FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa



↑ Trở lại mục lục

Vào Dungeon để kiếm gái có phải là sai lầm không?Edit

DanMachiT1LoiMoDau

Bạn biết đấy, vào một mê cung bất tận được chia làm vô số các tầng mà bên trong nhung nhúc lũ quái vật đáng sợ?

Dự tính:

Mưu cầu công danh và lợi lộc như những nhà phiêu lưu gan dạ. Đăng kí ở «Guild» xong là xông ra trận liền.

Gặp gỡ một thiếu nữ xinh đẹp và bảo vệ nàng ấy khỏi nanh vuốt lũ quái vật chỉ với một thanh kiếm ở trong tay.

Đối diện với cái chết cận kề là tiếng kêu thét của cô gái, tiếng gầm gừ của lũ quái vật và tiếng leng keng của thanh kiếm hòa chung trong bầu không khí tử vong.

Kết cục những gì còn lại là hình ảnh oai hùng siêu ngầu của tôi đứng trên xác của lũ quái và nàng thì ngồi phịch trên đất trầm trồ thán phục cùng với ánh mắt đắm đuối mê hồn và đôi má đỏ ửng. Ôi tình yêu bắt đầu.

Và thi thoảng tôi lại ghé vào mấy quán rượu mang những giây phút phiêu lưu ra đem lòe mấy em phục vụ xinh xắn, tiện thể kết nạp làm đồng đội luôn.

Thi thoảng tôi lại giang tay ra che chở cho một em elf khỏi vài đồng chí thô lỗ tính làm càn.

Thi thoảng tôi lại giúp một nữ chiến binh Amazon gặp khó khăn bằng cách đưa nàng gia nhập vào đội hình.

Thi thoảng tôi lại vờ thân thiện với vài cô gái khác, đủ để các nàng phát ghen và giận hờn vu vơ.

Thi thoảng, ôi thi thoảng, ôi thi thoảng...

Tôi muốn lớn hơn một chút để trở thành kiểu anh hùng phiêu lưu mà giới đàn ông vẫn luôn tôn thờ.

Tôi muốn trở thành một người đặc biệt trong mắt các cô gái.

Tôi muốn được gặp gỡ các thiếu nữ đến từ các chủng tộc khác nhau.

Ôi, ấp ủ cái mơ mộng nửa chính nửa tà đó há chẳng phải là một phần của tuổi trẻ đấy ư?

Vào «Dungeon» để kiếm gái, e hèm – để lập harem có phải là sai lầm không?

Kết luận:

Sai hoàn toàn.

“Úồồồồồồồồồồồ!!!”

“Ááááááááááááá!!!”

Vì mấy cái suy nghĩ nửa chính nửa tà đó mà tôi đang trên đường đi gặp Diêm Vương.

Nói ngắn gọn, tôi đang bị con quái nửa người đầu bò – Minotaur – rượt chạy bán sống bán chết.

Tôi sắp sửa vào bụng một con quái vật mà đòn tấn công Cấp độ Một cùi bắp của tôi với nó không có xi nhê.

Toi rồi. Kiểu này thì toi thật rồi.

Giấc mộng hão huyền kia đã đưa tôi đến đâu? À vâng, đưa tôi đến làm bữa ăn tối cho con Minotaur này đây. Ôi sao tôi ngu thế này...

Thật là ngu khi tôi cứ nghĩ rằng số mệnh sẽ run rủi cho tôi tìm được một cô gái trong mộng ở trong một «Dungeon».

Vớ được một thiếu nữ xinh đẹp ở chốn này còn khó hơn là đi lên trời.

Nghĩ mà xem, ngay giây phút tôi quyết định kiếm gái trong một cái «Dungeon» có hàng trăm nhà phiêu lưu tử ẹo hàng ngày là chưa gì đã kí giấy lên bàn thờ ngồi rồi.

Aaa, nếu được quay ngược thời gian trở lại thì tôi sẽ làm gì đây? Tôi sẽ quay lại giây phút gặp cái thằng tôi vừa trưởng thành và hăm hở đi đăng kí ở Guild với cặp mắt long lanh, rồi tống cho một cú vào mặt. Ôi chao, được vậy thì đỡ quá...

Cơ mà theo quy luật tự nhiên hoặc quy luật khác thì chuyện đó là không thể.

“Úhùùùùùùùùùùù!”

“Ááááááááááááá!!!”

Con Minotaur vừa dậm móng ngay sát đít tôi.

Ha‐ha! Hụt rồi! Ế? Sao lại có vết nứt ở đây?

Kế tiếp là một cú ngã dập mặt hơi khó coi... Lại sắp dậm móng nữa! Lăn người! Lăn người ngay!

“Húú‐húúú...!”

“Waaaaaaaaa!!!”

Tất cả những gì tôi có thể làm bây giờ là co giò lên mà chạy bán mạng.

Trông bộ dạng tôi lúc này thì các cô gái xinh đẹp hẳn sẽ bò lăn ra mà cười. Có lẽ ngay từ ban đầu tôi đã chẳng hợp với vai diễn anh hùng cưa gái này cho lắm thì phải.

Sau lưng tôi giờ là bức tường. Đã hết chỗ có thể chạy.

Một điều mà tôi nhận ra sau khi cong đít chạy từ hành lang này tới hành lang khác là bản thân hiện đang mắc kẹt trong một gian phòng rộng hình vuông. Và giờ thì tôi đã bị dồn chết dí vào trong góc tường.

Thôi thế là xong... đầu thầm nghĩ, nước mắt tôi bắt đầu chảy dài trên má còn răng thì va vào nhau lộp cộp.

Con Minotaur áp mũi vào sát người tôi đến độ hơi thở thối hoắc của nó làm tôi nổi hết cả da gà.

Tôi đưa mắt ngắm nhìn thân hình cơ bắp lực lưỡng của con quái. Chí ít cũng phải gấp đôi tôi. Chưa kể nó còn đang nhìn tôi hau háu và nở một nụ cười thật quái đản nữa.

Kết quả là chẳng gặp được cô gái nào. Giấc mộng hão huyền dẫn lối đến chốn chết tiệt này đang tua nhanh qua trong tâm trí tôi. Ơ kìa, con Minotaur lại đưa móng ngay trên đầu tôi rồi...

Và khoảnh khắc kế tiếp, bỗng có một đường kiếm xuất hiện đâm xuyên thân trên con quái vật.

“Hảả??”

“Ốốốốố??”

Có vẻ như tôi với nó cũng chẳng biết chuyện gì đang xảy ra...

Đường kiếm không chỉ dừng lại ở đấy. Nó đi xuyên qua phần cơ ngực phổng phao, xẻ dọc phần chân, chạy lên phần đùi, chạm tới vai rồi cắt ngang qua cổ con Minotaur.

Một luồng sáng bạc soi rọi đường kiếm đó.

Rốt cuộc thì con quái vật mà tôi đánh không xi nhê đã biến thành mấy tảng thịt.

“Guuuu...? Gwaaaaaaaaaaaa!!!”

Tiếng rống bi thương pha lẫn kinh ngạc của nó vang vọng khắp gian phòng.

Người con quái bị xả thành từng mảnh theo nhát kiếm, rớt bình bịch xuống như một con búp bê nhồi bông quá mức bỗng đột ngột bung hết chỉ. Thứ chất lỏng màu đỏ đậm bên trong được đà phun ra xối xả xung quanh.

Nhưng với tôi, mặc cho dòng thác lũ nhầy nhụa đó đổ ụp lên đầu, thời gian dường như đang ngừng lại.

“Anh... ổn chứ?”

Danmachi v1 001

Vì trước mắt tôi hiện lên hình ảnh một thiếu nữ... à không, một nữ thần giáng phàm xuất hiện từ phía sau con quái vật đầu bò. Cơ thể mảnh mai của nàng được tô điểm bởi phục sức màu lam nhạt. Ngay cả lớp áo giáp cũng không thể che đi sắc đẹp não nùng đang toát ra của nàng.

Dáng người nàng dong dỏng cao, dẫu cho tạng người thật thanh mảnh. Hai quả đào xúng xính được lèn sau tấm khiên ngực có khắc biểu trưng màu bạc. Biểu trưng đó cũng xuất hiện bên hông và trên thanh đoản kiếm. Nàng trỏ lưỡi gươm lấp lánh xuống, máu nhỏ thành từng giọt vô hại xuống sàn.

Mái tóc rực rỡ sắc ánh kim chấm thắt lưng đã khiến tôi những tưởng đó làm bằng vàng thật.

Và ở trên thân hình thanh nhã đó là một gương mặt của một thiếu nữ xinh xắn trẻ tuổi.

Nàng ngước xuống nhìn tôi bằng một cặp mắt phủ ánh kim.

...Aa!

Một nữ chiến binh với cặp mắt và mái tóc óng ánh sắc vàng cùng phục sức màu lam nhạt.

Ngay cả một tên cùi bắp Cấp độ Một như tôi cũng biết đó là ai.

Aiz Wallenstein của Loki «Familia».

Nổi danh là người đạt cấp độ cao nhất của tộc người, à không... của tất cả các nữ nhân – Cấp độ Năm.

“Ừm... anh có chắc là mình ổn không đấy?”

Không, tôi không ổn.

Làm sao mà tôi ổn cho được.

Trái tim tôi như muốn vỡ tung ra ngay lúc này đây. Chuyện đó hoàn toàn không “ổn” chút nào hết.

Gò má tôi đỏ lựng khi tôi giương cặp mắt nai tơ lấp lánh lên nhìn nàng. Ôi tình yêu chớm nở... à không, bùng nổ trong trái tim tôi.

Hồn tôi đã lìa khỏi xác, đã là của nàng mất rồi.

Vào «Dungeon» để kiếm gái có phải là sai lầm không?

Sau khi suy nghĩ lại.

Không sai chút nào đâu.


↑ Trở lại mục lục

Thế giới, hiện thực và ước mơEdit

DanMachiT1C1

“Chị Einaaaaaaaa!!!!!!!!”

“Hử?”

Eina Tulle, nhân viên tiếp tân chuyên quản lí tất cả các hoạt động ở «Dungeon» của «Guild», dời mắt khỏi cuốn sách đang nằm trên tay và ngẩng đầu lên.

Đôi tai dài, nhọn hoắt của cô giật giật trong khi cặp mắt màu ngọc lục bảo rời ra khỏi những trang giấy trắng. Mái tóc màu nâu dài ngang vai tỏa sáng giữa ánh chiều tà. Mặc dù sở hữu một diện mạo xinh đẹp, song cô lại không sở hữu vẻ đẹp “tuyệt mĩ” như các elf mà là một vẻ đẹp tự nhiên hơn. Trên thân hình thon thả của cô là bộ đồng phục của «Guild», một bộ áo vét và quần dài đen rất phù hợp với vóc dáng mảnh mai kia.

Được biết đến như là một nữ tiếp tân luôn tạo cho người khác một cảm giác gần gũi lạ thường, Eina là một bán yêu.

Vào thời điểm này trong ngày, những nhà thám hiểm về cơ bản thường là đã đi «Dungeon» cả rồi, vì vậy Eina quyết định đọc sách để quên đi khoảng thời gian vô vị. Nên chẳng ngạc nhiên gì khi cô nhanh chóng đáp lại chủ nhân của giọng nói vừa gọi tên mình kia.

Hôm nay cậu ta lại một lần nữa bình an vô sự trở về ...

Cũng được nửa tháng rồi nhỉ?

Từ lúc cậu bé có đôi mắt lanh lợi này làm thủ tục đăng ký vào «Guild».

Thật là một áp lực nặng nề cho cô khi phải trở thành cố vấn kiêm người kèm cặp về «Dungeon» cho đứa trẻ chỉ mới 14 tuổi này.

Cậu ấy là một nhà thám hiểm, một công việc mà cho dù là ai đi nữa, bất kể tuổi tác hay giới tính, đều có thể tham gia. Thế nhưng, đã có không ít người bỏ mạng khi dấn thân vào nghiệp này. Cậu chàng vẫn chỉ là một đứa trẻ, vậy nên cô rất ghét việc để cho cậu đi vào một nơi nguy hiểm như thế.

Lý do duy nhất mà cô lo lắng cho cậu bé, Bell Cranell, là bởi cậu ấy là người mà cô phụ trách. Cô mỉm cười hạnh phúc khi nghe thấy giọng cậu và an tâm rằng cậu đã trở về an toàn.

Vội vã chỉnh lại mắt kính và vuốt thẳng quần áo của mình trước khi cậu ta bước qua cánh cửa,

"CHỊ EINAAAAAAAAA !!!!!!!"

Một thiếu niên với toàn thân dính đầy máu đen bước vào «Guild»?!?! Là cậu ta ư?!?!

"EEEEEKKKKKKKKKK!!!!!!!"

"Xin hãy cho em biết tất cả mọi thứ chị biết về Aiz Wallenstein đi!!!!"

DanMachi 00010

"Em biết đấy, Bell, với cái thân thể bê bết máu thế kia, chí ít thì em cũng nên đi tắm trước đã rồi hẵng đến đây chứ..."

"A, xin lỗi về chuyện đó..."

Nghe những gì chị ấy nói, tôi chỉ còn biết cúi đầu xuống vì thẹn.

Chúng tôi đang ở trong một căn phòng nhỏ tọa lạc tại tiền sảnh của «Guild». Tôi và Eina đang ngồi đối diện nhau, với một cái bàn nằm giữa ngăn cách.

Giờ đây cơ thể tôi đã được làm sạch rồi, nhưng điều đó không ngăn được tiếng thở dài của chị khiến người khác không khỏi bận tâm.

"Không thể tin được là em lại chạy loanh quanh trong thành phố với một bộ dạng nhếch nhác sởn gai ốc như vậy! Chị thật sự có chút hoài nghi về đầu óc của em rồi đấy."

"Nh ... nhưng ..."

Nghe những lời cay nghiệt như thế từ một người đẹp như Eina, trái tim tôi lúc này cứ như bị một lưỡi dao sắc nhọn đâm trực tiếp không chút thương cảm vậy. Nước mắt đang bắt đầu trào ra từ trong khóe mắt rồi.

Eina khẽ cười khổ và nhẹ nhàng sử dụng ngón tay của mình dí vào mũi của tôi. "Lần sau nhớ cẩn thận đấy, được không?" Vừa hỏi, chị ấy vừa nở một nụ cười thật rộng lượng làm sao. Thế là tôi liền gật đầu lia lịa.

"Thế, em muốn biết thông tin về Aiz Wallenstein, đúng không? Chị có thể hỏi lý do chứ?"

"À, về chuyện đó..."

Tôi thuật lại cho chị ấy về toàn bộ sự việc đã xảy ra hôm nay, và mặt tôi cứ càng đỏ hơn khi câu chuyện ngày càng được bật mí ra từ miệng.

Tôi bắt đầu với chuyện mình quyết định chuyển từ tầng hai của «Dungeon», khu vực thường lệ của tôi, xuống dưới tầng thứ năm.

Và sau đó là chuyện khi vừa mới bước vào, trong nháy mắt đã đụng ngay phải một con Minotaur to đùng.

Và kể cả chuyện tôi đã cố gắng chạy thoát thân như thế nào rồi bị dồn vào chân tường như thế nào.

Rồi được "Kenki" Aiz Wallenstein cứu thoát qua cơn hiểm nghèo ra sao.

Cuối cùng, tôi kết thúc bằng chuyện mình cố nói “cảm ơn”, và vươn tay ra đáp lễ, nhưng chẳng hiểu sao cơ thể lại run như cầy sấy. Bản thân chợt thấy xấu hổ và lo lắng vô cùng. Khuôn mặt trắng bệt, cắt không giọt máu trong nháy mắt. Rồi tôi đã ba chân bốn cẳng chạy thẳng một mạch trở về đây.

Eina thật tốt bụng khi lắng nghe hết câu chuyện của tôi, nhưng khuôn mặt xinh xắn kia thì ngày càng trở nên đáng sợ theo tiến triển câu chuyện mà tôi kể.

"Aaahh, tại sao cậu không bao giờ chịu nghe lời tôi hả?!? Cậu sao cứ một thân một mình thám hiểm «Dungeon» hả! Mà lại còn đi sâu xuống phía dưới mà không chuẩn bị gì nữa chứ! Không phải tôi đã đề cập đến vấn đề này rất nhiều lần rồi sao, tuyệt đối không được mạo hiểm rồi sao, tuyệt đối không, nghe chưa?!? "

"V-vâng thưa chị ..."

-Thám hiểm gia tuyệt đối không được đi phiêu lưu-

Đó là phương châm của Eina. Mặc dù thoạt đầu thì nghe có vẻ rất mâu thuẫn, nhưng điều chị ấy thực sự muốn truyền đạt là, "Hãy luôn luôn cẩn trọng và an toàn là trên hết."

Đặc biệt là với các tân thủ như tôi thì phải luôn khắc cốt ghi tâm từng câu từng từ của chị ấy. Nghe nói số lượng các thám hiểm gia bỏ mạng đa phần đều là tân thủ.

Vả lại cũng chẳng ai ngờ được chuyện một con quái vật Cấp độ 2 như Minotaur lại xuất hiện tại tầng 5 của «Dungeon» cả.

Ai ai cũng đều biết là Minotaur chỉ xuất hiện tại tầng 15 hoặc sâu hơn mà thôi. Tôi có thể nghe chị Eina thở dài: “Thật chẳng ngờ được chuyện gì sẽ xảy ra ở «Dungeon».”

Thật là, nếu không có cô gái kia, có lẽ giờ này tôi đã đoàn tụ ông bà rồi. Chỉ mới nghĩ đến thôi mà đã lạnh cả sống lưng, có khi còn vãi ra quần rồi nữa kia.

Tôi xin lấy linh hồn mình ra mà thề rằng sẽ không bao giờ dám quên những lời chị Eina nói nữa.

"Nghe nói là em có vài cái ảo tưởng kì dị về «Dungeon» nên mới ra nông nỗi ngày hôm nay nhỉ? Chị nói có đúng không?"

"Ha-ha, ha-ha-haaaaaa ..."

Yep, chị ấy không sai. Nhưng nếu tôi thừa nhận việc mình đi thám hiểm «Dungeon» là để kiếm gái, nhất định sẽ bị chị ấy tát cho vêu mồm mất.

Đúng vậy, vốn dĩ ngay từ đầu tôi muốn trở thành một nhà thám hiểm là vì một mục tiêu không được thuần khiết cho lắm, đó là được gặp gỡ nhiều cô gái xinh đẹp và những tiểu thư quyến rũ, giống như những anh hùng trong các câu chuyện phiêu lưu. Eina chắc là đã thấy nó hiện rõ trên khuôn mặt thằng nhóc này khi nó làm thủ tục đăng kí vào «Guild». Mặc dù không cố kiểm soát gắt gao, chị ấy lại luôn nhìn tôi bằng ánh mắt nghiêm nghị.

Nhưng từ hôm nay, tôi sẽ chuyển sang một bước tiến mới. Hoàn toàn loại bỏ cái ước mơ không đàng hoàng kia. Từ hôm nay trở đi, tôi sẽ thám hiểm «Dungeon» với một mục đích thuần khiết hơn.

Tất cả là vì cuộc gặp gỡ định mệnh với cô gái đó.

"Um, nếu được ... Bây giờ chị có thể nói cho em về Wallenstein không?"

"Hừm, cung cấp thông tin cá nhân về các nhà thám hiểm là trái quy định của «Guild»..."

Chị ấy dừng lại một lúc rồi nói, "Nhưng chị có thể cho em biết các thông tin phổ biến." Có thể chị ấy giúp tôi vì tôi mới chỉ là một tân thủ, nhưng lòng tốt của Eina thật đáng kinh ngạc.

Họ tên: Aiz Wallenstein. Nữ kiếm sĩ. Là thành viên cốt lõi của «Loki Familia».

Hiện tại, về phương diện kiếm thuật, không có một nhà thám hiểm nào có thể địch lại với cô ấy cả. Cô ấy đã từng đơn thương độc mã quét tan một đám quái vật Lv5, qua đó mang lại cho mình biệt danh "Kenki" hay là «Sword princess». Một số còn quá lố gọi cô ấy là "Senki" nghe như "Valkyrie" vậy.

Tôi còn nghe nói là các vị thần gọi Aiz là "Maji musou", hay "Aiz vô song" nữa cơ.

Những tên đàn ông cố gắng động vào người cô ấy đều bị đánh hạ không thương tiếc, hình như có tên còn chết mất xác nữa kia.

Hiện tại có lẽ cũng đã đạt đến mức cả nghìn tên rồi.

"Xem nào, còn gì khác không ... Với thân hình và sức mạnh tuyệt đỉnh như vậy, chắc phải còn nhiều điều để nói lắm."

"Uu…Không phải trên phương diện một thám hiểm gia. Cô ấy làm gì khi rảnh? Cô ấy thích ăn gì? Hay điều vừa nãy chị còn nói dở cũng được ... "

Nhìn vào vẻ mặt đỏ bừng của tôi khi nói ra điều đó, Eina chớp mắt đến hai, ba lần liền.

"Chuyện này là sao? Bell, không lẽ em thích Wallenstein à?"

"Không, nah ... ừm, có vẻ ... đúng vậy ..."

"Hee-hee, chị không trách em đâu. Mặc dù cũng là phụ nữ, nhưng tim chị còn lỡ nhịp khi nhìn thấy cô ta nữa là."

Eina khẽ cười trong khi đưa tách trà đặt lên môi. Chỉ là động tác uống trà thôi mà cũng đã thanh lịch đến thế ư?

Cái người đang tán dương Aiz Wallenstein lúc này, cũng rất nổi tiếng với các thám hiểm gia khác là đằng khác. Sở hữu một đôi mắt tựa như những viên đá quý tuyệt mĩ đi kèm với làn da mềm mại, chiếc cằm thanh tú và một chiếc mũi cao. Một mỹ nhân sở hữu một vẻ đẹp toàn diện. Nghe đồn là có rất nhiều gã đàn ông say chị như điếu đổ, nhưng chẳng tên nào chạm đến được. Eina là sếp của tôi! Và chúng tôi đang nói chuyện thân mật như thế này! Chẳng phải tôi là một chàng trai may mắn hay sao?

Mặc dù là con lai, Eina lại sở hữu tất cả những vẻ đẹp tinh tế của một elf thuần huyết. Thật không thể tin rằng chị ấy thân thiện và cởi mở với tôi như thế. Chị ấy nói với tôi là nhiều người chỉ đánh giá chị qua vẻ bề ngoài mà không hề biết tính cách bên trong của chị.

Eina suy ngẫm một lát rồi nói với tôi rằng chị ấy chưa từng nghe nói là có người nào từng hẹn hò với Wallenstein cả.

Thắng lớn rồi! Hell Yeah!

"Chị thực sự không biết về sở thích của cô ta hay bất cứ điều gì đại loại như thế ... Mà khoan, chờ đã, chờ đã! Đây là nơi làm việc! Những câu hỏi này chẳng liên quan gì đến công việc của em đâu! Chị cũng đâu phải là bà mối đâu cơ chứ!"

"Nhưng chị có thể thử mà?"

"KH-ÔNG. Nếu không phải chuyện liên quan đến công việc không thì về nhà đi!"

Chị ấy đứng lên và có ý đuổi tôi ra khỏi phòng. Có cố trụ lại thì cũng chỉ tổ phí công mà thôi. Và thế là, hai chúng tôi trở lại tiền sảnh của «Guild».

Tiền sảnh thật không ấn tượng cho lắm dù rằng nó được làm từ nhưng khối đá cẩm thạch màu trắng. Nhưng các bức chân dung của các nhà thám hiểm nổi tiếng và các vị thần khác nhau trên bức tường lại cho tôi cảm giác mình đang thuộc về một nơi thật vĩ đại.

"Ahh, chơi xấu quá đi, Eina-..."

"Em biết không, em là một nhà thám hiểm đấy. Còn rất nhiều việc phải lo mà, đúng không? "

"Vânggggg."

Chuyện đó, bản thân tôi cũng biết rồi.

Lựa chọn duy nhất cho một kẻ không có bất kỳ ai tương trợ hay che chở như tôi, là làm việc chăm chỉ trong «Dungeon» để kiếm cho đủ tiền mà giắt lưng qua ngày. Ngoài ra, nếu không biết chi tiêu hợp lí thì cũng giống như chèo thuyền mà không có mái vậy. Vấn đề tiền nong lúc nào cũng eo hẹp cả.

Thêm nữa là người đó ... không, là một nữ thần, người cũng phải trông chờ vào khoản thu nhập của tôi. Vậy nên tôi không có thời gian để mà bị cuốn vào chuyện tình cảm với Wallenstein.

"Em đã được “ban phúc" từ một vị thần khác không phải Loki rồi, phải không? Để kết thân với một người thuộc «Familia» khác sẽ khó khăn đấy, ít nhiều là thế."

"... Vâng?"

"Chị không bảo em phải từ bỏ, nhưng em phải đối mặt với sự thật. Nếu không, điều này sẽ chỉ tổ gây rắc rối cho em mà thôi."

Từ giờ hãy chuyên tâm vào công việc của một nhà thám hiểm; đó có phải là những gì chị ấy muốn truyền đạt không nhỉ?

Cơ mà, thật là đau lòng khi nghe thực tại cay đắng về «Familia» ấy.

Chắc là đã nhận thấy năng lượng sống đang dần bị hút ra khỏi mặt tôi, vậy nên Eina quyết định kéo tên thanh niên đang thất thiểu vì chuyện tình ái theo bằng công việc thu nhập hằng ngày.

"Em có định nhận tiền nữa không vậy?"

"... Ơ, ừm. Chí ít thì trước khi gặp con Minotaur, em cũng đã tiêu diệt được một ít quái vật."

"Thế, chúng ta hãy đến chỗ đổi tiền nào. Chị sẽ đến đó cùng em."

Bây giờ tôi thấy bản thân thật tệ hại khi khiến chị Eina bỏ dở công việc. Chắc chắn là với chị ấy thì cũng không ảnh hưởng là mấy, nhưng chị đã giúp tôi quá nhiều rồi.

Tuy nói chuyện vẫn bình thường, nhưng có lẽ từ hôm nay, tôi khó mà có thể đối mặt với chị.

Chỗ đổi tiền nằm tại trung tâm của «Guild». Chúng tôi đến đó, và lĩnh thù lao cho ngày hôm nay.

Tôi đổi một vài viên ma thạch kiếm được từ việc hạ gục đám goblin và kobold. Cả thảy toàn bộ đổi ra được khoảng 1.200 Vals. Ít hơn bình thường, là vì mải chạy trốn Wallentein-san mà tôi chẳng dành được bao nhiêu thời gian ở «Dungeon».

Xem nào ... ngoại trừ trùng tu vũ khí, còn phải chi tiền cho thức ăn của tôi và nữ thần nữa ... Xem ra hôm nay chẳng kiếm được item gì mới rồi...

"Bell?"

"Hử ... vâng? Gì vậy ạ?"

Vào lúc tôi đang chuẩn bị rời đi, Eina, người tiễn tôi đến tận cửa ra, gọi tôi lại.

Chị ấy trông có vẻ như đang do dự, nhưng rồi, như thể đã hạ quyết tâm, chị nói:

"Con gái thích những người đàn ông mạnh mẽ và có thể nương tựa được. Vì vậy, nếu em làm việc chăm chỉ, và trở nên mạnh mẽ hơn, thì có lẽ, khả thi đấy ... Em biết không? "

"......"

"Nói không chừng, nếu em tạo dựng được tên tuổi cho mình, Wallenstein-san có thể sẽ chú ý đến em đấy?"

Tôi dừng lại và nghiền ngẫm về những lời đó trong khoảnh khắc. Ngẩng đầu lên và nhìn chăm chăm vào Eina. Chị ấy đang cố gắng để cổ vũ cho tôi không phải với tư cách là một cấp trên mà là một người bạn. Hi vọng lại được nhóm lên trong người tôi, khiến đôi môi chợt nở nụ cười.

Bước chân tràn đầy năng lượng vang lên trên đường, tôi ngay lập tức quay người lại và hét thật to về phía Eina:

"Eina-san! Em yêu chị!!!!!!!"

"... Ế?"

"Cảm ơn chị!!!!"

Khuôn mặt đang ửng đỏ của Eina khiến tôi bật cười, vui vẻ hòa vào những con đường tất bật của thành phố.


Thành phố Labyrinth, Orairo.

Có một mê cung được gọi là «Dungeon» nằm bên dưới thành phố. Nói đúng hơn là thành phố đồ sộ này được xây dựng phía trên nó.

«Guild» giám sát tất cả những người thám hiểm bên dưới bề mặt trung tâm của thành phố. Không chỉ có con người, ngoài ra còn có rất nhiều chủng á nhân khác sống trong đô thị phồn thịnh này nữa.

Đó là tất cả những gì tôi biết về Orario. Đọc sách và đi học quả thực là không hợp với tôi lắm. Còn việc biết nhiều về thành phố này chỉ là vì tôi sống ở đây mà thôi.

Những người kiếm sống trong «Dungeon» như tôi đều được gọi là nhà thám hiểm.

Tôi lớn lên tại một thị trấn nhỏ nằm cách đây không xa. Nhớ lại thì, tôi là một đứa trẻ được chăm sóc đàng hoàng. Ông là người đã nuôi dưỡng tôi, thế nhưng ông đã qua đời vào vài năm trước. Chẳng còn gì để phải ở lại đấy nữa, thế là chuẩn bị tiền nong, tôi khăn gói lên đường chuyển đến thành phố sống. Chắc không phải đề cập lại nữa, tôi đến Orairo này là để kiếm gái trong «Dungeon».

Danmachi v1 002

“—Đàn ông chân chính phải cố gắng tạo dựng một dàn harem!”

Ông đã nhắc đi nhắc lại về điều này bao nhiêu lần rồi ấy nhỉ? Tôi vẫn còn nhớ như in nụ cười của ông, thật rạng ngời và tràn đầy sức sống.

Từ khi bắt đầu biết nhớ, ông đã kể cho tôi nghe không biết bao nhiêu câu chuyện cổ tích. Bản thân tôi rất thích các anh hùng trong những câu chuyện ấy. Họ tiêu diệt quái vật, cứu giúp người khác khỏi cái chết cận kề, giải thoát công chúa ra khỏi thứ gì đó, và trông thật tuyệt vời khi làm những điều ấy. Mỗi lần được nghe ông kể những câu chuyện này, tôi lại thấy bản thân như một anh hùng vậy. Và đầu tôi tràn ngập những mộng tưởng sẽ trở thành một trong số họ.

Ông đã cho tôi biết điều thú vị nhất của việc trở thành anh hùng.

"Hương vị vinh quang tuyệt hảo nhất của anh hùng không phải đến từ việc giết quái vật; mà là việc gặp gỡ các cô gái."

Chẳng bao lâu, hình ảnh một cô gái dễ thương sát cánh cùng tôi trong cuộc hành trình đầy chông gai nguy hiểm đã thấm sâu vào trí não non nớt của một đứa nhóc tò mò. Chính ông đã dạy tôi “Bản chất của đàn ông”. Và đứa cháu này cứ ôm mộng trở thành người hùng mà tiến bước.

Khi bắt đầu lớn hơn, một phần trong tôi đành chấp nhận sự thật nghiệt ngã rằng bản thân sẽ chẳng thể nào trở thành anh hùng như trong các câu chuyện cổ tích được. Thay vào đó, những lời của ông thấm nhuần trong tôi đã khiến các cô gái trở thành mục tiêu mới thay thế.

Quyển sách mà ông tâm đắc, có thể xem là kinh thánh của ông cũng được, là «Dungeon» Oratoria. Bên trong nó chứa đầy những câu chuyện về những người hùng tuyệt vời và các cuộc phiêu lưu gay cấn. Tôi nghĩ giờ tôi đã kế thừa nó, cũng như kế thừa nhiệt huyết của ông tôi.

Nếu có thể đến một nơi mà các câu chuyện về những người hùng thành sự thật….

Nếu có thể đến Orairo…

Nếu có thể thám hiểm «Dungeon»…

Nếu tôi có thể làm được những điều đó, thì cô gái trong mộng tưởng của tôi sẽ không còn xa nữa.

Ông giờ đã qua đời, nhưng tư tưởng ông để lại đã kéo tôi ra khỏi căn nhà nhỏ bé, khăn gói lên đường, thẳng tiến đến Orairo, đặt chân vào «Dungeon».

Phải thừa nhận rằng tâm trạng tôi rất phấn khởi khi lần đầu đặt chân lên thành phố. Nhưng giờ đây, sau một phút suýt lên bàn thờ hưởng khói, tôi thật sự nhận ra tiến vào «Dungeon» chỉ vì gái ngu ngốc đến nhường nào. Có lẽ tôi là thằng ngốc duy nhất vào đây vì mục đích đó nhỉ? Chà, tôi chắc rằng các nhà thám hiểm khác đều đi tìm kiếm tiền tài và danh vọng mà thôi, có lẽ thế.

Ngày hôm nay đã giúp tôi ngộ ra rằng chỉ việc sinh tồn thôi cũng đã khó khăn lắm rồi.

Và sẽ không bao giờ tôi xem nhẹ chốn «Dungeon» này lần nữa.

Nhưng giờ đây, tôi đã có những lý do hoàn toàn mới để thám hiểm «Dungeon» rồi – bao gồm cả tình yêu Wallenstein.

---o0o---

Tôi hòa vào đám đông đa chủng tộc trên Đại Lộ.

Nào người lùn, nào người thú, elf, hay con lai... đủ cả. Một vài thì trông có vẻ là cư dân lương thiện, và một số khác thì nhìn có vẻ dữ tợn hơn nhiều. Một cậu con trai loài người quê mùa như tôi trông thật quá đỗi lạc loài. Nhưng thậm chí trong đám đông tấp nập ấy, mọi thứ trông cũng thật mới mẻ và hấp dẫn làm sao. Âm thanh thân thuộc của nơi thật tràn đầy sức sống, thậm chí vài người còn phàn nàn là nó quá ồn nữa kia. Còn tôi thì sẽ chẳng bao giờ thấy chán cái thành phố này được đâu!

Băng qua đám đông nhung nhúc người, hai mắt thì cứ liếc qua vài em elf xinh tươi lướt qua tầm mắt trên suốt chặng đường đi.

Nhưng vẫn không quên con đường mà tôi đang tìm kiếm. Tách ra khỏi đám đông, rời khỏi Đại Lộ tấp nập, tôi rẽ vào một con hẻm nhỏ. Nơi đây có rất nhiều ngả rẽ và ngõ cụt, thật ngạc nhiên là tôi chẳng mấy khi đi lạc cả.

Âm thanh từ Đại Lộ càng lúc càng nhạt dần, tôi an phận dạt vào một ngõ vắng.

“……”

Ngẩng cổ nhìn lên một nhà thờ đã cũ mèm, xuống cấp cuối ngõ cụt, tôi nghĩ chắc chẳng có ai lai vãng lại đây suốt từng ấy năm rồi.

Căn nhà hai tầng này chắc được xây để thờ phụng thần linh đây. Giờ thì trông nó chẳng hơn gì một đống đổ nát cả. Vài mảnh tường thì biến đi đâu mất. Chà, mà thật ra, chẳng phải chúng đang nằm ngổn ngang trên mặt đất dưới chân kia sao? Nơi đây thật đáng thương, bị bỏ hoang bởi chính những con chiên ngoan đạo mà có trời mới biết đã chẳng quay lại đây bao nhiêu năm rồi.

Từ trên cánh cửa nhà thờ, một bức tượng nữ thần nở nụ cười hiền lành xuống tôi từ trên cao. Cô ấy nhìn chẳng khác gì mấy hôm trước. Một nửa khuôn mặt thì biến đâu mất tiêu, và những khối đá trên cơ thể thì đã rệu rã quá đỗi. Một chiếc pho mát Thụy Sĩ trông còn trọn vẹn hơn nhiều.

“Yo!”

Thật ra cũng chẳng cần phải kiểm tra làm gì, tôi chỉ muốn chắc là không có ai quanh đây trước khi tiến vào bên trong mà thôi. Lối vào chính còn chẳng có cửa, không hề có chút gì gọi là an ninh cả. Vả lại, bên trong cũng chẳng khấm khá hơn bên ngoài là bao.

Thực tế thì, quá nửa bên trong đã bị phá hủy. Theo mỗi bước đi, chân tôi dẫm lên đám cỏ dại đã sinh sôi đến nỗi phá hỏng cả nền nhà. Còn các mảng trên trần thì hoặc đã biến mất, hoặc đang lơ lửng trông cũng muốn buông mình mà rơi theo những người anh em đã đi. Nhìn theo hướng tích cực thì chúng lại giúp cho một ít ánh sáng len lỏi vào trong, thắp lên những gì còn sót lại ở sâu trong nhà thờ.

Bước từng bước trên đống đổ nát quen thuộc, tôi tiến về một căn phòng nhở ở sau bàn thờ đằng kia. Nó từng là một cái nhà kho và giờ vẫn chứa đầy những giá sách trống rỗng. Nhưng cái giá sách ở sâu trong cùng ngay góc kia thực ra còn là một cánh cửa dẫn tới một cái cầu thang nữa. Tôi mở nó ra và lần mò leo xuống dưới.

Cái cầu thang này không quá dài, lại còn có một chút ánh sáng từ ngoài len lỏi vào trong. Vậy nên tôi cũng chẳng gặp tai nạn hay gì tương tự đến khi mở cửa.

“Kami-sama! Thần về rồi đây!”

Giọng nói của tôi vang vọng khắp vách tường, cùng với đó là mùi hương của căn phòng sộc thẳng vào mũi. Căn phòng này tuy nhỏ, nhưng lại đủ lớn để có thể sinh hoạt tiện nghi.

Người tôi vừa gọi tên đang nằm dài trên chiếc sofa màu tím đặt bên trong căn phòng. Cô ấy ngẩng mặt lên khỏi quyển sách và bật người đứng lên.

Chỉ cần nhìn qua thôi, chắc ai cũng nghĩ đó là một cô gái trẻ đang trong tuổi dậy thì. Cộng thêm chiều cao còn thấp hơn cả tôi, chắc nhiều người sẽ nhầm chúng tôi là anh em chênh nhau một tuổi hoặc hơn nữa.

Bước chân cô ấy thoăn thoắt trên sàn chạy đến bên tôi với một nụ cười thật tươi nở trên khuôn mặt trẻ thơ kia.

“A ra, mừng cậu trở về! Sao hôm nay về sớm thế?”

“À thì, thần vừa suýt chết trong «Dungeon»…”

“Gì, Gì cơ? Cậu ổn chứ? Ta sẽ rất sốc nếu nghe tin cậu chết đó. Rồi ta sẽ cô đơn và buồn đến chết mất thôi.”

Đôi bàn tay bé nhỏ của cô ấy sờ soạng khắp người từ trên xuống dưới cơ thể thôi, hòng kiểm tra xem có vết thương nào không.

Điều đó khiến tôi bất giác đỏ mặt đôi chút. Giọng nói hiền hòa và những lời người nói ra luôn làm tôi phấn chấn lên.

“Xin người đừng lo. Thần sẽ không để nữ thần của mình lại khô như mực một nắng đâu.”

“Rồi, tốt lắm! Ta rất vui vì cậu đã quyết thế vì ta cần nhiều nước lắm đấy.

“Quả là một cách nói thú vị…”

Hai chúng tôi cùng bật cười và bước vào trong căn phòng.

Khoảng không gian mà chúng tôi cùng chia sẻ có một phần hình vuông và một phần hình chữ nhật, tạo thành căn hầm hình chữ P bên dưới lòng đất. Lối vào nằm ngay mảnh hình vuông, với cánh cửa nằm ngay giữa bức tường phía trước, và hai chiếc ghế sofa đối diện nhau được kê sát hai bức tường cũng đang đối mặt vào nhau. Rồi chúng tôi buông mình ngồi lên chúng.

Cô gái ngồi đối diện tôi kia, không nghi ngờ gì nữa, rất xinh xắn. Mái tóc đen nhánh, sáng bóng của cô xõa xuống hai bên để che đi đôi tai, nhưng cũng đủ dài để tạo thành hai cái đuôi ngựa chấm đến ngang hông. Và hai sợi ruy băng được đính những cái chuông bạc nhỏ nhắn đang cố định chúng lại. Khuôn mặt và đôi gò má tròn vo kia nhìn như của trẻ con, khiến tôi không khỏi hoài nghi đôi đào bồng đang nhấp nhô bên dưới lớp áo sao lại có thể to đến thế? Tôi đang đấu tranh tư tưởng để không liếc mắt vào chúng, thề đấy! Nhưng sao mà khó quá đi…

Cộng thêm đôi mắt trong trẻo màu lam trông như hai hòn ngọc, cô ấy đang tỏa ra vầng hào quang của một tiên nữ giáng trần trong các câu chuyện cổ tích

Nếu theo quy luật thông thường, chỉ vài năm nữa thôi, cô ấy sẽ trở thành một tuyệt thế giai nhân cho xem, nhưng tôi không nghĩ vẻ ngoài kia sẽ thay đổi nhiều đều thế đâu.

Bởi vì, sau cùng thì, cô ấy là thần mà. Tôi gọi thế cũng là có lý do cả.

Cô ấy khác hẳn với loài người chúng tôi, hay bán nhân, hay quái vật chui ra từ «Dungeon». Người đến từ một hành tinh khác, Deusdia. Cô không bị lão hóa nhanh như chúng tôi. Cao quý hơn hẳn con người, cô ấy thậm chí còn quyền uy hơn cả các vị anh hùng mà tôi ngưỡng mộ

“Ta cá là hôm nay cậu không kiếm được nhiều tiền, phải không?”

“Không, không nhiều như mọi khi. Còn người thì sao, thưa Nữ thần?”

“He he! Xem đây nè! Ta-da!”

“Đ-Đó là?!”

“Đúng thế! Hôm nay ta đã làm việc rất tốt nên cửa hàng thưởng cho ta khoai tây chiên đấy! Mở tiệc thôi!! Bell, ta sẽ không để cậu ngủ đêm nay đâu.”

“Wow! Thật tuyệt vời, thưa Nữ thần!”

Vị thần quyền uy này hiện đang là nhân viên bán thời gian tại một cửa hàng của con người nằm trong thành phố Orairo. Nói ra thì buồn cười, nhưng nếu người không làm thế, lẽ đương nhiên, chúng tôi sẽ chẳng thể nào sống nổi qua ngày.


Ngày xửa ngày xưa, các vị thần đã hạ phàm xuống thế giới của chúng tôi. Họ gọi nơi này là Gekai, hay hạ giới. Có rất nhiều truyền thuyết và thần thoại lý giải tại sao và như thế nào, nhưng theo nữ thần mà tôi biết, các vị thần xuống đây chỉ vì chán cái thế giới trên kia mà thôi.

Họ sống ở thiên đình, Tenkai, và chẳng có gì để phải động tay động chân cả. Các vị thần có tất cả thời gian trên đời, nhưng lại không có việc để làm. Thế là họ bắt đầu quan sát chúng tôi đang lãng phí năng lượng, nhưng lại có rất nhiều thứ thú vị như văn hóa và công việc kinh doanh. Thế là “những đứa trẻ”, tức chúng tôi, bỗng dưng vinh hạnh trở thành thú vui tao nhã sẵn có.

“Chúng ta sẽ sống cùng với những đứa trẻ, sống như chúng, với năng lực như chúng. Và chúng sẽ thấy được chúng ta.”

Họ có thể là những thực thể hoàn mĩ, nhưng họ cũng đôi khi sẩy tay sơ suất. Vậy là họ giao ước như thế bởi vì họ quá hứng thú với thế giới của chúng tôi nên mới đên đây cơ mà.

Sự phấn khích với một thế giới mới cùng “những đứa con” đã dẫn lối nhiều vị thần đến với Gekai. Họ muốn được trải nghiệm những điều chẳng thể lường trước, muốn trải nghiệm văn hóa ẩm thực và thưởng thức những món ăn trên đời, muốn có những sở thích riêng, muốn thưởng thức nghệ thuật, và cả mối quan hệ bạn bè của những người hạ giới hằng ngày nữa.

Họ mỉm cười mãn nguyện, hoặc đó chỉ là những gì tôi được kể lại mà thôi.

Các vị thần cảm thấy như họ đang hòa vào một trò chơi và thoải mái tận hưởng nó vì chẳng đoán trước được tương lai sẽ xảy ra điều gì.

Không lâu sau khi sống thử tại Gekai. Không ít người trong số họ quyết định ở lại đây mãi mãi.

Còn tổ tiên của chúng tôi vốn là chủ nhân của nơi này, họ cũng không từ chối các vị thần khi họ hạ phàm xuống đây. Vì sao ư? Tổ tiên chúng tôi tôn kính các vị thần và nhờ vậy, họ có thể nhận được phước lành. Nói nôm na dễ hiểu là có qua có lại mà thôi. Và thế là mối quan hệ đó cứ tiếp diễn đến tận ngày nay.

Hiện tại họ đang sống giữa xã hội chúng tôi. Cùng nhau sống và cùng nhau làm việc, chìa tay giúp đỡ lẫn nhau khi cần thiết.

Những vị thần ấy đã bỏ lại lối sống tách biệt và sa hoa để ở lại thế giới thiếu tiện nghi của những kẻ trần tục.

---o0o---

“Mồ, có hàng đống người đi qua thành phố trong cứ như linh vật ấy. Họ thật là dễ thương, thế mà ta lại chẳng thể tìm được một người muốn gia nhập «Familia» cả. Mấy người có tiềm năng thì toàn đi sau đồng tiền! Nếu mà có nhiều người hơn biết đến cái tên Hestia thì hay biết mấy…”

“Thần không chắc lắm. Nhưng chẳng phải “phước lành” đươc ban đều giống nhau hay sao, dù cho có là vị thần nào đi nữa…”

Tôi sống cùng với nữ thần Hestia. Có vẻ như vị thần nào cũng có tên như chúng tôi nhỉ?

«Familia» về cơ bản là một nhóm được một vị thần gây dựng. Ví dụ như, «Loki Familia» là nhóm người được nữ thần Loki tập hợp, và «Hestia Familia» là do Hestia. Vài người thì gọi là Team Loki hay Team Hestia.

Về cá nhân tôi, tôi nghĩ trở thành một thành viên «Familia» cũng giống như trở thành một phần của gia đình vị thần đó vậy.

Khi các vị thần ở Gekai, họ không thể sử dụng thần lực của mình, vốn được gọi là Arkanam. Đó là luật họ tự đặt ra cho bản thân sau khi đến đây ít lâu. Không có Arkanam, họ sẽ phải cần đến thức ăn và tiền bạc để sinh tồn.

Nghe nói rằng chỉ một ít vị thần thích làm việc, đa số còn lại đến đây đều để vui chơi. Vậy nên, họ dựa vào chúng tôi, những đứa con, làm tiền cung phụng để họ thỏa sức mà làm điều mình muốn.

Thế là một người sẽ được ban phước khi gia nhập vào một «Familia».

Đổi lại, họ sẽ sử dụng sức mạnh từ phước lành được ban để kiếm tiền.

Tóm lại, thành viên của «Familia» đó sẽ chu cấp cho vị thần của họ.

Nhưng chúng tôi không thể phủ nhận lợi ích khi nhận được phước lành. Bất kì ai khi được ban phước đều sẽ trở nên mạnh mẽ đến mức có thể hạ gục được những con quái vật hung tợn nhất.

Hestia, nữ thần đang ngồi đối diện tôi kia, gọi đó là “cho đi và nhận lại.”

“Bell, ta thấy bản thân thật tệ hại khi khiến cậu phải làm việc để chu cấp cho ta như thế này.”

“Uầy, thần ổn mà. Vả lại, chẳng phải người cũng đang làm việc đấy sao?”

Một vài «Familia» rất lớn với số thành viên lên đến hàng trăm người, nhưng một số ít lại rất nhỏ, như chúng tôi chẳng hạn.

Trong trường hợp ấy, cho dù có là thần đi nữa thì họ cũng phải tìm việc… như Hestia. Họ chẳng thể làm điều họ thích, đầu tiên phải lo kiếm tiền trước đã.

Chắc chắn rồi, họ có thể phải làm mọi thứ để kiếm tiền. Nhưng nó lại khiến tôi cảm thấy vui, vì các vị thần sống trong xã hội chúng tôi cũng phải đối mặt với những vấn đề thường nhật ấy. Tôi cảm thấy, không biết nữa, bằng cách nào đó, chúng tôi thật gần gũi biết bao.

À mà, có một vài vị thần lại biến «Familia» của họ thành một chế độ quân chủ do chính mình đứng đầu. Họ gọi đó là “trò chơi vương quyền” hoặc cái gì đó tương tự.

Nhưng dẫu sao thì nó cũng được xây dựng và quản lý bởi con người. Vì vậy, các vị thần phải tuân theo quy tắc của chúng tôi. Có vài người nói rằng các vị thần thao túng xã hội chúng tôi bằng cách ấy, nhưng thực ra một vị thần tạo ra một “vương quốc” chỉ vì có một nhóm người muốn ông ta làm vậy mà thôi.

Vì các vị thần luôn dõi theo những gì chúng tôi tạo ra, nên cuối cùng, họ chẳng thể cho ai đó một lợi thế vượt trội hơn cả.

“…Ta xin lỗi vì đã lôi cậu vào «Familia» của một vị thần vô dụng như ta…”

“N-Nữ thần…”

Nhìn cô ấy đang thu người trên sofa, giọng tôi bỗng cảm động lâm li đến nỗi tai mình còn nhận ra được.

Tôi gặp Hestia khi đang loanh quanh ở Orairo, cố gắng xin vào một «Familia». Khi ấy tôi chỉ vừa đặt chân lên mảnh đất xa lạ, và tôi cần phước lành nếu muốn trở thành một thám hiểm gia.

Các «Familia» có tiếng thì có hàng hàng lớp lớp đủ thứ người cố gắng tham gia với đầy đủ cấp độ rồi. Vậy nên những người với năng lực có thể mang lại lợi ích cho nhóm mới được ưu tiên hơn cả. Một cậu lính mới nhà quê như tôi dĩ nhiên là bị gạt qua một bên. Không chỉ bị đá ra khỏi cửa, vài lần tôi còn bị vả vào mặt nữa kìa.


Tôi nghĩ Hestia đã nhìn thấy điều đó trong mắt tôi khi chúng tôi gặp nhau. Như sự thương cảm dành cho một chú cún con đi lạc, cô ấy đã mang tôi về nhà.

Hestia chỉ mới đến Gekai gần đây thôi và đã ở cùng với một người bạn, cũng là một nữ thần, cùng với «Familia» của người ấy trước khi gặp tôi. Cô ấy nói với tôi rằng cô đã dành cả ngày, ngày này qua ngày nọ để làm điều cô thích, là đọc sách. Bạn cô đương nhiên là nổi trận lôi đình và đá cô ra ngoài. Nhưng cô ấy cũng không vô tình đến vậy. Người bạn của Hestia đã tìm ra căn phòng nằm dưới nhà thờ này cho cô ấy.

Nhưng đúng vậy, các phước lành được ban đều bình đẳng. Đó là sự thật.

Mọi người nhận được phước lành đều bắt đầu từ những chỉ số giống hệt nhau. Còn việc họ phát triển nó như thế nào thì, chà, việc này hoàn toàn phụ thuộc vào bản thân họ.

Rốt cuộc thì, một «Familia» được đánh giá bởi chính năng lực của các thành viên, giống như bất cứ đoàn thể nào, từ một cửa hàng nhỏ đến một đất nước rộng lớn. Bản thân vị thần đó không hề định đoạt việc «Familia» của họ mạnh hay yếu.

“Không sao đâu mà, Nữ thần ơi! «Familia» của chúng ta chỉ vừa mới khởi đầu thôi. Hơn nữa, nó đang trên đà phát triển! Chắc chắn, ban đầu sẽ có khó khăn, nhưng chỉ cần chúng ta vượt qua chặng đường đầu này, chúng ta sẽ phất lên bất ngờ đấy! Chỉ cần chúng ta dành dụm được kha khá, mọi người sẽ xếp hàng dài dài mà gia nhập với chúng ta thôi!”

“Bell… Cậu…!”

*Shoosh*. Cô ấy ngồi trên đôi chân mình. Đôi mắt chứa đầy hi vọng và hạnh phúc ấy đang nhìn tôi đăm đăm. Nhưng mọi thứ tôi vừa nói ra kia, từng từ một, đều là của Eina cả, chứ chẳng phải là tôi. Thật là đau lòng, một chút đau nhói lên trong thân tâm.

Nhưng nữ thần của tôi đang hạnh phúc. Vậy là đủ rồi.

Cô ấy là người đã chìa tay giúp đỡ và động viên tôi, một cậu trai quê mùa ước mơ về một dàn harem xa tầm với, và suýt nữa bị chính nó đè chết. Cô ấy là người vô cùng quan trọng với tôi.

Tôi muốn giúp cô ấy bất cứ thứ gì mình có thể.

Đó cũng chính là lời đầu tiên tôi tự hứa với bản thân mình. Tôi muốn giúp đỡ nữ thần của tôi ngay lần đầu tiên chúng tôi gặp nhau, và điều đó sẽ mãi mãi không bao giờ thay đổi.

“Ta thật may mắn vì gặp được người như cậu! Nào, vì tương lai của chúng ta, hãy cùng cập nhật «Status» cho cậu thôi!”

“Vâng!”

Nữ thần đá chân nhảy khỏi sofa. Và bộ ngực lớn không tưởng kia cũng theo đó mà nhún nhảy theo từng chuyển động của cô ấy. Tôi thấy chúng nẩy nẩy, đúng vậy, nhưng nhanh chóng quay mặt đi chỗ khác. Và bây giờ, tôi lại đang cười gượng lần nữa. Tôi thực sự phải tập trung hơn nữa để giữ được cặp mắt khỏi cặp bưởi của nữ thần.

Các vị thần khác thường trêu chọc và gọi cô là “Loli Big Boobs”. Nhưng “Loli” là cái quái gì thế nhỉ?

“Được rồi, cởi áo cậu ra và nằm lên giường đi!”

“Vâng.”

Vừa đi tới chiếc giường, tôi vừa cởi bỏ lớp giáp cùng tấm áo mỏng manh bên dưới. Nhìn vào bên trong chiếc gương dài được đặt cuối căn phòng qua đôi bờ vai.

Đó là bộ ngực trần, cùng với hình ảnh phản chiếu của mái tóc bạch kim và nước da sáng màu, giống hệt ông mỗi lần quay lại nhìn tôi. Nhưng thứ nổi bật hơn cả là những con chữ màu đen nhỏ nằm ngay ngắn trên lưng.

Toàn bộ chúng được Hestia khắc vào lưng tôi. Cô ấy nói rằng, nó gọi là «Falna», và nó chính là dấu hiệu của phước lành được các vị thần ban tặng.

"Nằm xuống, nằm xuống nào."

Tôi làm như chỉ bảo và bò lên giường.

Ngay khi bụng tôi vừa chạm vào tấm ga trải giường, nữ thần liền nhảy phốc lên người tôi và xem mông tôi chẳng khác gì cái ghế.

“Cậu nói hôm nay suýt chút nữa là cậu bỏ mạng à. Có chuyện gì vậy?”

“Đó là một câu chuyên dài, chẳng là…”

Vừa trò chuyện, người vừa xoa xoa lưng tôi. Đi qua cùng một chỗ một, hai, nhiều lần, cứ như đang mát xa vậy.

*Ping*… Rồi nữ thần lấy ra một cái kim dài.

Nhìn qua đôi vai, tôi thấy cô ấy đang khẽ dùng nó châm vào đầu ngón tay. Một giọt máu cũng theo ấy mà rơi xuống lưng tôi.

Sự va chạm khiến nó truyền sóng trên cơ thể.

“Cậu đã xuống tầng sâu hơn ở «Dungeon»… để gặp gỡ các cô gái? Rốt cuộc cậu có bị hoang tưởng không vậy hả? Không đời nào mấy cô trinh nữ trong đầu cậu có mặt ở nơi nguy hiểm như thế đâu!”

“Tr-Trinh nữ? N-Nhưng dù sao thì, đó cũng đâu phải thứ thần muốn! Thần là người có đạo đức đấy! Chẳng lẽ người không biết mấy cô elf thậm chí sẽ không chạm vào ai nếu người đó không phù hợp với tiêu chuẩn của họ ư?”

“Không cần phải la lối lên thế. Ta biết về elf chứ. Nhưng cũng có mấy tộc người kì lạ như Amazon. Họ muốn có những đứa con khỏe mạnh đến nỗi sẵn sàng hiến thân cho bất kì tên đàn ông nào vì sực mạnh của gã đấy. Ta nghĩ cậu đang không trân trọng bản thân mình, vậy thôi.

“…vâng.”

Cô ấy nhìn xuống tôi với cái nhìn thấu hiểu sự đời. Đồng thời, đôi tay vẫn cứ xoa xoa nơi giọt máu nhỏ xuống, chậm rãi đi từ trái sang phải. Cô ấy đang thay đổi các thông số.

Những dấu hiệu sau lưng mô tả status, cũng là Falna của tôi.

Khả năng của một người sẽ tăng khi một vị thần dùng máu của mình để viết các ký tự tượng hình lên cơ thể họ. Đây là quyền năng của riêng các vị thần.

Cũng có một thứ gọi là "excelia" - có thể hiểu đơn giản là những điểm kinh nghiệm.

Tất nhiên, nó không phải là thứ mà người phàm có thể nhìn thấy hoặc sử dụng được dù dùng cách nào đi chăng nữa. Nhưng nó cho biết mỗi cá nhân đã trải qua những chuyện gì để đạt được thành quả như hiện tại. Các vị thần có thể đọc tiểu sử của một người trong excelia. Ví dụ như họ sẽ biết liệu có phải nhờ vào một phép màu mà bạn đã đã đánh bại được quái vật hay là không. Excelia đồng thời cũng thúc đẩy sự trưởng thành của một con người thông qua sự ban phúc.

Cả chất và lượng mà bạn tích lũy được, đều được thể hiện trên excelia.

Các vị thần có thể nhìn thấy những gì bạn đã làm được, hay quá khứ của bạn. Như thể đó là một cái biển báo to đùng ghi rằng: "Đã hoàn thành những kỳ tích như là: giết một con quái vật, vân vân.". Hẳn là nó giống với một thứ mà thời cổ đại từng làm.

Các vị thần cập nhật các ký tự tượng hình trên lưng các thành viên thuộc «Familia» của họ để kết nối với excelia của người đó. Nói một cách khác: tăng level!

Sức mạnh này của các vị thần giúp những đứa trẻ của họ mạnh mẽ hơn.

"Mà này, Aiz Wallenstein, đúng không nhỉ? Quả là với vẻ đẹp và sức mạnh điên rồ đấy, những người đàn ông khác sao có thể để mặc cô ta một mình được. Hẳn cô ta phải có vài người hâm mộ nhỉ."

"Người thật sự nghĩ vậy sao...?"

"Chẹp. Nghe này Bell. Đây chỉ là một sự say mê nhất thời; cậu cần phải vượt qua nó. Cậu nên tiến về phía trước và quan tâm hơn đến những cô gái xung quanh. Ta chắc chắn 100% rằng có một quý cô xinh đẹp sẽ chấp nhận, bao dung, và giúp đỡ ngươi trong cuộc sống ngay lúc này đây."

Tốt rồi, giờ thì tôi chỉ muốn bật khóc thêm lần nữa. Tôi chẳng hề muốn nghĩ đến điều đó một chút nào. Và người thì đang chỉ trích dữ dội quý cô Wallenstein. Tại sao người lại có tâm trạng tồi tệ đến vậy nhỉ? Chẳng nhẽ tôi vừa dẫm phải mìn hay cái gì đó tương tự thế sao?

Người cứ nhai đi nhai lại cụm từ " một người gần gũi hơn với cậu" nhưng tôi thấy không có bất kỳ người phụ nữ nào khác ngoài người và Eina ra trong cuộc đời tôi cho đến thời điểm này. Eina thì là sếp của tôi. Thế quái nào mà cô ấy lại thích tôi được. Còn nữ thần thì... Chà, “hẳn là vậy rồi”. Chúng tôi quen nhau mới được 2 tuần! Mà ngài ấy lại còn là một nữ thần nữa chứ.

Nữ thần, cuộc sống cũng không có đơn giản như vậy. Eina cũng đã nói thế với tôi rồi.

"Bên cạnh đó thì, cái cô Wallen-gì-gì-đó là một thành viên của «Loki Familia». Dù có cố thế nào đi nữa thì cậu cũng không thể cưới cô ta được đâu."

"..."

Một đòn kết liễu nhắm thẳng tim tôi.

Hầu như mọi người đều chọn một người bạn đời ở cùng một «Familia» hoặc không thuộc một «Familia» nào cả. Nếu một cặp vợ chồng lại thuộc hai «Familia» khác nhau, thì những đứa trẻ rồi sẽ biết theo ai?

Cũng còn nhiều lý do khác nữa, nhưng một lý do cực kỳ quan trọng là có quá nhiều vấn đề cản trở khiến mọi người tránh những mối quan hệ giữa các «Familia» với nhau. Rồi còn bản thân các vị thần nữa. Họ có thể đến chơi nhà, nhưng họ vẫn cực kỳ nghiêm khắc đối với những người thuộc «Familia» của họ.

Với lại, không phải tất cả những vị thần đều là bạn bè của nhau. Nếu có hai vị thần đối địch nhau, những thành viên giữa hai «Familia» ngay lập tức sẽ xem nhau là kẻ thù. Mọi thành viên của một «Familia» đều không muốn đặt những đồng đội của mình vào tình thế nguy hiểm.

Ngay từ đầu Eina đã nói điều này. Sẽ rất khó khăn cho tôi - thành viên duy nhất của «Hestia Familia» - có một mối quan hệ với Ms. Wallenstein - một thành viên của «Loki Familia».

"Vậy thôi! Chỉ cần quên cô ta và mở mắt ra nhìn xung quanh. Cậu sẽ tìm được ai đó miễn sao cậu chịu khó để ý quanh nhà mình!"

"Người độc ác thật đấy, thưa Nữ thần..."

Không, tôi không được từ bỏ. Tôi không thể từ bỏ khi vẫn chưa nỗ lực hết sức!

Chúng tôi mới chỉ vừa gặp gỡ. Vẫn chưa thể nói trước được điều gì.

Tôi rời khỏi giường, mặc lại quần áo trong lúc cố gắng lấy lại tự tin. Nữ thần với lấy một tờ giấy để viết ra «Status» mới của tôi.

Dù có đọc được những ký tự tượng hình của họ, chúng cũng ở sau lưng tôi. Ai có thể đọc được một thứ viết ở chỗ đó chứ?

"Đây là «Status» mới của cậu."

Tôi nhận lấy tờ giấy từ bàn tay đang nhẹ đưa ra của cô ấy.

Bell Cranell

Level 1

Sức mạnh: I-77 → I-82

Phòng thủ: I-13

Khéo léo: I-93 → I-96

Nhanh nhẹn: H-148 → H-172

Ma lực: I-0

Ma thuật: ( )

Skills: ( )

Đây là «Falna» được ghi đằng sau lưng tôi, status của tôi.

Có 5 loại năng lực cơ bản: sức mạnh, phòng thủ, khéo léo, nhanh nhẹn, và ma lực. Mỗi năng lực có 10 cấp bậc, biểu thị bằng 10 chữ cái S, A, B, C, D, E, F, G, H, và I theo thứ tự giảm dần về độ mạnh.

Và I là cấp yếu nhất.... Chữ số ngay bên cạnh chữ cái chỉ bậc cho chúng ta thấy chính xác mỗi năng lực hiện đang ở mức độ nào: từ 0 đến 99 thuộc về cấp I, 100 đến 199 thuộc cấp H, và cứ như vậy. 999 là giới hạn tuyệt đối mà một người có thể đạt đến. Càng mạnh thì chúng ta càng khó tăng chỉ số, ít nhất thì đó là những gì tôi đã được nghe.

Level là số liệu quan trọng nhất trong một «Status». Tất cả mọi năng lực cơ bản sẽ tăng vọt khi level tăng. Nói khi tăng level, người đó sẽ phát triển vượt bậc cũng không phải là phóng đại. Có một sự khác biệt rất lớn giữa Level 1 và Level 2.

Level 2 mạnh hơn rất, rất nhiều.

Nữ thần gọi điều này là thăng cấp.

Để xem nào... "Sức mạnh", "Khéo léo" và "Nhanh nhẹn" của tôi tăng lên trong lần này... Chờ đã, rốt cuộc thì chỉ số "Nhanh nhẹn" của tôi bị sao thế này?! Từ H-148 lên đến H-172! Tăng tận 24 điểm so với ngày hôm qua sao?!

Chắc chắn là do tôi đã bị truy đuổi không biết bao lâu bởi con Minotaur.

Hệ thống excelia quả là cực kỳ đơn giản. Một người sẽ tăng khi nghiệm khi họ sử dụng năng lực cơ bản. Ví dụ, để tăng Phòng thủ, tôi sẽ phải đón đỡ những đòn tấn công của quái vật trong trận chiến. Nhưng tất cả những gì tôi đã làm là chạy trốn và né đòn, thế nên Phòng thủ của tôi gần như chẳng bao giờ tăng nổi.

Eina đã từng nói với tôi rằng giáp và một vài loại vũ khí sẽ giúp tăng điểm Phòng thủ chỉ bằng cách trang bị chúng, nhưng tôi chỉ có chạy đi, thế thì những điểm đó dùng để làm gì? Chết tiệt, chuyện này có hơi ngượng.

"Ừm, thưa nữ thần? Người nghĩ rằng khi nào thì thần mới có thể sử dụng ma thuật?"

"Ngay cả ta cũng không rõ về điều này. Nghe nói những người có thể sử dụng ma thuật có trí thông minh cao ở excelia của họ... Cậu không đọc nhiều nhỉ, đúng không Bell?"

"Không..."

Ma thuật là điều đầu tiên mà con người mong chờ khi họ được ban phúc.

Trước khi các vị thần hạ phàm, chỉ có một vài chủng loài mới có thể sử dụng một cách cực kỳ hạn chế ma thuật. Nhưng giờ đây, với sự chúc phúc của các vị thần, bất kỳ ai cũng có thể học cách sử dụng chúng miễn sao họ ở trong một «Familia» nào đó.

Một người có thể sử dụng tối đa 3 loại ma thuật. Nhưng thường thì họ chỉ biết dùng 1 loại mà thôi. Tôi từng nghe nói là hễ một nhà thám hiểm nào mà biết dùng 2 loại ma thuật thì người đó sẽ trở thành chỗ dựa cho cả đội.

Phép thuật quan trọng như vậy đấy. Nghe nói có một truyền thuyết kể rằng: trước kia từng có một elf sử dụng một loại ma thuật gió để băm vụn một trăm người. Ma thuật là quân bài tẩy cuối cùng có thể lật ngược thế cuộc ở bất kỳ tình thế nào.

Có ai có thể hạ gục được một kẻ niệm phép "Biển lửa" chỉ bằng một thanh kiếm đây? Ít nhất thì tôi cũng không nằm trong số đó.

Chỉ có một ô trống ma thuật trong status của tôi. Có nghĩa là tôi chỉ có thể học được một... sao?

"Nữ thần, dường như có cái gì đó ở trong ô Skill của thần. Có vẻ như nó đã bị xóa..."

"Hmm... Ồ! Do mực dây vào tay ta nên chỗ đó mới bị nhòe đi. Nó vẫn để trống như bình thường, không cần lo đâu."

"May thật..."

Nói thật là tôi đã lóe lên chút hi vọng về điều đó.

Skill hoàn toàn tách biệt với các năng lực cơ bản. Khi kích hoạt, chúng tác động đến trận chiến hoặc bản thân cơ thể người sử dụng. Nếu status cho thấy sự cải thiện trong năng lực, thì skill giống như một phản ứng hóa học có lợi phụ trợ thêm.

Skill có thể không hào nhoáng như ma thuật, nhưng chúng không hao phí nhiều để sử dụng... Dù cũng có tốn vài thứ...

Sau khi liếc nhìn Status mới cập nhật vừa nãy, tôi nhìn lên chiếc đồng hồ được treo trên tường. Rồi tôi quay mặt về phía nữ thần.

"Thưa nữ thần, giờ cũng đã muộn rồi. Thần xin phép đi chuẩn bị bữa tối nhé? Thần biết chúng ta đang chuẩn bị có một bữa tiệc khoai tây chiên, nhưng chỉ thế thì không đủ no đâu đúng chứ ạ?"

"Chắc chắn rồi, ta giao việc này cho cậu đấy, Bell."

"Vâng."

Tôi hướng về phía nữ thần đang mỉm cười đầy dễ thương rồi tiến đến nhà bếp. Tôi chỉ biết nấu vài món đơn giản, nhưng thế là được rồi. Eina đã nói rằng tôi nên chú ý hơn đến vấn đề tiền bạc. Tôi bắt đầu tập trung vào việc này. Từ giờ trở đi tôi sẽ cố gắng tiết kiệm nhiều nhất có thể.

Tôi có thể cảm nhận được nữ thần đang nhìn mình từ đằng sau, nhưng tôi đã có vài ý tưởng về việc chỉnh lại hợp đồng của mình. Có lẽ tôi có thể kiếm thêm được nhiều tiền theo cách đó.

00012

Hestia nhìn theo Bell đang bước vào nhà bếp như thể đang tiễn cậu ta ra chiến trường vậy. Và khi cậu ta đã vào đó, cô ấy thở một hơi dài nhè nhẹ.

Cô ấy cầm tờ giấy ghi status của cậu đang được vất trên giường lên và so sánh với thứ được viết trên lưng cậu ta.

Những đứa trẻ thay đổi quá nhanh... Hoàn toàn khác biệt với chúng ta.

Dù là những thứ nhỏ nhặt nhất cũng có thể thay đổi chúng và nhanh chóng ảnh hưởng đến nhiều người.

Ham muốn hay sự hoàn thiện không thể dùng để định nghĩa về một người dân ở hạ giới. Đó phải là sự thay đổi.

Tôi ghét điều này! Cậu ta thay đổi vì con bé đó ư, thật bất công! Tôi sẽ không chấp nhận chuyện này!

Cô ấy ôm đầu bằng cả hai tay, và vò đầu bứt tai.

Chết tiệt!

Cô ấy liếc sang nhìn vào lưng Bell.

Chính xác hơn, cô ấy đang nhìn vào slot Skill của cậu ta.

Bell Cranell

Cấp độ Một

Sức mạnh: I-77 → I-82

Phòng thủ: I-13 Khéo léo: I-93 → I-96

Nhanh nhẹn: H-148 → H-172

Ma lực: I-0

Ma thuật: ( )

Skills: <Realis Phrase> – phát triển vượt bậc

Khao khát sẽ hoàn thiện bản thân

Khát khao càng mạnh, phát triển càng nhanh

Chính tay cô ấy đã tìm thấy một excelia đầy hứa hẹn và viết skill đó lên người cậu ta. Giờ thì cô ấy hối hận vì điều đó hơn bao giờ hết.


↑ Trở lại mục lục

Đó là lý do vì sao tôi bỏ chạyEdit

DanMachiT1C2

“.… nn.”

Căn cứ của «Hestia Familia», căn phòng ẩn bên dưới một nhà thờ cũ kĩ.

Căn phòng nằm sâu dưới mặt đất nên tất nhiên là chẳng có những tia nắng mặt trời buổi sớm hay tiếng gà trống gáy đánh thức tôi khỏi giấc ngủ vùi.

Tôi đã quen với việc dậy sớm để ra đồng làm việc lúc còn ở nhà nơi thôn quê. Tôi cũng đã phát triển được một đồng hồ sinh học vô cùng chuẩn xác ngay vùng bụng mình.

…Đúng chính xác năm giờ sáng.

Chỉ để cho chắc ăn, tôi ngẩng dậy để kiểm tra chiếc đồng hồ treo trên tường.

Mặc dù có hơi tối trong căn phòng này đấy, nhưng cũng không phải là tối đen hoàn toàn nhờ vào hòn ma thạch trên trần nhà. Mắt tôi đây cũng chẳng cần phải điều chỉnh gì cả trong bóng tối.

Những kĩ sư loài người đã tìm ra được cách tạo nên những chiếc đèn ma thạch. Những vị thần còn gọi chúng là “công nghệ đầy tiên tiến” nữa đấy. Sản phẩm này đây chính là khám phá của thế kỉ. Đến cả những vị thần còn công nhận sự ảnh hưởng của những kĩ thuật thiết kế nơi con người nữa là. Những thứ này đây thật đáng kinh ngạc!

Nữ thần và tôi đã có một bữa tiệc nhỏ tối hôm qua. Khi cơn buồn ngủ ập đến, tôi đặt người lên giường và đi ngủ trên chiếc ghế sô-pha như thường lệ. Tất nhiên là chiếc ghế chẳng có rộng rãi gì nhưng tôi thì cũng đã quen với điều đó rồi.

Chớp mắt một vài lần để xua đi cơn buồn ngủ khỏi mắt, tôi nên ngồi dậy và đi rửa mặt mình và chuẩn bị để… Hở?

Có thứ gì đó trên người tôi. Không phải tấm chăn, và thứ này lại tròn trĩnh và cực kì nhẹ. Tôi vẫn cứ hít thở như thường vậy, nếu không thì tôi đã để ý ra sớm hơn rồi.

Thứ này là gì thế cơ chứ? Có lẽ nếu như tôi chạm vào nó… Không đời nào! Là nữ thần!

Người đang ngủ với khuôn mặt vùi vào lồng ngực tôi. Ha-ha, thử tưởng tượng mà xem.

Có phải người mộng du không nhỉ…?

Tôi đoán là chuyện gì cũng có lần đầu của nó, nhưng lúc này đây tôi lại phải tìm ra cách thoát khỏi tình trạng khó xử này.

Tôi dám chắc rằng mình có thể chui ra từ bên dưới mà không phải đánh thức người dậy, nhưng mà người lại thật quá ư là mềm mại và dễ khiến người khác muốn ôm chầm lấy mà thôi, tôi thật không muốn đi chút nào cả. Người là một chiếc gối ôm thượng đẳng, một chiếc gối ôm thần thánh!

Có rất nhiều «Familia» chuyên biệt trong việc tạo nên dụng cụ và vũ khí, nhưng tôi đây có thể chắc chắn rằng họ chẳng có thứ gì như thứ này đâu! Nữ thần thật là tuyệt vời làm sao!

Với tất cả kính trọng của mình dành cho người, tôi choàng đôi tay mình quanh cơ thể mềm mại ấy. Nếu như bông gòn là một chất thể lỏng thì cảm giác khi chạm vào nó là thế này đây.

Tệ thật. Nếu cứ như thế này thì tôi thật sẽ chẳng thể nào ngồi dậy được cả.

Đến cả mùi hương của người cũng rất tuyệt nữa... Chùi ui, một cú ngáp khe khẽ và giờ người lại dụi khuôn mặt mình vào trong ngực tôi tựa như một đứa trẻ vậy.

Người thật vô cùng đáng yêu!!!

Chờ một chút đã, những quả dưa mềm mại nằm trên ngực tôi là gì thế kia? Đừng có bảo tôi là hai thứ đó đấy?

Danmachi v1 003

Tôi nhanh chóng ra tay. Chiếc gối ôm thần thánh này đã trở thành một cái bẫy chết người mất rồi. Tôi đưa người ra ngoài một chút và rồi xoay người nữ thần lên ghế sô-pha, đổi chỗ mình cho người.

Chỉ một chút nữa thôi là người lấy mạng tôi rồi...!

Đây là lần đầu tiên nữ thần khiến tôi lạnh cả sống lưng đấy...

Hai thứ đó thì đã chạm vào người tôi! Tôi không thể nào thở được! Nếu như tôi không ra khỏi đó thì sao nhỉ?

Tôi đắp tấm chăn lên người nữ thần và đi chuẩn bị để lên đường. Tôi không nên có mặt ở đây khi người thức giấc. Giờ nghĩ lại chuyện đó thì, trời ơi, tôi đúng là một tên ngốc mà! Tôi đã làm gì thế này?! Người là một nữ thần! Và tôi đây lại để cho người...nằm trên mình...

Tôi lén bước ra khỏi căn phòng và đến được cánh cửa mà không gây ra bất kì tiếng động nào.

“...zzz...Bell thật là ngốc quá đi mất...zzzz...”

Chà, thật là một cách thức dậy đầy thú vị đấy...

Tôi thở dài với chính mình khi bầu không khí trong lành buổi sớm phà hơi lạnh lên làn da tôi.

Đại Lộ vào buổi sáng sớm khác xa so với không khí ban chiều của nó. Cảm giác như là con đường rộng hơn rất nhiều khi mặt trời lên—không người qua lại, không tiếng ồn ào. Tất cả những cửa hiệu hai tầng lầu đều vẫn còn đóng cửa. Những cửa hàng ấy trông cứ như là một bức tường đá dài, tất cả đều ngay hàng thẳng lối với nhau vậy.

Bầu trời phía Tây càng lúc càng rực rỡ hơn. Tôi cũng chẳng phải là người duy nhất trên những con đường. Một vài prum cũng đang bày biện cửa hàng của mình phía này, và một nhóm những người lùn thì lại đang quây quần nói chuyện nơi kia. Nhìn vẻ ngoài của họ thì họ cũng là những nhà phiêu lưu như tôi vậy. Tôi tự hỏi liệu mình có gặp phải họ trong «Dungeon» chốc nữa không nhỉ.

Có lẽ, tôi đây cũng tương đồng với họ về nhiều điều. Tôi thức giấc, chuẩn bị sẵn sàng để đi lang thang trong «Dungeon», trốn thoát khỏi... ý tôi là, bỏ lại nữ thần của mình ở nhà, và giờ đây thì có mặt trên Đại Lộ.

“Thôi chết... Mình chưa có ăn gì cả...”

Ụuuuucccccc. Cái bao tử đang nói chuyện với tôi. Tất cả những gì tôi có thể làm là lê bước đến «Dungeon» và xoa bụng mình để làm dịu nó.

Chẳng có gì trong đó cả, chỉ mỗi mình cơn đói.

Cứ như thế này thì tôi sẽ chẳng thế giết được gì trong «Dungeon» mất. Không tài nào tập trung được...

Tôi biết là mình đã có nói muốn tiết kiệm tiền vào ngày hôm qua, nhưng nếu như không có gì bỏ bụng thì tôi sẽ chết đói trước khi đến được «Dungeon» mất. Có cửa hàng nào mở cửa vào giờ này không nhỉ? Có lẽ tôi sẽ có thể kiếm được một bữa ngon lành...

“…?!”

Có thứ gì đó sau lưng tôi!

Phía sau vai phải tôi!

Không có gì cả...? Tôi không phải là mẫu người thám hiểm thể cảm nhận được nguy hiểm hay gì, nhưng tôi thề là mình cảm nhận được cái nhìn của một kẻ giết người sau lưng tôi đấy... Có thứ gì đó nhìn thấy tôi rồi.

Có phải chúng đang chuẩn bị hội đồng tôi không nhỉ? Cho dù đây có là ai đi chăng nữa thì họ chẳng bình thường gì cả, và họ cũng sẽ chẳng nương tay gì đâu.

Có ai đó trên ban công quán cafe đang bày biện bàn ghế, hai người thú đang đứng ở góc đường đằng kia, và một người phụ nữ đang nhìn xuống từ mái nhà nơi cửa hàng đó... Mắt tôi đảo tới đảo lui giữa tất cả những người mà tôi có thể tìm ra. Có khi nào tôi đã bỏ qua ai đó ở phía vai còn lại của mình không nhỉ?

Mọi thứ đều trông có vẻ bình thường đối với một buổi sáng sớm trên Đại Lộ. Thậm chí là chẳng có lấy một bóng dáng nào khả nghi ở quanh nữa là. Nhưng mà nghĩ lại thì có lẽ là tôi đây trông khá là đáng nghi đấy, đứng giữa đường dáo dác nhìn khắp nơi. Nhưng mà hễ tôi đưa mắt nhìn vào người nào đó thì họ lại quay ngay lại với công việc của mình.

Tôi đang dần mất trí rồi hay sao? Có phải cái hố đen trong bụng đang đánh lừa tôi không nhỉ?

Con tim tôi đập thình thịch trong tai. Tôi biết chắc rằng nhất định là có thứ gì đó quanh đây...

“Um, xin lỗi...”

“!”

Tôi quay người lại và giơ tay mình lên để đỡ trước nguồn phát ra giọng nói. Những người ngoài cuộc có lẽ đang nghĩ rằng tên này hơi bị nhạy cảm đây.

Một cô gái, một con người như tôi, lại đang đứng ngay trước mặt.

Cô ấy đang mặc một chiếc áo cánh trắng cùng một chiếc váy dài đến gối màu xanh nhạt. Thêm nữa là một chiếc tạp dề của một tiệm làm đẹp.

Mái tóc xám xanh đầy giản đơn của cô thì được cột thành một chùm phía sau đầu, nhưng rồi lại có một chiếc đuôi gà thò ra từ chính giữa búi tóc ấy.

Đôi mắt cô, cùng một màu nơi mái tóc mình, trông thật thánh thiện và khá là đáng yêu. Cô ấy hoảng sợ đến mức làn da mơn mởn, trắng muốt của cô đều nheo lại quanh đôi mắt. Ồ phải rồi, nắm đấm tôi chỉ cách cằm cô ấy vài phân mà...

Cô ấy chẳng phải là mối đe doạ gì cả. Có chuyện quái gì với tôi ngày hôm nay thế này?

“X-Xin lỗi! Tôi chỉ hơi giật mình một chút thôi...”

“Không, không! Mình xin lỗi vì đã khiến cậu giật mình...”

Giờ thì cô ấy lại xin lỗi một cách đầy tới tấp như tôi vây. Cô ấy chẳng có làm gì hết mà...

Trông cô ấy có vẻ lớn tuổi hơn tôi, nhưng cao lắm là chỉ một hay hai tuổi mà thôi.

Có phải cô gái này là người mà tôi nhìn thấy trên ban công quán cafe không nhỉ? Tự mình bê cả một chiếc bàn ra...

“Um, tôi có thể giúp gì được cô không?”

“Ồ... phải rồi. Này, cậu đánh rơi thứ này đấy.”

Một viên ngọc tím hơi xanh nằm trong bàn tay chìa ra của cô ấy.

“Một hòn ma thạch sao? Hở?”

Tôi gập cổ mình để nhìn vào chiếc túi được thắt ở phía dưới lưng mình. Tôi dùng chiếc túi tầm một nắm tay này để chứa tất cả những viên ma thạch mà tôi thu được từ quái vật trong «Dungeon».

Thường thì một sợi chỉ gút sẽ giữ cho chiếc túi được đóng chặt lại. Có phải là nó bị lỏng không nhỉ? Tôi nghĩ là mình đã đổi hết tất cả những viên đá mình thu được ngày hôm qua ở tổng hành dinh rồi chứ. Chẳng lẽ tôi bỏ sót một viên hay sao?

Chỉ có những nhà phiêu lưu mới sở hữu ma thạch mà thôi, vì thế có lẽ là cô ấy nói đúng.

“Cám ơn cô vì đã tốn công đến thế này!”

“Ồ, không. Đừng bận tâm làm gì.”

Tôi đáp lại nụ cười nở trên khuôn mặt cô ấy. Hàng lông mày tôi có chút xìu xuống trong sự xấu hổ. Tôi chẳng biết phải nói gì cả, vì thế chỉ cười theo cô ấy mà thôi. Đôi vai tôi cuối cùng cũng thả lỏng trong khi cô ấy đưa cho tôi viên đá một cách đầy thân thiện.

“Chỉ mới giờ này mà cậu đã trên đường đến «Dungeon» rồi sao?”

“Đúng vây, tôi nghĩ là mình nên đi làm sớm một chút ngày hôm nay đấy.”

Cô ấy hỏi một câu để phá vỡ sự im lặng đầy khó xử này. Tôi đây chẳng biết phải nói gì nữa, vì thế tôi rất mừng là cô ấy đã lên tiếng. Tôi cố nói lời tạm biệt sau một cuộc trò chuyện nho nhỏ.

...Hay đó là những gì tôi nghĩ. Bao tử tôi lên tiếng trước khi tôi có thể kịp bỏ đi.

“……”

“……”

Đôi mắt cô ấy mở to.

Khuôn mặt tôi đỏ ửng lên.

Tôi nghe thấy cô ấy khẽ cười. Khuôn mặt tôi nóng bừng đến mức đủ để chiên trứng đấy. Không đâu, cháy xém luôn thì có...

“Ha-ha. Cậu đang đói sao?”

“...Ừ.”

“Vậy là cậu không có ăn chút gì sáng nay à?”

Thật là khó xử làm sao. Tôi không thể nào nhìn thẳng vào mắt cô ấy được, chỉ biết cúi gập đầu mình và gật.

Tôi thoáng thấy một chút ánh sáng loé lên trong mắt cô ấy. Đột nhiên, cô ấy quay người lại và nhanh chóng chạy vào trong quán cafe, đôi giày của cô gõ lộc cộc lên vỉa hè Đại Lộ. Cô biến mất vào phía trong cánh cửa phụ và rồi quay trở lại một cách đầy nhanh chóng như lúc đi vậy.

Mang theo một chiếc giỏ nhỏ nhắn đầy quyến rũ đang ôm chặt trong vòng tay mình. Bánh mỳ và phô mai thì lại đang ló ra từ trong chiếc giỏ đội cả nắp đậy lên.

“Nếu có thể... Ý mình là, quán cafe thì vẫn chưa đến giờ mở cửa, vì thế mình chỉ có thể cho cậu phần bữa sáng của mình...”

“Hở? Không, không, không. Đó là bữa sáng của cô! Tôi không thể nào nhận được đâu!”

Trông cô ấy có chút ngượng ngùng và bặm môi.

Choa... Cô ấy là một trong những người với vẻ đẹp tiềm ẩn bên trong đấy.

Khi tôi nhìn nàng Wallenstein hay nữ thần, tôi trở nên bồi hồi xao xuyến. Với cô gái này thì không đến mức đó, nhưng tôi càng nói chuyện với cô ấy thì cô lại càng trông đáng yêu hơn nữa...

Nữ thần sẽ gọi cô ấy là mẫu người “cô gái tốt bụng nhà bên” đây.

“Mình không thể nào để cậu bụng đói như thế này được. Nếu là người làm chuyện đó thì sẽ khiến mình rất buồn đấy. Vì thế mong cậu, Nhà Thám Hiểm ạ, hãy nhận lấy đi, vì mình nhé.”

“Làm sao mà tôi lại có thể nói không với điều đó cơ chứ...?”

Làm sao mà tôi đây lại có thể từ chối một thứ gì đó được cho mình như thế cơ chứ? Tôi chẳng hề có chút can đảm nào để nói không với nụ cười đó cả.

Cô ấy khẽ nhắm mắt lại trong khoảnh khắc trong khi tôi vẫn còn lựa lời mà nói. Khi cô ấy mở mắt ra, và một nụ cười đầy tinh nghịch vương trên khuôn mặt. Cô đưa người về phía trước cho đến khi khuôn mặt mình chỉ còn vài phân nữa là chạm đến mặt tôi.

Có hơi quá gần một chút rồi...

“Nhà Phiêu Lưu ơi, mình hy sinh như thế này cho cậu. Vì thế để đổi lại bánh mỳ và phô mát cho bữa sáng này...”

“Đổi lại...?”

“Cậu phải đến dùng bữa tối ở quán bar mà mình làm việc đấy.”

“……”

Đến lượt con mắt tôi mở to ra.

Tôi từ từ nuốt từng chữ một trong lời cô ấy.

Cô gái này đã hoàn toàn phá vỡ sự xa cách rồi. Đây là lần đầu tiên chúng tôi gặp nhau thế nhưng cô ấy lại cười đùa như thể chúng tôi là bạn tri kỉ của nhau vậy.

“Cô thật chẳng chơi công bằng gì hết có đúng không nào...?”

“He-he-he. Của cậu đây! Đừng có bận tâm về thứ này bởi vì mình dám chắc rằng mình sẽ kiếm được bộn tiền trong ngày hôm nay đấy!”

Cơ bản là, “tiêu thật nhiều tiền tối nay!” tuyệt thật.

Cô ấy bị gì thế nhỉ? Chẳng phải như thế là đặt rất nhiều áp lực vào một người mà chỉ vừa mới gặp hay sao?

“...Chà thế thì, gặp lại cô vào tối nay vậy.”

“Vâng! Mình sẽ chờ đấy!”

Cô ấy mỉm cười với tôi trong khi tôi bước đi. Chắc rồi, tôi cảm thấy rằng có bị thao túng một chút, nhưng cảm giác cũng rất tuyệt, cứ như chúng tôi vừa dùng trà với nhau hay gì đó vậy. Tại sao đột nhiên tôi lại ngượng ngùng đến thế nhỉ?

Tôi cầm giỏ bánh bằng một tay trong khi cô ấy tiễn tôi đi.

Tôi nhìn xuống Đại Lộ, thẳng về phía toà tháp ở trung tâm thành phố. Một dọc những toà nhà cao tầng xuyên thẳng lên bầu trời cao sáng sớm, nhưng toà tháp trung tâm lại che phủ hết tất cả những toà nhà kia. «Dungeon» thì lại đang chờ đợi bên dưới toà nhà trung tâm ấy.

Có một điều vô cùng quan trọng chợt nảy ra trong đầu tôi khi tôi vừa bước đi được bước đầu tiên. Vì thế tôi quay lại về phía cô ấy.

Cô ấy trông có hơi khó hiểu một chút. Tôi hít một hơi thật sâu.

“Tôi... Tôi là Bell Cranell. Tên của cô là gì thế?”

Một khắc nặng nề trôi qua khi tôi nheo đôi mắt mình chờ đợi câu trả lời từ cô ấy. Hai con mắt tôi mở to ra khi cô ấy mỉm cười với tôi.

“Mình là Syr Flover, Bell.”

Chúng tôi trao nhau tên của mình, những nụ cười và những màn vẫy tay chào trước khi tôi lên đường.

00015

«Dungeon» đã hiện hữu nơi đây trước khi những vị thần giáng xuống thế giới của chúng tôi.

Cũng từng có một thành phố nằm phía trên «Dungeon», chỉ là nhỏ hơn nhiều so với thành phố của ngày hôm nay mà thôi. Tôi cũng đã nghe đến việc có cả «Guild» ở đây luôn nữa.

Những gì tôi muốn nói là đã từng có những con người tham gia vào «Guild» và chiến đấu với những con quái vật trong khi chẳng nhận được lời chúc phúc.

“Gwyaaa!”

“Haaaa!!!”

Một phần nào đó trong tôi lại chẳng hề tin rằng chuyện đó là có thể. Nhưng phần kia trong tôi lại hoàn toàn kinh hoàng cùng sự ngưỡng mộ đối với những nhà phiêu lưu thuở xa xưa. Tôi đây đã nhận được một lời chúc phúc, nhưng gần đây chỉ đủ mạnh để tiêu diệt kobold mà thôi. Những người đó đã từng chiến đấu và diệt trừ những con quái vật còn mạnh mẽ hơn rất nhiều trong chính «Dungeon» này đây.

“Shyaaa!”

“Hyaaa?!”

“Gyuee!”

Giả như?

Giả như những nhà thám hiểm đó ở đây ngay lúc này, trong thời buổi hiện đại này?

Giả như một chiến binh có thể áp đảo kẻ địch chỉ bằng sức mạnh thuần thuý hiện diện nơi này?

Nếu như chiến binh đó rơi vào tình hình của tôi, thì người ấy chắc có thể hạ gục những con quái vật này đây và cùng lúc đó ngoáy mũi mình đấy.

“GRUOOOOOR!”

“Thật là chẳng có cách nào cả!!”

Tôi không thể làm được chuyện này.

“Chết tiệt, lũ hèn nhát!!!!”

“GRAAAAAA!!”

Tôi quay lưng lại với nhóm kobold và vắt giò lên cổ mà chạy. Cả sáu con chúng nó nháo nhào sau lưng tôi, tất cả bọn chúng đều là những con quỷ cứng đầu đấy.

Tôi đây vẫn chỉ ở Level 1 trong «Dungeon».

Tất cả những gì tôi có thể thấy là những bức tường cùng trần nhà màu xanh đậm khi tôi chạy qua. Sàn nhà trải dài bốn phương tám hướng trong cái mê cung không bầu trời này đây. Con đường rẽ nhánh vô cùng đột ngột; có quá nhiều con đường giao nhau, và thậm chí là còn có cả một vài con dốc ở đây nữa. Tôi đung đưa tay mình trong khi chạy ngược về phía con đường mà tôi vẫn luôn đi qua khỏi tầng này.

Vẫn chỉ mới là sáng sớm, và tôi khá chắc rằng mình là người duy nhất ở đây. Tôi chỉ là không đánh liều mà thôi, ở lại trên Level 1, và lại may mắn đến mức đụng phải một nhóm những con khốn khiếp này đây.

Ban đầu thì có đến tám tên lận. Rồi vì phép màu nào đó, tôi hạ được hai con trước khi bị bao vây. Nhưng khi cả đám còn lại bắt đầu nới rộng khoảng cách ra như một chiếc lưới bủa vây, tôi đây chẳng còn lựa chọn nào khác ngoại trừ co giò lên mà chạy.

Kobold không bao giờ làm trò đó cả—ít nhất thì đó không phải là điều chúng có thể làm. Bình thường thì những con quái thú đầu chó này đi lang thang một mình hay theo cặp và tấn công bằng những chiếc vuốt cùng hàm răng sắc của mình. Tôi nhận ra rằng mình vẫn còn là lính mới, nhưng tôi chưa bao giờ thấy kobold hành động như thế này trước kia cả.

Con Minotaur ngày hôm qua, và giờ là chuyện nữa.

Tôi chắc hẳn là đã bị nguyền rủa hay gì mất rồi.

“Hở?”

Phải rồi! Phần này của sàn nhà thì lại là một con đường vòng! Tôi rẽ nhanh qua hai góc đường và nín thở.

Chạy lòng vòng từ sáng đến tối như hôm qua hay là mai phục chúng. Tôi chọn mai phục. Ngay khi chúng rẽ qua khúc quanh đó, tôi sẽ ra tay.

Mặc dù đã có kế hoạch, nhưng tim tôi vẫn còn đang thử thách giới hạn của lồng ngực tôi đây. Chết tiệt, hồi hộp thật.

Nếu những nhà thám hiểm khác có mặt ở đây họ nhất định sẽ phì cười và gọi tôi là một tên ngốc mất.

Tuy nhiên sảnh ở tầng Level 1 thì rất rộng. Chống lại một nhóm kẻ địch không phải là một ý hay ho gì, bạn sẽ bị bao vây lấy. Cho dù có chạy lòng vòng bao nhiêu lần đi nữa thì trận chiến một-chọi-một sẽ chẳng bao giờ xảy ra đâu. Dù gì thì đó cũng là những gì mà Lý thuyết «Dungeon» đã bảo.

Cũng còn có nguy cơ của việc bị chèn giữa hai kẻ địch nữa.

Nếu như tôi muốn sống sót qua chuyện này thì tôi phải tấn công thôi.

“……!”

Lộc cộc, lộc cộc, lộc cộc. Tiếng chân ì ịch của chúng trở nên gần hơn.

Tôi nhìn xuống năm ngón tay mình, nắm chặt con dao găm của mình hơn bao giờ hết.

Tôi, Bell Cranell, một người dùng dao găm. Con dao găm này đây thì dài khoảng hai mươi celcn và là vũ khí duy nhất của tôi.

Bàn tay ướt đẫm mồ hôi của tôi nắm chặt hơn nữa, và tôi cố tập trung khi xung quanh là những tiếng tru của nhưng con quái vật vang vọng khắp hành lang. Ép tim mình trở nên im lặng, tôi hít một hơi thật sâu.

Khoảnh khắc tôi thấy đôi mắt đỏ ngầu của chúng ở hành lang, tôi kích hoạt cái bẫy.

“Yaaaahhhhhhhhh!!!”

“Gehh?”

Thời gian trôi chậm lại. Tôi nhìn thẳng vào mắt thủ lĩnh của chúng. Nhảy nào!

Hình ảnh phản chiếu của tôi lớn dần trong mắt nó. Tấn công!

Trúng thẳng qua tim. Hạ được một tên.

Những con kobold còn lại rẽ khúc quanh chỉ một khắc sau đó và giật mình nhảy ngược về phía sau. Nhưng tôi không thể để lỡ lúc này được. Tôi chộp lấy cơ thể của con kobold đang hấp hối trên dao của mình và lao thẳng về phía đàn kobold kia, dùng cơ thể nó làm lá chắn. Hai con trong số chúng bị húc đi bởi đòn tấn công bất ngờ của tôi.

“Ga-ghaa?”

“Whaa!”

“Gyoogu?!”

Tôi lăn người qua đống cơ thể, đứng thẳng dậy, rút con dao từ trong người con bị giết đầu tiên ra. Hai con kobold mà tôi đã tông trúng nằm dài ra trên sàn.

Con đó, gần đây! Cúi người, xả dao! Đâm qua cổ họng! Thế là được hai con.

“Gyaoooo!!!”

“!”

“Gyo!”


Ba con cuối cùng bắt đầu di chuyển! Tiến thẳng đến bên tôi!

Cúi người, lăn về phía sau. Con phía trên tôi, đang để lộ sơ hở đầy mình, nhưng con dao của tôi sẽ không thể đâm trúng nó kịp thời được! Tôi sẽ thực hiện điều đứng thứ hai trong danh sách thứ đáng phải làm vậy: tung cước. Tôi nện chân mình vào sâu trong miệng nó.

Rắc!

Nó văng lên sàn nhà cao trên tôi, cổ nó quẹo sang một hướng mà đúng ra là không nên quẹo. Con tứ ba xong đời.

“Mình thắng rồi!”

“Kenggg!”

Tôi tuyên bố rằng trận chiến này đã thuộc về tôi.

Ba con còn lại không thể nào bao vây tôi được. Kobold cũng chẳng thông minh cho lắm. Chúng sẽ chẳng nghĩ ra được gì đâu. Đặc biệt là lúc này đây, vì con dao của tôi đã tìm đến được bộ lòng của con nhảy đến tiếp theo. Bốn con gục, chỉ còn hai con nữa thôi.

Tôi thấy được nỗi kinh sợ trong mắt của hai con còn lại. Nhưng giờ tôi sẽ chẳng dừng lại đâu. Hai bước, hai cú chém, và hai cơ thể cuối cùng ngã xuống sàn.

“Hộc—hộc—Mình... thắng rồi.”

Tôi ngồi xuống mặt sàn «Dungeon» để lấy lại hơi.

Có phải tôi vừa mới thực hiện được điều đó không thế? Tôi đây chưa bao giờ đối đầu với nhiều con trước đây, nhưng vì lẽ nào đó tôi lại làm được.

Thậm chí là chẳng có một vết trầy trên người nữa... Không tồi chút nào đâu!

Có lẽ là vẫn có cách đối phó với chúng tốt hơn cách này. Nhưng tôi đây đi một mình. Cũng chẳng có ai ở đây để nói cho tôi cách thực hiện hay ra lệnh cho tôi cả.

Hừ, tôi đây là thành viên duy nhất của Hestia «Familia» nữa. Chẳng có bất kì chiến binh kì cựu hay đồng đội nào chỉ lối tôi đi nữa, nên tôi phải làm mọi thứ theo cách riêng của mình. Làm mọi thứ “theo cách riêng của mình”... Nghe hay đấy, nhưng tôi vẫn chỉ là lính mới bày trò mỗi khi tiến tới mà thôi. Tôi đây vẫn chưa đủ khả năng làm được gì cả.

Nếu như có ai đó từ Famikia khác đến huấn luyện tôi một chút thì sao nhỉ? Ý tôi là, tôi không muốn tử trận trong khi làm mọi thứ “theo cách riêng của mình”... nhưng chờ đã. Nếu như tôi làm như, thì tôi sẽ trở thành trò cười mất. Cả nữ thần của tôi nữa. Những vị thần của những «Familia» khác sẽ nghĩ gì nếu như tôi làm như thế chứ? Mọi chuyện rồi sẽ trở nên vô cùng phức tạp đây.

Nhìn nhận tình hình kiểu nào đi chăng nữa thì vẫn tốt hơn là tôi nên ở một mình.

Miễn là tôi “đừng có đi du hành,” thì tôi có thể chiến đấu và chiến thắng.

Làm mọi thứ buộc phải làm để chiến đấu với một con quái vật duy nhất mỗi lần.

Lưu lại ở những tầng trên.

Tận dụng môi trường xung quanh mình làm ưu thế.

“...Được rồi.”

Đến lúc đứng dậy và dọn dẹp đống cơ thể đó rồi. Lưỡi của một trong những con quái vật bị giết đang thò ra ngoài, cứ như thể con kobold ấy vẫn còn đang thở vậy. Tôi đây chẳng cảm thấy tiếc gì cho nó nhưng vẫn giúp nó. Tôi nâng con dao của mình qua cơ thể nó.

Phần thịt bị xé tan khi tôi găm thanh dao vào sâu trong ngực nó. Cả cơ thể có nẩy lên và máu phun trào khắp nơi, nhưng điều đó cũng chẳng quan trọng gì. Thứ tôi nhắm đến là mảnh đá nhỏ, lấp lánh, tím ngả xanh trong ngực nó.

Ma thạch.

Đó là một tinh thể chứa sức mạnh kì diệu, tất cả những quái vật trong «Dungeon» đều có nó. Tôi biết là tôi luôn nói điều đó nhưng tôi đây chẳng biết được gì ngoài điều đó cả. Có lẽ tôi nên ngồi xuống và đọc sách như nữ thần luôn bảo tôi phải làm.

Dù gì thì, «Guild» trả tiền mặt để đổi lấy những thứ xinh đẹp này bởi vì tính chất ma thuật của chúng. Đây là cách mà tôi kiếm ra tiền, thu nhặt ma thạch để trao đổi.

Ma thạch được dùng trong rất nhiều thứ thông qua việc thiết kế của con người, như chiếc đèn ở phòng tôi vậy. Những hòn đá cũng có thể được dùng để cung cấp năng lượng cho các bếp lò để nấu nướng hay thậm chí là đông lạnh thức ăn để giữ chúng được tươi ngon. Chúng cũng là nguồn nguyên liệu đầy quý giá nữa. Orario bán những hòn đá cho những thành phố và quốc gia với giá ngất ngưỡng, hay ít nhất đó là những gì tôi nghe được. Nhưng mà tôi nghĩ là «Guild» mới là người nên nhận công, chứ không phải thành phố.

Hòn đá tôi lấy ra khỏi con kobold thật ra chỉ là một mảnh nhỏ.

Chỉ vào khoảng móng tay của tôi mà thôi, và nó cũng chẳng đáng giá cho lắm. Cho đến lúc này thì những con quái vật mà tôi đã giết trong tầng thấp Level 1 cho đến Level 4 đều có loại mảnh này. «Guild» thì trả nhiều tiền hơn cho những mảnh lớn hơn và nguyên hòn.

Cơ thể của con kobold bắt đầu biến đổi khoảnh khắc tôi lôi mảnh đá ra. Lúc đầu, cả cơ thể xìu xuống cứ như đống dây rối đã bị cắt, và khuôn mặt nó trở nên trắng toát. Thế rồi một cách đầy bất ngờ, toàn bộ cơ thể nó biến thành tro bụi và tan biến không còn dấu vết.

Tất cả mọi quái vật đều biến mất sau khi hòn ma thạch của chúng bị lấy đi.

Eina có nói rằng ma thạch là lõi của một con quái vật, là nguồn sức mạnh của nó. Sức mạnh ma thuật của hòn đá ban cho chúng sự sống. Eina cũng nói rằng một chiến thuật tốt để hạ bọn quái vật trong tình cảnh khốn cùng là nhắm vào hòn đá. Nếu như hòn đá bị hư hại trong trận chiến, «Guild» sẽ không mua nó. Nhưng tôi không nghĩ rằng sẽ có người nào đó than vãn về việc mất đi chút tiền còm nếu như họ sắp sửa bị tàn sát đâu.

Tôi nhìn phần cuối cùng của cơ thể phân huỷ, nhưng tôi vẫn chưa thể thư giãn được. Tôi còn năm mảnh đá cần phải thu lấy nữa, và hai con còn ở nơi mà tôi lúc đầu đụng phải nhóm nữa. Tôi không có thì giờ để cho chúng nằm đó được.

Cắt, chém, nắm lấy, kéo. Bước sang con tiếp theo, lặp lại, bước ra con xa hơn, vẫn lặp lại điều đó.

“… Hở?”

Tôi đã lôi viên đá ra thuật ra khỏi người một con kobold trong số chúng, nhưng một chiếc vuốt trên bàn tay phải của nó chẳng hề biến thành tro. Nó rơi xuống sàng cùng một tiếng uỵch và lắc lư một chút. Chiếc móng vuốt chẳng biến mất gì.

Có vẻ như đây là một “vật phẩm rơi ra” đây.

Thi thoảng một phần trong cơ thể quái vật vẫn còn đó cho dù sau khi hòn đá của nó đã bị lấy đi. Điều đó có nghĩa là hòn đá của con quái vật đó lưu giữ năng lượng ở một phần khác trong cơ thể. Do đó phần cơ thể đó của con quái vật có đủ năng lượng độc lập để vẫn còn lưu lại ngay cả sau khi hòn đá bị lấy đi. Điều đó cũng có nghĩa là con kobold này có một chiếc vuốt vô cùng sắc bén đấy...

Tôi cũng có thể bán được thứ này luôn. «Guild» sẽ bán nó cho những thợ rèn, và họ sẽ biến nó thành vũ khí hay gì đó. Nếu thứ này có chất lượng đủ cao thì có lẽ tôi sẽ có thể kiếm được nhiều từ nó hơn là mấy mẩu ma thạch đấy!

“Cuối cùng! Một chút may mắn!”

Tôi bỏ những mẩu đá vào trong túi nhỏ của mình, nhưng tôi lại bỏ chiếc vuốt của con kobold vào trong cặp đeo lưng của mình.

Cái túi đeo lưng của tôi tuy trông sơ sài nhưng nó có một vài bí mật đấy. Cái túi được làm từ chất liệu cao cấp và được dệt thành bằng ma thuật. Nó có thể chứa được nhiều thứ hơn chiếc túi đeo bình thường đấy. Nhưng mà nó cũng chẳng phải là hoàn hảo. Nếu như chứa quá nhiều thì những đường may sẽ bị rách toạt ra. Và tất nhiên là trọng lượng nữa. Thật chẳng có thứ gì là hoàn hảo cả, phải không nhỉ..

Bình thường thì một “người hỗ trợ” đi chu du cùng những nhà thám hiểm và thu thập tất cả những viên ma thạch và vật phẩm. Nhưng Hestia «Familia» thì lại chẳng có bất kì người hỗ trợ nào cả, chỉ có mỗi mình tôi. Tôi phải mang theo mọi thứ mình nhặt được, và tất cả những thứ đó trở nên khá là nặng đấy. Aa, một thân một mình trong «Dungeon»...

Có lẽ tôi nên thuê một người hỗ trợ độc lập, người mà chẳng thuộc bất kì «Familia» nào cả. Gần đây Eina đã khá là thất vọng đối với tôi, vì thế một người hỗ trợ chắc sẽ có ích đấy.

Nhưng mà nghĩ lại thì, chúng tôi đã nhẵn túi. Làm sao mà tôi lại có thể thuê một ai đó trong khi tất cả những gì tôi có thể làm là mua thức ăn và vật dụng cơ chứ?

“UAAHHHH!!!!”

“Gyaaaa!!!!”

“...Hiệp hai sao?”

Coi nào! Tha cho tôi đi chứ!

«Dungeon» là một nơi vô cùng kì hoặc, cho dù bạn có phớt lờ mấy viên ma thạch.

Đây là cái duy nhất trên toàn thế giới. Như tôi đã nói trước đây, «Dungeon» này đã hiện hữu tại đây trước khi những vị thần đến Gekai.

Có nhiều huyền thoại về tầng thấp nhất của «Dungeon». Người ta nói rằng nó liên kết với Địa Ngục hay thế giới kì diệu nào đó. Bạn đây chắc sẽ nghĩ rằng các vị thần sẽ có thể nói chúng tôi biết được có gì dưới ấy, nhưng mà họ chẳng bao giờ cho chúng tôi một câu trả lời trực tiếp vào vấn đề cả.

“«Dungeon» là «Dungeon». Còn có thể kiếm được những gì ở đấy ngoại trừ một «Dungeon» cơ chứ?”

Hẳn là lời của những người thông thái rồi. Các vị thần chắc hẳn là vô cùng thích những nơi như thế này đây.

Lần đầu tiên nghe được chính bản thân «Dungeon» “sống” thì tôi khá là sốc đấy.

Không phải là những bức tường được làm từ cơ bắp và truy đuổi bạn đâu, chúng chả nhúc nhích tí nào cả. Thật ra mà nói thì những nhà phiêu lưu đã vẽ lại rất nhiều tầng thành những bản đồ. Và những bản đồ ấy thì lại được bày bán trong «Guild». Tôi có nghe nói rằng đi xuống càng sâu thì tầng đó càng rộng lớn một cách đầy khủng hoảng. Vì thế ở những tầng thấp hơn thì những tấm bản đồ càng lúc càng ít hoàn thiện hơn.

Khi mà tôi nói «Dungeon» sống thì ý tôi là nó tự mình hồi phục đấy. Nếu như một bức tường bị hư hỏng hay phá huỷ hoàn toàn ngày hôm này, thì qua ngày hôm sau bức tường trở lại ngay bình thường.

Mấy hòn ma thạch có thể không ấn tượng đến thế, nhưng chính bản thân «Dungeon» thì lại được cấu thành từ thứ gì đó vô cùng đặc biệt đấy. Ngay đến cả những nhà khoa học lỗi lạc nhất của chúng tôi đều chẳng thể nào giải thích được bằng cách nào hay tại sao những chuyện đó lại xảy ra. Tất cả những gì mà họ có thể làm là ngắm nhìn và lấy làm kinh ngạc chuyện đó mà thôi.

Những bức tường ấy được cấu thành từ một thứ vô cùng giống những viên ma thạch vậy. Ánh sáng mặt trời chưa bao giờ rọi được vào đến bên trong thế nhưng xung quanh luôn đủ sáng để có thể nhìn thấy mọi vật. Trần nhà nơi tầng đầu tiên thì lấp lánh đầy những tia sáng nhỏ xíu tựa lân tinh rải khắp mọi nơi. Cho dù bên ngoài có là lúc nào đi chăng nữa, thì bên trong đây vẫn luôn sáng rực.

Cũng đừng có quên nhắc đến lũ quái vật. Chúng được sinh ra trong «Dungeon».

Đúng theo nghĩa đen luôn đấy, trong «Dungeon». Chúng nở ra từ những bức tường đấy. Tôi đây không đùa đâu. Có rất nhiều nhà thám hiểm đã tận mắt chứng kiến thấy điều đó. Đó là lý do tại sao có bao nhiêu quái vật bị giết đi chăng nữa thì số lượng của chúng chẳng bao giờ sụt giảm cả.

Nhưng mà không phải bọn chúng nở từ đâu ra cũng được đâu. Mỗi tầng chứa những loại quái vật khác nhau. Đúng là có một vài con bất thường có lẽ đi lên hay xuống một hai tầng, nhưng hầu hết trong số chúng đều định cư tại tầng mà mình được sinh ra. Một lưu ý nhỏ là, ở những tầng càng sâu, thì quái vật càng mạnh.

Những tầng thì được kết nối với nhau bằng cầu thang, dốc, và những thứ đại loại thế. Nếu như tôi phạm sai lầm và bị lạc đường thì tôi không thể nào dịch chuyển thẳng đến cổng vào «Dungeon» được. Không ai có thể làm được chuyện đó cả. Mấy người biết đấy, chúng tôi đâu phải thần thánh gì. Những nhà thám hiểm và quái vật chỉ có thể trông cậy vào đôi chân của mình khi mà ở trong «Dungeon» mà thôi.

Quái vật chỉ sinh ra ở trong «Dungeon» mà thôi.

Vì thế nếu như «Dungeon» được kiềm chế và quản lý, thì chẳng có nguy hiểm gì trong việc sinh sống phía trên nó cả.

«Guild» đầu tiên được tạo thành như thế đấy. Giờ thì lợi ích của «Dungeon» và «Guild» đi liền tay nhau.


Một con yêu tinh gần như giết chết tôi vài năm trước khi tôi vẫn còn là một đứa nhóc. Nhiều khả năng là nó là dòng dõi của lũ yêu tinh trốn thoát được khỏi «Dungeon» trước khi «Guild» có mặt ở đây. Quái vật cũng sinh sống khắp nơi dọc thế giới này.

Vì thế, đúng vậy đấy, chúng có thể sinh sản như bình thường vậy.

Một nơi sinh ra sự phồn vinh và nguy hiểm, rất là bí ẩn...

Tuy có hơi đáng sợ khi nghĩ về chuyện này, nhưng tôi nghĩ rằng «Dungeon» ban đầu không phải là một phần của thế giới này đâu, tựa như việc các nam thần cũng như nữ thần chẳng phải từ thế giới này mà ra. Không đời nào con người và bán nhân lại có thể xây dựng được thứ này cả.

Tất nhiên là cũng chẳng có cách nào xác nhận được chuyện này cả, chỉ là linh cảm của tôi mà thôi.

“—seeh!”

“Gobbyaaaa!”

Làm sao mà tôi lại chẳng thấy con yêu tinh ở giữa hành lang cơ chứ?!?

Cú đánh trực diện trúng vào bụng tôi, chân nó lún sâu vào trong lồng ngực tôi!

Tôi thoáng thấy đôi mắt lồi của nó trong khi cơ thể mình cúi gập lại do lực cú đá của nó. Tôi lộn nhào ra sau.

Đôi mắt đó... Tôi vẫn nhớ như in đôi mắt đó khi tôi bị tấn công. Thêm vào đó làn da xanh nhợt nhạt, và bạn cũng thấy rõ được thứ mà đã ám ảnh trong những giấc mơ tôi hàng năm trời đấy. Nhưng giờ thì tôi đã được chúc phúc nên tôi có thể giết chúng chỉ trong tích tắc, cứ như thế này đây. Thật là khác biệt làm sao...

Tôi vẫn nhớ khi lần đầu thấy một con trong chính «Dungeon» này khi tôi đặt chân đến đây lần đầu tiên. Tôi đã hoảng sợ đến mức chẳng nhúc nhích được gì. Giờ thì cảm giác như chuyện đó đã xảy ra từ rất lâu về trước rồi vậy.

“Ồ! Một vật phẩm sót lại nữa!”

Lần này là một răng nanh của yêu tinh.

Tôi bỏ nó vào trong cặp đeo lưng của mình, nhưng phần trọng lượng tăng thêm thật sự khiến tôi bận tâm. Cảm giác cứ như thể tôi mang theo đá trong cái túi vậy. Xương sống tôi đang bảo tôi thế—đó không phải là một dấu hiệu hay đâu.

Nhưng mà vẫn còn rất nhiều chỗ trống trong cái túi... Nếu như tôi chiến đấu với những con yêu tinh như con vừa nãy thì tôi vẫn có thể di chuyển như thường. Tôi nghĩ thế...

“Gyshaaaa!”

“Hở? Dahh!!”

—Đính chính. Hôm nay đến đây là đủ rồi.

Đúng thật đó là một đòn đánh lén, nhưng đáng lý ra tôi phải có thể tránh được hoàn toàn đòn đó.

Một con yêu tinh khác thì đang trốn trong khu tối của bức tường; giờ thì đó đang đứng trước mặt tôi và nhe răng mình ra. Chúng tôi nhìn thẳng vào mắt nhau trong khi tôi cởi khoá cái túi mình và đặt nó lên sàn.

Tôi không thể nào liều lĩnh được. Cho dù tôi không có đi thám hiểm nhưng hiểm nguy vẫn cứ rình rập sau mỗi khúc quanh nơi đây. Chẳng phải Eina đã nói rằng điều nguy hiểm nhất mà một nhà thám hiểm có thể nghĩ đến là, “À, sao cũng được” đấy sao?

Tôi nên quay về. Đổi những gì tôi đã thu được ngày hôm và đi thẳng về nhà. Không phải là chuyện gì to tát lắm.

Tôi tự hỏi liệu nàng Wallenstein có bao giờ có hứng thú với tôi hay không. Tôi đây chẳng hề biết phải làm cách nào để khiến cho cô ấy chú ý đến mình, nhưng với bản thân mình lúc này thì... tôi đây chẳng có lấy được một cơ hội nữa là!

Chỉ nội việc nghĩ đến khuôn mặt cứu tinh của tôi thôi cũng đã khiến cho lòng tôi hừng hực rồi.

Tôi có hẹn ăn tối hôm nay. Tốt hơn là nên đảm bảo rằng mình có đủ tiền để ăn gì đó ở quán bar của Syr. Tôi đã hứa với cô ấy là tôi sẽ đến. Phải kiếm được nhiều mảnh vụn hơn bình thường để bù phần đó mới được. Tôi đây dã dành nửa ngày vật lộn nơi này rồi.

Đến lúc cho vài thằng một bài học rồi!

“Này, yêu tinh! Mày cũng thế đấy!”

“Buweee!!”

Giờ thì nó đã tan thành từng mảnh.

00012

Bell Cranell

Level 1

Sức Mạnh: I-82 → H-120

Defense: I-13 → I-42

Khéo Léo: I-96 -> H-139

Thân Pháp: H-172 → G-225

Ma lực: I-0

Ma thuật: ( )

Kĩ Năng: ( )

“… Hở?”

Chạng vạng tối.

Sau khi quay về nhà đến căn phòng ẩn bên dưới nhà thờ sau một ngày làm việc mệt nhọc, tôi đây chẳng thể nào tin vào mắt mình được nữa.

Tờ giấy tình trạng mà nữ thần trao cho tôi... Những con số này không thể nào là chính xác được.

“Um... Nữ thần này? Nữ thần có chắc rằng những con số này là chính xác không?”

“...Cái gì? Cậu nghĩ ta đây không đủ thông minh để chép lại mấy con số hay sao?!?”

“K-Không! Không phải thế, chỉ là...”

Tôi đây không thể nào hiểu được tại sao trạng thái của mình lại tăng vụt nhiều đến thế này cơ chứ.

Giọng nữ thần nghe như thể người bị thứ gì khiến bực mình hay gì đó vậy, nhưng mà người lại khá chắc về chuyện này. Có lẽ tôi nên coi lại thêm một lần nữa, chỉ để cho chắc thôi.

Tôi đã rất cố gắng ngày hôm nay. Tôi dám nói là mình đã làm khá là tốt đấy.

Nhưng chuyện này... Không đời nào tôi đây lại có thể hoàn thiện 160 điểm chỉ trong một ngày được!

Chuyện quái quỷ gì với hai tuần vừa qua cơ chứ? Tôi chỉ lên được một vài điểm mỗi ngày cho đến tận hôm qua.


“Nữ thần này, chắc hẳn là có nhầm lẫn gì rồi. Nhìn đây này. Thần đã bị đánh trúng một lần ngày hôm nay, chỉ một lần duy nhất! Và điểm Defense của thần lại cao chót vót?”

“……”

Tôi chỉ bị tấn công trúng bởi một con yêu tinh đó mà thôi. Giáp của tôi chặn được một đòn và tôi đã cúi người và tránh được tất cả những đòn khác. Đột nhiên điểm phòng ngự của tôi lại tăng đến 29 điểm? Số điểm này thì còn hơn cả gấp ba lần số điểm khi tôi rời đi sáng nay nữa đấy!

Tôi đã bị đánh trúng bởi rất nhiều quái vật kể từ khi tôi bắt đầu và chỉ lên được 13 điểm. Một cú đá làm được chuyện này hay sao?

“Chuyện này không đúng gì cả. Nữ Thần. Thần... um... Nữ Thần?”

“……”

Nhất định là có điều gì không đúng rồi.

Người đang bực mình, rất ư là bực mình. Đôi mắt của người khiến tôi sợ đấy.

Khuôn mặt trẻ con của người liếc nhìn tôi bằng đôi mắt khép hờ. Tôi thậm chí là chẳng cần phải hỏi nữa là. “Ta đang điên” được viết đầy trên người đây này.

Tại sao chứ...? Tôi đã làm gì chứ?

Tôi chưa bao giờ thấy người như thế này cả. Giờ thì tôi phải làm gì đây?

Mồ hôi lăn dài trên trán tôi. Này, tôi dám cá là con yêu tinh cũng cảm thấy như thế này vài tiếng trước đấy...

“Nữ Thần…?”

“……”

“Um… Nữ Thần ơi?”

“……”

“Hãy nói cho thần biết đi mà, tại sao tình trạng của thần lại tăng quá nhiều thế?”

“...Làm sao mà ta đây lại biết được chứ.”

Người phồng má mình lên và quay lưng về phía tôi.

Trông người lúc giận dỗi đáng yêu thật... Mình đang nghĩ cái quái gì thế này?

Tôi chưa bao giờ thấy người cư xử như thế này trước kia. Có lẽ là người đạt đến độ tuổi khó khăn rồi sao?

“Hừm.”

Người đùng đùng đi đến tủ trong khi phát ra âm thanh bực dọc trên đường đi. Ngay cả mái tóc hai bím của người cũng đung đưa cùng cơn giận nữa.

Run lên vì giận, người mở của chiếc tủ và lôi ra một chiếc áo khoác được làm riêng cho mình. Khoác nó lên vai, nữ thần bước thẳng qua tôi hướng đến bên cánh cửa.

“Ta đây có chuyện phải đi đến cho công việc bán thời gian của mình. Chúc cậu vui vẻ ‘tung cánh mình’ và ăn một bữa ăn thịnh soạn một mình nhé! Có cô đơn đi nữa thì ta đây cũng chẳng quan tâm đâu!”

ẦM! Người đóng sầm cánh cửa mạnh đến mức cả căn phòng run lên.

Từ đầu đến cuối người chả nhìn tôi lấy một lần... “Có chuyện phải đi đến”? Chuyện gì cơ chứ?

Vừa mới xảy ra chuyện gì thế nhỉ...?

Người phải nổi điên với tôi mới chịu đấy, nhưng tôi đây chẳng biết là vì sao nữa...

Tôi chỉ biết là mình vừa chọc người điên lên thôi. Có lẽ tôi sẽ nhớ ra điều gì đó trên đường đi thôi. Aaa...

Tôi cần phải tươi tỉnh lên trước khi đến quán của Syr.

Mặt trời lặn dần vào bầu trời phía Tây.

Những tia nắng đỏ rực của ánh mặt trời đang được thay bằng ánh sáng ngả xanh của mặt trăng và vô số những giọng nói đầy nhộn nhịp.

Những nhà thám hiểm an toàn trở về từ «Dungeon» và những người vừa mới hoàn tất một ngày vất vả tại nơi làm việc đều đang đắm chìm vào một cuộc liên hoan đầy xứng đáng cho họ. Những giọng nói đầy vui vẻ cùng bực dọc tuôn trào từ khắp các quán bar xếp thành hàng dài dọc theo Đại Lộ. Ánh sáng cam phát ra từ bên trong những quán bia nhuộm những con phố bằng bóng dáng của những kẻ thám hiểm trên nó.

Tôi khá chắc rằng mình đã gặp cô ấy đâu đó khoảng này sáng nay...

Tôi len lỏi qua dòng người trên Đại Lộ, dáo dác nhìn quanh cứ như một con cún bị lạc vậy.

Thật là khác xa sáng nay. Tất cả những người này đây đều đang gây khó khăn cho tôi trong việc nhận ra được toà nhà hay quang cảnh nào. Có phải là tôi đang ở cùng một nơi như ban sáng không thế?

Những quán bar ở trung tâm cơn bão năng lượng đang xoay cuồng quanh tôi. Những bán nhân đang tươi cười, lôi kéo khách từ những con đường và dẫn dụ họ vào quán xá của mình. Một nhóm prum và gnome, những người thấp nhất trong số các tộc bán nhân thì lại đang đứng kề vai nhau và hát hò thoả chí mình. Ngay đến cả một người dwarf—một chủng tộc hùng mạnh nổi danh với những nhà thám hiểm của mình, thêm vào đó—cũng tham gia vào nhóm đầy vui vẻ của họ để ngân lên vào nốt nhạc.

Những nữ người thú, một chủng tộc bán nhân có tai thú và đuôi lúng phúng, thì lại đang cố mời mọc khách hàng bằng một vài bộ quần áo đầy “tinh nghịch”. Nhưng họ lại phải cúi gầm mặt bởi một hàng người Amazon đang bước đến trong khi chẳng mặc gì hơn trừ một chiếc khố. Những người Amazon chẳng có vẻ gì là quan tâm đến tất cả những con mắt đang nhìn theo họ trong khi họ khệnh khạng đi trên đường.

Âm nhạc, nhạc cụ dây và khí theo như âm thanh phát ra, len lỏi trong tiếng ầm ĩ của cuộc sống về đêm.

Vậy ra đây là Đại Lộ về đêm...

“...Hẳn là nơi này rồi...”

Tôi nhận ra cái ban công này từ ban sáng. Tôi dừng lại ngay trước nó.

Toà nhà được làm từ đá. Toà nhà này cũng là toà nhà hai tầng như bao căn khác, nhưng trông nó có vẻ rất là dài. Có thể nó là quán bar lớn nhất trong khu vực đấy.

Đây hẳn là quán bar của Syr rồi, quán Benevolent Mistress.

Một cái tên khá đấy, và một tấm bảng với dòng chữ đó được viết trên đó khá đấy. Tôi bước lên gần cánh cửa và nhìn trộm vào trong.

Mở cánh cửa ra, tôi ngay tức khắc thấy một nữ dwarf đầy kiêu hãnh, có lẽ là chủ quán, đứng sau quầy và một nhóm các nữ miêu trẻ tuổi mặc tạp dề đang phục vụ thức ăn và rượu bia cho khách hành. Nhìn quanh quán thì tất cả những nhân viên nhận yêu cầu và phục vụ thức ăn đều là nữ cả!

Đừng có bảo tôi là toàn bộ nhân viên đều là nữ giới hết đấy?

Cái tên quán thì chẳng hề xạo chút nào cả...

Ôi trời ơi... Chẳng phải nơi này thì có hơi quá tầm tôi một chút đó sao?

Có đến cả một nữ elf đầy kiêu hãnh làm việc nơi này luôn kìa! Tôi hắng giọng. Tôi tự hỏi người nào sẽ đến chào tôi đây. Tôi đã rất nhiều lần mơ tưởng đến một nơi mà tất cả những đoá hoa xinh đẹp đều ngay trước mắt mình... Chà, cô nàng dwarf kia thì không hẳn là những gì tôi nghĩ đến, nhưng sao cũng được.

Nơi này thì không phải là nơi suồng sã đến thế, nhưng nhìn tất cả những cô nàng kia mà xem! Tôi đây chưa bao giờ thấy nhiều người đẹp cùng một lúc như thế này trước đây cả! Chuyện này đủ để khiến cả khuôn mặt tôi đỏ bừng lên rồi đấy.

Nhưng mà thật sự khá là vui vẻ nơi đây đấy. Nhưng cô nữ bồi bàn cứ đi từ bàn này sang bàn nọ cùng với những nụ cười tươi tắn trên môi mình, và khách hàng thì lại rất là thích thú. Cảm giác rằng nơi này khá là sống động đấy! Theo vẻ ngoài của mình thì hầu hết những vị khách ở đây đều là nam, và là nhà thám hiểm. Trông bọn họ có hơi đáng sợ một chút, nhưng họ lại đang cạn ly một cách đầy vui vẻ với những người bạn của mình. Và mấy món ăn thì trông vô cùng ngon lành đấy!

Trang trí và phong cách của quán này thì khá hiện đại khi so sánh với những quán khác, nhưng cảm giác vẫn giống như một quán bar vậy. Chiếc ban công phía trên cổng chính tô thêm sự hào nhoáng cho nơi này đây. Nhắc đến ban công, có ai đó đang nhìn tôi... Tôi có thể cảm nhận được đôi mắt của ai đó đang nhìn xuyên qua tôi.

Nhưng dù gì thì tôi dám cá là chiếc ban công kia là điểm thu hút chính cho nam giới và nữ giới đấy.

Tuy nhiên, tôi muốn đi, muốn ngoảnh đi ngay lúc này vậy đấy.

“Bell?”

“……”

Syr? Cô ấy đã đứng cạnh tôi được bao lâu rồi chứ?

Miệng rôi run lên, vì thế tôi ngặm chặt môi mình lại và cố gượng một nụ cười. Nụ cười tồi tệ nhất trong lịch sử các nụ cười.

Chẳng còn lựa chọn nào khác vậy.

“...Tôi đến rồi này.”

“Vâng! Chào mừng!”

Cô ấy vẫn còn mặc cùng một chiếc áo, váy, và chiếc tạp dề từ bữa sáng nay.

Tôi đi theo cô ấy qua cổng vào vẫn còn để mở. Cô ấy đối mặt với đám đông và hít một hơi thật sâu.

“Sắp chỗ ngồi cho một người!”

Chẳng lẽ bọn họ thật sự phải thông báo tất cả mọi người vào quán sao? Ở một quán bar hay sao...?

Tôi chỉ cần phải đi theo cô ấy và làm hết sức mình để hoà nhập mà thôi.

Tôi cũng chỉ mới bắt đầu làm quen với chuyện này mà thôi.

“Xin hãy ngồi ở đây.”

“C-Cám ơn.”

Cô ấy dẫn tôi đến một chỗ ngồi phía quầy.

Quầy bar thì là một chữ L dài, và cô ấy cho tôi ngồi ở một góc nhỏ gần phía cuối. Bức tường ngay phía sau tôi, tôi ngồi ngay góc của căn nhà. Chỉ có duy nhất một chỗ ngồi ở ngay góc này mà thôi, vì thế chẳng có ai có thể ngồi cạnh bên tôi cả. Cơ bản là chỉ có mình tôi đối mặt với chủ quán sau quầy thôi.

Có lẽ Syr nhận ra được đây là lần đầu tiên của tôi và cho tôi một chỗ ngồi tốt để làm quen lần đầu sao?

Tôi sẽ chẳng làm phiền bất kì người khách nào khác nơi đây và có thể ăn với tốc độ mình muốn.

Có lẽ cô ấy đang cố giúp tôi đây.

“Vậy cậu đây là khách của Syr sao? Ha-ha, với một nhà thám hiểm thì cậu có một khuôn mặt đầy quyến rũ đấy.”

Hãy để tôi yên đi mà...

Cô nàng dwarf chồm nửa người qua phía quầy, nhìn tôi từ trên xuống dưới bằng đôi mắt gần như đen kịt của mình. Tôi đây cũng có cảm xúc vậy, cô biết không thế? Và tôi thì thích không gian riêng của mình, cám ơn rất nhiều đấy.

“Cứ hú bọn này một tiếng nếu như cậu cần gì nhé! Tôi có nghe nói rằng cậu sẽ thoả sức ăn chơi tối nay! Tôi sẽ liên tục đem các món ăn ra, tất cả những gì cậu phải làm là cứ gọi món mà thôi!”

“?!?!”

Cô ấy phải đá xoáy một chút mới chịu đấy.

Chờ, chờ, chờ chút đã! Ai nói thế...? Syr! Cô ấy đứng ngay đằng sau tôi, nếu như tôi có thể kiến cô ấy chú ý. Cô ấy nhìn đi chỗ khác! Chuyện gì thế này?

“Ai nói tôi thoả sức ăn chơi chứ? Tôi chưa bao giờ biết gì về chuyện đó đấy.”

“… Hii-hii-hii.”

“Có gì mà buồn cười đến thế cơ chứ?!?!”

Định qua mắt tôi phải không, đồ phù thuỷ kia?

“Chà, mình có bảo Mama Mia rằng mình có mời một người đến đây vào tối nay, và mình thì có hơi tâng bốc cậu một chút và mọi chuyện trở nên ngoài tầm kiểm soát một chút...”

“Cô cố tình làm thế phải không?!?!”

“Mình ủng hộ cậu đấy!”

“Làm ơn đi, nói cho rõ chuyện này đi mà!”

Thế là đi tong cái tên “cô hàng xóm tốt bụng” rồi! Cô ta là một mụ phù thuỷ xấu xa thì có!

“Tôi sẽ không ăn chơi thoả sức đâu! «Familia» của tôi thì nghèo rớt mòng tơi, chuyện này là không tưởng đấy!”

“...Mình đói quá... Không thể ăn sáng... Sức lực của mình... Đang dần cạn kiệt...”

“Ồ ha-ha! Cái giọng điệu đó là gì thế? Thôi đi mà! Đây thực là một trò đầy nhơ bẩn mà cô đang bày ra đấy!”

Chuyện này thì thật là quá nhiều áp lực chỉ để giữ một lời hứa không thôi đấy! Hai người bọn họ thì đang lừa đảo tôi thì có!

“Chỉ là một trò đùa thôi mà. Mình chỉ muốn đùa vui một chút thôi. Cậu cứ thong thả và gọi món khi nào cậu sẵn sàng nhé.”

“...Được thôi. Nhưng chỉ một chút thôi đấy.”

Cô gái này, lanh lợi đây.

Tôi kiềm lại một tiếng thở dài và quay mặt về phía quầy. Tôi lấy tờ thực đơn ra khỏi một cái bục khá là thời trang và xem qua. Đôi mắt tôi nhìn vào phần giá trước khi nhìn sang phần thức ăn nữa.

Tôi đã đổi đủ vật phẩm để nhận được 4,400 val trước khi đến đây. Tôi đã giết nhiều quái vật hơn từ trước đến giờ và thêm vào đó còn nhặt thêm một vài món vật phẩm sót lại nữa. Ngay lúc này đây thì túi của tôi thì rủng rỉnh hơn bình thường nhiều đấy.

Năm mươi val tiền thức ăn cũng đủ để khiên tôi no bụng rồi, nhưng vũ khí, giáp, và vật dụng thì rất là đắt đỏ đấy. Tôi muốn có được một vài trang bị tốt hơn, nhưng bình thuốc phục hồi không cũng đã tốn 500 val một bình rồi! Tôi chỉ có vừa đủ để trang trải việc tu sửa vũ khí và giáp của mình mà thôi.

Con dao của tôi đã tốn tôi hết 3,600 val rồi, và tôi phải đi mượn tiền từ «Guild» để chi trả cho phần đó. Tôi cuối cùng cũng trả hết nợ con dao và giáp của mình, nhưng «Guild» thì thật sự là đang lợi dụng mấy nhà phiêu lưu đấy...

Tôi cũng đã có kế hoạch cho món tiền này nữa. Và tôi cũng muốn tiết kiệm một chút nữa.

Tôi đoán là mình sẽ dùng một chút mì ống vậy. Tạm biệt mày, 300 val...

Tất cả những món ăn nơi đây đều mang trong người một phong cách đầy cầu kì. Đây là lần đầu tiên tôi ăn trong một quán bar, nhưng những nơi khác thì nhất định là rẻ hơn nơi này nhiều...

“Một chút bia thì sao nào?”

Tôi lịch sự từ chối lời đề nghị của chủ quán. Tôi đây vẫn chưa đủ tuổi và quan trọng nhất là, tôi chẳng có tiền.

Bà ta thẳng thừng phớt lờ lời của tôi và cứ thế đặt một ly lên quầy.

Thế thì tại sao lại còn phải hỏi chi cơ chứ?

“Cậu thấy thoải mái chứ?”

“...Thật ra thì, tôi có hơi bị choáng ngộp một chút đấy...”

Syr quay trở lại khi tôi dùng được phân nửa đĩa mỳ ống của mình.

Có một chút mỉa mai trong lời của mình.

Cô ấy cởi bỏ chiếc tạp dề của mình, mái tóc xanh vương bụi của cô lung lay khi cô cởi chiếc tạp dề qua khỏi đầu mình. Cô móc nó lên một chiếc móc trên tường, lôi một chiếc ghế lại gần bên tôi, và ngồi xuống.

“Còn công việc của cô thì sao?”

“Nhà bếp thì có hơi bận bịu một chút nhưng những người khác thì đã lo hết mọi chuyện rồi. Mọi thứ cũng đã chậm lại một chút rồi.”

Cô ấy nhin với một ánh mắt đầy cầu khẩn sang người chủ quán, hỏi xin phép.

Người chủ quán giơ cằm mình lên gật gù, đồng ý cho phép cô ấy.

“Chà, trước hết thì hãy để tôi cám ơn cô vì buổi sáng này. Bánh mỳ đó thì vô cùng ngon miệng đấy.”

“Không, không. Việc cậu đến đây tối nay cũng đã xứng đáng cho việc không có chút gì trong bụng mình rồi.”

“Không phải ý cô là việc ép tôi đến đây tiêu tốn nhiều tiền cho buổi tối là xứng đáng sao?”

Tôi chẳng hề nghĩ rằng mình sẽ phải tốn nhiều thế này cho thức ăn; tôi đây phải có quyền phàn nàn chứ.

Syr mỉm cười, cúi đầu mình và nói, “Xin lỗi.” Tôi mong là cô ấy thành tâm.

Say đó, tôi hỏi cô ấy một chút về bản thân quán bar.

Quán bar này, Benevolent Mistress, thì được gây dựng bởi một cựu thám hiểm gia, cô nàng dwarf đằng sau quầy. Tên cô ấy là Mia, nhưng những nhân viên ở đây thì thường gọi cô ta là “Mama” hay “Mama Mia.” Cô ấy đã được sự cho phép của vị thần của «Familia» của mình để thôi việc lang thang trong «Dungeon» và mở một cửa hàng. Đột nhiên, tôi đây lại kính trọng quý cô phía sau quầy kia nhiều hơn nữa đấy.

Cô ấy chỉ thuê duy nhất mình phụ nữ mà thôi. Tuy nhiên, Mia lại thuê đủ loại các cô gái với lai lịch đầy đáng ngờ và chào đón họ với vòng tay mở rộng.

Câu nói “Còn cô thì sao?” thì lại phát ra từ miệng tôi mà không có suy nghĩ gì nhiều cả. Cô ấy chỉ nói một cách đơn giản là nơi này trông có vẻ như là một nơi đầy thú vị để làm việc thôi.

“Bọn mình đã trở nên khá là nổi tiếng với các nhà phiêu lưu gần đây, vì thế tiền vào như nước vậy. Lương bổng cũng rất khá.”

“...Cô có phải là một trong những người yêu tiền không, Syr? Đùa đấy, đùa đấy! Nhưng bởi vì có quá nhiều người khác nhau đến đây...”

Cô ấy quay đi khỏi quầy và nhìn quanh sảnh chính của quán bar.

Một nữ bồi bàn người có chút nghiêng người về phía trước để ghi lại yêu cầu của một thực khách người dwarf. Cũng có những người elf nhìn thức ăn của mình với con mắt đầy thèm thuồng. Một nhóm prum thì lại làm nhộn nhịp phía bên kia căn phòng.

Tất cả mọi người đều nâng ly của mình và uống cho đến khi đỏ cả mặt thì thôi.

“Nhiều người nghĩa là nhiều khả năng. Chỉ với việc nghĩ về mình sẽ phát hiện ra được một điều gì đó vào một ngày nào đấy thì cũng khiến mình trở nên vô cùng hứng thú.”

Đôi mắt cô ấy mỉm cười.

E hèm. Cô giả đò ho ngay khoảnh khắc thấy tôi đang nhìn cô ấy. Đôi má cô ấy cũng bắt đầu ửng lên.

“Dù gì thì, mọi chuyện là như thế đấy. Mình đoán là gặp được những con người mới thì khá là vui. Con tim mình khao khát điều đó.”

“...Cô có một sở thích khá là tuyệt đấy.”

Tôi cũng chẳng khác gì cả. Tôi cũng cảm thấy hứng thú khi nhìn thấy đủ loại người trên những nẻo đường của Orario.

Điều đó có lẽ là điều tuyệt vời nhất về thành phố và những con người sống nơi đây: mỗi ngày bạn đều học được một điều mới mẻ.

Khoảnh khắc tôi thấy được điểm chung giữa mình với Syr, cánh cửa đột nhiên mở toang ra và một nhóm khoảng mười khách hàng mới tràn vào quán bar. Chắc hẳn là bọn họ đã có đặt chỗ trước rồi bởi vì tất cả bọn họ đều được dẫn đến một chiếc bàn trống ở góc đối diện trong sảnh chính.

Nhóm người bao gồm nhiều chủng tộc khác nhau. Tôi khá chắc là họ đều là những nhà phiêu lưu đấy—những nhà phiêu lưu đầy mạnh mẽ nữa là đằng khác.

Chẳng phải đó là...!

Con tim tôi rộn ràng.

Tôi thoáng thấy một mái tóc vàng thật óng ánh đến mức nó gần như là được làm từ vàng thật vậy.

Cơ thể nàng, thật quá mỏng manh và đầy nữ tính đến mức như thể nếu chạm tay vào thì nó sẽ tan vỡ mất, cơ thể nàng trông giống như một tinh linh hay là một nàng tiên trong thần thoại hơn là một cơ thể của loài người. Nàng chẳng phải là bước đâu, nàng tha thướt lướt đi.

Đôi mắt to vàng óng của nàng… thật tinh khiết, thật xinh đẹp. Tôi vừa mới há hốc kinh ngạc một chút đấy.

Người mà tôi ngưỡng mộ nhất thế gian này lại là thành viên trong nhóm những nhà phiêu lưu đầy đáng sợ đang tiến vào quán bar kia.

Chắc chắn là nàng rồi.

Aiz Wallenstein…

“… Ooho!”

“Bọn họ là khách thường xuyên hay gì sao?”

“Tất nhiên là không rồi, đồ ngốc. Nhìn dấu ấn kìa.”

“… Xì.”

Đến tận lúc này thì những vị khách khác mới nhận ra rằng nhóm người này thuộc về Loki «Familia». Một giọng điệu thì thầm khác hẳn lan khắp quán

“Vậy ra đó là họ.” “... Bọn họ là “«Familia» giết khổng lồ” đó sao?” “Chẳng phải tất cả bọn họ đều là siêu sao nhất hạng đó sao?!” “Ai là kenki mà tôi được nghe nhắc đến rất nhiều lần đâu?”

Hàng loạt những tiếng trầm trồ vang vọng trong giọng của họ. Một vài người trong số họ còn huýt sáo với nàng Wallenstein và những thành viên nữ khác trong nhóm khi họ đi ngang qua.

Tôi đây cũng đang trầm trồ như họ mà thôi.

Không ngờ tôi lại thấy được “người trong mộng” của mình ở một nơi như thế này đây!

T-Tôi nên làm gì đây?

“B-Bell?”

Tôi có nên đi qua đó và nói cám ơn vì đã cứu mạng mình không nhỉ...? Không, không, không. Như thế thì tôi sẽ chỉ trông như là một thằng ngốc mà thôi. Cho dù tôi có đi qua bên đó thì tôi sẽ nói chuyện quái gì cơ chứ? “Anh yêu em! Hãy cho phép anh hẹn hò cùng em nhé!” Ừ, phải rồi. Tôi cần phải bình tĩnh lại đã. Nàng ấy thậm chí còn chẳng biết tên tôi nữa là.

Được rồi, chỉ ngắm vậy.

“… Bell…?”

Tôi có thể dùng quán bar này để làm chỗ nấp cho mình; không muốn Loki «Familia» thấy khuôn mặt của tôi đỏ lên khi ngắm nhìn họ từ phía bên kia căn phòng. Tôi cảm thấy như thể mình đang rình con mồi của mình trong một thảo nguyên mênh mông nào đó và bẫy đã được giăng lên rồi vậy. Syr thì lại đang nhìn tôi với vẻ đầy lo lắng trên mặt mình, nhưng tôi đây lại quá bận rộn để có thể phát hiện ra điều đó.

Chỗ ngồi của nàng Wallenstein thì lại đối diện thẳng về phía tôi. Két... Âm thanh của những chiếc ghế của họ vang vọng trong tai tôi, nhưng tôi mắt của tôi lại lại đang đắm đuối nhìn vào nàng.

“Tuyệt vời! Hôm nay là một ngày tuyệt vời trong «Dungeon» đấy, mọi người! Đến lúc thoải mái rồi! Cạn ly nào!”

Một trong số họ đứng lên và nâng ly. Lưng ông ta quay về phía tôi vì thế tôi chẳng thấy được mặt của người đó.

Tất cả bọn họ bắt đầu trò chuyện cùng lúc. Những tiếng ly lách cách đầy lớn tiếng, những tiếng dao nĩa chạm vào đĩa, nhồi thức ăn vào miệng mình. Nhưng nàng Wallenstein chỉ có một chiếc đĩa nhỏ nhắn trước mặt mình, từ tốn mà dùng.

Cứ như thể màn nâng ly của Loki «Familia» là tín hiệu hay gì đó, những khách hàng khác cũng nhớ ra rằng họ cũng có thức ăn và đồ uống nữa. Cứ như thể cả căn phòng bừng tỉnh và quay về như lúc bình thường vậy.

“Những thành viên của Loki «Familia» là khách thường trực nơi đây. Nữ thần của họ, Loki, có vẻ như là rất thích nơi đây.”

Syr vừa mới thì thầm tin tức tuyệt vời nhất từ trước đến giờ mà tôi nghe được vào trong tai tôi, cô ấy giơ tay mình lên như một bức tường để ngăn mọi người nghe lén thấy cô ấy.

Nhưng tôi lại hiểu được điều ấy vô cùng rõ ràng.

Nếu như tôi đến đây, thì nhiều khả năng là tôi sẽ thấy được nàng Wallenstein.

Đôi mắt tôi theo sát từng cử chỉ của nàng Wallenstein. Nàng ấy mỉm cười mỗi khi có người bảo nàng ràng khuôn mặt nàng đang đỏ lên vì rượu ra sao. Nàng trò chuyện cùng những đồng đội nữ giới của mình, năng lượng của nàng, nụ cười của nàng. Nàng lau bên môi của mình một cách đầy thanh nhã như đang chăm sóc một chú nai con ra sao.

Tôi không thể nói rằng mình tự hào với việc theo dõi nàng bằng cách này, nhưng còn cách nào khác tôi có thể thu thập những thông tin như thế này khi không tận mắt chứng kiến cơ chứ?

Nàng cũng thích nói về chuyện này, nàng mỉm cười như thế đấy...

Cả cơ thể tôi cảm thấy như thể đang bừng cháy vậy. Tôi chưa bao giờ cảm thấy như thế này trước đây.

“Phải rồi, Aiz này! Kể bọn này nghe câu chuyện đó đi!”

“Câu chuyện đó...?”

Cả cơ thể tôi đông cứng lại. Một trong số họ gọi nàng là Aiz.

Một nam người thú ngồi đối diện cách nàng hai ghế tính từ chiếc bàn đã đặt trước của nàng.

Hắn ta có một khuôn mặt điển trai, nhưng cũng có vẻ đầy nam tính. Bản thân tôi đây cũng là con trai, và tôi phải công nhận rằng tôi đây thích phong cách của hắn ta đấy.

“Cô biết đấy, câu chuyện đó đó! Về những con Minotaurs trốn thoát đấy! Nhớ không, cô kết liễu con cuối cùng trên tầng năm đấy! Cậu biết đấy: nhóc cà chua đấy!”

Luồng điện chạy dọc xương sống tôi, cảm giác xao xuyến đã biến mất. Có thứ gì đó thế chỗ nó.

Tâm trí tôi đông cứng lại. Cả cơ thể tôi đứng yên.

“Có phải cậu đang nói về nhóm những con Minotaur tấn công chúng ta trên tầng mười bảy, và chúng bỏ chạy khi chúng ta phản kháng không?”

“Đúng, đúng! Nó đó! Vì sự mầu nhiệm nào đó chúng lại chạy lên trên! Chúng ta bị chia cắt sau khi chúng tấn công đấy! Cả bọn cũng đã rất mệt mỏi rồi đấy!”

Phương tiện di chuyển duy nhất trong «Dungeon» là chính đôi bàn chân mình. Vì chẳng có cách thuận tiện nào để đến được những tầng thấp hơn nên những nhà thám hiểm phải đi qua cùng một con đường hết lần này đến lần khác.

Do đó, những nhà phiêu lưu cần phải chuẩn bị cho cả chuyến đi xuống và chuyến đi lên nữa. Nếu như cứ đi xuống sâu hết mức có thể thì sẽ không thể nào lên được bên trên cả và sẽ vĩnh viễn bị lạc. Những «Familia» tiến vào trong «Dungeon» cần phải có những người lãnh đạo đầy giỏi giang với ý thức mạnh mẽ về việc phải đi xa bao nhiêu và khi nào là nên quay về.

Tóm tắt câu truyện:

Loki «Familia» thì đang có một cuộc “thám hiểm” nào đó.

Bọn họ chạm trán phải một nhóm Minotaur trên đường quay về nhưng chẳng thể tiêu diệt hết bọn chúng.

Những con Minotaur còn lại chạy về phía mặt đất. Bọn họ đuổi kịp con cuối cùng trên tầng 5.

Nàng Wallenstein giáng đòn cuối cùng.

Và ở ngay chính vị trí đó...

“Ừ, và đó đấy! “Nhà phiêu lưu” đó đấy! Tên nhóc hỉ mũi chưa sạch đó!”

… Tôi.

“Để bản thân mình bị dồn vào chân tường như lũ thỏ con vậy. Và run rẩy y như chúng nữa chứ! Thằng nhóc tội nghiệp đó đã chuẩn bị suy sụp đến nơi rồi!”

Từng li trong cơ thể tôi nóng bừng bừng. Ngay lúc này đây tôi chắc sẽ suy sụp nữa mất.

“Ồ? Chuyện gì xảy đến với nhóc đó thế? Cậu ta không sao chứ?”

“Aiz nhà mình xẻ con Minotaur đó ra ở ngay giây cuối cùng, có đúng thế không?”

“……”

Hàm tôi há hốc ra. Đôi mắt tôi nhìn chằm chằm vào gã đó, cổ tôi chẳng di chuyển dù là một ly về phía nào cả. Ăn miếng thì phải trả miếng thôi.

Hắn ta nhướng chân mày mình, làm tăng thêm vẻ nam tính của mình.

“Thằng nhóc lãnh toàn bộ máu me của con bò hôi hám đó, ướt như chuột lột! Nên, nhóc cà chua! Gya-ha-ha-ha-a-aa—Ui, xương sườn tôi!!!”

“Choa...”

“Aiz, xin hãy nói với tui rằng cô không có định làm điều đó đấy! Tui van cô đấy!”

“...Không, không có đâu.”

Gã người thú cười nhiều đến mức chảy cả nước mắt. Cả bàn cũng thế luôn. Bọn họ cười nhạo tôi. Ngay đến cả những vị khách ở quanh họ cũng đang cố nhịn cười.

“Và nữa này! Nhóc cà chua! Nó bỏ chạy, rống cổ lên mà hét! Gya-ha-ha-ha! Nàng công chúa của chúng ta cứu mạng nó thế mà nó lại mất dạng!”

“… Hừm.”

“GYA-HA-HA-HA-HA! Đúng là vô giá mà! Aizee doạ một tên lính mới chạy mất! Cô đúng thật là vô cùng tuyệt vời mà!”

“Ha-ha-ha... Tôi xin lỗi, Aiz, nhưng tôi đây không thể nào nhịn được nữa rồi!”

“……”

“Uuuuu, đừng có làm cặp mắt đầy đáng sợ kia chứ! Làm hỏng hết khuôn mặt yêu kiều của cô mất rồi!”

Cả bàn ăn Loki «Familia» rộ lên tiếng cười.

Tôi cảm thấy như thể họ vừa mới xuyên thủng một lỗ trong ngực tôi vậy.

Cứ như thể toàn thế giới này đều nằm trong góc phòng đó vậy.

“Um… B-Bell?”

Tôi có thể nghe được giọng của Syr, nhưng rồi chỉ lọt vào tai này và đi ra tai kia mà thôi.

Cuộc trò chuyện của họ lại bắt đầu tiếp.

“Nhưng thật là, cũng đã được khá lâu rồi kể từ lần cuối tôi chứng kiến một thứ mà thảm hại đến thế đấy! Thật là tởm lợm đến mức muốn khóc luôn vậy!”

“…Hừmm.”

“Nhóc ta làm cái quái gì thế nhỉ? Nếu như khóc đòi ti mẹ như một đứa con nít như thế thì ngay từ đầu đã không nên có mặt dưới đấy rồi! Có phải thế không, Aiz.”

“……”

Tôi gần như có thể nghe được tâm trí mình dần suy sụp.

“Chính bởi những tên thám hiểm yếu ớt như hắn tạo nên tai tiếng cho chúng ta đấy. Cứ bỏ cuộc đi cho rồi!”

“Ngậm họng lại đi, Bete! Việc để lũ Minotaur chạy thoát là lỗi của chúng ta! Cậu bé đó chẳng có liên quan gì đến chuyện này cả! Và ngưng uống nữa đi! Học một chút kính trọng đi!”

“Ồ-ồ! Lũ elf các người và lòng kiêu hãnh của mình! Nhưng mà này, bảo vệ thứ rác rưởi đó thì được lợi lộc gì cơ chứ? Nói rằng đó là lỗi của chúng ta, cô đang dối lòng mà thôi! Cứ giữ lấy lòng kiêu hãnh của mình đi! Rác rưởi thì vẫn mãi là rác rưởi mà thôi! Có gì sai trái trong việc gọi đúng tên của nó nào?”

“Này, này! Đủ rồi đấy! Bete, Reveria, bình tĩnh đi! Mấy người đang phá hỏng cuộc vui đấy!”

—tích, tích, tích

“Ơ, Aiz này! Cô nghĩ gì về hắn nào, tên rác rưởi thảm hại run như cầy sấy trước mặt cô đấy? Cô có nghĩ rằng hắng xứng đáng đứng trong hàng ngũ chúng ta chứ, những nhà thám hiểm?”

“...Tôi đây không trách cậu ta vì đã hành xử như thế khi gặp phải những tình cảnh như thế.”

—tích, tích, tích, tích, tích, tích

“Tại sao tất cả các người lại cư xử thánh thiện thế nhỉ? Được rồi vậy, tôi đổi câu hỏi vậy—Hắn ta hay là tôi, ai hấp dẫn hơn nào?”

“...Bete, ông say rồi sao?”

“Im đi! Giờ thì, Aiz! Chọn đi nào! Là phụ nữ thì mẫu đàn ông nào khiến cô phải rộn ràng nào? Mẫu người nào khiến cô phải say nắng nào?”

— tích, tích, tích, tích, tích, tích, tích, tích, tích, tích

“...Tôi đây chẳng có lý do nào để trả lời câu hỏi đó cả, nhất là với ông đấy, Bete.”

“Thật lố bịch...”

“Im đi, mụ già!... Chà thế thì, giả như tên rác rưởi đó tiến đến bên cô, nói rằng thích cô, cô sẽ nhận lời hắn chứ?”

“… Hừm.”

— tích, tích, tích, tích, tích, tích, tích, tích, tích, tích, tích, tích, tích, tích, tích, tích, tích

“Tất nhiên là không rồi! Vì lẽ nào một thằng nhóc cỏn con vô cùng yếu đuối, nhu nhược, và đáng tởm từ đầu đến chân như thế lại có quyền sát cánh cùng bên cô chứ? Không đời nào hắn ta lại có thể ngang bằng được cả!”

“Một thằng nhóc cỏn con chẳng bao giờ có được Aiz Wallenstein đâu!”

Tôi đứng dậy, chiếc ghế bay ngược về phía sau.

Tôi quay ngoắt đi khỏi bàn của họ và lao nhanh đến bên cánh cửa.

“Bell?!”

Con phố đông nghẹt dòng người cùng những toà nhà, nhưng tôi đây chẳng màng đến. Tôi tập trung vào việc chạy đi. Có ai đó đang gọi tên tôi, nhưng giờ đây đối với tôi đó chỉ còn là tiếng động mà thôi.

Bên ngoài trời vô cùng tăm tối, nhưng tôi đây chẳng màn đến. Tôi đã đi mất rồi.

“Bell?!”

Một cô bồi bàn trẻ tuổi đuổi theo bóng chàng một chàng trai khi cậu lao thẳng khỏi quán một cách đầy nhanh chóng. Một vài khách hàng khác nhận ra rằng có chuyện gì đó vừa xảy ra, nhưng mọi chuyện lại diễn ra quá nhanh nên chẳng người nào thật sự biết được chuyện gì đang xảy ra cả.

Sự khó hiểu nhanh chóng lan khắp sảnh chính trong quán.

“Có phải vừa có ai đó ăn xong rồi quịt tiền không nhỉ?”

“Ở quán của Mommy Mia sao? Tên đó đúng thật là gan cùng mình đấy!”

Bete và những nhà thám hiểm còn lại trong bàn ăn nơi góc phòng phớt lờ lời nhận xét của những thực khách khác, nhưng Aiz lại đứng bật dậy.

Đôi mắt lão luyện của nàng nhìn xuyên đám đông và nhìn rõ được bóng dáng người ấy ngay khoảnh khắc nó biến hút đi.

Một cơ thể mảnh dẻ cùng mái tóc bạc.

Đôi mắt đỏ ngọc có hơi chùn xuống ánh lên từ bên dưới tóc mái ấy—cứ như chàng trai từ ngày hôm qua vậy.

Chẵng lẽ đó là...?

Nàng len lỏi đến được phía trước toà nhà và tựa người vào chiếc cột ở cổng ra vào để nhìn ra bên ngoài.

Nhìn về phía bên phải của mình, tất cả những gì nàng có thể thấy là tấm lưng của cô bồi bàn trẻ tuổi chạy khuất vào trong đám đông trên Đại Lộ.

Chẳng thể thấy được chàng trai ở đâu nữa.

Bell…

Nàng thì thầm cái tên mà cô bồi bàn trẻ tuổi hét lên trong màn đêm.

Cho dù có là lý do gì đi nữa, nhưng nàng lại nghe thấy tên của cậu một cách đầy rõ ràng hơn cả những giọng nói của những người đồng đội đang vỗ lưng mình.

“Này-này, Aizuuu, nàng đang làm gì thế?”

“……”

Một người phụ nữ đã rời khỏi bàn ăn và giờ thì đang đứng cạnh bên Aiz. Cô nàng quấn tay mình quanh cơ thể của cô gái tóc vàng. Người phụ nữ ấn hông mình vào phía sau Aiz và ôm chặt, cả người lẫn ngực nàng. Trong tích tắc Aiz chẳng thể nào thở được.

Nếu như người này đây không phải chính là nữ thần Loki—hay ít nhất là một người phụ nữ—thì nàng đã nhanh chóng giải quyết rồi. Aiz kiềm chế bản thân mình, không thể nào cứ chọc giận nữ thần được.

Tuy nhiên, nàng cũng chẳng phải chịu đựng chuyện này. Nàng nắm lấy cánh tay quấn quanh bụng mình và nện khuỷu tay mình vào nó. Loki lùi lại, phía sau trong một chút kinh ngạc, tạo cho Aiz đủ khoảng không để xoay người lại và tặng cho đôi má nữ thần bàn tay của nàng.

“Này, nàng thật là dễ nổi nóng đấy! Nàng trông chẳng có vẻ gì là thế cả, Aizuu này!”

“Tay chân mình đâu thì giữ nó chỗ đó đi chứ.”

Loki run lên và trông như thể sắp bật khóc đến nơi vậy trước khi đột ngột mỉm cười với dấu tay đỏ thẫm của Aiz vẫn còn bừng bừng trên mặt mình. Cô nàng nhìn thẳng lên trời và hét toáng lên “Ngượng ngùng và có khí thế! Thật là đúng với mẫu người mình thích mà.”

Aiz khôg thể nào nhìn thẳng vào cô ta được. Thật là ngượng quá đi mất.

“Đừng có làm khuôn mặt đó chứ. Nếu như Bete khiến nàng bực mình thì ta sẽ bảo Mommy Mia đem hắn ra ngoài treo lên cho.”

Danmachi v1 004

Loki chắc hẳn là ngay từ đầu đã hiểu nhầm lý do tại sao Aiz lại rời khỏi bàn ăn rồi.

Nhìn lại vào trong, những thành viên trong nhóm của họ đang ghì gã người thú trẻ tuổi xuống trong khi cô nàng elf mà hắn đã cãi nhau với trước đó trói gô hắn lại.

Cô nàng elf mỉm cười khi cô đứng trên người hắn, chân cô nện chặt hắn xuống sàn.

“Hee-hee, Aizuu. Vào lại trong đi.”

“……”

Loki quấn tay mình quanh vai Aiz và dìu cô ấy vào lại bên trong. Aiz vùng vẫy đủ lâu để nhìn ra ngoài thêm một lần cuối.

Ngay cả với những ngọn đèn ma thạch thắp sáng con đường nhộn nhịp, chàng trai đã biến mất từ rất lâu rồi.

Những vầng mây dông bão vần vũ bầu trời đêm; trời rồi sẽ sớm đổ mưa mà thôi.

00012

Chết tiệt! Khốn khiếp! Khốn nạn!!!

Bell chạy. Những giọt nước mắt tuôn trào từ con mắt đỏ ngầu của cậu, rơi xuống mặt đất phía sau cậu.

Những sự kiện trong một giờ đồng hồ vừa qua cứ lặp đi lặp lại trong đầu cậu.

Cậu thật quá xấu hổ, thật quá nhục nhã, thật quá nực cười đến mức cậu chỉ muốn biến mất đi lần đầu tiên trong đời mình.

Tại sao mình lại quá ngốc nghếch đến thế cơ chứ?!?!

Từng lời của gã người thú kia cứ cứa sâu vào trong mỗi lần cậu nghe thấy chúng.

Yếu đuối, nhu nhược, rác rưởi, ruồi bọ, kinh tởm, thảm hại, gớm guốc, tên nhóc khốn khiếp...

Câu hỏi bừng bừng trong tâm trí cậu không phải là “Mình có thể làm gì để gần gũi với nàng cơ chứ?”

Mà lại là “Nếu như mình không làm điều gì đó thì mình thậm chí là chẳng có được quyền đứng cạnh nàng ấy nữa.”

Những lời của gã người thú ấy, và những khuôn mặt tươi cười xung quanh hắn, đã đánh thức thôi thúc dữ dội trong Bell.

Nhưng cậu lại đang nổi giận với chính bản thân mình, với chính bản thân chẳng làm gì và chờ đợi điều tốt nhất của cậu.

Đau quá... đau thật...! THẬT QUÁ ĐAU!!!

Thật đau đớn khi biết rằng mọi điều mà gã kia nói đều đúng vô cùng.

Thật đau đớn khi cậu chẳng thể nào đáp trả, bảo vệ chính bản thân mình.

Thật đau đớn khi cậu chẳng là gì hơn một hòn đá trông ngộ nghĩnh nơi ven đường đối với cô ấy.

Thật sự là đau đớn khi cậu thậm chí là chẳng có được quyền trò chuyện cùng cô ấy.

“………Ơ?”

Đôi mắt đỏ ngọc của cậu nhìn lên từ mặt đất để nhìn nhận cảnh vật trước mắt mình.

Cổng vào «Dungeon» đang chờ cậu bên dưới toà tháp trắng, cánh cổng mở tung ra.

Cậu sẽ vào trong, chứng tỏ rằng tất cả bọn họ đều sai cả.

Kìm nén những giọt nước mắt của mình, Bell chạy thẳng đến bên chân ngọn tháp. ↑ Trở lại mục lục

Đêm trước lúc thức tỉnhEdit

DanMachiT1C3

Cơn mưa nặng hạt xối xả đập vào ô cửa sổ.

Từ trên bàn, Eina ngẩng mặt lên nhìn ra bên ngoài.

Trời quả thực đã mưa…

Chỉ vừa mới đây thôi, mặt trăng vàng óng vẫn còn treo lơ lửng trên bầu trời. Nhưng giờ thì tầng tầng mây đen đã vần vũ kéo tới, giáng xuống thành phố cả một trận đại hồng thủy.

Những người vẫn còn ở ngoài phố đang vội vàng chạy tới trú dưới những mái hiên. Chỉ trong chớp mắt, Đại Lộ đã chẳng còn một bóng người.

Eina thả đống giấy tờ mà cô ấy đang xử lý xuống và lặng người lắng nghe tiếng mưa rơi. Tựa lưng ra sau ghế, cô ấy nhìn ngắm cơn mưa đang phủ trắng xóa khắp mọi nơi.

“Eeeeh? Đầu tiên là phải làm tăng ca, giờ thì trời lại mưa xối xả! Đen ơi là đen…”

“…Cơn mưa rào đến bất chợt quá. Hy vọng là khi chúng ta xong việc thì trời cũng vừa tạnh.”

Một trong những đồng nghiệp của Eina đang mang một núi tài liệu về bàn và than thở.

Giờ đã sắp 9 giờ tối rồi, vậy mà những nhân viên trong trụ sở guild vẫn đang chộn rộn xếp hàng ở hành lang bên ngoài cửa sổ và chen chúc bên trong văn phòng gần đó, mỗi người đều đang vật lộn với công việc tăng ca và công việc bàn giấy. Dù cho tất cả các lãnh đạo đều nói, “đây sẽ là lần cuối cùng!” và ra vẻ cực kỳ nghiêm túc khi xử lý đống dữ liệu của họ, nhưng những người bạn và đồng nghiệp tộc người của Eina thực sự đã làm quá đủ rồi.

“Tớ biết cũng sắp sửa tới dịp lễ hội rồi, nhưng ước gì các sếp cho chúng ta nghỉ một chút nhỉ? Bọn tớ đâu có làm việc với hiệu suất cao được như cậu đâu!”

“Misha, đừng có tựa người vào tớ như thế. Cậu đang cản trở tớ đấy!”

“Hee-hee. Chờ đã, Eina. Đừng nói cậu đã sắp xếp xong chỗ kế hoạch cho lễ hội rồi nhé?”

Hồn nhiên gạt tay Eina sang một bên, Misha nhướn mày lên khi cô ấy liếc một lượt từ trên xuống dưới chỗ giấy tờ trên bàn người đồng nghiệp của mình.

Thả đống tài liệu của mình lên một góc bàn của Eina, Misha cầm một tờ giấy lên trước khi cô bạn của mình kịp cản lại.

“Oh, hồ sơ của một trong những nhà phiêu lưu của cậu đúng không? Này, phải anh chàng mới của cậu không!”

“… Tớ được nhờ cập nhật dữ liệu để đưa cho trưởng đội của chúng ta, vậy nên tớ đang chỉnh sửa lại một vài số

liệu cuối cùng thôi.”

Eina đã bất lực từ bỏ việc cản bạn mình lại, chỉ còn biết thở dài và đáp.

Misha cầm hồ sơ của người phiêu lưu đó trong tay. Trên đó chỉ có những thông tin cơ bản nhất như chủng tộc, lý lịch trích ngang và «Familia» cậu ta phụng sự, tất cả được ghi ngay ngắn thẳng hàng. Tất cả các nhà thám hiểm ở Orario này đều có hồ sơ lưu trữ tại Guild.

Và phía bên trên là cái tên “Bell Cranell.”

“Cái gì?!? Cậu ta mới tới đây được hai tuần, vậy mà đã solo được tầng năm?! Cậu chàng tuyệt quá!”

“Không, không có đâu. Em ấy quá tự phụ và thế là lang thang xuống tận dưới đó mà không chinh phục các tầng trước đấy. Em ấy tới được tầng năm hoàn toàn chỉ nhờ may mắn thôi, và đã suýt chết ở đó đấy!”

Đôi lông mày thanh tú của Eina nhướn lên khi cô nhớ lại tất cả những lời khuyên mình dành cho Bell, đổi lại là việc cậu ta lờ đi hết sạch.

Eina nặng lời như vậy hoàn toàn là xuất phát từ lòng quan tâm tới cậu ta mà thôi. Misha thấy vẻ mặt lo lắng của Eina liền cười khúc khích.

“Tất nhiên rồi, nhưng đó là con Minotaur chạy thoát từ «Familia» của Loki mà, phải không? Đúng thật cậu ta là tay lính mới, nhưng lũ Minotaur cũng khiến cả những tay lão luyện phải bỏ của chạy lấy người đấy.”

“Ừ, Minotaur đúng thật là không bình thường. Nhưng với một cậu nhóc như Bell, tầng năm vẫn là một cái bẫy chí tử.”

Eina giật lại hồ sơ của Bell từ tay Misha và nhìn lại chỗ thông tin cô ấy đã tự tay ghi lại.

“Mọi thứ thay đổi kể từ Tầng năm –– lũ quái vật trở nên mạnh hơn, lối đi trong «Dungeon» trở nên phức tạp hơn. Với tình trạng của em ấy hiện giờ, Bell mà vào lại đó thì chỉ có một con đường là chết thôi.”

Giáp trụ và vũ khí của em ấy không đủ mạnh. Đã thế em ấy lại còn đi một mình, chẳng có đồng đội nào đi theo hỗ trợ và bảo vệ cả.

Thêm nữa, chỉ số của em ấy còn quá thấp. Dù sao cậu vẫn chỉ là lính mới thôi mà.

«Dungeon» sẽ không mảy may nương tay với Bell chỉ vì em ấy là tay non mới vào đó được nửa tháng đâu.

Eina kết luận rằng vẫn còn quá sớm để Bell đi thám hiểm tầng năm và những tầng sâu hơn.

“Chà, thế thôi. Chỉ cần tớ còn thở, đừng hòng tớ để em ấy xuống tầng thấp hơn nữa.”

“Hình như cậu bảo vệ cậu ta hơi thái quá rồi đấy? Bộ yêu cậu ta rồi à?”

“… Eh?”

Eina không lường trước được những lời này.

Câu hỏi của Misha khiến tim cô ấy đập hụt một nhịp.

Khoảnh khắc Bell hét lên “em yêu chị” ngày hôm qua vẫn còn lởn vởn trong tâm trí Eina. Có vẻ như đó không phải là một lời tỏ tình thật sự, nhưng khuôn mặt cậu ta lúc đó quá ngây thơ. Chẳng biết tự bao giờ, hai gò má của Eina đã ửng hồng.

Nhận thấy vành tai của mình đang nóng bừng lên, cô nàng bán tiên Eina hít sâu một hơi và nhìn chằm chằm về phía cô đồng nghiệp tộc người của mình.

“Ohhh, sợ quá điiiii!”

Misha ôm đống tài liệu của mình lên và mỉm cười rạng rỡ. Eina lườm cô bạn mình một cái rồi lại ngồi xuống ghế.

Mình ghét bị trêu chọc…..

Với cô ấy, cậu ta chẳng khác gì đứa em trai nhỏ cả –– cô ấy la mắng cậu, và cậu ấy ríu rít xin lỗi. Cảnh tượng đó cứ lặp đi lặp lại trong tâm trí cô. Cô bật cười khúc khích khi nhớ lại cái cảnh cậu ta lúi húi gật đầu. Những kí ức sống động tựa như chỉ vừa mới đây thôi.

Bell… Lúc này em đang làm gì?

Eina lại nhìn ra ngoài cửa sổ, ngắm cơn mưa đang càng lúc càng nặng hạt.

Trận mưa vẫn chưa có dấu hiệu ngớt, cứ như bầu trời đang trút hết cơn giận từ thiên đường vậy.

00015

Bước lên.

Nhảy lên khỏi mặt đất.

“Iiiaaa!”

Lưỡi đao tôi xẹt qua, tốc độ hơn hẳn trước kia.

Con quái vật sau lưng tôi ngã phịch xuống sàn nhà, kêu lên eng éc.

Một con quái vật ếch mắt lồi đang ứa thứ chất lỏng màu đen ra từ khắp các khe hở trên thân.

Nó tấn công các nhà thám hiểm bằng một chiếc lưỡi dài như một mũi giáo, một khẩu “súng lưỡi”.

Cái ngữ như nó không đáng để thương hại. Tôi nhìn đôi mắt trống rỗng và đờ đẫn của nó mà chẳng gợn chút tiếc nuối nào. Cứ tiến về phía trước thôi.

Cơn đau ở tay và chân tôi chẳng là gì cả. Tôi sẽ trảm sát mọi thứ có thể di chuyển. Tôi sẽ tiến bước vào sâu bên trong «Dungeon» này.

Trong đây lạnh hơn hẳn chiều nay, và bầu không khí bao trùm bởi sự tĩnh lặng chết chóc. Chẳng còn gì xung quanh tôi–– không quái vật, không nhà phiêu lưu, chỉ có những bức tường và cơn lạnh thấu xương là tồn lại.

Âm thanh từ đôi giày tôi vang vọng theo từng bước chạy. Chúng cùng tôi rảo bước trên những hành lang ngập gió.

“……”

Cảm giác như một con ma nào đó có thể nhào ra bất cứ lúc nào, kiểu tiếng vọng như vậy. Tôi nhìn xuống cơ thể mình.

Không áo giáp, chỉ mặc mỗi bộ đồ dạo phố bình thường. Vết rách và vết cào từ vô vàn răng nanh và móng vuốt rải rác khắp người tôi. Áo quần thì rách bươm ra. Chúng giờ trông như thứ quần áo mà một tên tội phạm sẽ mặc khi sắp sửa thực hiện một tội ác kinh người.

Tay phải tôi nắm chặt lấy thanh đao, không phút giây nào lơ là cảnh giác. Cánh tay tôi ướt rịn máu của không biết bao nhiêu là quái vật.

Tôi giờ nhìn nhếch nhác không thể tả nổi…

Nhưng chuyện đó không quan trọng. Tôi có thể đi tiếp, nhưng tôi chợp mắt nghỉ một lát.

Chạy, chạy, chạy, tôi đã chạy được bao xa rồi?

Xuyên qua đám đông nơi Đại lộ, cách xa khỏi quán bar, lao đầu vào «Dungeon».

Tôi thấy quái vật, xẻ đôi nó, đụng phải con tiếp theo, cũng xẻ đôi nó.

Chém, chặt, đâm…. Tôi đã xé xác bao nhiêu con rồi?

Tôi yếu đuối đến nhường nào?

Đánh mất ý thức một hồi.

Suy nghĩ về cái tôi nhu nhược của bản thân khiến ngọn lửa căm thù trong tôi hừng hực cháy, dẫn lối tôi tới tận đây chỉ với một con dao.

Dù thế nào đi nữa tôi cũng phải thu hẹp khoảng cách giữa tôi và cô ấy. Tôi phải đến được cấp độ của cô ấy càng sớm càng tốt.

Ngọn lửa thiêu đốt trái tim tôi, và tôi để nó chiếm lấy cả thân xác.

…Tôi …. Đang ở đâu?

Giờ tôi phải làm gì?

Chuyện gì đã xảy ra sau khi tới quán bar? Tôi chỉ nhớ vài mảnh kí ức mơ hồ. Tôi hít một hơi dài và suy nghĩ nát óc. Tôi đi săn quái vật –– Tôi nhớ vậy –– nhưng tất cả những chuyện khác thì quá đỗi mơ hồ.

Tôi mở mắt ra và nhìn xung quanh. Những bức tường nay đã khác trước, phủ đầy rêu xanh cổ kính. Hành lang cũng rất hẹp, với nhiều lối rẽ ngang dọc hơn so với trí nhớ của tôi.

Nói mới nhớ, tôi chưa từng thấy con xạ thủ ếch kia bao giờ.

Đây là tầng năm… không, là tầng ngầm thứ sáu.

Tôi đã từ cổng chính mà xông thẳng xuống sáu tầng. Đây hẳn là tầng sáu rồi.

Có vẻ như tôi đang khám phá một tầng ngầm mới.

Tôi cắm đầu cắm cổ tiến tới mà không hề ý thức được mình đang làm gì. Ý nghĩ muốn quay đầu lại chưa từng xẹt qua tâm trí vẫn còn đang mơ màng của tôi sau sự kiện đêm qua.

Tôi tìm kiếm mục tiêu tiếp theo. Chẳng còn thứ gì di chuyển nữa; chỉ còn mỗi tôi và những tiếng vọng ầm vang.

“Ha… ha… ha…”

Tôi nặng nhọc thở gấp. Hình như bản thân đã cố gắng quá sức chăng?

Tôi đã ở «Dungeon» được bao lâu rồi?

Tất nhiên những đốm sáng trên tường khiến việc đi đường không gặp vấn đề gì, nhưng chúng không cho tôi biết lúc này là mấy giờ. Giờ có thể đã giữa trưa chăng. Tôi không biết nữa. Tôi cũng không có đồng hồ đeo tay. Oh, chà.

… Cái gì đây?

Tôi đã đi bộ được một lúc rồi. Nơi này trông na ná căn phòng bên dưới nhà thờ của tôi.

Ngoại trừ việc căn phòng này có hình dáng vuông đều, và chẳng có gì ở đây cả. Những bức tường xanh sáng, nhìn trống trải và hoang vu y như nhà thờ vậy…

Tôi đã bước một chân vào bên trong rồi, nhưng tôi không thấy lối đi nào khác. Có vẻ như chỉ có một đường duy nhất để vào và ra khỏi đây.

Tôi nên quay đầu lại; đây là lối cụt.

Cái gì vậy?

Răng rắc, răng rắc

“–“

Tiếng động càng lúc càng to…

Chẳng có gì ở đây cả, chẳng thể có con quái vật nào ở đây vì làm gì có thứ gì để cho chúng núp đâu… Nhưng âm thanh kì quái vẫn đang vang vọng.

Bên trái chẳng có gì, bên phải cũng vậy, tôi không hiểu được nó từ đâu ra!

Chỉ mình tôi và âm thanh đó. Tiếng bước chân của tôi đã tắt ngúm. Âm thanh đó khoan thẳng vào tai tôi!

Liệu có phải các giác quan của tôi cũng nhạy bén hơn sau khi các chỉ số được thăng cấp? Đó hẳn là lời giải thích hợp lý duy nhất.

Nếu vậy, tôi chắc là có thể dựa vào thính giác để tìm ra nguồn phát âm thanh.

Bức tường! Nó tới từ bức tường xanh lá kia!

Tại sao một bức tường lại tạo ra âm thanh rền rĩ? Bức tường có phải vật sống đâu…

Một vết nứt! Lan ra! Nó ở ngay trước mặt tôi!

“……!”

Quái vật được sinh ra từ những bức tường trong «Dungeon»!

Một con quái vật khác được sinh ra ngay tại đây, ngay lúc này, từ bên trong bức tường. Ngay trước mặt tôi. Khi sinh ra, quái vật không ở hình dạng trẻ em. Ngay khi sinh ra chúng đã đủ lông đủ cánh, những con trưởng thành đã sẵn sàng chiến đấu!

«Dungeon», nơi duy nhất trên thế giới sản sinh ra những mối nguy hại đe dọa nhân loại.

Một bàn tay to lớn với ba ngón tay len ra từ khe hở. Nó uốn éo, bóp vào khoảng không. Một bàn chân! Giờ thì một cánh tay khác!! Nó đang chui ra khỏi tường! Từng mảnh tường của «Dungeon» đang rơi rụng lả tả xuống sàn, khiến ngõ cụt này lại càng âm vang những tiếng vọng.

Sinh vật đó đáp xuống mặt đất; mảnh cuối cùng của bức tường vỡ nát lăn lóc dưới chân nó.

Chỉ có một từ duy nhất có thể miêu tả nó: cái bóng.

Nó cao khoảng 160 celch. Con quái thú này cao khoảng bằng tôi. Cả cơ thể nó, từ đầu tới chân, từ chân ngược lại lên đầu, nơi nơi đều đặc một màu đen kịt. Hình dạng của nó trông gần giống như con người, nhưng không có da mà cũng chẳng có tóc, chỉ là một cái bóng đen nhẵn.

Đầu của nó trông như một dấu thập tự với một mảnh bạc tròn lớn ở ngay phía trung tâm.

Cái bóng quái dị kia đứng thẳng lên và quay đầu đối mặt với tôi.

Đây là quái vật của tầng sáu, “Shadow Wall.”

“Ke……!”

Đằng sau tôi! Bức tường đang nứt ra! Đừng nói với tôi một con nữa lại sắp chui ra từ đây nhé!

Tôi đã bị kẹp vào thế gọng kìm!

Không, căn phòng này đủ rộng, tôi vẫn có không gian để di chuyển. Tuy nhiên, đây vẫn là hai đánh một. Không ổn rồi.

Nhưng chúng chui ra ngay vào lúc này… Phải chăng tôi đã rơi vào cái bẫy do chính «Dungeon» này đặt ra? Vậy ra đây chính là bộ mặt thật của «Dungeon».

“…..”

Hai con Shadow Wall lặng lẽ cử động và vây lấy tôi, sẵn sàng chiến đấu.

Hai “con mắt” bạc kia đang chớp sáng như những chiếc đèn pháp thuật tỏa sáng trong sương mờ. Chúng khóa chặt lấy tôi, “con mồi” của chúng.

“…. Haaaa!”

Hít sâu một hơi dài. Con dao thấm đẫm máu của tôi đã sẵn sàng chiến đấu.

Tôi rõ ràng đã đi quá xa, mắc kẹt trong tầng sáu, không áo giáp, không hy vọng.

Nhưng những ngọn lửa bốc cháy từ quán ba vẫn còn đang âm ĩ. Mọi lời gã đó nói, lúc này đó là tất cả mọi thứ tôi quan tâm.

Nỗi đau đó còn đau đớn hơn cả lúc này. Ngọn lửa hừng hực này là quá đủ để khiến tôi tiến tới.

Có một giọng nói đang thì thầm trong đầu tôi, bảo tôi hãy chạy đi. Nhưng tôi sẽ đánh!

00015

Quái vật trong tường có những “ngón tay” sắc bén.

Ba ngón tay nhô ra từ cánh tay dài bất thường kia. Chúng rõ ràng là những con dao, và chúng đang di chuyển! Hai gã này dường như đã biến lũ Kobold và Goblin thành những đứa trẻ con vô hại. Chúng nhanh quá!

Không phải nói quá khi nói rằng Shadow Wall là quái vật nguy hiểm nhất tại tầng sáu, nếu xét về mặt sức mạnh thuần túy.

Những nhà thám hiểm ở «Dungeon» này, từ tầng ngầm thứ nhất tới mười hai, cần phải cực kì cẩn thận khi một trong số chúng xuất hiện. Đó có thể sẽ là thứ cuối cùng họ được nhìn thấy trên cõi đời này.

“Gaha!”

Tôi hoàn toàn đồng ý với nhận xét đó.

Đau! Tôi bị chém rồi!

Nhịp độ tấn công của chúng nhanh và mạnh tới bất ngờ. Hai cánh tay đen kịt bủa vây mọi hướng; dao và quần áo của tôi bị cắt ngọt như giấy vệ sinh.

Tầm đánh của chúng xa quá! Tôi không tiếp cận để phản đòn được! Chúng không cho phép tôi làm vậy!

Những con quái vật này hoàn toàn ở một đẳng cấp khác.

Chúng chỉ đơn giản là quá mạnh.

“……”

“Gaaa!!!”

Những sát thủ câm lặng đó đang nhắm tới đầu tôi.

Tôi kịp nắm bắt quỹ đạo của một trong những lưỡi dao đen từ trong khóe mắt. Né đòn ngay giây cuối cùng, nó sượt qua tai tôi. Đòn tiếp theo! Lao thẳng về phía tôi! Né sang phải.

Phía trước, hai bên, đằng sau, những đòn tấn công tới từ mọi hướng.

Những cú đâm chọc cứ liên tục lao tới, cứ như bơi trong không trung.

Tôi bắt đầu hoa mắt, chỉ vừa kịp né những đòn chí mạng bằng cách xoay mòng mòng như con quay.

Máu và mồ hôi bay tứ tung. Tôi đang nhảy múa với vũ điệu tử thần.

Không ổn rồi. Tôi có thể sẽ chết ngay ở đây.

Chờ đã, tôi vẫn còn thở. Rất nặng nhọc, nhưng vẫn còn thở…

… Tại sao?

Tôi cảm thấy mất kiên nhẫn, nhưng cũng cùng lúc đó, có gì đó khang khác…

Bình tĩnh… Tôi cảm thấy một luồng năng lượng tĩnh lặng đang chảy dọc khắp người tôi.

Mặc dù trong tình huống vô vọng nhưng tâm trí tôi vẫn tinh minh. Lần đầu tiên, tôi nhìn về phía đối thủ của mình với đôi mắt sáng ngời.

–Tại sao tôi vẫn còn sống?

Tại sao tôi chưa từng nhận ra trước đây?

Làm sao tôi xuống được tận tầng sáu với cơ thể không một mảnh giáp?

Tại sao tôi có thể chiến đấu công bình với mọi con quái vật tại khắp tầng này?

Tôi không hiểu nổi. Làm sao một kẻ mới chỉ làm nhà thám hiểm được hai tuần như tôi có thể sống sót tại tầng này một mình? Tôi đã gặp Shadow Wall! Tôi vốn dĩ không thể né đòn của chúng!

Chị bán tiên Eina đã nói với tôi rồi. Chị ấy đã cảnh báo tôi!

Tôi nhớ cô ấy đã khẳng định rằng chỉ số của tôi quá thấp, thậm chí so với lính mới cũng thấp! Chị ấy nói đòn tấn công của tôi còn không để lại được một vết trầy trên người bọn quái vật!

–Chỉ… số?

Một tia sáng xẹt qua trong đầu tôi. Chỉ số của tôi vào sáng nay đã tăng một cách đột phá.

Không thể nào…?

Kí hiệu kì lạ trên lưng tôi, phải chăng chúng là lý do?

“Gaaaou!”

Tôi cần tập trung, đòn vừa rồi đã thức tỉnh tôi.

Shadow Wall đã tận dụng lúc tôi mải miết suy nghĩ mà tìm thấy kẽ hở.

Mu bàn tay của một con đập xuống vai tôi. Không những bị đánh bay từ sau lưng, con dao cũng đã văng ra khỏi tay.

Tai tôi nghe thấy tiếng kim loại kêu leng keng rơi xuống sàn đá. Vũ khí duy nhất của tôi đã đi tong rồi.

“!”

Một cái bóng xuất hiện trước mặt tôi, đâm xuống đòn chí tử. Tôi vội vàng lăn sang bên phải để né.

Con Bóng ma còn lại đang đứng ở bên trên, hướng tay phải nhắm về phía tôi.

Đột nhiên, mắt tôi nheo lại.

Thời gian dường như chậm lại. Tôi nhìn thấy hết thảy.

Kí ức ùa về với tốc độ ngoạn mục. Mọi thứ tôi đã từng thấy, từng nghe và từng làm, tất cả lóe sáng lên trong mắt.

Có cô ấy, vị cứu tinh tắm mình trong ánh bạc.

“–“

Có nụ cười ấy, nụ cười của một người vô cùng đặc biệt, vị nữ thần đã ban cho tôi sức mạnh này.

“Kke!”

Tôi có thể cử động! Tôi cảm thấy tràn trề sức mạnh, mạnh mẽ hơn bao giờ hết!

Tôi nhảy lên và đấm thẳng vào mặt con ma.

Hai cánh tay đen và dài sượt qua má tôi. Tôi cảm nhận thấy hết thảy cảm giác da tay của mình đã bị bong ra sau khi dúi nắm tay vào sâu bên trong con quái vật.

Lúc này, bên tôi đã có thêm một thứ âm thanh nữa: tiếng khuôn mặt của Shadow Wall bị đấm nát vụn.

“………?”

Nắm đấm của tôi xuyên qua đầu của sinh vật đó. Dồn hết trọng tâm vào đòn phản công đã có tác dụng!

Một thứ chất lỏng đen kịt úa ra từ vết thương trên đầu Bóng ma, chảy dọc xuống tay tôi. Tay của sinh vật đó lao tới vị trí tôi đã từng đứng một giây trước đó, nhưng hai cánh tay ấy lúc này trở nên yếu ớt và vô lực. Nó đã ngã khuỵu xuống gối khi tôi đấm xuyên qua.

“Fm!!”

Tôi đang ở trên đà, tôi không thể dừng lại!

Con Shadow Wall còn lại nhìn chằm chằm vào tôi khi tôi rút cánh tay thấm đẫm máu đen ra khỏi người đồng đội của nó. Con quái vật cuối cùng đó vươn vai ra, chuẩn bị động tác tiếp theo.

Tôi lao về phía con dao của mình, lượm nó lên rồi quay về phía con quái thú ấy một lần nữa.

Gã người thú lúc đó nói tôi trông như một “con thỏ”? Tôi sẽ cho hắn biết hắn đã nói đúng!

Nhảy, xoay tròn, bước tới, lăn mình, nó không thể cản được tôi! Tôi đã tiếp cận nó trước khi nó kịp cản lại.

Cơ bắp của con ma đang bốc cháy, tung ra đòn tấn công của mình. Nhưng tôi đã bước trước một bước.

Chém.

Lưỡi dao rạch một đường ngọt như xé giấy trước ngực con Shadow Wall.

Tôi kịp liếc nhìn thấy một vệt sáng lóe lên sâu bên trong vết thương hở. Viên ma thạch của con quái vật ở bên trong.

“–!!”

Con thú rít lên một tiếng thầm lặng rồi cơ thể đen kịt của nó hóa thành tàn tro.

Tôi đứng sững đó một lát, cánh tay tôi và con dao vẫn ở tư thế vươn về phía trước, lặng yên nhìn bóng hình trước mặt đang phân giải. Khi chút tàn vụn cuối cùng tiêu biến, tôi cuối cùng cũng có thể hít thở.

“Haa… hh… Haaa… hh… ha!”

Tôi ưỡn người ra khi phổi tôi căng tràn không khí.

Áp lực căng thẳng cuối cùng đã mất, cơ thể tôi thật sự đang gào thét đòi đình công. Suýt nữa thì tiêu tùng, nhưng rút cục tôi vẫn còn nguyên vẹn. Tiếng tim đập thình thịch leo lên tận trên tai; lúc này chỉ mỗi việc cố gắng mở mắt thôi cũng vô cùng đau đớn.

Trạng thái của tôi lúc này rất tệ, nhưng tệ đến mức nào?

Tôi vẫn chưa sẵn sàng chiến đấu với bất kì con nào trong số những con đó: Mà đúng ra tôi vốn không nên làm vậy. Nhưng tôi đã làm, và tôi đã thắng. Đó hẳn là do chỉ số của tôi, đó là thứ duy nhất có thể đi ngược lại mọi thứ tôi đã được dạy. Đó là thứ duy nhất tôi có thể tăng trưởng hòng giúp tôi sống sót và làm được chuyện này.

Chuyện gì đã xảy ra với tôi?

Việc trước tiên phải làm là tìm cách ra khỏi «Dungeon» này toàn mạng đã. Tôi đã mấp mé trên bờ vực gục ngã

rồi, hai bàn tay chống lên đầu gối, cố gắng thở dốc… Tôi tới giới hạn rồi.

Tôi cần phải ra khỏi đây ngay.

Tôi bước thêm một bước tới phía cửa ra, và lại một bước nữa, cố gắng tiến về phía trước.

“Ngươi chưa thoát được đâu.”

Tôi vừa nghe thấy gì đó thì phải…? Đó không phải là giọng nói…

“–!”

Oh chết tiệt… Bức tường lại rền rĩ kêu lên, vỡ ra, vỡ vụn! Trái và phải, một mạng nhện chằng chịt những vến nứt tách ra từ muôn nơi! Lũ Shadow Wall tuôn ra, nguyên một đàn.

… Lý do đầu tiên Eina bảo tôi không nên xuống đây mà không chuẩn bị: số lượng quái vật sinh ra từ trong tường của «Dungeon» tăng đột biến kể từ tầng sáu… không, từ tầng năm.

Bị choáng ngợp. Tôi không nghĩ lúc này mình còn hơi sức để nói nữa. Và còn nhiều, nhiều nữa những tiếng hú từ phía xa nơi cửa ra.

Tôi có thể thấy ánh mắt bạc của chúng phản chiếu ánh sáng từ trần nhà.

“… haaaa.”

Chúng tới rồi, từng con một. Lũ quái vật tầng sáu chặn kín lối ra duy nhất.

Và giờ tôi ở đây. Bị bao vây. Lũ Bóng ma ở bên trái, bên phải, và ở phía sau tôi. Vô vàn những con quái vật khác ở phía trước. Và chúng đều tới chỗ tôi.

Nhưng lòng tôi tĩnh lặng. Thật đấy, tâm trí của tôi tinh minh và tĩnh mịch đến lạ thường.

“......”

Tôi thu về thế phòng thủ… Chờ đã, trên mặt đất là thứ gì vậy?

Một vật phẩm rơi ra? Hẳn là rơi ra từ con Shadow Wall khi nãy… Một lưỡi dao ngón tay!

Một trong ba lưỡi dao còn lại chắc là đã rớt ở đằng sau. Tôi có thể dùng nó! Không có cán để cầm, chỉ là một lưỡi dao dài. Nhưng tôi còn lựa chọn nào khác đâu?

Nó cứa vào lòng bàn tay trái của tôi. Máu tôi nhỏ tí tách nơi đầu lưỡi.

–Ah, mặc kệ đi.

Cầm hai con dao lên, tôi nhìn chằm chằm vào quân thù, từng con từng con một.

Kể cả tại tình huống tuyệt vọng như lúc này, tôi vẫn không hề cảm thấy mình sắp chết.

Tôi phải tới tầng tiếp theo, tới gần hơn cô ấy.

Tôi không có thời gian để chơi với lũ quái vật ở đây.

Tôi đang ở ngay giữa mắt bão, cơn bão của những tiếng gầm rống và rít gào, nhưng giờ tôi đã khác.

Biểu tượng kì bí trên lưng tôi đang thúc đẩy tôi tiến lên. Lưỡi dao của tôi đã sẵn sàng.

Và lao đầu về phía kẻ thù đang nườm nượp kéo tới.


↑ Trở lại mục lục

Vì thế, ta muốn giúp đỡ cậu Edit

DanMachiT1C4

Từng tiếng tích tắc vang vọng khắp căn phòng.

Chiếc đồng hồ treo trên tường đã điểm 5 giờ sáng.

Hestia đi đi lại lại xung quanh căn phòng nằm dưới nhà thờ, ngôi nhà của cô.

Cậu ta đi muộn quá rồi đấy...

Cô khoanh tay vào, lông mày nhíu lại. Nỗi bồn chồn như thể đang ngấm vào cơ thể.

Cô đã để mất bình tĩnh khi nhận thấy "mối tình" của Bell với Aiz đã khiến cậu ta mạnh mẽ lên thế nào vào tối hôm qua.

Cô thậm chí còn chẳng thấy ngon miệng gì khi ăn uống với đồng nghiệp. Chỉ có duy nhất sự im lặng chào đón khi cô quay về nhà. Bell vẫn chưa về.

Đúng là cô đã bảo cậu ta đi ăn một mình, nhưng giờ này vẫn không về đúng giờ để đón cô chỉ càng làm cho vị Nữ thần càng thêm bực bội. Cô thôi không tắm nữa và nhảy ngay lên giường hòng đánh một giấc. 10 giờ, 11 giờ, 12 giờ đã trôi qua, và cậu ta vẫn chưa về. Đến lúc này Hestia chợt nhận ra có gì đó không ổn.

Cơn giận Bell đã khiến cô thao thức đến tận giờ này. Vứt bỏ giấc ngủ sang một bên, cô đạp chăn ra và rời khỏi phòng để đi tìm anh.

"Cậu ta đi đâu vậy nhỉ...?"

Cuộc tìm kiếm của cô không thu được kết quả gì cả.

Không thấy đâu bóng dáng của cậu bé tóc trắng. Tia hy vọng cuối cùng của Hestia là Bell đã trở về khi cô ra ngoài tìm cậu. Tuy nhiên, căn phòng vẫn trống trơn khi cô quay trở lại.

Thứ duy nhất cô có được sau cuộc tìm kiếm cật lực là đôi chân đã mệt mỏi rã rời. Đầu óc cô cũng bắt đầu giở chứng. Có thể nói cả người của cô lúc này chính thức trở thành một đống rệu rã.

Có phải là do những gì mình đã nói với cậu ta không? Nhưng cậu ấy luôn là người đặt người khác lên đầu; chẳng có lý nào cậu ta lại để mình lo lắng chỉ vì mình đang giận cả... Thường thi giờ này cậu ấy đã ở đây mà cúi đầu xin thứ lỗi rồi chứ...

Mặt của Bell luôn trông như một chú thỏ non bị bỏ rơi khi cô lần cuối nhìn thấy cậu ta. Cô rà soát lại cuộc nói chuyện gần đây nhất của hai người vài lần trong đầu.

Ý nghĩ rằng vì cô mà Bell bỏ đi một lần nữa lại chui vào tâm trí, nhưng nữ thần nhanh chóng rũ bỏ thứ suy nghĩ đó đi.

Cô biết đây không phải là lúc để tự cật vấn bản thân. Hít một hơi thật sâu, cô ngẫm nghĩ lại những khả năng có thể xảy ra dẫn đến sự vắng mặt của người thiếu niên ấy.

Nếu như mình không phải là lý do dẫn tới sự biến mất của cậu ta, thì đồng nghĩa với việc...!

Một điều không hay ho gì đó đã xảy ra với cậu ta rồi. Cô chắc chắn là vậy.

Sự bình tĩnh cưỡng ép của cô nhanh chóng sụp đổ như một lâu đài cát. Người cô ướt đẫm mồ hôi lạnh. Cô không thể nào chỉ đứng đó khi mà biết rằng có chuyện xảy ra với cậu ta. Cô vơ vội lấy tấm áo choàng và lao ra cửa để ra ngoài tìm cậu một lần nữa.

"Gyahhh!”

Giây phút vừa mới chạm lấy nắm đấm, cánh cửa chợt bật mở.

Và đập thẳng vào mặt cô.

Cùng lúc đó, chiếc gối của cô kêu "bịch" lên 1 tiếng, do cánh cửa đập phải.

Điểm "niềm tin" của Hestia tăng vọt lên 100 điểm!

Cô hét lên một tiếng thất thanh trong khi ôm lấy mặt và quỳ gối xuống.

"N-nữ thần? Thứ lỗi cho thần..."

Đau nhói trước đòn tấn công bất ngờ, Hestia ngó qua kẽ ngón tay, nhìn về bóng người đang đứng trước lối đi.

Nhận ra đó là cậu thiếu niên mà mình đang lo lắng suốt từ nãy tới giờ, cô bật dậy chào đón anh.

“Bell?!?”

Đúng là người mà cô đang chờ mong rồi.

Cả người cô cảm thấy nhẹ nhõm. Suýt chút nữa là cô bật khóc, nhưng đột nhiên cô im bặt khi ánh sáng chiếu vào cậu.

Cậu đang nhìn cô với đôi mắt to tròn, như đang cầu xin tha thứ. Nhưng mặt cậu lại chi chít những vết xước, đầy màu đỏ của máu và màu nâu của bùn đất. Trông cậu thất thểu như thể sắp gục đến nơi.

Cả phần thân trên của cậu trông tàn tạ hết mức. Đôi mắt của Hestia quay sang bờ vai cậu ta, trong mắt cô là vài miếng vải đang vắt trên đó. Trước khi cô rời đi thì nó vẫn còn là một chiếc áo. Phần da thịt thò ra dưới những gì còn sót lại của chiếc áo là vô số những vết cắt và sưng tấy chồng chéo lên nhau.

Phía dưới của cậu còn thê thảm hơn. Quần của cậu đầy những vết bẩn, từ đâu thì đố ai biết được, đã thế lại còn sờn rách hết chổ nói. Đặc biệt, trên đầu gối bên phải của cậu có ba vết rách tựa như do một con dao sắc bén gây nên. Đen thẫm và vẫn còn rỉ máu, đó là vết thương nghiêm trọng nhất trên cơ thể chằng chịt thương tích của cậu.

Hestia tái mét lại trong khi cẩn trọng tiến gần tới cậu.

"Chuyện gì xảy ra với cậu thế này? Mấy vết thương này từ đâu mà ra? Có phải là bị trấn lột không?"

"Không, không phải..."

"Thế chuyện quái gì đã xảy ra vậy?"

"Thần đã đi vào «Dungeon»..."

Lời nói của cô như thể tuột khỏi miệng. Cô tạm quên đi cơn giận dữ và chỉ biết đứng đó đầy kinh hoàng.

"Cậu điên à?! Cậu như thế này mà vào «Dungeon» ư? Lại còn vào buổi tối nữa?!?!”

"...Thứ lỗi cho thần."

Bell không mang chút giáp trụ gì trên người. Đi «Dungeon» như vậy thì cũng chẳng khác trần truồng mà bước vào là bao.

Lĩnh một đòn từ một con quái vật mạnh và thế là xong. Tình trạng lúc này của Bell là minh chứng cho điều đó.

Dù đúng là có một con dao để phòng thân, nhưng sự thiếu suy nghĩ và cân nhắc tới mạng sống của bản thân như vậy khiến cho Hestia không ngừng kinh ngạc. Vào «Dungeon» như thế thì đúng là không biết sợ là gì, hay nói cách khác, là ngu xuẩn.

"... Tại sao cậu lại dám nghĩ tới việc làm điều đó? Cậu đâu có phải là dạng ưa mạo hiểm, cậu nghĩ gì vậy?"

“……”

Càng nhìn vào Bell, Hestia càng không muốn quở trách thêm nữa. Cậu ta như thể không còn là mình nữa, trông cậu u ám hẳn, như thể đang ủ ê lo nghĩ về điều gì. Vì vậy, cô liền đổi giọng hòng khiến cậu trả lời.

Bell vẫn không có dấu hiệu nào sẽ mở miệng ra. Tóc của cậu che kín đôi mắt. Cậu ta nhất quyết không nói gì hết.

Hestia thở dài.

"Được rồi, được rồi. Ta sẽ không hỏi thêm gì nữa. Cậu cứng đầu lắm, ta xin thua."

"Thứ lỗi cho thần..."

"Ta nói là được rồi mà, đúng không nào? Bây giờ thì đi tắm đi. Không thấy chảy máu nữa nhưng cậu nên rửa sạch vết thương đi. Tắm xong ra đây để ta xem cho."

"... Cảm ơn."

Bell mỉm cười. Dù trong lòng cô vẫn xốn xang, Hestia cũng mỉm cười đáp lại.

Cô tránh ra một bên để Bell đi vào, nhưng cậu ta bước vấp vưởng, người đổ về phía trước.

Vết thương ở chân phải cậu chắc là nghiêm trọng lắm.

Thầm rủa chiều cao của mình, Hestia đưa vai ra đỡ cậu thiếu niên đang loạng choạng. Cô phải kiễng chân lên để giữ cho cậu ta đứng thẳng.

"Th-thứ lỗi cho tôi."

"Từ nãy tới giờ cậu chỉ xin lỗi thôi. Nếu biết lỗi rồi thì hãy nghĩ về những gì mình vừa làm đi."

"A-aahh, thứ lỗi..."

"Lại nữa à?”

Hestia chập chững mang Bell ra phòng tắm. Căn phòng nằm ở ngay cạnh giường ngủ, đằng sau một

cánh cửa gỗ màu trắng đã sờn cũ. Cửa phòng nghiêng ngả do một chiếc bản lề đã long ra từ lúc nào.

Hestia dồn hết sức để giữ cho người của Bell được thẳng trong khi đi ra phòng tắm. Trước cửa phòng, cô chợt nảy ra một ý nghĩ.

“Bell, đêm nay lên giường ngủ nhé, được chứ?”

“Người chắc chứ…?”

“Đương nhiên! Cậu đang bị thương mà, và ta cũng chẳng đủ sức kéo cậu ra sô-pha được, đúng không nào?”

Cô biết là trên tất cả, cậu ta cần được ngủ một giấc để hồi sức. Ít nhất cô có thể hi sinh chiếc giường để giúp cậu nghỉ ngơi.

Vừa mới trao chiếc giường xong, cô lại nghĩ ra một thứ khác. Tại sao lại không trêu trọc cậu ta một chút nhỉ?

“Nhưng ta cũng sẽ ngủ chung giường. Cậu biết rồi đấy, ta ra ngoài tìm cậu đến mệt rồi. Cậu sẽ không từ chối chứ, đúng không nào?”

“Vâng, được thôi. Thần cũng thấy mệt rồi. Chúng ta cùng ngủ chung vậy.”

“… É?”

Bell không hề nhận ra giọng điệu bỡn cợt của cô và chấp nhận ngay tắp lự. Hoàn toàn bất ngờ trước lời của cậu ta, Hestia cảm thấy như thể bị ai đấm vào mặt. Cô nhanh chóng trấn tĩnh lại; cố kìm lại nhịp tim đang đập loạn lên. Phải làm gì đây?

Có phải là cô đang lợi dụng cậu ta không? Cậu thiếu niên đã kiệt sức lắm rồi. Không biết cậu ta còn ý thức được những gì mình vừa nói không nữa.

Bell, tên ngốc này! Hơi bị gần gũi quá đấy…!

Hestia cắn chặt răng lại trong khi nghĩ về những gì Bell vừa nói. Mặt cô đỏ nựng, tim đập loạn lên.

Chúng ta có thể ôm ấp nhau! Không, chúng ta sẽ được ôm ấp nhau!

Viễn cảnh về những gì sắp xảy ra tràn ngập trong tâm trí trong khi nữ thần ghi nhớ lại chiều cao và cân nặng của cậu thiếu niên mà mình đang đỡ.

Cậu ta đã nói như vậy, giờ thì đừng hòng thoát. Yay!

“Nữ thần…”

“…! S-sao vậy?”

Giọng của Bell khiến cô choàng tình khỏi cõi mộng mơ. Cô nhanh chóng đáp lại.

Lẽ nào cậu ta đã phát hiện ra kế hoạch của cô rồi? Hestia toát mồ hôi hột trong khi chờ Bell nói tiếp.

“… Th-Thần muốn được mạnh mẽ hơn nữa.”

“!”

Cô ngoái cổ lại nhìn lên mặt cậu thiếu niên.

Cậu ta đang nhìn thẳng về phía trước, dù không hướng thẳng vào thứ gì cụ thể.

Hestia thở một hơi dài và nhìn sang cánh cửa phòng tắm. Cô nói. “Được rồi…” và chấp nhận lời của cậu.

DanMachi 00010

Bell Cranell

Lv 1

Sức mạnh: H-120 → G-221

Phòng thủ: I-42 → H-101

Khéo léo: H-139 → G-232

Nhanh nhẹn: G-225 → F313

Ma lực: I-0.

Phép thuật ()

Kỹ năng: <Realis Phrase>

Phát triển liên tục.

Càng nhiều ham muốn thì càng phát triển.

Ham muốn càng mạnh đồng nghĩa với mức độ phát triển càng cao.


“—!”

Hestia dừng tay lại một hồi.

Mắt cô dán chặt vào tấm lưng gầy gò của cậu thiếu niên đang nằm bên dưới cô. Điểm trạng thái của cậu ta đang phô bày ra trước mắt như thể một cuốn sách được lắp đầy ký tự cổ.

Thông tin từ Falna mà cô sắp đưa cho cậu khiến cô phải rùng mình.

Một ngày đã trôi qua kể từ khi Bell trở về.

Cậu ta đã hét toáng lên khi nhận ra mình đang ngủ cạnh nữ thần. Cậu dành hẳn một ngày để ngủ và thức dậy vào giờ như thường lệ vào sáng hôm sau, để rồi phát hiện ra tình cảnh của mình như vậy. Vì vẫn còn sớm, nên hai người quyết định kiểm tra xem trạng thái của cậu có gì mới không.

Mọi việc vẫn như bao lần khác: Bell cởi trần ra và nằm úp mặt xuống giường, nữ thần ngồi lên mông cậu, lấy kim chích vào tay và nhỏ máu lên lưng cậu… Thứ duy nhất bất thường chính là những con số đang lơ lửng kia, những con số khó có thể tin nổi.

Cậu ta phát triển quá nhanh.

Bell là thành viên đầu tiên trong «Familia» của cô, và vì thế là người đầu tiên nhận được Falna, phước lành từ cô. Một vài người bạn của cô đã nói thứ về việc một đứa trẻ được ban phước phát triển ra sao, nhưng bản thân cô không phải là chuyên gia về lĩnh vực này.

Cô không biết làm thế nào để chúng có được kinh nghiệm nhanh hơn, làm sao để mở khoá kỹ năng của bản thân, và làm gì để khai thông ma thuật tiềm ẩn trong người chúng.

Cô chỉ biết rằng những điểm trạng thái trên lưng cậu không phải là bình thường.

Đây không phải là phát triển thông thường, phải nói đây là nhảy vọt vượt bậc.

Có khi không có một thám hiểm gia nào giống như cậu…

Nếu như ai cũng phát triển như Bell thì giờ này hầu hết các nhà phiêu lưu đều đã ở Level 2, chấp chới sang Level 3 rồi.

Đa số các nhà phiêu lưu đều gặp khó khăn trong việc đi lên Level 2, đến nỗi hầu như những ai ở Level 2 đều thuộc vào trong những Famila lớn. Già nửa số nhà phiêu lưu đều chưa vượt qua nổi Level 1.

Chỉ số của Bell lúc này tương đương với chỉ số của hai nhà phiêu lưu kỳ cựu tầm trung cộng lại.

Lần duy nhất chỉ số của một người được ban phước tăng vọt 10 điểm hay hơn cùng một lúc là khi họ còn đang ở thời điểm ban đầu. Sau đó họ thường vấp phải một bức tường để rồi quay sang vị thần của họ để phàn nàn.

Rất ít trong số đó vượt qua được bức tường này. Số còn lại chỉ biết quanh đi quẩn lại mà thôi.

Làm sao mà cậu ta phát triển nhanh vậy được…? Giải thích duy nhất cho điều này là…!

Có một thứ gì đó đang bùng nổ trong người cậu thiếu niên kia.

Hestia, người duy nhất biết về kỹ năng Realis Phrase, cắn chặt môi lại trong khi đầu óc cô quay cuồng.

Trong người đứa trẻ này đang nhen nhóm một cảm xúc – Ghen tị. Chính thứ cảm xúc đó đã khiến Hestia rúng động đến tận tâm can.

“Nữ thần?”

“!”

Bell ngoái đầu lại nhìn qua vai, cố tìm hiểu xem tại sao Hestia lại ngừng lại.

“Aah! Xin lỗi! Xin lỗi!” Cô nói, cố trấn an cậu và quay lại làm việc, hay chí ít cố làm ra vẻ như là đang làm việc. Dù gì thì cô cũng sắp sửa xong rồi.

Nên làm gì đây…? Cứ nói cho cậu ta về các chỉ số như thường lệ ư…?

Sức mạnh và tự tin bất chợt như vậy thường sẽ dẫn tới kiêu ngạo.

Hestia thừa hiểu điều đó. Cô biết rằng tất cả sinh vật hạ giới, không chỉ loài người, đều có nhược điểm như vậy. Kiêu ngạo dẫn tới bất cẩn, để rồi đi tới cái chết.

Một phần cô muốn tin rằng Bell không phải là hạng người kiêu ngạo. Nhưng phần thì lại nói, “Nhỡ như?” và cô cũng không thể nào dứt bỏ được ý nghĩ đó vì bản thân là người hộ mệnh của cậu. Nhỡ như cô để mất cậu ta thì sao?

Niềm tin và nỗi lo tranh đấu nhau trong thân tâm. Nhưng cho dù có bao nhiêu niềm tin cô đặt vào Bell đi nữa, nỗi lo vẫn luôn thắng thế.

Nhưng nếu như mình không đưa cho cậu ta chỉ số thật thì khác gì mình là kẻ lừa dối chứ…

Điều đó sẽ ảnh hưởng tới sự phát triển của Bell.

Nếu như cậu ta không rõ mình có thể làm gì, cậu sẽ liên tục giao đấu với những kẻ thù không việc gì phải dính tới. Điều đó thì liên quan gì tới chỉ số của cậu ta nếu như còn sống? Excelia thường tăng nhanh hơn khi người ta phải chống chọi lại với một đối thủ mạnh hơn bản thân.

Cho dù có khiến cô cảm thấy vui lòng hơn bao nhiêu đi nữa thì nói dối Bell cũng không khác gì so với việc tự tay mình khoét một lỗ hổng lớn vào giấc mơ và hy vọng của cậu.

Trong một thoáng, Hestia không nghĩ ngợi gì nữa. Chỉ duy một im lặng đọng lại trong trái tim cô.

Cuối cùng, cô chọn tin tưởng cậu ta.

Đấu lại với ý nghĩ “nhỡ như” bằng cách kiềm chế bản thân, cô đã khiến cho cán cân phải thay đổi.

Cậu ta đang làm một việc đến cả thánh thần cũng không thể chuyển dời được. Cô phải dùng hết sức mình để thúc đẩy cậu thông qua chỉ số của cậu. “Tôi muốn được mạnh mẽ.” Kể cả khi động lực của cậu đến từ cảm xúc dành cho người khác, cậu đã quyết chí như thế rồi.

“Bell, tôi nói cho cậu biết chỉ số trạng thái hôm nay nhé, được không?”

“Ừm, được thôi. Không sao hết.”

Bell ngoái nhìn qua bờ vai trong khi cô nói cho cậu thiếu niên biết mình đã có thêm được bao nhiêu điểm.

Nhưng cô bỏ lại phần về kỹ năng của cậu ta, Realis Phrase.

Đương nhiên đó là một kỹ năng hiếm.

Hầu hết các kỹ năng đều khá phổ biến và có tác dụng tương tự nhau đối với các nhà phiêu lưu.

Dù chưa từng được làm rõ xem cách nào để có được, kỹ năng được xác nhận là tồn tại với nhiều cái tên và tác dụng khác nhau. Tuy nhiên người ta vẫn có thể dễ dàng tìm thấy một nhà thám hiểm có kỹ năng gần giống với mình.

Thêm nữa, thành viên của những chủng tộc nhất định thường có chung một bộ các kỹ năng giống nhau. Elf thường có kỹ năng về tăng cường ma thuật, người lùn thường có kỹ năng về tăng cường sức mạnh.

Có rất nhiều loại kỹ năng khác nhau cùng với vô số hiệu quả dành cho các chủng tộc. Tuy nhiên, khi một số lượng rất nhỏ những nhà thám hiểm có được một kỹ năng nhất định thì đó được coi là một “kỹ năng hiếm.” Đó là cách gọi của các vị thần.

Nếu như để cho cậu ta biết được, mọi thứ có thể sẽ trở nên xấu đi ngay…

Cô không giữ thông tin về kỹ năng của cậu lại vì căm ghét.

Đúng là sự ghen tị của cô đối với Wallen-gì-đó là 7 phần (có khi phải tới 9 phần) nhưng còn có những lý do khác khiến cô phải giữ mồm giữ miệng.

Các vị thần đều đến đây để vui chơi. Khi tin tức về một kỹ năng “hiếm” hay “mới” đến tai là họ sẽ truy lùng như thể trẻ con đi tìm cửa hàng kẹo. Đôi mắt lấp lánh của họ sẽ mở to tròn ra, có khi ở khoé miệng còn rỉ ra chút nước miếng nữa.

Một số vị thần mù quáng còn có thể cố đưa người sở hữu những kỹ năng như vậy vào trong «Familia» của bản thân, mặc kệ người đó đã lập giao ước rồi đi nữa.

Tất cả chỉ là để chơi đùa.

Bell không giỏi nói dối. Cậu ta sẽ kể ngay về kỹ năng của mình nếu có người hỏi. Và thế là tin đồn vang xa. Như vậy, dù chỉ là một điều, nhưng mình sẽ giữ lại cho mỗi bản thân mình biết thôi.

Kỹ năng này khiến cho mức tăng trưởng đi lên thông qua một số điều kiện nhất định.

Realis Phrase, không nghi ngờ gì nữa, là một kỹ năng chưa từng được ghi chép.

Hestia quyết định bảo vệ Bell khỏi những vị thần khác bằng việc cất giữ bí mật này vào nơi sâu thẳm nhất trong tâm trí cô.

Bell há hốc mồm ra khi Hestia nói lại cho cậu biết những gì đang viết trên lưng mình – tất nhiên là ngoại trừ kỹ năng của cậu. Cô viết nốt những ký tự cuối cùng. Đó là điều Hestia có thể làm được để giúp cậu ta.

“Nên, vậy đó. Cậu đã phát triển nhiều lắm. Có biết tại sao không?”

“Không… thực sự là không… À!”

“Là vì?”

“Ừ… tối hôm đó thần đã đi xuống tầng thứ 6…”

“Hử? C-Cái gì? Cậu điên à?! Cậu đã nghĩ gì vậy? Đã thế lại còn không có giáp trụ gì nữa?!?”

“Th-thứ lỗi cho thần!” Hestia nhảy dựng lên và đứng trước mặt cậu thiếu niên, mắt gườm gườm nhìn xuống. Cô thốt lên một tràng mắng mỏ và quở trách về Bell, vẫn đang cởi trần nằm trên giường.

“Vấn đề là, ta không biết làm sao, nhưng cậu đang phát triển ở mức độ đáng báo động đấy. Ta không biết điều này sẽ tồn tại trong bao lâu hay sẽ còn tăng lên đến đâu nữa. Thôi cứ coi như đây là tăng vọt nhất thời đi.”

“Đ-đã rõ.”

“… Đây chỉ là ý kiến của ta thôi, nhưng ta nghĩ là cậu có triển vọng đầy hứa hẹn. Cậu có tài năng và bản năng tuyệt vời để trở thành một nhà thám hiểm đấy.”

Chỉ riêng kỹ năng đó không thôi không phải là lý do duy nhất để Bell làm tốt đến vậy.

Đó chỉ là một tia lửa nhỏ để thúc đẩy cậu phát triển nhanh hơn mà thôi.

Có rất nhiều dẫn chứng cho thấy cậu có thể làm được những gì.

Một cậu bé quê mùa từ nông thôn đến không một ai dạy dỗ lại có thể sống sót được qua hàng loạt những tình huống ngàn cân treo sợi tóc trong khi tự mình tìm kiếm đường đi trong «Dungeon» một mình.

Kỹ năng Realis Phrase chỉ nâng các chỉ số cơ bản của cậu lên mà không hề dạy cậu tấn công thế nào, đỡ đòn hay né tránh ra sao. Chỉ có kinh nghiệm thực tế rút ra từ chiến đấu mới có thể làm được điều đó. Kể cả khi không có kỹ năng đó, cậu là người duy nhất có thể đưa ra những quyết định như vậy trong khi giao chiến. Đó mới là sức mạnh thực sự của cậu.

Thực tế chỉ riêng việc Bell một mình tồn tại được lâu như vậy là đã đủ để thể hiện tài năng của cậu rồi.

“… Cậu sẽ còn mạnh mẽ hơn nữa. Và ta muốn cậu còn có thể trở nên mạnh mẽ hơn cả bây giờ.”

“… Xin vâng.”

Bell ngồi dậy và nhìn vào mắt của Hestia. Cô khoanh tay lại và hướng mắt xuống nhìn cậu.

Những gì cô sắp nói như thể chan chứa tất cả tấm lòng của cô.

“… Ta muốn cậu hứa với ta là đừng có cố quá sức. Ta muốn cậu thề là sẽ không tái diễn lại chuyện đêm hôm đó.”

“Thần ---“

“Ý nguyện muốn trở nên mạnh hơn của cậu thực sự rất đáng ngạc nhiên. Ta tôn trọng cậu vì điều đó. Ta sẽ cổ vũ cậu, ủng hộ cậu, giúp cậu bằng bất cứ cách gì có thể… Vì vậy.”

Đôi mắt của nữ thần sáng lấp lánh do dòng lệ đang trực trào ra. Cô chân thành cầu xin từ đáy lòng mình.

“… Làm ơn đừng có bỏ ta lại một mình.”

Lời cầu khẩn của cô có tác động ngay lập tức.

Vai của Bell xuôi xuống trong khi cậu nhìn nữ thần của mình. Gương mặt của anh chìm sâu trong suy nghĩ, như thể đang nhớ lại một lời hứa khác. Cậu nhắm mắt lại và hít một hơi thật sâu.

Xung quanh họ tràn ngập sự im lặng. Đối với hai người, đó là khoảng lặng thật dài.

“… Thần hứa.”

Bell ngẩng mặt lên.

Mặt anh trông thực sự đáng thương, như thể sắp khóc, mà cũng có phần hạnh phúc nữa, như thể sắp xổ tung tất cả ra cùng một lúc vậy.

Không hề có chút lừa dối nào trong nụ cười của cậu. Đối với Hestia, khuôn mặt đó còn thật hơn bất

cứ lời nói nào khác.

Giờ đây, cô chắc chắn là cậu thiếu niên này xứng đáng với niềm tin của mình.

“Thần sẽ không cố quá sức. Thần sẽ làm hết sức mình để trở nên mạnh mẽ hơn… Nhưng thần sẽ không bao giờ để người lại ở phía sau hay làm người lo âu nữa. Người sẽ không bao giờ cô độc đâu.”

“Rất vui khi được biết là vậy. Giờ thì ta có thể thoái mái hơn rồi.”

Cố nén lại không nhảy vào vòng tay của cậu ta, Hestia mỉm cười.

Cô nhặt chiếc áo của cậu lên và trao cho Bell. Cậu ta nhanh chóng nói “Cảm ơn.”

Cô nhìn lên trần nhà trong khi cậu ta mặc áo.

… Thật hạnh phúc làm sao!

Còn một thứ nữa cô có thể giúp được cho cậu ta.

Đôi chân của cô đạp thình thịch lên sàn nhà trong khi lao về phía bếp. Hầu hết các ngăn tủ đều được dùng để chứa đồ dùng làm bếp, nhưng cô đi đến một chiếc hộp nằm ở giữa và mở tung ra. Tay cô múa may quay cuồng một hồi trong khi loay hoay tìm kiếm một thứ gì đó cất trong đó. Kéo chiếc hộp xuống, cô bỏ qua mấy tờ rơi và giấy tờ của công việc làm thêm của mình, và rồi tìm thấy được thứ mình đang cần.

Cô rút ra một tờ giấy mời với nhan đề Đại tiệc thần linh của Ganesha.

Hephaistos chắc cũng sẽ ở đó nhỉ?

Khuôn mặt của người bạn và nữ thần tìm ra được căn phòng này cho cô hiện lên trong tâm trí của Hestia.

Liên lạc với Hephaistos không dễ dàng gì do cô ta luôn làm việc và đi đó đây ở nhiều nơi khác nhau trong thành phố.

Hestia quyết định dùng tới bữa tiệc này làm cơ hội để gặp tận mặt người bạn thân của mình.

Bữa tiệc bắt đầu vào… tối nay.

Một tiếng “AH!” thốt ra từ miệng nữ thần trong khi cô dáo dác nhìn quanh. “Bell, tối nay ta có việc cần phải ra ngoài. Có thể là đi mất vài ngày đấy. Cậu sẽ ổn chứ?”

“Eh? A, thần hiểu rồi. Công việc chứ gì?”

“Không. Ta cũng không thực sự quan tâm lắm, nhưng có vài người bạn thân của ta muốn tiệc tùng. Ta nghĩ là mình có thể qua đó và chào họ một câu. Có vẻ là sẽ lâu đấy do có khi ta sẽ gặp mặt tất cả mọi người nữa.”

“Vậy thì người cứ việc đi thôi!” Bell mỉm cười nói. Bạn bè rất quan trọng. Anh không có lý gì lại không để cô đi cả.

Hestia cảm thấy không yên lòng khi tự dưng lại lôi chuyện này ra, nhưng cô cũng mỉm cười đáp lại và bước ra tủ quần áo. Dù không có bất cứ bộ trang phục nào phù hợp với sự kiện đó, nhưng cô cũng lấy ra bộ váy đẹp nhất mình có và rồi bỏ luôn vào túi hành lý. Việc duy nhất còn lại là nhờ ai đó làm hộ mình những buổi vắng mặt nữa thôi. Cô sẽ tính đến điều đó trên đường đi.

Sắp bước ra khỏi cửa, cô chợt nhớ ra một thứ cuối cùng.

“Bell, hôm nay cậu sẽ đến «Dungeon» chứ?”

“Thần cũng định như vậy,… Không nên sao?”

Cậu ta vừa mới hứa xong nên lúc này, cậu chỉ rụt rè nhìn sang vị nữ thần, chờ đợi một bài la mắng nữa.

“Không, không sao đâu, cứ đi đi. Nhưng thật cẩn trọng đó, hiểu chưa? Nhớ là cậu vẫn còn đang hồi phục đấy.”

“Thần sẽ khắc cốt ghi tâm! Cảm ơn người!”

Bell trông thật sự rất vui với hai núm đồng tiền hiện lên trên má. Cậu ta gật đầu chào Hestia trong khi cô bước ra khỏi nhà.

00012

Ánh sáng mặt trời toả ra xuyên suốt bầu trời.

Trời đã sáng rõ từ lâu. Đây là lúc thích hợp cho một cuộc đi tản bộ xuống Đường Chính. Có rất nhiều người đang thưởng thức tiết trời tươi đẹp này.

Tôi rời khỏi phòng không lâu sau nữ thần. Lần này còn có áo giáp nữa! Lên đường đi «Dungeon» nào.

Ừm, Nữ thần nói đúng. Đầu gối của tôi không vui vẻ tí nào. Con quái vật nào đó ở tầng 6 đúng là có một cánh tay thật kinh hồn. Chắc là phải mất một thời gian nữa mới trở lại bình thường được.

Thêm một lý do nữa để không liều. Tạm biệt những cuộc phiêu lưu. Nếu như có gì sơ sẩy, tôi sẽ về nhà ngay lập tức. Nhưng lúc này tôi sẽ tập trung làm điều mình giỏi nhất, cho dù có điều gì xảy ra đi nữa.

À, kia rồi. Dù vậy «Dungeon» vẫn còn hơi xa. Nếu là vài ngày trước, tôi sẽ háo hức chạy ngay ra đó. Nhưng bây giờ thì không.

Nữ thần đã trấn tĩnh tôi lại một chút. Đầu óc của tôi lúc này thật sự tỉnh táo. Tất cả những gì tôi cần làm là tiến lên nhanh hết mức có thể.

Sẽ tốn thời gian thật, nhưng đây là cách nhanh nhất để đuổi kịp Wallenstein. Liên tục đi tới «Dungeon», liên tục trở nên mạnh mẽ hơn. Có công mài sắt, có ngày nên kim cơ mà, đúng không nào?

Tôi vẫn còn nghe thấy lời của nữ thần, “Đừng có cố quá.” Với lời của cô trong tâm trí, đôi chân của tôi dừng lại trước nơi “đó”.

Đúng vậy, đây là việc tôi cần làm trước khi qua «Dungeon» hôm nay.

“Sẽ mệt đây…”

Đóng cửa ư…

Tôi gãi đầu trong khi suy nghĩ.

Trước sau gì cũng phải đối mặt, chi bằng bây giờ là hơn hết. Chỉ cần bước chân vào thôi.

Ding – ding. Một tiếng chuông vang lên tỏng khi tôi ghé đầu qua lối vào của cửa hàng Benevolent Mistress.

“Thành thật xin lỗi quý khách, nhưng giờ này chúng tôi vẫn chưa mở cửa. Xin ngài quay lại trong vài tiếng nữa, được không ạ?”

“Myan, quán Mia vẫn chưa mở đâu nghen.”

Một nàng elf và một cô miêu nữ đang bận rộn sắp xếp bàn ăn. Nhưng họ vẫn đáp lời tôi ngay lập tức.

Trông cả hai đều rất đáng yêu. Cùng mặc một bộ đồng phục với Syr, không có cách nào khác để miêu tả hai người ngoại trừ rằng họ đơn giản là những cô gái xinh đẹp trẻ tuổi. Tôi đoán là mình có gì đó với elf và đôi tai nhọn của họ vì chỉ nghe giọng của cô gái elf thôi đã khiến tôi thấy hồi hộp rồi.

“Xin lỗi vì đã làm phiền, nhưng tôi không phải là khách hàng, Có.. ừm… Syr Flover ở đây không? Và cả bà chủ nữa.”

“Kyaaaaa! Hoá ra là tay ăn quịt đây mà, nyan! Kẻ hứa sẽ trả hậu hĩnh cho Syr, nyan, và rồi bỏ cô ấy lại, nya! Tên nhóc tóc trắng khốn khiếp!! Nyan Nyan!”

“Im lặng cái cho tôi nhờ.”

“Méo?”

“Thứ lỗi cho đồng nghiệp của tôi. Tôi sẽ gọi Syr và Mama Mia ra ngay.”

“C-cảm ơn…”

Tôi còn chưa kịp nhìn thấy cô gái elf di chuyển.

Cô ta chỉ như đột nhiên đã nắm được vòng cổ của cô người mèo và kéo cô ta đi rồi. Duyên dáng, nhanh chóng, và đầy tao nhã… Đủ để tôi phải chảy mồ hôi. Sau đó hai người bọn họ đi lên tầng. Bây giờ thì chỗ này lại quá im lặng.

Tôi nhớ là nơi đây giống như một quán bar. Lúc này thì lại có phần như một quán café. Có khi họ thay đổi vào buổi sáng cũng nên? Những thám hiểm gia giờ này đều đang ở trong «Dungeon» cả, nên họ cố thu hút những người dân thường chăng?

Café… Đúng rồi. Ở đây còn có mái hiên nữa. Họ đúng là tính tới mọi chuyện thật.

“Bell?!”

Thình thịch-Thình Thịch-Thình Thịch. Đằng sau lưng tôi, với bước chân lộp cộp. A, đó là Syr, và có phải là cô ấy đang chạy từ trên tầng xuống không?!

Sao tôi không tự đào một cái hố và độn thổ luôn bây giờ nhỉ? Như thế thì đã khỏi phải đối mặt với cô. Nhưng điều đó sẽ không xảy ra. Đàn ông lên nào, mày có thể làm được. Bắt đầu bằng việc bước ra gặp cô ấy nào. Chỉ cần thế thôi.

“Thành thật xin lỗi vì chuyện xảy ra ngày hôm qua. Tôi đã không trả tiền---”

“Không, không, mọi chuyện đều ổn rồi. Mình rất mừng là cậu đã quay lại.”

Cô ấy đang cười sao? Tôi nên ngước mắt lên một tí. Xem ra là tôi cúi đầu hơi thấp rồi.

Cô ta thậm chí còn không hỏi tại sao ư? Nhìn về cô gái, với đôi tay rộng mở, nụ cười ấm áp trên mặt như vậy. Tôi có thể bật khóc ngay ấy chứ. Không được, nước mắt kia, nín ngay! Ồ! Tôi có thể giả vờ là có bụi hay cái gì đó bay vào mắt. Thoát rồi! Tốt, tiền của mình vẫn ở trong túi… Đây rồi!

“Đây, chừng này là đủ với số thức ăn tôi đã gọi. Nếu như vẫn chưa được, thì tôi có thể trả thêm …”

“Mình không đời nào lại nói là không đủ cả! Cậu quay lại đây là đủ rồi… Và mình cũng phải xin lỗi nữa.”

“Cậu không cần phải xin lỗi chi hết…” Lời nói của cô ấy quá đỗi tốt bụng. Được rồi, vậy thì bắt tay nào. Một cái bắt tay chặt nào, ahhh hơi chặt quá rồi…

Đúng vậy, vai của cô ấy đang lay động… nhưng cô lại cười thật tươi! Ôi, may mắn làm sao!

Ngay cả ánh mắt của cô ấy cũng như thể đang mỉm cười! Thật vui là cô ấy đã tha thứ cho mình! Này, đợi đã, đi đâu vậy? Trông cô ấy như thể vừa chợt nhớ ra điều gì đó quan trọng, và thế là cô đã chạy ngay vào căn phòng nằm sau quầy…

Cô quay ra, tay cầm một chiếc giỏ khá lớn.

“Cậu sắp đi «Dungeon» rồi, đúng không? Xin hãy cầm theo cái này.”

“Eh?”

“Đầu bếp của bọn mình mới nướng vào sáng nay nên bánh còn giòn lắm. Dù tớ có chạm vào vài cái thật…”

“Không sao đâu, nhưng tại sao cậu lại đưa tôi?”

“Cậu có tin là mình sẽ nói rằng mình muốn thế không?”

Cô gái nghiêng đầu sang một bên, miệng nở nụ cười xấu hổ như lúc trước.

Trông cô ấy thật hiền hậu, dịu dàng.. Tôi không thể nào chối từ được.

Có lẽ nào cô ấy lại có cảm tình với mình…? Muốn cổ vũ mình chăng?

“… Cảm ơn. Tôi sẽ ăn trước khi qua «Dungeon» hôm nay.”

Tôi nhận lấy giỏ bánh, dù không khỏi ngừng mỉm cười. Má của tôi đang bắt đầu thấy đau nhói…

Cô ấy lại nhìn tôi với ánh mắt ngồ ngộ. Đôi má cô ta cũng ánh lên sắc hồng. Dù vậy tôi vẫn thích nụ cười khúc khích của cô hơn.

“Cậu ta đây hả?”

Một giọng nói vang lên từ sau quầy, cánh cửa xịch mở. Là Mama Mia…

Tệ thật, bà ta đến rồi! Chuồn nhanh thôi!!

Thôi, không kịp rồi. Phải quay mặt lại thôi.

Kể cả là một nữ người lùn, trông bà ta vẫn khá to lớn. Riêng bờ vai của bà cô thôi cũng đủ gấp đôi vai tôi rồi…

“Ah! Tóm được rồi nhé. Đến đây để trả tiền hử? Tốt nhỉ.”

“Không… có chi.”

“Syr, nghỉ một chút đi nhé? Con đi ra đi vào suốt cả ngày hôm nay rồi.”

“Vâng ạ.”

Cô lặng lẽ cúi đầu xuống. Mama Mia đang đến! Bà ta đang mỉm cười, không phải cái kiểu cười ấm áp và hiền dịu, mà là một nụ cười đầy bạo dạng. Ư. Bàn tay to lớn của bà ấy đáp thẳng lên vai tôi.

Giờ thì bà ta mới nói tiếp…

“Nếu không quay về là có khi bọn ta đã thả chó tìm chú em rồi đó!”

Ực.

“Nếu như chậm thêm một ngày là ta đã có thể vui vẻ ngồi nghe con mồi rên la rồi.”

Ai có thể ngờ là một đêm thôi mà mình suýt chết đến hai lần rồi chứ… Bà ta suýt chút nữa là giết mình kia kìa…

May là kịp đó, Bell! May là kịp.

“Syr, cậu ta đang cầm bữa trưa của con kìa. Như vậy có ổn không?”

“Ồ, được ạ. Bỏ một bữa trưa thì cũng đâu có gì to tát đâu.”

“Tại sao lại phải chịu đói meo và cho bữa trưa của mình cho cậu ta dzậy, meo?”

“Chỉ là---”

“Ồ ồ! Đừng có xấu hổ thế chứ nyan! Hai người là như vậy, đúng không nyan? Cậu ta là---”

“Không phải.”

Tôi nghĩ là Syr đang đuổi cô người mèo, nhưng tôi không thể nhìn họ được… Lúc này tôi đang phải nói chuyện với một người có phần quan trọng hơn đang đặt tay lên vai mình.

Tôi sẽ không bao giờ dám làm gì quá thể trước mặt Mama Mia nữa, không bao giờ.

“Nhớ đi cảm ơn Syr một tiếng nhé. Hầu hết chúng ta không dễ dàng tha thứ như con bé đâu. Thực ra, nếu như cô bé không nói chi là giờ này cậu đã đi bơi với cá rồi đó.”

“…”

Bà cô này xem ra nghiêm túc về điều đó…

“Syr đuổi theo cậu ngay vào đêm hôm đó, nhưng không tìm thấy cậu. Quay về đây thất thểu, trông ủ rũ hẳn. Lyu, cái cô elf kia, đã vác ngay cây claymore lên lưng rồi. Bảo mãi mới ngăn họ đi săn lùng cậu đó.”

Dù tôi có thích elf thật, nhưng còn lâu tôi mới hiểu nổi họ đang nghĩ gì.

Nhưng… Syr đuổi theo tôi… dù tôi có trông như vậy đi nữa…

Một ngọn lửa như thổi bùng lên trong lồng ngực. Lần này xem ra là một điều tốt lành.

Tôi thực sự đã chịu ơn Syr. Phải tìm cách để ngày nào đó đền đáp cô ấy mới được.

“… Ôi, cậu bé!”

“Sao ạ?”

“Làm thám hiểm gia không phải là để khoe mẽ đâu. Đầu tiên phải chiến đấu để sống sót đã. Một khi đã mạnh mẽ lên một chút là hiếm khi nào xảy ra điều xấu nhất lắm.”

Đôi mắt tôi căng tròn ra.

Có phải bà ấy biết không? Lúc đó bà chủ quán vẫn ở bên quầy, nên có khi bà đã nghe được tất cả?

Đợi một chút, có phải bà ấy đang mỉm cười?

“Cách tốt nhất là luôn trở thành người cuối cùng còn sống, hiểu chứ? Cho dù có phải làm gì đi nữa. Bao giờ lại qua đây để ta kiếm cho một cốc ale to đùng nhé! Này, cậu xứng đáng mà, đúng không nào?” Mama… Mia…!

“Đừng có làm cái bản mặt kỳ quái như vậy chứ! Giờ đi đi, được chưa? Lên đường nào!”

Bất chợt, một sức mạnh to lớn xoay người tôi lại và đẩy tôi ra cửa.

Dù hụt cả hơi, nhưng quay lại đây là quyết định sáng suốt nhất trong ngày hôm nay của tôi.

Tôi cảm thấy như thể bóng đen của buổi tối ngày hôm đó cuối cùng cũng tan đi. Tay người thú thuộc «Familia» của Loki đó, tôi không tài nào quên lời hắn được. Nhưng tôi không còn bực bội nữa. Điều đó đã trở thành động lực để thúc đẩy tôi tiếp tục cuộc hành trình.

Làm những gì mình có thể làm, nhanh nhất có thể, mà không quá sức. Chỉ việc tập trung vào việc sống sót.

Có vẻ là một kế hoạch hoàn hảo đây.

“Oi cậu bé! Ta đã nói đến thế rồi, đừng có mà chết đó, nhớ chưa?”

“Cháu sẽ không quên đâu! Cảm ơn bà chủ lần nữa nhé!”

Tôi cảm thấy mình mới đầy sức sống làm sao!

“Đi thôi nào!” tôi hét lại về phía cửa hàng trước khi đi ra con phố đông đúc.

00012

Buổi tối.

Mặt trăng sáng lấp lánh trôi lững lờ trên tấm màn đêm đang buông xuống vùng đất. Cánh rừng ngập trong ánh trăng giờ đây sống động hẳn với tiếng cú kêu và tiếng lạo xạo của lá cây.

Những âm thành này cuốn theo chiều gió và toả ra khắp một vùng thảo nguyên rộng lớn để rồi hoà cùng với tiếng chim hót và tiếng cỏ xào xạc. Tất cả cùng nhau tạo thành một bản hoà tấu của thiên nhiên trước khi một tiếng động chợt bay ra thay đổi cả cảnh quan.

Một bức tường thật lớn.

Sừng sững, dày cộp, và vững chãi, có thể nói phần rìa của thành phố là một bức tường thành.

Bức tường này được xây hoàn toàn bằng đá. Màn đêm như là bị đẩy sang một bên, nhường chỗ cho ánh sáng tràn ngập khắp thành phố. Âm thanh của tự nhiên bên ngoài bức tường bị át đi trước tiếng nhộn nhịp của cuộc sống về đêm của thị thành.

Thành phố Mê Cung Orario.

Orario là một trong số ít những thành phố tồn tại từ thời cổ đại, trước cả khi các vị thần hạ phàm. Tuy nhiên, đây là thành phố “mê cung” duy nhất.

Bao bọc khu đô thành trong đá, bức tường thành vạch ra một hình tròn hoàn hảo. Những toà nhà và ngọn tháp khá cao thò ra từ rìa của bức tường. Những toà nhà thấp hơn thì lại tụ lại ở trung tâm thành phố. Công trình khổng lồ bằng đá này được thắp sáng bởi hàng trăm ngọn đèn ma thuật, như thể cả một dải ngân hà từ bầu trời sa xuống để trú lại trong một toà lâu đài bằng đá nguy nga.

Một ngọn tháp ở chính giữa trung tâm Orario cao đến độ như có thể xuyên thủng qua những tầng mây.

Riêng cái bóng sừng sững của ngọn tháp cao nhất thành phố này thôi cũng đủ làm người dân xung quanh choáng ngợp rồi. Khách từ xa tới thăm nơi đây chỉ để ngắm nhìn toà tháp để rồi đắm chìm trong vẻ hào nhoáng từ đó.

Ngọn tháp nằm trực tiếp ngay trên lối vào «Dungeon». Được biết đến với cái tên “Babel”, mục đích của ngọn tháp này chính là một cái “nắp đậy”. Với Babel làm cốt lõi, tiếng tăm của Orario càng được lan truyền xa khắp cả thế giới.

Ngày càng có nhiều nhà thám hiểm coi Orario làm nhà hơn là ở các thành phố hay quốc gia khác. «Dungeon» là nơi tất cả những thuỷ tổ của các quái vật rải rác khắp thế giới sinh ra. Nhiều người coi «Dungeon» là một trong ba bí ẩn vĩ đại của thế giới. Một thứ [bí ẩn] to lớn đang ngủ say ở nơi sâu thẳm nhất của «Dungeon». Chính thứ [bí ẩn] này đã thu hút những nhà phiêu lưu dũng cảm vào nơi sâu thăm thẳm của chốn này.

Đương nhiên, đa số những thám hiểm gia đều được thúc đẩy bởi lòng tham. Một nơi liên tục sản sinh ra vô số quái vật và vật phẩm như vậy sẽ là một nguồn tài nguyên vô cùng tận. Đối với những nhà thám hiểm trên con đường mưu cầu danh tiếng, tiêu diệt những con quái thú hung bạo và nguy hiểm là cách nhanh nhất để trở thành những anh hùng bất hủ trong các cuộc phiêu lưu trong truyền thuyết. Orario được các vị thần sống ở đó nổi hứng gắn cho cái tên “Thành Phố Mê Cung”. Họ cho rằng như vậy sẽ làm cho thành phố thêm phần thú vị. Một thời gian ngắn sau, Orario đã trở nên nổi tiếng khắp mọi nơi, nhưng các thám hiểm gia lại không hề liên quan tới điều này.

Phấn khích bởi một [bí ẩn], cám dỗ của tiền bạc, cơ hội để bước lên bậc vinh quang và, trên hết, sự khét tiếng mỗi năm đã thu hút thêm nhiều người tới đây hơn nữa.

Trong số những người mới đến, có cả số ít đến chỉ để mua vui và mong tìm được một cuộc gặp gỡ định mệnh.

“Thành phố náo nhiệt nhất trên thế giới.”

Đó là cái tên người ta gọi nơi này.


“A! Nhìn kìa! Kia chẳng phải là thủ lĩnh của cái «Familia» nghèo kiết xác, Takemikazuchi kia sao! Hehe,”

“A! Đó chẳng phải là cái gã có ít tiền đến độ mỗi năm mặt lại hõm vào một chút, Takemikazuchi, đúng không? Oii! Này, ooii!! – Hehehe.”

“Im đi, lũ thần thánh vô danh tiểu tốt kia!”

Đây là điều khó có thể tránh khỏi.

Rất nhiều vị thần đến với Gekai chỉ để tìm thứ tiêu khiển. Họ đã tới thành phố Orario náo nhiệt để tìm kiếm sự “bí ẩn”, thậm chí còn thèm muốn hơn là những nhà phiêu lưu. Âu đó cũng là lẽ đương nhiên.

Họ đang tụ tập lại ở một nơi trong thành phố.

Các vị thần không mấy khi nào lại tụ họp đông đúc như vậy.

“Yo!”

“Eeeh! Lâu rồi không gặp! Đã bao lâu rồi nhỉ?”

“Tầm 400 năm gì đó, đoán vậy.”

“Ồ, lâu vậy ư? Ông bạn thay đổi khá nhiều rồi đấy.”

“Xin lỗi vì chuyển chủ đề, nhưng có đúng là bữa tiệc diễn ra ở đây không?”

Một căn nhà xa hoa đứng sừng sững trước một nhóm những thần thánh xa hoa không kém đang tập trung ở bên đường phố.

Đứng giữa những ánh đèn của Orario, ngôi nhà này quá ư là dị thường. Dị thường đến độ hầu như thành bí hiểm.

Căn nhà có hình dạng của một pho tượng mình người đầu voi khổng lồ ngồi khoanh chân toạ lạc ngay giữa khu phố. Xung quanh ngôi nhà là một bức tường được xây bằng đá vững vàng.

Bức tượng ngồi với tư thế đầy hãnh diện, ngực ưỡn thẳng về phía trước. Đám tượng này nổi danh về việc làm cho những ai đi qua cảm thấy băn khoăn và bất an. Những chiếc đèn làm bằng đá ma thuật từ nhiều hướng càng tôn thêm ánh sáng cho pho tượng. Bức tượng đầu voi này trông nổi bật hẳn giữa bầu trời đêm đen tối.

Điều này có phần không có gì là ngạc nhiên, nhưng ngôi nhà này cũng có cả một bề dày lịch sử.

Căn nhà được xây bởi tay vị thần da ngăm đẹp trai Ganesha. Không ai biết được vị thần nghĩ gì khi phung phí cả đống tiền của «Familia» để xây nên công trình dị hình này.

Bức tượng này, Aiam Ganesha, chính là căn cứ của «Familia» thuộc về Ganesha.

Ngay cả thành viên của «Familia» cũng chẳng có hứng thú gì với nơi này. Phần đông ai cũng hơi rơm rớm nước mắt khi ra vào, ngẫm nghĩ về việc bao nhiêu công sức lao động vất vả của họ đã bỏ ra để chi trả cho thứ này. Đỉnh điểm là, chỗ ra vào của toà nhà này nằm ngay ở háng pho tượng.

“Ganesha làm gì thế này?”

“Xem ra là Ganesha vụ này chơi quả đậm đó.”

Nhóm người xa hoa đến dị thường kia nối đuôi nhau vào căn nhà qua bộ hạ bức tượng, vừa đi vừa cười nói vui vẻ.

Tất cả những “người” đó đều là những vị thần.

Họ đến đây để tham gia “Đại tiệc thần linh” do thần Ganesha tổ chức.

Đại tiệc thần linh về cơ bản là một bữa tiệc linh đình do một vị thần chủ trì và dành cho những vị thần đang cư trú tại Gekai. Không hề có chút quy định nào về việc ai là người tổ chức hay những ai được tham gia. Tiệc chỉ cần được một vị thần muốn tổ chức đứng ra chủ trì và thần nào muốn tham gia thì cứ việc đến. Có thể nói là ngẫu hứng thì mở tiệc vậy thôi.

“Tất cả mọi người! Cảm ơn vì đã lặn lội tới đây vào ngày hôm nay! Tôi là Ganesha! Thật sự cảm kích khi mọi người đã tới tham dự Đại tiệc lần này! Tôi yêu tất cả mọi người! Xin được đưa ra một thông báo nho nhỏ: Lễ hội hàng năm do «Familia» của tôi tổ chức sẽ diễn ra trong ba ngày nữa! Đề nghị mọi người khuyến khích «Familia» của mình đến tham gia!”

Đại sảnh chỉ được trang trí nhẹ nhàng, khác xa với vẻ ngoài sang trọng của toà nhà.

Ganesha, đeo một chiếc mặt nạ voi và ăn mặc đúng như bức tượng của mình, ồm ồm cất tiềng chào mừng những vị khách của mình trên sân khấu đặt ngay giữa sảnh. Tuy nhiên hầu như những vị thần đến đây đều lờ đi lời chào của chủ nhân và tiếp tục trò chuyện với nhau.

Bữa tiệc lần này được tổ chức dưới dạng một buổi tiệc đứng. Bàn ăn, phủ khăn trải bàn trắng muốt, được xếp ngay ngắn bên trong đại sảnh. Một dãy đồ ăn tươi ngon được dàn ra khắp sảnh với mùi hương đủ để con người ta phải chảy nước miếng. Tiếng dội lại êm ái từ những bước chân của người ăn và phục vụ vang lên từ đủ hướng. Một dàn nhạc hiện đang ngồi đằng sau sân khấu, chờ đợi hiệu lệnh để bắt đầu chơi nhạc khiêu vũ.

Hầu hết các thần linh ở Orario đều tham gia vào tối nay.

Giấy mời tới Đại tiệc đều do «Familia» của chủ bữa tiệc phân phát. Số lượng khách khứa được quyết định bởi nguồn lực của họ.

«Ganesha Familia» rất nổi trội ở Orario, nên vị thần này mới có thể gửi lời mời tới tất cả thần linh ở trong thành phố được.

Và trong đó có cả Hestia.

“Ê! Bồi bàn! Mang cho ta một chiếc ghế! Nhanh lên đấy!”

“D-dạ, vâng!”

Hestia đang lợi dụng âm thanh huyên náo từ những vị thần đang bận trò truyện để “tập kích” bàn ăn trong khi cô gọi một thành viên của «Ganesha Familia» ra.

Cô không đủ chiều cao để với tới được những đĩa đồ ăn ngon mắt ở giữa bàn được.

Của ta! Của ta! Của ta!

“…”

Hai tay của cô vung vẩy hết món này sang món khác. Cô ta nhồi nhét thức ăn hết mức có thể lên đĩa của mình.

Không thể nói gì hơn, người bồi bàn chỉ biết đừng nhìn.

Hestia không hề có ý định ngưng lại – đây là tiệc đứng, và cô không thể nào lại không tận dụng cơ hội này được. Trong số những «Familia» nghèo, «Hestia Familia» nằm trong số nghèo nhất. Có thể nói cô nằm ở tít dưới đáy so với những vị thần tham gia hôm nay. Nhưng nữ thần không hề bận tâm đến điều đó. Cô không ngại gì việc phải làm việc để Bell có đủ sức đi vào «Dungeon». Làm việc ở cửa hàng và nhận thêm vài việc lặt vặt đã trở thành một phần cuộc sống hiện tại của cô rồi.

Tuy nhiên, cô là nữ thần duy nhất không ăn mặc gì xa hoa cả. Cô chỉ mặc bộ đồ quen thuộc của mình dù đã cố hết sức để làm cho bộ trang phục trịnh trọng hơn. Tiếc là cô không qua mắt được ai cả.

“Này, chẳng phải đó là Loli Ngực Bự sao?”

“Wow, cô ta vẫn còn sống sao?”

“Tui có thấy cô ta. Hiện vẫn làm thêm ở khu Tây Nam. Trẻ con ở đó toàn vỗ đầu cô ta cơ.”

“Đúng là Quý cô Loli của chúng ta rồi.”

Đương nhiên là trông Hestia quá chướng mắt đối với những người ở bữa tiệc. Nhồm nhoàm thức ăn trong mồm, ăn mặc xuềnh xoàng, cô thu hút khá nhiều sự chú ý.

Hestia thừa biết là họ đang trêu chọc, nhưng cô quyết định lờ đi và không nói năng gì. Ít nhất là cho tới khi cô tìm được nhiều đồ ăn ngon hơn nữa.

“Làm cái trò gì thế…?”

“… mmhnngg… mm!”

Một giọng nói mệt mỏi vang lên từ bên cạnh nữ thần.

Quay đầu lại với một mồm đầy bánh ngọt, Hestia nhìn thấy một nữ thần với mái tóc rực lửa cùng một bộ váy đỏ thẫm đang đứng cạnh cô.

Khuôn mặt mảnh mai, cằm nhọn cho thấy cô ta là một người có ý chí mạnh mẽ. Thực tế, ngay cả chiếc khuyên tai bằng vàng mà cô đang đeo cũng không bì kịp nổi với sắc đẹp của nữ thần này.

Tuy nhiên, Hestia không khỏi chú ý tới một miếng da màu đen che kín một nửa khuôn mặt ở mắt bên phải của người này.

Cô ta nhìn chằm chằm xuống Hestia bằng con mắt trái của cô, lúc này đang mở tròn xoe đầy kinh ngạc.

Hestia nuốt ực hết số thức ăn trong mồm xuống cổ họng.

“Hephaistos!”

“Rất vui được gặp cậu, Hestia. Tôi mừng là cậu vẫn khoẻ… Và tôi sẽ vui hơn nếu cậu kiếm được một bộ đồ phù hợp hơn.”

Hephaistos lắc đầu và đảo tròn mắt. Ánh đèn ma thuật từ trên trần nhà chiếu xuống nữ thần một mắt. Mái tóc dài ngang hông của cô ánh lên lấp lánh như thể có ai rắc đường lên.

Hestia dành một lúc để trầm trồ ngưỡng mộ mái tóc đỏ tuyệt đẹp của Hephaistos trước khi tiến gần tới với một nụ cười rạng rỡ trên mặt.

“Tớ mừng là cậu đã tới! Không hề sai lầm khi quyết định tới đây!”

“Sao cơ? Tôi chỉ nói điều này thêm một lần nữa thôi: Đến một val cũng không cho cậu mượn đâu.”

“Ác vậy ta!”

Hephaistos lườm “người bạn” của mình trong khi thốt lên một câu cảnh cáo.

Cô chính là nữ thần chăm sóc Hestia trước khi gặp Bell, cũng là người đã đuổi Hestia khỏi căn cứ «Familia» của mình. Quan hệ giữa hai người có đôi chút căng thẳng.

Mặc dù là bạn lâu năm, Hephaistos đã mất hết kiên nhẫn với Hestia vì cô ta không hề tự lập «Familia» cho riêng mình, không hề làm việc, và dần trở thành một gánh nặng.

Tuy nhiên, sau khi đuổi đi, nữ thần túng thiếu này lại liên tục quay lại để xin tiền, nào là “Tớ không tìm được việc”, khi lại “Tớ không tìm nổi một căn phòng không dột ướt.” Hestia luôn chuẩn bị một câu chuyện đau thương trước khi tới nhờ cậy. Cô ấy đã dồn ép Hephaistos hết mức có thể.

Hephaistos phải đương đầu với một vấn đề lớn trong tay. Một mặt cô không nỡ để bạn mình sống ngoài đường không một xu dính túi, mặt khác cô cũng không thể đi giúp từng li từng tí được.

Cuối cùng, cô trao cho Hestia một căn phòng dưới nhà thờ và tìm cho cô một công việc bán thời gian. Điều duy nhất Hestia tự làm là nhận Bell vào trong «Familia» của mình.

Cô luôn tỏ vẻ chín chắn và tự lập khi ở bên Bell. Nhưng nếu như mà để ở một mình là cô ta sẽ biến thành một nữ thần lười biếng không thể tự mình làm gì ra hồn được.

“Trông tớ có giống một nữ thần đi làm cái trò đó không?!? Đúng là tớ có cần sự giúp đỡ của cậu trong quá khứ, nhưng nhờ có cậu mà tớ cũng tự mình mà sống khá ổn đấy thôi! Tớ không còn cần phải đi ăn từ đĩa nhà người ta nữa rồi!”

“Chẳng phải cậu vừa làm điều đó xong đấy thôi?”

“M-mấy thứ đồ ăn đó chỉ là đồ thừa… Nếu như rồi thì cũng bị bỏ đi thì chi bằng sao không tận dụng luôn, đúng không nào?”

“Hô hô! Hay lắm. Cậu thay đổi như vậy làm tôi mừng làm sao, khóc mừng mãi không dứt đây nè.”

“Gyuuuu…”

Hephaistos khịt mũi trêu ghẹo trước vẻ khổ sở của Hestia.

Click-click, Click-click. Tiếng giày cao gót vang lên trong khi một nữ thần khác tiến gần tới chỗ họ.

“Hee-hee… Xem ra hai người vẫn là bạn thân nhỉ.”

“Eh… F-Freya?”

Hestia quay lại nhìn. Giữa một nhóm các thần linh, một nữ thần bước ra xinh đẹp đến độ làm cho những người xung quanh trở nên quá đỗi bình thường. Sàn nhà như trở thành sàn diễn của cô ta. Những người khác chỉ biết đừng đó mà trầm trồ thán phục.

Làn da của cô ta như thể bông tuyết mới rơi xuống và mịn màng không kém. Cánh tay và đôi chân của Freya lướt qua không khí như thể đang bơi, mùi nước hoa của cô thu hút những vị thần khác mỗi khi cô bước qua. Đôi mắt của họ cuốn theo cặp mông gợi cảm của cô ta, do vải ở nơi đó kéo giãn ra hết cỡ. Bộ váy áo thêu chỉ vàng dài đến gót của nữ thần để hở ở phía trước. Chỉ với một lớp vải đơn vắt trên hai bầu ngực, cô ta hãnh diện khoe ra thân hình của mình. Phần da trần của cô có màu hồng hào, như thể người của cô quá nóng bỏng.

Cô ta có một thân hình hoàn hảo; không có một tỷ lệ nào đẹp hơn được nữa.

Đôi lông mi dài bao quanh cặp mắt điềm tĩnh ánh lên đầy tự tin.

Vẻ đẹp của cô như vượt qua cả bản thân của cái đẹp, đến độ không một ai có thể sánh bằng.

Nữ thần Sắc Đẹp dịu dàng hất mái tóc màu bạc của mình sang trong khi lướt tới hai nữ thần kia.

“Tại sao cô lại tới đây…?”

“Chỉ là tôi thấy cô đứng đây thôi. Tôi nghĩ rằng có thể qua đây, nói vài câu đại loại như “Lâu lắm rồi nhỉ” và rồi mời cô đi dạo quanh sảnh thôi. Kiểu như vậy đó.”

“Đ-đừng có nói như vậy, Hephaistos…”

“Tôi làm phiền cô sao, Hestia?” Freya mỉm cười hỏi nữ thần thấp bé khi cô chen vào cuộc nói chuyện.

“Không phải là vậy…” Hestia phản công, miệng cô hơi co giật lại đầy khó chịu. “Chỉ là tôi không thích cô lắm thôi.”

“Hee-hee-hee. Đó là thứ làm tôi thích ở cô đó.”

Thôi tôi xin. Hestia khoanh tay lại và ngoảnh đi nơi khác.

Là Nữ thần Sắc Đẹp, Freya là một quý cô giữa những phụ nữ và luôn thể hiện mình như vậy. Cô ta luôn nổi trội giữa tất cả mọi người.

Freya có khả năng làm cho ai cũng phải dừng lại và ngắm nghía trước vẻ quyến rũ và duyên dáng của cô ta. Ngay cả những vị thần trái tính nhất cũng không tránh được bùa mê của cô ta. Những kẻ phàm tục ở hạ giới đều bị hớp hồn trước mỗi nụ cười ma mị của ả.

Tuy nhiên, Hestia không tài nào chịu nổi tính cách của Freya, hay những vị thần như vậy.

Cô tìm mọi cách để tránh xa họ.

“Này! Fei-Fei! Freya—! Tí Tẹo Tèo Teo!”

“Nghĩ lại thì, cô vẫn còn đỡ hơn một số người khác mà tôi biết…”

“Ồ, sao mà căng thẳng vậy.”

Nụ cười của Freya thêm phần rạng rỡ khi cô ta quay sang người mới đến, lúc này đang vung vẩy hai tay và nửa nhún nhảy đi tới chỗ họ.

Với đôi mắt và mái tóc đỏ thắm, kiểu tóc đuôi ngựa đơn giản của cô ta giờ được búi lên theo hình xoắn ốc một cách đầy thời trang dành riêng cho đợt Đại Tiệc này. Trên người cô là một bộ váy đen bóng láng.

Có thể so với Freya thì khó mà sánh nổi, nhưng khuôn mặt của cô không hề thua kém với Hestia và Hephaistos về mặt duyên dáng là bao.

“Yo! Loki!”

“Cô đến đây làm cái quái gì vậy…?!”

“Đến thì làm sao? Chả nhẽ tôi lại không được qua đây chào cô mà không có lý do gì ư? Đây là Đại tiệc mà, đúng không nào? Không chào thì thô lỗ quá. Nhập gia tuỳ tục nhé, Tí Tẹo.”

“……!……!”

“Gì mà làm mặt đáng sợ thế, Hestia.”

Loki cao hơn cô tận hai cái đầu, tất cả những gì Hestia có thể làm được là không thèm đếm xỉa tới cô ta.

Cô không có gì cần nói với Loki.

Loki chính là kẻ thù.

“Lâu lắm rồi nhỉ, Loki. Tôi cũng không nghĩ là sẽ gặp Freya hay Hestia hôm nay đâu. Đại tiệc lần này thật lắm điều ngạc nhiên.”

“Phải, cứ như thể là lâu lắm rồi vậy… Lâu thật lâu đối với hầu hết những người tham gia vào tối nay.”

Đôi mắt của Loki thon và mảnh tựa như là hai đường kẻ ở trên mặt cô. Nhưng khi mỉm cười, nữ thần vẫn mở mắt đủ để nhìn rõ Freya.

Một trong những người phục vụ của «Ganesha Familia» mang đồ uống tới. Anh ta đứng khựng ngay tại chỗ khi Freya quay sang lấy một ly. Mỉm cười với anh chàng bồi bàn còn đang chết lặng, cô ta nhấp một hơi dài.

“Có đúng là mọi người không gặp nhau gì hết không?”

“Thành thật mà nói thì đúng là có gặp nhưng chúng ta không trò chuyện được là bao thôi.”

“Cô mới là người đáng phải nói đấy. Tôi luôn sẵn sàng tiếp chuyện đó thôi, đâu phải là lỗi của tôi chứ.”

“Hừm. Ồ, Loki này, tôi có nghe về «Familia» của cô suốt. Chắc mọi chuyện diễn ra tốt đẹp lắm nhỉ?”

“Whoa! Được một người có «Familia» lớn như cô nói vậy… Thật là cảm động quá trời luôn… Nhưng này, những đứa trẻ đó là niềm tự hào của tôi đó. Có thích nghe không để tôi kể cho?”

Một chút sắc hồng hiện lên trên mặt của Loki trong khi nữ thần e thẹn gãi đầu mình. Loki thường che đậy cảm xúc trước «Familia» của mình, nhưng ở đây thì khác xa.

Hestia ngồi nghe từ nãy tới giờ. Cô quyết định đã đến lúc thích hợp để thu thập chút thông tin.

“Này, Loki này. Tôi muốn hỏi cô về một người trong «Familia» của cô, Wallen-gì-đó hay kiểu kiểu như vậy.”

“Ồ! Kenki à! Tôi cũng muốn nghe đây, nếu cô không phiền.”

“Gì thế? Tí Tẹo lại đi hỏi tôi ư? Ai ra ngoài nhìn trời đi! Lẽ nào là Ngày tận thế sắp tới ? Hay là Ragnarok? Lẽ nào Địa ngục đóng băng mất tiêu rồi?”

Hestia nghiến chặt răng lại. Ta sẽ xé xác con khốn này làm đôi!

“… Là thế này. Kenki của cô đã có bạn trai hay một người đặc biệt nào chưa?”

“Đồ ngốc, cô bé là người mà tôi thích nhất đấy. Không đời nào tôi giao cho ai hết đâu, nghe rõ chưa? Nếu như ai dám động tay vào con bé là coi như sẵn sàng treo đầu trên tường phòng tôi luôn.”

“Chặc.”

“‘Chặc’ hơi bị đúng lúc đó.”

Hestia đã có được thông tin mình cần. Aiz Wallenstein được Loki canh giữ rất kỹ lưỡng.

Cô cũng cảm thấy tương tự như vậy về Bell. Giá như Aiz đã có một ai đó đặc biệt để bảo vệ rồi thì hay biết mấy… Một nụ cười nham hiểm hiện lên trên môi nữ thần.

Hephaistos đứng bên cạnh, quan sát cuộc nói chuyện đang diễn ra. Cảm thấy căng thẳng đang ngày một gia tăng, cô chen vào giữa hòng thay đổi chủ đề.

“Dù có phần hơi muộn, nhưng thấy cô mặc váy thế này là hơi lạ đó, Loki à. Chẳng phải cô thường mặc đồ đàn ông sao?”

“Hee-hee, là thế này. Có người kể cho tôi biết rằng một Tí Tẹo nào đó đang định đi dự tiệc…”

Hestia chằm chằm nhìn vào cô ta. Loki không thèm quan tâm. Cô ta còn cúi hẳn xuống để nói thẳng vào mặt Hestia.

“Nghe đồn là cô ta quá nghèo để kiếm được một bộ váy, thế là tôi mới tính đến chọc quê một chút.”

Con khốn nàyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy!!!!!!

Hestia dán chặt mặt vào Loki, mặt cô ngày càng thêm đỏ phừng phừng lên, như thể sắp bùng nổ vào bất cứ lúc nào.

Lúc nào cũng vậy. Dù hai người biết nhau chưa được lâu, chắc là tầm 100 năm. Tuy nhiên, cứ mỗi khi Loki thấy Hestia là lại không thể kìm lòng trêu ghẹo cô ta được… Cô ta sẵn sàng làm mọi thứ và làm tới cùng để có thể lấy Hestia ra làm trò đùa.

Lý do cho việc này hết sức đơn giản: Hestia có thứ mà cô ta không có.

Tất cả đều là vì hai cục thịt trên ngực Hestia mà thôi.

“Ha-ha!! Hay lắm! Tự khoe tật của mình ra trước mặt mọi người để mua vui cho tôi thế này! Loki, cô đúng là bậc thầy hài hước!”

“Ý cô là sao?”

“Ồ, Xin lỗi. Không phải là hài hước, có mà là bậc thầy đào hố thì có. Giống như cái hố mà cô đang tự chôn mình vào kia kìa!”

Giờ thì đến lượt Loki nổi xung. Hai nữ thần hằm hè nhìn nhau, mặt mũi ngày càng đỏ bừng lên sau mỗi hơi thở.

Chiếc váy đen của Loki được may trễ xuống, để hở cả vai. Thật buồn khi cô không hề có mấy vóc dáng, ngoại trừ chỗ eo thon, lúc này đang rung lên.

“Lại bắt đầu rồi…,” Hephaistos khoanh tay lại lẩm bẩm, con mắt của cô hết đi từ nữ thần này lại sang nữ thần kia.

Freya cầm ly rượu hoa cảm, mỉm cười đứng nhìn. Sắp sửa có chiến tranh để xem rồi.

Hai nữ thần với vòng một trên trung bình căng lên trong bộ váy lịch lãm cũng đứng nhìn sự việc trước mặt.

“Có bao nhiêu người đã phải nhảy tự tử trong tuyệt vọng trước bộ ngực phẳng lì kia vậy? Ha ha! Hiểu không hử?”

“Không phải là chuyện đùa đâu, con mẹ kiaaaaaaa!!!!!!”

“Kiyaaaaaaa!!!!!!!!”

Loki lao về phía Hestia, mắt ngân ngấn lệ.

Bấu chặt vào hai bên má của Hestia, Loki cấu véo hết mức có thể.

Mắt của cô ta giãn ra tựa như một thứ gì đó mềm mềm, dẻo dẻo và núng nính.

Hestia cố đáp trả, nhưng đôi tay ngắn ngủn của cô không đủ dài để tóm lấy Loki. Cô chỉ có thể vùng vẫy trong không khí, đôi má cô ướt đẫm nước mắt.

“Ô, cái gì thế này?”

“Xem ra là Loli Ngực To đang giao đấu với Loki Không Ngực…!”

“Cá 10 lọ elixir rằng Loki sẽ bỏ đi đầy chán nản!”

“Cược toàn bộ số mảnh tinh thạch rằng ta là người sẽ đến an ủi cô ta.”

“Mở kèo cá cược luôn đi, đồ ngốc!”

Ngày càng có nhiều vị thần đến xem cuộc chiến giữa hai nữ thần ở trong đại sảnh.

Hephaistos ngả đầu lên vai. Cô đã chán ngấy với Hestia và Loki khi mà có cả một đám đông mò tới xem cuộc ẩu đả này.

Loki lắc mạnh cả người Hestia, hai tay nắm chặt lấy chặt đôi má phúng phính của nữ thần nhỏ bé. Hết trái, phải rồi lại lên, xuống, cô ta rung Hestia hết tất cả mọi phương hướng.

Rung, rồi lắc, rồi lại rung lắc thêm.

“… hee… hee… Coi như hôm nay thế là đủ…”

Cô ta đang run lên lẩy bẩy!!!

Buồn bã vì không thể nào làm gì được hơn, Loki thả Hestia rơi xuống sàn nhà và quay lưng lại.

Cô ta không thèm nhìn lại đối thủ đang ngã sõng soài trên sàn, cứ thế mà bỏ đi. Người Loki run lên trong khi cô đi qua căn phòng.

Đó không phải là dáng đi của người chiến thắng.

“Hmph… Lần sau đừng có mà để bộ dạng thảm hại đó nhé, đồ thua cuộc. Cúp đuôi lại mà chạy đi!”

“Lần sau ta sẽ báo thù, nghe chưa? Lần sau đó!!!”

Loki lao về lối ra, để lại một dòng nước mắt ở phía sau.

“Đúng như mình nghĩ…” Một tiếng lẩm bẩm lan ra khắp đám đông các thần linh chứng kiến cuộc đánh nhau. Trò mua vui đã kết thúc, họ lục đục quay sang nói chuyện và lượn lờ ra chỗ khác.

“Loki có phần trưởng thành hơn đó…”

“Trưởng thành cái gì chứ??? Cô ta trông vẫn như một đứa trẻ thì có…”

Hephaistos rướn mày lên trên lời của Freya.

Freya đưa vểnh môi lên trong khi đưa tay lần theo mái tóc màu bạc của mình.

“Trước khi tới đây. Thần linh toàn đánh nhau tới chết chỉ để cho vui. Như thế này thì đáng yêu hơn nhiều, mà lại còn không nguy hiểm nữa.”

“Ừ, đúng là thế. Cô đã quen biết Loki lâu rồi, đúng không?”

“Lâu lắm rồi, tầm như hai người bọn cô đấy.”

Hephaistos đỡ một Hestia đang lẩy bẩy đứng dậy.

“Chúng tôi không còn thân mật như ngày xưa nữa,” Hephaistos nói, mỉm cười yếu ớt.

“Xem ra là Loki có vẻ rất thích thú với những đứa trẻ đó. Có khi đó là tại sao cô ta lại thay đổi như vầy.”

“Tôi ghét phải nói ra điều này, nhưng cô ta cũng giống tôi về điểm này.”

“Ồ? Chẳng phải cậu từng nói là “Tôi không coi lũ trẻ đó như vậy” không lâu sao? Lẽ nào cậu bé Bell đó đã thay đổi cậu?”

“Hee-hee, có khi là vậy. Cậu ta thật là một cậu bé tốt. Ở với tôi thật là phí hoài.”

“Nếu nhớ không sai, đó là một cậu bé tộc người tóc trắng, mắt đỏ, đúng không? Cậu đã đến và kể cho tôi ngay khi bắt đầu lập «Familia» của riêng mình. Lúc đó tôi thực sự ngỡ ngàng đó.”

Tai của Freya rung lên khi nghe được tin này.

Cô đặt ly rượu rỗng lên bàn và hất tóc ra.

“Tạm biệt hai người nhé.”

“Gì vậy, đã về rồi sao? Cô có việc bận à, Freya?”

“Tôi đã có thông tin mình cần rồi, nên không có lý do nào để ở lại nữa.”

“… Hôm nay cô đâu có hỏi ai gì đâu chứ?”

Freya và Hephaistos đi cùng nhau từ đầu bữa tiệc. Hephaistos bối rối trước việc người bạn của mình bỏ về bất chợt như vậy và nghiêng đầu đầy băn khoăn.

Freya phớt lờ cô ta, thay vào đó quay sang nhìn Hestia. Nụ cười vẫn còn đọng trên môi cô, dù lúc này có phần khác biệt so với trước.

Hestia nháy mắt mấy cái khi nhận thấy sự thay đổi của Freya.

“… Và tôi cũng đã chán ngấy với tất cả đàn ông ở đây rồi.”

Đừng có mà làm vậy!!!

“……”

“……”

Cô ta gật đầu thay cho lời tạm biệt và biến mất vào trong đám đông.

Những vị thần còn lại chỉ biết đứng dõi theo cô ta ra về trước khi quay sang nhìn nhau. Họ cũng trao nhau một nụ cười lúng túng và nhún vai.

“Freya thật là Nữ thần Sắc Đẹp… không hề biết tôn trọng ai.”

“Cô ta cai quản sắc đẹp và lòng ham muốn. Thể nào cũng có ai đi ra giúp đỡ ngay…”

“Cô ta cũng có «Familia» của mình mà, chỉ là không thèm nhìn thấy những gì trong tay bản thân thôi. Cứ nghĩ tới việc cô ta có thể trở thành đối thủ… là đủ khiến tôi càng thêm trân trọng lũ trẻ của mình nhiều hơn.”

“Cô ta có thể chiêu mộ thành viên mới chỉ bằng một nụ cười thôi…”

Hephaistos thở dài một tiếng và gãi gãi lên miếng băng che con mắt phải của mình.

Đó là một thói quen của cô. Cứ mỗi khi thấy gì không thoả mãn hoặc không chấp nhận được chuyện gì là tay cô lại tự động làm vậy.

Hestia cất lên một tiếng “hmm” qua cánh mũi, chăm chú quan sát Hephaistos.

“Dù gì đi nữa, cậu định đi đâu bây giờ? Tôi định đi quanh đây một chút, trò chuyện với vài người. Cậu định về nhà chưa?”

Một tia sáng loé lên trong đầu Hestia. Vai cô nảy lên khi nhận ra cô suýt nữa là quên một việc tối quan trọng.

“Cậu có thể ở lại một chút không? Uống một tí với mình chẳng hạn?”

“Ừm… ờ… ừ thì…”

Vẻ mặt của Hephaistos thay đổi khi cô nhận ra Hestia đang lúng túng. Cô đã nhìn thấy cảnh này trước đó nhiều lần rồi.

Mặc kệ ánh mắt bùng nổ đầy những nghi vấn dưới mái tóc đỏ rực của Hephaistos, Hestia đã quyết chí. Cô hắng giọng một tiếng.

“Mình… ừm, có việc này muốn nhờ cậu.”

“……”

Con mắt trái của Hephaistos nheo lại, sắc bén như một lưỡi dao găm.

Một Hephaistos vô tư biến mất trong nháy mắt. Xung quanh cô lúc này bao bọc trong một bầu không khí nghiêm nghị hơn nhiều.

Đó cũng giống như là khi cô thẳng thừng tuyên bố không cho mượn thêm một đồng nào hết.

“Cậu lại hỏi như vậy sau những gì nói ban nãy sao? Nghĩ lại đi – cậu đã nói gì?”

“Ừm… là gì ấy nhỉ?”

“‘Không cần ăn từ đĩa người khác’ liệu có làm cậu nhớ ra điều gì không?”

Hestia mỉm cười và gật đầu, không biện bạch gì thêm. Đúng là cô đã nói như vậy.

Hephaistos nhìn về cô như thể cô ta vừa mới bước ra từ trong toa-lét. Trong khi Hestia muốn rút lại câu nói trước đó của mình, cô cắn chặt răng lại và ngượng ngùng chờ đợi trong im lặng.

Đây là lý do mà Hestia đến Đại Tiệc. Có thể là cô sẽ mất đi một người bạn, nhưng cô phải thử.

“… Được rồi, tôi sẽ chơi trò chơi của cậu. Yêu. Cầu. Của. Cậu. Là. Gì?”

Hephaistos gườm gườm nhìn về nữ thần thấp bé, mái tóc và đôi mắt đỏ của cô thiếu chút nữa là bừng cháy.

Hephaistos được biết đến là Nữ thần của Lò rèn khi còn cư ngụ ở Thượng Giới. «Familia» do cô lập ra không cần phải dựa vào nguồn thu nhập trực tiếp từ những nhà phiêu lưu tại Orario để tồn tại.

Dù vậy. không có bất cứ nhà phiêu lưu nào ở Orario lại không biết đến cái tên Hephaistos.

Cô ta đã lập ra một thương hiệu cho riêng mình.

«Familia» của cô là nhà của rất nhiều những tay thợ đủ sức làm ra những vũ khí mà cả trăm người cũng không thể sánh bằng. Những người thợ rèn này đã chế tạo những vũ khí chất lượng cao nổi tiếng khắp thế giới.

Hestia đến đây ngày hôm nay để nhờ vả trực tiếp thủ lĩnh của «Hephasitos Familia». Cô hít một hơi sâu và nói bằng một giọng mạnh mẽ nhất có thể:

“Tớ muốn cậu làm một vũ khí cho Bell… thành viên thuộc «Familia» của tớ.”


↑ Trở lại mục lục

Trò đùa của Nữ ♥ ThầnEdit

DanMachiT1C5

"Byooua!"

"!"

Những chiếc móng vuốt đang vụt qua mặt tôi nhưng lại không hề có một chút nguy hiểm. Thật lẹ làng, tôi rất nhanh tránh được chúng.

Tôi đã quay lại «Dungeon» được bao quanh bởi những bức tường xanh lam. Con goblin này quả thật quá ồn ào, tiếng gào của nó lớn đến mức tôi vẫn có thể xác định vị trí của nó mà không cần dùng thị giác.

Nhìn sâu vào đôi mắt nó, tôi có thể cảm nhận được một điều: nó đang tuyệt vọng, cố tìm cách tấn công tôi. Lần thứ nhất: trượt. Lần thứ hai: trượt. Lần thứ ba: lại một cú vung tay và kết quả vẫn là trượt.

Trái, phải... một đòn xiên góc!

Tiếp theo là một đòn quét ngang. Tôi ngay lập tức lùi lại, và nó cào hụt vào không khí.

Miễn sao tôi vẫn còn tập trung và vẫn còn khoảng trống để xoay sở, tôi có thể né đòn như thế này cả ngày cũng được. Dẫu vậy, không khí nơi đây lại ẩm ướt đến kinh ngạc, và giờ thì mồ hôi đã túa ra như tắm.

Con goblin này bám dai như đỉa đói vậy. Nó đuổi theo tôi, rồi dùng cánh tay nhỏ mập để tung ra những cú đập. Vung hai tay ra để giữ thăng bằng và với một cú xoay người, tôi đã tránh được chúng. Có thể đôi chân tôi di chuyển không được hoàn hảo cho lắm, nhưng có cảm giác như thể tôi đang khiêu vũ cùng nó vậy.

“Gigiiiin… Jya!!!!”

“!”

Hình như tôi vừa trông thấy cái gì đó. Không phải là con goblin đang vung nắm đấm bừa bãi trong tuyệt vọng kia.

Bên trên!

Có một bóng đen đang bám trên tường ngay chỗ đó!

“Gega!”

Nó đáp xuống trước mặt tôi, để lại sau lưng là một vệt đen dài. Đến rồi!

“Naaaah!”

Quay người lùi lại, vừa kịp né đòn tấn công bất ngờ kia. Và những mạch máu trong não thì đang căng như dây đàn, tôi vẫn chưa nhận thức hết được chuyện gì vừa diễn ra... Bốn chân thì phải, có thể nào là một loại thằn lằn?

Toàn thân nó được bao phủ bởi một lớp vảy màu nâu, và một cái lưỡi cứ thè ra thụt vào - không còn nghi ngờ gì nữa, đây chính là một con thằn lằn rồi. Chiều dài của nó nếu tính cả đuôi hẳn phải ngang với chiều cao của tôi.

Một con Dungeon Lizard.

Nó xuất hiện ở những tầng từ hai đến bốn, cùng hạng với loài goblin và kobold.

"-ha!"

Đây là khoảnh khắc tôi đã chờ đợi! Con goblin có thể để sau, tôi phải hạ gục con quái vật này trước.

Bằng những giác mút bao lấy bốn chân, nó có thể leo lên tường và thực hiện một cuộc tấn công khác nếu tôi không xử lý nó ngay bây giờ. Mà nếu để nó chạy mất thì... chà, thì sẽ thật là cay lắm đây.

Con goblin lao vào tấn công tôi. Tránh ra nào. Ta sẽ chăm sóc ngươi sau. Còn giờ ta sẽ trả thù con thằn lằn vì đòn đánh lén ban nãy.

Phóng tới!

“YAAHHH!!!”

“Guge—?!”

Con Dungeon Lizard chắc hẳn cũng đã cảm nhận được lưỡi dao của tôi. Nó bò thẳng lên tường. Nhưng tôi vẫn nhanh hơn.

Tôi đổi tay cầm dao, nhảy về phía trước, và cắm thẳng con dao xuyên qua lớp vẩy của nó ngập sâu vào trong.

Con quái vật thét lên trong đau đớn và run rẩy vô lực. Có cảm giác như con dao tôi đang sử dụng đâm phải một cái gì đó rất cứng. Tôi đã đánh trúng vào ma thạch của nó sao...? Trong một nỗ lực cuối cùng, nó quay đầu lại và cố gắng cắn vào mặt tôi. Còn chả gần mặt một chút nào. Rồi nó rơi xuống sàn nhà. Miễn là cơ thể nó vẫn còn thì ma thạch sẽ không bị làm sao hết!

“Gyaiiii!!!!”

Đúng rồi, còn con goblin vẫn đang ở đây nữa.

Tôi rút con dao ra khỏi xác con Lizard, và về thế thủ... Trong đầu chợt nảy ra một ý tưởng.

Tôi cởi cái ba lô trên vai ra và ném thẳng về con goblin đang lao đến.

"?!"

Ném đi một cái túi như thể ném phi tiêu, cũng không tồi. Không ngờ đến việc đó, con quái vật mở to mắt ra.

Thời gian như một khúc phim tua chậm lúc tôi nhìn cái túi rít qua không khí và đâm sầm vào mặt con goblin.

"Hege!"

Tiếng động của cái túi lúc va vào mặt con tiểu quỷ vang vọng khắp căn phòng. Con goblin bay ngược trở lại như thể một con kiến bị người ta phủi đi không một chút thương xót.

Sức mạnh của tôi lên tới cực hạn rồi sao? Tôi không thể mang thêm các vật phẩm rơi ra từ quái thú trong «Dungeon» nữa, nhưng ngược lại, cái túi đã được sử dụng triệt để như một thứ vũ khí chống lại những con quái vật yếu đuối này.

Nó vẫn tiếp tục lăn tròn như một quả cầu tuyết, và cuộn thêm cả cái túi của tôi vào.

"... guuuu."

Rắc! Ồ, có vẻ đau đấy... Nó đã ngừng lăn, nhưng giờ thì cơ thể của nó đang run lên... và rồi nằm im tại đó, không nhúc nhích.

Không được lơ là, Bell... Yep, nó đã chết. Tôi hít sâu, và thả lỏng hai vai. Trận chiến giờ đây đã kết thúc.

Tôi lau đi những vết máu của con thằn lằn còn vương trên con dao, và tra nó vào bao.

" ... Được rồi."

Thả lỏng người ra một chút. Cái đầu gối cũng không đến nỗi quá tệ.

Cuối cùng tôi cũng cử động dễ dàng trở lại, dù vẫn hơi đau nhói một chút. Mà bản thân cũng chẳng muốn để ý nhiều đến điều này.

Vui thật.

Điều này có nghĩa là tôi đã mạnh hơn, đúng không nhỉ?

Ý tôi là, tôi đang ở dưới tầng 4, và đã dọn sạch quái vật nơi đây. Giờ nghĩ lại, tôi thấy trận cuối cùng mình đã làm rất tốt.

Tôi không gặp phải bất kỳ khó khăn gì trong việc giải quyết con goblin và con Dungeon Lizard, dù chúng đã tấn công cùng lúc. Ngay cả khi chấp cả cái chân đau này, tôi vẫn có thể né đòn đánh của bọn chúng dễ dàng.

Riêng điều này cũng đã chứng minh được rằng: tôi đang mạnh hơn. Đúng như nữ thần nói, sức mạnh của tôi đang tăng rất nhanh.

... Nhưng liệu tôi có đang tiến lại gần hơn với quý cô Wallenstein?

Từ tận đáy lòng mình, tôi thật sự hi vọng vào điều đó.

Cô ấy đang ở Lever 5, nhưng tôi không rõ liệu cô ấy có thể mạnh đến mức nào. Có một ngọn lửa quyết tâm đang bừng cháy trong tôi, thúc giục tôi hãy tiếp tục, và rồi tôi có thể bắt kịp cô ấy.

Dù sao thì hôm nay cũng nên dừng lại ở đây thôi. Tôi cần lấy viên ma thạch ra khỏi xác con Dungeon Lizard và goblin. Và cũng phải cẩn thận trước những cuộc tập kích bất ngờ trên đường về nữa. Sáng nay tôi đã đi đổi đá thành tiền đến tận ba lần rồi, giờ sẽ là thứ tư. Dù sao thì cái túi trên vai cũng quá nặng để có thể đi tiếp rồi.

Con đường từ tầng bốn về tầng một đã thấm sâu vào trong tiềm thức. Những ngã rẽ, những khúc ngoặt, và ba tầng bậc thang trước khi tôi ra đến lối vào «Dungeon».

Dù cho có chạm trán vài con kobold và goblin trên đường, nhưng chúng giờ chỉ là chuyện vặt.

Ngày đã về chiều và trên bầu trời kia đang nhuộm một màu cam từ những vầng dương cuối ngày.

Chỉ còn vài bước nữa là rời khỏi mê cung. Vì chỉ có một lối ra duy nhất, tôi bắt đầu gặp những nhà thám hiểm khác cũng đang trên đường đi ra.

Nhìn vào bộ giáp của họ kìa! Thật đáng kinh ngạc! Cô gái elf đó, trong bộ giáp của mình trông cô ấy thật xinh đẹp và điềm đạm. Và cả tên người lùn này nữa, trông như một pháo đài di động vậy. Còn tôi thì... trông "trang bị" của tôi có hơi nghèo nàn quá nhỉ? Aizzz... Tôi nên biến đi ngay lập tức. Làm ơn đừng để ý đến tôi.

Liệu nữ thần hôm nay đã quay về chưa?

Cô ấy đã đi dự tiệc của một người bạn hai ngày trước. Cô ấy cũng đã nói sẽ rời đi vài ngày nên tôi cũng không lo lắng cho lắm, nhưng trong lòng lại hiện lên chút cảm giác trống vắng.

Có lẽ tôi nhớ sự hiện diện của cô ấy hơn là cô ấy nhớ tôi.

Giờ đây người đang làm gì vậy...

À, gần đến nơi rồi.

Một đường hầm dài và rộng nối giữa tầng một «Dungeon» với thế giới bên ngoài, thường được gọi là "Con đường Khởi sự". Và hiện lên bên trên là một cái lỗ to đùng.

Để ra ngoài, tôi còn phải leo lên một cái cầu thang xoắn ốc cách mặt đất khoảng 10 mét. Đường kính của lỗ hổng cũng vào tầm 10 mét. To thật.

Tôi gia nhập cùng đoàn người đang leo lên những bậc thang màu bạc trên đường. Bước ra ngoài, mọi thứ xung quanh liền thay đổi. Những bức tường do con người tạo ra, và cả bầu không khí trong lành này nữa.

Đây là tầng hầm của tòa tháp màu trắng mang tên Babel.

Căn phòng trông như một cái bánh xe khổng lồ không có nan hoa đang đặt nằm dưới đất. Thật sự thì, dù nơi này có phải chứa hàng nghìn thám hiểm gia đi chăng nữa thì vẫn còn rộng chán.

Khó có thể tin được rằng tôi đang đứng ngay trên nơi nguy hiểm nhất của thế giới này. Những con quái vật lúc nhúc ngay bên dưới, mà có lẽ đó cũng là lý do mà trông nơi này như một cái điện thờ to đùng vậy. Nếu có ai nói nơi này từng được dùng làm bệ thờ trong những nghi lễ thể hiện sự tôn kính đối với các vị thần, tôi hẳn sẽ tin ngay lập tức.

Những bức tường được sơn bằng hai màu xanh da trời và trắng, bên trên rải rác những tấm thẻ bằng đá có khắc tên người lên trên. Chắc hẳn đó là tên của những người đã từng là một nhà thám hiểm.

Từ đây thì tôi đã hoàn toàn an toàn rồi. Tôi có thể cảm nhận được một lượng adrenaline đang từ từ biến mất. Tuy nhiên, cơn đau từ những vết thương thì vẫn không dứt... Đêm nay chắc là sẽ đau nhức cho mà xem.

... Hử? Chuyện gì vậy nhỉ?

Tất cả các nhà thám hiểm và người hỗ trợ đều đang dạt ra... Cái gì đằng sau họ vậy kìa?

Một thùng hàng sao...? Lớn thật, vài người cũng nhét vừa vào trong đó được chứ chả chơi. Rồi lại xuất hiện thêm vài chiếc thùng khác, tất cả đều được buộc lên những cái bánh xe.

Có phải chúng là của nhóm "viễn chinh" - nhóm người tiến sâu tới những tầng dưới không nhỉ?

Họ sử dụng để trữ đồ ăn hay trang bị dự phòng sao? Dù sao thì mỗi chuyến đi của họ cũng rất dài mà.

Khoan, không phải nó vừa mới chuyển động à?!?

Adrenaline đang dồn lên não...

Được rồi, bình tĩnh. Xem nào, mình vừa nghe thấy cái gì nhỉ...

Nó lại di chuyển! Có cái gì trong đó vẫn còn sống và đang cố gắng thoát ra. Liệu tôi có nên nhìn trộm thử không nhỉ?

Chờ đã... Có lẽ nào...?

Để ý kĩ thì cái thùng hàng này trông giống một cái cũi hơn. Và tại sao ở đây lại có một cái cũi? Trừ khi...

Có một con quái vật bên trong?

Lại một tiếng gầm nhẹ phát ra từ cái thùng. Chắc hẳn nó thuộc về con quái vật rồi.

Liệu có ổn không nếu để một con quái vật ở... đây?!?!

«Guild» vận hành tòa tháp này. Họ cũng quản lý ngục tối «Dungeon» này nữa.

Từ thời cổ đại, gần như ngày nào cũng có quái vật xuất hiện - chắc hẳn điều đó đã gây ra rất nhiều rắc rối! Thế nên tòa tháp này đã được xây nên nhằm mục đích giam cầm bọn chúng ở nơi này. Đây chính là tháp phòng thủ của chúng tôi.

Giờ đây, các nhà thám hiểm đã có Falna, thế nên chúng tôi có thể vào trong săn bọn chúng. Ngược lại, bọn chúng cũng thường nổi dậy theo đợt. Tôi từng nghe rằng «Guild» rất nghiêm khắc trong vấn đề quản lý tòa tháp - cơ sở của họ. Và họ đã làm rất nhiều việc để giúp chúng tôi được an toàn.

Thế nên họ sẽ không cho phép bất kỳ ai được mang quái vật ra khỏi «Dungeon» này đâu.

Quái vật đáng lẽ ra không nên ở đây.

Lại một cái cũi khác xuất hiện từ cầu thang! Điên thật rồi! Tôi nên làm gì bây giờ? Chúng tôi phải làm gì bây giờ?

"Năm nay họ lại tổ chức tiếp à?"

"’Monsterphilia’, phải không nhỉ?"

"Mấy cái đó có giá trị gì đâu cơ chứ? Thế mà mọi người cũng không cảm thấy buồn chán, quái thật."

"Biểu diễn hàng năm... Thật là vô nghĩa."

" Ganesha «Familia» đã bỏ rất nhiều công sức vào đó. Mà kể cả «Guild» cũng góp phần nữa, năm nào cũng vậy."

"Đúng là Ganesha có khác nhỉ?"

Những tiếng xì xầm bàn tán rộ lên khắp nơi. Họ không sợ... mà lại chán sao?

Monsterphilia...

Vậy ra những con quái vật đó được mang lên đây từng con một để dành cho dịp này à?

Tất cả những người đang kéo thùng hàng đi đều đeo một biểu tượng đầu con voi. Dường như tôi không phải là kẻ duy nhất thu hút ánh nhìn dị nghị của mọi người nhỉ?

Khoan đã... Không phải là Eina kia sao?

Mái tóc khá dài màu nâu, cùng với đôi tai nhọn...

Vâng, quản lý của tôi đang đứng đó. Không có nếu, và, hay nhưng gì ở đây cả.

Trông cô ấy hoàn toàn nghiêm túc. A, một thành viên khác của «Guild». Họ đang nói chuyện về nơi sẽ vận chuyển những con quái vật này đến sao?

Chị ấy chắc hẳn đang làm nhiệm vụ rồi.

Chị ấy còn phải làm việc, thế nên tốt hơn hết là mình không nên làm phiền.

Nếu anh chàng kia nói đúng, thì «Guild» đang phụ trách cho những cái thùng này.

Có các thành viên «Guild» ở đây chứng tỏ đang có chuyện gì đó xảy ra, nhưng tất cả vẫn nằm trong tầm kiểm soát.

Có rất nhiều điều tôi muốn hỏi cô ấy, nhưng đành để dịp khác vậy.

Nếu giờ mà bắt chuyện, thế nào chị ta cũng sẽ nổi trận lôi đình vì bị cản trở công việc thôi. Mà tôi cũng không muốn hỏi những người xung quanh đây nữa... Tôi sẽ chỉ tổ làm trò cười trước mặt họ vì sự ngu ngơ quê mùa này thôi.

Tôi nên đi. Chuyện này để sau vậy.

Bên cạnh đó, tôi cũng đã ngửi thấy 1 thứ mùi kinh khủng. Chính là mùi mồ hôi vẫn đang ướt đẫm quần áo.

Trước khi đi, tôi nhìn nốt lần cuối về hướng Eina.

DanMachi 00010

"Cảm ơn bạn."

Người tiếp tân của «Guild» chào tạm biệt khi tôi rời khỏi.

Tắm rửa xong xuôi, tôi lại lê lết thân mình đến trụ sở «Guild» để đổi ma thạch cùng những vật phẩm rơi ra thành tiền mặt.

Biết trước rằng Eina sẽ không ở đây, thế nên tôi đã hoàn thành mọi việc và rời khỏi đây nhanh nhất có thể.

"Mặt trời đã lặn rồi..."

Bầu trời chiều muộn đang tràn ngập trong sắc đỏ vàng của tà dương.

Giờ mới để ý là nhìn từ phía trước, trụ sở này thật sự rất giống với tầng hầm của tháp Babel. Ngay sau khi bước chân ra khỏi cánh cửa, những tiếng ồn ào của tuyến đường chính liền thay nhau chui vào tai tôi.

Đi qua đài tưởng niệm trước bãi cỏ, tôi bước qua cổng trước và tiến vào biển người bên ngoài. Tối nay có rất nhiều chủng tộc đang đi lại trên tuyến đường này.

Thực tế thì có tám tuyến đường chính ở Orario. Tất cả chúng đều bắt đầu từ Babel và phủ khắp mọi lối ra khỏi thành phố. Điều này lại làm tôi liên tưởng đến một chiếc bánh ngọt khổng lồ bị cắt ra bởi tám nhát vậy.

Mỗi tuyến đường chính lại được đặt tên theo hướng của nó từ Babel, ví dụ như đường Chính Bắc hoặc đường Đông Nam. Tôi cùng nữ thần của mình sống trong một nhà thờ ở giữa tuyến đường Tây Bắc và Chính Tây. Còn Syr thì làm việc tại Benevolent Mistress ngự tại đường Chính Tây. Trụ sở của «Guild» cũng ở đây, thế nên hầu hết mọi người trên tuyến đường này đều là những nhà thám hiểm.

Thám hiểm gia và những người hỗ trợ của họ cần đến «Guild» vì những công việc giấy tờ, qui đổi ma thạch, vân vân... Vậy nên tôi thường đến đây vài lần mỗi ngày, mà chắc hẳn ai cũng đến ít nhất một lần một ngày. So với các tuyến đường chính khác, đường Chính Tây vượt xa về số lượng những nhà thám hiểm

Do đó, các cửa hàng và quán rượu thi nhau mọc lên trên con đường này. Những nhà phiêu lưu luôn cần các trang thiết bị và một nơi để thư giãn, đồng thời tiền của lại dư dả. Chính vì thế mà trên con đường này toàn là những cửa hàng vũ khí, giáp, vật phẩm, và các quán rượu.

Ngoài những tuyến đường chính, những con đường khác có vẻ ám muội vô cùng. Không ai biết họ sẽ tìm được cái gì ở những chỗ như thế này cả. Quanh đây cũng có một vài khách sạn.

Giết thời gian bằng cách đi dạo loanh quanh, tôi nhìn thấy các con đường nhộn nhịp bởi những nhà thám hiểm đang đi lại. Dù sao thì nữ thần cũng không có ở nhà nên chẳng có việc gì để phải về vội cả.

"Hm? Ồ, Bell đấy à?"

"A! Rất vui được gặp ngài!"

Từ con đường lát đá, một người đi đến chỗ tôi và gọi to.

Đó là một người đàn ông với dáng người cao đầy vẻ quý tộc. Ông ấy toát lên cái vẻ khác hẳn với loài người hay bán nhân, dù có là trong cái áo choàng xám bằng vải thô kia đi chăng nữa.

Sự hoàn hảo của ông làm cho con người ấy nổi bật hơn cả những người kẻ trên đường. Bất kỳ ai cũng có thể nhận ra ngay lập tức rằng ngài ấy là một vị thần. Và cũng là vị thần duy nhất tôi quen - tất nhiên là ngoại trừ Hestia ra rồi. Tên ông là Miaha. Tốt hơn hết là tôi nên cúi đầu chào cho phải phép.

"Chào ngài, Miaha. Ngài đang đi mua sắm à?"

"Ừm, ta chỉ đi mua vài thứ cho bữa tối thôi. Thế cậu thì sao?"

"Thần chỉ đi loanh quanh đây thôi... Do không mang theo tiền nên chỉ đi ngắm nghía chút vật phẩm ấy mà."

"Ha-hamm, ta hiểu. Những thành viên của các «Familia» nhỏ phải làm việc rất chăm chỉ, kể cả thần cũng thế mà."

Danmachi v1 005

Mỗi bên tay ngài ấy đang ôm 1 cái túi giấy lớn trong khi đôi môi đang nở nụ cười với tôi. Một nụ cười dịu dàng, đúng là một vị thần vui vẻ và toàn diện. Cộng thêm với mái tóc mang màu đại dương nữa, tôi phải thừa nhận rằng ông ấy rất quyến rũ.

Hầu hết những vị thần đều trông rất trẻ, còn lại đều dưới hình dáng một người trung niên nhưng điểm chung giữa họ là một khuôn mặt cực kỳ hoàn hảo. Bọn tôi hầu như ai cũng ghen tị với khả năng đó của bọn họ; mà tôi thì cũng có chút chút.

Sự thân thiện của ngài ấy dễ dàng làm người khác cười theo, cũng như Hestia vậy. Khoan! Liệu ông có biết gì về người ấy không nhỉ?

"Liệu thần có thể hỏi ngài một câu được không, Miaha-sama? Ngài có biết giờ Hestia đang ở đâu không? Người đã đến dự bữa tiệc của một người bạn hai ngày trước, nhưng giờ vẫn chưa về nhà."

"Hestia... hmmm. Không, ta còn không gặp cô ấy mấy ngày rồi cơ. Ta không nghĩ mình có thể giúp được gì cho cậu rồi. Xin lỗi nhé."

"Dạ không sao. Ngài không cần phải lo đâu ạ."

Một vị thần xin lỗi... tôi? Và còn cúi thấp đầu xuống nữa! Không không không. Tôi phải chuồn đi thôi!

"Hai ngày trước... Trùng vào buổi tiệc của Ganesha nhỉ. Thật tiếc là ta lại không tham dự sự kiện ấy. Nếu biết thì ta đã đi thử rồi."

"Chẳng nhẽ ngài không được mời tham dự sao ạ?"

"À không. Ta cũng nhận được một lời mời, nhưng dạo này «Familia» của ta đang phải lo kiếm tiền. Ta không thể bỏ mặc họ lại trong những lúc cam go như thế này đươc. Vả lại ta cũng đang tập trung vào chế tạo một phương thuốc mới, và không có thời gian để đi dự tiệc như thế."

Thành thật mà nói thì «Familia» của ngài ấy cũng không khác với chúng tôi là bao, lúc nào cũng phải lo chuyện cơm áo gạo tiền.

Phần vì thế mà tôi biết đến Miaha - chúng tôi đều là những «Familia» ngự trị top cuối.

"Bell, nhận lấy cái này nhé. Một ví dụ điển hình cho những công việc mà ta làm mỗi tối đấy."

"Ngài chắc chứ?!"

Nói rồi ngài ấy chuyển cả hai cái túi sang một bên tay, rồi đột nhiên lấy từ trong áo ra hai ống nghiệm nhỏ chứa dầy dung dịch màu xanh thẫm và đưa cho tôi như không vậy. Theo phản xạ, tôi đưa tay ra nhận chúng.

Thứ chất lỏng đặc sệt đó sóng sánh trong lọ, trông như một đại dương thu nhỏ vậy.

"Miaha, ngài có chắc là thần cầm thứ này sẽ không sao chứ?"

"Đưa một chén đường cho người hàng xóm thì có vấn đề gì chứ? Không sao đâu"

Ngài ấy lờ đi sự bối rối của tôi và nở một nụ cười thân mật, đưa tay vỗ vai tôi và bước tiếp.

"Chà, hẹn gặp cậu ở cửa hàng «Familia» bọn ta lần sau nhé, Bell."

Ngài ấy vẫy tay một lần nữa trước khi quay người đi khuất.

Chuyện này là thật sao? Vui quá! Dù ngài ấy đã đi lẫn vào đám đông, tôi vẫn cúi đầu một lần nữa thay lời chào tạm biệt.

Đây là dược phẩm giúp phục hồi sức mạnh vật lý, rất hữu dụng đối với tôi. Giờ thì để chúng ở đâu được nhỉ...? À! túi đựng trang bị trên đùi có vẻ được đấy.

«Familia» của Miaha chế tạo những vật phẩm kiểu này. Cửa hàng của họ tuy rất nhỏ, nhưng họ vẫn là các chuyên gia.

Tôi không rõ tại sao lại vậy, nhưng mỗi «Familia» làm nghề này đều có những công thức riêng của mình. Họ luôn luôn tìm kiếm những hướng đi mới trong các cuộc cạnh tranh sản phẩm. Riêng tôi thì tôi thích dùng thuốc do «Familia» của Miaha sản xuất hơn. Tôi thường chọn đó làm nơi mua thuốc hồi phục cho mình.

Vật phẩm được bán ở «Familia» của ngài ấy rất tốt, nhưng cũng có nhiều «Familia» khác cũng bán những bình thuốc tương tự cùng với những loại vật phẩm khác và vũ khí nữa.

Một vài «Familia» thì sản xuất vật phẩm, vài «Familia» khác lại tập trung vào nghề rèn giáp và vũ khí. Thậm chí tôi còn từng nghe nói đến một «Familia» chuyên vận chuyển cá tươi từ ngoài biển vào nữa cơ. Trước kia tôi đã từng nghĩ rằng các «Familia» chỉ là những nhóm các thám hiểm gia, nhưng hóa ra điều đó không phải lúc nào cũng đúng.

Những vị thần cần tạo ra một chốn sinh hoạt, và cách họ làm điều đó hoàn toàn do họ lựa chọn.

Mỗi vị thần sẽ chọn chính xác công việc cho «Familia» của mình. Sự lựa chọn đó thậm chí còn ảnh hưởng đến những thứ như là họ sẽ vào những quán ăn nào, ví dụ như "Thức ăn ở hạ giới rất ngon, thế nên chúng ta hãy mở một nhà hàng", kiểu kiểu như vậy. Họ thậm chí còn có thể gây dựng cả một đất nước, và gần như không có gì ngoài tầm tay của họ cả.

Nhưng sự ganh đua giữa các thành viên thuộc các «Familia» khác nhau là rất gay gắt, và dễ dàng bùng phát thành những trận chiến không báo trước. Nếu không có những chiến binh mạnh mẽ bảo vệ, một «Familia» hoàn toàn có thể bị tan vỡ, hoặc không thể ngóc đầu lên nổi. «Familia» cần một người lãnh đạo mạnh mẽ, và những thám hiểm gia có thể hoàn thành một cách xuất sắc vai trò đó.

Giờ đây, tôi đang rẽ vào ngõ phía bên trái tuyến đường chính, và nghĩ đến việc làm cách nào để kiếm việc ở một trong những cửa hàng đó... Ha-ha, đừng nghĩ thế.

"..."

Tôi đang tiến lại gần một cửa hàng bán vũ khí. Có một vài nhà thám hiểm trông khá mạnh đứng quanh. A! Đây rồi!

Cửa hàng vũ khí trước mặt tôi phải to gấp đôi cửa hàng bên cạnh.

Không chỉ có thế, nó còn được sơn lên trông như một ngọn núi lửa hùng vĩ. Nơi này thật không thể nào nhận nhầm được.

Có một biểu tượng khá lạ mắt trên cánh cửa nặng chịch đằng kia. "Hφαιστος"

Tuy không thể đọc được những ký tự đó, nhưng tôi vẫn hiểu nghĩa của chúng. Đó là biểu tượng được sử dụng bởi một «Familia» theo nghiệp rèn nổi tiếng trên toàn thế giới.

Tôi không nghĩ lúc này đây có ai để ý đến tôi... Thử nhìn qua những cánh cửa sổ đang mở nào.

Có một tấm kính trong suốt chắn giữa tôi và tất cả những đồ vật sắc bén và sáng bóng bên trong. Đó là những vũ khí họ đã chế tạo, và đều là đồ tốt. Nhìn lưỡi kiếm làm bằng ngọc lục bảo kìa! Cặp song kiếm kia trông thật tuyệt vời! Tầm với của thanh đại kiếm kia nữa... lớn thật! Thậm chí họ còn bán một thanh liễu kiếm dát vàng nữa chứ!

Ồoooooooo, cái này nữa!

Không biết thiên tài nào đã làm ra nó đây. Mũi của con dao màu bạc đó cắm thẳng vào giữa một cái hộp trông như kho báu. Một ngọn đèn ma thuật rọi xuống nó, khiến bản thân con dao trông như một báu vật tinh hoa vừa mới được phát hiện. Lưỡi dao thì được mài sắc như móng vuốt của loài dã thú kiêu hùng. Cả con dao găm không chỉ là hiện thân của cái đẹp, nó còn chứa đầy sức mạnh.

Cơ mà sao nhiều số 0 trên bảng giá quá vậy....

Có lẽ tôi đang với quá cao rồi...

Thật buồn khi phải thừa nhận điều đó, nhưng gần đây tôi thường cố tình vòng qua chốn này trên đường về nhà, và coi việc này chỉ như là đi xem triển lãm vậy.

Dù sao thì đó cũng là những vũ khí cao cấp chỉ dành cho một số ít các nhà thám hiểm mà thôi.

Mà tôi thì hiểu rằng bản thân mình chỉ là một tên lính mới khố rách áo ôm chuyên sử dụng vũ khí được mua bằng tiền mượn từ «Guild», nhưng dù sao thì tôi cũng vẫn muốn chạm vào chúng. Chỉ thử một lần cho biết mùi cũng được.

... Tôi muốn có nó.

Chà, chắc hẳn dù là ai nghe thấy điều này thì cũng chỉ cười vào mặt tôi và nói "Ừ, cứ mơ đi nhé!".

Nếu tôi có thể bắt kịp được quý cô Wallenstein, có lẽ một ngày nào đó tôi sẽ cầm được trên tay thứ vũ khí tuyệt vời này.

Với con dao găm đó trên tay, tôi sẽ băng qua tất cả. Chém chỗ này, cắt chỗ kia, và thế là quái vật sẽ rụng như sung.

Hình như tôi đã nhìn chằm chằm qua cái kính lâu đến kinh ngạc rồi...

00012

"Cô còn định quỳ như thế bao lâu nữa hả?"

"..."

Trong khi Bell còn đang tỏ vẻ thèm thuồng trước con dao được mang ra trưng bày ở tầng một cửa hàng vũ khí, một nữ thần tóc đỏ trông cực kỳ tức tối đang ngồi sau cái bàn trên tầng 3 ngay trên đầu anh ta đột nhiên lên tiếng.

Hephaistos, đang mặc bộ đồng phục «Familia» của cô ấy, đã chịu đựng hết nổi rồi. Sự mệt mỏi của cô lộ rõ trong từng câu chữ cô ấy nói ra.

Nguồn gốc mối phiền muộn của cô ta đến từ phía bên kia cái bàn: một nữ thần đang quỳ, đầu dập xuống đất. Nữ thần đang quỳ ấy, không ai khác, chính là Hestia.

Họ đang ở tầng 3 cửa hàng chính của «Hephaistos Familia», tọa lạc tại đại lộ Tây Bắc sầm uất.

Nơi dây là cơ sở chính của chuỗi cửa hàng mang thương hiệu nổi tiếng toàn cầu của «Hephaistos Familia». Tầng 3 được dành cho quản lý và hiện tại đang bị chất đống bởi công việc.

"Cô phải biết là tôi đang rất bận chứ?"

"..."

"Cô nghĩ im lặng như thế thì sẽ không làm phiền đến người khác, nhưng cô có biết tôi không thể nào tập trung vào làm việc được khi cô cứ quỳ như thế này không?"

"..."

"Hestia?"

"..."

"... haiz..."

Hephaistos chỉ có thể thở dài một cách bất lực trước nữ thần cứng đầu, cũng là một người bạn nãy giờ không chịu nhúc nhích đằng kia.

Cả một ngày.

Hestia đã cúi đầu như thế cả một ngày rồi, như thể đã bị gắn chặt vào tấm ván lót sàn vậy.

Sau đêm tổ chức yến tiệc, Hestia đã xin Hephaistos để một thành viên trong «Familia» cô ấy chế tạo vũ khí cho thành viên duy nhất trong «Familia» của cô, nhưng Hephaistos từ chối ngay lập tức.

Không phải khoe khoang gì, thợ rèn của «Hephaistos Familia» được biết đến là những người xuất sắc nhất trong nghề này. Cô ấy có danh tiếng cần phải giữ gìn. Những «Familia» và thám hiểm gia tầm thường chắc chắn không đủ sức mua vũ khí ở đây.

Muốn cô ấy làm một vũ khí chỉ bởi vì danh nghĩa bạn bè là quá thể rồi. Đó là mồ hôi và máu của cô ấy, và một yêu cầu như vậy không khác gì vắt kiệt sức lao động của người khác cả. Nó hoàn toàn là một điều cấm kỵ.

Hephaistos đã nói với Hestia rất nhiều lần, và thẳng thắn nhất có thể, rằng hãy mang theo tiền trước khi quay lại đây nếu cô ấy muốn đặt hàng riêng.

Tuy nhiên, Hestia không chịu từ bỏ và cứ lải nhải suốt về vấn đề này. Cứ mỗi lần nói, đầu cô ấy lại cúi thấp thêm một chút. Cô ấy đã kiên trì như vậy từ lúc buổi tiệc bắt đầu, và giờ đây Hephaistos đã sắp đến giới hạn rồi.

Cho đến tận lúc này Hestia vẫn chưa tỏ ra dấu hiệu từ bỏ, hay thậm chí là ngẩng đầu lên gì cả.

Tất cả chỉ vì Hephaistos đã nói cô ấy muốn làm gì cũng được và rồi đi về trụ sở chính của «Familia» mình. Cô ấy đã định phớt lờ Hestia cho đến khi cô từ bỏ. Cô đã nghĩ đến chuyện một khi Hestia đói bụng, cô ta sẽ tự khắc mò về nhà.

Nhưng đã 2 ngày trôi qua.

Hestia vẫn đang nài nỉ.

Tại sao cô ấy lại làm trò này...?

Hephaistos nhìn xuống vị nữ thần đó với vẻ ngờ vực.

Cô ấy không thể hiểu điều gì đã khiến Hestia kiên trì đến vậy, ngay cả lúc Hephaistos đã ngủ đi nữa kìa. Cô ấy hoàn toàn bị shock khi thức dậy, và suýt nữa đã ngã khỏi giường khi chứng kiến cảnh đó.

Trước kia cô ta cũng từng yêu cầu rất nhiều rồi, nhưng lần này thì khác.

Ý chí mạnh mẽ, sự ám ảnh của cô ấy, như thể có thể chiếu rọi mọi thứ vậy.

"Rốt cuộc thì tư thế đó là sao vậy? Cô đã làm thế từ hôm qua rồi."

"... Dogeza."

"Do-ge-za?"

"Také đã nói với tôi rằng tư thế này có sức mạnh khiến người khác tha thứ cho bất kỳ lỗi lầm nào và thực hiện bất cứ yêu cầu tôi đưa ra."

"Také...?"

"Takemikazuchi..."

"Haiz...", trong tâm trí Hephaistos hiện lên hình ảnh của vị thần được nhắc đến. Cô biết rằng nếu Hestia nghe lời khuyên của anh ta thì quả là đau đớn.

“Tôi không thể chịu được nữa”... Hephaistos thở dài. Cô không thể nào tập trung vào công việc được. Thế nên, cô đặt cây bút lông xuống bàn và xếp lại đống giấy tờ cần con dấu.

Mặt trời đổ bóng thành một vệt dài màu vàng qua căn phòng. Trời đã gần tối rồi.

Hephaistos liếc nhìn ra bên ngoài trước khi làm một tư thế ưa thích của mình. Cô hít một hơi sâu, rồi nhìn vào sau gáy của Hestia.

"... Hestia, cô nói đi. Tại sao cô lại phải đi xa đến mức này?"

Ngón tay của cô ấy quệt nhẹ vào miếng băng bịt mắt khi đưa ra câu hỏi đó.

"... Bởi vì tôi muốn giúp cậu ta!"

Hestia vẫn không ngẩng đầu lên mà chỉ nói đủ to để người nghe có thể hiểu rõ.

"Cậu ta đang thay đổi một cách rõ rệt. Cậu ta - Bell có một mục tiêu, và đã chọn đi theo một con đường khó nhất. Trên con đường đó có quá nhiều chông gai, thế nên tôi muốn giúp cậu nhóc đó, dù chỉ một chút thôi cũng được! Tôi muốn ban cho cậu ấy sức mạnh còn thiếu! Và một vũ khí sẽ giúp con đường đi của cậu nhóc bớt gập ghềnh đi rất nhiều."

Cả cơ thể Hestia run lên khi cô ấy cố gắng nói ra những lời tiếp theo:

"... Tôi ghét sự vô dụng của bản thân..."

Tuy cô ấy đã nhỏ giọng đi nhiều, nhưng vẫn đủ để những lời đó truyền đến tai Hephaistos.

Và vào lúc ấy, sự chân thực trong lời nói của Hestia đã thuyết phục cô bạn hành động.

"... Được rồi. Sẽ có một vũ khí cho... cậu nhóc đó."

Mắt của Hestia ngay lập tức rực sáng, cô liền ngẩng phắt đầu lên. Thấy cái vẻ rạng ngời đó, Hephaistos chỉ khẽ nhún vai một cái.

"Nếu tôi không làm, thì cô sẽ không đi đâu, đúng chứ?"

"... Đúng. Cảm ơn cô, Hephaistos!"

Hestia định nhảy lên, nhưng sau khi quỳ cả ngày như vậy, đầu gối của cô giờ đã mỏi nhừ, và thế là cô nàng ngã phịch ra đất, và đành nở một nụ cười tỏ ý vô tội. Hephaistos thở phào nhẹ nhõm.

Cô ấy biết rằng mình đã quá tử tế với Hestia, nhưng cô cũng đã thấy sự thay đổi trong con người của bạn mình, thế nên cô cũng không cảm thấy ức chế trong việc giúp đỡ Hestia như thế này.

Ít nhất Hestia cũng sẽ không chày cối ở lại cửa hàng của cô ấy nữa. Nghĩ đến sự khác biệt giữa những ngày đã qua và bây giờ đã khiến cô có thể nở một nụ cười vô tư.

"Nhưng hãy nhớ lấy điều này: Cô sẽ phải hoàn trả lại dù chỉ là 1 val, hiểu chứ? Dù có là 1 năm hay 100 năm, tôi cũng sẽ không bỏ qua món nợ này đâu."

Nhưng điều đó không có nghĩa rằng cô ấy sẽ cho không vũ khí của mình.

Hestia phải hiểu là «Hephaistos Familia» đã nhượng bộ rất nhiều trong chuyện này rồi. Cô ấy cũng phải làm việc để bù lại.

Tuy nhiên, Hestia đã cho thấy một sự quyết tâm mãnh liệt. Hephaistos gật đầu đứng đậy, bước đến bên Hestia vẫn còn đang quỳ dưới đất, rồi bóp nhẹ sống mũi cô bạn mình.

"Tớ biết, tớ biết. Tớ tin rằng mình có thể làm được điều đó. Và tớ sẽ chứng minh cho cậu thấy những cảm xúc của tớ dành cho Bell là thật lòng!"

"Ha-ha, tôi mong chờ điều đó đấy."

Trước những lời lẽ mạnh bạo của Hestia, Hephaistos chỉ nghe câu được câu chăng, và bước về phía cái giá bên kia căn phòng. Trên giá treo một dãy những cái búa đủ màu sắc và còn nguyên nhãn. Hầu hết chỗ đó đều là vật trang trí.

"Cậu ta dùng vũ khí gì?"

"Ừm... Một con dao găm..."

Hephaistos lẩm nhẩm "Được rồi" và lấy ra một cái búa màu đỏ son từ cái giá đấy.

Cái búa này không hề đính nhãn hay có những vật trang trí vô dụng - nó được thiết kế để sử dụng chứ không phải để ngắm. Hephaistos thả nhẹ cái búa vào trong một cái túi nhỏ bên hông.

Rồi cô ấy bước qua cái giá, tiến đến chỗ một chiếc hộp pha lê trong suốt và mở nắp hộp. Bên trong là một mớ hổ lốn của đủ loại kim loại và hợp kim. Và rồi lấy ra một thứ đang ánh lên màu sáng bạc - chính là mithril.

Nhẹ và bền hơn sắt, đồng thời, việc rèn một thỏi mithril cũng dễ dàng hơn rất nhiều, do đó, đây là thứ kim loại phù hợp nhất đối với cánh tay mỏng manh của một nữ thợ rèn không có khả năng gì đặc biệt.

"H-Hephaistos? Cậu định tự tay làm nó sao?"

"Ừm, tất nhiên. Chuyện này không liên quan gì đến «Familia» của tôi cả. Đó là một cuộc trao đổi bí mật giữa chúng ta. Tôi không thể để họ dính vào chuyện này được."

Tuy là cửa hàng chính trong hệ thống cửa hàng «Familia» của cô ấy, nó vẫn được thiết kế thêm một cái lò rèn nhỏ ở tầng 1. Hephaistos đang trên đường đến đó để tự tay chế tạo vũ khí.

Cô ấy trừng mắt nhìn Hestia như thể nói rằng "Có vấn đề gì sao?".

Hestia liền lắc đầu, ra dấu "Không có gì hết", rồi cười toe toét như trẻ con vậy.

"Sao tớ phải phàn nàn, khi mà Bell sắp có một vũ khí được làm bởi thợ rèn nổi tiếng nhất toàn Tenkai cơ chứ! Thế này thì còn gì tuyệt bằng!"

"Cô quên rồi à? Đây không phải là ở Tenkai, nên tôi không thể sử dụng 'sức mạnh' của mình được."

Các vị thần đã thỏa thuận với nhau, rằng tất cả bọn họ đều bị cấm sử dụng Arkanam trong khi ở Gekai.

Hephaistos đã từng làm hàng trăm vũ khí và giáp cho các vị thần ở Tenkai, nhưng khi xuống đây, Vị nữ thần Thợ rèn cũng chỉ ngang hàng với một unblessed child - 1 con người có sức mạnh bình thường.

"Cậu nghĩ tớ quan tâm đến chuyện đó sao? Cậu làm là được rồi!"

"..."

Cô ấy không hề nghi ngờ kỹ năng của Hephaistos một chút nào. Vả lại, sự khó chịu khi phải chấp nhận làm việc cho cô không điều kiện đang hiện rõ trên mặt cô ấy rồi kìa.

"... Tốt nhất là cô đừng nên ngồi chơi ở đó, mà hãy giúp tôi một tay đi."

"Cứ để đấy cho tớ!"

Hephaistos che miệng cười nhẹ, rồi quay lưng đi, bước ra khỏi phòng.

Hestia nhảy chân sáo theo sau như một chú cún con đang phấn khích vậy.

“Phải theo ý khách hàng thôi nhỉ?” - Hephaistos nghĩ thế, chuyển cách suy nghĩ từ người đứng đầu một «Familia» sang một người thợ rèn.

Con dao mà Hestia mong muốn...

Một con dao sẽ dọn đường cho một thám hiểm gia.

Một con dao xứng đáng với cái tên của người đã tạo ra nó - "Hephaistos".

... Nói thì dễ hơn làm...

Hephaistos bới sâu vào trong tâm trí của mình để nhớ lại nhiều nhất có thể thông tin về cậu nhóc đó.

Bell Cranell. Chủng tộc người. Một cậu nhóc chỉ vừa vặn 14 tuổi.

Là thành viên duy nhất của «Hestia Familia». Thời điểm nhận được Falna là hơn 2 tuần trước.

Cơ bản thì, cậu ta là một người mới bước vào con đường này, và còn xa mới được là một thám hiểm gia chân chính.

Đây là một bài toán cực kỳ nan giải.

Những nhà thám hiểm sử dụng thứ vũ khí quá mạnh so với bản thân sẽ phải nếm mùi đau khổ: Sự tăng trưởng của họ sẽ bị ngừng lại khi họ sử dụng một vũ khí như vậy. Họ không thể sử dụng nó trong trận chiến được. Nói một cách đơn giản, họ vẫn chưa sẵn sàng.

Nhưng trái lại, nếu cô ấy làm ra một thứ vũ khí quá cùi bắp, nó sẽ làm tổn hại đến cái tên "Hephaistos".

Hephaistos coi bản thân là một thợ rèn trước cả là một vị thần. Cô ấy bỏ rất nhiều tâm huyết vào từng sản phẩm của mình, nên cô sẽ không cho phép bản thân làm ra một thứ gì không phải tốt nhất. Đó là niềm tin của cô ấy.

Cái gì nên làm thì cứ làm thôi. Cô ấy quyết định sẽ đặt cả trái tim và tâm hồn của mình vào việc làm ra một thứ vũ khí tuyệt vời nhất.

Cũng vì thế mà cô ấy đã lâm vào một tình thế tiến thoái lưỡng nan.

Chà... giờ thì sao đây?

Cô ấy nhớ lại những kiến thức và kinh nghiệm từ việc chế tạo ra vô vàn những tác phẩm từ trước đến nay của mình.

Yêu cầu từ một người bạn, cơ mà đau thật đấy...

Hestia, ánh mắt ngập tràn mơ mộng nhìn theo Hephaistos đang lầm bầm nguyền rủa trước khi bắt tay vào việc.

00015

Nữ thần đã đi 3 ngày rồi, và vẫn chưa quay lại.

Tôi cảm thấy có chút cô đơn khi ăn bữa sáng trong một căn phòng trống rỗng. Hôm nay tôi sẽ lại tiến vào «Dungeon» tiếp.

Tôi có việc phải làm, và chuyện này không liên quan đến sự vắng mặt của người. Hơn nữa, tôi cũng muốn tạo một bất ngờ cho người bằng đống tiền kiếm được khi người quay trở lại. "Nhìn này! Xem thần đã kiếm được bao nhiêu trong khi người đi vắng nè mặt nè!" Tôi có thể tưởng tượng được ra khuôn mặt của người lúc đó... Thôi, đi kiếm tiền trước đã. Tôi nhanh chóng nhìn lướt qua bản thân trong gương. Trông cũng ổn đấy.

Trong cái túi nhỏ ở trên đùi tôi là 2 lọ dược phẩm mới được tặng tối qua. Tôi để con dao dưới hông, và đeo ba lô ra bên ngoài bộ giáp. Sẵn sàng. Đi nào, Bell, ngươi có thể làm được!

"Tôi đi đây."

Tất nhiên câu nói đó chẳng dành cho ai, nhưng dù sao tôi cũng cảm thấy nên nói điều đó. Đi thôi.

Cái chân đau của tôi giờ đã khỏi hẳn. Hôm nay tôi sẽ quay lại tầng 5.

Vài ngày trước tôi đã bị cuốn đi theo cảm xúc và xuống đó. Để rồi tôi phải bỏ chạy trong tủi nhục. Nhưng giờ thì khác rồi, trạng thái của tôi đã cao hơn rất nhiều, dù không rõ chính xác là bao nhiêu. Ừm, để an toàn, có lẽ tôi vẫn nên nói chuyện với Eina trước khi tiến vào «Dungeon» hôm nay vậy...

Trước khi kịp nhân ra, thì tôi đã ra khỏi căn phòng bị khuất dưới nhà thờ và bước đi trên con đường quen thuộc xuyên qua những tàn tích. Tôi thích bầu không khí của buổi sáng, thật trong lành và khẩn trương. Ô, đã đến đường Chính Tây rồi. Sáng nay thời gian trôi qua cứ như bay vậy.

Có lẽ mình nên khởi động một chút trước khi vào «Dungeon»... Đi dạo một chút thì sao nhỉ.

Buổi sáng hôm nay có rất nhiều thứ giống với lần đầu tôi gặp Syr. Mặt trời cũng ở vị trí đó, và mọi người cũng đang trên đường đến chỗ làm việc. Tôi có thể chạy nhanh hơn thế này - đúng vậy, tăng tốc lên nào, tăng tốc lên nào chàng trai.

"Oi! Chờ đã nya, nhóc tóc trắng!"

Cậu nhóc tóc trắng...? Tôi chưa từng nghe thấy cái từ "nhóc" này bao giờ ... Giọng nói đó đến từ đâu vậy nhỉ?

Không phải là Benevolent Mistress đấy sao? Và kia chính là cô hầu bàn catgirl. Cùng với cái đuôi đang ve vẩy, cô ta vẫy tay như một người hâm mộ cuồng nhiệt vậy...

... Đằng sau cô ta là một nữ elf cũng đang làm việc ở đó nhỉ?'

Tôi nhớ tất cả những ai gọi mình là "nhóc" rất rõ. Có thể là như thế hoặc là "nhóc cà chua", hay những từ khác mà tôi cũng chả muốn nghĩ đến nữa.

Cô ta bắt chuyện với tôi thật sao...? Tối qua, trên đường về nhà, đúng là tôi có qua chỗ của Syr...

Tôi chỉ tay vào miệng mình. "Tôi à?". Và catgirl gật đầu trong khi vẫn tiếp tục lao đến chỗ tôi.

"Chào buổi sáng, nya! Xin lỗi vì đã gọi nyou (cậu) to như thế, nya!"

"À, ừm, chào buổi sáng... Có chuyện gì sao...?"

Cô ấy cúi đầu trước tôi. Được rồi, tôi cũng có thể làm điều này...

Cô ấy chắc hẳn phải có việc gì thì mới cúi đầu thấp đến thế.

"Mong cậu giúp đỡ. Đây, nya!"

"?"

"Syr là bạn của chúng ta nya, đúng không nhóc tóc trắng. Thế nên tôi muốn cậu nyou đưa cái này cho cô ấy, nya!"

Đó là một cái ví bằng vải với khóa kim loại. Nó khá phổ biến, tôi đã từng nhìn thấy cái này rồi. Có một biểu tượng lạ hoắc được khắc trên cái khóa, chắc chắn nó thuộc về 1 «Familia» nào đó. Cái túi có màu tím, trông khá dễ thương và hợp với một cô gái.

Ừm, nó dễ thương thật, nhưng tôi không hiểu... Đưa cho Syr sao? Chuyện gì vậy nhỉ?

"Ahnya, cậu không thấy sao. Quý ông Cranell đang bối rối kìa."

À, là cô gái elf đó. Cô ấy là người ở trên sân thượng sáng nay. Có thể cô ấy sẽ nói cho tôi biết chuyện này là gì...

... Chờ đã, cô ấy vừa nói là "Quý ông Cranell"! Cô ấy nhớ tôi sao!

"Lyu, nyou ngốc thật đấy! Syr để quên ví khi trốn việc để đi Monsterphilia, nya. Cô ấy nyần(cần) nó, thế nên tôi muốn cậu mang nó đến cho cô ấy. Nyou biết điều đó mà, đúng không nhóc tóc trắng?"

"Như vậy đấy. Xin lỗi vì đã không nói rõ."

"À, không, tôi hiểu rồi. Ra mọi chuyện là vậy."

Cô gái elf có tên Lyu phớt lờ vẻ mặt hờn dỗi của người đồng nghiệp và cúi nhẹ đầu xin lỗi tôi. Tôi cũng cúi đầu đáp lễ. Dù sao cô ấy cũng đã sắp xếp lại mọi thứ để tôi có thể hiểu được.

Catgirl tỏ vẻ thất vọng, trông như thể một chú cún bị bỏ rơi. Cái đuôi của cô ta rủ xuống, và cô ấy nhìn xuống dưới đất. Một tiếng "hm" nhỏ nhưng vẫn rõ ràng phát ra từ mũi cô ấy. Cô ấy giận tôi sao?

"Không cần phải quan tâm đến cô ấy đâu. Việc này không phiền cậu chứ? Ahnya, tôi và những người khác thì lại quá bận để có thể tự tay đưa cho Syr. Tôi biết chúng tôi đang làm lỡ kế hoạch của cậu hôm nay..."

"Không sao đâu, nhưng Syr trốn việc thật sao?"

"Ahnya dùng từ không được chuẩn xác cho lắm. Syr không trốn việc đâu. Chỉ là tình hình hiện tại của cô ấy với chúng tôi có chút khác biệt bởi cô ấy không sống tại cửa hàng như chúng tôi."

Tôi biết là Syr sẽ không trốn việc mà. Có vẻ như cô ấy đã có một ngày nghỉ, và đã tận dụng nó để đi chơi. Cô ấy không sống luôn tại quán, cũng có nghĩa là cô ấy không cần phải làm việc vào tất cả các ngày trong tuần như hai người này. Tôi cá rằng cô gái tộc người lùn có cái tên là Mama Mia đã cho phép cô ấy rồi.

Vậy ra cô nàng luôn dùng ngày nghỉ để đi đâu đó nhỉ?

Và dường như cô ấy đã đến một loại lễ hội nào đó...

“Monsterphilia...?"

"Đúng thế. Cô ấy đi xem sự kiện khai mạc diễn ra vào ngày hôm nay."

Tôi đã nghe những từ đó ở tháp Babel rồi thì phải.

"Cậu không biết sao? Tất cả các cư dân của Orario đều biết về sự kiện này mà."

"Thực tế thì tôi mới sống ở đây không lâu... Liệu 2 người có thể giải thích cho tôi về nó không?"

"-Nyay! Chúng tôi sẽ nói cho nyou về cái này, nya!"

Ngay khi tôi đặt câu hỏi, catgirl đột nhiên nhảy vào đứng giữa chúng tôi. Mới hai giây trước trông cô ấy còn rõ thất vọng mà... Rốt cuộc thì sự hào hứng đó đến từ đâu vậy? Cô ấy cũng đang nói rất nhanh nữa!

"’Monsterphilia’ là một sự kiện được tổ chức mỗi năm một lần bởi «Ganesha Familia», nya! Chúng tôi thuê một sân vận động trong 1 ngày và thuần hóa quái vật tại đó, nya!"

"Hử?... Th- Thuần hóa?!"

Cô ấy đang nói cái quái gì vậy?!?

Thuần hóa quái vật? Biến những con quái thú hoang dã và nguy hiểm đó thành thú nuôi?!?

"Không ngạc nhiên lắm đúng không, nya? Nyou là một thám hiểm gia mà, tóc trắng? Nyou chắc hẳn đã từng nhìn vào mắt của một con quái vật sau khi nó bị hạ gục rồi nhỉ. Ánh mắt muốn trở thành bạn của chúng ta, nya!"

"Ừm...không. Tôi không thể nói rằng tôi..."

Tôi có nên tin cô ấy không? Có thể không? Chắc hẳn lúc này trông tôi bối rối lắm, bởi Lyu lại một lần nữa lên tiếng giải thích.

"Thuần hóa được công nhận là một kỹ năng. Nói vắn tắt thì, một người chứng minh rằng anh ta - hoặc cô ta có sức mạnh vượt trội so với con quái vật. Khi ấy, con quái vật sẽ phục tùng mệnh lệnh của người đó."

"Con quái vật phục tùng mệnh lệnh của họ."... Cứ như tôi đang lạc vào thế giới khác vậy.

"Những con quái vật trong «Dungeon» thật là cứng đầu, nya! Những con quái vật trên được thuần hóa là chuyện quá thường xuyên rồi. Nhưng những tamer của «Ganesha Familia» thì còn có thể thành công với cả những con quái vật dưới «Dungeon» nữa, nya!"

«Ganesha Familia»... Tôi đã từng nghe đến cái tên này rồi. Họ chắc hẳn là «Familia» có thế lực nhất ở Orario. Tôi còn nghe nói rằng họ có một lượng lớn thành viên nữa.

"Thế thì, về cơ bản là những tamer sẽ chiến đấu với quái vật cho đến khi nó quy phục, và mọi người sẽ ngồi trên theo dõi?"

"Đúng vậy, nya! Giống như một rạp xiếc khổng lồ!"

Đúng vậy, ngoại trừ việc này nguy hiểm hơn hẳn... Ừm, hiểu rồi.

"Chúng tôi cũng muốn đi, nya! Nhưng Mommy Mia đã nói là nyo nyo (không không)... Syr đã nói sẽ mua quà lưu niệm cho chúng tôi, nhưng cô ấy lại quên mang tiền, nya! Cô nàng đã cười cười và vẫy tay, thế mà lại không có xiền nyan! Cẩu thả quá đi, nya!"

"Ahnya, tôi không nghĩ là cô nên nói như thế đâu..."

Ờm, tôi đã mường tượng được ra vấn đề rồi. Syr không thể mua quà lưu niệm hay bất cứ thứ gì khác mà không có ví cả. Dù sao thì tôi cũng nợ cô ấy, thế nên ít nhất thì tôi cũng nên mang cái này cho cô nàng vậy.

"Lúc này chắc hẳn khu vực xung quanh sân vận động ở đường Chính Đông sẽ rất đông người qua lại. Nếu cậu đi theo hướng này, cậu sẽ dễ dàng tìm được sân vận động đó thôi."

"Syr vừa mới rời đi thôi, nya! Nyou có thể bắt kịp được đấy!"

"Chắc rồi."

Cái ba-lô nặng chịch của tôi chắc hẳn sẽ kìm chân tôi lại, thế nên tôi đã nhờ họ giữ hộ ở Benevolent Mistress. Lát nữa vòng lại lấy sau cũng được.

Giữ chặt cái ví của Syr trên tay, tôi hướng về phía tháp Babel. Tôi sẽ cần đi vượt qua nó, nhưng tốt nhất là đi một đường thẳng tuột từ đây.

Monsterphilia... Không biết nó như thế nào nhỉ...

Có lẽ tôi nên thử đi xem cho biết?

00012

Con đường Chính Đông đang ngập tràn sức sống bởi tiếng nhạc và giọng nói của những người dân Orario.

Giờ đã là 9 giờ sáng. Trong khi hầu hết những nhà thám hiểm đều đã lang thang trong «Dungeon» thì một lượng lớn người dân trong thị trấn đã tập hợp lại trên khắp các nẻo đường.

Một dãy các quán bán đồ ăn chạy dọc theo con đường ở ngay chính giữa đại lộ, và 2 dãy quán khác ở hai bên. Âm thanh và mùi vị từ những dãy hàng trộn lại, rồi lan tỏa ra khắp biển người. Cả con đường được trang trí với những rải ruy băng và những đóa hoa rực rỡ. Những lá cờ đầy màu sắc thì đang tung bay trong làn gió nhẹ buổi sớm. Một vài trong số đó phản chiếu hình ảnh của nhiều loại quái vật hoang dã. Những lá cờ khác là hình ảnh cái đầu voi – biểu trưng của «Ganesha Familia».

Một cậu nhóc người thú đang kéo tay mẹ cậu ta, trên mặt đỏ lên đầy sự hưng phấn khi hai mẹ con cùng hòa vào đám đông. Mặt trời thì như thể đang gửi quà mừng bằng những vệt nắng vàng rực rỡ rọi sáng cả bầu trời quang đãng.

Đường Chính Đông đã được lột xác hoàn toàn bởi lễ hội.

"..."

Dòng người xem hội đang từ cổng đông tràn vào bên trong sân vận động. Một cặp mắt bạc đang chăm chú dõi theo họ từ trên cao.

Tại tầng 2 của một quán cà phê.

Quán cà phê có nội thất được làm bằng gỗ tạo lên khung cảnh thật ấm cúng. Một người phụ nữ đang ngồi ở bàn kế bên cửa kính đối diện với con đường. Cô ta mặc một chiếc áo choàng thủy thủ màu xanh nhằm giấu đi khuôn mặt của mình, nhưng thấp thoáng dưới lớp vải đó, có thể thấy được một làn da trắng mịn như tuyết.

Tuy nhiên, không có cách nào để chỉ dùng một lớp áo mà bọc trọn vẻ đẹp của người phụ nữ này được.

Dù khuôn mặt đã bị che đi hầu hết bởi chiếc mũ trùm đầu, nhưng tất cả những cặp mắt khác trong quán đều đang đổ dồn về cô. Mỗi khi những ngón tay mảnh khảnh của cô lướt nhẹ một đường trên miệng chén, hay khoảnh khắc cái cằm thanh lịch của cô lộ khỏi chiếc mũ trùm, tất cả những người xung quanh cô đều nín thở. Nhiều người đến đây chỉ thấy vẻ đẹp của cô thôi cũng đã đông cứng cơ thể.

Tất cả bọn họ đều như bị mê hoặc bởi sắc đẹp của một người hầu như không làm gì cả. Đó chính là Freya - vị nữ thần của sắc đẹp, cô ấy phớt lờ mọi người và tiếp tục nhìn xuống lòng đường bên dưới.

"..."

Cô ấy đang quan sát rất nhiều người dân của Gekai – những kẻ hạ giới.

Con người, người thú, người lùn, elf. Một lượng nhỏ các nhà thám hiểm rải rác giữa vô vàn chủng tộc kia nữa.

Freya xem xét tỉ mỉ từng người một với cặp mắt sắc bén của bản thân.

Đột nhiên, những tiếng bước chân trên sàn gỗ vang lên, báo hiệu sự xuất hiện của vài người khách mới.

Freya ngừng việc quan sát và quay lại, chào một người vừa bước vào.

"Yo! Xin lỗi đã khiến cô phải đợi!"

"Không sao, tôi cũng vừa mới đến."

Dưới cái mũ trùm đầu, Freya mỉm cười, trong khi người kia vẫy tay chào cô khi vẫn đang đứng ở đầu cầu thang.

Người mới bước vào có một mái tóc không đỏ rực lên như của Hephaistos mà lại hơi tối màu hơn cái sắc của bầu trời được những ánh tà dương cuối ngày khuếch tán. Nó được cột lại theo kiểu đuôi ngựa. Bộ quần áo của cô ấy đã sờn và phai màu. Nếu không biết đến người này, chắc hẳn ai cũng sẽ nghĩ cô ta là nam.

Kiềm lại cơn ngáp ngủ của mình, cùng với đôi mắt ngập nước, Loki mỉm cười chào lại vị nữ thần trong chiếc áo choàng đằng kia.

"Tôi còn chưa ăn sáng nữa. Xin một miếng nhé?"

"Cứ tự nhiên."

Loki kéo một cái ghế đối diện với Freya ra và ngồi xuống đó. Freya không hề phản ứng lại, và giữa hai người họ hình thành một bầu không khí như thể đôi bạn đã quá hiểu đối phương.

"Tôi có nghe được rằng cô đã có một buổi tối khá tuyệt sau buổi tiệc đấy nhỉ. Say rượu đến mức bò lăn ra và ngủ gục, đúng không? Hestia thì chắc không vậy đâu nhỉ?"

"Cô nghe chuyện đó từ đâu thế hả, đồ bò sữa?

"Tôi cũng tình cơ nghe dược vài điều về những đứa con đáng yêu của cô. Chúng có vẻ rất biết pha trò nhỉ."

"Những tên ngốc đó, toàn lựa lúc mình không có ở đó mà bày trò!"

Freya đã mời Loki tới quán cà phê này và nói chuyện vào lúc 9 giờ sáng.

Cũng đã mấy ngày trôi qua kể từ buổi yến tiệc hôm nọ. Hai vị nữ thần có mặt ở đây chỉ vì yêu cầu của Freya.

"Vậy thì khi nào cô mới định giới thiệu cô bé đứng sau cô đây?"

"Hử, còn cần giới thiệu sao?"

"Đây là lần đầu tiên tôi gặp mặt trực tiếp cô bé đấy.”

Loki không đến đây một mình.

Người đang đứng đằng sau Loki với một thanh kiếm lăm lăm trong tay là một cô gái trẻ với mái tóc màu vàng hoe và cặp mắt lấp lánh ánh kim, nổi bật đến mức ngay cả Freya - Nữ thần Sắc đẹp - cũng phải để ý đến.

"Được rồi, đây là Aiz, thuộc «Familia» của tôi. Vậy được chưa? Aiz, dù gì thì đây cũng là một nữ thần, tốt nhất là ngươi nên chào người ta một tiếng."

"...Rất hân hạnh được gặp ngài."

Freya lầm bầm “Kenki” trong miệng, rồi nhìn lướt qua cô gái đó lần nữa.

Aiz Wallenstein. Cô ấy chính là nữ kiếm sĩ phải chịu trách nhiệm cho những vụ rùm beng gần đây của «Loki Familia», và còn là chủ đề bàn tán ngay cả giữa những vị thần. Tên tuổi của cô nàng đã lan ra không chỉ trong Orario mà còn ở trên toàn thế giới. Thực tế thì chắc chắn là cô ấy không cần phải giới thiệu rồi.

Một cô gái với ngoại hình như thể không mấy khi phải dấn thân vào chốn nguy hiểm. Nhưng những ai không biết đến nhân dạng của cô ấy hẳn không thể ngờ được rằng cô ấy đã từng bước qua xác của vô số quái vật với tư cách một thám hiểm gia.

"Cô có thể ngồi xuống." Nghe những lời đó của Loki, cô gái với khuôn mặt thanh tú gật đầu và kéo ra một cái ghế để ngồi xuống.

"Cô ấy rất dễ thương. Và cũng... Đúng vậy. Tôi có thể hiểu tại sao cô lại thích cô bé này."

Hai cặp mắt của Aiz và Freya gặp nhau. Aiz vẫn giữ vẻ mặt vô cảm khi cúi đầu xuống chào một cách lịch sự.

Nickname của cô ấy rất hoàn hảo trong một vài mặt, nhưng lại hoàn toàn sai lầm ở những mặt khác. Nghĩ đến điều đó, bất giác Freya cong mép lên thành một nụ cười trong một khoảnh khắc.

"Tôi có thể hỏi lý do cô mang công chúa đi cùng được không?"

"Fu-he-he-heee... Cũng hợp lý mà. Còn thời gian nào đẹp hơn lúc này để có một cuộc hẹn hò với Aizuu của tôi chứ?"

Mắt của Loki sáng bừng lên, và đôi môi thì trưng ra một nụ cười thật khiếm nhã.

"Chà, dù sao thì cô ấy cũng mới quay lại sau cuộc viễn chinh. Con bé sẽ nhanh chóng trở lại «Dungeon» thôi. Đúng là chỉ có cô nàng này mới thế thật."

"..."

"Phải có người khuyên cô ấy nghỉ ngơi chứ, đúng không?"

Loki vỗ đầu cô gái và nói thế. Còn Aiz thì chỉ cúi mặt xuống, quyết định sẽ không nói gì.

Freya nhìn vào sự ấm áp trong đôi mắt nhỏ hẹp của Loki và không thể nào ngưng việc nhớ đến hình ảnh của nữ thần đó trước khi đến với vùng đất này. Loki đã từng là kẻ hay phá rối ở Tenkai.

"Chà, vậy thì, tôi nghĩ cũng đã đến lúc cô nói ra lý do để tôi ở đây rồi đấy."

"Chỉ là muốn nói chuyện với cô một lát thôi mà. Cũng đã được một thời gian dài rồi nhỉ."

"Không cần phải nói dối thế đâu."

Loki nở một nụ cười tự mãn trước Freya - người vẫn đang mỉm cười nãy giờ dưới lớp áo choàng bí ẩn. Cô ấy hiểu từng chữ cái trong lời nói của Freya. Một bầu không khí của "những người bạn cũ" chợt xuất hiện.

Một người phục vụ tới để nhận yêu cầu của họ không may lại đến vào đúng lúc này. Bị mắc kẹt giữa sức ép đến từ hai phía, anh ta đứng chết trân tại đầu bàn như thể bị cột chặt tại chỗ.

Còn Aiz thì vẫn giữ vẻ mặt vô cảm và quan sát trong lặng lẽ từ bên cạnh.

"Tôi sẽ hỏi lại một lần nữa nhé, tại sao?"

"Tôi không hiểu. Có vấn đề gì à, Loki?"

"Thôi nào, đừng giả ngố nữa."

Freya quay sang phía người phục vụ vẫn đang đứng lặng người tại đó, và cười nhẹ với anh ta. Đôi mắt của anh ta mở to như cửa xả lũ, còn khuôn mặt thì bỗng đỏ bừng như say rượu. Toàn thân toát đầy mồ hôi lạnh và nhanh chóng quay người rời khỏi chỗ đó.

Loki nhìn theo hướng anh chàng rời đi trước khi quay lại và tiếp tục gửi một ánh nhìn như loài chim ăn thịt đến Freya.

"Gần đây cô trở nên kỳ lạ thật đấy. Cô đã quả quyết rằng không có hứng thú với buổi yến tiệc, nhưng lại thò đầu vào phút chót. Cô nói đó là vì thu thập thông tin nhỉ? Cô làm gì quan tâm đến nó, cô chưa từng làm thế... Rốt cục thì cô đang có kế hoạch gì vậy?"

"Kế hoạch...? Tại sao cô lại nghĩ về tôi xấu xa như thế chứ?"

"Im miệng đi."

Loki lại tiếp tục than phiền về những hành động kỳ quặc của Freya. Và cô cũng không quên thêm vào rằng nếu điều đó cản đường cô, thì chính tay cô sẽ kết thúc mọi chuyện. Loki không nháy mắt, và cặp mắt đỏ của cô ấy làm tăng sức nặng trong từng lời đôi môi kia phát ra.

Nhưng Freya không hề nao núng mà nhìn thẳng vào mắt Loki. Cái nhìn của Loki như một loài rắn độc nhìn vào con mồi, nhưng Freya thì tiếp nhận ánh mắt ấy bằng một nụ cười hòa nhã. Những tia điện vô hình bắn ra từ bốn con mắt đang đối mặt nhau; sức ép đến từ cuộc nói chuyện của bọn họ đang bao trùm lấy căn phòng. Quán cà phê này không biết từ bao giờ chỉ còn 3 người bọn họ.

Aiz ngồi ở hàng ghế trước, chứng kiến sự xung đột giữa 2 nữ thần tưởng chừng sẽ kéo dài mãi mãi. Cho đến khi...

Loki mệt mỏi với trò đó và rút lại lời nói của mình.

Sự căng thẳng ngay lập tức bốc hơi, và Loki nói tiếp với một giọng thư giãn: "Do một tên nhóc, đúng chứ?"

"..."

Freya vẫn im lặng và mỉm cười.

Loki coi đó là một lời xác nhận. Cô thở một hơi thật dài và sau. Những chuyện thế này cô ấy đã thấy quá nhiều lần rồi.

"Vậy ra... Cô để ý đến một cậu nhóc đã ở «Familia» khác, tôi nói không sai chứ?"

Tất cả các vị thần đều biết về "sở thích" đặc biệt của Freya về những người đàn ông.

Một khi có người nào ở hạ giới lọt vào mắt thì cô ta sẽ hành động. Vẻ đẹp của cô ả là quá đủ để có thể biến mục tiêu trở thành vật sở hữu của bản thân rồi. Chính xác thì, không ai rõ đã có bao nhiêu người đàn ông đã phải gục ngã trước phép thuật của Freya.

Loki cho rằng mục tiêu của Freya gần như chắc chắn không thuộc «Familia» của mình. Chính vì thế, ngay từ đầu thì lý do mà cô ta đến buổi yến tiệc là để xác định đối tượng thuộc «Familia» nào.

Rõ ràng chuyện theo đuổi một người đã thuộc vào «Familia» khác để lấy đi người đó sẽ chẳng kết thúc trong yên bình được. Vị thần của «Familia» khác chắc chắn sẽ không ngồi yên. Freya đang tìm cơ hội. Nếu «Familia» kia đủ mạnh, cô ta chắc chắn sẽ bị từ chối và chìm đắm vào trong tuyệt vọng cho đến khi tìm được một mục tiêu mới. Cô ta đang cẩn thận và thu thập thông tin trước khi hành động. Đó là những gì mà Loki đang nghĩ.

Freya không hề có ý định phủ nhận những lời của Loki.

"Jeez, thật là. Đó là tất cả những gì cô nghĩ đến sao? Cô tính theo đuổi bất kỳ ai, mặc kệ già trẻ à?"

"Thật thô lỗ. Tôi cũng có những tiêu chuẩn riêng chứ."

"Bỏ qua tất cả những tên ngốc vụng về ở Tenkai mà cô đã lôi kéo vào sao?"

"Bọn họ cũng có giá trị riêng. Kỹ năng moi tiền của tôi từ chỗ bọn họ khá là nghề đấy."

Loki nuốt nước bọt. Ả phù thủy này đang thể hiện tất cả những bản chất xấu xa của cô ta. Loki nhướn mày nhìn cô bạn nữ thần này. Freya nhún vai , nhưng chỉ đủ để lớp vải áo choàng ở khuỷu tay cô ta nâng nhẹ.

Nghĩ rằng không còn gì để nói, Loki đặt 2 tay ra sau đầu và ngả người ra ghế, nghiêng đến mức tưởng chừng như đôi chân đã rời khỏi mặt đất.

Freya cũng đồng thời buông lỏng cảnh giác và nhấm nháp chén nước giờ đã nguội. Cả 2 người bọn họ đều đã có câu trả lời, và bầu không khí giữa 2 người cuối cùng cũng trở nên yên bình.

Bầu trời trong xanh, ngập tràn ánh nắng đang lan tỏa bên ngoài cửa sổ. Những âm thanh ồn ã của đường phố đang tràn vào quán cà phê.

Cái áo choàng màu xanh nước biển của Freya bay bay trong làn gió nhẹ thổi vào từ cánh cửa sổ để mở.

"Và?"

"...?"

"Cậu nhóc đó là ai? Cô đang theo đuổi tên hạ giới nào? Cô phát hiện ra nhóc đó lúc nào thế?"

Loki nghiêng đầu sang một bên như thể nói rằng "Nói đi."

Giờ đây cô ấy đang cảm thấy thích thú. Không như Freya, Loki ưa thích thông tin chi tiết.

Nếu cô ấy không nhận được thông tin thú vị lúc này, chắc hẳn sẽ đùng đùng bỏ đi.

"..."

"Tôi đã mất công đến đây, đã phải thay đổi kế hoạch. Ít nhất thì tôi cũng nên biết chuyện đó chứ nhỉ."

Freya quay đi, hướng ánh nhìn xuống dưới lòng đường.

Loki có thể thấy qua cái mũ trùm đầu của Freya một cặp mắt màu bạc đang nhìn xa xăm, như thể đang nghĩ về một chuyện trong quá khứ.

"... Cậu nhóc đó không mạnh gì cả. Thậm chí còn có thể gọi là yếu nữa. Dễ dàng đau khổ và khóc nức nở trước những vấn đề đơn giản nhất... Cậu ta là người như thế đấy."

Rồi một từ "nhưng" thốt ra khỏi miệng cô ta.

"Cậu ta rất đẹp, rất thuần khiết. Tôi chưa từng thấy một ai như cậu ta."

Và đó là lý do cô ta coi trọng cậu.

Cô ta đã nghe được một giọng điệu mà hầu như không thể, tới từ ngọn lửa trong cậu nhóc. Đó là một giọng nữ cao.

"Tôi vô tình phát hiện ra cậu ta. Cậu ta chỉ đột nhiên đi ngang qua tầm mắt của tôi."

Vừa nói, Freya vừa nghĩ đến những chi tiết tiếp theo khi cô ấy lần đầu để ý đến cậu nhóc. Cô ấy vẫn đang nhìn xuống con đường nhộp nhịp để kiếm tìm cậu chàng. Đây cũng là cách mà cô ấy thấy cậu ta lần trước. Có lẽ hôm nay cũng sẽ như thế.

"Chỉ thế thôi..."

Một buổi sáng sớm, không khí trong lành, ánh mặt trời vừa mới xuất hiện, tại đường Chính Tây.

Cậu ta đi tới từ phía đầu đường bên kia - giống như bây giờ.

Cậu nhóc chạy vào tầm nhìn của cô ta, giống như ngày hôm ấy.

"..."

Freya nín thở.

Ánh mắt cô trông thấy một chàng trai con người với mái tóc trắng trong bộ giáp nhà phiêu lưu sáng màu.

Cậu luồn lách giữa dòng người đông đúc.

Cậu chàng đó đang tiến tới đấu trường. Mosterphilia.

Theo dòng người, cậu đang trên đường đi đến tòa tháp hình tròn không xa con đường chính.


Freya trông theo cậu một hồi. Trên môi cô nở một nụ cười mới, một nụ cười đáng sợ.

"Tôi xin lỗi. Tôi có chuyện phải đi rồi."

"Hả?"

"Lần khác tiếp tục nhé."

Loki gục xuống bàn chán nản. Freya đã đứng lên khỏi ghế.

Cô khoác áo choàng, đi xuống cầu thang, và rời khỏi tòa nhà.

Chỉ còn lại Loki cùng Aiz trong quán cà phê.

"Kiểu người đâu mà tự nhiên bỏ đi như thế...?"

Loki liếc nhìn ra cầu thang trong khoảnh khắc, khẽ cau mày.

Một tiếng "hừm" từ cổ họng cô thoát ra khi quay qua nhìn cô gái đang đứng phía bên cạnh.

Mắt Aiz trân trân nhìn ra cửa sổ.

"Sao thế, Aiz? Có chuyện gì vậy?"

"...Không ạ."

Cô nói, "Không có gì đâu ạ," nhưng cô vẫn không nhìn đi nơi khác.

Đôi mắt màu vàng đó, cũng như đôi mắt màu bạc của vị thần đang ở trước cô, trông thấy một mái đầu trắng quen thuộc nhấp nhô luồn lách trong đám đông hướng đến đấu trường.

00015

"Nó đây."

"Ồ!"

Hephaistos, vẫn mặc quần áo thợ rèn, chìa một cái bọc nhỏ ra cho Hestia. Hestia kêu lên sung sướng. Tuy đôi mắt đã thâm quầng, nhưng gương mặt cô vẫn rạng ngời tràn đầy năng lượng.

"Thế đã vừa lòng chưa cưng?"

"Rồi, rồi! Rất vừa lòng! Không phàn nàn gì đâu!"

Miếng giấy bọc kêu lên sột soạt khi Hestia mở nó ra xem, trong có một con dao cán đen vỏ cũng đen nốt.

Món vũ khí toàn một màu đen. Nó trông một thanh kiếm đơn giản, nhưng Hephaistos đã đặt tâm huyết vào nó... cùng với một chút trợ giúp đến từ Hestia.

Hoàn thành xong món vũ khí mới cho Bell chỉ nội trong một ngày khiến Hestia vô cùng vui sướng phấn khích, niềm vui thích mà Hephaistos chưa từng được trông thấy bao giờ.

"À! Hephaistos, con dao này cần có một cái tên! Tôi đặt tên cho nó nhé?? Xem nào, vậy gì đó kiểu như rằng buộc Bell với mình thì sao nhỉ? 'Dao Găm Tình Yêu' hay gì đó đại loại như thế?"

"Làm ơn, đừng... Con dao găm này có giá hơn đấy. Nhưng giờ nó là dao của cô rồi..."

Hephaistos gợi ý là "Dao Hestia," nhưng Hestia không khoái cái tên này.

Đúng hơn là cô thấy xấu hổ. Cô đỏ mặt vò đầu bứt tai. Nhưng độ phởn của cô vẫn rất chi là lớn. Thậm chí hai lọn tóc đuôi ngựa của cô nàng cũng đung đưa phe phẩy sang hai bên.

"Tôi sẽ nói lại: Đừng có mà nợ nữa đấy."

"Không đâu! Không đâu!"

Hephaistos xõa mái tóc cô đã búi lên cả ngày hôm qua và lấy kẹp tóc kẹp lại. Cảm xúc của Hestia cũng bị lây nhiễm, cô không thể làm gì khác ngoài việc há miệng cười toe toét và gật đầu.

Cơ mà, Hestia cũng bận sửa sang lại quần áo, như thể cô sắp sửa lên đường.

"Đi à?"

"Ừm, xin lỗi nhé!"

Lúc này cô không thể cứ ngồi đây. Hestia nóng lòng muốn lên đường.

"Nghỉ chút rồi hãy đi!"

Hestia không quay lại hay đáp lời gì cả, cô chỉ vẫy tay chào trong khi hướng về cánh cửa.

Cô đã phải ngồi đợi trong căn phòng nhỏ đằng sau gian hàng chính nhà Hephaistos. Cô bước qua gian chính đó và ra Con Đường Chính.

Mình muốn trao cho hắn thứ này quá!

Chỉ nghĩ đến vẻ mặt của cậu ta khi cô trao cho cậu con dao găm cũng đã khiến cô hạnh phúc chết đi được.

Đầu tiên, cậu sẽ mỉm cười với cô, nhìn cô với ánh mắt kính trọng và ngưỡng mộ, rồi cậu sẽ ôm cô vào lòng...

Đôi gò má Hestia phồng lên khi nghĩ đến việc lúc đó phải cư xử ra sao. Rảo bước trên đại lộ, cô vui sướng, và miệng thì cứ cười khúc khích.

Cô đã bình tĩnh hơn một chút khi dừng chân tại Đại Lộ Tây Bắc. Cô quyết định chờ Bell ở nhà, hơn là tìm cậu trong thành phố. Đương nhiên, cô muốn trao nó cho cậu nhanh nhất có thể, nhưng lúc này cậu ta đang ở đâu thì chẳng thể biết được.

Chắc là đâu đó trong «Dungeon» rồi, thật là một chàng trai lanh lợi.

"Hừm?... Hahaha, đúng rồi..."

Cô nảy ra ý định, khi cô đột nhiên trông thấy tấm áp phích được dán trên tường một cửa hàng. Không ai đưa ra cho cô xem. Nó đã ở sẵn đó từ lúc nào. Một nụ cười hoan hỉ hiện lên trên khuôn mặt.

Tấm áp phích nói về thời gian diễn ra Monsterphilia, nó sẽ mở cửa ngày hôm nay.

Lễ hội hàng năm diễn ra vào hôm nay! Bell vừa tới Orario. Nếu hắn biết về Monsterphilia, thì hắn sẽ đến đó thôi!

Vì vậy, nếu đến đó, cô có thể gặp được cậu. Với tâm trạng lâng lâng hiện giờ, ý tưởng tìm kiếm Bell trong đám đông chật ních này không hề khiến cô cảm thấy ái ngại.

Cô biết cậu nghĩ gì. Hay là cô đã thừa nhận thông qua nỗi niềm thầm kín mới đây của cô. Cô biết cô cần phải đến đâu.

Cất bước, cô đến Đại Lộ Phía Đông.

"Ê! Taxi!"

Vẫy một chiếc xe ngựa đang đi ngang qua bằng bàn tay nhỏ bé của mình.

Người đánh ngựa trẻ tuổi khéo léo đỗ lại cạnh chân Hestia. Phốc cái, cô đã leo lên chiếc xe ngựa và nói, "Đại Lộ Phía Đông, làm ơn!" cùng những ngón tay hăng hái chỉ về hướng đó.

"Ha-ha, to và rõ đấy. Người đi đến Mosterphilia à, thưa Nữ Thần?"

"Đại loại thế."

Chàng trai trẻ phất dây cương, khiến xe ngựa lăn bánh. Tiếng những chiếc bánh xe bằng gỗ va vào đá truyền đến tai cô. Chỗ cô ngồi rung lắc lên mỗi khi chiếc xe va phải những hòn đá dọc đường.

Một thành phố rộng lớn. Quê hương của hầu hết những nhà phiêu lưu và gia tộc trên toàn thế giới, Orario thật khác biệt so với những thành phố rộng lớn khác. Bên trong nó, cuốc bộ không phải là phương thức di chuyển hiệu quả nhất. Những con ngựa được mua để giúp chuyên chở hàng hóa phục vụ việc buôn bán trong thành phố cũng được trưng dụng để phục vụ cả người dân.

Cụm từ "taxi" được bắt nguồn từ một vị thần cố gắng vẫy chúng. Vậy là cái tên ấy ra đời và được dùng từ đó.

"Ta muốn đến đó nhanh nhất có thể. Ta biết là hôm nay rất đông, nhưng ngươi có thể tăng tốc được không?"

"Trông thần có giống người khước từ yêu cầu của thần linh được không đây?"

Chàng trai trẻ vui sướng vì được thần nhờ vả và thúc ngựa chạy nhanh hơn nữa.

Khi trông thấy những con đường chính chật ních người là người, chàng ta đánh xe ra khỏi con đường chính và đi vào một con hẻm nhỏ. Thình thoảng đường họ đi nhỏ hẹp đến nỗi xe ngựa chỉ vừa khít đi qua, họ ngồi trên, trực chỉ Đại Lộ Phía Đông.

Chàng trai cầm cương, người lớn hơn Bell chưa tới năm tuổi, rất thân thiện và luôn vui vẻ trò chuyện suốt chặng đường. Hestia chìm vào bầu không khí của lễ hội khi cô đưa mắt ngắm nhìn những đồ trang trí lướt vùn vụt qua tầm mắt

"A-ya-ya. Tôi xin lỗi, thưa Nữ Thần. Có vẻ như tôi không thể đi tiếp được nữa rồi."

"Hửm?"

Họ đã có quãng thời gian vui vẻ bên nhau, nhưng đột nhiên chiếc xe ngựa dừng lại. Đại Lộ Phía Đông đã tắc nghẽn, người đi xem hội đông đến nỗi xe taxi không thể đi vào được.

Chàng trai đánh xe cúi đầu tạ lỗi, nhưng Hestia thấy rằng đã khá gần rồi và đành vui vẻ xuống xe.

"Được rồi. Anh Đánh Xe. Ta sẽ xuống ở đây."

"Tôi thực sự xin lỗi. Có thể hơi tối, nhưng nếu người đi con hẻm này, người có thể sẽ đến được Đại Lộ Phía Đông đấy."

"Ta cảm ơn nhiều! Hết bao nhiêu tiền vậy?"

"Chín mươi đồng thưa người."

Hestia lộn ngược ví và đưa hết tiền cho chàng đánh xe, cô ra vẻ.

"Hee-hee. Cứ giữ lấy tiền thừa! Boa cho ngươi đấy!"

"Ưm, thưa Nữ Thần, nó vừa đủ chín mươi đồng ạ..."

Những lời cậu nói rơi vào quãng điếc trong tai cô, Hestia vui vẻ nhảy chân sáo trên con hẻm mà người đánh xe tốt bụng đã chỉ dẫn. Cậu nhìn cô một hồi, vẻ buồn buồn cô đơn thoáng hiện trên khuôn mặt cậu. Từ bỏ, cậu quay xe lại và lên đường tìm kiếm một hành khách khác.

Con hẻm thật tối và nhỏ hẹp. Nhưng không như con đường chính, không có ai ở đây cả, và Hestia nhanh chóng cất bước. Cô cứ đi về phía trước, ngân nga một giai điệu thật vui, và trong tay ôm khư khư cái bọc vũ khí.

"Hửm? Là cô sao, Freya?"

"...Hestia?"

Nói đoạn Hestia chạy lại chỗ người phụ nữ khoác một tấm áo choàng màu xanh hải quân phủ khắp người tại một chỗ cắt nhỏ. Hestia có thể nhận ra đó là Nữ Thần Sắc Đẹp từ vài lọn tóc màu bạc lộ ra dưới chiếc cổ áo choàng chùm đầu và cả từ dáng điệu của người phụ nữ đó nữa.

"Cô cũng đến xem Mosterphilia à? Đi con đường này, hẳn là cô đang gấp lắm nhỉ."

"...Theo phương diện nào đó, thì là đúng vậy. Có rất nhiều người phàm trên đường chính, vậy nên tôi phải tránh ánh mắt của bọn chúng. Đi đường này là thuận tiện nhất rồi."

"Ah! Làm Nữ Thần Sắc Đẹp đúng là khó khăn thật!"

Mọi người ai trông thấy Freya cũng có những phản ứng khác nhau, nhưng chủ yếu là đều đứng lại và ngắm. Vậy nên tránh được ánh mắt của người đời cũng đồng nghĩa với việc cô tránh được nhiều rắc rồi. Cũng vì lẽ đó mà cô cũng không thể cưỡi trên taxi mà vi vu được. Hestia cũng gật đầu xác nhận.

"Ồ, Freya, nhân tiện gặp cô ở đây, cô có trông thấy thằng bé nhà tôi không? Tôi đang đi tìm nó."

"......"

"Nó là một con người với mái tóc trắng cùng với đôi mắt màu đỏ như ruby...Trông giống một con thỏ í!"

Hestia dùng điệu bộ diễn giải về Bell, với đôi bàn tay đưa lên làm hai cái tai thỏ. Freya thôi cười và im lặng.

Nhưng nụ cười của cô liền trở lại ngay sau đó, và cô nói với Hestia điều cô biết.

"Nếu như cô hỏi, thì tôi biết đấy. Trên Đại Lộ Phía Đông, cách đây không lâu."

"Thật sao?!"

"Đúng thế. Nó đang đi tới đấu trường. Vậy nên nếu cô đi đường kia, cô sẽ có thể tránh được đám đông."

Nghe theo sự chỉ dẫn mà không hề suy nghĩ, Hestia cảm ơn cô nàng kia với nụ cười tươi rói và rời đi.

Freya hé môi mỉm cười khác với nụ cười bình thường và tiếp tục đi đường của mình.

Hestia đi dọc theo con hẻm và rẽ trái. Ánh mặt trời cứ rơi trên con hẻm trong khi cô thì ngày một tới gần Đại Lộ Phía Đông.

Giờ thì nó không còn xa nữa. Hestia sải bước và ra khỏi con hẻm, hòa vào dòng người đông đúc trên đường chính.

Người đi xem hội cũng không có thời gian để mà lãng phí.

Nhưng trong đám đông toàn những người với người, cô đột nhiên trông thấy mái đầu trắng của Bell đang cố gắng len lỏi về qua đám đông đi về phía trước.

"ÊHHH! BELL!!!"

DanMachi 00010

"Hả?"

Người mình nghĩ tới đang ở đây sao...? Ồ, wow.

Không gặp nữ thần mấy ngày, và tự nhiên cô nàng chẳng biết ở đâu chui ra, trong cái đám hỗn loạn này sao?

"Nữ Thần?! Người làm gì ở đây vậy?"

"Ê, đừng có ngốc! Ta muốn gặp ngươi chứ còn sao nữa?"

Người đi đường xa đến gặp tôi, với bộ ngực xúng xính dẫn lối ư.

Đó không hẳn là một câu trả lời hay...Người khiến tôi có chút lo lắng đấy.

"Đúng, thần cũng muốn gặp người, nhưng ý không phải vậy. Người đã ở đâu vậy ạ...?"

"Thật là trùng hợp, ngươi không nghĩ thế sao? Ta muốn gặp ngươi, và ngươi lại đang ở đây! Chúng ta hẳn có một dạng kết nối đặc biệt nào đó đấy! Hee-hee-hee!"

Người chẳng lắng nghe gì cả...

Người đã biến mất vào thế giới nhỏ bé của người. Người đã đi đâu vậy?

"N-Nữ Thần, trông người có vẻ hân hoan. Có chuyện gì đã xảy ra vậy ạ?"

"Hee-hee...Ngươi muốn biết ư? Lý do ta vui là vì..."

"V-Vâng?"

Tôi thề người cười tươi đến nỗi đủ để cấp năng lượng cho mọi chiếc đèn đá phép thuật ở Orario này...Người cũng giấu thứ gì đó ở sau lưng nữa. Là thứ gì được nhỉ? Ừm, tôi phải chờ thôi. Người sắp lấy nó ra rồi.

"Thực ra là..."

Tôi chờ người tiếp tục, nhưng người lại dừng lại.

Người nhìn quanh hội chợ, thu lấy cảnh vật cùng âm thanh. Tôi không nghĩ người thực sự đang ở đây, trong thế giới thực tại này. Giờ người ngước nhìn lên bầu trời. Người đang nghĩ gì vậy?

"...Hừm. Chúng ta đã ở ngoài này rồi, vậy nên ta sẽ nói cho ngươi biết sau!"

"Hảaaaa?"

"Hãy ngóng chờ một thứ đặc biệt nhé!"

Vai tôi chĩu xuống, và quai hàm cũng vậy. Người có chuyện gì với tôi vậy kìa? Chờ đã, gì vậy? Người nắm tay tôi sao!?

Trái tim tôi nhỡ mất một nhịp khi người nắm lấy bàn tay phải của tôi. Làn da của người, thật mềm mịn...Và rồi kéo tôi đi!

"Hẹn hò nào, Bell!"

Người quay lưng lại và tôi thoáng thấy một nụ cười xinh xắn nở trên đôi môi dễ thương kia.

"...Hẹn hò?!"

"Đúng, đúng! Nhìn thành phố này xem! Mọi thứ đều trông rất vui tươi! Chúng ta sẽ có quãng thời gian tuyệt vời!"

"Chắc chắn rồi, nhưng ý người là gì, hẹn hò ấy ạ?"

"Hee-hee! Đi thôi, Bell! Đi thôi!"

Mặt tôi đỏ như gấc chín; tôi có thể cảm thấy nó qua má của mình. Nhưng nữ thần lại trông rất vui sướng.

Những ngón tay thanh mảnh như lụa của người nắm chặt lấy bàn tay tôi, và người dẫn tôi đi thẳng vào con phố đông đúc.

Những người bán hàng trên phố buôn bán luôn tay. Họ đang bán rất nhiều thứ! Thịt xiên; thứ dễ mang theo, tôi đoán vậy. Ồ! Những món đồ kỷ niệm nhỏ nhắn xinh xắn, những cái móc chìa khóa, những món phụ kiện với biểu tượng của «Ganesha Familia» hay hình một con quái vật trên nó! Chẳng phải kia là...vũ khí đó sao?? Không phải loại cao cấp nhất, mà chúng cũng rất tốt. Chỉ có ở Orario...

Pháo hoa bắn từ đấu trường rực rỡ bầu trời. Tôi chỉ vừa đủ nghe thấy tiếng của chúng qua âm thanh ồn ào trên đường phố.

"Chờ đã, Nữ Thần. Thần có chuyện phải nói với người, thần đang bận!"

"Ồ, bận gì thế?"

"Thần cần tìm một người."

"Được rồi, vậy thì, chúng ta sẽ tìm họ khi chúng ta hẹn hò! Ta nghĩ thành ngữ người ta gọi là một mũi tên trúng hai đích đấy? Ê! Thưa Ông! Cho hai cái bánh kếp!"

"Nữ Thần ơi?!"

Người lại bơ tôi...Mệt thật.

Tôi không thể quay về quán Benevolent Mistress khi chưa đưa được ví cho Syr và nói rằng bởi vì tôi còn bận hẹn hò được! Đây là hẹn hò sao...? Dù sao thì, nếu những quý chị quý cô quý bà ấy mà phát hiện ra, họ chắc chắn sẽ ghét tôi cho mà xem!

Và rồi sẽ có...

Nữ thần ơi. Tôi không được phép rời mắt khỏi người.

Bàn tay tôi cảm thấy không thoải mái, nó đang ướt đẫm mồ hôi. Nữ Thần lúc nào cũng có trò mới mẻ, không gì có thể sánh bằng người.

Xét đến cũng thấy quái lạ, cơ mà người cư xử hệt như vẻ ngoài của người vậy, chạy hết từ gian hàng này đến quán xá khác, đôi mắt người rạng rỡ khi trỏ vào những chiếc bánh ngọt hay những bộ quần áo, trông người thật chẳng khác gì một thiếu nữ cả. Ở nhà thì người lại khác hẳn, người chín chắn trưởng thành hơn. Nụ cười của người lúc nào cũng khả ố, nhưng bây giờ nó thật...dễ thương quá đi.

Nữ thần quả thực là một người con gái xinh đẹp. Bằng chứng chính là những điểm trên đấy thôi :x

Con tim tôi lúc này đang đập theo nhịp mất rồi...Tôi bị làm sao thế này?

Người là thần đấy!!

"Bell? Be-ll?"

"À, vâng. Có chuyện gì thế ạ?"

"Ahh-nn."

"...Hử?"

Người khiến cho mọi chuyện trở nên buốt não hơn...

Người giơ giơ một chiếc bánh kếp mà chúng tôi vừa mới mua lên miệng tôi cùng với một nụ cười tươi tắn trên khuôn mặt...

Khi người cuối cùng cũng chịu buông tay tôi ra, người nhón chân cầm chiếc bánh kếp bàng hai bàn tay và muốn tôi há miệng.

Đôi tay tôi buông thõng khi tôi gắng sức thốt nên lời, đôi mắt nhìn vào dòng mứt bánh nay tựa như đang tan chảy.

"Nữ thần, người đang làm gì vậy?!"

"Ý ngươi là sao chứ? Nói 'ah' đi! Sẵn sàng, rồi ahh-nn đi nào. Ta luôn muốn thử trò này."

"...?!"

Người tôi co rúm lại...Thật là cảm động quá...

Tôi quên mất mình định nói gì rồi, hay ghê. Được rồi, có lẽ nếu tôi không nói gì cả, người có lẽ sẽ nhận được thông điệp đấy chăng? Má tôi như bị lửa thiêu đốt!

Tôi biết người đang rất vui, nhưng điều này vô lý quá hà! Có lẽ chỉ tại cái lễ hội này nên người mới nảy ra ý định đó thôi nhỉ?

"Aww, sao thế, Bell? Là do ta đã cắn một miếng trước rồi sao?"

"K-Không đâu! Không phải đâu ạ, chỉ là..."

Có chút gọi là hơi ngượng... vì người là nữ thần mà!! Thần phải tôn kính người! Phải tôn kính!

Được một vị thần bên ngoài thế giới đút cho ăn? Tôi chịu thôi!

Tránh ánh mắt gặp nhau! Tôi trông nhỏ bé thế đủ rồi! Nào, nghĩ đi! Phải có một lối thoát chứ! Ah! Cái bánh kếp của mình!

"Ta đã mua nó cho ngươi đấy! Thật là không phải khi cắn bánh của ngươi khi mà ta đã có một cái rồi. Vậy nên ngươi cắn một miếng bánh của ta đi!"

"...Không mún..."

Tắt nụ cười, hơi bĩu môi. Ít nhất thì cũng bỏ cái bánh đi giùm.

Nhưng rồi lại nhún vai. "Ồ, vậy thì." Nụ cười trở lại trên môi người!

"Được rồi, chúng ta sẽ làm theo cách của chúng ta. Ta sẽ cắn một miếng của ngươi."

"Ế?"

"Coi nào? Ahhh-nnn."

Danmachi v1 006

"...Ah-nn."

Mắt nhắm lại. Đôi bờ môi mỏng manh hé mở.

Được rồi, mình làm được mà. Chỉ cần cho vào mồm thôi mà...

Chóp chép.

Đôi bờ môi màu anh đào xinh xắn dễ thương uốn lên khi người cắn một miếng nhỏ. Nom người như một đứa trẻ đáng yêu, ngây thơ trong sáng...Đừng nhìn người với con mắt như thế nữa! Mình lại xấu hổ nữa rồi!


Người mở đôi mắt ấy với hàm răng vẫn còn đang cắn trên chiếc bánh kẹp của tôi và mỉm cười như một nàng cáo tinh nghịch trước khi cắn thêm một miếng thật lớn vào cái bánh ngọt. Rồi người lùi lại, đôi gò má người căng phồng như một cô sóc chuột xinh xắn đáng yêu.

Cơ mà mặt mình giờ trông thế nào nhỉ...?

Có một vết kem trên má người kìa.

Hẳn là từ bên trong chiếc bánh kếp. Mình có thể giải quyết giùm người trong nháy mắt mà.

Nhưng tôi đột nhiên dừng bàn tay của mình lại giữa không trung. Tôi đang làm gì thế này?! Người là nữ thần đấy!!!

Người không muốn được đối xử như thế đâu! Đặc biệt là từ một con người như mình! Lấy cho người một mảnh khăn giấy mau, đồ ngốc!

Tôi rụt tay lại, nhưng người lại nắm lấy cổ tay tôi bằng những ngón tay thanh mảnh đó.

"Hee-hee-hee, ta muốn ngươi làm vậy."

"..."

Người mỉm cười ngọt ngào với tôi, e thẹn với ánh mắt chan chứa niềm tin.

Tôi chậm rãi đặt ngón tay mình lên má người. Đôi mắt của người nhắm chặt và cơ thể người ngọ nguậy như máu buồn đang nổi lên vậy.

Whew...

Máu như dồn cả lên não tôi.

Người tôi nóng bừng, ngứa ran mà tôi lại không thể gãi được. Bối rối quá...hay là do tôi đang ngượng?

Ngón tay người lại nắm lấy tay tôi.

"Tốt lắm, Bell! Tiếp theo là khoai tây chiên! Đi thôi! Đi thôi!"

"C-Chúng ta đi tiếp nữa ạ?"

"Đương nhiên! Chúng ta hầu như không có thời gian để tận hưởng mọi thứ cùng với nhau đâu!"

Rồi người lại kéo tôi theo.

Cảm giác như tôi có lẽ đã đặt một chân vào nghĩa địa, nhưng vì lý nào đó, tôi bất giác mỉm cười.

Nghĩ về điều đó, người nói đúng.

Chúng tôi là «Familia» chỉ có hai người. Chúng tôi luôn bận bịu ráng sức kiếm đủ tiền để sống qua ngày. Tôi thì suốt ngày rúc mình ở «Dungeon»; người thì luôn bận rộn với công việc bán thời gian của mình.

Số lần chúng tôi ra ngoài cùng nhau như thế này thật sự chỉ đếm trên đầu ngón tay.

Len lỏi qua nhiều chủng người đứng chật cứng trên Đại Lộ Phía Đông này.

Tôi có lẽ đã khá lúng túng, nhưng nữ thần lại đang rất vui. Đó chính xác là điều tôi mong muốn.

00012

Mở đầu là một tiếng rống lớn từ trong đám đông.

Được tháo bỏ xích, một con quái vật gầm rú lên khi nó lao vào đấu trường, bỏ lại đám bụi mù mịt sau chân. Một con Heo Chiến cao hơn hai mét. Chỉ có một người phụ nữ nuôi thú tóc ngắn đứng trên đường chạy của nó. Cô nhanh chóng tránh sang bên, mái tóc của cô tung bay trong gió.

Đám đông sục sôi trước cảnh tượng gay cấn đó. Năm mươi ngàn người tạo nên một xoáy nước tràn đầy năng lượng lan tỏa khắp khán đài.

Đấu trường, Anphiteatom, tọa lạc tại miền đông Orario.

Tấm màn vừa được kéo lên để bắt đầu sự kiện chính của Monsterphilia. Hàng ngàn người lấp đầy hàng ghế khán giả để chứng kiến màn trình diễn này.

Con Heo Chiến bị bắt chỉ để phục vụ cho điều này. Nó đá chân xuống sàn đấu, định húc người phụ nữ. Sức mạnh kinh hồn của con quái vật để lại trên sân những vết nứt vỡ qua mỗi bước chạy của nó. Tuy nhiên, người dạy thú của «Ganesha Familia» không hề nao núng. Cô tài tình né tránh mọi đòn tấn công của con quái vật, khiến cho đám đông khán giả phấn khích tột độ.

Trận chiến này rất giống với đấu bò. Một người trong một bộ quần áo sặc sỡ đối đầu với con quái vật cùng với roi da và áo choàng. Con quái vật thì tấn công liên hồi, còn người dạy thú thì vẫn né tránh trong gang tấc.

Sứ mệnh của cô là phải thuần phục được nó, chứ không phải giết nó. Thái độ điềm tĩnh trên khuôn mặt cô khi phải đối đầu với tình huống đe dọa mạng sống khiến đám đông khán giả vừa sợ hãi mà cũng không kém phần thán phục. Họ muốn được xem nữa. Họ đều vỗ tay tán thưởng mỗi lần người dạy thú tránh được một đòn tấn công mà cơ thể không một chút xây xát.

Những tiếng gầm vang dội trời đất của con quái vật vang khắp đầu trường nhờ đá phép thuật khuếch đại âm thanh để cho những người ngồi ở hàng ghế cao hơn có thể cảm thấy được sức nóng của màn biểu diễn. Toàn bộ đấu trường thực sự rất sục sôi.

"Họ đã bắt đầu rồi...," Eina tự nhủ sau khi nghe thấy âm thanh náo động phía sau cô.

Cô chốt bên ngoài đấu trường nhưng vẫn có thể cảm thấy cơn chấn động qua tiếng hét của con quái vật lan tận đến làn da. Đánh mặt ngoái nhìn qua bức tường đá ngăn giữa cô và màn biểu diễn.

Eina được «Guild» phân chốt ở đây. Cô cùng với một vài đồng nghiệp có nhiệm vụ hướng dẫn người đi xem hội vào trong đấu trường cũng như hỗ trợ thành viên của «Ganesha Familia».

Mosterphilia không phải là một sự kiện được tổ chức bởi những vị thần chỉ để cho vui. «Ganesha Familia» cung cấp những con quái vật cũng với những nhà huấn luyện cho buổi biểu diễn, nhưng bản thân «Guild» cũng chịu trách nhiệm chủ trì những thứ khác nữa.

Đây không phải là nơi để mình dò hỏi, cơ mà tại sao lại có cái Mosterphilia này?

Những người quản lý «Guild» đã phê duyệt nó. Eina không "đủ tuổi" để đưa ra phán quyết và cô nàng chỉ đơn giản làm theo những gì được sai bảo. Cô không thấy thích cái này cho lắm.

Khi mà hầu như không có mối nguy nào xảy ra với thành phố, đáng nhẽ không nên mang đám quái vật ra khỏi hang động. Eina có lẽ đã phản đối nếu như cô có thể làm vậy. Nếu như «Guild» lo lắng cho an nguy của thành phố như cái cách họ được tín nhiệm, thì họ càng nên hạn chế đám quái vật đi mới phải. Thanh lọc bọn họ sẽ là một khởi đầu tốt.

Dẫu gì, đám quái vật cũng là những con quái đáng sợ.

Mục đích chính của sự kiện này không phải là thuần phục quái vật. Nó hẳn phục vụ cho mục đích giải trí. Tạo nên tình huống nguy hiểm tiềm tàng thế này chỉ để cho vui quả thực là một việc làm đáng phải dẹp bỏ. Ít nhất thì, Hội Đoàn cũng không nên dính dáng vào vụ này. Eina vẫn đi theo dòng suy nghĩ này.

"Và giờ thì...một màn biểu diễn xiếc thú. Đau đầu quá."

"Hả? Cậu nói gì, Eina?"

Eina lắc đầu. Một đồng nghiệp đã thoáng nghe thấy lời lẩm bẩm của cô.

Orario là nhà của nhiều «Familia» và những nhà thám hiểm. Điều này nghe có vẻ hay, nhưng hầu hết những nhà phiêu lưu đều không thân thiện. Họ có khuynh hướng chơi theo lối riêng của họ. Sự thiếu lề thói của họ đối với dân thành thị đã khiến cho «Guild» gặp phải rất nhiều rắc rối. Nó cũng chính là những nhiệm vụ mà những người làm công ăn lương như Eina phải giải quyết.

Để thu được những lợi ích từ trong «Dungeon», «Guild» phải làm giúp cho những nhà phiêu lưu phát triển đúng hướng cũng như phải bảo vệ họ. Lễ hội là cách duy nhất để khiến cho thường dân thấy được mặt tốt của các thám hiểm gia, vì vậy «Guild» buộc phải nhắm mắt làm ngơ với mối nguy hiểm này. Chẳng thể nào khác được.

Cụm từ "Xiếc thú hàng năm" vẫn đau đáu trong tâm trí Eina. Cô biết rằng tiếng tăm của «Guild» đang như tảng băng trôi, và lễ hội chính là cách tốt nhất để giải phóng áp lực.

Cầu trời không có gì xấu xảy ra...

Hội chợ luôn khiến cô lo lắng. Cô không thể cảm thấy thoải mái cho đến khi mọi chuyện kết thúc tốt đẹp. Hoặc có lẽ cô đã quá căng thẳng chăng.

Bạn cùng với đồng nghiệp của cô thì phàn nàn rằng họ không được đi xem buổi biểu diễn. Cô thì bận rộn với công việc của «Guild» và cứ phải xoa bóp thái dương.

"Không, không có ở đây, chẳng có..."

"Có lẽ họ ở bên trong?"

Hửm?

Một người cô quen bước đến chỗ cô. Đó là Bell.

Cậu ngó nghiêng trong khi bước đi bên ngoài đấu trường, trông cậu hình như đang tìm ai đó. Nữ thần bước đi bên cậu hẳn là người đứng đầu «Familia» của cậu rồi.

Eina liếc nhìn về phía đồng nghiệp của mình. Thấy rằng họ vẫn giải quyết được tình hình, nên có lẽ bản thân có thể dành ra được vài phút. Cô tiến lại chào hỏi nhà thám hiểm trong ca trực của mình.

"Bell."

"Ah, Eina-san?"

"Bell, cô gái bán yêu này là ai?"

Eina khúc khích cười trước ánh mắt ngạc nhiên trên khuôn mặt cậu trước khi lễ phép cúi chào Hestia và rồi cô tự giới thiệu bản thân.

"Tên thần là Eina Tulle. Thần là nhân viên của bộ phận thư ký «Guild» và cũng là người hướng dẫn của Bell cho các hoạt động trong «Dungeon». Thật hân hạnh được gặp người, Nữ Thần Hestia."

"Ồ, vậy ra các người quen nhau như thế hả. Bell đã được cô quan tâm rồi."

Vui vẻ với lời giải thích, Hestia bắt tay Eina. Eina lại cúi đầu trong khi Bell thì im lặng dõi theo hai người bọn họ. Cậu tỉnh khỏi dòng suy nghĩ và hỏi:

"Tại sao chị lại ở đây, Eina?"

"Hội Đoàn đang có nhiệm vụ ở lễ hội này, vậy nên bọn chị đều có việc phải làm. Chỉ là người phân chỗ, giúp những vị khách vào chỗ ngồi của mình thôi. Vậy em đã đến xem buổi lễ khai mạc rồi hả, Bell?"

"Chưa ạ, thực ra, em đang đi tìm một người. Ừm, cô ấy là một nữ hầu bàn...nhưng ở ngoài này cô ấy không có mặc đồng phục. Ha-ha...Chị có trông thấy một cô gái loài người mà không có lấy một xu dính túi nào không?

"Chị không chắc lắm..."

Eina không thể giấu đi nụ cười khúc khích trước cái cách Bell miêu tả cô gái đó. Bell nhìn đi hướng khác, vò đầu bứt tai. "Đáng nhẽ chị phải biết chứ..."

Eina nói với cậu rằng có một chỗ thu phí nho nhỏ ở đấu trường, vậy nên cơ hội để một cô gái không có tiền có thể vào được bên trong là rất ít. Bell gật đầu và cúi đầu cảm ơn.

"Ừm, vậy thì em sẽ tiếp tục tìm kiếm bên ngoài đấu trường trước khi quay trở lại Đại Lộ Phía Đông. Cô ấy có lẽ không biết rằng phải mất tiền và đến đây cũng nên."

"Nghe có lý đấy. Nếu chị trông thấy một cô gái như em kể, chị sẽ bảo cô ấy chờ ở đây."

Bell cúi đầu lần cuối và bỏ đi. Hestia nhận thấy một cơ hội để nói chuyện riêng với Eina và cô nàng bước tới khi Bell đã ra ngoài tầm nghe.

Eina hơi lúng túng nhưng cô đứng đối mặt với nữ thần.

"Hướng dẫn viên-san."

"Vâng, có chuyện gì thế ạ?"

"Cô không lợi dụng chức vụ của mình để khiến Bell phải đổ đấy chứ?"

Hestia nhìn thẳng vào mắt cô. Eina trong giây phút nhận thấy rằng Hestia đang nghiêm túc.

"Thần là người công tư phân minh ạ..."

"Được rồi, ta tin cô."

Hestia vỗ nhẹ vào cánh tay cô, ánh mắt cô tỏ vẻ nghiêm nghị.

Bell, thấy nữ thần không có đằng sau mình, bồn chồn quay trở lại. Hestia bước ra chào cậu trước khi cả hai đi tiếp.

Eina cảm thấy như thể mình bị châm kim. Cô đứng nhìn hai người họ bỏ đi, một giọt mồ hôi chảy xuống từ cổ.

Lại mát xa thái dương, cô trở lại chỗ những người đồng nghiệp của cô gác bên đấu trường.

"Có chuyện quái gì xảy ra ở đó vậy?"

"Phàn nàn để sau đi, cử vài người đến chỗ đó mau."

"...?"

Tâm trạng thay đổi; những âm thanh vang lên ở khắp mọi nơi.

Eina nheo mắt bước lại chỗ nhóm người đó. "Xin lỗi, có chuyện gì xảy ra thế ạ?"

"Người của «Guild» chốt ở cổng phía tây chả hiểu sao bị ngất."

"...Hả?"

"Họ thức dậy rồi, nhưng tất cả bọn họ đều ngồi hay nằm trên sàn cả...Có lẽ là do tối qua chè chén quá đây mà. Những người khác thì lại ở quá xa và họ cũng có công việc của họ, vậy nên chúng tôi cử thêm vài người qua đó đây."

Người trông coi thú của «Guild» cau mày chán nản.

Nhưng Eina cảm thấy có một cơn ớn lạnh trong lồng ngực. Lúc này cô không chỉ lo lắng, mà toàn thân cô bắt đầu run rẩy.

Mình căng thẳng quá rồi sao...?

Một tiếng gầm từ trong đám đông vang lên xuyên qua bức tường đá đằng sau lưng cô. Cô ngước nhìn lên phía trên đỉnh bức tường, ráng sức vững tâm.

Thế nhưng, một tiếng vang khác, một tiếng gầm từ một con quái vật ở dưới mặt đất, truyền đến tai cô.

00015

Một căn phòng tăm tối, bẩn thỉu hầu như không có ánh sáng.

Một cái đèn đá phép thuật được treo ở trên trần nhà, tạo nên những cái bóng dài của mọi vật trong căn phòng. Những chiếc hộp cao một mét được sắp thành một hàng trong căn phòng bụi bẩn, tối tăm. Những món vũ khí cùng trang bị khác nhau được treo trên tường.

Có nhiều chiếc chuồng ở đây. Tiếng dây xích vang vọng khi những con quái thú bên trong những chiếc chuồng đó gồng mình chống lại sự giam hãm. Những chiếc chuồng sắt được làm dưới dạng thanh chắn. Những con quái vật thò chiếc mõm của chúng qua những khe hở, nhe nanh gầm gừ.

Căn phòng này nằm dưới sân khấu chính của đấu trường. Nó được dùng làm phòng chuẩn bị quái vật.

Những chiếc chuồng sẽ được một người trong ban chủ trì đưa lên trên sàn đấu khi đến lượt của nó. Một người huấn luyện quái vật sẽ đợi chúng khi những sợi dây xích trói buộc chúng được tháo bỏ.

"Các ngươi làm gì vậy? Chúng ta đã sẵn sàng cho trận tiếp theo! Tại sao các ngươi không mang ra?!"

Lầm rầm-lầm rầm-lầm rầm. Những tiếng bước chân nặng trịch chạy trên nền đá vang lên bên ngoài kho chứa trước khi cánh cửa được bật mở xuất hiện một người phụ nữ thành viên của «Ganesha Familia».

Cô là đội trưởng đội di chuyển quái vật. Người phụ tá của cô không bao giờ bỏ nhỡ một trận nào, vậy nên khi chiếc chuồng tiếp theo không được mang ra, cô đã phải chạy đi xem xét tình hình.

Cô đã mắng bọn họ, nhưng không ai đáp lời.

"S-Sao thế? Nè!"

Đội của cô lúc này gục hết trên sàn.

Bốn người đàn ông cô giao nhiệm vụ thì ngồi ở đó, lưng dựa vô tường với ánh mắt thẫn thờ trên khuôn mặt.

Cô chạy đến bên người gần nhất, trông sợ hãi nhất. Cậu ta đang thở. Không có thương tích gì trên người. Cô lại đi kiểm tra những người còn lại, bọn họ cũng trông thần thỡ. Thế nhưng, họ vẫn còn sống.

Vấn đề duy nhất đó là tất cả bọn họ đều trông như những con rối đã bị cắt dây. Người họ không còn chút sức lực.

"Ah...á."

Khí độc quái vật...? Không, không thể nào... Cái quái gì đã làm họ thê thảm thế này chứ?!?

Tất cả bọn họ đều lẩm bẩm lời gì đó. Gương mặt họ đỏ lừ. Ánh mắt của họ lơ đãng.

Cô chưa từng được biết đến thứ gì như thế này. Một cơn ớn lạnh chạy dọc cơ thể cô khi cô nhận ra mình không biết làm sao để giúp đỡ bọn họ. Làm sao mà cô có thể chữa trị một căn bệnh mà cô mới trông thấy lần đầu được cơ chứ?

Chuyện gì đã xảy ra ở đây vậy...? Cô đứng lên và xem xét khắp căn phòng, phớt lờ những tiếng gầm gừ cùng với những màn giãy giụa của đám quái vật vẫn đang bị nhốt trong lồng.

"-"

Khoảng không phía sau cô đột nhiên di chuyển.

Nó không phải là một đòn đánh lén, mà trông giống như thể một người bạn từ từ tiến lại chỗ mình hơn. Không hề có ý định muốn làm hại, thế nên đó là lý do người đàn bà chậm rãi tiến tới.

Có ai đó đang đứng đằng sau cô.

"Đứng im nhé?"

"-ah."

Một tiếng vải vun vút, và bỗng nhiên cô không trông thấy gì nữa.

Đôi mắt cô đã bị bịt lại bởi những ngón tay thanh tú chạm vào êm ái.

Tim đập chậm hơn, toàn thân cô cứng đờ, tay chân khe khẽ cử động.

Một mùi thơm phảng phất qua mũi cô, thân thể mềm mại chạm vào lưng cô, hơi ấm bao bọc lấy làn da cô. Mọi giác quan của cô đã bị làm tê liệt bởi một "bóng hồng" mà cô không nhìn thấy.

Nó hết sức "cám dỗ."

Sức "cám dỗ" cô không thể thấu hiểu được.

Cô không thể chống lại nó, cô không thể kháng cự nó.

Tâm trí cô trống rỗng, những suy nghĩ trong cô cùng lúc tan biến.

Sự tự do của cô đã biến mất.

"Chìa khóa ở chỗ nào?"

"-e."

"Chìa khóa của những chiếc chuồng – nó ở đâu?"

Một giọng nói thì thầm khe khẽ vào tai cô, nhưng âm thanh đó đã thiêu đốt nhận thức của cô. Đầu cô ngả về phía trước, cổ của cô không thể nâng đỡ được nó nữa.

Cô không thể chống lại những âm thanh trong đầu cô lúc này, và cô đã phải tuân theo.

Cánh tay phải run run của cô cho ra đằng sau lưng để nắm lấy móc chìa khóa giắt ở thắt lưng. Những chiếc chìa khóa rung lắc dữ dội trong bàn tay run bần bần của cô. Cô giơ những chiếc chìa khóa đó lên vai.

"Cảm ơn."

Đôi bàn tay bịt mắt cô buông ra khi những chiếc chìa khóa bị lấy đi khỏi tay cô. Nhưng ánh mắt cô vẫn u tối, cô gái không thể trông thấy gì nữa.

Bóng người đằng sau cô lùi lại. Không được nó nâng đỡ, hai đầu gối cô khụy xuống, và cô ngã ra sàn, nằm im ở đó.

Cô là nạn nhân đã sa vào "cám dỗ" như những người đồng đội và đã phải chịu chung số phận với bọn họ.

"Xin lỗi nha."

Freya bỏ cô gái lại phía sau và đi sâu vào trong kho chứa.

Người của «Guild» và "những chiến binh" của «Ganesha Familia» đã đến gác ở cổng phía tây. Cô đã ra tay với tất cả bọn họ để đi đến nước này.

Freya không hề có khả năng chiến đấu với ai. Cô chỉ là một trong rất nhiều vị thần trên Gekai này. Cô không có những năng lực đặc biệt.

Nhưng cô có sắc đẹp của mình. Cô quả thực rất đẹp.

Cô có một năng lực mà không thể bị điều khiển bằng lý trí. Những vị thần khác đều gục ngã trước sức quyến rũ của cô; con người và cả bán con người cũng không thể kháng cự được. Cô có một năng lực vượt trội có thể thâu tóm bất cứ ai theo ý muốn.

Lần này cô dùng nó để mua vui.

Không quan trọng giới tính các nạn nhân của cô có là gì. Nhận thức của bọn họ sẽ rời bỏ họ; họ sẽ quên rằng họ có những chiếc xương để nâng đỡ cơ thể. Họ trở nên cuồng si vì sức "cám dỗ" của cô.

Miễn là cô cẩn thận để không bị phát hiện, sức quyến rũ mãnh liệt này chính là sức mạnh của cô.

"......"

Freya đứng giữa nhà kho.

Những chiếc chuồng nhốt quái vật được đặt thẳng hàng xung quanh cô, đám quái vật bị nhốt trong đó gầm gừ với khí lực cuộn trào. Cô lắng nghe cơn bùng nổ qua những tiếng rống hung bạo vang lên khắp xung quanh.

Tuy nhiên, khi cô kéo mũ chùm đầu xuống, đám quái vật đột nhiên im bặt.

"......"

Sắc đẹp của cô cũng làm chúng mê mẩn.

Làn da trắng như tuyết hiện lên trong đáy mắt chúng. Mái tóc cùng đôi mắt màu bạc của Freya thôi miên đám quái vật khiến chúng rơi vào thế bị động, sức lực của chúng không còn nữa.

Thậm chí ngay đến cả những con quái thú hung tợn nhất cũng không thoát khỏi "sức quyến rũ" của cô.

"...Ngươi được chọn."

Cô trông qua từng con một trước khi dừng lại trước một chuồng.

Con quái vật đó toàn thân phủ lông một lớp lông cứng màu trắng. Hai cánh tay nó thật vạm vỡ và bờ vai nó rộng với những bắp thịt cuồn cuộn. Thêm nữa, những sợi lông như những sợi tơ giống hệt với màu tóc của Freya chạy dọc từ đằng sau lưng cho đến cái đuôi ngắn của nó.

Con khỉ đột lưng bạc trân trân nhìn vào đôi mắt của Nữ Thần Sắc Đẹp, mỗi giây trôi qua nhịp thở của càng một nặng nhọc hơn.

"Ra đây."

Cô mở khóa chiếc chuồng với chiếc chìa khóa trong tay.

Con quái vật nghe theo chỉ dẫn của Freya và bước ra khỏi chiếc chuồng mắt cáo. Những sợi dây xích xích tay và chân của nó được tháo bỏ kêu loảng xoảng dưới chân nó.

Cô đã giải phóng con quái vật. Cô biết điều này nguy hiểm đến thế nào.

Khi cô đã quyết, những chi tiết nhỏ nhặt như thế chẳng là gì với cô.

Cô đến đây là vì một lý do.

Thằng bé đó đang ở ngoài kia...

Mục tiêu của cô là Bell Cranell.

Ahh, nhưng thật đáng tiếc. Ta muốn được nhìn thấy nó phát triển thêm chút nữa...

Cô biết Bell đang phát triển với một mức độ kinh ngạc. Cô không biết tại sao, nhưng cô có thể thấy cậu đang tiến bộ vượt bậc.

Không ai có thể giấu được bí mật với một vị thần.

...Ta muốn được chơi đùa cùng nó.

Freya cười như thể một đứa bé.

Cô muốn trêu đùa người cô yêu, như thể cô là một đứa trẻ nghịch ngợm vậy. Cô không thể đừng được. Tình yêu từ ánh mắt đầu tiên đã đưa đẩy cô như một cơn đau nhức nhối tận sâu trong trái tim mỗi giây phút cô không được ở bên cạnh cậu.

Cô muốn được trông thấy cậu sợ hãi, muốn được trông thấy cậu khóc, nhưng trên hết, cô muốn được trông thấy sự can đảm của cậu.

"......"

"Phì...phò...?

Freya âu yếm vuốt ve vào má con Silverback, mũi của nó phì phò. Cô dừng lại một giây khi một suy nghĩ mới lạ lướt qua tâm trí cô.

Nếu như con quái vật này tình cờ giết Bell bởi vì cô thả nó ra thì sao?

Cô đã không nghĩ đến điều đó nhưng cô nhanh chóng phủ quyết ngay.

Nếu như Bell chết hôm nay...

Ta sẽ đi theo cậu ấy.

Nếu như linh hồn cậu rời khỏi Gekai, cô sẽ đuổi theo nó đến tận cùng của không gian và thời gian.

Ta sẽ ôm lấy cậu.

Khi cô chạm được vào cậu ấy, cô sẽ ôm trọn lấy cậu bằng bộ ngực gợi cảm.

Ánh mắt cô rạng rỡ với tình yêu và sự âu yếm, nhưng gương mặt cô tỏ một vẻ yêu thương tàn nhẫn. Một nụ cười ác quỷ hé nở trên môi cô.

Cô ôm lấy đầu con lưng bạc bằng cả hai tay, nở nụ cười ác quỷ. Mỗi thớ thịt trên người con quái vật đều tràn đầy sức lực.

Vì vậy...

Cô ngả người ra trước và đặt đôi bờ môi lên trán con quái vật.

Chờ em nhé?

Một tiếng gầm rú vang lên từ trong nhà kho.

00012

"Nữ thần, người nói gì với Eina vậy?"

"À, chuyện lọ chuyện chai ấy mà."

Nữ thần và tôi đã đi hết một vòng quanh đấu trường để tìm Syr. Giờ thì chúng tôi đang quay lại Đại Lộ Phía Đông. Những con phố nay đã vãn hơn. Mọi người chắc đã ở bên trong đấu trường xem biểu diễn hết rồi.

"Ê, Bell. Cái người ngươi đang đi tìm là một cô gái, phỏng?"

"Ế? Dạ, vâng, với mái tóc cùng đôi mắt màu tro. Cô ấy trông chín chắn và cô ấy cao hơn thần một chút ạ..."

Người không có hỏi Syr trông như thế nào. Mắt người he hé, nhìn tôi chằm chằm. Người cũng không chớp mắt...

Sao người lại nhìn tôi với ánh mắt đó...? Tôi có một linh cảm xấu về điều này.

"Ừm...Thưa Nữ Thần?"

"...Giống như người hướng dẫn viên đó, ngươi cũng không phải dạng vừa đâu."

"Hả...? Ý người là gì?"

"Ai biết được chứ."

Ít nhất thì người cũng không lườm tôi nữa, nhưng giờ người lại đang phồng mang trợn má...

Tôi thề với các bạn rằng hai lọn tóc đuôi gà của người như thể đang sống, chúng uốn lượn, tựa như chúng muốn bóp cổ tôi...

Tôi đã làm gì? Tại sao người lại cư xử như vậy...?

Chúng tôi bước đi trong tĩnh lặng.

"-?"

"...Gì thế, Bell?"

Tôi cảm thấy có gì đó trong không khí và tôi dừng lại. Nữ thần thì trông vẫn giận dỗi như lúc trước khi người liếc nhìn tôi.

Vừa nãy, có gì đó...

Có gì đó truyền đến tai tôi.

Nó không phải là tiếng ồn ào của lễ hội; nó sắc bén hơn, gay gắt hơn.

"...Một tiếng thét?"

Những lời đó vừa mới thoát ra khỏi miệng tôi thì, một cơn thủy triều của âm thanh choán lấy chúng tôi.

"QUÁI VẬTTTTTTT!!!!!!"

Con phố yên bình bỗng trở nên vô cùng hỗn loạn với chỉ một từ đó.

Nó ở kia.

Một con quái vật nơi cuối đường, bước ra từ trong đấu trường.

Nó nhảy bổ xuống con đường đá, những chiếc lông trắng muốt của nó dựng đứng hết cả lên.

00015

Con quái vật, Silverback, nổi điên lên.

Một cơn cuồng nộ có thể thấy được ở bên trong, những bắp thịt cuồn cuộn sức mạnh, hơi thở của nó đủ để thổi bay mọi thứ trên đường chạy của nó. Nó muốn cô ấy, và lúc này nó muốn bắt được cô ấy.

Nó đang đi tìm một nữ thần.

Lần cuối nó trông thấy cô ấy, mái tóc màu bạc của cô là bên ngoài đấu trường, biến mất vào trong đám đông. Con quái thú đã hoàn toàn bị bỏ bùa mê đuổi theo sau cô với một sức mạnh vượt trội hơn cả chính nó, tựa như nó đang bị điều khiển bởi một sợi dây vô hình vậy.

Tình yêu của cô!

Niềm mến yêu của nữ thần!

Sự thuần khiết, cái bản năng nguyên thủy nhất đã bị lấy đi khỏi cơ thể nó và thúc giục nó hành động.

"Gaaaahhhhhh!!!"

"Hừuuu!"

Con Silverback bước trên phố, đập bỏ những chiếc xe ngựa cùng những chiếc hòm chắn ngang trên đường. Một con ngựa hí lên chạy khỏi con đường. Người đánh xe của chiếc xe ngựa đó thật là đen quá tạ. Cậu bị hất bắn lên trời và ngã phịch xuống dưới đất. Con ngựa đẩy cái xe trở lại chỗ người chủ của nó trong khi con khỉ đột đó xốc tới.

Nó đã đánh mất mùi hương của nữ thần. Hương thơm ngào ngạt của cô đã tan biến. Nó đã bị lầm tưởng?

Con Silverback dừng lại một giây và cố gắng tìm lại mùi hương của cô. Nó trông nhìn mọi con đường, khịt khịt những hơi sâu trong không khí.

Một lần nữa con đường lại chật cứng người – người chạy, người thì kinh hãi, người thì la hét kêu rống lên. Con Silverback bị vây quanh trong một vòng tròn người.

Đôi mắt của nó kiếm tìm trong đám đông trước khi đột ngột dừng lại. Đôi mắt của nó dán vào một điểm, một người nào đó.

Nó đã trông thấy "cô ấy" với đôi mắt đỏ ngàu.

Một cô gái nhỏ với mái tóc màu đen cùng với đôi mắt trống rỗng nhìn thẳng vào nó.

Cô hoàn toàn khác biệt so với đám người xung quanh cô.

Một người nổi trội hơn tất cả những người khác.

Một người có những tư chất tựa như một "nữ thần" mà nó đang đuổi theo.

Một giọng nói vang lên trong đầu nó:

"-Liệu ngươi có thể đuổi theo một người nhỏ bé như thế này được không?"

Những lời thì thầm ấy là của người phụ nữ đó.

-Tìm được ngươi rồi!

Con Silverback tiến một bước lớn về phía cô bé mắt mở to.

00015

"-"

Nó bước một bước tới.

"...B-Bell."

Tôi nắm lấy tay nữ thần và bước lùi lại một, hai bước.

Trên đầu tôi có bao nhiêu sợi tóc thì bây nhiêu sợi dựng đứng hết cả thẩy. Tôi chưa có được trải nhiệm cái cảm giác thế này kể từ "ngày đó".

Toàn thân trắng toát với những sợi lông màu bạc chạy dọc tấm lưng. Chỉ nhìn vào nó thôi cũng đủ khiến tôi cảm thấy khiếp đảm.

Nó có đôi mắt của một con quái vật, không hề có lấy lý trí. Và nó đang nhìn tôi cùng với nữ thần.

Tôi không thở được.

Tại sao lại có một con quái vật ở đây? Chuyện gì đã xảy ra? Tôi đã từng hỏi những câu hỏi này trước đây...

Tôi đang đối mặt với một thứ không nên có ở đây. Lại cái cảm giác khi đối mặt với con Minotaur ấy. Mồ hôi mẹ mồ hôi con túa ra, tay chân thì run rẩy lẩy bẩy hệt như khi đó.

Một người trong chúng tôi sắp bị làm thịt!

"-Cố lên."

Giọng nói đó ở đâu phát ra vậy nhỉ...?


↑ Trở lại mục lục

Bump ◆ Of ◆ Chicken!Edit

DanMachiT1C6

“Ganesha! Ganesha! Cấp báo!! Có chuyện lớn rồi!”

Có một sự nhốn nháo nổ ra ở một góc của sân vận động đang tắm dưới ánh nắng mặt trời.

Monsterphilia vẫn đang diễn ra. Một huấn luyện viên đang cưỡi một con rồng cổ dài nhỏ như cưỡi một con bò trên sân đấu. Khán giả hoàn toàn bị thu hút bởi màn trình diễn đó và không hề hay biết chuyện gì đang xảy ra quanh mình.

“---Có gì nói mau! Ta là Ganesha đây!”

“Tôi biết, thưa người! Sao người lại đi giới thiệu mình trong lúc này chứ!?”

Ganesha đứng nhìn lễ hội từ một vị trí ngoài vành khán đài phía trên, nơi mà ông ta có thể bao quát toàn cảnh bên dưới. Thấy một thành viên trong «Familia» hớt hải chạy đến, ông hếch cái mặt nạ voi của mình lên và làm một tư thế kỳ quái.

Cố gắng hết sức để làm lơ hành động của ông thần kỳ cục của mình, người đó nhanh chóng thuật lại những gì đã xảy ra ở bên dưới hầm đấu trường.

“Lũ quái đã trốn ra ngoài! Có những cái cũi trống không trong phòng nhốt!”

“…Hở? Không hay rồi đây…”

“Đó là cái mà thần đang cố báo cho người đấy!”

Ganesha đổi thái độ nghiêm túc nhanh đến nỗi làm chảy cả dãi khỏi miệng của người lính (wtf is this @_@?). Anh ta tiếp tục hoàn tất báo cáo của mình. Lần này anh ta đã có được sự tập trung theo dõi của Ganesha.

Anh giải thích rằng tất cả lính canh, bao gồm cả người của phía «Guild», đều bị hạ bên dưới phòng nhốt thú. Toàn bộ giả thuyết đều cho rằng thủ phạm là kẻ bên ngoài.

Ganesha lắng nghe với sự lãnh đạm và chờ cho đến khi người đó nói xong trước khi hỏi với giọng điệu trầm thấp và ôn nhu.

“Có bao nhiêu con đã trốn thoát…à được thả?”

“Ch-chín, thưa người! Bao gồm cả những con đặc biệt nguy hiểm…”

Ganesha càu nhàu, chậm rãi gật đầu. Cái mặt nạ voi đong đưa theo cử động của ông.

Những tiếng la chói tai vang lên từ sân khấu chính. Người luyện thú xòe bàn tay của mình trước mắt con rồng, đó là dấu hiệu dừng lại. Tiếng ùng ục phát ra từ bụng con rồng, nhưng nó cũng tuân phục. Nó trầm mình xuống mặt đất, le lưỡi liếm lên tay của người đó.

Đám đông thở phào nhẹ nhõm. Người luyện thú quay sang phía khán giả và vẫy tay với họ. Ngay sau đó, anh ta nhận một tràng những lời khen ngợi và pháo tay như sấm nổ.

“Nghe cho kỹ đây, huy động truy đuổi lũ quái trên diện rộng! Ngoài ra, liên lạc với những «Familia» khác! Nhờ tất cả những thần khác đang ở trên đấu trường giúp đỡ!”

“Khoan đã, thưa người! Lũ quái trốn thoát là lỗi của chúng ta! Nếu chúng ta yêu cầu giúp đỡ, danh dự của chúng ta sẽ bị tổn hại! Những thế lực khác sẽ xem đây là một cơ hội để…”

“Ta là Ganesha, Thần Nhân Dân! Ta không thể để cho bất cứ người dân nào bị nguy hiểm! Kho báu của chúng ta là nụ cười của những đứa trẻ . Dẹp ngay tham vọng của các ngươi đi!”

“Vâng, thưa người! Xin người thứ lỗi!”

“Duy trì các màn trình diễn như kế hoạch! Không được hé răng cho ai biết chuyện này, và đừng để khán giả rời khỏi khán đài! Không để xảy ra hỗn loạn!”

“Đã rõ! Còn thủ phạm thì sao ạ?”

“Mặc hắn. Hắn đã không thả toàn bộ số quái vật, nên có vẻ ý đồ của hắn không phải là gây rắc rối. Hẳn là hắn đang mưu tính gì đó. Ta ghét phải nói thế này, nhưng chúng ta phải chơi theo hắn thôi. Ưu tiên hàng đầu hiện giờ là an toàn của mọi người. Hàng đầu đấy, hiểu chưa? Đi ngay đi!”

Người lính gật đầu rồi phóng đi truyền lại mệnh lệnh.

«Familia» của Ganesha lập tức hành động chưa đầy năm phút từ khi phát hiện mọi chuyện.

00015

“Xổng quái vật?!”

Cùng lúc Ganesha được báo tin cũng là lúc Eina và hội của cô nghe được tin dữ.

“Phải… quản lí đội bên phía tây thấy chúng xông ra khỏi cửa tây của đấu trường. «Ganesha Familia» đang loạn cả lên… Eina, chúng ta làm gì đây…?”

Eina ngạc nhiên trước tin này, nhưng nhanh chóng bình tĩnh lại và hành động.

“Tập hợp mọi «Familia» trong khu vực lại ngay, không cần biết là ai!”

“Chúng ta làm thế được không? Bên trên sẽ chẳng vui vẻ gì nếu chúng ta múa rìu trước mặt họ đâu…”

Tất cả những người có thẩm quyền quyết định trong «Guild» đã rời khỏi vị trí để đến điều tra cửa tây ngay khi nghe được tin dữ. Chỉ còn lại những thư ký quèn như Eina, cùng các phụ tá ở đây.

Eina nhìn quanh nhóm. Ai cũng tỏ ra dè dặt đối với chuyện đi quá quyền hạn của mình. Cô có thể thấy điều đó trong mắt họ.

“Thế còn hơn là để có người bị thương! Hơn nữa, Ganesha đã đặt an toàn lên trên hết. Ông ta sẽ chẳng phiền nếu như những «Familia» khác can dự vào đâu. Chúng ta phải hành động ngay bây giờ trước khi thương vong chồng chất!”

“Cô nói phải. Tôi không thể đối mặt với bản thân nếu biết lẽ ra mình đã có thể làm tốt hơn…”

Eina thuyết phục những đồng nghiệp của mình nhanh chóng hành động bằng cách gợi lên mong muốn mọi người được vui vẻ của Ganesha. Ông ta và «Familia» của mình đã không ngần ngại chi tiền giúp «Guild» tổ chức Monsterphilia.

Các thành viên của «Guild» lần lượt nhìn nhau. Eina đã làm họ lay động. Họ đồng thanh gật đầu và bắt đầu bàn thảo phân việc cho nhau.

Bất ngờ, một giọng nói vang lên. “…Xin hỏi. Đã có chuyện gì xảy ra vậy?”

Một giọng nói vang lên bất ngờ.

Có ai đó đang tiến lại gần nhóm người của «Guild».

Tất cả đều á khẩu khi nhận ra được ai đang đến gần họ.

“A-Aiz Wallenstein…”

Eina cũng giật nảy mình. Mắt cô mở lớn đầy ngạc nhiên khi cô gái kia tiến lại.

Cặp đùi dẻo dai của Aiz phơi bày dưới tấm váy chỉ che đến nửa. Phía trên mặc áo ngắn đến bụng. Tuy không có giáp trụ, nhưng bên hông nàng vẫn đeo một thanh kiếm đang nằm trong vỏ.

Một trong những nhà thám hiểm hàng đầu của Orario đang đứng trước mặt của một nhóm nhốn nháo các thành viên «Guild». Nàng chính xác là người mà họ đã cầu nguyện.

Người đàn ông đứng gần cô nhất nhanh chóng giải thích mọi chuyện.

Ngay khi đã nắm bắt được tình hình, cô quay gót ra đối diện với người đang đứng sau mình.

“Loki.”

“Ừ, ta nghe rồi. Không thể hẹn hò trong lúc này được nhỉ. Ta sẽ để Ganesha mượn cô một lát vậy.”

Những thành viên của «Guild» nhìn thấy nụ cười của Loki. Và họ biết lời khấn cầu của mình đã được đáp ứng.

Eina và những người khác thở phào nhẹ nhõm, nhưng cô vẫn chưa thể an tâm.

“Có ai biết lũ quái vật đang ở đâu không?”

“V-vâng! Có một đám được phát hiện đang hướng đến đại lộ Chính Đông!”

Tim Eina giật thót. đại lộ Chính Đông. Là nơi Bell đang tìm kiếm cô gái ấy.

Trong trường hợp xấu nhất cậu ấy sẽ bị dính vào chuyện này.

“Misha, lũ quái vật thoát ra gồm những loài nào?”

“Ế? Ừm. Tôi nghĩ là một swordstag, một con troll, một con silverback…có thể là còn nữa…”

Silverback nằm ở tầng thứ mười một. Swordstag và troll thì tận hai mươi và bên dưới nữa.

Bell không hề có khả năng đánh lại chúng. Cậu ta đã suýt chết ở tầng năm…

Làm ơn, Bell, hãy toàn mạng thoát khỏi đó, nhé?

Eina nhìn theo hướng đông.

Cô lại có thêm một lời khấn cầu nữa, đó là cho sự an toàn của Bell.

00015

Tai tôi đầy những âm thanh hỗn loạn.

“Ruguguu…!”

Ánh mặt trời chiếu rọi những lá cờ trên đại lộ Chính Đông. Trông chúng thật lạc tông trong cơn hỗn loạn này.

Tôi cảm giác thật lạc lõng giữa một biển những tiếng la ai oán như vậy.

Giờ tôi có thể thấy rõ được con quái đang gào rống lên kia, không có đuôi. Chỉ một dải lông dài màu bạc trên lưng nó. Tuy cổ tay nó vẫn bị còng dây xích, nhưng xem ra đã bị đứt rồi. Tiếng kim loại bị kéo lên trên đá---tôi ghét âm thanh này.

Silverback…


Eina đã từng giới thiệu cho tôi rất nhiều loại quái vật. Hẳn con này cũng là một trong số đó.

Cô cũng từng bảo rằng nó sinh ra sâu tít so với tầng năm---hoàn toàn nằm ngoài sức của tôi.

Nó hoàn toàn chênh lệch so với con Minotaur. Tôi sẽ chẳng thể đánh lại nó!

Tiếng còi báo động vang lên trong đầu tôi. Phải đi thôi.

“Gyaa…!”

Nó di chuyển!

Nó cúi người lấy thế, hướng ngay chóc tôi và nữ thần!

---Đến!

Một nắm đấm khổng lồ! Tránh mau!

“!!”

“Uwaaaa!!!”

Lách sang một bên! Với lấy nữ thần và chạy!

Tôi tóm được người, nhưng không có thời gian để bảo đảm rằng người đã an toàn trong tay mình hay chưa. Tôi cảm nhận được tiếng hét của người trong vòng tay mình. Bùm! Tôi ngã xuống đất. Lăn ngay!

Hai, ba vòng và dừng lại! Hẳn thế đã đủ xa, con quái đã vồ đến. Mau đứng dậy và bảo vệ nữ thần!

Được rồi, người đang ở sau tôi. Con quái phải bước qua tôi để đến được người.

“Urrrrnnnn…!”

Nó quay lại và lao về hướng này!

Mắt nó dán chặt vào tôi! Lại bắt đầu phóng tới!

Tại sao chứ?!?

Nó không có lấy một tí chần chừ! Nó thấy tôi và lao đến ngay! Nữ thần sẽ bị đè bẹp mất! Tôi đẩy người về phía bên phải, ngược với đường đi của con quái.

Hở? Nó đổi hướng giữa chừng rồi?!?!?! Vậy ra nó không nhằm vào tôi…

Chết tiệt…

Nó đuổi theo nữ thần! Và giờ thì nó đang phóng lên!

Chân tôi tự chuyển động. Tôi phải chặn nó, vì nữ thần không hề có sức chống trả. Trước khi nhận ra, tôi đã ở giữa cả hai, nhưng con quái còn không thèm liếc đến tôi.

Thay vì vậy, nó quơ cánh tay ra.

“—Gwahhhh?!”


“Gugooooooo!!!”


Tôi thành công trong việc tránh cho nữ thần lãnh quả trời giáng đó. Nhưng không may làm sao, tôi lại ăn trọn nó vào ngực.

Cú đấm trúng vào áo giáp của tôi, nhưng cái áo không đủ chắc để chặn những cơn chấn động. Hơi thở tôi như bị giật đi mất!

Ô, cú đấm đó đã làm mình bay…Thảo nào mọi thứ đều bị lộn ngược và mờ tịt.

… A!

Tôi đáp xuống một quầy thức ăn! Thủng luôn một cái lỗ trên quầy, xung quanh đầy những mảnh gỗ gẫy vụn.

Ôi ôi… Đau khiếp… Cố lên nào, cơ thể ta, ta cần mày. Được rồi, chân vẫn còn thò ra ngoài quầy, khuỷu tay nào… Daa! Ngực nào…Từ từ thôi. Không sao rồi…

“Ekkkkkkkk!!!!”


Cả đại lộ Chính Đông rơi vào khủng hoảng.

Tôi thấy người ta la hét. Tôi thấy bóng họ chạy ùa đi.

Cứ như một đám nhện vừa nở đã bay tứ tán. Tất cả người đi xem hội đều mất hút.

Tại sao không có lấy một người đến giúp nữ thần??

“…!”

“Fhaa… haaa…!”

Người đây rồi, đứng chết cứng trước con quái vật.

Người bị dồn vào ngõ cụt rồi!!!

“Gừ…! Không-----!!!!”

Tôi cắn răng chịu cơn đau chạy khắp người và lao thẳng đến con quái cùng hai hàng nước mắt đang tuôn ra.

Sợi xích! Chỉ cần mình tóm được sợi xích!

“Gahh!”

Sợi xích căng thẳng ra khi tôi nắm lại, khiến con quái không thể tiến bước.

Con quái nhìn lại bằng đôi mắt sắc như dao cạo của nó và vung tay về phía trước.

Mình không chịu lâu được! Tay mình đang tê dại, từng ngón tay như bị lửa đốt!

“Ugh…!”

“Gigyaaa!!!”

Đây là một cuộc chiến không cân sức. Phải chăng tôi đừng nên làm thế này; nó quá mạnh.

Nhưng mình phải cố! Bằng tất cả sức mạnh---!

“Gyaaahhh!!!”

Tay nó kéo ngược về sau, sợi xích đang bay qua đầu nó! Có cơ hội rồi!

Nó quay lưng lại với nữ thần!! Chạy mau! Nắm lấy tay người!

“Hướng này!”

---Chúng tôi chẳng khác nào bia bắn ở trên đại lộ.

Tôi kéo theo nữ thần phía sau hướng đến con đường nhỏ tách ra từ đường lớn mà chạy.

Nó đang đuổi theo chúng tôi! Tôi có thể nghe được tiếng gầm của nó!

Lại một cuộc rượt đuổi dài hơi nữa… Bao giờ chuyện này mới kết thúc đây?!?

“Sao nó lại đuổi theo người!?!?”

“Cậu nghĩ ta biết chắc?!?! Ta chưa thấy nó bao giờ, chưa hề! Ta không hề làm gì cả!”

Tôi nắm chặt lấy bàn tay nhỏ nhắn của nữ thần. Chúng tôi vừa hét vừa chạy nhanh hết sức dọc theo con đường chật và hẹp. Nghe giọng người thì người còn muốn biết câu trả lời cho câu hỏi tôi vừa hỏi còn nhiều hơn cả tôi. Người cũng đang nắm chặt lấy tay tôi…

Tôi vẫn cảm nhận được sự hiện diện của con quái ở phía sau. Nó không chịu buông tha.

Nó nhắm vào nữ thần, và nó sẽ không từ bỏ.

Tôi chưa bao giờ thấy một con quái vật hành động thế này, không ngừng truy đuổi một mục tiêu. Cứ như nó bị cái gì đó có trí óc thao túng vậy…

Chuyện khỉ gì đang xảy ra thế này?!?

Tôi dẫn nữ thần chạy qua những con đường, trong đầu đầy những băn khoăn.

Những con hẻm nhỏ, tăm tối này không giúp đầu óc tôi bình tĩnh tí nào. Tôi có thể thấy bầu trời giữa những căn nhà cao bên trên, nhưng dưới này lại chả có tí ánh sáng nào cả.

Chúng tôi chạy theo hướng nam từ đại lộ Chính Đông khi bị con silverback tấn công, chạy vòng vòng trong những con đường nhỏ giữa Chính Đông và Đông Nam.

Tôi chẳng biết mình đang ở đâu. Cũng chẳng có thời gian để nhớ đường.

Tôi liếc ra sau để kiểm tra nữ thần. Trông người không ổn tí nào. Hẳn người đang phải chịu đau đớn vô cùng. Tôi không thể nhìn thấy con quái đằng sau trong mê cung đường tối tăm này…

Nhưng tôi biết nó đang ở đây.

Nó đang theo chúng tôi, tôi có cảm giác như vậy.

Nhanh lên! Đó là cách duy nhất để cắt đuôi nó!

Nhìn phía trước! Trái, phải, lại rẽ phải! Chúng ta phải thoát khỏi nó!

“…! Bell, không! Không phải lối này…!”

“Ế?”

Giọng nói của nữ thần làm tôi chợt tỉnh.

Chúng tôi vừa vào một góc phố lớn. Giờ thì tôi biết tại sao người lại nói thế rồi…

“—”

Con đường nhỏ đã chấm dứt, thay vào đó là một mớ hỗn độn trước mặt.

Những con đường, ngã rẽ lắt léo chồng chéo lên nhau. Có những phần nhà thò ra ngoài đường, cùng vô số những bậc thang. Trông cứ như hàng tá căn phòng bị trộn với nhau rồi đổ xuống đây vậy.

Đây là một «Dungeon», nhưng được xây dựng bởi bàn tay của con người trên mặt đất. Một thị trấn mê cung đúng nghĩa.

“Phố Daidaros…!”

Một khu ổ chuột sắp xếp lộn xộn.

Tôi từng nghe rằng đường sá chỗ này phức tạp đến mức một khi lạc vào đây, bạn sẽ không bao giờ tìm được đường ra. Phố Daidaros được đặt theo tên của kiến trúc sư đã thiết kế nên cái đám rừng này. Về khía cạnh làm bạn lạc đường, đây đúng thực là một «Dungeon».

Mê cung nhân tạo kia trải dài bên dưới tôi, kéo dài đến tận tường bao quanh thành phố. Nữ thần và tôi đứng lại ngay trên con đường dẫn xuống lối vào mê cung này.

Thật điên rồ! Nếu chúng tôi vào đó, cả hai sẽ phải chiến đấu với cả con quái và «Dungeon» cùng lúc!

Nữ thần lại quá mệt mỏi, phải chống tay lên đầu gối, vai thì nhấp nhô. Chúng tôi nhìn nhau một lúc, cả hai đều đang rất mệt. Người biết, tôi biết. Đôi mắt người đang lay động…

“GAAAAHHHHHH!!!!”


“!!”


Nó đang ở sau lưng chúng tôi!

Không còn cách nào nữa rồi. Tôi nắm lấy tay của nữ thần và chạy xuống dưới, thẳng vào đường Daidaros.

Mặt đường trở thành những bậc thang rộng. Phía trước là một khu rừng bằng gạch tăm tối.

Chúng tôi chạy vào. Ngay lập tức một bầu không khí ngột ngạt, ẩm ướt phủ lên ngay.

Lối vào khu nhà… à không, mê cung rải rác những tảng đá cũ mòn. Rất nhiều những cái đèn phép đính trên những căn nhà, chúng rọi những ánh sáng yếu ớt xuống con đường. Có những người đang đi phía trên và bên dưới chúng tôi. Có vẻ họ hiểu rõ đường đi trong cái ma trận này.

Có người! Có thể họ sẽ giúp mình…hoặc là không. Ngay khi mấy người đó thấy con silverback, mắt họ trợn trừng rồi tất cả thi nhau tháo chạy. Vì sao không có ai chịu giúp chúng tôi chứ?!

“Guugaahhh!”


“…!”


Nó đang dần bắt kịp. Nữ thần có thể tiếp tục được bao lâu nữa đây? Người không có Falna như tôi.

Nhưng thực ra, người lại theo rất sát. Nhưng lại dần tuột lại phía sau. Con quái sắp với tới người rồi!

“Nữ thần, hướng này!”

“Ư-ừ…!”

Chúng tôi rẽ gấp khỏi đường lớn, theo hướng hoàn toàn ngược lại. Đường này dốc lên, lại có những ngã rẽ. Tôi kéo nữ thần vào ngã gần nhất. Chúng tôi lại chuyển hướng! Cứ thế, cứ như thế, không biết đã trải qua bao lần rồi?

Chúng tôi cắt đuôi nó được chưa…?

Chúng tôi liên tục chuyển hướng. Phải chăng nó đã đi nhầm một hướng và bị lạc?

Tôi nhìn lại phía sau, qua bờ vai của mình và qua nữ thần. Không thấy nó. Chắc có thể thở được một chút rồi đây…

“—”


Có gì đó không phải.

Những rung động nhè nhẹ truyền qua những bức tường. Tôi nghe có tiếng gạch vỡ nát…

Bất ngờ dưới chân chúng tôi hiện ra một cái bóng lớn.

Khốn nạn!

Tôi có thể thấy một đốm trắng bên trên che đi khoảng trời xanh hiện ra giữa hai dãy nhà. Đó không phải một đám mây…

Nó đã trèo lên mái nhà! Chắc chắn nó đã kệ tất cả những con đường và nhảy qua những nóc nhà như khỉ chuyền cành! Con quái đang đuổi theo từ bên trên!

Nó lao thẳng xuống như một viên đạn.

“Gyaaaaahhhhh!!!”


“!”


“Ah!”


Một đòn đánh úp từ bên trên! Nó sẽ lao ngay xuống trên đầu chúng tôi. Tôi phải đẩy nữ thần ra! Nó sẽ đè bẹp cả hai!

Nó đáp đất với một tiếng thình, những mảnh vỡ bay tán loạn. Tuy nữ thần và tôi đã tránh được, nhưng nó lại đang ở giữa chúng tôi.

Nó đối mặt tôi, còn nữ thần thì ở phía sau! Nhanh lên, phải làm gì đó, trước khi nó kịp quay ra phía sau!

“Uhhhaaaooooooorrrrrrrr!!!!”


Tôi lãnh trọn luồng hơi từ tiếng gầm của nó vào mặt. Răng đẹp đấy…

“—Hyaiiii!!!”


Nó không tấn công… Phải chăng đó là một lời hăm dọa? Định hù mình á?!

Chẹp, hiệu quả đấy. Tôi bất động. Mọi thứ đều bị đè xuống. Tiếng gầm của con thú kia đã làm được việc:

Làm tôi sợ chết khiếp.

“Ragyaaa!!!!”


Con này mạnh thật đấy. Cảm giác giống như…

Tầng năm, bên dưới một con quái khác, rống lên mặt tôi. Con Minotaur…đứng trước mặt tôi, chảy dãi.

Tôi nghe được tiếng rú của con bò điên đó…Tôi muốn co ro lại, xua hết chúng đi.

“—Uuhhmm… aaaahhh!”


Tôi kẹt giữa hai con đường.

Trước mắt là một kẻ địch. Một kẻ địch tôi không đủ sức đánh lại. Còn trong bóng tối tuyệt vọng là con Minotaur. Tôi muốn trốn đi.

Phía kia là một người. Một người mà chỉ tôi có thể bảo vệ được. Tôi có thể cảm thấy bàn tay mềm mại của người trong tay tôi, nhưng nó đã biến mất. Tôi phải cứu người.

Tôi sợ---

Nỗi sợ và nghĩa vụ. Hèn nhát và mục tiêu. Bản năng và cảm xúc trái ngược đan xen vào nhau.

Đáng sợ---

Một nguồn động lực mạnh mẽ chạm đến ý thức trách nhiệm.

Đáng sợ thật, nhưng---

Ngay cả với tất cả những thứ này…

---Mình là một thằng đàn ông, đúng chứ?!?

…ngay cả phần nhỏ nhất trong ý chí một người đàn ông cũng không hề có chuyện rút lui.

Đi!

Đi!!

Đi ngay!!

Mày phải đi!!!

Không được bỏ rơi “cô ấy”!!!!!!!!!!!!!

“YAAAAAAAAAHHHHHH!!!!!!!”


Nghe ta này, con ác thú. Ta sẽ không chùn bước!

Ta không sợ hãi. Ta chỉ cảm thấy dũng khí đang chảy khắp mạch máu của mình. Tiến lên!

Ta tới đây, silverback

“Gyaahhhhh!!!”


Nó thủ thế.

Nó vung bàn tay to bằng một thân cây của mình, kéo theo cả sợi xích sắt trên cổ tay như một cây roi. Cơ thể tôi uốn vặn theo bản năng mà né tránh. Nắm đấm phải của nó vừa sượt qua cổ tôi.

Tôi rút dao găm ra. Đây chính là cơ hội.

Một đòn vào phần ngực đang sơ hở của nó. Tôi đâm bằng tất cả sức mạnh!!!

“Uhaha?!”


Thế nhưng…

Ké-ttttttttttttt. Lưỡi dao của tôi bật kêu đau đớn.

Cơn chấn động truyền qua cánh tay tôi, làm cổ tay phải tôi bị ép.

Con dao của tôi bị chặn lại. Nó không thể xuyên thủng lớp lông trắng của con thú. Vì cái gì đó, chỗ lưỡi dao đấm trúng có những mảnh nhỏ màu bạc lấp lánh.

---Lưỡi dao! Gãy rồi?!

Nhận thức xẹt vào đầu tôi như một luồng sét. Lưỡi dao tôi dùng vỡ tan, trôi nổi. Cổ họng tôi co giật.

Mình không thế làm nó bị thương! Đòn tấn công của mình không hề đủ!

Khoảnh khắc đó cứ như kéo dài vô tận, chỉ tôi đứng nhìn những mảnh vỡ của lưỡi dao rơi xuống. Điều mà tôi biết tiếp theo, đó là tôi đang ở trên không trung.

“Dahhh!”


Con quái bắt tôi bằng đôi tay khổng lồ và đè chặt tôi vào tường.

Cơn chấn động rút sạch không khí khỏi phổi tôi. Mắt tôi trợn trừng.

“Guruuuu…!”


Khuôn mặt quỷ dị của con silverback sát rạt với mặt tôi.

Nó nhe nanh ra, tôi ôm đầu tuyệt vọng. Miệng nó rộng đến mức đủ để cắn đứt phăng đầu tôi chỉ bằng một cái táp. Mặt tôi không còn hột máu.

“Beeelllll!!!!”


Đời tôi sẽ cứ thế này mà kết thúc sao?

Tôi vùng vẫy và tiếng hét của nữ thần vọng tới tai? Tôi ra sức xoắn vặn người, dùng tay gỡ mình ra khỏi bàn tay nó.

---Tay tôi chạm phải cái gì đó!

Có một cái đèn ma thuật ngay bên dưới tôi!

Không cần suy nghĩ. Tôi giật cái đèn ra khỏi tường bằng một tay. Tôi biết phần chỉnh độ sáng nằm ở đằng sau cái đèn. Giở chỉ cần tôi chạm vào được công tắc… Đây rồi! Sáng hết công suất!

Lòng bàn tay tôi đột nhiên sáng bừng như mặt trời. Tôi phải nhắm tịt mắt lại, sau đó vứt cái đèn sáng rực kia vào mắt con quái.

“GYIIGAAAAAAA!!!!!!!!”


Con ác thú rú lên đau đớn, bỏ tôi ra để ôm lấy đôi mắt nó. Nó loạng choạng lùi lại đôi ba bước.

Thịch. Tôi rơi xuống lòng đường, thoát khỏi những ngón tay to bè xiết chặt vai mình.

Cả người tôi đau ê ẩm, nhưng chuyện đó không thành vấn đề trong lúc này. Nữ thần vừa chạy về phía tôi, nước mắt giàn giụa. Trước khi người kịp nói điều gì, tôi đã nắm lấy tay người và chạy ngay tức khắc.

“Bell…?”


“…!”


Một cơn đau khó tả chạy dọc người tôi.

Tôi không thể bảo vệ nữ thần, cho dù tôi có dốc hết sức lực.

Tôi quá yếu đuối để làm điều đó…

Nhỏ bé, yếu đuối, rác rưởi, nhãi ranh, ghê tởm,

Tôi cứ nghĩ mình đã có thể vượt qua cái đêm hôm ấy, nhưng những lời nói đó vẫn còn ám ảnh tôi.

Tôi vẫn nghe được tiếng của gã người thú đó chế nhạo tôi trước nàng Wallenstein. Liên hồi.

Vẫn như thế.

Lúc đó tôi quá hèn yếu; Bây giờ cũng quá hèn yếu. Sự thật quá cay đắng.

“Uwwwwaaaarrrrrr!!!”


“!”


Tiếng rú của con quái từ xa vọng đến.

Nó làm rung động từng bức tường của phố Daidaros. Con ác thú đã nổi điên.

Nó vẫn đang đuổi theo.

Cứ thế này…

Nó sẽ lại tìm ra chúng tôi. Hoàn toàn không có lối thoát.

Tôi nên làm gì đây…? Tôi có thể làm được cái gì đây??!

Làm thế nào để giúp nữ thần? Làm thế nào để bảo vệ người? Làm thế nào…?

“—”


Và rồi, câu trả lời hiện ra với tôi. Thật đơn giản.

Một suy nghĩ đơn giản cho tôi thấy một con đường. Một con đường mà kẻ yếu đuối như tôi vẫn có thể đi được.

Miễn là nữ thần có thể thoát được, chỉ cần có thế thôi.

“Nè, Bell, ánh mắt đó là sao…?”

Nữ thần cố nặn ra một câu hỏi trong hơi thở khó nhọc. Tôi có một kế hoạch; Hẳn nét mặt tôi làm người phải lo lắng. Tôi có thể thấy được điều đó trong giọng nói của người.

Nhưng tôi không trả lời, chỉ rẽ phải ở ngã tư tiếp theo.

Con đường này là một con dốc thoai thoải. Một con đường mới lát đá đen mở ở ngay bên cạnh, một đường hầm dẫn xuống lòng đất. Hẳn đó là cống thoát nước. Tôi có thế thấy ánh sáng ở cuối nó, thế nghĩa là cái hầm này mở ở cuối khu nhà. Một đường thoát lí tưởng.

Tôi lặng lẽ kéo nữ thần lên trước và đẩy người vào trong hầm. Người quay lại nhìn tôi qua bờ vai, nét mặt sửng sốt.

Tôi đẩy người cái cuối cùng trước khi lùi bước lại cổng vào hầm và kéo cánh cửa sắt đóng lại.

“BELL?!?”


“Nữ thần… Xin người thứ lỗi.”

Hàng song sắt tạo nên một khoảng trống lạnh lẽo giữa chúng tôi.

Mang vẻ mặt đau khổ, tôi cố sức nặn ra một câu xin lỗi.

“Nữ thần, xin người hãy đi mà không có thần.”

“Ta…Khoan đã, cậu muốn làm gì đó?!”

“…Thần sẽ dụ nó đi khỏi, kéo dài thời gian cho người.”

Chỉ có một cách duy nhất để một kẻ yếu đuối như tôi có thể bảo vệ người.

Đó là làm mồi nhử.

Tôi sẽ dụ nó ra khỏi nơi này, để nữ thần có đủ thời gian chạy trốn đến nơi an toàn.

Tôi không nghĩ người hiểu kế hoạch của tôi… Người chỉ đứng đó với nét mặt sửng sốt.

“Cậu đang nói cái gì vậy hả, tên ngốc kia?”

“Làm ơn, Nữ thần. Đây là lần cuối thần thấy người, nên hãy lắng nghe tôi.”

“Không! Hoàn toàn không! Ta cấm cậu! Mở cánh cửa này ngay, Bell!”

“Nữ thần…”

Người giận dữ lắc đầu. Người không hề muốn đi…

Người cố lèn cơ thể nhỏ bé của mình vào giữa hai chấn song và cuống quít gọi tên tôi.

Tôi quá đỗi hạnh phúc vì được người quan tâm đến thế này…và đồng thời cũng rất buồn.

Không còn thời gian nữa. Tôi quỳ sụp xuống và nhìn vào đôi mắt người. Tôi phải nói cho người hiểu.

“Nữ thần…Thần…thần không thể một lần nữa mất đi gia đình của mình.”

“…!”

“…!”

Tôi mở lòng mình với người, toàn bộ.

Trước khi tôi đến Orario, trước khi tôi gặp nữ thần.

Tôi mất đi ông, người thân duy nhất của mình.

Ông bị giết bởi một con quái vật. Bị tấn công khi ông rời làng trong một chuyến công vụ.

Tôi không có ở đó, tôi không thể làm gì được. Một người hàng xóm đã kể lại cho tôi mọi chuyện.

Tôi vẫn cảm nhận được sự trống trải gây ra bởi cái chết của ông. Ngay cả lúc này, nơi trái tim tôi vẫn còn đó một lỗ hổng mà ông từng lấp đầy.

Trái tim tôi hẳn đã luôn khát khao một gia đình kể từ đó.

“Thần sợ phải mất đi gia đình của mình… không thể bảo vệ được bất cứ ai.”

Tôi đến Orario để gặp gỡ cô gái trong mộng của mình, người mà định mệnh đã sắp đặt dành cho tôi. Đó không phải là một lời nói dối. Nhưng chính mối ràng buộc người ông đã giúp tôi tiến được xa thế này. Tôi đến đây để trân trọng, để bảo vệ nó.

Nhưng, còn bí mật sâu kín hơn nữa, tôi muốn một thứ khác. Là hơi ấm của một gia đình.

Nữ thần đã ban cho tôi một sự ràng buộc mới, một gia đình mới, là «Familia».

Tôi muốn có một gia đình.

“Vậy nên, xin người, nữ thần. Hãy để thần bảo vệ người, gia đình của chúng ta!”

Tôi không thể bảo vệ người, nhưng lại nói thế. Không, tôi nói thế vì tôi không thể bảo vệ người.

Nữ thần đứng yên lắng nghe, gương mặt người hiện rõ sự đau đớn tột cùng.

“…Làm ơn, hãy ra khỏi đây càng nhanh càng tốt. Rồi tìm người giúp đỡ.”

“B…… Bell!!!”


Sau khi đã nói xong phần mình. Tôi đứng dậy.

Đôi mắt nữ thần giàn giụa, gương mặt nhăn nhó. Người nhìn tôi, như chực gục ngã.

“…Sẽ không sao đâu. Người biết thân thủ thần nhanh như thế nào mà. Thần là chuyên gia chạy trốn đấy.”

Tôi phải vất vả lắm mới nặn ra một nụ cười trên môi.

Tôi lùi bước, quay lại và chạy ngược lên con đường.

Tôi nghe tiếng người la hét dữ dội, nhưng không ngoảnh lại.

Tôi hét lớn, “Xin lỗi!”. Xin lỗi vì là một kẻ yếu đuối vô dụng như vậy…

“……!”


Tôi vừa dùng tay lau đi những giọt nước mắt, vừa chạy ngược lên con đường dốc.

Tôi trở lại ngã tư. Con quái không có ở đây, nhưng tôi nép vào bóng của bức tường. Mắt nhìn lên những mái nhà, tôi lần vào cái túi đeo bên chân và rút ra một lọ thuốc màu xanh của Miaha «Familia» và tu cạn nó.

Cơn đau tan đi. Sức mạnh lại dâng trào trong cơ thể tôi.

Tôi bình tĩnh, tập trung, và sẵn sàng.

“Ruaaaa!”


Nó tới, từ bên kia của khu nhà.

Tôi nhảy vào giữa ngã tư, đảm bảo rằng nó thấy tôi chạy về hướng khác.

“Uuhh…?”


“Ê! Bên này nè!!”

Nó nhìn khắp hướng. Không thấy nữ thần đâu cả. Tôi hét lớn hơn nữa nhằm có được sự chú ý của nó.

Con silverback ngừng ở giữa ngã rẽ một lúc, nhìn ngang dọc ba con đường. Nó bất động, nhìn xuống con đường dẫn đến chỗ nữ thần. Tôi nín thở.

“… Gyaaaaaaa!!!”


Hiệu quả rồi!

Nó đuổi theo tôi. Giờ thì chạy thôi!

Phố Daidaros đúng thực là một mê cung. Mọi thứ đều giống nhau; đường thì chạy đến mọi hướng, hoặc đột ngột là bậc thang. Đủ để làm tôi phải băn khoăn rằng không biết mình đã chạy qua chỗ này rồi hay chưa. Tôi còn không biết đâu là hướng bắc nữa.

Trong lúc đi theo đường này, tôi nhận ra vài mũi tên màu đỏ trên tường. Chúng là những ariadne---biển chỉ đường, chắc là được dân địa phương vẽ lên. Hẳn là chúng phải dẫn đến lối vào mê cung. Nữ thần mà bắt gặp được một cái thì sẽ có thể ra khỏi đây dễ dàng.

Mặt khác, có thể chúng lại dẫn tới tâm của mê cung này. Mà thế cũng còn tốt chán so với ở cạnh tôi.

Tôi quyết định đi theo ariadne một lúc vậy. Thế còn hơn là chạy lòng vòng mà không biết mình đang đi đâu.

“……”


Chúng tôi đang bị theo dõi.

Có người đang trốn trong bóng tối, xem sự việc từ cửa sổ nhà mình. Tất cả những con mắt đều đang dõi theo con quái vật và tôi khi chúng tôi lao vút khắp nẻo đường. Họ sợ.

Ai thế nhỉ…?

Có một ánh mắt làm tôi thấy khó chịu. Không thể làm lơ nó. Nó hoàn toàn khác so với những ánh mắt còn lại; kẻ này không sợ hãi.

Hắn đã theo đuôi tôi từ khi bắt đầu cuộc rượt đuổi. Nó làm da tôi sởn gai ốc. Không thể rũ bỏ.

Cứ như hắn đang quan sát tôi vậy…

Tôi không thể diễn giải cảm giác lành lạnh đang xâm chiếm lấy cổ họng mình. Tôi bịt miệng và ho.

“Gyaruuu!!”


“Gahh?!”


Con quái thú bắt kịp tôi trước khi đến ngã rẽ tiếp theo. Tôi không tránh kịp đòn tấn công từ bên trên của nó là lăn lông lốc dưới mặt đường. Tôi lăn khỏi con đường và dừng lại ở một khoảng không rộng rãi.

Đây là là một công viên. Có rất nhiều con đường và bậc thang dẫn đến đây. Ở đây còn có một hồ phun nước cũ nát đang phun nước vào không trung.

“Gyaraaaaa!!”


“?!”


Con silverback phóng ra từ con đường lúc nãy. Trông nó còn giận dữ hơn lúc trước---mất dấu nữ thần hẳn đã làm cơn thịnh nộ của nó bùng nổ hơn nữa. Và nó đang lao đến đây!

Bằng cách nào đó, nó nghĩ ra cách quất sợi xích ở cổ tay như một sợi roi sắt. Né trái, né phải, né né né!!!

Sự kết hợp của hai cánh tay đầy uy lực cùng với sợi xích sắt là vô cùng uy lực.

“—?!”


Và sau cùng, nó đánh trúng tôi.

Nó nhắm vào đầu tôi, nhưng lại đánh trúng vào ngực. Một cơn đau điếng người xuất phát từ phổi tôi.

Tôi thành công trong việc chặn sợi xích bằng những gì còn sót lại của cây dao găm, nhưng va chạm làm chấn động truyền qua người tôi.

Lưỡi dao tóe ra những tia lửa khi con quái kéo sợi xích về. Ngay sau đó, tôi bị hất lên như một con búp bê vải.

“AH, gyhhhh?!”


Tôi chống hai cánh tay run lẩy bẩy, cố nâng thân trên dậy. Nhưng cơ thể tôi kịch liệt phản đối. Tôi không thể.

Vô vọng rồi. Mình không thể chạm vào nó được. Ngay cả lại gần cũng không.

Tôi chỉ biết nhìn chăm chăm vào những viên đá trên đường, trong đau đớn, cả về thể xác lẫn tinh thần.

Tôi chậm chạp cố ngẩng đầu lên để tìm con quái. Nó đang đứng cạnh đài phun nước, gầm gừ và nắm sợi xích bằng một tay. Xoay sợi xích. Tôi nghe được tiếng vút vút trong không khí. Thế là xong…

Tôi không muốn chết. Tôi chưa sẵn sàng cho việc đó. Nhưng vô vọng rồi. Phần nào trong tôi đã đầu hàng.

Sức mạnh tôi biến mất, đầu óc tôi gần như gục ngã. Cổ tôi như muốn gãy.

Tôi băn khoăn không biết nữ thần đã thoát chưa… Đó là thứ duy nhất trong đầu tôi vào lúc này.

Bây giờ cũng như lúc ấy nhỉ…

Cũng giống thế này.

Khi mà người đó đến.

Khi Aiz Wallenstein cứu lấy mạng sống của tôi.

Nhưng nàng sẽ chẳng cứu tôi vào lúc này. Tôi muốn được nhìn thấy gương mặt nàng lần cuối. Nhưng tôi cũng cảm thấy vui rằng nàng không có ở đây.

Nàng sẽ không thấy tôi trong hoàn cảnh tệ hại này lần nữa.

Suy nghĩ về giây phút ấy chỉ khiến tôi càng thêm ảo não. Tôi gục đầu xuống đường trong ê chề.

“Bell!!”



“—”


Thời gian dừng trôi.

Một giọng nói đã đánh tan sương mù trong tim tôi và nắm lấy nó.

Tôi ngẩng đầu dậy. Tôi lại có thể nhìn rõ được. Và cảnh tượng đó làm máu tôi lạnh ngắt.

Ai đó đã đến cứu tôi. Nhưng đó không phải “nàng”, mà là một người rất quan trọng với tôi.

Hestia nhìn xuống tôi, cố gắng thở từng hơi khó nhọc.

Tại sao? Tại sao người quay lại?

Câu hỏi đó vang vọng trôn đầu tôi. Tôi không thể diễn tả cảm xúc đang dâng trào lên trong ngực mình.

“Ugyaruuu…”


“—”


Và rồi, sự việc từ chuyển từ bại thành xụi.

Con silverback đã tìm được thứ mà nó muốn. Mắt nó chuyển từ tôi sang mục tiêu mới: Hestia.

Đôi mắt to đùng đó tập trung vào người.

Nữ thần cúi gập người, cố gắng hít thở. Người là một mục tiêu dễ dàng với con quái. Nó lập tức lao đến.

“Nữ thần!!”

Tôi chạy.

Vượt qua giới hạn của mình, tôi chạy.

Tôi ép cơ thể tàn tạ đầy thương tích của mình đứng lên, tiến sát nữ thần trong không đến một giây.

Tôi đẩy người khỏi tầm tay của con quái và ôm chặt người.

“…!”


Bàn tay nung núc thịt của nó sượt qua thị trường của tôi khi tôi nửa cõng nữ thần chạy vào con đường gần nhất dẫn khỏi công viên.

Ít nhất thì, tôi đã nghĩ đó là một con đường. Chúng tôi lao xuống một dãy bậc thang dốc và ngã xuống.

Cả thế giới lộn nhào liên hồi, tiếng la hét kẹt cứng trong cổ họng tôi.

“Nữ thần?! Người có sao không?”

“Mm...Ta không sao.”

Chúng tôi tiếp mặt đất rộng rãi với tiếng thịch. Cố nén cơn đau, tôi đảm bảo cho nữ thần không bị thương. Người bị chóng mặt, đầu lắc lư nhưng tiếng nói thì vẫn rõ ràng.

Tôi nhẹ nhõm trong một lát, rồi mắng người.

“Sao người lại ở đây?! Thần tưởng đã bảo người phải chạy càng xa càng tốt rồi còn gì! Giờ thì công sức của thần đều thành công cốc hết cả rồi...!!”

Quần áo của nữ thần ướt đẫm mồ hôi. Hẳn người đã chạy khắp Dardaros để tìm tôi.

Có thể người đoán tôi sẽ lần theo ariadne, hoặc là hỏi mấy người đứng xem và theo tiếng hú của con quái để tìm tôi.

Tại sao người quay lại?! Cảm xúc tôi rối bời,

“...Cậu chẳng biết đâu, phải không?”

Đó là lời người nói với tôi.

Người lau khuôn mặt lem luốc của mình và nở một nụ cười tỏa nắng với tôi.

“Ta không thể cứ bỏ cậu như thế mà chạy được.”

“…!”


“Cậu muốn bảo vệ cho ta á? Trả lại cho cậu đấy.”


“Cậu đã hứa rồi, nhớ không?”

“—Ah.”


Tôi nhớ rồi.

Một lời hứa mà tôi không bao giờ được quên.

Tôi đã hứa với người ngày hôm ấy. Tôi đã thề với người.

--“Đừng bỏ ta một mình.”---

Tôi đã thất hứa khi đầu hàng.

Tôi đã sắp bỏ người ở lại một mình.

“…Nhưng, cứ thế này, cả hai chúng ta sẽ…”

Tôi đau khổ thốt nên những lời đó.

Không để tôi có thể nói hết câu, nữ thần với vẻ mặt dứt khoát và mạnh mẽ ngắt lời tôi, “Còn quá sớm để đầu hàng, Bell à.”

“Ế?”

“Ta có ý này.”

Người luôn tay ra sau lưng áo và lấy ra một cái hộp nhỏ.

Người nở một nụ cười đắc thắng khi tôi nhìn xuống cái hộp và bắt đầu mở nó ra.

“Ah!”


“Huh?”


Đôi tay người đông cứng khi vừa đặt lên nắp cái hộp.

Người nhìn ra phía sau tôi, miệng há nửa.

Tôi nhìn theo ánh mắt người đến đầu bậc thang. Bóng một con dã thú đang vồ đến chúng tôi!

Chúng tôi nhìn nhau trong khoảnh khắc, mặt ai nấy xanh như tàu lá.

“GYAAAAHHHHHHHHH!!!!!!”


“AHHHHHHHHHH!!!!!!!!!!!”


Tôi nắm lấy người và nhảy đi.

Con silverback đáp mạnh xuống, biến chỗ chúng tôi vừa đứng thành một cái hố. Nữ thần và tôi chạy nhanh hết mức có thể xuống những bậc thang cuối cùng.

Người vượt qua cả tôi? Từ bao giờ nữ thần chạy nhanh đến thế này?

Có phải người vừa nói muốn bảo vệ tôi không?!?

“Kyaaaa!!”


“N-nữ thần!!!”

Nữ thần hét lên khi bị vấp phải một cục đá.

Thời gian chậm lại. Đôi tay người duỗi thẳng, ngã chúi về phía trước. Tôi phóng lên để bắt lấy người trước khi người ngã xuống đất. Con silverback ở ngay đằng sau chúng tôi.

“Xin thứ lỗi cho thần vì hành động thô lỗ nhé, nữ thần!”

“Wahh?”


Không phải lúc để càm ràm.

Tôi bế người trong vòng tay, phạm tế nhị đủ kiểu<!>. Tay tôi ôm dưới vai và cặp đùi của người trong lúc tăng tốc.

Tôi đang bế người như cách mà những anh hùng bế nàng công chúa trong cổ tích. Gương mặt người đỏ ửng.

“Xin lỗi nhé, Bell. Ta biết đây không phải lúc, nhưng mà ta hạnh phúc quá ~~~~~~ đi mất!”

“Người đang nói cái quái gì thế?!!”

Chúng tôi đang chuẩn bị chầu diêm vương đến nơi mà người lại hạnh phúc à??? Tôi chẳng hiểu gì sất.

Tôi tiếp tục chạy. Tôi phải cố phớt lờ sự rối loạn trong lòng để sống sót trong hoàn cảnh này. Nữ thần vòng tay qua cổ tôi, còn tôi thì ôm chặt người hơn. Tôi cố vắt từng chút sức lực còn lại của mình để chạy. Thật may là cơ thể nữ thần nhẹ đến không tưởng. Tôi vắt giò chạy hết tốc lực trong mê cung và xoay sở để kéo dài khoảng cách với con quái.

Thế nhưng.

May mắn lại rời bỏ chúng tôi ngay phút chót.

“Á…đường cụt…”

Ba căn nhà cao bủa vây chúng tôi,

Tôi đặt nữ thần xuống trước khi nhanh chóng nhìn xung quanh. Có vài người dân đang nhìn xuống chúng tôi. Họ trốn ngay khi biết tôi có thể thấy họ.

Quái vật rất đáng sợ. Tôi biết họ không thể giúp chúng tôi vì họ có thể bị vạ lây và biết đâu có thể bị thịt luôn. Tôi không trách họ.

Sau tất cả những nỗ lực đó, chúng tôi vẫn không thể thoát được.

Nữ thần gãi gãi cằm, như đang suy nghĩ gì đó. Tôi thất vọng gục đầu xuống.

“…Không, thế này lại hay.”

“Ế?”

Người chỉ lẩm bẩm những lời đó, nhưng tôi thì lại nghe rõ mồn một.

Từ vóc dáng nhỏ nhắn bên dưới, người nhìn tôi bằng một nụ cười đầy tự tin.

“Bell, cậu sẽ giết con quái đó.”

“… uh?!”


“Ta sẽ cập nhật trạng thái của cậu ngay bây giờ. Cậu sẽ dùng sức mạnh đó để hạ nó.”

Phải rồi, người có thể cập nhật trạng thái của tôi, và tôi có thể chiến đấu tốt hơn đôi chút.

Thế nhưng… nó vẫn không đủ.

Silverback là quái vật ở tít tầng thứ mười một. Tôi thì chỉ mới sống sót ra khỏi tầng thứ sáu. Hơn nhau tận năm tầng đấy. Sức mạnh của một nhà phiêu lưu có thể lấy số tầng họ đã chinh phục làm thước đo. Cũng tương tự như thế, sức mặt của một con quái vật có thể được cân đo đong đếm bằng thứ tự tầng mà nó được sinh ra. Sự khác nhau giữa các tầng cũng như sự khác nhau về sức mạnh. Dù tôi có mạnh lên đôi chút nhờ vào việc cập nhật «Status», thì rõ ràng vẫn còn một sự chênh lệch quá lớn để đối đầu với con quái này.

Tôi sẽ không thể đáng ngang hàng với nó. Hơn nữa...

“…Thần không thể, Nữ thần à. Người đã thấy rồi chứ? Đến làm trầy nó thần cũng không thể. Cho dù có mạnh lên một chút thì thần cũng không thể giáng cho nó một đòn chí mạng được.”

Vấn đề là nằm ở sức tấn công cơ bản của tôi.

Khi tôi dồn hết sức mạnh hiện tại vào đòn đánh mà tôi mong muốn đó là đòn chí mạng trước khi vào phố Daidaros, nó đã bị lớp lông trên người con quái chặn lại.

Nên dù tôi có chỉ số mạnh hơn một chút, tôi không nghĩ mình có thể xuyên qua lớp phòng vệ của nó.

“Thần…không thể hạ nó.”

Tôi gục đầu xuống, thì thầm từng từ đầy đắng cay đó. Tôi thật quá tệ hại.

Tất cả những lời lẽ cay nghiệt gã người thú kia đã nói. Tất cả những vị khách cố nín cười nhưng thất bại trong quán. Tôi có thể thấy tất cả thật rõ ràng trong đầu mình, và chúng nói cho tôi biết rằng mình yếu đến nhường nào.

Tôi còn không đả thương được con sliverback chứ chưa nói gì đến giết nó. Không thể nào.

Và trên hết, tôi chẳng có lấy một tí tự tin nào cả.

“Nếu đòn tấn công của cậu mạnh hơn thì sao?”

“—Eh?”


“Cậu có thể giết nó nếu như cậu đả thương nó được phải không?”

Nữ thần hỏi trước khi mở cái hộp nằm trên tay mình. Người lấy thứ bên trong ra và đưa nó cho tôi.

Một thanh đao nằm im trong lớp vỏ đen kịt.

Tôi chậm chạp cầm nó từ tay người. Tôi đứng ngạc nhiên như trời trồng khi rút con dao khỏi vỏ. Chuôi, vỏ đều đen nhánh; lưỡi dao cũng không ngoại lệ.

Lưỡi dao không cong như một cái vuốt. Nó thẳng như một mũi tên.

Ngoài ra, còn có những họa tiết chạm khắc đầy tinh xảo ở trên lưỡi dao.

Nó bắt đầu tỏa ra một vầng sáng màu tím thẫm khi nằm trong tay tôi, cứ như thanh “thần đao” đang phản ứng với tôi vậy.

Tôi đứng đó, thán phục trước thanh đao và vẻ đẹp của nó. Cảm giác như một thứ báu vật, như là một kiệt tác được tạo ra từ bàn tay của chính những vị thần.

Tôi nhìn lại nữ thần. Đôi mắt trong như pha lê của người chạm với ánh mắt tôi.

“Bell này, chuyện gì đã xảy ra với chàng trai ta từng biết rồi? Không phải cậu đã chu du sâu trong «Dungeon» để cưa gái vừa mới vài ngày trước đây sao? Chuyện gì đã xảy ra với chàng Bell đã từng thề rằng sẽ trở nên mạnh mẽ hơn, sẽ không bao giờ từ bỏ những ước mơ của mình? Cậu ta đâu rồi?”

Nữ thần ưỡn người ra nói như thể chúng tôi đang ở nhà.

“Ta tin ở cậu. Ta nhận ra rằng ta không phải là một phần của ‘hành trình’ đó. Ta biết chứ. Nếu nhà thám hiểm Bell Cranell thực sự chiến đấu với quái vật vì một người phụ nữ., Wallen-gì-gì-đó hay đại loại vậy, thì một con quái nhãi nhép thế này sẽ chẳng là thứ gì đó quá to tát đâu.”

Nét mặt người hoàn toàn nghiêm túc.

“Ta sẽ giúp cậu chiến thắng. Ta sẽ làm cậu chiến thắng.”

“……”


“Hiện tại, có thể cậu không tin tưởng chính mình. Vậy tin vào ta thì sao? Và ta tin rằng cậu có thể làm được điều này.”

Tôi cảm giác như mình sắp khóc đến nơi rồi. Mũi tôi tê tái. Hẳn là trông hai mắt tôi lúc này chả khác gì hai cái thác nước.

Người nở nụ cười với tôi. Tôi gạt đi hai hàng nước mắt bằng ống tay áo rồi gật đầu đáp lại.

00012

Mặt trời nắng chói chang trên đầu.

Vầng sáng lớn trên trời làm đổ bóng của những tòa nhà lên những con đường phố Daidaros và những sinh vật sống ở nơi này.

Những tia nắng gay gắt chiếu vào một ngõ cụt.

Nhanh, nhanh, nhanh hơn nữa!

Những ngón tay của Hestia thoăn thoắt thao tác trong khi nàng lẩm bẩm những câu chú.

Nàng ngồi sau Bell, đang quỳ gối, hối hả cập nhật «Status» cho chàng trai.

Bell đã cởi bỏ áo giáp nát bươm của cậu, chỉ mặc một áo lót đen. Hestia nhỏ một giọt máu của mình lên lưng áo cậu; một lớp vải không thể cản trở nàng viết thần tự lên da của cậu. Tay nàng vẫn thoăn thoắt.

Nàng không cần phải chăm chú nhìn theo chúng. Tất cả việc nàng cần phải làm là tìm ra excelia bên trong cậu và lấy nó ra để thay đổi «Status» của cậu. Miễn là nàng có thể xác định được excelia, một cái áo mỏng có sá chi.

Nghe này, Hestia, đây là chuyện tối quan trọng.

Tâm trí Hestia như đang trong lò lửa. Con quái vật có thể đến bất cứ lúc nào. Từng lời của Hephaistos chạy ngang qua đầu nàng.

Con dao này có thần tự của nàng, chúc phúc của nàng. Một vũ khí có sự sống.

Thanh “Dao găm Hestia” được rèn đúc từ quặng mythril của Hephaistos và chúc phúc bởi Hestia. Nó là một thanh đao có chỉ số riêng của nó.

Nó mang nhiều thần tự đến mức toàn thân chuyển sắc đen.

Tương đồng với một con người nhận Falna. Món vũ khí này sẽ mạnh lên dựa vào excelia của người dùng.

Thanh đao được khắc thần tự của Hestia---chỉ những người có chúc phúc của nàng mới có thể sử dụng nó. Điều này khiến nó trở nên vô giá trị/khó mua bán<!> và vô dụng như một vũ khí. Hephaitos còn nói với nàng một điều nữa:

Nếu kẻ sử dụng mạnh hơn, nó cũng sẽ mạnh lên. Khi một nhà thám hiểm trở nên mạnh hơn, người đó sẽ có thể mở ra nhiều hơn tiềm năng của thanh đao này.

Hoàn hảo cho một “thanh đao chất lượng cho những nhà thám hiểm non trẻ”.

Một cộng sự luôn tiến bộ, không bao giờ quá mạnh hay quá yếu đối với người sử dụng.

Hiện giờ, thứ này chỉ như một con dao bình thường. Thế nhưng, một khi nó nhận lấy sinh khí khi nằm trong tay của tên Bell Cranel, nó sẽ bắt đầu phát triển.

Nếu chủ nhân nó mãi yếu kém, nó cũng sẽ như vậy.

Nhưng nếu chủ nhân nó trở thành nhà thám hiểm “mạnh nhất”, nó cũng sẽ trở thành món vũ khí “mạnh nhất”.

Một vũ khí có thể trong nháy mắt biến thành công cụ vô địch khó mà kinh doanh. Nó làm những thợ rèn như ta thất nghiệp<!>. Ta sẽ không bao giờ làm ra thứ như thế nữa, mãi mãi.

Mặc dù luôn miệng phàn nàn trong suốt quá trình, Hephaistos đã thổi sự sống vào điều ước của mình. Hestia không ngớt lời cảm ơn.

Giờ đây, thanh “Dao găm Hestia” đang lớn lên cùng với Bell.

Nàng biến nó thành một thứ vũ khí có thể hạ con silverback.

Vấn đề duy nhất là…

«Skill» của Bell, Realis Phrase. Cậu ta sẽ tiến bộ đến mức nào, và con dao sẽ mạnh đến cỡ nào?

“Nữ thần! Nó đến rồi!”

“!”


Nó vòng qua góc của con đường dài, phát hiện ra họ ngay lập tức. Tim Hestia như muốn nhảy ra ngoài.

Đồng thời, nàng cũng vừa viết xong nét cuối cùng. Cập nhật «Status» cho Bell đã hoàn tất.





Bell Cranell

Level 1

Sức mạnh: G-221 → E-403

Phòng thủ: H-101 → H-199

Khéo léo: G-232 → E-412

Thân thủ: F-313 → D-521

Ma lực: I-0



…?!?


«Status» của Bell đã tăng hơn 600 điểm?!

Sự phát triển này tăng nhanh vọt và vẫn còn tăng nữa. Đây không thể gọi là bình thường được.

Ngọn lửa hờn ghen với Aiz bùng lên trong tim Hestia, nhưng đồng thời nàng cũng cảm thấy an lòng.

Với những con số này…

Tiềm năng của con dao sẽ vô cùng vượt trội.

Thanh hắc đao trong đang tỏa ánh tím trong tay cậu. Nó đang sống.

Bây giờ mọi chuyện đều trông cậy vào Bell!

Nàng đặt tay lên lưng nó và đẩy hết sức để tạo đà.

“Đi, mau!”

00015

“Đi, mau!”

Với những từ đó, nhận thức về không gian và thời gian của Bell thu hẹp lại.

Trống ngực lấp đầy lỗ tai. Đôi chân hừng hực nóng. Nhưng tâm trí cậu lại tinh tường hơn bao giờ hết.

Cậu đã cúi người xuống trong lúc Hestia thao tác. Cơ thể cậu đã sẵn sàng cho một cú xuất phát đầy uy lực.

Sức mạnh tràn đầy trong đôi chân cậu và sẵn sàng để bứt phá.

“GYAAAAAAAA!!!!!!!”


Con quái đứng đối diện cậu ở phía cuối con đường. Tiếng gầm thịnh nộ của nó vang vọng khắp cả con đường.

Silverback. Con quái vật mà, cho dù có cập nhật «Status» của cậu, thì nó vẫn là một cơn ác mộng.

Chiến thắng thật xa vời. Bell tự hỏi rằng mình liệu có cơ hội nào hay không.

Thế nhưng, ngay cả khi không thể tin tưởng vào bản thân, cậu có thể đặt toàn bộ niềm tin đó vào Hestia.

Cậu lao lên phía trước, lời nói từ nữ thần của cậu đã cho cậu đầy quyết tâm và dũng khí.

“—”


Con quái im thin thít.

Bell chưa bao giờ nhanh nhẹn thế này.

Sáu trăm điểm «Status» đã cho cậu tốc độ hoàn toàn khác trước.

Cậu có nghe không đấy, Bell? Nhớ kỹ những gì chị đây sắp nói này. Nhưng cũng đừng làm gì quá mạo hiểm. Hiểu không?

Lời nói của Eina xẹt qua đầu của Bell khi cậu xé gió lao đến mục tiêu của mình.

Mặc kệ chúng mạnh thế nào, chúng phòng vệ vững thế nào, lũ quái đều có chung một điểm yếu.

Bell vẫn nhớ hình ảnh Eina hăng hái chỉ dạy những điều cơ bản cho mình.

Nếu cậu đánh trúng nó, ngay cả một con rồng cũng phải gục.

Cậu nhớ, nhớ rất rõ, Eina đã cho cậu biết mình tiếp theo phải làm gì.

Một đòn. Nếu cậu có thể xuyên thủng lớp da chỉ bằng một đòn, bất cứ quái vật nào cũng có thể bại dưới tay lưỡi dao của một nhà thám hiểm.

Nơi mà một con quái vật thực sự là nó, “hạch” của chúng.

Chị không cần phải nói thêm nữa đúng không? Phải, một thứ mà tất cả quái vật đều có ẩn dưới lồng ngực của chúng.

Ma thạch. Tấn công nó là cách hiệu quả nhất để giết bất cứ con quái vật nào.

Bell đã thấy mục tiêu của cậu, một điểm trên ngực con quái vật.

Con quái vồ tới, chân nó nghiến xuống mặt đường. Cánh tay con silverback quẫy trên không. Bell tận dụng chút thời gian đó để thủ thế, mắt cậu tập trung vào một điểm.

Thanh “Dao găm Hestia” rực tím trong lòng bàn tay của cậu. Sức mạnh mà nó vừa tìm được đều tập trung vào mũi dao và bắn một chùm sáng lên thiên đường.

Tất cả sức mạnh tập trung vào lưỡi dao, tất cả sức mạnh trong người cậu, từng giọt năng lượng đều đặt vào đòn đánh này.

Cơ bắp bị xé toạc, xương gãy răng rắc khi lưỡi dao của Bell xuyên thủng ngực con quái, người cậu lao tới như một mũi lao.

“YAAAAAAAAAHHHHHHHHHH!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!”



Xuyên thủng.

“Gyaaa!!!”


Mũi dao đâm sâu vào ngực con quái.

Bell cảm nhận được lưỡi dao chạm phải thứ gì đó cứng hơn cả thịt và xương. Nó lan chấn động đến tay cậu.

Mắt con silverback trợn trừng khi nó bắt đầu lùi lại.

“—?!”


Quán tính đã làm Bell văng khỏi con quái vật. Cậu thả tay khỏi thanh đao và bay đi.

Cậu không thể giảm tốc. Bell không có thời gian để chuẩn bị cho một cú tiếp đất gấp. Cậu đã tập trung mọi thứ vào đòn đánh đó để hạ con quái. Tuy nhiên, cơ thể cậu tự động phản ứng. Cậu bay theo một đường cong tuyệt mĩ như một viên đạn lốt người.

Cậu đã ở trên mặt đất trước khi có thời gian hít một hơi.

“Guhheee?”


Cậu ngã xuống đường, lăn bảy vòng trước khi dừng lại.

Bell đứng dậy, mắt hoa cả lên, cậu hít vài hơi trước khi ngoảnh lại.

Con silverback nằm vật ra giữa đường, tứ chi nó xõa thẳng. Một phần cơ thể nó đã bắt đầu vỡ vụn, lưỡi dao đen vẫn đang cắm thẳng trên ngực nó. Thời gian như ngừng trôi.

Ma thạch ở tâm của con quái vỡ vụn. Cơ thể nó dần dần đổ gục xuống trước khi hóa thành tro bụi. Nó lóe lên một cái rồi bị cơn gió cuốn đi mất, không chút dấu vết sót lại.

Leng keng. Thanh “Dao găm Hestia” chạm nền đường khi những gì còn sót lại của con quái biến mất. Nó nằm trên mặt đất, vẫn tỏa ra vầng sáng màu tím.

Xung quanh cậu nổ ra những tràng reo hò.


Danmachi v1 007



Cuộc chiến của Bell với con silverback đã làm rung động những cư dân theo dõi từ nơi ẩn náu của phố Daidaros. Những người đã trốn trong bóng tối và bên trong ô cửa sổ giờ tỏa ra thành một đám đông, vỗ tay hò hét hết cỡ. Ngay cả đấu trường kia cũng không thể sánh với sự sống động rầm rộ nơi góc nhỏ của con phố mê cung này.

Một nụ cười hiện lên trên mặt Bell giữa một biển những tràng pháo tay.

Cậu nhìn về phía cuối con đường để cười với nữ thần, như nói rằng, “Tôi làm được rồi!” Đó cũng là lúc cậu nhìn thấy cơ thể nàng đổ gục xuống.

“Nữ thần?!”

Bell tóm lấy con thanh “Hesta Đao” trước khi chạy đến bên nàng, mặt cậu tái xanh và túa mồ hôi lạnh.

Cơ thể nhẹ hẫng của nàng yếu ớt bên trong vòng tay của cậu, đôi mắt hàng khép lại. Khuôn mặt Bell trắng bệch. Bell nhẹ nhàng đỡ nàng dậy và chạy khỏi con hẻm trong muôn tràng lời thán tụng.

00012

“Mình đã làm Hestia bị thương… nhưng chuyện cũng đã lỡ rồi.”

Tiếng nói phát ra từ nóc một căn nhà đối diện ngõ cụt.

Freya đang tự nói với bản thân. Nàng đã dõi theo Bell từ “ghế ngồi” tốt nhất trên phố Daidaros.

Đôi mắt màu bạc dán chặt vào Bell trong khi cậu đang ôm chặt Hestia vào ngực mình.

Ban đầu, nàng đã thấy thất vọng vì sự việc diễn ra không như ý mình. Nhưng rồi nàng mỉm cười với bầu trời trong xanh.

“Chúc mừng. Chàng vẫn còn một quãng đường nữa để đi, nhưng… Heeehee, đúng thế. Chàng rất anh hùng.”

Freya khép hờ đôi mắt, nhìn theo mái tóc trắng của Bell khi cậu chạy bên dưới con đường, theo đường ngắn nhất để thoát ra ngoài.

Freya sửa soạn rời đi, mái tóc màu bạc lung linh trong ánh mặt trời.

“Hẹn ngày tái ngộ, Bell.”

00015

“Guoooooooooo!!!?!”


Con troll bị hạ bằng một đòn quyết định.

“Nn, hết rồi à?”

“Vâng…”

Aiz rút thanh kiếm bạc khỏi xác con troll, vẩy máu khỏi kiếm, và tra lại vào bao với động tác vô cùng thanh nhã. Nàng nhìn con quái ngã vật xuống mặt đường lát đá với một tiếng động rung trời. Mọi người lập tức rời khỏi nơi ẩn nấp và xúm quanh nàng cùng những tiếng reo hò.

Loki đứng sau Aiz, đầu tựa vào tay, trông chán nản thấy rõ. Một tiếng “hmmm” nhỏ thoát ra từ bờ môi.

“Ta thấy mọi người đều chả có nhịp điệu của riêng mình. Xem ra ai nấy đều an toàn, không có gì nghiêm trọng…Cứ như là họ đang nhảy theo nhịp của ai đó vậy.”

Aiz gật đầu, đồng tình với lời nhận xét của Loki.

Cả hai đã rong ruổi khắp khu phố Đông bảo vệ dân chúng. Có điều, lũ quái không hề chạy đi đâu, chúng chỉ lai vãng trong thành phố như thể kiếm tìm thứ gì đó.

Aiz không thể gạt bỏ được cảm giác rằng có gì đó đã dẫn dắt lũ quái này.

“Đó là con cuối hả?”

“Không phải… Vẫn còn một con.”

Trong chín con thú bị xổng, chỉ có mình silverback là vẫn chưa thấy tăm hơi.

Đó là con quái vật mà Aiz có thể hạ ngay trong chớp mắt. Loki lại càng không có hứng thú, nhưng cũng bắt đầu rảo bước. Nàng muốn con vật này phải bị xử lí ngay. Aiz lẳng lặng theo sau.

Họ hướng về Đường Đông sau khi bắt chuyện với vài người dân có nhìn thấy con silverback từ trong chỗ trốn.

“Ế---? Gì đây, đã xong cả rồi à?”

Thay vì thấy những khuôn mặt đầy khiếp hãi và một con quái đang nổi điên, dân chúng đang vui mừng trên phố.

Loki tiến lại gần đám đông để hỏi thăm.

“Này, bà lão! Con quái vật đâu rồi? Chuyện gì đang diễn ra vậy?”

“Người chưa biết sao? Chàng trai đó đã giết nó rồi! Mấy người bên Daidaros thông báo đó. Người và thú chạy vào sâu trong mê cung, và anh chàng hạ nó chỉ bằng một chiêu!”

“Ô chờ đã, lão ơi. ‘Anh chàng’ đó? Ai cơ?”

“Ý người là người không thấy cậu ấy chạy qua đây à? Một nhà thám hiểm trẻ với đôi mắt hồng ngọc và mái tóc trắng ấy? Phải rồi…trông như một chú thỏ ấy!”

“Huh?”


Mặt Loki nhăn nhó vì bối rối, nhưng cô nàng tóc vàng bên cạnh thì giật nảy người.

Tóc trắng…?

Nàng đã từng thấy một người như thế.

Sáng nay, bên ngoài quán nước.

Chàng trai với đôi mắt đỏ cùng mái tóc trắng, người đã bị tổn thương vì nàng.

“Xin lỗi! Xin hãy nhường đường!”

Một làn sóng ồn ào quét qua đám đông. Nhà thám hiểm “đó” vừa trở về.

Đám đông rộ lên những tiếng reo, xô đẩy nhau để nhìn rõ hơn. Loki cũng hùa theo, không ngừng la hét, “Ta, ta nữa! Ta nữa!” Aiz vẫn đứng im phía sau, cảm thấy chút cô đơn.

Aiz không muốn bị bỏ rơi, nên nàng tiến lại rìa đám đông và nhón chân lên nhằm nhìn cho rõ.

“---Xin thứ lỗi!!”

“!”


Khoảnh khắc ấy, một chàng trai đang cố luồn lách hết mức có thể để thoát khỏi đám đông và sượt ngang qua nàng.

Đôi mắt màu kim của nàng dõi theo, cố nhìn xem liệu có phải là người ấy không.

…Đúng rồi.

Chàng trai không nhận ra nàng khi cậu chạy qua. Aiz nhìn theo tấm lưng xa dần của cậu.

Chính là người ấy. Cậu là người mà nàng đã cứu thoát từ tay con Minotaur.

Cậu ta đã...hạ con silverback…?

Cậu yếu đuối. Có thể đồng đội của nàng đã hơi quá lời, nhưng quả cậu đã từng là một nhà thám hiểm non trẻ, vụng về.

Một người mà nàng nhớ rằng sẽ không thể nào hạ được con silverback.

“…Chúc mừng…”

Đôi môi nàng tự mấp máy trước khi nàng nhận ra.

Nhưng nàng muốn chúc mừng chàng trai đã chạy khỏi quán bar, với sự ê chề và những giọt nước mắt nhục nhã, đối với sự tiến bộ đáng kinh ngạc của cậu.

“……”


Nàng không cần biết cậu đã dùng mánh khóe nào để hạ con quái, thế nhưng.

Nàng quyết định rằng trong thời gian sắp tới, nàng phải tìm cậu và ít nhất, nói một lời xin lỗi với cậu.

00012

Cách. Cánh cửa đóng lại.

Bell xông xáo đến bên cạnh cô gái vừa ra khỏi phòng, Syr.

“S-Syr, người thế nào rồi? Nữ thần ra sao rồi?”

“Ổn cả rồi. Chỉ là do mệt mỏi quá thôi.”

“Kiệt sức à…thế nghĩa là…?”

“Phải, người không sao cả.”

Mặt trời đang dần lặn xuống bên ngoài ô cửa sổ.

Bell hiện đang đứng ở tầng hai của Benevolent Mistress.

Sau khi chạy khỏi đám đông ở Đường Đông, cậu gặp Syr. Cô đề nghị mang Hestia đang bất tỉnh về quán.

Mọi người bắt đầu bình tĩnh lại sau lễ Monsterphilia ồn ào kia. Tổn thất được giữ ở mức thấp nhất nhờ vào «Ganesha Familia» và sự phản ứng kịp thời phía «Guild». Không có thương vong với những người tham gia. Thực ra, Bell là người duy nhất bị thương trong sự việc.

Kẻ chịu trách nhiệm cho sự việc hôm nay vẫn còn đang được điều tra, cũng không có manh mối nào. Bởi tất cả những người bên «Ganesha Familia» và «Guild» bị tấn công đều không thể nhớ được gì, cứ như họ bị phù thủy bỏ bùa vậy. Vụ án khép lại mà mưu tính của thủ phạm vẫn còn là ẩn số.

Tầng hai của quán Quý Bà Benevolent lặng như tờ, tách biệt với quán bar bên dưới. Hestia đang nghỉ trong phòng trong lúc Syr và Bell đứng ngoài hành lang. Mặt trời buổi hoàng hôn chiếu rọi qua ô cửa sổ đối diện hướng tây, phủ đầy hành lang bằng gỗ thứ ánh sáng đỏ ửng.

“May thật… Người gục xuống. Còn tôi thì không biết phải làm gì…”

“Hmm, Bell, hôm nay cậu làm tốt lắm.

Nàng mỉm cười với chàng trai lộ rõ vẻ mệt mỏi và e dè mở lời.

“Mình rất xin lỗi vì mọi chuyện ngày hôm nay. Nếu mình đừng quên mang theo ví, cậu sẽ không dính vào cơn hỗn loạn này…”

“Cậu nói gì thế? Không, đó không phải là lỗi của cậu đâu!”

Syr tỏ ra rất ăn năn trong khi Bell luôn mồm thuyết phục nàng. Sau một hồi thật lâu, gương mặt nàng mới giãn ra. Bell thở phào nhẹ nhõm.

“Nhưng hôm nay, có rất nhiều người đều nói về cậu. Nhà thám hiểm ấy dũng cảm như thế nào, chàng dũng cảm như thế nào.”

“Hê…”

“Mình cũng nghĩ thế. Thực ra, mình đã thấy cậu chiến đấu với con quái đó ở đại lộ trong giây lát…”

“Tôi không dũng cảm đâu… Tất cả những gì tôi đã làm là chạy trốn, và không thể gây thương tích cho nó…”

Bell lắp bắp nói. Cậu không biết phải phản ứng thế nào trước lời khen ngợi của nàng, nên cậu chỉ mỉm cười và nhún vai.

Syr cười khúc khích khi nhìn khuôn mặt cậu, mái tóc màu bạc sáng của nàng đong đưa.

“Dù vậy, trông cậu ngầu lắm.”

“Ế?”

“…Phải chăng mình không nên nói điều này, nhưng khi thấy cậu hạ gục con quái vật… Em đã phải lòng chàng ngay khoảnh khắc ấy.”

Cô thì thầm những lời nói ngọt ngào ấy vào tai của cậu. Đôi mắt Bell mở lớn.

Syr lùi bước, gương mặt cô đỏ bừng dưới ánh hoàng hôn. Trên gương mặt cô nở một nụ cười tươi như hoa.

“Em có việc bên dưới quán, nên, xin phép.”

“Hê, ừ, ừm…”

“Không cần phải lo về cái giường, người có thể dùng nó. Vậy, Bell. Hẹn gặp lại.”

Thình thịch, thình thịch. Bell không thể nói nên lời trong khi nhìn Syr đi đến cuối hành lang rồi xuống cầu thang. Cậu gãi đầu.

“Cô nàng trêu mình sao…?”

Đôi mắt nàng trông như đang đùa một trò đùa tàn bạo, hay có thể là do ánh mặt trời. Cậu không biết nên tin như thế nào. Bell cố làm dịu hai gò má nóng hổi trước khi vước về căn phòng nơi Hestia đang ngủ.

Chắc mình nên để người nghỉ ngơi vậy…, cậu nghĩ trong lúc nhìn lên cái đĩa ghi số trên cánh cửa.

Thịch! Tiếng thứ gì đó rơi xuống sàn vang đến tai cậu sau đó.

“?!”


Bell xông vào phòng. Cậu thấy Hestia nằm trên sàn, cứ như nàng vừa trở người và bị ngã xuống vậy.

Thế nhưng, nàng lại đáp sàn bằng một tư thế rất tức cười, rất không nữ tính.

Bell vừa la vừa chạy đến bên nàng. Cậu quỳ ở bên cạnh, vực nàng dậy và ôm lấy nàng.

“N-nữ thần! Nữ Thần?! Sao thế?! Chuyện gì đã xảy ra?”

“A, Bell à…Không có gì đâu…ta đang định ngồi dậy, nhưng mà không có sức…”

“Không có sức…? Thần nghe là người bị kiệt sức. Thật ra người đã làm cái gì trong suốt ba ngày qua vậy?”

Mắt của nữ thần lảng đi chỗ khác.

“Dogeza.”

“Do-ge-za??”

“Ta dogeza trước mặt một nữ thần cứng đầu, kẻ không chịu gật đầu một cái trong vòng ba mươi tiếng, một kiểu đua sức chịu đựng…”

“B-ba mươi giờ…?! Dogeza là cái gì cơ? Kiểu như nhục hình ấy à?!”

“Không, là một tuyệt kỹ. Siêu cấp tuyệt kỹ đánh bại mọi thứ.”

Hestia cứ luôn miệng lẩm bẩm “tuyệt kỹ”;

“Nhưng mà, Nữ thần…? Không phải người nói là đến một buổi tiệc sao?!”

“…Đây.”

“Hở?”

Bàn tay run rẩy của Hestia luồn ra và kéo thanh hắc đao kẹp bên dưới thắt lưng của Bell. Nó bất ngờ xuất hiện trước mặt cậu nên cậu không biết đây là thứ gì và nó từ đâu ra.

Cậu đang chuẩn bị hỏi nàng đã lấy thứ này ở đâu và bằng cách nào, nhưng cậu biết ngay trước khi kịp mở miệng. Ánh mắt cậu bắt gặp một hàng thần tự Hφαιστος được khắc trên góc của vỏ đao.

—Hephaistos.

Đây là ký hiệu duy nhất mà cậu hiểu mặc dù không thể đọc được nó.

Đó là tên của một cửa hàng vũ khí mà cậu chẳng hề có lấy một mối liên kết nào, Hephaistos «Familia».

“Nữ thần, đây chẳng phải…?”

“Xin lỗi vì đã làm cậu lo lắng…Nhưng ta không thể cứ đứng nhìn mãi được. Mãi được giúp đỡ, mãi được cứu… Ta không thể chịu được.”

Bell nắm lấy chuôi của thanh đao với bàn tay run rẩy khi Hestia rút nó ra khỏi vỏ.

Bell nhìn lại thanh hắc đao.

Phần lưỡi đao thẳng đuột. Cậu có thể chắc rằng chỉ cần nhìn qua cũng biết thứ này mạnh hơn rất nhiều so với cái mà cậu đang dùng. Phải chăng tất cả những vết chạm khắc tinh xảo này đều là thần tự?

Toàn thân thanh đao mang màu như màu tóc Hestia. Lưỡi đao tỏa ra thứ ánh sáng màu tím khi nằm trong tay Bell. Cứ như một đứa trẻ đang hít thở trong tay cha nó vậy.

“Ta biết chứ. Cậu lúc nào chả ghé qua cửa hàng của Hephaistos ngắm nghía. Ta không nghĩ đây là món cậu muốn, nhưng trên thế giới này chỉ có duy nhất cái này thôi đấy. Ngầu ha?”

“Chà, đúng là vậy, nhưng… vũ khí của Hephaistos cực kỳ đắt… Chuyện tiền bạc thì sao?!”

“Không sao. Ta đã xử lí mọi thứ rồi.”

Giọng Hestia yếu ớt, đôi mắt đượm chút ưu phiền.

Nàng nhìn Bell với nét mặt đã mỏi nhừ nhưng cười thật dịu dàng.

“Cậu muốn mạnh hơn, đúng chứ?”

“!”


“Ta đã nói sẽ giúp cậu mà, đúng không? Ít nhất hãy để ta làm thế này cho cậu.”

“Hhh… ehhhh…”


“Ta muốn giúp đỡ cậu hơn bất cứ điều gì khác, hơn bất cứ ai khác… Vì ta thích cậu.”

“…!”


Hai hàng lệ chảy xuống từ mắt Bell.

Gương mặt Hestia ửng hồng khi nàng cười một nụ cười thật to.

“Hãy tin tưởng ở ta, mọi lúc mọi nơi. Dù gì thì ta cũng là nữ thần của cậu mà.”

Bell đã quá giới hạn của mình.

Cậu ôm Hestia vào lòng mình, gương mặt cậu chan đầy nước mắt.

“Nữ thần!!”

Bell ôm thân hình nhỏ nhắn của nàng như một đứa trẻ ôm chú gấu bông của nó.


“Này này, lưỡi dao còn để trần kìa. Nguy hiểm lắm, biết không?”

Ngực cậu nóng hổi. Nàng đã định nói thế, nhưng lại vòng tay qua ôm lấy tấm lưng của Bell.

Nàng dựa đầu mình vào cổ của cậu, luồn tay lên mái tóc màu trắng như tuyết của cậu.

Tai nàng chỉ nghe toàn tiếng cậu sụt sùi.

Cậu đang phơi bày những cảm xúc thật nhất, không giấu giếm bất cứ thứ gì. Nàng cảm thấy rằng chàng trai đang khóc này yêu quý nàng hơn bất cứ ai khác.

Aaa, mình hạnh phúc quá đi mất…

Thực tế, Hestia không quá lãng mạn. Nàng chỉ tỏ ra mạnh mẽ trước mặt cậu.

Nhưng giả bộ một chút thì có sao chứ, miễn đó là cậu thôi.

Những suy nghĩ đó chạy trong tâm trí của Hestia khi nàng nằm trong vòng tay của Bell đầy hạnh phúc.

Đây là tình yêu đích thực. Chúng ta là một cặp hoàn hảo.


Trong phút cuối, Hestia đã có một hiểu nhầm vô cùng lớn.

---o0o---
DanMachiT1Status1
DanMachiT1Status2


↑ Trở lại mục lục

Familia's Myth Edit

DanMachiT1LoiKet

Sau hơn năm mươi lần thất bại, cuối cùng Hestia cũng có thể tuyển được một ai đó cho «Familia» của mình.

Khi bờ vai cô chợt rũ xuống, thì tình cờ cái bóng lưng bé nhỏ toát đầy vẻ cô độc ấy đã bỗng nhiên lọt vào tầm mắt của cô.

Nhìn nhận từ phía sau, cậu bé này hẳn là một con người. Dáng gầy, cậu bé với mái tóc bạc ấy đã lang thang khắp các con phố với bờ vai trĩu nặng, tựa như cô vậy.

Hestia đã chú ý đến, vì thế mà cô quyết định sẽ đi theo cậu bé ấy một lúc.

Lẩn vào trong bóng của các tòa nhà, cẩn thận giấu đi từng âm thanh nhỏ nhặt nhất nhằm tránh cậu nhận ra cô. ''Tap tap tap''. Cô lặng lẽ bám theo.

Cậu đã rất cố gắng để xin được tham gia vào các «Familia», điều này rất rõ ràng. Song cậu lại liên tục bị từ chối từ «Familia» này cho đến «Familia» khác. Hestia đã đi theo cậu qua ít nhất mười «Familia» khác nhau trước khi cậu gục ngã xuống đường đầy mệt nhọc.

Cậu bé lạc lõng ngước mắt nhìn lên, một bên là để trông đám đông đang náo nức qua lại. Một bên cậu không ngừng tìm kiếm một nơi dành cho riêng mình. Nếu như cô bỏ rơi cậu lại như thế này, thì có lẽ cậu bé sẽ chết trong cô đơn mất thôi. Dòng suy nghĩ ấy không ngừng nhói lên khi cô nhìn thấy khuôn mặt nhợt nhạt của cậu.

"Này! Cậu nhóc kia! Con đường này nguy hiểm lắm đấy. Cậu không nên nán lại ở đây đâu, biết không? "

Cậu bé nhận ra có ai đó đang bắt chuyện với mình.

Cậu đứng lên quay lưng lại vào con đường đó trước khi nghe thấy giọng nói xa lạ ấy. Đôi mắt cậu đong đầy vẻ ngạc nhiên khi nó tìm thấy Hestia.

"C-Cảm ơn cô... Ừm... Cô? Sao lại một mình ở đây thế, bị lạc đường à?"

"... Nếu có ai đó đang lạc đường thì đó hẳn phải là cậu, cậu không nghĩ vậy à?"

Đây có thể là cuộc gặp gỡ tồi nhất nhất nhỉ. Dù gì đây cũng không phải là lần đầu tiên; người ta luôn luôn đối xử với Hestia như một đứa trẻ khi họ gặp cô ấy lần đầu tiên. Tuy nhiên, ngay sau khi cậu bé nhận ra được cô ấy là ai, cậu đã rất hoảng hốt mà liên tục cáo lỗi.

"Ohh. Vậy, bất kể là cậu có đến «Familia» nào đi nữa, thì tất cả bọn họ đều thẳng thừng từ chối cậu ngay từ cổng nhỉ?"

"V-Vâng..."

Giả vờ như cô không biết rõ, dù Hestia đã len lén đánh giá được cậu bé.

Tuy rằng nhìn vẻ ngoài thì cậu có vẻ không đáng tin cho lắm, nhưng nhân phẩm ắt hẳn là sẽ không có vấn đề gì. Trên thực tế, cô có chút thiện cảm đối với cậu.

Từ cuộc trò chuyện ngắn này, dù tốt hay xấu thế nào thì cô vẫn cảm nhận được, cậu ta vẫn chỉ là một đứa trẻ.

"Ờ, cậu thấy đó, ừm... Ta hiện cũng đang tìm kiếm một ''Nhà Thám Hiểm'' nào đó cho «Familia» của mình. Khá là ngẫu nhiên ha, cậu có nghĩ vậy không...?"

Dường như có chút gì đó chua xót phảng phất trong lời gợi ý của cô. Cũng phải thôi, vì từ trước đây đến tận bây giờ cô vẫn chưa bao giờ thành công trong việc tuyển dụng này cả.

"Thần sẽ tham gia! Xin Người đấy, cho thần tham gia vào với!"

"... Cậu có chắc rằng là cậu thực sự muốn tham gia vào một «Familia» như của ta không?"

"Vâng, tất nhiên rồi! Nhưng liệu việc cho phép một kẻ như thần tham gia vào Familia sẽ không có vấn đề gì chứ?"

Mọi việc diễn ra rất nhanh chóng sau đó. Cả hai người họ đều háo hức mà giới thiệu bản thân mình, «Familia» của Hestia đã được sinh ra như vậy đấy.

"Được rồi, Bell. Theo ta nào! Ta sẽ làm nghi lễ để kết nạp cậu thành thành viên chính thức trong «Familia» của ta!"

"Vâng, sẽ đến ngay!"

Cô dẫn cậu đi men theo đến một hiệu sách.

Có một người đàn ông đứng tuổi đang đứng ở sau quầy cửa hàng. Ông ấy vuốt bộ râu trắng ngăn ngắn của mình khi chợt thấy Hestia tiến vào bên trong.

"Ah, Hestia-chan. Nếu như vẫn là về «Familia» của cô, thì câu trả lời của ta vẫn là 『Không』 như mọi khi đấy."

"Không phải đâu! Có thể phiền ông cho bọn ta mượn lầu hai một chút được không, Mister?"

"Ah-ah. Không có vấn đề gì đâu. Chỉ cần đặt sách trở lại trên kệ sau khi xong xuôi là được."

Hestia nắm lấy tay của và dẫn cậu lên lầu rồi vào một căn phòng toát đầy mùi gỗ cũ.

Tứ phía của căn phòng này đều được bao quanh bởi những cái kệ chứa đầy sách là sách. Thậm chí những cuốn sách còn nhiều đến nỗi phải xếp chồng lên nhau trên sàn nhà vì kệ đã đầy ắp.

Hestia không có tiền để mua sách, vì vậy mà nhờ vào mối quan hệ tốt với chủ sở hữu của cửa hàng này mà cô có thể thường xuyên đến đây để tham khảo một số tài liệu.

"Được rồi, cởi đồ của cậu ra rồi ngồi xuống đây đi."

"Phải...cởi đồ sao?"

"Ah, chỉ áo sơ-mi thôi là được rồi. Ta sẽ khắc phước lành của ta cho cậu vào lúc này."

Hestia không thể che giấu được sự phấn khích của mình khi làm việc này, khắc «Falna» của cô vào lưng cậu.

Từ rất lâu trước đây cô đã quyết định rằng là cô sẽ ban phước lành đầu tiên của mình cho một đứa trẻ nào đó trong chính căn phòng này.

Bắt đầu từ một nơi được bao quanh bởi những gì cô ấy yêu là hoàn hảo nhất.

Điều gì có thể tốt hơn so với bắt đầu một câu chuyện mới được bao quanh bởi bao nhiêu là sách?

"Bell , tại sao cậu lại muốn trở thành một ''Nhà Thám Hiểm''?"

"Vâng, thực sự thì, kể từ khi tôi còn nhỏ, thần mong muốn được gặp gỡ một cô gái nào đó trong Dungeon như các anh hùng của Orairo này..."

"Gặp gỡ một cô gái nào đó...? Cậu muốn trở thành một ''Nhà Thám Hiểm'' chỉ vì để thực hiện điều đó thôi sao...?"

"Đâu có đơn thuần như thế! Gặp gỡ được cô gái nào đó luôn là đỉnh cao! Đó là giây phút lãng mạn nhất của một người đàn ông! Ông nội của thần, người đã nuôi dạy thần, đã luôn luôn nhắc nhở rằng 『Hậu Cung là thứ tuyệt vời nhất!』."

"Ta nghĩ rằng ông nội của cậu đã nhầm lẫn ở đâu đó rồi đấy..."

Cuối cùng Hestia cũng đã hoàn thành việc khắc «Falna» của mình vào sau vài phút.

Hiện tại trên lưng của cậu có khá nhiều các ký tự đen sẫm. Hestia vuốt chúng với bàn tay của mình.

Nó giống như trang đầu tiên của một văn bản cổ điển được viết bằng chuỗi chữ tượng hình.

''Văn bản này'' được gọi là một «Status».

Giờ, hãy đón xem những gì được mang lại từ những hành trình thám hiểm của cậu ấy nào...

«Excelia» hay cách khác là «Điểm kinh nghiệm»... Nó cho thấy tất cả mọi thứ mà một người đã làm để xây dựng nên một «Status». Nói cách khác, nó là lưu sử của một người đã được nhận ''phước lành'' từ một Vị Thần. Vị Thần ấy sẽ đánh giá tất cả mọi thứ nhìn thấy hoặc được thực hiện bởi các «Familia» của mình và khắc vào lưng họ.

Hestia bây giờ hiện phụ trách chính, tiếp tục viết nên câu chuyện của cậu bé.

"...... Giờ thì, Bell. Làm tốt nhất có thể nhé! «Familia» của chúng ta sẽ bắt đầu ngay từ bây giờ đấy."

"Ah, vâng!"

Ánh kim sắc tỏa ra từ phía cửa sổ, chiếu sáng lên từng hạt bụi đang lơ lửng trong không khí của căn phòng này.

Nó giống như là tất cả những cuốn sách vốn đang nằm bao quát xung quanh họ đang ăn mừng sự ra đời của một câu chuyện mới vậy.

Hestia mỉm cười với tất cả những trang trống chưa được lấp đầy trên lưng .

Câu chuyện của cậu bé này sẽ được viết bởi cô từ ngày này đến suốt trở về sau.

Nó sẽ là một câu chuyện được đan xen vào vố số những đứa trẻ khác.

Một câu chuyện trong quá khứ được lặp đi lặp lại nhiều lần, bởi những nhà thám hiểm.

Những người hùng, được bảo hộ bởi các vị thần.

Những chàng trai trẻ sẽ bước đi trên con đường dài, và các nữ thần sẽ khắc ghi lại nó.

《Huyền thoại Familia》


↑ Trở lại mục lục

Lời BạtEdit

Một đối tác tham gia vào cuốn Light Novel này đã hỏi tôi,『Nếu ông được chọn bất kỳ một 《Skill》 nào đó (như các loại trong Light Novel này), thì đó sẽ là gì?』vào một ngày nào đó.Đây thực sự là một câu hỏi khiến tôi khá là xấu hổ. Ngay cả khi đã cố suy nghĩ nghiêm túc về nó, thì tôi vẫn chẳng biết phải trả lời ý tưởng đó như thế nào cả.

《Skill》 là một cái gì đó mà bạn sẽ rất nổi trội khi thực hiện nó. Vậy, thứ mà tôi đặc biệt tốt là gì? Và sau đó tôi đã nhận ra rằng là tôi không có gì để tôi có thể tự hào mà tuyên bố, 『Tôi tốt cái này nhất』, với người khác cả. Tôi có thể liệt kê một số nhược điểm, nhưng tôi không thể đào đâu ra được một kỹ năng mà tôi có thể ưỡn ngực mình ra và tuyên bố cả.

Tôi suy nghĩ và nghĩ. Tôi đã cân nhắc rằng tôi nên có ý tưởng nào đó để có thể nói ra lời chữa cháy, nhưng bản thân biết rồi mình sẽ phải hối hận vì nó thôi.

Vì vậy, nó như có một tia chớp từ các vị thần vừa đánh vào tôi, Bing!Câu trả lời đã đến với tôi trong khoảnh khắc đó là 『Kỹ năng của tôi là được gặp gỡ mọi người!』 Tôi đang nói điều đó một cách đầy tự hào đấy.

Nó khiến tôi bật cười cùng với chút hối tiếc mỗi khi tôi nhớ lại về vẻ mặt của người đó cùng phấn khích của tôi khi tôi tìm thấy câu trả lời cho riêng mình. Thành thật mà nói, lẽ ra tôi đã có thể đào một cái hố và tự chôn sống bản thân ra khỏi bối rối nếu thích rồi. Nhưng tôi thực sự tin rằng tôi có một kỹ năng, đó là khi đến và gặp gỡ mọi người.

Tôi đã học được một cái gì đó bằng cách gặp rất nhiều người trong suốt quãng đời của mình cho đến tận bây giờ. Tôi đã nhận được rất nhiều sự ủng hộ và giúp đỡ mà đôi khi rất cần thiết. Tất cả những "cuộc gặp gỡ" này đã cho tôi rất nhiều mối liên kết, và không có gì để nghi ngờ được nữa, những mối liên kết này chính là kho báu lớn nhất đời tôi.

Tôi đã may mắn khi có nhiều "cuộc gặp gỡ".

Quyển Light Novel này đã không thể nào giành được một giải thưởng không có sự chăm chỉ trong công việc của rất nhiều người. Trước tiên, tôi xin cảm ơn đến tất cả các thành viên của GA Editing Department, đặc biệt là với các Leader đưa đề bạt và dẫn tôi đi đúng hướng, và Mr.Suzuhito Yasuda, đã tạo ra các Ảnh minh họa cho quyển Light Novel này. Tôi cũng xin gửi lời cảm ơn của mình đến với mọi người mà tôi đã gặp trong khâu xuất bản. Ấn phẩm này được hoàn thành là bởi vì tôi đã gặp gỡ với tất cả những người này và nhận được sự ủng hộ của họ. Tôi muốn bỏ ra một chút thời gian ít ỏi này để bày tỏ lòng biết ơn của mình. Xin cảm ơn, tất cả mọi người.

Và cuối cùng là bạn, là người đã được đọc, và đang cầm quyển Light Novel này trên tay. Điều này nghe thì có vẻ lạ, nhưng tôi rất tin rằng việc tôi đã được "gặp gỡ" bạn thông qua quyển Light Novel này là việc rất đáng tự hào. Cảm ơn bạn đã đọc bài tự sự này của tôi. Hẹn sớm "gặp" lại nhé!

Thân chào,

Fujino Ohmori.



↑ Trở lại mục lục
Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.