FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Date a Live - Tập 1: Tohka Dead End

Dưới đây là những hình minh họa có trong tập 1 của Date A Live.

Mở đầu : Gặp Gỡ –Restart–Edit

——Cậu hoàn toàn bị nghẹt thở.

Bởi một khung cảnh rất khó tin.

Một phần của thị trấn dần dần tan biến vào không khí và chẳng còn một chút dấu vết.

Thay vào đó là một miệng hố khổng lồ cho dù là thiên thạch rơi xuống cũng khó có thể tạo ra được.

Cậu ngước mặt nhìn lên và trước mặt cậu là một nhóm người bay lơ lửng trên không.

Những điều rất khó tin ngay cả trong giấc mơ kỳ quái nhất của cậu.

Tuy nhiên, cậu hoàn toàn không để tâm đến những thứ lạ lùng kia.

——Vì có một sự hiện diện vô cùng bất thường trước mặt cậu.

Đó là một cô gái còn rất trẻ.

Cô đứng đấy, toàn thân cô được bao bọc bởi một ánh hào quang.

"Aa—"

Tiếng thở dài của cô bị tiếng rên khẽ của cậu lấn át đi.

Sự hiện diện của cô đã áp đảo mọi vật xung quanh.

Vừa như kim loại, lại vừa như lụa, bộ cánh làm từ chất liệu kỳ bí đó thật sự bắt mắt.

Cùng với bộ trang phục kia là chiếc váy phát ra một thứ ánh sáng huyền ảo, đủ để hút hồn bất cứ ai.

Nhưng, tất cả đều lu mờ trước vẻ đẹp thanh thoát của cô.

Mái tóc mượt mà, tung bay như một làn khói mỏng, phủ lấy toàn thân cô.

Lặng lẽ ngước nhìn lên bầu trời, đôi mắt cô mang một màu sắc kỳ lạ.

Nhìn dáng người ấy cũng đủ sức để khiến các nữ thần cũng phải ghen tị kia lại đầy vẻ mệt mỏi, cô lặng lẽ mím chặt môi.

Ánh mắt,

Tâm trí,

Và cả trái tim cậu,

——Tất cả đều bị hớp hồn bởi vẻ đẹp ấy.

Cứ như thế,

Quá đỗi khó tin,

Vượt khỏi lẽ thường,

Lấn áp mọi thứ, vẻ đẹp ấy.

DAL v01 000c

"Tên cô..."

Sửng sốt, Shidou buột miệng thốt lên.

Dù có bị trời phạt cũng không sao, cậu nghĩ thầm.

Cô gái chậm rãi đưa mắt khẽ nhìn cậu.

"...là gì?"

Giọng nói của cậu, mang theo thắc mắc từ tận sâu trong trái tim, khiến bầu không khí rung động.

Tuy nhiên...

"Ta không hề có thứ đó."

Với ánh mắt buồn bã, cô gái trả lời.

"..."

Kể từ giây phút ấy,

Khi ánh mắt hai người giao nhau——Câu chuyện của Itsuka Shidou chính thức bắt đầu.

Chương 1 : Thiếu nữ không tênEdit

* “Aaa...”.

Thức giấc quả là thời điểm tồi tệ nhất.

Đặc biệt là khi tỉnh dậy mà thấy cô em gái quý báu đang hào hứng nhảy điệu samba trên người mình, thay vì một nhóm người đặc biệt nào đó, ai mà vui cho nổi chứ.

Thứ hai, ngày 10 tháng Tư.

Hôm qua là đã ngày cuối cùng của kỳ nghỉ xuân, nên hôm nay là ngày đến trường.

Đưa tay dụi mắt, Shidou khẽ nói :

“A, Kotori. Em gái đáng yêu của anh.”.

“Ồ !?”.

Chỉ khi đấy con bé mới nhận ra Shidou đã tỉnh. Một chân vẫn còn dẫm lên bụng Shidou – Kotori, lập tức quay đầu lại, đồng thời chỉnh đốn lại bộ đồng phục của mình.

Mái tóc dài, được cột thành hai bím, đong đưa khi cô bé ngoái nhìn Shidou với đôi mắt tròn xoe như hai hòn bi ve kia.

Dù bị bắt gặp trong lúc đang giẫm chân lên ai đó vào sáng sớm thế này, trông cô bé chẳng có vẻ gì là đang khẽ thầm thì “Đen thật !” hay “Oái, bị thấy rồi !” Thay vào đó là sự vui vẻ vì thấy Shidou đã dậy.

DAL v01 009

Và từ vị trí của Shidou, dễ dàng có được một góc nhìn khá đẹp để ngắm pant-su của cô bé.

Mà không chỉ là đủ để nhìn thoáng qua thôi đâu. Mặt dày cũng có mức độ thôi chứ !

“Gì vậy ? Anh trai đáng yêu của em !”.

Kotori trả lời, không hề có ý định nhảy ra khỏi người cậu.

Trong trường hợp các độc giả đang băn khoăn, xin đính chính là Kotori không có dễ thương như mọi người nghĩ đâu.

“Ra khỏi người anh ngay ! Nặng quá !”.

Kotori lập tức gật đầu và hào hứng nhảy khỏi giường.

Bụng Shidou như bị giẫm nát bởi sức nhún đó vậy.

“Hự !”.

“Ahahaha, hự ! Ahahaha !”.

“...”

Shidou tiếp tục phủ chăn trùm kín đầu.

“Á ! Nè ! Onii-chan ! Sao anh lại ngủ tiếp chứ !”.

Kotori cao giọng, cứ vậy lay Shidou.

“Mười phút nữa thôi mà...”.

“Không ! Dậy đi ! Onii-chan !”.

Sau khi ngồi dậy, nhăn nhó bởi cơn đau đầu vừa mới xuất hiện, hậu quả từ việc bị lay qua lay lại trong khi vẫn buồn ngủ, Shidou bắt đầu với giọng khàn khàn.

“C-Chạy đi Kotori...”.

“Heh ?”.

“... Thực ra anh đã bị nhiễm virus “nếu không được ngủ 10 phút nữa sẽ thọc lét em gái đến chết thì thôi”, hay còn được biết với tên T-virus...”.

“S-Sao ạ !?”.

Koroti tròn mắt ngạc nhiên, cứ như thể vừa nhận được tin nhắn từ người ngoài hành tinh vậy.

“Chạy đi... trong khi anh còn kiểm soát được mình...”.

“Nh-Nhưng rồi anh sẽ ra sao !?”.

“Đừng lo cho anh !... chỉ cần em an toàn là được...”.

“Không ! Anh trai !”.

“Grừ !!!!”.

“Ái !”.

Shidou tung chăn vụt dậy, bắt đầu vung vẩy với đôi tay và gầm gừ, trong lúc Kotori chạy ào đi với tiếng la thất thanh.

“... Haizz”.

Thở phào nhẹ nhõm, cậu lại trùm kín chăn lần nữa. Nhìn vào đồng hồ, hãy còn chưa tới 6 giờ sáng.

“Đánh thức giờ gì mà...”.

Làu bàu, cậu chợt nhớ ra điều gì đó.

Cơn buồn ngủ đi qua cũng là lúc ký ức đêm qua chợt đến.

Sáng nay Shidou đảm nhiệm việc nấu nướng, mà cậu lại rất kém khoản dậy sớm, nên đã dặn Kotori đánh thức mình.

“À...”.

Lo lắng mình đã làm gì không hay, cậu nhanh chóng ra khỏi giường.

Xoa mái tóc vẫn còn rối bù và tránh cái ngáp dài, Shidou nặng nề lê bước khỏi căn phòng.

Lúc đó cậu mới chú ý đến chiếc gương nhỏ trên tường.

Hình ảnh một thằng nhóc với ánh nhìn trông ngờ nghệch, mái tóc bù xù có lẽ đã lâu không cắt đập vào mắt cậu.

“...”

Đồng thời cậu đi xuống, vẻ mặt kia như cũng xuống theo. Shidou thở dài, uể oải lê bước xuống cầu thang để vào phòng khách.

Một khung cảnh có chút khác thường chào đón cậu.

Chiếc bàn gỗ vốn dĩ nằm giữa căn phòng, giờ đang được đặt nằm xuống nền, như ai đó đã dựng nó lên làm hàng rào phòng thủ vậy. Đằng sau nó, hai bím tóc khẽ run lên.

“...”

Nhón chân thật nhẹ, Shidou tiến lại gần chiếc bàn.

Kotori đang ngồi bó gối run rẩy đằng sau cạnh chiếc bàn đó.

“Grào !!”.

“Á ! Á !”.

Kotori hét lên tuyệt vọng, tay chân sợ đến mềm nhũn cả ra, khi Shidou chộp lấy vai cô bé.

“Bình tĩnh, bình tĩnh ! Anh bình thường lại rồi !”.

“Aaa ! Aa... A ? A-Anh ?”.

“Ừ, đúng rồi.”.

“Anh... anh không còn đáng sợ nữa chứ ?”.

“Ổn rồi , anh thề anh là bạn Kotori mà "

“Ồ, ồ ồ.”.

Shidou lấy giọng vui vẻ với cô bé, gương mặt đầy sợ hãi của Kotori dần tươi tỉnh trở lại.

Cứ như một chú sóc chuột bắt đầu cởi mở thân thiện với người lạ vậy.

“Xin lỗi xin lỗi. Anh làm bữa sáng ngay đây.”.

Sau khi buông tay Kotori và đứng dậy, Shidou đặt lại chiếc bàn vào vị trí vốn dĩ của nó rồi đi vào nhà bếp.

Làm việc trong công ty điện tử lớn do cả hai cùng dựng nên, bố mẹ Shidou thường vắng nhà cùng nhau.

Vào những lúc đó, việc chuẩn bị thức ăn luôn trở thành nhiệm vụ của Shidou, nên cậu đã khá quen với việc này. Thực tế , cậu thậm chí tự tin có thể dùng thành thạo dụng cụ nhà bếp hơn mẹ ấy chứ.

Trong lúc đang tìm ít trứng trong tủ lạnh, thì cậu nghe tiếng TV từ phía sau vang lên. Có vẻ Kotori đã trấn tĩnh và mở TV xem.

Mà đúng là Kotori vẫn thường vừa ăn vừa xem chương trình tử vi hay góc dự đoán vận mệnh trong ngày.

Dù sao, hầu hết các góc dự đoán vận mệnh trong ngày thường phát vào cuối những chương trình chính, mà dẫu gì cũng chỉ là suy đoán. Sau khi lướt hết các kênh, Kotori bắt đầu xem một chương trình tin tức có vẻ khá là chán.

“-Sáng nay ở ngoại ô thành phố Tenguu-”.

“Hử ?”.

Thoáng nghe nội dung của chương trình tin tức chán ngấy thường chỉ coi như BGM thôi, hôm nay cũng đủ khiến Shidou nhướn mày.

Lý do khá đơn giản. Từ giọng nói rõ ràng của phát thanh viên, cậu nghe tên một con phố rất đỗi quen thuộc.

“Hửm ? Nơi đó cũng gần đây mà. Đã có chuyện gì xảy ra sao ?”.

Rướn người lên trên kệ bếp, cậu khẽ nhíu mày, chú ý vào màn hình chiếc TV.

Trên màn hình đang phát cảnh tượng một khu phố bị phá hủy hoang toàn đến mức khó tin.

Những tòa nhà và con đường chỉ còn là những đống đổ nát.

Khung cảnh đó như vụ va chạm của thiên thể nào đó, hay một cuộc không chiến vậy.

Shidou chau mày, thở dài và nói :

“À... có lẽ là một vụ không chấn nữa.”.

Với vẻ chán nản, cậu lắc đầu.

Một cơn “không chấn” hàm ý chỉ hiện tượng rung động trên một diện tích rộng lớn.

Đó là một khái niệm tổng hợp gọi chung cho các vụ nổ, động đất, biến mất cùng vài hiện tượng diễn ra không rõ lý do cũng như nơi chốn và thời điểm.

Giống như cơn ngẫu hứng từ một con quái vật khổng lồ nào đó, mặc sức hủy diệt các khu phố để thỏa mãn nó vậy, những hiện tượng hết sức lạ thường.

Lần xuất hiện đầu tiên của những sự kiện này là khoảng ba mươi năm về trước.

Nó thi thoảng diễn ra ở trung khu Á Âu – phần lãnh thổ bao gồm các nước như Liên Xô, Trung Quốc, Mông Cổ đã biến mất chỉ trong một đêm.

Ở thế hệ Shidou, chỉ nhìn qua những bức ảnh ấy trong sách giáo khoa đã thấy rùng mình rồi.

Cứ như tất cả những gì trên mặt đất đều bị quét sạch, hoàn toàn trơ trụi chẳng còn lại gì.

Thương vong ước tính con số 150 triệu. Được ghi nhận là thảm họa lớn và tàn khốc nhất trong lịch sử nhân loại.

Sáu tháng tiếp theo đó, những sự cố tương tự đã xảy ra trên diện nhỏ ở khắp nơi trên thế giới.

Shidou không thể nhớ ra con số chính xác, nhưng nó nằm ở khoảng năm mươi vụ.

Trên đất liền, vùng cực, giữa đại dương, thậm chí trên những đảo nhỏ, tất cả các trường hợp đều được xác nhận.

Và dĩ nhiên, Nhật Bản cũng không ngoại lệ.

Sáu tháng sau Thảm họa trung khu Á Âu, lãnh thổ từ phía nam Tokyo đến quận Kanagawa đã biến thành một vùng cháy trụi, giống như nó bị xóa bỏ khỏi trên trái đất vậy.

Đúng – nó bao gồm cả khu Shidou sống bây giờ.

“Nhưng nó đột ngột ngưng diễn ra khá lâu nhỉ ? Sao gần đây lại xảy ra ngày một thường xuyên hơn ?”.

“Ai mà biết chứ... ?”.

Trước câu hỏi của Shidou, chỉ có Kotori nãy giờ vẫn đang chăm chú vào TV khẽ nghiêng đầu.

Sau sự cố nam Kanto đó, các trận không chấn đã lâu chưa xuất hiện lại.

Tuy nhiên, năm năm trước, từ một góc mới được xây dựng lại của thành phố Tenguu, chuỗi hiện tượng bí ẩn này bắt đầu xuất hiện lần nữa ở nhiều nơi.

Hơn nữa, hầu hết đều xảy ra tại Nhật Bản.

Dĩ nhiên nhân loại đâu có ngồi yên trong suốt gần 25 năm giữa những lần xuất hiện ấy.

Bắt đầu từ ba mươi năm trước với những diện tích hoàn thành việc xây dựng lại, đã bùng nổ sự phát triển các khu ẩn náu dưới lòng đất.

Đồng thời là dần dần việc quan sát dấu hiệu của các cơn không chấn trở nên khả thi, một lực lượng phản ứng thảm họa JSDF (Japan Self-Defence Force, TL đoán vậy. Tạm dịch lực lượng tự phòng vệ Nhật Bản) đã được chính thức thành lập.

Mục đích của họ là đến những khu vực xảy ra thảm họa, tái tạo lại cơ sở hạ tầng và đường sá, nhưng công việc của họ có thể miêu tả như những phép màu.

Cả một khu phố hoàn toàn bị hủy diệt, được tái tạo lại như cũ với một thời gian ngắn đến mức không ngờ.

Hành động của họ được liệt vào hàng tối mật nên chẳng hề có chút thông tin nào lọt ra công chúng, nhưng nếu bạn thấy một tòa nhà sụp đổ được dựng lại chỉ sau một đêm, thì sao mà không có cảm giác như đó là thành quả của một phép màu cho được.

Nhưng cho dù việc tái tạo có nhanh đến mức nào đi nữa, không có nghĩa là đe dọa từ các cơn không chấn là nhỏ.

“Em có thấy khu vực quanh đây từng xảy ra rất nhiều không chấn không ? Nhất là năm vừa rồi.”.

“... Ừm, dường như là vậy, hừm. Có lẽ thế vẫn hơi sớm...”.

Kotori thì thầm, trong khi vẫn nhoài người nằm trên tay vịn chiếc ghế sofa.

“Sớm ? Cái gì sớm chứ ?”.

“Ừm..., không có gì ạ.”.

Lần này đến phiên Shidou nghiêng đầu.

Không phải là do những điều Kotori nói, mà chủ yếu là do giọng con bé nghe có vẻ hơi lạ.

“...”

Cậu nhẹ nhàng xoay người lại, tiến đến gần sofa chỗ Kotori đang nằm.

Có lẽ Kotori đã để ý đến điều đó, nên khi Shidou tiến lại gần hơn, cô bé dần dần quay mặt đi.

“Kotori, quay mặt lại đây chút nào.”.

“...”

Kotori hai tay vịn đầu, vụt quay người lại. Một âm thanh lạ phát ra từ cổ cô bé.

Nhìn thấy vật nằm trong miệng cô như đã đoán trước, Shidou khẽ thở dài, “Anh biết mà”.

Dù bây giờ là ngay trước bữa sáng, nhưng Kotori đã ngậm sẵn loại kẹo yêu thích của cô bé, Chupa Chups, trong miệng rồi.

“Này ! Chẳng phải anh đã dặn em không được ăn đồ ngọt trước bữa sáng rồi sao ?”.

“Ưmmm ! Ưmmm !”.

Đang tính lấy viên kẹo và kéo ra chiếc que, cậu thấy Kotori đang cố kháng cự bằng cách xịu môi hờn dỗi.

Shidou chặn lại được bản thân mình đang thôi thúc ký đầu con bé một phát, vì vốn cậu không muốn làm bắt nạt một cô bé đáng yêu như vậy.

“... Haizz. Em phải ăn bữa sáng đàng hoàng vào đấy !”.

Cuối cùng người phải bó tay lại chính là Shidou. Cậu chỉ xoa đầu Kotori, và trở lại nhà bếp.

“Oa ! Em yêu anh hai !”.

Shidou chỉ vẫy tay và tiếp tục công việc.

“... Nhắc mới nhớ, hôm nay có lễ khai giảng của học sinh trung học nhỉ ?”.

“Vâng ạ !”.

“Vậy em sẽ về vào buổi trưa... Kotori, em có đề nghị gì cho bữa trưa nào ?”.

Sau khi trầm ngâm suy nghĩ một lúc “Ừm”, cô bé lắc đầu, rồi đột ngột bật dậy.

“Suất hảo hạng cho trẻ ạ !”.

Đó là một phần ăn trưa dành riêng cho trẻ em được phục vụ ở nhà hàng gần đó.

Shidou lấy dáng nghiêm, và như thế, cúi chào xin lỗi.

“Chúng tôi không phục vụ món đó ạ.”.

“Ơ...”.

Kotori trả lời với giọng hơi thất vọng, miệng vẫn mút kẹo.

Shidou thở dài, lần này cậu nhún vai.

“Biết sao giờ, anh đâu thể làm món đó được, hôm nay là dịp đặc biệt nên chúng ta sẽ đi ăn ngoài nhé.”.

“Oaaa !! Thật không ạ !?”.

“Ừm. Vậy chờ anh ở nhà hàng đó sau giờ tan học ha.”.

Chỉ chờ Shidou nói vậy, Kotori xoa tay thích thú.

“Không được rút lại lời đâu ! Hứa nhé ! Anh phải có mặt ở đó dù có động đất hay núi lửa hoặc không chấn, thậm chí cả khi nhà hàng bị khủng bố bao vây đấy !”.

“Không, nếu có khủng bổ chắc anh không thích ăn với mấy tay bặm trợn đó đâu.”.

“Anh phải có mặt !”.

“Rồi rồi, anh sẽ đến mà.”.

Nghe đến đó, Kotori hào hứng khoa tay lên trời với điệu “Hoan hô !”.

Shidou thậm chí không nghĩ mình có hơi quá hào phóng. Dù sao, hôm nay cũng là ngày đặc biệt mà.

Từ đêm nay trở đi cả hai có thể sẽ phải ăn tối ở nhà ít lâu đây, nhưng hôm nay là ngày khai giảng cho cả hai. Xa xỉ một chút cũng không sao.

Chậc, ai mà biết bữa trưa cho một cô bé tốn 780 yên có được gọi là xa xỉ không chứ.

“Ừm...”.

Shidou khẽ vươn vai, mở cánh cửa sổ nhỏ trong nhà bếp.

Bầu trời trong xanh dần ló rạng. Có lẽ hôm nay sẽ là một ngày đẹp trời.



Shidou đến trường đã vào 8 giờ 15 phút sáng.

Sau khi kiểm tra danh sách lớp dán trên hành lang, cậu bước vào phòng học nơi cậu phải ở suốt năm tới.

“Năm 2 lớp 4 à ?”.

Từ sau trận không chấn ba mươi năm trước, từ nam Tokyo đến quận Kanagawa – vùng đất hoang còn lại, đã được xây dựng lại như những thành phố thử nghiệm cho các công nghệ mới.

Ngôi trường công lập mà Shidou học, trường cao trung Raizen, cũng là một ví dụ điển hình.

Với cơ sở hạ tầng đáng tự hào, ngôi trường này khiến nhiều người không tin nó lại là một trường công lập chỉ mới được xây dựng vài năm trước, nên vẫn còn trong điều kiện hoàn hảo nhất. Dĩ nhiên, với một ngôi trường xây dựng trên vùng đất từng xảy ra thảm họa trước đây, nó được trang bị khu ẩn náu dưới lòng đất tiên tiến nhất.

Vì nguyên nhân đó nên hồ sơ nộp vào trường khá là cao, vì vậy Shidou, người đã nộp đơn vào trường với lý do “gần nhà” đã phải nỗ lực rất nhiều ở kỳ thi đầu vào.

“Ừm...”.

Khẽ ngân nga trong miệng, cậu dò xét quanh lớp học.

Vẫn còn chút ít thời gian nữa mới đến giờ chủ nhiệm, song nhiều người đã tập trung sẵn rồi.

Khi cậu vừa mới ngẩng đầu lên tìm chỗ của mình trong sơ đồ lớp được vẽ trên bảng đen thì, 

“-Itsuka Shidou.”.

Bất ngờ, sau lưng cậu, một giọng nói đều đều nhỏ nhẹ cất lên.

“Hửm... ?”.

Không nhận ra chủ nhân của giọng nói là ai. Cậu vụt quay lại với vẻ tò mò.

Đó là một cô gái mảnh mai.

Cô gái có mái tóc dài vừa đủ chạm vào vai và khuôn mặt như búp bê vậy.

Chắc chẳng còn ai hợp với mô tả “khuôn mặt búp bê” hơn cô cả.

Với vẻ thanh tú như được chọn lọc các vẻ đẹp để tạo ra, sắc mặt cô không hề có chút cảm xúc nào.

“Ơ... ?”.

Shidou vội nhìn quanh, rồi nghiêng đầu.

“... Tôi ?”.

Vì không tìm được Itsuka Shidou nào khác, cậu chỉ vào mình ?

“Ừ.”.

Sắc mặt vẫn không mấy khác thường, cô gái nhanh chóng trả lời, khẽ gật đầu về hướng chỉ của Shidou.

“Sao cậu biết tên tôi... ?”.

Shidou hỏi, và cô gái, có vẻ bối rối, nghiêng đầu.

“Cậu không nhớ sao ?”.

“... Ừm.”.

“Vậy à.”.

Shidou trả lời khá lưỡng lự, và cô gái, có vẻ đặc biệt thất vọng, trả lời gắn gọn rồi trở về chỗ ngồi cạnh cửa sổ.

Rồi cô ngồi xuống ghế, móc ra thứ gì giống giống một cuốn sách kỹ thuật dày cộp ra đọc.

“Chuyện gì vậy chứ... ?”.

Shidou xịu mặt xuống, cau mày.

Có vẻ như cô ấy biết Shidou, nhưng họ đã gặp nhau khi nào chưa nhỉ ?


*Huỵch.*

“Hự !”.

Trong lúc Shidou còn trầm tư, một cú thúc vụt mạnh vào lưng cậu.

“CẬU LÀM GÌ VẬY, TONOMACHI !?”.

Cậu lập tức nhận ra thủ phạm là ai, và hét lên trong khi xuýt xoa cái lưng.

“Nè, hôm nay trông cậu năng động ghê nhỉ, tên sát gái Itsuka.”.

Bạn của Shidou, Tonomachi Hiroto, trước khi vui mừng ra mặt vì cùng chung lớp, còn cố khoe mái đầu bóng mượt và cơ thể cuồn cuộn kia, bằng cách khoanh hai tay trước ngực trong khi vừa cười vừa ưỡn người ra trước.

“... Sát cái gì... cậu nói gì vậy ?”.

“Tên sát gái, thằng khốn. Mới không để mắt đến một chút mà đã đàn ông lên nhiều vậy rồi. Làm thế nào và từ bao giờ mà cậu làm thân được với Tobiichi thế hả ?”.

Quàng tay quanh cổ Shidou trong khi vẫn cười tự mãn, Tonomachi hỏi.

“Tobiichi... ? Ai chứ ?”.

“Thôi đê, đồng chí chỉ được cái vờ vĩnh. Thế lúc nãy ai vừa vui vẻ nói chuyện với cậu đấy ?”.

Tonomachi ra dấu về phía chỗ ngồi gần cửa sổ.

Ở chỗ cô gái kia đang ngồi.

Như cảm nhận được mình đang bị nhìn chằm chằm, cô gái rời mắt khỏi quyển sách, quay sang nhìn hai người.

“...”

Shidou giật mình đưa mắt nhìn sang chỗ khác.

Còn Tonomachi cười tươi như hoa và ra sức vẫy tay cứ như hai người thân nhau lắm ấy.

“...”

Cô ấy không có phản ứng gì, lại tiếp tục đọc sách.

“Đấy, nhìn xem, lúc nào cô nàng cũng vậy cả. Khác hẳn mấy đứa con gái khác, tiếp cận nàng còn khó hơn hái sao trên trời, được so với núi băng vĩnh cửu, chiến tranh lạnh hay hơi thở băng[1] nữa. Bằng cách nào mà cậu lại có thể lấy lòng Tobiichi thế ?”.

“Hử... C-Cậu lảm nhảm gì vậy ?”.

“Đừng đùa nữa... Cậu không biết thật à ?”.

“... Hửm, không lẽ năm ngoái cậu ấy có học chung lớp bọn mình ?”.

Nghe Shidou nói vậy, Tonomachi hai tay ôm đầu, ra dáng điệu như muốn nói “thật không tin được”, mặt đầy ngạc nhiên. Cậu ta vốn dĩ thích bắt chước phản ứng người Tây mà.

“Thôi đi cậu, cậu ấy là Tobiichi, Tobiichi Origami. Là thiếu nữ thiên tài mà cả trường ta vẫn đồn đại. Chưa từng nghe sao ?”.

“Chưa, đây là lần đầu tiên đấy... Cô ấy ghê vậy à ?”.

“Kinh cực luôn. Thành tích học tập luôn nhất toàn trường này, thậm chí trong bài thi thử lần trước cậu ấy còn có được điểm số điên rồ đến nỗi vươn lên đứng đầu toàn quốc cơ.”.

“Hử ? Sao người như vậy lại học ở trường công lập chứ ?”.

“Không rõ. Chắc là hoàn cảnh gia đình.”.

Nhún vai, Tonomachi tiếp lời.

“Mà chưa hết đâu nhé, điểm thể dục của cậu ấy cũng đứng nhất, và còn là một mỹ nhân nữa. Trong bảng xếp hạng “Top 13 bạn gái được mong đợi nhất” năm rồi, cậu ấy đã về thứ ba đấy, hình như vậy. Cậu thấy sao ?”.

“Tớ không biết là có bảng xếp hạng đó đấy. Mà hơn nữa, sao lại có top 13 ? Con số gì lạ vậy ?”.

“Đơn giản, vì người đã lập cái bảng xếp hạng đó đứng thứ 13.”.

“... À à.”.

Shidou thoáng mỉm cười.

“Tuy nhiên, bảng xếp hạng “Bạn trai được mong đợi nhất” có đến top 358 kia.”.

“Nhiều thế ! Đó là gần với thứ hạng bét rồi còn gì ? Có phải tên lập cái bảng đó quyết định như vậy ?”.

“À. Tên đó đúng là không bao giờ chịu bó tay cả.”.

“Thế cậu ở vị trí nào, Tonomachi ?”.

“358.”.

“Phụt . Người lập bảng là cậu à !?”.

“Lý do tớ có thứ hạng đó là vì : “Tham vọng của cậu ta có vẻ bá đạo quá”, “Lông lá nhiều quá” và “Hắn hình như bị hôi chân nữa”.”.

“Quả nhiên, đó là thứ hạng tệ nhất rồi còn gì !”.

“À, dưới đó còn một tên không được ai bình chọn cho cả. Dù sao với điểm trừ, tớ đặc cách chiến thắng.”.

“Thắng cái búa gì ! Thứ hạng cỡ đó thì đi uống nhân sâm tự vẫn cho rồi !”.

“Đừng lo Itsuka. Cậu cũng tham dự với tên Quý Ngài Vô Danh và nhận một phiếu bầu, chiếm vị thứ 52.”.

“Tớ đâu có hỏi !”.

“Lý do kèm theo : “Có vẻ cậu ta không hứng thú với con gái”, và “Nói thẳng thì, chắc tên này xăng pha nhớt rồi”.”.

“Đừng có gắp lửa bỏ tay người !”.

“Cứ bình tĩnh. Trong bảng xếp hạng “Cặp BL [2], được yêu thích nhất”, tớ với cậu cùng đăng quang hạng nhất đấy.”.

“THẾ THÌ VUI KIỂU GÌ CHỨ !?”.

Shidou hét lên. Cậu có chút lo lắng về ý tưởng là một phần trong cặp đôi đó.

Tuy nhiên, dường như Tonomachi thấy chẳng vấn đề gì cả (hay có lẽ, đã quá quen với mấy chuyện này rồi), cậu ta chỉ khoanh tay và trở lại chủ đề chính.

“Dù sao, cũng không quá phóng đại nếu nói cậu ấy là người nổi tiếng nhất ở trường ta. Itsuka, sự ngơ ngác của cậu làm ngạc nhiên cả đấng Tonomachi vĩ đại này đấy.”.

“Cậu tính trở thành đấng gì vậy ?”.

Cùng lúc đó, tiếng chuông quen thuộc cậu đã nghe từ khi còn là học sinh năm nhất ngân vang.

“Ặc.”.

Nhắc mới nhớ thì, cậu vẫn chưa xem chỗ ngồi của mình.

Shidou xem sơ đồ lớp được vẽ trên bảng đen, và thả chiếc cặp của mình đánh thịch vào chỗ ngồi ở hàng thứ hai tính từ cửa sổ.

Khi đó, cậu chợt nhận ra.

“... A”.

Số mệnh quả là trớ trêu, chỗ ngồi của Shidou ngay cạnh cô gái có thứ hạng cao nhất trường.

Tobiichi Origami đã gấp quyển sách lại và bỏ vào ngăn bàn trước khi chuông báo kết thúc.

Rồi cô ấy ngồi tầm mắt hướng thẳng về phía trước, với một dáng vẻ đẹp đến nỗi cứ như đã được đo lường đến chuẩn mực vậy.

“...”

Cảm giác hơi lúng túng không rõ nguyên nhân, Shidou chỉ biết hướng tầm mắt về phía bảng đen như Tobiichi đã làm.

Đúng khoảnh khắc ấy, cánh cửa phòng học lạch cạch mở ra. Một cô gái mang cặp kính mỏng xuất hiện và bước vào sau bàn giáo viên.

Xung quanh, các học sinh đang phấn khích rì rầm.

“Ra là Tama-chan...”.

“Ồ, đúng là Tama-chan...”.

“Thật không ? Yeahhh !”.

Nói chung, toàn những lời vui vẻ.

“Được rồi, chào cả lớp. Trong năm tới, cô sẽ là giáo viên chủ nhiệm của các em, tên cô là Okamine Tamae.”.

Giáo viên khoa học xã hội, Okamine Tamae – biệt danh Tama-chan – nói chậm rãi và cúi chào. Có lẽ hơi rộng, cặp kính của cô trễ xuống, cô nhanh chóng chỉnh chúng lại vị trí cũ với cả hai tay.

Khuôn mặt trẻ con với với thân hình nhỏ nhắn có thể nhầm tưởng cô cùng thế hệ với các học sinh của mình, cộng với thái độ hòa nhã của cô, đã nhận được sự yêu mến từ đông đảo các học sinh.

“...”

Giữa đám học sinh đang phấn khích ấy, gương mặt của Shidou vẫn cứng đờ.

Ngay bên trái Shidou là Origami, người từ nãy giờ chăm chú nhìn về hướng Shidou.

“...”

Ánh mắt hai người chợt đụng nhau. Shidou vội vã nhìn qua chỗ khác.

 

Sao cô ấy lại nhìn Shidou – mà không, chắc gì cô ấy đã nhìn cậu, biết đâu là thứ gì đó sau cậu thì sao, nhưng ngay lúc ấy thì Shidou không bình tĩnh thế được.

“... R-Rốt cục là sao chứ... ?”.

Cậu lẩm bẩm, một giọt mồ hôi lăn vội trên má.

 

Đã gần ba giờ trôi qua như vậy.

“Itsuka, cậu cũng đang rỗi nhỉ, đi ăn gì không ?”.

Buổi lễ khai giảng đã kết thúc, các học sinh đang hoàn tất công việc chuẩn bị và rời khỏi lớp, Tonomachi, vẫn cái kiểu đeo cặp trên vai, bắt chuyện.

Trừ những buổi kiểm tra thì hiếm khi trường lại tan học vào buổi sáng. Rải rác quanh sân, các nhóm học sinh vẫn đang tụm năm tụm bảy kiếm chỗ ăn trưa.

Shidou tính gật đầu, nhưng như sực nhớ điều gì, cậu chợt “À” một tiếng.

“Quên mất. Trưa nay tớ có cái hẹn.”.

“Gì !? Với con gái à !?”.

“À, ừm... đại loại vậy.”.

“Không thể nào !!”.

Tonomachi đưa hai tay lên thành hình chữ V và nhấc một gối lên, như trong tư thế ngạc nhiên lắm vậy.

“Chuyện quỷ quái gì đang xảy ra với kì nghỉ xuân của cậu vậy !? Nói chuyện vui vẻ với Tobiichi còn chưa đủ sao, giờ lại còn hẹn ăn trưa với em nào nữa !? Không phải tớ với cậu đã từng thề trở thành ma đọa sĩ cùng nhau à !?”.[3]

“Không, tớ không nhớ có thề khoản đó... mà dù sao, là Kotori ấy mà.”.

Shidou trả lời, Tonomachi chỉ thở phào nhẹ nhõm.

“Trời, làm hết hồn !”.

“Cậu mới là người suy diễn ra đấy nhé.”.

“Chậc, mà nếu chỉ là Kotori thì chả sao. Vậy tớ đi cùng được không ?”.

“Hửm ? À, chắc được...”.

Ngay lúc Shidou vừa nói xong, Tonomachi cúi xuống bàn cậu đang ngồi, bắt đầu thì thầm.

“Mà nè, Kotori-chan giờ học năm hai ở trung học rồi nhỉ ? Không biết giờ em ấy đã có bạn trai hay gì đó chưa ?”.

“Hử ?”.

“Ừm, tớ không có ý gì đâu, nhưng không biết em ấy nghĩ gì về người hơn mình cỡ 3 tuổi nhỉ ?”.

“... À, khoản đó thì không sao đâu. Có điều cậu mà đến thì liệu hồn.”.

Shidou trừng mắt, đẩy bản mặt Tonomachi vốn xích lại từ nãy giờ ra xa.

“Haha. Đùa chút thôi ! Đời nào tớ lại đi phá quấy cuộc vui của hai anh em chứ. Tớ cũng đàng hoàng lắm chứ bộ.”.

“Ừ, như nai vàng ngơ ngác đạp nát cánh rừng xanh ha.”.

Vẫn ôm má, Tonomachi làm bộ mặt khác thường khi đang nói.

“Nhưng mà, cậu không thấy Kotori-chan siêu dễ thương à ? Được sống chung một mái nhà với em ấy là sướng nhất trần đời rồi.”.

“Nếu cậu có em gái thì hẳn sẽ suy nghĩ khác thôi.”.

“À... đúng là có nghe chuyện này. Vậy ra quả thật những ai sống với em gái không có sở thích đó sao ?”.

“Ừ, không phải là con gái mà là sinh vật được gọi là em gái thôi.”.

Shidou nhấn mạnh, Tonomachi chỉ cười.

“Thật thế à ?”.

“Thật. Nếu nói tạo vật nào là con gái mà lại không phải là con gái, thì đó chắc hẳn là em gái.”.

“Vậy, chị gái thì sao ?”.

“... Cũng thế thôi.”.

“Wow, cũng thế thôi sao !”.

Tonomachi vừa cười vừa đáp lời.

Đúng lúc ấy.

 

Uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu-

“Hử !?”.

Cửa sổ phòng học rung chuyển dữ dội, tiếng còi báo hiệu vang động các tuyến đường.

“Ch-Chuyện gì vậy !?”.

Tonomachi mở cửa nhìn ra bên ngoài. Bị bất ngờ bởi tiếng còi, đàn quạ hốt hoảng bay vụt lên trời.

Những học sinh còn lại trong phòng học im bặt, trố mắt nhìn nhau.

Theo sau tiếng còi báo động, một giọng kỹ thuật nhấn âm rõ từng từ có lẽ để dễ hiểu vang lên.

“-Đây không phải diễn tập. Đây không phải diễn tập. Tiền dư chấn đã được quan sát. Cơn không chấn đã được dự đoán. Mọi cư dân ở vùng lân cận, xin nhanh chóng di chuyển đến nơi ẩn náu gần nhất.”.

Ngay lúc ấy, căn phòng vốn im lặng như tờ dần xôn xao tiếng thở dốc của học sinh.

-Báo động không chấn.

Linh cảm của mọi người đã được xác nhận.

“Ê ê... không đùa chứ !?”.

Tonomachi thốt lên khô khốc, mồ hôi ròng ròng.

Tuy nhiên, về mặt căng thẳng hay lo sợ thì Shidou, Tonomachi và các học sinh khác đều khá bình tĩnh.

Ít nhất thì không ai nào rơi vào tình trạng hoảng hốt.

Sau khi thành phố gánh chịu hậu quả nghiêm trọng của cơn không chấn ba mươi năm trước, lớp trẻ như Shidou đã được rèn luyện liên tục những vụ diễn tập sơ tán thế này từ lúc còn mẫu giáo.

Hơn nữa, đây là trường học mà. Hầm trú ẩn chắc hẳn được thiết kế hoàn toàn đủ chỗ cho tất cả học sinh.

“Hầm trú ẩn gần đây thôi. Nếu bình tĩnh ẩn náu tại đó thì sẽ không sao cả.”.

“Ừ-Ừ nhỉ.”.

Tonomachi gật đầu.

Họ rời lớp học nhanh nhất có thể mà không phải chạy.

Hàng lang đã chật kín học sinh, đang xếp thành một hàng đi về phía hầm trú ẩn.

Chợt Shidou nhíu mày.

Duy chỉ một người di chuyển ngược hướng học sinh xếp hàng-một bóng nữ sinh chạy về phía lối ra.

“Tobiichi... ?”.

Đúng vậy, tà váy phấp phới, Tobiichi Origami đang hộc tốc chạy dọc hành lang.

“Này ! Cậu làm gì vậy ! Hầm trú  ẩn hướng này cơ mà !”.

“Mình không sao.”.

Origami dừng lại một chút, rồi lại chạy vụt đi, chỉ nói vỏn vẹn có vậy.

“Không sao... gì chứ... ?”.

Khó hiểu, Shidou quay lại và xếp vào hàng học sinh cùng với Tonomachi.

Cậu hơi lo lắng cho Tobiichi, nhưng biết đâu cô ấy bỏ quên thứ gì nên chạy đi lấy thì sao.

Thực tế, mặc dù có báo động, song không có nghĩa là cơn không chấn sẽ xảy ra ngay lập tức. Nếu cô ấy trở lại thật nhanh thì sẽ ổn thôi.

“M-Mọi người bình tĩnh ! Sẽ ổn cả thôi ! Nhớ lấy lời tôi ! Đừng hốt hoảng, đừng chen lấn, cũng đừng xô đẩy !”.

Phía trước vang lên giọng nói có phần hụt hơi của người hướng dẫn các học sinh, cô Tamae.

Cùng lúc, vài tiếng cười khúc khích lẫn trong đám học sinh.

“... Đang hơi lo mà thấy có người còn hốt hoảng hơn tự dưng thấy mình bình tĩnh dễ sợ.”.

Shidou mỉm cười, Tomonachi cũng vậy.

Đối diện với một giáo viên vốn đã không mấy đáng tin cậy như Tama-chan, thay vì cảm thấy lo lắng, thì thực tế sự căng thẳng của học sinh đã lắng bớt phần nào.

Và, Shidou chợt nhớ ra điều gì đó, cậu móc túi rút ra chiếc điện thoại.

“Hửm ? Sao vậy, Itsuka ?”.

“Không có gì. Chờ tớ chút.”.

Trong khi lảng tráng câu hỏi, cậu nhanh chóng bấm gọi tên “Itsuka Kotori” trong các cuộc gọi gần đây.

Có điều-không thể kết nối được. Cậu thử đi thử lại vẫn vậy.

“... Khỉ thật. Không biết con bé đã di tản chưa nhỉ ?”.

Nếu cô bé chưa rời khỏi trường thì chắc sẽ không sao.

Nhưng vấn đề là có khả năng cô bé đã tan trường và đã đi về cái nhà hàng đó rồi.

Thật ra vẫn có những hầm trú ẩn công cộng gần đó, nên thường sẽ không sao... nhưng không hiểu sao, Shidou vẫn có cảm giác bất an khó tả.

Chẳng buồn để ý đến cảnh báo đã được đưa ra, không hiểu sao lúc ấy hình ảnh Kotori ngoan ngoãn đợi Shidou vụt hiện lên trong tâm trí cậu.

Trong đầu cậu, những lời của Kotori “Hứa nhé !” cứ văng vẳng.

“Đ-Đúng là mình có hứa sẽ đến dù không chấn xảy ra đi nữa, nhưng... chắc con bé cũng không đến nỗi ngốc vậy... À, đúng rồi !”.

Điện thoại Kotori hẳn đã cài đặt dịch vụ định vị GPS.

Điều chỉnh điện thoại một lúc, bản đồ thành phố đã xuất hiện trên màn hình của cậu cùng với một chấm đỏ.

“...”

Cổ họng Shidou nghẹn lại khi nhìn thấy chấm đỏ ấy.

Biểu tượng cho thấy vị trí của Kotori ngay trước chỗ nhà hàng đã hẹn.

“Con ngốc này...”.

Lẩm bẩm, cậu cứ để nguyên như vậy gập điện thoại lại, tách ra khỏi hàng học sinh.

“N-Này, đi đâu vậy, Itsuka !?”.

“Xin lỗi ! Tớ quên cái này ! Cậu cứ đi trước đi !”.

Shidou vẫn không quay mặt lại, trả lời Tonomachi, cậu chạy ngược dòng học sinh về lối ra.

Nhanh chóng thay giày, suýt chút nữa thì ngã, cậu vụt chạy ra ngoài.

Đi qua cánh cổng trường, cậu ngã lộn từ ngọn đồi ngay trước trường.

“... Đã đến nước này thì, cần phải thật nhanh lên thôi... !”.

Chạy hết mức có thể, Shidou hét lên.

Trải rộng trước mắt Shidou là một quang cảnh có phần kỳ lạ.

Những đại lộ vắng bóng xe qua lại, thành phố không có lấy một bóng người.

Trên các con đường, trong công viên, thậm chí ở những cửa hàng tiện dụng, chẳng còn bất cứ ai.

Sự hiện diện của con người nơi đây còn tồn tại cho đến vài phút trước, giờ hoàn toàn vắng lặng, bóng dáng họ đều biến mất tăm. Quanh cảnh cứ như trong bộ phim kinh dị nào vậy.

Từ sau thảm họa ba mươi năm về trước, thành phố Tenguu đã được tái tạo kỹ lưỡng trong khi vẫn thận trọng xem xét vấn đề không chấn. Không chỉ các cơ sở công cộng, nơi đây thậm chí có số lượng những gia đình sở hữu hầm trú ẩn riêng lớn nhất nước.

Chính bởi vì những cơn không chấn xảy ra thường xuyên hơn gần đây mà người dân di tản nhanh chóng.

Nhưng...

“Sao đứa em gái ngốc đó vẫn bướng bỉnh chờ ở đấy chứ... !”.

Cậu hét lên, vừa chạy vừa đưa tay mở điện thoại.

Biểu tượng cho thấy vị trí của Kotori vẫn ngay trước nhà hàng đó.

Định bụng hình phạt lần này cho con bé sẽ là một màn búng tay hào phóng trên trán, cậu chạy nhanh về phía nhà hàng kia.

Không chỉ chạy tà tà thôi. Cậu cố gắng chạy hết sức có thể về nơi đó.

Đôi chân cậu bắt đầu đau buốt, từng đầu ngón chân dần tê đi.

Đầu óc cậu như quay cuồng, cổ họng khô rát. Hơi thở dần khàn đi không nghe rõ.

Tuy nhiên Shidou không dừng lại. Ngay bây giờ sự mệt mỏi hay mối nguy hiểm chẳng thể khiến cậu bận tâm được nữa, trong đầu cậu chỉ duy nhất suy nghĩ phải đến được chỗ Kotori.

Nhưng...

“... ?”.

Trong khi vẫn đang chạy, Shidou ngước nhìn lên. Dường như cậu đã nhìn thấy thứ gì đó di chuyển nơi tầm mắt.

“Gì... vậy chứ...”.

Shidou nheo mắt.

Khoảng ba... hay là bốn bóng người đang bay lượn trên trời.

Nhưng Shidou lập tức không để mắt đến nữa.

Lý do-

“Oái... !?”.

Theo bản năng, Shidou nhắm tịt mắt.

Con đường ngay trước mắt ngập tràn trong ánh sáng chói lòa.

Nó theo sau một tiếng nổ đinh tai, sóng xung kích từ đó tạt qua người cậu.

“Cái-”.

Shidou theo phản xạ đưa hai tay che mặt, trụ vững chân, song hoàn toàn vô ích.

Áp lực từ ngọn gió mạnh như một cơn lốc xoáy khổng lồ cuốn phăng Shidou, hất cậu lộn nhào về phía sau.

“Ch-... Chuyện quái gì vậy... ?”.

Dụi đôi mắt đau nhức, cậu chống tay gượng dậy.

“-Hử- ?”.

Con đường vài giây trước hãy còn ở đấy, chỉ trong một thoáng Shidou nhắm mắt...

Đã biến mất không còn chút dấu vết nào.

“Đ-Đây là gì, chuyện quái gì thế này, đây là...”.

Cậu sững sờ lẩm bẩm.

Có nói kiểu gì đi nữa thì đây chắc hẳn không phải chuyện đùa.

Giống như một viên thiên thạch vừa rơi xuống vậy.

Không, nếu phải nói thì, mọi thứ trên mặt đất như hoàn toàn biến mất.

Con đường phía trước bị đào thành một cái hố to tướng hình tròn.

Và nơi góc đường giờ đã không khác gì miệng núi lửa ấy...

Có thứ gì đó như một khối kim loại dần dần nhô lên.

“Gì kia... ?”.

Ở khoảng cách này, cậu không thể nhận rõ từng chi tiết-song cậu thấy thứ gì đó như chiếc ngai vàng mà đức vua hay ngồi trong game RPG nào đó vậy.

Tuy nhiên, đó không phải thứ quan trọng.

Ngay đó là một cô gái trong trang phục kì lạ, dường như đang đứng trên tay vịn của chiếc ngai vàng kia.

“Cô gái kia-sao lại ở chỗ như vậy chứ ?”.

Cậu chỉ nhìn thấy được mơ hồ, song vẫn nhận ra mái tóc đen dài và bộ váy đang phát ra một thứ ánh sáng kỳ ảo. Có lẽ cậu đã không sai khi cho rằng đó là một cô gái.

Cô kiểm tra khu vực kia, chợt bất ngờ quay mặt về phía Shidou.

“Ơ... ?”.

Cô ấy có thể đã nhìn thấy Shidou... Do khoảng cách quá xa cậu không thể chắc chắn được.

Trong khi Shidou vẫn đang ngơ ngác, cô gái tiến xa hơn.

Vẻ mặt có chút thay đổi, có vẻ như cô vừa nắm lấy một thứ gì đó nhô ra từ sau chiếc ngai, và từ từ rút nó ra.

Đó là một thanh kiếm lớn, với lưỡi gươm khổng lồ.

Lấp lánh huyền ảo như cầu vồng, hay là ngôi sao vậy, đó là một lưỡi gươm kỳ lạ.

Cô vung kiếm, tạo nên một luồng sáng mờ ảo trên đường đi của nó.

Và rồi-

“Hả... !?”.

Cô gái đối mặt Shidou, vụt ngang thanh kiếm trong một tiếng nổ vang trời.

Shidou nhanh chóng cúi xuống. Không, chính xác hơn, đôi tay Shidou từ nãy đến giờ vẫn đang đỡ thân trên của cậu, mất hết sức lực, nên cả người cậu gục xuống.

“Ha-”.

Thanh kiếm lướt qua chỗ mà mấy giây trước là đầu của Shidou.

Dĩ nhiên, theo khoảng cách vật lý thì nó không thể chạm đến được.

Có điều, nó thực sự...

“... Ha-”.

Tròn mắt, Shidou ngoái đầu lại.

Những ngôi nhà, cửa hàng, bóng cây bên đường, biển báo và tất cả những thứ sau lưng cậu trong phút chốc bị chém ngã rạp một đường.

Một giây sau, âm thanh sụp đổ vang lên như sấm.

“A... !?”.

Mọi việc đều vượt quá tầm hiểu biết của Shidou. Run rẩy, tim cậu thắt lại.

-Như vậy là sao ?

Điều duy nhất cậu hiểu là nếu không cúi đầu xuống lúc ấy, giờ đây cậu chắc đã hòa vào với thiên nhiên đằng sau rồi.

“Đ-Đừng đùa chứ... !”.

Cứ như nhấc một cơ thể đã bị cắt rời ở phần thắt lưng, Shidou kéo người về phía sau. Càng nhanh càng tốt, mình phải trốn thoát khỏi nơi đây nhanh nhất có thể... !

Tuy nhiên.

“-Cả ngươi nữa... ư”.

“... !?”.

Một giọng nói có vẻ cực kỳ mệt mỏi vang lên phía trên cậu.

Tầm nhìn của cậu, vốn bị chậm một nhịp, bắt kịp với suy nghĩ của cậu.

Trước mắt cậu là cô gái mới mấy giây trước không hề đứng ở đó.

Chính xác hơn, đó chính là cô gái đứng giữa miệng hố ban nãy.

“A-”.

Bất chợt, cậu lên tiếng.

Cô gái có lẽ cùng tuổi Shidou, hoặc nhỏ hơn một chút.

Nổi bật giữa mái tóc đen dài kia là một gương mặt với vẻ xinh đẹp yêu kiều.

Nơi trung tâm gương mặt ấy cất giữ đôi mắt ánh lên ánh lên một tia sáng kỳ lạ, như những viên pha lê phản chiếu các sắc màu ra mọi hướng.

Trang phục của cô cũng rất lạ. Giống như bộ váy của một công chúa, làm từ thứ vật liệu nào đó không thể nhận ra là vải hay kim loại được. Thêm nữa, những đường nối, các phần bên trong và cả chiếc váy như được hợp thành từ những tia sáng huyền bí chứ không phải chất liệu thường.

Và trong tay là thanh kiếm khổng lồ xắp xỉ chiều cao của cô ấy.

Một tình cảnh khác thường.

Vẻ ngoài có phần kỳ lạ của cô.

Và cả sự hiện diện có một không hai ấy.

Một trong chừng ấy điều thôi cũng đủ khiến Shidou chú ý rồi.

Tuy nhiên.

Vâng, tuy nhiên.

Trong mắt Shidou lại không chứa những thứ không thuần khiết kia.

“---“

Ngay lúc ấy.

Nỗi sợ cái chết, hay thậm chí đến cả hơi thở, đều đã bị quên lãng, đôi mắt cậu chỉ chú tâm vào cô gái.

Thậm chí là hơn thế cơ.

Cô gái kia, quả thực... xinh đẹp đến tuyệt trần.

“-Tên cậu...”.

Vẫn sững sờ, Shidou cất tiếng lần đầu tiên.

Cậu đã xác định dẫu có bị trừng phạt bởi sự báng bổ trong lời nói đi nữa.

Cô gái khẽ cúi xuống.

“... là gì ?”.

Giọng nói của cậu, mang theo thắc mắc từ tận sâu trái tim, khiến bầu không khí rung động.

Tuy nhiên.

“-Tôi không có thứ gì như vậy.”.

Với ánh nhìn buồn bã, cô gái trả lời.

“...”

Chính lúc ấy, ánh mắt cả hai chạm nhau lần đầu tiên.

Cùng lúc ấy, cô gái không tên kia, với vẻ cực kỳ phiền muộn, gương mặt cứ như sắp khóc, rút thanh kiếm với một thứ âm thanh lạnh người.

“Chờ chút chờ chút !”.

Nghe thấy âm thanh đó thôi, Shidou đã rùng mình rồi. Cậu thét lên trong tuyệt vọng.

Nhưng cô gái chỉ nhìn Shidou, khó hiểu.

“... sao ?”.

“C-Cậu định làm gì... !?”.

“Dĩ nhiên-nhanh chóng giết anh.”.

Nghe câu trả lời hết sức bình thản ấy, Shidou xanh cả mặt.

“T-Tại sao chứ... !”.

“Tại sao... ? Không phải quá rõ ư ?”.

Với vẻ mệt mỏi, cô gái tiếp lời.

“-Không phải anh cũng đến để giết tôi sao ?”.

“Hử... ?”.

Đối diện một câu trả lời bất ngờ, Shidou há hốc mồm.

“... Đời nào mình lại làm vậy chứ.”.

“-Sao ?”.

Cô gái nhìn Shidou, vừa có vẻ bất ngờ, vừa xen lẫn vẻ hoài nghi khó hiểu.

Nhưng, cô gái nhanh chóng nhíu mày, ngước mặt lên trời.

Như cùng một lúc, Shidou cũng ngước lên-

“Ha... !?”.

Mắt cậu mở to chưa từng thấy, hơi thở như nghẹn lại.

Mấy bóng người trong trang phục kỳ lạ bay trên bầu trời-và hơn nữa, từ thứ vũ khí trên tay họ, hàng tá những thứ như tên lửa đang lao về phía Shidou và cô gái.

“Waaa !!”.

Bản năng, cậu hét lên.

Tuy nhiên-sau vài giây, Shidou lấy lại sự tỉnh táo.

“Hả... ?”.

Ngạc nhiên quá đỗi, cậu mở miệng.

Những tên lửa được phóng ra từ bầu trời đang lơ lửng trong không khí trên cô gái vài mét, cứ như chúng đang bị giữ lại bởi bàn tay vô hình nào vậy.

Cô gái thở hắt, bực mình.

“... Thứ vô dụng thế này, các người chẳng biết rút kinh nghiệm nhỉ.”.

Nói vậy, cô vung cánh tay không cầm thanh gươm, bóp mạnh vào không khí.

Vô số tên lửa chợt bẹp dúm, như bị thứ gì ép mạnh, phát nổ ngay tại nơi chúng đang lơ lửng.

Cường độ phát nổ cũng nhỏ đến lạ kỳ. Cứ như tất cả sức công phá đã bị hút hết vào trong vậy.

Giờ cậu có thể phần nào hiểu sự bối rối của đám người đang bay lơ lửng đằng kia.

Nhưng, họ vẫn không ngừng công kích. Từng loạt một, các tên lửa vẫn được phóng ra.

“-Hừm”.

Cô gái khẽ thở dài, gương mặt trông như nước mắt sẽ tuôn ra bất cứ lúc nào.

Vẻ mặt ấy hệt như khi cô chĩa mũi gươm về phía Shidou ban nãy.

Nhìn vẻ mặt ấy, Shidou cảm thấy tim mình đập còn mạnh hơn khi cậu ở bên bờ vực sống và chết nữa.

Thật là một cảnh tượng lạ lùng.

Cô gái đó là ai, cậu còn không biết nữa. Còn những người trên bầu trời kia, cũng chẳng khác gì.

Tuy nhiên, sự thật cô gái mạnh hơn những người kia là điều cậu có thể hiểu được.

Đó là lý do cậu mơ hồ đưa ra câu hỏi này :

Cô ấy là người mạnh nhất.

-Vậy tại sao cô ấy lại có vẻ mặt đó ?

“... Biến đi, biến đi. Tất cả mọi thứ... biến hết đi... !”.

Nói vậy, cô chĩa thanh kiếm phát ra ánh sáng hệt như màu mắt cô ấy lên phía bầu trời.

Mệt mỏi, buồn phiền, cô vụng về vung thanh kiếm.

Trong chớp mắt- gió chợt vần vũ.

“... W-Waaa... !”.

Một luồng sóng xung kích lan tỏa khắp khu vực, nhát chém cắt không khí băng băng theo đường đi của thanh kiếm.

Đám người trên bầu trời kia nhanh chóng né tránh, và rút lui từ vị trí của họ.

Nhưng ngay lập tức, từ một vị trí khác, một tia sáng dữ dội bắn thẳng về phía cô gái kia.

“... !”.

Shidou miễn cưỡng che mắt.

Đúng như dự đoán, tia sáng như gặp phải một bức từng vô hình trong không khí bên trên cô gái và bị chặn lại. Nó bị tản ra nhiều hướng, lấp lánh như pháo hoa phát nổ giữa bầu trời đêm.

Nhưng, giống như tia sáng vẫn tiếp tục công kích, thứ gì đó hạ cánh ngay sau lưng Shidou.

“C-Chuyện quái gì đang diễn ra vậy kìa...”.

Từ nãy đến giờ, Shidou vẫn chưa kịp hiểu chuyện gì đang diễn ra quanh mình nữa.

Cậu cảm giác như đây là một giấc mơ tồi tệ vậy.

Tuy nhiên-nhìn thấy bóng thứ vừa hạ cánh kia, toàn thân Shidou cứng đờ.

Bao quanh đó là một cỗ máy, đại loại vậy.

Dưới lớp bao bọc lạ lùng từ đầu đến chân đó là một cô gái.

Sau lưng là một tên lửa đẩy lớn, trong khi trên tay cô là một thứ vũ khí trông như túi chơi golf.

Lý do toàn thân Shidou bất động rất đơn giản. Cậu nhận ra cô gái.

“Tobiichi... Origami... ?”.

Cậu lắp bắp tên cô gái mà Tonomachi đã nhắc đến sáng nay.

Cô gái xuất hiện trong bộ trang phục máy móc kia là bạn cùng lớp cậu, Tobiichi Origami.

Origami liếc nhanh về phía Shidou.

“Itsuka Shidou... ?”.

Trả lời, cô cũng gọi tên Shidou.

Dù có ngạc nhiên, xong vẻ mặt cô vẫn chẳng hề thay đổi. Nhưng, dẫu chỉ một chút thì, giọng cô hơi lúng túng.

“... Hả ? B-Bộ đồ đó là sao-”.

Nhận ra câu hỏi của mình khá ngu ngốc, song lúc đó cậu đã buột miệng nói mất rồi.

Quá đỗi bất ngờ, giờ cậu cũng chẳng biết nên bắt đầu lo lắng từ đâu nữa.

Nhưng Tobiichi chỉ rời mắt khỏi cậu, nhìn về phía cô gái kia.

Rồi thì,

“-Hừm”.

Vẫn dáng điệu như lúc nãy, cô gái vung kiếm về phía Origami.

Origami nhanh chóng nhảy lên, tránh khỏi đường đi của thanh kiếm rồi áp sát cô gái với tốc độ phi thường.

Từ thứ vũ khí trong tay Origami, một thanh gươm ánh sáng xuất hiện.

Nhắm hướng cô gái kia, Origami lấy hết sức vung gươm.

“-Hự”.

Cô gái chỉ khẽ nhíu mày, chặn đòn với thanh kiếm trong tay mình.

-Ngay lúc ấy.

Tại nơi hai thanh kiếm chạm nhau, một luồng sóng xung kích tỏa ra.

“Wa-W-Waaa !?”.

Hét lên, cậu lăn người, cố gượng chống trả luồng sóng.

Origami bị đẩy lại, và phút chốc cả hai tách ra, nhìn chằm chằm vào đối phương trong khi vẫn sẵn sàng vũ khí.

DAL v01 053

“...”

Ở hai bên Shidou, ánh nhìn sắc lạnh của cô gái bí ẩn của Origami chạm mặt.

Có thể nói đây là khoảnh khắc căng thẳng nhất. Bất kỳ cử chỉ nào lúc này cũng có thể châm ngòi cho trận chiến tiếp tục tái diễn.

“...”

Trong khi đó Shidou cảm thấy cực kì choáng váng.

Mồ hôi toát ra từ trán cậu, và với suy nghĩ cần phải thoát khỏi nơi này, Shidou chậm chạp lê mình đi.

Nhưng đúng lúc ấy, đột nhiên chiếc điện thoại trong túi cậu reo vang với một giai điệu vui vẻ.

“--- !”.

“--- !”.

Và nó cũng trở thành tín hiệu châm ngòi.

Cô gái và Origami nhảy lên gần như cùng lúc, lao ngay đến trước mặt Shidou.

“Aaaaa !!”.

Đối diện với áp lực kinh hoàng ấy, Shidou bị thổi bay không thương tiếc, rồi va vào tường ngất đi.

3.

“-Tình hình ra sao rồi ?”.

Mặc chiếc váy và khoác bộ quân phục màu đỏ ngang vai, một cô gái nhỏ bước lên đài chỉ huy, cất tiếng hỏi.

“Chỉ huy.”.

Anh chàng đang chờ phía bên kia chiếc ghế chỉ huy cúi chào trang trọng chẳng khác gì trong sách vở.

Cô gái được gọi là chỉ huy chỉ liếc nhìn, đá mạnh vào mũi giày của anh ta.

“Oái !”.

“Miễn nghi thức và giải thích tình hình.”.

Trong khi nói với kẻ đang làm vẻ mặt đau khổ, không, chính xác hơn là vẻ thỏa mãn kia, cô gái ngồi xuống ghế chỉ huy.

Anh ta lập tức nghiêm người.

“Vâng. Đợt tấn công đã diễn ra ngay khi “Tinh Linh” xuất hiện.”.

“AST ?”.

“Có vẻ thế ạ.”.

AST, Anti Spirit Team. (Biệt đội Phòng vệ Tinh Linh.)

Được trang bị áo giáp máy để săn lùng, bắt và tiêu diệt các Tinh Linh; trên cả con người, nhưng cũng không đến mức quái vật; đó là những pháp sư hiện đại.

Nói cách khác-thực tế là dù có ở cấp độ siêu nhân đi nữa cũng chưa đủ để sánh ngang với các Tinh Linh.

Sức mạnh của các Tinh Linh nằm ở một tầm khác.

“-Chúng ta đã xác nhận mười người. Hiện tại đang theo sát một, cô ta vẫn đang chiến đấu.”.

“Cho ta xem toàn cảnh.”.

Theo lệnh chỉ huy, một đoạn phim xuất hiện trên màn hình lớn của sàn chỉ huy.

Trên con đường rộng cách khoảng hai tòa nhà từ khu mua sắm, khung cảnh hai cô gái đang giao chiến với vũ khí lớn được chiếu lên.

Mỗi nhát chém chạm nhau là hàng ngàn tia sáng bùng lên, mặt đất vỡ vụn, các tòa nhà đổ sập. Khó thể tin được đây là cảnh quay thật.

“Cô ta khá đấy. Nhưng, với đối thủ là một Tinh Linh thì có thể sẽ không khả thi rồi.”.

“Quả là vậy, nhưng thực tế là chúng ta cũng chẳng thế làm gì hơn.”.

“...”

Người chỉ huy nhấc chân, đưa gót giày dẫm mạnh vào chân anh chàng kia.

“Hự !”.

Mặc kệ tên đang ra vẻ mặt cực kì sung sướng ấy, vị chỉ huy chỉ thở dài.

“Cái đó cần gì ngươi nói. Ta cũng chán ngấy chỉ phải ngồi xem rồi.”.

“Vậy, điều ngài định nói là...”.

“Ừ. Cuối cùng Bàn Tròn đã chấp thuận. Kế hoạch được khởi động từ lúc này.”.

Tiếng đám đông trong đài chỉ huy chợt ngừng thở có thể nghe thấy lúc ấy.

“Kannazuki.”.

Vị chỉ huy nhẹ nhoài người về phía sau, giơ cánh tay phải nhỏ xíu với ngón thứ hai và ngón giữa thẳng đứng. Như đang yêu cầu một điếu thuốc vậy.

Anh chàng nhanh chóng lục túi, rút ra một cây kẹo mút nhỏ. Nhanh chóng và cẩn thận bóc vỏ.

Xong, cúi xuống vị chỉ huy, nói “xin mời” khi đặt cây kẹo mút vào giữa hai ngón tay ấy.

Vị chị huy đưa lên miệng, que kẹo bắt đầu di chuyển lên xuống.

“... À, mà phải rồi, vũ khí bí mật của chúng ta đâu ? Lúc nãy anh ta chẳng hề trả lời điện thoại. Không biết đã đi di tản vào hầm trú ẩn chưa ?”.

“Để tôi điều tra-và, hử ?”.

Anh chàng nghiêng đầu, bối rối.

“Sao vậy ?”.

“Vâng, là thế này.”.

Chàng trai chỉ về phía bức ảnh. Vị chỉ huy nhìn và-“À” ngắn gọn.

Bên lề trận chiến giữa Tinh Linh và thành viên AST, thấp thoáng một bộ đồng phục nam sinh.

“... Đúng lúc lắm. Đến cứu anh ta đi.”.

“Rõ.”.

Chàng trai lại cúi chào nghiêm nghị.

Chương 2: Bắt đầu Trò chơiTập luyện nào Edit

—Đã lâu rồi nhỉ.

Giọng nói ấy cứ văng vẳng trong đầu tôi.

Một giọng nói rất quen thuộc.

—Cuối cùng, cuối cùng thì chúng ta cũng gặp lại nhau, ***.

Một giọng nói ấm áp và rất đỗi thân thương.

—Em vui lắm, chỉ một chút nữa thôi. Xin hãy đợi, một chút nữa thôi.

‘Em là ai’, tôi hỏi, nhưng không có tiếng trả lời.

—Em sẽ không xa anh nữa đâu. Em sẽ không mắc lỗi nữa đâu. Vì thế nên…

Và, giọng nói bí ẩn kia chợt biến mất.


“…Hộc!”

Shidou tỉnh dậy,

“Uwahh!”

Và ngay lập tức hét lên.

Cũng phải thôi. Dù sao thì, cậu đang bị một người phụ nữ lạ mặt, một tay giữ mi mắt cậu, tay kia cầm một thứ giống như một cái đèn pin rọi vào mắt kia mà.

“…Ưm? Cậu ta tỉnh rồi.”

Người phụ nữ với khuôn mặt thiếu ngủ đó nói với giọng bình thản và thờ ơ.

Mặt cô ấy kề sát mặt Shidou, có vẻ là do cô đang kiểm tra đồng tử khi cậu bất tỉnh. Cậu thoáng ngửi thấy một mùi hương thoang thoảng, có thể là mùi dầu gội của cô.

“C, C-C-C-C-CÔ LÀ AI?”

“…Ưm, aah.”

Vẫn ở trong trạng thái mơ màng, cô ấy đứng dậy, vuốt nhẹ mái tóc qua một bên.

Cậu dễ dàng nhìn rõ cả người cô với khoảng cách này.

Cô ấy khoảng 20 tuổi, mặc một bộ quần áo trong rất giống một bộ quân phục. Tóc rối bù, mắt được trang điểm bằng những quầng thâm đen dày, và con gấu nhồi bông đầy sẹo đang ló đầu ra khỏi túi áo, đó là tất cả những gì đặc trưng mà cậu thấy được.

“…Tôi là Phân tích viên, Murasame Reine. Không may là y tá không có ở đây.—Nhưng đừng lo. Mặc dù không có bằng y khoa, nhưng tôi vẫn có thể thực hiện một số kỹ năng sơ cứu thông thường.”

“…”

Cậu bắt đầu cảm thấy lo lắng.

Vì, cậu thấy Reine có vẻ còn yếu hơn mình.

Chỉ cần nghiêng đầu cũng đủ làm cả người cô ấy lảo đảo.

Shidou ngồi dậy, nhớ lại những gì Reine vừa nói.

“—Đây là?”

Cậu hỏi trong lúc nhìn xung quanh.

Lúc nãy cậu đã ngủ trên một chiếc giường sắt. Xung quanh nó là một tấm màn trắng thay cho vách ngăn. Nó giống như phòng y tế của một trường học.

Tuy vậy, trần nhà có vẻ khá kỳ quặc. Cậu có thể thấy những ống dẫn và hệ thống điện ở đó.

“Đ-Đây là, đâu…”

“…À, đây là phòng y tế của <Franxinus>. Cậu đã bất tỉnh, nên chúng tôi đưa cậu tới đây.”

“<Franxinus>…? Bất tỉnh…a—”

Đúng rồi, cậu đã bị kẹt trong trận chiến giữa cô gái bí ẩn và Origami, và cậu đã bị hạ gục.

“…Anou, tôi có thể hỏi cái này được không? Có quá nhiều thứ khó hiểu đang xảy ra…”

Shidou gãi gãi đầu.

Tuy vậy, Reine không trả lời, mà chỉ quay đầu đi.

“A–chờ đã…”

“…Theo tôi. Tôi muốn cậu gặp một người. …Tôi biết là cậu có rất nhiều câu hỏi, nhưng tôi không giỏi giải thích lắm. Cậu nên hỏi người đó thì hơn.”

Cô kéo tấm màn ra. Căn phòng khá rộng. Có sáu cái giường xếp kề nhau, và ở cuối phòng là một số thiết bị y tế mà cậu không biết. Reine hướng về phía cánh cửa, loạng choạng bước đi.

Ngay lập tức, cô mất thăng bằng, và với một tiếng *rầm*, đầu cô va vào bức tường.

“! C-Cô có sao không?”

“…Ư ư ư.”

Cô vẫn chưa té. Reine rên lên, và dựa người vào bức tường.

“…Aah, xin lỗi. Dạo gần đây tôi không được ngủ đủ giấc.”

“L-Lần cuối cô ngủ là khi nào vậy.”

Cậu hỏi, và Reine, sau khi suy nghĩ một chút, giơ ba ngón tay ra.

“Ba ngày. Dĩ nhiên là cô đang thiếu ngủ rồi.”

“…Ba mươi năm thì phải.”

“Hai con số chênh lệch quá rồi!”

Shidou đã chuẩn bị tinh thần để nghe câu trả lời ba tuần, nhưng cậu không ngờ đến trường hợp này.

Và nhất là, cô ấy trông còn trẻ hơn số năm không ngủ của mình.

“…Ừm, đúng là tôi không nhớ được lần cuối tôi ngủ là khi nào. Tôi bị hội chứng mất ngủ kinh niên thì phải.”

“V-Vậy à…”

“…Ừm. À, xin lỗi cậu. Đến giờ tôi phải uống thuốc rồi.”

Reine lục tìm trong túi, và lấy ra một lọ thuốc.

Và cô dốc chỗ thuốc đó vào miệng như thể đang uống chúng.

“Này!”

Những viên thuốc trong miệng Reine được nhai, và nuốt, giống như một thói quen vui vẻ hằng ngày.

“…Cậu ồn quá đấy.”

“Cô đã ăn bao nhiêu thế! Mà hơn nữa, đó là thuốc gì vậy?”

“…Hình như là thuốc ngủ.”

“Cô sẽ chết đấy! Không đùa đâu.”

“…Nhưng mà nó cũng có tác dụng lắm đâu.”

“Cô là cái gì vậy?”

“…Nó ngọt và ngon lắm, không sao đâu.”

“Nó có phải là Ramune[4] đâu!?”

Shidou hít một hơi thật sâu để bình tĩnh lại.

“…Dù sao thì, lối này. Xin hãy theo tôi.”

Reine bỏ cái lọ rỗng vào trong túi, và lại tiếp tục loạng choạng bước đi.

Cô mở cánh cửa phòng ra.

“…”

Shidou nhanh chóng mang giày, đuổi theo cô.

“Đây là…gì?”

Bên ngoài phòng là một hành lang khá hẹp.

Những bức tường và sàn nhà với màu xám bạc của kim loại làm Shidou liên tưởng đến những hành lang trong các con tàu vũ trụ, hoặc lối vào của tàu ngầm trong những bộ phim mà cậu xem được.

“…Mình đang làm gì vậy nè?”

Shidou chầm chậm bước đi, vẫn không biết chuyện gì đang diễn ra.

Cậu chỉ có thể dựa vào Reine, người đang loạng choạng bước đi, trong một hành lang giống như trong một bộ phim. Tiếng bước chân vang vọng.

Một lúc sau.

“…Tới rồi.”

Reine dừng lại trước một cánh cửa được gắn với một bảng điện tử.

Sau đó, nó chợt phát ra một tiếng bíp nho nhỏ, và cánh cửa nhẹ nhàng trượt ra.

“…Xin mời.”

Cậu liếc nhìn căn phòng đó.

Nói đơn giản thì nó giống như một cái boong tàu. Sàn nhà trông giống một nửa hình oval, và ở trung tâm của nó là một thứ trông như ghế của chỉ huy.

Xa hơn, lần theo những bậc cầu thang thoai thoải ở hai bên dẫn đến một tầng thấp hơn, nơi vài toán người đang thao tác gì đó trên những bảng điều khiển có vẻ phức tạp. Giữa không gian mờ ảo đó, những ánh đèn nhấp nháy như báo hiệu sự hiện diện của họ.

“…Tôi đã mang cậu ta tới đây.”

Reine lắc lư cái đầu khi nói thế.

“Tốt lắm.”

Người đứng kế bên ghế chỉ huy cúi đầu chào như một quản gia. Mái tóc gợn sóng và cái mũi đó làm cho cậu có cảm giác anh ta không phải người Nhật. Và, vẻ ngoài của anh giống như mấy nhân vật xuất hiện trong tiểu thuyết BL.

“Xin chào. Tôi là Phó chỉ huy, Kannazuki Kyouhei. Hân hạnh được gặp cậu.”

“T-Tôi cũng vậy…”

Shidou cúi chào người đó.

Cậu cứ nghĩ là Reine đang nói về người này.

Song—cậu đã nhầm.

“Chỉ huy, Phân tích viên Murasame đã trở lại.”

Kannazuki lên tiếng, và từ đằng sau chiếc ghế phát ra một tiếng rên rỉ nhỏ, trong lúc nó từ từ quay lại.

Và rồi.


“-Chào mừng anh đến với <Ratatoskr>.”

Giọng nói của người được gọi là Chỉ huy có chút gì đó rất đáng yêu. Người đó dần dần hiện ra trước mắt cậu, một cô bé khoác chiếc áo quân phục đỏ.

Tóc cô bé được buộc thành hai bím với hai sợi dây buộc tóc lớn màu đen. Vóc người nhỏ nhắn, với đôi mắt tròn xoe, và cây kẹo Chupa Chups trong miệng.

Shidou nhíu mày. Dù có nhìn kiểu gì đi nữa thì...

“...Kotori?”

Đúng vậy, dù vẻ ngoài, giọng nói, hay thậm chí cả không khí xung quanh cô bé, có khác thế nào đi chăng nữa nữa, đó vẫn là cô em gái bé bỏng đáng yêu của Shidou, Itsuka Kotori.

“—Itsuka, Shidou.”

Thì thầm với giọng nói nhẹ nhàng để không ai khác có thể nghe thấy, khuôn mặt của cậu xuất hiện trong đầu Origami.

Không thể nhầm được, đó chính là cậu bé từ lần ấy. Chẳng lý nào Origami lại nhớ nhầm được.

Phải thừa nhận là, họ chỉ gặp nhau có một lần, nên việc cậu ấy không nhớ đến cô cũng không có gì lạ. Từ lúc vào học cấp ba, cô đã thử tiếp cận với cậu bằng nhiều cách, song đều thất bại.

Giờ thì vấn đề lại càng trầm trọng hơn.

“Sao cậu ấy lại ở nơi đó?”

Cô không thể hiểu tại sao cậu lại lang thang ngoài đường khi đã có báo động không gian chấn.

Và – cậu cũng đã nhìn thấy.

Origami, trong các trang bị đặc biệt – và Tinh linh đó.

“Thượng sĩ Tobichii, việc chuẩn bị đã hoàn tất!”

“...”

Tobiichi ngẩng đầu dậy khi nghe thấy giọng nói đó.

Cô lập tức tập trung đưa ra mệnh lệnh trong đầu mình.

Nó chạy dọc bộ trang phục quanh người Origami, đi qua hệ thống phản lực sau lưng, và kích hoạt hệ thống Realizer gắn với cô.

Hình dáng bộ trang phục tuy có vẻ không phù hợp với việc bay lượn, nhưng cơ thể Origami vẫn đang nhẹ nổi trên không trung.

JGSDF – Căn cứ Tenguu.

Trên bãi đáp tọa lạc tại một góc trụ sở, Origami hạ cánh tại vị trí cá nhân theo hướng dẫn của giọng nói điện tử kia, chuyển giao vũ khí cho vị trí thiết kế, và cuối cùng thở một hơi thật sâu, tắt toàn bộ Realizers.

Ngay lập tức, sức nặng của các trang bị cùng với những áp lực dồn nén mà trước đó cô chẳng hề cảm thấy, đè nặng lên cơ thể cô.

Âm thanh của máy móc sau lưng cô báo hiệu hệ thống phản lực đã được tháo rời.

Tuy nhiên, ba phút sau, Origami mới có thể di chuyển khỏi chỗ đó.

Điều này xảy ra mỗi khi sử dụng CR-Unit. Cơ thể sẽ cảm thấy cực kỳ nặng nề khi một siêu nhân như thế chuyển sang bình thường.

Combat Realizer Unit. Gọi tắt là CR-Unit.

Đó là tên của một trang thiết bị chiến lược vận dụng những công nghệ phi thường, hệ thống Realizers, thứ con người có được sau trận không gian chấn ba mươi năm trước.

Nó được tính toán bởi những siêu máy tính, phá vỡ các quy luật vật lý, mang những điều không tưởng ra thế giới thật.

Nói ngắn gọn thì, dẫu còn nhiều hạn chế, song đó là thứ công nghệ biến trí tưởng tượng thành hiện thật. Nó đã được ví như hệ thống tạo ra thứ gọi là ‘phép màu’ của khoa học.

Đồng thời cũng là thứ duy nhất con người có thể sử dụng để chiến đấu với các Tinh Linh.

“Tránh đường! Có người bị thương!”

Một giọng nói vang lên từ bên phải.

Chỉ đủ sức liếc mắt qua, nhưng Origami cũng nhận ra một thành viên phi đội với cùng bộ chiến phục đang nằm trên cáng.

“...Khỉ thật, chết tiệt, con khốn đó...! Ta thề sẽ nhai đầu nó...!”

Người đó giữ rịt tấm băng cầm máu trên trán, lầm bầm trong miệng trong lúc được khiêng đi.

“...”

Vẫn còn đủ sức để chửi thế kia, chắc không sao đâu. Không thấy gì đáng quan tâm, Origami quay mặt lại.

Thực tế, nếu sử dụng đến Hệ thống Realizer cho cứu thương, nếu không bị tổn thương trầm trọng, thì họ có thể phục hồi trong nháy mắt. Lần trước, khi Origami gãy chân, chỉ cần một ngày là cô đã có thể đi lại được.

“——”

Thở dài, Origami khẽ nhìn lên trên.

Cô nhớ lại trận chiến hôm nay.

—Thảm họa có thể hủy diệt cả thế giới này, các Tinh linh.

Quả là bất ngờ khi cả một nhóm siêu nhân như Origami cũng không thể đụng đến một sợi tóc của cô ta.

Bất ngờ xuất hiện, và tùy hứng gieo rắc thảm họa, đó là những con quái vật mạnh không kém gì các thảm họa tự nhiên.

“...”

Trận chiến hôm nay kết thúc với việc Tinh linh rút lui, vì có vẻ cô ta chẳng buồn chiến đấu nữa.

Rút lui không có nghĩa là biến mất.

Cô ta chỉ đơn giản là dịch chuyển sang một không gian khác thôi.

Mặc dù các kết quả ghi lại cho thấy các hoạt động của AST đã đẩy lui được Tinh linh, song Origami và những thành viên trực tiếp tham gia chiến đấu đều biết.

Các Tinh linh không sợ họ, và chúng rút lui, chỉ vì chúng muốn thế.

“...”

Sắc mặt của cô vẫn chẳng hề thay đổi.

Song, Origami đang nghiến chặt răng.

“Origami.”

Tiếng gọi từ trong bãi đáp cắt đứt dòng suy nghĩ của cô.

“...”

Cô im lặng ngoảnh mặt về phía giọng nói. Cơ thể cô vẫn chưa thích nghi hoàn toàn, đầu cô vẫn còn cảm thấy nặng khủng khiếp.

Hệ thống Relizers cơ bản được trang bị trên bộ chiến phục, khi khởi động sẽ mở ra một vùng không gian riêng khoảng vài mét quanh người sử dụng.

Vùng không gian này là cốt lõi của CR-Units. Đúng như tên gọi, đó là nơi mà suy nghĩ của người sử dụng sẽ trở thành hiện thực.

Nó có khả năng giảm nhẹ bất cứ tác động nào từ bên ngoài, cũng như trọng lực trong đó sẽ bằng không. Chỉ cần vùng không gian này được mở ra, các thành viên AST có thể trở thành những con người siêu phàm.

Đổi lại, cơ thể sẽ rất khó di chuyển trong một khoảng thời gian ngắn sau khi sử dụng CR-Unit.

“Tốt lắm.”

Mặc cùng bộ chiến phục với Origami, đó là một cô gái tầm 20 tuổi, đang đứng chống hông.

DAL v01 073

Đội trưởng Kusakabe Ryouko. Chỉ huy của đơn vị AST mà Origami đang tham gia.

“Em đã làm rất tốt khi tự mình đẩy lui Tinh linh đó. ...Tôi đã xạc cho Tomonara và Kagaya một trận rồi. Hai người đó nghĩ gì vậy chứ, rút lui và để Origami một mình chống trả.”

“Em đã không đẩy lui được Tinh linh.”

Origami trả lời, và Ryouko chỉ nhún vai.

“Dù sao, tôi cũng sẽ báo cáo như vậy lên cấp trên. Nếu không có kết quả khả quan nào thì ngân sách của đội sẽ bị cắt giảm mất.”

“...”

“Coi nào, đừng có làm cái mặt như thế chứ. Tôi đang khen em đấy. Lúc này, chúng ta không có một con át chủ bài nào trong tay, nên em đã làm rất tốt rồi. Nếu không có em ở đó, có lẽ số người chết không dừng lại ở những con số một, hai đâu.”

Phù, cô thở dài.

“Mà này,”

Ryouko với ánh nhìn sắc lạnh, chộp lấy đầu Origami và xoay nó về hướng cô.

“Em hơi quá đà rồi đấy. –Em muốn chết đến mức đó ư?”

“...”

Vẫn nhìn chăm chăm vào Origami với cái nhìn sắc lạnh, Ryouko tiếp tục.

“Em có thật sự hiểu chúng ta đang chiến đấu với cái gì không? Vì Chúa, chúng thật sự là những con quái vật. Một trận cuồng phong có ý thức đấy. –Em có hiểu không? Giảm thiểu thiệt hại đến mức thấp nhất, buộc chúng rút lui càng nhanh càng tốt trong khả năng của mình. Đó là nhiệm vụ của chúng ta. Đừng đặt bản thân vào nguy hiểm một cách vô nghĩa nữa.”

“—Không phải vậy.”

Origami khẽ mở miệng trả lời, cô nhìn thẳng vào mắt Ryouko,.

“Đánh bại các Tinh linh, đó là nhiệm vụ của AST.”

Ryouko nhíu mày.

Với tư cách là đội trưởng của AST, đáng ra cô mới là người hiểu rõ về cái tên của đơn vị hơn Origami.

Và vì đã hiểu, nên cô nhấn mạnh.

—Chúng ta không thể làm gì hơn ngoài việc giảm thiểu thiệt hại.

Tuy nhiên, trong khi chấp nhận điều đó, Origami lặp lại.

“—Em sẽ đánh bại các Tinh linh.”

“...”

Ryouko thở dài, thả tay ra khỏi Origami.

“...Tôi không muốn nghe những gì em đang nghĩ. Em muốn sao cũng được.—Tuy nhiên, nếu em có ý định không làm theo những mệnh lệnh ở chiến trường, em sẽ phải rời khỏi đội.”

“Rõ.”

Origami trả lời ngắn gọn, đứng lên với cơ thể vừa mới phục hồi, và bước đi.


“—Rồi, đây là con quái vật mà ta gọi là Tinh linh, còn đây là đội AST. Họ là Biệt đội chống Tinh linh của JGSDF. Anh đã dính vào một vụ khá rắc rối đấy. Nếu chúng em không cứu anh chắc giờ này anh đã chết chừng hai, ba lần rồi. Xong, vấn đề kế tiếp—”

“Ch-Chờ chút!”

Shidou lên giọng, cố dừng cái bài giải thích nhanh gọn đó của Kotori.

“Gì nữa? Sau tất cả rắc rối, thì vị Chỉ huy này đang trực tiếp giải thích tình hình cho anh đấy. Nếu muốn khóc thì cũng phải nghĩ đến thể diện giùm chút đi. Hay là anh muốn liếm gót chân của em hơn.”

Khẽ hất cằm, ánh mắt như đang nhìn xuống Shidou, một tràng sỉ nhục phát ra từ miệng Kotori. Điều đó chẳng giống tính cách của cô chút nào.

“Th-Thật chứ!?”

Giọng nói vui sướng phát ra từ người đang đứng bên cạnh Kotori nãy giờ, Kannazuki. Kotori lập tức trả lời “không phải ngươi” và thúc cùi chỏ vào mạng sườn anh ta.

“Hự...!”

Shidou ngạc nhiên trước sự thay đổi đó.

“...Ko-Kotori... Có thật là em đó không? Em vẫn an toàn ư?”

“Gì đây, chưa gì anh đã quên mặt cô em gái bé bỏng của mình sao, Shidou? Em biết anh rất kém khoản ghi nhớ, song không ngờ nó lại nặng đến mức này đấy. Có lẽ đặt sẵn cho anh một chỗ ở viện dưỡng lão là vừa.”

Mồ hôi lăn trên má Shidou.

Cậu tự véo má mình. Đau quá.

Cô em gái đáng yêu của Shidou đáng lý phải gọi cậu là ‘onii-chan’ chứ.

Đưa tay gãi đầu, Shidou nói với vẻ mệt mỏi.

“...Chẳng hiểu sao, anh có cảm giác mình giống mấy con chuột chũi trong cái trò ‘Gõ chuột chũi’ ấy. Rốt cục là chuyện gì đang diễn ra vậy. Anh đang ở đâu? Và những người này là ai? Với cả—”

Kotori chỉ gật đầu ‘Được rồi được rồi’, giơ tay ra hiệu để cậu dừng lại.

“Bình tĩnh. Nếu em không hiểu anh đang hỏi gì thì sao trả lời được.”

Kotori chỉ lên màn hình phòng chỉ huy.

Và, trên màn hình xuất hiện hình ảnh cô gái tóc đen mà Shidou vừa gặp, cùng với những người trong bộ giáp kim loại đó.

“Uhmmm…em vừa nói…đó là Tinh linh à?”

Shidou gãi gãi má. Cậu nhớ lại những gì mà Kotori vừa giải thích lúc nãy.

Một con quái vật không rõ nguồn gốc, xuất hiện một cách ngẫu nhiên.

“Đúng vậy. Cô ấy không thuộc về thế giới này. Chỉ cần cô ấy xuất hiện, dù muốn hay không thì toàn bộ khu vực xung quanh sẽ bị thổi bay ngay.”

Kotori vỗ tay một cái *bốp* thật to, như để diễn tả vụ nổ đó.

Shidou chau mày nghĩ ngợi.

“…Xin lỗi, nhưng mà cái vỗ tay của em ‘lớn’ quá, anh không thể tưởng tượng ra được đâu.”

Kotori nhún vai, thở dài.

“Anh vẫn chưa hiểu nữa à? Ý em là, cái hiện tượng mà chúng ta hay gọi là không gian chấn ấy, nó xảy ra là vì những Tinh linh như cô ấy xuất hiện ở thế giới này.”

“Cái…”

Shidou nhíu mày lại.

Một cơn chấn động trong không trung. Không gian chấn.

Một hiện tượng không thể giải thích được, ảnh hưởng đến toàn nhân loại, toàn thế giới.

Và, nó xảy ra, là do cô gái ấy—?

“Ừm…phạm vi phá hủy thường rất khác nhau. Có thể rất nhỏ – chỉ vài mét, nhưng cũng có thể rất lớn – đủ để tạo ra một cái hố giữa một lục địa.”

Kotori vung tay tạo thành một vòng tròn lớn.

Có thể cô ấy đang nói về trận không gian chấn ba mươi năm trước - ở khu vực Á-Âu.

“Anh rất may mắn đấy Shidou. Nếu vụ nổ lớn hơn một chút thì anh sẽ bị thổi bay luôn đấy.”

“…”

Đúng như cô ấy nói. Lúc này, cậu vẫn còn đang run cầm cập lên.

Kotori nheo mắt lại khi thấy cậu như thế này.

“Dù sao thì, tại sao anh lại chạy ra ngoài khi có báo động thế? Anh bị ngu à? Anh có muốn chết không?”

“Không, không phải…là vì em đã ở đó, nhìn này.”

Shidou lấy điện thoại ra, và chỉ vào vị trí của Kotori lúc đó. Ký hiệu đó cho thấy Kotori đang ở trước quán ăn gia đình.

“Hm? À, ra thế.”

Kotori lấy từ trong túi chiếc điện thoại của cô ra.

“Ahh…? Sao em lại có, nó?”

Shidou nhìn kỹ chiếc điện thoại ở trước mặt mình. Cậu cứ nghĩ là em ấy đã làm rớt nó trước cửa quán ăn.

Kotori lại nhún vai, thở dài.

“Hóa ra là vậy. Anh nghĩ em ngốc đến mức nào hả, anh trai ngu ngốc của em?”

“N-Nhưng…Ehh, tại sao—”

“Rất đơn giản. Vì chúng ta đang đứng trước cái quán ăn đó.”

“Hả…?”

“Được rồi. Sẽ nhanh hơn nếu để anh nhìn thấy tận mắt.—Tắt bộ lọc đi.”

Cả căn phòng như sáng bừng lên.

Nó không giống như khi bật đèn. Nó giống như việc kéo một tấm màn ra để ánh sáng lùa vào.

Bầu trời xanh đang bao phủ xung quanh họ.

“C-Cái gì thế này…?”

“Đừng ồn ào như thế chứ. Đây chỉ là khung cảnh bên ngoài thôi.”

“Bên ngoài…như thế này à?”

“Ừm hửm. Chúng ta đang ở độ cao 15000m so với thành phố Tenguu. Và, chính xác là, bỏ qua độ cao thì chúng ta đang ở trước cửa cái quán ăn đấy.”

“Chúng ta, đang ở…”

“Đúng vậy. <Franxinus> là một không hạm.”

Kotori khoanh tay, cười mỉm *phư phư phư*. Giống như một đứa nhóc đang khoe đồ chơi của nó. Không—nói đúng hơn, nó giống như cách một bà mẹ khoe đứa con mà mình đã dày công nuôi nấng từ nhỏ.

“K-Không hạm…? Cái đó là cái quái gì? Tại sao em lại có nó?”

“Hình như em đã nói là phải nghe em giải thích theo thứ tự thì phải? Cái gì cũng phải từ từ.”

“Uuuu…”

“…Tuy vậy, không thể ngờ là chỗ này lại bị phát hiện bởi hệ thống dò tìm của điện thoại, chúng ta đã quá coi nhẹ nó rồi. Sau khi sử dụng Realizer để tàng hình và né tránh, chúng ta đã lơ là cảnh giác. Phải sử dụng thêm các biện pháp đề phòng mới được.”

Một tay chống cằm, Kotori đang lẩm nhẩm những thứ mà Shidou không hiểu.

“E-Em đang nói gì thế?”

“Ahh, đừng lo. Em cũng không mong là anh sẽ hiểu. Dù gì thì não của anh cũng không có giá trị bằng một con cua biển đâu.”

“…”

“Ờ, Chỉ huy ơi, thường thì chúng ta sẽ làm món súp miso cua với thịt cua, chứ không phải là não cua.”

Shidou đổ mồ hôi trước giọng nói đều đều của Kannazuki.

“…”

Kotori ngoắc ngoắc ngón tay, ra hiệu để Kannazuki lại gần.

Và rồi, *bặc*, cây kẹo mút gim thẳng vào mắt anh ta.

“Nuaaaaghh!”

Kannazuki ôm mắt lăn lộn.

“A-Anh có sao không?!”

Shidou lo lắng hỏi. Có vẻ như anh ta không giả vờ.

Tuy vậy, cậu chưa kịp chạy lại, thì, Kannazuki, lấy khăn tay của mình ra, và với vẻ phấn khích cực kỳ, nhẹ nhàng gói cây kẹo đó lại.

“Xin lỗi, tôi đã làm cậu lo lắng à? Không sao, đây chỉ là phần thưởng cho công việc của tôi thôi.”

Và Kannazuki đứng thẳng người lại, giống như lúc nãy.

Shidou thật sự không muốn biết cái ‘công việc’ ở đây là gì.

“Kannazuki.”

“Vâng.”

Kotori giơ hai ngón tay lên, và ngay lập tức, Kannazuki lấy ra hai cây kẹo mới đưa cho cô.

“Rồi, trở về chủ đề chính nào. AST. Đó là một đơn vị ‘dành riêng’ cho Tinh linh.”

Kotori chỉ vào đám người trên màn hình.

“…Đơn vị dành riêng cho Tinh linh…chính xác thì họ làm gì?”

Kotori nhướn mày lên, như thể câu trả lời đã quá rõ ràng.

“Đơn giản mà. Nếu Tinh linh xuất hiện, thì họ sẽ bay đến và giải quyết.”

“Giải quyết…?”

“Cơ bản là, họ sẽ tiêu diệt các Tinh linh.”

“…!”

Cậu không ngạc nhiên vì những gì Kotori nói.

Tuy vậy—Shidou có cảm giác như tim cậu đang bị bóp nghẹn.

“T-Tiêu diệt…?”

“Yup.”

Kotori lãnh đạm gật đầu.

Tim của cậu đập một cách điên cuồng.

Cậu đã hiểu. Tinh linh. Sự tồn tại của họ rất nguy hiểm.

Nhưng—nói gì thì nói, tại sao phải giết họ chứ.

Đột nhiên, khuôn mặt của cô gái ấy xuất hiện trong đầu Shidou.


(Ngươi cũng đến để giết ta, phải không?)


Cậu cuối cùng cũng đã hiểu ý nghĩ của nó.

Khuôn mặt ấy, cứ như có nước mắt chực trào ra.

“Ừm, thông thường thì, để bọn họ giải quyết là cách tốt nhất.”

Kotori nói một cách chậm rãi.

“T-Tại…sao?”

“Anh hỏi tại sao à?”

Shidou hỏi, và Kotori đáp lại bằng một câu hỏi.

“Có gì lạ đâu. Bọn họ là quái vật. Chỉ cần xuất hiện thì sẽ gây ra không gian chấn. Bọn họ là thứ độc dược độc ác và nguy hiểm nhất.”

“Nhưng chẳng phải em đã nói, là những cơn không gian chấn đó nằm ngoài ý muốn của Tinh linh mà?”

“Đúng. Ít nhất thì nó đúng với vụ nổ đầu tiên.—Nhưng dù sao thì, đã có nhiều nạn nhân và nhiều công trình bị phá hủy trong trận chiến với AST.”

“…Nhưng chẳng phải đó là do AST đã tấn công họ trước sao?”

“Có thể là thế.—Nhưng đó cũng chỉ là phỏng đoán. Nếu như AST không làm gì, thì rất có thể Tinh linh sẽ bắt đầu phá hủy mọi thứ.”

“Chuyện đó…sẽ không xảy ra.”

Kotori nghiêng đầu ngạc nhiên trước vẻ mặt đó của Shidou.

“Anh có gì để chứng minh không?”

“Những người phá hủy mọi thứ cho vui…sẽ không có nét mặt như thế.”

Nó không đủ thuyết phục để được coi là bằng chứng nhưng…không hiểu tại sao, sâu trong trái tim của cậu, cậu tin vào điều đó.

“Vậy là nó không phải là mục đích của họ, đúng không? Nhưng thế thì—”

“Nó không phải là vấn đề. Sự thật là Tinh linh đã, đang và sẽ gây ra các trận không gian chấn. Không phải là em không hiểu ý anh, nhưng chúng ta không thể để một sinh vật nguy hiểm như một trái bom nguyên tử tự do chỉ vì cảm thấy tội nghiệp nó. Hôm nay chỉ là một vụ nổ nhỏ, nhưng nếu ngày mai xảy ra một vụ nổ như ở khu vực Á-Âu thì sao?”

“Mặc dù vậy…giết họ…”

Shidou cố nói lại, và Kotori chỉ nhún vai, lầm bầm ‘Chúa ơi.”

“Anh chỉ mới gặp một Tinh linh trong vài phút, và hơn nữa, cô ta xém giết chết anh, nhưng mà anh vẫn đứng về bên đó…Chẳng lẽ, anh có tình cảm với cô ta rồi à?”

“K-Không. Anh chỉ muốn biết xem còn cách nào khác không?”

“Cách khác, à.”

Kotori thở dài.

“Vậy anh thử nói xem, cách khác là cách nào?”

“Là—”

Cậu đột nhiên im lặng.

Cậu hiểu rất rõ những gì Kotori vừa nói.

Tinh linh – chỉ cần xuất hiện cũng đủ tạo ra những vết thương hằn sâu trên thế giới.

Đó là sinh vật cần phải bị tiêu diệt ngay lập tức.

Tuy vậy, chỉ trong một phút ngắn ngủi.

Shidou đã thấy. Khuôn mặt ấy, như thể nước mắt sắp trào ra.

Shidou đã nghe. Giọng nói ấy, chứa đầy nỗi thống khổ.

—Ah, điều này thật không phải. Đó là những gì mà cậu đã nghĩ.

“…Dù sao thì.”

Shidou bắt đầu nói trôi chảy.

“Nếu…chúng ta không thử lắng nghe họ…thì chúng ta sẽ không biết được.”

Nỗi sợ hãi khi cái chết đến gần vào lúc đó vẫn đang làm cậu run bần bật.

Thật sự, nó sẽ làm mọi người chỉ muốn chạy trốn.

Nhưng, Shidou không thể bỏ mặc cô ấy.

Vì—cô ấy rất giống cậu.

Kotori nở một nụ cười tinh nghịch sau khi nghe Shidou nói.

Nó giống như là ‘Em đang chờ những lời đó đấy’.

“Hiểu rồi.—Vậy, hãy để em giúp anh.”

“Huh…?”

Khi cậu vẫn chưa kịp khép miệng lại thì Kotori đã dang rộng cánh tay ra.

Có vẻ cô ấy muốn chỉ vào Reine, Kannazuki, và những người ở dưới, và cả không hạm <Franxinus>.

“Em nói là, chúng em sẽ hỗ trợ anh. <Ratatoskr> sẽ dốc toàn lực để giúp đỡ Shidou.”

Với vẻ uyển chuyển, Kotori khẽ nhịp ngón tay trên đầu gối.

“E-Em đang nói cái gì thế? Anh không—”

“Để em trả lời câu hỏi đầu tiên của anh đã. Câu hỏi về mọi người ở đây.”

Kotori lên giọng, như để ngăn không cho cậu nói.

“Được chứ? Cơ bản là, có hai cách để đối phó với Tinh linh.”

“Hai…?”

Cậu hỏi, và Kotori gật gật đầu, và giơ ngón trỏ lên.

“Cách một, là cách mà AST đang làm. Sử dụng bạo lực.”

Sau đó, cô tiếp tục giơ ngón giữa lên.

“Cách còn lại là…nói chuyện với họ. —Chúng em là <Ratatoskr>, là một tổ chức được thành lập để đối phó với Tinh linh, không phải qua chém giết, mà là qua các cuộc nói chuyện.”

“…”

Shidou nhíu mày suy nghĩ. Về việc tổ chức này chính xác là gì, và tại sao Kotori lại ở trong này. Có quá nhiều câu hỏi trong đầu cậu, nhưng—lúc này, cậu nghĩ đến câu hỏi đang làm cậu băn khoăn nhất.

“…Vậy, tại sao một tổ chức như thế lại đi hỗ trợ cho anh?”

“Anh đã nghĩ sai hướng rồi. <Ratatoskr> là một tổ chức được tạo ra cho anh, vì anh.”

“Ha, hảảảảảảảảả…!?”

Shidou hét lên. Đầu cậu như muốn nổ tung trước thông tin này.

“Chờ chút đã. Cái này có vẻ không ổn. Vì anh à?”

“Đúng,—Ừm, chính xác thì, tổ chức này được thành lập nhờ vào vai trò của anh trong việc thương thuyết để giải quyết các vấn đề với Tinh linh. Nói cách khác, tổ chức này sẽ không tồn tại nếu anh không tồn tại.”

“C-Chờ đã. Ý em là, mọi người ở đây đều có chung mục đích như thế à? Mà quan trọng hơn, tại sao lại là anh?”

Shidou lên tiếng hỏi, và Kotori, xoay xoay cây kẹo trong miệng, đáp lời.

“Mm, ừ thì, Shidou là một con người đặc biệt mà.”

“Đó không phải là một lời giải thíchhhhhhhhhhh.”

Cậu có vẻ không chịu đựng được nữa.

Tuy vậy, Kotori chỉ cười khì khì, và làm điệu bộ nhún vai.

“Rồi anh sẽ hiểu thôi. Bộ chuyện này không ổn à? Ý em là, em, mọi người, mọi trang thiết bị ở đây, sẽ làm công tác hậu cần cho anh. Hay là—anh tính nhảy bừa vào giữa một Tinh linh và AST mà không có sự chuẩn bị? Anh sẽ chết ngay lập tức đấy.”

Kotori nheo mắt lại, và lạnh lùng nói. Shidou như ngừng thở.

Đúng như những gì Kotori nói. Cậu chỉ vừa mới nghĩ ra ý tưởng của mình, chứ chưa biết cách nào để biến nó thành hiện thực.

Có rất nhiều thứ mà cậu muốn nói, nó như sắp trào ra khỏi miệng cậu, nhưng Shidou cố chịu đựng, và tiếp tục hỏi về chủ đề này.

“…Vậy thì, cái phương pháp trò chuyện ấy, chính xác thì chúng ta sẽ làm gì?”

Kotori mỉm cười.

“À, cái đó à.”

“Làm cho Tinh linh yêu anh.”

Cô ấy nói với vẻ tự hào, nụ cười mỉm vẫn đang nở trên môi.

……

Một lúc sau.

“…Hả?”

Mồ hôi rơi lã chã trên khuôn mặt của cậu.

“…Ờ xin lỗi, anh vẫn chưa hiểu.”

“Như em đã nói. Làm bạn với cô ấy, nói chuyện với cô ấy, quyến rũ cô ấy, và làm cô ấy yêu anh điên cuồng.”

Nghe Kotori nói, Shidou có cảm giác nó như là một việc cần phải làm. Cậu lấy hai tay ôm mặt.

“…Ừm, và nó thì liên quan gì đến việc giải quyết các trận không gian chấn?”

Kotori chống cằm, ‘mmmmmmm’, giống như đang suy nghĩ.

“Nếu chúng ta muốn giải quyết vấn đề không gian chấn mà không dùng vũ lực, thì chúng ta phải thuyết phục Tinh linh, phải không?”

“Có vẻ vậy.”

“Nếu vậy thì, cách nhanh nhất là làm cho một Tinh linh cảm thấy thích thế giới này, đúng không? Ôi, thế giới này thật tuyệt vời~, nếu họ thích thế giới này, thì họ sẽ không tự nhiên lên cơn đi phá hủy lung tung đâu.”

“Anh hiểu.”

“Mà người ta thường nói ‘Khi yêu, mọi thứ sẽ trở nên đẹp đẽ trong mắt ta.’.—Vậy nên, hẹn hò và cưa đổ cô ấy đi!”

“Chắc chắc thứ logic này có vấn đề rồi.”

Rõ ràng là cái này không đúng với cái chủ đề đang nói chút nào. Cậu nói với khuôn mặt giờ đã ướt đẫm mồ hôi.

“A-Anh không thể làm theo cách này được…”

“Im lặng đi con gà kia.”

Kotori chặn họng Shidou trước khi cậu kịp nói tiếp.

“Mình sẽ không để AST giết các Tinh linh~, sẽ có một cách khác~, nhưng mà mình không thích cách của <Ratatoskr> chút nào~…? Ngây thơ quá đấy tên sâu bọ kia. Anh có thể làm gì một mình? Phải biết giới hạn của mình chứ.”

“Ực…”

“—Em cũng không cần sự ủng hộ từ cái dạ dày của anh đâu. Nhưng nếu anh không muốn giết các Tinh linh…thì anh không có sự lựa chọn nào đâu.”

Kotori nở một nụ cười nham hiểm.

Thật sự thì, đúng như những gì cô ấy nói.

Nếu không có bất kỳ sự hỗ trợ nào, thì việc nói chuyện với Tinh linh chỉ là chuyện viển vông.

Phương pháp của AST thì không có gì để nói—nhưng ngay cả nhóm của Kotori chắc cũng có mục đích riêng của mình, đó là lý do duy nhất giải thích tại sao họ lại giúp cậu, Shidou nghĩ vậy.

Tuy nhiên—đúng là không còn cách nào khác cả.

“…, anh hiểu rồi.”

Shidou cay đắng gật đầu, và Kotori mỉm cười.

“—Được rồi. Theo số liệu thì ít nhất là một tuần nữa, Tinh linh mới xuất hiện. Chúng ta sẽ bắt đầu luyện tập, kể từ ngày mai.”

“Hả…? Luyện tập…?”

Shidou ngơ ngác.


Sáng hôm sau.

“Lại đây.”

“Eh?”

Đột nhiên.

Origami nắm tay cậu.

“A, c-chờ đã…”

Ghế của cậu ngã cái rầm, và cậu bị cô ấy kéo ra khỏi lớp.

Tonomachi há hốc mồm, còn nhóm con gái, không hiểu tại sao lại kêu lên *kyaa, kyaa* sau lưng cậu.

Shidou đi theo Origami, nghĩ rằng ‘sắp có thêm một tin đồn về mình nữa đây’. Mà, cậu tự an ủi, ít ra thì chuyện này cũng tốt hơn việc trở thành cặp đôi hoàn hảo với Tonomachi.

Thứ ba, 11 Tháng Tư.

Hôm qua, cậu vừa trải nghiệm một việc cực kỳ khó tin, một việc không thực.

Cuối cùng, sau vụ đó, Shidou đã được đưa đến một căn phòng để được giải thích chi tiết đến tận khuya hôm đó, bởi một người đàn ông mà cậu không hề biết (thật sự thì, cậu cũng chẳng nhớ thằng cha đó nói gì lắm). Và sau khi ký một số thứ giấy tờ, cậu cuối cùng cũng được thả về.

Cậu nhảy lên giường mà không tắm rửa gì cả, và trước khi cậu kịp nhận ra, thì trời đã sáng.

Lê cái cơ thể uể oải đến trường, chịu đựng cả buổi học với cơn buồn ngủ đang ập đến, và cuối cùng, khi lớp học kết thúc—thì việc này lại xảy ra.

Origami chỉ im lặng bước đi, và khi đến cánh cửa đang khóa ở áp mái, cô mới chịu buông tay cậu ra.

Tiếng nói chuyện của những học sinh đang ra về như vang vọng ở nơi nào xa lắm.

Mặc dù vẫn có người cách chỗ này khoảng mười mét, nhưng nơi đây gợi lên một cảm giác trống trải, và cô độc.

“Eh, ừm…”

Mặc dù cậu không có tình ý gì với Origami, nhưng, khi bị một cô gái kéo đến một chỗ như thế này, cậu bắt đầu cảm thấy xấu hổ. Shidou đảo ánh mắt của mình ra chỗ khác.

Tuy vậy, cô ấy vào thẳng vấn đề.

“Hôm qua, tại sao cậu lại ở đó?”

Cô ấy nhìn thẳng vào mắt cậu.

“Ừm, lúc đó hình như em gái tớ vẫn đang ở ngoài đường khi có báo động, nên tớ đã chạy đi tìm.”

“Tớ hiểu.—Cậu có tìm thấy em ấy không?”

Origami tiếp tục, khuôn mặt không lộ chút ngạc nhiên.

“—A, à…có.”

“Vậy à. Tuyệt quá.”

Cô ấy tiếp tục nói.

“—Hôm qua, cậu cũng đã thấy tớ.”

“A-à…”

“Đừng nói với ai…”

Origami ra lệnh trước khi cậu kịp xác nhận chuyện đó.

‘Cô ấy sẽ làm gì nếu mình nói ‘Nếu không muốn bị lộ ra thì cậu phải nghe lời tớ, hehehe’ nhỉ.’ Shidou thầm nghĩ với khuôn mặt hết sức gian xảo.

Nhưng, thật sự thì cậu chẳng có đủ can đảm để nói cái đó. Cậu chỉ chậm rãi gật đầu.

“Hơn nữa, không chỉ riêng tớ—mà mọi thứ cậu đã thấy và nghe vào hôm qua. Tốt nhất là cậu quên nó đi.”

Chắc chắn cô ấy đang nói về…Tinh linh đó.

“…Ý cậu là cô ấy à?”

“…”

Origami chỉ nhìn cậu trong im lặng.

“T-Tobiichi…này. Cô gái ấy—”

Dù đã nghe chuyện này từ <Ratatoskr>, nhưng cậu vẫn muốn hỏi lại.

Dù sao thì, đó chỉ mới là quan điểm của nhóm Kotori. Những người như Origami – những người muốn tiêu diệt các Tinh linh, chắc sẽ phải có suy nghĩ khác. Cậu nghĩ vậy.

“Đó là Tinh linh.”

Cô trả lời ngắn gọn.

“Là một thứ mà tớ phải tiêu diệt.”

“…C-Cô gái ấy, có phải là người xấu không…?”

Cậu thử hỏi tiếp.

Và, dù chỉ thoáng qua, nhưng hình như cậu vừa thấy Origami mím môi lại.


“Bố mẹ tớ, đã chết cách đây năm năm, vì một Tinh linh.”

“…Cái—”

Câu trả lời bất ngờ này làm Shidou không nói được gì.

“Tớ không muốn có ai giống tớ nữa.”

“…Vậy, à—”

Shidou đặt tay lên trước ngực.

Cậu cố bình tĩnh lại.

Tuy vậy, trong đầu cậu lại xuất hiện một nỗi lo khác. Gãi gãi má, Shidou hỏi Origami, lúc này vẫn đang nhìn thẳng vào cậu.

“Giờ mới thấy, Tobiichi này… chuyện về Tinh linh, hay những thứ tương tự, nói về mấy chuyện đó có ổn với cậu không? Ừm, mặc dù là do tớ đã hỏi…”

“…”

Origami im lặng một lúc.

“Không sao.”

“V-Vậy à?”

“Nếu cậu giữ bí mật.”

“…Còn nếu không?”

“…”

Cô ấy hơi khựng lại.

“Nó sẽ là rắc rối lớn đấy.”

“Vậy à…thế thì tệ lắm nhỉ. …Tớ hứa, tớ sẽ không nói với ai đâu.”

Origami gật đầu.

Sau đó, cô từ từ bước xuống.

“…Phù…”

Sau khi cô ấy đi, Shidou dựa lưng vào tường, thở phào nhẹ nhõm. Cậu cực kỳ bối rối, mặc dù họ chỉ nói chuyện với nhau.

“Ba mẹ cô ấy, đã chết vì Tinh linh—à.”

  • Bốp*, cậu tự đập đầu mình vào tường, và lẩm bẩm.

Tinh linh được xem là sinh vật sẽ hủy diệt cả thế giới. Chuyện đó—sẽ thường xuyên xảy ra.

“…Hay là mình đã quá ngây thơ…”

Origami và Kotori, mặc dù theo hai con đường khác nhau, nhưng họ luôn tin vào con đường mà mình đã chọn.

Nhưng còn cậu thì sao?

Những câu từ mà cậu đã nói trước mặt em gái mình vào hôm qua, liệu cậu có thể nói lại với Origami?”

“…”

  • Haaa*, cậu thở hắt ra. Tuy nghĩ rằng mình không làm gì sai, nhưng trong lòng cậu vẫn rối bời.

Và rồi, khi Shidou chuẩn bị bước xuống cầu thang.

"Kyaaaaaaaaaaaaaaa—!!"

Cậu nghe thấy tiếng hét của một nữ sinh từ bên kia hành lang.

“…!? Chuyện gì thế?”

Nhanh chân chạy xuống cầu thang, và cậu thấy đã có vài người đứng ở đó.

Cậu nhận ra, giữa đám người đó, một người phụ nữ mặc áo khoác trắng đang nằm dài trên sàn.

“C-Chuyện gì thế?”

“H-Hình như cô ấy là giáo viên mới, và…cô ấy đột nhiên ngã xuống…”

Một nữ sinh ở gần đó nhanh chóng trả lời.

“Nói gì thì nói, phải đưa cô ấy đến phòng y tế trước đã—”

Đột nhiên, người phụ nữ nằm dưới sàn chộp lấy chân cậu.

“W-Wahhh!?”

“…Đừng lo. Tôi chỉ trượt chân chút thôi.”

Vừa nói, cô vừa ngẩng đầu dậy.

“C-Cô là…!”

Mái tóc lòa xòa, cùng với những quầng thâm ở mắt. Tuy cô ấy đang đeo kính, nhưng không đời nào cậu lại quên được khuôn mặt đó.”

“…Hn? À, em là—”

Cô ấy—phân tích viên của <Franxinus>, Murasame Reine, từ từ đứng dậy.

“C-Cô làm gì ở đây thế…?”

“…Nhìn là biết rồi còn gì. Tôi đã trở thành một giáo viên. Chính xác hơn, tôi là giáo viên môn Vật lý, và cũng là phó chủ nhiệm của lớp 2-4.”

Reine trả lời, chỉ vào tấm thẻ gắn trên ngực. Và, phía trên nó là một con gấu bông đầy sẹo, đang nhô lên khỏi túi của cô.

“Làm sao mà tôi biết được chứ!”

Shidou la lên—và cậu chợt nhận ra, đám đông xung quanh cậu càng lúc càng đông.

“À…C-Có vẻ như cô ấy không sao.”

Cậu đưa tay ra, và giúp Reine đứng dậy.

“…Nn, cảm ơn.”

“Không sao. Chúng ta vừa đi vừa nói nhé.”

Shidou đề nghị khi nhìn đám đông xung quanh.

Họ từ từ đi khỏi chỗ đó.

“Ừm—Phân tích viên Reine?”

“…Nn, ahh, Reine là được rồi.”

“Huh?”

“…Tôi cũng sẽ gọi cậu bằng tên. Người ta thường nói, chúng ta cần sự tin tưởng để hợp tác và làm việc với nhau mà.”

Reine gật gù, và nhìn lên mặt cậu.

“Ừm, cậu là…Shintarou, phải không nhỉ?”

“Phải cái búa á.”

Thế này thì còn tin cái nỗi gì nữa.

“…Ừm, Shin này, tuy chuyện này có hơi đột ngột.”

“Cái thái độ trịnh trọng ấy là sao? Mà sao cô còn cho tôi một cái biệt danh lạ đời nữa vậy.”

Cậu la lên. Tuy vậy, Reine tiếp tục như thể cô ấy không nghe thấy gì.

“…Phần chuẩn bị cho buổi luyện tập tăng cường mà Kotori nói hôm qua đã hoàn thành. Tôi đang đi tìm cậu đấy. Giờ thì, chúng ta đến đó nào.”

Shidou biết mình có nói cũng bằng thừa, nên cậu bỏ việc ý kiến ý cò, mà chỉ thở dài, và hỏi.

“Chính xác thì tôi sẽ phải làm gì? Anou...Reine-san?”

“…Hm. Tôi nghe được cái này từ Kotori, nhưng Shin này, cậu chưa bao giờ có một mối quan hệ nào với con gái, phải không?”

“…”

—Em gái yêu quý của anh, tại sao em lại cho người khác biết về tình trường (chẳng có gì) của anh thế?

Shidou hơi giận khi gật đầu xác nhận.

“…Không phải là tôi đang sỉ nhục cậu đâu. Làm một tờ giấy trắng cũng tốt đấy chứ. …Nhưng, nếu cứ thế này thì cậu đừng mơ mà quyến rũ được Tinh linh.”

“Ugh…”

Cậu chửi thầm, có vẻ không thích thú lắm.

Họ đang ở gần phòng giáo viên, khi mà

“…Ah?”

Shidou thấy một thứ khá kỳ lạ, và dừng lại.

“…Gì thế?”

“Nhìn kìa…”

Giáo viên chủ nhiệm của cậu – Tama-chan đang đi—cùng với một bóng người bé nhỏ ở sau lưng, với mái tóc được buộc hai bên.

“Ah!”

Khuôn mặt Kotori chợt bừng sáng lên, dù có vẻ cô ấy đã thấy Shiou từ trước.

“Oniii-chaaaaaan!”

Ngay lập tức, Kotori bay thẳng vào bụng Shidou, giống như cô ấy bị nó hút vào vậy.

“Hagaaa…!”

“Ahahahaha, ý anh là ông thị trưởng đó à?”[5]

“Ko-Kotori…!? Sao em lại ở đây…”

Shidou vừa hỏi vừa gỡ Kotori – đang ôm chặt lấy bụng cậu – ra, và từ phía sau, Tama-chan nhanh chóng chạy lại.

“Ah, Itsuka-kun. Em gái em vừa đến, nên cô với em ấy đang đi tìm em đấy.”

“A-Ahh…”

Nhìn kỹ thì, Kotori đang mang đôi dép dành cho khách, và có một tấm thẻ cho khách gắn trên đồng phục. Có vẻ như cô ấy đã vào trường sau khi được kiểm tra.

“Em cám ơn cô nhiều lắm.”

“Không có gì đâu em.”

Tama-chan nở một nụ cười khi nhìn thấy Kotori đang hăng hái vẫy tay chào mình.

“Ôi trời, thật là một cô em gái dễ thương.”

“Haa…vâng.”

Shidou cười gượng, mồ hôi bắt đầu chảy trên mặt cậu. Cậu trả lời lấp lửng, đầy ẩn ý.

“…Ừm, Kotori này.”

“Huh, gì thế anh?”

Kotori mở đôi mắt to tròn, nghiêng đầu nhìn cậu

Đây chính là cô em gái mà cậu đã rất quen.

“Ừm…đêm hôm qua, em biết đấy, <Ratatoskr>, Tinh linh—”

“Nói sau đi.”

Tuy giọng nói của cô không thay đổi, nhưng Shidou cảm thấy có một áp lực nào đó ở trong câu nói, nên cậu chỉ im lặng.

Giọng của Reine chợt vang lên từ sau lưng cậu.

“…Đến hơi sớm đấy, Kotori.”

“Mm, tại tôi bỏ <Franxinus> ở giữa đường mà.”

Dù vừa mới nói là để sau, nhưng cô lại nói tên của con tàu ra một cách tự nhiên.

Shidou cảm thấy hơi nhức đầu trước cái sự logic này.

Nở một nụ cười vô tư, Kotori chạy xuống hành lang như để dẫn đường cho Shidou.

“Dù sao thì, onii-chan, đi thôi.”

Kotori kéo tay cậu đi.

“Wh… Whoa, anh biết rồi, chậm lại đi.”

Có vẻ hôm nay có nhiều cô gái đã kéo cậu đi như thế này. Trong lúc cậu suy nghĩ vẩn vơ về cái đó, họ đã tới nơi.

Dãy nhà phía Đông, lầu 4, phòng chứa dụng cụ thể dục.

“Mời vào, mời vào~ ♪”

“Em có phải 7 chú lùn đâu nhỉ.”

Bị Kotori đẩy từ sau lưng, Shidou đẩy cánh cửa trượt ra.

Và ngay lập tức, cậu đứng sững người, dụi dụi mắt.

“…Này.”

“…Gì thế?”

Reine nghiêng đầu, hỏi lại.

“Cần lời giải thích?”

Bình thường, học sinh không được phép vào chỗ này, nên Shidou cũng không biết trong này có gì.

Nhưng, cậu dễ dàng thấy được.

—Đây không phải là phòng chứa dụng cụ thể dục.

Trước mắt cậu là rất nhiều máy tính, màn hình, và các thiết bị điện tử mà cậu chưa bao giờ thấy.

“…Đây là những thiết bị có trong phòng…thì phải?”

“Sao lại trả lời bằng một câu hỏi thế! Mà chỗ này có phải là phòng chứa đồ không vậy trời? Giáo viên nào chịu trách nhiệm ở đây thế?”

Đúng vậy. Cơ bản thì, đây là chỗ duy nhất ngoài nhà vệ sinh mà người giáo viên thể dục già Chousoka Beshiyouichi (biệt danh: mũ tàng hình)[6] có thể nghỉ ngơi.

Và giờ thì cậu không thấy thầy Chousoka Beshiyouchi đâu.

“…Ahh, anh ấy. Hmm.”

Reine chống cằm, gật gật đầu.

“…”

“…”

“…”

“…”

Vài giây trôi qua.

“…Có đứng đây thì cậu cũng không làm được gì đâu. Vào đi nhé.”

“Cô đang tính nói cái gì nữa mà!?”

Quăng bơ thần chưởng, thật đáng kinh ngạc. Đây đúng là thứ mà dân Nhật cần phải học đấy.

Reine bước vào đầu tiên, và ngồi vào cái ghế ở góc xa nhất của phòng.

Tiếp theo, Kotori bước vào cùng với Shidou.

Và, như đã quen với việc này, cô cởi sợi ruy băng màu trắng ra, và cột tóc lại bằng sợi ruy băng đen mà cô vừa lấy từ trong túi.

“—Phù.”

Kotori hình như đã thay đổi sau khi làm việc đó.

Cô banh cổ áo ra, và nhảy vào cái ghế kế bên Reine với một tiếng ‘phịch’.

Sau đó, Kotori lấy từ trong túi ra một thứ giống như một cái hộp.

Và bên trong đó, là đủ loại kẹo Chupa Chups được xếp ngay ngắn và đẹp đẽ.

Đây chính là…túi giữ kẹo trong truyền thuyết sao!

Dù sao thì, Kotori lấy một cây kẹo ra, cho vào miệng, và nhìn khinh bỉ Shidou – vẫn đang đứng ở trước cửa.

“Anh còn tính đứng đến khi nào nữa thế, Shidou? Hay là anh muốn trở thành một con bù nhìn à? Bỏ cuộc đi là vừa. Cái mặt ngu ngơ đó chẳng thể đuổi được con quạ nào đâu. Mà nghĩ lại thì, anh có khả năng đuổi người với khuôn mặt đó hơn đấy.”

“…”

Shidou xoa xoa trán khi thấy cảnh em gái mình biến thành một bà hoàng chỉ trong một giây.

Có thể, việc đổi dây ruy băng đã thay đổi tính cách của cô ấy.

Nó giống như là…câu chuyện của Jekyll & Hyde.

“…Kotori, đâu mới là con người thật của em thế…?”

“Thô lỗ quá đấy. Nếu cứ như thế thì anh sẽ không bao giờ nổi tiếng với phụ nữ đâu. —À quên, anh vẫn là giai tân mà nhỉ. Xin lỗi vì đã nói ra cái sự thật phũ phàng đó nhé.”

“…Này.”

“Thống kê cho thấy, hơn 50% những người đến tuổi 22 mà chưa có một cuộc hẹn hò nào sẽ giữ được trinh tiết của mình đến cuối đời đấy.”

“Anh còn hơn 5 năm đấy! Đừng coi thường tương lai của anh!”

“Những người hay nói từ ‘còn’, cũng thường hay nói ‘Để mai tính’ lắm đấy.”

“Guh…”

Nhận thấy rằng mình sẽ không thể nào thắng nổi cuộc tranh luận này, cậu chỉ ngậm miệng lại và đóng cửa.

“…Dù sao thì, Shin này, buổi luyện tập sắp bắt đầu rồi. Mời ngồi.”

Reine chỉ vào cái ghế giữa hai người bọn họ.

“…Được rồi.”

Shidou (đã) thấy rằng, có phàn nàn cũng vô ích, nên cậu chỉ ngoan ngoãn ngồi xuống.

“Giờ thì, chúng ta hãy bắt đầu màn tra t… *e hèm*, buổi luyện tập nào.”

“Hình như em vừa mới nói từ tra tấn thì phải.”

“Anh chỉ khéo tưởng tượng.—Reine.”

“…Ahh.”

Reine, đang ngồi bắt chéo chân, gật đầu.

“…Em không quan tâm đến việc anh định làm, nhưng nếu muốn trở thành một phần trong kế hoạch này, anh cần phải có một số điều kiện nhất định.”

“Nó là gì?”

“…Nói đơn giản thì, anh cần phải học cách đối phó với phụ nữ.”

“Đối phó với phụ nữ…hả?”

“…Ahh.”

Reine gật đầu. Cô ấy giống như là sắp gục xuống ngủ nữa vậy.

“…Không chỉ đơn thuần là làm đối phương mất cảnh giác, mà, để chiếm được cảm tình của họ, anh cần có một cuộc trò chuyện đàng hoàng tử tế. Mặc dù tụi em có thể hướng dẫn anh về những nơi cần đi, những gì cần nói…nhưng nếu anh không biết cách ứng xử thì cũng như không.”

“Nói chuyện với con gái à…có gì khó đâu nhỉ.”

“Ờ, để xem.”

Kotori đột nhiên nắm đầu Shidou, và ấn thật mạnh vào giữa ngực của Reine.

“……!?”

“…Ưm?”

Reine đột nhiên phát ra những tiếng kêu kỳ lạ.

Má của cậu đang ấn vào một thứ gì đó vừa mềm vừa ấm, và kèm theo đó là một mùi hương mà nó làm não cậu muốn tan ra. Ngay lập tức, Shidou đẩy tay của Kotori ra, và ngẩng đầu dậy nhanh như chớp.

“…E-E-E-Em làm gì vậy…!”

“Hmm, không tốt.”

Kotori nhún vai chế giễu.

“Anh hiểu rồi chứ? Nếu mà anh bị bối rối trước những việc như thế này thì không ổn đâu.”

“Anh nghi ngờ tính đúng đắn của cái thí nghiệm này đấy!?”

Tuy vậy, Kotori không thèm nghe cậu ta, khi cô lắc đầu thất vọng.

“Thiệt tình, trai tân có khác. Ôi trời, hình như em vừa nghĩ là anh hơi dễ thương thì phải?”

“I-Im đi.”

“…Ừm, đó là lý do mà chúng ta ở đây, nhỉ.”

Reine khoanh tay lại. Và bộ ngực khổng lồ của cô ấy trông càng to hơn nữa.

Nó giống như là…đang ‘cưỡi’ trên tay của cô.

“…”

Không hiểu tại sao cậu lại cảm thấy xấu hổ khi nhìn vào đó, nên cậu vô tình đảo ánh mắt đi chỗ khác.

—Luyện tập để làm quen với phụ nữ.

Lời nói của Reine vang vọng trong đầu Shidou.

Thật sự thì, nó giống như là bài tập để tránh cảm thấy xấu hổ trong những cảnh ero…hay cái gì đó đại loại thế.

Chính xác thì Kotori và Reine muốn cậu làm gì ở đây—

“Nuốt nước bọt đi. Trông tởm quá đấy.”

Kotori chống tay lên bàn, nói.

“…! K-Không phải thế! A-Anh chỉ…”

“…Chúng ta bắt đầu thôi.”

Reine xen vào giữa, và đẩy nhẹ cặp kính lên.

“Haa—, c-chờ đã, tôi chưa sẵn sàng…”

Shidou ngồi thẳng dậy, nói với giọng lo lắng.

Reine không quan tâm lắm, cô lẩm bẩm “…Ưm”, và đưa người lại gần Shidou.

Tim cậu bỗng đập nhanh hơn. Lần va chạm trước thì cả hai người đều không biết gì cả. Còn giờ thì…

—Ahh, gì đây? Cô ấy định làm gì đây…!?”

Cậu gần như tê liệt. Shidou nhắm mắt lại, như những nhân vật nam trong các bộ shoujo thập niên 80’s.

Tuy vậy, chẳng có gì xảy ra cả.

Cậu mở mắt ra, và thấy Reine đang cắm điện cho cái màn hình.

“Eh…?”

Shidou ngơ ngác nhìn, một dòng chữ rất dễ thương <Ratatoskr> xuất hiện trên màn hình.

Tiếp theo đó, cùng với một tiếng ‘bíp’ nho nhỏ, những cô gái xinh đẹp với các màu tóc khác nhau xuất hiện theo thứ tự, và một logo – ‘Hãy yêu em, Shidou•yêu•quý’ chạy trên màn hình.

“Đ-Đây là…”

“…Yup. Đây là thứ mà chúng ta hay gọi là game hẹn hò.”

“Nó là galge à?!”

Shidou nói như muốn khóc.

“Ôi trời, chứ nãy giờ anh đang tưởng tượng ra cái gì thế? Đúng là đồ cuồng dâm sinh hoang tưởng mà, thật ghê tởm.”

DAL v01 113

“…Ư, c-cái đó…”

Cậu không biết nói sao…nhưng cuối cùng thì cậu cũng bình tĩnh lại sau khi lấy giọng.

“A-Anh chỉ nghĩ, một thứ như thế này cũng được coi là một bài luyện tập à…”

Kotori im lặng nhìn cậu, như thể đang nhìn một thứ gì đó dơ bẩn vậy.

Cậu ước gì em gái mình nói một cái gì đó. Cái sự im lặng này còn tệ hơn việc bị sỉ nhục nữa.

“…Ừm, đừng nói thế chứ. Đây là bước đầu của cuộc huấn luyện đấy. Hơn nữa, đây không phải là thứ mà có thể tìm thấy ở mấy cái tiệm ngoài đường đâu, đây là kết tinh của toàn bộ tập thể <Ratatoskr>. Nó dựng lại những tình huống có thể xảy ra ở ngoài đời thật, cho nên nó sẽ giúp cậu có một sự chuẩn bị kỹ càng. Nhân tiện, đây là hàng 15+.”

“Ahh…không phải 18+ à.”

Shidou vô ý nói, và Kotori nhìn cậu với vẻ thương hại.

“Anh đúng là đồ cặn bã mà.”

Reine gãi gãi đầu.

“…Shin, hình như cậu mới 16 mà nhỉ? Cậu không được phép chơi game 18+ đúng không?”

“Nhưng mà hình như cái này hơi khác với những gì mà hai người nói hồi nãy đấy!?”

Shidou la lên, nhưng có vẻ cả hai người bọn họ đều không chú ý đến cậu.

“…Ưm, bắt đầu thôi nào.”

“Rồi rồi…để xem.”

Shidou cầm lấy cái cần điều khiển, dù cảm thấy có gì không ổn ở đây.

Chơi galge trước mặt em gái và một giáo viên, kiểu hình phạt gì đây trời, cậu thầm nghĩ.

Lướt qua đoạn suy nghĩ của nhân vật chính, màn hình tiếp tục chạy.

Và đột nhiên, nó trở nên tối thui.


“Chào buổi sáng, anh trai! Hôm nay vẫn tuyệt như mọi ngày nhỉ!”


Xuất hiện cùng lúc với dòng chữ đó là một tấm CG rất đẹp.

Một cô bé nhỏ nhắn, có thể là em gái của nhân vật chính, được vẽ dưới góc nhìn từ dưới lên.

Hay nói chính xác hơn, là do cô ấy đang đạp lên nhân vật chính.

Và quần lót của cô thì lộ hết cả ra.

“Không thể nào!!”

Shidou la lên.

“…Gì thế Shin. Có chuyện gì à?”

“Cô nói là những chuyện ở đây có thể xảy ra ở ngoài đời thật?!”

“…Đúng vậy, có gì lạ không?”

“Không phải chuyện lạ hay không, nhưng cái tình huống như thế này sẽ…không bao giờ…”

Shidou khựng lại giữa chừng.

Cậu chợt nhận ra, một khung cảnh rất quen thuộc, giống như thế này, vừa xảy ra vào buổi sáng hôm qua.

“…Gì thế?”

“…Thôi bỏ đi.”

Shidou tiếp tục, cảm thấy có cái gì không bình thường ở đây.”

Sau khi đọc một số đoạn hội thoại, một khung chữ mới xuất hiện ở giữa màn hình.

“Huh…? Cái này là gì?”

“Mm, đây là những lựa chọn. Nó sẽ quyết định hành động tiếp theo của nhân vật chính. Và mức tình cảm cũng sẽ thay đổi theo, nên hãy cẩn thận nhé.”

Kotori chỉ vào góc cuối bên phải màn hình. Đó là một thứ giống như một thước đo, với số chỉ hiện tại bằng không.

“Hmm…hiểu rồi. Vậy nếu chọn đúng thì sẽ không sao nhỉ?”

Shidou hướng về các lựa chọn.


①“Chào buổi sáng. Anh yêu em, Ririko.” Ôm em gái bạn thật chặt.

②“Anh dậy rồi đây. Đúng hơn là em đã đánh thức anh dậy đấy.” Đè em gái xuống giường.

③“Bắt được rồi!” Chụp lấy cái chân đang giẫm trên người mình, và thực hiện một đòn khóa chân.


“…Cái thể loại gì thế này! Có cái nào đã từng xảy ra chưa nhỉ! Anh chưa từng làm bất kỳ chuyện gì như thế này nhé!”

“Sao cũng được, thời gian sắp hết rồi kìa.”

“Huh…?!”

Giống như lời Kotori nói, những con số dưới mỗi lựa chọn đang giảm dần.

“…Mình phải ra tay thôi.”

Shidou nói như rên, và cậu lựa chọn cái có vẻ bình thường nhất, ①.


“Chào buổi sáng. Anh yêu em, Ririko.”

Tôi ôm em gái của mình thật chặt.

Ririko nhìn tôi với vẻ khó chịu, và đẩy tôi ra.

“Eo…này, anh thôi cái trò đó đi. Tởm quá.”


Và mức tình cảm giảm xuống còn -50.

“Đáng ra phải là cái này chứ!”

Shidou bực bội quăng cái cần điều khiển xuống.

“Ngốc quá. Dù đó là em gái anh, nhưng nếu đột ngột ôm em ấy thì chuyện như thế xảy ra là điều tất nhiên.—Xì, may cho anh, đây chỉ là một trò chơi, ở ngoài đời thì anh sẽ có thêm một cái lỗ ở giữa bụng đấy.”

“Vậy thì, anh phải làm gì đây!”

Shidou rên rỉ vì cái sự cực kỳ vô lý này, còn Kotori thì bơ cậu ta.

Cô thở dài, và bật cái màn hình LCD ở trước mặt lên.

“Ah…? Em làm gì vậy?”

“Dù là trò chơi, nhưng cũng phải có chút áp lực nhỉ.”

Trên màn hình xuất hiện một khung cảnh quen thuộc. Đó là cổng vào của trường Raizen.

Và, một người đàn ông trung niên mặc đồng phục học sinh đang đứng dưới camera.

“…Ông ta đang tính làm gì thế?”

“Ông ấy ở dưới quyền em.”

Kotori trả lời, và lấy một chiếc mic không biết từ đâu ra.

“—Tôi đây. Shidou đã có một lựa chọn sai. Làm đi.”

“Huh?”

Ông ấy cúi đầu.

“Hả…? C-Cái gì thế?”

Shidou nheo mắt lại. Người đàn ông đó lấy ra một mảnh giấy nhỏ từ trong túi, và vẫy nó trước camera.

“Đ-Đó là—”

Kotori cười thích thú khi thấy phản ứng của Shidou.

“Đúng vậy. Đó là bài thơ của Shidou lúc nhỏ, khi bị ảnh hưởng bởi manga, đã viết: ‘Khúc nhạc tế cho thế giới đã lụi tàn.’

“S…S-S-S-Sao em lại có nó…!?”

Đúng là Shidou đã viết nó vào trong tập hồi còn ở cấp 2. Nhưng trước khi lên cấp 3, do quá xấu hổ nên cậu đã vứt nó đi. Đáng lẽ là như thế.

“Phư phư, em nghĩ một ngày nào đó nó sẽ có ít, nên đã nhặt nó lại.”

“E, e-em đang âm mưu gì thế…!”

Kotori cười khoái trá, và ra lệnh, “Làm đi.”.

“Vâng.”

Người đàn ông đó trả lời ngắn gọn, và đặt bài thơ vào một tủ giày gần đó.

Như vậy, sáng hôm sau, sẽ có ai đó đọc đựng bài thơ mà Shidou đã dành hết tâm huyết để viết ra.

“E… Em đang làm cái gì thế?”

“Đừng ầm ĩ thế chứ, nhục mặt quá đấy. Nếu anh thất bại với Tinh linh, thì hậu quả sẽ không nhẹ nhàng như vầy đâu. Thân anh thì không nói làm gì, nhưng chúng em thì cũng có thể bị vướng vào.—Vậy nên, để làm anh lên tinh thần, em sẽ có vài hình phạt dành riêng cho anh.”

“Cái hình phạt này quá nặnggggg! Mà, tại sao chỉ có mình anh phải chịu phạt chứ?!”

Shidou la lên, và Reine gật đầu, chống tay lên cằm.

“…Đúng vậy, cậu ấy có lý.”

“! Đúng, đúng!”

Khuôn mặt cậu sáng bừng lên. Tuy vậy

“…Nếu vậy thì, mỗi lần Shidou chọn sai, chúng ta cũng sẽ có một hình phạt riêng.”

Và cô từ từ cởi cái áo khoác trắng ra.

“Chờ chút…cô làm gì thế?!”

“…Ừ thì, cậu nói là sẽ không công bằng nếu cậu là người duy nhất phải xấu hổ, đúng không? Nên mỗi lần Shin chọn sai thì tôi sẽ cởi một món đồ ra, như thế này.”

“Đó không phải là những gì tôi muốn nóiiiiiiiiii!”

“Sao cũng được, tiếp tục đi.”

Kotori đá cái ghế một cách thiếu kiên nhẫn.

Shidou bỏ cuộc với khuôn mặt gần như muốn khóc, và nhìn vào màn hình.

Nhưng, nếu mà lựa chọn nào cũng giống như thế này, thì cậu không tin là mình sẽ hoàn thành game một cách an toàn.

“…Kotori này, cho anh chọn tất cả để rút kinh nghiệm được không?”

“Uwah, đồ nhát cáy, suy nghĩ cứ như của một tên hạ cấp ấy. Thật nhục nhã.”

“I-Im đi, đây là lần đầu anh chơi cái này mà. Em đừng có làm căng quá!”

“Xì, được rồi. Một lần này thôi đấy.—Lưu ở đây.”

“Ư-Ừm.”

Sau khi Shidou lưu xong, cậu khởi động lại trò chơi, và quay về lựa chọn hồi nãy.

“…”

Cậu nhìn các lựa chọn với khuôn mặt lo sợ…chẳng có cái nào trông đúng cả.

Nhưng có vẻ như ③ sẽ không làm tăng chỉ số tình cảm. Theo phép loại trừ, cậu chọn ②.


Anh dậy rồi đây. Đúng hơn là em đã đánh thức anh dậy đấy.”

Tôi lờ đờ thức dậy, kéo Ririko vào giường và trùm chăn lên.

“Ah…, a-anh làm gì thế!”

“Có sao đâu. Vì Ririko mà anh mới làm thế đấy.”

“!! Khôngggg, dừng lại đi! Khôngggggggggggg!”

“Không sao không sao không sao.”


Màn hình đột nhiên tối thui.

Và sau đó, mọi thứ diễn ra thật nhanh chóng.

Cô em gái vùng ra, bật khóc. Nhân vật chính bị ông bố hạ gục. Có tiếng còng tay phát ra. Và giờ thì anh ấy đang ngồi cười một mình, trong một căn phòng tối.

Một khúc nhạc buồn nổi lên với khung cảnh và tấm CG ấy. Và phần giới thiệu nhà sản xuất bắt đầu chạy.

“Cái quái gì thế nàyyyyyyyyyyyy!”

Shidou hét lên một cách ức chế. “Nếu mà anh làm vậy thì tất nhiên anh sẽ bị khép tội quấy rối tình dục rồi.”

“Vậy ③ mới là câu trả lời đúng à?!”

Shidou khởi động trò chơi lại một lần nữa, và lần này thì cậu chọn ③.


“Bắt được rồi!”

Tôi kéo chân em ấy lại, và thực hiện một đòn khóa chân—đúng hơn thì, tôi suýt làm được.

“Ngây thơ quá.”

Em ấy vặn mình lại, thoát khỏi tay tôi, thuận đà đưa chân ra sau lưng và chụp lấy chân tôi với một đòn Sharpshooter[7] tuyệt vời.

“Gwahh…?!”


Sau đó, do chấn thương quá nặng, nhân vật chính đã liệt nửa phần thân dưới, và phải sống hết đời trên một chiếc xe lăn.—Hết game.

“Này, cuối cùng thì ① vẫn là lựa chọn đúng nhất mà!! Và bình thường thì có đứa em gái nào làm được cái đó đâu.”

“Hừm.”

Vừa nói xong thì Kotori nắm lấy cổ áo Shidou, quật cậu xuống sàn, và thực hiện một đòn tương tự.

“Ặc…?!”

“Hửm, ặc? Tưởng anh sắp gọi mẹ rồi chứ.”

Cô ấy thả Shidou ra, và vuốt lại mái tóc.

“N-Này, em học cái đó ở đâu thế—”

“Đó chỉ là đòn tự vệ thông thường mà phụ nữ nào cũng biết thôi.”

Cô nói với giọng đều đều.

Hình ảnh phụ nữ trong đầu cậu vừa được thay thế bằng một đô vật với cơ bắp cuồn cuộn.

“Ugh…, vậy thì, cuối cùng cái nào mới là lựa chọn đúng vậy?”

“Xì, anh còn phải hỏi đến cái người đã làm ra nó à? Thật đáng thương.”

Kotori vừa nói vừa lấy cái cần điều khiển từ tay Shidou. Cô khởi động lại, và chạy đến lựa chọn đầu tiên.

Và rồi, cô chỉ nhìn chăm chú vào màn hình mà không chọn gì cả.

“…? Em đang làm gì thế? Nhanh chọn đi, nếu không thì—”

Trước khi Shidou kịp nói xong, thời gian đã trở về con số không.


“Nnn…mười phút nữa thôi…”

“Thôi nào! Dậy đi anh!”


Một cuộc nói chuyện cực kỳ bình thường xuất hiện.

Chỉ số tình cảm không lên mà cũng không xuống.

“Cái…”

“Anh không nghĩ là mấy cái lựa chọn này hơi kỳ à?”

Kotori cười khinh khỉnh, và trả lại cái cần điều khiển cho cậu.

“Coi như đây là ngoại lệ nhé, em sẽ để anh chơi tiếp từ khúc này, nhanh tiếp tục đi. Ờ, và từ lựa chọn tiếp theo thì sẽ tiếp tục có hình phạt nhé.”

“Guh…,grr…”

Shidou nắm lấy cái cần, cảm thấy có gì hơi kỳ ở đây.

Trò chơi tiếp tục. Một giáo viên với số đo vòng 1 trên 100 xuất hiện trên màn hình.

Mặc dù điều này cực kỳ phi thực tế, nhưng Shidou lờ nó đi và tiếp tục.

Và rồi,


“Kyaa!”


Cô ấy hét lên. Tuy không biết cô ấy vấp phải cái gì, nhưng cuối cùng thì mặt của nhân vật chính đang dính sát vào bộ ngực đó.

Đúng như dự đoán, cái cần điều khiển lại bị ném xuống bàn.

“Không bao giờ, chuyện này, có thể….”

Shidou đang định nói ra, nhưng cậu chợt cảm thấy một cơn ớn lạnh ở sau lưng, và chỉ cúi xuống lấy cái cần lên. Cậu hình như vừa nhớ ra, dù hơi khác một chút, nhưng chuyện như thế này chỉ vừa xảy ra cách đây vài phút.

“Gì thế, Shidou?”

“…Không có gì.”

Cậu chỉ im lặng chơi tiếp.

Các lựa chọn lại xuất hiện.


①“Em đã yêu cô mất rồi.” Nhẹ nhàng ôm cô ấy.

②“Đây quả là một bộ ngực thần thánhhhhhh.”Bóp lấy nó.

③“Cơ hội.” Nắm lấy tay cô ấy.


…Một lần nữa, chẳng có cái nào nghe có vẻ hợp lý.

“Vẫn như thế à…”

Shidou nắm chặt tay lại. Chắc chắn cái này cũng giống như cái trước.

Sau khi chờ thời gian trở về không, một dòng chữ hiện lên, đúng như mong đợi.


“…, kyaaaaaaah! Cậu làm gì thế!? Biến thái! Tên biến thái!”


Nữ giáo viên đó khóc thét lên, và chỉ số tình cảm giảm đi 80 điểm.

“Cái củ cải gì nữa đây!”

Shidou cũng muốn khóc thét lên. Và Kotori chỉ lắc đầu thất vọng.

“Ai cũng sẽ như thế nếu anh cứ úp mặt vào ngực họ mà không chịu bỏ ra.”

“Vậy thì anh phải làm gì đây!?”

“Anh không đọc dòng trước à? Cô ấy là giáo viên phụ trách CLB Judo, Goshogawara Chimatsuri. Anh phải nắm lấy cô ấy, và chuyển sự chú ý từ bộ ngực sang trận đấu.

“Làm thế quái nào mà anh biết được chứ!”

“—Nói chung, thất bại là thất bại. Làm đi.”

“Rõ.”

Người đàn ông đó một lần nữa lấy ra một mảnh giấy từ trong túi, và đưa nó ra trước camera.

Đó là một bức tranh vẽ nguệch ngoạc một nhân vật, cùng với cái thông số chi tiết ở bên.

“Đ…Đây là!”

“Đúng vậy. Đây là hình tượng nhân vật mà anh đã xây dựng vào hồi đó.”

"Gyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaah?!"

Mặc dù cậu rên la thảm thiết, nhưng ông ta vẫn để nó vào một tủ giày nào đó.

“Dừng lại đi dừng lại điiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!”

Shidou ôm đầu rên la, còn Reine thì đang làm một vài động tác với một tiếng ‘cách’.

“…, Reine-san!”

Cậu đã quên việc cô ấy sẽ cởi một món đồ bất kỷ mỗi khi cậu bị phạt.

Ờ thì, Shidou cũng là một chàng trai đang tuổi nhớn, nên nếu nói cậu không thích việc này thì cũng không phải…nhưng, không hiểu tại sao, Shidou cảm thấy mình đang gặp rắc rối hơn.

May thay, Reine vẫn còn mặc khá nhiều đồ trên người. Nếu cậu không đưa ra một lựa chọn sai lầm nào nữa thì—

“…Nn.”

Trong lúc Shidou đang suy nghĩ, Reine chậm rãi đưa tay ra sau lưng, ở đó phát ra một tiếng *cách*, và rồi cô đưa tay vào trong người, xoay xoay một chút, và rút cái áo ngực từ cổ ra.

“Cô bắt đầu từ đó à?”

Shidou la lên, và Reine nghiêng đầu nhìn cậu.

“…Có sao đâu.”

“Không, nhưng mà tại sao phải cởi từ đằng sau chứ?! Nói chung thì, cô không cần phải cởi thêm nữa đâu!”

“…Hmm? Không công bằng. Tôi vẫn có thể tiếp tục…”

“Cô chỉ muốn cởi đồ thôi, đúng không?!”

Shidou to tiếng, và một lần nữa, cái ghế của cậu bị Kotori đá.

“Em không quan tâm lắm, nhưng nhanh lên. Nhân vật tiếp theo xuất hiện rồi kìa.”

Kotori chỉ về phía màn hình.

“Guh…”

Shidou không có lựa chọn nào ngoài việc chơi tiếp.

Lần này, trên màn hình xuất hiện một cô gái, có vẻ như học cùng khối với nhân vật chính. Cô ấy vừa va phải nhân vật chính ở góc hành lang, và hạ cánh tuyệt đẹp với hai chân mở ra thành hình chữ M. Chúng ta có thể dễ dàng nhìn thấy quần lót của cô ấy.

“—!”

Shidou lục lọi trí nhớ, và nắm tay lại, nói với giọng thật to.

“Không có! Cái này, cái này chắc chắn chưa bao giờ xảy ra!!”

“…Vậy à? Nhưng tôi nghĩ nó sẽ xảy ra vào những lúc bất ngờ nhất đấy…”

Đó là những gì Reine nói, nhưng chắc chắn là cậu chưa gặp tình huống này bao giờ. Shidou lắc đầu đầy tự tin.

Nhưng, cái ghế mà cậu đang ngồi lại bị đá.

“Đây không phải là trò chơi bắt anh phải xác định xem nó có thật hay không. Đàng hoàng lại đi. Nếu lần này mà anh chọn sai—sẽ đến cái này.”

Kotori vừa nói vừa điều khiển cái máy tính.

“…Ah?”

Shidou nheo mắt lại khi thấy đoạn phim đang chiếu trên máy.

—Đây là phòng của cậu. Và, một Shidou ở trần đang đứng đó.

“Đây…là…”

Mặt của cậu trở nên trắng bệch.

Vì đây là—

“Tuyệt chiêu•Tia Chớp Vàngggggggg!”

Lúc đó, Shidou đang chống tay ở hai bên hông, và cậu dùng hết sức lực để đẩy nó ra.

Kotori có vẻ như đang tận hưởng cái này hơn bao giờ hết.

“Đúng, đây là lúc Shidou đang ở nhà một mình…*phụt*, anh ấy đang tập tuyệt chiêu sát thủ trong phòng…*khụ khụ*, video này…

Kotori cười sặc sụa.

“Khôngggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggg—!”

Tiếng hét lớn nhất trong ngày là đây.

“Kotori! Không phải cái này! Xin em đấy, cái gì cũng được, trừ cái này!”

“Phư phư, tốt hơn hết là anh nên có lựa chọn đúng đi. …Nếu anh bỏ cuộc giữa chừng thì em sẽ đăng cái này lên một trang web nhé.”

“……”

Shidou cầm lại cái cần điều khiển, có vẻ như cậu sắp khóc đến nơi.

Chương 3: Tên cậu là...?Edit

“Thấy sao nào!”

Shidou vung tay lên trời, bàn tay vẫn nắm chặt cái tay cầm.

Đã mười ngày – kể cả ngày nghỉ – trôi qua, từ khi cậu bắt đầu tập luyện với Kotori và Reine.

Cuối cũng cậu cũng lấy được happy ending.

…Mà khoan, để được như ngày hôm nay thì quá khứ ‘tốt đẹp’ của Shidou đã bị đào bới bao nhiêu lần nhỉ?

“…Ừm, tuy mất khá nhiều thời gian, nhưng bước 1 đã hoàn tất.”

“Và, anh ta đã mở được hết các CG, nên chắc là tôi sẽ chấm anh ấy đạt. …Nhưng dù sao thì, đây chỉ là ảo thôi.”

Liếc nhìn phần giới thiệu đang chạy trên màn hình, Reine và Kotori thở dài.

“Rồi, đến phần tiếp theo…bắt đầu với những cô gái ở ngoài đời nào. Chúng ta không có nhiều thời gian đâu.”

“…Hm, vậy có ổn không?”

“Không sao. Cùng lắm thì Shidou sẽ trở thành cặn bã xã hội thôi.”

“Em vừa nói cái gì thế?”

Shidou vẫn đang im lặng lắng nghe nãy giờ, nhưng đến nước này thì cậu ta không chịu được nữa.

“Urg, anh đang nghe trộm đấy à? Thói quen đó không tốt đâu. Ôi, tên nghe lén xấu xa.”

Kotori khẽ nhăn mày, vừa che miệng vừa nói.

“Nói trước mặt anh thì sao mà không nghe được.”

Shidou la lên, và Kotori chỉ khẽ phẩy tay để nhắc cậu ta im lặng.

Điều đó làm cậu ta cảm thấy mình mới là kẻ đang lảm nhảm ở đây.

“Rồi, Shidou này. Về bài luyện tập tiếp theo…”

“Không ngạc nhiên lắm, nhưng, cái gì cơ?”

“Xem nào… nên chọn ai bây giờ.”

“Hả?

Shidou nghiêng đầu nhìn Reine điều khiển cái máy tính trước mặt cô. Trên màn hình xuất hiện một số hình ảnh ở trong ngôi trường.

“…Đúng, phải chọn mức độ dễ trước, cô ấy thì sao?”

Reine chỉ tay về góc phải màn hình – vào Tama-chan.

Kotori nhíu mày trong tích tắc.

“ –Cũng được. Cô ta ổn đấy.”

Kotori nở một nụ cười tinh quái.

“…Shin. Chúng ta đã có mục tiêu kế tiếp.”

“K-Kiểu luyện tập gì nữa đây?”

Shidou hỏi, cố gắng nén nỗi lo sợ của mình, và Reine trả lời.

“…À, trong thực tế, khi một Tinh linh xuất hiện, chúng tôi sẽ giấu một hệ thống liên lạc trong tai cậu, và cậu sẽ nghe theo hướng dẫn của chúng tôi – để xử lý tình huống. Chúng tôi muốn cậu làm quen bằng bài thực hành này trước.”

“Vậy, tôi cần phải làm gì?”

“…Ờ thì, hãy đi cưa cô Okamine Tamae.”

“Hả?!”

Cậu ta nhăn mặt, hét lên.

“Có gì không?”

Kotori cười mỉm, có vẻ như đang tận hưởng phản ứng của cậu ta.

“Dĩ nhiên…! Không đời nào mà anh…!”

“Anh sẽ phải đối đầu với một kẻ địch khó khăn hơn trong thực tế đấy.”

“– Đ-Đúng là như thế, nhưng…!”

Reine gãi gãi đầu.

“…Tôi nghĩ đó là người thích hợp nhất lúc này. Có vẻ như, cậu mà có tỏ tình thì cô ấy cũng sẽ không nhận lời, và cô ấy không giống như một bà tám nhiều chuyện cho lắm…Ừm, nếu cậu không thích, tôi vẫn có thể chuyển đối tượng thành một học sinh nữ nào đó…”

“Ư ư ư…”

Một khung cảnh không lấy gì làm dễ chịu xuất hiện trong đầu Shidou. Cô gái mà cậu vừa mới tỏ tình quay về lớp học và tụ tập cùng với đám bạn của cô. “Này này, Itsuka-kun hình như, vừa mới tỏ tình với tớ đấy~” “Ồ~, thật không~? Mặc dù cậu ta tỏ vẻ không hứng thú với con gái, nhưng mà tỏ tình thì…bạo thật đấy.” “Nhưng mà cậu ta không có cửa đâu~” “Dĩ nhiên rồi. Cậu ta trông cù lần thấy mồ~” “A, tớ đã cố né từ đó rồi mà~, ahahahaha.”

…Có vẻ như cậu ta vừa tự làm tổn thương mình.

Nhưng, nếu đó là Tamae-san, thì chắc chắn là điều đó sẽ không xảy ra. Dù sao thì cô ấy cũng là một phụ nữ trưởng thành mà. Cô ấy chắc là sẽ lờ nó đi và coi nó như là một trò đùa của học sinh thôi.

“Vậy, anh sẽ chọn gì? Ngoài đời, thất bại đồng nghĩa với cái chết, cho nên anh chỉ có duy nhất một cơ hội thôi.”

“…Cô giáo đi.”

Kotori hỏi, và Shidou trả lời với lưng áo ướt sũng mồ hôi lạnh.

“…Tuyệt.”

Reine khẽ gật đầu, sau đó đưa cho Shidou một thiết bị nhỏ lấy từ trong hộc bàn. Rồi cô lấy ra một thứ gì đó như là thiết bị thu nhận tín hiệu với một tai nghe và mic đi kèm, và đặt nó trên bàn.

“Đây là cái gì?”

“…Thử đặt nó vào trong tai đi.”

Cậu đặt nó vào trong tai theo lời của Reine.

Sau đó, cô cầm cái mic lên, và khẽ nhấc môi.

“…Cậu có nghe thấy không?”

“Whoa!?”

Giọng nói của Reine bất ngờ vang lên trong lỗ tai của Shidou, làm cậu nhảy dựng lên.

“…Tốt, có vẻ như không có trục trặc gì. Cậu nghe rõ không?”

“Ư-Ừm…tôi nghĩ là rõ.”

Shidou trả lời, và Reine ngay lập tức đeo cái tai nghe đang để trên bàn.

“…Nn, tốt. Bên này cũng không gặp trục trặc gì.”

“Eh? Cái đó thu được tiếng của tôi à? Nhưng mà ở chỗ tôi có thứ gì giống mic đâu…”

“…Nó được tích hợp với một microphone cực nhạy, có khả năng khử tiếng ồn, và chỉ truyền những âm thanh quan trọng nhất cho chúng tôi.”

“Haaah…”

Sau đó, Kotori lại đặt một thứ bé tí tẹo lên bàn.

Cô búng nhẹ tay, và nó dang rộng đôi cánh, bay lên không trung như một con côn trùng nhỏ.

“Đ-Đó là gì?”

“…Nhìn đi.”

Reine mở cái máy tính lên, và trên đó xuất hiện một hình ảnh.

Đó là căn phòng mà Kotori, Reine và Shidou đang ở.

“Đó là…”

“Camery kỹ thuật số siêu nhỏ. Chúng tôi sẽ theo dõi cậu với cái này. Đừng lầm nó với một con muỗi mà đập nó nhé.”

“Huh…tuyệt thật.”

Bốp, và cậu bị đá vào mông.

“Sao cũng được, nhanh lên đi tên rùa bò kia. Mục tiêu ở lầu 3 dãy phòng học phía đông. Nó gần sát với chỗ này đấy.”

“…Rồi rồi.”

Shidou nhận ra rằng sẽ không ai thèm nghe những gì cậu nói, nên giờ cậu chỉ có thể gật đầu.

Nếu cậu từ chối, thì bọn họ sẽ chọn ra một mục tiêu khác. Shidou uể oải lết chân ra khỏi phòng.

Liếc qua liếc lại, cuối cùng cậu cũng thấy bóng Tamae-chan ở hành lang.

“Cô ơ—”

Shidou đột ngột ngưng lại.

Nếu nói to hơn một chút thì cô ấy sẽ nghe thấy, nhưng cậu muốn tránh sự chú ý của các giáo viên và học sinh còn ở đây.

“….Hết cách rồi.”

Shidou đành phải đuổi theo Tamae-chan.

Có vẻ như cô đã nghe thấy tiếng bước chân của cậu, nên cô đứng lại và quay người về phía sau.

“Ồ, Itsuka-kun? Có chuyện gì hả em?”

“…U-Um—”

Tuy đó là khuôn mặt quen thuộc mà cậu ta vẫn thấy hằng ngày, nhưng việc nó trở thành mục tiêu để cậu tán tỉnh bỗng làm cậu trở nên lo lắng lạ. Shidou tự nhủ.

“—Bình tĩnh. Đừng quên, đây chỉ là luyện tập. Anh không chết đâu mà lo.”

Giọng của Kotori đột nhiên vang lên bên tai phải của cậu.

“Ngay cả khi em nói thế…”

“Eh? Gì thế?”

Tamae-chan nghiêng đầu thắc mắc khi thấy Shidou lầm bầm.

“A, không có gì ạ…”

Có lẽ đầu bên kia đang tức điên lên khi thấy Shidou nãy giờ vẫn không nói được gì, nên cậu lại nghe thấy một giọng nói từ hệ thống liên lạc.

“Vô dụng thật –Từ giờ hãy cẩn trọng hơn nữa, và thử khen cô ta đi.”

Cậu làm theo lời của Kotori, và nhìn Tamae-chan từ đầu đến chân để xem xem có chỗ nào đáng để khen không.

…Khoan, chờ đã. Shidou ngay lập tức bỏ cuộc. Theo một cuốn sách hướng dẫn mà cậu mới đọc vài ngày trước, có vẻ như thay vì khen hình thể của một người phụ nữ, thì chúng ta nên nói về những thứ khác để bắt đầu cuộc nói chuyện. Trong trường hợp này thì nhận xét về trang phục, đồ phụ tùng hoặc phong cách ăn mặc của họ thì sẽ tốt hơn.

“À, ừm, bộ đồ cô đang mặc…dễ thương lắm.”

“Eh…? Vậy à? Ahaha, em làm cô thấy ngượng quá.”

Tamae-chan cười, lộ rõ vẻ vui sướng khi được khen.

—Ohh? Đây có phải là dấu hiệu tốt không? Shidou khẽ nắm chặt tay lại.

“Vâng, nó hợp với cô lắm!”

“Phư phư, cảm ơn em. Nó là một trong những bộ cô thích nhất đấy.”

“Mái tóc của cô cũng thật tuyệt.”

“Eh, thật không?”

“Vâng, cả cặp mắt kiếng của cô cũng thế!”

“Ah, ahahahaha…”

“Và tuyệt hơn cả là cuốn sổ chủ nhiệm cô đang cầm!”

“Ừm…Itsuka-kun…?”

Cô ấy bắt đầu lúng túng khi chỉ còn có thể cười gượng.

“Bắt đầu nói nhảm hả tên não phẳng kia.”

Giọng của Kotori lại vang lên.

Nhưng, cậu không biết nên nói gì tiếp theo. Mọi thứ trở nên im lặng một cách đáng sợ.

“Anou…em chỉ muốn nói nhiêu đó thôi à?”

Tamae-chan khẽ nghiêng đầu.

Họ biết mình không còn nhiều thời gian nữa, và bất chợt, một giọng nói ngái ngủ khác vang lên.

“…Được rồi. Vậy xin cậu hãy lập lại những lời sau đây nhé.”

Cậu ta cảm thấy rất biết ơn Reine. Shidou khẽ gật, để cho thấy rằng cậu đã hiểu.

Và, cậu lặp lại những thứ mình nghe mà không cần suy nghĩ.

“Anou, cô ơi.”

“Gì thế em?”

“Dạo này, em thấy rất vui khi đến trường.”

“Vậy à? Điều đó rất tuyệt phải không?”

“Vâng. …Là vì…cô là chủ nhiệm của em đấy.”

“Eh…?”

Tamae-chan mở to mắt ngạc nhiên.

“Suỵt, e-em đang nói gì vậy. Sao bỗng nhiên em lại nói thế?”

Shidou tiếp tục nói theo những lời của Reine.

“Thật ra, từ lâu, em đã—”

“Ahaha…nó không ổn đâu. Cô rất trân trọng tình cảm của em, nhưng em biết đấy, cô vẫn là một giáo viên.”

Tamae mỉm cười khi chỉnh lại cuốn sổ chủ nhiệm.

Đúng như mong đợi ở một giáo viên – một người lớn. Cô đã thẳng thừng từ chối cậu ta.

“…Hm. Chúng ta nên phản công như thế nào đây.”

Reine – người đang thì thầm nãy giờ với Shidou, thở dài.

“…Nếu tôi nhớ không lầm, thì năm nay cô ta 29 tuổi. Shin, thử nói cái này xem.”

Không chút do dự, Shidou lặp lại những lời tiếp theo của Reine.

“Em nghiêm túc đấy. Em thật sự muốn—”

“Uhmm…em đang làm khó cô đấy.”

“Em thật lòng muốn, kết hôn với cô!”

—Giật.

Vẻ mặt của Tamae-chan thay đổi khi nghe đến từ ‘kết hôn’.

Và sau một khoảng thời gian im lặng, một tiếng nói nhỏ cất lên.

“…Em nghiêm túc chứ?”

“Eh…, à, haa…vâng.”

Shidou cảm thấy lúng túng khi thấy bầu không khí bị thay đổi đột ngột như thế này. Cậu trả lời, và đột nhiên, Tamae bước tới và ghì chặt tay áo cậu.

DAL v01 073

“Thật chứ? Cô sẽ qua tuổi 30 khi Itsuka-kun đủ tuổi kết hôn đấy, em biết không? Vậy có ổn không? Chúng ta có nên ra mắt bố mẹ của em không? Sau khi tốt nghiệp, em sẽ sống chung với cô chứ?”

Tamae giờ như một người khác. Cô tiến sát lại gần Shidou với ánh mắt sáng rực và hơi thở gấp gáp.

“Uh…uhm, cô ơi…?”

“…Hm, có vẻ như nó hơi hiệu quả quá mức.”

Reine thở dài, khi thấy Shidou càng lúc càng lùi ra xa.

“Ch-Chuyện gì đang xảy ra thế?”

Cậu hỏi Reine với âm lượng nhỏ nhất có thể.

“…Thì, với phụ nữ, độc thân, 29 tuổi, từ ‘kết hôn’ như một lời nguyền chết người. Khi mà các bạn học cũ lần lượt xây dựng một tổ ấm cho riêng mình, gia đình thì gây áp lực, và cái mốc 30 tuổi càng lúc càng đến gần, thì cô ấy sẽ trở nên cực kỳ thiếu cẩn trọng. …Trong trường hợp này, tôi thấy từ ‘tuyệt vọng’ diễn tả đúng tình trạng của cô ấy hơn.”

Reina nói với chất giọng khó hiểu hiếm thấy ở cô.

“Đ-Được rồi, nhưng mà giờ thì phải làm gì đây…!”

“Itsuka-kun này, em có rảnh không? Có vẻ em vẫn chưa đủ tuổi để ký vào giấy đăng ký kết hôn, vậy sao chúng ta không cắt máu ăn thề nhỉ. Chúng ta có thể mượn một con dao ở lớp mỹ thuật. Đừng lo, cô đảm bảo nó sẽ không đau đâu.”

Shidou muốn khóc thét lên. Từng lời của Tamae như đẩy cậu ta đến sát mép vực.

“Ah, sẽ không tốt nếu cứ tiếp tục như thế này. Nhiệm vụ đã hoàn thành rồi, nên cậu hãy kiếm một lời xin lỗi thích hợp và chuồn thôi.”

Shidou nuốt nước bọt, và sau khi bình tĩnh suy nghĩ, cậu nói.

“E-Em xin lỗi! Em không nghĩ là mình đã sẵn sàng để tiến xa như thế…! Hãy xem như chưa có chuyện gì xảy ra cô nhé…!”

Shidou la lên và vụt chạy đi.

“Ah, Itsuka-kun!?”

Cậu ta tiếp tục chạy khi nghe thấy giọng của Tamae gọi vói sau lưng mình.

“Whew~, cô ta cũng có cá tính đó chứ.”

Shidou có thể nghe thấy giọng cười vô tư của Kotori bên tai cậu. Shidou la lên khi vẫn đang tiếp tục chạy.

“Đừng xoắn anh như thế…! Sao em có thể cười—”

Cậu ta còn chưa kịp nói hết câu.

“Vô t…!?”

“…!”

Shidou va phải một học sinh ở góc hành lang do đã quá chú tâm vào cuộc nói chuyện của mình, và té xuống.

“…X-Xin lỗi, cậu có sao không?”

Cậu ta lồm cồm bò dậy. Và…

“Eh…?!”

Shidou cảm thấy tim mình đang thắt lại. Vì trước mặt cậu là cô nàngTobiichi Origami.

Và, còn hơn thế nữa. Vì té bật về phía sau, nên giờ đây, trước mắt Shidou là đôi chân đang dang rộng theo hình chữ M…màu trắng.

Khó khăn lắm cậu mới dứt ánh mắt ra khỏi đó được. Nhưng có vẻ như Origami không bận tâm lắm về điều đó.

“Mình ổn.”

Cô ấy nói và đứng dậy.

“Có chuyện gì thế?”

Và cô ấy hỏi cậu.

Nhưng có vẻ cô ấy không hỏi về lý do tại sao Shidou lại chạy trên hành lang. Hình như cô ấy muốn biết tại sao cậu lại vừa chạy vừa cúi gằm mặt xuống đất vừa che lỗ tai lại.

“…Không có gì, đừng lo. Tớ chỉ hơi sốc khi vừa gặp phải một tình huống mà tớ đã nghĩ là nó sẽ không bao giờ xảy ra…”

Tòa thành cuối cùng đã sụp đổ. Khả năng phán đoán của <Ratatoskr> thật sự rất nguy hiểm. Đó quả là một trò chơi hoàn hảo.

“Mình hiểu rồi.”

Origami đi tiếp sau khi nói thế.

Lúc đó, giọng của Kotori chợt vang lên bên tai cậu.

“—Tuyệt lắm Shidou. Hãy tiếp tục luyện tập với cô ta đi.”

“H-Hả?!”

“Nó sẽ rất tuyệt nếu chúng ta có thể lấy được dữ liệu từ những người cùng tuổi, thay cho một giáo viên. Và, tuy cô ta không phải là một Tinh linh, nhưng cô ta vẫn là một thành viên quan trọng trong AST. Đó là một mục tiêu tốt đấy chứ. Và em có thể chắc rằng, cô ta cũng không phải người thuộc dạng ngồi lê đôi mách đâu.”

“Em…em đang đùa à?”

“Anh có muốn được nói chuyện với Tinh linh không?”

“…”

Shidou thở thật sâu, bặm môi lại.

Cậu chuẩn bị tinh thần và gọi với theo Origami.

“To-Tobiichi.”

“Gì thế?”

Origami quay lại, như thể cô ấy đang chờ được nghe tiếng gọi đó.

Shidou hơi ngạc nhiên, nhưng cậu ta vẫn giữ được bình tĩnh. Có lẽ sau vụ Tamae, cậu đã có thêm kinh nghiệm. Đúng, nếu như cậu không quá đà, nếu như cậu không quá đà thì mọi thứ sẽ OK.

“Bộ đồ cậu đang mặc trông dễ thương lắm.”

“Đồng phục.”

“…Phải rồi.”

“Tại sao lại nói về trang phục hả, cái đồ sâu bọ.”

Shidou có cảm giác như mình đang bị sỉ nhục nặng nề. Lạ thật!

Cậu ta lắc lắc đầu.—Tại vì nó có hiệu quả ở lần trước chứ sao…!

“…Chúng tôi có nên giúp không?”

Reine đề nghị giúp đỡ thêm một lần nữa. Có lẽ họ đang mất dần kiên nhẫn.

Shidou đang cảm thấy lo lắng, cậu không đủ tự tin để tiếp tục tự mình tiếp chuyện với Origami. Cậu khẽ gật đầu.

Shidou nghe theo tiếng nói bên tai phải, và bắt đầu nói.

“Tobiichi này.”

“Gì thế?”

“Tớ, thật ra,…đã biết cậu từ trước.”

“Tớ biết mà.”

Tobiichi trả lời ngắn gọn, nhưng phần còn lại của câu nói đó mới là thứ đáng ngạc nhiên.

“Tớ cũng vậy.”

“—!”

Shidou ngạc nhiên đến nỗi không thốt nên lời. Có vẻ như nếu không nghe theo chỉ dẫn của Reine thì cậu sẽ phá hủy bước tiến triển này mất.

“—Vậy à. Tớ hạnh phúc lắm. …Hơn nữa, được chung lớp với cậu trong năm nay là điều làm tớ hạnh phúc nhất. Tớ đã ngắm cậu suốt cả tuần khi ở trong lớp rồi đấy.

Uwaaah, ngay cả Shidou cũng cảm thấy khó chịu với câu nói này. Có vẻ như đây là những gì mà một kẻ bám đuôi thường hay nói.

“Tớ hiểu.”

Tuy vậy, Origami,

“Tớ cũng vậy.”

Cô nhìn thẳng vào Shidou, và nói.

“…”

  • Ực*

Thực tế, Shidou chưa bao giờ dám nhìn Origami trong lớp cả.

Như để giúp bản thân bình tĩnh lại, cậu lặp lại những gì mình đang nghe được.

“Thật chứ? Nhưng mình còn làm nhiều hơn thế. Sau giờ học, mình luôn ở lại để ngửi bộ đồ thể dục của Tobiichi.”

Cậu ta nghĩ cô ấy sẽ té ngửa ra, nhưng vẻ mặt của Origami dường như không thay đổi tẹo nào.

Hơn nữa,

“Tớ cũng vậy.”

“……!?”

—Làm, với, của ai vậy!? Chắc là của cậu ấy, nhỉ!? Hãy nói rõ ràng ra đi mà!

Trán cậu bắt đầu lấm tấm mồ hôi.

Và, hình như lời thoại của Reine và Kotori hơi lạ thì phải?

Nhưng, Shidou khó mà tự mình tiếp tục cuộc nói chuyện với cái đầu choáng váng như thế này.

“—Thế à? Có vẻ như chúng ta khá hợp nhau nhỉ.”

“Ừm.”

“Vậy, nếu được, thì cậu sẽ đi chơi với tớ chứ—đi quá xa rồi đấy!”

Cậu ta không thèm quan tâm đến buổi luyện tập hay bất cứ thứ gì khác nữa. Cậu chỉ đơn giản quay người lại và hét vào cái mic.

Dưới góc nhìn của Origami, cậu có vẻ giống như một tên điên vừa tỏ tình, và ngay lập tức biến thành một tsukkomi[8] để tự sỉ mình.

“…À ừm, tôi không nghĩ là cậu sẽ thực sự nói cái đó.”

“Ai là người đã dặn mình phải lặp lại chính xác những gì nghe được thế nhỉ!”

Sau khi trút giận xong, cậu thở dài và quay người lại đối diện với Origami.

Origami trông vẫn lạnh lùng như mọi khi…nhưng, có thể là do cậu tưởng tượng, nhưng so với lúc nãy, mắt cô ấy có vẻ mở to hơn.

“À, ừm, hồi nãy…xin lỗi cậu, đó là do—”

“Cũng được mà.”

“………Hả?”

Shidou đứng đực mặt ra. Giống như một người vừa bị đánh choáng. Cậu há hốc mồm, và bắp chân thì đông cứng lại. Nói chung là giờ cậu giống như người bị chết đứng ấy.

—Chờ đã, gì thế này. Cô ấy vừa nói gì thế?

“G-Gì cơ?”

“Tớ nói là, đi chơi với cậu cũng được thôi.”

“C-CCCCCCCái gì?”

“Tớ không ngại chuyện đi với cậu đâu.”

“…?!”

Mồ hôi chảy ròng ròng trên mặt của cậu. Shidou đặt tay lên trán, bình tĩnh, bình tĩnh nào, cậu ta tự nhủ.

Đùa à. Bình thường thì chuyện này sẽ không bao giờ xảy ra. Làm gì có cô gái nào lại chịu hẹn họ với một chàng trai mà số buổi nói chuyện của hai người đếm trên đầu ngón tay chứ.

…Ừm, không phải là không thể, nhưng cậu không nghĩ là Origami sẽ trả lời như thế.

—Khoan đã. Shidou nhíu mày. Có thể, Origami chỉ đang hiểu nhầm thôi.

“Ah, aah…ý cậu là cậu sẽ đi với tớ đến một chỗ nào đó, phải không?”

“…?”

Origami khẽ nghiêng đầu.

“Ý cậu là sao?”

“Eh, à, không…Ừm, Tobiichi này, cậu nghĩ tớ đang nói về cái gì thế…?”

“Hẹn hò, không phải sao.”

“…!”

Shidou đứng như trời trồng.

Không hiểu tại sao, từ ‘hẹn hò’ mà Origami vừa nói nghe rất nguy hiểm.

“Bộ tớ nói sai à?”

“K-Không…Cậu không sai…Nhưng.”

“Tớ hiểu.”

Origami cư xử như không có chuyện gì xảy ra.

Shidou ngay lập tức cảm thấy mình vừa đưa ra một quyết định sai lầm.

—Tại sao, tại sao mình lại nói ‘cậu không sai’ chứ! Không, mình vẫn có thể làm được, vẫn còn có cơ hội giải thích cho cô ấy biết đấy chỉ là hiểu lầm thôi.

Nhưng.


UUUUUUUuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu—————

“!?”


Tiếng chuông báo động đột ngột vang lên.

Và Origami thay đổi nét mặt gần như ngay lập tức.

“—Khẩn cấp. Xin lỗi cậu nhé.”

Cô ấy quay lại và chạy dọc hành lang.

“N-Này—”

Lần này thì cô ấy không dừng lại nữa.

“M-Mình nên làm gì đây, việc này…”

Trước khi kịp nghĩ hết, cậu nghe thấy một giọng nói hệ thống liên lạc.

“Shidou, là không gian chấn đấy. Chúng ta phải về <Fraxinus> ngay lập tức.”

“V-Vậy, một Tinh linh sắp xuất hiện thật à…?”

Shidou hỏi, và sau một phút im lặng, Kotori trả lời.

“Phải. Và dự đoán là Tinh linh sẽ xuất hiện ở trường trung học Raizen - ở đây.”


Bây giờ là 5:20 chiều.

Ba người bọn họ đã lách qua những học sinh đang di tản, di chuyển đến không hạm <Franxinus>, và giờ thì họ đang theo dõi những thông tin xuất hiện trên màn hình ở đài chỉ huy.

Kotori và Reine đã thay đồng phục của mình, hai người liên tục trao đổi với nhau, đôi lúc họ gật đầu, nhưng Shidou không tài nào hiểu được ý nghĩa của những con số đó.

Thứ duy nhất mà cậu ta hiểu là tấm bản đồ biểu diễn trường học của cậu ở góc phải màn hình.

“Hiểu rồi, mm.”

Kotori, ngồi ở ghế chỉ huy, đang trao đổi một số thứ với những thành viên bên dưới khi miệng đang ngậm một cây Chupa Chups. Cô khẽ nhếch môi.

“—Shidou.”

“Gì thế?”

“Em cần anh bắt đầu công việc, ngay lập tức. Đi chuẩn bị đi.”

“…”

Lời nói của Kotori làm Shidou đờ người ra.

Ừm, cậu ta cũng biết sớm hay muộn gì thì chuyện này cũng sẽ xảy ra, và đáng ra cậu đã phải chuẩn bị tinh thần từ trước.

Thế nhưng, cậu không thể che giấu được sự lo lắng của bản thân khi đối mặc với thực tại.

“—Chỉ huy thật sự để tên đó tham gia một trận chiến thật sự à?”

Kannazuki, người đang đứng sát ghế chỉ huy, đột nhiên hỏi.

“Đối phương là một Tinh linh. Thất bại đồng nghĩ với cái chết. Chưa chắc tên đó đã luyện—hự.”

Trước khi kịp nói hết câu, Kannazuki đã lãnh một đấm vào phần bụng dưới.

“Nghi ngờ quyết định của ta à, ngươi gan lắm Kannazuki. Được, hình phạt cho ngươi sẽ là: trừ khi được ta gọi, thì ngươi lúc nào cũng phải kêu như một con lợn.”

“E-Éc.”

Không hiểu tại sao Kannazuki lại phản ứng như thể đã quen với chuyện này từ lâu rồi.”

Shidou quệt mồ hôi trên mặt.

“…Nhưng, Kotori này, Kannazuki cũng có phần đúng ấy chứ…”

“Ara, anh trai, từ khi nào mà anh có thể nghe được tiếng lợn kêu vậy? Đúng như mong đợi ở một con lợn mà.”

“Đ-Đừng coi thường lợn nhé! Nó là một con vật rất phi thường đấy.”

“Em biết. Chúng rất khỏe, và rất thích sự sạch sẽ. Có người còn nói rằng chúng thông minh hơn cả chó đấy. Nên, để tưởng nhớ thuộc hạ Kannazuki yêu quý và ông anh trai Shidou đáng tự hào này, với tất cả lòng kính trọng, em sẽ gọi hai người là lợn. Lợn. Đồ con lợn.”

“…Guuu.”

Nó nghe không ‘tôn kính’ lắm thì phải.

Tuy vậy, Kotori rất hiểu câu hỏi của Kannazuki và nỗi lo lắng của Shidou. Cô chỉ thẳng cây kẹo, và quay về phía màn hình.

“Shidou, anh khá may mắn đấy.”

“Eh…?”

Cậu nhìn về phía màn hình theo Kotori.

Cả đống thứ khó hiểu đang nhảy nhót trên màn hình, nhưng - ở góc phải, cậu nhận ra một thứ gì đó khác biệt.

Trong trường của cậu, có một chấm nhỏ màu đỏ, và bao quanh nó là rất nhiều chấm vàng.

“Màu đỏ là Tinh linh, màu vàng là đội AST.”

“…và, cái này thì may mắn ở chỗ nào?”

“Nhìn đám AST đi. Thấy không, họ vẫn chưa di chuyển.”

“Ahh…hình như vậy.”

“Họ đang đợi Tinh linh di chuyển ra ngoài.”

“Sao vậy? Họ không tính xông vào à?”

Kotori nhún vai.

“Anh phải suy nghĩ cho kỹ trước khi nói chứ. Chuột chũi coi bộ còn thông minh hơn anh đấy.”

“S-Sao em lại nói thế!”

“CR-Units không được tạo ra để chiến đấu ở những khu vực nhỏ hẹp. Mà cho dù nó có rộng hơn, thì vẫn còn rất nhiều vật cản và hành lang hẹp, nên trong một tòa nhà, tính cơ động sẽ giảm đi rất nhiều, chưa kể đến tầm nhìn bị hạn chế nữa.”

Kotori búng tay. Màn hình chuyển sang khung cảnh trường học hiện tại.

Một cái hố nông xuất hiện ở giữa sân trường, và xung quanh nó, kể cả một phần của ngôi trường, đã bị cắt ngang một cách gọn gẽ. Giống y như khung cảnh mà Shidou đã thấy vài ngày trước.

“Sau khi xuất hiện ở sân trường, có vẻ như cô ta đã đi vào trong. Không phải lúc nào cũng may mắn như thế đâu. Giờ anh có thể nói chuyện với Tinh linh mà không bị AST làm phiền rồi.”

“…Ồ, hiểu rồi.”

Cậu cuối cùng cũng hiểu.

Tuy vậy, Shidou nhíu mày, vì Kotori lại làm cậu suy nghĩ đến một vấn đề khác.

“Nếu Tinh linh xuất hiện ở bên ngoài, thì anh sẽ tiếp cận như thế nào đây?”

“Đợi cho đám AST bị hạ gục, hoặc nhảy vào giữa trận chiến, đại loại vậy.”

“…”

Và cậu ta cảm thấy biết ơn tình huống này hơn.

“Nn, nên nhanh thôi. –Shidou, cậu vẫn còn giữ hệ thống liên lạc chứ?”

“À, vâng.”

Cậu chạm vào tai phải. Nó vẫn còn ở đó.

“Được rồi. Camera sẽ luôn theo sát cậu, nên nếu có khó khăn thì cố làm một dấu hiệu gì đó, và gõ vào tai nghe hai lần nhé.”

“Mm…hiểu rồi. Nhưng…”

Shidou nheo mắt lại, và nhìn về phía Kotori với Reine.

Từ những buổi luyện tập mà cậu đã trải qua, cậu tin chắc rằng họ cực kỳ vô dụng trong những chuyện như thế này.

Kotori mỉm cười, có lẽ là do cô đã đoán ra được những gì mà cậu đang nghĩ.

“Anh đừng lo. Có rất nhiều người đáng tin cậy ở <Franxinus>.”

“T-Thật không?”

Shidou hỏi với vẻ mặt nghi ngờ, và Kotori đứng bật dậy, vung áo khoác ra.

“Chúng ta có,”

Và cô hăng hái chỉ vào từng người đang ngồi ở dưới.

“5 lần kinh nghiệm trong việc kết hôn, Bậc Thầy Tình Cảm <đã nghỉ hưu> (Trắc trở tình duyên) Kawagoe!”

“Nghĩ là ông ấy đã ly dị 4 lần rồi!”

“Nổi tiếng với những người đàn bà Philippines ở cửa hàng vào ban đêm, <Ông chủ> Mikimoto!”

“Hình như ông ấy nổi tiếng vì tiền mà nhỉ!?”

“Tình địch của cô ấy luôn gặp phải bất hạnh. Người phụ nữ lúc 2 giờ <Hình nhân> (Thích đóng đinh) Shiizaki.”

“Chắc chắn là cô ấy đã bị nguyền rồi!”

“Người đàn ông với một trăm cô dâu, <Kẻ du hành xuyên không gian> (Phá hủy không gian) Nakatsugawa.”

“Chắc phải có cô nào đó thuộc chiều không gian thứ ba nhỉ!?”

“Vì tình yêu sâu đậm của cô, mà tòa không cho phép cô đứng gần người yêu của mình trong bán kính 500m, <Người đang trong giai đoạn thử thách> Minowa!”

“Tại sao chỉ toàn là những con người như thế này ở đây vậy!”

“Tài năng của họ là hoàn toàn có thật!”

Kotori lầm bầm ở dưới chỗ của mình.

“N-Ngay cả khi em nói thế…”

“Sao cũng được, nhanh biến đi. Nếu mà Tinh linh bước ra thì đám AST sẽ bu quanh chỗ đó đấy.”

Shidou bắt đầu phàn nàn, và Kotori nhanh chóng ‘tặng’ cậu một cú đá vào mông.

“…Au, e-em…”

“Đừng lo. Nếu là anh thì, có chết 1 hay 2 lần cũng không sao đâu. Anh có thể chơi lại mà.”

“Đừng đùa với anh, trông anh giống thợ sửa ống nước lắm à?”

“Mamma Mia. Tin tưởng em gái thì sẽ được hạnh phúc đấy, anh biết không?”[9]

“Anh không muốn nghe điều đó từ một đứa em gái không biết nghe lời anh trai mình.”

Shidou thở dài, và ngoan ngoãn bước đến cái cửa.

“Chúc may mắn.”

“Ừm.”

Cậu vẫy tay với Kotori, người đang giơ ngón cái lên để chúc cậu may mắn.

Tim của Shidou vẫn đang đập thình thịch, nhưng – cậu sẽ không bỏ qua cơ hội này.

Tiêu diệt họ, làm họ có tình cảm với mình, hay là giải cứu thế giới.

Cậu không quan tâm.

Chỉ đơn giản là, cậu muốn nói chuyện với cô ấy một lần nữa.


Thiết bị vận chuyển đặt ở tầng dưới của <Fraxinus> có thể dịch chuyển hoặc tiếp nhận mọi thứ, miễn là thứ đó không bị cản bởi bất kỳ vật gì.

Cậu cảm thấy như bị say sóng khi lần đầu được dịch chuyển bởi thứ đó, nhưng giờ thì cậu (hình như) đã quen với nó.

Sau khi nhận thấy mình đang đứng ở trường học, Shidou khẽ lắc đầu.

“Giờ thì, mình nên làm gì trước—”

Cậu đột nhiên ngừng lại.

Vì, giống như một trò đùa tai ác, bức tường trước mặc Shidou đã bị xẻ ra làm hai, và cậu đang nhìn xuyên qua nói.

“Không thể tin được…”

“Tốt, hãy vào bằng lối đó đi.”

Cậu nghe thấy giọng Kotori từ hệ thống liên lạc.

“…Hiểu rồi.” Shidou lầm bầm, và bước vào bên trong. Nếu chần chừ ở đây, thì Tinh linh đó có thể sẽ đi lang thang ra ngoài. Hoặc, cậu sẽ bị đội AST phát hiện, và đưa vào diện ‘cần bảo vệ’.

“Nhanh chân lên. Tín hiệu phát ra cách chỗ này ba tầng lầu, ở phòng học thứ tư.”

“Đã rõ…”

Shidou hít một hơi thật sâu, và phóng thật nhanh lên cầu thang.

Cậu ta đến đó trong vòng chưa đầy một phút.

Tim cậu đang đập như điên khi nghĩ đến Tinh linh đang đứng trong đó.

“Eh—đây là, lớp 2-4. Chẳng phải là lớp của anh sao?”

“Ara, thế à? Càng tiện chứ sao. Giờ anh đã có lợi thế sân nhà rồi đấy.”

Nói thì nói thế, nhưng cậu ta chỉ mới vừa nhập học, nên cũng không thể nói rằng cậu đã quen với nơi này được.

Dù sao thì, cậu phải nói chuyện với cô trước khi cô kịp làm một cái gì đó.

“…Ồ, chào cậu. Cậu đang làm gì ở đây thế?”

Cậu lặp đi lặp lại câu nói đó hàng trăm lần trong đầu.

Và rồi, Shidou mở cánh cửa lớp học ra.

Căn phòng nhuộm màu đỏ rực của nắng.

“—”

Trong chốc lát.

Cậu quên sạch những gì mình định nói.

“Ah—”

Dãy thứ tư, bàn hai, kế cửa sổ - ngay trên bàn của Shidou, cô gái với mái tóc đen dài và bộ trang phục kỳ lạ bao quanh cơ thể đó đang ngồi chống chân trước mặt cậu.

Cô hững hờ nhìn tấm bảng.

Đôi mắt khép hờ của cô, sáng lấp lánh, nhưng chất chứa đầy phiền muộn.

Ánh sáng chiếu khắp nửa người của cô.

Ai cũng có thể bị cô ấy hớp hồn ngay từ cái nhìn đầu tiên.

Tuy vậy, khung cảnh gần như hoàn hảo đó ngay lập tức bị phá vỡ.

“—Ưm?”

Cảm thấy sự hiện diện của cậu, cô mở to đôi mắt và nhìn về phía Shidou.

“…! N-Này—”

Shidou cố gắng để lấy lại bình tĩnh, cậu giơ tay lên… hoặc đúng hơn, cậu có ý định giơ tay lên.

—Vụt.

Cậu ta nghĩ cô ấy chỉ đơn thuần vẫy tay chào, nhưng một luồng sáng màu đen bay xẹt qua mặt cậu.

Ngay lập tức, cánh cửa phòng học, và cánh cửa sổ đối diện bên hành lang đổ sập xuống.

“…!?”

Shidou không dám nhúc nhích. Cậu khẽ đưa tay lên má, dòng máu chảy dọc theo ngón tay của cậu.

Tuy nhiên, cậu không thể đứng mãi như thế.

“Shidou!”

Kotori la một tiếng như muốn làm rách cả màng nhĩ của cậu.

Cô gái, với nét mặt u buồn, vung cánh tay lên. Trong lòng bàn tay của cô ấy là những quả cầu màu đen lấp lánh.

“Chờ đ…”

Cậu ta nhanh chóng núp vào một bức tường gần đó.

Trong chốc lát, những tia sáng bắn liên tục vào chỗ Shidou vừa đứng. Chúng dễ dàng xuyên thủng bức tường của trường học và bay ra ngoài.

Dù vậy, những tia sáng vẫn tiếp tục bắn ra.

“C-Chờ đã. Mình không phải là kẻ địch.”

Shidou vội nói.

Có vẻ như cô ấy đã nghe cậu, khi mà những tia sáng đã ngừng bắn ra.

“…Hộc, mình có thể vào được không…?”

“Em thấy cô ta không chuẩn bị sẵn sàng để tấn công. Nếu muốn, cô ta có thể thổi tung cả chỗ đó cùng với Shidou. Mặt khác, cù cưa ở đây không tốt. Anh vào đi.”

Cái camera chắc cũng đã ở bên trong.

Cậu nuốt nước bọt, và bước vào lớp.

“…”

Cô nhìn Shidou như thể đang thăm dò cậu, với ánh nhìn đầy nghi ngờ và thận trọng.

“B-Bình tĩnh nào—”

Cậu chậm rãi bước vào, giơ hai tay lên để chứng minh rằng mình không có ý định xấu.

Tuy vậy,

“—Đứng lại.”

Phần sàn nhà ngay sát chân của Shidou bị cắt ra bởi một tia sáng, cùng với giọng nói lạnh lùng của cô. Cậu vội vàng rụt người lại.

“…”

“Ngươi là ai?”

“…Ahh, mình là—”

“Chờ chút.”

Không hiểu tại sao, Kotori lại không cho cậu trả lời.


Màn hình ở khoang chính của <Fraxinus> đang hiển thị bức hình của Tinh linh – người đang mặc một bộ váy làm từ những tia sáng đó.

Khuôn mặt quyến rũ, được tô điểm với cái nhìn sắc bén đang hướng về bên phải camera – hướng về phía Shidou.

Bao quanh cô là rất nhiều thông số về ‘mức độ tình cảm’. Reine đang phân tích các con số thể hiện tâm trạng của cô ấy.

Khung thoại thể hiện cuộc nói chuyện của hai người hiện lên ở dưới màn hình nhờ vào hệ thống AI trong <Fraxinus>.

Nó giống hệt như trò chơi mà Shidou dùng để luyện tập.

DAL v01 073

Vài thành viên được lựa chọn đang chăm chú vào màn hình gal game khổng lồ đó với vẻ mặt cực kỳ nghiêm túc.

Đó quả là một khung cảnh kỳ dị.

Và rồi – Kotori đột nhiên nhíu mày.

“Ngươi là ai—?.”

Khi Tinh linh đó hỏi Shidou, khung hình bỗng rung nhẹ với một tiếng *beep*.

“Đ-Đây là—”

Một cửa sổ mới xuất hiện giữa màn hình trong sự bối rối của một số người.

① “Mình là Itsuka Shidou, và mình đến đây để giúp cậu!”

② “Mình chỉ vô tình đến đây thôi, đừng giết mình.”

③ “Trước khi hỏi tên người khác thì phải tự giới thiệu chứ.”

“Các lựa chọn—”

Kotori ngậm chặt cây kẹo mút trong miệng.

Realizer phân tích mà Reine dùng , cùng với hệ thống AI của <Fraxinus>, đã dò ra những thay đổi ở nhịp tim, hay sóng não của Tinh linh, và nhanh chóng hiển thị những câu trả lời phù hợp nhất.

Thời gian đếm ngược chính là giới hạn trước khi tâm trạng của Tinh linh trở nên xấu đi.

Nói cách khác, lựa chọn đúng sẽ giúp họ có được cảm tình của Tinh linh.

Nhưng nếu ngược lại, thì—

Kotori nhanh chóng kéo cái mic lại gần, và ngăn không cho Shidou trả lời.

“Đợi đã.”

“—?”

Shidou nghe thấy tiếng thì thầm trong tai mình. Cậu đang tự hỏi tại sao Kotori lại ngăn mình lại.

Họ không thể để Tinh linh chờ mãi được. Kotori ra lệnh cho các thành viên ở dưới.

“Hãy chọn lựa chọn mà mọi người nghĩ là tốt nhất. Trong 5 giây.”

Tất cả bọn họ cùng lúc nhấn vào bàn phím trước mặt họ. Kết quả ngay lập tức hiện ra trên màn hình.

Lựa chọn nhiều nhất là – số ③.

“—Có vẻ như chúng ra có cùng quan điểm rồi.”

Kotori nói, và những thành viên phía dưới gật đầu đồng tình.

“Nhìn thoáng qua thì ① có vẻ là lựa chọn tốt nhất, nhưng do đối phương đã nghi ngờ chúng ta có thể là kẻ thù, nên nếu nói như thế thì chỉ làm tăng sự nghi ngờ hơn. Và nó cũng nghe tởm lợm vãi ra.”

Kannazuki đứng nghiêm nói.

“…② thì khỏi bàn rồi. Nếu cậu ta may mắt thoát ra được, thì cuộc trò chuyện cũng kết thúc.”

Reine tiếp lời.

“Đúng vậy. Vậy nên ③ là câu trả lời logic nhất, và nếu thành công thì chúng ta có thể chủ động điều chỉnh cuộc đối thoại này nữa.”

Kotori khẽ gật đầu, và kéo cái mic lại gần một lần nữa.


“…N-Này, ngươi vừa mới nói gì thế…”

Shidou đang ở trong một bầu không khí không lấy làm gì dễ chịu, do cậu đột nhiên ngừng nói khi đang đối mặt với cô ấy.

“…Một lần nữa, ngươi là ai?”

Cô gái hỏi lại một lần nữa với ánh mắt càng lúc càng nguy hiểm.

Và, cuối cùng thì cậu cũng nghe được tiếng của Kotori.

“Shidou. Anh nghe rõ không? Hãy lặp lại chính xác những gì em sắp nói.”

“Đ-Được.”

“—Trước khi hỏi tên người khác thì phải tự giới thiệu chứ.”

“—Trước khi hỏi tên người khác thì phải tự giới thiệu chứ. …Cái…”

Khuôn mặt Shidou trắng bệch khi nghe thấy những gì mình vừa nói.

“E-Em bắt anh nói cái gì thế…”

Tuy vậy, mọi chuyện đã quá muộn. Cô ấy trông cực kỳ tức giận, và lần này cô giơ cả hai tay lên, tạo ra nhiều quả cầu ánh sáng khác.

“…”

Cậu nhanh chóng nhào người sang bên phải.

Một quả cầu ánh sáng màu đen bay vụt qua chỗ Shidou vừa đứng. Nó tạo ra một cái hố khổng lồ, xuyên thủng vài tầng lầu.

“…Uwaa…”

“Ehh, kỳ vậy.”

“Em đang nói cái quái gì vậy…, em muốn giết anh à…?”

Trước sự lúng túng của Kotori, Shidou chỉ còn biết ôm đầu, nhổm người dậy.

Và rồi—

Cô gái đang ngồi trên bàn của Shidou nói.

“Lần cuối. Nếu ngươi không trả lời, thì ta sẽ coi ngươi là kẻ thù.”

Cậu luống cuống trả lời.

“M-Mình là Itsuka Shidou! Là một học sinh ở đây! Tớ không có ý gì xấu cả!”

“…”

Shidou vừa nói vừa giơ hai tay lên. Cô gái nhảy xuống bàn, nhìn cậu với ánh mắt nghi ngờ.

“—Đứng yên đó. Hiện giờ, ngươi đang nằm trong phạm vi tấn công của ta.”

“…”

Shidou đứng yên, gật đầu, để cho cô ấy biết rằng mình đã hiểu.

Chầm chậm, cô tiến lại gần cậu ta.

“…Nn?”

Cô liếc nhìn khuôn mặt cậu, và ‘Ưn?’, nhíu mày.

“Này, hình như chúng ta đã gặp nhau rồi thì phải…?”

“Ah…ahh, mùng mười tháng này, trong thành phố—nếu mình nhớ không nhầm.”

“A.”

Cô vỗ tay, như thể đã nhớ ra được điều đó.

“Nhớ rồi. Ngươi là kẻ đã nói toàn những thứ kỳ lạ.”

Shidou cảm thấy bớt lo một chút, khi ánh mắt cô ấy dịu lại.

Tuy vậy,

“Ư…!?”

Shidou bị túm tóc, và bị bắt ngẩng mặt lên.

Cô ấy nhìn thẳng vào mắt cậu.

“…Nếu ta nhớ không lầm, ngươi đã nói là không có ý định làm hại ta. Hừm—tính lừa ta à. Ngươi đang âm mưu điều gì? Ngươi tính tấn công từ phía sau khi ta mất cảnh giác à?”

“…”

Shidou nhướn mày, nghiến chặt hàm răng của mình.

Không phải vì cậu sợ.

Cô ấy không tin vào lời nói của cậu.

Bởi vì hoàn cảnh không cho phép cô tin vào điều đó.

Và cậu không chịu được.

“—Không phải ai…”

Shidou buộc miệng nói.

“…cũng muốn giết cậu.”

“…”

Với đôi mắt mở to, cô buông tay ra, nhìn Shidou với vẻ ngờ vực, rồi khẽ nhếch môi.

“…Vậy à?”

“À ừm, đúng vậy.”

“Những người mà ta đã gặp, tất cả đều muốn ta chết.”

“Không…không có chuyện đó đâu.”

“…”

Cô gái đó rụt tay lại mà không nói gì.

Cô nheo mắt lại, bĩu môi – có vẻ như cô vẫn không tin những gì Shidou đang nói.

“…Vậy, để ta hỏi. Nếu ngươi không có ý định giết ta, vậy ngươi đến đây để làm gì?”

“Ừ thì, là, ừmm.”

“Shidou”

Giọng Kotori vang lên khi Shidou sắp bắt đầu lắp bắp.

“—Một lựa chọn khác nữa à.”

Kotori liếm môi, và nhìn vào những lựa chọn xuất hiện trên màn hình.”

①“Dĩ nhiên là để gặp cậu rồi.”

②“Sao cũng được, nó đâu có quan trọng đâu.”

③“Chỉ là tình cờ thôi.”

Các thành viên nhanh chóng đưa ra lựa chọn của mình. ① được nhiều người chọn nhất.

“Ừm, ② khó có thể đúng được, nhất là sau lựa chọn trước.—Shidou, anh chỉ cần nói là mình đến để gặp cô ta đi.”

Kotori nói vào cái mic, và trên màn hình là cảnh Shidou đang mở miệng nói.

“Đ-Để gặp cậu thôi.”

Cô ấy trông có vẻ khó hiểu.

“Gặp ta? Để làm gì?”

Lúc này, lại có ba lựa chọn xuất hiện trên màn hình.


①“Mình cảm thấy hơi tò mò.”

②“Chúng ta yêu nhau đi.”

③“Tớ có vài thứ muốn hỏi cậu.”


“Nn…chọn cái nào đây.”

Kotori xoa xoa cằm, và cô thấy ② được chọn làm câu trả lời.

“Chỉ huy, tấn công trực tiếp vẫn hơn. Hãy cho cô ta thấy cậu ấy đàn ông đến mức nào.”

“Nếu không nói rõ ra thì cô ấy sẽ không bao giờ hiểu được đâu.”

Từ bên dưới, giọng của mọi người thi nhau vang lên.

“Hmm.”

Kotori bắt chéo chân lại.

“Ừm, chắc là nó cũng ổn. Nếu dùng ① hay ③ thì có thể chúng ta sẽ gặp thêm một câu hỏi khác. –Shidou, chọn ②, chúng ta yêu nhau đi.”

Cô ra lệnh cho cậu. Shidou chợt rùng mình.


“À…này, cậu biết đấy.”

Shidou do dự, mắt của cậu mờ đi.

“Ngươi không nói được à? Hay là ngươi không có lý do? Hay là nó—”

Cô ấy lại có vẻ nguy hiểm. Shidou nhanh chóng dứt điểm.

“C-Chúng ta…yêu nhau đi?”

“…”

Ngay lập tức, cô ấy vẫy tay theo hình chữ thập.

Và cùng lúc đó, một lưỡi kiếm gió bay vụt qua đầu cậu—xuyên qua bức tường lớp học và bay thẳng ra ngoài. Vài sợi tóc của Shidou vẫn còn lơ lửng trong không khí.

“Uwaa…!?”

“…Ta không muốn nghe trò đùa của ngươi.”

Cô ấy nói, với vẻ mặt cực kỳ ảo não.

“…”

Cậu nuốt nước bọt.

Lúc đó, tim cậu đập nhanh hơn, và nỗi sợ của cậu như hoàn toàn biến mất.

Nét mặt đó đã làm Shidou cảm thấy tuyệt vọng.

Một người không tin rằng mình có thể yêu, một người đã hoàn toàn mất lòng tin vào thế giới.

Shidou nói với giọng khàn khàn.

“Mình đến đây…, để…nói chuyện với cậu.”

Cô nhướng mày, có vẻ như cô không hiểu cậu đang nói gì.

“…Ý gì đây?”

“Chỉ vậy thôi. Mình, chỉ muốn, nói chuyện. Mình không quan tâm chúng ta sẽ nói về cái gì. Cho dù cậu không thích và lờ mình đi thì cũng không sao. Nhưng, mình muốn cậu biết một điều. Mình sẽ—”

“Shidou, bình tĩnh.”

Kotori lên tiếng như để cảnh báo. Tuy vậy, Shidou không thể ngừng lại được.

Trước giờ chưa từng có ai vươn tay ra để đón lấy cô ấy.

Chỉ cần một câu nói thì mọi chuyện sẽ khác, nhưng vẫn chưa ai làm điều đó.

Shidou vẫn còn có bố mẹ và Kotori.

Nhưng, cô ấy thì không có một ai cả.

Vì vậy—cậu phải nói.

“Tớ sẽ—không chối bỏ sự tồn tại của cậu.”

Shidou nặng nề nói, như thể cậu đang đánh vần từng chữ.

“…”

Cô ấy nhướng mà, cố né tránh ánh nhìn của Shidou.

Và, một lúc sau, cô khẽ mở miệng.

“…shidou. Ngươi nói ngươi tên là shidou?”

“—Ừm.”

“Ngươi sẽ chấp nhận sự tồn tại của ta chứ?”

“Đúng vậy.”

“Chắc không?”

“Chắc.”

“Chắc không, chắc không?”

“Chắc, chắc, rất chắc.”

Shidou trả lời không chút chần chừ, khiến cô ấy vò vò mái tóc, khịt mũi, sau đó quay mặt đi chỗ khác.

“—Hừm.”

Cô khoanh tay lại, trông như sắp chế nhạo cậu.

“Ngươi đang tính lừa ai thế, baaka baaka.”

“Đã bảo rồi, tớ sẽ—”

“…Nhưng mà, ngươi biết đấy.”

Cô ấy nói, kèm theo một cử chỉ rất phức tạp.

“Ta không biết ngươi là người như thế nào, nhưng ngươi là người đầu tiên chịu nói chuyện đàng hoàng với ta. …Có thể cho ta biết thêm nhiều điều về thế giới này, ngươi cũng có thể hữu dụng đấy.”

Cô ấy lại khụt khịt mũi.

“…H-Hả?”

“Ta nói là ta sẽ không ngại nói chuyện với ngươi. Nhưng là chỉ để lấy thêm thông tin thôi. Mm, đúng, rất quan trọng. Thông tin rất rất là quan trọng.”

Cô ấy trông có vẻ – một chút, chỉ một chút – dịu dàng hơn.

“V-Vậy à…”

Shidou gãi gãi đầu.

Điều này…ừm, lúc này thì, việc tiếp cận với Tinh linh xem như đã thành công.

Giọng của Kotori lại vang lên trong lúc Shidou đang đứng bối rối.

“—Giỏi lắm. Tiếp tục phát huy nhé.”

“N-Này…”

Và rồi, cô ấy chậm rãi sải chân vòng quanh lớp học.

“Nhưng, nếu ngươi có bất kỳ hành động gì làm ta nghi ngờ, thì cứ xác định là ngươi sẽ có thêm một lỗ thông gió trên người nhé.”

“…Ừm. Mình hiểu rồi.”

Cô gái tiếp tục bước đi sau khi nghe cậu nói.

“shidou.”

“G-Gì vậy?”

“—Ta muốn hỏi. Chỗ này để làm gì vậy? Đây là lần đầu tiên ta thấy một nơi như thế này.”

Cô đá vào cái bàn học xiêu vẹo trước mặt mình.

“Ơ…à, đây là trường học—một phòng học, ừm, một nơi mà những người cùng tuổi như mình đến để học tập và rèn luyện. Chúng mình ngồi vào những cái bàn, như thế này.”

“Cái gì!?”

Cô mở to mắt, ngạc nhiên.

“Chỗ này chứa đầy con người à? Đừng đùa chứ. Gần 40 người đấy.”

“Sự thật đấy.”

Cậu gãi gãi má.

Khi cô xuất hiện, chuông báo động chắc đã reo từ đời nào rồi. Những người cô ấy từng thấy chắc chỉ có đội AST. Và họ chắc cũng không đông lắm.

“Này—”

Khi sắp gọi tên cô ấy, Shidou chợt im bặt.

“Nu?”

Cô ấy nhăn mày, chắc là do thấy thái độ của cậu ta.

Và, cô chống cằm, như đang suy nghĩ về cái gì đó.

Một lúc sau, cô gật gật đầu, rồi ngồi xuống một cái ghế gần đó.

“shidou.—Ngươi muốn gọi ta là gì?”

“…Hả?”

Cậu ta vẫn chưa hiểu cô ấy muốn nói gì.

“Hừm”

Cô ấy khoanh tay lại, và nói với giọng ngạo mạn.

“Cho ta cái tên.”

“…”

Im lặng

—Đùa ààààààààààà!!

Shidou như muốn khóc thét lên.

“M-Mình!?”

“Ừ. Dù gì thì ta cũng không có ý định nói chuyện với ai khác. Không sao đâu.”


“Uwahh, rắc rối lớn rồi.”

Kotori, ngồi trên ghế thuyền trưởng, xoa xoa mặt.

“…Hmm, nên làm gì đây?”

Reine chỉ khẽ gật đầu.

Khoang tàu yên ắng đến lạ thường. Và không có gì xuất hiện trên màn hình cả.

Nếu hệ thống AI lựa chọn ngẫu nhiên một cái tên, thì sẽ có quá nhiều khả năng.

“Bình tĩnh Shidou. Đừng vội nói gì cả.”

Kotori đứng dậy, và lên giọng với các thành viên ở dưới.

“Mọi người! Nhanh chóng nghĩ một cái tên và gửi lên đây nào.”

Cô ấy nhanh chóng liếc nhìn màn hình. Có vẻ như một vài người đã gửi tên lên đó.

“Ahem…Kawagoe! Misako này, đây không phải là cái tên của một trong những người vợ cũ của ông à?”

“X-Xin lỗi. Tôi không thể nghĩ đến ai khác…”

Ở cuối phòng, một người đàn ông vội vàng nói xin lỗi.

“…Xì, để xem…Urarakane? Kimimoto, ông đánh vần từ này như thế nào?”

“Kurarabell!”

“Ông không được phép có con từ đây đến cuối đời.”

Cô chỉ vào người đàn ông vừa mới lên tiếng.

“Không sao. Đứa con lớn nhất của tôi cũng đang học tiểu học rồi.”

“Lớn nhất?”

“Vâng! Tôi có 3 đứa con.”

“Và nhân tiện, tên chúng là gì?”

“Từ lớn đến bé là, Pureblue, Fullmonty, Seraphim.”

“Đổi tên mấy đứa bé ngay trong tuần này. Và chuyển trường cho tụi nó ngay.”

“Có cần thiết phải làm quá lên như thế không!?”

“Ông phải cảm thấy tội nghiệp những đứa trẻ với cái tên kỳ dị đó chứ, lão hói.”

“Có sao đâu! Bây giờ ai cũng như thế mà!”

  • Cạch cạch*, một tiếng gõ lớn chợt vang lên.

Shidou chắc đang gõ vào hệ thống liên lạc.

Trên mà hình, cô gái đang khoanh tay lại, và nhịp nhịp một cách thiếu kiên nhẫn.

Kotori liếc nhìn lại màn hình. Chẳng có gì hữu dụng cả.

  • Haaa*, cô thở dài, lắc đầu thất vọng.

Cấp dưới của cô chẳng có chút tinh ý gì cả.

Kotori cảm nhận vẻ đẹp của cô gái đó. Thứ hợp với cô ta…chắc là một thứ gì đó cổ xưa…tao nhã và tinh khiết. Phải, như là—

“Tome.”

“Tome! Mình sẽ gọi cậu là Tome nhé!”

Đèn báo động đỏ chợt sáng lên, kèm theo tiếng *Bíp! Bíp!*.

“Màu xanh, không hài lòng!”

Một thuyền viên vừa la lên, trông có vẻ lo lắng.

Lúc đó, chỉ số tình cảm trên màn hình đang giảm liên tục.

Và, *xoẹt xoẹt xoẹt xoẹt xoẹt xoẹt xoẹt xoẹt!*, những quả cầu ánh sáng liên tiếp bắn vào trước mũi chân của Shidou như súng máy.

“Nuwahhhhhhhh!?”

“…Kotori?”

Reine lên tiếng hỏi.

“Hở? Lạ thật. Tôi tưởng cái tên đó là một cái tên khá hay đấy chứ.”


“…Không hiểu tại sao, nhưng ta có cảm giác ngươi đang biến ta thành trò đùa.”

Gân trán cô bắt đầu nổi lên

“…!X-Xin lỗi…chờ tí nhé.”

Nghĩ kỹ thì, ‘Tome’ là một cái tên không phù hợp một chút nào. Khi nhìn thấy đám khói dưới chân mình, Shidou thầm chửi cho cái sự ngắn nghĩ của mình. Xin lỗi những phụ nữ lớn tuổi trên nước Nhật, nhưng đây hoàn toàn là một cái tên không phù hợp cho một cô gái ở thời này.

Hơn nữa, Shidou không hề đoán được rằng mình lại đột ngột biến thành cha đỡ đầu như thế này. Dù cố bình tĩnh lại, nhưng cậu chỉ thấy được đầu mình đang ong ong. Cậu không thể nghĩ ra một cái tên cho con gái ngay lúc này được. Tên, tên, tên…cậu lướt qua những cái tên mà cậu ta từng biết. Nhưng cậu không có nhiều thời gian. Cô ấy đã bắt đầu cảm thấy không hài lòng.

“——To-Tohka.”

Shidou nói một cách khó khăn.

“Ưm?”

“N-Nó…thế nào?”

“…”

Im lặng.

“Ừm. Ít ra thì nó nghe hay hơn cái tên Tome.”

Shidou gãi gãi đầu, miệng cười méo xệch.

Tuy vậy…cậu cảm thấy hơi hối hận.

Một cái tên quá đơn giản. Dù sao thì, họ đã gặp nhau lần đầu vào ngày 10 tháng Tư mà.

“…Mình đang làm gì vậy trời…”

“Ngươi nói gì thế?”

“À, không, không có gì…”

Cậu vẫy vẫy tay. Cô ấy trông hơi tò mò, nhưng cô không hỏi thêm nữa.

“Vậy—Tohka viết như thế nào?”

“À, nó giống như—”

Cậu bước lên bảng, cầm một mẩu phấn và viết “十香”.

“Hmm.”

Cô ấy gật gật đầu, và thử làm theo những gì cậu vừa làm.

“Này, nếu không dùng phấn thì chữ nó sẽ…”

Cậu chợt dừng lại. Phần bảng mà cô ấy chạm vào dần biến mất, và chỉ còn lại hình khắc của chữ十香.

“Gì thế?”

“…Không có gì.”

“Hiểu rồi.”

Cô lại gật gật đầu, mắt chăm chú nhìn những nét chữ mình vừa ‘viết’.

“shidou.”

“G-Gì thế?”

“Tohka.”

“Eh?”

“Tohka. Là tên của ta. Thật tuyệt vời, phải không.”

“A, à…”

Cậu cảm thấy hơi…xấu hổ. Theo nhiều nghĩa.

Cậu từ từ đảo ánh nhìn của mình đi nơi khác.

Tuy vậy, cô ấy – Tohka vẫn tiếp tục nói.

“shidou.”

…Ngay cả một tên ngốc như cậu cũng hiểu cô ấy muốn gì.

“To-Tohka…”

Shidou gọi tên cô, và cô nở một nụ cười thỏa mãn.

“…”

Tim cậu đập thình thịch.

Đây là lần đầu tiên cậu thấy Tohka cười.

Và rồi, ngay lúc đó,

“—…?”

Có một tiếng nổ lớn, và ngôi trường đột nhiên rung lắc dữ dội.

Shidou nhanh chóng lấy tay che đầu.

“C-Cái quái gì…!?”

“Shidou, nằm xuống.”

Kotori hét lên.

“Eh…?”

“Nhanh lên.”

Tuy không hiểu tại sao, nhưng cậu cũng nhanh chóng nằm rạp xuống sàn.

Ngay lập tức, *tạch tạch tạch tạch tạch tạch tạch*, tất cả cửa sổ vỡ ra, và vô số những lỗ đạn xuất hiện trên bức tường ở sau lưng. Nó giống như cảnh thanh trừng của một băng mafia nào đó.

“C-Cái quái…!”

“Nó giống như một đợt tấn công từ bên ngoài. Chắc là để buộc Tinh linh ra.—À, hoặc là họ đang cố đánh sụp trường, để Tinh linh không còn chỗ trốn nữa.”

“Wha…, nó nghe…vô lý quá…!”

“—Việc này nằm ngoài dự đoán. Không ngờ họ lại có một kế hoạch táo bạo như vậy.”

Shidou ngẩng mặt lên.

Nét mặt của Tohka giống như lúc cậu mới gặp cô ấy.

Cô liếc nhìn ra ngoài.

Có thể hơi thừa, nhưng những viên đạn đó không có tác dụng với cô, ngay cả những mảnh gạch vụ hay kính vỡ cũng không thể chạm vào cô.

Nhưng, nỗi buồn khổ tột cùng đang hiện trên mặt của cô.

“—Tohka!”

Shidou la lên trong vô thức.

“…”

Tohka hướng ánh nhìn về phía cậu.

Dù bên ngoài vẫn đang xả đạn xối xả, nhưng cuộc tấn công này như dừng lại ở lớp 2-4 trong giây lát.

Cậu đứng dậy, sẵn sàng chờ đợi cuộc tấn công.

Còn Tohka chỉ buồn bã cúi đầu.

“Chạy đi shidou. Nếu ngươi ở đây, đồng loại của ngươi sẽ giết ngươi đấy.”

“…”

Shidou nuốt nước bọt, không biết nói gì.

Rõ ràng là cậu phải chạy. Nhưng—

“Có hai lựa chọn. Ở, hoặc đi.”

Cậu nghe thấy tiếng của Kotori. Sau một chút do dự,

“…Sao anh có thể chạy được chứ…”

“Ngốc thật.”

“Ừ đấy, thì sao.”

“Đó là một lời khen đấy.—Em sẽ cho anh một lời khuyên. Đứng càng gần Tinh linh càng tốt, nếu anh chưa muốn chết.”

“…Được rồi.”

Cậu ấy ngồi thẳng xuống, ngay trước chân của Tohka.

“Huh—?”

Tohka mở to mắt.

“Ngươi làm gì thế? Mau—”

“Mình biết…! Nhưng giờ là lúc để chúng ta nói chuyện. Cậu không cần phải lo về mấy thứ này.—Cậu muốn biết thêm về thế giới này ư? Nếu cậu hỏi những gì mình biết, thì mình sẽ trả lời hết tất cả, dù nó có nhiều đến mức nào đi nữa.”

“…!”

Tohka, với vẻ mặt ngạc nhiên, ngồi xuống, và đối diện với Shidou.


“——”

Origami, trong bộ giáp của mình, đang cầm một khẩu súng máy khổng lồ.

Cô bóp cò, và một lượng đạn rất lớn được xả thẳng vào trong trường.

Trường năng lượng của cô ấy đã được kích hoạt, nên cô gần như không cảm nhận được phản lực. Nhưng, nó vẫn là một khẩu súng máy với bán kính lớn, loại thường gắn trên tàu chiến.

Ngôi trường giờ đây đã thủng lỗ chỗ.

Tuy vậy—đây không phải là một realizer dùng để tấn công Tinh linh. Nó chỉ là thứ dùng để phá hủy ngôi trường và ép Tinh linh phải chui ra.

“—Sao rồi? Nó đã ra chưa?”

Giọng của Ryouko vang lên từ thiết bị liên lạc.

Ryouko đang đứng kế bên Origami–nhưng giọng nói bình thường của cô không thể nào tới được tai của Origami với tiếng súng như thế này.

“Tôi không rõ.”

Origami trả lời, và vẫn tiếp tục tấn công.

Trong lúc bắn, cô lướt nhìn toàn bộ ngôi trường đang sụp đổ.

Người thường sẽ không thấy rõ với khoảng cách này, nhưng Origami, với vùng trường năng lượng lúc này có thể đọc được từng chữ ở bảng tin nằm ở bức tường bên kia.

Và rồi—cô chợt nheo mắt lại.

Phòng 2-4, lớp học của cô.

Bức tường đã bị phá hủy hoàn toàn bởi cuộc tấn công—và cô đã thấy mục tiêu của mình, Tinh linh.

Tuy vậy—

“…Hử? Đó là—?”

Ryouko hỏi với giọng ngờ vực.

Trong lớp học, ngoài Tinh linh ra, còn có một người, có vẻ là một cậu trai trẻ.—Có thể là một học sinh không kịp trốn đi.

“A-Ai đang ở đó thế? Cậu ta đang bị tấn công à—?”

Ryouko nheo mắt lại, lẩm bẩm.

Tuy vậy, Origami vẫn đang nhìn chằm chằm vào đó, như thể chưa nghe được câu hỏi của Ryouko.

Cô cảm thấy bóng người đó rất quen thuộc.

“——!”

Cô mở to mắt.

Đó là vì—người đó chính là bạn học của cô, Itsuka Shidou.

“—Origami?”

Ryouko gọi tên cô, giọng đầy bối rối.

Tuy vậy, cô không trả lời, mà chỉ thầm điều khiển realizer trong đầu mình.

Để cô có thể bay nhanh hơn.

“Em làm gì thế, Origami?”

“—Nguy hiểm lắm. Đừng hành động một mình.”

Họ đã nhận ra sự bất thường trong hành động của cô. Âm thanh của Ryouko và sở chỉ huy tới cùng một lúc.

Tuy vậy, Origami không thể ngừng lại. Cô thả khẩu súng xuống, rút thanh kiếm laser <No Pain> dùng để đối phó với Tinh linh từ bên hông, và bay thẳng vào trong trường.


Đây là lần đầu tiên cậu có cảm giác này.

Ngắm nhìn và nói chuyện với một cô gái trong một cơn mưa đạn.

Trận mưa đạn đó không bay thẳng vào hai người, mà chỉ ghim vào toàn bộ trường học. Đây chắc là nhờ năng lực của Tohka.

Dù vậy, việc thấy những viên đạn bay vèo vèo trước mặt mình không phải là chuyện có thể gặp hàng ngày. Cậu có cảm giác là, nếu như nhích người ra một chút thì cậu cũng sẽ ăn phải vài viên đạn, nên Shidou ngồi yên một chỗ trước khi tiếp tục cuộc nói chuyện.

Nội dung của nó cũng chẳng có gì đặc biệt.

Tohka hỏi những câu mà cô ấy chưa bao giờ có dịp hỏi ai, và Shidou trả lời. Chỉ cần như thế cũng đủ để cô nở một nụ cười thỏa mãn.

Không rõ họ đã trò chuyện trong bao lâu. Shidou chợt nghe thấy tiếng của Kotori.

“—Thông số đã ổn định. Nếu có thể, thử hỏi một điều gì đó đi Shidou. Chúng ta rất cần những thông tin liên quan đến Tinh linh.”

Shidou suy nghĩ một chút trước khi mở miệng.

“Tohka này.”

“Gì thế?”

“Chính xác thì…cậu là gì thế?”

“Hửm?”

Tohka chau mày.

“—Không biết.”

“Không biết?...”

“Thật đấy. Tôi không biết thật mà.—Chắc cũng đã lâu rồi, tôi chỉ đột ngột được sinh ra ở đó. Vậy thôi. Ký ức của tôi…rất mơ hồ. Tôi không biết những thứ như là ‘Mình là ai?’ chẳng hạn.”

“V-Vậy à…?”

Shidou gãi gãi má, còn Tohka thì ‘hừm’ một tiếng và khoanh tay lại.

“Chỉ có thế. Đột nhiên được sinh ra, và khi sinh ra thì đã thấy đám máy móc đó bay nhảy trên trời rồi.”

“M-Máy móc…?”

“Đám người đang bay xung quanh ấy.”

Hình như cô ấy đang nói về AST. Shidou nở một nụ cười méo xệch.

Lúc đó, từ tai nghe phát ra tiếng báo hiệu, giống như khi bạn vừa trả lời đúng một câu hỏi trên truyền hình.

“Cơ hội đấy, Shidou!”

“Huh…? Gì vậy?”

“Thanh tình cảm của Tinh linh đã hơn 70. Đây chính là lúc để anh làm một cái gì đó đấy.”

“Làm gì…là làm gì?”

“Ừm, làm gì đây nhỉ. Lúc này…thử mời cô ấy đi chơi xem?”

“Hả…!?”

Shidou chợt nói to lên sau khi nghe những gì Kotori vừa nói.

“Nn, gì thế shidou?”

Tohka nhìn thẳng vào cậu.

“—! Không có gì đâu.”

“…”

Tohka vẫn nhìn cậu với cái nhìn đầy tò mò.

“Mời đại đi. Cách tốt nhất để trở nên thân thiết với một người là mời người đó đi chơi đấy.”

“…Nhưng, mỗi khi cô ấy xuất hiện thì, AST…”

“Thế thì càng phải làm chứ sao. Lần tới, em sẽ để anh và cô ấy trốn vào một tòa nhà, công viên nước, rạp hát, hay khu mua sắm, chỗ nào cũng được. Nếu nó nằm dưới lòng đất thì càng tốt. Như thế thì AST sẽ không thể tấn công trực tiếp được.”

“…M-mm.”

“Ngươi đang lẩm bẩm cái gì thế…! Một kế hoạch để tiêu diệt ta nữa à!?”

“K-Không, không phải! Cậu hiểu nhầm rồi!”

Cậu nhanh chóng chặn Tohka – người đang liếc nhìn cậu với vài quả cầu ánh sáng trên tay.

“Vậy, nói đi. Ngươi vừa nói gì thế?”

“Hự…”

Khuôn mặt cậu ướt đẫm mồ hôi.

Giọng nói đó cứ văng vẳng bên tai cậu.

“Nào nào, chấp nhận đi. Hẹn! Hẹn!”

Có vẻ như, tất cả bọn họ đều có chung một suy nghĩ, khi họ đồng thanh.

“Hẹn”

“Hẹn”

“Hẹn”

“Arg, hiểu rồi!”

Shidou la lên. Cậu đã phải bỏ cuộc.

Không phải là cậu không biết tại sao Kotori lại yêu cầu như vậy, cậu biết việc này quan trọng đến mức nào…nhưng, ừm, bạn biết đấy, ai trong trường hợp này cũng phải cảm thấy xấu hổ nhỉ.

“Tohka này.”

“Nn, gì thế?”

“U-Ừm…l-lần tới.”

“Hử?”

“C-Cậu sẽ…hẹn hò với mình nhé?”

Tohka ngớ người ra.

“Hẹn hò?”

“Đ-Đó là…”

Mặt cậu bỗng đỏ ửng lên, khi cậu tránh cái nhìn của cô và gãi gãi má.

Bất thình lình, giọng của Kotori bay thẳng vào trong tai phải của cậu.

“—Shidou! AST đang hành động.”

“Hả…!?”

Shidou la lên, bất chấp việc Tohka có thể nghe thấy.

Và, Origami bất ngờ xuất hiện.

“—!”

Ngay lập tức, mặt của Tohka tối sầm lại, và cô ấy đưa tay ra.

Và, cùng lúc, trên tay của Origami xuất hiện một thanh kiếm ánh sáng, và cô bay thẳng vào Tohka.

Tia lửa bắn ra khắp nơi.

“Ku—”

“—Thật thô lỗ!”

Tohka hét lên, và đánh bật Origami bằng bàn tay đã chặn đứng thanh kiếm đó.

“…”

Origami nghiến răng lại, và bị đẩy lùi ra sau. Cô nhanh chóng lấy lại tư thế, và có một pha hạ cánh tuyệt đẹp xuống phần sàn nhà đã chi chít lỗ đạn.

“Chậc—Lại là ngươi.”

Tohka nói với giọng đầy thù hận.

Origami liếc nhìn Shidou, và thở phào nhẹ nhõm.

Tuy vậy, cô lạnh lùng nhìn Tohka, và chuẩn bị vũ khí sẵn sàng.

“…”

Thấy thế, Tohka liếc trộm Shidou một lần nữa, và rồi dậm chân của mình xuống sàn.

“<Vua của sự tàn sát – Sandalphon>!”

Ngay lập tức, một cái ngai nổi lên từ dưới sàn đó.

“Wha…”

Shidou đứng sững người, và cậu chợt nghe thấy tiếng la của Kotori.

“Shidou, rút lui! Để <Franxinus> đón anh. Cố gắng kéo cô ấy đi cùng nếu có thể!”

“Ngay cả khi em nói thế…”

Tohka rút thanh kiếm ở sau cái ngai ra, và bay thẳng vào Origami.

Shidou bị thổi bay ra khỏi trường sau cú vung kiếm của cô ấy.

“Uwahhhhhhhhhh!?”

“Tuyệt!”

Cậu đột nhiên cảm thấy mình nhẹ hẫng.

Và với cảm giác lơ lửng đó, Shidou đã trở về được <Fraxinus>.

Chương 4: Cuộc hẹn bất ngờ...Edit

“…Ờ thì, dĩ nhiên là họ phải đóng cửa trường sau những chuyện như thế này…”

Shidou gãi gãi đầu, tiếp tục bước đi trên con đường dốc trước cổng trường. Hôm qua, cậu vừa đặt tên cho một Tinh linh– Tohka.

Và hôm nay, cậu vẫn đi đến trường như mọi khi, để rồi nhận ra sự ngu ngốc của mình khi thấy trước mặt là cánh cổng đóng chặt cùng với một đống gạch đá ở bên trong.

Đúng là cậu đã ở đó khi ngôi trường bị phá hủy, vậy nên cậu phải đoán được là nó phải đóng cửa…nhưng chắc là não bộ của cậu đã mất đi nhận thức vào lúc đó khi cậu đã phải đối mặt với rất nhiều chuyện “không thể xảy ra” trong thực tế bình thường.

Hơn nữa, cậu vẫn không được tỉnh táo cho lắm, do phải dành nguyên đêm qua để xem và phân tích cuộc đối thoại giữa mình và Tohka.

“Hààà…đi mua chút đồ vậy.”

Shidou thở dài, và rẽ qua một hướng khác với đường về nhà.

Ở nhà đã hết trứng và sữa, nên cũng khá là lạ nếu cậu cứ thế mà đi thẳng về nhà.

Tuy vậy—khi vừa đi được vài phút, Shidou chợt khựng lại.

Có một tấm biển ‘Cấm vào’ chắn ở giữa đường.

“Ồ, đường này bị chặn rồi à…?”

Mà, dù có tấm biển hay không, ai cũng có thể thấy rõ là con đường đã không còn đi được.

Nhựa đường thì văng tung tóe, những bức tường bê tông vỡ nát ra, và có cả vài tòa nhà đã đổ sụp.

Giống như chiến tranh vừa mới xảy ra ở đây.

“—À, đây là…”

Shidou nhớ chỗ này. Đây là một khu vực bị ảnh hưởng bởi không gian chấn, nơi mà cậu đã gặp Tohka lần đầu tiên.

Có vẻ như đội sửa chữa chưa giải quyết đến đây, khi mà khung cảnh hoang tàn từ mười ngày trước vẫn không thay đổi.

“……” Nhớ lại hình ảnh của cô, cậu thở dài.

—Tohka.

Tinh linh – cô gái mang đến thảm họa – một cô gái vô danh, cho đến hôm qua.

Hôm qua, sau cuộc nói chuyện dài hơi của họ, Shidou đã làm rõ được linh cảm của mình.

Cô ấy có một lượng sức mạnh lớn không thể tưởng tượng được.

Mọi tổ chức trên thế giới đều coi cô là một mối nguy hại.

Khung cảnh trước mặt cậu là minh chứng cho điều đó.

Cái gì cũng có nguyên nhân của nó.

“…dou…”

Nhưng, chắc chắn cô ấy không cố tình sử dụng thứ sức mạnh đó. Cô ấy không phải là một con quái vật tàn bạo, vô tâm.

“…i, dou…”

Shidou ghét nét mặt u sầu của cô. Cậu không thể chịu đựng được nó.

“Này, Shidou…”

…Những ý nghĩ đó cứ lởn vởn trong đầu cậu, và trước khi kịp nhận ra thì cậu đã quay về đứng trước cổng trường.

“…Đừng có làm lơ tôi.”

“—Hể?”

Một giọng nói—phát ra từ phía bên kia.

Shidou quay đầu, bối rối.

Giọng nói thánh thót xuyên qua bầu không khí giá lạnh ở đây.

Cậu đã từng nghe thấy nó…chính xác là, ở chỗ này, vào hôm qua.

…Cậu không thể tin là mình lại có thể nghe được nó vào lúc này, ngay tại đây.

“U-Ừm—”

Vừa so sánh giọng nói trong đầu với những gì mà cậu nhớ, cậu vừa quay người nhìn về phía đó.

Và Shidou đờ người ra.

Cô ấy đang đứng trước mặt cậu.

Trượt dài từ trên đống gạch vụn, và mặc một bộ váy cực kỳ không phù hợp với khung cảnh xung quanh.

“T-Tohka!?”

Đúng vậy, trừ khi mắt cậu đang có vấn đề, cô ấy chắc chắn là Tinh linh mà cậu vừa gặp hôm qua.

“Cuối cùng cũng nghe thấy à, đồ~ngốc, ngốc, ngốc.”

Cô gái với khuôn mặt xinh xắn nhưng có thể làm người khác sợ đến lạnh sống lưng ấy có vẻ không hài lòng. Cô đá đống gạch vụn một cái *bịch*, rồi chạy lại gần.

Tohka còn tiện chân đá luôn cái biển ‘Cấm vào’ cản đường mình, và bước đến trước mặt cậu.

“C-Cậu đang làm gì ở đây thế, Tohka…”

“…Ưm? Là sao?”

“Sao cậu lại ở chỗ này…!?”

Shidou liếc nhìn về phía sau, và bắt gặp thấy một nhóm phụ nữ đang nói chuyện, cùng với những người hàng xóm đang dắt chó đi dạo.

Không một ai di tản vào hầm trú ẩn. Nghĩa là, chưa có tiếng chuông báo động nào vang lên.

Về cơ bản, điều này đồng nghĩa với việc cả <Ratatoskr> lẫn AST đều không phát hiện được chấn động nào cả.

“Sao cậu lại hỏi thế…”

Tuy vậy, cô ấy không quan tâm đến cái sự bất bình thường này lắm. Tohka khoanh tay lại, như thể không hiểu tại sao Shidou lại làm ầm lên như thế.

“Không phải cậu là người mời tôi sao, shidou? Buổi hẹn…ấy.”

“Oái—”

Vai cậu run lên sau khi nghe cô ấy nói.

“C-Cậu vẫn còn nhớ…à?”

“Hm? Cậu nghĩ tôi ngốc đến mức quên nó à?”

“Không, đó không phải là ý tớ…”

“—Hmph, sao cũng được. Quan trọng hơn, shidou, hẹn liền đi. Hẹn hẹn hẹn hẹn.”

Tohka liên tục lặp lại chữ ‘hẹn’ với âm điệu đặc biệt.

(Note: Tohka phát âm như là ‘deht’ (đết, nếu độc giả muốn có một từ thuần Việt cho dễ nghe =) )

“H-Hiểu rồi. Hiểu rồi. Cậu không cần phải nói lại đâu.”

“Eh, tại sao?......A, shidou, cậu đã lợi dụng việc tôi không biết ý nghĩa của nó để dạy tôi một từ thô tục, đúng không?”

Tohka nói, hai má đỏ ửng lên.

“—! Không, không! Nó là một từ hoàn toàn trong sáng.”

Cậu gãi gãi má.

Đó không hoàn toàn là sự thật. Với con người thì đó là một từ hoàn toàn không trong sáng.

Shidou quay người lại một cách không thoải mái.

Những phụ nữ ở bên kia đang cười mỉm, cứ như họ vừa tìm thấy một thứ gì đó hấp dẫn vậy.

Ừm, mà có vẻ họ cũng đang nghi ngờ vì sự xuất hiện đột ngột của Tohka.

“…Hửm?”

Tohka có vẻ cũng đã chú ý đến những người đó. Cô núp sau lưng Shidou, và cẩn thận quan sát họ.

“…shidou, họ là ai? Kẻ thù chăng? Tôi có nên giết họ không?”

“H…Hả!?”

Shidou run lên khi thấy Tohka nói về chuyện đó như là chuyện ăn cơm bữa.

“Không, không, không , không, sao cậu lại nói thế? Họ chỉ là những phụ nữ bình thường thôi.”

“Cậu nói cái gì vậy shidou? Đôi mắt dữ tợn đó…trông nó không giống chim săn mồi sao? Họ chắc chắn đang nhắm tới tôi. …Chúng ta sẽ gặp rắc rối nếu bỏ qua chuyện này. Tôi nghĩ tốt nhất là nên ‘khử’ họ trước khi có chuyện gì xảy ra.”

…Ừm, đúng là ánh mắt họ có hơi sáng lên, nhưng…

Đầu tiên cậu phải chuyển chủ đề đã.

“Đừng lo. Mình đã nói rồi, không có nhiều người muốn tấn công cậu đâu.”

“…Hmph.”

Tuy Tohka vẫn còn có vẻ đề phòng, nhưng ít nhất cô ấy cũng không nhắc lại chuyện ‘khử’ họ nữa.

“Sao cũng được. Hẹn, hẹn—”

“T-T-Từ từ, chúng ta nên đi chỗ khác đã, được không?”

Shidou chặn họng Tohka, người đang tiếp tục nói một cách không xấu hổ, và nhanh chóng bước đi.

“Hử. shidou này, chúng ta đang đi đâu thế?”

Cô chạy theo, và có vẻ không hài lòng khi bắt kịp cậu.

Hai người tiến vào một con hẻm cụt. Lúc đó, cậu mới thở phào nhẹ nhõm.

“Cuối cùng cũng bình tĩnh rồi à. Xì, người gì đâu mà kỳ cục. Có gì không ổn thế?”

Cô nheo mắt lại, có vẻ thất vọng.

“Tohka này…chuyện gì đã xảy ra vào hôm qua thế?”

Cậu có rất nhiều thứ muốn hỏi, nhưng đây là câu hỏi đầu tiên bật ra khỏi miệng cậu.

Tohka cau mặt lại, khẽ nhếch môi.

“Không có gì, cũng giống như mọi khi. Bọn họ vung thanh kiếm không chém được ai, bắn những viên đạn không trúng ai.—Cuối cùng, tôi biến mất.”

“…Biến mất?”

Shidou nghiêng đầu bối rối.

Nghĩ lại thì, Kotori và những người khác đều có tiên đoán như thế, nhưng họ không thật sự hiểu nó diễn ra như thế nào.

“Nó chỉ là di chuyển từ thế giới này đến một vùng không gian khác thôi.” “C-Có cả những chuyện như thế à?...Nơi đó là đâu?”

“Không biết.”

“…Hả?”

Cậu đớ người trước câu trả lời của cô.

“Tôi chuyển sang trạng thái ngủ đông ngay khi vừa đến đó. Nó giống như là, trôi lơ lửng trong một khoảng không gian tối om.—Nhưng tôi chắc chắn nó giống như khi mình ngủ.”

“Vậy là, cậu đến thế giới này khi tỉnh dậy?”

“Không hoàn toàn vậy.”

Tohka lắc đầu trước khi tiếp tục.

“Tôi gần như không có quyền lựa chọn ngay từ đầu. Chỉ đơn giản là bị chuyển đến, và kẹt ở đây. Ừm, nó giống như khi bị đánh thức vậy.”

“……”

Shidou như ngừng thở.

Cậu biết là các trận không gian chấn sẽ xảy ra khi Tinh linh đến thế giới này, nhưng nếu những gì Tohka nói là thật, thì họ không cố tình đến đây.”

Vậy hóa ra nó cũng chỉ giống như những tai nạn thôi sao?

Dù có nói thế nào đi chăng nữa, sẽ rất vô lý nếu bắt Tohka – bắt một Tinh linh chịu trách nhiệm cho chuyện này.

Lúc đó, trong đầu Shidou chợt có thêm một câu hỏi.

Có một điểm kỳ lạ trong câu nói của Tohka.

“…Cậu nói ‘gần như’ à? Là do hôm nay, đúng không?”

“……”

Tohka phồng má, và nghiêng đầu nhìn sang hướng khác.

“Hừm, l-làm như tôi biết vậy.”

“Trả lời đàng hoàng đi mà. Việc này quan trọng lắm đấy.”

Shidou tiếp tục hỏi dồn.

Có thể là như vậy—nếu Tohka đến thế giới này theo ý muốn của cô ấy, như hôm nay, thì sẽ không có trận không gian chấn nào.

Nhưng không hiểu tại sao, hai má của Tohka bỗng ửng hồng, và ánh mắt của cô trở nên sắc hơn.

“Nhiều chuyện quá. Không nói nữa đâu.”

“Nhưng—”

Shidou mở miệng, nhưng trước khi kịp nói gì thì Tohka đã dậm một chân lên mặt đất.

Phần nhựa đường mà cô vừa đạp bật tung lên, và bắn ra nhiều chùm tia sáng.

“Whoa…!?”

Khi tia sáng bắn vào người cậu, nó trở thành những chùm pháo hoa nổ lách tách.

“—Thôi nào, nhanh nói cho tôi biết ‘hẹn hò’ có nghĩa là gì đi.”

Tohka nói một cách thiếu kiên nhẫn.

“…Ặc.”

Shidou chỉ biết im lặng trước sự quyết liệt của Tohka.

Nếu cậu tiếp tục hỏi cô ấy thì có thể cậu sẽ thủng lỗ chỗ như cái sàn hôm qua.

Cậu lẩm nhẩm một chút trước khi nói.

“…Một chàng trai và một cô gái đi chơi và vui vẻ với nhau…chắc vậy.”

“Chỉ thế thôi à?”

Tohka nhìn chằm chằm vào người cậu, có vẻ hơi thất vọng.

“Ư-Ừm…”

Nói thế chứ, Shidou vẫn chưa có một cuộc hẹn nào.

Dù đã biết một số thứ từ manga và phim ảnh, nhưng chuyện này thì vượt quá tầm hiểu biết của cậu.

Tohka khoanh tay lại, và lẩm bẩm.

“…Cơ bản là, hôm qua cậu nói là cậu muốn chúng ta đi chơi với nhau, phải không?”

“…Ư-Ừm…phải…chắc thế.”

Cậu cảm thấy xấu hổ hơn 20% bình thường. Shidou ngượng ngùng gãi má.

“Hiểu rồi.”

Khuôn mặt cô có vẻ tươi tắn hơn khi cô gật gật đầu, và cô phóng một bước dài ra khỏi con hẻm.

“Tohka—”

“Gì thế shidou? Chẳng phải chúng ta sẽ vui vẻ với nhau sao?”

“—! Vậy có ổn với cậu không…?”

“Chẳng phải cậu đã nói là cậu muốn à?”

“À…ừm, dĩ nhiên, nhưng…”

“Vậy nhanh lên đi. Tôi đổi ý bây giờ.”

Tohka vừa đi vừa nói.

Lúc đó, Shidou chợt nhận ra một vấn đề nghiêm trọng.

“T-Tohka! Bộ đồ đó, không được…!”

“Gì nữa đây?”

Tohka mở to mắt ngạc nhiên khi bị Shidou gọi lại.

“Y phục của tôi thì sao? Nó là áo giáp và là thứ bảo vệ tôi đấy. Tôi sẽ không tha cho cậu nếu cậu dám sỉ nhục nó đâu.”

“Nổi bật như thế này thì AST sẽ nhanh chóng tìm ra cậu thôi.”

“Ư.”

Tohka tỏ vẻ không vui khi nhận ra rằng nó có thể gây phiền phức cho mình.

“Giờ tôi phải làm gì?”

“Ừm, thay đồ, dĩ nhiên, nhưng…”

Mồ hôi chảy dài trên mặt cậu. Ở đây không có đồ của phụ nữ, và cũng rất khó để dẫn cô ấy đến một cửa tiệm nào đó.

Hơn nữa, cậu cũng không dư dả đến mức đó.

Trong khi Shidou đang lục tìm một giải pháp trong đầu, Tohka nói với giọng thiếu kiên nhẫn.

“Cậu muốn bộ đồ nó như thế nào? Nói đi.”

“Eh? Ah…”

Trong đầu cậu vẫn chưa có gì.

Nhưng, vào lúc đó, hình ảnh một bộ đồng phục chợt lướt qua mắt cậu.

“Ah…”

Một nữ sinh mà Shidou không quen biết đang đi trên đường với khuôn mặt ngái ngủ.

Chắc cô ấy cũng giống như Shidou, không nhận được thông báo về việc trường đóng cửa.

“Tohka, ở đằng kia. Một bộ đồ như thế là ổn rồi.”

“Hử?”

Tohka chống cằm, nhìn về hướng mà Shidou chỉ.

“Hmm, hiểu rồi. Như thế là ổn chứ gì?”

Cô đưa ngón trỏ và ngón giữa của bàn tay phải lên.

Và, một quả cầu ánh sáng màu đen xuất hiện trên đầu ngón tay của cô, hướng về phía cô gái ấy.

“Chờ đã, cậu nghĩ mình đang làm gì thế?”

Shidou bối rối kéo bàn tay của Tohka lại.

Những tia sáng bắn ra từ tay Tohka đi chệch hướng, lướt qua mái tóc của cô gái kia, và trúng bức tường sau lưng cô.

  • Đùng*, và nhiều mảnh gạch vụn rớt xuống.

“Ý da…!?”

Cô gái run lên vì bất ngờ, và vội vã nhìn xung quanh.

Sau đó, cô bối rối nhìn lại, rồi đi tiếp, có thể là do cô cho rằng mình vẫn còn đang buồn ngủ.

“Cậu làm gì thế? Tôi hụt rồi kìa.”

“Tớ phải là người nói câu đó mới đúnggggggg!”

“Tôi định làm choáng cổ và lấy bộ đồ đó, nhưng…”

Tohka nghiêng đầu, như thể muốn hỏi xem chuyện đó có gì sai.

Shidou thở dài trong bụng, xoa xoa trán.

“Nghe này, Tohka. Cậu không được tấn công con người. Không được.”

“Tại sao?”

“…Cậu không thấy khó chịu khi bị AST tấn công à? Nghe này—đừng làm những gì mà người khác không thích.”

“…Hừm.”

Tohka mím môi, tỏ ý không hài lòng khi nghe Shidou nói thế.

Có vẻ như cô ấy cảm thấy khó chịu, không phải là vì những gì cậu ấy nói, mà là do cậu ấy đã đối xử với cô như một đứa trẻ.

“…Đã hiểu. Tôi sẽ ghi nhớ điều này.”

Và, cô ấy ngẩng mặt lên, như đang cố nhớ một cái gì, rồi lên tiếng.

“—Thiệt tình. Mình phải tự lo về đồ của mình rồi.”

Và Tohka búng tay.

Bộ váy cô đang mặc như tan biến vào trong không khí…hoặc có vẻ thế, nó giống như là được thay thế bởi một thứ khác, khi những chùm tia sáng tụ lại, cuộn tròn quanh cô, và tạo ra một hình dạng mới.

Vài giây sau, Tohka đứng đó, với bộ đồng phục của trường Raizen trên người, giống như bộ đồ mà cô gái kia đã mặc.

“C…Cái này là gì thế?”

“Tôi đổi y phục của mình và tạo ra một bộ quần áo mới. Do chỉ mới nhìn một lần nên các chi tiết có thể không đúng lắm, nhưng nó đâu quan trọng, phải không.”

Tohka khoanh tay, gật gật đầu với một tiếng ‘hứm’.

“Vậy sao cậu không làm chuyện này từ đầu!”

Shidou la lên, còn Tohka chỉ vẫy tay như muốn nói ‘Biết rồi, khổ lắm, nói mãi.’.

“Quan trọng hơn, chúng ta sẽ đi đâu đây?”

“V-Về chuyện đó—”

Shidou chạm vào tai phải như để tìm một sự trợ giúp.

Rồi, cậu nhận ra. Lúc này, cậu không có cái tai nghe ở bên tai.

Và dĩ nhiên, cũng không có cái camera nào lởn vởn bên cậu.

Nói gì thì nói, những thành viên của <Franxinus> vẫn chưa biết được sự hiện diện của—— Tohka.

Nói cách khác, họ đang ở một mình với nhau.

Shidou cảm thấy hơi chóng mặt.

Áp lực khiến cậu cảm thấy cồn cào trong ruột.

Có một sự khác biệt rất lớn khi không có Kotori và Reine ở bên để cho cậu một số lời khuyên.

“Gì thế shidou?”

“…Không có gì.”

Shidou hít thật sâu, và bước đi như robot. Tohka gọi với theo.

DAL v01 223

“—shidou. Cậu đi nhanh quá. Chậm lại đi mà.”

“…A-Ah, xin lỗi…”

Cậu điều chỉnh lại bước đi của mình. Bước chân của họ có độ dài ngắn khác nhau, nên dễ hiểu tại sao Shidou lại vượt lên trước…một cảm giác rất kỳ lạ.

Đây chính là cảm giác khi được đi cùng với ai đó.

Nó là một trải nghiệm mới mẻ với Shidou, người chưa bao giờ được đi cùng với một người con gái khác (nhân tiện, việc Kotori tung tăng và nhún nhảy trước mặt cậu không được tính vào trường hợp này nhé.)

Cứ như thế—Shidou chợt nhìn trộm Tohka.

Người mà cậu ta nhìn thấy không phải là một con quái vật có thể xẻ đôi trời đất chỉ với một cú vung kiếm, mà chỉ là một cô gái bình thường.

Khi họ rời khỏi con hẻm và bắt đầu đi trên những con đường lớn với nhiều cửa hàng nằm ở hai bên, Tohka nheo mắt và lo lắng nhìn xung quanh.

“…S-Sao lại có nhiều người thế này. Họ đang tính làm một cuộc chiến tranh tổng lực à?”

Có vẻ như Tohka ấy đang ngạc nhiên trước một lượng lớn con người và xe cộ mà cô chưa bao giờ được thấy. Cô nói với giọng nghiêm túc, trong khi vẫn đề cao cảnh giác ở mọi hướng.

Và, ở mười đầu ngón tay của cô xuất hiện mười quả cầu ánh sáng nho nhỏ. Shidou nhanh chóng chặn cô lại.

“Đã bảo rồi mà! Chẳng có ai muốn lấy mạng cậu đâu.”

“…Thật không?”

“Thật.”

Shidou trả lời. Và Tohka làm biến mất những quả cầu đó, sau khi cẩn thận quan sát xung quanh một lần nữa.

Bất ngờ, vẻ cẩn trọng trên khuôn mặt của Tohka biến mất.

“Hở…? shidou này, mùi gì thế?”

“…Mùi?”

Cậu nhắm mắt lại, và ngửi thử bầu không khí xung quanh. Và đúng như Tohka nói, một mùi thơm đang lan tỏa trong không khí. “À, chắc là từ chỗ đó đấy.”

Cậu chỉ vào tiệm bánh ở bên tay phải.

“Ồồồồ.”

Tohka nhìn chằm chằm vào chỗ đó.

“…Tohka.”

“Ư, gì thế?”

“Muốn vào đó không?”

“……”

Shidou hỏi, và Tohka chỉ xoay xoay hai ngón tay, miệng thì ấp a ấp úng. Và, ‘ọc ọc ọc ọc ọc’, bụng của cô sôi lên rất đúng lúc. Có vẻ như cả Tinh linh cũng biết đói bụng.

“Nếu shidou không muốn thì tôi sẽ không vào đâu.”

“…Tớ muốn. Tớ rất muốn mà.”

“Vậy thì không còn lựa chọn nào khác nữa rồi!”

Tohka vui vẻ trả lời, và đẩy cánh cửa để bước vào trong.


“……”

Giấu người đằng sau những bức tường, Origami chăm chú nhìn cặp nam nữ đứng trước tiệm bánh với nét mặt không đổi.

Cô không biết là trường đã đóng cửa, và trên đường về nhà, cô đã thấy Shidou đi cùng với một nữ sinh.

Đó là một chuyện cực kỳ nghiêm trọng. Họ như một cặp đôi. Và cô bắt đầu bám theo.

Tuy vậy, còn một vấn đề lớn hơn.

Origami nhận ra nữ sinh đó.

“—Tinh linh.”

Cô lẩm bẩm.

Đúng vậy. Quái vật. Bất thường. Đại họa của nhân loại.

Thứ không phải con người, thứ mà đội của Origami phải tiêu diệt, đang mặc một bộ đồng phục và đi với Shidou.

“……”

Nhưng nghĩ kỹ lại thì, đó là chuyện bất khả thi.

Trước khi Tinh linh xuất hiện, luôn có một cơn chấn động bất thường xảy ra như một lời ‘chào hỏi’ trước. Không thể nào đội theo dõi của AST có thể bỏ qua cái này được.

Nhưng, nếu có gì thật, thì đã có chuông báo động, và Origami đã nhận được mệnh lệnh từ cấp trên.

Cô lấy điện thoại từ trong túi xách ra và kiểm tra. Không có tin nhắn nào.

Vậy thì, cô gái ấy không thể là Tinh linh, mà chỉ có những nét tương đồng với Tinh linh thôi.

“…Không thể thế được.”

Môi cô khẽ chuyển động. Không có chuyện cô lại quên được khuôn mặt đó.

“……”

Origami bấm bấm điện thoại, mở danh bạ ra, và gọi cho một người.

Và.

"—AST, Đội trưởng Sergeant Tobiichi. A-0613."

Cô nói tên và ID của mình ra, và đi thẳng vào vấn đề.

“Gửi cho tôi thiết bị theo dõi.”

“Ah, Reine~. Cho tôi ăn nó nhé.”

“…Nn, được thôi. Cứ tự nhiên.”

Kotori ghim nĩa vào quả mâm xôi trên cái dĩa trước mặt Reine. Cô chậm rãi đưa nó vào miệng, và tận hưởng vị chua ngọt lan tỏa trên lưỡi của mình.

“Mmm, ngon quá. Sao cô không thích nó thế?

“…Nó không chua à?”

Vừa nói, Reine vừa uống cạn ly trà táo với rất nhiều đường chỉ với một ngụm.

Lúc này, họ đang ở trong một quán cà phê trên Đại lộ Tenguu.

Kotori đang mặc đồng phục, đeo một dải ruy băng trắng, còn Reine thì mặc một bộ áo búp bê nhạt màu với quần bò.

Đáng ra Kotori phải ở trường vào lúc này, nhưng trường của cô cũng đã ít nhiều chịu ảnh hưởng của trận không gian chấn hôm qua, nên nó đã đóng cửa.

Tuy vậy, sẽ hơi kỳ nếu cứ đi thẳng về nhà, nên cô đã gọi Reine, và giờ thì hai người đang có một bữa tiệc trà vui vẻ.

“…Đúng rồi, cô có thể nói cho tôi chuyện này được không?”

Reine nói, như thể vừa nhớ ra điều gì đó.

“Gì~thế?”

“…Xin lỗi vì đã hỏi, nhưng Kotori này, tại sao cô lại chọn cậu ta làm người thương thuyết với Tinh linh thế?”

“Mm…”

Kotori khẽ nhíu mày khi nghe câu hỏi của Reine.

“Cô hứa là sẽ không nói với ai chứ?”

Reine hạ giọng nói.

“…Tôi hứa.”

Kotori gật gù. Murasame Reine là một người luôn làm theo những gì mình đã nói.

“Thật ra, tôi không có cùng huyết thống với anh ấy. Một tình huống như trong galge, phải không.”

“…Hửm?”

Reine nghiêng đầu, không có vẻ gì là ngạc nhiên hay phấn khích. Cô nhanh chóng phân tích câu nói của Kotori, và có nét mặt như đang hỏi ‘Cái đó thì liên quan gì đến câu hỏi của tôi?’.

“Đó là lý do tại sao tôi yêu cô đấy, Reine~”

“……”

Reine trông có vẻ bối rối.

“Bỏ qua đi~…Vậy, tiếp tục nào. Lúc đó tôi bao nhiêu tuổi nhỉ, tôi không nhớ rõ là lúc nào, nhưng onii-chan đã bị mẹ ruột bỏ rơi, và gia đình tôi đã nhận nuôi anh ấy, đại loại vậy. Anh ấy khá là phiền phức trong khoản thời gian đó . Hình như onii-chan lúc nào cũng có ý định tự tử thì phải.”

“……”

Reine nhướn mày, ngạc nhiên.

“Gì thế?”

“…Không có gì, xin hãy tiếp tục.”

“Nn. Ừm, thật ra thì chúng tôi cũng không làm được gì nhiều. Sự hiện hữu của người mẹ là một điều rất quan trọng với một đứa trẻ chưa lên mười, nên đối với anh trai tôi, việc bị bỏ rơi làm cho anh ấy cảm thấy như sự hiện hữu của mình bị chối bỏ.—Nhưng mà, có vẻ sau một năm thì tình hình có vẻ đã khá hơn.”

Hít một hơi thật sâu, cô tiếp tục.

“Có lẽ nhờ đó mà onii-chan rất nhạy cảm với sự tuyệt vọng bên trong mỗi con người.”

“…Tuyệt vọng?”

“Mm. Giống như việc bị mọi người bỏ rơi ấy—một người không được yêu thương chẳng hạn. Ừm, cơ bản thì điều đó khá giống với bản thân anh ấy hồi trước. Nên khi gặp phải một người đang đau buồn như thế, thì dù có là người dưng đi chăng nữa, anh ấy cũng sẽ giúp mà không cần suy nghĩ.”

Nói tới đó, cô chợt đưa mắt nhìn xuống đất.

“Nên, tôi chỉ nghĩ, ‘nếu là anh ấy’.—Người duy nhất có thể làm các Tinh linh hạnh phúc mà tôi tin, chỉ có thể là anh ấy thôi.”

Kotori nói, và Reine chỉ ậm ừ ‘…Tôi hiểu’.

“…Nhưng, cái tôi muốn nghe không phải là một lý do thiên về cảm tính như thế.”

“……”

Kotori nhíu mày ngạc nhiên khi nghe Reine nói.

“Vậy, ý cô là gì?”

“…Đừng giả ngây nữa. Tôi nghĩ là cô hiểu mà.— Chính xác thì, cậu ta là gì?”

Reine là phân tích viên giỏi nhất của <Ratatoskr>. Sử dụng những realizer đặc biệt, không cần quan tâm chủ thể là ai, chỉ cần xem xét nhiệt độ cơ thể, cùng với các phép đo sóng điện não, cô có thể biết được tâm trạng hoặc cảm xúc của một người.

—Hơn thế, cô còn có thể biết được năng lực và tính cách ẩn bên trong họ.

Kotori thở dài thườn thượt.

“Ừm, lúc mà tôi nhờ Reine để mắt đến onii-chan, tôi biết sớm muộn gì chuyện này cũng xảy ra mà~”

“…A, xin lỗi, đúng là tôi có phân tích cậu ấy một chút. …Tôi nghĩ sẽ khá là lạ nếu như một người bình thường được tham dự vào kế hoạch này nếu không có một lý do rõ ràng.”

“Mm, không sao~. Sớm muộn thì mọi người cũng sẽ biết thôi.”

Kotori nhún vai.

Cùng lúc, cánh cửa mở ra, và nữ phục vụ đứng gần đó cất tiếng nói ‘Xin chào’.

Kotori ngậm cái ống hút, hút một hơi hết món sinh tố việt quất trong ly.

Và rồi—

“Phụtttttttttt!?”

Vừa nhìn thấy cặp đôi vừa mới vào và ngồi ở phía sau Reine, cô phun hết cái thứ ở trong miệng ra với tốc độ đáng kinh ngạc.

“……”

Không hiểu tại sao cặp đôi đó vẫn chưa chú ý qua đây, nhưng Reine, người đang ngồi phía trước Kotori, vẫn còn đang bị sốc. Hiện giờ thì cô đang mặc một bộ đồ ‘nửa kín nửa hở’. Nói đơn giản thì Reine đang ướt nhẹp.

“Xin lỗi, Reine…”

“…Nn.”

Kotori lí nhí xin lỗi, và Reine, hành động như không có chuyện gì xảy ra, lấy cái khăn tay từ trong túi ra và bắt đầu lau mặt.
DAL v01 233

“…Có chuyện gì thế?”

“Mmm…tôi nghĩ mình vừa thấy một thứ phản khoa học hoặc phi thực tế gì gì đó.”

“…Nó là gì?”

Kotori chỉ im lặng chỉ ra đằng sau của Reine.

“…?”

Reine quay đầu—và khựng lại.

Vài giây sau, cô từ từ quay đầu lại, và uống một ngụm trà táo.

Và, *phụt*, cô phun nó vào người Kotori.

“…Ngạc nhiên thật.”

Chắc đây là cách mà Reine biểu lộ sự ngạc nhiên của mình.

Suy cho cùng thì, chuyện đó cũng dễ hiểu thôi. Vì sau lưng Reine là anh trai của Kotori – Itsuka Shidou, và cậu ta đang ngồi với một cô gái.

Chưa hết. Cô gái đang ngồi với cậu ta là người được nhóm của Kotori xem là một tai họa, Tinh linh.

“Hểểể…cái gì đang xảy ra vậy.”

Kotori nhỏ giọng hỏi, khi lau mặt bằng cái khăn tay mà Reine đưa cho.

Nhắc đến cái khăn, sau khi thấm qua hai đợt nước việt quất và trà táo, thì cái hình con gấu in trên đó đã biến thành Kikaider mất rồi.

Kotori lục tìm điện thoại trong túi. Không có tin nhắn nào từ <Ratatoskr>. Nghĩa là, họ không thấy bất kỳ hoạt động nào của Tinh linh.

Nhưng, đó chắc chắn là Tinh linh Tohka. Trên đời không có nhiều cô gái xinh đẹp như thế đâu.

“Có thể có một Tinh linh đến đây mà không bị phát hiện không?”

“…Người giống người thì sao?”

Kotori suy nghĩ về khả năng đó.

Nhưng cô ngay lập tức lắc đầu. “Nếu vậy thì, onii-chan đang đi cùng với một cô gái bình thường. Nói một Tinh linh xuất hiện mà không bị chúng ta phát hiện coi bộ còn dễ tin hơn đấy.”

“…Hiểu rồi.”

Nó nghe hơi quá đáng một chút, nhưng Reine đồng tình.

“…Nhưng nếu vậy thì nó cũng rắc rối lắm. Không biết Shin có thể tự đối phó không nhỉ?”

“Ừm…”

Và, trong lúc họ đang chống cằm suy nghĩ, họ đã nghe thấy cuộc nói chuyện của hai người kia.

“Hở, tức là cứ chọn món gì trong đây thì tôi sẽ được ăn món đó à?”

“Ừ, đúng vậy.”

“Bánh mì nấm. Ở đây có bánh mì nấm không?”

“Ư, tớ thấy nó hơi… Mà lúc nãy cậu đã ăn một đống ở tiệm bánh rồi còn gì?”

“Nhưng tôi muốn ăn lại. Thứ bột đó…nó thật dễ gây nghiện…nếu nó xuất hiện khắp nơi thì đó sẽ là thảm họa mất…con người sẽ bắt đầu một cuộc chiến để tranh giành nó.”

“Cứ mơ tiếp đi.”

“Grr, sao cũng được. Bắt đầu tìm kiếm hương vị mới nào.”

“Ờ ờ…nhưng mà tớ còn có 3000 yên thôi đấy.”

“Hử? Yên là gì?”

“Ý tớ là do cậu ăn nhiều quá nên tiền trong bóp tớ đang từ từ biến mất đấy.”

“Ư, thật là một thế giới khó khăn. Tôi đoán là không còn cách khác rồi. Đợi chút, tôi sẽ đi kiếm chút tiền.”

“C…Chờ đã!? Cậu đang tính làm gì?!”

Kotori thở dài.

Cô buộc tóc bằng dải ruy băng đen vừa mới lấy ra.

Đây là cách để Kotori biến đổi, từ cô em gái dễ thương của Shidou thành chỉ huy của <Ratatosrk>.

Và, cô lấy điện thoại ra để liên lạc với <Ratatosrk>.

“…Ahh, tôi đây. Trường hợp khẩn cấp. Triển khai kế hoạch F-08 ●Chiến dịch <Ngày lễ ở Tenguu>. Mọi người vào vị trí.”

Reine nhăn mặt.

Đợi cho cuộc gọi kết thúc, cô lên giọng.

“…Cô nghiêm túc chứ, Kotori?”

“Ừm. Chúng ta không thể cho anh ấy bất kỳ chỉ dẫn nào vào lúc này. Không còn cách nào khác.”

“…Tôi hiểu. Nếu vậy thì—nó giống như một phần của Route C…Hmm, vậy tôi cũng vào vị trí đây. Tôi sẽ đến dàn xếp ở cửa hàng tiếp theo.”

“Phiền cô.”

Kotori lấy một cây Chupa Chups ra, và đưa vào miệng.

“……”

Nhìn vào tờ hóa đơn và số tiền còn lại của mình, Shidou thở dài. Tuy không còn nhiều, nhưng nó cũng vừa đủ để trả hết đống này.

“Nào, đi thôi Tohka.”

“Hử, chưa gì đã đi rồi?”

Tohka mở đôi mắt tròn xoe. Shidou nhanh chóng đứng dậy. Nếu ở đây lâu hơn thì có khả năng cậu sẽ phải đi rửa chén hoặc là ăn quỵt ở đây.

Tohka bắt kịp Shidou khi cậu vừa bước đến quầy tính tiền. Cô không còn cái thái độ thù địch với những khách hàng xung quanh. Có lẽ cô đã quen với việc có rất nhiều người ở đây.

Shidou cảm thấy nhẹ nhõm khi đặt ba tờ hóa đơn sẽ làm mất đi 90% số tiền trong túi của cậu lên quầy.

“Chị thanh toán dùm em.”

Shidou nói với nữ nhân viên đang đứng đó—

“…!?”

Cậu giật lùi lại. Vì, người đang đứng đó, chính là…

“Cảm ơn. Hẹn gặp lại.”

Cậu nhận ra người phụ nữ với quầng thâm ở dưới mắt và trông cực kỳ buồn ngủ đó.

“C-C-C-Cái…”

“Nn? Gì thế shidou, kẻ thù à?”

Tohka run run quay mặt về phía Shidou, người đang đứng nhìn một cách bối rối.

“K-Không, không phải đâu…”

Cậu nói một cách yếu ớt.

Và rồi, Shidou liếc nhìn người phụ nữ đang mặc một bộ đồng phục rất dễ thương, với một con gấu bông trên vai. Đôi mắt đờ đẫn của cô như sáng lên.

Lúc đầu, cậu cứ nghĩ cô ấy muốn nói với cậu ‘nếu như cậu nói với ai về việc tôi đang làm ở đây thì cậu sẽ chết đấy’, nhưng cậu nhanh chóng nhận ra ánh mắt đó có ý nghĩa khác.

“…Đây là tiền thừa và hóa đơn.”

Trong lúc Shidou vẫn còn sốc, Reine đã xong phần thanh toán. Cô đưa tờ hóa đơn và gõ nhẹ lên nó.

Có một dòng chữ ở dưới, ‘Chúng tôi sẽ hỗ trợ cậu. Tiếp tục cuộc hẹn đi.’.

Nói cách khác, cái nhìn lúc nãy chắc là để bảo cậu tiếp tục cuộc hẹn mà không để Tohka biết được họ quen nhau…chắc thế.

“Đ-Đừng lo.”

Shidou nói với Tohka, và vò tờ hóa đơn vào túi.

Reine nhanh chóng trở về trạng thái mơ ngủ như thường lệ.

Cô lấy ra một xấp giấy màu sặc sỡ từ trong tủ kéo, và đưa nó cho Shidou.

“Đây là vé bốc thăm trúng thưởng. Nếu hai người men theo bên phải sau khi rời cửa hàng thì hai người sẽ đến chỗ bốc thăm. Xin hãy ghé chỗ đó nhé.”

Rất kỹ càng và chi tiết.

Shidou gãi gãi má. Có vẻ như từ ‘phải’ thích hợp hơn từ ‘xin’ nhiều. Thật ra, cô ấy không cần phải nhấn mạnh chỗ đó.

“shidou, gì thế?”

Vì Tohka đang chăm chú nhìn tấm vé với vẻ cực kỳ hứng thú.

“Cậu muốn đi không?”

“Cậu muốn đi không shidou?”

“…Muốn chứ. Tớ rất muốn đi.”

“Vậy đi thôi nào.”

Tohka vui vẻ bước những bước dài ra khỏi quán.

Shidou cúi đầu chào Reine, và đuổi theo cô.


“—Tốt lắm, Reine.”

Giấu mình sau quầy tính tiền, Kotori đứng lên sau khi chắc chắn rằng hai người kia đã đi khỏi.

“…Cảm ơn. Tôi cũng không quen với việc này lắm đâu.”

Reine nâng đường viền của bộ đồng phục lên, và nói với giọng đều đều.

Đó chính là mật mã F-08●Chiến dịch<Ngày nghỉ ở Tenguu>.

<Ratatoskr> đã xem xét đến tất cả những khả năng có thể có, và tạo ra một nhóm hơn 1000 mật mã khác nhau. Đây là một trong số đó.

Nếu như Tinh linh không bị phát hiện và gặp gỡ trực tiếp với Shidou—các thành viên của <Franxious> sẽ trà trộn thành người đi đường và âm thầm hỗ trợ cậu.

Họ đã bỏ ra một tháng để luyện tập cho tình huống này.

“Nó khá hợp với cô đấy. Trông dễ thương mà.”

Kotori nói với cây kẹo trong miệng. Cô lấy điện thoại ra, và gọi.

“À, tôi đây. Họ vừa mới rời khỏi cửa hàng. …Hãy thật tự nhiên nhé. Nếu làm hỏng thì sẽ bị lột da đấy.”

Kotori nói một cách ngắn gọn, và nhanh chóng kết thúc cuộc gọi. “Nhóm hai đã sẵn sàng.—Xem nào, chúng ta nên trở về <Franxinus>. Ít nhất thì chúng ta có thể xem họ làm được gì.”

“…Ừm, vậy đi.”

Cô cười mỉm khi nghe Reine nói từ sau lưng mình.

“Được rồi—bắt đầu trận chiến (cuộc hẹn) nào.”


“Ừm, bốc thăm… tớ đoán vậy.”

Khi rời khỏi cửa hàng và đi dọc theo con đường, Shidou và Tohka thấy một chỗ có một cái bàn dài, với chữ thập đỏ, và một vòng quay lớn đặt trên cái bàn đó.

Có hai người đàn ông mặc áo happi, một người đứng kế vòng quay, còn một người thì giữ giải thưởng. Sau lưng họ, những giải thưởng như xe đạp hay túi gạo được xếp thành hàng. Đã có một vài người đứng đó.

“…”

Shidou gãi gãi má.

Cậu không nhớ rõ…nhưng khuôn mặt của hai người đó giống như hai người nào đó ở <Franxinus>.

“Ồ!”

Tohka vẫn vô tư như mọi khi. Cô lấy tấm vé từ tay Shidou (hay nói đúng hơn, sau khi thấy ánh mắt thèm muốn của Tohka, cậu đã đưa nó cho cô), đôi mắt của cô sáng lên.

“Nào, xếp hàng thôi.”

“Ưm.”

Tohka gật đầu, và hai người đứng vào hàng.

Cái đầu và ánh nhìn của cô chuyển động theo từng vòng quay của nó.

Tohka nhanh chóng hiểu được thứ này. Bắt chước người vừa rồi, cô đưa tấm vé cho nhân viên đứng đó, và đặt tay lên vòng quay. Nhìn kỹ thì, người đó chính là <Hôn Nhân Tồi> Kawagoe.

“Chỉ cần quay nó thôi à?”

Cô xoay cái vòng quay đó. Và một trái banh đỏ tượng trưng cho giải khuyến khích lăn ra.

“…Chán thật. Đỏ thì chỉ được khăn g—”

Tiếng chuông của Kawagoe cắt ngang lời của Shidou.

“Giải nhất!”

“Ồồồ!”

“H-Hả…?”

Shidou nhíu mày…nhưng cậu ngậm miệng lại khi thấy người đàn ông đứng sau Kawagoe lấy một cây bút đỏ ra và tô lại hình trái banh màu vàng với dòng chữ ‘Giải nhất’ ở trên bảng.

“Xin chúc mừng. Giải nhất là một cặp vé đến Dreamland.”

“Ooh, đó là gì thế shidou?”

“…Công viên giải trí chăng? Tớ chưa từng nghe về nó…”

Shidou nói với giọng nghi ngờ khi thấy Tohka cầm hai tấm vé với vẻ phấn khích.

Ngay lập tức, Kawagoe đưa mặt lại gần và nói dứt khoát,

“Có bản đồ trên tấm vé, nên hai người chắc chắn phải đi nhé! Đi ngay thì càng tốt!”

“…Đ-Được rồi…”

Tohka càng lúc càng tiến sát lại gần, làm cậu phải lùi lại một bước. Shidou nhìn vào phía sau tấm vé, quả thật là nó có hướng dẫn ở phía sau. Hơn nữa là, chỗ đó cực kỳ gần.

“Có thật là ở đó có một cái công viên không nhỉ…?”

Cậu nghiêng đầu suy nghĩ, nhưng, nếu đây là mệnh lệnh từ <Ratatoskr>, thì chắc chắn sẽ có một cái gì đó ở đó.

“…Cậu muốn đến thử không Tohka?”

“Ừm hửm.”

Tohka đang rất muốn đến đó.

Chỗ đó rất gần. Chỉ cách khoảng vài trăm mét đi bộ dọc theo ven đường. Những dãy nhà vẫn nối san sát với nhau, nên bình thường thì không ai nghĩ là sẽ có một công viên ở đây.

Tuy nhiên—

“Oooh! shidou! Lâu đài kìa! Chúng ta sẽ vào trong đó phải không?”

Tohka chỉ về phía trước, cô ấy trông cực kỳ phấn khích.

Trong khi nghĩ đây giống như một trò đùa, Shidou nhìn phía sau tấm vé, và rồi ngẩng mặt lên.

“…”

Cậu đứng như chôn chân dưới đất.

Một lâu đài nhỏ xây theo kiểu phương Tây. Chữ ‘Dreamland’ được ghi rõ ràng trên tấm biển.

…Và ở dưới, là dòng chữ, ‘2 tiếng ● 4000 yên ~ Qua đêm ● 8000 yên’.

Nói cách khác, đây chính là ‘khách sạn tình yêu’, và dĩ nhiên là ‘Adults Only’.

“Đ-Đi thôi Tohka…! Tớ bị nhầm đường rồi!”

“Nu? Hình như đâu phải vậy đâu?”

“Thật mà. Đ-Đi thôi nào.”

“Ở đây không được sao? Tôi muốn vào đây cơ.”

“…! K-Không không không. Không phải hôm nay! Bữa khác nhé!?”

“Muuu…thôi được.”

Cậu cảm thấy có lỗi khi đã làm Tohka cụt hứng, nhưng họ không thể vào đó được. Shidou ngước nhìn lên trời. Ở trên kia, chắc Kotori đang quan sát những việc đang xảy ra đây.


“Xì, đến đấy rồi mà còn quay lại à? Anh mình đúng là một con gà mà.”

Ngồi trên ghế chỉ huy ở <Franxinus>, Kotori nhún vai, thở dài.

“…Ừ thì, cô không nên mong đợi nhiều quá. Đột nhiên bắt cậu ấy làm vậy thì cũng không ổn đâu.”

Reine nói vọng lên từ phía dưới, trong khi vẫn đang thao tác trên màn hình.

Những con số trong bảng phân tích của cô đã ổn định hơn. Mặc dù vẫn chưa đạt mức ‘người yêu’, nhưng nó đã cho thấy Tohka đã xem Shidou như một người bạn đáng tin cậy.

Ừm, có lẽ vì thế mà họ đã chọn một giải pháp hơi ‘táo bạo’.

“Dù vậy thì, chúng ta chỉ cần một nụ hôn là đủ để chiếu tướng rồi.”

Cây kẹo xoay tròn trong miệng của Kotori.

“…Giờ thì chúng ta làm gì đây nhỉ.”

“Nn, xem nào. Bắt đầu ‘ghép đôi’ và ‘mê cung một chiều’.”


“Hộc…hộc.”

Mặc dù không chạy, nhưng cậu vẫn thở hồng hộc. Khi họ đã thấy những tòa nhà với những cửa hàng san sát nhau, Shidou mới chậm bước chân lại.


“Cậu cảm thấy mệt à, Shidou?”

“Không, không phải thế…”

“Cậu có ổn không?”

Tohka nghiêng đầu và hỏi.

“…Tớ chỉ vừa mới nghĩ đến đứa em gái đang ở trên trời thôi.”

“Trên trời?”

Tohka có vẻ ngạc nhiên.

“Ahh. Em ấy đã từng là một cô em gái dễ thương…”

Cậu thở dài khi nghĩ đến cái nhân cách thứ hai của em ấy.

“Vậy à…”

Shidou giật mình khi nghe thấy giọng của Tohka chợt chùng xuống. Cái cách mà cậu nói giống như nói rằng Kotori đã chết.

“A, không phải đâu Tohka. Đó là—”

Shidou chợt ngừng lại.

Đột nhiên, có một cô gái cầm một túi khăn giấy đứng trước mặt cậu.

“Xin hãy nhận lấy.”

Cậu cầm lấy nó. Cô gái kia gật đầu và đi mất.

“shidou? Cái đó là gì thế?”

“À, cái này được gọi là khăn giấy—”

Cậu chợt thấy có gì đó không ổn.

Những thứ được phát trên phố như thế này thường là để quảng cáo. Tuy vậy, trên túi khăn giấy này, chỉ có hình ảnh một cặp đôi đang nắm tay nhau, cùng với dòng chữ ‘Nếu hạnh phúc thì hãy nắm tay nhau nhé.’. Cái này thuộc về một nhóm tôn giáo nào à?

Và, trong lúc đang suy nghĩ, cậu chợt nghe thấy một giọng nói quen thuộc từ cửa hàng điện tử bên tay phải.

Dãy TV xếp ở trên kệ đang chiếu một chương trình rất kỳ lạ.

“Cái…!?”

Shidou nheo mắt lại, thốt lên.

Những người đang nói trên cái chương trình đang chiếu đó, chính là những nhân viên trên <Franxinus>.

“Thật tệ khi không được nắm tay ở cuộc hẹn đầu tiên.”

“Đúng đúng. Nếu là đàn ông thì phải biết cách cư xử chứ nhỉ.”

“……”

Và, có rất nhiều cặp đôi đột ngột xuất hiện xung quanh cậu.

Hơn thế, họ còn đang nắm chặt tay nhau, và cố tình liên tục nói ‘nắm tay nhau thật vui!’ hoặc ‘có cảm giác như chúng ta đã hòa chung nhịp đập con tim!’ hay những cái gì đó tương tự.

Cậu bắt đầu cảm thấy hơi chóng mặt.

—Đúng là.

Shidou thở dài.

Ngần ngừ một lúc, cậu bỏ túi khăn giấy vào túi, cố bình tĩnh lại, và quay sang nhìn Tohka.

“T-Tohka này…”

“Hử, gì thế?” Cậu nuốt nước bọt, và đưa tay ra.

“Ừm, cậu muốn… nắm tay không?”

“Nắm tay? Chi vậy?”

Tohka hỏi một cách vô tư.

Nó làm cậu cảm thấy xấu hổ hơn cả việc bị từ chối thẳng.

“….Phải rồi nhỉ. Tại sao nhỉ?”

Thật sự thì, cậu không thể giải thích tại sao. Shidou ngó lơ ra chỗ khác, và rút tay—

“Ưm.”

—lại, nhưng Tohka đã nắm chặt tay cậu.

“…”

“Hử? Cái vẻ mặt đó là sao? Chính cậu là người yêu cầu nắm tay mà shidou?”

“A-à.”

Cậu lắc lắc đầu, và hai người dạo bước đi.

“Mm, nắm tay coi bộ cũng không tệ nhỉ.”

Tohka nở nụ cười, và nhẹ nắm chặt tay của cậu.

“…Ư-Ừm.”

Cậu nhận ra, mặt của mình đang đỏ lên, chỉ vì được nắm lấy bàn tay nhỏ nhắn, mềm mại, và có phần lạnh hơn bàn tay của cậu đó.

Cậu cố không suy nghĩ về cảm giác này, và cố hướng suy nghĩ của mình ra những thứ linh tinh khác.

Và rồi, sau một lúc đi bộ, cậu thấy một tấm bảng báo hiệu ‘Công trường đang xây dựng’. Một vài người đội mũ bảo hộ đang làm việc cật lực bên trong.

“Mm…chúng ta không thể đi qua đây. Ừm, vậy thì…”

Shidou quay qua bên phải, và thấy một tấm biển ‘Cấm vào’.

“Hả?”

Cảm thấy có gì đó đáng ngờ, cậu quay lại đằng sau.

Và, chỗ mà họ vừa mới đi qua đã bị chặn bởi một tấm biển khác.

“……”

Cực kỳ bất bình thường.

Cậu nhìn kỹ khuôn mặt của một vài công nhân.

Và cậu nhận ra một số người. Bọn họ là những người ở trên <Franxinus>.

Cậu chẳng biết nói gì. Shidou nhìn về phía ngọn đồi, và thấy con đường bên tay trái cậu.

Đó là con đường duy nhất mà họ có thể đi.

“…Vậy là họ muốn mình đi đường này à.”

“Hử? Chuyện gì thế shidou?”

“Không, không có gì…Chúng ta đi hướng này nhé?”

“Mm, được thôi.”

Tohka gật đầu. Cô có vẻ rất vui khi tản bộ như thế này.

“Đi thôi nào shidou!”

“Ư-Ừ…”

Shidou lúng túng đi tiếp về phía bên trái. 6 giờ chiều.

Ánh mặt trời nhuộm cam cả một dãy nhà trước Trạm Tenguu.

Ở công viên nhỏ đằng kia, nơi mà mọi người có thể thấy rõ được khung cảnh rực rỡ này, có hai người, một nam và một nữ, đang bước đi.

Chàng trai đó không có gì đặc biệt cả. Chỉ là một học sinh bình thường.

Nhưng về phần cô gái—

“…Phư phư phư.”

Kusakabe Ryouko liếm môi khi nhìn hai người bọn họ.

“Giống nhau đến 98.5%. Quá cao cho một sự trùng hợp.”

Tinh linh.

Thảm họa của thế giới.

Những sinh vật đã biến một nơi trù phú thành một vùng đất khô cằn ba mươi năm về trước, và đã gây ra vụ hỏa hoạn lớn cách đây năm năm. Họ là thứ thảm họa đáng sợ nhất trong số các thảm họa.

Tuy vậy, người đang ở trước mắt Ryouko chỉ là một cô gái dễ thương.

“Cho phép bắn?”

Một giọng nói lạnh lùng nhẹ nhàng phát ra từ phía sau lưng Ryouko.

Ryouko không quay lại, vì đó là Origami.

Mặc trên người bộ chiến phục và động cơ đẩy phản lực như Ryouko, tay phải của cô cầm khẩu súng trường chống-Tinh linh dài hơn cả người mình, <Cry●Cry●Cry>.

“…Chờ đã. Giữ nguyên vị trí. Cấp trên vẫn đang bàn bạc.”

“Đã rõ.”

Không tỏ vẻ thất vọng hay nhẹ nhõm, Origami gật đầu.

Ryouko và chín người khác trong AST, được chia thành năm cặp, đứng rải rác trong bán kính 1km.

Một trong những lý do để di chuyển thành cặp như thế này là vì ở đó có hai người.

Bên ngoài công viên là một khu đất trống đang được quy hoạch. Ban ngày thì xe tải và cần cẩu thay phiên chạy nối đuôi nhau ở đây, nhưng giờ thì đã vãn bớt.

Vài giờ trước, khi biết được cô gái mà Origami thấy là một Tinh linh, CR-Unit đã được triển khai ngay lập tức.

Tuy vậy, Bộ trưởng Bộ Quốc phòng và Chánh văn phòng vẫn còn đang bàn bạc về kế hoạch.

Câu hỏi được đặt ra là, họ có nên tấn công hay không.

Cô ta xuất hiện nhưng không gian chấn lại không xảy ra, nên chuông báo động không vang lên.

Vì thế, chưa có ai di tản cả. Nếu Tinh linh đó nổi điên lên, thì thiệt hại sẽ vô cùng khủng khiếp.

Mặt khác, sẽ rất tệ nếu Tinh linh bị kích động bởi tiếng chuông báo động. Đây quả là một tình huống hết sức nghiêm trọng.

Tuy vậy—

“Đây quả là một cơ hội tốt.”

Origami nói, với giọng nói đều đều thường lệ của mình.

Đúng như vậy, đây quả là một cơ hội tốt.

Vì lúc này đây, cô ta không mặc bộ Linh phục của mình.

Lớp vỏ bọc đó, giống như kết giới của Ryouko, bao phủ xung quanh và giúp Tinh linh trở thành sinh vật bất khả chiến bại, hiện giờ không ở trên người cô ta.

Tức là, có khả năng đòn tấn công của họ sẽ trúng cô.

Nhưng cũng chỉ là ‘có thể’ thôi. Họ cần một thứ để tiêu diệt cô ta trong một đòn. Đó là lý do tại sao Origami đang cầm trong tay một khẩu súng chống-Tinh linh đặc biệt.

Người sử dụng la lên, tiếng rít của viên đạn từ họng súng, và tiếng hét đau đớn của mục tiêu.

<C C C>. Cry. Cry. Cry.

Nếu không có kết giới bao bọc, thì phản lực sẽ bẻ gãy vai của xạ thủ. Đó thật sự là một cây súng nguy hiểm. Tuy vậy, Ryouko vẫn không thể tin là sẽ có lúc họ phải sử dụng thứ này.

“…Cấp trên chắc sẽ cho chúng ta tấn công đấy.”

“Nếu không thì sẽ rắc rối lắm.”

Ryouko lên tiếng, và Origami đáp lại ngay tức thì.

“…Ừm, trong tình huống này thì là vậy. Nhưng, việc ‘một Tinh linh nổi điên khi chúng ta được phép tấn công nhưng không thể giết trong một đòn’ với việc ‘một Tinh linh chỉ ngẫu nhiên nổi điên nhưng chúng ta không biết nó xuất hiện lúc nào~’, hơi khác nhau nếu xét về trách nhiệm đấy.”

“Phiền phức, nhưng đó là cách họ đưa ra quyết định mà nhỉ.”

“Ừm, có nhiều kẻ quan tâm đến cái ghế của mình hơn là sinh mạng của những người khác mà.”

Cô nhún vai.

Origami vẫn giữ nét mặt như mọi khi, nhưng cô có vẻ hơi thất vọng.

Và rồi—Ryouko nghe được một giọng nói, xen lẫn với nhiều tiếng ồn trong tai.

“Vâng vâng, đây là chốt alpha, vậy quyết định cuối cùng là—ể?”

Ryouko mở to mắt khi nghe thấy nó.

“—Đã rõ.”

Cô trả lời ngắn gọn, và ngắt liên lạc.

“…Ngạc nhiên thật. Họ cho phép bắn đấy.”

Đúng là hơi bất ngờ. Cô đang mong đợi một mệnh lệnh khác, một mệnh lệnh để giữ nguyên vị trí.

Nghĩ lại thì—hôm qua, việc tấn công vào trường học cũng là một quyết định khá táo bạo mà bình thường sẽ không được đưa ra. Có vẻ như đã có một sự thay đổi nhân sự ở cấp trên.

Mà thôi, Ryouko chỉ cần làm những gì ohải làm. Cụ thể ở đây là—nói điều đó với thành viên có khả năng thành công cao nhất bóp cò.

“—Origami. Em sẽ bắn. Trong số những người ở đây thì em là người thích hợp nhất. Chúng ta không chấp nhận thất bại. Hãy tiêu diệt cô ta với một phát súng.”

Sau những lời đó.

“Rõ.”

Origami trả lời với khuôn mặt vô cảm.

Shidou và Tohka bước đi trong công viên dưới ánh chiều tà.

Tiếng còi xe cũng như tiếng ồn ào của người dân vẫn có thể nghe thấy từ đây. Nhưng đây quả là một nơi thanh bình.

“Ôi, khung cảnh đẹp quá!”

Tohka chạy dọc theo hàng rào chắn và ngắm nhìn những con đường bụi bặm nhưng rực rỡ của thành phố Tenguu.

Theo lộ trình hướng dẫn của những người giỏi nhất (?) ở Franxinus, họ đã đến công viên này, lúc mặt trời sắp lặn. Ở đây, họ có thể thấy được khung cảnh tuyệt đẹp của toàn thành phố.

Đây không phải lần đầu Shidou đến đây. Đây là một nơi bí mật mà cậu rất thích.

Và người chọn địa điểm này chắc là…Kotori.

“shidou! Cái đó sẽ biến ra cái gì vậy?”

Tohka chỉ vào con tàu xa tít đằng kia, và hỏi với đôi mắt long lanh.

“Nó không có biến hình được đâu.”

“À, vậy là nó thuộc dạng dung hợp à?”

“Ừm, đúng là nó được nối với nhau thật.”

“Ồồồồ.”

Tohka gật đầu thỏa mãn. Và rồi, cô quay mặt về phía Shidou, tì người vào lan can.

Với những tia sáng chiếu rọi từ sau lưng, Tohka trông rất đẹp, như một bức tranh. Một vẻ đẹp không bút nào tả được.

“—Thiệt là”

Tohka phồng má ‘Nnnn’, như thể muốn chuyển chủ đề.

Và, đột nhiên, cô nở một nụ cười vô tư.

“Nó tuyệt thật, hẹn hò ấy. Tôi đã, ừm, rất vui.”

“……”

Đúng là một đòn bất ngờ. Dù cậu không thể thấy, nhưng hai má cậu đã đỏ ửng lên.

“Sao mặt cậu đỏ thế, shidou?”

“…Là do ánh mặt trời đấy.”

Cậu ngượng ngịu cúi đầu.

“Thật không?”

Tohka tiến lại gần, nhìn cậu chăm chú.

“——”

“Đúng như tôi nghĩ mà, mặt cậu đang đỏ kìa. Có phải cậu đang bị bệnh không?”

Tohka lên tiếng, mặt của hai người sát đến mức cậu có thể cảm thấy hơi thở của cô.

“K…không phải, không phải đâu…”

Cậu đảo ánh mắt đi chỗ khác. Trong đầu cậu bây giờ chỉ còn có mỗi một chữ ‘hẹn hò’.

Cậu đã học được điều này từ phim ảnh và manga .

Nếu một cặp đôi dắt nhau đến một chỗ tuyệt vời như thế này ở cuối buổi hẹn, thì—

Ánh mắt của Shidou vô tình hướng sang cặp môi mềm của Tohka.

“Hửm?”

“—!”

Tuy không nói gì, nhưng cậu cảm thấy Tohka có vẻ đã nhìn thấu những ý nghĩ đen tối trong đầu mình. Cậu vội vàng đảo ánh mắt lại.

Shidou lau những mồ hôi lấm tấm trên trán bằng tay áo, và rồi liếc nhìn gương mặt của Tohka.

Vẻ buồn thảm trên nét mặt của cô đã giảm đi ít nhiều so với mười ngày trước, hay hôm qua. Cậu hít một hơi và tiến lên một bước để đứng đối diện Tohka.

“—Thấy không? Đâu có ai có ý định giết cậu đâu?”

“…Nn, đúng là ai cũng tốt cả. Thật sự thì, tôi cũng không ngờ đấy.”

“Ah…?”

Shidou nghiêng đầu nhìn Tohka khi cô gượng cười như tự trách bản thân.

“Có nhiều người không chối bỏ tôi. Những người chấp nhận sự tồn tại của tôi.—Cái đám mecha ấy…uhh, nói như thế nào nhỉ. A…?”

“Ý cậu là AST?”

“Đúng, chính nó. Nếu nói những người trên đường là thuộc cấp của họ, và họ đang cùng lừa dối tôi, coi bộ còn dễ tin hơn.”

“Này này…”

Cô ấy nói như đùa…nhưng Shidou không thấy vui chút nào.

Vì với Tohka, đó là chuyện bình thường.

Bị chối bỏ, đó là chuyện bình thường.

Điều đó—nghe thật buồn.

“…Vậy thì, tớ cũng là người của AST à?”

Shidou hỏi, và Tohka lắc đầu nguầy nguậy.

“Không, Shidou là…ừm, chắc là một người có người thân bị bắt làm con tin.”

“C-Cái đó là dạng người nào vậy…”

“…Xin đừng để tôi coi cậu là kẻ thù.”

“Ể?”

“Không có gì.”

Lần này đến lượt Tohka quay mặt đi.

Cô lấy tay xoa xoa mặt, như thể muốn thay đổi tâm trạng của mình, và quay người lại.

“—Nhưng hôm nay, thật sự, thật sự là một ngày rất ý nghĩa. Thế giới này rất tốt, rất vui, rất đẹp…nó hơn những gì tôi tưởng tượng được, rất nhiều.”

“Tớ, hiểu—”

Shidou thở hắt ra, gượng cười.

Tuy vậy, như thể đáp lại vẻ mặt của Shidou lúc này, Tohka nở một nụ cười ráo hoảnh.

“Những người đó—AST ấy, tôi nghĩ mình đã hiểu được họ rồi.”

“Eh…”

Shidou cảm thấy khó hiểu trước bộ dạng buồn bã của Tohka.

Nó hơi khác trước cái vẻ buồn thảm mà Shidou vẫn luôn căm ghét—nhưng có thêm một chút u sầu. Nó có thể làm quặn đau trái tim của bất kỳ người nào.

“Mỗi lần…tôi đến đây, thì tôi đã phá hủy một phần của cái thế giới xinh đẹp này.”

“——”

Shidou như ngừng thở.

“N-Nhưng mà, đó đâu phải là ý của cậu đúng không…!?”

“…Nn. Tôi không thể kiểm soát được ảnh hưởng mỗi khi xuất hiện.”

“Thì đó—”

“Nhưng đối với những người ở thế giới này, thì hậu quả vẫn không thay đổi. Cuối cùng, tôi cũng đã hiểu…lý do tại sao AST muốn giết tôi.”

Shidou không thể đáp lời.

Nỗi buồn của Tohka làm ngực cậu quặn đau đến mức không thở được.

“shidou. Suy cho cùng, sẽ tốt hơn nếu tôi—không tồn tại.”

Tohka nở một nụ cười.

Nó không phải là nụ cười hồn nhiên mà cậu đã nhìn thấy vào buổi trưa.

Nó giống như, nụ cười của một bệnh nhân khi biết cái chết đã gần kề—một nụ cười yếu ớt, đau khổ.

Shidou nuốt nước bọt.

Cổ họng cậu khô khốc. Cậu cố gắng mở miệng ra nói khi dạ dày của mình vẫn đang quặn đau.

“Không phải…vậy…”

Shidou nắm chặt tay lại, như để lấy thêm dũng khí để nói.

“Ý tớ là…hôm nay đâu có trận không gian chấn nào, phải không! Chắc chắn có một cái gì đó khác so với bình thường…! Nếu chúng ta biết được nó là gì…!”

Tuy vậy, Tohka chỉ chậm rãi lắc đầu.

“Ngay cả khi chúng ta biết được, thì điều đó cũng không thay đổi việc tôi luôn đến đây một cách bất ngờ. Số lần xuất hiện của tôi cũng sẽ không giảm đâu.”

“Vậy thì…! Chỉ cần cậu không quay về nữa là ổn chứ gì!”

Shidou la lên, và Tohka ngẩng đầu dậy, đôi mắt mở to đầy kinh ngạc.

Giống như cô ấy chưa từng nghĩ về điều đó.

“Việc đó—nó không…”

“Cậu đã thử chưa!? Dù chỉ một lần!?”

“…”

Tohka mím chặt môi, không biết nói gì.

Đặt tay lên ngực như thể hạ nhịp trái tim đang đập nhanh một cách bất thường, Shidou một lần nữa nuốt nước bọt.

Cậu đã nói trong lúc kích động nhưng—nếu nó thành hiện thực, thì không gian chấn sẽ không bao giờ xảy ra nữa.

Theo như lời giải thích của Kotori, sóng năng lượng có được khi Tinh linh dịch chuyển từ chiều không gian khác đến đây đã gây ra không gian chấn.

Như vậy, nếu Tohka bị ép đến thế giới này, thì cô ấy chỉ việc ở đây.

“N-Nhưng, cậu biết đấy, có rất nhiều thứ mà tôi không biết.”

“Tớ sẽ chỉ cậu!”

Shidou trả lời ngay lập tức.

“Tôi cũng cần một nơi để ở, và đồ ăn thức uống.”

“Tớ sẽ…giải quyết việc đó!”

“Sẽ có nhiều chuyện bất ngờ xảy ra.”

“Chừng nào nó tới thì tớ sẽ lo!”

Tohka chợt im lặng, và rồi cô khẽ nói.

“…Có ổn không, liệu có ổn khi tôi tồn tại không?”

“Sẽ ổn thôi!”

“Thật sự có ổn khi tôi sống ở thế giới này không?

“Sẽ ổn thôi!”

“…Chỉ có cậu, chỉ có cậu là người duy nhất nói ra những thứ này, shidou. Không kể đến AST, những người khác sẽ không chấp nhận việc một sinh vật nguy hiểm như tôi sống cùng với họ.”

“Làm như tớ quan tâm ấy…!! AST thì sao!? Những người khác thì sao!? Tohka! Nếu họ ruồng bỏ cậu! Thì, hơn tất cả những người đó! Tớ sẽ chấp nhận cậu!

Cậu ta hét lên.

DAL v01 000h

Shidou đưa tay cho Tohka.

Cô ấy khẽ run lên.

“Nắm lấy tay tớ nào! Lúc này—chỉ cần như thế là đủ…!”

Tohka cúi đầu, và sau khi im lặng một lúc lâu, như thể đang suy nghĩ, cô ngẩng mặt lên, từ từ đưa tay ra.

“shidou—”

Và rồi.

Vào khoảnh khắc đó, khi hai bàn tay của họ chạm vào nhau.

“——”

Đầu ngón tay của Shidou giật giật.

Không hiểu tại sao nhưng—cậu chợt cảm thấy ớn lạnh.

Giống như có một đàn kiến đang bò khắp người, một cảm giác khó chịu.

“Tohka!”

Cậu la lớn tên của cô trong vô thức.

Và trước khi Tohka kịp đáp lời.

“…”

Cậu đẩy Tohka ra, với toàn bộ sức lực của mình.

Thân hình mảnh dẻ của cô không thể đứng vững sau cú huých đó, khi mà Tohka lộn vài vòng ra đằng sau như trong một bộ manga.

Và gần như ngay lập tức.

“———Ah”

Shidou cảm thấy có một thứ gì đó rất kinh khủng bắn vào giữa ngực và bụng mình.

“C-Cậu làm gì vậy!”

Tohka, người lấm lem cát, càu nhàu, nhưng thật khó để cậu đáp lời cô ấy.

Cậu còn không thể thở được.

Ngay cả việc giữ được ý thức và thăng bằng cũng đã rất khó.

Dù sao thì, cậu, cảm thấy, tệ.

“shidou?”

Tohka choáng váng nói.

Không hiểu tại sao cô ấy lại như thế, nên cậu run run đưa cánh tay phải của mình lại gần chỗ đó.

Thật kỳ lạ.

Vì, chẳng có gì ở đó cả, ch—

“Ah—”

Tiếng đó phát ra từ cổ họng Origami, khi cô nhìn thấy cơ thể đang gục ngã của Shidou.

Một lúc trước, cô ấy vẫn đang nằm sấp dưới sàn nhà của một căn hộ sắp được xây, tay nắm chặt khẩu súng chống Tinh linh <C C C>, sẵn sàng.

Vài giây sau.

Origami khởi động Realizer của <C C C>, tạo thêm một lớp vỏ bọc công phá cho viên đạn đặc biệt sắp được bắn ra, ngắm thật kỹ, và bóp cò.

Sẽ không thể nào hụt được.

—Nếu như Shidou không đẩy cô ta ra.

Viên đạn bắn ra—thay vì trúng cô ta, thì lại bay xuyên qua người của cậu.

“——”

Im lặng hoàn toàn.

Cô ấy có thể thấy rằng, ngón tay đó, ngón tay vừa bóp cò đó, đang run lên.

Không thể, không phải thế, mình chỉ, Shidou—

“—Origami!”

“——”

Tiếng kêu của Ryouko kéo cô ấy trở về thực tại.

“Em có thể hối tiếc sau! Tôi sẽ mắng em một trận ra trò sau! Nhưng lúc này—”

Ryouko nhìn về phía công viên trong sợ hãi.

“Cố đừng chết nhé…!”

“shidou…?”

Cô cất tiếng gọi, nhưng cậu ấy không trả lời.

Cũng phải thôi. Vì ở giữa lồng ngực của cậu là một cái lỗ rất lớn, lớn hơn cả bàn tay đang xòe rộng của Tohka lúc này.

Đầu của cô trống rỗng, không thể hiểu được chuyện gì đang xảy ra.

“Shi—,dou”

Tohka quỳ xuống bên cạnh Shidou, và thử lấy tay nhéo má cậu.

Không có phản ứng gì.

Bàn tay vừa đưa ra lúc nãy giờ đã ngập trong máu.

“U, wa, aaa, aaaa—”

Vài giây sau, có vẻ như cô đã hiểu.

…Cô nhận ra thứ mùi khét ở xung quanh mình.

Chính là họ, những người muốn giết Tohka—AST.

Một đòn rất chính xác. Chắc chắn là—cô ta.

Nếu cô bị bắn trong tình trạng này, khi không mặc bộ giáp của mình, cô sẽ bị thương nặng.

Nhưng sẽ nhẹ hơn so với khi bắn vào Shidou, một người không có sức chống đỡ.

“——”

Tohka cảm thấy cực kỳ chóng mặt, khi cô đặt tay lên mắt Shidou – vẫn đang hướng về bầu trời, và từ từ vuốt mắt cậu.

Sau đó, cô cởi áo khoác của bộ đồng phục ra, và nhẹ nhàng đắp lên thi thể của cậu.

Và rồi, Tohka loạng choạng đứng dậy, ngước nhìn lên trời.

—Ahh, Ahhh.

Không thể. Đúng là không thể.

Lúc đó—Tohka đã nghĩ rằng mình có thể sống ở thế giới này.

Chỉ cần Shidou ở bên cô, thì mọi chuyện sẽ ổn thôi. Cô đã nghĩ như thế.

Mọi thứ sẽ rất khó khăn, nhưng chắc chắn họ sẽ vượt qua. Cô đã nghĩ như thế.

Tuy nhiên.

Cuối cùng thì, nó, vẫn không thể.

Thế giới này—cuối cùng thì vẫn sẽ ruồng bỏ Tohka.

Điều đó tệ hơn cảnhững gì tồi tệ nhất mà cô có thể nghĩ đến—!

“—(Linh phục thần thánh, thứ mười) <Adonai Melek> ...”

Cô ép mình nói ra những lời đó. Linh phục. Kết giới mạnh nhất của Tohka.

Lập tức, cả thế giới như ngân lên.

Vùng không gian xung quanh bị bẻ cong, bao quanh cơ thể Tohka, và hóa thành một bộ chiến phục oai nghiêm.

Phần ánh sáng lấp lánh bên ngoài trở thành chiếc váy, và bên trong bộ Linh phục đó—thảm họa thật sự đã xuất hiện.

  • Rắc, rắc*

Bầu trời nứt ra.

Như để diễn tả sự giận dữ của Tohka, khi cô đột ngột tạo bộ Linh phục ra để tuyên chiến.

Tohka liếc nhìn xuống.

Những kẻ đã tấn công Shidou đang ở trên một ngọn đồi đỉnh bằng như một ngọn núi bị cắt mất phần đỉnh.

Những kẻ mà chỉ giết chết không thôi vẫn chưa đủ, đang ở đó.

Tohka dậm chân xuống.

Ngay lập tức, cái ngai gắn với thanh kiếm khổng lồ xuất hiện.

Cô lấy đà nhảy lên tay vịn của cái ngai với một tiếng *bùm*, và rút thanh kiếm ra.

Và rồi.

“Aaaaa”

Cổ họng cô rung lên.

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa”

Giống như mặt đất đang gào thét.

“AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA———!!”

Giống như bầu trời đang rung động.

Giống như cô đang cố làm nguội đầu mình để bình tĩnh lại.

“Sao ngươi dám.”

Đôi mắt cô ươt ướt.

“Sao ngươi dám sao ngươi dám sao ngươi dám sao ngươi dám sao ngươi dám sao ngươi dám.”

Tohka truyền năng lượng vào bàn tay đang cầm kiếm, và dịch chuyển.

“Cái—!?”

“——”

Chỉ trong nháy mắt, Tohka đã đứng trước ngọn đồi mà cô đứng nhìn nãy giờ.

Trước mắt cô là một phụ nữ đang mở to mắt kinh ngạc, và một cô gái với khuôn mặt thất thần.

Và khi vừa thấy khuôn mặt đáng nguyền rủa đó, Tohka gào lên.

“<Sandalphon> —(Tối hậu kiếm)[Halvanhelev]!!”

Ngay lập tức, nhiều vết nứt xuất hiện trên cái ngai, như thể nó đang vỡ vụn ra.

Và, những mảnh vụn đó bay đến gắn vào thanh kiếm, làm tăng kích thước cho phần lưỡi của nó.

Với chiều dài hơn 10m, đó quả là một thanh kiếm khổng lồ.

Tuy vậy, Tohka chỉ nhẹ nhàng nâng nó lên, và vung nó xuống chỗ hai người đó.

Những tia sáng từ thanh kiếm bắn ra một cách dữ dội, và ngay lập tức mặt đất nứt ra theo một đường thẳng từ chỗ thanh kiếm ghim xuống.

Tiếp theo, cả khu vực xung quan nổ tung lên.

“Cái...!”

“—Ư”

Hai người họ vừa kịp nhảy ra hai bên, và sợ hãi kêu lên.

Nhưng cũng dễ hiểu thôi. Dù gì thì, Tohka chỉ cần một đòn để cắt cả một vùng rộng lớn ra làm hai nửa theo chiều dọc của nó.

“Đồ..., quái vật—!”

Cô gái cao hơn hét lên, và vung một thanh kiếm chưa hoàn chỉnh vào Tohka.

Nhưng nó làm sao có thể chạm vào Tohka, khi cô đang mặc bộ Linh phục của mình. Chỉ cần trừng mắt nhìn, cô cũng đã vô hiệu hóa đòn tấn công đó.

“Không thể nào—”

DAL v01 276-277

Khuôn mặt cô gái đó chìm trong nỗi tuyệt vọng.

Nhưng Tohka không quan tâm đến cô ta, mà quay sang nhìn cô gái bên cạnh.

“—A, a. Là ngươi, là ngươi.”

Cô lặng lẽ nói.

“Người bạn của ta, người bạn tốt nhất của ta, shidou, người mà đã giết cậu ấy, chính là ngươi.”

Tohka nói, và dù chỉ một chút, nhưng lần đầu tiên, khuôn mặt của cô gái kia chợt méo đi.

Tuy vậy, điều đó chẳng có nghĩa lý gì.

Thứ có thể ngăn chặn Tohka với [Tối Hậu Kiếm Halvanhelev] đã được thực thể hóa, không tồn tại ở thế giới này.

Với đôi mắt ngập tràn bóng tối, cô nhìn xuống chỗ cô gái đó, và nhẹ nhàng nổi điên lên.

“—Giết (phá hủy) giết (xóa bỏ) giết mọi thứ. Chết đi (kết thúc rồi) chết đi (tan biến) chết đi .”

“Chỉ huy…!”

“Tôi thấy rồi. Đừng có làm ầm ĩ lên như thế. Mấy người đâu phải là khỉ đến mùa động dục đâu nhỉ.”

Kotori xoay xoay cây kẹo trong miệng khi nói với đám thuộc cấp đang hoảng loạn của mình.

Ở khoang chỉ huy của <Franxinus>.

Hình ảnh cái xác bị bắn xuyên qua của Shidou, cùng với trận chiến của Tohka, đang hiện rõ trên màn hình.

Cô có thể hiểu được tại sao ai cũng đang đứng ngồi không yên.

Một tình huống, thật sự, hoàn toàn, vô vọng.

Chuông báo động không gian chấn đã bắt đầu vang lên, nhưng trước khi mọi người kịp sơ tán, trận chiến giữ Tohka và AST đã bắt đầu.

Điều an ủi nho nhỏ duy nhất là họ đang ở trong một công trình bỏ trống—nhưng chỉ cần một đòn của Tohka cũng đủ nghiền nát cái sự lạc quan của bọn họ.

Tohka lúc trước có vẻ dễ thương hơn rất nhiều khi so sánh với một Tohka với sức mạnh hủy diệt siêu việt vào lúc này.

Chỉ cần một đòn là đủ để xẻ đôi công trình đó ra, để lại một cái hố sâu hoắm ở giữa.

Và còn—cái chết của Itsuka Shidou, người vốn dĩ là át chủ bài của <Franxinus>.

Nhóm của Kotori đang ở trong tình huống tệ nhất mà họ có thể tưởng tượng ra.

Nhưng,

“Chậc, dù có vẻ không được trang trọng cho lắm, nhưng hãy coi như hiệp sĩ của chúng ta đã đạt nhé. Tôi không thể chỉ đứng đây nhìn nếu công chúa của chúng ta trả thù đâu.”

Kotori nói với giọng chán chường, tay vẫn xoay xoay cây kẹo.

Những thành viên ở dưới nhìn cô với vẻ sợ sệt.

Cũng không trách họ được. Vì sự thật là Kotori vừa mới mất anh trai của mình.

Tuy vậy, chỉ có Reine và Kannazuki là có những phản ứng khác.

Reine thì vẫn tiếp tục thu thập dữ liệu từ trận chiến của Tohka, cứ như không có chuyện gì xảy ra.

Nhưng Kannazuki thì khác. Mặt anh ta đỏ bừng lên, miệng thì chảy dãi.

Khuôn mặt đó, giống như là đang nghĩ “Ahh…một cái lỗ thật lớn trên người…ưm ưm. Chẳng phải rất tuyệt sao. Chắc chắn, chắc chắn là nó sẽ rất tuyệt. N-Nhưng, nếu vì thế mà mình chết thì…”

“Xì.”

“Auuuuuuuu!?”

Kotori đạp vào ống quyển của anh ta, rồi đứng dậy.

Sau đó, với đôi mắt khép hờ, cô ‘hừm’ một tiếng rõ to, và lên tiếng.

“Đừng có lộn xộn như thế nữa, quay trở lại làm việc đi. Cái này đâu phải là kết thúc của Shidou đâu nhỉ?”

Đúng vậy.

Bây giờ mới là lúc mọi chuyện bắt đầu.

“C—Chỉ huy! Đây là…!”

Một thành viên đang đứng nhìn vào màn hình ngạc nhiên thốt lên khi thấy một thứ gì đó ở công viên.

“—Đây rồi.”

Kotori nở một nụ cười.

Trên màn hình, Shidou đang nằm sóng soài ở công viên, với một bộ đồng phục đắp trên người—nhưng, nó đột nhiên bốc cháy.

Không phải là vì do nó được tạo ra bởi Tinh linh, hay là bị tia nắng mặt trời hội tụ đốt cháy.

Mà vì thứ đang cháy không phải là bộ đồng phục.

Khi nó rơi xuống, cơ thể quý báu của Shiodou lộ ra.

Và, những người ở <Franxinus> một lần nữa lại ngạc nhiên thốt lên.

“V-Vết thương—”

Đúng vậy, vết thương. Đang cháy. Ngọn lửa bùng cháy và bao bọc xung quanh vết thương của Shidou đến khi phủ kín hoàn toàn, và rồi chợt tắt.

Khi ngọn lửa biến mất, cơ thể lành lặn của cậu hiện ra.

Và rồi—

“Ưm…nóóóóóóóóóónnnnnnnnnnnnnnnnnnnnng!?”

Cậu nhảy dựng lên khi nhìn thấy tàn lửa đang cháy âm ỉ trên bụng mình.

“—H-Hả? Mình đã…sao có thể?”

Cả boong tàu như vỡ ra.

“Thế…C-Chỉ huy, chuyện này là—”

“Không phải tôi đã nói rồi sao? Nếu Shidou chết một hay hai lần, anh ấy vẫn có thể chơi lại mà.”

Kotori liếm môi, lặp lại một lần nữa.

Có vẻ như mọi người vẫn còn thắc mắc, nhưng Kotori chỉ lờ họ đi.

“Giúp anh ấy hồi sức đi.—Shidou là người duy nhất có thể chặn được cô gái đó.”

—Cậu không thể hiểu được.

Shidou nhíu mày, tay liên tục vỗ vỗ vào bụng của mình.

Có một cái lỗ lớn ở áo trong và áo khoác ngoài của cậu, và cái cà vạt thì đã bị đốt cháy quá nửa.

Nhưng Shidou không quan tâm lắm đến vẻ ngoài ‘gợi cảm’ của mình.

“Sao—mình vẫn còn sống…?”

Xoa cái bụng một lần nữa, cậu lầm bầm.

Vào lúc đó, Shidou chợt có linh cảm xấu, và đột ngột đẩy Tohka ra.

Trong chớp mắt, có một cái lỗ giữa bụng cậu—và cậu ngất đi.

Đúng là có một cái lỗ trên đồ của cậu, và vết máu vẫn còn đây. Nó không giống như một giấc mơ.

“Phải rồi—Tohka…!”

Chắc chắn phát súng đó nhắm vào cô ấy.

Chính xác thì Tohka đang làm gì. Cậu nhìn xung quanh, cố tìm kiếm hình bóng của cô.

Và rồi, từ một ngọn đồi cao hơn, một tia sáng đen bắn ra—kèm theo đó là một tiếng nổ lớn cùng với sóng xung kích lan tỏa khắp nơi.

“Uwahh...!?”

Bất ngờ, cậu bị gió đẩy lùi về phía sau.

“C-Cái, quái…!”

Cậu nhìn về hướng đó—và đứng đơ người.

So với lúc trước khi cậu mất ý thức, thì cảnh vật đã thay đổi hoàn toàn.

Khu vực công trường đó, cũng như ngọn núi với cảnh vật xung quanh, không hề thay đổi từ 30 năm trước—

Đã bị phá hủy hoàn toàn. Giống như vừa trải qua một trận không kích.

Không—hơi khác một chút. Nói đúng hơn, nó giống như khi bị một thanh kiếm khổng lồ cắt ngang vô số lần, và để lại nhiều mũi đất sắt nhọn.

“Cái…”

Trong khi vẫn còn đang ngơ ngác,

“Nuahhh...!”

Cậu chợt cảm thấy cơ thể mình nhẹ hẫng.

Đây không phải là lần đầu cậu cảm thấy như thế. Đó là hệ thống dịch chuyển của <Franxinus>.

Trước khi Shidou kịp hiểu chuyện gì đang diễn ra, khung cảnh công viên xung quanh cậu đã biến đổi thành bên trong <Franxinus>.

“Lối này!”

Một người đang chờ cậu ở đó nói với giọng rất to.

“H-Hộc…”

Shidou được dẫn đến khoang chỉ huy, đầu vẫn còn đang choáng váng.

Và khi đến đó,

“—Cảm giác khi thức dậy thế nào hả Shidou?”

Kotori nói, với cây kẹo Chupa Chups xoay xoay bên trong miệng.

“…Kotori.”

Shidou gõ gõ vào đôi tai để đỡ ù đi, và cau mày.

“…Anh không hiểu. Chính xác thì chuyện gì đang diễn ra vậy?”

“Ưm, Shidou bị AST tấn công, nên cô công chúa đó bay ra và đi giết AST.”

Kotori vừa nói vừa chỉ lên trên—vào cái màn hình lớn đó.

“Cái…”

Tohka đang đứng đó, vung một thanh kiếm cực lớn cắt ngang qua những ngọn núi, còn AST thì đang chống trả.

Ít ra thì họ đã có cố gắng.

Không một đòn tấn công nào có thể đánh trúng Tohka.

Mặt khác, khi Tohka vung kiếm, dù là đòn tấn công trực tiếp hay chỉ là sóng xung kích, nó vẫn dễ dàng thổi bay họ đi và phá vỡ đội hình, giống như kết giới của họ không tồn tại vậy.

Thế trận một chiều—trận chiến của một vị vua.

Kotori nhún vai.

“Cô ấy nổi điên rồi. Có vẻ như cô ấy không thể tha thứ cho việc anh bị giết.”

“…, Nghĩa là sao…! Mà hơn nữa, sao anh vẫn còn sống thế!?”

Shidou la lên, và Kotori chỉ toét miệng cười, giống như cô đã biết trước điều đó.

“Nói sau đi. Lúc này anh có một nhiệm vụ quan trọng hơn đấy.”

Kotori nói khi nhìn vào Tohka trên màn hình.

“Nhiệm vụ—?”

“Đúng. Chúng ta đâu muốn Tinh linh đó gây ra thương vong, phải không nào.”

“…, dĩ nhiên rồi.”

Shidou lên tiếng, và Kotori nheo mắt lại, có vẻ thích thú.

“Okay, Ngài Hiệp sĩ tuyệt vời.—Vậy đi thôi nào. Hãy ngăn cô công chúa ấy đi.”

Kotori nhìn sang mọi người, và lên giọng.

“Quay <Franxinus> lại! Chúng ta sẽ ra tiền tuyến. Di chuyển ra vị trí cách bọn họ tầm 1m thôi.” “Rõ.”

Vài người, trông giống như những người lái tàu, đồng thanh.

Và, <Franxinus> rung nhẹ, với một âm thanh của một thứ đang bị kéo căng ra.

“Ko-Kotori!”

“Ừm, gì thế Shidou?”

“Em nói là, ngăn Tohka lại—liệu có thể không!?”

“Anh nói gì thế? Không phải là có thể hay không, mà là anh có làm hay không thôi, Shidou.”

Kotori nhướng mày, có vẻ cô cảm thấy trước mặt mình là một sinh vật ngớ ngẩn nào đó.

“A…Anh!?”

“Dĩ nhiên. Chừng nào anh mới tin nhỉ.—Chỉ có anh mới có thể làm được thôi.”

“L-Làm như thế nào…!”

Shidou hỏi, mồ hôi rơi lã chã trên mặt, và Kotori rút cây kẹo ra.

Một nụ cười tinh nghịch xuất hiện trên mặt của cô.

“Anh không nhớ à? Chỉ có một cách để cứu một công chúa bị nguyền.”

Và cô khẽ hôn lên cây kẹo của mình.

Đây là tình huống tệ nhất từ trước đến nay.

Tất cả thành viên của AST đều đã tham gia chiến đấu, nhưng đừng nói đến chuyện làm bị thương, ngay cả việc tiếp cận Tinh linh đó cũng đã là điều không thể.

Không—dù trước đó cũng chỉ có mỗi Origami là mục tiêu của Tinh linh đó.

Nhưng—có ai lại quan tâm đến những hạt bụi dưới chân khi bước đi đâu.

“Uwaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhh—!!”

Tinh linh, với tiếng gầm hòa lẫn trong những giọt nước mắt, vung thanh kiếm khổng lồ xuống.

“…”

Origami khởi động bộ đẩy phản lực, nghiêng người và bay thẳng lên trên không để né nhát chém đó.

Nhưng—sóng xung kích từ áp lực của nhát chém bay xuyên qua kết giới, và trúng vào người cô.

“Hự—”

Cô đã bất cẩn trong giây lát.

“—AAAAAAAAHHH!”

Tinh linh lại gầm lên.

Và cô ta dốc hết sức lực, vung ngang thanh kiếm để chém Origami.

—Origami!!

Ryouko la lên. Nhưng đã quá muộn.

Thanh kiếm chạm vào kết giới của cô.

—Ngay lập tức.

“——”

Origami thấy rằng mình đã lầm.

Cô đã thử ước lượng sức mạnh của đợt sóng xung kích trước nhưng—cô đã sai. Đó là thứ sức mạnh không thuộc về thế giới này.

Đừng nói đến việc so sánh, chỉ cần nghĩ cách chống lại nó; chiếc búa sắt của bạo chúa; cũng đã là phạm thượng rồi.

Trong 1.5 giây.

Kết giới của cô.

Tòa thành của Origami, khi bị tấn công bởi một thứ sức mạnh không tưởng.

“——”

Không một tiếng động. Vỡ ra.

Cơ thể của cô, rơi thẳng từ trên trời xuống đất.

“Aa—”

Origami!

Giọng của Ryouko như vọng lại từ một nơi rất xa.

Cơn nhức đầu của cô giảm đi đôi chút, có lẽ là do kết giới đã bị phá hủy, nhưng thay vào đó, toàn thân cô đau nhức. Không chỉ là do một hay hai cái xương gãy. Cảm giác thật khó chịu khi máu từ một vết thương mà cô còn không rõ vị trí chảy ướt cả bộ chiến phục. Đầu cô trĩu nặng, nghiêng qua một bên, giống như bắt đầu cảm nhận được trọng lực xung quanh.

Cảnh vật xung quanh mờ đi, thứ duy nhất mà cô còn thấy rõ chính là Tinh linh đó. Một cô gái bé nhỏ, cầm một thanh kiếm với khuôn mặt rất buồn.

“——Kết thúc rồi.”

Cô ta giơ nó lên, và dừng lại.

Xung quanh Tinh linh xuất hiện vô số những tia sáng đen lấp lánh, và chúng bị kéo dài ra, trở thành những lưỡi dao.

Cô hiểu.

Tinh linh sẽ ra đòn với toàn bộ sức mạnh của mình.

Trong tình trạng này, khi không có kết giới, chắc chắn cô sẽ chết. Cô phải thoát ra.

Tuy vậy, toàn thân cô ê ẩm và nặng trịch, cô không thể nào di chuyển được nữa.

Ryouko và những người khác đã không còn khả năng chiến đấu. Chẳng có thứ gì trên đời có thể ngăn cô ta lại.

Cô đang chờ đợi thanh kiếm đen đó.

Tinh linh dồn toàn lực vào bàn tay cầm kiếm.

Và rồi—ngay lúc đó.

“TooohkaaaaaaaaaaaaaaAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAaaaaaa—!!”

Từ trên cao.

Cao hơn cả Tinh linh đó.

Cô nghe thấy tiếng hét của một người.

Có tiếng ai đó hét lên,

“Hả—”

Mặc dù đang cận kề cái chết, nhưng Origami vẫn ngạc nhiên thốt lên.

Cũng phải thôi, vì đó là giọng của người mà cô vừa bắn cách đây không lâu.

“Cô công chúa đó đang bay à…Shidou này, chúng em sẽ thả anh xuống đây. Dù? Xời, anh đâu cần nó đâu. Chỗ này cũng không cao lắm, và dù gì thì chúng em cũng sẽ thắng anh lại khi anh đến chỗ cô ấy.—Ahh, ừm, không sao không sao. Cô ấy đang ở ngay dưới <Franxinus> mà. …Hể, nếu anh bị trượt ra à? Mmm…ừm, lúc đó chúng ta được chiêm ngưỡng một bông hoa nở rộ, một bông màu đỏ, dĩ nhiên.”

Sau khi nói ‘cách để dừng Tohka’ cho Shidou, Kotori liếc nhìn màn hình trong khi đưa ra các chỉ dẫn tiếp theo.

“C-Chờ đã. Nội việc kia không thôi cũng đã đủ khó rồi, vậy tại sao…!”

“Chà, nếu như mà khả năng thành công của anh không có gì thay đổi, thì làm theo cách vui nhất sẽ tốt nhất, phải không nào?”

“Chỉ có em vui thôiiiiiiiiiiiiii.”

“Phiền quá. Đưa anh ấy đi.”

“Vâng.”

2 tên đàn ông lực lưỡng, cơ bắp cuồn cuộn bỗng xuất hiện, kẹp tay cậu và lôi đi.

“Chết tiệt, nhớ đấy Kotoriiiiiii!”

“Sao cũng được. Đi vui nhé anh.”

Cậu bị lôi đến một cánh cửa sập nằm dưới thân tàu.

“Chúc may mắn.”

Và bị đạp ra.

“Gyahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh—!?”

Bộ đồ của cậu bay phần phật, còn khuôn mặt thì như đang bị gió cắt ra.

Có ai còn sợ mấy cái tàu nhào lộn siêu tốc sau khi được rơi tự do như thế này không nhỉ. Khi có cảm giác như sắp ngất xỉu tới nơi, cậu chợt thấy một bóng người.

“—!”

Cậu duỗi thẳng chân ra, cố tập trung nhìn vào cô ấy với đôi mắt đang mờ dần của mình.

Và rồi.

“TooohkaaaaaaaaaaaaaaAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAaaaaaa—!!”

Cậu hét lên, với tất cả sức lực của mình.

Và trông chốc lát, cậu lại trở về trạng thái không trọng lực.

Đây là sự hỗ trợ từ <Ratatoskr>. Dù vẫn đang rơi, nhưng thế này thì—

“——”

Tohka có vẻ đã nghe thấy tiếng của cậu, khi cô dừng tay lại, và nhìn lên trên.

Khuôn mặt cô hơi đỏ, và mắt cô vẫn còn ươn ướt. Nét mặt này không thích hợp với vẻ đẹp của Tohka chút nào.

Khi đôi mắt hai người chạm nhau.

“shi—dou…?”

Tohka lắp bắp, có vẻ vẫn chưa tin vào mắt mình.

Tốc độ rơi của Shidou giảm dần, và cậu vịn hai bên vai của Tohka. Cô giúp cậu dừng hẳn lại.

“C-Chào cậu…Tohka.”

“shidou…là cậu, là cậu phải không…?”

“À…ừ, tớ đây.”

Môi của Tohka run run.

“shidou, shidou, shidou...!”

“Mhm, gì—”

Trước khi kịp nói nói hết, một tia sáng chợt làm lóe mắt cậu.

Thanh kiếm trên tay Tohka đột ngột phát ra thứ ánh sáng màu đen lấp lánh. Thứ ánh sáng đó nhanh chóng bao trùm xung quanh.

“Cái-Cái gì thế…”

“…! Ôi không…! Năng lượng đang—”

Khi Tohka nói, những tia sáng trông như tia chớp bắn xuống và làm nứt toác mặt đất.

“To-Tohka, cái này là—” “Mình không thể khống chế [Tối Hậu Kiếm Halvanhelev] nữa…! Chúng ta phải bắn nó ra…!”

“Ra chỗ nào bây giờ!?”

“——”

Tohka không nói gì, chỉ nhìn xuống mặt đất.

Shidou nhìn theo, và cậu chợt thấy Origami đang nằm đó, như sắp chết tới nơi.

“…! Tohka, khoan…! Đừng bắn!”

“V-Vậy cậu bảo mình phải làm gì đây! Nó đã vượt ngưỡng báo động rồi đấy!”

Thanh kiếm vẫn bắn những tia chớp đen ra xung quanh. Giống như một khẩu súng máy đang khoan thủng mặt đất.

Lúc này, Shidou nhớ lại những gì Kotori nói.

“…Tohka. Ư-Ừm, bình tĩnh lại và nghe tớ nói nào.”

“Gì thế! Giờ không phải lúc—”

“Là về chuyện này! Chúng ta…có thể…làm được gì đó!”

“Cậu nói gì cơ!? Giờ thì mình có thể làm gì!?”

“A-Aahh. Ừm—”

Tuy vậy, Shidou cứ ngập ngừng, không dám nói.

Vì cái cách mà Kotori nói, nó rất là khó hiểu, phi logic, và cực kỳ không liên quan—

“Nhanh lên!”

“…!”

Cậu quyết định nói ra.

“N-Nó là, ừm…! Tohka! H-Hôn tớ đi…!”

“—Hả!?”

Tohka nhíu mày.

Nếu cô ấy coi cái này như là một trò đùa ác thì cũng phải thôi. Trong lúc dầu sôi lửa bỏng như vầy mà cậu lại nói chuyện đó ra.

“X-Xin lỗi, chúng ta hãy quên nó đi nhé. Nghĩ cách khác nào—”

“Hôn là gì!?”

“Hử…?”

“Nói nhanh đi!”

“…H-Hôn là một hành động, ừm, khi môi hai người chạm nhau—”

Trước khi Shidou kịp nói hết.

—Không chút ngại ngần, Tohka ấn đôi môi hồng của mình vào môi của Shidou.

Shidou mở to mắt ngạc nhiên , và chỉ ‘ưm, ưm’ không thành tiếng.

Nó thật mềm, thật ẩm ướt, và nó có vị thật ngọt. Cậu như đang ở trên thiên đường.

Nó không giống vị chanh lắm. Môi của Tohka, có vị giống như cái bánh mà cô ấy đã ăn lúc trưa.

Trong khoảnh khắc.

Thanh kiếm của cô nứt ra, vỡ thành từng mảnh, và tan biến vào bầu trời.

Những tia sáng tạo nên bộ trang phục của cô cũng dần biến mất.

“Sao lại—”

Tohka kêu lên bối rối.

“…!?”

Nhưng mà Shidou còn ngạc nhiên hơn.

Cậu không ngạc nhiên vì trang phục của Tohka biến mất. Cái này thì Shidou đã nghe từ Kotori.

Đó là vì, Tohka đã cố nói khi họ vẫn còn đang hôn, và vì thế, môi của họ xoắn chặt vào nhau, làm đầu óc cậu choáng váng đến mức không thể nói thành lời.

—Cơ thể của Tohka rũ xuống, bắt đầu rơi tự do.

Với một chút ý thức còn sót lại, dù hơi ngập ngừng, cậu vẫn ôm lấy cô ấy trước khi cô rơi xuống.

Họ rơi xuống, với đôi môi và cơ thể quấn lấy nhau như đôi sam.

Bộ chiến phục của Tohka biến thành một đường ánh sáng kéo dài.

Giống như khung cảnh trong một câu chuyện thần tiên.

Tuy vậy, đây không phải lúc để Shidou chú ý đến chuyện đó.

Cậu rơi xuống đất trước, và cô đè lên người cậu.

Họ nằm như thế một lúc.

“Pwua...!”

Tohka dứt môi của mình ra như để thở.

“X…, x-x-x-x-x-xin lỗi cậu Tohka! Tớ được bảo rằng đó là cách duy nhất…!”

Shidou ngay lập tức nhảy lùi về phía sau, và cúi đầu xin lỗi.

Nói đúng ra thì Tohka mới là người hôn cậu, nhưng Shidou cảm thấy mình mới là người có lỗi trong chuyện này.

Tuy vậy, thời gian đã trôi qua một lúc lâu, nhưng cô vẫn chưa chửi mắng hay đạp lên người cậu.

“…?”

Cảm thấy có một điều gì đó kỳ lạ đang diễn ra, cậu ngẩng đầu lên.

Tohka đang ngồi ngẩn người ra, những ngón tay thon dài chạm nhẹ trên môi cô.

Cơ mà, trước đó một chút—

“Pwua…!?”

Mặt cậu đỏ lên, và có cảm giác như máu sắp bắn ra khỏi mũi cậu.

Bộ chiến phục của cô đã biến mất, và giờ thì cô ấy đang bán khỏa thân.

“—!”

Nhờ phản ứng của Shidou mà Tohka đã nhận ra điều này. Cô nhanh chóng che ngực lại.

“K-K-K-Không phải, Tohka, tớ chỉ—”

“Đ-Đừng có nhìn chứ, đồ ngốc…!!”

Tuy không biết hôn là gì, nhưng có vẻ cô ấy vẫn biết xấu hổ trước những tình huống như thế này.

Tohka liếc nhìn cậu, hai má vẫn đang đỏ hồng.

“X-Xin lỗi…!”

Cậu bối rối nhắm mắt lại.

“Không ổn! Cậu đang ti hí đúng không!”

“V-Vậy thì tớ phải làm gì đây…!”

Vừa nói xong, Shidou chợt cảm thấy toàn thân mình ấm lên.

DAL v01 299

“Eh—”

Cậu vô tình mở mắt ra.

Trước mắt cậu là đôi vai trần và mái tóc đen dài của Tohka. Cô ấy—đang ôm chầm lấy cậu.

“…Thế này thì khỏi thấy nữa nhé.”

“A-Aahh...”

Như vậy có ổn không trời? Shidou thầm nghĩ. Cậu chỉ có thể đứng im chịu trận.

Một lúc sau.

“…shidou.”

Tohka nhẹ nhàng gọi tên cậu.

“Gì thế?”

“Cậu sẽ…hẹn hò với mình nữa chứ…?”

“Dĩ nhiên. Bao nhiêu lần cũng được.”

Shidou nói một cách dứt khoát.



“—Tất cả chỉ có thế.”

Đây là phòng liên lạc đặc biệt ở <Franxinus> mà chỉ một mình chỉ huy Kotori được phép vào.

Ở giữa căn phòng âm u đó là một cái bàn tròn.

Kotori kết thúc bản báo cáo.

Bản báo cáo liên quan đến việc bắt giữ và thu nhận Tinh linh.

Xung quanh chỗ đó, kể cả Kotori, chúng ta có thể nghe được tiếng thở của năm người.

Nhưng—hiện tại, chỉ có một mình Kotori đang ở trên <Franxinus>. Những người khác đang tham dự cuộc họp qua những cái loa đặt trên bàn.

 

“…Vậy, năng lực của cậu ta là có thật, hử.”

Thứ đang nói với giọng nghèn nghẹn là một con mèo nhồi bông xấu xí, nằm ở bên tay phải Kotori.

Ờ thì, chính xác cái loa mới là thứ phát ra tiếng, nhưng nếu nhìn theo góc nhìn của Kotori thì con mèo đó mới là thứ đang nói.

Do những người đó không được truyền hình ảnh trực tiếp từ phía Kotori, nên cô đã đặt vài con thú nhồi bông cho vui.

Vì thế, căn phòng bí ẩn nhất trong <Franxinus> trở nên cực kỳ huyền ảo. Nó giống như khung cảnh bữa tiệc trà kỳ dị của Alice trong Xứ sở Thần tiên.

“Tôi đã nói rồi, nếu đó là Shidou thì mọi chuyện sẽ thành công.”

Kotori khoanh tay, đầy tự hào. Lúc này, con chuột với khuôn mặt đang khóc ở bên trái nhẹ nhàng nói.

 

“—Lời nói của cô không đủ tin cậy. Dù sao thì, cô không thể mong là chúng tôi tin vào một thứ như là khả năng hồi sinh… hay hấp thụ năng lượng của Tinh linh.”

Kotori nhún vai.

Ừm, cô ấy không thể làm gì hơn.

Sử dụng các thiết bị quan sát và phân tích để xác định năng lực của Shidou mất chừng—5 năm.

Lúc đó, <Franxinus> đã được xây dựng, và một nhóm người đã được tập trung lại. Rất hoàn hảo, về mặt thời gian.

“Còn về tình trạng của Tinh linh thì sao?”

Giọng nói phát ra từ một con chó màu xanh dương, đang chảy dãi, trông cực kỳ ngố ở kế con mèo.

“Chúng tôi đã xem xét tình trạng của cô ấy kể từ khi đưa về <Franxinus>—và nó cực kỳ ổn định. Không phát hiện một vết nứt không-thời gian nào cả. Chúng ta cần phải phân tích chi tiết để biết cô ấy còn bao nhiêu năng lượng trong người, nhưng chắc chắn rằng, nó không nhiều đến mức chỉ cần xuất hiện thì có thể phá hủy cả thế giới.”

Kotori nói, và ba trong bốn con thú nhồi bông như ngừng thở.

 

“Vậy, ít nhất ở giai đoạn này, Tinh linh có thể sống ở đây mà không gặp phải trở ngại gì?”

Con mèo hỏi với giọng hứng thú. Kotori nhìn nó với vẻ chán ghét, và bình tĩnh trả lời.

“Đúng vậy.”

“Hơn nữa, với sức mạnh này, cô ấy không thể dễ dàng biến vào một chiều không gian khác được.”

“—Vậy, tình trạng của cậu ta thì sao? Cậu ta đã hấp thụ rất nhiều năng lượng của Tinh linh đấy. Có chuyện gì bất thường đã xảy ra chưa?”

 

Lần này, đến lượt con chuột hỏi.

“Chưa có sự bất thường nào được phát hiện cho đến lúc này, đối với Shidou, hay là thế giới.”

 

“Sao có thể được? Bọn họ là những sinh vật sẽ hủy diệt thế giới này! Phong ấn sức mạnh đó vào một con người, và nói rằng không có gì bất thường xảy ra…”

Con chó nhồi bông lo lắng nói.

“Không phải chúng ta được phép sử dụng anh ấy là vì chúng ta dự đoán rằng không có gì bất thường xảy ra sao?”

 

“…Chính xác cậu ta là gì?” Khả năng đó…giống như của một Tinh linh.”

Đúng là, ngốc cả trong lẫn ngoài. Kotori thầm thở dài, và trả lời.

“—Anh ấy có năng lực hồi sinh, như tôi đã trình bày lúc trước. Còn về khả năng hấp thụ thì chúng tôi vẫn đang tiếp tục điều tra.”

Kotori nói, và mọi con thú đều im lặng.

Một lát sau, con thú duy nhất chưa nói, một con sóc ôm hạt dẻ, lên tiếng.

“—Dù sao thì, làm tốt lắm, Chỉ huy Itsuka. Một kết quả xuất sắc. Chúng tôi mong đợi nhiều hơn nữa ở cô.”

“Đã rõ.”

Lần đầu tiên, Kotori đứng thẳng người dậy, và đặt tay lên ngang ngực.

“…*vươn vai* Oaaaa.”

Một tuần đã trôi qua kể từ khi tai nạn đó xảy ra. Và hôm nay là Thứ Hai.

Trường học đã được xây dựng lại hoàn toàn, nhờ đội Khôi phục. Một lượng lớn học sinh đã tụ tập ở đây.

Ở giữa đám đông đó, Shidou thở dài, và ngước nhìn lên trần nhà của lớp học.

—Hôm đó.

Shidou đã gục xuống sau chuyện đó, và khi cậu tỉnh dậy thì cậu thấy mình đang ở trong phòng y tế của <Franxinus>.

Sau đó, cậu phải trải qua một buổi kiểm tra sức khỏe—nhưng từ khi bất tỉnh, cậu vẫn chưa một lần được nhìn thấy Tohka. Ngay cả khi cậu hỏi về cô, câu trả lời duy nhất mà cậu nhận được là cô vẫn đang trải qua những buổi kiểm tra, cho nên, đến lúc này, cậu vẫn chưa được nhìn thấy cô, dù chỉ một lần.

“…Ahh.”

Mười ngày, kể từ khi cậu gặp Tohka, trôi qua như một giấc mơ. Những ngày bình thường như thế này—thật sự, cậu cảm thấy trống rỗng, và bất lực, giống như là khi sắp chết vậy.

Tuy vậy…có một thứ, một thứ lúc nào cũng xuất hiện trong tâm trí cậu.

Hôm đó. Cậu chắc chắn đã hôn Tohka.

Lúc đó. Bộ trang phục mà Tohka mặc, đã tan biến—cùng lúc đó, cậu cảm nhận được một thứ gì đó ấm áp chảy vào trong người mình.

—Cảm giác đó là gì?

“…”

Cậu khẽ chạm vào môi.

Đã ba ngày trôi qua, nhưng cảm giác ấy vẫn còn đó. Shidou bỗng đỏ mặt.

“…Tởm quá đấy. Mày đang làm gì thế Itsuka?”

“! T-Tonomachi. Sao mày không lên tiếng.”

Đột ngột bị gọi tên, Shidou giật mình quay lại.

“Tao gọi mày nãy giờ đấy. Sao mày lại nỡ bỏ tao cô đơn một mình chứ.”

Vừa nói, cậu ta vừa kéo cái ghế trống lại gần, và chống tay lên bàn Shidou.

“Mày lúc nào mà chả cô đơn. Thôi về chỗ đi. Sắp tới tiết chủ nhiệm rồi đấy.

“Lo gì. Tama-chan lúc nào mà chả trễ.”

“Jeez... cô ấy vẫn là giáo viên đấy. Đừng gọi cô bằng một cái biệt danh cho mèo như thế chứ. Mà khoan, tao lại thấy nó nghe giống một con hải cẩu hơn.”

“Haha, nghe dễ thương mà, không sao. Dù là người ở hai thế hệ khác nhau, nhưng mà, cô ấy vẫn là một trong những người mà tao muốn cưa đấy.”

                                                          

“Ahh…mày cứ cầu hôn với cô là xong ấy mà.”

“Hở? Mày nói cái gì vậy?”

Lúc đó, *rẹt*, cánh cửa lớp trượt mở, và Shidou giật bắn mình.

—Ngay lập tức, nhiều tiếng rì rầm nổi lên.

Nhưng cũng phải thôi. Dù gì thì, Tobiichi Origami đã đến trường với kha khá bông băng trên người.

“...!”   

Cậu thở hắt ra.

Sau khi sử dụng Realizer, hầu hết các chấn thương có thể được chữa khỏi ngay. Nhưng sau ba ngày mà vẫn còn phải băng bó như thế, đó không phải là một vết thương xoàng đâu.

“......”

Mọi ánh nhìn đều hướng về phía Origami, và cô loạng choạng bước đến trước cậu.

“Ư-Ừm, Tobiichi, mừng vì cậu vẫn kh—”

Ngay khi vừa bắt đầu lắp bắp nói, Origami biến mất khỏi tầm mắt cậu.

Một lát sau, Shidou nhận ra Origami đang cúi đầu thật thấp.

“T-Tobiichi...!?”

Lớp học trở nên ồn ào và tất cả các cặp mắt đều tập trung về phía hai người họ.

Nhưng dường như không để tâm, Origami tiếp tục.

“—Xin lỗi cậu. Mặc dù mình biết một lời xin lỗi là không đủ. Nhưng một lần nữa, xin lỗi cậu.”

                            

Qua những gì cậu nghe được lúc trước—người tấn công Tohka chính là Origami. Chắc là cô ấy đang xin lỗi vì chuyện đó.

“Cá... Itsuka, mày làm gì Tobiichi vậy...?”

“Tao không làm gì sai cả! Nếu có làm gì thì tao mới là người phải xin lỗi chứ!”

                                                              

Shidou đáp lại câu nói và ánh mắt ngờ vực của Tonomachi.

Nhưng dù gì thì cậu cũng không thể giải thích chi tiết được. Shidou nhìn vào Origami một lần nữa.

“T-Tớ tha lỗi cho cậu mà, ngẩng đầu lên đi...”

Shidou nói, và ngay lập tức, Origami đứng thẳng lên.

“Nhưng—”

Và rồi, ở khoảnh khắc tiếp theo, Origami nắm lấy cà vạt của Shidou.

“—!?”

Vẫn giữ nguyên vẻ lạnh lùng, Origami đưa mặt lại gần cậu.

“Không được gian lận.”

“......Hả?”

Mọi người, kể cả Shidou, đều ngơ ngác nhìn cô.

Và, chuông vào lớp đã chọn đúng lúc này để vang lên.

Mọi người trở về chỗ ngồi, nhưng mắt vẫn không rời Origami với Shidou.

Tuy vậy, chỉ mình Origami vẫn còn nhìn chằm chằm vào mặt cậu.

Và rồi, cứu tinh xuất hiện.

“Chàoooooo buổi sáng, các eeeeeem. Bắt đầu tiết chủ nhiệm nào.”

Tama-chan mở cửa, bước vào.

“...? T-Tobiichi-san, em làm cái gì vậy?”

“......”

Origami chỉ im lặng liếc nhìn Tamae, rồi nhanh chóng bỏ cà vạt của Shidou ra, trở về chỗ ngồi của mình.

Nhưng chỗ của cô ở kế bên Shidou. Cậu vẫn chưa thể thở phào được.

“Đ-Được rồi, các em ổn định chưa nào?”

Cảm thấy lớp vẫn còn ồn ào, Tamae nói bằng một giọng rất vui vẻ.

Và rồi, cô vỗ tay như thể nhớ ra một thứ gì đó, rồi gật đầu.

“Phải rồi, trước khi bắt đầu, cô có một bất ngờ dành cho các em! —Vào đi em!”

Khi nói đến đây, cô giáo gọi với về phía cánh mà mình vừa bước qua.

“Mm.”

Và—một giọng nói vang lên.

“Cái...”

“—”

Shidou và Origami há hốc mồm.

“—Mình sẽ chuyển đến học ở đây kể từ hôm nay, tên mình là Yatogami Tohka. Rất vui được gặp mọi người.”

Khoác bộ đồng phục trên người, Tohka bước vào với nụ cười thật tươi.

Vẻ đẹp của cô làm lóa mắt tất cả mọi người.

Cả lớp lại bắt đầu nhốn nháo lên..

Bỏ qua những cái nhìn đó, Tohka lấy một viên phấn và vụng về viết lên bảng tên của mình ‘Tohka’. Sau đó cô gật đầu như thể hài lòng lắm.

“Ta... cậu, tại sao cậu...”

“Ư?”

Tohka quay mặt về phía giọng nói đó. Đôi mắt cô như phát ra một thứ ánh sáng lấp lánh kỳ ảo.

“Ohh, shidou! Tôi nhớ cậu lắm!”

Cô ấy gọi tên cậu thật to, và nhảy qua bên phải chỗ ngồi của Shidou—ngay chỗ Origami vừa đứng vài phút trước.

Xì xầm, xì xầm. Từ xung quanh, nổi lên tiếng bàn luận  vềnhững giả thuyết về mối quan hệ giữa hai người, họ cũng như việc chuyện này có liên quan với những gì đã xảy ra với Origami.

                                  

Mồ hôi hột đổ trên trán Shidou, cậu ta nói nhỏ đến mức không ai nghe thấy gì.

“T-Tohka...? Sao cậu lại ở đây?”

“Nn, cuộc kiểm tra đã hoàn tất.—Hóa ra 99% năng lượng của tớ đã biến mất.”

Cũng như Shidou, Tohka thì thầm đáp lại.

“Thì—điều này cũng tốt thôi. Tôi không thể gây hoạ cho thế giới này nữa. Sau đó, em gái cậu đã làm khá là nhiều thứ.”

“C-cái họ đó ở đâu ra...?”

“Tên cô ta là gì nhỉ, người phụ nữ mơ ngủ đã cho tôi cái họ ấy.”

“Chậc...”

Shidou gãi đầu và gục xuống bàn.

Cậu ấy rất mừng vì Tohka đã được tự do, nhưng còn nhiều cách khác mà.

Nhưng, với ánh mắt ngây thơ,

“Chuyện gì vậy, shidou. Cậu có vẻ không ổn. —Ahh, hay là cậu đã cô đơn khi không được gặp tôi?”

Tohka nói một cách rất nghiêm túc.

Với giọng nói đủ lớn để mọi người nghe thấy.

Sự hỗn loạn trong lớp đã lên đến đỉnh điểm.

Cậu ấy chưa cảm thấy bất tiện như vậy trong đời, Shidou cố gắng nói.

“Này... đừng nói những thứ kì lạ như vậy chứ.”

“Hừ, sao mà lạnh nhạt thế. Kể cả khi cậu đã điên cuồng rượt theo tôi.”

 

Khi nói đến đây, Tohka đặt 2 tay lên má, bối rối.

—!?

Cậu biết không khí trong lớp đã bắt đầu thay đổi. Có cả những người đang gửi tin nhắn dưới hộc bàn. Cả trường sẽ biết tên cậu, sớm thôi.

Shidou cố nói lớn hơn.

“K-Không, Tohka! Đ-Điều này dễ làm mọi người hiểu lầm đấy!”

“Ư? Hiểu lầm là sao? Kể cả khi nó là lần đầu tiên của tôi...”

——,......!?

—Đòn kết thúc. Có vẻ, Kotori và Reine đã dạy cho cô gái này một số thứ không cần thiết rồi.

Cô giáo chẳng làm được gì với cái lớp đang nổi loạn này.

Bất chợt, ngay lập tức—Tohka quay mặt sang bên phải.

“Ể...?”

Vụt qua trước đôi mắt kinh ngạc của cậu, có thứ gì đó giống như cây bút chém ngang qua không khí với một tốc độ kinh ngạc.

“Uwah!?”

Cậu ngạc nhiên, truy ngược lại người ném. Và rồi, vẫn giữ nguyên tư thế của một người vừa ném viết, Origami đang lạnh lùng nhìn cậu.

“...Nu?”

“...”

Tohka và Origami. Ánh mắt họ đã chạm nhau.

“Hử, tại sao cô lại ở đây?”

“Tôi nói câu đó mới đúng.”

Và trong phút chốc, nó trở thàn một tình huống khá nguy hiểm.

—Tuy nhiên, cả hai đều có vẻ không muốn đánh nhau.

                                                       

Mà cũng phải. Một bên thì mất hết sức mạnh, một bên thì không có vũ khi và đang bị thương.

“Đ-Được rồi! Dừng lại nào! Được không! Các em đừng đánh nhau!”

Cô Okamine vội vã cắt ngang, và bằng cách nào đó đã ổn định tình hình .

Thế nhưng.

“Nào, chỗ ngồi của Yatogami-san sẽ là—”

Cô bắt đầu tìm chỗ ngồi cho Tohka, nhưng

“Không cần đâu. —Đi ra.”

Tohka lườm một học sinh ngồi kế Shidou—ở phía ngược lại với Origami.

                                            

“E-éc!”

Cô gái đó nhanh chóng bước ra khi phải đối mặt với áp lực của cô.

“Nn, cảm ơn.”

Sau khi nói, Tohka bình tĩnh ngồi xuống, và nhìn về Shidou.

Nhưng, cô không chỉ nhìn thấy Shidou, mà còn cả Origami.

“...”

“...”

Cả hai im lặng nhìn nhau.

Shidou đã vô cùng hạnh phúc khi Tohka có thể tiếp tục sống trong thế giới này. Cậu ta cũng rất biết ơn Kotori và đội của cô, họ đã giúp cậu rất nhiều.

Ngoài ra, cậu thật sự cảm thấy nhẹ nhõm khi Origami vẫn còn sống.

Đúng là một cái kết có hậu.

Nhưng, chuyện này thì…

“Uuuuuuugh...”

Shidou chỉ còn biết ôm đầu khi kẹt giữa ánh mắt kỳ lạ của cả hai.




Ghi chúEdit

  1. Hơi thở băng (Mahyadedosu) là skill trong game Dragon Quest Monster: Joker
  2. BL Viết tắt của boy's love, chỉ tình yêu đồng tính nam khi đã qua sự tưởng tượng của các nữ sinh tại Nhật
  3. À, khoản ma đạo sĩ thì hãy hỏi Boku wa Tomodachi ga Sukunai, trai tân trên 30 tuổi sẽ biến thành ma đạo sĩ với năng lực đặc biệt là “Tin vào ngày mai” đó mà
  4. Một loại nước đóng chai ở Nhật.
  5. Kotori ám chỉ đến Mike Haggar, 1 nhân vật trong game Final Fighting.
  6. Parody bảo bối của Doraemon, ý của câu này ám chỉ GV này mờ nhạt giống như khi đội mũ tàng hình, chẳng ai nhìn thấy hay quan tâm cả.
  7. Sharpshooter là một đòn kéo quặp chân đối thủ ra sau, chi tiết xin xem tại đây: http://en.wikipedia.org/wiki/Sharpshooter_%28professional_wrestling%29.
  8. Trong 1 vở kịch 2 người, thường sẽ có 2 vai boke – đóng vai khờ, và tsukkomi – vai thông minh, và tsukkomi sẽ sỉ nhục boke khi boke nói vớ vẩn gì đó, (ít nhất thì đây là những gì mình đọc được trên wiki.)
  9. Thợ sửa ống nước trong game Mario, và Mamma Mia là câu cửa miệng của nhân vật đó.



 ❇   Date A Live   ❇► Xem tiếp Tập 2


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.