FANDOM


Ánh sáng đang tắt dần trong màn đêm đen đặc. Hai cánh tay chới với giữa khoảng không trong khi cảm giác hụt hẫng khó tin khiến vùng hạ bộ lo lại, và vẻ mặt Nagumo Hajime biến dạng vì kinh hoàng trong khi trân trối nhìn luồng sáng rời xa khỏi tầm mắt cậu.

Hiện tại, Hajime đang rơi từ một vách đá xuống vực thẳm sâu hun hút như lối dẫn tới địa ngục. Ánh sáng soi rọi độc nhất là những tia le lói đến từ mỏm đất trên cao. Chuyến thám hiểm mê cung đã kết thúc bằng việc Hajime ngã xuống khe nứt khổng lồ này. Khi những chấm sáng vụt tắt và không gian xung quanh hoàn toàn tối đen như mực, những gì cậu có thể nhận thức là tiếng gió thổi hun hút và khung cảnh xoay mòng mòng như đang xem một chiếc đèn kéo quân.

Chịu đựng biết bao bất công kể từ khi đặt chân đến thế giới này, một người con Nhật Bản như cậu thật khó mà biểu lộ những từ ngữ dạt dào hi vọng và ước mơ thần thoại trước những sự kiện đã qua và nỗi bất hạnh mà cậu đang phải nếm trải ngay bây giờ.


Thứ hai. Đó là ngày của sự khởi đầu buồn chán nhất trong tuần. Đại đa số mọi người hẳn chỉ biết thở dài ngao ngán trước tuần lễ mới trong khi nhớ lại quãng thời gian thần tiên của hôm vừa qua.

Điều này đối với Hajime cũng không phải là ngoại lệ, Tuy nhiên trong trường hợp của cậu, nó không đơn thuần là sự khó khăn mà còn có cả nỗi phiền muộn quen thuộc không ăn nhập gì với sự thoải mái ở chốn học đường.

Như đã thành thông lệ, cứ mỗi khi tiếng chuông đầu tiết ngân vang thì Hajime vừa kịp đến trường, gắng gượng kéo cửa lớp đi vào trong bộ dạng rã rời sau một đêm không ngủ.

Đáp lại cậu là những cái liếc xéo và tặc lưỡi đến từ phần lớn các nam sinh. Các nữ sinh cũng chẳng lộ vẻ thân thiện gì mấy cả. Nếu như họ giữ thái độ phớt lờ thì đã thật quá tốt, đằng này không thiếu những kẻ thẳng thừng chĩa mũi dùi khinh miệt về phía cậu.

Hajime giả tảng như không để ý đến chuyện đó, cố lỉnh thật nhanh đến chỗ ngồi của mình. Tuy nhiên có những kẻ vẫn luôn tìm cách ngáng đường cậu như thường lệ.

「Yoo, kimoota! Lại thức đêm chơi game hả mày? Chắc lại cày eroge nữa sao?」

「Uwaa, tởm thếếế. Cày eroge suốt đêm thì tởm chết mẹ thật bây ơiiii」

Rốt cuộc có gì thú vị mà bọn nam sinh này lại bật cười hô hố như vậy nhỉ? Kẻ mào đầu gây sự có tên là Hiyama Daisuke, đầu lĩnh nhóm chuyên môn móc mỉa Hajime gần như mỗi ngày không biết mệt. Ba đứa cợt nhả như ấm đầu ở gần đó lần lượt là Saitou Yoshiki, Kondou Reiichi và Nakano Shinji; hợp lại thành một băng bốn tên thường xuyên kiếm chuyện với cậu.

Như Hiyama nói, Hajime là otaku. Tuy nhiên diện mạo bên ngoài và cách hành xử của cậu chẳng tệ hại đến mức đáng bị châm biếm bằng cái biệt danh kimoota. Tóc cậu được cắt ngắn gọn ghẽ và cậu chưa từng để đầu xù mà ra khỏi nhà. Tuy khó bắt chuyện và thiếu quyết đoán nhưng cậu vẫn trả lời người khác rành mạch. Tính cậu trầm lặng nhưng không khiến ai phải phiền lòng. Chỉ đơn giản là cậu có niềm ưa thích với các tác phẩm nghệ thuật – như manga, tiểu thuyết, game và phim ảnh mà thôi.

Xã hội quả thật tuy có thành kiến không nhỏ với giới otaku, nhưng công bằng mà nói thì sự kỳ thị chưa từng đạt tới mức độ thù nghịch ra ngoài mặt. Vậy nguyên nhân gì khiến toàn bộ các nam sinh trong lớp căm ghét và khinh bỉ cậu đến như vậy?

Câu trả lời chính là cô ấy.

「Chào buổi sáng, Nagumo-kun! Vẫn suýt soát như mọi khi nhỉ. Lần sau hãy đến sớm hơn nhé」

Một nữ sinh tươi cười đang tiến lại chỗ của Hajime. Là một trong những ngoại lệ hiếm hoi của lớp, à không, của cả toàn trường đối xử thân thiện với Hajime, cô ấy cũng là nguyên nhân dẫn đến tình cảnh hiện tại của cậu.

Tên cô ấy là Shirasaki Kaori. Được ca tụng là một trong hai đại nữ thần của trường, sắc đẹp mơn mởn khiến cô ấy được cả nam sinh lẫn nữ sinh mến mộ cuồng nhiệt. Mái tóc đen dài óng ả chấm thắt lưng cùng cặp mắt to tròn long lanh gợi cảm giác dịu dàng. Sống mũi dọc thanh mảnh và chóp mũi nhỏ, cùng cặp môi anh đào mọng nước xinh xắn. Tất cả được sắp xếp tạo nên một diện mạo hoàn mỹ.

Có tinh thần trách nhiệm cao và sẵn lòng giúp đỡ người khác, cô gái luôn tươi cười này thường xuyên được bạn học – dẫu không cùng năm – tin tưởng nhờ cậy. Không ai có thể ngờ rằng một tâm hồn quảng đại luôn chấp nhận thỉnh cầu không chút nề hà như vầy lại mới chỉ là một cô bé đang theo học cao trung.

Một người như Kaori không hiểu sao lại rất quan tâm đến Hajime. Là thành phần lười biếng trong lớp thường xuyên ngủ gật vì mải thâu đêm suốt sáng (thế nên thành tích học tập chỉ ở mức trung bình) , cậu nghĩ việc mình trở thành tâm điểm lo lắng của Kaori cũng là vì bản tính tốt bụng của cô gái mà nên.

Ở đây, nếu thái độ học tập của Hajime có tiến triển, hoặc chí ít cậu là một gã bảnh trai thì có lẽ đã không có vấn đề gì, ngặt nỗi Hajime chỉ có diện mạo hết sức bình thường, cộng với phương châm gối đầu “sống vì sở thích” chỉ càng khiến công cuộc “cùng tiến” đi vào ngõ cụt. Bọn nam sinh chung hệ không khỏi nảy sinh lòng ghen tị trước sự thân mật của Kaori đối với một người như Hajime đây, còn các nữ sinh chỉ đơn thuần cảm thấy khó chịu trước sự chây ỳ như muốn làm khổ Kaori của cậu.

「A, aa, chào buổi sáng, Shirasaki-san」

Trước những cái liếc xéo khắp tứ phía khiến cậu toan buột mồm cảm thán, Hajime bấm bụng nhăn mặt chào đáp lễ.

Biểu cảm của Kaori liền hóa tươi vui. Tại sao lại là nét mặt ấy cơ chứ!? Những tia nhìn trân trối như muốn xuyên thủng da thịt khiến Hajime toát mồ hôi lạnh. Không biết bao nhiêu lần Hajime đã tự hỏi mình câu hỏi đó, rằng tại sao, cô gái xinh đẹp nhất trường như Kaori lại quan tâm cậu tới mức này? Bản tính của Kaori trong mắt Hajime dường như còn một khía cạnh khác mà nhất thời cậu vẫn chưa thể nghĩ ra.

Tuy nhiên, không đời nào cậu dám mộng tưởng rằng khía cạnh đó chính là cảm xúc tình yêu. Để có thể theo đuổi sở thích của riêng mình, Hajime đã phải chấp nhận gạt bỏ nhận thức bản thân trong nhiều mặt. Diện mạo, điểm số và khả năng vận động của cậu chỉ ở mức trung bình. Cậu không có cửa để mà đem ra so sánh với các vệ tinh tài giỏi luôn vây quanh cô ấy. Thế nên, thái độ của Kaori cho tới giờ vẫn còn là điều bí ẩn.

Cơ mà làm ơn nhận ra sát ý bủa vây trùng điệp xung quanh mình đi! Rên thầm trong bụng nhưng Hajime không thể hó hé nửa lời. Một nước cờ sai và cậu sẽ bị áp giải ra sau nhà tập thể dục là cái chắc...

Trong khi Hajime còn đang loay hoay tìm cách chấm dứt cuộc trò chuyện thì một nhóm ba người tiến lại chỗ cậu, bao gồm cả một “vệ tinh tài giỏi” mà cậu nhắc đến trước đó.

「Chào buổi sáng, Nagumo-kun. Ngày nào cậu cũng vất vả quá nhỉ」

「Kaori vẫn còn lưu tâm đến cậu ta à? Thiệt tình, Kaori đúng là tốt bụng quá đấy」

「Khổ ghê, có nói gì với cái tên chán đời này cũng chẳng ăn thua đâu」

Người duy nhất chào buổi sáng với cậu trong cả ba là một nữ sinh tên Yaegashi Shizuku. Cô ta là bạn thân nhất với Kaori. Đặc điểm nhận diện là mái tóc đuôi ngựa đen dài, cùng đôi mắt hẹp sắc sảo song gợi nên cảm giác êm dịu từ bên trong, khiến ấn tượng ban trở nên cuốn hút thay vì là lãnh đạm.

Là một thiếu nữ có thân hình săn chắc với chiều cao 172 cm, Shizuku toát ra thần thái tôn nghiêm tựa như các samurai thời xưa. Thực tế, nhà cô ta có mở một võ đường truyền dạy kiếm pháp phái Yaegashi, và bản thân Shizuku là một kiếm sĩ đáng gờm chưa từng chịu thất bại trong các đại hội kiếm đạo mà cô tham gia kể từ khi còn học tiểu học. Hiện tại, Shizuku liên tục xuất hiện trên bìa các tạp chí dưới hình tượng nữ kiếm sĩ xinh đẹp, thu hút một lượng fan cuồng không nhỏ. Không khó để có thể bắt gặp cảnh tượng các nữ sinh cấp dưới trìu mến gọi cô ta là “Onee-sama” với vẻ mặt hân hoan và ánh mắt rực cháy niềm kính phục.

Kế tiếp, kẻ hỏi han Kaori bằng cái giọng điệu khả nghi đó là Amanogawa Kouki. Một đấng anh hùng đích thực với cái tên nghe thật kêu – cậu ta là một siêu nhân không những có ngoại hình cuốn hút, mà còn sở hữu bản thành tích học tập tanh tưởi cũng như khả năng chơi thể thao đỉnh của đỉnh.

Với thân hình cân đối và chiều cao xấp xỉ 180 cm, Kouki mang một ánh mắt hiền từ bên dưới mái tóc nâu óng ánh. Cậu ta tốt bụng với bất kỳ ai và luôn rạo rực ý thức chính nghĩa (theo ý kiến cá nhân là có phần cực đoan). Kouki là môn sinh của võ đường Yaegashi kể từ hồi học tiểu học, và giống như Shizuku, cả hai đều là những kiếm sĩ đáng gờm đạt tới đẳng cấp toàn quốc. Cậu ta là bạn thời thơ ấu với Shizuku. Được hàng tá nữ sinh theo đuổi, nhưng vì Kouki lúc nào cũng ở bên cạnh Shizuku và Kaori nên số lượng người trong trường dám thổ lộ cũng không nhiều. Cho dù vậy, tên sát gái có hạng này cứ cách dăm bữa nửa tháng lại được những bóng hồng bên ngoài tỏ tình đều như vắt chanh.

Cuối cùng là một nam sinh phát ngôn tùy tiện có tên là Sakagami Ryuutarou, bạn chí cốt của Kouki. Mang mái tóc cắt ngắn tông xuyệt tông với cặp mắt hớn hở cùng thân hình lực lưỡng như một con gấu có chiều cao 190 cm, đương sự thuộc tuýp đầu đất không bận tâm đến những chi tiết cỏn con bên ngoài.

Ryuutarou là một con người rất yêu thích sự gan dạ, nỗ lực và tràn đầy nhiệt huyết, thế nên kiểu người chán đời như Hajime chuyên đến trường chỉ để ngủ rơi vào tuýp mà cậu ta ghét nhất. Thậm chí ngay lúc này, sau khi liếc nhìn Hajime và cười gằn một tiếng thì đương sự hoàn toàn phớt lờ sự hiện diện của cậu.

「Chào buổi sáng, Yaegashi-san, Amanogawa-kun, Sakagami-kun. Haha, chậc, nhân nào quả nấy thì cũng đành chịu thôi chứ biết sao đây」

Hajime cười gượng chào đáp lại nhóm Shizuku. Lại thêm vào cái lườm nguýt và chửi xéo, 「Thằng khốn, ai cho phép mày nói chuyện với Yaegashi-san chứ?」. Shizuku cũng được hâm mộ không kém Kaori là bao.

「Đã biết thế sao cậu còn không chịu sửa đổi? Bộ cậu không cảm thấy có vấn đề khi lúc nào cũng dựa dẫm vào Kaori sao? Đừng khiến cho Kaori lúc nào cũng phải quan tâm đến cậu chứ!”」

Kouki lên giọng giáo huấn Hajime. Quả nhiên trong mắt Kouki, Hajime chỉ là một tên nam sinh lười biếng không biết trân trọng ý tốt của Kaori. Nhưng Hajime này có bao giờ dựa dẫm vào ai đâu chứ! Làm ơn để tôi yên đi! Suýt chút nữa là cậu đã lên tiếng cự nự, nhưng chỉ cần phản ứng thì cậu sẽ được áp giải đến nhà vệ sinh ngay tức khắc. Kouki vốn dĩ là người rất cứng rắn với lập trường của bản thân, do vậy Hajime đành im lặng vì hiểu rằng có phản đối cũng chẳng nên cơm cháo gì.

Cơ mà Kouki bảo cậu phải “sửa đổi” nhưng thực sự ra thì Hajime đã không e dè khi đặt sở thích làm trọng tâm cuộc sống. Dẫu gì thì cha cậu cũng là một nhà phát triển game và mẹ cậu là một shoujo mangaka, thế nên hiện tại cậu đang đi làm thêm cho công ty của cha và phụ việc ở chỗ làm của mẹ, lấy đó làm bàn đạp chuẩn bị cho tương lai sau này.

Tiếp thu các kĩ năng thực dụng giúp trau dồi năng lực bản thân là bước tiến đúng đắn trong kế hoạch tương lai lấy sở thích làm trọng tâm của cậu. Đã suy nghĩ đủ chín chắn thế nên Hajime cảm thấy không cần thiết phải thay đổi phong cách sống chỉ vì lời nói của bất kỳ ai. Nếu Kaori mà không quan tâm đến Hajime thì cậu đã có thể sống một quãng đời học sinh yên bình được rồi.

「Đâu phải thế, ahaha...」

Hajime rặn một nụ cười giả lả mong cho qua chuyện. Thế nhưng như mọi khi nữ thần của chúng ta hôm nay vẫn vô tư thả một quả bom ngay giữa hội nghị.

「? Kouki-kun. Cậu đang nói gì vậy? Mình thì mình chỉ nói chuyện với Nagumo-kun bởi vì mình muốn thế cơ mà」

Bùm, và lớp học liền trở nên xôn xao. Bọn nam sinh nghiến răng trèo trẹo lầm bầm nguyền rủa như muốn ăn tươi nuốt sống Hajime, còn băng bốn tên của Hiyama thì bắt đầu xem xét không biết nên áp giải cậu đến chỗ nào trong giờ nghỉ trưa sắp tới.

「Hơ?... Aa, Kaori quả thật tốt bụng nhỉ」

Có vẻ như Kouki diễn giải lời nói của Kaori như chỉ có ý quan tâm Hajime một cách thông thường. Tuy là một siêu nhân hoàn hảo nhưng tính cách cương trực khiến cậu ta mắc khuyết điểm là không thể nhận ra mặt trái của mọi chuyện. Đúng thật là phiền phức, Hajime lơ đãng ngắm nhìn bầu trời xanh qua khung cửa sổ như muốn tách biệt khỏi thực tại trước mặt.

「... Xin lỗi nhé. Không phải là hai người họ có ác ý gì đâu...」

Là người hiểu rõ các mối quan hệ xã hội và tính cách từng người ở đây, Shizuku len lén xin lỗi Hajime. Cậu nhún vai, 「Biết thế nào được」, rồi nở một nụ cười bất lực.

Khi tiếng chuông đầu tiết ngân vang thì giáo viên cũng đã vào lớp. Hajime hòa mình vào bầu không khí lạ thường xung quanh trong khi giáo viên điểm qua các thông báo buổi sáng. Thời điểm cậu chìm vào cõi mộng quen thuộc cũng là lúc tiết học chính thức bắt đầu.

Trông bộ dạng Hajime như thế, Kaori nhoẻn miệng cười tươi, Shizuku lộ vẻ ngạc nhiên trước biểu cảm đầy ý nghĩa của cô bạn, bọn nam sinh cắn môi, còn các nữ sinh ném những cái nhìn khinh miệt về phía cậu.

Một lúc sau đó, lớp học bỗng nhiên trở nên rộn ràng. Thói quen ngủ ngày khiến cơ thể Hajime tự hình thành cơ chế đánh thức bản thân vào những lúc cần thiết. Cái cảm giác chộn rộng trong lòng ở đây không gì khác hơn chính là khi giờ nghỉ trưa bắt đầu.

Hajime vươn mình dậy khỏi bàn, tay lôi ra hộp đồ ăn trưa phổ thông có thể “sạc điện” cơ thể trong vòng mười giây. Đảo mắt nhìn quanh một lượt, cậu nhận ra sĩ số trong lớp giảm xuống vì nhóm mua đồ ăn đã nhanh chân rời đi từ trước. Tuy vậy, nhóm có chuẩn bị bentou chiếm khoảng hai phần ba số học sinh ở lại, thêm vào đó giáo viên xã hội học dạy tiết tư Hatakeyama Aiko (năm nay hai mươi lăm tuổi) hiện đang ở trên bục giảng trò chuyện với một vài học sinh khác.

――Juruuu, kyupon!

Sau đúng mười giây nạp năng lượng xong cho buổi chiều, Hajime đã toan nằm vật ra bàn chuẩn bị cho giấc ngủ kế tiếp. Khốn nỗi, cậu còn chưa kịp vào guồng thì nữ thần của chúng ta, mà trong mắt Hajime như một loài ác quỷ, lại đang hớn hở tiến đến chỗ cậu.

「Thôi chết tôi」, Hajime rên thầm trong bụng. Thứ hai bao giờ cũng là ngày cậu thiếu ngủ dữ dội nhất. Quy trình như mọi khi là cậu lỉnh ra khỏi lớp học trước khi dây vào bộ tứ của Kaori và đánh một giấc ngon lành ở một chỗ vắng người qua lại. Hậu quả hai đêm liền thức trắng giờ mới bộc phát khiến cậu phải nếm mùi đau khổ.

「Nagumo-kun. Hiếm thấy giờ này cậu ở lớp thật đấy. Bentou sao? Nếu không phiền thì chúng mình ăn chung nhé?」

Trái tim Hajime như muốn gào thét trong bầu không khí bất ổn lại một lần nữa bao trùm phòng học. Mèn đét ơi, khi khôn ngộ lại quan tâm răng vậy trời? Suýt chút nữa là cậu đã buột mồm cảm thán bằng cái thứ phương ngữ khó hiểu kia.

Hajime tìm cách chống đỡ.

「Aaa, cảm ơn vì lời mời, Shirasaki-san. Nhưng mình cũng vừa mới ăn xong, hay là cậu đến ăn chung với nhóm của Amanogawa-kun đấy?」

Nói xong, cậu chĩa hộp đồ ăn trưa rỗng như xác ướp ra cho cô ấy xem. Thà từ chối và bị người khác nghĩ,「Ơ cái thằng trịch thượng!」, còn hơn là phải chịu hành xác bởi trăm ngàn cặp mắt săm soi cho đến hết giờ nghỉ trưa.

Tuy nhiên, mức độ phản kháng cỡ đó so chỉ là muỗi đốt và nữ thần tiếp tục dồn cậu vào chân tường.

「Ếế! Cậu ăn trưa chỉ có vậy thôi ư? Không được, cậu phải ăn uống cho đàng hoàng vào! Để mình sẽ bớt phần bentou của mình sang!」

Làm ơn tha cho tôi đi! Nhận ra đi! Nhận ra bầu không khí ở xung quanh đi!

Trước áp lực tăng lên theo từng giây khiến Hajime phải đổ mồ hôi lạnh thì đấng cứu thế của cậu đã xuất hiện. Đó là Kouki và Ryuutarou.

「Kaori, đến đây ăn chung với bọn mình. Nagumo-kun dường như vẫn chưa ngủ đủ giấc thì phải. Mình không cho phép một kẻ nửa tỉnh nửa mê được thưởng thức thành quả ngon tuyệt mà Kaori đã cất công làm đâu」

Kouki nói cười sảng khoái bằng một giọng ra chiều hợm hĩnh trong khi Kaori mắt tròn mắt dẹt. Đối với một cô gái thiếu nhạy bén bẩm sinh như Kaori thì nụ cười cùng lời nói của gã đẹp mã Kouki không thể phát huy hiệu quả như mong đợi.

「Ếế? Là sao, bộ Kouki-kun có phép gì à?」

Shizuku phì cười trước câu đối đáp hồn nhiên của Kaori. Kouki đành cười xòa chữa thẹn và tiếp tục cuộc trò chuyện, thế nên rốt cuộc, cái sự thật không thay đổi là áp lực từ những cái nhìn xung quanh vẫn đè nặng lên Hajime khi mà bộ tứ nổi tiếng nhất trường đều đang quây quần ở chỗ cậu.

Hajime thở dài, làu bàu trong bụng.

Thiệt tình, sao mấy người này không bị triệu hồi quách đến thế giới khác nhỉ? Nhìn kiểu gì thì bộ tứ này bị cuốn vào bầu không khí rất riêng của bọn họ mà... Làm ơn đi, có ông thần nào, cô công chúa nào, vu nữ nào, hay bất kỳ ai cũng được, triệu hồi họ giùm tôi có được khôngggg???

Lảm nhảm về một thế giới khác là cách mà Hajime trốn tránh thực tại. Nở nụ cười gượng rồi tìm cách thoái thác khỏi câu chuyện để toan đánh bài chuồn như mọi khi... thì Hajime đứng sững người.

―― Đập vào mắt Hajime là một hoa văn hình học và vòng tròn sắc bạc lấp lánh xuất hiện bên dưới chân Kouki.


Arifureta v1 013


Bọn học sinh xung quanh cũng lập tức nhận ra hiện tượng dị thường này. Hajime tiếp tục quan sát thứ hoa văn lấp lánh đó như trói chặt mọi người xuống đất, khiến cậu liên tưởng tới một khái niệm phi thường – đây là một trận đồ ma thuật.

Trận đồ ma thuật bắt đầu phát sáng và chỉ trong một chốc đã mở rộng choán hết cả phòng học. Khi vòng tròn đã vươn tới chân thì bọn học sinh như mới bừng tỉnh và hét lên. Aiko-sensei còn ở trong lớp khi đó la lớn,「Các em! Rời khỏi đây ngay!」, song cùng lúc ấy, trận đồ ma thuật rực sáng như phát nổ.

Vài giây sau, rồi vài phút sau, khi ánh sáng xóa trắng gian phòng tan đi và lớp học trở về diện mạo nguyên thủy, đã không còn một ai ở đó. Tất cả vật dụng vẫn còn nguyên vẹn: những chiếc ghế bị đá tung, những hộp bentou đang ăn dở, những chiếc đũa và chai nhựa PET nằm vương vãi trên mặt đất, thế nhưng toàn bộ con người bên trong thì đã bốc hơi không chút dấu vết.

Sự kiện này được biết đến như hiện tượng mất tích bí ẩn hàng loạt tại trường cao trung vào giữa ban ngày, khiến thế giới được một phen rúng động, song đó lại là một câu chuyện khác với cái mà chúng ta sắp sửa đề cập tiếp theo.


► Xem lại Tập 1 Minh họa♔   Arifureta Shokugyou de Sekai Saikyou   ♔► Xem tiếp Tập 1 Chương 1