu rồi, vậy là lúc đó………………”

Shidou nhìn qua nhìn lại hai bên.

Cậu cố nhìn một cách bao quát, dù là nhìn tòa nhà đổ sụp, hay những con đường đứt gãy. Khó rồi đây.

Và cùng lúc, một giọng nói vang lên bên tai cậu.

“—Chúng em sẽ gửi tất cả các camera mà chúng em có. Cố nói chuyện với em ấy càng nhiều càng tốt khi tìm kiếm nhé.”

Cậu gõ vào tai nghe để xác nhận, và rồi quay mặt về phía [Yoshinon]

“Rồi……giờ thì, bắt đầu thôi nào, Yoshinon.”

“……………!”

[Yoshinon] gật đầu——và sau khi lẩm nhẩm, cô khẽ lên tiếng.

“Em, em không…………”

“Eh?”

“Em………không phải, là Yoshinon,………mà là…Yoshino. Yoshinon………là bạn, em………”

“Yoshino…………?”

Khi Shidou khẽ nhắc lại tên cô, cô bé—Yoshino cố chạy đi.

“A…………chờ đã!”

Vai Yoshino lại run run, có thể là do bất ngờ vì bị gọi lại.

Cùng lúc, những giọt mưa rơi xung quanh cô biến thành những thứ nhọn như kim, và bay về phía Shidou.

“Quéc!?”

Cậu thụp đầu xuống, và may mắn né được.

May là chỉ có một ít. Nếu cái thứ đó bắn ra nhiều hơn thì giờ cậu sẽ giống một cây xương rồng lắm.

“B-Bình tĩnh! Là anh là anh mà!”

Cô quay lại, và sau khi nhìn thấy mặt của cậu, cô hít một hơi thật sâu.

Shidou nhè nhẹ đứng dậy.

“Ừm, tuy em cũng đã ướt hết …………nhưng dùng thử cái này đi, có còn hơn không mà nhỉ?”

Cậu lụm cây dù mà mình quăng ra hồi nãy, và đưa nó cho Yoshino.

“? ? ?”

“A, như thế này này.”

Cậu nắm lấy bàn tay của Yoshino khi cô vẫn đang nghiêng đầu nhìn thứ đó một cách tò mò, và rồi giơ nó lên.

Cô chợt ngạc nhiên khi thấy những giọt mưa không còn rơi xuống nữa, và Yoshino nhìn lên với ánh mắt kinh ngạc.

Cây dù nhựa sáng lên khi những giọt mưa rơi trên nó.

“………………! ……………!”

Yoshino thích thú vẫy vẫy bàn tay không cầm dù của mình.

“H-Hà, em thích nó nhỉ? Cứ giữ nó đi nhé.”

Yoshino quay lại nhìn Shidou như muốn hỏi

“A………? Em?”

Cô lắc lư đầu liên tục

“Aah, anh ổn mà. Đừng lo, cứ giữ nó đi.”

Cô lưỡng lự nhìn qua cây dù, rồi nhìn lại Shidou, và,

“Cảm………ơn………anh.”

Cô cúi đầu cảm ơn, và rồi họ tiếp tục đi tìm con rối.


“Thật là ngầu quá nha.”

Cậu nghe thấy giọng Kotori trêu chọc.

“I-Im đi.”

“—Ừm, nếu như muốn, thì cô ấy có thể làm khô cái áo mình bất kỳ lúc nào. Cô ấy còn thế thể tạo ra những viên đạn nước từ xung quanh cơ mà.”

“V-Vậy à.”

………Mà, đó chẳng có gì nghiêm trọng. Cậu chỉ đơn giản là không thể chịu đựng cảnh, một cô gái bé nhỏ lại bị ướt trong mưa.

Shidou khẽ vuốt những giọt nước mưa trên mặt, và bắt đầu cuộc kiếm tìm.

“—Sao rồi? Các anh tìm ra con rối chưa?”

“Chưa, chưa hẳn. Chúng ta vẫn chưa tìm thấy.”

Một người từ dưới trả lời vọng lên.

Bây giờ đã là 12:30 trưa. Đã gần 2 tiếng trôi qua kể từ khi Shidou và Yoshino bắt đầu cuộc tìm kiếm. Nếu cứ tiếp tục dưới trời mưa như thế này, thì họ sẽ bị cóng, đồng thời họ sẽ càng lúc càng mệt hơn.

Sẽ tốt hơn nếu <Ratatoskr> có thể gửi những thành viên của mình ra nhưng—sẽ rất nguy hiểm nếu có nhiều người cùng tham gia cuộc tìm kiếm, họ có thể làm Yoshino hoảng sợ, và công sức bỏ ra nãy giờ sẽ trở thành công cốc. Mà nếu cô ấy không hoảng sợ, thì những ấn tượng tốt của cô ấy, thay vì chỉ với Shidou, sẽ bị dàn trải cho rất nhiều người.

“Hình ảnh thu thập thì sao?”

Kotori liếc nhìn qua bên phải, và những người đang bận bịu với cái máy của mình trả lời mà không nhìn lại.

“Hơi mờ nhưng………chúng tôi đang cố gắng giải quyết nó.”

“Vậy thì đem nó lên màn hình chính đi.”

Kotori nói, và trên màn hình xuất hiện những hình ảnh của khu vực xảy ra trận chiến giữa Yoshino và AST vào hôm qua.

Những bức ảnh về dư chấn của cuộc chiến hôm qua được đưa lên và phóng to vào.

“Lúc biến mất——thì cô ấy đã mất con rối.”

Bức ảnh được phóng lớn vào chỗ Yoshino.

“—Quay lại đi, bức ảnh trước khi đòn tấn công của AST đánh trúng ấy, chúng ta có thể thấy được con rối nằm ở trong miệng Thiên Sứ. Vậy là nó đã mất trong cuộc tấn công thật.”

“Vậy thì, con rối quan trọng đó đang ở đâu?”

“Vì làn khói khá dày, nên dù không thể chắc chắn nhưng………tôi có thể xác nhận cái bóng của nó lúc nó đang rơi. Tôi nghĩ chuyện tồi tệ nhất là nó đã bị đốt cháy vì bị bắn trúng.”

“Fumu……………”

Kotori chống cằm.

“Sau khi Yoshino biến mất, còn hình ảnh nào về khu vực xung quanh không?”

“T-Tôi sẽ cố tìm.”

Và lúc đó, *reeeeenggggg*, tiếng chuông điện thoại vang lên.

“Yoshino?”

“……………!”

Đã gần 3 giờ trôi qua từ lúc họ bắt đầu tìm kiếm.

Trong lúc Shidou vuốt ngược mái tóc ướt của mình lên, cậu nhìn qua Yoshino – vẫn đang tìm kiếm con rối của mình.

Và cậu chợt nghe thấy một tiếng động cực kỳ dễ thương.

Vai của cô khẽ run run— nhưng có lẽ vì đã quen với giọng của cậu, nên lần này cô không bắn ra một cây kim nước nào nữa.

“………Em đói không?”

Yoshino đỏ mặt, và lắc đầu nguầy nguậy.

Nhưng ngay lúc đó, bụng của cô sôi lên.

“………………………!”

Có vẻ như Tinh linh cũng biết đói bụng.

Cậu nghe nói rằng, Tinh linh chỉ cần năng lượng Tinh linh làm chất dinh dưỡng nhưng ……nhắc mới nhớ, sau khi sức mạnh của Tohka bị phong ấn, thì cô ấy đã trở nên cực kỳ háu ăn.

“…………Mình nên làm gì đây.”

Mặc dù không biết Yoshino bắt đầu tìm từ khi nào, nhưng bây giờ là đã quá trưa, nên nếu cô ấy cảm thấy đói thì cũng không có gì lạ. Cậu cũng đã thấy bụng mình bắt đầu biểu tình rồi.

Shidou gõ vào tai nghe, và giọng của Kotori-mà cô ấy đã đoán được cậu sắp nói gì- vang lên.

“——Hmm, em cũng nghĩ thế, sao anh không ngồi nghỉ và ăn trưa đi?”

“Ư………Anh nghĩ em nói đúng.”

Cậu vươn vai, và nói với Yoshino.

“Nghỉ ngơi một chút được không Yoshino?”

Cô lắc lắc đầu. Và bụng cô lại sôi lên.

“………………!”

Và, sau khi nghĩ thật kỹ, cuối cùng Yoshino cũng lưỡng lự gật đầu.

“Okay, vậy thì………”

Cậu tiếp tục suy nghĩ.

Cái ví vẫn còn trong túi cậu, nhưng ướt như vầy thì khá khó để vào một chỗ nào đó.

Suy đi tính lại một hồi, cậu gõ vào tai nghe một lần nữa.

“………………Kotori này. Anh về nhà để nghỉ ngơi có được không?”

Kotori giả vờ như bị sốc.

“Quao. Mới không gặp nhau một chút thôi mà anh đã bạo hơn rồi nhỉ. Nếu anh đang lên kế hoạch để đè cô ấy xuống thì nhớ cẩn thận nhé.”

“……Này.”

“Hì hì, xin lỗi……………Ừm, nếu không còn chỗ nào khác, thì lần này em sẽ đặc cách cho anh về nhà.”

“Rõ.”

Shidou trả lời ngắn gọn, và nói với Yoshino.

“Vậy thì………đi thôi.”

Yoshino khẽ gật đầu

“……Umu.”

Tohka ôm bụng thở dài khi cùng với Reine đi qua những con phố giữa trời mưa.

Sau khi không ăn gì từ chiều hôm qua, cộng thêm việc thức trắng cả đêm, cô cảm thấy kiệt sức.

Nhưng, lý do thật sự của cái cảm giác khó chịu này không phải là do đói bụng hay thiếu ngủ - Tohka hiểu điều đó.

“………………”

Cô nghiến răng, và đá vào vũng nước trên mặt đất.

Nhưng dù có làm vậy thì cơn cồn cào trong bụng cô cũng không biến mất.

Đột nhiên, Reine dừng lại, và Tohka dừng lại kịp lúc trước khi va vào cô.

“…Sao chúng ta không ăn trưa trước nhỉ. Chỗ này có được không?”

Trước mặt họ là một tòa nhà với tấm biển hiệu rực rỡ. Nếu Reine không nhầm thì đây là một quán ăn gia đình.

Tohka gật đầu lia lịa.

“Ư…được vậy thì tốt quá. Tôi nghĩ mình sắp chết đói rồi.”

“…Vậy thì, vào thôi.”

Họ gập dù lại, bước vào trong, theo sự hướng dẫn của nhân viên phục vụ, và ngồi ở khu vực không hút thuốc.

Vừa ngồi xuống là hai người nhìn lướt qua thực đơn và gọi món.

Trong khi chờ thức ăn được mang ra, Tohka uống sạch ly nước mà người phục vụ đặt trên bàn cho đỡ đói.

“……Tohka.”

Reine nhìn thẳng vào Tohka với đôi mắt thâm quầng.

“Gì thế?”

“…Trước khi đồ ăn ra tới, tôi muốn nói chuyện một chút…được không?”

“Ưn…Ừm, cũng chẳng mất gì nhưng…chúng ta sẽ nói về cái gì?”

Tohka, chồm người lên với vẻ cảnh giác, gật đầu.

Người phụ nữ tên Murasame Reine này………rất khó đoán, vì lúc nào cô cũng có vẻ như đang suy tính điều gì—và vì thế nên cô ấy trông như nhìn thấu được mọi thứ— một việc làm cho người khác cảm thấy khó chịu.

Dù có biết những gì Tohka đang suy nghĩ hay không, Reine vẫn giữ vẻ mơ màng và lấy một cái máy từ trong túi ra, rồi đặt nó lên mặt bàn.

“Cái đó là gì thế?

“…………Aah, đừng chú ý đến cái này.”

Reine sử dụng bàn tay còn lại *nhấn* *nhấn*…….và nhẹ nhàng điều khiển nó.

Cô hết sức tập trung vào nó. Tuy vẫn còn rất tò mò nhưng Tohka cuối cùng cũng làm lơ được nó, và quay lại nhìn Reine.

Thấy vậy, Reine ngước nhìn lên, và nói.

“……Ừm, tôi không phải dạng người giỏi ăn nói nên tôi sẽ đi thẳng vào vấn đề. Tohka, nguyên nhân làm cô khó chịu—không, sẽ tốt hơn nếu cô—có thể giải thích tại sao cô lại khó chịu, và nguyên do của nó được không?”

“—Khụ.”

Tohka đột nhiên thở gấp khi nghe thấy những gì Reine nói.

“Ưm, tôi thật sự không—”

“……Đúng như tôi đoán, cô không thể tha thứ cho Shin vì cậu ta đi chơi với một cô gái khác.”

Shin là biệt danh của Reine cho Shidou.

“Wha, tại sao lại có shidou ở đây…”

“……Thế, tức là chuyện này không dính dáng đến cậu ta à?”

“…………”

Tohka chống tay lên bàn, gục đầu bỏ cuộc.

Thở dài, cô nói.

“……Tôi không hiểu.”

“……Không hiểu gì cơ?”

Reine nghiêng đầu hỏi lại. Và Tohka ngẩng mặt lên.

“Umu………….Ngay cả tôi cũng không biết tại sao mình lại cảm thấy như thế này.”

Cô nói một cách lúng túng.

“Hôm qua……shidou, đã đi khỏi trường và——hôn, hay là cái quái gì đại loại thế, với cô ta.”

Hôn. Ngực cô lại nhói đau chỉ vì duy nhất một từ đó.

“……Aah, có vẻ vậy.”

“Nó không thật sự...Chuyện shidou đi đâu, gặp ai, hay hôn bất kỳ cô gái nào, không phải là chuyện của tôi. Đáng ra tôi phải thấy rằng chuyện đó không là gì cả. …Nhưng, lúc tôi nhìn thấy cảnh đó, tôi đã—Nói sao nhỉ? Nó có cảm giác—đúng vậy, một cảm giác thật tồi tệ.”

“……………Fumu.”

“Khi tôi nhận thấy chuyện gì đang xảy ra…………tôi bắt đầu to tiếng. Hơn nữa……Ngay sau đó, con thỏ đó nói cô ta quan trọng hơn tôi……Tôi đã rất—buồn, và sợ, đến mức không thể làm được gì, và tôi không hiểu chuyện gì đang xảy ra…………tôi thậm chí còn không hiểu chuyện này có ý nghĩa gì………đây là lần đầu tiên nó xảy ra.”

Và Tohka thở dài một lần nữa.

“Vậy là……………Có gì đó không ổn với tôi à?”

“…………Không, cô không bị sao cả. Đó chỉ là một phản ứng bình thường của một người khỏe mạnh.”

“T-Thế à?”

“……Không có gì phải lo cả. Nhưng——tốt hơn là chúng ta nên giải quyết chuyện hiểu lầm này đã.”

“Hiểu lầm…?”

“……Aah, nụ hôn đó, chỉ là một tai nạn thôi, và……nó không có nghĩ là, cô gái đó quan trọng đối với Shin hơn Tohka.”

Reine nhìn vào cái máy khi thấy Tohka nhổm người lên.

“Ư, t-thật không …?”

“……Thật.”

“N-Nhưng shidou đã…”

“……Nếu cô không quan trọng đối với cậu ấy, thì tại sao cậu ấy lại phải liều mình để bảo vệ cô?”

“——Ah…”

Tohka không nói được gì.

Cô quên đi cơn cồn cào đang làm quặn thắt cả dạ dày và tim mình.

—Hôm qua, không phải Shidou đã bảo vệ Tohka sao? Chẳng phải giống như tháng trước sao?

Dù cậu biết mình có thể phải chết khi bị một sát thủ bắt.

Tohka nuốt nước bọt, và đặt tay lên ngực mình.

“……………, tôi—”

Mình là một con ngốc.

Tohka lầm bầm, và lại tiếp tục vò đầu bứt tai.

Nhưng ngay sau đó, cô đứng thẳng dậy.

“……Tohka?”

“Xin lỗi, nhưng chúng ta có thể hoãn buổi mua sắm này lại được không?”

Tohka khẽ bặm môi trước khi nói tiếp.

“……Vì tôi phải, xin lỗi shidou.”

Reine chỉ gật đầu.

“……Đi đi.”

“Cảm ơn cô nhiều lắm.”

Tohka đáp lại ngắn gọn, và chạy khỏi nhà hàng, chạy vào con đường mưa phía trước với cây dù trên tay.

“…………Fumu. Ừm, xong một chuyện……chắc là vậy nhỉ?”

Reine lẩm nhẩm một mình, và nhìn vào các giá trị trên biểu đồ ở cái máy trên tay.

Chuyện thể xác và tinh thần của Tohka bị ảnh hưởng bởi cái tai nạn này là điều dễ hiểu.

Mặc dù vùng vằng giận dỗi như một đứa trẻ……….Nhưng nếu Tohka thật sự ghét Shidou, thì cô đã không ghét cô gái mà Shidou đã gặp.

Nói gì thì nói, từ cảm giác khó chịu đến mức không bình tĩnh được, Tohka đã học được một cảm giác sợ hãi và bứt rứt mà không cách gì diễn tả được.

Vì thế, không cần tâm trạng của Tohka tốt lên, mà chỉ cần giúp cô ấy nhận thức được điều đó là đủ.

Phải—Nhưng, sẽ tốt hơn nếu cô ấy tự nhận ra điều đó.

Sự thật—là Shidou đã bảo vệ cô, và ý nghĩa của việc đó. Vào một lúc nào đó, khi cô ấy tìm thấy được câu trả lời cho riêng mình, cô sẽ biết cảm giác đó là gì.

“Ừm, ghen tuông cũng là một phần của tình yêu mà.”

Reine lẩm bẩm khi đóng cái máy lại.

“…Nhưng, chúng ta cũng phải cẩn thận. Nó (Tình yêu) có thể là thứ cảm xúc, sẽ hủy diệt cả thế giới.”

Và đúng lúc ấy,

“———Xin lỗi vì bắt cô phải đợi lâu! Đây là một phần burger gấp đôi phô mai, một phần cơm và gà rán, một phần hàu nướng, một margarita (1 loại cocktail), và một phần spaghetti bolognaise. À, xin hãy cẩn thận với cái đĩa nóng nhé. http://en.wikipedia.org/wiki/Bolognese_sauce

“…Ư” Phần ăn với một lượng lớn calo của Tohka đột ngột xuất hiện trên bàn nhờ người phục vụ.

“Chúc quý khách ngon miệng.”

Người phục vụ cúi chào, và rồi rời đi.

Reine bị bỏ lại một mình với cái đống thức ăn khổng lồ ấy.

“……………Rắc rối…….rồi.”

“Xem nào………chúng ta có trứng, có thịt gà, có chút cơm trong nồi………chắc làm Oyakodon được đấy.”

Cậu lên thực đơn khi nhìn vào những nguyên liệu còn trong tủ lạnh, và sau khi lấy những món cần thiết ra, cậu liếc nhìn qua phòng khách.

Yoshino đang ngồi trên ghế sofa, tò mò nhìn những món đồ xung quanh.

Shidou thay đồ ngay khi vừa về đến nhà, nhưng Yoshino vẫn mặc cái áo khoác thỏ như cũ. Giống như Kotori nói, ngay cả khi đội mưa một lúc lâu, cô ấy vẫn không ướt chút nào.

Giống như bộ trang phục đó của Tohka, đây có thể là một AstralDress khác hay đại loại vậy.

“Em chịu khó đợi một chút nhé. Anh sẽ làm xong nhanh thôi.—À, nếu muốn thì em có thể xem ti vi.”

“…………?”

Cậu nói trong lúc đang lột vỏ và xắt những củ hành tươi. Yoshino nghiêng đầu tò mò.

“Có một cái điều khiển ở đó—đúng rồi, giờ thì em nhấn vào cái nút trên cùng bên trái đi.”

Yoshino bấm nút theo chỉ dẫn của cậu.

Một tiếng *Wahahaha!* vang lên từ cái ti vi mới mở.

“——!”

Ngay lập tức, Yoshino co rúm người lại; và nước từ trong chậu hoa biến thành những viên đạn bắn vào ti vi.

“Cái…”

“Đồ ngốc, chẳng phải em đã nói là không được làm cô ấy sợ rồi sao.”

Cậu nghe thấy Kotori rít lên bên tai phải.

Về phần Yoshino, cô bé hé đôi mắt nhắm tịt nãy giờ của mình, và lo lắng cúi đầu trước mặt cậu.

“K-Không…………Đừng lo về cái đó. Xin lỗi vì đã làm em sợ nhé.”

Cậu nhoẻn miệng cười, và rồi tiếp tục nấu ăn.

Cậu đun nóng cái ấm có vạch đo lường, khẽ hất những miếng thịt gà và hành được cắt nhỏ vào. Và khi nó đã sôi, cậu tiếp tục đổ phần trứng đánh vào.

Sao đó, cậu đổ hỗn hợp đó lên cái tô đầy ắp cơm. Cuối cùng, cậu rắc một ít ngò lên trên, và như thế, món ăn đã hoàn tất.

Shidou đã quá quen với việc này, nên mất chưa đến 10 phút để cậu làm xong.

“Xong rồi này. Ăn thật no nào, để chúng ta còn tiếp tục tìm Yoshinon nữa.”

Cậu cầm hai cái tô ra phòng khách.

Shidou đặt một tô trước mặt Yoshino, và đặt tô còn lại ở bên đối diện. Cậu quay lại nhà bếp để lấy một cái ghế, hai đôi đũa, và một cái muỗng để phòng hờ, rồi quay lại phòng khách.

“Itadakimasu.”

Shidou chắp tay nói, và Yoshino cúi đầu bắt chước theo.

Cô bé chụp lấy cái muỗng, xúc một muỗng oyakodon đặc biệt của cậu, và đưa vào miệng.

“…………………!”

Mắt cô ấy mở to ra, và *rầm* *rầm*, cô đập tay xuống bàn.

“Ưm?”

Nhưng khi Shidou ngước nhìn cô, thì cô lại quay mặt đi vì xấu hổ.

Sau đó, Yoshino trông như muốn nói gì đó với Shidou, nhưng cô chỉ đỏ mặt lên, không nói thành lời, và rồi *ực*, cô giơ ngón cái lên.

“O-On……………”

Shidou mỉm cười, và giơ ngón cái lên để đáp lại. Có vẻ như cô bé rất thích món này.

Yoshino có vẻ cũng đã đói, khi cái miệng nhỏ của cô há ra hết cỡ, và cơm cứ thế chui tọt vào. Và—sau khi xác định thời gian Yoshino dùng bữa, Kotori bắt đầu nói.

“Anh chắc chưa mệt đâu nhỉ? Nếu có thể, em vẫn muốn lấy được nhiều thông tin hơn từ Tinh linh. Đây cũng là một cơ hội tốt, anh thử hỏi xem Yoshino hiện giờ bao nhiêu tuổi đi?”

“Hỏi em ấy à………Ahh, được rồi?”

Shidou thở ra một cách thỏa mãn sau khi đã giải quyết xong phần ăn của mình, nhìn về phía Yoshino.

“Này……….Yoshino. Anh có vài thứ muốn biết nên—anh có thể hỏi em vài câu được không?” Yoshino nghiêng đầu tò mò.

“Ờ…có vẻ như em rất trân trọng con rối đó. Nó—Yoshinon ấy, nó có ý nghĩa gì với em…?”

“Yoshinon, là …………bạ…n, và cũng là……………một…anh…hùng.”

“Anh hùng?”

Yoshino gật đầu.

“Yoshinon là… … mẫu người… …mà em… …muốn trở thành. Không yếu đuối… …giống em, không do dự… …giống em… …cậu ấy rất mạnh, rất tuyệt vời…”

“Hình mẫu lý tưởng của bản thân…à.”

Shidou gãi gãi má, và nhớ lại lúc gặp Yoshino ở trung tâm thương mại.

Ừm, Yoshino lúc này với Yoshino khi nói qua con rối đúng là hai người hoàn toàn khác nhau. Nhưng—


“Anh…thích Yoshino như thế này hơn…”

Cậu cười cay đắng khi nhớ lại những trò đùa của con rối lúc Tohka xuất hiện.

Yoshino lúc đó cười nói rất vui nhưng—cậu không thể chịu đựng được nữa.

Mặc dù khó có thể nghe thấy những gì Yoshino nói khi cô ấy ngượng ngùng như thế này, nhưng có một cảm giác rất dễ chịu khi Yoshino thật thà trả lời những câu hỏi của cậu.

Và khi Shidou nói như thế, *bùm* , mặt của Yoshino đỏ hết cả lên.Cô vội kéo cái mũ trùm lên hết khuôn mặt của mình.

“Yo-Yoshino…? Em bị gì thế?”

Shidou vừa nói vừa cố liếc nhìn, và rồi, Yoshino từ từ bỏ tay xuống, và ngẩng mặt lên.

“………Đó, đó là, lần đầu…em…được nghe… …những lời đó.”

“V-Vậy à?”

Yoshino gật đầu.

Ừm…cơ bản thì cô ấy vốn là một Tinh linh, nên cũng chẳng mấy khi cô được nói chuyện với con người. Chắc là vậy.

“Shidou, cái này… …cũng nằm trong tính toán của anh à?”

Kotori chợt hỏi.

“Hả? T-Tính toán gì cơ…?”

“……Bỏ đi. Như thế thì tốt.”

“Ha-Hả…?”

Shidou nhíu mày, không hiểu những gì Kotori vừa nói.

“Bỏ đi. Nó không phải là vấn đề lúc này—chỉ là, thật ngạc nhiên khi thấy anh vẫn còn giữ được bình tĩnh, có vẻ chúng ta đã thấy được kết quả của bài luyện tập ‘sống chung với nhau’ rồi.”

“……Thật không nhỉ.”

Shidou ngờ ngợ. Mặc dù đúng là cậu đang bình tĩnh, nhưng cậu không thể phân biệt được đây có phải là kết quả của bài luyện tập hay không.

Nhưng, cậu cũng không có đủ khả năng để cãi lại những người ở đầu dây bên kia. Shidou quay lại nhìn Yoshino, và hỏi tiếp.

“Ừm———Ờ, Yoshino này, khi em bị AST tấn công, hình như em không đánh trả lại bao giờ. Tại sao thế?”

Yoshino……cúi đầu nhìn xuống một lần nữa.

Cô nắm lấy phần gấu váy của chiếc váy với một lớp màng mỏng, như Linh trang của Tohka, và rồi thì thầm với giọng nói nhỏ như muốn biến mất của mình.

“…………Em……ghét, đau đớn. Em cũng ghét……những thứ đáng sợ. Chắc chắn, những người đó……dù là đau đớn, hay sợ hãi, em không nghĩ là……họ muốn bị như thế. Đó là lý do tại sao, em……”

Shidou gần như không nghe thấy giọng nói yếu ớt đó.

Nhưng những lời đó—giống như những nhát dao găm vào tim cậu.

“…………Yoshino…………em, chỉ vì thế mà em—”

Nhưng Shidou không kịp nói hết câu.

Yoshino tiếp tục nói, cả người cô vẫn run rẩy.

“Nhưng………vì, em… .yếu đuối… …và hèn nhát. Nếu một mình… …thì em không làm gì được. Em… …sợ bị đau, những lúc, như thế… …bên trong em… …sẽ nổi điên…, vậy nên, em đã… …làm điều xấu…”

Giọng nói nức nở đó.

Cô khịt mũi, và tiếp tục.

“Đó là lý do…tại sao …Yoshinon… …là anh hùng, của em… …khi Yoshinon ở… …với em, những lúc, em sợ… …thì cậu ấy sẽ nói… …sẽ ổn thôi. Và, rồi… …mọi thứ đều ổn. Vì thế… …Vì thế nên.”

“……………Gừ.”

Shidou cắn chặt môi. Cậu nắm bàn tay mình lại, thật chặt, đến nỗi máu như sắp trào ra.

Nếu không làm như vậy—thì cậu sẽ không chịu đựng được nữa.

Yoshino. Cô bé. Quá tốt—và cũng quá bi thương.

Cô bé không thích đau, cũng không thích sợ.

Cho nên, ngay cả khi đối phương, đã tấn công cô không biết bao nhiêu lần, với ý định muốn tiêu diệt cô—cô vẫn không muốn đánh trả. Tại sao? Cô ấy lại phải chọn một con đường khó khăn như thế?

Yoshino yếu—ư?

Cô bé ấy vẫn run lên vì sức mạnh của mình—cô ấy, không yếu.

Aah, nhưng, điều này thật—tàn nhẫn, lòng tốt tàn nhẫn.

“——”

Shidou đứng bật dậy.

Cậu đi một vòng qua bên kia, quỳ xuống—và, nhẹ nhàng xoa đầu của Yoshino.

“……………,e…,err”

“Anh sẽ.”

“——,……?”

“Anh sẽ— bảo vệ em.”

Pic189 2

Yoshino tròn mắt khi nghe cậu nói. Nhưng Shidou không quan tâm, mà vẫn tiếp tục.

“Anh nhấc định sẽ, tìm Yoshinon. Và………….đưa nó cho em. Không chỉ có thế. Em không cần nhờ Yoshinon bảo vệ nữa. Em không cần phải đối mặt với đau đớn và sợ hãi nữa. Anh sẽ không để chúng đến gần em. Anh sẽ—trở thành người hùng của em.”

Vẫn vỗ nhẹ lên đầu cô ấy, Shidou nói.

Cậu không giống như Shidou thường ngày nữa.

Nhưng—cậu không dừng lại ở đây.

Vì, lòng tốt của Yoshino là chưa đủ.

Dù có lòng nhân từ của một vị thánh đi chăng nữa, cô vẫn không được đền đáp điều gì xứng đáng với nó.

Nếu như vậy, sẽ có người cho cô những gì mà cô xứng đáng được hưởng.

Cậu không quan tâm đến những chuyện đã, đang hay sắp diễn ra với Tinh linh.

Với Yoshino. Với cô bé quá tốt bụng này, với việc không ai giúp cô bé, những chuyện như thế, cậu không thể tha thứ được.

Đúng—Đó là những gì cậu đang nghĩ.

“……………? ……………?”

Lúc này, Yoshino chỉ biết nhìn qua nhìn lại, nhưng khoảng 10 giây sau.

“………Cảm ơn…anh……rất…nhiều.”

“…………Ừm.”

Cậu chợt cảm thấy vui khi Yoshino nói điều đó từ sâu trong trái tim mình. Shidou khẽ gật đầu.

Nhưng, trong lúc mà Yoshino nói, cậu lại vô tình liếc nhìn đôi môi xinh xắn đó………Shidou bối rối nhìn ra chỗ khác.

“…………? Shidou… …-san…?”

Yoshino nghiêng đầu khi thấy cậu như vậy.

“Không, ờ, cái này……………Là về chuyện lúc trước. Anh xin lỗi.”

“Eh……………?” “Không……………nói sao nhỉ………anh đã hôn, em, ấy mà.”

Shidou không quen nói thẳng những chuyện như thế này ra, nhưng………………nó là một vấn đề quan trọng với một cô gái. Cậu chân thành xin lỗi cô ấy.

Nhưng Yoshino chỉ ngơ ngác nhìn cậu, và một lần nữa nghiêng đầu hỏi.

“…………Hôn, là gì?”

“Eh? Aah, đó là…………hai đôi môi chạm vào nhau, giống vầy…”

Mặc dù cậu đã giải thích (như không), Yoshino vẫn ngơ ngác nhìn cậu. Và rồi, cô ép sát mặt mình vào mặt cậu.

“Giống…………như, thế…………này?”

“………………Uh!”

Chỉ cần nhích sát thêm một chút nữa thôi, thì môi của hai người sẽ chạm nhau.

Tim cậu như muốn bay ra khỏi lồng ngực, nhưng, Shidou vẫn nhớ về khoảng thời gian luyện tập sống chung với Tohka, và bằng cách nào đó, cậu vẫn giữ được sự điềm tĩnh trên khuôn mặt.

“Uh, ah, aah…………đúng, giống như thế đấy.”

Nhưng Yoshino khẽ rên rỉ, và thỏ thẻ nói.

“……Em, không……nhớ rõ.”

“……Eh?”

Shidou đờ người ra khi nghe thấy thế.

Nhưng—ngay lúc đó.

“shidou…! Mình xin lỗi, mình đã—”

Cánh cửa đột ngột mở ra, và Tohka–người đã đi khỏi nhà từ sáng sớm, vẫn còn đang thở dốc, bước vào phòng khách.

Cô thấy cảnh Shidou và Yoshino, môi kề môi, như thể sắp hôn nhau bất cứ lúc nào, *khựng*, và cô đứng bất động.

“Eh……?”

Shidou nhìn như thể cậu vừa mới quên một điều gì đó “To—Too, To-To-To-To-To-To-To-To-To-To-Tohka………!”

Mồ hôi túa ra trên mặt cậu

“……………Chào chị……”

Yoshino, cảm thấy có điều gì lạ đang diễn ra, khẽ quay lại và nói.

Cũng phải thôi. Vì với Yoshino, Tohka là một kẻ thù độc ác đã cướp đi con rối của cô, và hơn nữa, Tohka đang chậm rãi tiến vào phòng khách, cùng với một áp lực không thể giải thích được. Và tình cờ thay, tiếng chuông báo động vang lên bên tai phải cho biết đây là một tình huống khẩn cấp.

“…………………”

Tohka chỉ im lặng, mỉm cười, và chậm rãi bước đi.

Bàn tay của Yoshino giật giật. Có vẻ như toàn thân cô đang run lên.

“To-Tohka, cái này là……”

Shidou di chuyển cánh tay một cách khó khăn. Cậu giống như một người đàn ông vừa bị vợ bắt gặp mình đang ngoại tình.

Nhưng Tohka chỉ lướt qua hai người bọn họ, đi vào nhà bếp, lấy tất cả đồ ăn thức uống trong tủ lạnh và kệ tủ, sau đó đi ra ngoài hành lang.

Và *rầm rầm rầm rầm rầm*, cô ấy bước chân lên cầu thang—và sau khi nghe thấy tiếng bước chân ở lầu hai, cánh cửa bị đóng mạnh một cái *RẦM*.

……………Có vẻ như cô ấy lại tự nhốt mình.

Và, lần này là kèm theo một cơ số thức ăn dự trữ.

“Ơ…………………”

“…………Phiền rồi đây.”

Cậu nghe thấy một giọng nói hòa lẫn với tiếng thở dài.

“A-Anh nên làm gì đây?”

“Lúc này thì anh nên để cô ấy một mình. Nói chuyện với cô ấy thì chỉ tổ bị tác dụng ngược thôi.”

“T-Thế à……….”

Cậu liếc nhìn qua chỗ Yoshino.

Nhưng, cô bé đã biến mất khỏi cái ghế sofa.

“Are…? Yoshino?”

“——Có vẻ như Yoshino đã [Biến mất] khi Tohka áp sát cô. Bị lấy đi con rối cũng không phải là chuyện gì vui vẻ cho cam.”

“…Anh hiểu.”

Cậu hít thở thật sâu—và cau mày lại.

Có vẻ như Yoshino vẫn còn nhớ, Tohka là người đã lấy đi con rối của mình.

Nhưng……cô lại không nhớ nụ hôn với Shidou.

Không, mặc dù hôm qua Yoshino không bận tâm với việc đó; có vẻ như cô ấy không có một chút cảm xúc gì với cái gọi là ‘hôn’ đó. Tùy vào những vấn đề khác nhau, Tinh linh có những kiến thức và cảm nhận khác với bình thường. Có khả năng việc này cũng tương tự như vậy.

Nhưng—phản ứng của Yoshino lúc đó—có một chút khó chịu.

Shidou khẽ chạm vào môi mình.

“Kotori này……anh đang băn khoăn một chuyện. Em có thể điều tra giúp anh không?”

“Là gì?”

Shidou nói cho cô nghe câu hỏi đang luẩn quẩn trong đầu cậu.

“Fuun……đã rõ, em sẽ cho Reine tìm hiểu nó ngay khi cô ấy quay về.”

“Ờ, trông cậy vào em đấy.”

Kotori nói tiếp, như vừa chợt nhớ ra điều gì.

“…………Aaa, quên nữa, cũng tại Shidou chen ngang đấy, nhưng chúng ta có tin tốt đây.”

“Hả?”

“Từ những bức hình có được, chúng em đã lần ra tung tích của con rối.”

“Thật không?! Nó đang ở đâu?”

“Nơi đó là—” Các bắp thịt trên mặt cậu bắt đầu giật giật.


“U…………………ugah!”

Trong căn phòng ở nơi sâu nhất tầng hai, Tohka cứ la lên như thế, miệng thì nhai những thứ đồ ăn mà tay cô có thể với tới được. Nhìn theo một hướng khác, có vẻ cô ấy chỉ ăn cho quên sầu.

“Cảm giác này………cảm giác này là gì. Mồồồồồ……………! Goằm, ực ực …………….!”

Khi Tohka vắng nhà, Shidou đã mời cô bé hôm trước đến chơi.

Chỉ như thế. Chẳng có lý do gì để Tohka phải giận dữ cả.

Shidou là người bạn tốt của Tohka. Và người bạn đó đem một người bạn khác về nhà.

Đúng là Tohka chỉ cần phải xin lỗi và làm hòa với Shidou vì chuyện đã xảy ra ở vài ngày trước, rồi sau đó cô chỉ cần nắm tay cô bé kia và nói: “Chào em, và cho chị xin lỗi về những chuyện đã xảy ra.”

Nhưng—cô không thể làm được.

Lúc cô thấy Shidou và cô bé ấy ở trong phòng, cái thứ cảm giác ‘khó chịu’ một lần nữa lại trào dâng khắp người cô, và làm cô không thể bước vào chỗ đó.

“Uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu…………………!”

Tohka phá nát chỗ thức ăn, và ngồi gục xuống.

“……………shidou—”

—Mình muốn xin lỗi, shidou. Mình muốn làm hòa— với shidou.

Đó chính là cảm xúc thật của cô

Nhưng………Tohka không thể làm được, vì cái cảm giác ‘khó chịu’ đó, làm ngực cô nhói đau.

Tohka vùi mặt vào hai đầu gối, và rên lên trong đau đớn.

Chương 4: Nhiệm vụ tại nhà Origami Edit

“Ở đây đúng không…nhỉ?”

Shidou, tay trái cầm một túi bánh, tay phải giữ một tấm bản đồ được vẽ trên một tờ ghi chú. Thở dài thườn thượt, cậu nhìn lên căn hộ cao chọc trời trước mặt mình.

Cố kiềm nén nỗi lo, cậu xoa xoa ngực, tự nhủ ‘Đây là công việc, mình không thể làm khác được’, và hít một hơi thật sâu.

…Nhưng, nói gì thì nói.

“Tại sao mình lại phải đi ăn trộm chứ…?”

“Chúng ta không có nhiều lựa chọn đâu. Shidou là người duy nhất có thể được Origami mời vào nhà riêng.”

Khi cậu than thở, giọng của Kotori phát ra từ cái tai nghe ở bên tai phải.

Phải—hiện giờ cậu đang ở trước nhà của Origami – một căn hộ.

Sau khi phân tích kỹ bức ảnh được chụp vào lúc Yoshino ‘Biến mất’ – họ đã phát hiện ra, khi trở về căn cứ, Origami đã nhặt con rối đó lên và đem nó về.

Và cách duy nhất để lấy lại nó là: “Nè, Tobiichi ơi, tớ đến nhà cậu chơi được không?”.

Cách đây vài ngày, cậu đã hỏi cô ấy như thế, và rồi, cậu được mời đến nhà cô.

“…Nhân tiện, việc anh đến đây có thật sự cần thiết không? Chẳng lẽ <Ratatoskr> không thể làm một việc đơn giản như là lấy lại một con rối—”

“…Đã thử rồi đấy chứ.”

“Hả?”

Shidou nghiêng đầu khi nghe thấy giọng nói lẫn với tiếng thở dài đó.

“Em nói là, mặc dù cách đây vài ngày, chúng em đã cố đột nhập ba lần, nhưng tất cả đều thất bại—Căn phòng đó có hệ thống tia hồng ngoại, hệ thống xịt hơi cay, có cả những khẩu súng canh được gắn ở một số vị trí quan trọng ở trong phòng……6 thành viên của đội cơ khí đã phải nhập viện. Thiệt tình, cô ta đang chiến đấu với ai thế không biết?”

“Ha-Haa…”


“Chúng ta có thể lấy lại nó bằng cách sử dụng vũ lực nhưng—nếu chúng ta được mời…Chẳng phải đó là một lựa chọn tốt hơn sao?”

“…Anh hiểu.”

Với một người hay rụt rè như Shidou, đây đúng là việc bất đắt dĩ, nhưng…Khi cậu thấy vẻ bứt rứt của Yoshino, cậu không thể nói được gì.

Hơn nữa—Shidou có một chuyện muốn nói với Origami.

Và, vẫn còn một thứ làm cậu phải suy nghĩ—cậu lên tiếng hỏi Kotori.

“Mà này…Tohka sao rồi?”

“Vũ như cẩn. Tự nhốt mình trong phòng của cô ấy.”

“…Vậy à.”

Shidou gãi gãi má, lo lắng.

Vài ngày trước, ngay lúc Tohka thấy Yoshino được mời về nhà cậu, tình trạng của Tohka vẫn còn rất lạ.

Tuy vậy, không phải cô ấy tiếp tục tự nhốt mình như lần trước, cô vẫn đều đặn đến trường, nhưng cậu cảm thấy cô ấy đang cố tránh mặt cậu.

Cậu cố tập trung lại.

Dù chuyện kia khá là rắc rồi, nhưng việc này cần được ưu tiên hơn.

“—Được rồi.”

Shidou hạ quyết tâm, và bước tới trước cửa căn hộ.

Cánh cửa tự động mở ra, và cậu gõ số nhà của Origami vào cái máy ở gần lối vào.

“Ai thế.”

“A-Ah…là tớ, Itsuka Shidou.”

“Vào đi.”

Cánh cửa tự động mở ra khi cô lên tiếng.

Shidou ngập ngừng bước vào, đi thang máy lên 6 tầng lầu, và đến được phòng của cô. “…Vậy thì, kế hoạch là gì đây.”

“Được rồi, để đó cho em.”

Kotori đáp lời cậu.

Một camera điều khiển từ xa siêu nhỏ, nhỏ tựa con con bọ của <Ratatoskr>, đang bay vòng quanh Shidou.

Kế hoạch là—khi Shidou thu hút sự chú ý của Origami, nó sẽ bay xung quanh tìm kiếm.

“…Phù.”

Và sau khi hít thở thật sâu, cậu nhấn chuông.

Ngay lập tức—giống như cô đang đứng đợi ngay trước cửa, cánh cửa mở ra.

“C-Chào cậu, Origami. Xin lỗi vì đã tự tiện đến chơi—”

Shidou khẽ giơ tay chào—và rồi cậu khựng lại. *bịch*, túi bánh trên tay cậu rơi xuống đất. Sự im lặng kéo dài, có vẻ như cái kế hoạch cùng nhau ăn bánh vui vẻ của cậu sẽ không thực hiện được.

Tại sao à—vì bộ đồ của Origami…

Đây đúng là nhà của cô ấy. Cô muốn mặc gì là quyền của cô. Shidou không thể ý kiến gì về chuyện đó.

Nhưng cái này thì—vượt quá sức tưởng tượng của cậu.

Một bộ áo màu xanh đen cùng với một chiếc tạp dề ren. Và trên đầu cô là một cái băng đô rất dễ thương.

Đúng vậy, từ đầu đến chân, tất cả đều là trang phục của hầu gái.

Thiên tài số 1 trong mọi thứ của trường cậu. Cô nàng Băng giá, Quý cô Tobiichi ‘Cocytus’ Origami.

“E-Errr……T.o.b.i.i.c.h.i.-s.a.n…?”

“Vâng?”

Mặt cậu toát mồ hôi hột, nhưng Origami chỉ khẽ nghiêng đầu.Nét mặt của cô lúc nào cũng vậy, vô cảm như một con búp bê. Ngay cả vào lúc này.


Nói thật, Shidou đang tưởng tượng ra cảnh ‘Mình là em gái của Origami, cô bé Irogami-chan thích cosplay!’, nhưng hy vọng của cậu đã bị dập tắt.

“K-Không…bộ đồ đó…là sao?”

Origami cúi đầu xuống, tò mò nhìn trang phục của mình, và nghiêng đầu hỏi một lần nữa.

“Cậu không thích sao?”

“Không…không phải chuyện đó……”

Cậu không ghét, mà có vẻ như cậu muốn nhìn thấy nhiều hơn, nhưng sẽ rất xấu hổ nếu nói ra những điều như vậy.

……Không hiểu vì sao, Shidou không thể nhìn thẳng được nữa. Mặt cậu đỏ lên, mắt thì cứ liếc qua liếc lại để tránh nhìn vào cô ấy.

“Cậu vào đi.”

Origami mời cậu vào, có vẻ như không quan tâm lắm đến chuyện này.

“X-Xin lỗi đã làm phiền…”

Shidou lượm cái túi giấy rớt dưới sàn, và đóng cửa bằng những ngón tay run rẩy nắm hờ vào nắm cửa.

“……?”

Và, cậu chợt khựng lại. Tiếng nhiễu sóng đột ngột vang lên từ tai nghe.

Cậu gõ gõ vào đó, như muốn hỏi Kotori xem chuyện gì đang xảy ra. Cậu nghe tiếng nói nhỏ xíu của Kotori hòa lẫn với tiếng nhiễu.

“Ku………uh, Đừng nói là———gây nhiễu——Shi—, Không——kết n——, làm cách nào——”

Shidou nghe được đến đó, và *tạch*, cậu không nghe thấy gì nữa.

“……!? N-Này …”

“Có chuyện gì à?”

Khi cậu la vào thiết bị liên lạc, Origami quay người lại.

“A…K-Không…Không có gì đâu.”

“Vậy à.”

Origami quay lại. Cậu thở dài thườn thượt.

Shidou không rõ lý do, nhưng có vẻ như tín hiệu không truyền được đến đây. Nếu vậy thì cái camera chắc cũng không hoạt động được.

Không…dù nó có hoạt động được, mọi chuyện vẫn không có gì thay đổi khi họ không thể gửi bất kỳ thông tin nào cho cậu.

Nghĩa là—lúc này cậu không còn lựa chọn nào khác ngoài việc hoàn thành nhiệm vụ này một mình.

“…Này, này, đừng đùa chứ.”

Cậu gãi gãi mái tóc trước trán, lầm bầm bằng một giọng đủ nhỏ để Origami không nghe thấy.

Nhưng dù có than vãn như vậy, thì mọi chuyện vẫn không thay đổi. Shidou nuốt nước bọt, và quyết định đi theo Origami.

Cứ như thế, cô tiếp tục bước tới, và vào phòng khách.

“…Ư? Mùi này là…”

Khi cậu bước vào, cậu ngửi thấy một mùi hương ngọt ngào lan tỏa xung quanh.

Dù vậy, nó không giống mùi thơm của thức ăn. Nói cho đúng, đây là—

“Tobiichi này? Cậu sử dụng nhang trầm à?”

“Vâng.”

“He, heee………”

Nói sao đây nhỉ, hơi bất ngờ chăng. Có thể đây chỉ là suy nghĩ chủ quan nhưng, Tobiichi Origami không giống như một người có hứng thú với những thứ như thế này.

Cậu thấy hơi xấu hổ khi có cảm giác mình đã thấy được một mặt khác của cô, một con người mà những bạn học cùng lớp chưa hề biết.

…Nhưng, không hiểu tại sao.

Khi cậu hít cái mùi hương này vào, cậu cảm thấy đầu mình hơi trống rỗng, giống như khi bị mất tập trung, và ý thức của mình sẽ biến mất……ừm, đúng là một sản phẩm thư giãn hiệu quả.

“Mời cậu ngồi.”

“Ah, aah…”

Cậu ngồi xuống trước cái bàn uống nước đặt ở giữa phòng.

“……”

Và rồi, sau khi Shidou đã yên vị, Origami cũng cúi người ngồi xuống.

Kế bên cậu.

“Eh…?”

Bình thường thì, cậu nghĩ cô ấy phải ngồi đối diện mình, nhưng có thể đây là một điều bình thường ở nhà Tobiichi.

Cậu bắt đầu nghi ngờ cách sống của mình khi nhìn thấy vẻ mặt dễ chịu của cô.

“Err…”

“……”

“Việc này là…”

“………”

Một lúc sau, Shidou gật đầu chấp nhận.

—Đã hiểu. Rõ ràng là, với nhà Tobiichi, tư thế này hoàn toàn bình thường. Mình không đổ mồi hôi. Đó là vì đây là chuyện bình thường.

Nhưng, đúng như dự đoán, cậu bắt đầu cảm thấy ngượng ngùng. Shidou mở miệng, cậu có cảm giác mình nên là người bắt chuyện trước.

“To-Tobiichi?”

“Vâng?”

“Không, tớ chỉ muốn hỏi một câu đơn giản thôi……Tobiichi này, cậu sống một mình ở đây à?”

Origami khẽ gật đầu.

“…V-Vậy à.”

Có thể là……lúc đầu đây chỉ là ý nghĩ của cậu, nhưng từ khi Shidou đã rõ việc, cậu vừa vào nhà một cô gái, một cô gái sống một mình, tim cậu bắt đầu đập loạn lên. “C-Cậu sống như thế này từ khi nào vậy?”

Cô ấy trả lời ngay khi cậu hỏi, lời nói của hai người như dính vào nhau.

“Cách đây 5 năm, sau cái chết của ba mẹ mình, mình đã sống với bà mình một thời gian, nhưng khi bước vào trung học, mình đã chuyển sang sống ở đây một mình.”

“Sống một mình từ hồi trung học à…….vậy có ổn không?”

“Nó không phải là vấn đề đối với mình.”

Nét mặt của cô gần như không thay đổi khi nói, và cô vẫn đang nhìn chằm chằm vào mặt Shidou.

Và, như các bạn đã biết đấy, hai người này đang ở rất gần nhau.

…Không hiểu tại sao, mặc dù họ chỉ đang nói chuyện với nhau, nhưng bầu không khí bắt đầu lạ dần.

Shidou cố giấu vẻ ngượng ngùng của mình; cậu gãi gãi ót thật mạnh.

“Thế à, haha, ha…nhưng đúng như tớ nghĩ, cậu thật là tuyệt. Sớm muộn gì thì tớ cũng sẽ phải ra riêng, nhưng không hiểu tại sao, thức ăn hay dọn dẹp luôn là vấn đề khó giải quyết của tớ khi ở một mình.”

“Không sao đâu.”

“Eh?”

Cậu quay mặt về phía cô khi nghe Origami tuyên bố thẳng thừng.

“Mình sẽ làm.”

Cậu đớ người ra.

“Ư…!? Ờờờờ…nghĩa là…”

Tuy vậy, Origmami đứng dậy, trước khi Shidou kịp nói xong.

“Eh?”

“Chờ chút nhé.”

Và cô khẽ khàng bước vào bếp.

Có vẻ như cô vào đó để chuẩn bị trà. Shidou nhìn chăm chú vào sau lưng của Origami khi cô đứng trong nhà bếp……và ngay lập tức, cậu lắc lắc đầu.

“…Phải rồi, con rối…”

Cậu lẩm bẩm, và nhìn khắp căn phòng.

Nó không giống một căn phòng của con gái, cậu còn không có cảm giác căn phòng này được sử dụng hằng ngày. Đây giống như một căn phòng kiểu mẫu có thể thấy ở bất cứ đâu.

“…Ư.”

Sau khi lướt sơ qua, cậu không thể thấy bất kỳ thứ gì trông giống con rối.

Ở đây không có nhiều đồ vật, nhưng căn hộ này có vẻ lớn, nên việc tìm kiếm cũng sẽ rất khó khăn.

Hơn nữa, việc đánh lạc hướng Origami còn rắc rối hơn. Thường thì phải bắt đầu tìm kiếm khi Origami bưng cái khay đi. Không, ngược lại mới đúng, cậu sẽ giả vờ bưng cái khay đi và— Khi vẫn còn đang suy tính, Origami quay lại với một cái khay, trên đó có một cặp chén trà đặt trên dĩa lót, cùng với đường và sữa.

Cô im lặng bày tất cả những thứ đó lên bàn.

“Mời cậu.”

Vừa nói, cô vừa hạ người ngồi xuống kế bên cậu…….không hiểu tại sao, so với lúc nãy hai người đã ngồi gần nhau hơn.

“Ah-Aah. Cảm ơn.”

Một mùi hương khác với hương trầm, mùi dầu gội của Origami thoang thoảng bay vào mũi cậu.

Cậu quyệt những giọt mồ hôi chảy ra bằng ống tay áo, rồi với tay lấy chén trà.

“……!?”

Nhưng trước khi chạm vào nó, cậu nheo mắt lại theo bản năng.

Thứ trong ly trà của hai người, rõ ràng là khác nhau.

Ly của Origami thì có màu nâu đỏ trong suốt.

Còn ly còn lại của Shidou thì, cậu còn không biết thứ gì ở trong đó cho đến khi nhìn vào, một thứ nước giống như bùn.

Cậu chợt nghĩ, đó có thể là cà phê…nhưng không phải . Để xác định thứ nước này là gì, cậu cúi mặt xuống, và khi mặt cậu đến gần, một mùi hương kinh dị không thua gì chất thải phóng xạ hay vũ khí hóa học, bay thẳng vào mũi cậu.

“——Óe!?”

Cậu giật người lại theo bản năng.

“Sao thế?”

“S-Sao thế à…đây là cái gì thế?”

“Trà, từ nước ngoài.”

“C-Chắc đó là một đất nước đặc biệt lắm nhỉ…”

Cậu nhăn mặt bịt mũi trong khi liếc nhìn chén trà đó một lần nữa. Bản năng của cậu kiên quyết không cho cậu uống thứ đó—Giống như là, nếu uống nó thì có thể cậu sẽ trở thành người lớn, hay đại loại vậy.

“Ah…Tobiichi? Xin lỗi vì đã bắt cậu phải chuẩn bị một thứ tuyệt vời như thế này. Mình, khá là dị ứng với—”

Nhưng, trong khi Shidou đang đánh vật với chính bản thân mình, Origami đẩy chén trà lại gần cậu.

“Ờ……..Tobiichi?”

“Mời cậu.”

“Không, mình không cần mời……”

“Mời cậu.”

“Ờờờ, cái này thì.”

“Mời cậu.”

“………Itadakimasu.”

Cậu căm ghét chính bản thân của mình. Cuối cùng thì cậu cũng không thể từ chối được, và Shidou đối đầu với chén trà đó một lần nữa.

“……”

Nhưng sẽ khá là nguy hiểm nếu cậu cứ thế mà uống nó.

Cậu muốn mùi vị của nó dịu đi, dù chỉ một chút. Cậu lấy phần sữa trên bàn, và đổ nó vào thứ nước đó.

……Còn về kết quả thì, sữa không tan trong nó.

Sữa nổi lều phều trên mặt “trà”—giống như dầu đổ lênh láng trên biển. Và cậu thấy tình hình bây giờ còn tệ hơn.

“…Eei, xoắn làm gì!”

Shidou quyết định nắm chặt chén trà, và đổ nó xuống cổ họng.

“——Bư phư phư…!?”

Cái mùi đó không hạ được cậu, nhưng vị thì như đang phá nát vị giác của Shidou.

Có lẽ cậu sẽ không bao giờ uống thử HCl, nhưng cậu có cảm giác vị của cái này không khác HCl là bao. Giống như cảm giác của cậu lúc này. Không phải đắng, không phải cay. Chỉ có đau thôi.

“Nư………, Nước…!”

Nhưng xung quanh cậu không có tí nước nào cả.

“……!”

Ngay lập tức, Shidou xé cái bọc bánh mà mình đem đến đây, và trút hết những miếng bánh hình người từ cửa hàng [Bánh ngon Tenguu] vào miệng.

Vị ngọt nhẹ nhàng lan tỏa trong miệng cậu…Shidou mất hết sức lực, ngả người về phía sau, và hít một hơi.

“Haa…, haa…”

Và—

“…Ah?”

Shidou đặt tay lên lồng ngực của mình.

Không hiểu tại sao, cơ thể cậu nóng bừng; như thiêu như đốt…Cậu đang tự hỏi xem liệu ngày hôm nay có nóng quá không.

Thêm vào đó.

“……”

Không hiểu tại sao Origami, đang đặt bàn tay lên khuôn mặt đang ngửa lên của cậu. Cô ngồi trên bụng của cậu—giống như một ngọn núi.

“……!? Tobiichi!?”

“Vâng?”

Cô đáp lời bằng giọng điềm đạm, cứ như thể Shidou mới là người kỳ lạ ở đây.

“K-Không, cậu đang làm…”

“Mình không thể sao?”

“T-Tớ nghĩ là…không.”

Shidou gượng nói, khi cố chống lại sức ép trong đầu mình.

Dù là sức nặng vừa phải của Origami, mùi hương của riêng con gái, cái chạm nhẹ, hay là tiếng sột soạt của bộ đồ hầu gái, những thứ này đã quá đủ ngay cả khi chúng chưa phối hợp với nhau. Nếu cậu thả lỏng người ra dù chỉ một chút, có thể cô ấy sẽ bẫy được cậu.

“Vậy à.”

Origami nhấp nháy mắt khi nói thế.

“Vậy, chúng ta thỏa thuận thế này đi.”

“Huh…?”

“Để bù cho việc mình rời khỏi người cậu, mình có một yêu cầu. Và mình muốn cậu thực hiện nó vô điều kiện.”

“Y-Yêu cầu đó là gì…?”

Cậu nuốt nước bọt, nói.

Origami do dự, một điều hiếm thấy ở cô, và rồi nhẹ nhàng nói.

“Cậu, gọi Yatogami Tohka là Tohka.”

“Hể…? Aah…ư-ừm, đúng là thế.”

Chính xác hơn, vì ‘Tohka’ là cái tên mà cậu đã đặt cho cô, việc cậu gọi cô ấy như thế là một việc hết sức bình thường. Reine mới là người đã thêm cái họ giả trong lý lịch của Tohka.

Pic215 2
 

“Nhưng, cậu gọi mình là, Tobiichi.”

“Ah,aah……”

“Không công bằng.”

Nói xong, *phụng phịu*, Origami quay mặt đi.

“Eh……? Không, cái này thì…”

Shidou cố đoán xem Origami muốn gì, nhưng trong đầu cậu giờ chỉ toàn là dấu chấm hỏi.

“Nghĩa là…? Từ giờ trở đi, tớ nên gọi Tohka là Yatogami? Điều này có vẻ không ổn với tớ lắm…”

“………”

Origami không nói gì, chỉ chồm người xuống, đè mạnh hơn lên bụng cậu.

Đó chỉ là trọng lượng của một cô gái. Nó không đến nỗi quá nặng.

Nhưng, vấn đề không ở chỗ đó.Làn hơn tiếp tục phả vào tai cậu, và Shidou nghĩ mình cần phản công.

“Vậy…vậy cậu muốn tớ làm gì đây?”

Cô khẽ ngồi lại, quay mặt đi, và nói.

“Mình muốn cậu, gọi mình là Origami.”

“Err……”

“Không thể sao?”

Origami nói.

Mặc dù đó vẫn là giọng nói đều đều bình thường của cô, nhưng—chỉ một chút, cậu có cảm giác giọng của cô hơi dao động.

“Không…tớ nghĩ…không phải là không được.”

“Vậy à.”

“………”

“………”

Im lặng kéo dài.

Cũng phải thôi, ngay cả Shidou cũng hiểu. …Cậu khẽ ho để lấy giọng, và nói.

“Errrr………O-Origami.”

“………”

Khi nghe Shidou nói, Origami chỉ im lặng nhấc người lên khỏi bụng cậu, và đứng thẳng dậy.

Và, vẫn với khuôn mặt vô cảm đó, *phóc*, cô nhảy ra.

“Heh…?”

Khung cảnh kỳ lạ lúc này làm Shidou ngồi dậy, nhìn chằm chằm vào Origami với vẻ khó hiểu.

Nhưng cô tỏ vẻ không quan tâm về chuyện này; cô khẽ mở miệng.

“—Shidou.”

“……!”

Nhân tiện, có vẻ đây là lần đầu Origami gọi cậu như vậy. …Bình thường thì cậu sẽ được gọi đầy đủ họ tên, ‘Itsuka Shidou’.

“Ơ, ừm.”

Cậu cảm thấy nhột nhạt khi đáp lời cô.

Sau đó, *phóc*, Origami nhảy lên một lần nữa, và dĩ nhiên, cơ mặt của cô không nhích được một milimét nào.

…Có vẻ như, cô ấy đang vui.

Sau khi đắm chìm trong cái dư vị ngọt ngào đó, vài giây trôi qua, và Origami cụp mắt xuống, hít một hơi thật sâu.

Và rồi—

“Xin chờ một chút.”

Không hiểu tại sao, cô đột nhiên nói thế, và quay lưng đi.

“O-Oi, Tobi—”

“………”

“Cậu đi đâu thế, Origami?”

“Tắm.”

Origami, quay người nhìn lướt qua cậu, và chỉ nói đúng một chữ đó trước khi rời khỏi phòng khách.

“Hả…?”

Shidou bị bỏ mặc một mình trong phòng, sau một lúc đớ người ra, cậu cuối cùng cũng hiểu tình hình bây giờ, *hít hà*, và hít thở thật sâu. Và như thế, cậu lại ngả người ra.

“Ah—”

Shidou đặt tay lên ngực.

Tim cậu đang đập nhanh đến mức không tưởng.

Nhưng, cậu không thể cứ nằm ườn như thế. Ngay lập tức, sau vài giây, cậu bật người dậy.

“Phải rồi……….! Chẳng phải đây là một cơ hội tốt để tìm con rối sao?”

Vì vừa phải trải qua những cảm giác kích thích dồn dập, cậu suýt quên mục đích chính của ngày hôm nay, tìm con rối đó.

Đây quả là một chuyện bất ngờ—cơ hội nghìn năm có một.

“Nhưng tại sao cô ấy lại…….đột ngột đi tắm thế nhỉ?”

Cậu nghiêng đầu nghĩ, có thể là do cô đổ mồ hôi chăng?

……Nhưng, thiệt tình, không phải là cô ấy quá bất cẩn sao? Chỉ cần Shidou gan thêm một chút, thì cậu sẽ tranh thủ nhìn trộm phòng tắm của cô. Hồi nãy cũng như thế, nhưng cậu có cảm giác Origami không quan tâm lắm đến những chuyện như thế này.

“…….Nói gì thì nói, cũng nhờ vụ này mà giờ mình mới rảnh tay được.”

Shidou đứng thẳng dậy, và bắt đầu khám xét kỹ càng hơn so với lần liếc sơ trước.

“Những chỗ dễ nhìn nhất…không có.”

Cậu lẩm bẩm, và khi vẫn nhón gót đi, cậu kiểm tra những thứ ở giữa giá sách.

Thực tế thì, sẽ dễ dàng hơn nếu cậu cứ thế mà quăng hết đồ ra để mà tìm, giống như một tên trộm ý, nhưng mà……rõ ràng là ở đây thì không được rồi.

Việc quan trọng nhất lúc này là tìm ra con rối của Yoshino, nhưng cũng phải làm sao cho Origami càng ít biết về việc cậu đang làm càng tốt.

“……Có vẻ như, sẽ khó để tìm kiếm khi mà mình phải sắp xếp mọi thứ lại như thế này…”

Vì mọi thứ bên trong ngăn đó đã được sắp xếp một cách kỹ lưỡng, nên chỉ cần có một thay đổi nhỏ thì cô ấy cũng sẽ biết ngay.

Nhưng, nếu cậu cứ lưỡng lự mãi thì sẽ không làm gì được. Shidou cố gắng sắp xếp lại bằng tất cả khả năng của mình, và tiếp tục cuộc tìm kiếm.

“Hình như nó không có ở phòng khách…nghĩa là…”

Shidou đưa mắt nhìn vào nhà bếp – với một cái bàn ăn ngăn cách ở giữa.

Khả năng con rối ở trong đó khá là thấp, nhưng không có nghĩa là nó không thể trở thành một cái găng tay nhấc nồi. Sẽ tốt hơn nếu cậu nhìn sơ qua.

“Xem nào…?”

Khi bước vào nhà bếp, cậu bắt đầu tìm kiếm một cách có hệ thống, từ cái tủ chạn cho đến dưới bồn rửa tay, cậu đều kiểm tra hết.

“Un…đây là?”

Cậu nheo mắt lại.

Trong cái thùng rác đặt ở góc sâu nhất của nhà bếp, cậu phát hiện ra một số cái chai rỗng.

“Cái này là cái gì đây…?”

Cậu nghiêng đầu, và lấy nó ra.

“Rắn Viber Đỏ - Uống phát chết ngay.”

“Yêu tinh ‘mũi đen khổng lồ’.”

“Tinh chất ba ba 1000.”

“Suối nguồn năng lượng.”

Vân vân và mây mây…

Nó là một đống nước tăng lực cao cấp, phải tốn không biết bao nhiêu là tiền mới có thể mua được.

Có nhìn kiểu gì đi chăng nữa, thì đây không phải là thứ mà một nữ sinh trung học dùng để bổ sung dinh dưỡng được.

Shidou gãi gãi má.

…Ừm, cậu đang nghĩ, mặc dù khó có khả năng này, nhưng nếu đổ đống này vào một cái ấm rồi đun lên, thì nó có thể tạo ra một thứ nước có vị khá là gắt. Và nếu nó “vô tình” được đưa cho một người đàn ông uống, thì không chỉ toàn thân người đó sẽ bừng sáng và kích động như siêu Saiy*beep*, mà phần dưới cũng sẽ đỏ lên vì nóng cho mà xem.

“Ư-Ừm, tò mò về khẩu vị riêng tư của người khác là không tốt.”

Mà, dù gì việc lục soát nhà của con gái cũng đã là một sự xâm phạm riêng tư khá là lớn, nên lời tự bào chữa của Shidou nghe chẳng thuyết phục chút nào.

“Vậy là, nó không có ở nhà bếp. Tiếp theo là—”

Shidou quăng những cái chai rỗng đó vào lại thùng rác, hướng bước chân về phía phòng khách. Cậu nghĩ rằng, ở giữa hành lang, khi cậu bước vào nhà, trước khi vào phòng khách, có một, và là cánh cửa duy nhất còn sót lại.

15 phút đã trôi qua kể từ khi Origami đi tắm. Shidou cảm thấy mình cần phải nhanh chân hơn, cậu vội vã bước ra hành lang.

Và tiến thẳng đến cánh cửa cuối cùng—

“…Uh.”

Cậu dừng chân lại khi chỉ mới đi được nửa đường.

Trước cánh cửa cuối cùng đó, là cánh cửa thông với phòng tắm, và cậu có thể nghe thấy tiếng nước chảy từ vòi sen phát ra.

Nhịp tim vừa mới chậm lại một chút của cậu lại bắt đầu tăng vọt lên.

“…Bình tĩnh, bình tĩnh.”

Cậu cố viết chữ [Nhân] lên tay ba lần, cậu tưởng tượng đầu Origami giống như củ khoai tây, và cậu cũng thử đếm các số nguyên tố để bình tĩnh lại.

…….Nói thật thì, có thằng nào bình tĩnh được không.

Không hiểu tại sao hôm nay con dã thú trong người Shidou đang chạy loạn cả lên. Nghiêm túc đấy, tại sao vậy nhỉ? Cái cảm giác giống như khi uống hàng tá các loại thuốc bổ thận tráng dương khác nhau.

Nếu cứ đứng đây mãi thì có khi cậu sẽ phạm tội mất.

Shidou ngay lập tức đặt tay lên nắm của còn lại, đẩy nó vào.

“………Đây là…phòng ngủ.”

Giường và tủ đồ được đặt ngay ngắn trong căn phòng rộng cỡ 6 tấm tatami này.

“………Unn?”

Và, ngay sau khi bước vào, Shidou khẽ bật giọng nghi ngờ khi nhìn xung quanh.

…Không hiểu tại sao, cậu cảm thấy có điều gì đó không ổn.

Chỗ này nhỏ quá…? Không, đúng hơn là—

“Cô ấy ngủ trên một cái giường to thật.”

Phải. Không hiểu vì sao đó lại là một cái giường đôi. Vì thế, căn phòng bỗng trở nên nhỏ một cách kỳ lạ.

Và bí ẩn thay, cái giường này trông khá mới khi so sánh với những món đồ nội thất khác. Mới đến mức cậu cảm thấy như nó chỉ vừa được mua cách đây mấy hôm.

“Cô ấy mới mua cái này à…? Chắc không đâu, nhưng mà…”

Cậu đi lên đầu giường—và nghiêng đầu nhìn một lần nữa.

Giống như giường ngủ trong một khách sạn, trên tấm khăn trải giường ngay ngắn, có hai cái gối đặt kề bên nhau.

Hơn nửa, bao gối được thêu chữ [Không sao] ở mặt trên.

“………”

Cậu lật ngược nó lại.

Và chữ ở phía sau là [Tớ không ngại đâu].

Hai cái đó có gì khác nhau nhỉ?

“………”

Một sự im lặng kéo dài đến đáng sợ.

“R-Rồi………con rối ở đâu nhỉ…”

Dù có nghĩ đến nát óc thì Shidou vẫn không hiểu được chuyện này—vậy nên cậu không nghĩ thêm về nó.

Và--ở đằng kia.

“Ah.”

Shidou nhìn lên, khẽ rên rỉ.

Trên nóc tủ đồ ở góc đối diện, một cái bóng quen thuộc được cất giữ cẩn thận ở đó.

Một con rối thỏ với thiết kế giống các nhân vật trong truyện tranh—đó chính xác là đồ của Yoshino.

“Vậy là mày ở đây à…”

Giờ thì cậu đã có thể cứu được Yoshino. Cậu bước đến, hít một hơi thật sâu.

Nhưng khi cậu tiến lại gần cái tủ, ngay lập tức.

“………”

Cậu nghe thấy tiếng *cạch* phát ra từ bên ngoài phòng ngủ.

Đó không phải là tiếng mở của một cánh cửa bình thường. Nó nghe giống như tiếng cửa phòng tắm đang được mở ra hơn.

Có vẻ như Origami đã tắm xong.

“Tệ thật……”

Shidou nhanh chóng chụp lấy con rối trên nóc tủ, nhồi nó vào trong túi của mình; và nhón chân quay về phòng khách.

Đúng là thoát chết trong đường tơ kẽ tóc. Shidou bước ra vừa kịp lúc. Cậu thở phào nhẹ nhõm Việc còn lại là cậu phải giữ thật kỹ nó, và rút lui an toàn.

…Tuy vậy, cái việc cuối cùng này… …cậu cảm thấy nó sẽ là một nhiệm vụ khó khăn, và hy vọng đây chỉ là tưởng tượng của cậu.

“Ah………phải rồi.”

Cậu chợt kêu lên, như đang nói với bản thân mình.

Cậu đã hoàn thành nhiệm vụ quan trong nhất ở nhà Tobiichi.

Nhưng với Shidou, cậu còn có một nhiệm vụ của riêng mình.

Mọi thứ đều được Origami sắp đặt khi cậu được mời vào nhà, và cậu còn chưa có cơ hội chuyển chủ đề của buổi trò chuyện………nhưng có lẽ sẽ không còn cơ hội nào như thế này.

Cậu muốn nói với Origami – một lần nữa.

Về các Tinh linh.

Và như thế, cậu thôi không nghĩ ngợi gì nữa, và mở cửa phòng khách ra. Có vẻ như Origami đã quay lại

Shidou *ực*, nuốt nước bọt, nhìn về phía cô và nói.

“O-Origami này. Tớ muốn hỏi cậu về—”

Nhưng.

“Tớ…………hử!?”

Shidou hướng mắt nhìn Origami, và ánh mắt của cậu dừng ngay trên người cô.

Vẻ ngoài của Origami, trong phòng khách lúc này, không phải là bộ đồ hầu gái nữa—Cô ấy đang bán khỏa thân, với một cái khăn choàng lên người người.

Hơn nữa, vì cô ấy chỉ mới tắm xong, cái khăn tắm quấn sát khắp người cô, tôn lên những đường cong duyên dáng. Một tuyệt thế giai nhân đang ở đây.

“Wha, whawhawha………”

Cho dù đây có là nhà của Origami, nhưng đang có một vị khách ở đây, và khi vị khách đó là một chàng trai trạc tuổi cô, thì rõ ràng là, cái vẻ ngoài này cực kỳ bất bình thường.

“Gì thế?”

Nhưng Origami chỉ nói như thể đó là một chuyện hết sức bình thường, cô nghiêng đầu như tự hỏi tại sao Shidou lại đờ người ra như vậy

“……Ah, aah, cậu quên thay đồ rồi à? Ah, hahahaha………cậu vụng về thật đấy.”

Shidou cười khan như một cái máy không có dầu bôi trơn, và nhìn mông lung vào hư không.

“………”

Không những thế, Origami còn khẽ lại gần cậu—như lúc nãy, cô quỳ xuống, và cậu có thể cảm nhận hơi ấm của cô bên cạnh mình.

“—!?”

Shidou sững người, vai của cậu run lên; và cậu nhảy vọt ra khỏi chỗ Origami.

“……?”

Origami nghiêng đầu như muốn hỏi.

“Có chuyện gì à?”

“Có…, chuyện gì à…”

Vừa nói, Origami vừa từ từ thu ngắn khoảng cách lại.

Shidou cố gắng tập trung suy nghĩ trong vô vọng—và ngay lập tức lên tiếng.

“O-Origami! Ờ…— c-có điều này tớ muốn hỏi cậu!”

Origami dừng lại.

“Chuyện gì thế?”

“Ah……aah, ờờ…………”

Shidou gõ vào tai nghe để xác nhận lại một lần nữa.

Không nghe thấy gì. Hệ thống liên lạc đã bị ngắt.

Nếu là lúc này, thì dù cậu có nói gì đi chăng nữa, Kotori và những người khác cũng sẽ không nghe thấy.

Sau khi củng cố quyết tâm của mình, Shidou lên tiếng.

“Ừm………Origami. Cậu— ghét, Tinh linh………phải không?”

“………”

Cậu có cảm giác thái độ của Origami thay đổi khi cậu nói những lời đó

Cô khẽ nghiêng đầu, như nghi ngờ cậu vì cái chủ đề mà cậu vừa gợi lên.

“Sao cậu lại nói về cái này?”

Origami nhìn thẳng vào mắt Shidou, và hỏi.

Cũng không có gì khó hiểu. Thật tình thì, chuyện này không hợp lý chút nào cả. Cậu không thể liên lạc được với <Franxinus>, đồng nghĩa với việc cô ấy muốn tránh việc lộ bất kỳ thông tin nào cả; hình như cô ấy từng bị mắng vì đã làm dậy lên một số nghi ngờ.

Nhưng Shidou không thể chịu đựng chuyện này lâu hơn.

Về phần Origami. Vì Tinh linh mà cô ấy đã mất ba mẹ của mình—và giờ đây, cô đang chĩa móng vuốt của mình về phía Tinh linh.

“……………Không, ờ— về chuyện này. C-Cũng phải có những Tinh linh tốt chứ………đại loại thế.”

“Không thể nào.”

Cô phủ nhận điều đó, không do dự.

“Chỉ cần xuất hiện thì Tinh linh cũng đủ phá hủy thế giới này. Chỉ cần Tinh linh [Ở đây] cũng đủ để phá hủy thế giới này . Đó là tội ác. Đó là thảm họa. Bọn họ là kẻ thù của bất kỳ sinh vật nào.”

“Ca……Cái đó hơi—”

“—Mình, sẽ không quên.”

Lời của Shidou bị ngắt giữa chừng.

Nét mặt, và cả giọng nói của cô, không hề thay đổi, nhưng………không hiểu tại sao, cậu cảm thấy một luồng khí lạnh lẽo toát ra từ người cô.

“5 năm trước, một Tinh linh đã cướp đi sinh mạng của bố mẹ mình.”

“5 năm…….trước?”

Shidou vô thức lặp lại, và Origami khẽ gật đầu, tiếp tục.

“5 năm trước, tại khu nhà phía Nam thành phố Tenguu, một vụ cháy lớn đã xảy ra.”

“Eh…?”

Shidou nhướn mày. Cậu cũng đã từng sống ở đó trước đây.

Trận hỏa hoạn đó đã thiêu rụi căn nhà cũ của cậu, căn nhà hiện là nơi mà cậu đã chuyển đến.

“Nguyên nhân thật sự đã bị giấu đi...nhưng ngọn lửa đó—là do một Tinh linh.”

“Cái……?”

Shidou mở to mắt, không nói nên lời.

“Một Tinh linh với những ngọn lửa cháy rực bao phủ xung quanh.Tinh linh đó—đã lấy đi tất cả của mình. Mình sẽ không tha thứ cho cô ta. Mình sẽ không để ai phải rơi vào hoàn cảnh như mình nữa.”

Mặc dù cô ấy nói rất nhẹ nhàng, nhưng Shidou cảm thấy giọng cô tràn đầy sự quyết tâm, Origami nắm chặt nắm tay lại.

“Và, dĩ nhiên—Yatogami Tohka cũng không là ngoại lệ.”

“Eh…?”

Tên của Tohka đột ngột xuất hiện, làm Shidou cảm thấy hơi ngạc nhiên.

“Lúc này cô ta...không được xác nhận là một Tinh linh. Nhưng, mình không thể chấp nhận sự tồn tại của cô ta.”

“………Nh-Nhưng Tohka lúc này không tạo ra được một trận không gian chấn nào, vì thế cô ấy đâu là một người hung dữ đâu. Vậy thì—lúc này cô ấy cũng đâu khác một người bình thường lắm đâu nhỉ?”

Nhưng, Origami lắc đầu, không một chút do dự.

“Đúng là sóng Tinh linh của cô ta đã biến mất. Nhưng, vì chúng ta vẫn chưa biết rõ nguyên nhân, chuẩn bị cho viễn cảnh tệ nhất có thể xảy ra là điều cần thiết.”

“………Ch-Chuyện này—”

Shidou trỏ nên do dự.

Origami nói đúng. Vì cô ấy không biết năng lượng của Tohka đã bị phong ấn nhờ năng lực của Shidou.

“Nhưng……đâu phải họ cố tình tạo ra không gian chấn đâu!? Dù vậy—”

“—?”

Origami nghiêng đầu tò mò khi nghe cậu nói.

“Sao...cậu biết được?”

“………À, không, cái này—”

Cậu đã nói quá nhiều. Mắt cậu cứ đảo qua đảo lại khi cố tìm một câu thoái thác thích hợp.

Nhưng, Origami nói tiếp với giọng đều đều.

“Đây cũng là một cơ hội tốt, mình cũng muốn hỏi cậu một số thứ đây.”

“G-Gì thế……?”

“Ngày 21 tháng Tư. Mình đã thấy cậu khi đang làm nhiệm vụ.”

“……Uh.”

Shidou cảm thấy lạnh sống lưng khi nghe đến cái ngày đó.

Đó là ngày—là ngày mà Tohka đã lặng lẽ đến thế giới này.

Nghĩa là—đó cũng là ngày mà cậu phong ấn Linh năng của cô.

“Cậu là ai?”

Origami nói, mắt vẫn nhẹ nhàng nhìn Shidou.

“Không, ờ, cái này thì…”

Cậu không thể tiết lộ thông tin về ‘Ratatoskr’. Shidou bắt đầu thấy dao động—

“………”

Nhưng, cậu cắn chặt môi dưới để bình tĩnh lại.

“…Tobiichi. Có thể cậu sẽ không tin, nhưng—cậu có thể lắng nghe tớ, dù chỉ một chút thôi, được không?”

Origami nghiêng đầu về phía trước, không chút do dự.

“Un……ờ, cái này. Tớ không thể nói cụ thể được nhưng……thực tế thì, tớ đã gặp các Tinh linh khá nhiều lần— Không chỉ là Tohka………cả Yoshino nữa.”

“Yoshino?”

“Ahh—là Tinh linh mà cậu gọi là [Hermit] ấy.”

Mặc dù vẻ mặt của cô gần như không thay đổi, nhưng lúc mà Shidou nói câu đó, *hà*, cô có vẻ thở gấp hơn.

“Nguy hiểm lắm. Cậu nên dừng việc đó lại đi.”

Cô cảnh báo cậu, vẫn với cái giọng đều đều đó.

Nhưng Shidou chỉ lắc đầu.

“—Tobiichi. Cậu, có bao giờ thử nói chuyện với Yoshino……? Chắc là không. Vì cậu cũng còn không biết đến tên của em ấy mà.”

Cậu quay người lại, đối diện Origami, và tiếp tục.

“Xin cậu đấy. Dù chỉ một chút, dù chỉ một chút thôi. Nếu Yoshino xuất hiện, thử nói chuyện với em ấy đi—Như cậu nói, luôn có những Tinh linh độc ác ở ngoài kia. Nhưng, Tohka và Yoshino— Tớ không biết phải nói thế nào, nhưng…họ thật sự là...người tốt…! Đó là những cô gái rất tốt, tốt đến mức tớ nghĩ khó có thể kiếm được một ai tốt như thế trong cái xã hội này……!”

“………”

Origami không nói gì, vẫn bình tĩnh nhìn Shidou.

Im lặng. Nhưng cậu không cảm thấy bầu không khí lạnh lẽo bí ẩn đó, thay vào đó là một tia nhìn bí ẩn khác.

“………”

--Ah, hiểu rồi. Shidou cuối cùng đã nhận ra.

Cậu biết Origami không có quyền đưa ra quyết định cho AST.

Nhưng dù vậy, cậu đã mạo hiểm tiết lộ thông tin chỉ để nói chuyện với Origami về vấn đề này—chỉ vì cậu cảm thấy mình phải làm như vậy.

Dĩ nhiên, lý do lớn nhất là để cứu Yoshino, nhưng đó không phải là lý do duy nhất.

Đó là, cậu có cảm giác mình đã hiểu được khi trực tiếp trải qua nó.

“Tớ—đã hiểu, tớ………”

Shidou nhìn thẳng vào mắt cô một lần nữa.

“Tớ……….tớ nghĩ mình muốn làm một điều gì đó cho Yoshino—tớ muốn cứu em ấy, và tớ cũng muốn cậu chấp nhận Tohka. Tuy vậy, tớ cũng muốn, không, tớ không muốn cậu, Tobiichi—phải, tớ không muốn cậu giết những con người…tốt bụng đó…!”

“………”

“Tớ biết, cậu là người tốt……! Mặc dù chỉ là một học sinh trung học, nhưng cậu đã chiến đấu để bảo vệ thế giới này! Đó không phải thứ mà ai cũng làm được. Tớ ngưỡng mộ cậu vì điều đó.”

Phải. Shidou không có quyền nói những chuyện Origami làm là sai.

Cô đã mất ba mẹ của mình 5 năm trước, vì một Tinh linh—và cô không muốn có nạn nhân nào giống như mình, cầm vũ khí lên để bảo vệ những người khác, đó là một cô gái đáng khâm phục.

Rõ ràng, những lời nói sáo rỗng của Shidou không thể nào thay đổi được điều đó.

Nhưng—

“Sao……sao mọi chuyện thành ra như vậy nhỉ…… Chẳng có ai—chẳng có ai xấu cả. Tohka, Yoshino, và ngay cả cậu, Tobiichi, tất cả các cậu đều là người tốt.”

“Chuyện này—”

Origami bắt đầu nói, sau khi nuốt nước bọt.

“Chuyện này, chúng ta không thể làm gì với nó cả.”

“……Uh.”

“Tạm thời thì, cậu đúng về việc [Hermit] không có ý định tấn công bọn mình—Nhưng, sự thật là, cô ta là Tinh linh. Như vậy thì vẫn có khả năng không gian chấn sẽ xảy ra. Chúng ta không thể lờ đi mối nguy hiểm đe dọa đến nhiều người chỉ vì cô gái đó.”

Một lập luận rất chính xác. Cả Kotori cũng nói như thế.

Chắc chắn rằng, người sai ở đây chính là Shidou.

Shidou nhìn xuống bàn tay ướt đẫm mồ hôi, cậu nghiến răng để cố giấu đi cảm xúc của mình lúc này.

Trong đầu cậu, cậu hiểu những gì mà Origami nói. Nhưng dù có cố thế nào đi chăng nữa, cậu cũng không thể chấp nhận được.

“—Còn một chuyện mà tớ muốn làm rõ.”

Origami nghiêng đầu tò mò khi nghe cậu nói.

“Nếu nhóm các cậu không thể tìm ra được Linh năng, như trong trường hợp của Tohka—thì sẽ không có lý do gì để tấn công các Tinh linh nữa, phải không?”

Phải. Đó chỉ là những suy nghĩ riêng trong đầu cậu. Mặc dù nó nghe rất vô lý.

--Nhưng, nhờ chuyện của Tohka mà cái sự vô lý ấy lại có khả năng trở thành hiện thực.

“………”

Origami im lặng một lúc lâu trước khi trả lời.

“Theo quan điểm của mình, thì mình không nghĩ vậy. Chỉ việc sóng năng lượng biến mất không thôi chưa đủ để bỏ qua các Tinh linh, điều đó rất nguy hiểm.”

“………Uh, nó có vẻ—”

“—Nhưng, với cấp trên, khi nào vẫn chưa xác định được sóng Tinh linh, họ mặc nhiên sẽ được xem là con người. Mình không thể tấn công họ chỉ với quyết định của riêng mình.”

“Ng-Nghĩa là?”

“Câu trả lời tích cực cho câu hỏi của cậu.”

Origami vẫn điềm tĩnh nói.

Shidou nuốt nước bọt, và nắm chặt tay lại.

“—Cảm ơn cậu. Như vậy là quá đủ rồi.”

“Mình hiểu.”

Origami chỉ đáp lại ngắn gọn.

“—Đó là lý do tại sao…cậu nói cậu muốn đến thăm vào hôm nay?”

Mí mắt của cô cụp xuống, một chút, chỉ một chút, khi nói thế.

Mặc dù giọng nói đều đều của cô vẫn không thay đổi, không hiểu tại sao cậu lại có cảm giác cô không được vui.

“Uh, không……k-không phải vậy đâu. Hôm nay tớ tới đây, là để trò chuyện với Tobiichi……”

Dĩ nhiên, cậu không thể nói về con rối, nên cậu quyết định bịa chuyện ra.

Vì hệ thống liên lạc đã không còn hoạt động được, nên Shidou mới phải tự mình đi tìm—Nếu như bình thường thì, nhiệm vụ của cậu là trò chuyện để đánh lạc hướng Origami và ngăn chặn bất kỳ sự nghi ngờ nào.

“………”

Khi Origami nghe cậu nói thế, bầu không khí khó chịu lúc nãy lập tức biến mất.

Và rồi, cô chậm rãi tiến sát lại gần cậu một lần nữa.

Nhưng, ngay lúc đó.

  • UUUUUUUUUUUUUUuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu—”

Tiếng báo động không gian chấn vang lên.

“B-Báo động…?”

“………”

Origami chợt im lặng. Cô hít một hơi trước khi đứng lên.

“Origami……?”

“—Di tản. Mau đến hầm trú ẩn đi.”

Origami chỉ nói thế trước khi phóng vụt ra hành lang

Shidou bị bỏ lại một mình, và đờ người ra một lúc lâu.

“…Đừng nói là, Yoshino—?”

Cậu nhướng mày nghe tiếng còi báo động kêu u u trong tai mình—và nắm chặt con rối đang ở trong túi.

Chương 5: Băng Tinh Edit

“………!?”

Yoshino mở mắt.

Cô run rẩy trong lo sợ.

Cùng với cảm giác thức dậy sau khi ngủ một thời gian dài trong bóng tối, một cơn gió khẽ lướt qua mặt cô, và khung cảnh thành phố xuất hiện.

“Ơ……………, a……”

Yoshino nhìn xung quanh.

Cô đang ở—một thành phố mà mình không hề biết.

Và cô đang ở giữa một cái hố - hậu quả của vụ nổ đã phá hủy toàn bộ khu vực xung quanh.

Và trời đang mưa, rất lạnh.

Một cảm giác mà cô đã từng trải qua rất nhiều lần, một cảm giác mà cô đã ngán đến tận cổ - cảm giác của thế giới thực.

Nhưng giờ đây, cậu bạn không thể thay thế của cô giờ không còn ở bên tay trái cô nữa.

“………!”

Cô nghe thấy một âm thanh quen thuộc từ bầu trời.

Ở đằng kia, đúng như Yoshino đoán, một nhóm người mặc giáp và mang theo đủ thứ máy móc đó đang bay phía trên cô.

“—Đã xác định mục tiêu. Mọi người, bắt đầu tấn công.”

““Rõ.””

Sau hiệu lệnh đó, những viên đạn bắn ra từ tay và chân họ.

“………………………!?”

Yoshino thở gấp, và phóng vụt lên bầu trời.

Cô bay ngoằn nghèo, cốt chỉ để thoát khỏi những đòn tấn công của họ.

“Đừng để cô ta thoát!”

““—Rõ.”“

Cô nghe thấy giọng nói đến từ sau lưng, và nhiều, nhiều viên đạn tiếp tục được bắn ra.

Nó giống như một nhát dao chí tử.

Nếu không có bộ Linh phục, có lẽ cô đã chết hơn trăm lần. Nhưng những viên đạn không phải là thứ làm cô đau nhất.

Mà là sát ý của họ. Họ chỉ muốn cô chết.

“………!………!”

Yoshino vẫn bay, và cô thét lên những tiếng kêu mà không ai nghe thấy.

Tim cô đập mạnh hơn,

Bụng cô bắt đầu quặn đau,

Và mắt cô xoay mòng mòng.

Yoshino không thể chịu được cái sát ý này nữa.

Bình thường thì—sẽ khác.

Bình thường thì, từ tay trái,[Yoshinon] sẽ trò chuyện với cô.

[Yoshinon] là một người đáng tin cậy, thế nên những đòn tấn công này chẳng là gì với cậu ta. Thế nên, Yoshino sẽ cảm thấy mình được an toàn. Và cô sẽ cưỡng lại được việc làm hại họ.

Nhưng, lúc này—

“Kya………………”

Yoshino bị bắn mạnh vào sau lưng, và cô thét lên khi rơi xuống.

Đòn tấn công đó không thể xuyên qua Linh phục. Nhưng nó đủ mạnh để ép cô rơi xuống đất.

Sự sợ hãi trong tim cô càng lúc càng lớn dần.

Răng của cô đánh vào nhau nghe lạch cạch.

Chân của cô run lên.

  • run* *run*, cô không còn nhìn thấy rõ nữa.

Cô đã trở nên quá yếu đuối.

“U, a,a………”

  • rào rào*—và cơn mưa càng lúc càng lớn dần.

“—Rồi, kết thúc thôi.”

Khi người nữ đội trưởng đó lên tiếng, toàn bộ bọn họ chĩa tất cả những thứ vũ khí khổng lồ của mình vào người cô.

Và rồi, những viên đạn chứa đầy sát ý bắn thẳng vào Yoshino.

Ngay trước khi nó kịp đến. Cô giơ tay phải của mình lên cao, như muốn với lấy bầu trời.

—và.

“……………<Zadkiel>…………!?”

Yoshino vung tay xuống, gọi tên của Thiên sứ.

“——Hạ được cô ta chưa?”

Giọng nói ôn tồn nhưng phấn khích của Ryouko được truyền đi khắp hệ thống liên lạc.

Origami khẽ thở dài, vẫn cảnh giác nhìn xuống phần mặt đất phủ khói đó.

“……………………”

Đã 30 phút trôi qua, kể từ khi mọi thường dân sơ tán vào các hầm trú ẩn.

Ngay lúc thấy [Hermit], Origami và những người còn lại bắt đầu kế hoạch tiêu diệt của họ.

Lúc này, có 9 thành viên của AST đang lơ lửng trên không với những vũ khí tầm xa, với rất nhiều đạn chống–Tinh linh bên trong.

Bình thường thì khó có thể di chuyển với những thiết bị nặng như thế này—nhưng nó đã bị mất trọng lượng nhờ vào trường năng lượng trung hòa trọng lực – kết giới được tạo ra nhờ Realizer.

Tất cả bọn họ đều đang nhìn xuống chỗ của “vị khách” [Hermit], và Ryouko vẫn đang quan sát tình hình lúc này.

“Cái gì—?”

Giọng nói bối rối của một thành viên truyền đi khắp hệ thống liên lạc.

Đám khói ở chỗ [Yoshino] rơi xuống biến mất hoàn toàn—và từ trong đó, bóng của một con thú lớn – thứ mà họ không hề thấy lúc trước, từ từ xuất hiện.

—[Hermit] đang ngồi ở sau lưng nó.

“—Đó là——”

Origami nghe thấy giọng nói của Ryouko.

Cô nhớ thứ đó. Đó chính là thứ vũ khí mà [Hermit] triệu hồi lần trước – Thiên sứ.

Con rối khổng lồ khuỵu gối xuống, và khi cô thấy hai chân trước nó sắp chạm đất, *Gràooo*, một thứ màu trắng giống như khói bay ra từ miệng nó và phần bụng dưới ở hai chân sau.

Rồi nó ngẩng mặt lên trời.


—*KuooooOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO*———


Tiếng gầm của nó làm tai mọi người ong lên.

Lúc nó gầm lên—mặt đất xung quanh kêu răng rắc, và cái thứ màu trắng từ từ lan rộng ra.

“Cái-Cái này là…….!?”

Một giọng nói khó chịu vang lên.

Nhưng con thú của [Hermit] không quan tâm đến bọn họ, nó chỉ gầm và phả thứ hơi lạnh đó ra.

Và mỗi lần như thế, mặt đất lại biến thành một màu trắng xóa.

“…………”

Origami nhìn qua hai bên.

DAL246-247

Cô thấy – hiện tượng này đang xảy ra trên toàn thành phố.

Đột nhiên, những vũng nước mưa bắn lên, và ngay lập tức đông cứng lại thành những cây kim băng.

Luồng hơi lạnh vẫn tiếp tục bao trùm khắp nơi. Giống như cả thành phố vừa bị đút vào một cái tủ đông khổng lồ.

Trong chớp mắt – Tầm nhìn của Origami và những người khác đã bị bao phủ bởi tuyết.

Và như để thêm vào cái tình huống tồi tệ này, khu vực của họ đang được ông trời cấp cho một lượng nước vô tận.

Những giọt mưa rơi xuống đất, và bị mặt đất ‘hấp thụ’ ngay.

Thành phố Tenguu đang bị xâm chiếm bởi một lâu đài băng.

“…………………Hừ! Tất cả! Đừng nản chí! Bắn!”

Nghe theo mệnh lệnh của Ryouko, Origami ra lệnh trong đầu mình.

Cô kích hoạt tất cả những khẩu súng gắn trên người mình.

Toàn bộ những thành viên của AST đều làm theo, bắn vào [Hermit] với tất cả lượng đạn còn lại.

Nhưng—

“…………”

Origami như ngừng thở.

Những viên đạn đóng băng trước khi kịp đến gần [Hermit], và rồi rơi thẳng xuống đất.

Origami ngay lập tức gửi tín hiệu đến não bộ, và bắt đầu phân tích theo trình tự.

Và cô thấy được rất nhiều sóng năng lượng Tinh linh, tuy nhỏ, nhưng nhiều đến mức đáng sợ.

“Chu………chuyện gì đang xảy ra vậy?”

“—Có thể là do, trời mưa.”

“Hả, mưa?”

Origami trả lời ngắn gọn giữa sự bối rối của đội.

“Đúng vậy, mặc dù rất ít, nhưng cơn mưa này có chứa năng lượng Tinh linh.”

Cơn mưa nặng hạt làm cô không thấy gì.

Những giọt mưa sẽ làm những viên đạn đóng băng khi chạm vào chúng.

Cơn mưa lạnh mang theo năng lượng của Tinh linh. Và ở trong cơn mưa, lâu đài băng đó giống như một bức tường vững chãi để bảo vệ chủ nhân đáng kính của nó.

“…………!”

Và—lúc đó, [Hermit] làm vài động tác khi vẫn đang ngồi trên nó.

Gràoooooooooooooooooooo——con thú gầm một tiếng lớn hơn, giống như tiếng của một cỗ máy, và nó ngả người về phía sau.

Tư thế đó có vẻ hơi khác thường.

Nói cho chính xác thì, thay vì phả ra hơi lạnh, thì nó đang hút không khí vào bằng một hơi thật sâu.

“………….! Tất cả, tìm chỗ nấp mau!”

Ryouko vừa ra lệnh vừa gửi thông tin đến bộ đẩy phản lực, và bay khỏi khoảng không mà Origami và những người khác vẫn đang bay lơ lửng.

Cùng lúc, con thú đó đưa đầu về vị trí cũ, cùng với tiếng gầm tét lỗ nhĩ, một tia sáng màu xanh bắn ra từ miệng nó.

“Uwa…………!?”

“Gu——”

Từ hệ thống liên lạc, cô có thể nghe thấy tiếng thét đau đớn của vài thành viên khác. Có vẻ như đã quá trễ để trốn đi.

“———”

Cô xoay một vòng trên không, và liếc nhìn xuống.

Có hai khối băng lớn, đường kính tầm 3m, đang lăn dưới đất.

Không còn nghi ngờ gì nữa. Đó là những người vừa hét lên lúc nãy.

“…………., họ bị đóng băng cùng với kết giới của mình……? Đừng đùa chứ……!?”

“……………………”

Origami vẫn cảnh giác canh chừng [Hermit].

Và—có thể [Hermit] cảm thấy bọn họ đã bị rối loạn, cô dường như chuẩn bị tiếp tục hành động.

Khi thấy Origami và những người khác lơ là, con thú đó hạ bốn chân xuống, và chạy đi với tốc độ rất nhanh, giống như đang trượt trên lớp băng vậy.

“Kuh……….đuổi theo!”

““Rõ!”“

Origami và những người khác truyền tín hiệu lên não, và kích hoạt bộ đẩy của họ.

“……………….!?”

Khi đang ngủ trong căn phòng sâu nhất ở tầng hai của nhà Itsuka, Tohka chợt bật dậy khi bất ngờ nghe thấy một tiếng nổ lớn.

“Cái-Cái gì vậy………..!?”

Cô nhổm người dậy khi cảm thấy đây là một tình huống nguy hiểm, *ầm* *ầm*, cô mở cửa sổ ra.

Lúc đó, cả người Tohka run lên.

Không phải vì sợ, mà là vì cơn gió lạnh bất ngờ thổi qua cửa sổ.

Nhiệt độ đang giảm một cách kỳ lạ. Tohka cau mày nhìn xung quanh.

“Ca-Cái này là………”

Bên ngoài, trời đang mưa như trút nước, và hơn nữa, những giọt mưa khi rơi xuống đất đều đóng băng ngay lập tức.

“C-Chuyện quái gì đang diễn ra thế này…………”

Và, lúc đó, cô chợt nhớ ra một chuyện.

Trong lúc ngủ trưa, Tohka có nghe thấy một tiếng ‘Uuuuuuuuuuuuuu————’ rất dài.

Cô nghĩ là mình chỉ đang mơ thôi, nhưng có thể là…….

“Cái đó là………chuông báo động à…….!? Nghĩa là bây giờ đang có………..không gian chấn?”

Khung cảnh cháy nổ mà cô thấy lúc này hơi khác so với những gì cô Tamae đã miêu tả, theo như cô thấy, mọi thứ có phần lạ lùng hơn. Cô phải nhanh chóng sơ tán đến cái chỗ gọi là hầm trú ẩn đó.

Và—ngay lúc Tohka chuẩn bị bước ra khỏi phòng.

“……………!?”

Bên ngoài cửa sổ, một vật thể lạ đang di chuyển với một tốc độ chóng mặt.

Nó là một con thú dài chừng 3m với kích thức ngắn nhưng to lớn.

Và hơn thế, cưỡi trên lưng nó, là một cô bé mặc áo khoác xanh lá.

“Em ấy……là người lúc đó.”

Đúng vậy, đó là người mà Shidou đã gặp.

Tim của Tohka giật mạnh.

Tuy chỉ là linh cảm, nhưng không hiểu tại sao, cô cảm thấy Shidou có thể đang ở cùng với cô ta.

“……………”

Cắn nhẹ môi, Tohka chạy khỏi phòng.

“Cái………, quái gì, thế này………?”

Tay nắm chặt con rối, Shidou, khi vừa ra khỏi căn hộ, tròn mắt nhìn khung cảnh xung quanh.

Thành phố thân yêu của cậu, giờ đã trở thành một xứ sở lạnh giá.

Và hơn nữa, không phải là do tuyết rơi. Nó chỉ đơn giản là, bị đóng băng.

“—Anh không nghe tiếng chuông báo động à? Là do Yoshino đấy.”

Kotori chợt nói, phá vỡ sự im lặng nãy giờ.

“Bỏ qua đi. Anh làm gì lúc Tinh linh biến đổi thế? Có vẻ như anh lưu luyến không muốn rời khỏi chỗ đó thì phải.”

“…………..Không phải thế. Anh đạp phải một miếng keo dính chuột ở cửa trước.”

Đúng, khi cậu cố chạy ra khỏi phòng của Origami, cậu dính phải cái bẫy đó; đó là một cái bẫy làm chậm cậu khi cậu muốn ra ngoài.

………………Nhưng cũng thật là lạ. Mặc dù mất không ít thời gian, nhưng ai cũng có thể thoát ra khỏi cái bẫy đó. Nếu nói cho chính xác, thì cậu nghĩ đây là một cái bẫy để ngăn cản không cho một người chạy ra ngoài hơn là tóm lấy một tên trộm đột nhập vào bên trong.

“……………Không không không không.”

Đây không phải là lúc nghĩ về những thứ vớ vẩn đó.

Cậu lắc lắc đầu và tập trung lại.

“Vậy…Yoshino đã làm chuyện này à?”

“Vâng.”

Cậu lên tiếng khi nhìn thấy cảnh thành phố đang đóng băng, và Kotori đáp lời.

“Đây không phải là lúc thong thả uống trà suy nghĩ kế hoạch đâu. Nước mưa thay vì ngấm xuống đất thì lại đóng băng, nếu cứ như thế này thì có khả năng mặt đất và hầm trú ẩn ở dưới sẽ bị hư hại nghiêm trọng.”

Sau khi hít một hơi thật sâu, Kotori tiếp tục.

“—Người duy nhất có thể ngăn chuyện này lại là anh, và con rối đó. Anh sẽ đi chứ?”

“Dĩ nhiên. Anh không thể để Yoshino và thành phố tiếp tục như thế này nữa.”

“……………Shin, tôi có cái này cần nói, được không?”

Cậu nghe thấy một giọng nói ngái ngủ từ hệ thống liên lạc. Đó là Reine.

“………………Tôi đã làm khá nhiều cuộc điều tra, nhưng—có vẻ như, câu hỏi của cậu không chỉ đơn thuần là một sự hiểu lầm.”

Nhân nói về—câu hỏi, là thứ mà cậu đã hỏi khi Yoshino đến nhà cậu cách đây vài ngày.

Chắc Kotori đã kêu Reine tiến hành điều tra nó.

“……………Chúng ta không có nhiều thời gian, nên tôi sẽ nói ngắn gọn thôi. Yoshino là—”

Reine giải thích một cách ngắn gọn.

“………………”

Tim cậu như quặn lại, và cái cảm giác quặn thắt đó truyền khắp người cậu khi Shidou nghe cô ấy nói.

Nhưng—kỳ lạ là cậu không ngạc nhiên.

Cậu cảm thấy như mình đã biết, giống như là, à, nếu đó là Yoshino, thì cũng dễ hiểu thôi—

Và vì thế, mình phải cứu cô ấy.

“…………Kotori.”

Cậu nhìn lại thành phố một lần nữa, và hít một hơi. Shidou vỗ ngực vài lần vì

Cậu nhìn thành phố một lần nữa, hít một hơi thật sâu, và vỗ vào ngực vài cái để có thêm quyết tâm.

Kotori, có lẽ đã biết cậu đang nghĩ gì, nhanh chóng đáp lại.

“—Tốt lắm. Chạy thẳng, hướng về bên phải, cho đến khi ra khỏi đường chính. Dựa vào hướng đi và tốc độ của Yoshino lúc này, anh sẽ gặp cô ấy trong vòng 5 phút nữa. Từ đây anh có thể đến được chỗ đó trước cô ấy.”

“Rõ………!”

Sau khi nghe hướng dẫn xong, cậu hùng dũng bước đi. Nhưng

“Nhanh làm tăng chỉ số tình cảm, rồi tặng cho cô ấy một nụ hôn nhé.”

“………………Uhh.”

………………Shidou cảm thấy mặt mình hơi đỏ lên. Có cần phải nói thẳng ra như thế không chứ.

“Gì thế? Có vấn đề gì không?”

“K-Không………….Mặc dù cái này không liên quan nhưng……..à…ừm.”

Shidou ngượng ngùng nói, Kotori thở dài thườn thượt, như thể đã quá chán cậu.

“—Aah, gì thế này? Có lẽ nào anh lại là lolicon?”

“…………K,K,Không phải!”

“Có cần phải phản ứng như thế không anh. Hay là giờ mục tiêu của anh là mấy bé cấp 1 cấp 2? Kyaa—sợ quá. Từ giờ mình phải cẩn thận thôi.”

Kotori tinh nghịch nói.

“Này này.”

Shidou gãi gãi má, đáp trả.

“Em cứ nằm mơ tiếp đi.”

Dù không cùng dòng máu, nhưng Kotori cũng là em gái của cậu, họ đã sống cùng với nhau từ nhỏ rồi.

Nên dĩ nhiên, chuyện như thế sẽ không bao giờ xảy ra.

“…………………”

“Kotori?”

“Im đi, nhanh biến đi.”

Hiếm khi thấy Kotori trong trạng thái Chỉ huy lại la to đến vậy.

“E-Em ấy bị sao thế……?”

Cậu chạy vào làn mưa, cảm thấy em gái của mình sao mà khó hiểu quá.

Shidou cố gắng giữ vững tốc độ khi chạy trên con đường băng đó.

Và ngay khi đến góc đường chính vắng vẻ, cậu ghìm chân lại.

“—Cô ấy đang tới.”

Ngay khi Kotori dứt lời—cậu thấy một cái bóng vụt tới.

Nó như một khối hợp chất vô cơ nhẵn nhụi. Trên đầu có hai cái tai thỏ dài dài. Không còn nghi ngờ gì nữa. Đó là Thiên Sứ <Zadkiel> mà Yoshino đã triệu hồi.

Shidou hét muốn đứt hơi.

“—Yoshinoooooooooooo!”

“…………………!”

Yoshino, tuy vẫn đang ngồi trên con thú đang chạy với tốc độ chóng mặt đó, giật mình.

Có vẻ như cô đã thấy Shidou.

<Zadkiel> trượt dài trên đường băng, và dừng lại ngay trước mặt cậu.

Nó cúi người xuống, và Yoshino ngẩng khuôn mặt đẫm nước mắt của mình lên.

“C-Chào em, Yoshino. Lâu rồi không gặp.”

“…………Shidou-san………”

Yoshino nhấc mình lên, và *un* *un* gật gật đầu.

Cô rút bàn tay ra khỏi cái lỗ ở sau lưng <Zadkiel>. Trên bàn tay cô có những thứ như những cái nhẫn sáng lấp lánh, và ở bên trong của <Zadkiel>, có những sợi dây mỏng lòi ra. Giống như một con rối, có thể nó được dùng để điều khiển cử động của <Zadkiel>.

“Yoshino, anh có cái này muốn đưa cho em.”

“…………?”

Yoshino quệt nước mắt bằng ống tay áo, rồi nghiêng đầu như muốn hỏi.

“Aah, cái này là—”

Và, ngay lúc cậu lấy con rối từ trong túi ra.

“Shidou!”

Kotori vừa dứt lời, từ sau lưng cậu, một tia sáng hay một thứ gì giống giống như thế, được nhắm và bắn vào Yoshino.

Nó bay sượt qua gò má và bờ vai của cô.

“Cái…………?”

Giọng của cậu nghẹn lại, và cậu nhìn ra phía sau ngay lập tức.

Ở trên đó, cùng với những trang thiết bị ngoại cỡ, là Origami. Cô đang lơ lửng trên không, tay cầm một khẩu đại bác lớn.

“O-Origami………”

Và không chỉ có thế. Không hiểu tự lúc nào, các thành viên của AST đã vây xung quanh họ.

“—Nhóc kia. Ở đây nguy hiểm lắm. Lùi lại đi.”

Với giọng nói được truyền qua một cái máy, người nữ đội trưởng đó nói một cách rành mạch.

Nhưng,

“U——ah, ah, ah, ah, ah……”

Chợt nghe thấy tiếng gì đó sau lưng; Shidou quay mặt lại chỗ cũ.

Yoshino nhìn những thành viên AST và, *run* *run* cả người cô run lên.

“…………………Uh.”

Shidou, nhướn mày và thở dốc.

“Ah, aaaah, UAAAAAAAaaaaaaaaaaahhhhhhhh————-!”

Yoshino hét lên, và đút hai tay vào lại <Zadkiel>.

Vừa phà ra một lượng hơi lạnh ra khắp xung quanh, nó vừa chạy lùi về phía sau

“Ư,Yoshino……….! Chờ đã!”

Tiếng kêu thống thiết của Shidou không tới được cô

<Zadkiel> , đang được Yoshino điều khiển, *Gràooooooooooo*————và hút không khí xung quanh.

“Ch-Chuyện gì thế này……..!”

Chạy vào giữa thành phố đang đóng băng, Tohka cảm thấy hoảng sợ trước cảnh tượng mà mình đang thấy.

Trên con đường trống trải, cô có thể thấy Shidou, cô bé tóc xanh mà cô đã thấy vài ngày trước, và một số thành viên AST đang bao quanh.

Và, cô bé cưỡi con thú đó rút về sau lưng nó, nó cong người về phía sau và bắt đầu hút không khí xung quanh.

“——Uh.”

Tohka cảm thấy một cơn ớn lạnh chạy dọc xuốn dạ dày.

Cách duy nhất để diễn tả cái cảm giác đó là, nó giống như một thứ gì đó thuộc về bản năng hay đại loại thể, nghe thì khó hiểu như cô đang hiểu rất rõ nó. Và thứ đó—không phải là thứ gì tốt đẹp cho cam.

Khó để nói thành lời, dĩ nhiên, nhưng, bầu không khí chấn động lúc này và khoảnh khắc khi Tohka vung <Sandalphon> với tất cả sức mạnh cho một đòn quyết định, cực kỳ giống nhau.

“…………….., shidou!”

Tohka lên tiếng.

Nhưng, cô hiểu, chẳng có nghĩa lý gì khi gọi cậu ấy như thế.

Tohka ngay lập tức dậm gót chân xuống mặt đất.

“<Sandalphon>…………!”

Và, nói cái tên đó ra. Đó là thanh kiếm mạnh nhất của cô, cái ngai của cô. Là kết tinh của những điều kỳ diệu.

“……………………………, Kuh—”

Nhưng không có gì xảy ra. Tohka nhăn mặt.

Không phải là cô không biết trước chuyện này. Để đề phòng, Kotori và những người khác đã giải thích cho cô rất nhiều lần.

Về những thứ như là, Tohka là ai. Và Kotori và những người khác sẽ làm gì với cô.

Theo đó, Tohka cũng được cho biết lý do tại sao sức mạnh của cô lại bị phong ấn.

Thường thì, ít nhiều thì cô cũng sẽ cảm thấy khó chịu. Vì thứ sức mạnh gắn bó bấy lâu nay với mình, qua một hôm thì bỗng nhưng biến mất.

Xét trên tình huống hiện tai, Tohka hiểu đó là một điều cần thiết để có thể sống chung với Shidou và những người khác.

Nói thật thì—cuộc sống hiện nay của cô rất là vui.

Mặc dù cô vẫn chưa tha thứ cho Origami, và vẫn chưa tin tưởng hoàn toàn Kotori hay Reine.

Nhưng, những ngày sống cùng với Shidou, là những tháng ngày hạnh phúc, kèm theo những cảm xúc mà cô chưa bao giờ có trước đây.

—Nhưng.

“<Sandalphon>——<Sandalphon>! <Sandalphon>………uh!”

Lúc này, để cứu Shidou, cô phải lấy lại thứ sức mạnh không cần thiết đó của mình.

Cô dậm gót chân xuống đất một lần nữa, một lần nữa.

Nhưng, dù có làm bao nhiêu lần; <Sandalphon> vẫn không xuất hiện.

“Kuh—Xin ngươi đấy……Hãy ra đi, <Sandalphon>………!”

Cô nghiến răng, nheo mắt lại, cố đá xuống mặt đường. Tohka có vẻ như sắp khóc.

“…………Kuh.”

Hình ảnh Shidou khuỵu ngã khi trúng phải viên đạn lúc đó xuất hiện trong đầu cô.

Một lỗ thủng to tướng ở bụng. Shidou ngã xuống, bất lực. Và cô không thể làm được gì.

Cô tuyệt đối không muốn chuyện như thế xảy ra một lần nữa.

—Ngay lúc đó, cô gái trên <Zadkiel> điều khiểu cho cái đầu của nó trở về vị trí cũ.

“………………Uh!”

  • run* *rẩy* Trạng thái tinh thần của Tohka bắt đầu không ổn định. Cơn căng thẳng dữ dội xâm chiếm khắp đầu cô, như muốn đánh gục cô.

“Ku—a, aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhh!”

Và rồi, lúc mà <Zadkiel> phả cái thứ khí lạnh cô đặc từ miệng nó.

“U-Uuwahh………!?”

Shidou ngồi bệt xuống một cách vô thức.

Áp lực kinh khủng của <Zadkiel> như đè bẹp cậu xuống.

Những thành viên AST đang tản ra xung quanh cậu bắt đầu tổng tấn công <Zadkiel> khi nó bắt đầu hút không khí xung quanh, nhưng tất cả đều bị làn mưa chặn lại..

Và như thế——một luồng khí lạnh cực mạnh bắn ra từ <Zadkiel>.

“Cái——?”

Mặc dù không rõ chi tiết, nhưng theo cậu biết, một đòn tấn công như thế sẽ lấy mạng cậu ngay, và cậu có cảm giác như nó sẽ diễn ra ngay lúc này.

Xét về tốc độ và thời gian—đó là một đòn tấn công không thể tránh được.

“Shidou—”

Cậu nghe thấy tiếng của Origami, nhưng đã quá muộn. Shidou nhắm mắt lại trong vô thức—

Cơ thể cậu cứng đờ trong vài giây, nhưng không cảm thấy bất cứ điều gì khó chịu. Cậu xoay cổ và mở mắt ra.

“Cái-Cái này là—?”

Cậu há hốc miệng, không nói nên lời.

Vì, trước khi cậu kịp nhận ra, một cái ngai khổng lồ nổi lên trước mặt cậu, và có vẻ như đòn tấn công của Yoshino đã bị nó chặn lại.

“San....<Sandalphon>………….?”

Phải. Đó là một cái ngai kim loại lộng lẫy. Trên chỗ gác tay bằng thép màu xanh đó, phần chuôi kiếm ló ra như thể đang nhìn trộm một ai.

Đó là thứ vũ khí vô địch của Tinh linh Tohka—<Sandalphon>.

“T-Tại sao—?”

“—Dễ hiểu thôi mà.”

Giọng của Kotori vang lên bên tai phải cậu.

“Kotori…………? Chuyện này là sao? Chẳng phải sức mạnh của Tohka đã bị phong ấn rồi sao?”

“Em đã nói rồi mà. Nếu trạng thái tinh thần của Tohka không ổn định, thì có khả năng cái sức mạnh đáng ra đã bị phong ấn đó sẽ chảy ngược lại, từ Shidou đến Tohka—Mặc dù đây không phải là sức mạnh tuyệt đối của cô ấy, nhưng không ngờ là cô ấy lại có thể triệu hồi Thiên Sứ của mình ………………Mà, chẳng phải là anh rất được cô ấy yêu quý, đúng không?”

“Hả……….? V-Vậy đó là lý do tại sao Tohka—”

Trong lúc Shidou vẫn còn đang kinh ngạc, thì những người ở xung quanh đã bắt đầu hành động. Shidou không phải là người duy nhất ngạc nhiên khi thấy cái ngai xuất hiện. Yoshino trông như vừa thấy một thứ gì đó từ ngoài Trái đất, và ngay lập tức điều khiển <Zadkiel> chạy đi với một tốc độ phi thường.

Những thành viên AST cũng kích hoạt bộ đẩy phản lực và đuổi theo cô.

Origami cũng liếc nhìn cái ngai sang trọng trước mặt Shidou, và sau khi khẽ nhíu mày; cô di chuyển theo các thành viên còn lại và đuổi theo Yoshino.

“……………………”

Sau khi phân tâm một lúc, cậu ngay lập tức choàng tỉnh.

“Phải rồi, mình cũng phải đuổi theo Yoshino—”

Và,

“shidou!”

Cậu nghe thấy tên mình từ sau lưng.

Một giọng nói dễ thương, với chất giọng có một không hai. Và quan trọng hơn, là cái ngai đang ở trước mặt cậu. Chẳng cần phải mất công sức để đoán xem đó là ai—Tohka.

“Tohka………hả? Eh—?”

Nhưng khi nhìn vào cô, cậu mở to mắt ngạc nhiên khi thấy một Tohka không giống như mọi khi. Cô vẫn đang mặc bộ đồng phục của trường Raizen như mọi khi, nhưng—dù là phần ngực hay váy, những yếu điểm của cô đều đang được bao phủ bởi một lớp màng ánh sáng.

“Tohka, đó là gì………….?”

“Nu?”

Nghe Shidou nói thế, Tohka nhìn xuống dưới cơ thể mình, và chớp chớp mắt ngạc nhiên.

“Ooo!? Gì thế này! Linh phục à!?”

Cô nhận ra vẻ ngoài lúc này của mình khi Shidou chỉ ra. Tohka ngạc nhiên thốt lên.

Và sau khi rờ rẫm và sờ soạng lớp màng ánh sáng đó, cô ngẩng mặt lên, nhìn vào Shidou.

“Quan trọng hơn—shidou, cậu có sao không? Cậu có bị thương không?”

“Ah………không. Nhờ có cậu đấy.”

Shidou vừa nói vừa nhìn cái ngai lộng lẫy sừng sững trước mặc.

Nhìn thấy cậu như thế, Tohka ngượng ngùng quay mặt đi và nói với giọng run run.

“Err………..cái này, mình, mình xin lỗi………về mọi thứ.”

“Eh…………?”

Shidou ngây người ra, còn Tohka thì, ‘muumuu’, lẩm bẩm.

“Thế nên………! Mình đã, bị cái gì đó mà mình cũng không biết…chọc tức lên………ờ, mình không thể nói mình biết ơn cậu đến mức nào………mình đã gây ra quá nhiều rắc rối, thế nên—mình chỉ muốn, xin lỗi cậu……”

“Không……………cái đó, là lỗi của tớ………”

Mặc dù đáng ra cậu phải lịch sự hơn khi nhận lỗi về phía mình như thế, nhưng—giờ thì họ không có thời gian cho việc này.

Shidou nuốt nước bọt. Thiên sứ <Sandalphon> và Linh phục, là những thứ thuộc về Tinh linh ấy – Tohka.

Mặc dù sức mạnh của cô vẫn chưa khôi phục hoàn toàn, nhưng sự thật là cô vẫn có một thứ sức mạnh siêu nhiên, vượt xa sức mạnh của loài người.

Thứ sức mạnh có thể đối chọi với <Zadkiel> của Yoshino. Và cả CR Unit của AST.

Shidou chìm trong suy nghĩ trong vài giây, và rồi nhìn lại Tohka.

“—Tohka, tớ có một lời thỉnh cầu.”

“Nu……? Sao tự nhiên cậu lại khách sáo thế?”

Tohka nghiêng đầu tò mò.

Không chút do dự, Shidou quỳ gối, và cuối đầu thật thấp.

“Shi-shidou?”

“—Xin cậu. Hãy cho tớ mượn sức mạnh. Tớ biết là rất vô lý khi đòi hỏi điều này ở cậu. Nhưng, tớ muốn—cô ấy, dù có chuyện gì xảy ra đi chăng nữa, tớ phải cứu Yoshino…………!”

“…………………”

Sau một lúc im lặng, giọng của Tohka nhẹ nhàng vang lên.

“Yoshino, ý cậu là—cô bé đó?”

“À ừ.”

“…………Ư.”

Khẽ hít vào, Tohka tiếp tục nói. Cô ấy trông có vẻ—buồn.

“……………Vậy à. Đúng như mình nghĩ, cô ấy rất quan trọng. —Quan trọng hơn...minh.”

“……………Hử? Có ai nói thế đâu?”

Shidou ngẩng mặt lên, nhìn vào mắt Tohka.

“Eh……………?”

“Cậu sai rồi—Nó không phải....như thế.”

“Shidou. Nguy hiểm lắm. Đừng cho Tohka biết những thông tin không cần thiết—”

Cậu lờ Kotori đi, và tiếp tục.

“Cô ấy—cũng giống như cậu, Tohka.”

“Giống………?”

“Aah, Yoshino cũng là một——Tinh linh.”

“……………!? Cô bé đó à?”

Tohka nhướn mày, nghi ngờ hỏi. “—Không chỉ có thế. Chỉ vì...Yoshino có một thứ sức mạnh mà em ấy không thể làm được gì với nó, giống như cậu, cô bé ấy đã phải chịu đau đớn trong suốt khoảng thời gian qua…………!”

“……………”

“Tớ—đã hứa. Đã hứa là sẽ trở thành người hùng của Yoshino. ………Nhưng, với sức mạnh bây giờ của tớ, tớ còn không thể đuổi kịp em ấy………!”

Và rồi, cậu cúi đầu thật thấp một lần nữa.

“Xin cậu đấy, Tohka. Hãy cho tớ mượn…………sức mạnh của cậu!”

“…………………”

Im lặng.

Nhưng—nó không kéo dài lâu.

  • Híttttt—…..hààààà*, cậu nghe thấy tiếng thở.

“……………Uh, haha.”

Cậu có thể nghe tiếng cười của cô.

Ngẩng mặt lên, Shidou thấy Tohka đang lấy tay ôm trán.

Và bắt đầu nói.

“…………Aah, hiểu rồi. Phải rồi nhỉ. Sao mình có thể quên được chứ. —Đây mới đúng là người đã cứu mình chứ.”

“Tohka……?”

Cậu không nghe rõ những gì Tohka nói vì cơn mưa. Cậu ngờ ngợ đáp lại.

Nhưng Tohka không nói gì, và chỉ quay người lại.

“—Những gì mình cần làm là đuổi theo cô ấy, phải không?”

Giọng nói thanh thoát của cô vang vọng trong tai cậu, át cả tiếng mưa.

“…………, Tohka!”

“Đừng nói gì hết. Thời gian là vàng bạc mà.”

Nói xong, cô bước tới trước vài bước, *BỐP*!, đá cái ngai lộng lẫy <Sandalphon> đang yên vị ở chỗ đó.

Và rồi, cái ngai khổng lồ đổ ụp xuống, và biến thành một thứ có hình dáng rất lạ.

“Đ – Đây là—?”

“Lên đi. Cậu đang vội mà nhỉ?”

Khi đã nhảy lên phần sau lưng của cái ngai, Tohka hối Shidou nhảy lên.

“Ah, aah…………”

Shidou bối rối, làm theo Tohka và nhảy lên <Sandalphon>. Lúc này, nó giống một con thuyền kỳ dị hay là một cái ván trượt hơn là một cái ngai.

“—Nắm lấy.”

Và, cùng lúc đó.

“……………………!?”

<Sandalphon> , với gia tốc cực lớn, bắt đầu trược trên mặt đất đóng băng.

Gió lớn và trọng lực bắt đầu tấn công cậu. Shidou ngay lập tức bám vào các đường chạm khắc ở dưới chân.

Nhưng Tohka không cần phải bám vào cái gì, cô chỉ đứng thẳng người trên <Sandalphon>, giống như cô có những thanh nam châm cực mạnh gắn dưới đế giày.

“Nếu giảm tốc độ thì chúng ta sẽ mất dấu cô ấy! Vậy nên chúng ta sẽ giữ nguyên tốc độ này!”

“O—Ou………”

Shidou nói một cách khó khăn trước áp lực của gió đè lên cậu.

“—Thiệt tình.”

Và ở tai phải, cậu nghe thấy giọng nói thiểu não của Kotori.

“Mặc dù Tohka đang có phản ứng tốt, mọi chuyện đang diễn ra suôn sẻ nhưng—bất cẩn quá đấy, Shidou.”

“Xin lỗi, anh sẽ nghe em giảng đạo sau…! Nhưng giờ thì bớt nói lại, và cho anh mượn sức mạnh của em đi……!”

Kotori thở dài, tiếp tục nói.

“—Dĩ nhiên. Nhiệm vụ của chúng em là giải cứu các Tinh linh mà. Chúng em sẽ cố gắng hết sức để giúp anh.”

“Anh nợ em rồi…………!”

Lúc đó, <Sandalphon> chợt tăng tốc. Shidou gồng người lên, đặt một chân lên <Sandalphon>, nhờ sự giúp đỡ của Tohka, và họ tiếp tục lướt đi trên mặt băng.

“——Đội B, tiến lên! Chúng ta sẽ bẫy [Hermit]!”

““Rõ!”“

Origami nghe thấy tiếng của Ryouko và các thành viên khác của AST đáp lời cô ấy qua hệ thống liên lạc.

Cô cùng với hai người khác, nhẹ nhàng đổi hướng, và rời khỏi nhóm đang đuổi theo [Hermit].

Mục tiêu ở trong bán kính 1km tính từ giao điểm này.

Trọng lực và sức gió, vốn dĩ đủ mạnh để làm một người cảm thấy choáng váng hay làm họ không thể mở mắt, đã được cân bằng nhờ kết giới, và nhờ đó, họ đã đến được vị trí của mục tiêu.

“……………”

Cô ghì chặt chân mình vào không khí để thắng lại, và đảo người về hướng đó.

Cô thoáng thấy [Hermit] đang tiến về phía mình.

Cùng lúc, khi đã thấy [Hermit], ba người của đội B bay ra hai bên, đưa ra chỉ dẫn ở trong đầu, vài hai cái neo gắn với bộ đẩy dưới nách họ, bắn xuống.

Từ 6 cái neo như thế, những sợi chỉ ánh sáng bắn ra, nối với nhau và tạo thành một cái lưới.

“——Lưới laser đã triển khai hoàn tất, xác nhận máy Beta và Gamma đã nối với nhau.”

“Rồi, chúng ta sẽ ép cô ta vào góc!”

Origami nghe Ryouko to tiếng nói khi đang đuổi theo [Hermit].

“…………!?”

[Hermit] đến nơi, và nhận ra mình đã bị phục kích.

Nhưng——đã quá muộn.

Một cái lưới ma thuật chắn ngang đường đi ở phía trước và ở hai bên.

Từ sau lưng, Ryouko và đội A đang đuổi theo cô.

Và Origami cùng với đội B đang bay với cái lưới laser trên đầu cô.

“A———ah, ah, aah…………——”

[Hermit] – vẫn đang nằm trên lưng con thú đó, mở to mắt ra và kêu lên tuyệt vọng.

“Tất cả—tấn công!”

Tuy vậy, AST không có một chút thương xót hay đồng cảm gì với đối thủ của mình.

Nghe theo mệnh lệnh, tất cả các thành viên AST rút thanh kiếm laser <No pain> –một thứ vũ khí cận chiến cấp cao, và nhắm vào [Hermit].

—Nhưng,

“U…….a, aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhh—!?”

Đội hình xung quanh bắt đầu rối loạn khi [Hermit] hét lên.

Những giọt mưa biến thành những hạt mưa đá , bay xung quanh và bao bọc [Hermit]; và nó trở thành một mái vòm băng khổng lồ.

Origami không quan tâm, cô vung mạnh thanh <No pain> xuống lớp bảo vệ đó của [Hermit].

Nhưng, mọi chuyện thay đổi ngay lập tức.

Khi vừa chạm vào, thanh <No pain>và kết giới xung quanh Origami kêu rắc rắc và bắt đầu đóng băng.

Origami ngay lập tức, giải trừ thanh <No pain>, và tắt kết giới đi.

“……………Hự——”

Trọng lượng cơ thể và các thiết bị xung quanh cô xuất hiện trở lại, và khung cảnh xung quanh cô tối sầm lại, làm cô không thể thấy gì .

Thêm vào đó, cả người Origami bị những cơn gió lạnh bao phủ khắp thành phố và những giọt mưa lạnh giá từ trên trời rơi xuống tấn công.

Trong chớp mắt, cái cảm giác ấm áp khi ở trong nhà kính được thay thế bằng cảm giác khi phải leo lên một ngọn núi tuyết giữa mùa đông. Cô hoảng sợ, tim cô đập mạnh hơn, và nó làm cho cô thở một cách khó nhọc.

“Kích hoạt kết giới cơ bản.”

Cô cố gắng nói, mặc dù cảm giác mệt mỏi vừa ập tới làm cô muốn ngất đi.

Một lớp lá chắn vô hình bao bọc xung quanh cô, và nhẹ nhàng nâng cô lên. Cô kích hoạt bộ đẩy, và thoát ra khỏi lớp bảo vệ của [Hermit].

“Hự…………Mọi người ổn chứ!?”

Ryouko hỏi. Họ đã dùng cách giống như Origami để thoát khỏi lớp bảo vệ của [Hermit].

Nhưng kể cả Origami, thì chỉ có 5 người đáp lời lại.

Có lẽ có 2 người đã bị đóng băng cùng với trường năng lượng của họ.

“…………………”

Origami nhìn xuống mái vòm băng ở đầu con đường đóng băng.

Grừừừừừừừừừ——nó khẽ gầm lên trong khi tạo một cơn lốc xoáy có bán kính khoảng 10 mét.

Những viên đạn băng chứa năng lượng Tinh linh bay một cách dữ dội, và tạo thành một pháo đài hàn khí.

Kiếm plasma và kết giới, vốn không phải là vật chất cụ thể, cũng bị đóng băng. Rõ ràng đây không phải là một trận bão tuyết bình thường.

“Chậc…………phiền thật. Chúng ta phải làm gì với cái thứ này đây?”

“—Không phải là không có cách nào khác.”

Cô lên tiếng, và gửi những dữ liệu của lớp bảo vệ mà cô đã quét cách đây ít phút cho các thành viên khác.

“Đây là……”

“Đúng vậy. Năng lượng chứa trong đó không nhiều. Nó phản ứng với ma lực trong kết giới của chúng ta, và sẽ tạm thời tập trung sức mạnh phòng thủ của nó vào một điểm.”

“Nghĩa là……nếu tắt Territory, chúng ta sẽ không bị đóng băng?”

“Chắc vậy.”

Ryouko rên rỉ một cách khó nhọc khi nghe Origami nói thế.

“Có vẻ không ổn. Dù chúng ta có thoát khỏi cảnh bị đóng băng đi chăng nữa, nó vẫn là một lá chắn với rất nhiều chùm đạn băng bay xung quay. Mặc dù bộ giáp có khả năng chống đạn nhưng …………tôi nghĩ cơ thể chúng ta sẽ không chịu đựng nổi cho đến khi đến chỗ cô ta.”

Ryouko nói, và một thành viên khác lên tiếng.

“Vậy thì—một đợt oanh tạc bằng súng không có ma lực thì sao.”

“…………Cũng rất khó. Ngay cả khi chúng ta vượt qua được lớp lá chắn, Tinh linh vẫn còn bộ Linh phục, cậu biết mà? Nếu là đòn tấn công vật lý thông thường, thì chúng ta sẽ không đụng nổi một cọng tóc của cô ta đâu.”

Những điều Ryouko nói đều có lý.

Linh phục chỉ có thể bị phá hủy bởi the năng lượng ma thuật phóng ra từ Realizer. Tuy vậy, lớp băng bao bọc bên ngoài lại có khả năng dò ra ma lực.

Một lớp bảo vệ kép. Một vấn đề rắc rối.

Nhưng, Origami kích hoạt bộ đẩy phản lực, và bay lên cao.

“Origami?”

“Như thế này thì sẽ ổn thôi.”

Origami lẩm bẩm, nhìn xuống và hít một hơi thật sâu, để mở rộng tầm nhìn.

Và cô mở rộng kết giới ra thành 10m, lớn hơn hẳn so với bán kính 3m thông thường.

Bán kính kết giới càng tăng, mật độ năng lượng càng giảm, và như thế khả năng hoạt động của nó cũng giảm theo.

Cái kết giới với bán kính 10m có thể sẽ không cản được đòn tấn công của Tinh linh.

Nhưng—lúc này thì chỉ cần như thế. Và, Origami tiến lại gần một khu chung cư gần đó.

“——!”

—*Grào grào grào*……!

Phần mái của tòa nhà khi đi vào kết giới bị xoắn lại, và bay ra giữa không trung.

Bê tông ở lớp ngoài cùng của bức tường bị bóc ra, lớp vật liệu cách nhiệt bị xé vụn, cái tiếng tét lỗ nhỉ đó, cùng với lớp bê tông nền bị xoắn lại. Những thứ như là máy tính cá nhân, hay tài liệu văn phòng, văng ra khỏi kết giới và rơi xuống.

Nó khá là nặng. Não cô như bị ép lại, và Origami bắt đầu cảm thấy nhức đầu dữ dội.

“O-Origami………!? Em đang làm cái quái gì thế?”

Origami không quan tâm đến bản thân lúc này, và bay lên trên đầu lá chắn của [Hermit] với phần mái nhà lơ lửng trên không.

Và rồi, sau khi thở nhẹ, cô nói.

“Nghiền nát nó, bằng một lượng lớn vật liêu. Như thế này thì lá chắn sẽ ngừng hoạt động trong chốc lát, và chúng ta sẽ tấn công vào lúc đó.”

“…………Thiệt tình, em lúc nào cũng hấp tấp như thế……!”

Ryouko thở dài nói, và ra lệnh

“Mọi người nghe rõ chưa!? Dù khó, nhưng chúng ta không còn cách nào khác. Tất cả tập trung năng lượng cực đại và chuẩn bị sẵn sàng bên ngoài lá chắn! Chúng ta sẽ tổng tấn công khi nó vừa biến mất!”

““Rõ!””

Những pháp sư AST còn lại, vào vị trí với tất cả thiết bị của họ và kích hoạt Realizer.

Origami hít một hơi thật sâu để chuẩn bị, và vung cánh tay đang giữ tòa nhà xuống.

Khối lượng sắt và bê tông khủng khiếp đó rơi thẳng xuống mái vòm băng.

—Nhưng,

Origami nhíu mày.

Cô tập trung ‘kẻ’ một đường thẳng trên khối bê tông khổng lồ mà mình vừa ném xuống, và no vỡ ra làm hai theo đường thẳng đó.

“…………………”

Không—không chỉ có thể.

Những mảnh gạch vỡ bị cắt vụn ra, trong chớp mắt.

Và khi chạm đất, chúng chỉ còn là những mảnh vụn nhỏ

Và, lá chắn của [Hermit] vẫn, không suy suyển.

“Đây là—”

Cô thốt lên, và cùng lúc, tiếng báo động *Bíp*, *Bíp* khó chịu vang lên trong tai cô.

“Origami! Sóng Tinh linh đang tăng lên! Bước sóng này là—”

Trước khi Ryouko nói hết câu, Origami thu nhỏ kết giới của mình lại từ 10m xuống còn 2m, nhỏ hơn so với bình thường.

Những thiết bị lớn đang ở trong kết giới tuân theo đúng định luật vạn vật hấp dẫn và rơi xuống đất.

Lúc đó—một mái tóc đen huyền lướt qua mặt cô.

“…………!”

Cái kết giới được thu hẹp để tăng sức phòng thủ, vừa phải chịu một lực đánh khủng khiếp.

Đó là vì, cô gái vừa xuất hiện trước mặt Origami bay đến chém cô với thanh kiếm của mình.

“Phư, đỡ được rồi à?”

“……………Yatogami...Tohka.”

Origami nói như than vãn, rút thanh kiếm laser <No pain> ở bên hông, và vung thanh kiếm vào Tohka, người vẫn đang mặc một bộ AstralDress mỏng xung quanh.

“To——”

Tohka né nhanh như cắt, nhảy lên một thanh xà của một tòa nhà gần đó.

Pic283 2
“Cô làm gì ở đây?”

Chĩa thanh kiếm vào Tohka, Origami lên tiếng hỏi.

Vuốt mái tóc ướt sũng nước mưa của mình về phía sau, Tohka vờ cười.

“—Phư, xin lỗi nhé. Nhưng tôi sẽ không để cô làm phiền shidou đâu.”

“………………”

Không hiểu tại sao cái tên Shidou lại xuất hiện ở đây, Origami nắm chặt thanh <No pain>.

“Hừ—tại sao [Princess] lại xuất hiện ở đây? Cô ta đến cứu [Hermit] à?”

Ryouko bối rối nói.

Phải. Tinh linh hạng AAA—bí danh [Princess].

Sóng Tinh linh, mà mọi khi vẫn không phát hiện được, phát ra một cách yếu ớt từ cô gái trước mặt cô.

“——Hừ, chúng ta sẽ xử lý [Hermit] sau. Tất cả chuyển mục tiêu sang [Princess]!”

Ryouko la lên—nó có vẻ là một quyết định đúng đắn.

Có thể bọn họ sẽ bắn được [Hermit] nhưng nếu [Princess] tấn công khi họ vẫn đang nhắm bắn thì mọi chuyện sẽ thành công cốc.

Lá chắn đó đúng là một rắc rối lớn, nhưng nếu không lại gần nó, [Hermit] sẽ không tự ý tấn công, thế nên dừng việc tấn công cô ta lại là một điều đúng đắn.

Nhưng—cô tự hỏi.

Ryouko và những người khác bay lên cao, hai bên nhìn nhau; cô cảm giác như Tohka vừa khẽ gật đầu. Giống như—mọi chuyện đang xảy ra đều nằm trong kế hoạch của cô ta.

Tuy vậy, không có thời gian để có một quyết định sáng suốt hơn. Tohka nhảy khỏi thanh xà và vung kiếm về phía Origami.

“Hừ—”

Origami nắm chặt thanh kiếm, và bay lên cao để đối đầu với Tohka.

Trở lại 3 phút trước đó.

“—Cái đó là gì thế!? shidou!”

Shidou – với sự giúp đỡ của Tohka, đứng mấp mô trên <Sandalphon> đang trượt giữa con đường đóng băng. Khi nghe cô nói thế, cậu ngẩng mặt lên.

“………………Cái…………!”

Một khung cảnh lạ lùng.

Giữa trận bão tuyết, một bán cầu tuyệt đẹp đứng sừng sững trên mặt đất—và xung quanh nó là các pháp sư của AST, với những thứ vũ khí khủng khiếp của họ.

“Cái đó là—cái quái gì……….!”

“………………Đó là lá chắn mà Yoshino đã tạo ra. Phư, trông nó cũng tốt đấy chứ.”

Sau khi cậu nói xong, Reine tóm tắt ngắn gọn kết quả phân tích của mái vòm băng đó.

Sử dụng ma lực—nghĩa là, nó là một pháo đài băng có khả năng tự động phản kích khi nó có phản ứng với năng lượng phép thuật từ vũ khí của AST.

Shidou giản lược thêm một lần nữa trước khi giải thích cho Tohka. Tohka [muu……] chống cằm, và rên rỉ một cách khó khăn.

Lúc này, giọng của Kotori vang vọng trong tai cậu.

“Khó rồi đây. Với tình hình hiện nay, không ai có thể đến gần Yoshino.”

Bình thường thì, ai cũng sẽ nghĩ như vậy.

Nhưng—*ực* cậu nuốc nước bọt, và lên tiếng.

“Không.”

Vẫn còn một thứ. Vẫn còn một thứ khiến cậu bận tâm.

“Mặc dù phải thử mới biết nhưng……nhưng có thể nó không thật sự cần thiết lắm.”

“Em nói gì thế?”

Và, khung cảnh phía trên chợt thay đổi.

Khi cậu vừa mới thấy Origami đang lơ lửng trên bầu trời, cô bóc lấy phần mái của một tòa nhà gần đó, và đưa nó lên phía trên lá chắn của Yoshino.

“Woa……?”

“—Chậc, cô ta định phá hủy lá chắn bằng cách đó à? Hơi bị quá tay rồi đấy.”

Kotori bực bội nói.

“C-Chúng ta nên làm gì đây—”

Và, ngay lúc đó.

“—Un.”

Tohka, vẫn đang đứng kế bên cậu, lấy giọng.

“shidou sắp dùng cách ...để cứu Yoshino à?”

“…………Không, ờ………tớ vẫn chưa biết nó có khả thi hay không—”

Cậu nghiến răng khi nghe cô ấy nói.

“—Không, có một cách. Chắc chắn……mình sẽ phải làm một điều gì đó.”

“Vậy à.”

Khi nói thế, Tohka *cười*, và cô khẽ nói.

“Tohka……?”

“Vậy thì, mình sẽ để shidou lo chuyện này. Mình sẽ giải quyết đám AST hay bất cứ thứ gì khác. Mình chắc chắn sẽ không...để họ làm phiền cậu đâu shidou.”

Nói xong, Tohka chạy về phía <Sandalphon>— vẫn đang chuyển động—và cô chụp lấy phần chuôi kiếm lộ ra ở phía sau cái ngai.

Cô nhảy lên phía sau nó, và như thế, bay lên không trung—hướng về phía Origami, người vẫn đang giữ một phần toàn nhà trên tay

“Cái....cái cô này……….!”

Vẫn bám vào chiếc <Sandalphon> đang chuyển động, Shidou mở to mắt ngạc nhiên.

Nhưng, ngay lập tức, cậu bặm môi, tập trung lại, vànhìn thẳng về phía trước.

Cô ấy sắp làm một chuyện rất nguy hiểm, nhưng cậu sẽ không nói rằng cô ấy thật là hấp tấp.

Tinh linh Tohka. Một cô gái cuối cùng đã thoát khỏi chuỗi vòng lặp chiến đấu bất tận.

Bây giờ cô ấy—để cứu Yoshino—và cũng để hỗ trợ cho quyết định của Shidou, đã tham chiến một lần nữa.

Ngoài việc đáp trả lòng quyết tâm của cô ấy, chẳng có gì Shidou có thể làm để được tha thứ cho việc này—!

Cậu cúi người xuống, và khi vẫn còn đang bám vào <Sandalphon>, cậu phóng người về phía lá chắn của Yoshino.

Và, giữa đường, để chắc chắn, Shidou lên tiếng hỏi em gái mình.

“—Kotori. Anh muốn xác nhận một chuyện.”

“Gì thế?”

“Vì đây là chuyện mà anh thật sự không quan tâm lắm, cho nên, có một thứ………anh đã quên không hỏi. Vào ngày mà sức mạnh của Tohka bị phong ấn…anh—đã bị Origami bắn, đúng không?”

Phải. Nếu như trí nhớ cậu vẫn còn chính xác. Thì vào ngày đó. Cậu đã bị Origami bắn nhầm.

Cậu đã bị thương, mà không một người bình thường nào có thể sống sót với một vết thương như thế.

Im lặng một lúc, Kotori trả lời

“Phải. —Đó là sự thật.”

“Chuyện đó……là sao? Nghĩa là, anh có một khả năng không thể giải thích được à?”

“………… Nửa đúng, nửa sai.”

“Em nói gì cơ?”

Nghe cậu hỏi, Kotori lầm bầm như đang khó xử, và rồi tiếp tục.

“Nó thật sự là một khả năng của anh. Khi cơ thể của anh có một vết thương chí mạng, nó sẽ tự bốc cháy, và phục hồn. Đúng là một khả năng chẳng khác gì chơi mã bất tử cả . —Và không phải là, chúng em chưa có lời giải thích cho nó.”

Shidou nhìn mông lung.

Nhưng—giờ không phải là lúc. “—Rồi, lúc này anh sẽ không hỏi thêm về cái khả năng của anh nữa. Nhưng anh muốn hỏi lại một lần nữa. Ngay cả khi anh bị thương, đến mức sắp chết, anh vẫn có thể hồi phục. Có phải vậy không?”

“—Vâng. Điều đó đã được xác nhận.”

Kotori trả lời, và Shidou hít một hơi thật sâu.

“………Tốt rồi. Nếu đúng như anh đang nghĩ, thì anh sắp đi chết đây.”

“…………Shidou...Đừng nói là anh đang định...”

Và—trong lúc Kotori đang nói, Tohka chém vụn tòa nhà đang lơ lửng đó, nó trở thành một đống bê tông vụn và rơi xuống đất.

Ngay lập tức, những thành viên AST ở khu vực đó, chuyển mục tiêu sang Tohka, và bay lên trời.

Khi bọn họ bị Tohka làm xao nhãng, <Sandalphon> chở Shidou bay thẳng đến lá chắn của Yoshino.

Hay nói đúng hơn—mũi nhọn ở cái ngai đâm thẳng vào lá chắn.

“Éc…………!?”

  • Lạch tạch* , một luồng sóng mạnh tấn công Shidou.

Nhưng cậu không ngạc nhiên lâu. Một phần của <Sandalphon> khi chạm vào lá chắn, với một tiếng rít khủng khiếp, cũng bị đóng băng.

Nó chắc chắn đã, phản ứng với năng lượng của <Sandalphon>'s.

“Không ổn rồi…………”

Khi Shidou lo lắng nhảy ra khỏi <Sandalphon>, cậu đang đứng trước cơn bão tuyết với hình dạng một cơn lốc xoáy.

Một lá chắn bão tuyết dữ dội. Khi đứng trước nó, cậu còn cảm thấy nó mạnh hơn mình nghĩ.

“Yoshino—đang ở trong đây.”

Lẩm bẩm, cậu lấy con rối ra, và để trước người.

Rồi cậu khom người lại để che cho nó—và bước tới.

“Dừng lại đi, Shidou. Anh đang định làm gì thế?”

Cậu nghe thấy tiếng can ngăn ở tai phải. Nhưng cậu vẫn không ngừng bước.

“—Ư, anh định tay không bước vào đó? Và chỉ hy vọng vào khả năng hồi phục của mình? Quá mạo hiểm. Dừng lại đi!”

Những lời nói kỳ lạ mà cậu nghĩ em gái mình đang không ở trong trạng thái Chỉ huy làm Shidou cười nhẹ.

“Này này………Anh thấy em đâu có cảm giác gì khi thấy anh bị bắn đâu?”

“Lúc đó khác. Trong đó, vòng tròn bên ngoài lớp bảo vệ tính từ mục tiêu là 5 mét. 5 mét đấy, anh có hiểu không? Khoảng cách đó giống như là khi bị bắn bằng súng săn vậy, hiểu chứ? Hơn nữa, nếu bị phát hiện mang Linh năng khi ở trong đó, anh sẽ bị đóng băng như <Sandalphon> đấy.”

Kotori nói, và nói, và nói.

“Anh hiểu em đang nói gì không? Trong khoảng thời gian ở trong lá chắn đó, vết thương của anh sẽ không hồi phục. Nó rất khác so với việc bị một viên đạn bắn phải đấy. Nếu anh không thể sử dụng năng lực ở giữa chừng, chắc chắn anh sẽ chết đấy!?”

“……………Linh năng— Nghĩa là, đây là năng lực của một Tinh linh à?”

“……………Ư.”

Cậu nghe thấy giọng Kotori nghẹn lại.

Nhưng cậu không dừng lại.

Dù biết mình đang làm một chuyện dại dột, nhưng cậu không thể dừng lại.

Vì cậu đã hứa.

Cậu sẽ cứu Yoshino. Và bản thân cậu—sẽ trở thành người hùng của em ấy.

Hít một hơi thật sâu, cậu bước vào bên trong lá chắn

“Shidou—! Shidou! Dừng lại đi!”

Kotori la lên trong tuyệt vọng.

“—Dừng lại………..uh, Onii-cha—”

Nhưng cuối cùng, Shidou chỉ có thể nghe thấy tiếng gió rít của trận bão tuyết bên tai.

“Oee ………….., oee…………uh.”

Ở giữa lá chắn, Yoshino đang gục khóc giữa lưng của <Zadkiel>

Đó là một nơi khá yên tĩnh, không ai có thể nghĩ rằng nơi đó đang ở bên trong một cơn bão tuyết.

Chỉ có tiếng nức nở và quẹt nước mắt của Yoshino là vang vọng liên hồi ở bên trong.

Cô rất sợ, và không dám ra ngoài. Nhưng, ở đây, quá yên tĩnh—và cô độc.

“Yo...shi...non……hư……”

Cô nức nở gọi tên người bạn của mình.

“Đ.Â.Y.”

“………………!?”

Vai cô run run vì ngạc nhiên, và cô ngay lập tức ngẩng đầu nhìn xung quanh.

“——!”

Và rồi, Yoshino chùi nước mắt, mở to mắt ngạc nhiên

Ngay ở rìa lá chắn, cô thấy được hình bóng con rối quen thuộc của mình.

“!, Yoshinon……!?”

Yoshino kêu lên, nhảy khỏi lưng <Zadkiel>'s , và chạy ra chỗ đó.

Cô không thể nào nhầm được.

Con rối đó chắc chắn là [Yoshinon], bạn của cô, và là người đã mất tích cách đây mấy ngày.

Nhưng rồi—

“………………Chào…………emm…………….!”

  • Rầm*!.

Từ phía sau [Yoshinon], một người ngã gục vào bên trong. Yoshino dừng chân theo phản xạ. Không—nói chính xác hơn, [Yoshino] đang được đeo trên tay của người đó.

Cô chưa thể nhìn ra người đó là ai.

Vì, cơ thể cậu đầy những vết thương và vết máu.

“Uh………”

Người này chắc đã cố sức đi vào lá chắn của cô. Một lượng lớn máu chảy từ người cậu ra khắp xung quanh.

Mắt của cô không nhìn nhầm. Thay vì nói là một con người, cô thấy đây giống như một cái xác hơn.

Nhưng ngay lập tức, Yoshino không cần phải kiểm tra cái xác đó nữa.

Là vì—đột nhiên, cái người mà cô nghĩ là đang hấp hối ấy chợt sáng lên. Giống như những ngọn lửa bừng cháy lên tất cả các vết thương trên người cậu, và từ từ lan tỏa khắp bề mặt.

Khi Yoshino vẫn còn đứng ngây người ra, tất cả các vết thương đều đã biến mất

Và—cuối cùng thì khuôn mặt của người đó cũng có thể thấy được

“……………!? Shidou-sa………”

Yoshino cảm thấy sốc.

Phải, con người kiệt sức đó là Itsuka Shidou.

Shidou lăn ra, và ngước nhìn lên, *phùùùùù*……………Cậu hít thở thật sâu.

“Hờ……Cứ tưởng là chết chắc rồi chứ…”

Shidou, vừa chui vào trong lá chắn, cậu liền hít thở thật mạnh. Và sau khi tim cậu đập chậm lại, cậu từ từ đứng lên.

Mặc dù bên ngoài có một trận mưa đạn dưới dạng một cơn bão tuyết , bên trong có vẻ khá yên tĩnh. Một khu vực bình thường. Nó làm cậu nhớ về nhà tuyết của người Eskimo.

Và ở ngay bên trong, có một con thú búp bê khổng lồ và một cô gái với đôi mắt của thỏ, nhưng đã sưng húp và đỏ hết lên.

“—Yoshino!”

Cậu kêu cô ấy. Shidou cầm con rối đứng dậy.

“Như đã hứa, anh—đến để cứu em…………!”

Yoshino nhìn cậu chằm chằm,

“Hức, oeeeeeeeeeeeeeee …………………”

Nước mắt của cô trào ra, cô khóc một lần nữa.

“Uwah……………..,chờ đã—Đ-Đừng khóc mà. A-Anh có vô tình làm gì không phải không……..?”

Cậu vội vàng đưa tay ra, nhưng Yoshino chỉ lắc đầu.

“Không………………. phải, em…………….vui………vì………..anh………..đã tới………..”

Sau khi nói xong, [Oeeeeeee…….] cô lại khóc.

Cậu mỉm cười khi thấy Yoshino như thế, và nhẹ nhàng dùng tay phải xoa xoa đầu cô bé.

Và rồi, cậu cố làm cho con rối ở bên tay trái mình cử động, *cạch* *cạch*.

“Ya-ha-, lâu rồi không gặp. Dạo này có ổn không?”

Cậu mấp máy môi trong khi nói để làm như mình đang nói tiếng bụng.

Mặc dù đó là một màn trình diễn rất tệ, Yoshino vẫn vui vẻ lúc lắc đầu.

Với một người bình thường, đây quả là một khung cảnh kỳ lạ.

Vì, [Yoshinon] vốn là một con rối biết nói nhờ thuật nói tiếng bụng của Yoshino.

Nhưng—

Shidou nhớ lại những gì mà Reine vừa nói cách đây không lâu.

“……………Từ kết quả của cuộc điều tra, ngoài lớp Tinh linh mà chúng tôi vẫn đang giám sát, chúng tôi còn phát hiện ra một dạng sóng khác nữa.”

“Ơ…………nghĩa là—?”

“……………Cơ bản là, Yoshino có một nhân cách khác, và nhân cách đó chỉ xuất hiện khi cô ấy đeo con rối đó.”

“!, Ng-Nghĩa là………….Yoshino cũng biết về chuyện này?”

“…………………Có thể, có thể không. Nhưng tôi chắc chắn một điều, người mà cậu nói chuyện ở trung tâm mua sắm, không phải là Yoshino, mà là nhân cách xuất hiện qua con rối của cô ấy. Yoshino lúc đó để cho Yoshinon làm mọi chuyện và chuyển sang trạng thái mà cô ấy cố tình khép kín lòng mình lại. Đó là lý do tại sao năng lượng của cô ấy vẫn không bị phong ấn mặc dù hai người đã hôn.”

“……………”

“…………Còn một chuyện nữa. Có một chuyện rất thú vị liên quan đến sự xuất hiện của Yoshinon.”

“Thú vị?”

“…………Aah, có rất nhiều lý do để cô ấy có thêm một nhân cách khác ngoài chính bản thân mình—giả thuyết lớn nhất chính là để cô ấy trốn khỏi những thứ như việc chữa bệnh, nỗi đau đớn hay căng thẳng. Ngắn gọn, cô ấy vô tình tạo ra một nhân cách khác để cho rằng có một người khác đang phải chịu những trải nghiệm đau đớn đó thay cho cô ấy.”

“Nghĩa là………cô bé cảm thấy đau khổ vì AST muốn giết cô—?”

“…………Khônggg. —Cái này hơi khó tin, nhưng cô bé ấy, để không làm hại đến con người, cô ấy đã tạo ra một nhân cách khác để kiềm hãm chính sức mạnh của mình.”

“——Uh.”

“…………….Shin. Xin cậu đấy, cậu phải cứu lấy cô bé. Sẽ là nói dối………nếu như cậu nói mình không muốn cứu một cô bé tốt bụng và dịu dàng như vậy.”

—Trở lại cuộc nói chuyện lúc này.

“……………………”

“Cả...m…………….ơn anh, rất nhiều.”

Và, đột nhiên, Yoshino cúi đầu.

“Eh?”

“…………Vì, đã cứu, Yoshinon.”

Shidou gãi gãi má, [ahh], và gật gật đầu.

“Người tiếp theo là em đấy—Yoshino. Anh sẽ cứu em.”

“Eh………….?”

Yoshino phát ra một tiếng kêu tò mò. Shidou quỳ xuống để nhìn vào mắt cô.

Cậu không nghe thấy tiếng gì từ tai nghe của mình nữa. Nó chắc đã hỏng khi cậu đang vượt qua lá chắn.

Hơi đau khi không thể biết được tình trạng của Yoshino lúc này, nhưng cậu không còn lựa chọn nào khác.

Cậu phải làm điều này.

Khi nói chuyện với Yoshino lúc cô bé mất con rối, và cuộc nói chuyện vừa nãy.

Cậu tin là cậu đã có được một số điều kiện tối thiểu để có được lòng tin của Yoshino qua những lần đó.

“—Errr, về chuyện này, Yoshino. Để cứu được em thì—errm, em cần phải làm một chuyện.” “Chuyện gì……thế anh?”

Shidou nuốt nước bọt xuống cái cổ họng khô rang vì lo lắng của mình, và tiếp tục.

“………Errm, đừng nghĩ xấu về anh nhé……Em còn nhớ về nụ hôn đó không?”

Yoshino ngơ ngác một chút, và rồi ngay lập tức gật đầu.

“……Uh, rồi, rồi. Errrr——ermm…..để cứu em, thì em phải làm chuyện đó………Không, anh không có tà ý gì đâu! Đây chỉ là—”

Và—

“—Eh?”

Cậu không nói thêm được gì.

Vì đơn giản—Yoshino bất ngờ nhắm mắt.

  • Chụt*

Và hôn cậu.

Lúc đó, một cảm giác…ấm áp len lỏi vào trong người cậu

“……………….!? Yo-Yoshino………?”

“…………………?”

Yoshino khẽ nghiêng đầu.

“Em………………làm sai...sao……?”

“K-Không………không sai……….nhưng...”

Yoshino gật gù.

“Em sẽ tin, nếu như đó là những gì………..Shidou-san nói.”

Lúc đó—<Zadkiel>, vẫn đang đứng lờ đờ sau lưng Yoshino, và bộ Linh phục trên người cô, biến thành những đốm sáng nhỏ và tan vào trong không khí.

Và rồi………lá chắn băng bao quanh Yoshino và Shidou, đột ngột mất hết năng lượng và biến mất.

Vai của cô run run vì ngạc nhiên.

“………………, Shidou,san………….đây là—”

Yoshino chẳng biết chuyện gì đang xảy ra, nên cô cứ nhìn qua nhìn lại. Và để che cơ thể bán khỏa thân của mình, cô cúi người xuống.

Shidou chợt cảm thấy ngượng thêm một lần nữa khi thấy cô ấy phản ứng như thế.

“Ah…………aah, un, errr……………anh nghĩ là em có khá nhiều chuyện muốn nói! N-Nhưng lúc này thì—”

Và—ngay lúc đó.

“Un………”

Yoshino nheo mắt trước những tia sáng. Sau khi những đám mây dạt ra—những tia nắng mặt trời bắt đầu chiếu xuống.

“Ấm quá—”

Yoshino ngắm nhìn một cách vui thích, như thể đây là lần đầu tiên cô nhìn thấy ánh sáng mặt trời.

Không, có thể đây thật sự là lần đầu cô thấy nó.

Shidou ngẫm nghĩ. Cậu không rõ Yoshino thật sự có khả năng điều khiển nước và không khí lạnh hay không, nhưng có vẻ như, mỗi khi cô bé đến thế giới này, thì trời lại mưa.

“Đẹp~quá.”

Cô ngạc nhiên thốt lên.

Yoshino vừa nói vừa nhìn lên bầu trời.

Shidou cũng bị thu hút theo, và ngẩng mặt lên.

Ngay lập tức, cậu biết được cô đang nhìn thấy gì.

Những đám mây đen tan ra và—một cầu vồng rực rỡ, cắt ngang bầu trời.

—Nhưng, cảm giác đó không đọng lại lâu. Cơ thể của cả hai người bất ngờ lơ lửng.

“Nowah………!”

“…………!?”

Cậu nhớ cảm giác này. Đây là thiết bị dịch chuyển của <Fraxinus>.

Chắc Kotori đang đón họ lên sau khi xác nhận việc phong ấn đã hoàn tất.

“………………và.”

Một lúc sau, khung cảnh trước mặt Shidou không phải là một thành phố bao phủ trong băng, mà là bên trong không hạm <Fraxinus> mà cậu đã quen thuộc.

“…………….!? ……………!?”

Như dự đoán, Yoshino chớp chớp mắt ngạc nhiên.

Và—Shidou quay lại nhìn sự xuất hiện của một người khác đang ở đây.

“Ooo…………vậy là cậu vẫn an toàn, shidou.”

Đó là—Tohka, cùng với bộ đồng phục cháy xém vài chỗ của trường Raizen. Có vẻ như, dù đang ở giữa chiến trận, Tohka cũng được đón về cùng với Shidou và Yoshino.

“Tohka—! C-Cậu ổn chứ!?”

Nghe Shidou nói thế, Tohka thở dài—thanh kiếm và những phần giáp che những chỗ quan trọng của cô tan vào trong không khí.

“Umu. Không quan trọng………ngược lại mới đúng, cậu trông tệ hơn mà?”

“Ah……………”

Shidou gãi gãi đầu khi nghe Tohka nói thế.

Máu của cậu thấm khắp bộ đồ, và nó cũng lủng lỗ chỗ.

“Hii……………”

Và, Yoshino kêu lên sợ hãi, núp sau lưng Shidou.

Có vẻ như cô ấy vẫn chưa có thiện cảm với Tohka. Shidou chợt cười khan.

“Không sao đâu Yoshino. Cô gái này là Tohka. Cô ấy đã cùng anh—cứu em.”

Nghe Shidou nói thế, Yoshino rụt rè đưa mắt nhìn Tohka.

“Toh...ka………san.”

“………………nu.”

Tohka nhìn Yoshino với vẻ mặt khó hiểu, [umu] cô gật đầu.

“Hmm……?”

Và Shidou nhíu mày lại.

Tiếng bước chân vang vọng từ hành lang.

Cánh cửa phòng dịch chuyển mở ra, và Kotori thở dốc, bước vào.

“Ko-Kotori…………?”

Shidou há hốc ngạc nhiên trước sự “tấn công” bất ngờ này, Kotori nhìn vào cậu chằm chằm, như đang kiểm tra từng chỗ trên người cậu.

Và rồi,

“Cái đồ—anh trai ngốc………!”

“Higuuh………….!?”

Kotori giơ nắm đấm lên, và dùng hết sức của mình, đấm vào vùng bụng dưới của Shidou.

Chưa kể, nó còn lại một cú đấm xoáy. Một cú đấm xoáy tuyệt vời.

“Guhaa…………Em……em làm cái quái gì thế!?”

“Làm một chuyện ngu ngốc như thế………! Anh chỉ được phép làm theo những gì em nói thôi!”

“Uh? Em đang—?”

Shidou đang định lên tiếng bắt bẻ thì—cậu chợt dừng lại.

Đơn giản vì, cô em gái vừa mới đấm cậu xong, đang vùi mặt mình vào ngực cậu, và vòng tay ôm cả người cậu, *Gyuu*, thật chặt.

“…………Anh phải, tính toán thật chính xác, giới hạn của việc hồi phục trước……..! Và di chuyển theo những gì em nói, thì nó sẽ an toàn hơn…………”

“Koto...ri…………”

Shidou thở ra, và khẽ xoa đầu cô ấy.

“Anh xin lỗi, vì đã liều mạng như thế.”

Pic305 2

“…………Đúng là đồ ngắn nghĩ mà. Một con amip còn thông minh hơn anh đấy. Cái tên ký sinh này.”

Khi vẫn đang úp mặt vào người cậu, Kotori *Xì*! Cô hỉ mũi, và cuối cùng thì cũng buông cậu ra. Shidou, với phần ngực áo dính đầy nước mũi, gãi gãi má, mỉm cười.

Tuy vậy, Kotori có vẻ như không bận tâm lắm về điều đó. Nhân tiện—giây phút mà cô ngẩng mặt ra, giọng nói lạnh lùng khi trong trạng thái Chỉ huy của cô trở lại.

“—Thiệt tình, cứ thích làm theo ý của mình……Tất cả sẽ được kiểm tra kỹ càng từ đầu đến chân đấy. Theo tôi nào.”

Nói xong, *Hừ* cô quay đầu đi, và bước tiếp trên hành lang.

“Haha…………”

Shidou cười bất lực, và rồi cậu quay lại nhìn Yoshino và Tohka.

“Rồi……vậy thì, đi thôi………Hmm……?”

Cậu không hiểu tại sao, Tohka lại nhìn cậu với vẻ mặt buồn rười rượi.

“Tohka…………? Cậu bị sao thế?”

“!, Kh-Không có gì! Đi nhanh thôi nào!”

Tohka nặng nề bước đi.

“Cô ấy………….bị sao vậy nhỉ?”

Nói xong, Shidou, bước đi cùng với Yoshino, và đuổi theo sau lưng Tohka.

Kết chương: Quá khứ trở lại Edit

“Cái….Cái quái gì đâyyyyyyyyy!”

Hai ngày trôi qua kể từ khi sức mạnh của Yoshino được phong ấn.

Sau khi hoàn tất quá trình kiểm tra, Shidou và Tohka cuối cùng cũng được trở về nhà. Và hôm nay, khi vừa mới thức dậy vào buổi sáng, ngay kế bên nhà Itsuka là một tòa nhà trông như một căn hộ.

Hai ngày trước, chỗ đó vẫn chỉ là khu đất trống, vậy mà *bùm*, đột nhiên nó xuất hiện.

Giống như một màn ảo thuật vậy.

“Cái gì là sao…….chẳng phải em đã nói với anh từ trước à? Tụi em đã xây một căn hộ dành riêng cho Tinh linh.”

Và, từ phía sau, vẫn còn đang lim dim, Kotori lấy tay dụi dụi mắt, lên tiếng.

“………….! Đừng nói là đây là cái mà em nói đến….?”

“Vâng. Mặc dù nó trông như một căn hộ bình thường, nhưng khả năng chống chịu của nó thì gấp cả trăm lần bình thường đấy. Realizer cũng được kích hoạt, nên khả năng phòng thủ phép thuật của nó cũng rất hoàn hảo. Nếu không quá “mạnh tay” thì sẽ không có gì bất thường xảy ra đâu.”

“Không, ý anh không phải thế……..! Cái này được xây như thế nào vậy trời………! Không thể chỉ ngày một ngày hai là xong được!”

“Thì, ngay cả đội tái thiết của JGSDF cũng xây lại được một tòa nhà sau một đêm mà.”

“Woa………?”

Có vẻ như đó là sự thật. Chắc hẳn là nhờ hiệu ứng của Realizer.

“…………..Nghĩa là, ‘căn hộ sẽ được xây dựng, sớm thôi’ chỉ là một cách chơi chữ thôi chứ gì.”

Đừng có nói như thế chứ. Em đã nói đây là giai đoạn thử nghiệm để Tohka sống ở bên ngoài còn gì.”

“………………….Hừ.”

Cậu muốn phản đối, nhưng có cãi với em nó thì cũng vô ích.

Kotori quay lại, và bước vào trong.

“—Thế nên, Tohka sẽ sống cạnh chúng ta kể từ ngày mai. Em cũng đã nói cô ấy rồi. Chắc là cổ đang thu dọn đồ đạc nhỉ?”

“A, aaa………Rồi, anh hiểu mà. Chắc thế………..”

Shidou gãi gãi má.

Ừm, đúng là từ đầu cô ấy chỉ sống ở đây cho đến khi căn hộ được xây xong, và tinh thần của Shidou cũng sẽ ổn định lại nhưng………………khi ngày này đến, không phải là cậu không cảm thấy cô đơn.

“Ara, gì thế Shidou? Anh muốn sống với Tohka lâu hơn à?”

“! Không, v-vấn đề không phải như thế…………”

Shidou hốt hoảng chối phăng đi, nhưng Kotori chỉ nhún vai.

“Nói chung, nếu anh muốn làm gì đó xấu xa, thì chỉ còn hôm nay với ngày mai thôi đấy.”

“Em……..em đang nói cái quái gì thế……….!”

“Đáng~sợ~quá. Rút thôi.”

Kotori nhảy vào nhà khi Shidou hét lên với khuôn mặt đỏ bừng.

“………..Thiệt tình, con nhóc Kotori này.”

Shidou nhẹ nhõm gãi đầu, thở dài trước khi bước vào nhà.

Và rồi—

“Ư……..?”

Cậu nhướng mày, ngạc nhiên.

Một cô bé mặc bộ váy một mảnh dễ thương, đội cái mũ rơm che gần hết khuôn mặt. Cô phóng đến chỗ Shidou.

“! Yoshino!?”

Shidou gọi tên cô. Dù không mặc Linh phục, nhưng—không thể nhầm được.

Mà có thể là nhờ con rối thỏ ở tay trái cô ấy.

“Ya-ha, Shidou-kun.”

  • cạch* *cạch*, miệng của con rối chuyển động, và cất giọng cao vút.

“C-Cuối cùng cũng gặp được cậu. Xin lỗi vì đã không cảm ơn cậu khi cứu chúng tôi lần trước.”

“À, không……………không sao. Em làm gì ở đây thế? Em đã được kiểm tra xong à?”

“Ư—, mới chỉ xong được một cái thôi. Còn nhiều lắm, nhưng tôi nói là mình muốn đi cảm ơn Shidou-kun. Nên họ đã đặc cách để cho tôi ra ngoài một chút.”

Nói xong, con rối nhìn lên trời, như thể đang nhìn <Franxinus>.

“Ừm, chừng nào mấy cuộc kiểm tra xong xuôi hết rồi thì chúng ta sẽ hẹn nhau lần nữa nhé?”

“A,à…..được thôi.”

“Phư phư, vậy thì, hẹn gặp lần sau.”

Con rối vung vẩy đôi bàn tay nhỏ xíu của mình.

Và rồi, Yoshino run run quay người lại, đối diện với Shidou.

“Ư………? Còn chuyện gì à?”

“———A, ơ……….”

Shidou giật nảy mình khi nghe thấy giọng nói đó.

Không phải là [Yoshinon], mà đó là giọng thật của Yoshino, không thể nào lẫn đi được.

“Có……….ổn không, nếu em lại đến……….chơi………nữa……….?”

Nói xong, cô rụt rè nhìn Shidou.

“Ư………Ừm, cứ đến bất kỳ lúc nào nha!”

Nghe thấy thế, mặt cô tươi lên, và cô cúi đầu chào, chạy đi mất.

“Phư phư, tuyệt, tuyệt. Cậu làm tốt lắm.”

Cậu nghe thấy tiếng của con rối.

“………………..haha.”

Shidou thở dài, nhưng trên môi nở một nụ cười.

Nhắc mới nhớ, đây chắc là lần đầu tiên Yoshino nói khi mà vẫn đeo con rối trên tay.

Cậu cảm thấy hạnh phúc…….dù chính cậu cũng không hiểu tại sao.

“Rồi thì…………”

Cậu vươn vai, bước vào nhà.

Khi đi lên cầu thang để về phòng, cậu nghe thấy tiếng nói nhỏ xíu của ai đó.

Cánh cửa phòng dành cho khách nằm ở cuối hành lang từ từ mở, và nửa khuôn mặt của Tohka lộ ra. Cô nhìn về phía Shidou.

“………………G-Gì thế?”

“……………………..”

Cậu nhíu mày khi Tohka, vẫn không nói gì, đưa tay ra, *ngoắc* *ngoắc*, ra hiệu kêu cậu vào.

“Ý cậu là lại đây à?”

“…………………..”

Tohka, gật đầu. Ngay sau đó, cô lặn vào trong phòng.

“Ờờờ………….”

Shidou đờ mặt ra, nhưng rồi cũng từ từ bước đến đó.

  • Cốc* *cốc*, cậu gõ để cho chắc, trước khi mở cửa ra.

Tohka đứng ở bên phải phòng—trước cái tủ kê sát tường. Cậu đi tiếp đến giữa phòng, đối mặt với cô.

“Có gì không ổn sao, Tohka?”

Tohka cắn môi, ngẩng mặt lên.

“………….Ư. Chắc cậu đã nghe Kotori nói, nhưng, đã có quyết định là, kể từ ngày mai, mình sẽ sống ở nhà cạnh bên.”

“A, à,………………có vẻ thế.”

“Nên………..ưm, mình có chuyện muốn nói với shidou, khi mình còn có thể.”

“Nói chuyện?”

“………….Ưmm.”

Cô quay mặt đi chỗ khác. Chuyện này có vẻ khó nói.

“Hôm qua, trong lúc kiểm tra, mình đã nghe rất nhiều thứ từ…Kotori và Reine.”

“——! Ờờờờ…………….nhiều thứ, ý cậu là…………….?”

“Ư………là về chuyện của Kotori và những người khác, họ đã cố gắng cứu tụi mình, những Tinh linh……………….và shidou là người đã giúp họ thực hiện điều đó.”

Tohka hít một hơi thật sâu để bình tĩnh lại, và nhìn vào Shidou.

“Nó có liên quan đến cuộc nói chuyện này.—shidou. Xin cậu. Từ giờ, nến những Tinh linh như mình hay Yoshino xuất hiện, mình muốn cậu phải cứu họ.”

“Eh…?”

Shidou mở to mắt ngạc nhiên.

“Theo lời Kotori, có vẻ như vẫn còn nhiều Tinh linh chưa được xác nhận. Trong số họ, chắc sẽ có những người như mình, những người không muốn chiến đấu nhưng vẫn dính vào chuyện đó—thật, tội nghiệp cho họ.”

Một nụ cười buồn xuất hiện trên mặt cô.

“Vậy nên, xin cậu đấy. Hãy dùng sức mạnh của cậu để cứu những Tinh linh đó……………giống như lúc cậu cứu mình.”

“………………….”

Shidou nuốt nước bột, nhìn lại Tohka.

“…………..Ờ, nói sao đây? Ừm…………..”

  • bộp* Shidou vỗ trán.

Qua chuyện của Tohka và Yoshino, cậu đáng ra phải quyết định được rồi, nhưng không hiểu sao cậu lại do dự không muốn nói ra. Shidou lắc lắc đầu trước khi nói.

“—Aaa. Mình cũng tính thế mà.”

“……………….”

Mặc dù đã nghe được câu trả lời mà mình muốn, nhưng không hiểu tại sao Tohka vẫn cười với vẻ khó hiểu.

“Ưn……….mình nợ cậu rồi. Còn…………một chuyện nữa, được không?”

“Ừ, nói đi. Mình đang nghe đây.”

“Ư………….”

Tohka lẩm bẩm lầm bầm trong miệng, rồi cúi gằm mặt xuống.

“Eh? Cậu nói gì thế?”

Dường như cô vừa nói gì đó mà cậu không nghe rõ.

Cậu bước lại gần để nghe rõ hơn, và rồi—

“………….Ư!?”

Shidou thở gấp khi Tohka ngẩng mặt lên.

Tohka vòng tay qua cổ Shidou, đẩy cậu xuống giường.

Và rồi—

“Ưmmmmm………..!?”

Tuy hơi chần chừ, nhưng rồi Tohka cũng từ từ đưa môi mình lại gần môi của Shidou.

Chuyện xảy ra đột ngột đến mức làm não bộ cậu muốn nổ tung.

Cậu nghĩ rằng mình đang mơ, nhưng thế thì việc này có ý nghĩa gì trong giấc mơ thế giáo sư Freud, hay đại loại thế; và đầu cậu tràn ngập những ý nghĩ khác nhau.

Nhưng, không cần phải tự nhéo má mình để xem xem chuyện này có thực không, tất cả giác quan trong người Shidou liên tục réo lên rằng, THẬT ĐẤY!

Mùi hương ngọt ngào mà chỉ con gái mới có tràn vào khoang mũi cậu. Khuôn mặt của Tohka đang ở trước mắt cậu. Cảm giác cơ thể cô đè trên người, và còn cặp đùi thon mềm làm cậu muốn nhào vào ôm nó theo bản năng.

Hơn nữa—cảm giác không miêu tả được thành lời từ cặp môi đó, và vị của thứ dịch không thuộc về cậu.

Tất cả những thứ đó như làm đứt hết dây thần kinh của Shidou.

10 giây trôi qua, mà cậu vẫn không thể kháng cự (hay làm quen) được với cảm giác này.

“Puhaaaaaa……………..”

Có vẻ như cô ấy không thở khi hôn cậu. Tohka thở hắt ra như lúc nghỉ xả hơi.

Và khi vẫn ngồi chống hai chân trên người Shidou, cô nhìn vào mắt cậu.

“To-Tohka……..cậu vừa mới làm………….”

Tohka vẫn giữ nguyên dáng ngồi của mình.

“……………Coi như đây là thù lao của lần này nhé.”

“Eh……………?”

Shidou ngơ ngác, còn Tohka thì xấu hổ quay mặt đi.

“………Sao lại thế nhỉ. Chỉ là môi chạm môi thôi mà………nhưng mà cũng không tệ. Mà cũng lạ quá—mình chỉ muốn làm điều này với mình shidou thôi……….với lại……chẳng biết chuyện này có phải không, nhưng……khi shidou……err, trong cái tòa nhà hay đại loại thế, và hôn Yoshino, nói sao đây ta……….mình cảm thấy khó chịu lắm.”

Tohka nói với khuôn mặt ửng đó, trong khi Shidou vẫn chưa biết trả lời sao.

“……………Thế nên. Ờm, đừng làm chuyện này…………..với bất kỳ ai, thêm một lần nào nữa nhé.”

“…………Hể? Ờờờờ—”

Có vẻ như không ai nói với Tohka phương pháp dùng để phong ấn sức mạnh Tinh linh. Đúng là tréo ngoe quá mà. Lời yêu cầu của Tohka đúng là không thể thực hiện được.

“Nhắc lại coi!”

“V……Vâng.”

Nhưng trước một Tohka hùng hổ như thế thì làm gì từ chối được.

Lúc này, đội thực chiến và đội hậu cần đang xếp thành hàng trong phòng hướng dẫn tại doanh trại của JGSDF thuộc thành phố Tenguu.

Buổi báo cáo về chiến dịch, cũng như buổi họp chiến lược về luồng sóng Tinh linh phát hiện được ở khu vực gần đó, đều là lệnh của Ryouko.

“……………..”

Ở đó, Origami – một thành viên của JGSDF, mặc bộ thường phục, đứng im lặng nhìn xuống bàn, như thể đang kiềm nén sự bực mình của mình.

—Hai ngày trước.

[Hermit] đã trốn thoát vào phút cuối, “nhờ” sự cản trở của [Princess].

Và tệ hơn, [Princess] đã đột ngột biến mất ở giữa chiến trận.

Thêm vào đó, sóng của cô ta đã thay đổi so với bình thường khi Biến Mất.

Mặc dù tất cả thành viên bị [Hermit] đóng băng cùng với kết giới của mình đều an toàn, nhưng…….Ngay cả khi AST tiêu diệt được Tinh linh, thì nó cũng chỉ là một việc nhỏ, và rồi họ có thể trở về căn cứ.

Có bực mình thì cũng phải thôi.

Ngoài ra, cô không biết Shidou, người mà đáng ra phải ở trong nhà của cô, có chuồn ra ngoài phố khi có chuông báo động không—và tính cờ, con rối mà cô nhặt được mấy bữa trước cũng biến mất……….Cô cũng khá là thích nó mà.

Dĩ nhiên, không phải là cô nghi ngờ Shidou.

Ngược lại, nếu Shidou lấy trộm đồ của Origami, thì nó cũng tốt theo một cách nào đó. Cô dự định sẽ không hỏi thêm về vấn đề này.

Ngay lúc đó, cánh cửa mở ra, và Ryouko-trưởng nhóm AST xuất hiện.

Tất cả thành viên trong phòng đứng dậy, giơ tay chào.

“Rồi rồi, ngồi xuống đi.”

Ryouko nói với vẻ khó chịu.

Đứng trước mọi người, cô tiếp tục. “Rồi, chắc là tất cả đã tập trung hết ở đây rồi nhỉ.—Ừm, tôi rất là muốn bắt đầu buổi họp ngay, nhưng………….trước đó, chúng ta có tin xấu.”

“……….?”

  • Haizz*, Ryouko thở dài khi thấy vẻ tò mò trên khuôn mặt bọn họ.

“………..Vì dạo gần đây Tinh linh xuất hiện khá nhiều ở thành phố Tenguu, và chúng ta đang cần phải chứng tỏ mình tốt hơn. Nên sẽ có thêm một thành viên gia nhập với chúng ta.”

“Thêm thành viên……..à?”

“Phải. Một con át chủ bài rất mạnh. Nói về khả năng sử dụng Realizer, không ngạc nhiên mấy khi cô ta đứng top 5 thế giới.—Thực ra thì, có vẻ như cô ta đã tự tay giết được một Tinh linh.”

“……………..!?”

Nghe xong, tất cả bắt đầu nhao nhao lên.

Cũng phải. Bình thường cần đến mười thành viên tinh nhuệ để giải quyết một Tinh linh, thế mà cô ta đã một mình hạ được một người.

Ryouko nhún vai, như thể đã biết trước chuyện này, và nhìn về phía cánh cửa.

“—Vào đi.”

“Vâng.”

Một giọng nói dễ thương vang lên.

Cánh cửa mở ra một lần nữa—và cô bé đó bước vào.

“………………!?”

Tất cả các thành viên AST nhướng mày, gần như cùng lúc.

Vì người mới bước vào, chỉ là một cô bé học sinh trung học.

Khuôn mặt sáng sủa, mái tóc đuôi ngựa được buộc ở sau lưng. Và nốt ruồi đặc trưng nằm dưới mắt trái của cô.

“…………………….”

Origami run run.—Khuôn mặt đó, có cảm giác cô đã thấy từ trước rồi.

“Mình là Thiếu úy Takamiya Mana, rất vui được làm quen với mọi người.”

Cô ấy quay người chào, bộ đồng phục JGSDF của cô nhìn như một bộ cosplay.

“Trung úy Kasukabe…………cô ta là ai thế?”

Vài người hỏi Ryouko.

Ryouko làm vẻ mặt [Mình biết ngay mà….].

“Mới nói đấy. Đây là quân át chủ bài mà tôi đã nói lúc nãy.”

“Hảảả……..!?”

Tất cả kêu lên ngạc nhiên.

Mana nghiêng đầu như muốn hỏi tại sao mọi người lại phản ứng như thế.

“Có gì sao?”

Cô nói, với vẻ tôn trọng.

“‘Có gì sao’ là thế nào?...............N-Nhóc...không phải nhóc chỉ là một đứa trẻ thôi à—!”

Nghe thấy thế, Mana thở hắt ra.

“Em nghĩ chuyện này cũng bình thường thôi. Tuổi tác chỉ là một đặc tính riêng của mỗi người, và nó không liên quan đến chuyện này. Hay là trong số những người ở đây có ai có thể đánh bại em chăng?”

Mana nói, tuy nghe có vẻ châm chọc, nhưng cô bé chỉ nói sự thật.

“Cái………..”

Cô gái vừa lên tiếng trông có vẻ bất ngờ, có lẽ là do cô không nghĩ cô ấy lại nói thế.

“Theo em, có vẻ những người ở đây—”

Và, Mana nhìn về phía Origami.

“—ít nhất thì cũng phải cỡ chị này. Dù cơ hội không cao lắm, nhưng ít ra thì cũng có khả năng đấy.”

“…………………”

Origami ngoảnh mặt đi, không nói gì.

Và rồi, Ryouko *bốp*, gõ nhẹ lên đầu Mana.

“Thôi lảm nhảm đi. Tôi sắp chiếu lại hình ảnh từ hôm trước, kiếm chỗ nào trống đi.”

“Vâng.”

Mana ngắn gọn đáp lời, và lả lướt bước đến ngồi kế Origami.

“Rồi……………..”

Và, khi Ryouko nhấn công tắc gắn trên tường, đèn tắt đi, màn chiếu hạ xuống từ trần nhà. Cô nhấn nhấn cái điều khiển trên tay, ngay lập tức, hình ảnh trận chiến hai ngày trước hiện lên.

Khi hình ảnh Origami cố phá vỡ lá chắn của [Hermit] xuất hiện trên màn hình—

“—lúc này, nhân tố trở ngại xuất hiện.”

Ryouko nói với giọng bực tức, và [Princess] hiện lên màn hình.

Ryouko phóng to bức hình—và họ nhìn thấy một cậu thiếu niên đang đứng trước lá chắn.

Origami thở gấp. Không thể nhầm được. Đó là—Shidou.

Và,

“……………Ư.”

Ngồi kế bên cô, Mana đột ngột ôm đầu, rên rỉ.

Cô xoa xoa hai bên thái dương, như để chống lại một cơn đau đầu nhưng—cô ngay lập tức ngẩng mặt lên, *cạch*, và đứng dậy.

“Hmm….? Gì thế? Có chuyện gì à?”

Ryouko nói, giọng hoài nghi.

Nhưng Mana không nói gì. Cô chỉ nhìn chằm chằm vào màn hình, và…

“—Onii-sama?”

“……………?”

Origami nhướng mày, nhìn qua Mana.

Và—cô chợt nhận ra, cảm giác kỳ lạ nãy giờ của mình.

Cô bé ấy, làm cô cảm thấy, như khi ở gần Itsuka Shidou.



Ghi chúEdit



► Xem lại Tập 1❇   Date A Live   ❇► Xem tiếp Tập 3


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.