FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa Edit

Dưới đây là những hình minh họa có trong tập 5 của Accel World.

Chương 1 Edit

Tốt nhất là cả bầu trời Tokyo được bao phủ  trong mái vòm

Vừa bước đi sao cho tránh khỏi các vũng nước còn đọng lại trên  gạch vỉa hè , Haruyuki vừa  suy nghĩ với một cảm giác khó chịu

Không biết từ bao giờ, cậu có cảm giác ghét mưa. Các mức tín hiệu kết nối Neuro Linker của cậu  sẽ giảm xuống ngay cả khi nó  chỉ là cơn mưa  phùn, và một trong hai bàn tay cậu  đáng lẽ dùng để điều khiển bàn phím ảo thì  lại bị thế chỗ bởi chiếc ô, nhưng như thế  là không đủ, và cơ thể vốn dĩ dễ bị dính mưa của cậu đang  ngày càng ẩm ướt hơn ..

Dừng lại tại một cột đèn tín hiệu trên đường, cậu nhìn lên trời qua cạnh của chiếc ô  và nhận ra, mặc dù hệ thống thông báo rằng sẽ không có bất kì cơn mưa nào vào hôm nay, ngày đầu tiên của tháng, nhưng bầu trời vẫn chứa đầy những hơi nước với sắc chì ảm đạm. Ở phía rìa tầm nhìn của cậu, bản tin dự báo xác suất mưa từ giờ đến mai là  khoảng 80 đến 90% . Xem ra trong khoảng thời gian này  cơn mưa sẽ không có ý định “rời khỏi” Kanto.

Đó sẽ là một cảm giác lạ nếu như cậu có một chuyến bay ngắn xuyên qua đám mây và ở bên trên chúng. Biển mây sẽ xuất hiện và lan ra vô tận với một màu tinh khiết, bầu trời với một màu xanh biếc và mặt trời sẽ tỏa sáng một cách mãnh liệt. Đó là cảnh mà cậu thấy rất nhiều trong «Storm Stage» ( sân đấu bão tố?) nhưng cậu chưa bao giờ trải niệm nó ở thế giới thực.

Ít nhất, cậu có thể tưởng tượng nó, do đó, cậu đứng trên những đầu ngón chân chuẩn bị đập đôi cánh tưởng tượng của mình và—

“đèn tín hiệu chuyển sang màu xanh!”

*BỐP*

Đột nhiên, sau lưng cậu bị vỗ một cái, Haruyuki bước đi lảo đảo như thể chuẩn bị ngã về phía trước. Sau khi cố gắng duy trì đễ không bị ngã, cậu di chuyển một cách nhanh chóng như thể giấu đi sự bối rối của mình và quay sang nói chuyện với người hiện đang ở bên cạnh mình

“Chào cậu”

“chào”

Đáp lại câu trả lời của cậu trong khi vẫn còn đang xoay vòng chiếc ô màu vàng- xanh của mình, đó là bạn cùng lớp của cậu, Kurashima Chiyuri. Như thể không cảm nhận được sự u ám của bầu trời mưa, hoặc là cô cảm thấy thích nó, cô đang làm nước bắn ra xung quanh với đôi giày không thấm nước của mình.

“ Cậu mua dù mới à?”

Khi cậu hỏi về điều đó, cô bạn thơ ấu bỗng chớp mắt như cô mèo e thẹn và kẽ gật đầu

“ Yeah… đừng nói nữa, tớ biết cậu muốn nói gì! Tớ biết mình đã bị ảnh hưởng bởi cái gì đó trông như màu sắc của các trang bị trong avatar của tớ”

“ đó chỉ là….. sau tất cả sự kiện đó, tớ nhận thấy mình cũng mua một số thứ như hộp đựng thẻ nhớ và sợi dây cáp màu bạc”

Lớp áo bảo vệ của  Chiyuri dưới dạng avatar «Lime Bell» , thứ mà cô đạt được vào hai tháng trước-hồi tháng tư- , có màu giống như tên của nó. Lúc đầu, bản thân cô không thật sự quen với màu sắc đó, nhưng dường như ngay bản thân cô cũng không nhận ra, cô đã thay đổi một số đồ dùng cá nhân của mình, bao gồm cả những chiếc kẹp tóc mang thương hiệu của cô, bằng một màu xanh tươi sáng

“Tuy nhiên cậu cũng đừng bận tâm quá về Neuro Linker. Việc đó có thể làm lộ danh tính thực sự của cậu,  nó sẽ dẫn đến nhiều phiền toái”

Nghe cậu nói trong khi đang kiểm tra thiết bị VR màu tím nhạt được gắn trên cổ thanh mảnh của cô, Chiyuri phồng má

“cái gì? Nhưng Neuro Linkers của Haru, Takkun và Kuroyuki-senpai đều có màu trùng với avatar mà, phải không?’

“ Tớ…tớ chỉ dùng mỗi cái này từ lâu lắm rồi mà. Và tớ sẽ thay đổi nó bằng cái khác trong thời gian tới, để chúng có màu sắc khác nhau”

“ vậy thì màu đen như piano, n…nhé!”

Haruyuki  đột nhiên trừng mắt nhìn  chằm chằm vào cô một cách vô thức bằng  đôi mắt mở to của mình

Dường như không chịu nổi bộ dạng đó, cô bạn thơ ấu của cậu vừa cười gập người vừa nói ” đừng nhìn tớ với ánh mắt hình viên đạn như thế ^^",[1]sau khi đã thỏa mãn cô đứng thắng lên và nhìn lên trời qua rìa  của chiếc ô.

“nhưng, nó thực sự đẹp, phải không?”

“uhm…. Thực sự… à mà này, việc sinh hoạt của câu lạc bộ của cậu thế nào rồi ?”

Haruyuki muộn màng nhận ra rằng Chiyuri là một phần của câu lạc bộ điền kinh, còn cậu thì nằm trong câu lạc bộ “go home” nên việc cùng về nhà dường như là không thể được.  do vậy cậu nghiêng đầu bối rối. nhận ra điều đó, Chiyuri nhún vai và trả lời vu vơ:

“Khi trời mưa, chúng tớ chỉ tập luyện cơ trong phòng tập thể dục hoặc bơi đường dài ở bể bơi trong nhà. Nhưng hôm nay đã có các câu lạc bộ khác tập ở đó, nên chúng tớ được nghỉ. Thật là thiếu công bằng khi Takkun và câu lạc bộ kendo của cậu ấy có cả một võ đường riêng. Ahh, tại tớ cảm thấy khó chịu và buồn tẻ thế nào ấy khi không vận động cơ thể dù chỉ một ngày”

“Heeh, thì ra là vậy….”

Đối diện với sự chăm chỉ của một vận động viên, Haruyuki không khỏi cảm thấy có chút ngưỡng mộ.

Nghe vậy, Chiyuri chớp mắt như thể cô đang nghĩ về điều gì , rồi đột nhiên cô bước đến gần  và khoác lấy tay cậu.  bối rối vì sự tiếp xúc cơ thể bất ngờ này, Haruyuki bất giác đỏ mặt, trong khi cô nhìn thẳng vào cậu và nói:

“ đúng rồi, Haru, chúng ta cùng vận động một chút nào!”

“Ha…ha….hả…hả….?”

Mở rộng đôi mắt của mình một cách bất thường, cậu lắp bắp hỏi lại lần nữa:

“ Ê…Ế..Ế, cậu nói là…. Luyện tập …. ở đâu?.. tập kiểu gì…”

“ cái thái độ đó là gì vậy? ah..ah, cậu đang có ý nghĩ đen tối phải không”

Sau khi nhìn chằm chằm vào cậu một lần nữa, Chiyuri nở một nụ cười với vẻ châm chọc:

“ tớ chỉ nghĩ là  hai chúng ta sẽ đi vào «duel» ( khu vực chiến đấu )như một đội thôi. Không có ý gì khác đâu, Arita-sensei~ “

“ đương… đương nhiên tớ cũng nghĩ vậy”

Sau khi cố ho một tiếng thiếu tự nhiên, Haruyuki giả vờ bình tĩnh và tiếp tục

“ nói cách khác, chúng ta sẽ đến khu vực không giới hạn và chiến đấu, ý cậu là vậy?”

“ Heh…hmm”

May mắn thay, như một quan tòa sẵn sàng tha thứ cho nghi can vì đã nộp tiền bảo lãnh, Chiyuri thay đổi biểu hiện của cô bằng một nụ cười rộng lượng và dùng chiếc ô của mình chỉ vào tuyến đường sắt Chuo trước mắt

“ Dù sao bây giờ vẫn còn sớm, chúng ta hãy đến Shinjuku nào. Nếu ở trên đài quan sát[2], không chừng chúng ta có thể đứng trên cả những đám mây đấy”

“ ừm, tớ nghĩ sẽ không như cậu mong muốn đâu.. nhưng đó cũng là ý hay đấy”

Trong khi trả lời cô với một cái nhún vai, Haruyuki một lần nữa ý thức về cánh tay của Chiyuri, vẫn đang khoác vào cánh tay phải của cậu.

Arita Haruyuki và Kurashima Chiyuri đều được sinh ra  trong khu liên hợp các  căn hộ cao tầng ở phía bắc Kouenji vào 14 năm về trước- tức năm 2033. Nhà của họ chỉ cách nhau có hai tầng, vì vậy họ lớn lên gần giống như anh em sinh đôi vậy.

Vì đó là khu tập trung các căn hộ, lẽ dĩ nhiên sẽ có nhiều đứa trẻ cùng tuổi với họ. Tuy nhiên, chỉ một số ít những đứa trẻ đó có thể trở thành bạn thân của cậu cho đến ngày nay. Nói cách khác thì ngoài Chiyuru ra, chỉ có Mayuzumi Takumu – sống trong tòa nhà khác hai người- là thân thiết được với cậu. Nhưng cũng phải đợi đến tiểu học, khi Takumu học khác trường với Chiyuri và Haru thì mối quan hệ giữa họ mới trở nên thân thiết. Mặc dù Haruyuki  thường xuyên đến trường cùng với Chiyuri, nhưng mối quan hệ giữa hai người vẫn không thay đổi, có lẽ do sự nghiêm túc  và ân cần của cô.

Khi cậu trở thành mục tiêu bắt nạt của các học sinh khóa trên, Haruyuki đã cố gắng tạo khoảng cách với Chiyuri, vì cậu ghét cảnh cô nhìn thấy tình trạng tồi tệ  đó của bản thân. Nhưng Chiyuri vẫn bướng bỉnh và kiên quyết giữ vững mối quan hệ giữa họ. Bây giờ thì Haruyuki cũng hiểu phần nào cái áp lực «làm bạn với đứa trẻ bị bắt nạt» đối với một học sinh tiểu học ở tuổi đó. Tuy nhiên đó có thể chỉ là suy nghĩ của riêng cậu, khi họ vẫn cùng về nhà mỗi ngày,  cả ba cùng nhau chơi game hay chơi trò  thám hiểm  cho đến lớp 5. Khoảng thời gian mà cả ba  vui đùa bên nhau sau giờ học đã được cất giữ sâu trong tâm trí Haruyuki như những kỉ niệm vô giá.

--Không, có thể Chiyuri còn coi trọng những kĩ niệm đó hơn cả cậu.

Bởi vì, khả năng giống như năng lực hồi phục ( thực chất là quay ngược thời gian ) mà avatar của Chiyuru sở hữu - «Lime Bell» rất có thể bắt nguồn từ……

“ tàu điện đến rồi kìa”

Chiyuru chợt cất tiếng trong khi chọc khuỷu tay vào người cậu, Haruyuki ngẩng đầu lên và nhận ra họ đến ga Chuo lúc nào không hay. Sau khi nhìn vào chiếc tàu màu da cam đang đến từ phía tây, cậu gật gật đầu và nói với một giọng thấp:

“ ừm… cảm ơn cậu, Chi chan’

“ eh, cậu nói gì đó”

Người bạn thơ ấu quay về phía cậu làm đung đưa mái tóc ngắn, không hiểu sao  Haruyuki có cảm giác khó chịu và nghẹn ngào trong lồng ngực của mình, cậu cuống quýt lắc đầu

“ không..không có gì, chúng ta lên tàu thôi”

Haruyuki phóng nhanh lên tàu. Lên sau cậu, giọng nói mang phần kinh ngạc của cô truyền đến

“ Hey, chỉ có hai trạm đế đến đó thôi mà, không cần vội thế đâu”

Sau khi đến ga ngầm phía tây Shinjuku, họ đi bộ đến tòa nhà có đài quan sát và vào thang máy trực tiếp lên tầng cao nhất.

Cảm giác choáng nhất thời do thang máy đột ngột tăng tốc, sau đó nhanh chóng biến mất. các chỉ số hiện trên bảng thông báo gắn trên tường thay đổi với tốc độ đáng kinh ngạc. bức tường bê tông bên ngoài nhanh chóng thay thế bằng kính, và Chiyuri nhanh chóng lao về phía trước với giọng phấn khởi:

“Uwah, thật tuyệt vời, tất cả đều mang màu xám..”

“ Uhm… trời mưa nên tầm nhìn không tốt cho lắm”

Điều đó đúng như họ dự kiến, nhưng có phần  tồi tệ hơn khi phần lớn quang cảnh về đêm của thành phố bị che khuất bởi màn mưa rơi không ngớt, và họ hầu như không thấy được gì. Hơn nữa, hơi nước đã tạo một lớp màn xung quanh lớp kính ngăn cản tầm nhìn của họ.

Thang máy từ từ đi chậm lại tạo một cảm giác nhẹ nhàng trên cơ thể cậu, và cuối cùng dừng lại với thông báo đã đến nơi hiện trên bảng điện tử. Cánh cửa mở ra và bên kia toàn một màu trắng.

Được xây dựng vào những năm 30 của thế kỉ, tòa nhà này có chiều cao khoảng 500 m. tòa nhà duy nhất cao hơn nó ở Tokyo, hay toàn bộ Nhật Bản, là tòa nhà có tên Sumida Ward Tokyo Sky Tree. Nhưng cho dù tầng cao nhất của nó chỉ đạt 450, thì nơi đây cũng là chỗ gần bầu trời nhất trong trung Tâm Tokyo.

Chạy ra khỏi thang máy, Chiyuri lên tiếng trong khi cô đặt cả hai tay lên tấm  kính cửa sổ lớn ở  trước mặt  họ.

“Uwah, bây giờ thì tất cả đều màu trắng.”

“ có thể nói chúng ta đang đứng giữa những đám mây  rồi đó”

Nở một nụ cười cay đắng, Haruyuki đi đến bên Chiyuri. Các cửa sổ đơn giản chỉ phản chiếu một màu trắng sữa hệt như phía bên kia được bao phủ bởi  một lớp bông dày vậy.

“ Thật đáng tiếc là chúng ta không thể nhìn thấy bầu trời trong tình cảnh này”

Đáp lại, Chiyuri vẫn chưa bỏ cuộc khi vẫn cố gắng nhìn ra phía cửa sổ,  nhưng cô nhanh chóng quay lại và mỉm cười:

“ Uhm, tớ ổn. chúng ta đến đây là vì tớ muốn vậy, thế nên…. Cảm ơn cậu”

Chắc chắn là không ai muốn lên đây vào thời tiết xấu thế này, hơn nữa lại là một buổi chiều trong tuần ( không phải cuối tuần ), vì vậy ở hai bên hành lang không một bóng người. Chiyuri đột nhiên dùng tay trái của mình vòng qua cánh tay phải của Haruyuki và kéo cậu về phía trước với giọng hào hứng:

“ thật hiếm khi chúng ta đến đây, vì vậy cùng đi dạo một vòng nào”

“ Uhm, được thôi”

Gần đây, Haruyuki dần lấy lại cách nói chuyện bình thường với Chiyuri như trước kia, tuy nhiên khi khoảng cách giữa hai người quá gần, cậu dễ trở nên bối rối. Nở một nụ cười khi thấy tình trạng của Haruyuki, Chiyuri bắt đầu đi một vòng quanh đài quan sát theo chiều kim đồng hồ.

Đương nhiên, khung cảnh bên ngoài cửa sổ vẫn không hề thay đổi. Ngoài những giọt nước bám vào kính, bên ngoài chỉ toàn một màu trắng xóa. Mặc dù vậy, Chiyuri vẫn không cảm thấy khó chịu hay nhàm chán, cô vẫn nhịp nhàng di chuyển đôi chân của mình.

Mối quan hệ giữa cậu và người bạn thời thơ ấu hiện tại thật  khó làm rõ được. Ngay sau cuộc chiến khó khăn và đầy đau đớn cách đây hai tháng, Chiyuri đã vòng tay ôm lấy Haruyuki và Takumu, khóc thút thít và nói “ tớ yêu cả hai cậu”.

Kể từ lúc đó, cô đã cố gắng nói chuyện với Haruyuki và Takumu một cách bình thường nhất, như cô đã hứa. Điều đó giống như việc cô muốn quan hệ giữa ba người họ như trước kia, vui vẻ bên nhau mà không phải suy nghĩ gì nhiều.

“ Ah, đúng rồi, Haru”

Đột nhiên bị gọi tên, cậu ngẩng đầu lên với vẻ bối rối:

“ Cái gì vậy?”

“ Nếu  chúng ta chiến đấu cùng  với nhau, thì tại sao ta không ngắt kết nối với toàn bộ khu vực trước. Nếu là  điều đó, thì hãy xem  phần hướng dẫn sẽ xuất hiện phía bên kia cửa sổ”

“ ah, tớ nhìn thấy rồi”

Hai người họ liền cắt đứt Neuro Linkers với toàn bộ khu vực. Họ phải làm như vậy vì từ phường Shinjuku là lãnh thổ của Lục vương «Leonids». Họ không chắc là các Linkers Burst khác sẽ không xen vào trong khi quá trình kết nối diễn ra.

Nếu như đang trên đường thì việc sẵn sàng chiến đấu là hết sức nguy hiểm, nhưng bây giờ họ đang trong khu vực đài quan sát, và quan trọng hơn là không có ai khác ngoài họ, thì việc gia tốc hầu như không có vấn đề gì. Haruyuki gật đầu, cậu  mở giao diện điều khiển cho «Brain Burst» và tạo thành một đội với Lime Bell. Với việc này, họ xuất hiện trên danh sách chiến đấu với vai trò là cùng một đội, và các đối thủ có thể chiến đấu với họ bị giới hạn chỉ trong các nhóm có hai thành viên. Sau đó, cậu kết nối với Neuro Linker toàn khu vực cùng một lúc với Chiyuri.

Ngay lập tức, vô số các biểu tượng nhỏ xuất hiện trong tầm mắt của cậu. Nếu thời tiết thuận lợi thì chúng sẽ là cầu nối giúp truyền thông tin về  các địa điểm nổi tiếng và các công trình quy mô lớn từ bên ngoài. Khi hai người quay về phía đông, tên của các vùng lân cận như  trạm Shinjuku, quảng trường phía nam và khu Kabukicho[3]  lần lượt xuất hiện.

“ Quả nhiên, chẳng vui vẻ gì khi chỉ nhìn vào các tag trên màn hình”

Khi Chiyuri đang nói với nụ cười cay đắng, và như thể các vị thần thời tiết thông cảm với hai người họ, trong khoảnh khắc các đám mây dày tan biến, toàn bộ khung cảnh bầu trời đêm của trung tâm Tokyo đột nhiên hiện ra trước mắt.

Hét lên trong niềm vui sướng, Chiyuri chạy về phía cửa sổ. Haruyuki cũng cuống quýt đến bên cạnh cô.

ở độ cao 500m, khi họ nhìn xuống dưới bằng mắt thường, các khu phố hiện ra một cách hỗn loạn dưới chân họ hệt như một tấm thảm với 500 năm lịch sử.  Các khu phố lấp lánh ánh đèn một cách rực rỡ, vườn quốc gia Shinjuku Gyoen và điền trang Akasaka hầu như không thay đổi gì trong cả thế kỉ, tất cả đang chìm đắm vào ánh hoàng hôn.

Và hơn thế nữa, về phía tây, như một siêu hố đen tồn tại ở trung tâm thiên hà- đó là cung điện hoàng gia.

Tất nhiên đó là nơi mà Chiyuri và Haruyuki không thể vào được trong thế giới thực, và họ cũng không thể  thấy  được hình ảnh ảo của phần bên trong  cung điện cho dù có sử dụng Linkers Burst đi nữa. Đó là vì hệ thống an ninh không kết nối trực tiếp với các camera công cộng, một điều khá đặc biệt đối với nước Nhật hiện nay. Kết quả là hình ảnh của cung điện hoàng gia không được sao chép từ camera như những nơi khác, và ta không thể thấy nó trong thế giới gia tốc « Vùng trung lập vô hạn», thay vào đó nó tồn tại như cấu trúc của một pháo đài vững chắc.

Tuy nhiên, những người thực hiện chương trình  Brain Burst khẳng định trong thời gian tới, họ có thể hack vào toàn bộ camera công cộng tại Nhật Bản, từ đó tạo ra một khoảng không gian lớn. Nó có thể kéo dài xa đến các quận như Okinawa mà không cần phải kết nối với đất liền, và thâm chí Kuroyukihime đã từng đưa toàn bộ vùng không gian từ Okinawa đến Tokyo vào « Vùng trung lập vô hạn».  Trong trường hợp đó, nó có thật sự tốt nếu camera công cộng cũng chịu sự giám sát từ bên ngoài Nhật Bản? Burst Linkers có thể «đi» vào những nơi đó….?

“ Này, Chi chan”

Haruyuki thì thầm trong khi ngơ ngác nhìn về phía đông

“ Hmm, nó là cái gì vậy?”

“ gần đây, cậu có nghe thấy chuyện về các camera công cộng.....?”

“ có chuyện gì sao?”

Haruyuki không thể hoàn thành nốt những từ cuối cùng của câu hỏi.

*BASHIIII*

Một hiệu ứng âm thanh quen thuộc đập vào tai cậu, cùng lúc đó tầm nhìn của cậu mờ đi. Tự động gia tốc- nói cách khác, một số Linkers Burst trong khu vực Shinjuku đã phát hiện ra nhóm của Haruyuki và Chiyuri trong danh sách chiến đấu, và ngay lập tức thách thức một trận «đấu» . trong bóng tối, các thành viên của [HERE COMES NEW CHALLENGERS] ( đến đây nào các thử thách ) xuất hiện một cách rực rỡ.

Sự phấn khích của việc lần đầu tiên có một cuộc đấu nhóm ở khu vực ngoài ngay lập tức đã cuốn đi những suy nghĩ của cậu.

Chương 2 Edit

Haruyuki, được bao bọc bởi bộ giáp màu bạc, nhẹ nhàng đáp xuống nhánh cây phủ đầy rêu

Khi ngẩng đầu lên, những gì cậu nhìn thấy hoàn toàn khác so với cảnh nhìn từ tòa nhà chọc trời được màn mưa bao phủ lúc nãy. Bầu trời nhuộm màu hoa oải hương một cách kì lạ, và tất cả các tòa nhà đều biến thành cây cổ thụ. Rất nhiều nhánh thường xuân bám vào các cây, và một số hình bóng của chúng hiện lên hệt loài dực long đang nhẹ nhàng cất cánh.

ở thế giới bên ngoài thì đây là khu vực Shinjuku, từ một cành cây gần đỉnh ở một độ cao khủng khiếp, Haruyuki càu nhàu:

“Ahhh, sâu đấu «Primeval Forest» ( rừng rậm nguyên thủy ) à, có vẻ khó nhằn đây”

Ngay lúc đó, một giọng nói đáp lại cậu ở phía sau

“  Cậu đang nói gì thế, khung cảnh ở đây đẹp thế cơ mà. Nó còn tốt hơn vạn lần mấy cái sân đấu dã man như «Wasteland» ( vùng đất hoang mạc ) hay «End of the Century» ( ngày tận thế ? ) “

Tác giả của lời nói đó đương nhiên là Chiuyri trong avatar «Lime Bell» màu ngọc lục bảo. Bên dưới chiếc mũ rộng vành với góc cắt hình tam giác, đôi mắt to tròn của cô như đang tỏa sáng.

“ Hey, hey, đúng là cảnh vật rất đẹp, nhưng nó rất khó vì khi tớ bay, tớ chẳng thể quan sát được dưới mặt đất vì có quá nhiều vật che khuất.”

“ không được than phiền! cậu nên tập luyện trong nhiều đấu trường khác nhau mới nâng cao kinh nghiệm được. thỉnh thoảng cũng phải chiến đấu trên mặt đất chứ”

“ Vâng ..vâng”

Chiyuri dùng tay trái có chiếc chuông lớn gõ lên đầu Haruyuki, và cậu gật đầu.

Các đặc tính  của sân đấu «Primeval Forest» là tầm nhìn của nó vô cùng hạn chế vì cây cối dày đặc, đôi lúc xuất hiện một vài  động vật nhỏ. Và cũng có vài con thú ăn thịt ở trong rừng, sự can thiệp của chúng buộc phải tính đến  khi đưa ra  chiến lược.

Trong khi hồi tưởng lại các thuộc tính của sàn đấu, Haruyuki kiểm tra hai cột HP nằm ở góc phải tầm nhìn của cậu.

Những người sẽ là đối thủ của họ đến từ một đội gồm  «Frost Horn» ][4]có level 5 và  «Tourmaline Shell»[5]có level 4. Haruyuki biết khá rõ hai cái tên này. Họ là thành viên tích cực trong quân đoàn của Lục vương «Leonids»[6]

Hiện tại thì Haruyuki đạt level 5 còn Chiyuri đạt level 4, về chỉ số thì không có sự chênh lệch. Tuy nhiên, đối thủ của cậu trở thành Burst Linkers sớm hơn họ khá lâu, nói một cách đơn giản thì Haruyuki và Chiyuri có tốc độ phát triển vượt trội trong việc lên level, nhưng thực tế không đơn giản như vậy.

Mọi chuyện được hiểu  như thế này. Linkers Burst được chia làm nhiều loại khác nhau dựa vào tính cách của họ, trong đó có loại «bỏ qua tỉ lệ chiến thắng mà chiến đấu điên cuồng với bất cứ ai ở bất kì thời gian và địa điểm » và loại mà « cẩn thận tính toán khi tham gia chiến đấu để đảm bảo chắc chắn giành chiến thắng», họ  có mức level gần ngang nhau, tuy nhiên thực sự có sự khác biệt lớn giữa họ ở một vài khía cạnh không nhìn thấy được.

Nói dễ hiểu hơn, thì một trận chiến phụ thuộc nhiều vào kinh nghiệm mà họ tích lũy.  Ngay cả khi họ chiến đấu và để thua người có level cao hơn, hay thất bại khi chống lại đối thủ có thuộc tính khắc chế avatar của họ, thì những trận đấu vẫn đem lại cho mỗi  Burst Linkers một số điểm kinh nghiệm khác nhau. Chiến thuật, kiến thức, và quan trọng nhất  vẫn là lòng quyết tâm sau mỗi thất bại.

Tất nhiên, lối chơi liều lĩnh sẽ không mang lại nhiều hiệu quả so với lối đánh thông minh. Điểm Burst của họ thường không ổn định và để đảm bảo, họ buộc phải chăm chỉ đi săn trong vùng không gian trung lập vô hạn.

Nhưng trớ trêu thay, những người đứng đầu phần lớn thuộc nhóm người này,  giống master Kuroyuki Hime đã nói với cậu lúc trước. Do đó, Haruyuki quyết định không quá kĩ lưỡng trong việc chọn đối thủ trong các trận chiến diễn ra trên đường phố, và duy trì lối đánh liều lĩnh có tính toán, nhưng----

Hai người khiêu chiến lần này có trình độ vượt xa nhóm của cậu, đặc biệt là «Frost Horn» đã nổi tiếng là vô cùng tàn nhẫn, Haruyuki  lần này đã quá khinh suất. Bởi vì họ  ngay lập tức thách đấu với Haruyuki và Chiyuri khi hai người vừa xuất hiện trên danh sách .

Kết luận rằng đội của đối phương đang lao về phía hai người một cách nhanh chóng dựa vào chuyển động của con trỏ hướng dẫn ở trung tâm tầm nhìn của cậu, Haruyuki quyết định chiến đấu trực diện với kẻ địch:

“ Chi chan, sao ta không xuống dưới và giải quyết nhanh chóng trận đấu ?”

Người bạn đồng hành của cậu nở một nụ cười và gật đầu:

“ Được thôi. Dù sao thì khả năng hồi phục của tớ sẽ không có hiệu quả nếu đối tượng không nằm trong tầm quan sát. Bên cạnh đó, tớ cũng đã tớ cũng đã luyện tập một số kĩ năng cận chiến trong thời gian gần đây”

Cô quơ quơ chiếc chuông bên tay trái, và nó va vào năm sáu quả( trái cây) cứng ở phía sau.

Từng bị quả chuông đó đánh vào đầu, Haruuyki vô ý rụt cổ lại. sau đó, cậu đưa tay ra về phía Chiyuri:

“ OK, vậy chúng ta sẽ đột kích chúng từ trên cao”

“ Okay”

Nói rồi, cô nắm chặt tay phải của cậu, sau đó họ nhảy từ độ cao 500m mà không do dự. Nhắm vào một điểm mơ hồ trong làn sương mù được chỉ dẫn bởi con trỏ hướng dẫn, họ đang rơi tự do một cách nhanh chóng.

Con trỏ hướng dẫn chỉ chỉ ra vị trí ước chừng của kẻ địch, do đó đối thủ sẽ không nhận ra ngay rằng Haruyuki và Chiyuri đang tiếp cận một cách nhanh chóng từ trên không. Để nắm bắt được cơ hội mong manh ngắn ngủi đó, họ phải tránh giảm tốc độ đến phút cuối cùng. Không khí rít lên không ngừng trong tai họ, và hai người đang tiếp đất với tốc độ chóng mặt.  cho dù Haruyuki đã quen với việc giảm nhanh tốc độ rơi, cậu cũng cảm thấy rất khó thở.

Tuy nhiên, Chiyuri, người đang rơi một cách chóng mặt bên cạnh cậu, không phát ra một âm thanh nào biểu hiệu sự khó chịu, thay vào đó là ánh mắt chứa đầy sự hào hứng. cô ấy thực sự là một kẻ liều mạng- không, từ đó thật không thích hợp để nói về một cô gái…

Trong khi Haruyuki đang bận suy nghĩ, một tiếng thét vang đến bên tai cậu:

“ tớ nhìn thấy họ rồi. họ đang ở dưới cây hoa khổng lồ màu đỏ”

Khi cậu căng mắt nhìn xung quanh, trong nháy mắt cậu không còn nhận ra những cây Rafflesia[7] khổng lồ phát triển một cách dày đặc kia là những công trình xây dựng trong thành phố. Cậu cũng thấy phía bên trái là Frost Horn, người đang mang bộ giáp màu xanh nhạt với những cái sừng lớn mọc ra từ trán và vai. Phía bên phải đương nhiên là Tourmaline Shell khoác trên người bộ giáp thanh nhã màu xanh lá cây.

“ tớ phụ trách kẻ bên trái, còn cậu bên phải nhá. Hãy đánh một đòn với tất cả sức lực của mình”

Haruyuki nói một cách nhanh chóng, và Chiyuri đáp lại bằng một cái gật đầu.

Cả hai đối thủ vẫn còn đang nghĩ rằng Haruyuki và Chiyuri ở một nơi nào đó trên mặt đất hoặc trên cây cao. Tuy nhiên chỉ vài giây sau, khi hai bên tiến gần đến nhau thì con trỏ hướng đẫn sẽ biến mất. vì vậy, họ buộc phải giảm tốc trước lúc đó và vào thế sẵn sàng tấn công.

Haruyuki mở to mắt, tập trung tinh thần và tính toán khoảng cách tiếp đất

“ chuẩn bị nào… 5 giây trước khi giảm tốc.. 3……2…….1…..zero…”

Nắm chặt lấy tay của Chiyiri, và khi quá trình đếm ngược kết thúc, cậu mở rộng đôi cánh trên lưng của mình ra hết sức có thể.

Để làm cho đối phương hiểu lầm rằng Silver Crow vẫn còn trên mặt đất, cậu đã không sử dụng đến  tuyệt kĩ của mình. Do đó, đôi cánh của cậu không tạo ra lực đẩy, nhưng thay vào đó có thể xem nó như chiếc dù cản gió. Đôi cánh bằng kim loại đang cản trở không khí khiến cậu giảm tốc một cách nhanh chóng.

Haruyuki lợi dụng lực này để điều chỉnh lại cơ thể. Cậu giơ chân trái của mình chuẩn bị cho một đòn đá về phía trước,  rồi cậu kéo tay Chiyuri để cô có cùng tư thế với mình. Ngay sau đó, các chỉ dẫn từ con trỏ biến mất khỏi tầm nhìn của cậu.

Trong nháy mắt, đối thủ cũng đã phát hiện rằng hai bên đang rất gần nhau và nhanh chóng dừng lại. Họ dáo dác nhìn xung quanh, và rồi ngước nhìn lên trời.

Nhưng đã quá muộn----

“Aaaaaaaa….”

Cùng với tiếng hét chói tai, chân trái của Haruyuki và chân phải của Chiyuri đã xuyên qua những cánh hoa Rafflesia, sau đó nhắm  chính xác vào từng mục tiêu của riêng mình.

Đòn tấn công bất ngờ của họ làm đối thủ không thể né tránh cho dù đó là những bậc thầy trong chiến đấu. Frost Horn và Tourmaline Shell cũng cố sức phòng thủ của bản thân bằng cách bắt chéo tay trước ngực nhằm ngăn đòn đánh bất ngờ. Tuy nhiên cú đá của hai người đã tập trung động năng từ độ cao 500m, muốn ngăn chặn không phải là điều dễ dàng.

Giống như một tất sát kĩ đã đánh trúng đích, ánh sáng chói lòa và âm thanh của sự va chạm lan ra khắp khu vực lân cận.

*âm thanh rên rĩ*

“Mugoh…” 

“Funeen!”

Tiếng rên  phát ra trong cổ họng của Horn và Shell. Họ hạ thấp trọng tâm nhằm chống lại lực của cú đá đang tăng lên. Đôi chân màu xanh lá của họ ngày càng lún xuống, tạo bốn cái hố  trên mặt đất.

Tuy nhiên, cho dù hai người họ có mạnh cỡ nào thì phòng thủ trước đòn tấn công khủng khiếp đó dường như là điều không thể.

Sự phòng thủ của họ bị xé nát trong vòng một giây đồng hồ, Horn và Shell bị bắn về phía sau cùng một lúc. Để lại hố sâu trên bề mặt, hai người đâm sầm vào một thân cây lớn ở đằng xa. Hiệu ứng của đòn tấn công một lần nữa làm rung chuyển không gian, và thanh HP của họ giảm khoảng 30%.

Với đòn tấn công bất ngờ thành công ngoài mong đợi, Haruyuki và Chiyuri tỏ vẻ phấn khích sau khi hạ cánh an toàn bằng một cái lộn về phía sau.

Những lời cổ vũ như “ tuyệt vời” hay “ đúng là đòn đánh không thể chống đỡ” đến từ những nhóm đang theo dõi trận chiến trên các cành cây cao. Đúng như dự kiến, Shinjuku- thánh địa của những trận quyết chiến, có hơn 20 người ở đây, vào một ngày không phải cuối tuần.

Thoát ra khỏi sự chấn động tạm thời, Frost Horn và Tourmaline Shell ngay lập tức nhảy ra khỏi bụi cây và đứng lên một cách mạnh mẽ. Mặc dù bị tổn thương từ đòn đánh mãnh liệt, nhưng họ đã nhanh chóng ổn định lại đội hình và hét lên sau đó:

“ Heeey, thì ra hai người đến từ đài quan sát. Vì trời mưa lớn nên bọn ta không nghĩ là hai ngươi sẽ tấn công từ  chỗ đó thôi”

“ đó không phải vấn đề, Horn -kun! Hẹn hò, nhất định là bọn họ đang hẹn hò ở đó!”

“ c…á..i, cái gì, hẹn hò? Không lẽ bọn họ vừa hẹn hò vừa chiến đấu sao?”

“ là vậy đó, Horn -kun! Sau khi đánh bại chúng ta, có lẽ họ sẽ ôm lấy nhau và trao cho nhau nụ hôn nồng cháy”

“ không…. Không thể tha thứ được. tôi không bao giờ chấp nhận cái thể loại Burst Linkers như thế”

Chứng kiến màn kịch khôi hài đó, người ta không thể không nghĩ rằng nó đã chuẩn bị từ trước. Ở phía trên, các vị khách không mời đột nhiên vui mừng hưởng ứng theo:” Đúng, đúng thế đấy” hay “ đừng làm cho chúng được như ý”, cùng với đó là tiếng hú hét và tiếng cười vang rộn.

Như chết lặng khi nghe những điều này, Haruyuki điên cuồng lắc đầu lia lịa:

“ điều đó không…… chúng tôi không có hẹ..n hò”

“ người phiền phức như ngươi thì không thể  tạo nhóm với mấy cô gái được đâu”

Chiyuri hét lên như đổ thêm dầu vào lửa và làm cho Haruyuki thêm choáng váng. Bên kia chiến tuyến, một lần nữa  Frost Horn loạng choạng trên đôi chân của mình.

“ Heeey, câu nói vừa rồi thật sự làm cho ta  nổi giận đấy”

Đứng bên cạnh, Frost Horn, Tourmaline Shell vừa chống nạnh vừa gật gật đầu nói:

“ Quân đoàn  Leonids của bọn ta có rất ít các cô gái tham gia. Chỉ cần nghe đến kiểu chiến đấu cận chiến là tất cả bọn họ toát mồ hôi và bỏ đi”

“ Các ngươi không thể hiểu được đâu. Kể từ đó bọn ta đã buộc họ gia nhập mà không có sự lựa chọn, và họ có vẻ khó chịu khi trở về”

“Uwah, thật là ích kỉ đấy, Horn-kuuun!”

“ dẹp vấn đề này đi! Bây giờ ta sẽ cho ngươi thấy thế nào là một người đàn ông thật sự! Đi thôi”

Trong khi Haruyuki một lần nữa chết lặng trước tấn hài kịch này, thì  đột nhiên Frost Horn vung hai cánh tay lên. Trong ánh sáng chói lòa, những chiếc sừng mọc ra từ trán và vai của hắn.

“«Frosted Circle»!!”[8]

Cùng lúc đó, một vòng ánh sáng phát ra từ chiếc sừng trung tâm, lướt qua Haruyuki và Chiyuri rồi khuếch tán ra khắp khu vực xung quanh.

Với tốc độ của nó và khoảng cách thì không thể tránh được, nhưng thứ ánh sáng đó dường như vô hại.Thanh HP của Haruyki và Chiyuri không hề giảm xuống dù chỉ một chút.

Tuy nhiên, Haruyuki vẫn tập trung tinh thần để chờ đợi điều xảy ra tiếp theo. Cậu đã chiến đấu với  Frost Horn một số lần trong các trận chiến bảo vệ lãnh thổ, nhưng đây là lần đầu tiên cậu bị tấn công bởi kĩ thuật đặc biệt này.  Nếu cậu nhớ không nhầm thì kĩ năng này không trực tiếp gây thiệt hại lên đối phương, thay vào đó nó sẽ làm thay đổi đặc điểm của khu vực xung quanh.

*ĐIN*ĐIN*

Cùng với thứ âm thanh sắc nhọn, cây cối khu vực xung quanh bắt đầu nhuộm màu trắng xóa. Các hạt sáng lấp lánh lơ lửng như đang nhảy múa trong không khí. Tất cả chúng đều là tinh thể băng. Đó là do hơi nước trong không khí kết tinh lại, bao phủ tất cả trong làn sương mờ.

Trong khi lớp tuyết phủ lên Silver Crow làm mờ lớp áo giáp sáng loáng đang ngày càng dày lên và bắt đầu tạo ra sức nặng lên cơ thể cậu, Haryuki hạ giọng nói

“ Chi chan, tớ sẽ giải quyết Horn. Trong lúc đó, cậu cố giữ chân Shell nhé!”

“ OK”

Ngay sau câu trả lời của cô thì----

“Uo…raaaah!”

Ở phía bên kia màn sương, tiếng hét mang đầy sự chết chóc phát ra, và một cái bóng lao thằng vào Haruyuki. Đó là Frost Horn. Băng tuyết bám chặt vào lớp giáp màu xanh sáng loáng giống như Haruyuki. Ngoài ra những sừng trên trán và vai của hắn được bao phủ bởi một lớp băng đặc biệt dày.

Hắn dùng chiếc sừng trên vai phải tấn công Haruyuki một cách hung bạo. Mở to mắt, Haruyuki hạ thấp người xuống và tính toán đòn phản công.

“……Kuoh!”

Cậu hét lên và nhảy sang bên phải nhằm ngăn chặn đòn tấn công liên hoàn từ đối thủ.

Tuy nhiên cơ thể của cậu đã nặng hơn bình thường do lớp tuyết bám vào, vì thế chuyện động lúc đầu có phần chậm chạp. Mặc dù không dính một đòn trực tiếp, nhưng chiếc sừng đã sượt qua người và cậu đã cảm nhận được sự chấn động nhỏ bên vai trái. Cậu nghiến răng cố gắng giữ thăng bằng, sau đó tung một cú đấm về phía Horn.

Tuy nhiên cậu đã bỏ lỡ cơ hội do sự ảnh hưởng của trọng lượng. Theo lí thuyết thì khi cơ thể cậu nặng thêm do băng, một cú đấm ngắn sẽ gây thiệt hại lớn hơn bình thường nếu đánh trúng mục tiêu,  nhưng thực tế lại chẳng ảnh hưởng mấy do nó chỉ sượt qua người Horn.

Đó chính là tác dụng của «Frosted Circle». Nó làm tăng trọng lượng của các avatar đối phương trong khu vực ảnh hưởng, làm hạn chế các đòn đánh nhỏ, nhanh và liên tiếp. ngược lại,các  đòn đánh mạnh không những không suy giảm mà còn tăng thêm sức mạnh. Hơn nữa, «Frosted Circle» tạo ra tác dụng phụ là làm hạn chế tầm nhìn, nên đòn bắn tỉa là vô hiệu, các đòn tấn công bằng nguồn nhiệt cũng mất hiệu quả do lạnh.

Nói cách khác, kĩ thuật này buộc các đối thủ  của họ phải cận chiến, loại bỏ đi nhiều kĩ năng của đối phương. Thậm chí nếu muốn di chuyển khỏi tầm ảnh hưởng của nó cũng khá khó khăn vì sương giá được tạo ra liên tục trên một phạm vi rộng lấy Horn là trung tâm.

Trong khi nhìn chằm chằm vào hình bóng của Horn khi hắn quay lại và chuẩn bị một đòn đánh nữa, Haruyuki tự nói với bản thân:

--- Đã đến nước này, ta sẽ chơi theo cách của ngươi.

Trong quyết tâm với nắm đấm của mình, cậu liếc nhìn cặp đối đầu còn lại ở đằng xa

Tương tự như cậu, cơ thể của Lime Bell đang phủ một lớp tuyết khá dày, đặc biệt là chiếc chuông bên tay trái của cô, trông nó nặng hơn bình thường rất nhiều.

Tuy nhiên-----

Đối thủ của cô, Tourmaline Shell, không có bất kì mảnh băng nào bám trên cơ thể. Bộ áo giáp bóng loáng bao phủ cơ thể hắn không có gì thay đổi như trước khi vào trận, tỏa ra một màu xanh lá. Không, sự khác biệt duy nhất là cơ thể hắn khá ẩm ướt. các bông tuyết đã tan chảy thành nước ngay khi tiếp xúc với bộ giáp của hắn và nhỏ từng giọt từng giọt xuống.

Đó là lí do vì sao Tourmaline Shell và Frost Horn lại bắt cặp với nhau.

Lớp giáp bằng đá Tourmaline của hắn kích thích dòng điện tạo ra nhiệt ảnh hưởng lên các vật gần đó. Không có nhiều avatar kiểu «Hệ điện» và «Hệ nhiệt» có thể tạo ra nhiệt liên tục như thế. Shell là một trong số ít các avatar hoàn toàn không bị ảnh hưởng bởi kĩ thuật của Horn.

*ROẸT*ROẸT* với hai thanh kiếm điện xuất hiện trên hai tay, Tourmaline Shell nhanh chóng tấn công. Đòn đánh của hắn gần giống với võ thuật Trung Quốc. Chiyuri buộc phải sử dụng chiếc chuông của mình như tấm lá chắn.

Thuộc lục hệ, khả năng phòng thủ của avatar Lime Bell là khá cao. Ngoài ra do bao phủ một lớp băng khá dày nên việc tiếp xúc trực tiếp với dòng điện hầu nhưu không có ảnh hưởng. Miễn là cô tập trung vào đòn đánh thì HP của cô sẽ không bị ảnh hưởng nhiều.

Nhưng--- điều đó chắc chắn nằm trong dự đoán của đối phương

Horn và Shell đều hiểu rất rõ Lime Bell có khả năng hồi phục cực kì hiếm. Trong một trận đấu, khi mà tổng quan sức mạnh hai bên là như nhau, thì xác suất cao là họ sẽ bị bại nếu cô sự dụng khả năng hồi phục của mình dù chỉ một lần.

Do đó, họ sử dụng chiến lược là Shell, người có thể di chuyển tự do mà không bị ảnh hưởng bởi kĩ thuật «Frosted Circle» , sẽ tấn công và kiềm chế Lime Bell bằng các đòn liên tiếp, trong khi đó Horn sẽ kết liễu Silver Crow. Mặc dù đòn đánh từ trên không của Haruyuki và Chiyuri đã rất thành công, nhưng trận đấu vẫn sẽ nằm trong tính toán của đôi phương khi họ ở trên mặt đất.

Không còn cách nào khác, cậu không còn cách nào khác ngoài đánh bại Horn mà không cần đến sự hỗ trợ.

Những dòng suy nghĩ cuối cùng  kết thúc bởi một tiếng hét,  cậu tập trung tâm trí của mình vào Frost Horn khi hắn lao về phía cậu.

Hiện tại thì sức nặng của băng tuyết bám lên người làm cho cậu cảm thấy khá khó chịu. Tuy nhiên, Haruyuki ước chừng mình có thể né tránh đòn tiếp theo của Horn mà không thiệt hại.

Horn chìa vai trái của mình ra và đâm chiếc sừng về phía trước như đóng cọc. Haruyuki trấn áp nỗi sợ hãi của mình và thận trọng chú ý đến đòn tấn công.

---- Chính là lúc này.

Cậu nhảy lên khỏi mặt đất để né đòn, nhưng động tác đó không nhanh hơn lần trước là bao, thế nên---

Đòn đánh trúng trực diện vào vai của cậu.

“ Uaaaah”

Hét lên trong vô thức, Haruyuki bị đánh bay đi. Thân hình cậu lăn tròn vài vòng trong không khí trước khi tiếp đất một cách nặng nề. Cậu cố gắng nhanh chóng đứng dậy để tránh đòn tấn công tiếp theo.

Đòn tấn công vừa rồi đã thổi bay đi 20% HP của cậu. Một cái lỗ khá sâu xuất hiện trên vai trái, cơn đau nhói chứng tỏ sức ảnh hưởng của nó chạy qua dây thần kinh, nhưng Haruuyki cảm thấy ngạc nhiên nhiều hơn là đau đớn.

Thời điểm né tránh là vô cùng hoàn hảo. vậy thì tại sao cậu lại không né được đòn đánh khi mà tốc độ của nó chậm hơn một viên đạn.

Như hiểu được thắc mắc của cậu, Frost Horn đưa ra câu trả lời một cách ngạo mạn:

“ Hahahahaha! Có ngạc nhiên không, “ người chim”! bởi vì ngươi luôn nhìn mọi thứ từ trên cao, nên ngươi không thể nhận ra được, ở trong «Frosted Circle» sức mạnh và độ dài  chiếc sừng của ta ngày càng tăng lên”

“… cái… cái gì…?”

Chết lặng trong khoảnh khắc, Haruyuki tập trung nhìn và phát hiện ra rằng chiếc sừng hình nón được phủ bởi lớp băng mọc trên vai và trán của hắn dường như dài hơn so với lúc ban đầu.

Hơn nữa, chúng dường như ngày càng lớn hơn. Điều đó có nghĩa là cho dù Haruyuki có xác định chính xác khoảng cách và thời gian hai bên tiếp cận nhau kiểu gì đi nữa thì cũng không sử dụng được

“ Nè, thấy thế nào hả, đây mới chính là vũ khí của một người đàn ông đích thực đấy. Ahahahaha….”

Hưởng ứng với tiếng cười lớn của Horn, tiếng vỗ tay  và tiếng huýt của các vị khách không mời ở xung quanh như đang trút xuống người cậu.

Lắng nghe tất cả, Haruyuki lấy lại bình tĩnh bằng cách hít thật sâu rồi thở ra.

--- Xem ra, mình đã nhầm….

Chiến đấu một cách liều lĩnh  không  cần chọn đối thủ phù hợp cũng như chiến đấu theo thói quen không để ý đến  kĩ năng đối thủ đều là những sai lầm tai hại. Cái suy nghĩ rằng tôi sẽ giành chiến thằng mà không cần bất cứ chiến thuật nào giống như tự đâm đầu vào tường vậy. Hơn nữa với một kẻ địch mạnh, tôi phải chiến đấu hết khả năng của mình ngay từ đầu mới phải. Vì nếu không làm vậy thì sẽ không còn cơ hội nữa.

--- đến lúc chiến đấu hết sức mình rồi.

Nhắc nhở bạn thân, Haruyuki nắm chặt tay tạo thành nắm đấm và bắt chéo hai cánh tay trước ngực, cậu bắt đầu mở đôi cánh trên lưng. Với những thiệt hại mà cậu gây ra cho đối phương cũng như thiệt hại mà cậu vừa nhận được từ đòn đánh của đối thủ, thanh tuyệt kĩ của cậu đã được một nửa. Đầu tiên cậu sẽ ôm lấy Chiyuri và bay lên trời. Sau đó cậu sẽ chờ cho tới khi chiêu Frosted Circle hết hiệu lực, rồi công kích  Tourmaline Shell bằng đòn đánh đôi như lúc đầu.

Haruyuki hình thành chiến lược trong đầu, nhưng có điều kì lạ xảy ra khiến cậu phải hoảng hốt:

“ Ôi chao…”

Vì lí do nào đó, đôi cánh của cậu không mở ra. Khi cậu quay lại thì nhận ra rằng, lớp băng tuyết bám trên đôi cánh có tác dụng như một chất keo  đã ngăn nó mở rộng ra.

Thấy cảnh Haruyuki cuống cuồng gỡ lớp băng đóng trên đôi cánh, Horn lại cười lớn:

“ Ahahaha, hình như đây là cơ hội dành cho ta”

Hạ eo xuống, hắn hướng chiếc sừng lớn trên trán về phía trước và chuẩn bị tấn công.

Accel World v05 039

Cậu đã mất 20% HP từ đòn đánh trước, và đòn đánh này chắc chắn sẽ lợi hại hơn trước, nên tuyệt đối không thể để cho hắn đánh trúng nữa. Cho dù bây giờ cậu có chạy trốn thì tình hình cũng chỉ dần tồi tệ thêm mà thôi. Một điều gì đó, cậu nhắn nhủ bản thân phải làm một điều gì đó---

“Teiyaah—!!”

Ngay vào lúc nguy cấp thì một tiếng hét vang lên.

Cậu nhanh chóng nhìn sang nơi phát ra tiếng hét, thì trông thấy cảnh Lime Bell dùng tay phải bắt được Tourmaline Shell sau đó ném hắn qua vai chỉ với một tay- một đòn đánh tuyệt vời.

* Rầm*

Shell rơi đâu đó ở phía sau khoảng 10m. không may là đòn đánh đó không đem lại hiệu quả cao do lớp cỏ của địa hình «Primeval Forest». Avatar màu xanh lá ngay lập tức đứng lên trông như không bị ảnh hưởng gì.

Nhưng mục đích của cái ném đó không chỉ có vậy.

Chiyuri quay người lại nhưng không nhìn vào kẻ địch, cô kêu lên trong khi giơ cao  chiếc chuông lớn lên trời:

"《Lemon  Ca——ll》! !"

Khi cô vung chiếc chuông xuống, tiếng chuông ngân lên cùng với thứ ánh sáng màu xanh lá cây. Ánh sáng đó hướng về phía Haruyuki, và rồi---

Nhưng ánh sáng lướt qua tay trái của cậu và dần biến mất vào sương mù

“ Cái…. Gì????”

Giọng nói như chết lặng của Haruyuki bị chồng chéo bởi tiếng cười lớn của Frost Horn:

“ Ahaha!! Các đòn bằng ánh sáng sẽ giảm 30% tỉ lệ chính xác trong «Circle». Nào, muốn làm người đàn ông thực sự thì hãy chiến đấu!!!! chiến đấu bằng cơ thể của ngươi!!!”

”*GOH*”

Các bông tuyết quay cuồng trong không khí ở dưới chân Horn. Hắn lấy đà bằng cách đạp mạnh xuống đất rồi lao thẳng vê phía Haruyuki. Chiếc sừng trên trán hắn tòa ra ánh hào quanh mãnh liệt.

Trong khi kẻ địch đang lao đến như vũ bão, cậu tập trung suy nghĩ hết mức có thể

Cho dù tầm nhìn có không tốt, thì cũng không thể có chuyện tuyệt kỹ mà cô sử dụng không đến đúng mục tiêu được.

Bởi vì cô luôn rất thận trọng khi sử dụng nó. Nếu đã sử dụng khả năng hồi phục của mình, thì cô đã phải chờ thời điểm mà nó chắn chắn đến được mục tiêu. Huống chi lượng HP của cậu chỉ mới giảm có 20%.  Thật quá sớm khi hao phí thanh tuyệt kĩ «Citron Call» khi kích hoạt nó vào lúc này.

Nói cách khác thì Chiyuri cố tình phát động tuyệt kĩ của mình- Không, cô đã nhắm vào mục tiêu khác ngoài Silver Crow.

Trong khu vực Primeval Forest, ngoài kĩ năng của mỗi người quyết định đến khả năng thắng thua, thì còn có các yếu tố bên ngoài tác động, và đó là…….

Trong nháy mắt, cậu nhận ra  hiện giờ mình cần phải làm những gì..

Mở to mắt, cậu nhìn về phía Frost Horn.  đột nhiên, cậu hạ thấp trọng tâm rồi nhảy sang một bên.

“Uo…ryaaaaa—!”

Giả vờ như mất bình tĩnh trước những đòn đánh mãnh liệt của Horn, Haruyuki xoay người bỏ chạy về phía ngược với hướng  ánh sáng phát ra từ độc kĩ của Chiyuri lúc trước. Sau lưng cậu, chấn động trong lòng đất bỗng dưng xuất hiện và ngày càng mãnh liệt, cậu linh cảm rằng sẽ “lãnh đủ” nếu không thoát kịp.

Sau đó cậu đột nhiên phanh lại và dùng hết sức bật nhảy khỏi mặt đất, vượt qua Horn, lộn một vòng trên không. Sau khi tiếp đất, cậu tiếp tục chạy về phía ngược lại

Đối phương đã biết được Silver Crow không thể sử dụng đôi cánh trong trận đấu này. Vì thế hắn biết rằng cậu không thể trốn bằng cách bay lên trời được. Còn với Haruyuki, cậu cảm nhận được đầu nhọn của chiếc sừng lướt qua lưng của mình, nhưng có vẻ như không có tổn thương nào được gây ra.

Khi cậu quay lại nhìn-  một avatar khổng lồ xuất hiện trong tầm mắt.

Hướng về phía của cậu, một vật khổng lồ hình elip xuất hiện trong mà sương tuyết.

“ Owaaaw!!!”

Âm thanh ngạc nhiên đó phát ra từ Frost Horn. Hắn vội vàng phanh lại để không va chạm vào thứ kì lạ vừa xuất hiện đó. Tuy nhiên mặt đất bao phủ toàn là băng trơn nên việc giảm tốc là khá khó khăn. Trong khi trượt trên mặt băng, Horn đâm sầm vào vật thể lạ.

*CHOANG* âm thanh va chạm vang lên trong không khí.

Quả cầu elip khổng lồ bị thủng lổ lớn, và một dòng dịch nhầy trong suốt chảy ra. Có một thứ gì đó cựa quậy muốn chui ra, và tiếng kêu “ Gr…ừ….” khiến người nghe phải lạnh sống lưng.

Trong khu vực Primeval Forest, ta luôn phải cảnh giác đối với những sinh vật sống- những loài khổng lồ. Có nhiều loài nguy hiểm khác nhau như động vật ăn thịt, khủng long, cây ăn thịt người, tuy nhiên chúng sẽ không tấn công bừa bãi mà chỉ tấn công những avatar lọt vào tầm mắt của chúng.

Ngoại lệ duy nhất là khi” phá vỡ một quả trứng”

Một khi đã phá vỡ giấc ngủ bình yên của nhưng sinh vật hung dữ, chúng sẽ tấn công tiêu diệt kẻ quấy rầy trong thời gian 500 giây. Và con thú vừa bị đánh thức- giống như loài bọ khổng lồ có sừng- bốn con mắt như tóe lửa nhìn về phía Frost Horn, hàm răng nghiến ken két như ăn tươi nuốt sống kẻ phá rồi.

“ Sai lầm tai hại rồi” -nhiều tiếng nói kinh ngạc phát ra từ những người xem ở xung quanh. Trong khi đó Horn quơ quơ  hai tay về phía sinh vật kì lạ

“ Hey… Đ…Đợi đã! Nếu chúng ta đều là đàn ông, thì cần một câu là hiểu nhau thôi mà”

“ G…R..À…O”

Đáng tiếc, nó có vẻ là giống cái.  Con bọ cánh cứng sừng dài bắt đầu đuổi theo kẻ quấy rối với kích thước không bằng một nửa của nó, phá tan đám hoa Rafflesia xung quanh.  Ở phía bên kia, Horn phát ra những tiếng rên rĩ và cố gắng tránh xa bộ hàm khổng lồ đang cắn nhiều lần vào không khí ở phía trên đầu.

Tất nhiên, «sinh vật khổng lồ trong trứng» không dễ dàng xuất hiện. ngay cả khi muốn sử dụng nó như một phần của chiến lược thì cơ hội tìm thấy không phải là lớn.

Nhưng, trong trường hợp này, sự xuất hiện của quả trứng không phải ngẫu nhiên.

Chiyuri đã “triệu hồi” nó.  Cô nhận thấy bóng dáng của loài côn trùng lớn di chuyền về phía bên kia sương mù trong lúc chiên đấu. Vì thế cô sử dụng độc kĩ của mình về phía Haruyuki, nhưng mục đích thực sự là con quái vật kia.

《Lemon Call》không phải là kĩ năng hồi phục thật sự. Nó là khả năng quay ngược thời gian của mục tiêu. Nhìn thì có vẻ như hồi phục được thanh HP, nhưng nó cũng sẽ  hủy bỏ luôn các kĩ thuật bổ sung, và khi tác động vào sân đấu, khung cảnh của khu vực đó sẽ bị quay ngược lại. Đối tượng bị tác động sẽ trở về hình dáng lúc ban đầu, và một con bọ cánh cứng sừng dài sẽ trở thành một quả trứng.

Đương nhiên, Frost Horn sẽ nhận thấy sự bất ổn và không tiếp cận quả trứng. Nhưng sương mù dày đặc trong không khí đã che khuất tầm nhìn và mục tiêu thật sự của Chiyuri. Kết quả là hắn bị dụ bởi Haruyuki và đâm sầm vào quả trứng—

“ G…R..À…O.”

Đó là tiếng kêu đầy giận dữ của con côn trùng đang đi sâu vào rừng về phía tây, theo hướng công viên trung tâm Shinjuku. «Frosted Circle» cũng di chuyển cùng với hắn, và khu vực xung quanh nhanh chóng lấy lại ánh sáng  ban đầu vốn có của nó.

Sững sờ nhìn đồng đội của mình bỏ chạy, Tourmaline Shell quay lại về phía Haruyuki và Chiyuri, đồng thời hét lên:

“ Ta sẽ trả thù cho Horn kun!!! Các ngươi có giỏi thì lên đi!!!!”

Đương nhiên, thích thì chiều.

------------------------

“ Cậu giỏi lắm”

Hai người đụng nắm đấm vào nhau, và một nụ cười rạng rỡ xuất hiện trên khuôn mặt của Chiyuri. Sau đó, họ cùng nhau ngồi xuống một trong những hàng ghế nằm dọc theo lối đi của tầng trên cùng của tòa nhà.

Cậu thở dài một hơi, ngắt kết nối với mạng lưới toàn cầu trước khi ngước nhìn khuôn mặt u ám của mình lên trời.

Mặc dù đây chỉ là một cuộc đấu tay đôi bình thường với mục đích không gì khác hơn là làm tăng số điểm Burst, nhưng cậu lại thấy vô cùng mệt mỏi. Lí do có thể là cậu đã có một cuộc cận chiến liên tục trên mặt đất, một cách chiến đấu khác xa so với phong cách của cậu.

Sự căng thăng của việc  «không thể bay» giống như đi trong sa mạc mà không có nước vậy. Tuy rằng trong thời gian của học kì 1, cậu đã không thể sử dụng đôi cánh của mình trong vòng một tuần, nhưng nó dường như chỉ làm tăng ham muốn được bay của cậu lên mà thôi.

Khoảng thời gian cậu trở thành Burst Linker chưa tới một năm. Nếu là «người đó» , người đã có sáu năm kinh nghiệm, sẽ không có gì là lạ nếu tiếp tục ấp ủ niềm đam mê của mình nhiều hơn, nhiều hơn nữa cho đến lúc như phát điên. Mặc dù không dễ cảm nhận được điều đó từ cô---

“ Này, cậu có nghe tớ nói gì không thế?”

*BỤP*

Haruyuki chớp mắt một cách bối rối khi đầu cậu bị đánh.

Ngồi trên chiếc ghế ở cạnh cậu, Chiyuri phồng má lên và gửi cho cậu một cái nhìn sắc lẹm. Dường như cậu vừa bỏ qua những gì cô ấy nói:

“ À…ừm.. xin lỗi, cậu vừa nói gì thế?”

“ Hừm… chúng ta sẽ chiến thêm một trận nữa”

Khi nghe cô nói thế, cậu liếc nhìn vào màn hình hiển thị thời gian ở góc bên phải tầm nhìn, và nhận ra là họ ngồi xuống ghế đã được vài phút. Cuộc đấu giữa các Burst Linker vừa rồi diễn ra trong thời gian tối đa 1,8 giây, do vậy Haruyuki suy nghĩ đôi chút trước khi trả lời.

“ Hmm, mặc dù ta có thể chờ một đội khác thách đấu, nhưng tớ cảm thấy chắc chỉ có Horn và Shell thách đấu với ta mà thôi.. Well, mặc dù điều đó  cũng không tệ lắm…”

Chiyuri đảo đôi mắt mèo của mình, lắc đầu:

“ Đương nhiên việc chiến đấu với duy nhất một đội sẽ rất chán. Nhưng thật là phí phạm nếu tớ với cậu đã cất công đến đây mà chỉ đấu có một trận”

Cô dừng lại suy nghĩ đôi chút. Nếu bây giờ họ đang sử dụng mạng nội bộ của trường thì Chiyuri chắc hẳn đang phe phấy đôi tai avatar của mình. Đột nhiên, cô vỗ hai tay vào nhau và nói:

“ À đúng rồi! chúng ta đang ở Shinjuku, sao không liên lạc với Nee-san. Nếu tớ nhờ không nhầm thì chị ấy theo học một  trường trung học ở Shibuya, cách đây có một trạm thôi”

Nghe câu nói của cô, Haruyuki thoáng chút kinh ngạc. bởi vì Nee-san mà Chiyuri nói chính là «người đó» mà cậu vừa nghĩ tới.

Tên cô ấy ( nickname thì đúng hơn) là «Sky Raker». Cô là một Burst Linker cấp cao đã gia nhập- không, phải là trở về Nega Nebulas[9] hai tháng trước đây, và cũng là bạn của Kuroyuki Hime.

Lí do Chiyuri gọi cô là Nee-san thật sự rất đơn giản. Nó bắt nguồn từ việc trao đổi tên thật trong cuộc họp mặt đầu tiên ở thế giới thực. Haruyuki nhận ra rằng, gia đình Chiyuri mang họ «Kurashima», còn tên thật của «Sky Raker» là «Kurasaki Fuuko», và sau đó cậu nhận xét tùy ý rằng:” Hòn đảo và bán đảo, thật giống như hai chị em, haha….”[10]

Không đợi câu trả lời của Haruyuki, Chiyuri bắt đầu viết một email mời Raker-nee-san. Là bạn thời thơ ấu nên cậu biết việc sử dụng bàn phím ảo của bạn  mình khá vụng, Haruyuki suy nghĩ có nên nói với cô ấy rằng : “ thôi khỏi”. Bởi vì trực giác của cậu mách bảo rằng Raker-san chắc chắn sẽ từ chối lời mời đó.

Tuy rằng cô ấy muốn trở lại quân đoàn, Sky Raker vẫn không thoát khỏi cảm giác tội lỗi ràng buộc bấy lâu. Hiện tại, cô vẫn còn hối tiếc vì đã rời quân đoàn trong thời gian dài, rời bỏ người lãnh đạo, cũng là bạn thân, Kuroyuki Hime.Chiyuri tất nhiên biết điều đó. Và theo cách của riêng mình, cô đang cố gắng mở cửa trái tim của Sky Raker.

Đó là lí do vì sao Haruyuki không nói ra lời ngăn cản.

Cô hoàn thành email sau vài giây, Chiyuri liền kết nối Neuro Linker của mình vào mạng toàn cầu và ngay lập tức gửi nó. Cô ngắt kết nối, chờ một chút rồi  kết nối lại. Sau khi nhận được email hồi đáp từ Raker, cô ngắt kết nối mạng một lần nữa, và nhìn vào câu trả lời .

“Xin lỗi” nội dung vỏn vẹn chỉ có vậy.

Chiyuri đọc thầm câu trả lời, sau đó ngẩng đầu lên nhẹ nhàng cười nho nhỏ. Haruyuki đáp lại cô bằng câu trả lời đã chuẩn bị từ trước.

“Raker-san đã học trung học rồi, vì vậy chị ấy chắc hẳn rất bận vào những ngày trong tuần. dù sao chúng ta cũng có thể gặp chị ấy vào cuộc chiến đấu lãnh thổ lúc cuối tuần”

“ Yeah!, chắc vậy”

Cô bạn thời thơ ấu của cậu hít một hơi thật sâu như muốn thay đổi cảm xúc của mình, và trở lại bằng một nụ cười hoạt bát:

“ thời gian tới cậu nghĩ chúng ta nên đánh solo hay sao?”

“ Hmm, tớ thấy khá hài lòng về trận đấu vừa rồi…Nếu cậu thấy không ổn, thì Chi chan, đương nhiên tớ sẽ đi cùng với cậu”

Nghe thấy câu trả lời của Haruyki, Chiyuri nở một nụ cười rạng rỡ và gật đầu:

“ Yeah! Dù sao chúng ta cũng vừa dành chiến thắng một cách thú vị, tớ nghĩ cứ để như vậy đi. Ah…. Một cảm giác thật lâng lâng”

“ tớ cũng cảm thấy vậy”

Cười khe khẽ, Haruyuki hồi tưởng lại trận đấu vừa rồi.

Cảm giác chiến thắng thật sự rất tuyệt, nhưng thậm chí nó còn tuyệt hơn khi có một chiến thắng hoàn hảo nhờ chiến lược hoàn hảo là lợi dụng các đặc tình của sân đấu. Huống chi đây còn là sự đảo ngược tình thế, rất hiếm khi xảy ra. Âm thanh bàn tán sôi nổi của những người xung quanh đã chứng minh điều đó.

Tất nhiên, bị bại dưới một tình huống lãng xẹt như vậy thì kẻ thua còn khó chịu gấp đôi.

Chiyuri dường như cũng đang nhớ lại cảnh Frost Horn- bằng cách nào đó thoát khỏi sự truy đuổi của con bọ cánh cứng khổng lồ sừng dài, trở lại cuộc chiến thì bị nghiền nát bởi cuộc tấn công liên hoàn của hai người. Do đó, Haruyuki và Chiyuri cùng nhau bật cười:

“ fufufu, [ lần sau bọn ta đến Tokyo Sky Tree, nhất định sẽ nhảy xuống đá chết các ngươi] .  Nếu các người đã thông báo trước như thế thì bọn ta chỉ việc né đòn để bọn ngươi té chết…”

“ hơn hết, các người muốn leo lên đó bằng cách nào. Đài quan sát có chiều cao thấp nhất là 200m, hơn nửa ở đó không có các cam…e….ra…”

“một ý nghĩ bỗng lóe lên trong đầu cậu, làm chậm những lời phát ra tiếp theo sau.

Đó là vấn đề cậu đang suy nghĩ lúc trước khi bước vào cuộc chiến. đó là việc lần đầu tiên công nghệ camera dân dụng sẽ được sử dụng bên  ngoài Nhật Bản.

Trong nháy mắt, tiêu đề của mẩu tin cuối cùng mà cậu đọc trở lại.

Thấy Haruyuki đột nhiên im lặng, Chiyuri nghiêng đầu bối rối:

“ có chuyện gì thế, Haru?”

“ À… không có gì!”

Nhìn cái lắc đầu của cậu, Chiyuri nhún vai, và đứng dậy một cách hăng hái

“ chúng ta đi uống trà ở đâu đó rồi hãy về. Vui vẻ lên đi, Arita sensei, cậu không cần lo lắng bị phục kích trên đường về nhà đâu, vì có tớ ở đây –“

Ý nghĩ “ cho dù có vấn đề gì xảy ra trong trận chiến, thì cô ấy vẫn như thường lệ” chợt lóe lên trong tâm trí Haruyuki.

“ Ngay cả khi tớ thua, tớ cũng không quan tâm đâu, thật sự là như vậy”

Nghe cậu lầm bầm, Chiyuri khúc khích cười và bước nhanh về phía thang máy. Thở dài, cậu vội vã đuổi theo cô.

Bên ngoài, những đám mây vẫn chậm rãi trôi đi như thường lệ.

Chương 3 Edit

Sau khi chia tay Chiyuri tại căn hộ của cô ấy và trở về ngôi nhà không một bóng người của mình, Haruyuki thay đồng phục rồi ngồi vào ghế sofa trong phòng khách, ngón tay của cậu lướt trên bàn phím ảo của chiếc máy tính

Cậu mở một trình duyệt và bắt đầu tìm kiếm bằng giọng nói

“camera công cộng, tìm kiếm”

Bản tin trong tâm trí cậu ngay lập tức hiện lên ở đầu tiên trong các kết quả .

[Lắp đặt hệ thống an ninh của Nhật Bản vào Hermes Cord]

‘ Hệ thống an ninh’ tất nhiên  đề cập đến công nghệ camera công cộng.

Còn Hermes Cord ở đây là tên của  chương trình «space elevator» ( thang máy vũ trụ)[11] đã được xây dựng ở phía đông Thái Bình Dương.

Dùng ngón tay nhấp vào liên kết đang hiển thị trên màn hình, Haruyuki suy nghĩ một cách khó khăn sau  khi đọc hết bản tin.

Bài viết chỉ nói ngắn gọn là công nghệ  camera công cộng cùng với mạng lưới thông tin được sử dụng tại Nhật Bản đã được thông qua và trở thành hệ thống an ninh của dự án quốc tế «thang máy vũ trụ». Trạm mặt đất của dự án được đặt tại đảo Christmas, một nơi khá xa Nhật Bản. Với việc camera công cộng được đặt tại một nơi xa như thế, chương trình Brain Burst liệu có sử dụng nó như một  «vùng lãnh thổ» và liệu ta có thể Dive vào đó ?

Sau hơn 30 giây động não, cậu đã nhanh chóng  từ bỏ nó. Đơn giản là cậu có quá ít kiến thức để có thể đưa ra câu trả  lời. Về Brain Burst, cũng như về thang máy vũ trụ. Thời điểm như thế này, tốt hơn hết là xin lời tư vấn từ ‘lãnh đạo’ của cậu. Nếu là người đó, hẳn là cô có nhiều kiến thức về hai vấn đề trên.

Haruyuki đóng trình duyệt và mở email lên, nhưng cậu hơi do dự

Thực ra, cậu đang lưỡng lự giữa hai dòng suy nghĩ “ thật sự muốn biết về nó” và “ muốn nói chuyện với senpai và coi đó như một cái cớ”.  Sau khi kết luận “ Hmm, tỉ lệ là 6:4”. Cậu nhanh chóng viết mail để hẹn một cuộc gọi Dive với người con gái toàn năng, một trong những người chơi dày dặn kinh nghiệm nhất Brain Burst, người đứng đầu «Nega Nebulas», được mệnh danh là «Hắc Vương»,  Kuroyuki Hime.

Tin nhắn lập tức được hồi đáp với thời gian hẹn là 20 phút sau. Trong thời gian đó, cậu nhanh chóng kết thúc bữa tối bằng món tôm đông lạnh Doria và trà Ô long. Sau đó cậu Full-Dive trước một phút để thay đổi các dữ liệu trong mạng nội bộ của nhà cậu và thiết lập dữ liệu mà cậu đã tải về từ một trang web nước ngoài.

Lần trước, khi cậu mời senpai qua mạng gia đình, thì khung cảnh ảo mà cậu có hoặc là đơn điệu hoặc là đậm mùi thuốc súng. Rút kinh nghiệm, cậu đã đi thu thập khung cảnh khắp nơi, mặc cho mẹ cầu phàn nàn rằng không nên lãng phí dung lượng lưu trữ của máy chủ gia đình.

Sau khi hoàn thành xong công việc chuẩn bị, cậu nhấn kết nối vào đúng thời điểm đã hẹn. Vài giây sau, một avatar xuất hiện trước mặt cậu.

Một chiếc váy đen tuyền khảm viền bạc lấp lánh. Một cây dù xếp cùng màu. Đôi cánh bướm với với viền đỏ sau lưng.

Điều đó làm tăng thêm vẻ bí ẩn của cô so với ngoài đời thực, cô công chúa cổ tích nở nụ cười dịu dàng khi nhìn thấy avatar con lợn hồng của Haruyuki, và sau đó ngắm nhìn khung cảnh xung quanh mình.

Đột nhiên cô mở to mắt, bám vào một cột trụ ở bên và thốt lên với vẻ kinh ngạc:

“U-Uwaah!?”

“ Hey, có gì vậy ạ”

“ Ngay cả khi em hỏi điều đó thì…. dữ liệu của khung cảnh này là…..?”

Nghe những lời senpai nói, Haruyuki mới cuống cuồng nhìn xung quanh.

Sườn núi phản chiếu một màu tím mơ hồ. Xung quanh là khu rừng rộng lớn và các cánh đồng, còn có cả một thành phố làm bằng đá. Hai người họ hiện đang ở đỉnh của một tòa tháp cao, có thể nhìn được toàn bộ cảnh đẹp xung quanh. Nhưng khu gác hẹp này chỉ có đường kính khoảng 3m, thậm chí còn không có tay vịn, mà chỉ có hai chiếc ghế cùng một cái đèn gas ở trung tâm.

“ Ừm… nó không phải rất đẹp sao? Khung cảnh này chị đã từng thấy trước kia ở Đức, nhưng….”

“ Trước hết thì cái tòa tháp mỏng dính này cao bao nhiêu mét thế….??”

Thấy khuôn mặt nhợt nhạt của senpai, Haruyuki chăm chú nhìn xuống. Giác quan cậu mách bảo rằng độ cao này ngang ngửa độ cao mà cậu đã nhảy xuống trong trận đấu hồi chiều, và cậu trả lời những gì mình nghĩ:

“ À, ừm… chắc khoảng 500m ạ”

“ đồ…. Đồ ngốc, đó là quá cao rồi. Hay là em định nhắm vào hiệu ứng cầu treo à?”

“ Hả… đó là gì vậy ạ”

“ hiệu ứng cầu treo là…. Khi ở một nơi nguy hiểm như trên cây cầu treo cao, con người sẽ có cảm giác sợ hãi và sinh ra ảo…”[12]

Đột nhiên Kuroyuki Hime dừng lại lời giải thích và ho nhẹ, cô lườm Haruyuki một lần nữa.

“ Dù sao thì hiệu ứng này không ảnh hưởng gì tới chị đâu nha. Well… vì đây không phải là một trận đấu, nên ngã từ đây xuống không là vấn đề gì to tát, chắc.. chắc chắn là như vậy….”

Sau khi kết thúc câu nói bằng những từ lẫm bẩm không rõ nghĩa, Kuroyuki Hime nhẹ nhàng ngồi vào chiếc ghế bên cạnh. Sau đó, Haruyuki cũng ngồi xuống và hỏi với vẻ ủ rũ.

“ Ừm… xin lỗi vì đã làm chị sợ. Chúng ta có nên thay đổi một địa điểm khác không ?”

“ không…sao, chị ổn. dù sao đây cũng là công sức tìm kiếm của em”

Cuối cùng cũng được thấy nụ cười xinh đẹp trên môi của cô, Haruyuki buông một tiếng thở dài. Cậu gãi gãi đầu bằng tay trái nhưng giờ đã biến thành móng lợn, và đưa ra lời chào muộn:

“ Er…. Chào buổi tối, senpai. Xin lỗi vì đã đường đột gọi chị như vậy”

“ Chào buổi tối, Haruyuki kun. Không sao, hôm nay chúng ta chưa có dịp nói chuyện ở trường, nên chị rất vui khi gặp em vào lúc này”

Trường trung học Umesato sẽ tổ chức lễ hội văn hóa vào cuối thàng sáu này, và nó là hoạt động lớn cuối cùng của năm, nên với vai trò là phó hội trưởng hội học sinh, Kuroyuki Hime hiện đang rất bận rộn. Nhớ tới điều đó, Haruyuki nhân cơ hội này để giải đáp thắc mắc mà cậu nhiều lần nghĩ tới:

“ Về việc đó, tại sao chị lại muốn trở thành thành viên của hội học sinh, senpai? Kể từ khi chức chủ tịch và phó chủ tịch được quyết định thông qua bầu cử, thì chị không bắt buộc phải tham gia, đúng không ạ”

“ Hmm, đúng là như vậy. Và ý em định hỏi là ‘một người liên quan đến  Burst Linker và muốn đạt đến level 10 như chị lại làm điều tưởng như vô bổ đó’ chứ gì? Đúng là câu hỏi hay, quả thật xử lí công việc cũng như các cuộc họp làm mất khá nhiều thời gian cho việc chiến đấu”

Nở một nụ cười đầy ẩn ý, Kuroyuki Hime tiếp tục câu trả lời:

“ Tuy nhiên, một cách chính xác thì việc trở thành thành viên của hội học sinh đều là vì Brain Burst!”

“Eh…eeh!?”

“ Thử nghĩ lại mà xem, đối với Brain Burst thì trường học là nơi quen thuộc nhưng cũng nguy hiểm nhất. Nắm bắt được tất cả thông tin và thiết lập một khu vực an toàn, đó là điều không thể thiếu. Nếu là thành viên của hội học sinh, thì ta có thể truy cập gần như đầy đủ các dữ liệu cần thiết. Về việc đó….”

Kuroyuki Hime nhìn cậu với nụ cười ‘gian trá’, và nói ra điều không ai ngờ tới:

“ Khi học kì hai bắt đầu thì hội học sinh chắc chắn sẽ tuyển thành viên mới. Em nghĩ sao về việc tham gia tranh cử chức hội trưởng, Haruyuki kun?”

“Cái…..cái……cái……cái…..gì….????”

Haruyuki bật ra khỏi chiếc ghế và lắc lia lịa cái đầu của mình

“ Em…không….không…không…thể!!!! nếu em mà tranh cử, thì chẳng có ai bầu cho em đâu, chắc chắn là như thế”

“Hmm, nếu vậy thì chức hội trưởng sẽ giao cho Takumu-kun, còn em sẽ làm phó. Không tệ lắm, nhỉ !!”

“ Không… không bao giờ”

Không để vấn đề này chi phối như cuộc chiến với Frost Horn, cậu nhanh chóng thay đổi chủ đề:

“ À…..ừm…. chiều nay bọn em đã chiến đấu tay đôi ờ Shinjuku, và…”

“ Yeah, chị cũng đã nghe qua. Có vẻ như em đã có một trận chiến kiên cường với lực lượng chính của quân đoàn «Leonids»”

“ Tin tức truyền đi thật là nhanh….chóng”

Trong khi Haruyuki có một chút bối rối, Kuroyuki Hime nở nụ cười mang vẻ châm chọc:

“ Tất nhiên là không thể biết được em và Chiyuri chan lại hợp tác ăn ý như vậy”

“Không…eh…đó là…”

“ Làm sao vậy. Việc đó là tốt mà, chị có trách em đâu? Việc các thành viên trong quân đoàn hiểu ý nhau là điều rất quan trọng đấy”

Toát mồ hôi lạnh khi thấy nụ cười đầy ẩn ý của Kuroyuki Hime, Haryuki phải thay đổi chủ đề một lâm nữa:

“ N-Ngay khi trận đấu kết thúc, đối thủ của em đã nói [ Ta sẽ đá ngươi từ Tokyo Sky Tree], nó làm em nhớ tới một việc”

Nhanh chóng mở trình duyệt của mình, cậu mở phần tin tức và đưa cho cô:

“ Um, senpai chắc cũng đã đọc bài viết này?”

“ Hệ thống an ninh trong  Hermes Cord? Yeah, chị đã từng thấy tin này trong bản tin buổi tối trên TV, nhưng…”

Sau khi liếc nhìn bản tin trên cửa sổ ảo, Kuroyuki Hime nghiêng đầu với một chút bối rối

“ nó có vấn đề gì sao..”

“ Err… thực ra, em có nghĩ tới một vấn đề nhỏ.. mặc dù nó chỉ là ý tưởng của em… ừm… em cảm thấy thật có lỗi khi gọi chị ra về một việc như thế này, nhưng…”

Sau khi lầm bầm những thứ không liên quan với tốc độ cao, Haruyuki cuối cùng cũng vào được trọng tâm vấn đề

“ Cái hệ thống an ninh thực chất là camera công cộng, phải không ạ. Nói cách khác, toàn bộ không gian của thang máy vũ trụ sẽ nằm trong «Camera Sphere»<[13]. Chuyện gì sẽ xảy ra…phải chăng Hermes Cord cũng nằm trong thế giới gia tốc… em nghĩ việc này…”

Khi cậu hoàn thành bài thuyết trình lủng củng của mình, Kurroyuki Hime mở to mắt, vì vậy Haruyuki chuẩn bị tinh thần đón nhận những phản ứng kiểu như senpai sẽ cười to và nói “ em đang nói ý tưởng ngu ngốc gì vậy” hay nổi giận và nói “ thật là một ý tưởng điên rồ”

Tuy nhiên---

“H----mm”

Kuroyuki Hime trầm ngâm giây lát, cô đưa ngón tay phải của mình lên cằm và nhìn chằm chằm vào bản tin:

Cuối cùng cô ngẩng đầu lên và lắc nhẹ:

“ Về việc này….Haru kun đúng là người luôn có những ý nghĩ điên rồ… nhưng cũng khá thú vị.. Yeah, đúng là một ý tưởng thú vị.”

“ H—Hả”

Haruyuki không biết phản ứng thế nào ngoài việc phát ra một âm thanh ngu ngốc, trong khi Kurroyuki Hime đứng lên khỏi ghế và đi đi lại lại trước mặt cậu như thể đã quên đi nổi sợ ở độ cao 500m

“ Ngay cả khi các camera công cộng được cài ở đó… chắc chắn nó sẽ là hệ thống khép kín…. Nhưng tại trung tâm điều hành Hermes Cord liệu có đủ không gian và lượng năng lượng đủ lớn để xử lí một lượng khổng lồ các hình ảnh? Tuy nhiên sẽ hiệu quả và rẻ tiền hơn nếu nếu kết nối nó với SSSC[14] của Nhật Bản thông qua vệ tinh. Nếu điều đó là đúng thì chương trình Brain Burst có khả năng vượt qua được tường lửa của nó…”

“ Vâng??”

Bằng giọng nói không tự tin, Haruyuki vẫy đôi tay ngắn ngủn của mình

“ Senpai, những điều vừa rồi…. em không thể hiểu hết được”

Đột nhiên đứng lại, Kuroyuki Hime vẫy vẫy ngón trỏ tay phải của mình và tiếp tục giải thích:

“ Hmm…  nó là như thế này. Hermes Cord là hệ thống thang máy vũ trụ có quỹ đạo thấp, thiết kế vô cùng chặt chẽ….”

“… senpai có thể giải thích rõ hơn không?”

“ Haru kun gặp khó ở chổ đó à “

Nở một nụ cười gượng gạo, Kuroyuki Hime ngồi vào ghế một lần nữa

Sau khi đưa ra một tiếng ho nho nhỏ, cô gọi ra một cửa sổ trống bằng bàn tay trái. Cô vẻ một vòng tròn ở phần dưới cửa sổ và viết vào đó từ [ Trái Đất] bằng nét chữ thanh lịch

“ Vậy ta sẽ bắt đầu từ đây. Thang máy vũ trụ, hay còn gọi là thang máy quỹ đạo, hiểu đơn giản là một tòa tháp vô cùng cao được xây từ mặt đất lên không gian, dùng để chở người và vật liệu lên đó. Không giống như việc sử dụng tên lửa hay tàu con thoi khứ hồi, chi phí vận chuyển tính trung bình bằng thang máy là rất thấp. Tuy nhiên….”

Kuroyuki Hime di chuyển ngón tay và vẻ một hình nón lớn từ hình tròn ban nãy

“ để xây dựng được tòa tháp không gian cao như thế bằng phương pháp như xây tòa Tokyo Sky Tree thì nền móng của nó chắc phải có diện tích như nước Nhật.  Tất nhiên việc đó hoàn toàn vô lí. Vậy cần có một phương pháp khác”

Cô nhanh chóng xóa tòa tháp và vẽ một hình vuông nho nhỏ ở bên ngoài [ Trái Đất]

“ đầu tiên ta phải xây dựng trạm không gian [tĩnh] cách trái đất 36000km giống như thế này. Từ đó sẽ thả  sợi cáp chắc chắn và kết nối với trạm trên mặt đất. Do trạm không gian có chu kì quay giống hệt trái đất nên sẽ giống như một “ tòa tháp tĩnh” khi nhìn từ mặt đất. Sau đó…”

Cô vẽ một đường đi xuống từ trạm vệ tinh tới Trái Đất

“ …. Cố định sợi cáp ta sẽ thu được một thang máy trải dài từ không gian xuống mặt đất”

“ Hah, thì ra là thế”

Haruyuki tỏ vẻ ngạc nhiên và đánh lên đầu gối bằng tay lợn của mình.

Tuy nhiên cậu lập tức nhíu mày và nghiêng đầu sang một bên

“ Khoan đã…. Cho dù làm bằng vật liệu nhẹ cỡ nào đi nữa thì chiều dài của nó cũng lên tới 36000km, không kể tới việc sợi cáp phải đủ dày để thang máy có thể lắp đặt, thì tổng trọng lượng cùa nó phải là một con số khổng lồ, đúng không ạ.? Vậy liệu trạm không gian có bị lôi xuống đất không ?”

“ ừm.. nó chắc sẽ rơi xuống”

Đứng trước câu trả lời ngay lập tức của cô, Haruyuki trượt hông của cậu trên thành ghế:

“ cái…?”

“ để đối phó với điều đó, họ đã giải quyết như thế này”

Kuroyuki Hime kéo dài đường dây từ trạm vũ trụ và vẽ một dấu chấm ở phần cuối của nó

“ kéo dài sợi cáp hơn nữa về phía trạm và cố định vào quả cân đối trọng ở phía cuối, khi đó trạm sẽ là trung tâm của sức nặng, nói cách khác là trung tâm của lực hấp dẫn. Khi đó sẽ xuất hiện một vecto hướng lên do lực li tâm của quả cân, và nó sẽ triệt tiêu làm giảm bớt trọng lực của dây cáp .”

“ À, thì ra là thế”

Haruyuki không khỏi khâm phục, cậu nghiêng đầu một lần nữa

“ Senpai, ý tưởng đó được nghĩ ra từ khi nào vậy ?”

Kuroyuki Hime đưa ra nụ cười nhiều ý nghĩa rồi đột ngột trả lời

“ ý tưởng về « thang máy vũ trụ dựa vào vệ tinh địa tĩnh» đã được NASA công bố vào 47 năm trước, tức là năm 2000. Nhưng vào lúc đó họ dự đoán phải đến năm 2062 ý tưởng đó mới được áp dụng”

“ Heh, vậy vấn đề này vẫn còn nằm trong tương lai sao”

“ Yeah, nó được họach định trong tương lai xa như vậy là do trong kế hoạch của NASA, họ sẽ ‘bắt giữ’ một tiểu  vệ tinh đi vào vùng lân cận của trái đất và sử dụng nó như quả cân gắn chặt với cáp mở rộng từ vệ tinh địa tĩnh”

“ Hah?? Họ sẽ ‘ bắt giữ’ một tiểu vệ tinh sao?”

“ đúng vậy, họ ước tính vào khoảng 62 năm sau ( kể từ năm 2000) sẽ có một tiểu vệ tinh đủ điều kiện bay ngang qua và nếu may mắn, họ có thể bắt được nó với công nghệ lúc đó”

“ Vậy là phải 15 năm nữa đúng không ạ?? Như vậy không phải là quá bị động sao”

“ Yeah, đúng là như vậy”

Không còn hiểu được vấn đề, Haruyuki há hốc mồm ra rồi ngậm lại

“…Nhưng… thang máy vũ trụ  «Hermes Cord» đã được xây dựng. nếu em nhớ không nhầm thì nó hoàn thành cách đây 5 năm, tức năm 2042. Làm thế nào mà họ làm được như vậy?”

“ Đó là điều mà…”

Kuroyuki Hime trả lời trong khi xóa các đồ hình đã vẽ bằng lòng bàn tay của cô:

“đó là vì khác với mô hình  « thang máy vũ trụ dựa vào vệ tinh địa tĩnh» mà chị vừa giải thích hồi nãy, Hermes Cord sử dụng hệ thống « thang máy vũ trụ quỹ đạo thấp»[15] được thiết kế lại và có triển vọng hơn.”

“quỹ đạo…thấp?”

“ ý tưởng thì cơ bản giống như trên, nhưng thiết kế thì có nhiều điểm khác. Các trạm không gian của Hermes Cord ở gần hơn nhiều so với thiết kế ban đầu., cách mặt đất khoảng 2000km. Mặc dù đó vẫn là ở ngoài bầu khí quyển”

“ Eh… so với quỹ đạo ban đầu là 36000km… đó không phải là quá gần rồi sao?”

“ Đúng là vậy, nhưng nếu rút ngắn khoảng cách thì khối lượng của dây cáp cũng nhẹ hơn nhiều, và quả cân dùng để thiết lập cân bằng cũng không cần đến những thứ đại loại như một tiểu vệ tinh”

“ Ah…uh.. em hiểu”

Sau khi gật đầu thấu hiểu, Haruyuki đưa ra một nghi vấn hiển nhiên:

“ Vậy tại sao họ lại không sử dụng quỹ đạo thấp ngay từ đầu?”

“ Bởi vì có một vấn đề khó khăn. Khi đặt một vật thể ở khoảng cách khoảng 1500-2000km so với mặt đất, vật sẽ có tốc độ quay vượt xa  Trái Đất để có lực li tâm đủ lớn chống lại sức lực hấp dẫn lớn hơn nhiều so với quỹ đạo địa tĩnh. Đối với thang máy vũ trụ quỹ đạo địa tĩnh thì đầu dưới của cáp có thể cố định dễ dàng trên mặt đất, nhưng một quỹ đạo thấp thì không thể được”

Trong lúc nói, Kuroyuki Hime dùng tay vẽ một chấm nhỏ rất gần vòng tròn tượng trưng cho Trái Đất:

“ Đây là trạm trung tâm của Hermes Cord, được xây dựng tại khoảng cách 2000km so với mặt đất. Một sợi dây cáp làm từ ống CNT[16] đầu trên được nối với một vật hoạt động như quả cân, đầu dưới nối với trạm dưới đất”

Vừa nói, cô vừa vẻ phác thảo mô hình thang máy vũ trụ. Chỉ vào khe hở giữa nét vẽ tượng trưng cho dây cáp và Trái Đất, Kuroyuki Hime tiếp tục:

“ Trạm cuối sẽ được đặt cách mặt đất 150km. nếu thấp hơn, không khí  trở nên quá dày đặc và thang máy sẽ bị nén do ma sát, cuối cùng là rơi xuống đất”

“ Hah…”

Thở ra một hơi, Haruyuki nói một cách lắp bắp trong khi giật giật chiếc mũi lợn:

“ Nói cách khác…. Hermes Cord là hệ thống vệ tinh nhân tạo với chiều dài 4000km kết nối ba trạm không gian bằng CNT… phải không ạ? Và chúng quay quanh Trái Đất nhanh hơn nhiều so với chu kì quay của Trái Đất ??”

“ Chính xác. Kể từ khi trạm mặt đất đạt tốc độ Mach10 ( gấp 10 lần tốc độ âm thanh) hệ thống được gọi với biệt danh «Hypersonic Skyhook» [17]

1-0

“ Nhưng… những gì về…. thực tế là nó được xây dựng ở vùng biển gần đảo  Christmas ở phía đông Thái Bình Dương. Theo trí nhớ của em thì trong các bản tin có nhắc đến một hòn đảo nhân tạo ở khu vực đó, nhưng không có cái tháp cao nào cả”

“ Hòn đảo đó là trạm trung chuyển của máy bay không gian chở người và vật liệu đến và đi đến trạm dưới của Hermes Cord. Máy bay sẽ cất cánh từ hòn đảo và đưa các thứ cần thiết đến trạm cách mặt đất 150km, sau đó sẽ được thang máy nâng lên độ cao 4000km. Cuối cùng chúng sẽ được đưa đến các trạm quỹ đạo địa tĩnh hoặc cơ sở không gian trên mặt trăng bằng các phương tiện khứ hồi. Ngoài ra, thang máy vũ trụ thì không đứng yên so với Trái Đất nên nói « Hermes Cord đang ở phía đông Thái Bình Dương» là không thực sự chính xác”

“Hofuu…”

Cho ra tiếng thở dài lần thứ n, Haruyuki nhìn vào bản phác thảo mới. Cậu biết rằng đường kính Trái Đất vào khoảng 12 700km, so sánh với chiều dài 4000m giống như quả táo với cuống của nó vậy. nhưng ý tưởng về một vật bay trên không với tốc độ Mach 10 đúng là khó tưởng tượng mà.

“hmm… nếu có vật gì mà rơi xuống từ đó thì chẳng khác nào đánh bom khủng bố”

Khi cậu thì thầm trong vô thức, Kuroyuki Hime nhún vai:

“ Trên thực tế cũng có vài kẻ muốn nó rơi xuống”

“ Cái.. cái gì ạ”

“ Ơ.. thế em không biết à? Theo những gì chị còn nhớ thì vào đầu mùa xuân có một kẻ khủng bố đã đi sau các du khách nhằm đặt một quả bom ở trạm trung tâm.  Do đó người ta quyết định phải tăng cường hệ thống an ninh ở Hermes Cord, và Nhật Bản cũng tham gia đấu thầu để xây dựng hệ thống. Vì vậy gần đây mới có tin cho rằng ta sẽ đưa hệ thống camera công cộng ra bên ngoài nước Nhật”

“Uwah, thì ra là vậy. xin lỗi senpai, em không chăm đọc tin tức cho lắm”

Cũng giống như những lần bị gọi trả lời trong lớp mà không thể trả lời được, Haruyuki gãi đầu. Tuy nhiên, Kuroyuki Hime không trách cậu mà tiếp túc giải thích bằng nụ cường gượng gạo.

“ Hệ thống thang máy Hermes Cord quỹ đạo thấp sử dụng dây cáp nhỏ hơn so với quỹ đạo địa tĩnh. Đó là lí do vì sao ngay cả những quả bom nhỏ đặt vừa trong túi áo cũng có thể gây thiệt hại lớn tùy thuộc vào vị trí kích nổ. Hiện nay không có hệ thống điện dự phòng hay hệ thống giám sát quy mô lớn ở đó. Chị nghĩ đó là lí do vì sao mà họ áp dụng công nghệ camera của Nhật Bản. Yeah! Cuối cùng cũng quay về với chủ đề ban đầu của chúng ta rồi”

Thở ra một hơi, Kuroyuki Hime vẫy ngón tay của bàn tay phải để mở ra menu VR. Cô thực thể hai cái cốc và trao một cái cho Haruyuki

‘Chết tiệt, đáng lẽ mình phải chuẩn bị thứ gì đó trước khi mời senpai đến mới phải chứ.’

Đang trong tình trạng bối rối, nhưng cậu vẫn cầm lấy và nhấp một ngụm. Dường như thứ thức uống đó đã được chỉnh một số thông tin về hương vị so với ban đầu nên nó không giống với bất kì đồ uống nào mà cậu đã uống ở thế giới thực, và một vị chua chua ngòn ngọt nhẹ nhàng đang lan tỏa khắp lưỡi của cậu”

“ Nó…thực sự.. rất ngon”

Kuroyuki Hime quơ quơ bàn tay trái và đưa ra một nụ cười hơi gượng ép

“ Eh.. chị cũng mới tập nấu ăn trong thời gian gần đây thôi. Một công việc đòi hỏi phải làm nhiều lần để thành thạo, đúng là phiền toái mà. Em biết không, Haru kun? Các loại nước tương khác nhau không thể nào phân biệt được dựa vào màu sắc của nó. Mà nó có khác gì với nước muối đâu nhỉ? “

“ Heh, điều đó em cũng không biết được. Mà sao senpai lại đột nhiên muốn nâng cao kĩ năng nấu ăn vậy?”

“ Đương nhiên là để nấu cho e…”[18]

Đột nhiên dừng lại, Kuroyuki Hime khẽ ho

“ Ừm… À, chỉ để giải trí thôi. Chúng ta quay lại vấn đề nào”

Nhanh chóng thay đổi chủ đề, cô tiếp tục giải thích vấn đề:

“ Như đã nói lúc nãy, Hermes Cord không có phòng chứa hệ thống giám sát quy mô lớn với chất lượng cao. Đây chính là cơ hội của hệ thống camera của Nhật Bản. Nó có thể thu thập vô số các bức ảnh từ nhiều góc quay khác nhau thông qua một mạng độc quyền tốc độ cao, và các dấu hiệu của tội phạm sẽ nhanh chóng được phân tích bởi các siêu máy tính. Ví dụ nếu một khẩu súng được phát hiện bởi một camera nào đó, hệ thống sẽ phân tích các yếu tố liên quan như người sở hữu súng là ai, đến từ đâu, kẻ đó định đi đâu…. Vị trí của những nơi xử lí thông tin đó, còn gọi là «Social Security Surveillance Centers» (SSSC) hiện còn là bí ẩn đối với người dân.”

“ Ngay cả senpai cũng không biết sao?”

Khi nhận thấy sự nghiêm túc trong câu hỏi của Haruyuki, cô đưa ra nụ cười gượng:

“ Hey, Haru kun nghĩ chị là ai? Chị chỉ là một cô nữ sinh trung học yếu đuối cần được bảo vệ, làm sao biết được những bí mật mang tầm quốc gia cơ chứ. Tuy nhiên, chị cũng có dự đoán, mặc dù…”

“ Ở đâu vậy ạ??”

“ Bí mật. Trở lại vấn đề, giống như đã nói hồi nãy, SSSC chính là cốt lõi của việc phân tích tự động các thông tin do camera an ninh thu thập. Nói cách khác, nó không cần có sự giám sát thường xuyên của con người. Giả sử hệ thống đó được sử dụng trong  Hermes Cord…. Thì ta có thể nói việc liên kết giữa mạng lưới camera của Nhật Bản và thang máy vũ trụ là điều tất yếu.”

Yên lặng--- thấy Haruyuki chăm chú lắng nghe, Kuroyuki Hime nháy mắt tinh nghịch khi nhắc đến cụm từ ‘kết nối’ và chờ đợi một điều gì đó. Cuối cùng, cậu cũng nhớ được mục đích chính của cuộc Dive Call đột ngột này.

“ Ah, em hiểu, do cùng sử dụng một kiểu phương tiện kết nối…. nói cách khác.. ừm!!”

Trong khi vỗ vỗ đôi đôi tay trong avatar lợn hồng xinh xắn,  cậu thốt lên:

“ CHÚNG TA CÓ THỂ ĐẾN ĐÓ. Chúng ta có thể đến  Hermes Cord trong thế giới gia tốc!!!!!”

“ Hmm… bây giờ ta có thể kết luận là điều đó có khả năng xảy ra, mặc dù..”

Đưa ra nụ cười tinh nghịch, Kuroyuki Hime tiếp tục nói như thể cô đã thử vào đó rồi vậy

“ Đầu tiên, có một nghi vấn là người phát triển Brain Burst, một trò chơi đối kháng, có sẳn sàng mở rộng sân đấu đến đó ? Thậm chí nếu mạng internet có được kết nối thì chúng ta đi đến một nơi xa như vậy bằng cách nào? Bởi vì những Burst Linkers nói chung chỉ có thể Dive vào nơi mà họ đang đứng. Nói cách khác muốn gia tốc trong Hermes Cord thì cần phải đến đó bằng cơ thể thật. Gói tham quan trạm quỹ đạo trên không gian sẽ được đưa ra thị trường trong thời gian tới, nhưng nó sẽ vô cùng đắt”

“ Vô cùng đắt, phải không nhỉ?”

Haruyuki ủ rủ đôi vai. Cậu đã từng nghĩ sẽ có lúc nào đó Silver Crow, dùng đôi cánh của mình bay tới trạm không gian sau khi Dive trên mặt đất. Nhưng cậu đã bác bỏ ý tưởng này trước khi nói ra. Độ cao tối đa mà Crow có thể đạt được là 1500m, còn Hermes Cord thì lơ lửng trên bầu trời với độ cao tối thiểu cũng gấp 100 lần, tức là 150 000m.

Không, trước đó, cậu còn không thể đến được đảo Christmas với túi tiền của một học sinh trung học được.

“ hmm, đơn giản thì trừ khi em là một đứa trẻ siêu giàu ra, không có cách nào có thể Dive ở Hermes Cord cả..”

“ Nói đúng hơn thì khi đã đến được nơi đó ở thế giới thực, chị nghĩ chằng có ai lại muốn chui vào thế giới gia tốc làm gì nữa”

“ Vâng, đúng là vậy”

*Haizzz*

Đưa ra một tiếng thở dài thất vọng thay vì ngưỡng mộ như lần trước, cậu liếc nhìn lên  trời.

Ngay cả khi đứng từ đỉnh của một tòa tháp cao 500m, bầu trời ảo màu xanh này vẫn  ở rất xa và mãi mãi không thể chạm tới. Không phải, đây là một thiết lập VR ảo phổ biến, ‘bầu trời’ không thể cao hơn 10 lần hay 100 lần tòa tháp này được. Bởi vì không có gì ở bên ngoài ‘bầu trời’ này cả. Đây là một thế giới khép kín, không có gì ngoài màu xanh nhạt kéo dài.

“ Haru kun”

Đột nhiên bị gọi tên, cậu quay mặt xuống và bắt gặp ánh nhìn nhẹ nhàng từ đôi mắt bí ẩn của Kuroyuki Hime

“ Tại sao em lại muốn đến Hermes Cord như vậy?  so với việc tự do bay lượn trên bầu trời, thì thang máy vũ trụ chỉ là hệ thống do con người tạo ra và di chuyển xung quanh một quỹ đạo xác định mà thôi”

“Eh…err.”

Bị hỏi một câu bất ngờ, Haruyuki phải mất vài giây để định hình câu trả lời.

“ Uhm, tất nhiên một phần là do em thích những nơi cao như thế này, nhưng…. , em nghĩ rằng, giá như mình có thể đến được nơi đó, ước muốn của ‘chị ấy’ có thể hoàn thành, dù chỉ một chút. Chị ấy luôn muốn đạt đến bầu trời trong thế giới gia tốc, thậm chí còn là bên ngoài nó.”

Khoảnh khắc cô nghe thấy điều đó—

Kuroyuki Hime mở to đôi mắt, hàng lông mi thanh tú hơi rủ xuống

Những lời nói trầm lặng cuối cùng cũng thoát ra từ đôi môi của cô, nó gần như là những suy nghĩ trong lòng cô bấy lâu

“ Chị hiểu..”

Thì thầm, cô hướng mắt mình về phía bầu trời xanh nhạt

“ Đúng là vậy… niềm đam mê đối với bầu trời của cô ấy chắc chắn sẽ không biến mất. giống như chị luôn muốn đạt đến level 10  hay nhiều hơn thế, cô ấy luôn khao khát và đấu tranh để đến được phía bên kia của bầu trời”

“ Vâng”

Haruyuki một lần nữa nhìn lên bầu trời.

Người mà họ đang nhắc tới- thành viên chủ chốt của «Nega Nebulous», đạt level 8 trong Burst Linker, «Sky Raker».

Trải qua thời gian sống ẩn dật trên Old Tokyo Tower ở  thế giới gia tốc trong một thời gian 3 năm, cô đã trở lại quân đoàn Nega Nebulas vào 2 tháng trước.

Mặc dù đã trở lại nhưng cô không tham gia tất cả các cuộc chiến. Giống như đã từ chối Chiyuri hồi chiều, cô không tham gia bất cứ trận chiến nào ngoài trận bảo vệ lãnh thổ vào cuối tuần. Cô cũng không trực tiếp chiến đấu mà luôn ở chế độ chờ ở phía sau và tập trung vào vị trí phòng thủ.

Haruyuki, có lẽ cả Kuroyuki Hime và Takumu cũng không có gì phải phàn nàn trước tất cả những hành động đó. Bởi vì Sky Raker phải ngồi trên xe lăn nên khó mà di chuyển ngoài các con đường lát gạch hay bằng đất mịn. Ngoài ra cô cũng hoàn thành xuất sắc công việc bảo vệ hậu phương bằng cách tự do điều khiển xe lăn và tấn công bằng tay đao như đang đùa giỡn với kẻ thù vậy. Ngay cả khi kẻ địch thuộc loại cận chiến phải chiến đấu và với 3 người giáp kích, cô cũng có thể bảo vệ Chiyuri một cách hoàn hảo.

So với khoảng thời gian từ mùa thu năm trước đến mùa đông, đội hình chỉ có Kuroyuki Hime, Haruyuki và Takumu, họ phải trải qua các cuộc chiến bảo vệ lãnh thổ khó khăn kéo dài cả giờ, thì hiện tại sức chiến đấu của Nega Nebulas được cải thiện một cách ngoạn mục. Đó là điều không thể phủ nhận.

Nhưng có một việc mà mọi người đều cố gắng không nhắc đến.

Nếu cô có thể ‘giải trừ phong ấn’ cho trang bị tăng cường «Gale Thruster» và một lần nữa khoác nó lên người thì sức chiến đấu của cô còn mạnh hơn nhiều, thậm chí tăng cả chục lần. Ngay cả khi bị mất cả hai chân thì dựa vào hệ thống khí cũng có thể tạo ra lực công kích lớn, Haruyuki đã chứng minh điều đó bằng cách dùng nó đánh bại cường địch trong quá khứ.

Tuy rằng sau đó Haruyuki đã trả «Gale Thruster» cho cô và ngay cả khi đối mặt với nguy cơ thất bại, Sky Raker vẫn không hề sử dụng nó, như thể cô đã kiên quyết chối bỏ ‘đôi cánh’ của mình

“ Em…”

Nắm chặt tay trước cái bụng tròn của mình, Haruyuki thì thầm

“Em không nghĩ đến điều gì giống như ‘quân đoàn sẽ trở nên mạnh hơn nếu chị ấy sử dụng nó’. Chỉ là nếu Raker-san không tin tưởng vào đôi cánh của mình, em chỉ muốn nói là không phải như vậy. Đã sử dụng  «Gale Thruster» một lần nên em hiểu, so với đôi cánh thì thời gian bay  ngắn hơn và độ cao đạt được cũng thấp hơn, nhưng khả năng đánh chớp nhoáng thì nó mạnh hơn bất kì loại avatar nào… đó là lí do em tin rằng có rất nhiều khả năng tiềm ẩn bên trong thứ trang bị đó”

Sau khi nói lên những suy nghĩ của mình một cách khó khăn, Haruyuki ngẩng đầu lên và bắt gặp đôi mắt có chút đượm buồn của Kuroyuki Hime

Cơ thể avatar bươm bướm nhỏ nhắn nhẹ nhàng gật đầu và nói bằng giọng nhỏ nhẹ:

“ Nếu đưa được Raker đến  Hermes Cord, em sẽ nói như vậy với cô ấy?... em có lòng tin như vậy à?”

Haruyuki nhận ra những lời mình nói có chút lãng mạn, nhưng cậu cũng gật đầu

“ vâng… Uhm, nếu suy nghĩ của em là đúng, mặc dù…..”

“ Thật là, làm thế nào mà em lại tự tin như thế trong một thời gian ngắn….”

Cười gượng gạo, Kuroyuki Hime hít thật sâu và tiếp tục câu chuyện:

“ Như đã nói ở trên, Hermes Cord ở thế giới thực có độ cao ít nhất cũng là 150km. Ngay cả khi hệ thống camera được cài đặt ở đó có kết nối với hệ thống ở Nhật Bản, chị tin rằng Hermes Cord trong thế giới gia tốc cũng xuất hiện ở độ cao tương tự. Đó là khoảng cách mà không một avatar dạng chiến đấu nào có thể đạt được. Nhưng, chị nghĩ rằng sử dụng một phương tiện là điều có thể..”

“Eh…Eeh!?”

Cho ra một giọng cao bất ngờ, Haruyuki nghiêng cơ thể về phía trước. Khi cậu chuẩn bị rơi khỏi chiếc ghế, Kuroyuki Hime dùng mũi giày cao gót của mình để ngăn lại.

“ Chị nói là có thể thôi, bình tĩnh lại đi”

“ V…Vâng..”

“ Nghe này, mặc dù Brain Burst vẫn còn nhiều bí ẩn nhưng nó vẫn là một trò chơi đối kháng thông thường. Vì vậy, khi một bối cảnh được thêm vào, em nghĩ rằng không phải là quá vô lí nếu đó là nơi mà không ai đến được à?”

Kuroyuki Hime cười một cách hấp dẫn, cô di chuyển ngón tay trỏ của mình:

“ Giả định rằng ngay cả khi một phương tiện đến đó không có, thì rất có thể nó sẽ bí mật xuất hiện ở đâu đó trong thế giới gia tốc và chỉ được tìm thấy bởi những người tinh tế và cần mẫn”

“ Bí mật xuất hiện..?”

“ Uhm, các game RPG cũng thường có, đúng không? Nó tương tự như rương báu vật khó có thể tìm được nhưng ta có thể sở hữu nó nếu quan sát bản đồ một cách cẩn thận và sử dụng trí tuệ để tìm kiếm”

“ Ah… vâng…vâng… đó là điều yêu thích của em”

Gật đầu lia lịa trước ví dụ của cô, Haruyuki nhìn kĩ lại vào sơ đồ mà Kuroyuki Hime đã vẽ

“Thang máy vũ trụ quay quanh Trái Đất ở độ cao tối thiểu là 150km. Nếu xem xét kĩ thì không có phương pháp nào tiếp cận nó ngoài việc sử dụng máy bay không gian hoặc tên lửa. Nếu là Nhật Bản thì tên lửa có thể ở--“

“Có phải ở trung tâm vũ trụ trên đảo Tanega không ạ?”

Tuy nhiên, phỏng đoán của cậu bị bác bỏ bởi cái lắc đầu của mái tóc đen

“ không đâu, 99% các Burst Linkers ở Tokyo. Vì vậy nếu có một cánh cổng thì hẳn nó cũng phải ở Tokyo.”

“ Nhưng—không có thứ gì tương tự như bể phóng tên lửa ở Tokyo cả?”

Nghe được lời phản bác của cậu, Kuroyuki Hime nhìn cậu và nở một nụ cười:

“ Nếu avatar của chúng ta là một dạng vật chất, thì tên lửa quả là một giải pháp hợp lí. Nhưng thực sự không phải vậy, đúng không? Avatar của chúng ta đơn thuần là những thông tin được mã hóa bởi những người đứng đầu hệ thống không gian ảo của trò chơi. Và Tokyo là nơi chứa hầu hết các cơ sở như vậy trong toàn bộ nước Nhật”

“ Ah….”

Mở rộng đôi mắt như thể bị sốc, Haruyuki trông như đang bị khó thở:

“T- Tokyo… Sky Tree…”

“ đúng rồi. Nếu Hermes Cord thực sự trở thành sân đấu mới, thì  chị nghĩ cổng thông tin kết nối sẽ xuất hiện không nơi nào khác ngoài tòa nhà Tokyo Sky Tree. Và thời điểm kích hoạt là lúc Hermes Cord đến gần với Nhật Bản nhất trong lần đầu tiên kể từ khi công nghệ camera được lắp đặt ở đó”

Đóng cửa sổ với các sơ đồ, Kuroyuki Hime mở một trình duyệt và nhanh chóng tìm kiếm. Một màn hình toàn bằng tiếng Anh hiện lên, dường như nó là trang web chính thức của Hermes Cord. Cô không ngừng nhấp vào các liên kết.

Cuối cùng thì một đường lượn sóng nằm trên mô hình Trái Đất đã xuất hiện trên ngón tay của cô, Kuroyuki Hime khẳng định:

“Nó đến sớm hơn chị nghĩ, vào ngày kia - thứ tư ngày 05 tháng 6, lúc 5h35”

Chương 4 Edit

Sau những ngày mưa dầm kéo dài thì thứ tư rõ ràng là một ngày thoải mái với thời tiết trong xanh và dễ chịu.

Vào thời điểm kết thúc 6 giờ học dài, chỉ có một vài đám mây trắng lững lờ trôi trên bầu trời, Haruyuki vội vã đến ga Kouenji với ánh tà dương đang chiếu vào lưng cậu.

Điểm đến của cậu tất nhiên là tòa tháp mới của Tokyo ở Oshiage, phường Sumida, hay tên chính thức là «Tokyo Sky Tree». Trong khoảng 2h nửa, một ‘cánh cửa’ nối với thang máy vũ trụ «Hermes Cord» sẽ xuất hiện tại khu vực này…. Có thể là như vậy.

Việc này chỉ xuất phát từ ý tưởng đơn thuần có phần viễn vông của Haruyuki.

Trên thực tế, ngay cả khi cậu vào khu vực theo dõi cuộc đấu ở Suginami và Shinjuku, không có bất cứ Burst Linkers nào nhắc đến Hermes Cord. Vào cuối cuộc Dive cách đây hai ngày, Kuroyuki Hime, người đã đoán được thời gian và địa điểm ‘cánh cổng’ xuất hiện, cũng đã nhắc nhỡ cậu” nếu nó không xuất hiện thì cũng đừng quá thất vọng nha”

Vì vậy, cậu muốn kết hợp việc khám phá cánh cổng với một «cuộc thám hiểm ở vùng đất phía đông Tokyo»., nơi mà họ không thường ghé qua, nhưng tiếc là Takumu và Chiyuri phải tham gia tập luyện ở câu lạc bộ, còn Kuroyuki Hime thì bận rộn với hội học sinh để chuẩn bị cho lễ hội văn hóa sắp tới. vì vậy Haruyuki đã lấy hết cam đảm để sẳn sàng mạo hiểm một cuộc đấu tay đôi ở khu vực mà cậu không quen thuộc.

“ Nếu dự đoán đó không đúng thì chắc mình sẽ ghé qua cửa hàng trò chơi tay cầm ở Akihabara.”

An ủi bản thân để vơi đi sự đơn độc, Haruyuki bước lên xe bus.

Chuyến xe rẽ vào đường Hanzomon và cậu xuống xe ở ga Oshiage, lúc này các tòa nhà đang nhuộm màu trong ánh hoàng hôn.

Haruyuki đi dọc theo vỉa hè, đến khi nhìn thấy bóng dáng của nó, cậu thở hắt ra một hơi.

Mặc dù ở Tokyo nhưng cậu không thường xuyên ghé thăm những địa điểm nổi tiếng ở đây, vì thế đây là lần thứ hai cậu đến Sky Tree. Phản chiếu ánh vàng đang phát ra từ phía tây, tòa nhà khổng lồ như một chiếc thang vươn lên bầu trời.

Tòa nhà cao 634m, nền[19] cao 70m. mặc dù đã xây dựng 35 năm nhưng hiện tại tháp truyền thông này vẫn là công trình cao nhất Nhật Bản. Sau một lúc đứng ngây người nhìn chằm chằm vào độ hoành tráng của tòa tháp, Haruyuki vội vã đi về phía đó.

Sau khi trả mức phí thăm quan dành cho học sinh trung học tại cổng vào, cậu bước vào thang máy tốc độ cao. Khi thang máy bắt đầu tăng tốc, cậu có cảm giác bị hút lên giống như lúc bước vào thế giới gia tốc, vì thế Haruyuki không kìm được mà đứng dán mặt vào bức tường kính như khi cậu lên văn phòng chính phủ Tokyo vào ngày hôm kia. Nếu Chiyuri đang đứng cạnh cậu, hẳn cô sẽ hỏi “ Cậu thích những nơi cao à?” với giọng ngạc nhiên.

Khoảng vài chục giây sau, thang máy đến tầng thăm quan, và cậu bước ra với một vài khách du lịch.

Cậu kiềm chế bản thân không chạy đến ngay cửa sổ mà đưa mắt nhìn ra xung quanh. Hiện giờ là một buổi chiều trong tuần nên không có nhiều người ở đây. Chỉ có một số người trông trạc tuổi cậu, một vài cặp đang hẹn hò và một số trẻ nhỏ đi kèm người thân mà thôi. Từ quan sát của cậu thì không có bất cứ học sinh trung học hoặc cao trung nào có thể trở thành đối tượng. Nói cách khác, không có bất kì «những người giống như một Burst Linkers».

Tất nhiên, cậu có thể kết nối Neuro Linker của mình với hệ thống mạng ở đây và kiểm tra trực tiếp danh sách đối chiến, nhưng làm vậy trong hệ thống mạng kép kín là thực sự nguy hiểm vì danh tính thật của cậu có thể bị lộ. Bên cạnh đó, nếu tìm thấy một Burst Linkers khác, thì cậu bắt buộc phải chiến đấu, và đó không phải là mục đích chính của chuyến đi ngày hôm nay.

Vì vậy, cậu ngừng nhìn ngó xung quanh và bước về phía cửa sổ phía Tây như mọi lần.

Mặc dù tầm nhìn ở đây thấp hơn so với đài quan sát mà cậu đứng lần trước, nhưng quan cảnh của thủ đô dưới bầu trời chiều chỉ có thể diễn tả bằng một từ: tuyệt vời! Các tòa nhà lớn tầng tầng lớp lớp hiện ra, ở giữa là những khoảng trống nhỏ hơn, tất cả như một bảng mạch điện tử.

Khi cậu quay sang phía bên kia, vượt ra khỏi thành phố ma quỷ[20]là hình ảnh núi Phú Sĩ mơ hồ tráng lệ.

Phía trên bên trái là mặt trời đỏ rực đang biến mất dần vào đường chân trời. Theo sau nó là vành đai những đám mây đen báo hiệu trời có thể mưa vào ngày mai.

Khi cậu ngẩng đầu lên, bầu trời lấp đầy tầm mắt đang dần chuyển từ màu đỏ đậm sang ánh tím. Một chiếc máy bay phản lực bay ngang qua với những ánh sáng nhấp nháy trên cánh. Một chiếc phi thuyền du lịch đang trôi nhàn nhã trên bầu trời.

--Lúc này, một vật thể nhân tạo dài 4000km đang tiếp cận nơi đây với tốc độ 10 Mach.

Nghĩ đến đó, Haruyuki buông ra tiếng thở dài.

Thế giới quả là lớn. Rất lớn. Quá vĩ mô về mặt quy mô.

‘ Lí do mà tôi thích nhìn lên bầu trời chắc chắn là do mình muốn trải niệm cảm giác này. Cảm giác mà cái cơ thể mập mạp tầm thường chỉ là những hạt cát khi so sánh với bầu trời. Nhưng đó chỉ là sự trốn tránh thực tại mà thôi.

Những lúc tôi trở thành Silver Cow và bay trên bầu trời cũng có cảm giác như vậy. Lúc đó, tôi cảm nhận được quy mô rộng lớn một cách vô lí bằng toàn bộ cơ thể mình. So với sự «vô cùng» về không gian và thời gian ở đó, ngay cả những ngọn núi cỡ lớn chỉ như những tia lửa ít ỏi nhất thời lóe lên trên mặt đất. Tôi tin rằng chỉ khi chạm vào bầu trời---‘[21]

…… Tuy nhiên

Tại sao chị ấy lại lấy đó làm mục tiêu, không, ngay lúc này tại sao chị ấy lại tiếp tục hướng đến bầu trời? Hẳn không giống như tôi muốn thoát khỏi sự tự ti bản thân trong chốc lát. Nếu đó là mục tiêu của chị, thì chị ấy có nhiều khả năng thực hiện tốt nó. Vậy tại sao..? Phải chăng bầu trời chứa điều gì đó mà chị hướng đến.’

Những câu hỏi thì thầm trong trái tim của Haruyuki tất nhiên đang hướng đến một người «thầy» khác của cậu, Sky Raker. Và Haruyuki cũng lờ mờ đoán ra câu trả lời. Tất nhiên cậu không biết nó đúng hay không. Không, cho dù câu trả lời của cậu chính xác thì đó cũng không phải là vấn đề. Khi thời điểm thích hợp, lúc mà Raker một lần nữa bay lên bầu trời bằng ‘đôi cánh’ của mình, đáp án sẽ tự động xuất hiện.

Đó là lí do tại sao việc thăm quan Sky Tree và chờ đợi cánh cổng xuất hiện có thể là một hành động hoàn toàn vô dụng. Nếu Raker-san đưa ra một nụ cười nhẹ nhàng và lắc đầu bảo rằng chị ấy không đi thì việc này lập tức kết thúc.

‘Nhưng…’ Haruyuki nghĩ. Cho dù vết sẹo trong lòng của chị ấy có như thế nào, Sky Raker cũng là một Burst Linker. Vì vậy, nếu một sân đấu mới xuất hiện, hơn nữa là một vật thể dài 4000km bồng bềnh trên bầu trời xuất hiện trong thế giới gia tốc, chị ấy chắc chắn sẽ phấn khích.

Giống như sự khó chịu trong lồng ngực của Haruyuki lúc này và mong muốn đến đó ngay lập tức

Khi cậu mê mẩn nhìn vào khung cảnh chiều tà của Tokyo, thì thời gian đã hiện thị 5:30 lúc nào không biết. Kuroyuki Hime senpai đã dự đoán chính xác thời gian xuất hiện của cánh cổng là 5h 34p 42s. Ngay lúc đó, Hermes Cord bay dọc theo quỹ đạo giống như đường vĩ tuyến sẽ tiếp cận gần nhất đến Tokyo.

Sau một vài phút chờ đợi trong sự bức bối, Haruyuki kết nối Neuro Linker của mình vào mạng toàn cầu trước 5 giây so với thời gian dự định.

Ba giây trước thời điểm dự đoán, cậu hít một hơi thật sâu. Hai giây trước, cậu nhắm chặt mắt. và 1 giây trước, Haruyuki kêu lên một tiếng mà chỉ cậu mới có thể nghe thấy.

“Burst Link!!”

  • BASHIIIIH!*

Âm thanh của sự gia tốc tác động vào toàn bộ cơ thể cậu.

Từ từ mở mắt ra, cậu thấy mình đang đứng trong không gian màu xanh của «khởi nguyên thế giới gia tốc». các tòa nhà trải dài bên ngoài cửa sổ, sàn nhà và các cột trụ, một số khách du lịch…. tất cả mọi thứ đứng yên như những bức tượng thủy tinh trong suốt.

Haruyuki nhẹ nhàng tách ra khỏi cơ thể thực của mình dưới dạng avatar con lợn hồng. Sau khi lùi một hai bước về phía sau, cậu nhanh chóng quay người lại.

Trung tâm của khu vực cậu đang đứng vốn là không gian chứa đầy những cửa hàng cà phê và hàng hóa. Nhưng bấy giờ chúng đã hoàn toàn biến mất, để lại một khu vực trống rỗng rộng lớn.

Cho dù cậu chăm chú nhìn kiểu nào thì không có biến đổi gì xảy ra chứ đừng nói xuất hiện cánh cổng. sau khi đứng đó khoảng 10 giây, Haruyuki buông ra tiếng thở dài.

‘Quả nhiên, cái «sân đấu vũ trụ» chỉ là một ý tưởng trẻ con mà thôi.’

Thì thầm trong lòng, cậu đang cố gắng ngồi xuống sàn nhà rộng rãi thì trong khoảnh khắc đó…

Đột nhiên một luồng ánh sáng mãnh liệt cùng với âm thanh tác động vào avatar của Haruyuki, làm cậu phải nhảy dựng lên. Ngẩng đầu mình lên, cậu bắt gặp một vật thể lớn kì lạ bỗng xuất hiện ở trung tâm sàn nhà.

Từng bậc thang dần dần hiện lên từ sàn nhà và tạo thành hình vòng cung vắt qua không khí. Một sân đấu tròn đang tự quay xuất hiện ở đỉnh cầu thang, thêm vào là 6 cột trụ sắp xếp thành hình lục giác xuất hiện ở mặt của sàn đấu.

Các cột trụ trong suốt phát ra thứ ánh sáng xanh từ bên trong. Kèm theo ánh sáng đó, các hạt sáng phát triển lên vuông góc với tâm của các cột trụ vươn ra khắp trần nhà và tỏa sáng lấp lánh.

“… đây là … cổng kết nối của Hermes Cord?….”

Thì thầm bằng một giọng khàn khàn, Haruyuki đứng dậy. Cậu hoàn toàn quên đi sự thất vọng vài phút trước đây và nắm chặt tay phải trong hình dạng avatar con lợn. Tất cả dự đoán của cậu đều không sai. Ai bảo nó chỉ là tưởng tượng của trẻ con cơ chứ?

Cứ như thế cậu chạy đến bên cầu thang, và không có bất cứ sự sợ hãi hay do dự nào, cậu chạy lên cầu thang bằng đôi chân ngắn ngủn của mình.

Cậu đi vào khoảng trống giữa sáu cột trụ, thứ đang phát ra sự rung động nhẹ, và tiến đến trung tâm của vòng tròn.

Ở bước cuối cùng, cậu khép hai chân lại và nhảy về phía trước. Tuy nhiên, đôi chân của cậu lại không chạm vào sàn.

“Uwah…!?”

Haruyuki hét lên khi thấy avatar hình con lợn của mình bắt đầu phân hủy thành những hạt ánh sáng. Không, không phải phân hủy, nó đang trở lại hình dạng thực của nó. Tất cả các hạt ánh sáng màu trắng chính là các dãy số mã hóa, chứng tỏ rằng cơ thể ảo của cậu đang bị biến đổi trở lại về dạng thông tin.

Ngay sau khi cậu nhận ra điều đó.

Ý thức của Haruyuki thấy rằng cơ thể mình đang bay lên với tốc độ dữ dội. Trọng lực hoàn toàn không có tác dụng. Bởi vì cậu bây giờ chỉ đơn thuần là các hạt sáng không khối lượng, cơ thể cậu vút qua đỉnh của tòa Sky Tree và bay thằng lên trời.

Sau đó tầm nhìn của cậu chỉ là một màu trắng xóa

Tình trạng đó chấm dứt chỉ một vài giây sau.

Haruyuki cảm thấy chân mình chạm phải một bề mặt phằng, cậu nghe được âm lộp bộp phát ra ở đâu đó. Trọng lượng đột nhiên trở lại làm cậu phải khụy gối xuống.

Trong tư thế cúi người, cậu từ từ mở mắt ra.

Điều đầu tiên đập vào mắt là thanh HP ở góc trái tầm nhìn của cậu. phát ra tiếng “ Eh…” kinh ngạc, cậu đưa tay ra và nhìn vào chúng. Từng ngón tay tỏa ra sắc bạc lấp lánh. Không còn nghi ngờ gì nữa, đây là cơ thể chiến đấu quen thuộc của «Silver Crow».

Vì cậu đã biến đổi thành dạng avatar chiến đấu khi chưa bắt đầu một trận chiến, cậu cảm thấy lo lắng cho dù đó là một trong ít quy tắc trong vùng «không gian trung lập vô hạn», nhưng rồi cậu nhanh chóng nhận ra điều gì đó khác biệt. Một từ tiếng Anh [LOCKED] xuất hiện ở trung tâm cột HP màu xanh lá cây.

Không thể hiểu ngay ý nghĩa của nó, cậu nghiêng đầu bối rối, trước khi tạm gác vấn đề đó sang một bên. Hít một hơi thật sâu, Haruyuki ngẩng đầu lên và nhìn những thứ trước mặt.

Và sau đó, cậu hét lớn:

“Uu… uwaaaaaah!?”

Cậu ngã mạnh đến mức mông đập vào sàn nhà. Không để ý đến tư thế khó coi của bản thân, cậu nhìn chằm chằm vào cảnh tượng trước mắt mình.

Sàn mà cậu đang ngồi chỉ mà miếng kim loại mà phía trước chỉ còn khoảng một mét. Ngoài ra, tất cả--- là bầu trời. Và bên dưới là bề mặt của Trái Đất.

Do sở hữu năng lực bay nên đó có lẽ là cảnh tượng quen thuộc đối với Haruyuki. Tuy nhiên, tỉ lệ của chúng quá khác nhau. Nơi này quá cao. Khoảng vài lần, không…. Phải cả chục lần so với độ cao 1500m mà Silver Cow có thể đạt được. Bầu trời nhuộm một màu xanh đậm, những đám mây như những vệt mỏng, cơn lốc xoáy khổng lồ màu chàm dưới đáy biển, mặt đất mờ mờ màu nâu và xanh lá cây. Nếu rơi từ độ cao này, cậu có thể bị cháy hết do ma sát với khí quyển trước khi tan xác khi tiếp đất.

Vô thức lùi lại khoảng 3m, nơi mà không có tay vịn hay bất cứ thứ gì khác, cuối cùng cậu có thể thở hắt ra. Đứng lên trong khi cơ thể còn run rẩy, cậu phóng tầm mắt ra hai bên.

Sàn kim loại dường như là một vòng tròn rộng lớn. Trong khi đi dọc theo mép sàn, cậu tự nhiên quay đầu lại. Và sau đó---

Một bức tường cong xuất hiện ở trung tâm vòng tròn.

Không, nó không phải bức tường. nó là một cây cột. Cây cột dày đến vô lí, có đường kính khoảng 100m vươn thẳng lên trời. chỗ mà Haruyuki nhìn thấy chỉ là một phần của cây cột.

“Đây là Hermes Cord…?”

Thì thầm trong miệng, Haruyuki chết lặng nhìn lên cấu trúc khổng lồ như nơi sinh sống của các vị thần. Phản chiếu ánh sáng mờ nhạt như thép không gỉ, cây cột kim loại kéo dài vô hạn về phía bầu trời từ màu xanh chuyển sang xanh đậm, và mất hút vào đó như không có điểm kết thúc.

Thang máy vũ trụ trong thực tế được xây dựng bằng cách sử dụng các dây cáp xoắn lại với nhau bằng sợi CNT. Đường kính tối đa của nó khoảng 2m, do đó thật khó mà mô tả sợi dây cáp đó như cây cột được.

Nhưng nó đã được tái hiện trong thế giới gia tốc, và thứ trước mắt Haruyuki có lẽ không nên dùng từ ‘cột’ để hình dung. Trôi nổi trên không trung, đường kính cả trăm mét, cao mấy ngàn mét- phải gọi là tòa tháp siêu lớn mới đúng. Chỉ là tại sao kích thước lại được khuyếch đại ra như vậy.

Tuy rằng rất muốn tìm ra lời giải đáp cho thắc mắc nhưng lại không muốn tập trung nhiều vào đó, cậu tự nhủ là vấn đề này không quan trọng. Điều cốt yếu là các «thang máy vũ trụ» thực sự tồn tại. Không, nơi cậu đứng hiện tại có lẽ chỉ là «sàn đấu không gian siêu cao» mà thôi. Trong trường hợp đó, khoảng không gian ở phía trên tòa tháp này là…

“ Thật là lớn hơn những gì tôi mong đợi.”

Haruyuki gật đầu đáp lại giọng nói ở phía bên phải cậu:

“ Vâng… so với nó, ngay cả Sky Tree cũng chỉ như một que tăm…”

“ Tuy nhiên, bề mặt của nó chả có gì cả. Không biết cấu trúc bên trong như thế nào..?”

“ Nhưng tớ không nhìn thấy bất cứ thứ gì như lối vào hoặc là… Khoan đã..”

Toàn thân cứng đờ, và sau khi nhảy cẩng lên vô thức, Haruyuki kêu lên trong khi xoay 90 độ về phía bên phải.

“Waah!?.... Ai….Ai… vậ..y…vậy…. từ … khi nào… mà….”

“ Ai gì.. chúng ta quen nhau mà..”

Cậu cố gắng lấy hết can đảm để hỏi danh tính người bên cạnh, nhưng miệng cậu lại phát ra những âm thanh kì lạ. Một bóng người bên cạnh và nhìn vào Haruyuki một cách vô cảm—

Cơ thể gầy màu đỏ sẫm. Bắp đùi và cánh tay săn chắc. Trên tay có móng vuốt sắc nhọn. Chiếc đuôi linh hoạt đang phe phẩy xung quanh. Chiếc mặt nạ hình tam giác bao bọc từ phía sau tai và đôi mắt sáng quắc, không còn nghi ngờ gì nữa, đó là người thuộc class mạnh nhất của loại avatar chiến đấu tiếp cận từ xa mà Haruyuki biết.

"Pa ... P-P-P-P-Pard-san !? Tại sao chị lại ở đây..?”

«Pard-san» - một Burst Linker tên «Blood Leopard»[22] level 6 của quân đoàn đỏ «Prominence»[23] trả lời với cái nhún vai:

“ Giống như việc cậu đang ở đây thôi”

“Heh…”

Bởi vì đối phương quá lạnh nhạt nên phải đợi một lúc sau Haruyuki mới nhận ra.

Việc đi đến đây chưa bao giờ là một đặc quyền được cấp riêng cho Haruyuki. Nếu một Burst Linker biết được tin tức về việc camera công cộng được lắp đặt trong Hermes Cord, phỏng đoán được khả năng một sân đấu mới được thêm vào trong thế giới gia tốc, dự đoán thời gian và nơi xuất hiện của cánh cổng thì bất cứ ai cũng sẽ tìm đến đây.

Hơi hạnh phúc khi nghĩ rằng có một người chơi cũng thích mạo hiểm và đến Sky Tree như mình, Haruyuki mỉm cười. Tuy nhiên lập tức nhận ra điều gì đó, toàn thân cậu trở nên cứng đờ.

Nói như vậy thì sẽ không có gì lạ nếu ngay lúc này xuất hiện thêm một avatar nữa. Cậu giáo dác nhìn xung quanh, nhưng không có dấu hiệu xuất hiện của người thứ ba.

Thấy điều gì đó bất thường từ Haruyuki, Pard-san nói bằng giọng hơi ngạc nhiên.

“ Lí do cậu đến được cổng kết nối đầu tiên là do cậu mạnh dạn Dive ở đài quan sát. Còn tôi thì Dive ở nhà vệ sinh ở tầng bên dưới, vì thế tôi đến đây hơi muộn. Kể cả khi những người khác muốn đến đây từ mặt đất, thì ưu tiên số một vẫn luôn là tránh bị bại lộ danh tính thật, chắc phải mất vài phút mới đến được đây.”

“ À…Vâng… em hiểu… đúng là như vậy”

Trong khi sợ hãi trước sự bất cẩn của mình, Haruyuki một lần nữa chào cô:

“ À… Chào chị”

Trong khi Leopard đang nắm cánh tay phải của mình, cậu tiếp tục cúi đầu:

“Umm,.. Em chân thành cảm ơn chị vì đã giúp đỡ trong thời gian gần đây. Thật sự xin lỗi chị vì chỉ gửi email mà không cảm ơn trực tiếp…”

Những lời nói đó xuất phát từ sự giúp đỡ lớn của Pard-san trong việc giải quyết những rắc rối xảy ra với Haruyuki cách đây hai tháng. Avatar hình đầu báo nhún vai và đưa ra câu trả lời dài dòng một cách bất thường.

“ Không vấn đề gì. Cậu cũng giúp tôi khá nhiều mà. Thông tin của cậu rất hữu ít trong việc tìm kiếm các lỗ hổng bảo mật trong Akiba BG. Quan trọng hơn…”

Cô vỗ nhẹ vào bả vai và thúc cậu di chuyển

“Chúng ta nên sử dụng hiểu quả lợi thế về thời gian để thu thập thêm thông tin. Hãy điều tra xung quanh cây cột trụ.”

“ V..âng”

Mặc dù người đến sau cậu lại thuộc một quân đoàn khác, nhưng cậu lại vui mừng vì đó lại là Blood Leopard, người mà cậu đã khá thân. Nếu mà là Frost Horn, hắn chắc chắn sẽ không nói không rằng đến sau Haruyuki và đẩy cậu xuống phía dưới.

Họ đi qua khoảng 20m rồi tiếp cận cột trụ chính của Hermes Cord, và ngay khi dùng tay chạm vào nó, không có bất cứ sự thay đổi nào trên bề mặt kim loại sáng chói đó. Tuy có một số chi tiết như đường nối giữa các tấm kim loại, nhưng không có chỗ nào giống như có thể leo lên được.

Pard-san thử cào cây cột bằng những móng sắc nhọn của mình, sau khi xác nhận rằng khó có thể để lại dấu vết trên đó dù chỉ là một vết xước, cô bắt đầu đi quanh cây cột theo chiều kim đồng hồ. Haruyuki cũng đi theo sau cô. Bất luận thế nào thì cây cột cũng có đường kính 100m nên việc đi dọc theo mép của nó là một điều khá mệt mỏi. Cuối cùng thì họ cũng nhìn thấy thứ gì đó ở phía đối diện, Haruyuki cất tiếng nói:

“Ah…có thứ gì đó ở kia”

Âm thanh của tiếng bước chân vang lên khi họ chạy tới đó.

Nhìn sơ qua thì vật mà họ nhìn thấy na ná như xe hơi hoặc tàu. Phương tiện đó có chiều dai khoảng 6m được xếp gọn gàng cạnh nhau trên một giá đở nghiêng ở phía dưới cây cột sao cho chúng hướng thằng lên Hermes Cord. Có 10 chiếc như thế.

Chúng không hề có trần ở phía trên nên khu vực chỗ ngồi hoàn toàn được mở. Ở phía trước, chỗ ngồi của buồng lái được trang bị kính chắn gió trong suốt. Có hai hàng ghế dành cho hai người ở phía sau. Phần dưới được trang bị bốn cái đĩa lớn thay cho bánh xe, và dường như có thiết bị đẩy ở dưới. Tổng quan về cấu tạo của nó thì có thể nói đó là «tàu con thoi».

“ Chúng là gì vậy…?”

Vừa thì thầm, Haruyuki vừa leo lên giá đỡ và tiếp cận chiếc xe ở đầu bên trái với biểu tượng «1» được sơn trên mui. Tuy nhiên vật thể bằng thép đó vẫn trơ trơ không hoạt động, và không có dấu hiệu của sự khởi động ở phía động cơ.

Cậu cẩn thận đưa tay về phía trước và chạm vào phần cánh cửa bóng loáng—

  • PIPON*

Một cửa sổ ảo màu tím hiện lên. Bị giật mình trong giây lát, cậu nhanh chóng nhìn chằm chằm vào nó. Pard-san cũng ghé sát khuôn mặt của mình vào chỗ cậu.

Ở phần trên cùng của cửa sổ, một dòng chữ cứng nhắc hiện ra

Có các kí tự [3D 18H 25M 18S (JST)]. Những chữ số xuất hiện theo thứ tự dùng để chỉ ngày, giờ, phút, giây, dường như đây là đồng hồ đếm thời gian.

“ Hmm. Nếu đây là đồng hồ đếm ngược, thì theo thời gian của Nhật Bản còn 3 ngày 18 giờ 25 phút nữa sẽ về không… nói cách khác, là vào buổi trưa ngày chủ nhật.

Sau những lời thì thầm của Blood Leopard, Haruyuki hỏi:

“ vậy điều gì xảy ra vào thời điểm đó..?”

Tuy nhiên thay vì trả lời câu hỏi của cậu, Pard-san dùng móng vuốt của mình chỉ vào phần dưới cùa cửa sổ. Một câu hỏi ngắn hiển thị ở đó [DO YOU DRIVE ME?].

Và dưới nữa, chỉ có duy nhất một nút YES. Cậu hiểu đơn giản câu tiếng Anh đó là ‘ bạn có thể lái tôi không’. Nhưng Haruyuki lại do dự không biết làm thế nào, và Pard-san liền vội vàng thì thầm vào tai cậu.

“ Nếu cậu không nhấn thì để tôi nhấn”

“ Ah…. Để em, để em nhấn..”

Trả lời vội vã, Haruyuki đưa tay phải lên và quyết định nhấn vào nút YES.

Ngay lập tức, một âm thanh nhỏ vang lên, các kí tự trên cửa sổ liền thay đổi: . [YOU ARE MY DRIVER!]

Vài giây sau đó, chuỗi kí tự một lần nữa thay đổi thành [RESERVED]. Đồng thời, một vật thể xuất hiện như trôi ra từ cửa sổ.

Đó là một tấm card trong suốt. Cùng với số «1» hiện lên trên bề mặt tấm thẻ, nó còn hiển thị thời gian đếm ngược y như cửa sổ ảo. Khi Haruyuki cầm lấy tấm card, một hiện tượng nữa-có lẽ là cuối cùng- xảy ra.

Cùng với âm thanh máy móc nặng nề, phần thân nhỏ gọn của phương tiện chuyển từ màu thép lạnh lẽo thành màu bạc sáng chói. Haruyuki lập tức nhận ra rằng màu sắc của nó giống y như màu cơ thể cậu, hay đúng hơn là màu của Silver Crow.

“ Thì ra là vậy”

Pard-san thì thầm như hiểu được điều gì, cô bước tới phương tiện có đánh dấu số «2». Khi chạm vào nó, cửa sổ ảo cũng xuất hiện, và cô nhấn YES mà không hề do dự. Sau khi giữ tấm thẻ vừa xuất bằng hai ngón tay của mình, màu sắc của con tàu con thoi ngay lập tức thay đổi thành đỏ thẩm y hệt như màu của Blood Leopard lúc này.

Haruyuki cầm tấm thẻ của mình, bước tới chỗ Pard san và đưa ra thắc mắc của mình.

“ Umm,… chị và em đều đã đăng kí điều khiển những chiếc xe ( hay tàu) này. Bằng cách nào đó, em có thể hiểu được. Nhưng thời gian đếm ngược này có ý nghĩa gì.. Vẫn còn ba ngày nữa……”

“ Không nói cũng biết, con tàu này sẽ không khởi động cho đến khi thời gian đếm ngược kết thúc vào trưa ngày chủ nhật”

Sau khi nhận được câu trả lời, cậu gật gù như đã hiểu rõ. Nhưng một vấn đề khác lại nảy sinh.

“H-Haa… nhưng tại sao lại phải chờ lâu như vậy”

Trong khi trả lời, Pard san nở một nụ cười nham hiểm với những chiếc răng sắc nhọn sáng chói của mình được ẩn dưới lớp mặt nạ giống như khẩu đại bác:

“ Đó cũng là điều tất nhiên thôi. Việc đưa ra thời gian ba ngày rưỡi là để việc chuẩn bị tìm một người lái và bốn hành khách cho mỗi con tàu. Vào trưa ngày chủ nhật, tất cả chúng ta sẽ bước vào đây và chuẩn bị cho một cuộc đua mà đích đến là đỉnh của cột trụ này. Nói cách khác…”

Nâng bàn tay phải của mình và đưa lên trời, cơ thể của Leopard như đang rất phấn khích

“ chúng ta đã dành được quyền tham gia vào cuộc đua «Hermes Cord Traversing Race».”

Mất khoảng 5s Haruyuki mới hiểu được ý nghĩa của những từ đó.

“ Vậy…. mục tiêu là đỉnh của cây cột này…ý chị là … là ngoài không gian?”

Đáp lại lời nói của Haruyuki, Pard san gật đầu như muốn nói ‘tất nhiên’

Tuy nhiên, trước khi cậu có thể nói bất cứ điều gì khác, một loạt âm thanh vang lên từ phía đối diện cây cột. Nhiều khả năng các Burst Linkers đã gia tốc trên mặt đất và đặt chân được đến đây.

Pard san ve vẫy cái đuôi của mình, cô dựa lưng vào Haruyuki và thì thầm

“ Tốt hơn hết chúng ta nên trở về”

Bởi vì chỉ có 10 con tàu, nên việc đăng kí làm chủ con tàu bây giờ chỉ còn 8 người mà thôi. Sẽ rất phiền phức nếu việc tranh chấp quyền đăng kí dẫn tới những cuộc đấu tay đôi

“ Vâng, phải vậy thôi”

Ổn đinh sự lúng túng của mình, Haruyuki gật đầu đồng ý. Bên tai cậu, những âm thanh tiếp tục truyền đến.

“ Sau khi thoát khỏi chế độ gia tốc, chờ tôi ở bãi đậu xe. Tôi sẽ đưa cậu đến Suginami”

“ Eh…”

Thân thể cậu một lần nữa căng cứng. Sức mạnh dữ dội của chiếc xe máy điện lớn khi Pard san điều khiển vẫn còn in sâu trong tâm trí cậu.

Tuy nhiên, điều đó khó mà từ chối được, vì vậy cậu gật đầu.

“ C…Cảm ơn chị, đó quả là sự trở giúp hữu hiệu”

“ Không có gì”

Và sau đó, họ cùng nhau hô vang câu lệnh

““Burst Out!””


Ở thế giới thực, Pard san- người cậu đã lâu không gặp, may mắn thay, hoặc có lẽ là không, không còn trong trang phục bộ đồ hầu gái như ở cửa hàng bánh, mà là trong bộ T-shirt cũng với chiếc quần jean mỏng.

Bộ đồ ôm sát cơ thể của cô, mà nhất là bộ ngực, làm ánh mắt của cậu vô thức không thể rời khỏi đó. Tuy nhiên với một thái độ vô cảm, Pard san lấy ra một chiếc mũ bảo hiểm từ cốp xe đội lên đầu Haruyuki, rồi ngồi lên chiếc xe. Sau khi nhanh chóng chỉnh lại chiếc nón, cậu cuống cuồng ngồi vào phía sau xe máy và rụt rè vòng tay ôm lấy vòng eo thon gọn trước mặt mình.

Lúc đầu, cô giữ tay ga ở mức vừa phải, nhưng sau khi ra khỏi bãi đậu xe của Sky Tree, động cơ xe máy tru lên và phát ra âm thanh 'KYUIIIIN!'.

“ Ah….”

Giống như những lúc trước, Haruyuki thét lên và bám chặt vào cô. Tuy nhiên cậu phải cố gắng chịu đựng cái cảnh dừng rồi đi kiểu đó mỗi lần đèn giao thông chuyển sang màu đỏ, nên cậu không có thời gian xem mình đã chạm vào những thứ gì.

Sau khi ra khỏi phường Sumida , đến Okachimachi, Ochanomizu và Iidabashi, giọng nói của Pard-san truyền đến tai Haruyuki

“ Còn 5 phút nữa là đến 18 giờ, liệu lúc này cậu có rãnh không?”

“Eh..Ah.. vâng”

Giờ giới nghiêm mà mẹ Haruyuki đã ‘ban ra’ là vào 9h tối, nên cậu vẫn còn thời gian. Đối với việc mẹ cậu cho phép một học sinh trung học như cậu ở bên ngoài trễ như thế, cậu cũng không thể giải thích được là do mẹ tin tưởng cậu hay do cảm thấy phiền hà khi phải quản lí cậu. Nhưng Haruyuki có thể đoán được mẹ sẽ cho cậu một trận nếu dám phá vỡ giờ giới nghiêm, mà cậu thuộc loại thiếu can đảm. Vì vậy, Haruyuki nói thêm

“ Trong vòng hai giờ thì ổn ạ”

Pard san thì thầm lại với một giọng bất ngờ

“ Nếu chúng ta đi uống trà trong thời gian dài như vậy, thì nó tiêu hóa hết mất”

“Huh, uống trà ạ??”

Còn chưa kịp suy nghĩ xong, chiếc xe máy to lớn đã chạy đến một cửa hàng thức ăn nhanh ở dọc đường với những ánh đèn chớp nháy.

Trong tám tháng qua, Haruyuki đã vào các cửa hàng kiểu này 20 lần với Kuroyuki Hime và một lần với Sky Raker[24]. Nhưng cậu vẫn không quen được loại ‘không khí’ này, và luôn luôn đổ mồ hôi lạnh mỗi khi những ánh mắt xung quanh nhìn họ như muốn nói ‘họ là cặp đôi với nhau à, thật không tương xứng….’ từ những người ở xung quanh.

Thuyết phục bản thân rằng cậu ý thức được điều đó và không cần quan tâm tới những người xung quanh, cậu ngồi xuống đối diện với Blood Leopard, Haruyki ngăn chặn ý nghĩ có người đang nhìn mình bằng cách tập trung vào những chiếc hamburger đang được mang đến.

“có vẻ như khá ổn rồi” đó là những suy nghĩ tức thời của Haruyuki

Trong khi đó, Pard san lấy ra sợi dây cáp XSB màu đỏ từ túi ở thắt lưng, cô nghiêng người về phía trước và đẩy vào phía cuối Neuro Linker của Haruyuki. Với khuôn mặt lạnh lẽo, cô kết nối đầu kia vào Neuro Linker của mình.

1-0

Dòng cảnh báo nguy hiểm khi thực hiện kết nối thông qua dây cáp cũng không thể che được cảnh tượng những học sinh trung học và cao học đang nhìn họ và thì thầm với nhau. Vì thế Haruyuki cảm thấy rất khó xử, cậu cúi đầu thấp xuống trong khi mồ hôi lạnh chảy khắp người.

Chiều dài của sợi dây cáp Direct Connect thể hiện mức độ tiến triển tình cảm giữa hai người, tuy nhiên Pard san dường như không hề quan tâm đến điều đó. Nhưng Haruyuki lại không được như vậy, cậu nói lên suy nghĩ của mình như đang thét:

“ Ah…. Ummm…. Tại sao… tại sao lại phải kết nối trực tiếp??”

Câu trả lời của cô rất đơn giản

“Bằng cách này chúng ta có thể vừa ăn vừa nói chuyện”

Ngoài việc trả lời “ Vâng…” Haruyuki không thể nói thếm bất cứ điều gì khác.

Pard san thể hiện kĩ thuật nói chuyện qua dây cáp cấp cao của mình trong khi ăn chiếc hamburger có hương vị mà cô đã chọn. Điều này tưởng chừng đơn giản nhưng nguy cơ cắn lưỡi là rất cao khi cố gắng nói chuyện mà không sử dụng miệng.

[ cậu có biết làm thế nào để Dive vào sân đấu để tham dự cuộc đua vào ngày chủ nhật không?]

Đột nhiên bị hỏi như vậy, Haruyuki ngừng nhai và đáp

[ Eh, không phải chúng ta sẽ sử dụng cổng thông tin ở Sky Tree sao?]

[ không cần thiết. Cái thẻ xuất hiện khi chúng ta đăng kí như một trình điều khiển ‘vận chuyển’ các item. Nó vận chuyển tối đa 10 Burst Linkers khi chúng ta kết nối cùng một lúc.]

[heh…… nếu là vậy thì chúng ta chỉ cần đến Suginami và sử dụng nó, chúng ta có thể ngay lập tức đến được Hermes Cord]

[ Chắc vậy]

Cậu cảm thấy may mắn vì điều đó. Bởi vì nếu Kuroyuki Hime cũng tham gia, sẽ dẫn đến nguy hiểm cho cô ấy, một người thuộc level 9 bị ràng buộc bởi quy tắc không được chết[25], kết nối với mạng bên ngoài xa như ở phường Sumida thật sự quá mạo hiểm.

Sau khi buông tiếng thở dài và cắn chiếc hamburger của mình, Haruyuki cảm thấy những vấn đề đang dần tăng lên. Vì cậu đã bước vào cổng thông tin ở Sky Tree, đến lúc này cậu đã bị cuốn vào những vấn đề khác, nhưng ở trạm phía dưới—

[ trạm phía dưới của Hermes Cord sao đột nhiên biến thành điểm xuất phát của cuộc đua? Những cỗ máy đó không phải do người chơi tạo ra, mà là hệ thống…. Nói cách khác, là người quản trị của Brain Burst. Em đã là một Burst Linker được khoảng 8 tháng rồi, nhưng bây giờ mới thấy một sự kiện GM[26] như vậy]

Trước câu hỏi của Haruyuki, Pard san chỉ mất 0,5 giây để đưa ra câu trả lời

[ Chắc chắn ta không thể thấy được những dấu hiệu của người quản trị BB. Nhưng khi có một cập nhật lớn trong thế giới gia tốc, cũng có trường hợp những sự kiện được tổ chức trong thời gian đó. Giống như khi «Tokyo Grand Castle» được hoàn thành vào một năm trước….]

Grand Castle là một công trình ‘công viên’ quy mô lớn được xây dựng ở vùng vịnh. Theo những gì cậu biết, nó được xây dựng theo phong cách pháo đài bằng đá thời trung cổ của châu Âu với thông điệp «thực tế», vào thời điểm mà công nghệ Full Dive đang ở đỉnh cao của sự thịnh vượng.

[ ngày mà hệ thống camera công cộng bắt đầu hoạt động ở đó, có một sự kiện đột phá đã xảy ra thông qua việc một số lượng lớn quái vật ở thành phố và hướng tới ngai vàng ở bên trong lâu đài. Đáng tiếc là đội của tôi cùng với đội xanh đã bị một lượng lớn quái vật bao vây và tất cả đều bị thất bại]

Với đôi mắt như đang bùng cháy của Pard san, Haruyuki đang cố gắng tưởng tượng lại sự kiện đó trong đầu.

[ thì ra là thế. Như vậy cuộc đua lần này cũng là để đánh dấu sự kiện một sân đấu mới được ra đời. ? Như vậy, cuộc đua này chỉ tổ chức có một lần thôi ạ?]

[ Chắc chắn là vậy]

Nếu vậy thì cậu cảm thấy vô cùng may mắn khi dành được 1 trong 10 phương tiện. Haruyuki thét lên ‘thật may mắn làm sao!’ ở trong đầu, nhưng cậu nhanh chóng át đi cái suy nghĩ đó. Đi đến Hermes Cord không phải vì mục tiêu lấy quyền tham dự cuộc đua. Haruyuki muốn hướng đến phần trên của thang máy là vì những vấn đề của Sky Raker.

--- sau đó

Cậu muốn biết thêm thông tin sơ bộ càng nhiều càng tốt, Haruyuki lo lắng hỏi thêm một câu thông qua Direct Connect.

[Umm… Pard san, vì nó là một cuộc đua… umm.. nếu đứng ở vị trí đầu tiên hoặc thứ hai, liệu có một thứ gì đó giống như… ummm..]

[ Tất nhiên là có]

Không để cho Haruyuki nói hết, Blood Leopard đã gật đầu

[ nó có thể là một số Burst Points thưởng, một loại vũ khí tăng cường hay một vài mặt hàng nào đó.]

[Heeh… thì ra là vậy]

Giả vờ bình tĩnh nhưng thực ra cậu đang nuốt nước bọt thèm thuồng, làm Pard-san nở một nụ cười gượng gạo. Trong khi nhanh chóng gấp tờ giấy gói hamburger của mình trong nháy mắt, cô bình tĩnh nói

[ cậu cũng không nên quá kì vọng vào nó. Phần thưởng đó không tuyệt vời đến mức có thể phá vỡ sự cân bằng giữa các quân đoàn. Quan trọng hơn…]

Tạm dừng lời nói của mình, thành viên quan trọng của quân đoàn «Prominence» hỏi Haruyuki trong khi rung rung mái tóc đuôi ngựa của mình.

[ Quân đoàn của cậu sẽ tham gia với toàn bộ 5 thành viên ?]

[Eh… vâng, vì con tàu yêu cầu có 5 hành khách, cho nên…]

Khi Haruyuki chuẩn bị gật đầu, những lời nói tiếp theo như nghẹn lại trong họng

Bất kể quan hệ giữa họ tốt thế nào, cô ấy cho cậu đi nhờ xe hay đãi cậu ăn hamburger đi nữa, Pard-san cũng không phải người cùng chung chiến tuyến. Cô là thành viên chủ chốt của Xích vương, một ngày nào đó có thể chống lại Hắc vương. Liệu có ổn không khi cho cô ấy biết đường đi nước bước của Kuroyuki Hime ?

Nhận ra ngay được sự do dự của Haruyuki, Pard san nhanh chóng lắc đầu

[ dù muốn thì tôi cũng không thể tận dụng sự kiện này để lấy đầu Hắc vương được. Ngay tại điểm xuất phát, thanh HP đã bị khóa, vì vậy điều đó là bất khả thi]

[Khóa..?]

Sau khi lặp lại từ đó, cuối cùng cậu cũng nhớ ra. Chỉ vài giờ trước khi cậu đến được trạm dưới của Hermes Cord, cậu còn nhớ chữ [LOCKED] to tướng trên HP của mình.

[E-Err… nói cách khác, trong cuộc đua, không ai có thể bị thiệt hại phải không ạ?]

Sau khi giả vờ suy nghĩ, Pard san gật đầu trả lời câu hỏi của cậu

[ Có]

[ Tại sao phải cần thêm 4 thành viên nữa trên tàu? Chẳng phải là để tấn công và chống lại các đội khác?]

[ Nhưng cũng có thể nói là đúng. Nhiều khả năng, tàu con thoi sẽ được cấu tạo như một thanh HP, nếu trở về không thì nó sẽ bị phá hủy. sự kiện Grand Castle mà tôi nói vừa nãy cũng như vậy. Đó là một trò chơi mà cậu buộc phải đưa một viên bảo ngọc được cung cấp lên đỉnh của cây cột. Người chơi thì không thể chết, nhưng những con quái vật hay các đội khác sẽ công kích làm tổn thất HP của bảo ngọc]

Haruyuki gật đầu kính phục trước sự hiểu biết của Blood Leopard. Nếu là như vậy thì cuộc đua chắc chắn sẽ rất gây cấn ngay cả khi thanh HP của người chơi được bảo vệ.

[Thì ra là vậy. Nếu thế thì cả năm thành viên của quân đoàn chúng em sẽ tham gia. Nhưng tại sao chị lại hỏi về điều đó?]

Đối mặt với ánh nhìn của Haruyuki, Pard san tỏ vẻ do dự hiếm thấy trên khuôn mặt của cô.

Tuy nhiên, sự do dự đó biến mất trong vòng 1 giây, và---

[ Trong thế giới gia tốc, có hai người vô cùng quan trọng đối với tôi…]

Sự yên tĩnh như đang chảy qua sợi dây cáp màu đỏ

[ Một là Xích vương, người tôi đang phục vụ và hết mình bảo vệ. Và một là đối thủ không đội trời chung của tôi. Người đã trở thành một Burst Linker gần như cùng thời điểm với tôi, người đã chiến đấu với tôi vô số lần, «Strato Shooter» hay còn gọi là «ICBM7» ]

Haruyuki ngay lập tức đoán ra

[ là Sky Raker san???]

Đáp lại lời thì thầm của cậu, Blood Leopard kẽ gật đầu

[ Tôi đã rất vui khi nghe tin cô ấy quay trở lại. Nhưng cô ấy chỉ tham gia các trận chiến bảo vệ lãnh thổ, nên tôi chưa gặp lại cô ấy]

[ Ah… vâng, đúng vậy]

Hiện tại thì Xích quân đoàn «Prominence» và Hắc quân đoàn «Nega Nebulas» đang trong thời kì hòa hoãn vô thời hạn. vì vậy là một thành viên chủ chốt của Xích quân đoàn, Pard không tham gia vào các cuộc chiến ở khu vực Suginami.

Haruyuki hít một hơi thật sâu rồi nhìn thẳng vào mắt của người ngồi đối diện - một hành động hiếm thấy ở cậu

[ Sự thật là em cũng có lí do khác để đưa Raker-san đến Hermes Cord. Cho nên dù chị ấy không quan tâm thì em cũng sẽ cố gắng thuyết phục. Em nghĩ chắc chắn chị sẽ gặp lại chị ấy vào ngày chủ nhật]

[ Tôi hiểu]

Đưa ra câu trả lời ngắn, nhưng Blood Leopard đã nở một nụ cười hiền dịu, và từ từ gật đầu thật sâu

[ Cảm ơn cậu, Silver Crow. Tôi rất vui vì cậu đã nói chuyện với tôi. Có lẽ số người quan trọng của tôi bây giờ là ba chứ không phải hai.]

Dù ý nghĩa đã rất rõ ràng, nhưng tiếc là Haruyuki không hiểu được điều đó( n/d: ngu hay giả ngu vậy ). Vì vậy, cậu ngây thơ hỏi lại

[ Hả…người thứ ba? Là ai vậy?][27]

Bí mật

Tựa như lời muốn nói, Pard san nhanh chóng ngắt kết nối cáp Direct Connect.

Sau khi được đưa về Suginami và nhìn ánh đèn ở phía đuôi xe mờ dần trong đêm tối, Haruyuki nghĩ lơ đãng

Tổng số Burst Linkers vào khoảng 1000 người. Đại bộ phận đều đang sống trong trung tâm Tokyo. Khó có thể nhớ được tên của tất cả những người chơi, và hầu hết họ đều ở trong mối quan hệ chiến đấu để tranh giành điểm Burst. Nhưng ngay cả như vậy, nếu họ tiếp tục chiến đấu trong một thời gian dài, thì một mối quan hệ khác sẽ xuất hiện ngoài việc là «kẻ thù» của nhau. Nhớ lại thì ngay cả Takumu, «Cyan Pile», người mà bây giờ là đồng đội không thể thiếu, lại chính là kẻ thù đầu tiên của cậu trong thế giới gia tốc.

Trong tâm trí của Haruyuki, khuôn mặt của những đồng đội trong quân đoàn như Kuroyuki Hime, bạn bè của cậu Niko và Pard-san, đối thủ của cậu như Ash Roller hay gần đây là Frost Horn lần lượt hiện ra rồi tan biến.

Nếu lấy level 10 Burst Linker làm mục tiêu thì về nguyên tắc, phải tiêu diệt các Burst Linker khác. Đó là chính là dự định của những người bí ẩn phát triển trò chơi này hướng đến. Làm cho 1000 thanh thiếu niên tranh đấu theo nhiều cách khác nhau, và chỉ có một người chiến thắng.

Tuy nhiên, ngay cả các nhà phát triển cũng không thể ngăn chặn được những cảm xúc khác phát sinh ngoài lòng hận thù trong quá trình hướng tới điều đó. Cách mà Blood Leopard lo lắng cho Sky Raker mặc dù họ không cùng chiến tuyến chính là minh chứng cho điều đó.

--Và tôi cũng muốn có những cảm xúc như vậy.

Haruyuki suy nghĩ mãnh liệt trong khi đi về nhà.

---Ngay cả khi bị đánh bầm dập, ngay cả khi rơi nước mắt vì thua cuộc, tôi cũng không bao giờ oán giận đối thủ, bởi đơn giản…. tôi yêu trò chơi này- Accel World. Bởi vì tôi cảm thấy may mắn hơn nhiều người vì đã trở thành một Burst Linker.

Thật vậy không? Tất cả chỉ có thế?

Đột nhiên một giọng nói hỏi cậu

Đồng thời một vài cái bóng lóe lên trong tâm trí cậu. Một avatar gỉ màu hình như kết hợp với khung thép. Một avatar gồm nhiều lớp màng mỏng song song màu đen tuyền. Và một avatar màu hoàng hôn với tấm che mặt và móng vuốt khổng lồ - người không còn tồn tại. Họ là thành viên của nhóm coi Brain Burst không đơn thuần là một trò chơi chiến đấu mà còn là công cụ tăng tốc suy nghĩ và những người chỉ có mục đích mua và sử dụng điểm. «Acceleration Research Society»[28]

Họ không có bất kì hành động nào trong hai tháng vừa qua. Tuy nhiên không có nghĩa là họ đã biến mất. Họ vẫn còn trốn đâu đó trong thế giới gia tốc và đợi cơ hội thuận lợi để trở lại.

---Ngươi liệu có thể tha thứ cho những kẻ như thế? Ngươi có thể ném đi hận thù mà bỏ qua cho những kẻ đã làm bị thương hay dày vò bạn bè của ngươi?

Không biết từ lúc nào mà âm thanh vang vọng trong đầu kia không còn là của cậu nữa. Nhưng Haruyuki đã không nhận ra âm thanh vặn vẹo giống kim loại kia. Bởi vì vùng lưng cảm thấy đau đớn làm nhíu cả lông mày lại, Haruyuki bước về phía căn hộ của mình với những bước nặng nề.

Những kẻ như thế đáng bị ghét bỏ. Chúng đáng bị đè bẹp bằng lòng căm thù. Hãy phát huy tất cả sự tức giận, oán giận và hận thù của ngươi, và tiêu diệt chúng. Ngươi có quyền làm như thế. Dùng sức mạnh đó xé chân tay chúng, uống máu chúng, ăn thịt chúng---

--- Nuốt chửng chúng, nuốt chửng chúng, nuốt chửng chúng, nuốt chửng chúng, nuốt…

“ Câm miệng!!!!!!”

Cậu hét lên như muốn xua tan giọng nói trong đầu. Vì đang đứng trước cửa ra vào trung tâm thương mại, những người xung quanh coi cậu như chứa ngại mà tránh đi.

Dường như có thể nhìn thấy những móng vuốt sắc nhọn màu tím sẫm trong vô số đôi giày đang đi lướt qua người cậu, Haruyuki nhắm mắt thật chặt. Trong tâm trí, cậu khẳng định mạnh mẽ với chính mình.

--- nếu chúng có quay lại, tôi sẽ chiến đấu với chúng. nhưng không phải vì tôi ghét chúng, mà bởi vì tôi yêu Accel World. Bởi vì tôi tin rằng còn tồn tại những cảm xúc khác ngoài thù hận ở thế giới đó. Và tôi sẽ chiến đấu để bảo vệ chúng.

---Vậy à?

Cùng với tiếng cười khó chịu, giọng nói đó dần dần tan biến. Sự đau đớn ở trên lưng cậu cũng giảm dần và biến mất.

Sau khi buông ra một hơi thở dài và xoa lòng bàn tay ướt đẩm mồ hồi của mình vào quần, Haruyuki cúi đầu bước từng bước nặng nề về phía ngôi nhà không người của mình.

Chương 5 Edit

“Hey, hey, heeeeeeeeeeeeeeey!!”

Tiếng thét đó vang lên liên tiếp trên chiến trường.

Đồng thời là tiếng rít kinh khủng của động cơ xe máy hình chữ V. Sau đó là tiếng ma sát của lốp xe với mắt đất, cùng với tiếng thét khác

“ Với một bức tường mục nát như vậy sẽ không bao giờ ngăn được sức mạnh của ta đâu.”

“ Không đời nào!!!!”

Haruyuki điên cuồng nhìn ra xung quanh. Các tòa nhà cũ nát, đặc trưng của sân đấu «Weathered», [29] đã sụp đổ ở khắp mọi nơi tạo thành những chứa ngại vật bằng những đống gạch vụn. Những người đã phá hủy chúng không ai khác ngoài Haruyuki và Takumu- người đang chiến đấu cách cậu không xa. Lợi dụng bề mặt của địa hình, họ đã quyết định phá hủy các tòa nhà để ngăn chặn các con đường xung quanh bằng những đống đổ nát.

Mục tiêu của việc này là để làm giảm độ cơ động của kẻ sử dụng xe máy, «Ash Roller», một trong ba kẻ địch của trận chiến hôm nay. Mục đích của họ đã thành công, và không còn bất cứ tuyến đường nào cho phép hắn có thể tiếp cận được vị trí mà Sky Raker đang bảo vệ, nhưng—

“Hắn đang ở đâu??”

Haruyuki cố hết sức tìm kiếm nguồn gốc của tiếng động cơ ầm ầm

Sau vài giây cậu nhanh chóng tìm thấy nó. Nhưng thay vì lập tức hành động, câu lại há hốc mồm và đứng ngây người ngay tại chỗ.

Một chiếc xe máy siêu hợp kim kiểu Mỹ đang di chuyển từ trái sang phải ở hai làn đường một chiều bên phía đối diện. Tuy nhiên tốc độ của nó quá chậm. Không phải là do tránh các đống đổ nát-vốn dĩ không thể tránh được do nó cao gần hai mét- mà bởi vì nó đang được vác—

Chiếc xe máy khổng lồ cùng với người điều khiển đang được khiêng trên vai phải của một avatar chỉ cao bằng nửa chiếc xe và người lái, đang cố gắng vượt qua các đống gạch ngói vụn. Ash Roller chỉ đơn giản là ngồi trên yên chiếc xe đang đong đưa trên vai và thúc dục

“ Động cơ xe đang chạy thật sự không có ý nghĩa gì sao!!!”

Sau khi thốt ra những lời kinh ngạc theo bản năng, Haruyuki cũng nhận ra rằng đây không phải là một tình huống mà cậu có thể ngồi và xem những thứ kì quặc đó. Mục đích của chúng là vượt qua các đống đổ nát để tiếp cận vùng ‘hậu phương’ của họ. Mọi việc sẽ trở nên rắc rối nếu nơi đó bị chiếm.

“ Ta sẽ không cho phép các ngươi được như ý!!!!!”

Sau khi hét lên, Haruyuki hướng về phía đối diện của con đường chính. Ngay lập tức, avatar thấp lùn đang vác chiếc xe máy liếc nhìn cậu, và---

“ Đại ca Ash, đi trước đi, không cần lo cho em!!!!”

Trong khi hét bằng giọng trong trẻo, hắn ném chiếc xe về phía trước. Quả là một sức mạnh cơ bắp đáng kinh ngạc so với ngoại hình của hắn.

Gác lại việc Ash Roller dường như đã nhận một đàn em trong thời gian gần đây, chiếc xe máy kiểu Mỹ của hắn lướt qua đỉnh của các đống đổ nát trong khi phát ra thứ âm thanh chói tai từ ống xả.

“ Trái tim của ngươi thật nhiệt huyết đddddddddđấy…”

Trong khi hét lên những tiếng không thể hiểu được, hắn đã đáp xuống con đường bằng một vết quét ngang cực mạnh của chiếc xe cùng với làn khói trắng xuất hiện ở bánh xe phía sau.

5h30 PM thứ bảy ngày 8 tháng 6. Họ đang đứng giữa trận chiến đối đầu 3 vs 3, đây cũng là trận thứ 3 nhằm bảo vệ khu vực lãnh thổ Suginami. Kuroyuki Hime và Chiyuri đang nghỉ ngơi, vì vậy quân đoàn «Nega Nebulas» chỉ còn lại Haruyuki, Takumu và Sky Raker. Đối thủ của họ là ba thành viên của Lục quân đoàn «Great Wall»[30] hiện do Ash Roller chỉ huy .

Nếu so về level thì có sự chênh lệch khá lớn giữa hai đội, đội của Haruyuki có các level 8-5-5 trong khi đối thủ chỉ là những level thấp: 5-5-3. Tuy nhiên Brain Burst là loại trò chơi mà khoảng cách về cấp độ dễ dàng bị san lấp bởi những sơ suất không đáng có. Bị Ash vượt qua những chứa ngại vật một cách đơn giản là điều khó thể chấp nhận được, vì vậy Haruyuki nghiến răng đuổi theo chiếc xe máy. Tuy nhiên---

“ Ta sẽ không cho ngươi qua bên đấy đâu!!”

Cùng với tiếng kêu khiến Haruyuki tự hỏi liệu rằng giọng nói đó là tự nhiên hay được xây dựng từ một nhân vật nào đó, một cái bóng nhảy xuống trước mặt cậu. Đó là avatar đã vác chiếc xe của Ash Roller.

Tên hắn là «Bush Utan» [31] một người chơi level 3 có áo giáp màu xanh đậm. Hắn thấp hơn Silver Crow vài chục cm, nhưng cậu cảm thấy cơ thể hắn rất cường tráng. Lí do là vì hắn có hai cánh tay phát triển một cách kì lạ. Hình dáng tổng thể của hắn làm người khác liên tưởng đến loài linh trưởng do cánh tay gần như chạm mặt đất khi cúi về phía trước, dù vậy đó không phải là đối thủ mà cậu có thể khinh địch.

Haruyuki đáp lại trong khi nhìn một cách thận trọng vào hai cánh tay khổng lồ của hắn

“ Nói như vậy là hơi sớm đấy, chàng trai.”

Sau đó cậu nhanh chóng cúi người xuống và tấn công bằng đòn đánh tầm thấp.

Bush Utan là một loại avatar chuyên về sức mạnh nên hắn đã tập trung số điểm của mình vào việc gia tăng sức mạnh cho hai cánh tay. Nếu bị ăn một cú đấm của hắn thì thiệt hại cũng đủ để san lấp khoảng cách về level giữa hai người. Tuy nhiên tốc độ không phải là sở trường của Utan. Bên cạnh đó, Haruyuki cũng không có ý định kéo dài cuộc đánh nhau với hắn ở đây

Sau khi rút ngắn khoảng cách bằng việc phóng nhanh trên mặt đất nhằm thu hút sự chú ý của đối phương về phía dưới, Haruyuki nhảy lên bằng tất cả sức lực của mình. Trong một khoảnh khắc, cậu thu hẹp đôi cánh nhằm bảo vệ kĩ thuật đặc biệt của mình, rồi sau đó nhảy một bước dài qua đầu kẻ thù thay vì bay.

Utan cố gắng với tay điên cuồng nhằm nắm lấy Haruyuki nhưng không tới được. Trong tình huống này, Haruyuki vẫn còn đủ thời gian để bình tĩnh ‘khuyên bảo’ đổi thủ “ thời cơ không phải tự động mà đến, cậu nên chủ động kiểm soát khoảng cách giữa chúng ta thay vì chờ đợi...”

“ Đợi đã, owah!?”

Tiếng thét đầy ngạc nhiên phát ra từ Silver Crow xen lẫn bởi một giọng nam trầm đục

“Uhohoho! Ta sẽ không để người đi----!!”

Thật kì lạ, cánh tay của Bush Utan như đang dài ra. Không giống như các cánh tay bay ra khỏi cơ thể, hai tay của hắn đang kéo dài gấp ba lần ban đầu và kiên quyết nắm chặt lấy cổ chân của Haruyuki bằng lòng bàn tay khổng lồ của mình.

“ Tôi điên lên rồi đấy!!!!!!!”

Nhận thấy cậu sắp bị ném xuống đất, Haruyuki mở rộng hết cỡ đôi cánh theo phản xạ, và dốc toàn bộ năng lượng để tạo đà thoát thân. “A….A….A….”

Trạng thái cân bằng được thiết lập trong chốc lát. Cho dù Utan có mạnh cỡ nào thì hắn vẫn thuộc dạng có khối lượng tương đối nhẹ. Haruyuki bay lên một cách mù quáng, trong khi avatar có dạng linh trưởng kia vẫn bám chặt vào chân cậu. vì tình huống đã trở nên trớ trêu như thế này, cậu nghĩ đến việc mang theo hắn và đâm vào Ash Roller, nhưng----

“ A…. đ….đáng sợ quá”

Đồng thời nghe được tiếng thét thảm thương ở phía dưới, tốc độ của cậu đột ngột chậm lại. Khi cậu hoảng hốt nhìn xuống thì phát hiện tay trái của Utan nắm chân cậu, còn tay kia đang nắm lấy lan can của một tòa nhà. Vì hai cánh tay đã kéo dài đến cực hạn, trông hắn như bị gắn vào giữa một sợi dây thừng dài.

“ Mau buông ra…..”

“ Không….không đời nào!!!!”

Haruyuki cố gắng bay lên trong tuyệt vọng, nhưng bàn tay nắm lấy chân cậu không có dấu hiệu sẽ nới lỏng. «Pile» của Takumu có thể cắt đứt cánh tay của Utan, nhưng người bạn đồng hành của cậu vẫn đang chiến đấu quyết liệt với thành viên thứ ba của đối phương ở đâu đó gần đây, và âm thanh của sự va chạm liên tục được truyền đến chỗ cậu.

Trong khi miễn cưỡng duy trì cuộc kéo co trong không khí, Haruyuki nhìn về phía tây của con đường chính. Ngay lúc đó, cậu vô tình thốt ra:

“ oh, không!!!!”

Chiếc xe máy cỡ lớn kiểu Mỹ đã tiến xa hơn 100m và đang cố gắng tấn công vào quảng trường nhỏ phía cuối đường. Có một vòng tròn phát ra ánh sáng màu tím nhạt với cột cờ ở trung tâm được bố trí trong quảng trường. Lá cờ màu đen chứng tỏ đây chính là «cứ điểm» của đội Haruyuki.

Cứ điểm là những vùng được chọn nằm rải rác trong vùng lãnh thổ, và nếu kẻ địch chiếm được một cứ điểm, thì thanh tuyệt kĩ của họ sẽ được hồi phục liên tục trong vòng tròn. Nói cách khác, một trận chiến bảo vệ lãnh thổ trong Brain Burst không gì khác ngoài việc tấn công chiếm ‘cứ điểm’ của địch và bảo vệ ‘cứ điểm’ của mình.

Ash Roller đã để ý ‘cứ điểm’ của đội cậu chỉ còn mình Sky Raker bảo vệ. Đạt đến level 8, khả năng của cô đương nhiên rất cao, nhưng cách chiến đấu đặc biệt của cô có thể là một lợi thế lớn hay bất lợi tùy thuộc vào sự tương thích của nó với kẻ địch.

Theo phán đoán của Haruyuki, xe lăn của Sky Raker và xe máy của Ash Roller đều cùng một dạng, vì vậy Raker sẽ gặp bất lợi hơn. Xe lăn của cô thuộc dạng vũ khí tăng cường khó có được lợi thế trước chiếc xe máy của Ash Roller.

Đi về phía chiếc xe lăn bạc tinh xảo đang đứng lẻ loi ở phía quảng trường với một nữ avatar duyên dáng đang ngồi trên đó, chiếc xe máy rú to và lao về phía trước

“Masteeeeeer!” [32]

Kẻ lái xe có khuôn mặt giống sọ người hét lên, vì lí do gì đó mà trộn lẫn với nước mắt

“ Hôm nay…..tôi sẽ…vượt qua cô, master”

Haruyuki đột nhiên há hốc miệng. Tuy nói Sky Raker và Ash Roller có mối quan hệ «mẹ con», nhưng những lời nói của hắn cứ như đang trên bờ vực của cuộc chiến sinh tử. Đây là lần thứ ba đội Ash Roller tấn công vào vùng lãnh thổ của cậu, nhưng là lần đầu tiên hai người phải đối đầu với nhau.

Trên chiếc xe lăn, Raker đang mỉm cười dưới chiếc mũ rộng vành, cô nói sau khi lắc lắc mái tóc màu xanh da trời của mình.

“Một trăm năm nữa nhé, Ash.!!!”

Sau đó, cô giơ bàn tay trái của mình về phía trước, đưa lòng bàn tay hướng lên và chuyển động những ngón tay của mình như muốn nói ‘ đến đây và cho tôi thấy khả năng của cậu nào!’

“Tooooo!!”

Ash hét lên một tiếng sắc nét thay cho câu trả lời. Hắn nhảy lên khỏi yên xe, chân phải đạp vào tay lái còn chân trái đạp vào phần phía cuối xe. Đây là kĩ thuật điều khiển xe máy giống như lướt sóng gọi là «V-Twin Fist», chính Ash Roller nghĩ ra và đặt tên cho nó.

Mặc dù Raker không có dấu hiệu của sự hoảng loạn, Haruyuki vẫn một lần nữa nghiến răng tức giận. bởi vì điều này càng đặt cho Raker thêm phần bất lợi. Cô không thể đứng lên trên chiếc xe lăn của mình, vì vậy cô không thể chạm vào cơ thể của Ash Roller. Sử dụng tay không để chống lại chiếc xe chỉ đem về thiệt hại cho bản thân mà thôi.

“Master! Vô cùng cảm ơn những thứ cô chỉ bảo trong thời gian quaaaaaaaaaa!!”

Hắn sử dụng chân để kéo tay ga hết mức có thể, và chiếc xe máy gia tốc một cách tối đa trong khi ống xả phun ra ngọn lửa lớn. Ngay khi bánh trước khổng lồ màu xám của chiếc xe chuẩn bị chạm vào chiếc xe lăn----

Tay trái của Raker nhẹ nhàng chạm vào bánh xe bằng bạc bên trái với tốc độ không thể nhìn thấy. tia lửa phát ra từ mặt đất, chiếc xe lăn nhanh chóng lùi về phía sau.

---Không thế, không có cách nào có thể thoát được.

Haruyuki thầm hét lên khi hướng về Sky Raker, người ‘thầy’ tốt của mình. Mặc dù chiếc xe lăn di chuyển bằng cách sử dụng tay tác động vào bánh xe, nó có tốc độ đáng kinh ngạc do khối lượng siêu nhẹ, nhưng điều đó chỉ duy trì trong khoảng thời gian ngắn. Chiếc xe máy sẽ ngay lập tức bắt kịp và tông cô ấy bay đi.

Trong khi Haruyuki nín thở chờ kết cục tồi tệ đó

Điều khiển xe lăn né qua một bên, Sky Raker nhanh chóng nắm lấy tay điều khiển của chiếc xe

Sau đó, cô nhẹ nhàng bóp phanh lại

Thoạt nhìn thì đây chỉ là hành động không có gì đặc biệt, Haruyuki có thể khẳng định đây là đòn đánh không tưởng, khi những tia lửa khủng khiếp phát ra từ rotor của bánh trước. Điều gì sẽ xảy ra với một chiếc xe đang chạy với tốc độ cao nếu bạn chỉ bóp mỗi phanh trước?

“O-Owaah!?”

Nhanh hơn tiếng thét của Ash Roller, chiếc xe kiểu Mỹ ngay lập tức chổng ngược lên phía trước giống như kiểu “jack knife”. Cùng với lực đà lớn, nó quay tròn trong không khí trước khi đâm vào bức tường của một tòa nhà phía trước.

Dường như vượt quá giới hạn độ bền của một vũ khí nâng cao, chiếc xe máy phát nổ và tạo ra một ngọn lửa tuyệt đẹp.

Tuy nhiên, vì Ash Roller đứng trên chiếc xe nên hắn bị ném văng ra chổ khác mà không bị nhấn chìm trong ngọn lửa

“Khooooooooooooooong”

Hắn hét lên khi cú bay đạt đỉnh của một đường parabol, rồi nhanh chóng đáp xuống đất. Ngay sau đó, Sky Raker tươi cười điều khiển chiếc xe lăn về phía hắn:

“Kiểu này thì phải đợi hai trăm năm nhé!”

Nở một nụ cười khi đưa ra nhận xét, Raker hướng bàn tay trái đang tỏa ra ánh sáng như đốt cháy mọi thứ lên phía trên. Đòn đánh mạnh mẽ của cô tấn công vào phần lưng đang mặc áo khoác đen của Ash Roller, tạo ra làn sóng xung kích đến cả Haruyuki cũng cảm nhận được.

Do cú đánh tấn công vào phần quan trọng của cơ thể kết hợp với việc bị thương từ cú ngã vừa nãy, thanh HP của Ash Roller nhanh chóng trở về số không.

“Quả không hổ danh master, xuống tay không lưu tình.”

Để lại những lời nói bí ẩn, avatar có đầu giống hộp sọ nổ tung và tan thành những điểm ảnh. Haruyuki và Bush Utan đồng thời thì thầm khi thấy Sky Raker đang phủi bụi ra khỏi người cô.

“Tuyệt thật!!!”

“Quá….Quá mạnh!!!”

Hai người liếc nhìn nhau. Vì Raker đã nhanh chóng đẩy lùi Ash để bảo vệ ‘cứ điểm’, cuộc cuộc giằng co giữa họ bây giờ đã không còn nhiều ý nghĩa nữa.

Không nói không rằng, Haruyuki đột nhiên tăng lực đẩy cho đôi cánh bằng cách sử dụng tất cả phần còn lại của thanh tuyệt kĩ. Động lực sinh ra là cánh tay của Utan phát ra tiếng kêu kèn kẹt.

“Vô dụng thôi! Bùng cháy lên nào, cánh tay của ta!!”

Hai cánh tay của Utan đều nổi gân xanh, hắn định dùng sức mạnh phi thường của mình để kéo Haruyuki về phía mình. Trong khoảnh khắc đó----

Haruyuki đột ngột thay đổi hướng bay một góc 180 độ, giống như tư thế lặn xuống dưới. Vì vậy, lực kéo của Utan đã phản tác dụng.

“Này…. Đợi một chút…”

Lời nói của hắn nhanh chóng bị lấn át bởi âm thanh của cú ngã nhào đầy bạo lực.

Cứ như vậy hai người như một khối nhanh chóng rơi xuống đất. Do sốc vì cú ngã, Utan đã để Haruyuki thoát ra được, điều đó chứng tỏ Utan còn một chặng đường dài nữa mới có thể đấu tay đôi được với Haruyuki.

Trong khi thanh HP dần về không một cách nhanh chóng, Utan nói những lời cuối cùng với cậu như với đàn anh của mình trước khi rời chiến trường.

“Nhất định ngày mai tôi sẽ trả thù!!!”

--Ngày mai????

Haruyuki có một linh cảm xấu về những lời nói đó, nhưng cậu tạm gác qua một bên để sang hỗ trợ Takumu.

Sau mười lăm phút----

Bảo vệ được ba chiến trường ở Suginami trong tuần này, năm thành viên của quân đoàn Nega Nebulas tập trung ở quảng trường từng là chiến trường của trận đấu cuối cùng, và chúc mừng nhau sau một ngày chiến đấu mệt mỏi.

Ngồi lên miếng bê tông gần đó, Haruyuki cảm thấy cả thể xác lẫn tinh thần đều mệt nhoài.Sau khi buông ra tiếng thở dài, cậu nói với Sky Raker hiện đang ở bên cạnh

“Nói gì đi nữa…… em không thể nghĩ rằng chị có thể vô hiệu hóa chiếc xe của Ash Roller bằng một phương pháp như vậy.”

Trong quá khứ, Haruyuki đã từng đánh bại Ash bằng cách nhấc bánh sau xe lên nhằm triệt tiêu động lực của chiếc xe, nhưng phương pháp nắm lấy phanh xe trong khi nó vẫn đang chạy và sau đó thổi bay nó đi đòi hỏi sự thông minh, lanh lẹ, và hơn hết, phương pháp đó thật sự thú vị và mới mẻ.

Tuy nhiên, Sky Raker lắc đầu với một nụ cười gượng gạo

“ Thật không may là phương pháp này chỉ có thể áp dụng khi Ash đang đứng trên chiếc xe mà thôi”

“Vâng,…. Em hiểu”

Quả thật, lúc bình thường thì người lái xe sẽ không bao giờ buông tay lái. Sau khi cậu thở nhẹ ra, đến lượt Kuroyuki Hime lên tiếng với tiếng cười đầy châm chọc xen lẫn giọng nói của cô

“Trước đó, nếu Raker không đồng bộ hóa tốc độ của mình với chiếc xe của Ash trước khi chạm vào tay lái, chắc hẳn cô ấy đã nhận thiệt hại về mình”

“Ah….vâng…em hiểu”

Trông thấy Haruyuki cúi đầu xuống, Chiyuri và Takumu không nhịn được mà buông tiếng cười lớn. cô nàng avatar màu đen tuyền cũng cười theo, nhưng sau đó nói thêm

“Nếu bay ở một tốc độ thích hợp, em cũng có thể làm điều tương tự như Raker. Em có thể thử xem sao”

“Vâng!”

Sau khi Haruyuki hăng hái gật đầu, nhà lãnh đạo của quân đoàn lên tiếng trong khi nhìn tất cả các thành viên

“Nếu không có việc gì khác, chúng ta hãy bàn bạc về vấn đề ngày mai. Tôi nghĩ rằng tất cả các bạn đều đã nhận được tin nhắn từ Haruyuki kun, nhưng tôi sẽ để cậu ấy giải thích lại một lần nữa”

“Vâng ạ”

Sau khi vội vàng đứng lên và đối mặt với 4 người khác đang ngồi bên cạnh, Haruyuki bắt đầu nói sơ qua về sự kiện lớn ngày mai: «cuộc đua đến Hermes Cord »

Cậu cũng giải thích về việc không cần trực tiếp đến Sky Tree, mà chỉ cần tập trung và kết nối lại với nhau ở nhà Haruyuki thì item ‘vận chuyển’ sẽ dịch chuyển bọn họ đến thẳng trạm cuối của thang máy vũ trụ

Việc thay đổi người điều khiển tàu con thoi số 1 mà Silver Crow đã đăng kí là không thể được, vì vậy bốn người còn lại sẽ là hành khách có nhiệm vụ bảo vệ con tàu và tấn công đối thủ.

Vì thanh HP đã bị khóa trong cuộc đua nên các Level 9 - Black Lotus[33] sẽ không gặp nguy hiểm

Sau khi cố gắng giải thích rõ ràng tất cả các vấn đề, Haruyuki đột nhiên ngập ngừng. Cậu do dự không biết có nên nói về việc Blood Leopard của «Prominence» đã đăng kí con tàu số 2, và cô ấy cũng rất mong gặp lại Sky Raker.

Tuy nhiên, ngay lập tức cậu quyết định giữ im lặng về vấn đề đó. Việc trao đổi giữa Leopard và Raker phải để hai người tự nói với nhau.

Do đó, Haruyuki hít một hơi thật sâu và kết thúc” Tất cả chỉ có vậy thôi ạ”

“Làm tốt lắm”

Sau khi Haruyuki ngồi xuống, Kuroyuki Hime lập tức đứng lên và nói

“trong email của Haruyuki kun cũng đã đề cập tới, một năm trước đã từng tổ chức một sự kiện giống như bây giờ, gọi là «Grand Castle Capture Race». Tôi nghĩ Raker có biết về nó, nhưng….”

Đột nhiên dừng lại, Hắc vương quơ quơ thanh kiếm bên tay phải của mình lên mặt đất

“Lúc đó, tôi đã ngắt kết nối với mạng toàn cầu để tránh các cuộc ám sát từ các vị vua khác, vì vậy tôi rất, rất xấu hổ về việc chưa từng tham gia một sự kiện như thế này”

“Tôi cũng rất tức giận. Ngay sau đó, tôi đã gọi từ Grand Castle lên Old Tokyo Tower để trút hết sự tức giận trong lòng”

Sky Raker mỉm cười dịu dàng trong khi nói, còn Kuroyuki Hime gật đầu đồng ý làm ba thành viên khác phải ngồi thẳng lưng lên một cách lo lắng. Trong khi có cùng suy nghĩ “ Raker-sensei thật đáng sợ”, họ cũng không ngạc nhiên lắm vì trên thực tế lòng oán giận đã trói buộc ít nhiều các avatar chiến đấu.

“Vì vậy để xua tan đi sự hối tiếc trong sự kiện năm ngoái, tôi muốn chiến thắng trong cuộc đua ngày mai. Kakumu kun và Chiyuri chan cũng đã vui vẻ đồng ý tham gia, trên hết, Haruyuki kun đã trải qua nhiều khó khăn mới có được quyền tham gia, từ việc dự đoán một sân đấu mới sẽ xuất hiện đến việc mạo hiểm đi vào khu vực mới từ Sky Tree. Không thể để cơ hội đó trôi đi một cách uổng phí”

Sau khi Kuroyuki Hime nói xong, Haruyuki điên cuồng lắc đầu và xua tay

“Không…thật sự….ý tưởng của em là rất bình thường. Người dự đoán thời gian và vị trí xuất hiện của nó là senpai…”

“Ý tưởng mới là phần quan trọng. Mặc dù 10 suất tham gia đã nhanh chóng được lấp đầy, có vẻ hầu hết các đội đều mua thông tin từ cửa hàng NPC trong vùng trung lập vô hạn. Ngoài Haruyuki chỉ có 1 hoặc hai người có thể tự nhận ra sự hiện diện của nó”

“Heh… thì ra là vậy”

Nếu thế thì thông tin từ các NPC về sự xuất hiện của nó có vẻ hơi chậm. Vì vậy, Haruyuki, người tự mình đoán ra, cũng như Pard san mới có thể là những người đầu tiên đến Hermes Cord.

Trong trường hợp đó, cậu thực sự biết ơn Chiyuri vì đã kéo cậu đến Shinjuku chiến đấu. Nếu không đi đến đó, có lẽ thông tin về vụ thang máy vũ trụ sẽ không hiện ra trong tâm trí cậu. Tất nhiên, cậu cũng rất biết hơn Kuroyuki Hime vì đã cho cậu nhiều thông tin trong cuộc Dive. Thật sự tốt khi có những người đồng hành. Trong khi Haruyuki đang suy nghĩ vu vơ thì----

“Đợi chút đã, Lotus”

Sky Raker nhẹ nhàng giơ tay lên, và di chuyển chiếc xe lăn về phía trước. Bằng một chuyển động trơn tru, cô quay chiếc xe lăn lại để đối mặt với tất cả các thành viên trong quân đoàn.

Tôi cũng rất mong đợi sự kiện lần này. Trải qua một thời gian dài không tham gia vào các hoạt động trong Accel World, mỗi ngày trôi qua tôi đều cảm thấy rất cảm kích khi có thể trở về lại quân đoàn «Nega Nebulas» và được chiến đấu bên các bạn. Nếu có thể, tôi muốn được tham gia cùng mọi người và giành thành tích tốt vào ngày mai. Tuy nhiên—“

Cô dừng lại một lúc và cúi đầu nhìn vào đôi chân đang được che trong chiếc váy trắng dài

“Theo những gì Crow nói, chỉ có bốn chỗ ngồi cho các thành viên trong con tàu, ngoài ra không có một không gian phụ nào nữa. Như vậy thì tôi chỉ có thể ngồi cố định một chỗ thay vì ngồi trên xe lăn. Nếu thế thì avatar này chẳng có tác dụng gì ngoài một vật trang trí. Tôi chỉ làm tăng khối lượng con tàu mà không giúp được gì, vì vậy tốt hơn hết tôi không nên đến đó”

“Không phải đâu!”

Haruyuki kêu lên theo phản xạ nhằm phủ nhận những lời vừa rồi của Raker.

Tuy nhiên-----

Nếu Sky Raker là một avatar tầm xa, cô có thể tấn công đối thủ ngay cả khi ngồi cố định một chỗ. Nhưng, giống như màu xanh tươi đẹp của bầu trời mà cô từng bày tỏ, Raker là một avatar cận chiến thuần túy. Nhiều khả năng, các avatar cận chiến có thể đóng vai trò tấn công trong cuộc đua, nhưng họ buộc phải nhảy sang các con tàu của đối phương để tấn công. Nhưng đối với Raker, người sử dụng xe lăn thay cho chân, điều đó hoàn toàn không thể

Nhìn thấy Haruyuki cắn chặt răng tỏ vẻ khó chịu, Raker nhẹ nhàng nói

“Karasu-san[34], đừng lo lắng về chuyện đó. Ngay cả khi không có tôi, tôi tin rằng cậu chắc chắn sẽ giành chiến thắng cùng với Lotus, Pile và Bell.”

---Không, không phải như vậy


Em muốn đưa chị…..muốn cho chị xem những cây cột đặc biệt vươn thẳng lên bầu trời. Có những thứ em muốn nói với chị, trong thế giới thang máy dài 4000km đó. Có những điều không thể thực hiện trên mặt đất, nơi chịu ảnh hưởng lớn của trọng lực..

Cùng lúc với những suy nghĩ trong tâm trí của Haruyuki, Kuroyuki Hime cũng lên tiếng với giọng đượm buồn

“…Raker. Trọng lượng avatar của cậu còn nhẹ hơn của Crow. Sẽ không có nhiều khác biệt về khối lượng con tàu dù cậu có ở đó hay không. Ngoài ra, kể cả khi không di chuyển được, cậu có thể đóng vai trò như một người bảo hộ con tàu”

“Không được đâu, Lotus.”

Raker dứt khoát ngăn cô lại

“cậu…..cùng với quân đoàn Nega Nebulas nên đặt việc lật đổ các vua khác và đạt level 10 lên hàng đầu. Nếu cậu về nhất trong cuộc đua ngày mai, cậu chắc chắn sẽ nhận được một số lượng điểm Burst đáng kể. Điều đó chắc chắn sẽ giúp cậu đến gần hơn mục tiêu của mình. Thế nên, cậu không nên gánh thêm phiền phức vì tôi, thậm chí làm giảm cơ hội chiến thắng của mình….Đúng không?”

Những lời nói của cô quá hợp lí, và hơn cả thế, quá đau lòng. Có lẽ trong trái tim của Sky Raker, cô thấy được hạn chế lớn của bản thân nên đã quy định rõ ràng vai trò của mình. Với kĩ năng chiến đấu cao, cô có thể giúp được nhiều việc cho quân đoàn. Nhưng trái lại, cô sẽ không tham gia vào các trận chiến, nơi cô cảm thấy mình là gánh nặng.

Nói cách khác----

Sky Raker đã từ bỏ Brain Burst. Cô đáp ứng yêu cầu của Kuroyuki Hime và quay trở lại quân đoàn, đơn giản là cô muốn giúp bạn mình. Cô đã cấm bản thân mình có những cảm xúc hồi hộp hay phấn khích khi chiến đấu, và niềm vui của cuộc ‘nói chuyện’ thông qua nắm đấm. Giống như sự trừng phạt mà cô phải gánh chịu mãi mãi.

--Sai rồi.

Haruyuki một lần nữa thì thầm trong đầu.

Đưa vị vua của mình-Kuroyuki Hime đạt đến level 10 cũng chính là mục tiêu của cậu. Cậu luôn muốn thành một hiệp sĩ bảo vệ vị vua trong khi cần thiết.

Đối với cậu, đó là ưu tiên lớn nhất, nhưng cậu muốn thực hiện điều đó một cách hợp lí nhất.

Đó là chơi và tận hưởng trò chơi chiến đấu gọi là Brain Burst.

Chiến đấu không phải chỉ có những nổi đau hay sự cay đắng. Họ cũng không chiến đấu đơn thuần vì điểm. Ngay cả khi theo con đường đó ngoài thế giới thực, nó chỉ làm ta lún sâu vào vũng bùn tội lỗi, giống như bọn «Acceleration Research Society»[35] mà thôi.

Tất nhiên, Haruyuki không bao giờ tin Sky Raker sẽ rơi vào tội lỗi, nhưng nếu cô cứ không tha thứ cho bản thân, cô sẽ không bao giờ cảm nhận được Brain Burst.

Tuy nhiên, lúc này Haruyuki không có cách nào để truyền tải những cảm xúc và suy nghĩ của mình. Tình cảnh đó cũng tương tự như Kuroyuki Hime và Takumu, khi hai người chỉ ngồi yên như tượng và cúi đầu xuống.

Chỉ còn 10 phút nữa là hết thời gian, vì vậy Sky Raker cố gắng phá vỡ không khí im lặng đang bao trùm này bằng một nụ cười dịu dàng. Tuy nhiên trước khi cô cất tiếng thì

“Raker-nee-san.”

Không biết từ lúc nào, Chiyuri đã sử dụng cách gọi đó

“Chuyện gì vậy, Bell?”

“Có một thứ gì đó, em luôn nghĩ về….nhưng…”

Trong khi giọng nói của cô dường như vẫn đang lưỡng lự điều gì đó, Lime Bell vẫn dứt khoát đứng lên. Mất một vài bước, cô đã đứng trước Raker. Cô hít một hơi thật sâu, khuôn mặt ảo hiện lên một vẻ nghiêm túc bất thường.

“Nếu chị cảm thấy ổn thì, Nee san, em muốn thử làm đôi chân chị trở lại bằng năng lực của mình”

Và cô ấy đã nói

Khi nghe được những lời đó, Haruyuki mở to mắt ngạc nhiên. Kĩ thuật đặc biệt của Chiyuri-Lime Bell là «Citron Call», có khả năng “quay ngược thời gian”. Khi mục tiêu là một avatar hay đối tượng nào đó, thời gian của nó sẽ quay ngược lại

Trong chiến đấu, kĩ năng đó chỉ được sử dụng giống như “khả năng hồi phục” do nó có khả năng hồi phục được thanh HP của mục tiêu. Nhưng, tuyệt kĩ này còn làm được nhiều thứ hơn thế, điều đó đã được chứng minh trong cuộc chiến chống lại Frost Horn và Tourmaline Shell vào vài ngày trước. Mặc dù kẻ thù sẽ di chuyển để tránh đòn nên khó có thể đánh trúng được mục tiêu, nhưng nếu thành công thì thậm chí nó có thể làm cho vũ khí tăng cường của kẻ địch biến mất

Về một vài khía cạnh nào đó, kĩ năng Citron Call của cô còn hiếm hơn cả kĩ năng hồi phục, tuy nhiên---

“Nhưng…Chi chan”

Haruyuki đột nhiên tham gia vào cuộc trò chuyện

“Raker san bị mất đôi chân vào khoảng ba năm trước. Liệu có khả năng quay lại được không?”

Chiyuri nghiêng chiếc mũ phù thủy của mình trong khi giơ ngón tay trỏ:

“ À… «Citron Call» của tớ có hai chế độ. Chế độ một tiêu thụ một nửa thanh tuyệt kĩ, nhằm tua lại khoảng thời gian chiến đấu của avatar mà tớ nhắm đến. Tớ thường sử dụng nó giống như kĩ năng hồi phục thanh HP”

Sau đó, cô giơ hai ngón tay lên và tiếp tục

“Chế độ hai, tiêu thụ toàn bộ thanh tuyệt kĩ, tua lại trạng thái của các avatar ngoài level…Vũ khí tăng cường mua bằng điểm, các kĩ năng hay bộ phận ăn cắp từ avatar khác…nó có thể hủy bỏ từng chút một. Đó là những gì tớ làm để lấy lại đôi cánh cho Haru”

“Vì vậy…nó có thể làm thay đổi vĩnh viễn”

Kuroyuki Hime thì thầm. cô gật đầu nhẹ nhàng, và trầm tư trong khi để cánh tay như thanh kiếm ở phía dưới cằm

“Nghe có vẻ đơn giản, nhưng nghĩ lại, nó là một sức mạnh không thể tin được. Nó là thiên địch, không, là sự trừng phạt của Chúa trời với những kẻ dùng kĩ năng đánh cắp.”

“Nhưng, nó không thể áp dụng vào việc can thiệp tiêu cực vào sơ sở dữ liệu của những người không nằm trong mục tiêu của kĩ thuật, những item thuộc quyền sở hữu hay những thứ không thể trở lại. Đó là lí do vì sao tớ không thể trả lại đôi cánh cho Haru khi sử dụng nó lên người Haru. Ngoài ra, kĩ năng này rất dễ né, nên khó có thể áp dụng trong chiến đấu được, Lotus-senpai.”

Trong khi Haruyuki cố gắng để hiểu nguyên tắc của kĩ thuật phức tạp này, Takumu là người tiếp theo lên tiếng

“Chi chan, số lượng tối đa những thay đổi vĩnh viễn có thể đảo ngược thời gian bằng «Citron Call chế độ 2» là bao nhiêu?”

“Errr… tớ chưa thử bao giờ, nhưng dựa vào độ giảm của thanh tuyệt kĩ, tớ nghĩ tối đa là ba lần”

“Ba lần…. huh. Raker san, kể từ khi mất đi đôi chân, chị có thấy sự thay đổi trạng thái nào khác không?”

Sau khi suy nghĩ một chút, cô nàng avatar màu xanh da trời trả lời câu hỏi của Takumu

“Kể từ khi trao đổi vũ khí tăng cường với Karasu-san trở về trước, ….. nếu tính ra thì có hai, kể cả việc mất đi đôi chân thì là ba sự thay đổi”

Sau khi nghe những lời đó, theo phản xạ Haruyuki đưa ra câu hỏi

“U-Umm, master. Chiếc xe lăn có phải…”

Xe lăn bạc mà Sky Raker đang ngồi là một vũ khí tăng cường giống như xe máy của Ash, Haruyuki tự hỏi việc mua nó có tính là một thay đổi vĩnh viễn

Trong khi vuốt ve bánh xe bằng bạc, Raker nhẹ nhàng lắc đầu

“Chị đã mua thứ này trước khi cắt bỏ đôi chân”

Dù chỉ tình cờ, câu nói đó vẫn mang ý nghĩa rất lớn

Nói cách khác, trước khi yêu cầu Black Lotus cắt bỏ đôi chân, Sky Raker đã dự đoán phần cơ thể đó sẽ biến mất vĩnh viễn, hoặc cô muốn hết mình vì nó. Tổn thất mà cô phải chịu không nằm trong giới hạn của hệ thống trò chơi bình thường.

“Bell”

Giọng nói của Sky Raker cắt ngang dòng suy nghĩ của Haruyuki. Khi ánh mắt của bốn người đều tập trung lên cô, Burst Linker hiện vẫn coi mình là một ‘ẩn sĩ’[36] dịu dàng nói

“Cảm ơn. Chị rất thấu hiểu những cảm xúc của em. Nhưng nếu không thành công cũng đừng tự trách mình. Bởi vì tất cả mọi nguyên nhân hay kết quả đều nằm trong lòng chị”

Haruyuki cảm thấy những lời nói này đồng thời cũng hướng đến Black Lotus. Cơ thể avatar màu đen đờ người ra một lúc, và hơi cúi đầu xuống

Chiuyri bỗng phá tan sự im lặng đang bao trùm bằng một giọng chắc nịch

“Em hiểu, Raker-nee-san. Nhưng, đôi chân chị chắc chắn sẽ trở lại. Và, Haru..”

Đột nhiên cô quay sang và chỉ ngón tay về phía Haruyuki

“Khi tớ đang sử dụng kĩ thuật của mình, một thông báo về vũ khí tăng cường có lẽ sẽ xuất hiện, tớ muốn cậu phải hủy bỏ nó. Nếu không sau này sẽ rất phiền phức.”

“Vâng, đã rõ”

Sau khi Haruyuki gật đầu, Chyuri liếc nhìn phần phía trên bên trái. Có lẽ cô đang kiểm tra xem thanh tuyệt kĩ của mình có đạt tối đa không sau trận chiến bảo vệ lãnh thổ vừa rồi. sau đó, cô quay mặt xuống và bước một bước về phía trước

Trong khi đó, Haruyuki, Kuroyuki Hime và Takumu cũng lùi dần về phía sau

Sau khi avatar màu xanh lá cây đứng cách chiếc xe lăn khoảng hai mét, cô nâng chiếc chuông lớn bên tay trái và chĩa thằng lên bầu trời

Nghiêng mình với chiếc mũ rộng vành, cô hít một hơi thật sâu. Cơ thể mảnh mai của cô uốn cong nhẹ

“Bắt đầu thôi…… «Citron»…”

Trong khi hô tên của kĩ thuật, cô xoay chiếc chuông theo chiều ngược kim đồng hồ trong không khí. Tiếng chuông ngân lên vang ra khắp chiến trường. Khi hồi phục thanh HP cho Haruyuki và những người khác, cô cũng quay nó hai lần trong không không khí, và lần này có vẻ cũng không ngoại lệ

“……«Call»!!”

Cùng với tiếng thét lớn, cô vung tay trái của mình xuống

Một dải ánh sáng màu vàng xanh cùng với âm thanh như tiếng nhạc cụ của những thiên thần phát ra từ chiếc chuông lớn, bao bọc lấy Sky Raker. Dải tóc màu xanh da trời và chiếc váy màu trắng của cô rung động mãnh liệt, để lộ ra phần dưới của chiếc váy. Không có thứ gì bên dưới hai đầu gối tròn tròn của cô, giống như chúng vốn dĩ đã như thế.

Trong khi Sky Raker nhắm đôi mắt đỏ và để hai tay trước ngực, toàn thân cô phát ra ánh sáng màu xanh lá cây. Đồng thời, trong tầm mắt của Haruyuki, một bảng thông báo xuất hiện

[DO YOU ACQUIRE ENHANCED ARMAMENT «GALE THRUSTER»?]

( Bạn có muốn giữ lại vũ khí tăng cường «GALE THRUSTER»? )

Không giống như thường ngày, Haruyuki nhanh chóng nhấn nút [NO]. Đó là dấu hiệu của việc có một thứ gì đó đã được trả lại cho Sky Raker. Ngay sau đó, cơ thể cô lại sáng lên một lần nữa. Điều này chứng tỏ năng lực của Chiyuri đang hủy bỏ việc trao đổi item lần thứ hai giữa Sky Raker với Haruyuki.

Cậu một lần nữa khâm phục cái kĩ năng tuyệt với đó. Thông thường mà nói, chỉ có GMs[37] mới có khả năng hủy bỏ giao dịch item và tiền bạc trong các trò chơi online. Do có quyền lực áp đảo, GMs thường được so sánh với Chúa trời. Tuy nhiên, Brain Burst không hề có khái niệm GMs, có thể coi Chiyuri là người duy nhất có được sức mạnh của Chúa trời – mặc dù đó chỉ là một phần nhỏ trong thế giới gia tốc, so với những bí ẩn của trò chơi này.

Dòng suy nghĩ của Haruyuki nhanh chóng bị lấn át bởi luồng sáng thứ ba.

“……!!”

Ba người nín thở chăm chú nhìn vào Raker

Ở giữa luồng sáng màu xanh lá cây phát sáng mạnh, các hạt ánh sáng nho nhỏ đang dần gắn vào đầu gối củ Sky Raker. Chúng tăng nhanh về số lượng và kéo dài xuống phía dưới, liên kết dần với nhau thành dạng hình trụ mỏng giống hình đôi chân

  • FUU*

Và sau đó tan biến như lớp băng mỏng tan chảy dưới ánh mặt trời.

Luồng ánh sáng màu xanh cũng dần mờ nhạt, trước khi biến mất cùng tiếng chuông

Trung tâm quảng trường một lần nữa chìm trong yên lặng, cơ thể của Lime Bell loạng choạng như thể cô đã sử dụng toàn bộ năng lượng của mình. Ngay lập tức, Black Lotus nhanh chóng đỡ cô.

Avatar màu vàng xanh thì thầm bằng một giọng khàn khàn bất lực

“Tại sao… tại sao chúng không trở lại…”

Sky Raker trả lời trong khi chỉnh sửa lại vạt váy của mình

“ Đó không phải là lỗi của em, Bell”

Cô lắc đầu nhẹ và nở nụ cười an ủi

“Kết quả này chứng tỏ logic của hệ thống «kiểm soát tâm trí » có độ ưu tiên cao hơn so với hệ thống thông thường của trò chơi. Nó còn gọi là «Hệ thống tâm ý»”

Haruyuki hít vào một hơi mạnh, trong khi đó, Black Lotus lùi chân phải về phía sau trong khi vẫn giữ lấy Bell. Khuôn mặt hình chữ V của cô nhanh chóng quay đi

Vẫn đối mặt với Chiyuri và Kuroyuki Hime, Sky Raker bình tĩnh nói

“Vì Bell chưa nghe nói về «Hệ thống tâm ý» nên đối với em ấy hơi khó hiểu một chút, nhưng….. ba năm trước, tôi đã cố gắng nâng cao độ cao của chuyến bay bằng sức mạnh tâm ý. Tôi muốn chạm tay lên bầu trời nên để đổi lấy nó, tôi đã hi sinh đôi chân và thực hiện trao đổi với Chúa trời, à không, ác quỷ mới đúng. Mong muốn đó chỉ thực hiện được phần nào khi độ cao chỉ nâng lên thêm 100 m. Và đôi chân đã không bao giờ trở về cho dù vào khu vực chiến đấu bao nhiêu lần đi nữa. Sức mạnh tâm ý của tôi đã ngăn cản nó trở về. Ngay cả tôi cũng không hiểu làm sao mới có thể hủy bỏ sức mạnh đó. Vì vậy, đó không phải lỗi của Bell, càng không liên quan đến cậu, Lotus.”

---Để đạt được sức mạnh tâm ý, cậu phải đổi lại bằng một thứ gì đó.

Blood Leopard và Xích vương từng nói như vậy với cậu. Khi Leopard nói câu đó, có lẽ hình ảnh của Sky Raker đang xuất hiện trong tâm trí cô.

Đáp lại, Haruyuki đã trả lời: “Tôi muốn tin. Tôi muốn tin vào hệ thống tâm ý- và bản thân trong Brain Burst”

Đó không phải là một lời nói dối. Chắc chắn. Vì vậy, Haruyuki muốn Sky Raker cùng đến Hermes Cord.

“……Raker-san.”

Haruyuki gọi cô ấy bằng một giọng âm thầm nhưng kiên quyết. Cậu nhìn thằng vào đôi mắt của cô, và nói:

“Em cho rằng sức mạnh của một đội….. không hoàn toàn phụ thuộc vào khả năng chiến đấu của từng avatar. Khả năng quan sát, phán đoán….., hơn thế nữa em nghĩ rằng đó là cảm giác hợp tác ăn ý nhất với nhau bởi vì tất cả chúng ta mới là thứ quan trọng nhất. Lòng tin của chị, Raker san. Chỉ cần có vậy, chúng ta sẽ trở nên mạnh mẽ hơn. Cho nên….. cho nên…”

Haruyuki chỉ nói được đến đây do khả năng giao tiếp hạn chế của bản thân. Mặc dù vậy, bằng cách nào đó cậu cũng đã bày tỏ được những suy nghĩ tình cảm trong tim. Cậu nắm chặt cánh tay của mình, đột nhiên bàn tay lớn của Cyan Pile vỗ vào vai cậu từ phía sau

“Giống như những gì Haru đã nói, chị là một thành viên không thể thay thế trong quân đoàn này.”

Chiyuri cũng gật đầu đồng ý trước những lời của Takumu

“Đúng vậy, Nee-san. Chúng ta sẽ trở nên mạnh nhất khi tất cả các thành viên cùng đồng lòng với nhau”

Và cuối cùng, Kuroyuki Hime bước một bước về phía trước

“Đó cũng là điều mà tớ muốn nói, Raker”

Người đứng đầu của quân đoàn Nega Nebulas lặng lẽ lên tiếng bày tỏ những suy nghĩ cất giấu trong lòng cô

Accel World v05 139

“Như tớ đã nói từ trước. Tớ cần cậu. Bất cứ lúc nào…..Đơn giản hơn, trong cuộc đua ngày mai, nếu cậu không có mặt, bốn người chúng tớ không thể làm tốt được. Đó là lí do mà cậu cần phải tham gia vào cuộc thi”

Mặc dù lời nói khá ương ngạnh, chúng vẫn có sức tác động trực tiếp .

Sky Raker mở to mắt, sau đó nở nụ cười yếu ớt và cay đắng, cô cô lắc chiếc mũ trắng của mình như muốn nói “ Cậu thật là….”

“Lotus,kể từ lần đầu tiên gặp nhau, cách nói chuyện của cậu vẫn không hề thay đổi”

Cô nhẹ nhàng cúi xuống vuốt ve đầu gối bằng bàn tay phải của mình

“Những thứ mất đi sẽ không bao giờ trở lại. Nhưng, cũng có những thứ luôn tỏa sáng mà không bao giờ hư hỏng. Tôi có quyền tin rằng, à không, đối với tôi mà nói, có lẽ chỉ mong ước rằng nó luôn tồn tại”

Tiếng thì thầm của cô hầu như không đủ lớn để tạo ra âm thanh, lặng lẽ phát ra từ phía dưới mũ. Đồng thời, Haruyuki cảm thấy có duy nhất một hạt ánh sáng thoát vào không khí

Tuy nhiên, khi ngẩng đầu lên, Sky Raker nở một nụ cười tươi tắn thường thấy

“Cảm ơn, Lotus, Pile, Bell… và Crow. Tôi hiểu những cảm xúc của mọi người. Tuy nhiên—“

Sau đó, nét mặt cô trở nên tinh nghịch

“Nếu tôi tham gia, mọi người phải bỏ ngay tư tưởng về thứ hai hoặc ba. Hoặc chúng ta sẽ giành chiến thắng, hoặc sẽ bị ném ra bầu trời”

  • Ha ha ha*

Haruyuki duỗi thẳng lưng, trong khi Chiyuri và Takumu buông ra nụ cười sảng khoái.

--- Hai cậu vẫn chưa thấy được sự đáng sợ của bà chị này rồi

Tự nói với bản thân, Haruyuki cuối cùng cũng cười- mặc dù là cười gượng- nhưng nó xuất phát từ tận đáy lòng cậu.

Chương 6 Edit

Sau khi sử dụng lệnh “Burst Out” để trở về giới thực từ chiến trường, Haruyuki lưỡng lự trước khi mở mắt trong khi cảm giác trọng lực đang đè xuống cơ thể.

Cậu giữ nguyên tư thế trong khoảng 10 giây, sau đó ngẩng đầu lên.

Lúc này là 6 giờ tối, căn phòng khách nhà cậu lặng yên như tờ, cảm giác như cuộc nói chuyện và tiếng cười đùa vừa diễn ra cách đây không lâu chỉ là ảo giác

Ánh mặt trời dần tắt làm căn phòng thêm ảm đạm. Khoảng bầu trời tối lấp ló qua khoảng hở của rèm cửa nhuộm một màu chì u ám. Thứ duy nhất chuyển động trong tầm mắt cậu chỉ là một vật trang trí mô phỏng đồng hồ với chiếc kim giây đang xoay vòng liên tục.

Haruyuki buông tiếng thở dài nhẹ rồi ngồi phịch xuống ghế sofa.

Quân đoàn của cậu đã cố gắng tập trung lại với nhau trong thế giới thực để cùng Dive tham gia vào trận chiến bảo vệ lãnh thổ mỗi thứ Bảy hàng tuần, nhưng khi không có thời gian rảnh, họ buộc phải Dive tại nhà hoặc trên đường. Mặc dù một trận đánh trong Brain Burst chỉ mất 1,8 giây, nhưng khi bảo vệ lãnh thổ ít nhất cũng trải qua mười trận đấu, kể cả thời gian giữa những trận đánh thì cũng phải mất 10 phút. [38] Hôm nay là một trong những ngày họ Dive riêng lẽ do Kuroyuki Hime không thể rời khỏi phòng của hội học sinh. Đương nhiên, Sky Raker là người duy nhất lúc nào cũng Dive một mình do nhà cô ở gần Shibuya.

Haruyuki không bao giờ thích cảnh một mình bước vào trận chiến tại ngôi nhà của cậu. Lí do rất đơn giản. Bởi vì, khi Bursted Out sau những trận chiến kéo dài ác liệt và chia sẻ niềm vui chiến thắng hay hối tiếc về sự thất bại với những người đồng đội, cậu cảm thấy vô cùng cô đơn khi đột ngột tỉnh dậy trong ngôi nhà không một bóng người.

Mùa thu năm ngoái, trước khi gặp Kuroyuki Hime và biết đến Brain Burst, cho dù ở một mình cậu cũng không thấy cô đơn. Phải nói là vô cùng thoải mái mới đúng. Mỗi ngày cậu đều chạy vội vã đến trường, rồi lại vội vãi về nhà, tự giam mình trong phòng, chìm đắm trong thế giới của những trò chơi, những bộ manga hay anime. Chỉ cần nói chuyện với những người lạ trong thế giới thực, hoặc chỉ cần đứng chung với những người khác thôi, cậu đã cảm thấy rất bức bối. Đúng vậy, cho dù đó có là Takumu hay Chiyuri.

Đã gần tám tháng

Đó là khoảng thời gian cậu trở thành Burst Linker. Và bây giờ, tự tận đáy lòng, cậu rất muốn gặp lại những người đồng đội trong quân đoàn mà cậu vừa chia tay vài phút trước. Không, cho dù có gặp Niko, Pard-san, Ash Roller, hay thậm chí là Frost Horn cũng không vấn đề gì cả. Cậu muốn đánh nhau trong một trận đấu, cùng nhau bình luận về một trận chiến, hoặc tán gẫu một chút về những vấn đề trong thế giới thực.

“Chuyện gì đang xảy ra đối với tôi vậy?”

Thì thầm với chính bản thân mình, Haruyuki vùi mặt vào phần đệm của ghế sofa. Đột nhiên, một cửa sổ ảo mở ra ở giữa tầm nhìn với hiệu ứng âm thanh mặc định của mạng gia đình nhà cậu, và cậu ngay lập tức dùng tay phải nhấn nút xác nhận mà không cần nhìn vào nội dung. Đó có thể là một tin nhắn tự động của mẹ cậu thông báo về việc tối nay mẹ cậu về muộn- như thường thấy. Cậu nhanh chóng quên nó đi và tiếp tục các câu hỏi đang xuất hiện trong tâm trí.


Tôi đã trở nên mạnh mẽ hơn, hay yếu đi?

Xét về việc nỗi sợ hãi khi phải giao tiếp với người khác đã giảm, có thể nói cậu đã trở nên mạnh mẽ hơn. Tuy nhiên, sự phụ thuộc vào người khác cũng ngày càng tăng lên.

Khi mỗi ngày đều chìm trong sự cô đơn, cậu không có gì để mất.

Nhưng bây giờ, từ tận đáy lòng, cậu rất sợ mối quan hệ được thiết lập trong tám tháng qua một ngày nào đó sẽ tan vỡ.

Đặc biệt, một trong những sợi dây vô hình kết nối với phần sâu thẳm trong trái tim cậu và mở rộng ra bên ngoài ……….

Mặc dù biết suy nghĩ đó rất nguy hiểm, cậu không thể nào ngăn lại được. Trong ánh sáng yếu ớt của ánh hoàng hôn, Haruyuki nhắm chặt mắt và nằm sấp trên ghế sofa, trong khi gối đầu mình trên hai tay, cậu tiếp tục suy nghĩ.

Sợi dây kết nối đó, đương nhiên là người đã ‘cứu vớt’ cậu đồng thời cũng là «Parent» của cậu, Kuroyuki Hime.

Kuroyuki Hime hiện là học sinnh năm ba của trường trung học Umesato. Và một nửa học kì đầu tiên của năm học đã trôi qua. Nói cách khác, chỉ còn lại mười tháng. Sau chỉ 300 ngày nữa, Kuroyuki Hime sẽ tốt nghiệp trường trung học cơ sở Umesato. Cậu không nghe bất cứ thông tin gì về ngôi trường mà cô sẽ theo học sau đó. Cậu đã sợ hãi mà không dám hỏi.

Haruyuki cảm thấy ngay lúc này, dòng thời gian đang trôi qua từng chút từng chút một, giống như dòng suy nghĩ đang được đẩy nhanh lên một ngàn lần. Nếu có thể, cậu muốn được ở cùng Kuroyuki Hime trong 10 tháng còn lại ở Accel World. Ở trong đó, thời gian gần như vô hạn, theo tính toán sơ qua của cậu là khoảng 820 năm, nhưng ngay cà như vậy cậu cũng thấy không đủ

“Senpai”

Cậu thì thầm và nắm chặt hai đầu gối của mình

“Hmm, chuyện gì thế?”

Cậu tưởng tượng thấy giọng nói của cô rất gần. Haruyuki nằm sấp xuống, tiếp tục thì thầm để nghe thêm giọng nói Kuroyuki Hime trong tưởng tượng.

‘Senpai”

“Chị đã nói rồi, có chuyện gì thế, Haruyuki kun?”

Giọng nói của cô rất nhẹ nhàng, nhưng ẩn chứa điều gì đó trong hiện thực. Hơi ngạc nhiên, cậu xoay người sang bên trái để xem khả năng tưởng tượng của mình đã đi đến đâu rồi.

Và sau đó, trước mắt cậu, đôi chân được bao bọc trong màu đen của tất đứng cách ghế sofa khoảng chừng 10cm….

Chớp mắt vài lần, cậu ngạc nhiên hướng mắt lên . Chiếc váy ngắn dễ thương xuất hiện ở phía trên đầu gối. Trên nữa là chiếc áo sơ mi tay ngắn màu đen tuyền cùng với dải ruy băng màu đỏ sậm.

Trên chiếc cổ mảnh mai là thiết bị Neuro Linker có màu đen như piano, mái tóc đen mượt trải dài xuống ngang hông, và cả khuôn mặt trắng đang hơi nghiêng nghiêng của cô đều đạt đến vẻ đẹp hoàn mĩ, tất cả tạo nên cảm giác áp đảo và choáng ngợp trong tầm nhìn của Haruyuki.


Wow, trí tưởng tượng của tôi thật không thể ngờ!. Làm thế nào mà ảo giác lại rõ ràng như vậy. Hay đây là những dữ liệu về hình ảnh trong trí não của tôi, trong khi tôi đang ngủ.Trong khi suy nghĩ như vậy, Haruyuki vô thức vươn tay phải ra nắm lấy vạt váy và kéo….

Cấu tạo của vải, khối lượng cùng với độ đàn hồi đều thông qua ngón tay truyền tới bộ não, trong nháy mắt cậu cảm thấy có chút kì quái----

“Nyaaah!?”

Đột nhiên nghe thấy tiếng hét, Haruyuki nhanh chóng rụt tay lại. Và sau đó

“Em đang là cái gì thế hả, ĐỒ NGỐC!!!!!”

Những lời quở trách vang lên như tiếng sấm, cùng lúc đó hai bàn tay mảnh mai nắm lấy má cậu mà kéo ra không thương tiếc.

“Hii… Hafueh!?”

Phát ra âm thanh rên rĩ cùng với sự kinh ngạc, Haruyuki cuối cùng cũng nhận ra

Đây là con người thật. Không phải ảo giác, không phải hình ảnh hay hình ảnh lập thể AR[39] Hàng thật- Kuroyuki Hime đột nhiên xuất hiện trong phòng khách nhà Haruyuki, đang nhíu đôi lông mày tỏ vẻ tức giận. Nhưng tại sao, và làm thế nào? Cô ấy dịch chuyển tới đây? Hay thậm chí dùng kết nối lượng tử?[40]

Sau khoảng ba mươi giây kéo má Haruyuki, Kuroyuki Hime ngồi xuống ghế sofa ở phía đối diện và bắt đầu giải thích

“Hey, lúc đó chị có bấm chuông cửa, em biết chứ. Và em mở cửa mà không hề ra đón hay nói một lời nào, chị bất đắc dĩ phải đi vào. Thậm chí ở trước cửa chị còn chào em rồi đấy!”

“Hả!!”

Trong khi cậu vùi đầu vào gối, lấy hai tay bịt hai tai lại và suy nghĩ vẫn vơ, cậu dường như có nghe thấy âm thanh của tiếng mở cửa. Cậu nghĩ rằng đó là tin nhắn của mẹ mình và nhấn nút xác nhận không hề do dự, nhưng có vẻ đó là cửa sổ thông báo của hệ thống liên lạc nội bộ.

Sau khi kết luận nguyên nhân là do âm báo của các hệ thống giống nhau trong đầu và đi đến quyết định sẽ thay đổi các loại nhạc chuông cho chúng, Haruyuki đứng thẳng lưng và nói

“E-Err… chào mừng chị, senpai”

“Hmph. Xin lỗi vì đã đường đột đến đây”

Vẫn còn đôi chút tức giận, Kuroyuki trả lời trong khi điều chỉnh lại mép váy. Cậu cảm thấy may mắn vì đã kéo nó xuống vì nếu tốc váy lên, hình phạt dành cho cậu không đơn giản chỉ dừng lại ở cái kéo má[41]

Trong khi suy nghĩ như thế, cậu bỗng cảm thấy các bánh răng của quá trình suy nghĩ vẫn đang quay một cách kì lạ. Đó không phải là vấn đề, cũng không phải việc Kuroyuki Hime làm thế nào mà vào nhà được. Điều thắc mắc đầu tiên mà cậu cần giải quyết là

“Ummm….Tại sao senpai lại đột nhiên đến nhà em??”

Cậu rụt rè đưa ra câu hỏi

Căn cứ vào đồng phục của cô và chiếc túi xách đang nằm trên sàn nhà, Kuroyuki Hime dường như trực tiếp từ trường đến đây. Nếu chỉ là một thông báo gì đó, cô có thể nói vào cuộc họp sau trận chiến bảo vệ lãnh thổ vừa rồi, hoặc gửi email hay gọi cho cậu. Vì vậy, đây hẳn là vấn đề không thể nói gián tiếp qua các phương tiện.

“Một chuyện cực kì bí mật cần phải bàn?.... có phải không ạ??”

Haruyuki nhanh chóng đưa ra lời dự đoán, nhưng Kuroyuki Hime chỉ nhẹ nhàng lắc đầu và nhún vai.

“Không phải chuyện lớn lao gì đâu. Sao, chị không có quyền ghé thăm nhà em à? Mặc dù Takumu kun và Chiyuri kun rất thường xuyên đến nhà em?”

Giống như bị kéo má một lần nữa, Haruyuki lắc đầu phủ định với tốc độ chóng mặt

“Không….không….không…không phải vậy, hoàn toàn không phải như thế. Em rất vui khi chị đến thăm. Chị có thể đến mỗi ngày nếu muốn, hoặc có thể chuyển nhà đến đây luôn cũng được... Eh…Eh em đang nói gì thế, à đúng rồi xin lỗi em sẽ đi lấy trà! Em sẽ làm xong ngay thôi, senpai cứ ngồi đó chơi nhé, em xin lỗi..”

Nếu cậu mà nói nữa chắc sẽ khó mà cứu vãn được, Haruyuki đứng dậy từ ghế sofa và nhanh chóng lủi xuống bếp. Từ phía sau, cậu nghe thấy giọng cô “Đừng bận tâm đến chị” pha lẫn tiếng cười có chút gượng gạo. Nghe được câu đó, trạng thái căng thẳng của cậu cuối cùng cũng được nới lỏng ra một chút.

Cô không đến đây để bàn về vấn đề quan trọng của quân đoàn, mà đơn giản chỉ ghé qua chơi trên đường đi về nhà. Như thể một người bạn cùng lớp hay một vị khách trong nhà cậu. Giống như cuộc sống của một học sinh trung học bình thường.

Cố gắng kiềm chế những ý nghĩ đang tự động tuôn ra cùng với nụ cười nơi khóe môi, Haruyuki lấy túi café đắt nhất của mẹ ở trên kệ và cho vào phin.

Ngoài cửa sổ, những đám mây đang chuyển dần từ màu xám sang đen mực, cuối cùng bầu trời cũng chuyển về đêm, trong khi đó ở trong nhà, Haruyuki vẫn mê mãi nói chuyện.

Về cuộc chiến lãnh thổ ngày hôm nay. Các thông tin gần đây trong Accel World. Về cuộc đua ngày mai.

Không chỉ các chủ đề liên quan đến Brain Burst, mà còn về những tin đồn trong trường, những sự kiện diễn ra trong khu vực Suginami, thậm chí là về các kiểu mẫu Neuro Linkers mùa hè đang được các công ty Neuro Linker giới thiệu. Họ tiếp tục nói chuyện, nói về mọi thứ.

“…….Nhưng, em nghĩ rằng việc mở rộng và nâng cao chức năng của các loại Neuro Linkers trong thời gian gần đây là không cần thiết. Ngay từ đầu nó không phải là một thiết bị cho dù ta có quên đeo nó trên cổ cũng không vấn đề gì sao? Tuy nhiên các mẫu mới của Hitas có sử dụng một thiết bị bên ngoài để gắn thêm vào nó.”

“Fufu, chị hiểu cảm xúc của em. Tuy nhiên, sau khi nhìn các thông số kĩ thuật liệu em còn nói được những lời đó không! Theo tin đồn, nó được trang bị một dòng CPU có khă năng ngắt kết nối với các khe cắm được đặt bên ngoài thiết bị”

“Uuh… không, cho dù CPU đó có tuyệt vời thế nào, nó cũng không thể đem lại lợi thế trong một cuộc đấu Brain Burst tay đôi, đúng không ạ?”

“Hmm, cho dù nói như thế…. Nhưng chị cũng nghe đồn rằng thông tin được xử lí rất tốt khi sử dụng những Linker mới nhất”

“Thật vậy ạ? Thật không công bằng!!!!”

“Đương nhiên cho dù bề ngoài có hào nhoáng thì cũng không thể nâng tỉ lệ chiến thắng lên được. Nhân đây, chị cũng định đổi sang kiểu Recto vào tháng tới”

“Uwah, thật bất công mà! Senpai, chị có thể cho em mượn một chút không?”

‘Hey, hey, không thể sử dụng Linkers của người khác được đâu nhá. Ngay cả khi chị cho mượn, nó cũng không phù hợp với em đâu, hahaha…”

Ngập tràn niềm vui

Nghĩ đến việc ngồi lên ghế sofa, tay cầm tách café, vừa cười vừa trò chuyện với Kuroyuki Hime, Haruyuki cảm thấy vô cùng hạnh phúc, như đang ở trên thiên đường vậy

Haruyuki tiếp tục đắm mình vào cuộc trò chuyện vui vẻ ở thế giới thực, điều khá xa xỉ vào khoảng nửa năm trước khi những lần nói chuyện giữa hai người thường diễn ra nhanh và vội vàng. Đó là lí do vì sao cậu không nhận ra được có chút buồn bã thoáng qua trong đôi mắt của Kuroyuki Hime.

Sau hai giờ

Khoảng thời gian mà Haruyuki mong muốn kéo dài mãi mãi bị gián đoạn bởi tiếng kêu phát ra từ dạ dày cậu.

“Ah, đã trễ rồi à. Thật xin lỗi khi chuyến ghé thăm của chị đã làm lỡ mất thời gian ăn tối của em.”

Haruyuki lắc đầu điên cuồng khi nghe những lời nói của cô

“Không, không sao, em chưa đói”

  • GUUH*

Cơ thể cậu phản bội cậu một lần nữa khi dạ dày của cậu lại phát ra tiếng kêu. Trong khi suy nghĩ “ đó là vì sao tôi ghét cái cơ thể này” cậu lấy hai tay ôm bụng mình, nhưng để đối phó với những bản năng của cơ thể thật khó khăn.

‘fufufu, đừng miễn cưỡng cơ thể nữa. Em đã sử dụng khá nhiều năng lượng trong các trận chiến bảo vệ lãnh thổ hôm nay rồi. vì vậy, em nên bổ sung đầy đủ năng lượng cho ngày mai nữa chứ.”

Mỉm cười nhẹ nhàng, Kuroyuki Hime đứng lên. Tuy rằng rất muốn nói “ Chúng ta có thể ăn tối cùng nhau không?”, nhưng trong nhà cậu chỉ còn các món đông lạnh như pizza, thịt hầm Doria và năm phần cơm chiên Trung Quốc. cậu nghĩ nó không thích hợp để đãi khách

Trong khi Haruyuki buồn rầu suy nghĩ, Kuroyuki Hime đã lấy túi xách ở dưới sàn và bước qua phòng khách.

Bước chân của cô-----

Trong một khoảng ngắn, bước chân của cô hơi nặng nề hơn so với bình thường. Một ý nghĩ chợt lóe lên trong đầu Haruyuki.

--- Chị ấy đến đây là có chuyện muốn nói?

--- Nhưng tôi lại chỉ toàn nói về những vấn đề của riêng mình để rồi hết thời gian? Có phải tôi đã quá hăng say chìm đắm trong hạnh phúc của riêng mình mà quên mất điều gì đó quan trọng?

Quên mất cơn đói dữ dội, Haruyuki mở miệng ra

Nhưng cậu không nói được thành lời. trong tình huống này, làm thế nào cậu có thể hỏi liệu cô ấy đang lo lắng suy nghĩ về điều gì. Nếu cậu nhận ra trước đó một giờ, hay ít nhất là ba mươi phút, cậu có thể ngậm cái miệng lan man lại và chờ cô ấy bộc bạch.

Trong khi chằm chằm nhìn vào hình bóng cô đang bước dần tới cửa ra vào, Haruyki thầm cầu nguyện “ Xin ông trời hãy cho con thêm một cơ hội”

Cùng lúc đó, âm thanh chói tai vang lên từ xa

Đó không phải là tiếng dạ dày của Haruyuki. Đó là tiếng sấm. Khi nhìn ra ngoài cửa sổ, cậu nhận thấy những đám mây đen dày đặc đang phản chiếu lờ mờ ánh đèn của Tokyo đột nhiên sáng lên. Ngay sau đó, tiếng sấm khổng lồ lại tiếp tục vang lên.

Trong khi nhìn những hạt mưa đang đập vào cửa kính với màu sắc mờ ảo của ánh đèn neon, Haruyuki nói bằng một giọng khàn khàn

‘Umm… senpai… trời mưa khá to rồi”

Kuroyuki Hime cũng dừng lại, nghiêng đầu nhìn về phía cậu và thì thầm

“ bản tin dự báo lúc 12h nó nói xác suất trời mưa là dưới 10%, tuy nhiên… sự dự đoán nhầm như thế này khá hiếm”

“Umm… chị có mang theo dù không?”

“Thật không may, như em nhìn thấy đấy. Xin lỗi nhưng…..”

Khi cô giơ hai bàn tay không của mình lên, Haruyuki đã hi vọng cô sẽ nói giống như “ Chị có thể trú mưa ở đây một chút được không?”. Tuy nhiên

“…… em có thể cho chị mượn cây dù được không?”

“Eh…vâng, tất nhiên là được ạ”

Sau khi gật đầu một cách miễn cưỡng và đi về phía cửa, Haruyuki bỗng dừng bước bởi hiện tượng thứ hai

Một cửa sổ với dấu hiệu cảnh báo màu vàng hiện lên ở phía bên phải tầm nhìn của cậu

“Ah… cảnh báo sấm sét và sự cố trục trặc internet ở vùng Suginami và Setagaya.”

“Thật là… chị không nghĩ mình sẽ bị sét đánh trúng khi đi trên đường, nhưng chị ghét tình trạng mạng lag”

Kuroyuki Hime nói với một cái nhún vai. Khi tham gia giao thông, rất thuận tiện khi AR[42] cung cấp mọi thông tin trong tầm nhìn – từ tình trạng giao thông trong vùng lân cận, tuyến đường đi phù hợp, khoảng cách, thậm chí là lượng calo tiêu thụ của một người – đều được hiển thị bởi Neuro Linker, nhưng khi tình trạng internet không ổn định sẽ gây ra độ trễ dẫn đến khó khăn trong di chuyển.

“Hmm… nhưng bây giờ cũng đã muộn rồi”

Mặc dù cô ấy là loại người có những quyết định và hành động nhanh chóng, Kuroyuki Hime đang nhìn thời gian và nói với một giọng điệu khá bất thường. Haruyuki cũng hướng về phía bên góc bên phải trong tầm nhìn của cậu. Bây giờ là 08:07. Đó là thời điểm khá nhạy cảm khi không thể xác định là sớm hay muộn và buổi tối.

Trong khi âm thanh của mưa và sấm sét vẫn vang lên từ phía bên kia cửa sổ, hai người vẫn tiếp tục đứng yên một cách khó xử trong phòng khách.

Haruyuki hít vào và mở miệng nhiều lần, nhưng không lần nào phát ra thành tiếng. Không cần phải áp lực trong tình huống này. “Ít nhất chị nên đợi tạnh mưa và hết sấm sét đã” Không phải đó là một lời đề nghị tự nhiên và vô hại sao? Nhưng tại sao tim cậu lại đập nhanh một cách bất ngờ như vậy?

Dù chỉ đứng cách cô hai mét, Haruyuki không thể hiểu được biểu cảm trên gương mặt Kuroyuki Hime. Cô đang do dự, thờ ơ, căng thẳng hay đang chờ đợi một điều gì đó

  • PIPOON*

Một tiếng bíp đột nhiên vang lên làm Haruyuki vừa ngạc nhiên vừa căng thẳng.

Một cửa sổ chứa tin nhắn được gửi qua máy chủ gia đình xuất hiện ở giữa tầm nhìn của cậu. Người gửi- mẹ của cậu. Tiêu đề- Ngày mai mẹ mới về. Nội dung- Mẹ bận việc nên không trở về trong tối nay được, vì vậy hãy trông nom mọi thứ trong nhà.

Phép lạ lần thứ ba liên tiếp. Mặc dù đó không phải là vấn đề quá ngạc nhiên. Trong phân nửa thời gian, mẹ của Haruyuki chỉ về nhà vào buổi tối ngày cuối tuần, còn lại cô thường không về. Nhưng đối với Haruyuki, đây là cơ hội lớn nhất và cũng là cuối cùng. Cậu đóng cửa sổ ảo lại và miễn cưỡng lên tiếng

‘Um….um…. sẽ không phiền nếu chị ở lại…đó là vì….à….um..”

Trong khi Haruyuki vất vả để nói với cô về tin nhắn của mẹ cậu như một gợi ý, Kuroyuki Hime đã nói chính xác vào điểm then chốt của vấn đề

“Không, mẹ em sẽ trở về sớm thôi, nó sẽ dẫn đến nhiều phiền phức. Chị sẽ đi ngay…”

Nghe cô nói thế, các ‘chốt an toàn’ trong đầu Haruyuki tự nhiên biến đâu mất, cậu không tự chủ được mà thốt thành lời

“Không…ổn mà! Bởi vì đêm nay mẹ em không về”

Ý nghĩ “ Oh, không, cách nói đó quá thẳng thừng, nó giống như mình muốn chị ấy ở đây trú mưa vậy” lướt qua tâm trí làm cậu thêm hoảng loạn, nhưng—

Nghe được câu đó, phần cơ thể phía trên của Kuroyuki Hime hơi run run. Cuối cùng, cô quay người lại đối mặt trực tiếp với Haruyuki, thì thầm trong khi liếc xéo cậu

“Chị hiểu rồi. Chị sẽ chấp nhận hảo ý của em. Xin lỗi vì đã làm phiền”

“Vâng.. không…không có gì đâu ạ”

Trong khi gật đầu lia lịa, cậu thầm cảm ơn chính sách nuôi dạy con cái siêu tự do của mẹ mình. Sau đó, cậu cầu nguyện cho những đám mây sấm sét dừng lại lâu hơn, dù chỉ một giây. Có thể một giờ, không 30 phút là được rồi.

Lúc này, trong khi tiếp tục bước đi, cô nói với tốc độ hơi nhanh.

“Nghĩ lại về nó, chị nghĩ tốt nhất ngày mai tất cả chúng ta sẽ tập trung ở đây, sẽ khá tốn thời gian nếu chị về lúc này.”

“Vâng. Như vậy thật mất thời….gian…”


Huh?

--Bởi vì ngày mai sẽ tới đây nên bây giờ trở về sẽ phiền toái? Chị ấy có ý gì vậy?

Trong khi Haruyuki đứng yên như tượng và không cảm xúc, Kuroyuki Hime đặt túi của mình lên một chiếc ghế trong phòng ăn, sau đó

“Chị xuống trung tâm mua sắm dưới đây một chút”

Nói xong, cô đi ra khỏi cửa.

Haruyuki đã làm nóng những chiếc pizza Margaret đông lạnh ngon nhất mà cậu cất giấu trong tủ lạnh cho bữa tối, pha tách café sau đó theo dõi các chương trình tin tức trên ghế sofa, nhưng cậu không nhớ là mình đã làm tất cả các việc đó.

Vào thời điểm các giác quan trở lại, cậu đang ngồi một mình trong phòng khách.

Có vẻ mọi thứ đang diễn ra không phải tưởng tượng, khi âm thanh yếu ớt của chiếc máy sấy tóc vang lên từ hành lang của phòng tắm.

Lúc này, sau hai giờ nhàn rỗi bộ não của cậu lại bắt đầu hoạt động tích cực, những suy nghĩ nhanh chóng tuôn ra trong đầu cậu.

‘Phiền toái khi về nhà lúc này?’ Nếu giải thích rõ ra thì cô ấy sẽ không về nhà cho đến cuộc đua ngày mai? Như vậy không còn cách nào khác, Kuroyuki Hime buộc phải ở lại đây trong đêm nay sao? Vậy là cô ấy sẽ ngủ lại ở đây sao? Tình huống như vậy liệu có hợp lí về mặt đạo đức, khi họ mới chỉ là học sinh trung học? Nhưng không còn cách giải thích nào khác, phải không?

--- Không thể để bản thân bị dao động được!!! Cho dù trong tình trạng này, mình cũng có thể đối phó một cách bình tĩnh! Dù sao thì đây cũng không phải là lần đầu tiên chị ấy ở lại đây, nhưng lần đó có Niko, và hơn nữa, họ đã ngũ ở phòng khách sau khi chơi game marathon…

“Cảm ơn vì đã cho chị sử dụng phòng tắm”

Cánh cửa phòng khách đột nhiên mở ra làm cho Haruyuki dựng đầu lên và nhìn vào chủ nhân của giọng nói với tốc độ có thể làm trật đốt sống của cậu.

Cô ấy mặc một bộ pajama đơn giản màu xám nhạt. có lẽ cô đã mua chúng ở trung tâm mua sắm được xây dựng dưới tầng trệt. trong khi dùng khăn lau mái tóc, Kuroyuki Hime nói với một nụ cười dịu nhẹ

“Vì một số lí do, số lượng bộ đồ ngủ của chị lại tiếp tục gia tăng rồi.

“Vâng,…… chị có thể để một bộ ở lại đây”

Sau khi tự động thốt ra, Haruyuki mới thấy được sự ‘nghiêm trọng’ trong những lời mình vừa nói

“Không… em….em…. không có ý đó…. Em….em…. không nghĩ về việc em muốn chị qua đêm ở đây do trời mưa, không…không phải em không thích hay không muốn, không phải thế, đó là…. Er..er… “

Trong khi Haruyuki lắc đầu và xua tay một cách khó hiểu, Kuroyuki Hime nở nụ cười gượng gạo và gỡ rối cho cậu.

“Lúc này nước còn ấm, em nên tranh thủ đi tắm đi”

“Vâng, vâng em đi tắm đây”

Như thể lăn người khỏi ghế sofa, Haruyuki chạy ra khỏi phòng khách với tốc độ tối đa.

Gặp chút phiền toái do hơi nước chưa tan hết, Haruyuki cuối cùng cũng tắm xong. Cậu mặc bộ đồ thể thao thay vì đồ ngủ, Haruyuki cẩn thận xem xét hành động tiếp theo của mình trong các phương án đã có sẵn.

Cuối cùng, câu trả lời của cậu là---

“Umm, senpai, chị hãy sử dụng phòng của mẹ em. Nó nằm sau cánh cửa ở cuối hành lang. Chúc chị ngủ ngon!!!!”

Sau khi lắp bắp giải thích, cậu nhanh chóng phóng từ phòng khách về phòng của mình, trùm chăn bịt kín đầu, đó quả một chút, à không, một việc làm quá đáng xấu hổ.

Cậu đã lờ mờ đoán được Kuroyuki Hime phải có việc gì đó mới ghé qua thăm cậu. Tuy nhiên, trong trường hợp này Haruyuki không nghĩ là mình có đủ bình tĩnh để trực tiếp đối mặt với cô trong bộ đồ ngủ. Nếu thế đầu óc của cậu sẽ ‘bốc hỏa’ và nói ra những thứ linh tinh như vừa nãy mất. Không, trước đó có lẽ cậu đã suy hô hấp, mất nước, tim đập loạn xạ hay ngã khụy xuống cũng không có gì là lạ

Nếu kết thúc đã tồi tệ như vậy, cậu thà trốn trong phòng mà đắp chăn còn hơn. Ít nhất nó cũng không tạo ra những kĩ niệm khiến cậu phải thốt lên “Gyaah!” hay muốn khóc mỗi khi nhớ lại

Sau một lúc khóa mình với những cảm giác tiêu cực, Haruyuki nghiến răng suy nghĩ “ Cảm giác mạnh mẽ lên chỉ là ảo tưởng của mình thôi sao” trong khi cuộn tròn người lại.

Cho nên khoảng mười phút sau, khi nghe tiếng gõ cửa phòng “Chúng ta có thể nói chuyện một chút được không” cùng với chút ánh sáng hắt vào phòng, Haruyuki cảm thấy ngạc nhiên khi cậu không giả vờ ngủ.

Thay vào đó, cậu ngồi dậy và hít thật sâu, xua đi những ý nghĩ tiêu cực thông qua hơi thở và nói “ Mời vào” bằng một giọng khàn khàn không rõ ràng.

Cánh cửa mở ra không một tiếng động, chẳng hiểu vì sao mà trong vòng tay của cô là chiếc gối lớn trên ghế sofa. Sau khi nhìn lướt qua mọi thứ trong phòng, cô nhanh chóng đi về phía trước và ngồi vào phía mép giường.

“Chị tưởng là em sẽ từ chối chứ”

Sau khi Kuroyuki Hime nói bằng giọng thấp trong khi quay lưng về phía cậu, Haruyuki cũng nhẹ nhàng trả lời

“ Em cũng nghĩ mình sẽ từ chối”

“Vậy tại sao em lại thay đổi chủ ý?”

“Hmm… err…”

Cậu cảm thấy bất ngờ với những cảm xúc của mình. Haruyuki thậm chí có thể bình tĩnh trong tình huống “nhạy cảm” này. Đó có lẽ là sự nhẹ nhõm khi cậu đã không phạm vào một sai lầm nghiêm trọng trong phút cuối.

“Bởi vì em tin rằng chị có điều gì rất quan trọng muốn nói, senpai”

“Cái gì, thế mà em vẫn cố gắng giả vờ ngủ ngay cả khi đã nhận ra điều đó?”

Thấy cơ thể mảnh mai của cô hơi co giật,Haruyuki gãi gãi đầu

“Um… xin lỗi, senpai”

“Bỏ đi, chị sẽ tha cho em vì em đã cho chị vào phòng”

Thả lỏng bả vai, Kuroyuki Hime xoay người một chút và nhìn vào Haruyuki đang ngồi ở giữa giường. Nét mặt của cô vẫn dịu dàng, nhưng đúng như cậu nghĩ, nỗi buồn vẫn chưa biến mất khỏi đôi mắt cô.

Kuroyuki Hime dùng ngón tay mảnh mai của mình vuốt nhẹ chiếc Neuro Linker màu đen đang gắn trên cổ. Đồng thời, cô thì thầm

“Những người sử dụng hết điểm thì Brain Burst sẽ tự động gỡ bỏ chương trình cùng tất cả kí ức liên quan đến nó”

Hơi thở của Haruyuki nghẹn lại trong cổ họng. Đó là hệ thống bảo vệ bí mật của chương trình Brain Burst và cậu đã chứng kiến điều đó vào hai thắng trước. Đây được xem như là hình thức cứu rỗi tuyệt đối, nhưng cuối cùng nó lại thành một hình phạt tàn nhẫn dành cho kẻ thua cuộc.

Hạ tay xuống Kuroyuki Hime cười với nhiều xúc cảm khác nhau

“Trước đó, nó chỉ là một tin đồn nhưng sau những chứng cứ vào hai tháng trước, nó đã thành một sự thật không thể chối cãi, chị cảm thấy rất sợ. Bởi vì với tư cách của một vị “vua”, nếu bị đánh bại dù chỉ một lần, đồng nghĩa với việc chị sẽ quên đi tất cả mọi người. Nhưng đồng thời, chị cũng cảm thấy nhẹ nhõm, Haruyuki kun”

Không thể nắm bắt được ngay ý nghĩa trong lời nói của cô, Haruyuki có chút bối rối

Kuroyuki Hime siết chặt hơn chiếc gối trong tay, và tiếp tục nói trong khi cúi đầu xuống

“Hai năm rưỡi trước đây, chị đã bị tước đi danh hiệu “Vua” mãi mãi trong Accel World do bất ngờ tấn công một vị vua khác trong cuộc họp. Kể từ đó, trong sâu thẳm trái tim, chị luôn cảm thấy sợ hãi. Chị luôn nghĩ rằng hắn…. thế hệ đầu tiên của Xích Vương, «Red Rider» luôn mang một mối hận sâu đậm với chị ở một nơi nào đó ở Tokyo.”

Haruyuki hít vào một hơi dài

Cậu đã từng nghe qua chuyện này. Không chỉ thế, cậu còn tận mắt thấy cảnh tượng đó thông qua một file ghi lại. Do đó, cậu hiểu được viết thương sâu đậm trong lòng cô, nhưng đồng thời, cậu lại ngu ngốc tin rằng cô đã vượt qua được nỗi đau ấy.

Bất giác xoay cơ thể về phía Kuroyuki Hime, Haruyuki nói lên những suy nghĩ của mình

“Nhưng….nhưng.. cho dù là cuộc tấn công bất ngờ, nó cũng đâu có vi phạm các quy tắc. Hơn nữa, vào thời điểm đó chưa có hiệp ước không xâm phạm lẫn nhau giữa những người đứng đầu các quân đoàn. Như vậy, hắn đâu có lí do gì để ôm hận….”

Kuroyuki Hime lắc đầu nhẹ nhàng nhưng cương quyết, cắt ngang lời bào chữa tuyệt vọng của cậu

“Không phải đâu, Haruyuki kun”

“Eh… Tại… tại sao ạ?”

“Chị đã tấn công và lấy đầu Red Rider bằng tất sát kĩ ở level 8 «Death By Embracing». Tầm tấn công chỉ 70cm nhưng đổi lại, nó có sức sát thương cực cao. Tuy nhiên cho dù có sức mạnh thế nào thì cũng không thể một chiêu đoạt mạng Rider, kẻ cùng level và có sức phòng thủ cao chỉ đứng dưới Lục vương và Lam vương[43]. Tới đây… có lẻ em đã hiểu. Vào thời điểm đó, chị đã sử dụng hệ thống tâm ý. Chị đã sử dụng sức mạnh mà thất vương đã cam kết không sử dụng sau trận chiến với ‘Bộ giáp tai ương’ lần thứ tư”

Lần này, Haruyuki không nói nên lời

Ẩn giấu sâu bên trong Brain Burst, ‘hệ thống kiểm soát tư tưởng’, giúp người chơi vượt qua nhưng giới hạn của trò chơi bằng cách cố tình sử dụng nó, hay còn gọi là ‘hệ thống tâm ý’. Sức mạnh của nó có thể nói là vô hạn, nhưng đồng thời cũng có một vài mặt tối đáng sợ tiềm ẩn bên trong. Tất cả những người có level cao mà Haruyuki biết đều nói với cậu rằng những người theo đuổi sức mạnh của nó đang dần bị bóng tối bao trùm. Kuroyuki Hime, người đang ngồi trước mặt cậu, cũng không phải là ngoại lệ.

Đôi vai mảnh mai ngày càng cúi thấp xuống, cô nói bằng một giọng khô khốc

“Rider có quyền thù hận, bởi vì chị đã phá vỡ lời thề của Thất vương. Mặc dù chị không bao giờ hối tiếc khi đã chọn con đường chống lại các vua khác, cảm giác khó chịu vẫn còn bám lấy cánh tay này…. Đó là lí do tại sao, Haruyuki kun, trong một thời gian dài chị đã kiên quyết không tin vào tin đồn các cựu Burst Linkers sẽ mất tất cả các kí ức về Accel World. Bởi vì chị không cho phép mình được thanh thản hơn khi bám víu vào tin đồn đó. Tuy nhiên sau sự kiện vào hai tháng trước, tin đồn đó đã được chứng minh hoàn toàn là sự thật….. chị lại cảm thấy nhẹ nhỏm. Chị đã biết được Rider không còn nhớ gì về việc mình là Xích Vương và hắn bị trục xuất khỏi thế giới đó bởi vì sự phản bội của chị, chị cảm thấy thật sự thanh thản. Hừ… chị quả là một kẻ hèn nhát mà ”

Phát ra tiếng cười khúc khích, Kuroyuki Hime trong bộ đồ pajama trông có vẻ mong manh, yếu đuối một cách bất thường. Haruyuki thu hết can đảm lại và rút ngắn khoảng cách giữa họ thêm 5 cm

Tuy nhiên, cậu không có can đảm chạm tay vào cô, nhưng ít nhất cậu cũng có thể nói những lời an ủi

“Se… Senpai. Umm. Em nghĩ thông tin về việc tẩy não không được công bố vì nó sẽ tạo ra áp lực rất lớn khi vừa chiến đấu vừa nghĩa đến nó. Như…..nhưng chúng ta đã biết về nó. Từ bây giờ, chúng ta phải mang theo những suy nghĩ đó vào trong trận chiến. Như vậy, coi như là có qua có lại, chúng ta có cảm giác yên tâm hơn. Đó không phải là hèn nhát, em tin rằng đây là quyền lợi của chúng ta”

Kuroyuki Hime ngẩng đầu lên một chút và liếc nhìn Haruyuki. Nụ cười đau đớn nhưng không kém phần quyến rũ xuất hiện trên đôi môi nhợt nhạt của cô.

“Chị hiểu. Quan điểm của em hoàn toàn hợp lí. Em nên chiến đấu bằng những suy nghĩ như vậy. Nhưng, có lẽ chị không có quyền đó….”

“Tại….tại sao?”

“Đó là…..bởi vì Burst Linkers bị tấn công bởi đòn tâm ý của chị mà không có cách nào khôi phục được không chỉ có mình Rider”

Chớp chớp mắt, Haruyuki cau mày hỏi

“Có phải là… bộ giáp tai ương đời thứ tư? Nhưng trong tình huống đó không thể làm gì khác mà, phải không ạ?”

“Không, không phải nó”

Đung đưa mái tóc còn ẩm ướt của mình, Kuroyuki Hime lắc đầu một cách yếu ớt. Sau vài giây, cô cho biết tên của người đó bằng giọng nói gần giống như tiếng thở dài

“Đó là….người bạn cũ. Người duy nhất có thể coi là bạn của chị trong thế giới thực, trước khi chị trở thành «Child» của cô ấy. Fuuko, không, là Sky Raker.”

“……Eh…?”

“Lí do mà ngay cả tuyệt kĩ «Citron Call» của Chiyuri kun cũng không làm đôi chân của Raker trở lại không phải vì sức mạnh ý chí của cô ấy ngăn cản việc đó. Đó là vì chị. Nhiều khả năng sức mạnh ý chí của chị đã ăn sâu vào Raker đến tận bây giờ và ngăn cản quá trình hồi phục. Giống như một chất độc…..một lời nguyền”

“không thể nào….không phải, không phải như thế!!!!”

Haruyuki không khỏi kích động mà hét lên. Cậu nghiêng người về phía trước, lắc đầu liên tục và đáp lại một cách kịch liệt

“Raker san nói rằng chị ấy đã buộc chị làm như thế mà, senpai. Chị đã cố gắng can ngăn nhưng Raker san đã cương quyết không thay đổi ý định của mình, vì vậy chị mới miễn cưỡng cắt đi đôi chân. Có phải như vậy không ạ?”

“Bề ngoài thì đúng là như vậy”

Giấu mặt mình trong chiếc gối, Kuroyuki Hime thì thầm

“Nhưng….. lúc đó chị mới 12 tuổi nên còn trẻ con và ngu ngốc hơn bây giờ nhiều. Chị đã không thể nào hiểu nổi cảm xúc của cô ấy khi cô khao khát được chạm vào bầu trời thay vì chiến đấu bên cạnh chị với tư cách là một phó quân đoàn. Vào phút cuối, khi nhận ra rằng không thể lay chuyển được tâm ý của Sky Raker, chị cảm thấy buồn……và tức giận. Vì thế, chị đã dồn toàn bộ cảm xúc của mình vào lưỡi kiếm bên tay phải và chặt đứt đôi chân của Raker. Vào thời điểm đó, chị chắc chắn đã có những ý nghĩ ‘ đôi chân của cô nên biến mất mãi mãi’ xuất hiện trong sâu thẳm trái tim, đó là xuất phát của sức mạnh tâm ý. Và nó đã trở thành lời nguyền cho đến tận hôm nay. Cũng giống như sự hận thù đã tạo thành bộ giáp tai ương thế hệ đầu tiên trong quá khứ”

Cô dùng sức siết chặt chiếc gối trong tay. Giọng nói khô khốc của cô lan truyền nhẹ nhàng ra khắp phòng ngủ.

“…. Sức mạnh ý chí mà em và Raker sử dụng là hiện thân của sự «hi vọng». Nhưng chị thì khác. Chị vượt qua những chứa ngại trước mặt bằng sức mạnh của sự «giận dữ», «oán hận» và «thất vọng». Chị không xây dựng hay tạo ra bất cứ thứ gì, mà chỉ cắt qua tất cả mọi thứ, và đánh mất tất cả. Đó chính là hình thái avatar của chị- cực kì xấu xí và ghê tởm. Mọi người trong tân quân đoàn, không, trong thế hệ thứ hai của «Nega Nebulas» mà em đã hồi sinh rồi một ngày cũng sẽ biến mất nếu như họ tiếp tục chiến đấu cùng chị….. chắc chắn…”

Những lời trong phần sau thật sự quá trầm trọng, Haruyuki cảm thấy Kuroyuki Hime đang tự trách bản thân chứ không phải đang nói chuyện với cậu nữa.


Sai rồi. sai rồi. Đó tuyệt đối là sự sai lầm rồi.
«Nỗi tuyệt vọng» và «sự mất mát» không thể nói lên bản chất của chị. Bởi vì, em đã được chị cứu rỗi. Chị đã cố gắng vươn tay ra và kéo em lên từ hố sâu của sự tuyệt vọng. Chính chị là « cứu tinh» của em.

Mặc dù hét lên trong tâm trí mình như thế, cậu chắc chắn không có đủ can đảm để nói ra cảm xúc của mình. Haruyuki nghiến chặt răng và suy nghĩ trong tuyệt vọng. Liệu rằng cậu có thể truyền tải cho Kuroyuki Hime được bao nhiêu khi chính cô là người giúp cậu biết đến Brain Burst.

Sau năm giây, câu trả lời của cậu là---

“Senpai”

Haruyuki gọi và nhẹ nhàng đưa cho cô một vật mà cậu vừa lấy ở đầu giường.

Đó là sợi cáp XSB màu bạc. Cậu giữ chặt một đầu trong bàn tay trái còn đầu kia đưa cho cô, Haruyuki nói

“Senpai, xin hãy «chiến đấu» với em. Em chắc chắn sẽ làm cho chị hiểu. Về….về việc…”

Không thể ngăn được những cảm xúc đang dâng trào, đôi mắt của Haruyuki đã xuất hiện lấm chấm những giọt nước mắt. Cậu hít một hơi thật sâu trong khi khịt mũi, và nói bằng một giọng run run.

“Về việc…. chị rất quan trọng với em”

Kuroyuki Hime hướng phân nửa khuôn mặt về phía Haruyuki, và mở to đôi mắt. Trên mặt của cô lộ vẻ kinh ngạc, do dự xen lẫn sợ hãi, cuối cùng là nụ cười đầy đau khổ

“…em luôn làm chị ngạc nhiên”

Thì thầm, cô cầm lấy đầu sợi dây.

Nhưng, thay vì cắm vào Neuro Linker của mình, cô lại đi chéo qua và ngồi đối diện với Haruyuki. Hương thơm của xà phòng và dầu gội hòa quyện vào nhau và tràn ngập trong mũi làm tâm trí cậu ngây ngất. Tay trái của Kuroyuki Hime nhẹ nhàng cầm lấy đầu dây trong tay Haruyuki.

“Nghĩ lại thì, đây là lần đầu tiên chúng ta……”

Vừa nói, cô vừa cắm đầu dây vào cổng Neuro Linker của cậu

“Ch…chiến đấu 1 vs 1 với nhau”

Đáp lại hành động của Kuroyuki Hime, Haruyuki cũng miễn cưỡng dùng đôi tay đang run rẩy của mình cắm giác cắm vào Neuro Linker của cô. Hai người đồng thời kết nối trong khi mặt đối mặt với nhau. Một cảnh báo nhanh chóng lóe lên trong tầm nhìn của cậu.

Trong khi toàn thân cậu đắm chìm vào cảm giác không chỉ có tín hiệu điện tử mà cả ý thức của hai người đều đồng điệu với nhau, Haruyuki chậm rãi đọc câu lệnh quen thuộc

“Burst Link.”

Bao bọc cơ thể bằng lớp áo kim loại màu bạc, hai chân của cậu đang đứng trên sàn đá cẩm thạch nứt nẻ

Ngôi nhà của Haruyuki đã bị biến đổi thành một ngôi đền có vách trắng. Tất cả những bức tường phân chia căn hộ đều biến mất, tạo thành sàn đấu có hình tròn rộng lớn. Trần nhà cao, được chống bởi một số cây cột có phong cách Hi Lạp cổ. Ánh sáng mặt trời màu vàng nhạt đang chiếu vào thông qua những khe hở ở xung quanh.

Chỗ này khá giống sàn đấu «Hoàng hôn», nơi Haruyuki nhận được bài học đầu tiên từ Kuroyuki Hime về thế giới này. Sau khi nhìn xung quanh cậu quay sang nhìn về phía trước, và cách cậu 20m, một avatar hắc diện thạch[44] tuyệt đẹp đang đứng lặng lẽ ở đó.

Cả đôi bàn tay và chân của cô đều cấu tạo từ những thanh kiếm dài. Một phần bộ giáp giống như chiếc váy hình cánh hoa ôm lấy vòng eo thon gọn của cô, cùng với đó là ánh sáng mạnh mẽ ánh lên từ hai phía của mặt nạ.

Trong Accel World, kẻ phản nghịch Hắc Vương, «Black Lotus» đang buông thỏng hai tay và khuôn mặt đang hơi nghiêng sang một bên. Tuy nhiên, cái cơ thể mảnh mai ấy lại tạo ra một áp lực lớn khiến Haruyuki tưởng như cậu đang đứng trước một máy chém khổng lồ, làm cho cơ thể «Silver Crow» của cậu không khỏi run lên.

--- Không được, bây giờ không phải là thời điểm để sợ hãi.

Cậu thầm hét lên trong tâm trí.

Haruyuki có lí do để mời Kuroyuki Hime tham gia vào một trân đấu. Lí do cực kì đơn giản. Cậu muốn truyền tải đến cô một niềm tin đã giúp cậu trở thành Burst Linker. Đó là---

«Brain Burst» căn bản là một trò chơi đối kháng trực tuyến.

Và mục đích của tất cả trò chơi là mang đến niềm vui

Sự hồi hộp, phấn khích và đam mê trong trò chơi. Đối với các trò chơi trực tuyến, bên cạnh sự cạnh tranh, còn cho ta cảm giác đoàn kết khi chiến đấu bên cạnh người khác. Tất cả người chơi đều có quyền nhận được điều đó. Trò chơi không bao giờ tồn tại chỉ để làm cho người khác đau khổ.

Để truyền tải niềm tin này đến Kuroyuki Hime, cách duy nhất mà Haruyuki có thể làm lúc này là tập trung toàn bộ sức mạnh cơ thể và tinh thần để chiến đấu với cô. Với tất cả sức lực của mình, cậu sẽ thách đấu với cô, người luôn nghĩ rằng sức mạnh avatar của mình đến từ sự «tuyệt vọng». Và, cậu sẽ nhắc nhở cho cô về niềm vui khi chiến đấu

--- đó là lí do tại sao tôi….

“em sẽ dùng hết sức chiến đấu với chị, senpai!”

Hét lên, Haruyuki nhanh chóng bật lên khỏi mặt đất

Black Lotus vẫn không hề di chuyển. tuy nhiên, cậu không hề chậm lại, do đó khoảng cách 20 m nhanh chóng được san lấp và đạp mạnh xuống mặt đất khiến mặt sàn cẩm thạch dưới chân đều vỡ vụn.

Đòn tấn công đầu tiên là ngón nghề thuần thục nhất của cậu- đấm thẳng. Cậu tận dụng tối đa lực quay của eo và vai để tăng thêm uy lực của đòn đánh. Tuy nhiên, Kuroyuki Hime chỉ lùi lại một bước và né đòn của cậu.

Mặc dù chấp nhận lời khiêu chiến của Haruyuki, có lẽ cô vẫn còn hơi do dự. chuyển động của cô không còn nhanh nhẹn như thường ngày. Mặc dù nâng thanh kiếm bên tay phải lên tấn công, nhưng Haruyuki có thể thấy được rõ ràng hướng chém của thanh kiếm.

Haruyuki vẫn tiến về phía trước, trong khi mở rộng bàn tay phải, cậu định dùng tay bắt lấy thanh kiếm của cô

Tuy chưa bao giờ đối đầu trực tiếp với nhau, nhưng họ đã chiến đấu cùng nhau trong các trận bảo vệ lãnh thổ hơn nữa năm, do đó Haruyuki đã nhận ra được điểm yếu duy nhất trong cách đấu của Kuroyuki Hime ở cự li gần.

Mặc dù có bốn thanh kiếm trên người Black Lotus, thứ vũ khí đáng sợ vừa có thể tấn công và phòng thủ, nhưng dẫu sao chúng cũng chỉ là kiếm, vì vậy sức mạnh của chúng chỉ tập trung ở những điểm nhất định. Cụ thể hơn, sức mạnh của kiếm chỉ tập trung ở phần lưỡi, còn thân kiếm khá mảnh mai.

Tất nhiên, chúng không thể bị bẻ gãy bởi một đòn, nhưng có thể tích lũy dần tổn hại lên chúng. Đó là cách duy nhất mà cậu có thể tìm thấy trong trận chiến ở cự li gần với cô ấy.

“…Kh!”

Cùng với tiếng hét sắc nét, Haruyuki dùng tay phải tấn công vào mặt bên của lưỡi kiếm- vốn dĩ là như thế

Tuy nhiên, không hề có sự va chạm như dự đoán. Thay vào đó

Một cảm giác mềm mại, cậu không thể dùng từ nào khác hình dung ngoài ‘mềm nhũn’, Haruyuki thật sự bị sốc

Thanh kiếm dài đen chuyển động và cuốn lấy tay của Haruyuki. Cậu không thể tin được, nhưng dường như thanh kiếm đã biến thành một loại vật liệu mềm dẻo và trói tay cậu lại. nhưng, cảm giác đó chỉ xuất hiện trong nháy mắt—

“Hah!”

Thở ra một hơi, Kuroyuki Hime bước một bước về phía trước , lắc mạnh cánh tay phải của cô

Ngay lập tức, một lực đẩy nhanh chóng tác động lên cánh tay, rồi vai và ngực của Haruyuki

“Cá..i…gì”

Ngay vào thời điểm phát ra tiếng kêu, cậu đã nhanh chóng bị thổi ngược ra phía sau. Không thể khống chế được tư thể của mình, lưng cậu liền va vào cây cột ở phía xa. Phát ra một tiếng động lớn, cây cột bị vỡ tan ra, nhưng ngay cả vậy Haruyuki vẫn tiếp tục lăn lộn trên sàn nhà thêm một khoảng nửa, trước khi dừng lại với tư thế hình chữ đại.

Sau khi nhìn thấy tia lửa lóe lên trước mắt trong hơn một giây, cậu lắc mạnh đầu và nhanh chóng đứng lên. Bằng cách nào đó đứng được trên đôi chân đang còn run rẩy, cậu ngẩng đầu và hét lên

“Vừa rồi…là cái gì vậy ạ?”

Di chuyển lơ lửng và từ từ tiếp cận cậu, Kuroyuki Hime nhún vai trả lời

“Lấy nhu thắng cương, cứ hiểu như vậy là được rồi. Một ngày nào đó chị sẽ cho em biết về khoảng thời gian chị được đào tào trong khu vực thị trấn Trung Hoa ở Yokohama. Quan trọng hơn, Haruyuki kun….. không phải em có lời gì muốn nói với chị sao ?”

Giọng nói của cô rất bình tĩnh, nhưng Haruyuki nhanh chóng nhận ra được cảm giác cô đơn ngột ngạt ẩn chứa trong đó.

Đúng như cậu nghĩ, đến giờ Kuroyuki Hime vẫn còn bị trói buộc bởi những cảm xúc ẩn sâu bên trong cô. “Chỉ có sức mạnh tiêu cực được tao ra trong quá trình chiến đấu của tôi. Tôi không thể đem lại cảm giác hưng phấn hay tính cạnh tranh cho đối thủ của mình.” Đó là những gì cô luôn cảm thấy

--- Nhưng, tất cả chúng đều sai hoàn toàn.

---Ngay lúc này, cơ thể tôi đang run rẩy rất mãnh liệt. Tuy nhiên, đó không phải là sự sợ hãi. Toàn thân tôi run rẫy vì ý nghĩ có một người quá mạnh đang đứng trước mặt tôi….. và người đó đang chiến đấu với tôi.

Haruyuki cố gắng kìm hãm sự thôi thúc muốn hét lên, cậu nắm chặt tay lại

Cậu biết mình không có khả năng truyền tải thông điệp đó thông qua lời nói. Đó là lí do tại sao có trận đấu này. Cho dù đã bị thổi bay một lần, nhưng đây không phải là thời điểm do dự. Nếu không dốc toàn lực vào lúc này, cậu không biết tình trạng đó của cô đến khi nào mới chấm dứt

“Hãy nói chuyện bằng nắm đấm, senpai”

Hét to lên, Haruyuki một lần nữa lao về phía trước.

Do đòn đánh vừa rồi, thanh HP của cậu đã mất 20%, nhưng đổi lại, thanh tuyệt kĩ đã tăng lên được một chút. Trong khi chạy, cậu nhanh chóng mở rộng đôi cánh.

Haruyuki vứt bỏ kế hoạch tấn công vào sống kiếm của Black Lotus, đem tất cả sức lực dồn vào đòn đánh mà cậu đã bí mật tập luyện trong thời gian dài- đòn đánh ba chiều với khoảng cách bằng không.

“Uu… oooh!”

Hét lên, cậu tung ra một cú đấm. Kuroyuki Hime cũng hướng thanh kiếm bên phải lên nhằm tạo đòn đánh tương tự. nếu cứ như vậy, cậu sẽ là người dính đòn so sai khác về chiều dài cánh tay.

Mũi kiếm nhanh chóng tiến sát đến cậu, ngay khi nó chuẩn bị chạm vào lớp giáp bạc ở phần đầu thì---

Haruyuki nhanh chóng đập mạnh cánh trái. Cơ thể Silver Crow nhanh chóng trượt sang bên phải mà không cần sử dụng đà, và thanh kiếm trượt qua người cậu trong khi tạo ra những tia lửa do xoẹt lướt qua lớp giáp bạc.

“…!”

Kuroyuki Hime hít vào một hơi ngắn. Nhưng động tác của cô đã không dừng lại dù chỉ một chút, cô dùng mũi kiếm ở chân trái làm trung tâm và xoay sang một bên nhằm tránh nắm đấm của Haruyuki. Ngay lúc đó, cánh phải của Haruyuki đập lên, cậu điều chỉnh quỹ đạo một lần nữa, và---

  • KIIIN!*

Một âm thanh nhỏ cùng với tia lửa phát ra từ vai trái của Black Lotus. Thanh HP của cô ở bên phải tầm nhìn của cậu chỉ giảm đi một tí xíu, nhưng chắc chắn nó đã giảm.

--Ngay lúc này

“Seaaah!”

Haruyuki tiếp tục hét và nâng chân phải lên. Thông thường, một cú đá cao chân khi đối mặt trực tiếp với đối thủ như thế này khó mà thành công được. Bởi vì cần một khoảng cách nhất định từ trục quay ở mũi bàn chân trái đến phần gây ra sát thương ở bàn chân phải. Kuroyuki Hime có thể dễ dàng phán đoán ra được, và thay vì bị trúng đòn hay né tránh, cô sẽ dùng khuỷu tay tấn công lại cậu.

Nhưng lúc này, trong nháy mắt cậu lại kích hoạt lực đẩy cho bên cánh phải. Sử dụng phần cơ thể đang bị nghiêng đi làm trục, cậu tiếp tục cú đá cao của mình tạo ra khoảng cách nhỏ nhất giữa hai chân, phát ra âm thanh vù vù.

Kuroyuki Hime dừng đòn tấn công bằng khuỷu tay và cúi người xuống. Nhưng mũi chân bằng bạc của Crow đã sượt qua mặt nạ phía bên trái của cô. Một lần nữa, tia lửa nhỏ xuất hiện kèm theo một thiệt hại tối thiểu.

Ra hết những nước đi táo bạo của mình, trong giây lát Haruyuki rơi vào trạng thái choáng váng. Có lẽ do ghét đối thủ đứng quá gần như vậy, Kuroyuki Hime cúi người xuống và định nhảy về phía sau. Nhưng Haruyuki đã sử dụng chân phải làm trục và tiếp tục tung ra cú đá bằng chân trái, trong khi sự dụng lực đẩy nơi cánh phải thêm một lần nữa. Dựa vào lực li tâm sinh ra, cú đá của cậu vòng trở lại.

Kuroyuki Hime gập cánh tay trái lại chặn đòn đánh đó, sinh ra một tác động dữ dội. Một tia sáng màu cam lóe lên bao trùm lấy cơ thể họ và phần đá cẩm thạch xung quanh.

Sau khi nhận ra thanh HP ở rìa bên phải tầm nhìn của cậu giảm thêm hai chấm nhỏ, lần này Haruyuki tăng thêm lực đẩy ở cánh trái và giật cú đá lại. Cậu nhanh chóng xoay vòng trong không trung, lợi dụng điều đó, cậu tấn công bằng cách đâm bàn tay trái. Ngón tay của cậu bấu vào phần vai phải của Kuroyuki Hime. Sau đó, Haruyuki kích hoạt đôi cánh trong khi hai người đang mặt đối mặt với nhau. Cậu thúc hai đầu gối vào nhưng không may đòn đánh đã bị chặn bởi cánh tay phải của cô, nhưng nó đã gây ra chấn động lớn khi làm rung chuyển cả sàn đấu. Thiệt hại, ba chấm nhỏ.

--Đây là đòn đánh đặc biệt thứ hai kết hợp với khả năng bay, khi cậu thực hiện các đòn tấn công liên tiếp không ngừng và sử dụng hiệu quả lực đẩy tức thời phát sinh từ đôi cánh, mà Haruyuki đã phải trải qua các cuộc tập luyện đặc biệt sau khi sử dụng tốt kĩ thuật «bullet dodging»[45] trước đó. Tên của nó là «Aerial Combo»[46]. So cới kĩ thuật đầu tiên của cậu, «Dive Attack»[47], đòn đánh mới của cậu khá khiêm tốn và không gây sát thương lớn, nhưng nó có thể tấn công ngay ở trong nhà và được kích hoạt khi thanh tuyệt kĩ của cậu chỉ cần đến 20%. Quan trọng hơn, ta không thể đối phó được nếu lần đầu tiên nhìn thấy nó.

“Oooh!”

Đắm chìm toàn bộ cơ thể trong cảm giác gia tốc như hệ thần kinh của cậu chuẩn bị nổ tung, Haruyuki đẩy mạnh đòn tấn công một cách mãnh liệt hơn nữa. Vẫn duy trì cơ thể không chạm đất, cậu sử dụng cả tứ chi liên hoàn công kích. Tất cả những đòn tấn công đó đều bị né tránh hoặc đòn đỡ, nhưng nó cũng dần dần tích lũy những thiệt hại lên thanh HP của Black Lotus.

Ngay cả khi điên cuồng di chuyển cơ thể cho những đòn tấn công, Haruyuki vẫn hét lên trong tâm trí

--Senpai. Bây giờ em đã là chính mình. Đây là tất cả sức mạnh có trong em, khi được chị đưa tay và kéo lên từ vũng bùn. Nếu bản chất thật sự của chị là ‘thất vọng’ và ‘mất mát’, thì những thứ chị đang làm trong trận chiến này là gì?!

Chẳng biết từ lúc nào, cơ thể của Silver Crow tỏa ra một thứ ánh sáng lấp lánh trong không khí. Tốc độ hành động của cậu đã được rèn luyện từ trò chơi bóng quần ảo trong mạng nội bộ trường trung học Umesato, vốn là điều khiến Kuroyuki Hime để mắt đến cậu, giờ đang được phát huy tối đa trong các đòn Aerial Combo. Mặc dù tấn công hàng chục lần, cậu vẫn chưa một lần chạm xuống mặt sàn. Kuroyuki Hime vẫn liên tiếp phòng thủ, né tránh hay ngăn chặn những đòn đánh không thể đoán trước của Haruyuki.

Tuy giữa họ không hề nói bất cứ lời nào, nhưng sau một khoảng thời gian nhất định, Haruyuki đã cảm thấy được có những cảm xúc sâu sắc đã được trao đổi mỗi khi hai avatar tiếp xúc nhau.

Đó là sự ngưỡng mộ. Là của Haruyuki đến khả năng phòng thủ tuyệt vởi của Kuroyuki Hime. Và rất có thể cũng là của Kuroyuki Hime dành cho những đòn đánh liên hoàn trên không của Haruyuki. Cả hai đều cảm thấy ấn tượng, khó tin và phấn khích.

Đột nhiên, cậu cảm thấy như nghe được một giọng nói

--A..ah, thì ra là nó

--Đây là một trận đấu. Cần phải quên hết mọi thứ khác, trở thành một duel avatar và chiến đấu làm thỏa mãn trái tim của bạn. Ngay cả điều này chỉ làm mất 1,8 giây ngoài thế giới thực, ngay cả khi sự tiếp xúc giữa hai người sẽ biến mất trong 1,8 giây. Một trận đấu đúng nghĩa chắc chắn sẽ để lại thứ gì đó phía sau, nó sẽ cho bạn hiểu về điều gì đó…..

--Rider và tôi. Vô số những trận chiến giữa Rider và tôi khi còn nhỏ chắc chắn ….. đã tạo ra điều gì đó quý giá…. Đến bây giờ vẫn còn tồn tại trong tâm hồn của hai người

Haruyuki không biết có phải mình đang nghe được những suy nghĩ hay không

Bởi vì giọng nói này truyền đến cậu trong khoảng vài giây khi tay phải của Haruyuki tấn công hàng chục lần và va chạm với thanh kiếm bên trái của Kuroyuki Hime, một khoảng ngắn ngủi như vậy khó mà làm được

Đột nhiên, một sức hút bí ẩn một lần nữa hút lấy tay của Haruyuki

Ah, đây là «nhu kình» ...!

Haruyuki nghiến chặt răng, cố gắng chống lại đòn đánh gây nổ này

Tuy nhiên, đòn đánh đó không tác động vào cậu. Thay vào đó, cơ thể của Haruyuki bị kéo lên tới ngực của Kuroyuki Hime, hai cổ tay bị siết chặt lấy

“Eh……”

Bởi vì tình huống phát triển ngoài dự kiến, Haruyuki cảm thấy choáng váng khi không biết nên làm gì tiếp theo, trong khi đó, một âm thanh thì thầm truyền đến tay cậu

“Em thật xuất sắc, Haruyuki kun!”

—Eh? Trận đấu đã kết thúc? Nhưng, thanh HP của cả hai vẫn còn đầy, và thời gian vẫn chưa kết thúc mà?

Trong khi bối rối kiểm tra lại thanh HP của mình, Haruyuki mới nhận ra được sự nghiêm trọng của vấn đề

Thanh tuyệt kĩ của Haruyuki đã bị mất dần để tạo lực đẩy cho đôi cánh, hiện tại không còn một chút nào

Trong khi đó, thanh tuyệt kĩ của Black Lotus sau vô số lần đỡ đòn, đã đầy hoàn toàn, tỏa ra một màu xanh rực rỡ


“trong vòng hai năm rưỡi, đây là lần đầu tiên chị sử dụng lại kĩ thuật này. Cảm ơn em, Silver Crow. Trận chiến rất tuyệt”

Trong khi thì thầm, cánh tay đang ôm trói lấy cơ thể cậu của Black Lotus trở lại hình dạng của hai thanh kiếm, phát ra một ánh sáng màu xanh tím chói lòa

“«Death By Embracing».” ( cái chết đến từ cái ôm )

Sau khi thốt ra tên kĩ thuật, một âm thanh nhẹ nhàng vang lên. Trước khi âm thanh đó biến mất thì thanh HP của Haruyuki đã nhanh chóng giảm dần và trở về con số không.

--thật…thật uy lực

Trong lòng cậu tràn đầy cảm giác ngưỡng mộ, đồng thời dòng chữ giống như những ngọn lửa [YOU LOSE] hiện ra trước mắt cậu. May mắn thay, trước khi cảm giác đó giảm xuống thì cơ thể cậu đã tan vỡ thanh những điểm ảnh tạo ra dòng ánh sáng màu bạc.

Xuyên qua bóng tối, Haruyuki trở về với thế giới thực

Ngay trên giường, Haruyuki mở mắt ra, chớp mắt vài lần, và điều đầu tiên cậu muốn nhìn thấy là khuôn mặt thanh tú của Kuroyuki Hime

Nhưng cậu không đạt được ý nguyện. Bởi vì chẳng biết từ lúc nào, cơ thể của Kuroyuki Hime dính sát vào người cậu, đầu cô dựa trên vai trái, còn hai tay thì vòng qua ôm lấy cậu

“Ah, umm, gì thế này..”

Mái tóc của cô sượt qua khiến cậu cảm thấy nhột nhạt, cộng với hương thơm dịu nhẹ của dầu gội đã tác động thắng vào não bộ. Haruyuki cố gắng ngồi thẳng lên nhưng không được vì sẽ làm mất cân bằng ở phía sau. Haruyuki cuống quýt sử dụng lực đẩy từ đôi cánh để điều chỉnh lại tư thế, nhưng cơ thể vật lí của cậu đương nhiên không hề có những trang bị như thế. Đột nhiên, Haruyuki ngã xuống nệm khiến cơ thể của Kuroyuki Hime nhẹ nhàng đáp xuống ngực cậu ngay sau đó.

Hiện tại chỉ có duy nhất âm thanh mờ nhạt của chiếc điều hòa trong phòng, Haruyuki như đóng băng do toàn bộ cơ thể cậu không thể nhúc nhích được nữa. “trước tiên là phải bình tĩnh đánh giá tình hình và có những hành động phù hợp” Mặc dù suy nghĩ như vậy, nhưng cậu đã thất bại hoàn toàn trong việc nắm bắt những gì đang diễn ra.

Hiện tại là 11:00 PM, cậu đang nằm trên giường trong bộ đồ thường ngày. Đến đây thì mọi chuyện vẫn ổn. Tuy nhiên, Kuroyuki Hime, với bộ đồ pajama mỏng manh đang nằm trên người trong khi hai tay đang ôm chặt lấy cậu, đây là sự thật sao?? Tại sao mọi việc lại thành ra thế này? Phải chăng là do một loại virus hay thứ gì đó đang giở trò quỷ quái nào đó trong thành phố?

“Chị rất ngạc nhiên”

Một giọng nói nhẹ nhàng rót thằng vào tai cậu, khiến những hoang mang cực độ trong lòng cậu tạm dừng lại

“Chẳng biết từ lúc nào, em đã trở nên mạnh mẽ như thế”

Đối mặt với giọng nói âm thầm đầy cảm xúc, Haruyuki không tự chủ được liền thốt ra

“Nhưng.. cuối cùng vẫn là chiến thằng áp đảo của chị mà, senpai….”

“Điều này đơn thuần là sự chênh lệch về level. Trận chiến đó em đã đạt được nhiều thứ hơn em nghĩ. Em đã không ngừng tung ra các đòn đánh trên không buộc chị phải phòng ngự liên tục”

“Thật.....vậy sao?”

Haruyuki lẩm bẩm trong sự hoài nghi. Theo hình dung của cậu thì sự khác biệt về sức mạnh giữa cậu với Hắc vương giống như khoảng cách từ trạm dưới của thang máy đến đầu trên của trạm quỹ đạo địa tĩnh

Nhưng Kuroyuki Hime hơi ngẩng đầu lên một chút, cô nhìn thằng vào mắt Haruyuki với nụ cười yếu ớt trên môi

“Thật sự.Ahh, chị rất muốn cho em thấy chị cảm thấy hạnh phúc như thế nào!!”

Một dòng ánh sáng như những vì sao lấp lánh trong đôi mắt cô, như những cơn gió một lần nữa thổi bay mất tâm trí cậu. Từ trước đến giờ chưa có lần nào cơ thể hai người tiếp xúc gần nhau đến thế, làm tim cậu đập thình thịch và lấy đi khả năng phán đoán của cậu

Chóp mũi của hai người tiếp xúc lẫn nhau trong khi trao đổi ánh mắt cho nhau—

Kuroyuki Hime lặng lẽ nói tiếp

“Chị nghĩ rằng, ít nhất chị cũng phải tin vào con đường mình đang đi. Mặc dù vẫn còn nhiều hối tiếc tuy nhiên…. Một lượng lớn thời gian dành cho Accel World với vô số lần đối chiến không phải là vô ích. Bởi vì, chị đã tìm thấy em ở con đường đó.”

Cô di chuyền bàn tay phải từ sau lưng và nhẹ nhàng vuốt má Haruyuki

“Haruyuki kun, Chị tự hào về em”

Sau khi nghe được những lời này

Tất cả những sợ hại lo lắng khi lâm vào tình huống trớ trêu này đều bốc hơi mất

Thay vào đó, một giọt chất lỏng ấm nóng trào ra khỏi đôi mắt cậu, lăn trên khuôn mặt và rơi xuống giường. Một dòng chất lỏng liên tục trào ra, không ngừng rơi xuống

Haruyuki cuống quýt nháy mắt mạnh mấy cái và dùng tay cố gắng lau mặt trong khi giải thích bằng giọng khàn đục

“Ah…… Umm, xin lỗi…em…em…”

Nhưg không biết tại sao, giọng nói của cậu lại không ngừng run lên, cậu khóc nấc lên như một đứa trẻ. Cậu cố gắng kìm hãm những cảm xúc của mình và tiết tục nói

“ Kể từ lúc sinh ra đến giờ, đây là lần đầu tiên… có người nói tự hào về em”

Không muốn để lộ bộ mặt khó coi của mình thêm nữa, Haruyuki cố gằng vùi mặt vào tấm nệm


Nhưng Kuroyuki Hime đã dùng sức giữ cậu lại, trong khi tay phải của cô nghẹ nhàng xoa đầu cậu, cô áp khuôn mặt mình vào đôi má đầy nước mắt của Haruyuki và tiếp tục thì thầm

“Với 14 năm cuộc đời của mình, chị có thể khẳng định…Em là của chị, Hắc Vương Black Lotus, là ‘đứa con’ duy nhất và đồng đội lớn nhất mà chị tự hào hơn bất cứ người nào”

Khi cô xoa nhẹ lên đầu cậu, những cảm giác khó chịu trong lồng ngực cậu dần dần biến mất. Haruyuki buông ra một tiếng thở dài và lặng lẽ nhắm mắt lại

Một giọng nhỏ nhẹ nhàng truyền đến tai cậu

“Không, không chỉ có thế. Ngay trong thế giới thực, Arita Haruyuki, em cũng là của chị, Kuro..”

Nhưng, cậu không thể nghe được phần còn lại của câu nói ( n/d: éo có j để nói =_= )

Bởi vì cậu đã phạm vào sai lầm lớn nhất trong tối nay

Sau bao nhiêu mệt mỏi trong những trận chiến, nỗi đau cũng với những cảm xúc ngọt ngào, và cảm giác đôi bàn tay nhẹ nhàng mềm mại đang chạm vào cơ thể cậu, tất cả kết hợp lại đã hút ý thức cậu vào trong bóng tối-- Nói cách khác, cậu đã ngủ thiếp đi. Nặng nề. Giống như một đứa trẻ.

Vào phút cuối, cậu cảm giác nghe được một từ duy nhất cùng với nụ cười gượng của cô

--Ngủ ngon nhé, Haruyuki kun

Chương 7 Edit

*PIN, PON*

Một tiếng chuông vang vọng trong não bộ, quấy rầy đến giấc ngủ ngon lành của cậu.

Trong khi đang lơ mơ ngủ, một dòng suy nghĩ “Oh?” chợt hiện lên. Đây không phải là nhạc chuông của đồng hồ báo thức thường ngày đánh thức cậu dậy. Hơn nữa cái đồng hồ đặt ở đầu gường, đáng lí ra cậu phải nghe thấy từ phía trên mới phải. Và âm thanh vừa rồi không truyền vào tai mà đi thẳng vào tâm trí của cậu. Ah, đúng rồi, thì ra cậu đã vô tình ngủ quên trong khi vẫn còn đeo Neuro Linker. Cậu hi vọng rẳng vỏ ngoài của nó không bị xước.

*PIN, PON*

Tiếng chuông lại một lần nữa vang lên. Lúc này Haruyuki cũng đã nhận ra âm thanh này không phải là âm báo thức. Nó cũng không phải là tiếng chuông báo hiệu một email hay một cuộc gọi đến. Đó là tiếng chuông của thiết bị thông báo là có người đang ở ngoài cửa. Cậu miễn cưỡng mở đôi mắt đang còn ngái ngủ và nhìn lên đồng hồ ở phía bên trái chiếc giường. 9:00 AM.

Mẹ của cậu phải tới nửa đêm mới trở về, vì vậy đây có thể là nhân viên của dịch vụ giao hàng vào buổi sáng. Trong một khoảnh khắc, cậu định giả vờ không nghe thấy để họ đặt bưu kiện trong hộp thư[48], nhưng cậu buộc phải kí nhận nó. Takumu và những người khác sẽ đến đây lúc 11:00.

Sau khi nhắm thật chặt mắt lần cuối cùng, Haruyuki ngồi dậy.

Đột nhiên cậu cảm thấy ở phần cổ phía bên phải có một chút lực kéo lại. khi uể oải quay lại nhìn, thì ra là sợi cáp XSB màu bạc đang nối vào Neuro Linker của cậu. Hắt những tia sáng mặt trời buổi sáng thông qua những khe hở của rèm cửa, đầu kia của sợi cáp mất hút trong tấm chăn mỏng—

Và, xa hơn một chút là làn tóc dài đen mượt thấp thoáng dưới chiếc chăn.

“……Uwa-”

Đúng lúc chuẩn bị hét lên ‘-waaaaah!?’ Haruyuki đã nhanh chóng kĩm hãm bằng cách lấy tay bịt miệng lại. Trước cú sốc mạnh như vậy, tâm trí cậu nhanh chóng tỉnh táo lại, và cảm giác như dòng máu trong toàn bộ cơ thể như bị đảo ngược. Cậu liên tiếp chớp mắt và nhìn chằm chằm vào khung cảnh trước mắt, nhưng cái đầu nhỏ nhắn đó không biến mất. Ngược lại, những đường nét mảnh mai có thể dễ dàng nhìn thấy đang nằm ngang ở dưới chăn. Không còn nghi ngờ gì nữa, có ai đó đã nằm trên giường cậu và họ chỉ cách nhau khoảng 50 cm.

“Uu… nn.”

Một người nào đó, như thể cảm nhận được sự hoang mang tột độ của cậu, quay mặt về phía cậu trong khi thở ra nhè nhẹ.

“……Ku-”

Bằng cách nào đó, một lần nữa cậu lại ngăn được tiếng ‘-rororororo!?’ trong cổ họng. Vẻ đẹp này, người mà cậu biết rất rõ nhưng lại hiếm có dịp nhìn kĩ, không còn nghi ngờ gì nữa, là Kuroyuki Hime

Sau khi hét lên” Tại sao tôi lại rơi vào hoàn cảnh này” trong tâm trí, cuối cùng cậu cũng nhớ lại mọi việc xảy ra vào tối qua. Kuroyuki Hime đã ghé qua phòng cậu vào nửa đêm để nói chuyện, và sau đó họ đã có một trận đấu trực tiếp với nhau. Cậu không hiểu chuyện gì đã xảy ra sau đó, nhưng có vẻ như Kuroyuki Hime đã ngủ trên giường cậu ngay sau đó, tuy nhiên Haruyuki lại hoàn toàn không nhớ gì về nó. Thật là ngớ ngẩn. Thật là một tình cảnh khó khăn mà.

Nâng cao quyết tâm của bản thân vững vàng như một tảng đá ‘ Tuyệt đối không được để ý đến tư thế và quần áo đang sộc xệch của Kuroyuki Hime’, và—

*PIN… PON*

Cách một lúc lâu, tiếng chuông cửa lại tiếp tục vang lên. Trong khi nghĩ rằng đó quả là một người giao hàng kiên nhẫn, cậu nhìn vào cửa sổ truy cập ở phía bên trái tầm nhìn và phát hiện người tới hiện không ở lối vào của tầng một mà đã đến tầng 23 rồi. Nhận ra tình huống này khó có thể trì hoãn được nữa, cậu lặng lẽ rút cáp kết nối ra và từ từ bước lên sàn nhà. Sau khi nhẹ nhàng mở cửa và bước ra khỏi phòng, cậu nhanh chóng lao về phía cửa và trả lời

“Vâng, vâng, tôi đến ngay bây giờ đây”

“Xin lỗi đã để cho anh---“

Haruyuki nuốt chữ “đợi” ở trong cổ họng

Ở phía bên kia cửa sổ không phải là nụ cười quen thuộc của anh giao hàng như thường thấy. Một chiếc mũ rộng vành màu trắng. Một chiếc áo khoác bolero cùng màu, cùng với bộ đầm voan màu xanh nhạt. Đôi tất bó sát quá đầu gối trên đôi chân thon thả lấp ló dưới chiếc váy. Với mái tóc phồng lên và chảy dài tới vai cùng với chiếc túi xách nhỏ đang cầm trên tay, đó không ai khác ngoài—

“Ma… Master!?, À không, Raker san?”

Haruyuki gọi tên cô bằng một giọng như chết lặng, trong khi cô gái trước mặt cậu khẽ gật đầu và chào lại bằng một giọng rõ ràng là êm dịu hơn cả trên internet

“Chào buổi sáng, Karasu-san. Em có thể gọi chị là Fuuko khi gặp nhau ở thế giới thực”

Sau khi nghe được những lời từ cô gái lớn hơn cậu hai tuổi, phó thủ lĩnh của quân đoàn «Nega Nebulas», «Sky Raker», với tên thật là Kurasaki Fuuko, Haruyuki vội vàng gật đầu đáp lại

“Ah.. vâng, chào buổi sáng, Fuuko-san. Ah, xin thứ lỗi, mời chị vào nhà”

“Cảm ơn, xin lỗi vì đã quấy rầy”

Đóng cửa lại và chuẩn bị dép cho cô trong khi Fuuko tháo đôi sandals của mình, Haruyuki tiếp tục nói trong tình trạng không được tỉnh táo.

“Err… có vẻ như chị đến hơi sớm. Thời gian tập trung của chúng ta vẫn còn lâu mà”

“Ufufu, xin lỗi. Chị cũng đã lo lắng là sẽ gây rắc rối cho em, nhưng chị lại không thể chịu được vì đây là lần đầu tiên ghé thăm nhà em. Chị cũng đã gửi email cho em vào lúc sáng, nhưng…”

“Xin lỗi chị, em chỉ vừa mới thức dậy thôi”

Sau khi trả lời kèm theo nụ cười bối rối---

Haruyuki lập tức nhận ra đây không phải là tình huống mà cậu có thể cười được.

Ngay lúc này, trên chiếc giường trong phòng của Haruyuki cách đây một đoạn hành lang ngắn, chủ quân đoàn, Kuroyuki Hime đang đánh một giấc ngon lành. Hơn nữa, cô chỉ mặc toàn đồ ngủ.

--Tôi…..tôi nên làm gì bây giờ. Không… đây khong phải là lúc để hoảng loạn. Suy nghĩ, suy nghĩ đi. Đúng rồi, đầu tiên tôi sẽ mời Raker san vào phòng khách. Sau đó tôi sẽ bí mật lấy chiếc túi của senpai và để chị ấy thay đồ trong phòng mình, cuối cùng là để chị ấy giả vờ như vào từ cửa trước. đây là điều duy nhất tôi có thể làm.

Nhanh chóng vạch ra chiến lược bí mật, Haruyuki dẫn Sky Raker vào phòng khách sau khi cô đã thay đôi dép trong nhà và cậu cẩn thận sắp xếp lại đôi sandal của cô ở trước cửa.

‘Mời chị đi theo lối này, đi thẳng theo hướng này, mời chị..”

‘À….uhm…. đã quấy rầy rồi”

Sky Raker cảm thấy có chút kinh ngạc nhưng vẫn theo cậu. cô vừa đi vừa thì thầm như đang hát bên cạnh Haruyuki.

“thực sự thì, chị đến đây sớm là vì muốn tâm sự riêng giữa hai chúng ta, Karasu-san. Bởi vì không có cơ hội nào gặp nhau ngoài đời thực trừ những lúc chiến đấu gần nhau, cho nên…. Chị muốn gửi lời cảm ơn đến em…một lần….”

Lí do phần sau của câu nói có xu hướng chậm lại là quá rõ ràng. Nhưng cậu không có thởi gian để chú ý đến nó. Bởi vì lúc này hai chân Haruyuki như đóng băng khi nhìn về phía trước.

Một người trong bộ đồ ngủ màu xám đang đi lướt ở góc hành lang cách họ chỉ 2 mét, hết nhìn Haruyuki rồi đến Fuuko với một biểu hiện đang còn mơ ngủ

Hàng lông mi dài của cô không ngừng di động. Đôi môi anh đào hé mở phát ra những âm thanh thưa thớt của một người vừa mới tỉnh ngủ

“Chào buổi sáng, Haruyuki kun”

Và sau đó

“Chào buổi sáng, Fuuko”

Haruyuki theo phản xạ cũng cúi đầu đáp lại “Chào buổi sáng, senpai” và Sky Raker cũng phản ứng như thể bị cuốn theo dòng chảy

“Chào….chào buổi sáng, Sacchan[49]

“Umm”

Với khoảng 80% tâm trí vẫn còn chìm trong giấc ngủ, ‘Sacchan’ hay Kuroyuki Hime gật đầu và tiếp tục chuyển động lơ lửng như ở dạng avatar của cô, để rồi biến mất khỏi tầm nhìn của hai người về bên trái. Vài giây sau, âm thanh cánh cửa phòng tắm vang lên

---Yên lặng

Phá vỡ sự tĩnh lặng đang bao trùm xung quanh không phải là tiếng nói là mà hành động. Một bàn tay trắng muốt nắm lấy tai phải của Haruyuki và kéo mạnh lên

Buộc phải quay người lại để giảm cơn đau, Haruyuki nhìn thấy khuôn mặt của Fuuko ngay trước mắt, một nụ cười mà cậu chưa bao giờ thấy trước đây trên khuôn mặt cô. Cậu mơ hồ cảm thấy biểu hiện này đã từng xuất hiện ở đâu đó, rồi đột nhiên nhớ lại. Chính xác đó giống như nụ cười avatar chiến đấu của cô khi cô đẩy cậu từ đỉnh của tòa Old Tokyo Tower trong vùng trung lập vô hạn ở Accel World nhằm đào tạo kĩ năng cho cậu.

Trong khi Haruyuki cúi đầu xuống nhằm tránh khuôn mặt ‘tử thần’ đó, Sky Raker ‘nhẹ nhàng’ hỏi cậu

“Karasu-san. Chuyện này là sao?”

“…..nó không giống như chị thấy đâu ạ!”

Bây giờ Haruyuki không còn nghĩ ra được cách nào khác ngoài việc liên tục lắc đầu

Mười phút sau

Fuuko im lặng đưa cốc trà lên miệng trong khi đối mặt với cô là Kuroyuki Hime- đã thay đổi trang phục thành đồng phục học sinh trường Umesato, và Haruyuki trong bộ đồ thường ở nhà, khi hai người đang ngồi cạnh nhau trên ghế sofa

Đặt chiếc cốc lên chiếc đĩa của mình, phát ra tiếng kêu nho nhỏ, cô ngẩng đầu lên. Mặc dù vẫn là nụ cười thường thấy ở cô nhưng Haruyuki tin chắc rằng nếu là trong thế giới VR, có lẽ sẽ xuất hiện một tín hiệu cảm xúc tức giận nhấp nháy trên trán của cô

“Ok, tớ cũng đã nắm rõ tình hình rồi. Xác nhận lại, thì có một trận mưa lớn không được dự báo trước vào đêm qua, phải không? Hơn nữa thì internet bỗng dưng chập chờn ở phía Tây quận 23, phải không? Vì vậy việc về nhà lúc đó quả là khó khăn, phải không?”

“C..Chính xác, Fuuko. Cơn mưa đó quả thật rất lớn. Những đám mây sấm sét giống như cơn thịnh nộ của tên Purple chết tiệt”[50]

Đối mặt với sự biện hộ của Kuroyuki Hime, Fuuko vẫn tiếp tục mỉm cười. Nhưng nụ cười đó lại có một sức công phá mãnh liệt giống như “Extreme Cold Kuroyuki Smile”(nụ cười băng giá)của Kuroyuki Hime. Nếu dành ra một thuộc tính cho nó, thì đó hẳn sẽ là gió. Đúng vậy, nó sẽ có tên là “Vacuum Destruction Raker Smile”( nụ cười hủy diệt chân không). Thật tốt vì Chiyu đã không có ở đây nếu không kết hợp với đòn “Super-Fiery Chiyuri Beam”(siêu hỏa lực) của cô thì căn phòng này, có thể là toàn bộ tòa nhà sẽ bị san bằng bởi nguồn năng lượng hủy diệt.

Trong khi Haruyuki đang nghĩ cách đánh lạc hướng thì những lời công kích của Fuuko lại tiếp tục truyền đến tai cậu

“Rồi, tớ hiểu mà. Tuy nhiên, như những lời Lotus nói thì hai người không làm gì mang tội thế nên cũng chẳng có lí do gì khiến tớ che dấu vụ việc này, phải không? Nếu Bell và Pile biết thì họ chắc chắn sẽ rất ấn tượng về mối quan hệ thân mật giữa chủ quân đoàn và Silver Crow”

“Này, này……”

Kuroyuki Hime lên tiếng phản đối xen lẫn với tiếng thét của Haruyuki

“W-Waah, m-m-master, tha cho em đi màààààà….”

“Cứ làm như thế đi”

Fuuko một lần nữa nở nụ cười rạng rỡ

“Vậy thì trong tháng này, em cũng mời chị ở lại qua đêm. Nếu đáp ứng được điều này, chị sẽ sẵn sàng giữ im lặng, được chứ?”

“C….cậu nói cái gì vậy, Fuuko?”

“Dẫu sao thì Karasu-san cũng từng ở lại chỗ tớ một lần rồi mà, cậu không biết sao? Chúng tớ còn ăn và ngủ cùng nhau nữa”

‘T-Thế là sao hả, Haruyuki kun?”

“Ah, không phải thế, chuyện này xảy ra trong Accel World chứ không phải ngoài thế giới thực, hơn nữa em chỉ ngủ trên sàn nhà thôi”

Haruyuki nhanh chóng lắc đầu với tốc độ cao—

Một ý nghĩ chợt xuất hiện trong tâm trí cậu

Cho đến tận bây giờ, chưa bao giờ cậu thấy Sky Raker vui vẻ và không có thái độ đề phòng trước Kuroyuki Hime như vậy. Hai người họ quả nhiên có một sự kết nối sâu sắc về mặt tâm hồn. Hai người bạn thân thiết với nhau, cùng với Haruyuki đã bước sang một trang mới.

Mối quan hệ giữa họ đã từng bị cắt đứt do sự nghiệt ngã của số phận. Và ba năm sau,trước sự định hướng của số phận, họ lại một lần nữa gặp lại nhau. Bây giờ, mối quan hệ giữa hai cô gái đã hoàn toàn hồi phục, cậu tin là như vậy. cậu muốn tin, nhưng—

Bắt đầu từ mùa thu năm ngoái, Haruyuki luôn khao khát được ngắm nhìn và tìm hiểu về Kuroyuki Hime. Có vẻ như những rào cản xung quanh trái tim của Kuroyuki Hime đã đượch gỡ bỏ, nhưng cậu vẫn cảm nhận được có một nỗi niềm tận sâu trong mắt Kuroyuki Hime khi cô đối diện với Fuuko bằng xương bằng thịt. Và nhiều khả năng thì cũng có một điều tương tự đằng sau khuôn mặt tươi cười của Sky Raker.

«Hệ thống tâm ý »luôn tìm cách làm cho người chơi phải đối mặt với những vết thương trong sâu thẳm tâm hồn họ. Bởi vì một trí tưởng tượng mạnh mẽ chỉ được sinh ra từ một mong muốn mãnh liệt, và đằng sau mong ước là sự thiếu hụt một điều gì đó. Họ phải đối mặt với vết sẹo trong trái tim mà họ rất muốn quên đi để lấy sức mạnh cho trận đối chiến, nếu không thì tuyệt đối không thể đến được «override».

Ba năm trước, Sky Raker đã làm điều đó. Để nâng cao khả năng «Boost Jump» -mà hệ thống đã trao cho cô- đạt đến trình độ ‘bay lượn’ thực sự, cô đã cắt đi đôi chân của mình và tự tạo ra sự thiếu hụt thuần khiết. Cho dù là Haruyuki, nếu trong tương lai muốn tìm kiếm những nguồn sức mạnh ngoài các kĩ thuật cơ bản, cậu sẽ phải xé rách những vết thương lòng đã khép miệng, có thể đổ máu thêm một lần nữa. Vết thương của Haruyuki chính là nỗi hận bản thân. Cậu hận bản thân mình quá béo ú và xấu xí, không có sở trường trong việc ăn nói, vận động hay học tập

--Không, trên thực tế không hẳn là như vậy

--Bởi vì khi đó, tôi không có béo như hiện tại. Khi đó, tôi đã đứng bên ngoài cánh cửa phòng khách và nghe lén cuộc nói chuyện ở bên trong. Tuy nhiên, tiếng cãi nhau quá nhỏ….và tôi…không, không đúng. Không phải như vậy. Đó là do tôi quá béo. Đó là vì tôi luôn luôn co rúm lại. Cho nên những người đó đối với tôi--- (n/d: ko hiểu j cả, có lẽ liên quan đến các vol trước.)

“…yuki-kun. Haruyuki-kun!”

Cánh tay đột nhiên bị đánh làm cậu thoát khỏi luồng suy nghĩ, Haruyuki ngẩng đầu lên. Vì vậy cậu vô tình nhìn vào đôi mắt có phần kinh ngạc của Kuroyuki Hime. Theo phản xạ, cậu lại cúi đầu xuống

“Có chuyện gì vậy? tự nhiên em lại im lặng?”

“Khuôn mặt em.. không được tốt lắm, Karasu-san…?”

Sky Raker cũng lên tiếng, khiến cậu liên tiếp lắc đầu

“Không, không có gì ạ. U-um, em chỉ đang nghĩ về hệ thống tâm ý…”

Đột nhiên nói ra những lời đó trong vô thức, Haruyuki cảm thấy đây không phải là chủ đề phù hợp trong tình huống này và ngay lập tức ngừng lại, nhưng cậu không thể rút lại những lời vừa nói. Kuroyuki Hime và Fuuko cùng mở to mắt ngạc nhiên, và sau vài giây, hai người họ cùng nhau mĩm cười.

“Chị hiểu. Em muốn hỏi về việc gì sao?”

Như thể đọc được những suy nghĩ của cậu, Kuroyuki Hime nhẹ nhàng đặt tay lên vai Haruyuki. Những ngón tay của cô thường luôn lạnh lẽo, nhưng bây giờ lại có chút ấm áp, khiến cậu phải thở hắt ra một tiếng nhỏ. Ánh mắt của Fuuko cũng chứa đầy những tia sáng ấm áp, khiến những lời nói từng chút một thoát ra khỏi miệng cậu

“E-Err, umm…em chỉ tự hỏi. Khi em nghĩ về cấu tạo của hệ thống tâm ý… cuối cùng nó là một điều gì đó khiến các Burst Linkers trở nên mạnh hơn từ những thiếu sót trong trái tim. Nói cách khác, họ sẽ trở nên mạnh mẽ hơn trong thế giới thực…?”

“Không phải”

“Không đúng”

Hai câu trả lời đến ngay lập tức. hai cô gái trao đổi ánh mắt cho nhau như thể để quyết định xem ai sẽ giải thích tiếp, và Kuroyuki Hime, xoay người đối diện trực tiếp với cậu, tiếp tục nói

“ ‘vết sẹo trong trái tim’ bất quá chỉ là chìa khóa để xác định đặc tính của một cuộc đấu tay đôi giữa các avatar. So với nó thì còn có vô số các nguồn sức mạnh lớn hơn bên trong Accel World. Bồi dưỡng kiến thức để xây dựng các chiến thuật chiến lược, nâng cao sức chiến đấu bằng kinh nghiệm, tạo ra mối quan hệ bạn bè, đồng đội và đối thủ. Thậm chí nếu trở thành một trận chiến tâm lực, sức mạnh đến từ sự không nản chí sẽ luôn chiếm ưu thế. Trong lần đầu tiên gặp mặt, không phải ý tưởng cho rằng người kéo người khác xuống trong thế giới thực sẽ mạnh hơn những người hưởng thụ trận chiến một cách thuần túy là hoàn toàn trái với niềm tin của em sao?”

“Vâng, đó là sự thật,… nhưng..”

“Niềm tin của em là hoàn toàn chính xác. Đừng bao giờ nghi ngờ điều đó. Tuy nhiên, có điều này chị muốn giải thích thêm…”

Đột nhiên Kuroyuki Hime ngưng lại, và Sky Raker nhanh chóng thay thế vị trí của cô

“đồng thời, có một sự thật tồn tại cho đến nay, Karasu-san”

“V-vậy sao ạ?”

“Umm. Từ cái nhìn của người khác, nó giống như họ đang ‘hưởng thụ’ một trận đối chiến. Ví dụ như, ngay cả những Burst Linkers giống «Child» của chị, Ash Roller, chỉ cần là Burst Linkers, họ khó có được sự hài lòng trong thế giới thực. Đó là bởi vì điều kiện tiên quyết để cài đặt Brain Burst là sử dụng Neuro Linker ngay sau khi sinh và sở hữu một khả năng thích ứng cao với việc kết nối lượng tử, đó là những yếu tố trái ngược với hạnh phúc ở thế giới thực.”

Nghe những lời như vậy, Haruyuki như ngẹt thở

90% những lí do sử dụng Neuro Linkers ngay sau khi sinh là để tiết kiệm sức lực trong việc chăm lo cho con cái. Vì nhiệt độ cơ thể, nhịp tim và hơi thở của chúng đều được theo dõi nên cha mẹ có thể rời mắt khỏi con cái mà không cần lo lắng, các chương trình học tập khác nhau có thể tự động giảng dạy thay vì sử dụng lời nói, và nếu những đứa trẻ khóc vào ban đêm, họ có thể thực hiện Full Dive một cách cưỡng ép. Nhưng bất kể thế nào thì những học giả và các nhà phê bình giáo dục đều không cho rằng đây là điều may mắn cho những đứa trẻ.

Tương tự như vậy, trong việc có khả năng kết nối lượng tử cao, mặc dù có vẻ như nó là một dạng tài năng thiên bẩm chỉ có ở một số trẻ em, nhưng sự thật lại không được như vậy. Khả năng tương thích với Neuro Linker được thể hiện bằng tần số Full Dive vào thế giới ảo của trẻ. Nói cách khác là chúng bỏ qua thế giới thực và tự ném mình vào bên trong thế giới ảo- chuyện là như vậy. Nó giống như quá khứ của Haruyuki khi cậu luôn sử dụng thời gian rảnh để chạy trốn vào trò chơi bóng quần ảo trong mạng nội bộ của trường trung học Umesato.

Như thể đọc được suy nghĩ của cậu, Kuroyuki Hime tiếp tục lên tiếng

“Thật là khó chịu khi phải nói điều này, nhưng trong hầu hết các trường hợp, những người có thể đáp ứng được điều kiện trở thành một Burst Linkers thường là những trẻ em lớn lên mà không nhận được nhiều tình yêu thương và sự chăm sóc của cha mẹ. Ngược lại, những người luôn nhận được sự quan tâm của cha mẹ, được nói chuyện với nhau bằng cơ thể thật, thì Neuro Linkers và thế giới ảo không cần thiết lắm đối với họ-- Tuy nhiên, nó lại cần thiết đối với chị, cũng như với Raker”

Đáp lại điều đó, Haruyuki gật đầu một cách yếu ớt và thì thầm

“Tất nhiên, nó cũng cần thiết đối với em. Khi còn nhỏ,…ở trong nhà một mình vào ban đêm thật sự rất đáng sợ”

Kuroyuki Hime một lần nữa chạm vào tay cậu bằng những ngón tay trắng muốt, và tiếp tục nói bằng một giọng nhẹ nhàng

“nói cách khác…. Hầu như tất cả các Burst Linkers đều có điểm chung ở sự thiếu hụt. Đó là tình cảm đích thực giữa cha mẹ và con cái. Đây chính là «thực tế» mà Fuuko đã nhắc đến lúc nãy. Và khi đã trở thành một Burst Linkers, họ sử dụng quyền duy nhất một lần trở thành «Parent», cố gắng tìm cho mình một «Child» mà họ cảm thấy rằng vết thương lòng của hai người có những nét giống nhau. Kết quả là chúng ta phụ thuộc và gắn chặt vào mối quan hệ parent-child thứ hai trong Accel World, hay chính nó là một phần trong thế giới đó. Để duy trì mối quan hệ mới đó, chúng ta cố gắng duy trì sự ổn định và che giấu sự tồn tại của Accel World. Hừ…. hệ thống này thật là tốt. Chị thực sự muốn khen ngợi các nhà phát triển.”

“Fufufu..” trong khi Kuroyuko Hime cười khúc khích, Fuuko cười nhẹ nhàng trách móc

“Hừm, Sacchan vẫn đa nghi như xưa. Karasu-kun, mặc dù chị chắc chắn khi đã nói về việc ‘ bất hạnh trong thực tại’, nhưng không có nghĩa chị đang cảm thấy không hạnh phúc nhé”

“Eh… eh?”

Haruyuki chớp mắt một cách ngạc nhiên, trong khi Raker đang nhìn cậu với đôi mắt đong đầy tình cảm.

“Đây là những điều chị muốn nói. Quả thật, hệ thống tâm ý lợi dụng các vết thương trong tim, hay đúng hơn thì những vết khuất trong tâm trí con người cấu thành nên nguồn năng lượng đó. Vì vậy, theo một khía cạnh nào đó, nếu bạn gặp bất hạnh thì nguồn năng lượng đó càng lớn. Nhưng…tất cả các Burst Linkers trong nơi sâu thẳm nhất của trái tim, mang trong mình nhiều vết sẹo, thì việc ‘ nhận được một Neuro Linker thay vì vòng tay cha mẹ ngay sau khi ra đời’, hoàn toàn không phải là sự đau xót quá lớn. vì chúng ta không thể nhớ rõ nên nó không được phản ánh ra bên ngoài của avatar hay bằng sức mạn tâm trí. Vì vậy, thật lố bịch khi so sánh nó với hàng tá những bất hạnh chồng chất phía sau hay sao? Thay vào đó, chúng ta so sánh nó với khả năng của sự ‘hi vọng’. Sức mạnh của hệ thống tâm ý không chỉ quyết định bởi độ sâu của các vết thương trong tim bạn. Nó còn phụ thuộc vào chiều cao của thân cây bắt nguồn từ chồi non trong cái lỗ(vết thương) đó”

Trong một khoảng, giọng nói của Fuuko có vẻ do dự. ánh mắt của cô cúi xuống nhìn vào chiếc bàn thủy tinh ở giữa 3 người.

“…..có lẽ việc ép buộc ‘cái cây’ ấy lớn lên rồi lại chặt đứt nó là không nên. Mà nói những lời này tại đây có lẽ…”

Tiếng thì thầm của cô chứa đầy sự hối tiếc và tuyệt vọng

Sau khi Raker chìm vào im lặng, Kuroyuki Hime đưa tay phải của mình ra

“đến đây nào, Fuuko..”

Raker đứng dậy từ phía đối diện hai người đi vòng qua chiếc bàn và ngồi vào phía bên trái Haruyuki. Bây giờ thì cậu bị mắc kẹt giữa hai cô gái trên ghế sofa, sau đó hai người họ hành động một cách không lường trước được

Hai cô vươn tay ra và ôm chặt lấy nhau trong khi Haruyuki vẫn còn kẹt ở giữa. Thế là cuộc nói chuyện đầy nghiêm túc vừa rồi nhanh chóng bị thổi bay ra khỏi đầu cậu, chỉ còn lại cảm giác vô cùng kinh ngạc

Nhưng không biết vì lí do gì mà sự hoảng loạn của cậu đột nhiên giảm đi như tảng băng dưới ánh mặt trời. Thay vào đó, một sự ấm áp không thể gọi tên đang dâng trào trong lồng ngực cậu. Nó rất khác cẩm giác ngọt ngào đến khó thở khi cậu ôm Kuroyuki Hime trên giường vào đêm qua.

Cuối cùng cậu cũng nghe được tiếng Fuuko thì thầm phía trên

“Fufufu… chúng ta giống như một đám mèo con đang chen chúc nhau tổ khi mèo mẹ lâu quá chưa quay về”

Kuroyuki Hime đáp lại ngay sau đó

“Có những người mà ta có thể dựa vào là một điều rất may mắn. Vả lại, đêm tối sẽ nhanh chóng biến mất. đến lúc đó, chúng ta lại có thể chơi đùa dưới ánh mặt trời.”

“Đồng ý. Chúng ta sẽ chơi một cách nghiêm túc, với tất cả sực lực của mình, mặc kệ mục đích của các nhà phát triển Brain Burst là gì… điều này, tớ sẽ không bao giờ quên.”

Hai người họ tiếp tục giữ như vậy một thời gian, sau đó tách nhau ra. Kuroyuki Hime đặt tay lên đầu Haruyuki trong khi cậu vẫn còn đang choáng váng

“trước hết, đó là cuộc đua ngày hôm nay! đây là một sự kiện trong Brain Burst, có thể sẽ không có phần hướng dẫn cuộc đua và chúng ta sẽ gặp nhiều bất lợi, trông cậy vào em đấy, Driver!”

“V-Vâng!”

Trong khi Haruyuki gật đầu lia lị, Sky Raker đánh vào lưng cậu

“Đúng vậy, chị ghét những thứ như ‘ chúng ta đã thi đấu tốt’ hay ‘chúng ta chỉ thua một cách sít sao’ và cả ‘ làm cho xong việc’. Vì em đã hứa sẽ mời chị ở lại qua đêm vào một dịp nào đó, nếu em hứa lèo là chị sẽ đẩy em xuống từ Old Tokyo Tower đấy nhé”

“Eh… Eeh!? Nhưng…. Nhưng mà…cái đó…”

“ Này, Fuuko, đã có ai hứa gì đâu”

“Hahaha, tại cậu không nhận ra thôi, trong thâm tâm bọn tớ đã ước hẹn sẵn điều đó rồi”

Trong khi nghe tiếng cười vui vẻ của Raker, Haruyuki hạ quyết tâm trong lòng

Họ phải cố gắng giành chiến thắng trong cuộc đua hôm nay. Ít nhất, họ phải đến đỉnh mà không gặp vấn đề gì. Không phải vì thắng lợi hay giải thưởng, mà là để loại bỏ đi những cái gai của sự hối tiếc vẫn còn đang đâm vào hai cô gái. Nếu như họ đến được độ cao 4000 km, nơi trọng lực của trái đất không thể với tới, họ chắc chắn sẽ thoát ra được.

Đúng lúc này thì tiếng chuông cửa lần thứ hai vang lên. Nhìn vào đồng hồ, cậu phát hiện ra đã sắp đến 11 giờ.

“Ah, có vẻ như Chiyu và Taku đã đến”

Sau khi đứng dậy và đi vài bước, Haruyuki rụt rè xác nhận lại

“Umm, master, về hai người họ….”

“Đừng lo lắng, chúng ta đã hứa với nhau rồi, vì vậy chị sẽ bảo vệ bí mật của em”

Sky Raker gật đầu với một nụ cười trên môi và đưa ra một cái nháy mắt đầy ý nghĩa

“Nhưng, em biết đấy, một bí mật chắc chắn sẽ mang lại một bí mật mới”

Wah—con người này, thiệt tình

Dẹp sang một bên những suy nghĩ về việc đó, Haruyuki nhanh chóng chạy ra mở cửa trước khi Chiyuri mất kiên nhẫn mà nhấn chuông lần thứ hai.

“Chú ý bản thân, và nâng đầu cao lên!”

Cùng với lời nói, cô giơ cao chiếc giỏ trong tay. Và thật dễ hiểu khi tất cả mọi người đều chằm chằm vào chiếc giỏ, hay chính xác hơn là hương thơm tỏa ra từ nó, điều đầu tiên họ làm là cùng nhau ăn.

Những thứ cô lấy ra trong giỏ bao gồm hải sản với nước sốt cả chua cùng mì ống được mama của Chiyuri nấu một cách hoàn hảo. Khẩu phần dành cho năm người, không, nhiều hơn thế để Takumu và Haruyuki có thêm phần phụ, đã được chuẩn bị đầy đủ. Ngồi xuống chiếc bàn trong phòng ăn, năm người họ nhanh chóng dùng nĩa lấy thức ăn vẫn còn hơi nóng bốc lên như thể Chiyuri đã lập tức đến nhà Arata sau khi món ăn được hoàn thành.

“Hmm, đúng là một đầu bếp xuất sắc”

“Nó thực sự rất ngon”

Kuroyuki Hime và Fuuko liên tiếp đưa ra những lời khen ngợi và ngưỡng mộ khi họ lần đầu tiên nếm thử các món ăn tự tay mama Chiyuri nấu, cô cúi đầu xuống một cách ngượng ngùng.

“Ehehehe, vì chưa bao giờ có nhiều người như vậy tập trung tại nhà Haru, mẹ em rất vui khi thực hiện điều này..”

“Hey, Chi chan, không phải vậy đâu”

Mặc dù cậu ngắt lời cô theo bản năng, Haruyuki biết tốt nhất nên cho nó là sự thật. Cậu trừng mắt nhìn Takumu khi anh cười nhẹ, và tiếp tục nhai ngấu nghiến mì ống.

Kuroyuki Hime cũng mĩm cười và nói bằng một giọng có lỗi

“Bây giờ nghĩ lại, trong dịp giải quyết vấn đề của ‘bộ giáp’, bọn chị đã sử dụng nhà của Haru kun như một trụ sở để họp mặt. Đúng ra chị nên chuẩn bị một trụ sở trong quân đoàn mới phải..”

“K-không, em thực sự không phiền nếu sử dụng nơi này. Dù sao bố mẹ em cũng không về nhà ngoài dịp cuối tuần”

Sau khi nhanh nhảu đưa ra câu trả lời, cậu nhận thấy nói về cha mẹ là vấn đề hơi nhạy cảm, và ngay lập tức cậu thay đổi chủ đề.

“Nói như vậy thì trụ sở chính của thế hệ đầu «Nega Nebulas» như thế nào ạ? Em muốn biết”

Kuroyuki Hime và Fuuko đang ngồi đối diện với Haruyuki liếc nhìn nhau, biểu hiện của cả hai trông có vẻ hoài niệm. Fuuko trả lời bằng một giọng nhẹ nhàng.

“Ngày đó số thành viên trong quân đoàn nhiều hơn hẳn bây giờ, nhưng không có nhiều thành viên có mối quan hệ tốt đẹp trong cuộc sống thực tại. Cụ thể, chỉ có chị, Lotus và một người nữa có quan hệ giống vậy. Bởi vì «Nega Nebulas» là quân đoàn liên kết với nhau không phải vì mối quan hệ giữa các thành viên mà do sự mạnh mẽ của mỗi cá nhân tách biệt với bông hoa cao ngạo Black Lotus. Đó là sự khao khát, sự thờ phụng hay thậm chí một số muốn bảo vệ tâm hồn cô ấy”

“Bảo vệ…. tâm hồn ?”

Takumu lặp lại trong sự bối rối. Haruyuki và Chiyuri cũng mở to đôi mắt của mình. Raker tiếp tục nói với nụ cười khoái trá

“Đúng thế. Bởi vì khi thành lập quân đoàn, Lotus chỉ mới chín tuổi ở ngoài đời thực. Tất nhiên, những thông tin về cuộc sống thực của cô không được công khai ra bên ngoài, nhưng mọi người có thể đoán được phần nào thông qua hành vi của cô. Đã có nhiều Burst Linkers gia nhập quân đoàn vì cảm thấy rộn rã sau khi thấy cô hành động tự hào với sức mạnh áp đảo cũng như dể dàng bị tổn thương một cách trẻ con của cô”

“Này-này, tớ thừa nhận lúc đó mình là một đứa trẻ, nhưng tớ không đồng ý với việc mình dễ dàng bị thương đâu nhá, Raker!” “Oh. Vậy tớ sẽ nói về cách lần đầu tiên cậu gặp tớ như thế nào trong thế giới thực”

“D-Dừng lại! không thể nói, tuyệt đối, tuyệt đối không được. Nếu cậu mà nói, tớ sẽ ‘hỏi tội’ cậu”

Kuroyuki Hime hét lên và nhanh chóng lột vỏ tôm của mình, Haruyuki và những người khác bật cười một cách vô thức. Kuroyuki Hime cúi đầu thấp hơn nữa, cô đưa ra lời phàn nàn của mình

“Ngay cả những thành viên lớn tuổi cũng chỉ mới 11 12 tuổi thôi mà…”

Vai của Fuuko cũng rung lên vì cười, sau đó cô tiếp tục giải thích

“… Vì vậy lúc đó bọn chị không hề có trụ sở quy mô lớn nào cả. Mặc dù việc này cũng giống như các quân đoàn của các vua khác. Nếu như ‘vua’ và ban điều hành trao đổi những thông tin thực tế về cuộc sống ngoài đời thực ngay cả với những thành viên trong quân đoàn, điều đó có thể gây nguy hiểm lớn cho họ.”

“Đúng vậy. Tuy nhiên sẽ hoàn toàn khác nếu họ tự tin rằng có thể nắm bắt được tất cả suy nghĩ của các thành viên trong quân đoàn”

Sau khi xử lí xong vỏ tôm, Kuroyuki Hime đột nhiên thì thầm với giọng thấp, làm cho Haruyuki nghiêng đầu bối rối. Cho dù chủ các quân đoàn có quyền «Judgement Blow» ( phán quyết) , sẽ rất khó khăn để ràng buộc tất cả các thành viên trong một quân đoàn lớn chỉ bằng nổi sợ đó. Kể cả hiệu lực của việc ‘thi hành’ tồn tại đến 1 tháng sau khi các thành viên rời khỏi, họ có thể phản bội nếu có quyết định và giữ chúng trong thời gian đó.

Nhưng lời nói của Kuroyuki Hime dường như ngụ ý rằng thực sự đã có một «vua» đã thành công trong việc kiểm soát hoàn toàn quân đoàn của họ. Cậu định hỏi cô về điều đó, nhưng trước khi cậu kịp hỏi thì Kuroyuki Hime đã đặt nĩa của mình xuống và nói với giọng hài lòng

“Các món ăn thực sự rất ngon. Cảm ơn em, Chiyuri kun. Phiền em gửi lời cảm ơn của chị đến mẹ em.”

‘Ah, vâng! Em đã có chút lo lắng liệu nó có hợp khẩu vị của Kuroyuki senpai, nhưng thật tốt quá”

Nhìn Chiuyri mỉm cười hạnh phúc, Kuroyuki Hime nở một nụ cười cay đắng khi lau những ngón tay cảu mình.

“Hey, hey, bình thường thì chị ăn uống rất tùy tiện, giống như những thứ mà Haruyuki kun thường ăn ấy”

“Eh, như thế không tốt cho cơ thể đâu, senpai”

Chiyuri cau mày và Sky Raker nói với vẻ điềm tĩnh

“Có lẽ Karasu-san và Lotus đã ăn những thứ như pizza đông lạnh vào tối qua”

Chiyuri và Takumu bối rối khi nghe cô nói. Mặt khác, Haruyuki và Kuroyuki Hime như bị đóng băng

“N-Ngay cả pizza đông lạnh cũng ngon nếu nhờ công nghệ điện lạnh CAS gần đây. Ứng dụng đó sẽ không làm phá hủy các thành tế bào”

Trong khi nói luyên thuyên một cách tuyệt vọng về chủ đề đó, Haruyuki đột nhiên suy nghĩ

--Hiện tại không phải đang có một quân đoàn mà tất cả được kiểm soát sao

Đó chính là thế hệ thứ hai của Nega Nebulas, thậm chí nó còn đạt được nhiều hơn thế. Bởi vì tất cả các thành viên trong quân đoàn đều đã tiết lộ với nhau về cuộc sống thực, tụ tập ăn uống cùng nhau như thế này. Không có sự nghi ngờ lẫn nhau, được kết nối bằng niêm tin mạnh mẽ. Nó cứ như một gia đình vậy

Quy mô của họ không thể lớn như những quân đoàn có 40 hay 50 thành viên, nhưng Haruyuki cảm thấy đây chính là vũ khí lớn nhất để chống lại các ‘vua’ khác. Đồng thời với mong muốn được mạnh mẽ hơn, từ đáy lòng cậu cầu nguyện mối liên kết này tồn tại vĩnh viễn. Cậu nhanh chóng nhắm mắt lại, rồi ngay lập tức mở mắt ra, cậu không khỏi nở nụ cười gượng gạo. Trong tâm trí mình, cậu một lần nữa nghe thấy những lời của Kuroyuki Hime đã nói trước đó

--để duy trì mối liên kết đó, chúng ta phải cố gắng duy trì sự ổn định và che giấu Accel World.

Hiện tại Haruyuki đã hiểu được toàn bộ ẩn ý của câu nói này

‘Nhưng’, Haruyuki nghĩ sâu hơn nữa. Ngay cả khi trái tim tôi đang đi trên con đường mà các nhà phát triển dự định. Các giá trị của sự liên kết không hề giảm đi dù chỉ một chút.

Đúng vậy, cho dù mục đích tồn tại của Brain Burst có là gì đi nữa

Tôi sẽ bảo vệ ‘gia đình’ này

Một vài phút sau, sau khi ăn xong bữa ăn, năm người họ chuyển sang ngồi lên ghế sofa ngoài phòng khách. Bộ sofa được xếp thành hình chữ U có thể đủ cho năm người ngồi, họ ngồi xuống bên cạnh nhau để kết nối Neuro Linkers thành một hàng.

Sau khi nhanh chóng hoàn thành việc kết nối bằng bốn sợi cáp XSB khác màu, Haruyuki nhìn mọi người và nói

“Err… sau khi gia tốc và đến ‘không gian chờ ban đầu’, mọi người xin hãy chờ ở đó. Tôi sẽ sử dụng «Transporter Card» từ menu hướng dẫn và sau đó tất cả mọi người sẽ được chuyển đến trạm phía dưới của Hermes Cord”

Bốn người khác gật đầu. Vì các chi tiết của cuộc đua đều được giải thích cặn kẽ trong email, điều duy nhất họ làm bây giờ là chờ đợi. Họ không nhìn vào đồng hồ trên tường mà nhìn vào đồng hồ kĩ thuật ở phía dưới tầm nhìn ảo, luôn cho thời gian chính xác theo tiêu chuẩn của Nhật Bản. Chỉ còn 30 s nữa là đến 12 giờ trưa.

Mặc dù thời gian ở thế giới thực giống như một dòng chảy xiết, nhưng lúc này mỗi giây như dài hơn bình thường. Tuy nhiên những con số vẫn liên tục thay đổi, khi còn lại hai mươi giây, Kuroyuki Hime nói bằng một giọng rõ ràng

“Vậy thì, mọi người, hãy tận hưởng sự kiện «Hermes Cord Traversing Race» với tất cả sức mạnh của mình. Bắt đầu đếm ngược. Mười, chín, tám, bảy..”

Năm người cúi sâu cơ thể và nhắm mắt lại

Sáu, năm, bốn

Họ cùng hét lên

“Burst Link!!”

Chương 8 Edit

Sau khi chuyển đổi từ avatar lợn hồng sang avatar chiến đấu «Silver Crow» khi cậu đi qua đường hầm ánh sáng kết nối mặt đất với khu vực cách nó 150km trên bầu trời, Haruyuki hiện đang bước trên mặt sàn tròn bằng kim loại, phát ra những âm thanh đặc biệt chói tai.

Ngay phía sau, bốn người đồng đội của cậu cũng lần lượt có mặt. Haruyuki duỗi thẳng cơ thể của mình và mở mắt ra.

Ngay lúc đó—

“Uooh, đó là một ‘King’! Hắc Vương đã đến rồi--!”

“Cuộc chơi ngày càng thú vị! Nega-Bu sẽ đứng nhất!”

Các tiếng chào mừng “Wow….wow..” vang lên từ mọi phía khiến cậu hoảng đến mức phải nhảy cẫng lên.

“Cần-cần lời giải thích?”

Haruyuki điên cuồng nhìn sang bốn phía, và chết lặng trước khung cảnh đang vây xung quanh mình.

Một sân đấu hình tròn bằng kim loại. Một trụ thép cao ngất ngưởng ở trung tâm. Bầu trời màu xanh đậm với những đám mây lơ lửng trôi xung quanh. Không nghi ngờ gì, đây chính là khung cảnh hoành tráng của thang máy vũ trụ «Hermes Cord» trong Accel World, nơi mà cậu từng ghé thăm vào một vài ngày trước.

Tuy nhiên, hiện đang có ba vật thể khổng lồ bao quanh ngọn tháp, thứ mà cậu không hề thấy vào lúc trước.

Dù nhìn kiểu gì thì cậu cũng thấy đó như ‘hàng ghế khán giả’. Những bậc thang hình chữ nhật xuất hiện trên sàn đấu cách nhóm Haruyuki đang đứng khoảng 50m. Được chia làm bốn hàng ghế, các avatar đủ kích cỡ, hình dáng và màu sắc đang tụ họp lại với nhau. Kết hợp cả ba khán đài, con số khán giả có thể vượt quá đến 500 người. Nói cách khác, hơn một nửa số  Burst Linkers đang tồn tại hiện đang chen chúc tại đây.

“Chỗ này…. Thật là ngạc nhiên mà…”

“Yeah, tớ chưa bao giờ thấy nhiều người (chơi) đến như vậy”

Tiếp sau Haru, đến lượt Cyan Pile (Takumu) và Lime Bell (Chiyuri) cũng lẩm bẩm như thể bị sốc. Black Lotus (Kuroyuki Hime) và Sky Raker (Fuuko) vẫn giữ được bình tĩnh như mong đợi, nhưng kể cả vậy, họ vẫn có những cảm xúc sâu xa nhất định. Hai người họ lặng lẽ nhìn lên bầu trời.”

“….làm thế nào mà những người xem có thể Dive vào đây?...”

Haruyuki hỏi trong vô thức, và có tiếng trả lời cậu ở phía sau

“Khán giả sử dụng Transporter Cards đã được phân phát”

“Ah-ah… thì ra là thế. Eh, hệ thống này cũng làm được chút chuyện tốt đấy chứ”

--Đợi đã, uwah!?”

Cậu quay lại trong sự ngạc nhiên, và đứng đó là một avatar mảnh mai màu đỏ sậm, đã tiếp cận cậu lúc nào không hay. Ngay cả khi không cần nhìn vào mặt nạ cùng đôi tai hình tam giác và cái đuôi thon dài, cậu cũng biết đó là thành viên của Xích quân đoàn, «Prominence», «Blood Leopard», còn gọi là Pard san. Phía sau cô một đoạn, bốn thành viên còn lại trong nhóm đang thì thầm với nhau. Mặc dù đó đều là những Linkers kì cựu, cậu cũng từng gặp họ vài lần, nhưng không hề thấy cô gái nhỏ với avatar màu đỏ trong đó.

“Xin chào, chúc chị một ngày tốt lành, Pard san”

“’sup?” ( chuyện gì vậy?)

Sau khi avatar báo chào cậu bằng một câu ngắn gọn như bình thường, Haruyuki hỏi nhỏ

“Umm…. Niko không đến sao chị?”

“Cô ấy rất muốn tham gia, nhưng «Lục vương không được tấn công lẫn nhau » nói rằng việc chiến đấu giữa các ‘Vua’ bị cấm ngay cả trong sự kiện này. Vì vậy, cô ấy kêu tôi thông báo tới cậu ‘Cố gắng giành vị trí thứ hai nhé!”

“Ah….vâng”

Vô thức mỉm cười khi tưởng tượng ra giọng điệu và dáng vẻ thát vọng của Niko, Haruyuki lại hỏi thêm câu khác

“Umm… Đội của em và đội chị chỉ chiến đấu với nhau khi gần đến khu vực đích thôi được không ạ?”

Tuy nhiên, Blood Leopard không trả lời. Cô rời mắt khỏi Haruyuki rồi lặng lẽ cất bước. Cô bước qua Chiyuri và Takumu, thậm chí không để ý đến Kuroyuki Hime mà hướng thẳng về phía avatar màu xanh da trời đang ngồi trên xe lăn bạc.

Hai Burst Linkers đã từng đối đầu vô số lần trong quá khứ, đang lặng lẽ nhìn chăm chú vào đối phương. Ở đó không hề có sự thù địch, mà chỉ có bầu không khí trong suốt và sắc nhọn được hình thành, tạm thời xua đi những tiếng ồn xung quanh.

Sau vài giây, Pard san lùi một bước, liếc nhìn toàn bộ các thành viên trong đội đen, cô quay lại về phía Sky Raker và tuyên bố

“Chúng tôi sẽ dành chiến thắng bằng tất cả sức lực của mình”

Tuyên bố này ám chỉ rằng, ngay cả khi hai quân đoàn có mối quan hệ thân thiết, cũng sẽ không bao giờ xảy ra việc hợp tác. Không, Haruyuki nghĩ rằng câu nói đó còn có ý nghĩa khác nữa. Nếu Sky Raker tiếp tục phong ấn «Gale Thruster» của mình và không tham gia vào các trận chiến bình thường thì cơ hội để hai đối thủ cũ có thể tái đầu sẽ không còn nữa. Vì vậy, chí ít thì Pard san muốn có một trận đấu cạnh tranh công bằng vào ngày hôm nay.

Nhận ra được điều đó, Raker gật đầu trả lời lại

“Tôi cũng muốn được như thế”

Gật đầu nhẹ đáp lại, avatar đầu báo quay lại và trở về với các thành viên trong đội mình. Sau đó năm thành viên đi về phía mười tàu con thoi chưa được sử dụng đang yên vị gần tháp thang máy

Haruyuki nhìn về phía đó và nhận thấy các con tàu khác màu đã được bố trí ở vạch xuất phát, có các con số điện tử lớn đang đếm ngược. chỉ còn 10 phút nữa là bắt đầu cuộc đua.

“Được, chúng ta cũng đi thôi. Tàu của nhóm ta là tàu số 1có  màu bạc đang nằm ở phía bên trái.”

Dưới sự thúc giục của Kuroyuki Hime, năm thành viên của đội màu đen bắt đầu đi về phía các con tàu. Đúng lúc này, có một bóng người đang dần tiếp cận họ từ phía bên phải. Haruyuki tò mò không biết avatar nào lại phát ra những âm thanh lạch cạch vụng về như vậy trong khi đi, cho đến khi hắn ta lên tiếng

“Hey, heeeeeeeeeeeey! Lose-Dog, à quên, Loser-Garasu cũng đến rồi à”<ref> cách gọi ám chỉ Haru là kẻ thua cuộc</ref>

“Ah, umm, Ash san đấy à?”

“Này, này, ngoài ta ra thì ai có được vẻ Mega Cooooool như này hả ?”

Sự kiêu ngạo của cái đầu lâu nằm trong nón bảo hiểm chứng tỏ đây là avatar đã chiến đấu với cậu ngày hôm qua, Ash Roller. Haruyuki dời tầm mắt và nhìn thấy một con tàu màu xám tro nằm sau Ash khi hắn chạy đến chỗ cậu. Xem ra tay lái cuối-cùng-của-thế-kỉ bằng cách nào đó cũng đã thành công trong việc đăng kí trở thành một Driver. “Nếu hắn có thể tự mình tìm thấy cổng thông tin tại Sky Tree thì xem ra trí thông minh đó không hề phù hợp với tính cách của hắn” Haruyuki vừa suy nghĩ một cách thô lỗ vừa xin lỗi và giải thích lí do

“Xin lỗi. Tôi đã không nhận ra vì không thấy anh ngồi trên xe như thường lệ”

“Này, anh bạn!đem sự tuyệt vời của ta gắn với chiếc xe máy sao, thật là nhảm sh*t”

“Thô thục quá đấy, Ash!”

Giọng nói vang lên sau lưng Haruyuki, làm cho avatar tay lái cuối-cùng-của-thế-kỉ nhanh chóng đứng thẳng lưng một cách không phù hợp với hình tượng của anh, và cung kính cúi chào.

“H-Heeeeello, master! Và cả Lotus sensei. Mọi người vẫn ổn chứ!”

Sau khi đưa ra lời chào, Ash Roller ngẩng đầu lên như thể vừa nhớ ra điều gì, rồi đột nhiên đưa khuôn mặt sọ người cùa mình đến gần Haruyuki.

“Đúng vậy, đây không phải là lúc có thể tám chuyện với nhau! Crow, có vài điều tôi muốn hỏi cậu”

“Vâng, có gì vậy?”

“Cậu là người đăng kí con tàu No.1, vậy có nghĩa rằng cậu là người đầu tiên đến đây, phải không?”

Haruyuki nhìn Ash bối rối do anh bất ngờ đưa ra câu hỏi này, nhưng cậu cũng nhanh chóng thừa nhận

“Đúng thế. Nhưng tôi đến gần như cùng lúc với Blood Leopard, người đang sở hữu con tàu No.2”

“Sau đó, con tàu đã như thế này cho đến khi cậu trở lại đây? Hay cậu có thấy người đăng kí của nó?”

Không hiểu những gì  Ash Roller đang nói, Haruyuki nghiêng đầu bối rối. Avatar hộp sọ sốt ruột nên liền vòng tay qua cổ Haruyuki và kéo cậu đến phía các con tàu.

“Ê, đợi đã, chúng ta đi đâu vậy?”

“Cậu sẽ hiểu ra ngay khi nhìn thấy nó….ở đây, tàu No.10 này. Nó đã như thế này ngay từ lúc đầu sao?”

Haruyuki không thể nghe được phần cuối của câu hỏi. Bởi vì khi vật đó tiến vào tầm nhìn của cậu, cậu thật sự đã bị sốc

Con tàu số 10 nằm cách vạch xuất phát khoảng hai mét, phần máy móc ở phía bên phải tầm nhìn đã---

Rỉ sét.

Toàn bộ phần thân của nó đều được bao phủ bởi lớp rỉ như thể đã tiếp xúc với hơi muối trong nhiều năm. Không giống như 9 con tàu khác đang tỏa sáng rực rỡ tròng màu sắc giống với người đăng kí, con tàu số 10 này đã mất hoàn toàn độ bóng và chìm trong lớp rỉ màu nâu đỏ. Không chỉ có phần thân mà ngay cả phần ghế ngồi, volăng và các phần phía dưới của vậy, nhìn vào thì khó có ai nói nó còn có thể hoạt động được nữa.

Haruyuki đưa tay ra trong vô thức, nhẹ nhàng chạm vào nó giống như khi cậu đăng kí con tàu No.1 vài ngày trước. Với 1 tiếng ‘PON’ vang lên, cửa sổ hệ thống hiện ra. Cậu đọc các thông tin trên đó thành tiếng.

“Re… RESERVED? Nó đã được đăng kí? Trong tình trạng này?”

“Yeah, thật không thể hiểu nổi, phải không? Nó đã như thế này từ lúc tôi và các quân đoàn khác đến đây vào lúc 5:30 chiều ngày thứ tư”

“eh, có điều gì đó kì lạ”

Haruyuki mở to mắt phản đối.

“Pard san và tôi đã rời đi ngay sau khi đăng kí thành công con tàu No.1 và No.2,nhưng lúc đó, chúng tôi đã nghe thấy âm thanh của những người đang đến đây. Chỉ chừng khoảng 10 giây kể từ khi bọn tôi rời đi cho đến khi Ash san và những người khác đến. Vì thế không thể có người nào đó đăng kí mà tôi hay các cậu không nhìn thấy được….. eh, không, trước đó….”

Sau khi nhắm mắt trong chốc lát để gợi lại kí ức của mình, Haruyuki nói một cách rõ ràng

“Khi chúng tôi đến đây, tàu số 10 không hề bị rỉ sét. Nó vẫn còn bóng đẹp như những con tàu khác”

“Oh, nếu thật vậy, thì có nghĩa là….. nói cách khác, nó bị rỉ trong vòng 10 giây, hoặc đó là do một kẻ giấu mình nào đó gây ra”

“Làm sao có thể được chứ, không thể nào.  Chỗ này không có nơi nào để ẩn thân cả. Không kể đến tôi, ngay cả Pard san cũng không nhận ra, điều đó quá phi lí”

Hai người họ ôm đầu suy nghĩ, nhưng trước khi đưa ra câu trả lời hợp lí, một tiếng bíp lớn vang lên cùng với những tiếng hò reo cổ vũ của khán giả trên khán đài. Ngẩng đầu lên, họ thấy rằng chỉ còn ba phút nữa là đến cuộc đua.

“Oh, mặc dù có cảm giác không tốt, nhưng tôi nghĩ chúng ta đành phải để nó ở đây thôi. Có vẻ như người đăng kí lái nó không đến….”

“Uh. Nếu thứ này do hệ thống tạo ra, chúng ta sẽ tìm hiểu nó trong cuộc đua”

“Đành vậy thôi….Cho dù thế nào, chúng ta chỉ có thể làm hết sức….”

“Yeah, cố lên”

Haruyuki và Ash Roller cùng nhau gật đầu rồi chạy về con tàu của mình. Trước khi tách ra, vẫn là những lời ba hoa như thường lệ

“Nói cho chú biết nhá. Chỉ cần có bánh xe, ta đây chẳng ngán đứa nào cả”( câu này eng tối nghĩa quá =_=)

“mấy con tàu này không có bánh xe đâu”

Vặn lại, Haruyuki cuối cùng cũng đến được con tàu No.1 và thấy mọi người đã ngồi hết vào phía sau. Chiyuri vẫy tay và hét lên

“Lề mề thế! Cậu làm gì nãy giờ vậy”

“T-Tớ xin lỗi”

Cậu nhanh chóng nhảy vào ghế ngồi và nắm lấy tay lái. Câu thoại [HELLO MY DRIVER!] xuất hiện trong một cửa sổ nhỏ, sau đó các chỉ số khác lần lượt hiện lên.

Tuy nhiên, nó không quá phức tạp. Chỉ có một đồng hồ đo tốc độ, một công cụ chỉ đường và một đồng hồ đo độ bền. ( giống thanh HP)

Ngồi ở hàng ghế phía trước cùng với Sky Raker-đã rời khỏi chiếc xe lăn quen thuộc, Kuroyuki Hime cúi xuống thì thầm

“Crow, chị đã xác nhận sơ qua các thành viên của các nhóm khác, tất cả họ đều có khả năng chiến đấu cao đến từ Lục đại quân đoàn. Tuy nhiên, cũng như chúng ta, đây đều là lần đầu tiên họ điều khiển con tàu. Em nên điều khiển nó cận thận cho đến khi nắm được hoàn toàn cách điều khiển. Phần còn lại cứ để bọn chị bảo vệ khỏi các cuộc tấn công từ các đội khác, do đó không cần lo lắng.”

Sau khi Kuroyuki Hime nói xong, Chiyuri cũng lên tiếng từ hàng ghế phía sau.

“Đúng vậy, cho dù chúng ta chịu một vài tổn thương, tớ cũng sẽ hồi phục cho.”

“Không đâu, Bell, do thanh đo HP của avatar đã bị khóa, tớ nghĩ thanh tuyệt kĩ sẽ không tích lũy được nhiều đâu”

Sau khi Takumu chỉ ra điều đó, Chiyuri hét lên:” Thế thì sao nào!” khiến Kuroyuki Hime và Fuuko bật cười.

Nhìn vào các đồng đội đang đùa giỡn với nhau qua phần vai của mình, Haruyuki thì thầm trong tâm trí

--Em tin tưởng vào chị, senpai. Các cậu cũng vậy, Taku, Chiyu…và Raker san. Mình nhất định sẽ mang lại chiến thắng cho mọi người. Đó chính là mục đích, cũng chính là lí do mình ở đây.

“Được rồi, chỉ còn một phút. Mọi người, hãy giữ chặt nhé”

Cùng lúc với tiếng hét của Haruyuki, trên đầu của cậu hiện lên bảng điện tử, tất cả những thứ hiện lên chỉ là hai con số không tròn trĩnh.

Các khán giả trên ba khán đài hò reo cổ vũ hệt như một trận động đất. Haruyuki nắm chặt vô lăng bằng hai bàn tay, nhẹ nhàng đặt chân phải lên chân ga. Động cơ của tàu con thoi vang lên những âm thanh “VRRRRRR!” làm rung động cả chiếc xe. Trên mặt của đồng hồ đo quãng đường hiện thị con số 4000km chiều dài đường đua, đang tỏa sáng rực rỡ.

Nhìn chằm chằm vào sự hoành tráng của «Hermes Cord» được sao chép vào Accel World, một cột kim loại đường kính một trăm mét đâm thẳng vào bầu trời, Haruyuki chợt nghĩ

--Ở thế giới thực, thang máy này không phải du khách nào cũng có thể lên được. Cho dù họ có đến đây, họ cũng không thể tưởng tượng ra được. Đó là một thế giới ảo được tạo ra từ các camera công cộng được đặt khắp nơi trong thang máy, và hàng chục người chơi đang chạy qua nó.

Tất nhiên, Accel World cũng chỉ là thế giới ảo được kết nối thông qua Neuro Linker. Ngay cả khi mọi thứ xung quanh đây đều không tồn tại dưới dạng vật chất, thì vẫn có sự thật đang tồn tại ở đây. Đó là vì—

Ngay bây giờ lồng ngực của tôi như đang bị thiêu cháy trong sự phấn khích.

“Tiến lên! Go! Go! Go! Go!”

Âm thanh của đèn tín hiệu đỏ chồng lẫn với tiếng hò reo của khán giả. Những cột ánh sáng màu đỏ thẩm xuất hiện trong bầu trời và soi sáng mười cỗ máy theo một hàng ngang. Cùng lúc đó, một trong số khán đài che khuất ánh sáng từ trên cao, khiến khu vực xuất phát chìm trong bóng tối. Khi tất cả các cỗ máy chìm trong một màu đỏ, tín hiệu thứ hai vang lên. Vòng quay của các bánh xe khởi động cùng một lúc. Tiếng rít chói tai phát ra từ bốn  ổ đĩa khi chúng ma sát với sàn thép

“……Goooooooo!!”

Khi con số đếm ngược về không và những chấm sáng chuyển sang màu xanh, Haruyuki nhanh chóng gạt cần gia tốc.

Một lực đẩy lớn khiến con tàu bay lên khỏi mặt đất. Mười con tàu nhanh chóng chạy lên con dốc ngắn để lấy đà nhằm chống lại trọng lực khi tiến lên bề mặt cong của cây cột khổng lồ. Có vẻ như có một lực hút giữa cây cột và con tàu nên dù cho tiến lên gần đến góc 90 so với mặt đất thì cảm giác cũng không khác mấy so với khi chạy bình thường trên mặt đất.

Trong khi gạt cần gia tốc, Haruyuki kiểm tra màn hình hiển thị. Tốc độ của họ đã vượt trên 200km/h chỉ chưa đầy 10 giây, và tiếp tục gia tăng một cách chóng mặt.

“Này…này… Haru, có ổn không khi xuất phát nhanh chóng thế này?”

Nghe được câu hỏi của Takumu từ hàng ghế xa nhất, Haruyuki hét lại trả lời

“Yên tâm đê, cứ để cho tớ. Tớ đã gặp tai nạn cỡ 10 000 lần trong các trò đua xe khác nhau rồi”

“T-Thế à”

“Được rồi, xông lên!!!!”

Tiếng cổ vũ của Chiyuri đã lấn át giọng nói khàn khàn của Takumu. Khi liếc nhìn vào kính chiếu hậu nằm ở phần trên của tấm kính chắn gió, Haruyuki nhìn thấy khuôn mặt rất chi là cool và bình thản của Fuuko và Kuroyuki Hime. Cảm thấy được tiếp thêm sức mạnh, cậu nhấn mạnh chân trái và đẩy nó xuống. 250km/h. 300km/h. Nếu đây là cuộc đua ở thế giới thực thì nó sẽ nhanh chóng đạt đến tốc độ tối đa, nhưng tàu con thoi tuyến tính ảo có thể nâng cao số vòng quay hơn nữa, vì thế tốc độ còn tiếp tục gia tăng. Các chi tiết trên cây cột thép dường như đang nóng chảy ra, những đám mây lơ lửng thỉnh thoảng xuất hiện bị thổi bay trong nháy mắt.

Khi đồng hồ hiển thị xuất hiện màu đỏ với biểu tượng MAX chớp chớp, thì tốc độ của họ đã đạt 500km/h. Đây chắc hẳn là tốc độ tối đa của tàu con thoi. Thở ra một hơi, Haruyuki bắt đầu xem xét tình hình bên ngoài con tàu mình.

Tàu con thoi No.1 của quân đoàn Nega Nebulas vẫn chạy dọc theo bên trái của đoàn xe như trước. Bên phải của họ cách chừng 10 mét là đội đỏ của Blood Leopard đang tỏa sáng với những tia lửa rực rỡ.

Ngay sau đó là con tàu chở bốn thành viên của Lam quân đoàn «Leonids». Người điều khiển là Tourmaline Shell. Người có cơ thể cồng kềnh độc chiếm hàng ghế phía sau là Frost Horn. Xa hơn là Lục quân đoàn «Great Wall» của  Ash Roller, hắn đang hét lên “Hey…hey” từ phía con tàu của mình.

Bốn tàu con thoi dẫn đầu gần như tạo thành một đường thẳng. Ngay sau họ là Kim quân đoàn (màu vàng) «Crypto Cosmic Circus». Đương nhiên không hề có mặt của Kim Vương, nhưng có một số gương mặt thân quen trong trận quyết chiến lần trước.

Trong khi khắc sâu vào tâm trí ‘họ là những đối thủ đáng gờm’, cậu một lần nữa nhìn lại đường đua. Có vẻ như tất cả các đội đều đến từ các quân đoàn của các vị vua, và bốn con tàu đang tạo thành một nhóm ở phía sau đều đến từ những quân đoàn có kích thước vừa, đương nhiên tất cả họ đều có số thành viên nhiều hơn Nega Nebulas.

Tổng số con tàu đang trên đường đua là chín. Nói cách khác, con tàu gỉ sét kia xuất phát cuối cùng. Mặc dù những nghi ngờ về nó không biến mất khiến cậu hơi khó chịu, nhưng Haruyuki nhanh chóng gạt nó ra khỏi tâm trí. Ngay cả khi có người sở hửu con tàu han gỉ đó, thì nó cũng không thể ảnh hưởng đến cuộc đua được.

Sau khi nắm bắt sơ bộ tình hình và tiếp tục nhìn về phía trước, Haruyuki hơi ngạc nhiên khi có những kiến trúc khổng lồ đang đuổi theo họ. Ba khán đài với hơn 600 người xem đang tự động đuổi theo cuộc đua. Hiện giờ, cậu đã thấy tiếng reo hò cổ vũ của khán giả xen lẫn với tiếng gầm rú của động cơ.

“Fufufu, có vẻ như bọn họ đều tham gia cá cược”

Đáp lại lời nói cùa Kuroyuki Hime, Fuuko phụ họa

“Tớ có thấy các «Matchmaker» đang bận rộn ở chỗ đó”

Matchmaker là các Burst Linker bí ẩn quản lí trường cá cược «Akihabara Battle Ground». Xem ra ông ta cũng nhân dịp này để kiếm chút đỉnh.

“Hey, vậy là chị cũng đã đến  Akiba BG rồi sao, Raker-san?”

Haruyuki hỏi trong khi đang cẩn thận điều chỉnh tay lái, và người trả lời không phải là người bị hỏi mà là Kuroyuki Hime với nụ cười gượng gạo

“Không chỉ đến, Raker còn một lần…”

Tuy nhiên cậu không thể nghe được phần còn lại của câu trả lời. Nguyên do là vì tiếng cổ vũ của các khán giả đột nhiên tăng lên gấp đôi, chồng chéo với những âm thanh chói tai. Nhìn sang bên phải, khuôn mặt của Haruyuki dường như đông cứng, cậu hét lên

“Uwah, Pard san đã bắt đầu rồi”

Nguồn gốc của âm thanh vừa rồi là do các loại vũ khí của bốn Burst Linkers ngồi phía sau đội đỏ bắn ra. Xem ra chỉ có người lái xe- Blood Leopard là ở cự li gần, còn bốn người kia đều thuộc tầm xa. Các khẩu súng máy và súng trường của họ lên tiếp bắn ra các viên đạn.

Họ đang nhắm vào đội xanh đang ở phía bên phải của mình. Ngược lại, dường như tất cả các thành viên trong đội xanh đều thuộc loại cận chiến, vì vậy lớp áo giáp thép của Frost Horn và một thành viên khác đang hiện ra ngăn chặn cơn mưa đạn trong tuyệt vọng. Do thanh HP đã bị khóa nên họ sẽ không bị chết cho dù có trúng bao nhiên đạn, nhưng có vẻ như hiệu ứng khi bị bắn vẫn tồn tại khiến cơ thể họ thỉnh thoảng bị văng ra, và các tay súng không bỏ lỡ dịp này mà nhắm vào con tàu.

“bọn khốn! Ta sẽ không tha thứ cho các ngươi! Touli!

Frost Horn hét lên, ngay sau đó là tiếng hét đáp lại “OK, Horn-kuuuun!” Tourmaline Shell quay tay lái về phía bên trái. Con tàu của đội xanh nhanh chóng thu hẹp khoảng cách với con tàu của đội đỏ. Dường như họ có ý đinh đánh bại kẻ thù bằng một cuộc tấn công cự li gần. ‘Đó chắc là chiến thuật cướp biển yêu thích của Frost Horn’ Haruyuki suy nghĩ trong khi hào hứng theo dõi sự việc. Các khán giả đằng sau cũng rất phấn khích cùng với tiếng la hét ‘Thông nó đê..’ hay ‘ chơi luôn đê ngại gì vết bẩn…”

Khi hai con tàu đến gần nhau, tỉ lệ đạn trúng tự nhiên cũng tăng lên theo. Vô số các vết đạn tạo ra trên thân tàu cùng với các tia lửa tí tách, nhưng độ bền của nó khá cao và tốc độ có vẻ không hề giảm đi

“Được rồi, tiếp chiêu đi! Đỡ lấy nắm đấm, linh hồn của người đàn ông này!”

Frost Horn đứng dậy hét lên và không quên giơ nắm đấm to tướng của mình lên cao.

Ngay lập tức, Blood Leopard, người đang lái con tàu màu đỏ, quay tay lái nhanh đến mức khó có thể nhìn thấy được. Các bánh xe ma sát mãnh liệt với cây cột, con tàu nhanh chóng xoay một vòng. Kết quả là con tàu đội đỏ đụng vào một bên của con tàu đội xanh. Do va chạm đó, Frost Horn, người đang chuẩn bị tung ra cú đấm hoàn toàn bị mất cân bằng và---

“Huh! Huh! Huuuuuuuuuuuh!?”

Cùng với tiếng thét, hắn nhanh chóng trượt khỏi con tàu. Dù gì thì nó cũng đang di chuyển ở tốc độ 500km/h. Trong khoảnh khắc chạm vào bề mặt cây cột, hắn bị bắn lên cùng với những âm thanh rùng mình và tia lửa điện. Lặp đi lặp lại khoảng khắc đó, tiếng thét cùng với hình bóng hắn nhỏ dần, và sau vài giây thì chẳng còn gì nữa.

Trong khi đó Pard san ổn định lại con tàu như chưa có gì xảy ra và tiếp tục duy trì khoảng cách. Tiếp tục là các đòn tấn công tầm xa. Đội xanh cố gắng tiếp cận họ thêm một lần nữa, nhưng dường như con tàu đã đến giới hạn của nó. Đột nhiên hai bánh xe bên trái bung ra trong ngọn lửa, cỗ máy dài sáu mét quay một vòng. Trong những tiếng thét của ba ‘hành khách’ ngồi phía sau, âm thanh của động cơ vang lên. không ngừng. Và sau đó—

Một vụ nổ lớn.

Cỗ máy cháy thành than và các thành viên còn lại nhanh chóng biến mất khỏi tầm nhìn hệt như Horn, trong tiếng la hét của khán giả. Haruyuki cúi đầu xuống trong sự sợ hãi, trong khi Fuuko và Kuroyuki Hime đưa ra lời bàn luận, dường như họ rất ấn tượng về việc vừa rồi.

“Thì ra là thế. Mọi việc sẽ kết thúc nếu như người chơi bị rơi ra khỏi tàu con thoi. Tuy nhiên cuộc tấn công của đội  Promi quả thật rất tuyệt”

“Thật vậy. Không hổ danh là Leopard, người lái tàu và các thành viên đều có kĩ năng tuyệt vời, có vẻ như khả năng của cô không hề bị mai một”

“Giờ không phải là lúc tán dương đội bạn đâu, nee san. Họ đang đến sau chúng ta rồi kìa”

Cùng với tiếng hét của Chiyuri, bốn tay súng của đội đỏ đã chuẩn bị xong vũ khí và cùng nhau quay về phía bên trái. Các họng súng nhắm thẳng vào con tàu No.1, chính xác hơn thì họ đã tính toán kĩ lưỡng đường cong quỹ đạo đạn.

“Wow, wow..”

Haruyuki than thầm, và nhanh chóng bẻ tay lái về phía bên trái. Tuy nhiên, Pard san với sự điều khiển tài tình của mình, đã duy trì chính xác khoảng cách giữa hai con tàu. Các khán đài ngay lập tức tăng sự kích thích cho người lái tàu khi di chuyển song song với hai chiếc xe đang chạy vòng quanh cột trụ đường kính 100m- chu vi 314m, nhưng đây là một cuộc chạy trốn trong vô vọng. Một trong những tay súng phát hiệu lệnh, và sau đó cả bốn tay súng cùng khai hỏa một lúc.

“……!”

Nghĩ rằng không thể tránh né được nữa, Haruyuki theo phản xạ cúi đầu xuống, nhưng những gì cậu nghe thấy không phải là tiếng của viên đạn mà âm thanh chói tai do đạn lệch. Khi cậu bối rối quay sang nhìn về phía bên phải, một cảnh tượng không thể tin được hiện ra trước mắt cậu.

Nghiêng người ra từ mạn phải, Black Lotus đang dùng kiếm chém với một tốc độ kinh ngạc và làm lệch đi hầu hết các viên đạn. Ở hàng ghế phía sau cô, Cyan Pile cũng sử dụng «Pile driver» ở bên tay phải để tạo thành một lá chắn bảo vệ khung máy móc.

Có rất ít các viên đạn lọt qua khỏi sự bảo vệ của hai người và tác động vào thân tàu do đó, độ bền của nó giảm đi không nhiều, nhưng với tốc độ này thì tình hình sẽ dần xấu đi. Ngay cả khi họ cố gắng tiếp cận để tấn công cận chiến, Haruyuki không nghĩ rằng kĩ năng lái tàu của mình có thể hơn được Pard san, ngược lại còn có thể làm cho những thành viên quý giá trong đội chịu cảnh như đội xanh vừa rồi

“Thật là, do chúng ta không có hệ đỏ, nên mới để cho họ bắn càn như vậy”

Ngồi ở ghế bên trái, Chiyuri lên tiếng trong sự phẫn nộ. Chắn chắn, không có khả năng chiến đấu tầm xa là điểm yếu lớn nhất của Nega Nebulas kể từ khi quân đoàn hồi sinh trở lại. Các trận thua của họ trong trận chiến bảo vệ lãnh thổ, phần lớn là do sự mạnh mẽ của các hệ đỏ của đội đối lập.

Tuy nhiên, giờ không phải là lúc để than vãn. Haruyuki quyết định thách thức Pard san trong trận chiến giữa hai người lái tàu, và cậu cố gắng truyền đạt điều đó cho những người phía sau. Tuy nhiên trước khi cậu kịp nói thì

“ Để chị xuống đi”

Sky Raker lặng lẽ nói

“Eh..Master, chị đang nói gì vậy”

Đó đơn giản là một phép tính. Đội của Promi có 5 người, trong đó bốn người đều trang bị những vũ khí hạng nặng. Nếu chị rời khỏi tàu, thì chỉ còn lại bốn người ở đây, lúc đó chúng ta có thể cắt đuôi được họ”

“Ý tưởng chẳng hay chút nào đâu, Nee san”

Chiyuri hét lên, nhưng Raker bình tĩnh giải thích

“Chị đã nói rồi. Kể từ lúc tham gia, chúng ta phải giành hạng nhất với tất cả những gì chúng ta có. Đây chính là cách mà chị ‘sử dụng tất cả sức lực của mình’. Nếu không làm vậy, ta không thể nào đối phó được với Leopard”

Nói rồi, avatar bầu trời không ngần ngại nắm lấy cạnh tàu và cố gắng nhảy ra.

Ngay lập tức, Haruyuki bẻ tay lái về phía bên phải. Con tàu quay một nửa vòng buộc Raker phải ngồi lại vào chổ.

“Không đúng, không phải vậy đâu, Master!”

Trong khi tập trung toàn bộ tâm trí vào tay lái và bàn đạp và cố gắng trong tuyệt vọng nhằm lấy lại sự ổn định cho con tàu, Haruyuki lên tiếng

“rời khỏi đây không thể coi là đã sử dụng toàn lực! Nếu chị không chiến đấu trên chiến trường, chị sẽ không thể truyền đạt bất cứ điều gì, phải không ?”

“Crow nói đúng đấy, Raker”

Tiếp tục phòng thủ với một tốc độ đáng kinh ngạc, Kuroyuki Hime cũng hét lên

“Chúng ta là một đội! Năm người chúng ta sẽ cùng nhau chiến đấu, và cùng giành chiến thắng.”

“Nhưng…Nhưng, tớ”

Fuuko lại tiếp tục lớn tiếng phản bác

“Nhưng tớ không có cách nào chiến đấu. Tớ không thể tấn công, cũng không thể đứng lên phòng thủ. Tớ không làm được bất cứ việc gì ngoài việc ngồi đây như một vật trang trí”

“Vẫn có những điều chị làm được mà”

Những tiếng thét phát ra từ cổ họng của Haruyuki

“Đôi.. đôi cánh được tạo ra và ấp ủ hi vọng của chị”

Cậu cảm thấy do dự khi nói về việc này ở đây. Sky Raker có cảm xúc và lí do riêng của mình khi ngoan cố tiếp tục phong ấn sức mạnh của mình khi quay lại quân đoàn. Haruyuki không muốn động chạm nhiều đến việc này. Do vậy, cậu mới cố gắng đưa cô đến đỉnh của Hermes Cords, vì lí do gì đó mà cậu tin rằng đó là nơi duy nhất mà cậu có thể nhắc đến nó.

Tuy nhiên, nếu Raker rời khỏi con tàu lúc này, cơ hội đó sẽ vuột mất mãi mãi. Do đó, Haruyuki không còn cách nào khác ngoài việc hét lên và cầu nguyện những lời nói của mình sẽ đến được với cô.

“Thanh tuyệt kĩ rất khó tích tụ trên sân đấu này… vì thế, em không thể bay được. Nhưng, đôi cánh của chị thì khác. Thanh chỉ số sẽ được sạc đầy ngay khi trang bị, đồng nghĩa với việc chị có thể bay ở đây”

Haruyuki quay mặt về phía sau, và nhìn thẳng vào đôi mắt của Raker

‘làm ơn! Xin chị hãy dùng đôi cánh cung cấp sức mạnh cho con tàu này. Không, cho tất cả chúng ta. Nếu được vậy, chúng ta sẽ thoát khỏi sự truy đuổi của đội Promi”

Hoàn toàn yên lặng

Tai của Haruyuki không còn nghe được tiếng của những viên đạn bắn tới, tiếng của Kuroyuki Hime và Takumu đang cố gắng làm lệch chúng, hay tiếng hò reo của khán giả. Cậu căng đôi tai mình chỉ để nghe tiếng thở mỏng manh của Sky Raker, cũng như âm thanh của sự thống khổ đang truyền vào nó

---Mình đã làm tổn thương Sacchan.

---Mình đã làm tổn thương cô ấy bằng lời nói, thái độ và cả trái tim. Mỗi giọt nước mắt của Sacchan rơi xuống đã tạo thành năng lượng cho đôi cánh của mình. Vì thế, mình không thể trở lại được…

‘Sai lầm nghiêm trọng đấy, Raker!!”

Đột nhiên, Kuroyuki Hime ngừng tay, quay lại và đối diện trực tiếp với cô ấy

Các viên đạn lập tức thâm nhập vào bên trong khoang tàu, tàn nhẫn tấn công cơ thể Black Lotus. Ngay cả khi cơ thể mỏng manh của cô bị ảnh hưởng dưới tác động của chúng, Kuroyuki Hime vẫn nói chắc nịch

‘Tớ..Tớ đã ngu ngốc. Tớ đã không cố gắng hiểu được những gì cậu đang làm. Tớ chỉ muốn cậu thuộc về tớ, đồng tâm hiệp lực với tớ, và tớ đã nghĩ rằng cậu đã phản bội, do đó tớ đã phẫn nộ và tức giận bạn một cách vô lí. Tớ không có quyền yêu cầu cậu bất cứ điều gì…nhưng”

Cuối cùng giọng của Kuroyuki Hime dao động giống như những cảm xúc mạnh mẽ đang lan truyền khắp người cô. Khi khuôn mặt sắc cạnh đen nhánh của cô rơi ra những giọt nước mắt màu xanh, Hắc Vương hét lên

“Nhưng bây giờ chính là lúc cậu bay! Không phải vì tớ hay vì lợi ích riêng của quân đoàn. Mà là vì chính bản thân cậu, Raker…!”

Cùng lúc đó, một trong những viên đạn của khẩu súng trường lớn đã bay thẳng vào cơ thể của Black Lotus. Sky Raker nhanh chóng dùng hai tay của mình để đỡ lấy cơ thể cô. Cánh tay gầy guộc của cô run lên từng chút một khi cô đỡ lấy bạn của mình

“Master, Không, Fuuko-san.”

Trong khi tuyệt vọng điều khiển con tàu, Haruyuki nói lên những lời đang hiện ra trong tâm trí cậu

“hai tháng trước, Kuroyuki Hime senpai đã bước một bước quan trọng trên nóc tòa nhà  Shinjuku Southern Terrace. Đó là lý do vì sao, lần này, xin vui lòng…dùng đôi tay của chị kéo chị ấy về phía chị. Đó chính là khoảng cách cuối cùng không thể rút ngắn được do em hay bất kì ai khác. Đó chính là điều mà chị có thể làm”

Có lẽ những lời nói đó không thể truyền được đến cô

Nhưng, ngay lúc đó, cánh tay run rẩy của Fuuko lập tức dừng lại. Cô từ từ vòng tay ra sau lưng Kuroyuki Hime, đỡ lấy và trao cho bạn mình cái ôm thật chặt.

Vô số viên đạn bay qua họ, nhưng sự yên tĩnh vẫn chưa có dấu hiệu bị phá vỡ.

“…Cảm ơn cậu, Lotus. Cuối cùng tớ cũng nhận ra điều đó. Đôi cánh của tớ…. không đong đầy nước mắt của cậu, mà chan chứa những hi vọng, tấm lòng và tình yêu của cậu”

Sau khi đưa cơ thể của Kuroyuki Hime về ghế ngồi của cô, Sky Raker gật đầu một cách dứt khoát

“Vì thế, tớ không được phép sợ hãi. Tớ sẽ bay. Tớ nhất định sẽ bay ngay lúc này”

Ngay lúc đó, cuối cùng Haruyuki cũng nhận ra

Sky Raker không phải không muốn sử dụng nó. Cô đã sợ hãi. Cô sợ rằng, ngay cả khi trang bị Enhanced Armament ( vũ khí tăng cường) cô cũng không thể bay trở lại, cũng giống như đôi chân mà cô đã đánh mất, sức mạnh tinh thần tiêu cực của cô sẽ làm mất khả năng của nó.

Nhưng bây giờ, khi cô ưỡn ngực và giơ hai tay lên bầu trời, không hề có dấu hiệu của sự sợ hãi.

Đôi mắt màu đỏ của cô nhìn chằm chằm vào khoảng không vô hạn—

“«Calling Gale»!!”

Trong khoảng không phía trước con tàu của họ, trong màu xanh bất tận của bầu trời, Haruyuki thấy một ánh sáng màu xanh nhấp nháy rực rỡ

Nó biến thành hai chùm sáng chiếu xuống, bất chấp tốc độ di chuyển cực cao của con tàu để chạm chính xác vào cơ thể của Raker. Ánh sáng bao trùm toàn bộ cơ thể và ngay lập tức tập trung vào phần lưng của cô, thực thể hóa thành một vật phẩm sang trọng, vũ khí hỗ trợ= «Gale Thruster». Nhiều khả năng do sự tác động của vũ khí vừa sinh ra, mũ và váy áo của cô hoàn toàn tan biến, để lộ cơ thể thon thả

“Raker…” “Master!” “Nee-san!” “Raker-san!”

Bốn người còn lại kêu lên cùng một lúc, Raker gật đầu trấn an và nhảy ra khỏi chỗ ngồi của mình. Đương nhiên, cô không thể ném mình ra ngoài không gian. Cô mượn tay của Lime Bell để di chuyển ra sau con tàu và nắm chặt cánh lướt gió ở sau.

“Crow, ổn định con tàu thẳng về phía trước.”

Haruyuki lập tức tuân theo lệnh của Raker. Có lẽ thấy được ý định của tàu No.1, các tay súng trên tàu No.2 của đội đỏ đã tăng hỏa lực lên gấp bội, nhưng một lần nữa chúng lại bị Kuroyuki Hime đánh văng ra.

“Chuẩn bị nào! Ba giây đếm ngược. Hai. Một. Zero!”

*ẦM* một âm thanh vượt sức tưởng tượng được tạo ra, Haruyuki phải nghiến chặt răng khi toàn bộ cơ thể bị đẩy về phía trước.

Thật là một sự gia tốc đáng kinh ngạc. Khi cậu nhìn vào cửa sổ để xem phía sau trong khi cố gắng giữ vững quỹ đạo của con tàu, cậu đã thấy hai ngọn lửa máy bay phản lực phát ra từ lưng của Sky Raker hệt như sao chổi. Ngọn lửa đó rõ ràng lớn hơn so với khi Haruyuki sử dụng «Gale Thruster». Các hiệu ứng ánh sáng thừa thải «Over-Ray» không hề được sinh ra, do đó nó không phải là sức mạnh của hệ thống tâm ý. Đây là sức mạnh được kết tinh từ những nỗ lực vô cùng lớn của Sky Raker cùng một lượng lớn điểm Burst được đổ vào đó trong suốt một thời gian dài.

Khi Haruyuki nhìn lại về phía trước, cậu có thể nhìn thấy đồng hồ đo tốc độ ở phía cuối bên phải tấm kính chắn gió đã vượt qua giới hạn và đạt 650km/h. Cơn mưa đạn nhanh chóng bị bỏ lại cùng với con tàu No.2 dần dần thành một chấm nhỏ.

Dừng cơn ngưỡng mộ đang chực chờ trào ra khỏi lồng ngực, Haruyuki tập trung vào việc điều khiển con tàu. Nếu những hành động của cậu chỉ chệch một chút thì khi di chuyển với tốc độ này, cỗ máy lập tức sẽ bị phá vỡ. Không hề có bất cứ chứa ngại vật nào trên đường đua cho đến thời điểm này, nhưng cho dù là một sơ suất nhỏ, cậu cũng không thể phạm phải được.

Tuy nhiên, nửa giây sau, nỗi sợ của Haruyuki đã thành hiện thực. Vật thể lạ đã xuất hiện ở phía trước. Một vài cái vòng có màu sắc cầu vồng xếp dọc trên bề mặt cây cột, khoảng cách giữa chúng là khá lớn. Đường kính của chúng ít nhất là ba mét, và nếu cứ đi đúng như thế này, họ chắc chắn sẽ va vào một trong số chúng.

“Em..Em không thể tránh nó được. Raker san, chị mau về chỗ ngồi đi”

Haruyuki điên cuồng hét lên. Tuy nhiên, trước khi cậu hoàn thành được câu nói.

“Không, lao thẳng qua nó đi, Crow!”

“Eh…Nhưng?”

“Không sao đâu”

Cuối cùng thì cột năng lượng của «Gale Thruster» đã cạn kiệt, vì vậy một lần nữa Raker mượn tay của Chiyuri để trở về chỗ ngồi của mình. Sau khi xác nhận điều đó, Haruyuki quyết tâm và nắm chặt tay lái

“OK, chúng ta sẽ lao qua nó. Tất cả mọi người, nắm chặt lấy”

Khoảng hai giây sau đó

Con tàu No.1 không hề giảm tốc độ và lao thẳng vào các vòng tròn sặc sỡ.

Chương 9 Edit

Hiệu ứng tác động và sau đó là một vụ nổ- tất cả đều không xảy ra.

Thay vào đó là một hiện tượng kì lạ bao bọc xung quanh cỗ máy. Bầu trời trong xanh xung quanh biến mất, thay vào đó là một chùm các ánh sáng bảy sắc cầu vồng giống như những vòng tròn bí ẩn đang lan rộng ra xung quanh. Đồng thời, những tiếng rít của bánh xe đột ngột biến mất, chỉ có một âm thanh cao vút tràn ngập khắp toàn bộ không gian.

Trong khi cảm thấy kì lạ khi toàn bộ âm thanh giao động và các vụ nổ của cuộc đua biến mất, Haruyuki hỏi một cách rụt rè

“Ah… umm, senpai, đây là gì vậy?”

“Đó là Warp Zone”[51]

Đáp lại câu hỏi của cậu, Kuroyuki Hime trả lời một cách dứt khoát khiến cậu phải ngạc nhiên “Heh?” và quay người lại

“W-Warp!? Có một thứ như thế trong cuộc đua sao?”

“Thì ra là thế… không, đúng hơn, nó tồn tại ở đây một cách tự nhiên, Haru”

Lần này thì Takumu gật đầu. Giơ một ngón tay, cậu ta giải thích việc đó trong chế độ ‘giáo sư’

“thử nghĩ xem nào. Nhớ lại thì Hermes Cord có chiều dài khoảng 4000km, phải không? Và tốc độ tối đa của con tàu này là 500km/h. Dù chúng ta đang gia tốc, thì bằng các phép tính đơn giản, ta phải mất đến 8 tiếng để đến được mục tiêu. Như vậy thì chẳng khác gì một cuộc đua sức bền. Nếu thế thì thật là vô nghĩa khi cứ để người lái cắm đầu mà chạy như vậy”

“A, thì ra là vậy. Nếu nói như thế…”

Sau khi hiểu một cách nhanh chóng, Haruyuki nhìn vào đồng hồ đo khoảng cách, và thấy bốn con số trên đó giảm một cách chóng mặt. Dường như họ đã tạo một lối tắt đi qua vùng không gian này cho đến khi cách mục tiêu khoảng 1000km.

“nói vậy thì, sẽ rất kinh khủng nếu không thoát ra được cái vòng này”

Chiyuri nói trong khi chiếc mũ của cô đang run rẩy, khiến Kuroyuki Hime trả lời cô bằng một nụ cười

“Này này, Bell, nếu mọi việc không tốt đẹp thì ta chỉ cần quay lại điểm đó thôi, không phải sao?”

“Ah, đúng vậy, nhưng nếu chúng ta quay trở lại lúc này, thì chẳng khác nào ta đang thừa nhận thất bại trong cuộc đua”

“Oh, chị hoàn toàn đồng ý với ý kiến đó”

Một tiếng cười ngắn phát ra từ hai người, và sau khi ổn định lại, Kuroyuki Hime nói

“…Raker,cảm ơn cậu. và …. Xin lỗi. Cậu đã gặp rắc rối trong một thời gian dài chỉ vì sự hèn nhát đáng khinh của tớ”

Tuy nhiên, hành động cúi đầu của cô cùng với lời xin lỗi đã được bàn tay của Sky Raker ngăn lại.

“Lotus. Tớ cũng… tớ cũng có nhiều thứ cần phải xin lỗi cậu. Nhưng, có lẽ lời nói là không đủ để diễn tả tất cả những thứ chúng ta muốn truyền tải cho nhau. Đó là lí do tại sao…. Một ngày nào đó, tớ sẽ lại trở thành một «duel» của cậu với toàn bộ sức lực của mình, lúc đó hãy nói tất cả mọi thứ.”

“Uk, hãy… hãy làm như vậy đi”

Kuroyuki Hime đáp lại bằng một giọng thì thầm, và sau khi nhắm mắt lại, cô nở một nụ cười nhẹ nhàng.

“Nếu tớ nhớ không lầm thì trong tất cả các lần chiến đấu, tớ thắng 1213 lần. À mà bao nhiêu lần bại ấy nhỉ?”

“Ah, đừng có quên những con số không có lợi cho mình như thế chứ”

Tiếng cười hòa thuận một lần nữa vang vọng trong Warp Zone, và trong khi thả mình vào những âm thanh dội lại nhẹ nhàng, Haruyuki thầm nghĩ trong tâm trí

--Cuối cùng thì mối quan hệ của hai người họ cũng không cần mình xen vào nữa rồi. Họ chắc chắn đã kết nối lại với nhau tại nơi nào đó trong sâu thẳm tâm hồn. Oh… các mỗi liên kết đã được nuôi dưỡng trong Accel World, nơi thời gian trôi nhanh hơn gấp 1000 lần.

Cậu nhắm mắt lại và trôi theo những dòng suy nghĩ--

Tuy nhiên, vào khoảnh khắc đó

Vùng lưng của cậu đột nhiên đau nhói. Đồng thời, tuy là đang tự nói với bản thân, nhưng Haruyuki có cảm giác một giọng nói lạnh như băng nào đó đang vang vọng khắp tâm trí cậu.

--Nếu vậy thì, điều ngược lại cũng chắc chắn đúng, phải không?

--Nơi này cũng tồn tại những hận thù xấu xí được lai tạo và lan rộng trong thế giới của những người đang gia tốc 1000 lần trong Accel World. Có lẽ ở trong lòng ta cũng như vậy

--Đúng vậy. hạt giống của lòng hận thù đã không biến mất mà đang bắt rễ trong lòng ngươi. Kiên nhẫn chờ đợi cho đến khi nó nảy chồi.

--Ngươi đã quên mất những kẻ đã hà hiếp ngươi? Ngươi đã quên mất những nỗi đau mà chúng gây ra cho chúng ta bằng những âm mưu hiểm độc và bạo lực một cách phi lí? Cần phải ăn miếng trả miếng. Sức mạnh của quyền lực. Các ‘mầm mống’ của chúng vẫn còn tồn tại trong lòng ngươi”

Cùng lúc với giọng nói đen tối và méo mó đang thì thầm với cậu, một số gương mặt bỗng dưng xuất hiện phía sau mí mắt đã khép chặt của cậu

Các bạn cùng lớp chế giễu và đùa cợt Haruyuki trong những ngày học tiểng học. Những tên đầu gấu thẳng thừng đòi tiền và đồ đạc của cậu, chúng sẵn sàng cho cậu ăn đòn. Một lúc sau, khuôn mặt của họ biến mất, thay vào đó là những khuôn mặt của các avatar chiến đấu. Mặc dù ít, nhưng những Burst Linkers mà cậu ghét đang nhìn xuống phía cậu từ một nơi cao, và nở nụ cười nhạo báng.

--Ngươi có thể hiểu được tất cả bọn chúng? Ngươi có thể liên kết với chúng?Không. Bất khả thi.

--Vâng, đó là sự thật. Tôi đã khiến một trong số họ biến mất khỏi đây mãi mãi. Đó là lí do tại sao tôi không thể liên kết được với họ. Nhưng… đó là do bất đắc dĩ. Hắn ta đáng bị như vậy.

Cậu hét lên trong tâm trí, và nỗi đau ở lưng ngày càng mãnh liệt hơn. Tuy nhiên, thật kì lạ, nỗi đau đó không đơn thuần là sự khó chịu. Nó càng đau, cảm giác thoải mái lại càng được giải phóng. Giống như khiến người ta lo lắng, hoặc là đang dụ dỗ, giọng nói ấy tiếp tục vang lên.

--đúng vậy, tiêu diệt chúng là điều tất yếu. Ngươi đã có sức mạnh để làm điều đó. Ngươi chỉ cần nói một từ, một cái tên. Chỉ cần như vậy, ngươi có thể nghiền nát tất cả bọn chúng mà không để ai sống sót. Nuốt chửng, cắn xét, tiêu…

“Ka… Karasu-san!?”

Vai trái của Haruyuki bị nắm chặt cùng với tiếng gọi rõ nét, khiến cậu đột ngột mở mắt ra. Sau một thoáng cơ thể trở nên cứng ngắc, cậu quay người lại bằng một chuyển động vụng về.

Sky Raker ngồi ở hàng giữa bên trái đặt tay lên vai cậu. Với mối quan tâm đang cháy bỏng trong đôi mắt, cô nhìn cậu một cách chăm chú. Đôi môi mỏng của cô phát ra những tiếng khô khốc.

“Karasu-san, vừa rồi… đã xảy ra điều gì vậy?”

“Eh… vừa rồi… ưm có làm gì đâu ạ”

Trong khi cảm thấy có lỗi vì tưởng mình vừa gây ra điều gì, Haruyuki tuyệt vọng lắc đầu. Nhưng cậu không hề cố gắng nói dối. Cơ thể của cậu chỉ đơn thuần đang ngồi trên ghế và nắm lấy tay lái. Cậu đã nói thật khi nói rằng mình không hề làm điều gì.

Tuy nhiên, ngay cả Kuroyuki Hime cũng nói bằng một giọng thấp

“…chị cũng…thấy nó… trong một thời điểm nào đó, cơ thể của em đã tỏa ánh sáng «Over-Ray» của sức mạnh tâm ý

Lần này thì Haruyuki thật sự bị sốc, cậu thở hỗn hễn:

Cậu chắc chắn không hể sử dụng «Hệ thống tâm ý».Ít nhất cậu có thể chắc chắn khẳng định như vậy. Với khả năng luyện tập của mình, thì cậu không thể kích hoạt một cách vô thức khả năng «override»[52] được.

“Không..không thể nào. Em không hề sử dụng sức mạnh đó. Em nói hoàn toàn là sự thật”

Cậu hét lên trong khi lắc đầu một cách điên cuồng. Fuuko cố gắng giữ vai cậu lại, nhưng cuối cùng cô phải buông ra cùng với tiếng thở dài.

“……Yeah. ĐÚng là không thể như thế. ‘Over Ray’ của Karasu-san có màu bạc. Nhưng…. Ánh sáng vừa rồi là..”

Giọng của Fuuko chìm vào yên lặng, và Kuroyuki Hime nối tiếp theo cô ấy

“Đúng vậy. đó chắc chỉ là sự nhầm lẫn thôi. Có thể là do hiệu ứng của các luồng ánh sáng xung quanh được cơ thể bạc của Crow phản chiếu lại. Xin lỗi vì làm em giật mình. Tuy nhiên cũng do em có cơ thế chói lọi như vậy mà ra.”

Sau khi cô nói những lời nói đó bằng một giọng điệu bình thường thì bầu không khí trong con tàu đã khôi phục lại khoảng 70%. Takumu và Chiyuri thở hắt ra và nói ở hàng ghế phía sau

“Thật là…. Đừng làm em hoảng sợ thế chứ, nee san. Oh, đôi lúc thì avatar của Haru cũng khá chói sáng à nha”

“Thật sự là vậy. Đúng rồi, ta có thể dùng lưu huỳnh để oxy hóa bớt lớp giáp bạc này được đấy”

“Ahaha, ý tưởng độc đáo đấy, Takkun”

Haruyuki vô thức nở nụ cười cay đăng khi nghe cuộc trò chuyện giữa hai người bạn thơ ấu của mình. Cậu cảm thấy những căng thẳng trong cơ thể đang dần dần biến mất, nhưng sự lạnh lẽo trong trái tim cậu không dễ dàng mất đi như thế được.

Cậu đã nghe thấy giọng nói đó nhiều lần trong vài tháng qua. Haruyuki nghĩ rằng giọng nói mang hiệu ứng kim loại đó như một thứ gì đó được tạo ra từ sâu trong trái tim cậu. Một mặt khác của cậu, được sản sinh ra từ những cảm xúc tiêu cực tích lũy sâu bên trong tâm trí. Là một người thường xuyên phải lủi thủi một mình khi còn nhỏ, Haruyuki có một nét riêng là có thể nói chuyện với chính tâm trí của mình.

Nhưng mà—liệu đó có phải là sự thật? Điều gì nếu như nó không phải là tâm trí của cậu, mà đến từ một người nào đó khác ngoài Haruyuki.

Nhưng trong trường hợp đó, chủ nhân của giọng nói không phải là Accel World, mà trong Neuro Linker của Haruyuki. Bởi vì giọng nói đó phát ra ngay cả khi cậu không Dive vào đó. Liệu nó là chương trình virus hay AI program? Hay… đó là ý thức của ai đó được chèn vào bộ nhớ Linker của cậu? Điều đó là không thể, phải không?

Cảm giác như có ai đó đang cười trộm cậu ở một nơi nào rất xa, Haruyuki chớp mắt và nhanh chóng rủ bỏ những suy nghĩ đó ra khỏi đầu. Lúc này không phải là lúc để nghĩ đến những việc như thế. Cuối cùng họ cũng đến được điểm cuối của «Hermes Cord Traversing Race», và họ buộc phải dành chiến thắng bằng bất cứ giá nào.

Khi mở to đôi mắt, cậu nhìn thấy một vòng ánh sáng xanh phía trước con tàu của họ. Đó có lẽ là lối ra của Warp Zone.

“Mọi người, chúng ta chuẩn bị trở về đường đua. Giữ chặt!!!!”

Nắm vững tay lái, Haruyuki hướng mũi con tàu vào giữa vùng ánh sáng màu xanh. Trong nháy mắt, tầm nhìn phía trước bị cản trở, và con tàu nhanh chóng bị nuốt vào vòng xoáy ánh sáng.

“……Waah!!”

Người hét lên đầu tiên là Chiyuri.

Sau đó là tiếng kêu đầy ngạc nhiên của các thành viên, bao gồm cả Haruyuki.

Toàn bộ bầu trời là một màu đen tuyền. Cùng với đó là vô số các điểm sáng tạo thành dòng lấp lánh. Đó chính là dải ngân hà. Tuy nhiên, về số lượng và độ lấp lánh của các vì sao thì chúng hoàn toàn khác xa so với lúc nhìn bầu trời đêm trong sàn đấu ‘Ánh trăng’ hay ‘Sa mạc’. Mặc dù đang trong khung cảnh trong trẻo nhưng lạnh lùng và tĩnh lặng, nhưng tựa hồ có thể nghe thấy giai điệu dễ nghe của các vì sao đang diễn ra ở một nơi nào đó.

Trụ thép lớn, thang máy vũ trụ «Hermes Cord» đâm thẳng vào thế giới của các vì sao và vươn cao hơn nữa. Ánh sáng mặt trời gay gắt từ bên trái chiếu thẳng vào mặt cong của cây cột. Ánh sáng đó chiếu thẳng vào con tàu đang đi với tốc độ cao, lấp lánh ánh bạc, tạo ra một cái bóng dài ở phía bên phải xe.

“…. Đây là vũ trụ sao…”

Thì thầm, Kuroyuki Hime hướng thanh kiếm bên phải thẳng về phía thiên hà Milky Way (tên khác của dải ngân hà). Cô tiếp tục thì thầm bằng một giọng trầm lắng

“Quang cảnh này được tạo ra từ các máy chủ của BB…..hay là…”

“Có thể họ đã sử dụng các camera công cộng để tạo ra những hình ảnh này. Các vị trí của các ngôi sao thật quá chính xác..”

Fuuko thì thầm đáp lại

Đương nhiên, cho dù là hình ảnh thật thì sau khi đi qua hệ thống camera, internet rồi sau đó vào Neuro Linker, so với hình ảnh nhìn bằng mắt thường của các phi hành gia hay khách du lịch sẽ có đôi chổ sai khác. Mặc dù vậy, Haruyuki, và có thể là bốn đồng đội của cậu, tiếp tục nhìn chằm chằm vào thiên hà với những cảm xúc xao xuyến trong lồng ngực.

‘Nếu có thể, tôi muốn chiêm ngưỡng thế giới im lặng, lạnh lẽo nhưng sống động này mãi mãi.’ Mặc dù Haruyuki mong ước như vậy, nhưng tiếc rằng khoảnh khắc này không thể tồn tại đươc lâu.

Những âm thanh của nhiều động cơ vang lên phía sau họ. Tất nhiên, không thể nghe được bất cứ âm thanh nào trong không gian, nhưng đây dường như là sự ưu tiên nho nhỏ trong Accel World. Nhanh chóng quay người lại, cậu thấy các cổ máy khác nhau đang đi ra từ Warp Zone.

Dẫn đầu là con tàu màu đỏ thẩm của Blood Leopard. Ngay phía sau là con tàu nâu sẫm do Ash Roller điều khiển. Xa xa là con tàu của đội Vàng.

Một thời gian ngắn sau đó, hai con tàu của hai quân đoàn khác lần lượt xuất hiện. Dường như chỉ còn lại 6 đội bao gồm cả đội của Haruyuki. Vậy là ngoài đội của Frost Horn, có hai đội khác đã bị loại, cùng với con tàu han gỉ bị bỏ lại ngay từ đầu.

Ngay sau đó, một âm thanh lớn hơn vượt qua cả sự gầm rít của các động cơ, làm rung chuyển cả vùng không gian. Ở trên đầu họ, ba khán đài lớn lần lượt xuất hiên. Hơn 600 Burst Linker cùng nhau giơ tay lên và dậm chân xuống. Trong khi chìm đắm trong sự cổ vũ, 6 con tàu chạy vội vã thành một hàng.

“Được rồi!! chỉ còn lại 5 đối thủ.”

Giọng của Kuroyuki Hime đột nhiên thay đổi thành giọng chỉ huy khi cô hét lên

“Mặc dù phải đối mặt với những kẻ thù đáng gờm, nhưng chúng ta sẽ là người giành chiến thắng. Được rồi, hãy đánh bại tất cả bọn họ”

Haruyuki và những người khác cùng giơ cao nắm đấm và hô vang “Tuân lệnh”. Khi kiểm tra đồng hồ, cậu thấy chỉ còn khoảng 1000km nữa là đến đích. Cứ cho là họ giữ được tốc độ di chuyển đạt 500km/h thì phải mất hai giờ mới hoàn thành, và các trận chiến bảo vệ lãnh thổ ít nhất cũng dài gấp 2 lần nó. Đắm chìm trong những trận chiến thế này thì chừng đó thời gian chỉ như cái nháy mắt.

--được rồi, chúng ta không thể phạm thêm sai lầm ở đây. Mình sẽ không để cho đội nằm trong phạm vi tấn công của Pard san nữa.

Hét lên trong tâm trí và giữ chặt lấy bánh lái, Haruyuki tập trung nhìn vào địa hình phức tạp ở phía đằng xa giống như một khu vực thử thách.

Tuy nhiên—

Ngay sau đó

Một hiện tượng không thể lường trước đã xảy ra ngay sát sườn bên phải con tàu của họ

Cái bóng rõ nét của con tàu được tạo ra bởi sánh sáng chói chang của mặt trời. Từ trung tâm của nó, một âm thanh giống tiếng nước chảy phát ra, và có điều gì đó kì lạ nổi lên từ đó.

Đó là một khối mỏng lớn, hình chữ nhật, với chiều dài và chiều cao bằng với con tàu, lặng lẽ chạy song song với con tàu No.1 của họ, chỉ cách có hai mét. Mặc dù đang di chuyển với tốc độ 500km/h, nó không hề phát ra âm thanh hay sự rung lắc. Với một màu đen kì dị, nó như đang thôn tính ánh sáng xung quanh.

Hình dạng của nó kích thích mạnh mẽ đến trí nhớ của Haruyuki. Cậu thậm chí nhớ ra mà không cần cố gắng.

Hai tháng trước, ngay khi học kì mới bắt đầu, một Burst Linker đã xen vào cuộc chiến của họ diễn ra ở trường trung học Umesato trong Vùng không gian vô hạn. Đây chắc chắn là kẻ sở hữu avatar có khả năng thay đổi cơ thể mình thành một tấm siêu mỏng, ẩn thân và di chuyển theo tất cả các bóng. Nhưng, tại sao hắn lại ở đây?

Haruyuki sốc và kêu ra cái tên duy nhất

“«Black Vise»…!!”

Và như thể đáp lại điều đó—

Tấm đen lớn lặng lẽ chia ra. Nó trở thành hai tấm và lan rộng ra, và sau đó nhanh chóng biến mất như thể thẩm thấu qua các lỗ hổng của không gian.

Một vật thể xuất hiện ngay sau đó khiến Haruyuki càng thêm kinh ngạc

Là một con tàu. Nó có hình dạng giống hệt như của đội Nega Nebulas đang ngồi, chỉ khác biệt về màu sắc. Nó có màu đỏ dạng bột sần sùi, nói cách khác mà màu gỉ sét. Đó rõ ràng là con tàu No.10 đã bị bỏ lại lúc xuất phát. Tuy nhiên, mặc dù trông như không có khả năng di chuyển, nhưng bốn bánh xe của cỗ máy vẫn bắn ra tia lửa trong khi đang di chuyển với tốc độ tối đa.

Nói cách khác, con tàu No.10 trông như bị phá hủy không phải do ăn mòn. Nó chỉ đơn thuần sao chép lại màu sắc cơ thể avatar của người đã đăng kí lái nó.

Như để xác thực lại, Haruyuki chuyển ánh nhìn một chút về phía khoang con tàu No.10

Ngồi ở đó, lặng lẽ nắm chặt tay lái là—

Một avatar chiến đấu được bao bọc bởi lớp gỉ như của con tàu, cơ thể mỏng làm người ta suy nghĩ đến một bộ khung thép với các đinh tán bên trong. Đây không phải là lần đầu tiên Haruyuki gặp mặt hắn. Hai tháng trước, tại đấu trường ngầm «Akihabara Battle Ground» được bố trí trong mạng nội bộ của một trung tâm trò chơi tại Akihabara, cậu đã chiến đấu với hắn một lần.

Với một giọng nói còn thấp hơn so với lúc trước, Haruyuki thốt ra cái tên thứ hai

“…«Rust Jigsaw»…”

Accel World v05 247

Tuy nhiên, ngay cả khi cậu gọi tên hắn, avatar gỉ sắt vẫn không nhìn vào cậu. Cơ thể của hắn ngồi yên một cách lặng lẽ như thể cơ thể hắn đã thành một phần của con tàu.

Khi Haruyuki nhìn vào bốn chỗ ngồi phía sau, cậu chỉ thấy duy nhất một người ngồi ở đó. Không, nói đúng ra chỉ có một ‘tấm’. Chỉ có một cái bóng mỏng ngồi ở hàng ghế cuối cùng. Một ‘tấm’ màu đen trong hình dạng con người kia, không ai khác ngoài «Black Vise».

Đó là hai Burst Linkers nằm trong nhóm với cái tên tự xưng là «Acceleration Research Society». Cả quy mô, tổ chức cũng như thành viên đều là một ẩn số. Điều duy nhất mà Haruyuki biết là tất cả bọn họ đều được cấy thiết bị trái phép VR được gọi là «BIC» (Brain Implant Chip-con chip cấy vào não) trong não của họ, và sử dụng chúng để luồn lách những hạn chế trong Brain Burst.

Đó là lí do tại sao Haruyuki cực kì sốc khi thấy cả hai tham gia vào «Hermes Cord Traversing Race», một sự kiện mang tính lễ hội. Cậu nhìn chằm chằm kinh ngạc vào nó trong khi cơ thể vẫn còn tê cứng từ cú sốc, đột nhiên vô số tiếng nhao nhao từ trên đầu

“Hey hey, con tàu đó ở đâu ra vậy?”

“Chẳng phải nó là con tàu No.10 bị bỏ lại sao?”

“Nếu nó thắng, thì tiền cá cược của tui sẽ ra sao đây?”

Các khán giả trên khán đài có vẻ cũng ngạc nhiên trước sự xuất hiên bất ngờ này. Có nhiều tiếng nói của sự hoang mang hơn là phấn khích phát ra trong sự hỗn loạn tiềm tàng này.

Như thể trà trộn vào mớ âm thanh hỗn tạp, Haruyuki nghe thấy cuộc trao đổi nhỏ giữa hai kẻ trên con tàu No.10

“Công việc của tôi xong rồi chứ?”

Giọng nói trầm lắng như một giáo viên phát ra từ Black Vise. Đáp lại, giọng nói kia cũng cố gắng làm trầm xuống

“Ok, vậy là đủ. Ngươi có thể trở về”

“Nếu vậy, tôi đi trước nhé, Jigsaw-kun… Tạm biệt Hắc Vương. Và các thành viên của Nega Nebulas.”

“…Thằng khốn..”

Kuroyuki Hime lầm bầm, bàn tay phải hơi nhúc nhích, nhưng chiếc bóng ở hàng ghế phía sau đã nhảy ra khỏi con tàu. Sau đó, hắn nhanh chóng bị cuốn trôi và chìm vào màu đen đặc của bầu trời---rồi biến mất

Lúc này thì Haruyuki cũng hiểu được tại sao con tàu No.10 lại xuất hiện từ bóng của con tàu No.1

Black Vise, kẻ sở hữu nhiều kĩ năng lạ lùng, có lẽ có thể không chỉ tạo thành một dải màu đen và chìm vào bóng tối với cơ thể mình, mà còn có thể mang theo người và các đối tượng khác.

Khi cánh cổng trên tầng cao nhất của Sky Tree mở ra vào lúc 5:30pm ngày thứ tư, những người đầu tiên đặt chân đến Hermes Cord không chỉ có Pard san và Haruyuki. Thực tế thì Black Vise và Rust Jigsaw cũng đã ở đó. Nhưng bọn chúng chắc chắn nấp trong bóng tối của tháp, đợi đến khi Haruyuki và Pard-san Bursted Out, chúng mới ra và đăng kí con tàu. Đó là lí do vì sao không chỉ Pard san và Haruyuki, ngay cả những người đến ngay sau như Ash Roller cũng không nhận ra được chúng.

Hơn nữa, khả năng ân thân của Vise không chỉ sử dụng trong việc đăng kí

Ngay khi cuộc đua hôm nay bắt đầu, một vùng không gian lớn của nơi xuất phát đã bị che phủ bởi bóng của ba khán đài lớn. Sau khi lên được con tàu của chúng bằng việc di chuyển dựa vào bóng tối, Vise và Jigsaw một lần nữa ẩn mình khi cuộc đua bắt đầu, nhân lúc không ai để ý , chúng đã di chuyển lên bóng của con tàu No.1. Như vậy, bọn chúng đã âm thầm theo sát Haruyuki và tất cả mọi người cho đến tận bây giờ. Nói cách khác, khả năng của Vise cho phép hắn ‘tự do đứng yên hay di chuyển trong bóng tối’

Trong khi Haruyuki đang suy nghĩ các giả thuyết có thể xảy ra, thì Rust Jigsaw, kẻ duy nhất trên con tàu No.10, vẫn tiếp tục yên lặng và nắm chặt tay lái.

Dù vẫn chưa nắm rõ được toàn bộ tình hình và cảm thấy một cảm giác bất an khó chịu, Haruyuki vẫn lên tiếng với avatar gỉ sét

“…Rust Jigsaw, tại sao ngươi lại xuất hiện lúc này? Nếu muốn, thì ngươi có thể ẩn nấp trong bóng tối đến khi bọn ta đến gần vạch đích, rồi sau đó bất ngờ xuất hiện vào phút cuối và tuyên bố chiến thắng”

Jigsaw không thèm trả lời, ngay đến cơ thể cũng không nhúc nhích. Nhưng Haruyuki vẫn không kiềm chế được cảm giác bất an bên trong và tiếp tục nói

“Thực tế thì ngươi không làm như vậy và ra khỏi cái bóng của bọn ta, điều đó phải chăng là… ngươi muốn so tài cũng bọn ta, phải không ? Nếu vậy, thì đúng như kì vọng của ta. Ta sẽ cạnh tranh một cách công bằng và sòng phẳng trên quãng đường 1000km còn lại”

“Câm miệng đi”

Một cụm từ duy nhất cắt ngang lời Haruyuki. Đây là lần đầu tiên cậu nghe được giọng của Rust Jigsaw, cảm giác rất lạnh lẽo và khô khốc, nhưng ẩn chứa trong đó dường như có sự tức giận

“Eh…?”

“Đừng lãi nhải nữa. Thôi ngay mấy lời sến súa như ‘đua’ hay ‘cạnh tranh’ với ta đi”

Nói một cách uể oải, , Rust Jigsaw lần đầu tiên quay người lại và liếc nhìn những người khác bằng con mắt đỏ rực ẩn giấu bên dưới lớp mặt nạ được thiết kế theo kiểu các lá sắt được ghép lại với nhau. Mặc dù Haruyuki chỉ nhớ Rust Jigsaw đã bị đánh bại một cách tơi tả bởi cú cắn ‘đẫm máu’ của Blood Leopard trong trận đấu lúc trước ở Akiba BG, nhưng nó nhanh chóng bị đôi mắt sắt lạnh ẩn chứa trong avatar gỉ sét xóa bỏ.

Rust Jigsaw nheo mắt, và nói như ban lệnh

“Ngươi nên xấu hổ. Tất cả mọi người quanh ngươi nên xấu hổ khi tiếp tục mở to đôi mắt để nhìn thấy mục đích thật sự của Brain Burst.”

“Hở. cho ta hỏi cái, mục đích thực sự mà ngươi nói có nghĩa là gì?”

Giữ im lặng cho đến tận lúc này, cuối cùng Kuroyuki Hime cũng lên tiếng bằng một giọng nói đậm mùi nguy hiểm. Ngay cả khi nghe được câu hỏi mang đầy sát khí như vậy, Rust Jigsaw vẫn không hề bị phân tâm. Hắn quay mặt về phía trước và thong thả đưa ra câu trả lời

“Ngươi nên nhận ra nó chứ. Brain Burst chỉ đơn thuần là một công cụ Life Hack bẩn thỉu”

“Life… Hack…!?”

Giọng nói đầy giận dữ phát ra từ Takumu. Avatar lớn màu xanh như thể muốn nhảy ra khỏi con tàu, nhưng avatar màu vàng xanh bên cạnh đã nhanh chóng giữ anh lại.

“Này, đó chỉ là suy nghĩ phiến diện của ngươi mày thôi. Cho dù đó là công cụ ăn gian của ngươi, nhưng đối với bọn ta thì khác. Đối với bọn ta, Brain Burst là trò chơi PvP tuyệt vời nhất! "

Giọng nói giận dữ đầy mà nói ra là của Takumu. avatar màu xanh lớn đã cố gắng để dựa ra từ phía bên của tàu con thoi, nhưng avatar màu vàng-xanh bên cạnh anh ta kéo anh trở lại.

"Này, Đó chỉ là giải thích cá nhân của ngươi! Thậm chí nếu đó là một công cụ để ngươi lừa đảo, đối với bọn ta thì khác! Đối với chúng tôi, Brain Burst là trò chơi PvP tuyệt vời nhất! "

"Chính xác."

Sky Raker tiếp tục lên tiếng sau lời nói của cậu

“Bên cạnh đó, những lời của người chứa đầy mâu thuẫn. Nếu nó là một công cụ, sao ngươi lại tham gia vào cuộc đua này. Tại sao ngươi lại xuất hiện sau một nữa quãng đường? Nếu như ngươi thấy có khát khao và muốn cạnh tranh, thì đó là bằng chứng chứng tỏ Brain Burst không phải là một công cụ, mà là một trò chơi tuyệt vời”

Đáp lại những lời biện luận săc nét—

Rust Jigsaw uốn cong cơ thể của mình sâu vào trong ghế buồng lái

Hành động này khiến Haruyuki nghĩ rằng hắn đang cố chịu đựng một cái gì đó. Sau đó, một số lí do hiện lên trong tâm trí của cậu.

Phải chăng Jigsaw muốn chối bỏ những lời của chính mình. Phải chăng hắn đang muốn chiến đấu trực tiếp như một Burst Linker—nếm trải cảm giác hồi hộp và phấn khích khi đối chiến, và cảm giác được kết nối với ai đó thông qua nó ? Nói cách khác, hắn muốn rời khỏi tổ chức…. «Acceleration Research Society» đang trói buộc hắn?

Cậu nhớ đến avatar màu hoàng hôn cũng nằm trong tổ chức đó, kẻ đã có sự lựa chọn nhưng không chọn như vậy, hoặc có thế hắn không có sự lựa chọn, Haruyuki liền gọi theo phản xạ

“…phải chăng…ngươi muốn qua bên phe này?”

Yên lặng

Sau khi tạm dừng một quãng dài, Rust từ từ ngẩng đầu lên, và một lần nữa nhìn vào Haruyuki

Ngay lúc đó, Haruyuki nhận ra những phán đoán của mình đều sai lầm

Cảm xúc mà hắn đang kìm nén là sự phẫn nộ. Chỉ là hỗn độn của cảm xúc giận dữ sôi trào. Một nỗi hận không rõ ràng, nhưng đang phát tán mãnh liệt ra xung quanh. Giống hệt như cái cưa gỉ sét hoạt động thất thường, do đó

“Thật đáng tiếc”

Rust Jigsaw thì thầm một cách ọp ẹp. Sau đó, tay phải hắn rời khỏi tay lái, và nắm chặt năm ngón tay lại. Những hành động của hắn tựa như đang chịu đựng một cơn đau dữ dội, nhưng những lời nói của hắn lại mang sự cuồng loạn, tăng dần lên tạo thành một tiếng thét

‘Lòng thương tiếc ngây thơ đã khiến ngươi không tấn công ta ngay từ lúc đầu. Và cái giá của nó. Hét lên trong sự sợ hãi đi. Hôm nay trò chơi ngu ngốc của ngươi sẽ kết thúc. Lúc này sẽ là thời điểm của dục vọng phá hủy và tiêu diệt. Bây giờ…chính là thời điểm đó!”

Ngay sau đó, Haruyuki đã nhìn thấy nó

Chùm sáng màu đỏ mờ phát ra từ tất cả các hướng trên cơ thể của Rust Jigsaw.

Vùng không gian đột nhiên tạo thành lốc xoáy, như vô vàn con rắn đang vặn vẹo. Nhưng cơn rung lắc tần số cao gây ảnh hưởng đến tàu con thoi và cả thang máy vũ trụ. Mặt đất thép, hai con tàu, thậm chí vùng không gian tối đen xung quanh đang phát ra ánh sáng chói chang.

Đây không phải là một tuyệt chiêu. Vì là một cuộc đua với việc thanh HP bị khóa, thanh tuyệt kĩ không thể tích lũy được. Do đó, tình trạng này được sinh ra từ trí tưởng tượng trong ‘tâm trí’ Jigsaw

“Không ổn rồi, đây chính là «Over-Ray»!”

Tiếng kêu đầu tiên thuộc về Kuroyuki Hime

‘Crow, chúng ta mau chạy đi. Đây là đòn tấn công bằng tâm ý”

Vào lúc đó, Haruyuki đã nhanh chóng chuyển tay lái về phía bên trái. Trước khi tay lái tạo thành một vòng tròn, cậu cố gắng rời xa con tàu No.10 nhất có thể.

Sau đó, cậu nghe thấy một giọng nói đuổi theo con tàu khi họ tránh sang mặt bên kia của cây cột.

“Nhìn đi, bọn ngu ngốc! đây chính là hình dạng thật của Brain Burst—!!”

Trong tấm gương chiếu hậu, Haruyuki nhìn thấy Rust Jigsaw đứng lên từ chỗ ngồi buồng lái, giơ tay lên cao và gầm lên

“«Rust Order»!!”

Không gian xung quanh rung lắc

“…. Đó là «Over-Ray»!?”

Trong khi gạt cần gia tốc hết cỡ xuống sàn, Haruyuki rùng mình. Một lỗ xoáy màu đỏ được hình thành từ con tàu No.10, và nhanh chóng mở rộng kích thước như một ngôi sao nhỏ, trong chớp mắt ánh sáng đó đã đến rìa của con tàu No.1”

“Giữ….Giữ chặt lấy”

Hét lên, Haruyuki nhanh chóng quay tay lái. Vùng ánh sáng bùng nổ vừa rồi đã nhanh chóng bao bọc lấy đường kính 100m của Hermes Cord. Cho dù cố gắng chạy chéo dọc theo cây cột, họ cũng không thể trốn thoát được. Ánh sáng đó đi thẳng về phía trước và cách con tàu chỉ vài xetimet

Quay lại nhìn trong khi điều chỉnh lại tay lái, Haruyuki thở hỗn hễn khi trông thấy quang cảnh ở phía sau.

Chiếu sáng trên bề mặt cây cột thép chỉ vài giây, bề mặt của nó đã bị ăn mòn một cách khủng khiếp.

Như thể cậu được thấy hình ảnh tua nhanh của tấm thép bị bỏ lại trên bãi biển, những chỗ gỉ xuất hiện từng chút một trên các phần tiếp xúc với ánh sáng. Các điểm đó nhanh chóng liên kết lại với nhau tạo thành những đám lớn bao phủ toàn bộ thang máy. Ngay sau đó các vết nứt bắt đầu xuất hiện, gỉ sét màu máu rồi nút toác ra. Xuất hiện nhiều chỗ giống như miệng núi lửa được hình thành sau khi bị thiên thạch va chạm

“Sao…sao có thể thế được”

Thốt ra bằng một giọng khàn khàn, Haruyuki lắc đầu

“Cho dù là sức mạnh ‘tâm ý’, ngay cả móng tay của Pard san cũng không để lại một vết xước trên thang máy….hơn nữa, phạm vi tác động của nó quá rộng lớn”

Theo như Haruyuki biết, sức mạnh tâm ý đều được hạn chế những ảnh hưởng đến bản thân người dùng. Ngay cả đối với một kĩ thuật tầm xa, nó cũng chỉ có khả năng khuếch đại sức mạnh tấn công thông qua ý chí và hướng nó về kẻ thù

Nhưng, sức mạnh tâm trí của Rust Jigsaw, kẻ mới vừa nãy trông có vẻ tức giận, đã phá hủy toàn bộ không gian xung quanh một cách không giới hạn. Về mặt lí thuyết thì nó là không thể. Nguồn năng lượng của kĩ năng ‘tâm ý’ được cho là bắt nguồn từ vết sẹo trong tim, nói cách khác, là tưởng tượng của riêng mỗi người.

Trả lời những nghi vấn của Haruyuki, đồng thời quay lại phía sau xem những thứ đang xảy ra, Kuroyuki Hime nói bằng một giọng trầm

“Đó là «Spatial Erosion»…” [53]

Sky Raker giải thích phạm trù mới lạ này

“trái ngược với sức mạnh tâm ý sử dụng hi vọng như nguồn năng lượng, đây là hình thái cuối cùng của sức mạnh tâm ý sinh ra từ lòng thù hận. Đó là sự oán giận mạnh mẽ với thế giới, tạo ra một dạng tựa «override». Nhưng, ngay cả đối với những người thuộc cấp ‘Vương’, cũng cần phải tập trung tinh thần một thời gian dài để tạo ra một sức mạnh tâm trí có cường độ này.

Kuroyuki Hime cũng nheo mắt gật đầu đồng ý

“có vẻ như hắn đã lẩn trốn trong bóng tối của chúng ta một thời gian để làm việc này….nhưng ngay cả thế, nó cũng quá bất thường. Chẳng lẽ BIC có khả năng nâng cao khả năng tập trung của hắn sao?”

“Sao có chuyện đó… như vậy chắc chắn bộ não sẽ bị áp lực vô cùng nặng nề..”

Trong khi hai người trò chuyện thì cơn bão gỉ sắt của Jigsaw ngày càng hủy diệt nhiều hơn nữa

Một số con tàu phía sau họ đã trở thành nạn nhân của quá trình ăn mòn. Dường như Blood Leopard và Ash Roller đã tránh được nó bằng cách giảm tốc và kiểm soát tốt cổ máy của họ, nhưng kể cả vậy thì gần một nửa con tàu của họ đã bị ăn mòn dẫn tới tốc độ giảm. Nói như vậy, thì cho dù có tránh bị phá hủy hoàn toàn, họ cũng không tránh được việc rút lui khỏi cuộc đua

Tuy nhiên, thiệt hại của đội Vàng và hai đội của hai quân đoàn khác còn thê thảm hơn thế. Họ đã lao nhanh chóng vào khu vực ảnh hưởng, do đó nhiều tiếng hét chồng chéo nhau vang lên trong đó.

Ba con tàu nhanh chóng bị bao phủ một lớp gỉ dày. Không chỉ có thế, áo giáp của các thành viên trong con tàu cũng bị ăn mòn một cách nhanh chóng, một vài bộ phận thiết bị đã bị bong tróc ra ngoài.

Cuối cùng, sự hủy diệt tấn công vào phần chính của cơ thể avatar và con tàu, khiến toàn bộ chúng bị mục nát và rơi rụng hoàn toàn.

“Chuyện gì thế này, rõ ràng tất cả các thanh HP đều bị khóa cơ mà.”

Sau tiếng than thở cùa Takumu, Chiyuri cũng hét lên một cách cay đắng

“Thật…thật khủng khiếp! Cuộc đua đã hoàn toàn bị phá hoại”

Khi nghe thấy lời của hai người họ, Rust Jigsaw cười phá lên trong khi tiếp tục đuổi theo phía sau

“Kukuku… Haha, hahahahahaha!! Tuyệt vọng! Thống khổ! Sau đó tỉnh ngộ đi! Đây là sự trừng phạt cho sự lừa dối của các ngươi. Cuối cùng thì thế giới này cũng giống thực tại. Không có gì tồn tại mà thoát khỏi quá trình ăn mòn—“

Ngay sau đó, như thể lời nói của hắn là sứ mạnh tâm ý, ánh sáng màu đó bùng lên khuếch tán như một vụ nổ

Vùng xoáy năng lượng đó bắt giữ một khán đài và thôn tính nó.

‘Không thể nào!’ Haruyuki mở to đôi mắt nhìn khán đài- thứ được bảo vệ bởi hệ thống đang dần bị bao phủ bởi lớp gỉ cùng với âm thanh ghê tai khó chịu. Nhiều vết nứt chạy dọc trên bề mặt vốn phẳng phiu của nó, các mảnh lớn dần dần rơi xuống.

Vài giây sau, cấu trúc khổng lồ nhanh chóng bị phá hủy trên thân tháp.

Hàng trăm khán giả chen chúc nhau nhanh chóng bị ném ra ngoài không gian giống như tuyết lở. Tất cả mọi người đều hét lên, trong khi một số cơ thể bị ăn mòn, số khác rơi xuống bề mặt của thang máy và bị cưỡng chế thoát khỏi Accel World với các ánh sáng flash lóe lên

“Vô….vô lí..”

Kuroyuki Hime thở hổn hển, nghiêng người về phía sau khi nhìn thấy cảnh tượng tàn khốc đó

“Cứ đà này….chắc chắn các khán giả đều đã nhận thấy, rằng hiện tượng này đã vượt qua các ràng buộc bình thường của hệ thống”

Haruyuki một lần nữa nhận thấy mức độ nghiêm trọng của tình hình khi nghe những lời vừa rồi.

Các Burst Linkers cao cấp, bao gồm cả ‘Nhuận sắc thất vương’ đã tốn nhiều công sức để che dấu sự tồn tại của ‘Hệ thống tâm ý’ nhiều nhất có thể. Ngay cả khi đó là điều cần thiết để dạy cho người khác về nó dưới tư cách người hướng dẫn, thì việc đầu tiên họ làm là yêu cầu ‘học trò’ phải cam kết ‘ chỉ sử dụng sức mạnh tâm ý khi bị tấn công bằng sức mạnh tâm ý’

Nguyên nhân là do có một mặt tối khổng lồ sâu trong nguồn sức mạnh tâm trí này.

Những người mong muốn một nguồn sức mạnh lớn hơn sẵn sàng đưa tay hướng về những khiếm quyết trong trái tim, đồng thời sẽ bị nó hấp dẫn. Sau khi làm thế một lần, họ sẽ trở nên nghiện cái cảm giác thăng hoa tiêu cực với duel avatar.

Ví dụ tồi tệ nhất cho việc này chính là ‘Thảm họa bộ giáp’, bộ giáp tai ương đã từng gây nên sự xáo trộn lớn trong Accel World. Các Vương đã kiểm soát thông tin liên quan về hệ thống tâm ý để điều tương tự không bị lặp lại. Thậm chí, Kim Vương, Yellow Radio, kẻ nổi danh rất xảo huyệt, đã lựa chọn rút lui mà không sử dụng sức mạnh tâm ý trước nhiều cấp dưới của mình.

Tuy nhiên, ngay lúc này, ở cao trào của sự kiện cuộc đua đến Hermes Cord, kĩ thuật tâm ý của Rust Jigsaw đã được phô diễn trước hơn năm trăm Burst Linkers.

Các khán giả đã nhận ra sức mạnh của nó thông qua các giác quan của họ. Nhận ra sự phi lí khi nơi đáng ra được bảo vệ lại nhanh chóng sụp đổ, và các thanh HP bị khóa đã nhanh chóng bị thổi bay. Và sự tồn tại của một nguồn năng lượng khác bên trong một hệ thống bình thường.

“Vì sao…lại làm vậy?”

Sky Raker thì thầm yếu ớt trong khi lắc đầu. Haruyuki đau đơn khi hiểu được những cảm xúc của cô.

Cô ấy có lẽ là người tin vào vùng sáng của sức mạnh tâm ý nhất trong tất cả các Burst Linkers. Cô luôn cầu nguyện rằng, không phải thù hận hay sợ hãi, mà là hi vọng mới là sức mạnh lớn nhất trong Accel World. Đối với Raker, cảnh tượng sức mạnh của sự thù hận đang làm tổn thương nhiều Linker, thật khó có thể chịu nổi.

“Master…”

Khi Haruyki quay lại nói, cậu nhận thấy thứ gì đó ở rìa tầm nhìn của mình, và ngay lập tức cậu quay người về phía trước.

Ở phía trước con tàu, nằm ngoài phạm vi ảnh hưởng của đòn tấn công phạm vi rộng «Rust Order», nhiều vật thể lạ nhô ra từ bề mặt của cây cột. Chúng là chứa ngại vật góp phần làm cuộc đua thêm hấp dẫn. Nếu không rơi vào tình huống khó khăn này, hẳn là cậu sẽ rất hào hứng phô diễn kĩ năng của mình, nhưng bây giờ cậu không thể không hoảng hốt. Cậu không thể chạy xuyên qua đám cột thép và khối sắt đang san sát nhau, và nếu giảm tốc độ dù chỉ một chút, họ sẽ bị ảnh hưởng bởi đòn tấn công của Jigsaw.

Haruyuki nghiến chặt răng trong những âm thanh ồn ào và tiếng la hét của khán giả khi khán đài thứ hai bắt đầu đổ sập xuống.

"Chết tiệt ... chết tiệt !!"

Haruyuki kêu lên trong vô thức. Hai hàng nước mắt chảy ra, làm tầm nhìn của cậu mờ nhoẹt trong một dải cầu vồng mơ hồ.

--Mặc dù đây là cuộc đua mà tôi mong chờ nhất. Mặc dù tôi đã cùng quyết tâm với những người bạn tuyệt vời nhất, và được đấu với đối thủ lớn nhất của mình. Và hơn hết thảy mọi thứ, là việc đưa Raker san đến với ‘tận cùng của bầu trời’, nơi mà cô hằng mơ ước.

“Ngay lúc này…..làm sao có thể thua được…!!!!”

Hét lên, gạt đi dòng nước mắt, Haruyuki căm tức nhìn về phía trước.

Cậu không thể chấp nhận cuộc đua sẽ bị phá hủy bởi sức mạnh lòng hận thù của một tên cặn bã như hắn. Cậu muốn chiến đấu đến cùng. Cậu muốn kháng cự.

Muốn tiến về phía trước đồng thời tránh khỏi cuộc tấn công bằng tâm ý, Haruyuki phải vượt qua khỏi khu vực chứa ngại mà không giảm tốc dù chỉ một lần. Mặc dù con tàu No.10 của Jigsaw có ưu thế hơn về khối lượng, nhưng khi hắn phát động tuyệt kĩ của mình thì tốc độ con tàu đó cũng chỉ ngang với tàu của đội Haruyuki. Nếu tiếp tục duy trì khoảng cách như vậy, đội của Haruyuki có thể vượt qua chứa ngại đầu tiên mà không bị cuốn vào cơn bão gỉ sét.

Như nhập làm một thể với cỗ máy, Haruyuki nắm chặt tay lái và tập trung tất cả dây thần kinh vào đó, chân phải đạp vào chân ga, và eo gắn chặt vào ghế.

Sau vài giây, con tàu nhanh chóng chạy vào vùng trung tâm của các cột thép bất thường trên ngọn tháp.

“Kuh… oh…”

Những tiếng rên rò rĩ ra từ khoảng trống của hàm răng đang cắn chặt, cậu tránh các cột thép bằng cách lách sang bên trái hay phải. Vì không thể để giảm tốc độ, chỉ cần tư thế bị lệch đi cũng trở thành công cốc. Cậu quan sát xung quanh, cảm nhận sự thay đổi của lực từ- vốn giúp giữ cỗ máy trên cột thép- để có những điều chỉnh phù hợp ở phút cuối.

Bốn người còn lại dường như cũng hiểu rõ quyết tâm của Haruyuki. Tuy không nói gì, nhưng họ vẫn phối hợp bằng cách dồn trọng lượng về phía đối diện bất cứ lúc nào cỗ máy nghiêng về một bên. Thông qua sự hợp tác trong tuyệt vọng này, con tàu No. 1 tiếp tục thoát khỏi cơn bão ăn mòn chỉ cách họ một vài cm.

Ngay cả lúc tiến vào vùng chứa ngại vật, con tàu No.10 vẫn không hề thay đổi quỹ đạo của nó. Các cột và khối sắt chặn đường nhanh chóng gỉ sét và bị thổi bay đi. Mặc dù đã hơn năm phút trôi qua từ lúc «Rust Order» được kích hoạt, ánh sang của sức mạnh tâm trí vẫn tiếp tục hoành hành mà vẫn không hề có dấu hiệu suy yếu.

Duy trì một «Override» có quy mô lớn trong một thời gian dài như vậy, cần phải có một trí tưởng tượng khủng khiếp. Cậu rùng mình về độ thù hận sâu bên trong nó, nhưng đồng thời Haruyuki cũng có một số nghi ngờ nhỏ. Đây không phải là lần đầu tiên cậu đối mặt với Rust Jigsaw. Hai tháng trước, trong đấu trường tại «Akihabara Battle Ground», Haruyuki cùng với Blood Leopard đã đối đầu và giành chiến thắng trước hắn.

Tuy nhiên, lúc đó hắn không hề sử dụng bất kì đòn tấn công tâm ý nào. Căn cứ vào lời nói và hành vi vừa nãy, hắn hoàn toàn có thể sử dụng nó vào lúc đó nếu muốn. Do đó, chỉ có hai lí do mà cậu có thể nghĩ ra. Kĩ năng tâm ý của Jigsaw chỉ có mỗi ‘ăn mòn không gian’ và khi sử dụng nó sẽ dẫn đến nguy cơ nào đó cho não bộ, hoặc là hắn bị cấp trên cấm sử dụng sức mạnh đó.

Nếu là lí do sau, thì điều đó có nghĩa là chính sách của tổ chức bí ẩn «Acceleration Research Society» đang có sự thay đổi lớn trong hai tháng vừa qua. Bởi vì hành động hiện giờ của Rust Jigsaw, kẻ được xem là thiếu thận trọng, đã được tổ chức thông qua. «Black Vise», kẻ tự xưng mình là phó hội trưởng, giúp đỡ hắn chính là minh chứng rõ nhất. Vậy mục đích của «Acceleration Research Society» là gì khi chúng tổ chức hoạt động phá hoại quy mô lớn như vậy?

Lí do mà Haruyuki có thể suy nghĩ được đến thế trong khi tập trung điều khiển cỗ máy là vì cậu có thể đoán được sự xuất hiện của chứa ngại tiếp theo. Mặc dù phức tạp, nhưng những cây cột thép vẫn sắp xếp theo một quy tắc xác định. Sau đó, cậu chỉ cần bẻ tay lái về bên trái hoặc phải mà không gặp phải một sai lầm nào. Loại thao tác này, cậu đã thực hiện vô số lần trong các trò chơi đua xe—

Tuy nhiên, ngay lúc này, Haruyuki nhận ra đó lại chính là chứa ngại lớn nhất trong cuộc đua.

Khi nhận ra quy tắc sắp xếp của các cột nhọn, cậu đã để tâm trí mình thư giãn một chút, nhưng trong nháy mắt cách sắp xếp đã thay đổi hoàn toàn.

“Guh……”

Khẽ rên rĩ, cậu tuyệt vọng điều khiển tay lái. Con tàu không ổn định lắc sang trái rồi phải, hai bên sườn ma sát với những chứa ngại khiến các tia lửa bắn ra tung tóe trong không khí

Sau vài giây, như thể chế nhạo quyết tâm của Haruyuki, một nhóm các cây cột đứng cạnh nhau chắn hết toàn bộ con đường phía trước. Không có khe hở nào để vượt qua chúng. Cậu phải né bằng cách lái hẳn sang bên phải hoặc trái. Nhưng nếu làm vậy ở tốc độ này, thân máy sẽ lộn vòng mất.

Đưa ra quyết đinh cuối cùng, chân phải của Haruyuki buông chân ga và đạp mạnh vào chân phanh. Lực từ tính khiến bánh xe dừng lại, khiến con tàu quay về bên phải trước khi lao về phía trước.

Tốc độ đã giảm—không cách nào tránh khỏi cơn bão đang đuổi theo họ ở phía sau.

“Haru……!!”

Cùng với lúc Takumu hét lên, phần đuôi của con tàu đã bị một màu đỏ sậm nuốt chửng.

Một rung động lạ truyền từ volang đến tay cậu. Ngay cả không nhìn vào gương chiếu hậu, cậu cũng hiểu rằng cơ thể màu bạc đẹp đẽ của con tàu đang bị ăn mòn và nhanh chóng rơi ra từng mảng. Haruyuki kháng cự lại sự hoảng loạng và cố gắng đưa con tàu về lại đúng quỹ đạo—Tuy nhiên, không thể tạo ra một gia tốc bền vững như trước đây nữa.

Không chỉ là cơ thể, thậm chí cả bánh xe cũng bắt đầu gỉ sét. Con tàu No.1 tuyệt vọng tiến về phía trước từ lực từ sinh ra từ bánh trước, nhưng sức mạnh chỉ còn lại một nửa so với trước đây.

“Guh…!”

“Kyaaah!?”

Ngay sau khi nghe thấy tiếng kêu của Takumu và Chiyuri, Kuroyuki Hime và Fuuko ngồi phía trước họ, hay cả Haruyuki ngồi trên ghế lái cũng bắt đầu bị bao vây trong cơn bão ăn mòn màu đỏ.

“…Hahahaha! Ăn mòn! Phá vỡ! và sụp đỗ đi!”

Jigsaw phát ra tiếng cười the thé ở phía sau. Tuy nhiên, Haruyuki không có thời gian và tâm trí để nghe chúng.

--Nóng! Toàn bộ cơ thể cậu chìm trong cơn đau buốt, như thể cậu đang tắm trong nước sôi. Khi cậu nhìn xuống, bộ giáp bạc Silver Crow đã trở nên mờ đục, xuất hiện các lỗ nhỏ trên đó. Đồng thời, thanh HP trong tầm nhìn của cậu đang giảm đi một cách nhanh chóng, như thể chế giễu chữ [LOCKED] trước mắt.

Cố nén đau, Haruyuki quay người lại.

Vì hành động đó, khuôn mặt cậu trở nên méo mó. Bốn thành viên còn lại cũng chịu tình cảnh tương tự khi áo giáp của họ đang dần bị ăn mòn, khiến thân thể của mọi người đều vặn vẹo trong đau đớn. Mặc dù Silver Crow có thuộc tính kim loại nên rất dễ bị ăn mòn, nhưng ngay cả thuộc tính bình thường như Kuroyuki Hime cũng không tránh khỏi khi lớp mặt nạ của cô đang dần bị bào mòn. Kĩ năng tâm ý của Jigsaw không còn mang dáng vẻ của ‘sắt gỉ’ nữa. Giống như những lời hắn hét lên vừa rồi, nó gần giống với ‘bào mòn’ đẫn đến ‘sụp đổ’ ngay từ bên trong cốt lõi.

“Ah… aah…!”

Tiếng hét thất thanh vang lên từ miệng Chiyuri cho thấy cô không còn chịu nổi nữa. Nghe vậy, Takumu cố gắng lấy cơ thể mình che chắn lên người nhằm bảo vệ cô, nhưng ánh sáng màu đỏ thẩm vẫn len lõi vào bên trong và tàn nhẫn đập tan màu xanh tươi của Lime Bell

“Bell…!”

Sky RaKer gọi tên cô, và trong khoảnh khắc, ánh mắt của cô như ẩn chứa sự lưỡng lự nào đó.

Nhưng ngay tức khắc, cô ngẩng đầu lên và giơ cánh tay phải mảnh dẻ của mình lên cao.

“…Raker.”

Kuroyuki Hime dường như muốn nói gì đó và định dùng tay trái ngăn lại—Fuuko đã giơ bàn tay lên cao, từ trong đó tỏa ra ánh sáng xanh rực rỡ.

«Over-Ray». Ánh sáng của sự kiên định phát ra từ tận sâu trong trái tim

“«Wind Veil!!»

Theo sau tiếng gọi tên của kĩ năng—là một cơn gió.

Một cơn lốc xoáy màu xanh da trời mờ nhạt lấy Raker làm trung tâm và bao bọc lấy toàn bộ con tàu. Ngay sau đó, tuy giống như lời nói dối nhưng nổi đau do sự ăn mòn đang bao phủ toàn bộ cơ thể Haruyuki đột nhiên giảm dần. Nơi ánh sáng màu đỏ và cơn gió màu xanh tiếp xúc nhau, những tia lửa như mắt lưới lóe lên cho thấy hai luồng ý chí đang xung đột với nhau.

Không có gì nghi ngờ, đây chính là kĩ năng tâm ý của Sky Raker. Nó không phải là một đòn tấn công mà là một hình thức của phòng ngự. Hơn nữa, nó không chỉ bao phủ cơ thể của Raker mà còn tất cả mọi thứ nằm trong bán kính 3m.

Nếu sức mạnh tâm ý lấy những cá nhân làm mục tiêu, nó gọi là ‘Hi vọng’

Nếu sức mạnh tâm ý tấn công vào tất cả mọi thứ, thì lại gọi là ‘thù hận’

Vậy, thứ sức mạnh tâm ý đang bảo vệ năm người họ thì được gọi là gì?

Trong chốc lát, những suy nghĩ và cảm xúc đó chợt hiện lên trong lòng Haruyuki. Con tàu No.10 của Jigsaw hiện đã bắt kịp con tàu No.1 đang bao trùm trong luồng ánh sáng xanh, hai con tàu chỉ cách nhau khoảng 20 m. Avatar màu gỉ sét vẫn đứng yên trong khi giơ đôi tay lên trời, và tuôn ra những tiếng cười to đầy ác ý

“Hahaha… hahahahahaha!!”

Trong khi húc tan vào cây cột thép trước mặt, để lại phía sau bề mặt tháp nứt nẻ, con tàu của hắn nhanh chóng bỏ xa họ. Chỉ có con người này, kẻ đã phá hủy sự kiện Hermes Cord Traversing Race, đang rạng rỡ tiến về phía trước khi chiến thằng như đã nắm chắc trong tay.

“đm nhà nó”

Haruyuki chửi thề

Thật không thể tha thứ. Với con tàu No.1 đã bị phá hủy một phần thì chuyện vượt qua con tàu No.10 đã là chuyện không thể, nhưng ít nhất, cậu không cho phép Jigsaw là kẻ chiến thắng. Vì nó có nghĩa là sự bại trận của tất cả các đội tham gia cuộc đua, không, còn của 500 người theo dõi nó nữa.

Nhưng, ngay cả vậy, Haruyuki cũng không thể làm gì hơn—

--Không

Có cách. Ngay cả khi không dành chiến thắng, vẫn có một cách ngăn chặn Jigsaw.

Lúc này, con tàu của họ cuối cùng cũng thoát khỏi phạm vi ảnh hưởng của «Rust Order». Raker dừng phát ra luồn ánh sáng xanh và lập tức đổ sụp xuống ghế như thể cô đã sử dụng toàn bộ sức lực của mình. Kuroyuki Hime lo lắng giữ vai cô lại. Sau khi xem xét tình hình, Haruyuki lại quay mặt về phía trước. Mặc dù tốc độ đã giảm đi một nửa, nhưng hai bánh trước vẫn hoạt động ổn định.

Hoàn toàn quên đi những suy nghĩ và cảm xúc vừa mới nãy của mình về kĩ thuật tâm ý của Raker, Haruyuki nghiến chặt răng.

Cho dù con tàu vẫn còn hoạt động, họ vẫn không có bất kì cơ hội nào để bắt kịp Jigsaw. Nhưng hiện tại, có một phương pháp có thể sử dụng. Đúng vậy, nếu không phải là con tàu, thì cậu chỉ có thể dựa vào bản thân mình.

“Haru, chúng ta nên làm gì? Nếu theo sau hắn một khoảng an toàn, chúng ta có thể về thứ hai. Nhưng…”

Ở phía sau, Takumu thì thầm. Ngay lập tức, Kuroyuki Hime trả lời, dập tắt ý tưởng đó.

“Hmm, nếu nhận giải thưởng như thế, thì thà dừng con tàu lại ở đây và…”

Cuộc đối thoại của hai người không đi vào đầu Haruyuki. Cậu chỉ nhìn chằm chằm vào cơn bão gỉ sét ở đằng xa, và sau đó đột ngột đứng dậy khỏi ghế lái.

“…Crow…?”

Kuroyuki lên tiếng như thể cảm nhận được điều gì đó từ cậu. Haruyuki không quay đầu lại, mà chỉ ngắn gọn đáp.

“senpai, xin hãy chăm sóc mọi người”

“Em…em muốn làm gì?”

Thay vì trả lời, Haruyuki đứng vững trong khi dùng sức dẫm lên trần của cỗ máy.

Cỗ máy tàn tạ phát ra một tiếng chói tai. Những tia lửa điện phát ra như thể cơn hấp hối báo trước cái chết đau đớn.

Xác định thanh đo kĩ thuật đã tăng lên, Haruyuki đột nhiên nghiêng cơ thể về phía trước.

Cậu mở rộng hai tay về phía trước, sau đó thu lại một cách khó khăn. Đồng bộ với chuyển động đó, lớp kim loại mỏng đang xếp ở sau lưng liền bung ra hai bên.

Lúc này, cuộc tấn công tâm ý phá vỡ cả hệ thống bảo vệ đã lấy đi 30% HP của cậu. Đổi lại, thanh tuyệt kỹ của cậu đã tăng lên hơn một nữa. Nói cách khác, hiện giờ cậu có thể bay—

“Không, đừng làm thế, Crow”

Đoán được ý định của Haruyuki, Kuroyuki Hime hết lên

“Không thể dùng sức mạnh thù địch để chống lại lòng căm thù được. Chiến đấu lúc này đã không còn ý nghĩa nữa rồi.”

“Nhưng….em….em”

Những âm thanh ngắt quãng phát ra từ kẻ răng khi Haruyuki nghiến chặt nó.

“em không thể tha thứ cho những hành động của hắn.”

--Mặc kệ hắn dùng thủ đoạn gì cũng phải ngăn hắn lại—không, phải nghiền nát hắn ta

Ngay sau khi thêm điều đó vào trong tâm trí, các đĩa tuyến tính cũng phát nổ với những tia lửa sáng chói.

Và ngay trước đó, Haruyuki khom xuống, dùng tất cả sức lực bắn mạnh cơ thể về phía trước.

Một rung động nhẹ đi qua đôi cánh khi cậu mở rộng nó về phía sau. Haruyuki trừng mắt như thể muốn nuốt mọi thứ phía trước mặt, và bắt gặp con tàu No.10 ở ngay trung tâm.

“—Đi thôi”

Cùng với tiếng kêu bén nhọn, lực đẩy ở hai đôi cánh toàn bộ khai hỏa. Để lại phía sau con tàu No.1 đang dừng lại sau khi quay vòng vòng, Haruyuki tiến về phía trước.

Là loại avatar bay duy nhất trong Accel World, tốc độ tối đa của Silver Crow vào khoảng 300 km/h. Con tàu No.10 lúc này đang chạy với tốc độ hơn 400km/h. Vì vậy, nếu bắt đầu từ zero thì cậu chắc chắn không để đuổi kịp hắn, nhưng nếu cậu nhảy ra khỏi con tàu đang di chuyển với tốc độ tương tự như một bệ phóng, sẽ có một cơ hội mong manh để đuổi kịp.

Mang tất cả ý chí cùng với năng lượng của thanh tuyệt kĩ vào việc bay, Haruyuki lao mình về phía trước như một vệt sáng.

Ngay lập tức cậu tiến vào phạm vi ảnh hưởng của «Rust Order», toàn bộ áo giáp kim loại xuất hiện những đám sương. Bề mặt nó xuất hiện bọt như thể đang sôi, rã ra thành những hạt nhỏ trước khi biến mất.

Mặc dù sự đau đớn một lần nữa chạy dọc theo hệ thần kinh, nhưng cơn lửa giận trong người cậu đã chiến thắng. Cậu đâm xuyên qua cơn bão gỉ sắt hoành hành dữ dội và tiếp cận con tàu. Mặc dù tất cả mười vây kim loại ở hai bên cánh của cậu đang bong ra từng cái một, cậu vẫn tiến lên mà không hề quan tâm.

Cả lực quán tính và sức đẩy của đôi cánh đều nhanh chóng bên mất, tốc độ của cậu bắt đầu giảm xuống. 600 km/h. 500 km/h. Nếu không bắt kịp con tàu của hắn trước khi tốc độ giảm xuống dưới 400km/h, cậu sẽ không còn cơ hội chạm vào nó.

Cậu đang đến gần hơn con tàu gỉ sét….gần hơn nữa…. nhưng cứ đà này thì---

“Uu… oo…!”

Mở rộng bàn tay trái về phía trước với tất cả sự tập trung, ngón tay cậu đã chạm vào phần phía sau của con tàu nhưng bị tuột, sau đó cậu một lần nữa chạm vào và kiên quyết bấu vào nó.

“Ooooh!!”

Trong khi gầm rú, Haruyki dùng chút sức lực cuối cùng của mình để nhảy vào ghế sau của con tàu. Trong buồng lái, Jigsaw đột nhiên quay đầu lại. Có chút khiếp sợ chạy qua khuôn mặt của hắn.

Dường như, ở khoảng cách gần, ảnh hưởng của sự ăn mòn biến mất hệt như tâm của cơn bão. Mặc dù vậy, cơ thể của Silver Crow đã hoàn toàn bị han gỉ khi đi xuyên qua nó. Thanh HP của cậu chỉ còn khoảng 30%. Trong khi những mảnh giáp đang rơi lã tả, Haruyuki thu tay lại., khép các đầu ngón tay và tập trung sức mạnh tinh thần.

Trí tưởng tượng cảu cậu đã được mài dũa. Tạo Over-Ray, cậu hội tụ vào đầu ngón tay tạo thành hình dáng của một thanh kiếm.

“……«Laser Sword»!!”

Cậu phóng thích kĩ thuật tâm ý duy nhất mà bản thân có thể điều khiển vào giữa ngực của Rust Jigsaw.

Một âm thanh kim loại cao vút, ánh sáng bạc xuất hiện trên bàn tay phải như dự kiến, chạm vào bộ giáp gỉ màu, khoét vào---

Tuy nhiên, ngay thời điểm đó, cánh tay phải của Silver Crow bị cắt đứt đến tận khuỷu tay. Ánh sáng màu bạc cũng dần tan biến trong không khí. Đòn tấn công duy nhất của Haruyuki đã kết thúc và chỉ làm mất đi vài giọt trong thanh HP của Jigsaw.

Ngay trước khi Haruyuki rơi khỏi con tàu sau khi sử dụng tất cả sức lực của mình.

Một sợi dây mỏng từ cánh tay phải của Rust Jigsaw đã buộc vào nách trái của Crow và kéo cậu lại.

“……Ku, kukuku.”

Buông ra tiếng cười khúc khích, avatar gỉ sắt quay lại để đối mặt với cậu. Tuy rằng sử dụng chân của mình như một cái thắng làm giảm tốc độ con tàu, nhưng ngay cả khi Haruyuki thành công trong việc dừng con tàu No.10 ở đây, thì tất cả cũng chỉ là vô nghĩa khi con tàu No.1 còn hoạt động cùng với hai cỗ máy của Leopard và Ash Roller đều đã thiệt hại quá nhiều.

Cùng lúc với khi con tàu No.10 dừng lại hoàn toàn, cơn bão của sức mạnh tâm ý dần dần lắng xuống, bầu trời lấy lại sự im lặng và màu sắc vốn có của nó.

Chìm trong ánh sáng lạnh lẽo của các vì sao cùng với ánh nắng chói chang của mặt trời chiếu lên người họ, Rust Jigsaw thì thầm trong khi nâng Haruyuki lên khoảng hai mét bằng sợi dây mỏng trong tay phải của hắn.

“thừa nhận đi. Đây chính là giới hạn của những kẻ xem thế giới này chỉ là một trò chơi.”

Đột nhiên, sợi dây mỏng màu đen dần rung lên. Các lưỡi tam giác nhỏ xuất hiện và gắn chặt trên đó.

Nó là một cái cưa. Không còn nghi ngờ gì, đây chính là vũ khí khiến cậu gặp rắc rối trong cuộc đấu giữa Haruyuki và Blood Leopard với hắn trong trận chiến ở Akihabara, một «jigsaw».

“Cảm nhận sự đau đớn đi. Đây chính là cái giá cho sự ngu ngốc của ngươi”

Lưỡi cưa đột nhiên tăng tốc độ rung. Đồng thời, một lớp Over-Ray mỏng bao quanh toàn bộ lưỡi cưa. Giúp tăng lực cắt thông qua sức mạnh tâm ý, nó còn giúp phá vỡ các quy tắc bảo vệ HP lúc này.

Một tiếng kim loại chói tai xuất hiện dưới nách trái của Haruyuki, cùng với nó là sự đau đớn như thiêu đốt.

“Uu… aaaah!”

Trong khi la hét, Haruyuki cố gắng nhảy ra xa. Nhưng cơ thể cậu không còn nghe lời cậu nữa. Do sức nặng của Silver Crow, lưỡi cưa nhanh chóng đi sâu vào trong cánh tay cậu.

Vài giây sau, tia lửa khổng lồ phát ra và cánh tay trái nhanh chóng bị đứt lìa. Thanh HP của cậu nhuộm màu đỏ và chỉ còn khoảng dưới 10%

Bị mất cả hai cánh tay, Haruyuki gục xuống con tàu như con búp bê hỏng, xen lẫn là tiếng cười nói nhạo báng một lần nữa trút vào cậu.

“Kukuku, thật đáng tiếc, nếu đã thuộc vào hệ kim loại sao ngươi không nhận được một vật liệu chống ăn mòn như vàng, bạch kim hay ít nhất là thép không gỉ nhỉ”

Và sau đó, Jigsaw tung ra những lưỡi cưa khác từ cánh tay trái, vòng qua hai bên rồi quấn lấy cổ của Haruyuki, và nâng cậu lên cao.

Accel World v05 275

Haruyuki bị treo lên, đầu cúi bất lực, đôi mắt cậu bắt gặp những khán giả cuối cùng còn sót lại.

Hàng trăm người xem vừa lúc nãy cảm thấy chấn động mà la hét ầm ĩ. Nhưng lúc nãy, những gì còn sót lại chỉ là sự thất vọng đối với Silver Crow khi chưa thực hiện được một đòn tấn công nào đã bị treo lủng lẳng trong không khí. Vô số câu nói như “Hắn đến đây làm quái gì thế” hay “Mọi người đã hi vọng vào hắn vậy mà..” như xuyên thủng qua tai Haruyuki.

--Cho dù các người không nói, tôi cũng đang vô cùng thất vọng về bản thân đây này.

Trong khi chờ đợi lưỡi cưa cắt qua cổ họng, Haruyuki thì thầm trong tâm trí

--Tôi đã quá ngây thơ, quá ngu dốt. Thậm chí tôi còn chưa bao giờ nghĩ rằng sức mạnh tâm trí từ lòng hận thù có thể đáng sợ như vậy.

Khi cậu nghĩ thế, ai đó đã trả lời lại trong tâm trí

--Đó là lẽ đương nhiên. Ngươi có thực sự tin rằng sức mạnh từ một thứ như ‘Hi vọng’ có thể vượt qua được ‘Tà ác’.

Nhắm mắt, Haruyuki đáp lại

--Tôi chưa bao giờ biết điều đó. Bời vì căn bản thì tôi cũng không có loại sức mạnh này.

Một lần nữa, giọng nói đó bác bỏ cậu

--Nói dối. Ngươi biết điều đó. Về nguồn sức mạnh đang ngủ sâu trong ngươi. Một sức mạnh còn tinh khiết hơn cả «hận thù». Một dã tâm không khuyếch tán ra thế giới bên ngoài, mà dần dần tích tụ và trở nên sắc bén.

--Nói cách khác, đó chính là sự «giận dữ». Sức mạnh tâm ý của «cơn thịnh nộ» đã tồn tại từ lâu trong ngươi, và chờ đến lúc phát tiết.

Bùm

Đột nhiên, vùng lưng của cậu trở nên đau nhức đến mức ớn lạnh. Bùm, bùm. Giống như trái tim đang đập, nó lưu chuyển dòng chất lỏng lạnh lẽo như thủy ngân tuần hoàn khắp cơ thể của Haruyuki.

'--Làm đi

--Làm đi

--Gọi tên ta ngay bây giờ. Giải phóng nó đi. Ta sẽ cho ngươi sức mạnh của sự giận dữ.

“Uu… aah…!”

Cảm giác lạnh lẽo khắp cơ thể Haruyuki đột nhiên trở thành ngọn lửa như thiêu đốt, khiến Haruyuki mở to mắt.

Cậu đã nhìn thấy nó. Vùng ánh sáng tăng lên từ cơ thể tàn tạ của cậu-- Over-Ray. Tuy nhiên, nó không phải màu bạc. Đó là một màu xám gần như đen, một màu mà chắc chắn cậu đã thấy ở đâu đó.

Một cái gì đó khủng khiếp đã xảy ra. Trong một chốc, cơ thể cậu bao bọc trong sự sợ hãi, nhưng điều đó nhanh chóng biến mất khi cậu bắt gặp ánh mắt của Rust Jigsaw, kẻ đang nâng cậu lên.

Dường như những lời của kẻ vô danh đó đến với cậu trong khoảng vài giây khi Jigsaw kéo cậu lên và bắt đầu cưa. Một sự chống cự sinh ra trên cổ họng khi lưỡi cưa ăn vào lớp giáp mỏng của cậu. Tuy nhiên, Haruyuki quên đi nổi sợ bị mất đầu, cậu nhìn chằm chằm vào Jigsaw trong khi thì thầm.

“Ta sẽ không….tha thứ cho ngươi. Ngươi là kẻ duy nhất…..ta không thể tha được”

“Kukuku, từ bỏ đi. Ngươi không thể làm gì được nữa rồi”

“Ta sẽ không bao giờ tha thứ….. không bao giờ tha thứ…”

Bên trong cậu lạnh như băng, chung quanh giống như bị một vùng nóng rực vây lại, cơn phẫn nộ ngày càng dâng trào, Haruyuki nói như mê sảng

Rust Jigsaw đã không còn là Rust Jigsaw mà cậu đang thấy nữa. Hắn trở thành đại diện cho tất cả những ác ý, ngược đãi đối với Haruyuki trong suốt 14 năm cuộc đời cậu.

Nếu có bất kì đồng đội nào có mối liên kết với trái tim cậu ở đây, Haruyuki có thể ngăn điều đó lại. Giống như cậu hai tháng trước trong trận đấu ở Unlimited Neutral Field.

Tuy nhiên, Kuroyuki Hime, Fuuko, Takumu và Chiyuri đã chịu tổn thương sau đòn tấn công tâm ý của Jigsaw, và bị bỏ lại phía xa đằng sau cùng với con tàu No.1 bị hư hỏng nặng. Hiện giờ sự giận dữ trong lòng cậu ngày càng tăng, Haruyuki đã không còn kiềm chế được bản thân.

“Ngươi…..Các ngươi…”

Với một giọng nói đậm chất kim loại, Haruyuki gầm lên một tiếng

“Ta sẽ không bao giờ tha thứ…..tha thứ cho tất cả các ngươi.”

Ngay lập tức.

Sự tức giận của cậu cuối cùng cũng vượt qua một giới hạn nhất định.

Haruyuki cảm thấy một vật gì đó đâm xuyên qua bộ giáp ở lưng, kéo dài ra và xoắn tít lại. Thay thế hai cánh tay đã mất, chúng bám chặt vào hai lưỡi cưa đang quấn lấy cổ cậu.

“Muh…”

Cùng với tiếng càu nhàu của Jigsaw, Haruyuki nhảy cao lên và tạo khoảng cách với hắn. Đáp xuống bên ngoài con tàu đang dừng lại, thứ gì đó ở sau lưng Haruyuki đã xuyên qua bề mặt ngoài của tháp. Những tia lửa lóe lên tứ phía cùng với âm thanh của sự chấn động kinh người.

Hình dạng giống như cái «đuôi» với vô số các phần màu đen màu bạc gắn liền với nhau, phần đỉnh giống như một thanh kiếm gắn lên đó.

Trong khi vẫy chiếc đuôi sẫm màu như một con rắn, Haruyuki hít một hơi thật sâu, ngửa người lên và hét to

“Uu… oo… oooooooooo—!”

Một hào quang của bóng tối phát ra từ cơ thể cậu, làm rung chuyển dữ dội toàn bộ không gian. Các khán giả chứng kiến đều hoảng loạn, nhưng những âm thanh đó không thể đến tai Haruyuki. Thay vào đó là một mệnh lệnh sắc nét khoét sâu vào bộ não cậu

---Ngay bây giờ,hãy gọi tên ta!!!!

Trong khi đứng thẳng lên và dùng đuôi chống vào thân tháp để hỗ trợ, Haruyuki tự nhiên lấy cái tên đang hiện lên trong đầu cậu---

Và hét nó lên

“Chrome… Disaster—————!!”

Chương 10 Edit

Những người xem, Rust Jigsaw, và ngay cả bầu trời đầy sao đều rơi vào trạng thái trầm lắng.

Trong tỉnh lặng, một tia chớp đen nhánh từ nơi nào đó không rõ nhấn chìm lấy Haruyuki.

ở phía bên trái tầm nhìn của cậu, một thông báo màu tím hiện lên

[YOU EQUIPPED AN ENHANCED ARMAMENT…] [54]

Con trỏ ở phía cuối chập chờn chớp tắt hai ba lần. Giống như hệ thống BB đang sợ hãi khi phải viết ra cái tên đó

Nhưng sau khi nhấp nháy đến lần thứ tư, con trỏ tiếp tục tiến về phía bên phải và viết ra cụm từ […«THE DISASTER».] [55]

Bóng tối bao phủ khắp nơi

Một vầng sáng màu xám sẫm chảy ra từ phần đuôi và quấn quanh lấy toàn bộ cơ thể cậu. Nó ngay lập tức ngưng tụ, tăng mật độ, xóa tan hoàn toàn màu bạc của Crow.

Cuối cùng, ánh kim loại sáng bóng hiện lên trên bề mặt của bóng tối dày đặc. Một lớp kim loại tối sẫm hệt như phần đuôi của cậu. Phần áo giáp với vô số cạnh sắc đã được kiên cố hóa một cách chóng mặt từ phần lưng ra khắp cơ thể. Phần áo giáp che ngực, thân, chân, thậm chí cả phần cánh tay bị mất mà không hề để hở một khoảng trống, hình thành nên một bộ giáp bóng tối.

Cùng lúc đó, hai cánh tay cậu đã được tái tạo bên trong bộ giáp, đồng thời thanh HP cũng được khôi phục hoàn toàn ở phía bên phải tầm nhìn.

Cuối cùng, cùng với tiếng kim loại “Crắc….” lớn, một khối mũ giáp nặng từ phía sau hiện ra, bao phủ toàn bộ phần đầu.

Các màu sắc trong tầm nhìn của cậu đều bị bao phủ bởi một màu xám nhạt, chỉ có hình ảnh của Rust Jigsaw ở trung tâm là hiện ra một cách rõ ràng

Haruyuki chậm rãi nâng hai bàn tay lên, những ngón tay giờ đây như những móng vuốt hung bạo.

Chúng hoàn toàn khác với bàn tay mỏng manh của Silver Crow. Có thể nói chúng chính là thứ vũ khí vô cùng khủng khiếp.

Không chỉ hai bàn tay, toàn thân của cậu đều được bao phủ trong lớp giáp dày. Đôi chân đầy cơ bắp dẻo dai, các ngón chân đều được trang bị móng vuốt khổng lồ.

Toàn bộ avatar của cậu giờ đây là kết tinh của thứ sức mạnh tinh khiết.

Không thể chịu nổi cảm giác nguồn sức mạnh đang tuôn trào trong cơ thể, Haruyuki nắm chặt tay, nhìn lên bầu trời và tru lên.

“GUU… RUOOOOOOOOO!!!”

Những âm thanh phát ra từ cổ họng của cậu tựa như tiếng gầm của một con thú xen lẫn tiếng kim loại.

Đứng cách đó không xa trên con tàu, Rust Jigsaw hơi hoảng sợ một chút, nhưng ngay lập tức hắn khôi phục lại tư thế như bình thường. Tình thế này hoàn toàn nằm ngoài dự đoán của hắn, nhưng trong giọng nói vẫn tràn đầy lạnh lùng khinh miệt như trước.

“…Kuku, thật thú vị. «Armor of Catastrophe»[56], huh. Tốt, rất tốt, ta sẽ chứng minh cho các ngươi thấy… sức mạnh được cho là tà ác nhất cũng chỉ là lời đồn thổi của giang hồ thôi…”

Nhưng lúc này đối với Haruyuki, những lời đó chỉ như giọt nước rơi vào miệng núi lửa đang phun trào.

Suy nghĩ và cảm xúc của cậu hoàn toàn bị ức chế, chỉ có những tính toán và logic lấp đầy tâm trí cậu. Đó là làm sao tìm cách nghiền nát đối phương trước.

Lúc này giọng nói đã thì thầm với cậu không biết bao nhiêu lần đã biến mất, tiếng nói của sự giận dữ thúc dục trong lòng cậu cũng không còn nữa. Lí do rất đơn giản, hiện giờ chúng đã hoàn toàn sáp nhập và hòa làm một với cơ thể của Haruyuki.

--Ah, thì ra là thế

--Mình bây giờ là thế hệ thứ sáu của bộ giáp tai ương

--Xin lỗi nhé, senpai. Xin lỗi, master. Xin lỗi, Taku, Chiyu…

Những suy nghĩ như vậy hiện lên như một gợn sóng nhỏ trên bề mặt tâm thức của Haruyuki, sau đó biến mất. Cuối cùng, chỉ còn lại thuần túy ý chí chiến đấu.

Hành động đầu tiên thuộc về Rust Jigsaw.

Đứng trên con tàu đã dừng lại, hắn chậm rãi nâng bàn tay phải lên và xòe các ngón tay ra. Trên đó nhanh chóng được bao bọc bởi lớp ánh sáng màu đỏ sậm.

Ngay lập tức, trong tầm mắt của Haruyuki xuất hiện một hiện tượng lạ.

Những tầng lớp chữ cái tiếng Anh màu xám xuất hiện với tốc độ cao. Nội dung của chúng là-- «Attack Prediction/Incarnate Attack, Long Range/Power Expansion/Corrosive Type, Degree of Threat/0» [57]

“—«Rust Touch».”

Kèm theo tiếng hô, một bóng ma(phantom) lớn dạng bàn tay bắn ra từ tay phải của Jigsaw và nắm chặt lấy cơ thể Haruyuki. Lớp giáp xám đen của cậu ngay lập tức bị bao phủ toàn bộ---Tuy nhiên

“GURUOOH!!”

Cùng với tiếng rống, Haruyuki dùng sức mở hai cánh tay ra. Bề mặt phantom dễ dàng bị rách toang và biến mất vào không gian. Bộ giáp bạc-crom nhanh chóng lấy lại vẻ bóng loáng của nó.

Đi từng bước một về phía con tàu, Haruyuki cười giễu cợt.

“Ruru…—Vừa rồi ngươi nói ta cần đến thép không gỉ đúng không”

Giọng nói của cậu nhuốm màu kim loại, méo mó một cách kì lạ

“Ngươi nhầm rồi. Thép không gỉ sở dĩ không bị ăn mòn là do trong thành phần của nó có crom được trộn lẫn vào nhau. Phải là crom không bị gỉ mới đúng”

Hắn buông ra tiếng cười mơ hồ

“Sức mạnh tâm ý của ngươi giờ chỉ là muỗi đối với ta”

Phát ngôn như thể chế giễu Jigsaw—Haruyuki nhảy về phía trước bằng đôi chân như của một con thú

Trong không trung, cậu bất ngờ mở rộng đôi cánh trên lưng của mình. Cậu mãnh liệt rung đôi cánh, thứ không còn giống với những vây đơn giản như trước đây, hiện giờ trông chúng như một món vũ khí.

Chỉ cần giơ tay phải mà không cần phải tập trung ý chí, một dải Over-ray màu tối vọt ra như thể tràn ra khỏi bàn tay. Nó ngay lập tức ngưng tụ lại thành hình dạng thanh kiếm Katar thường được các chiến binh Trung Đông sử dụng, và nhanh chóng hướng về phía Jigsaw.

Để đối phó, Jigsaw tung ra hàng loạt các lưỡi cưa dài nhuốm màu đỏ cùa Over-Ray từ cánh tay phải và cố gắng ngăn chặn các đòn tấn công của Haruyuki. Ngay lập tức, thông tin của nó một lần nữa hiện ra trong tầm nhìn của Haruyuki. «Dự đoán tấn công/Tấn công tâm ý, khuếch đại sức mạnh/Dạng cắt, độ nguy hiểm/20 ».

“RUUU!”

Gầm lên một tiếng ngắn, trong không trung Haruyuki lướt cơ thể 50 cm về phía bên phải.

Các lưỡi cưa với chiều dài vượt trội của nó đã chạm vào được Haruyuki. Tuy nhiên, những đầu nhọn của chúng lại tuân theo quỹ đạo đã được dự đoán trước. Kết quả là Haruyuki né được nó trong gang tấc, điều chỉ xảy ra trong trường hợp có sự chênh lệch đáng kể về thực lực giữa các đối thủ, và nhanh chóng điều khiển thanh Katar màu đen đâm vào vai trái của Jigsaw.

‘BAKIN!’ kèm theo một tiếng rít lên đau đớn, cơ thể của Jigsaw bị thổi bay ra khỏi con tàu. Tuy nhiên, dựa vào kinh nghiệm của bản thân, hắn kiểm soát vòng lộn nhào của cơ thể và đáp xuống bề mặt tháp bằng hai chân.

Nhưng cơ thể của hắn nhanh chóng bị hút về phía trái đất. Mặc dù cấu tạo bên trong con tàu tạo ra lực hấp dẫn hướng thẳng vào cây cột Hermes Cord, nhưng một khi người chơi bước ra khỏi nó, bề mặt tháp nhanh chóng giống như vách đá thẳng đứng cánh mặt đất vài ngàn cây số.

Jigsaw cuống quít đâm một lưỡi cưa vào bề mặt tháp nhằm tránh cơ thể khỏi bị rơi ra ngoài.

Đáp xuống trước mặt hắn, Haruyuki cũng dùng móng vuốt đâm vào mặt tháp và đứng thẳng lên

Accel World v05 287

“Rururu…, còn trò xiếc nào nữa không, tung hết ra luôn đi”

Cuối cùng thì cảm giác thù hận đến đỉnh điểm đã hiện ra trên đôi mắt của Rust Jigsaw

“Đồ khốn….hận…hối hận…ngươi sẽ hối hận..ngươi sẽ hối hận…hốihậnhốihậnhốihậnhốihận”

Thì thầm rồi sau đó hét lên, như thể giúp tăng cường lòng hận thù của bản thân, một lượng lớn Over-ray chưa từng thấy tuôn trào từ cánh tay trái của hắn

*JAKI!*Một sợi cưa bay ra từ đó. Thứ ánh sáng màu đỏ chảy quanh nó làm hiện lên vô số lưỡi nhọn.

Cánh tay của hắn vẽ một vòng tròn trong không khí, nhanh tới mức khó có thể thấy được, và sợi cưa đã biến đổi thành một vòng tròn lớn. Sau đó, số vòng quay tăng lên và nó bắn đến một nơi nào đó. Đây là kĩ thuật tầm xa của Rust Jigsaw, «Wheel Saw».Với lực cắt cực lớn, Haruyuki đã từng phải chật vật với kĩ năng này.

Hơn nữa, nó không hề đi theo quỹ đạo thẳng. Vòng cưa uốn cong trong không gian như một chiếc boomerang, sau đó biến mất khỏi tầm nhìn cùa Haruyuki. Nó không phải là kĩ năng dễ dàng bị nhìn thấu nếu lần đầu tiên đối mặt, hoặc chí ít là như thế

Nhưng thông tin của đòn tấn công một lần nữa xuất hiện trong tầm mắt của cậu. « Dự đoán tấn công/ Tấn công tâm ý, tầm xa/Sức mạnh/ Mở rộng hành động, độ nguy hiểm/ 40». Sau đó—một đường dự đoán xuất phát từ tay trái của Jigsaw vòng ra sau và trở về phía cậu

Không cần quay người lại, Haruyuki sử dụng thanh kiếm dạng đuôi ở sau lưng

‘ĐINH’ một âm thanh chói tai vang lên, thế là tuyệt kĩ của hắn dễ dàng bị đánh bay đi, biến mất vào bầu trời sao

Haruyuki mơ hồ nhận ra được nguồn gốc của vô số thông tin đã được hiển thị trong tầm nhìn xám xịt của cậu. Đây là một hình thức dự đoán tương lai bắt nguồn từ vô số những kinh nghiệm phong phú tích lũy trong bộ giáp tai ương, hay còn gọi là Vũ khí tăng cường, «The Disaster». Thật không thể tưởng tượng được bộ giáp đã có bao nhiêu cuộc quyết chiến kể từ những buổi đầu của Accel World, được năm Burst Linkers kế thừa, phát triển. Dữ liệu này tương đương với vô số các dự đoán của cơ man các đòn tấn công với độ chính xác thật đáng sợ

“Cái gì đây? Clgt? Thứ sức mạnh quái gì vậy?”

Rust Jigsaw rên rỉ bằng một giọng khàn khàn, trong khi Haruyuki liếc nhìn hắn và thì thầm

“Hết bài rồi sao? Thế thì, cút xéo đi!”

Tiếp theo, cậu nhanh chóng tấn công trước

Đây không phải là «duel»mà các Burst Linkers luôn tự hào, cũng không phải là «chiến đấu» đơn thuần; tốt hơn nên coi đây là một cuộc «tàn sát», cũng không hẳn, phải gọi là «hành động một cách máy móc» mới đúng.

Không thể sử dụng cánh tay phải, Jigsaw đành cố gắng tấn công Haruyuki bằng lưỡi cưa bên tay trái và cả hai chân cùng với tất cả sức mạnh tâm ý, nhưng tất cả đều vô hiệu bởi khả năng tiên đoán của bộ giáp và bản năng của Haruyuki. Dùng đôi cánh và đuôi di chuyển vừa né một cách tối thiểu các đòn tấn công, cậu vừa dễ dàng cắt nát avatar kẻ địch bằng thành Katars ở trên hai tay.

Về một mặt nào đó, cuộc tấn công này khá giống với kĩ năng «Aerial Combo» mà Haruyuki đã sáng tạo ra. Tuy nhiên, không hề có giấu hiệu của sự phấn khích, thẩm mỹ hay tự hào về nó. Đây đơn thuần chỉ là sự tàn sát dã man đang diễn ra trên vùng không gian cách mặt đất 3500km.

Đầu tiên, Haruyuki cắt đứt cánh tay trái của hắn. Tiếp theo là chân phải. Rồi chân trái. Cuối cùng là tay phải đang đỡ cơ thể avatar trên thân tháp.

Chưa đầy 10 giây để cắt nát kẻ thù, Haruyuki nắm lấy phần đầu và thân của Rust Jigsaw khi nó bắt đầu rơi xuống.

Mặc dù cảm giác đau đớn tràn ngập khắp cơ thể, Jigsaw vẫn dùng chút năng lượng cuối cùng để buông lời cười cợt

“Kuku… ku. Ta có lời khen cho ngươi. Nhưng…dù sao mục tiêu của ta cũng đã hoàn thành”

Mặc dù cậu không quan tâm, nhưng Haruyuki vẫn nghiêng đầu lắng nghe những lời cảu Jigsaw

“Xét theo khía cạnh nào đó, thì sự hồi sinh của ‘bộ giáp’ rất có lợi cho bọn ta. Run rẩy đi, từ thời khắc này thế giới mà ngươi tin tưởng sẽ bắt đầu biến chất. Trật tự sẽ bị phá vỡ, sự hỗn loạn và giả dối sẽ bao trùm tất cả. Tuyệt vọng đi---đây chính là lúc bắt đầu cuộc cách mạng của bọn ta—“

‘CRẮC’

Không đợi Jigsaw nói xong, Haruyuki dùng tay bóp nát đầu của hắn. Phần còn lại của avatar nổ tung phát ra ánh sáng màu đỏ, và Burst Linker bị tiêu diệt trong Cuộc đua vượt qua Hermes Cord ngay lập tức thoát khỏi Accel World.

--Không

Kẻ hủy diệt, theo đúng nghĩa đen của nó, chính là Haruyuki lúc này. Cậu không còn quan tâm mọi thứ, ngay cả cuộc đua mà vừa vài phút trước cậu đã liều chết để bảo vệ.

………Còn chưa đủ, bây nhiêu thôi là không đủ.

Giọng nói trong tâm trí cậu lẩm bẩm, khiến Haruyuki nhìn ra xung quanh. Tất nhiên, chẳng có ai cả. Nhưng nguồn năng lượng và sự hủy diệt hòa quyện trong cơ thể cậu không hề dừng lại, chúng như muốn thiêu đốt cơ thể cậu.

Ta muốn chiến đấu. Ta muốn dùng sức mạnh này tiêu diệt, nghiền nát nhiều, nhiều kẻ thù hơn nữa

Haruyuki nhìn thẳng lên tìm kiểm kẻ thù, và các khán giả còn sống sót lọt vào tầm nhìn của cậu.

Hàng trăm khán giả nghiêng người ra khỏi chỗ ngồi của mình, tất cả đều có cảm giác choáng váng, chết lặng. Những cuộc bàn tán nho nhỏ vang lên trong không gian

“Huh…kia không phải là ‘Bộ giáp tai ương sao’?”

“Không thể nào..Tôi nghe nói nó đã bị diệt cách đây không lâu rồi mà”

“Nhưng…có thứ gì khác ngoài ‘bộ giáp’ sở hữu sức mạnh đáng sợ như vậy?”

“nhưng hình dạng của nó khác so với thứ trong vùng không gian trung lập vô hạn”

---Nếu muốn biết rõ, các ngươi nên dùng chính cơ thể mình mà tìm hiểu. Xác nhận được sức mạnh của kẻ nổi loạn huyền thoại này, «Chrome Disaster».

Bên dưới lớp giáp trên mặt, Haruyuki buông ra bụ cười điên loạn

Chậm rãi mở rộng đôi cánh, cậu cúi người xuống, uốn chiếc đuôi thành hình chữ S

Cậu đạp mạnh vào sàn, hướng về phía những con mồi---nhưng trong nháy mắt

Một cái gì đó nhẹ nhàng chạm vào đôi cánh trên lưng

Những kỷ niệm. Những kỉ niệm của vô số lần quyết đấu ẩn chứa trong những vây kim loại, thứ có tác dụng như một động cơ đẩy. Đặc biệt là hồi ức về trận đấu đêm qua với với Hắc Vương Black Lotus trong ánh đèn flash tại căn phòng của Haruyuki, tưởng chừng như chìm trong bóng tối, thì đột nhiên lóe lên.

Từ rất xa, sâu thẳm bên trong, một giọng nói mơ hồ vang lên

…..Chị tự hào về em….

Đột nhiên, những móng vuốt trên đôi chận của cậu vô thức bấu chặt vào bề mặt thép của thân tháp. Cơ thể của cậu vốn sắp bay lên lại bị kéo xuống một cách ngớ ngẩn

--Tôi

Ở vùng ý thức như sẳn sàng cho một cuộc tàn sát, một ý nghĩ như giọt nước đột nhiên rơi vào

….Sức mạnh mà tôi đang tìm kiếm….không phải là….tàn sát mù quáng thế này….

Một gợn sóng trắng lan ra trong dòng suy nghĩ của cậu. Trong chốc lát, một phần bộ giáp đen đặc của cậu run lên.

--Đừng chống lại. đừng sợ! Đây chính là thứ mà ngươi ao ước

Một âm thanh lớn vang lên trong đầu cậu

--Lúc này, cần giải phóng sự giận dữ hơn nữa. Phá hủy mọi thứ trước mắt ngươi. Ăn tươi, nuốt sống tất cả. Nếu làm thế, người càng có nhiều, nhiều sức mạnh hơn nữa.

---Cắn xé? Tôi….tôi không hề muốn làm như vậy…

--Lý do mà tôi muốn mạnh hơn….không phải cho bản thân mình, mà vì lợi ích của những người tôi quan tâm. Mặc dù ít ỏi, nhưng đó là một «gia đình» ấm áp. Và đuổi theo giấc mơ của người mà tôi quan tâm nhiều hơn bất cứ ai khác, tôi….

Trong vô thức, một số gương mặt mờ ảo xuất hiện trong tầm mắt của cậu. Những làn sóng đen tối xung quanh áp sát lại, muốn phá hủy hoàn toàn những ánh mắt quan tâm, gương mặt tươi cười đó.

--Hãy xé xác bọn chúng ra. Nuột chửng chúng và biến thành sức mạnh. Những kẻ đó không cần thiết. Phá hủy chúng, tiêu diệt chúng. Bởi vì ta là hiện thân của thảm họa, là biểu tượng của sự sợ hãi. Ta là «Chrome Disaster» !!

Đáp lại tiếng nói nghe như tiếng chuông vỡ

Haruyuki tập chung tất cả ý chí của mình và hét lên

“Không! Không! Tôi…..tôi..”

“Tôi là Silver Crow..”

Ẩn dưới lớp mặt nạ, cậu gào to lên, ngay lúc đó—

Bộ áo giáp nặng nề bao phủ toàn bộ cơ thể cậu đột nhiên tan chảy thành lớp kim loại mỏng. Cùng với tiếng ùng ục, chúng chảy xuống phía dưới chân cậu, để lộ ra phần giáp bạc Silver Crow ở trên đầu. Tuy nhiên, phần kim loại đen đó không hề biến mất. Chúng quấn quanh cơ thể cậu và cố gắng một lần nữa tái tạo lại bộ giáp.

“Uu… oooooh……!”

Siết chặt tay thành nắm đấm, Haruyuki chống lại nó. Cậu cố gắng thúc đẩy toàn bộ sức lực của mình nhằm chống lại lớp kim loại đen đang tiến hành tái chiếm cơ thể và cả tâm trí cậu.

Nhưng, chỉ vài giây sau, sự kháng cự thành công cốc. Lớp kim loại tàn ác bắt đầu quấn lấy tay chân cậu.

Sức mạnh kiểm soát của nó đã vượt qua giới hạn của một item bình thường, có thể coi đó như một «lời nguyền». Không phải một dạng mã hóa của máy chủ, mà giống như ý thức của ai đó. Và nó đang cố gắng hợp nhất với tâm trí của Haruyuki.

Dù không thể đoán được hiện tượng kì lạ gì đang xảy ra, nhưng thực tế là tâm trí cậu đã bị can thiệp một cách mạnh mẽ trong vài phút vừa rồi. Trong cuộc chiến với Rust Jigsaw, ý thức của Haruyuki chỉ còn có một nửa. Nếu tiếp tục rơi vào tình trạng này, nói không chừng cậu sẽ tấn công cả những đồng đội và người quan trọng nhất với cậu.

Giống như bộ giáp tai ương thế hệ thứ năm, Cherry Rook, đã dùng nó để có thể theo kịp «Child» của mình, Scarlet Rain.

“Cút đi! Biến đi! Biến điiiiiiiiiiiii!”

Những lời nói tuyệt vọng phát ra từ hai hàm răng đang nghiến chặt. Tuy nhiên, lớp giáp đã bao phủ đến khuỷu tay và đầu gối, chỉ sợ không thể ngăn cản được nữa

--Nếu đã vậy, thì thì tôi chỉ còn lựa chọn duy nhất.

Nâng cao tay phải cùng với bộ vuốt sắc nhọn.

Haruyuki ngắm chúng vào giữa ngực

Một luồng ánh sáng đen bao quanh bàn tay, năm ngón tay chuẩn bị xuyên qua cơ thể của một trong những avatar mạnh nhất hiện nay--- thì ngay lúc đó

Một gọng nói gọi tên cậu vang lên ở phía đằng xa

“Haru————!”

Ngẩng đầu lên một cách ngạc nhiên, cậu nhìn xuống phía dưới thang máy vũ trụ.

Một khung cảnh khó có thể tưởng tượng nổi hiện ra trong mắt cậu.

Hướng về phía Haruyuki, với vùng sáng màu xanh đang được mở rộng chính là avatar Lime Bell. Cõng Chiyuri trên lưng và phóng về phía cậu nhờ sự giúp đỡ của động cơ phản lực là avatar màu xanh da trời, Sky Raker. Cuối cùng là con tàu No.1 tàn tạ của họ với chỉ một bánh xe còn hoạt động được.

“Đừng….Đừng đến đây! Đừng đến đây, Bell, Raker-san!!”

Cậu hét lên trong kinh ngạc. do sự mất tập trung đó, tốc độ bao phủ của bộ giáp ngày càng nhanh hơn.

“Chạy đi! Tớ đã…không thể…..khống chế…được nó nữa!!!!”

Một vùng hào quang hắc ám trào ra từ toàn bộ cơ thể củ Haruyuki

Tiếng kim loại bén nhọn lại vang lên, bộ giáp tai ương đã bao phủ toàn bộ phần ngực và thân của cậu. Chỉ còn phần cổ và đầu vần chưa bị tác động. Lớp kim loại đó lập tức tập trung lại, ý độ tạo lại cái mũ giáp tàn ác. Một màng mỏng màu xám che phủ tầm nhìn của cậu.

Thời khắc mà chiếc mũ giáp che phủ hoàn toàn cũng chính là lúc Silver Crow không còn tồn tại nữa.

Tuy nhiên tốc độ của Sky Raker vẫn không hề suy giảm. Thậm chí nó còn không ngừng tăng lên, ngay lập tức cô đã đến được chỗ của Haruyuki.

Trên lưng cô, Lime Bell vung chiếc chuông ở bên tay trái thẳng về phía trước.

Vung chiếc chuông lớn, lập tức luồng ánh sáng như của mặt trời xoay xung quanh nó theo chiều kìm đồng hồ một vòng, hai vòng, ba vòng, rồi bốn vòng.

Cuối cùng, cô hướng thằng nó về phía của Haruyuki, Chiyuri hét lên bằng một giọng trong trẻo hơn cả những vì sao trên bầu trời.

“Citron Caaaaaaaaaaaaaaaaall!!”

Tiếng chuông phát ra thanh âm như dàn nhạc của thiên sứ. Cùng với đó là những dải ánh sáng màu xanh lá cây chảy ra từ chiếc chuông.

Một bảng thông tin nhấp nháy xuất hiện trong tầm nhìn của cậu «Dự đoán tấn công/Tuyệt kĩ tầm trung, tầm đánh không xác đinh/ sức mạnh không xác định/ Hiệu quả không xác định, độ nguy hiểm/100 ».

Cánh tay trái của cậu tự ý chuyển động, định phóng thích sức mạnh hắc ám về phía luồng ánh sáng

Tuy nhiên, Haruyuki dùng toàn bộ sức mạnh ý chí của mình đến độ bộ não như bị đốt cháy, và dùng cánh tay phải cố gắng giữ tay trái lại.

Ngay sau đó, luồng ánh sáng màu xanh lá tinh khiết bao trùm toàn bộ cơ thể của Haruyuki.

Lớp áo giáp kim loại đen bóng tách rời ra như bị các luồng sáng cắt đứt. các phần kim loại tan ra thành dung dịch và chảy về phía lưng và đuôi. Đây chính là sức mạnh từ tuyệt kĩ của Chiyuri tên là «Citron Call Mode 2», có khả năng tua lại trạng thái của nhân vật và hủy bỏ các vũ khí trang bị tăng cường.

—GU… RUOOOOOOOH!

Một tiếng gầm rú dữ dội vang lên trong đầu cậu. Đó là âm thanh áp đảo của sự giận dữ và thất vọng, kèm theo một chút sợ hãi.

--Biến đi! Biến mất đi! Ta không cần ngươi! Ta đã có một nguồn sức mạnh riêng mạnh mẽ hơn nhiều! Đó là lí do vì sao….mà ngươi nên biến đi!

Như thể bị khuất phục bởi tiếng thét của Haruyuki, tất cả những phần kim loại đã dồn xuống phần đuôi, sau đó biến mất. Trong luồng ánh sáng màu xanh lá, Haruyuki nâng cánh tay đã được giải phóng, nắm lấy chiếc đuôi và dùng tất cả sức lực của mình giật nó ra.

Toàn bộ avatar của cậu kêu lên răng rắc cùng với cơn đau dữ dội như bị đâm vào lưng, nhưng cậu không hề giảm lực lại. Âm thanh đứt gãy vang lên, chiếc đuôi vẫy dữ dội như thể một sinh vật sống.

--Ngu xuẩn

Giọng nói đó, nhưng với âm lượng nhỏ hơn trước thì thầm sau lưng cậu

--Từ trong sâu thẳm trái tim, ngươi luôn muốn làm chủ sức mạnh này. Bởi vì ngoài người sáng tạo của ta ra, ngươi là kẻ duy nhất có thể kết hợp với ta mạnh mẽ như thế.

Lập tức Haruyuki đưa ra câu trả lời của mình

--Cho dù là như vậy, ta vẫn không muốn sở hữu ngươi. Ta không cần ngươi. Vì những người đã cho ta sức mạnh, ta sẽ không bao giờ thừa nhận ngươi.

Đồng thời Haruyuki tập trung tất cả ý chí của mình vào bàn tay đang lấy chiếc đuôi.

Và nó phát ra ánh sáng

“La… ser… Sword!!!”

Như hai thánh kiếm bạc chém vào nhau, một âm thanh kim loại chói tai vang vọng khắp không gian

Thanh kiếm ánh sáng trắng tinh khiết đã cắt qua ngay giữa chiếc đuôi kim loại

Một tiếng hú như tiếng của một con thú hoang vang lên, cùng với đó là tin nhắn hệ thống xuất hiện ở bên trái tầm nhìn của cậu [YOU DEFEATED «THE DISASTER»].

Đoạn còn lại của chiếc đuôi tan ra thành những hạt sáng rồi biến mất

Sau khi sử dụng toàn bộ sức lực của mình, Haruyuki rơi về hướng trái đất, buộc Chiyuri và Fuuko đang bay phải ôm cậu vào lòng.

Thời gian cậu mất ý thức có vẻ như lâu hơn cậu nghĩ

Khi Haruyuki mở đôi mắt đang nặng trĩu của mình, tấm mặt nạ màu đen tuyền của Hắc Vương Black Lotus đã ở ngay trước mặt cậu

“Se… npai…”

Thì thầm, cậu ngẩng đầu lên một chút. Hiện giờ cậu đang ở ghế hành khách phía trước của con tàu No.1 đang dừng lại. Cậu đang nằm nghiêng trên băng ghế, được gối đầu bởi đùi của Lotus.

Khi nhận thấy Haruyuki đã tỉnh lại, Kuroyuki Hime chậm rãi gật đầu. Một giọng nói run run phát ra từ sau chiếc mặt nạ

“….Mừng em đã trở lại, Crow. Em thật sự đã làm rất tốt. Em thật sự…..đã trở lại…”

“Sen… pai…”

Nghe giọng nói của cô, giọng của cậu cũng run lên mãnh liệt

“Em xin lỗi…..em….em…”

“Đừng nói gì cả. Em đã dùng tất cả sức lực của mình để đối mặt và chiến đấu với kẻ thù. Thế là đủ rồi…”

“Đúng vậy, Karasu-san.”

Từ trong khoang lái, Sky Raker quay lại và dùng tay vuốt nhẹ mũ giáp của Haruyuki, cô thì thầm

“Em đã bảo vệ cuộc đua này khỏi những kẻ phá hoại. Không một ai trong Nega Nebulas, thậm chí không một ai trong Accel World có thể lên án cuộc chiến đó”

“………”

Đột nhiên có cảm giác ấm áp trước ngực, cậu cố gắng nhìn xuống. Ở hàng ghế phía sau, Takumu cũng lên tiếng

“Đúng đó, Crow. Dù sao, từ lâu tớ đã biết cậu luôn có những hành động ngu ngốc khi cậu mất bình tĩnh. Khi cậu quyết định nhảy ra để đuổi theo con tàu No.10, tớ chỉ biết than trời ‘A, lại nữa rồi’”

“Ahahaha, thật vậy. Thế là bọn tớ buộc phải dọn dẹp những vết bẩn trên cơ thể cậu”

Nghe Chiyuri cười vui vẻ bên Takumu, Haruyuki nhịn không được liền vặn lại

“Tớ-tớ đâu có yêu cầu cậu làm điều đó”

“Ah, geez, thế mà cũng nói được à, mặc dù tớ và Raker san đã cố gắng giúp cậu như vậy”

“Uu….xin lỗi. Tớ mang ơn hai người”

Nghe cuộc đối thoại này, bốn người kia không nhịn được, cùng phá lên cười. ngay sau đó, Haruyuki cũng góp tiếng cười vào cuộc vui.

Sau một lúc thoải mái, Chiyuri nhìn xung quanh con tàu và lên tiếng

“Ah, mặc dù Haru đã làm việc rất chăm chỉ nhưng cuối cùng chúng ta cũng không đạt được mục tiêu đã đặt ra lúc đầu. Thật là, chỉ thiếu một chút nữa thôi là chúng ta…”

Nghe vậy, Haruyuki liền nhấc người ra khỏi đùi của Kuroyuki Hime và xác nhận lại tình trạng con tàu. Đúng như những gì Chiyuri đã nói, con tàu không thể nào chạy được nữa. Các bộ phận tiếp xúc trực tiếp với đòn tấn công tâm ý của Rust Jigsaw đều đã gỉ sét và rơi rụng tả tơi, bánh xe bên phải đã bung ra ngoài, bánh bên trái cũng có dấu hiệu hỏng nặng, con tàu có thể chạy đến được đây cũng là một kì tích rồi.

“Umm, nó không còn sử dụng được rồi”

Nâng thanh kiếm bên tay phải lên, Kuroyuki Hime nói

“Ngăn chặn việc phá hoại của bọn chúng có thể coi là một thành công rồi. Tuy nhiên, chỉ sợ sau này Accel World không còn tổ chức những hoạt động kiểu này nữa”

Nửa cuối của câu nói, Kuroyuki Hime hạ giọng xuống khiến Haruyuki định hỏi cô như vậy là ý gì,---nhưng

Tiếng hét ầm ĩ quen thuộc vang lên từ phía dưới

“Hey, hey, heeeeeeeeeeeey!, còn quá sớm để từ bỏ đó…….”

"Woa woa! ?"

Haruyuki kêu lên ngạc nhiên và nhìn về phía phát ra tiếng nói. Cậu nhìn thấy hai con tàu đang rất nổ lực leo lên tháp, khi các tia lửa bắn ra tung tóe từ các bánh xe. Đó chính là những người mà Haruyuki nghĩ đã bị loại, đội Đỏ và đội Xanh lá

Ash Roller đang ngồi trong khoang lái của tàu phía trước. Tuy nhiên, Bush Utan và các thanh viên khác của Thanh quân đoàn đều không thấy bóng dáng đâu cả

Và con tàu phía sau chính là con tàu màu đỏ thẩm của avatar đầu báo-- Blood Leopard. Nhưng cũng chỉ có mình cô trên con tàu, không có dấu hiệu nào của bốn tay súng ở phía sau .

Cả hai con tàu đều hư hỏng nặng hệt như No.1. Trong khi Haruyuki cùng đồng đội như chết lặng, hai con tàu kia chậm chạp tiếp cận họ rồi dừng lại. Ngay sau đó, hai bánh xe của cả hai lần lượt phát ra những âm thanh đáng thương trước khi bị thổi đi.

“Ah, aaaah. Dừng lại rồi sao. Vô cùng cảm ơn sự vất vả của bạn”

Ash Roller vỗ nhẹ vào mặt con tàu với lòng vẻ biết ơn, Pard san cũng nhẹ nhàng vỗ vào tay lái và thì thầm

“GJ”

Sau đó, hai người cùng ngẩng đầu lên và nhìn vào năm thành viên của quân đoàn Nega Nebulas. Đại diện cho mọi người, Kuroyuki Hime nghiêng đầu nói

“…đầu tiên tôi xin chúc mừng mọi người đã lên được đến đây. Nhưng tại sao mọi người lại đuổi theo đến tận đây bất chấp các thành viên trong đội rơi rụng dần. Cuộc đua này chắc chắn không thể tiếp tục được rồi”

“Ahh, nói thế nào nhỉ, tôi đã thảo luận một chút về điều này với Nee-san đầu hổ””

Gãi gãi cái khuôn mặt sọ người của mình, Ash Roller nói

“Nếu như tất cả các đội đều rời đi như vậy thì thật là mất hứng”

“Nói dài dòng vãi. Với lại ta không phải là hổ, ta là báo”

Pard san cắt ngang một cách lạnh lùn và giải thích phần còn lại

“Hiện tại thì ba con tàu đều không thể chạy được nữa. Nhưng nếu ba đội cùng hợp lực lại, tôi nghĩ có một chút cơ hội để đến đích”

“Giải thích rõ hơn chút đi, Leopard?”

Sky Raker nghiêng người ra khỏi chổ ngồi và hỏi, Pard-san liền nhìn thẳng vào cô ấy và trả lời

“Nếu chúng ta bước ra khỏi con tàu, thì ngay lập tức nó sẽ biến thành một cây cột thẳng đứng như vách đá. Nhưng, «Beast Mode» của tôi và xe máy của Bike Guy có sức mạnh chạy dọc theo thân tháp”

“B-Bike Guy…”

Bỏ qua Ash Roller đang lẩm bẩm bằng một giọng điệu phức tạp, Pard-san tiếp tục giải thích

“Tuy nhiên, cả hai khả năng này đều cần tới thanh kĩ thuật đặc biệt. Vì thế, Bike và tôi sẽ mang theo Crow và Raker lên cao nhất có thể. Sau đó Crow sẽ mang Raker trên lưng và dùng hết khả năng của cậu ấy. Cuối cùng, Raker sẽ bay lên đến đích bằng phần năng lượng còn lại trong «Gale Thruster». Như vậy, chí ít cũng có một chút hi vọng”

--Nhưng chỉ có Chúa mới biết liệu có thành công hay không

Tựa hồ muốn nói như vậy, Pard-san giơ hai bàn tay của cô lên

Sau khi nghe lời đề nghị này, Haruyuki và những người còn lại đều im lặng trong ngạc nhiên. Kurouyki Hime là người đầu tiên phá vỡ sự im lặng

“Thì ra là thế, khá thú vị, đáng để thử một lần. Nhưng,….theo lẽ, hai người sẽ không giúp một cách miễn phí, phải không

“Tất nhiênnnnnnnnnnnnnnn! Giải nhất sẽ được chia đều cho ba đội. Nếu các người dám ăn mảnh thì phải GIGA SUCKS” ( ko hiểu cho lắm, đành để nguyên vậy)

“Thô tục quá đó, Ash”

“Trước lời khiển trách của Raker, Ash Roller liền im lặng như một kẻ ngớ ngẩn, trong khi Pard san nghiêng đầu hỏi

“Thế nào?”

“Tất nhiên, chúng tôi sẽ tham gia vào kế hoạch này”

Kuroyuki Hime ngay lập tức trả lời, avatar đầu báo đáp trả bằng câu kiệm lời quen thuộc “K” cùng với một nụ cười yếu ớt

Cơ thể nhỏ gọn của Sky Raker ngồi lên lưng của Blood Leopard sau khi cô biến đổi về dạng thú thông qua lệnh «Shape Change»

Và Haruyuki cũng ngồi đằng sau xe máy chopper Mỹ do Ash Roller triệu hồi

“Chúc mọi người may mắn. Chúng tôi sẽ cỗ vũ cho các bạn”

Sau những lời nói của Kuroyuki Hime, Chiyuri và Takumu đồng loạt gật đầu

“cầu chúc mọi người bình an, mong sự kiện này kết thúc có hậu”

“Chúc may mắn, Crow, Raker-nee-san! Và cả Leopard-san cùng với anh xe máy nữa”

Bị đã kích mạnh bởi câu nói của Chiyuri, nhưng sau đó Ash Roller liền hét lên như lúc thường

“Nào, let’s goooooo! Giữ chặt lấy ta đấy, tên quạ đen khốn nạn. Aaaa, ta muốn để master——!”

Những lời nói tiếc rẻ chồng chéo lên tiếng gầm của động cơ. Sau khi tạo một lực mạnh, chiếc xe nhanh chóng lao về phía trước.

Tiếp theo, Pard san cũng chạy về phía trước mà không hề tạo ra âm thanh gì kể cả khi mang Raker trên lưng. Đôi chân báo hoang của cô giống như bám dính một cách hoàn hảo vào bề mặt tháp, những động tác của cô hệt như con mèo đang chạy trên thân cây.

Đột nhiên, những tiếng ồn bất ngờ vang lên trên đầu họ khi cả hai bắt đầu di chuyển. Đó chính là tiếng cổ vũ của các khán giả. Các Avatar khác nhau còn lại trên khán đài đều đưa ra những lời khích lệ

“Được rồi, hãy thể hiện tinh thần của các Burst Linker nào…!”

“Cố lên nhé, Leopard-sama~~!”

“Karasu, vừa rồi cậu chiến đấu tốt lắm…!”

Nghe được những lời ủng hộ hướng về Silver Crow, Haruyuki vô thức ngẩng đầu lên

Bọn họ hẳn đã nhìn thấy Haruyuki triệu hồi Trang bị tăng cường nguyền rủa, ‘Bộ giáp tai ương’. Hơn nữa, do ảnh hưởng của bộ giáp, cậu còn có ý định tàn sát toàn bộ khán giả ở đây, nhưng cậu không hề nghe thấy bất kì lời nào lên án cậu.

Có lẽ bọn họ không nhận thấy điều đó, nhưng dù vậy, những lời cỗ vũ đó như đang đâm vào ngực cậu

Dường như sự di chuyển của khán đài được thiết lập đồng bộ với các con tàu nên khán giả không theo sau họ. Khán đài khổng lồ, cùng với Kuroyuki Hime, Takumu và Chiyuri đang vẫy tay ở bên dưới dần dần nhỏ dần, sau đó như tan biến vào bề mặt bóng loáng của thang máy, biến mất khỏi tầm nhìn.

Trong không gian cách mặt đất 3000 km lúc này chỉ còn âm thanh động cơ xe và tiếng chạy nhẹ nhàng. Như thể sự tán phá cách đây ít lâu chỉ là lời dối trá, Hermes Cord màu bạc sáng bóng tiếp tục kéo dài và hướng thằng vào các vì sao của dòng sông Ngân.

Không ai mở miệng nói chuyện, và cũng không có lí do gì để làm thế. Bốn người họ đều hướng tới đỉnh của ngọn tháp bằng những suy nghĩ riêng và dòng cảm xúc đang tuôn trào trong ngực họ. Tin như vậy, Haruyuki thả lỏng cơ thể mình lắc lư theo chuyển động của xe

Rust Jigsaw từng để lộ rằng đây là một cuộc «cách mạng». Nói cách khác, đây là hoạt động phá hoại có quy mô, thực hiện với mục đích rõ ràng của «Hiệp hội nghiên cứu gia tốc ». Nhưng bất kể sau nây Accel World xuất hiện những biến đổi nào, nó cũng không hề thay đổi. Quan trọng nhất, nó sẽ luôn tồn tại. Bởi vì ngay lúc này, các thành viên của ba quân đoàn đối lập nhau đang hợp sức với nhau vì một mục tiêu chung.

--Miễn là tôi không quên sự thật này, tôi sẽ không bị ‘bộ giáp’ quyến rũ thêm lần nữa.

Haruyuki lẫm bẩm, nhưng không có ai đáp lại

Cứ như thế họ tiếp tục tiến lên đỉnh tháp

Một lúc sau, luồng ánh sáng nhỏ phát ra ở phía trước. Giống như muốn ôm vùng không gian đen đặc ở xung quanh Hermes Cord, những tia sáng màu xanh tạo thành một vòng tròn rực rỡ

“Xem ra đó chính là đích đến rồi.”

Ash Roller lẩm bẩm và giảm tốc độ lại.

“Ta có thể đi khá xa do lực hấp dẫn ở đây khá yếu, nhưng bây giờ đã đến cực hạn rồi. Cô thì sao hả, Leopard-nee-san?”

“tôi cũng thế”

Hai người nhẹ nhàng gật đầu với nhau và nhìn hai người còn lại qua vai của họ

“Phần còn lại tùy thuộc vào ngươi, Crow...Ngoài ra, bất kể ngươi sử dụng phương pháp nào, ngươi đã cho thấy quyết tâm của mình trong trận chiến với thằng gỉ sét khốn nạn. Sau này ngươi có thể lâm vào tình huống tương tự, nhưng đừng bao giờ đánh mất lý trí”

Sau khi nghe những lời nói trong xấu hổ của Ash Roller, Haruyuki gật đầu thật sâu, cố nặn ra câu trả lời.

“Cảm…..cảm ơn nhiều”

“Yeah. — và đừng quên những lời của ta đấy, tên quạ đen khốn kiếp”

Bên kia, Blood Leopard nói với Sky Raker một cách ngắn gọn

“Raker. Tôi chỉ có một câu duy nhất…..Mừng trở lại, «ICBM».”

Raker vỗ nhẹ vào lưng cô, đáp lại:

“tôi trở lại rồi, «Bloody Kitty».”

Sau khi trao nhau những lời mùi mẫn, Haruyuki mở đôi cánh trên lưng

Do cuộc tấn công tâm ý của Jigsaw, thanh kĩ thuật đặc biệt của cậu đã được tích đầy. Vỗ nhẹ đôi cánh, Haruyuki nhẹ nhàng rời khỏi chiếc xe.

Cậu đưa bàn tay phải nắm chặt tay trái của Raker. Avatar mỏng manh của cô tách khỏi lưng của Leopard, nép vào người Haruyuki.

Thanh kĩ thuật đặc biệt của hai người kia dường như đã cạn, do đó tốc độ của họ đều giảm dần. Haruyki quay lại, nhìn về hai người đang ngày một cách xa.

“Gặp lại sau, Crow. Hộ tống master đàng hoàng đấy”

“CU” ( ý là see you, bà này chuyên gia nói tắt)

Hai người dừng lại một lúc trên bề mặt tháp, sau đó bắt đầu rơi xuống.

Bị kéo bởi trọng lực của tinh cầu màu xanh, Ash Roller và Blood Leopard từ từ rơi xuống. Ở thế giới thực thì với chiều cao này hầu như không có không khí, nhưng dường như thiệt hại do ma sát đã được tạo ra trong Accel World, do đó avatar của họ bị bao bọc trong luồng ánh sáng cam.

Hình ảnh của hai người di chuyển nhanh chóng tạo thành vệt sáng ở phía trước hệt như sao băng, trước khi biến mất trong vụ nổ kèm theo luồng sáng mạnh.

“….cảm ơn hai người”

Cúi đầu thật sâu về phía hai người đã trở về thế giới thật, sau đó Haruyuki một lần nữa đối mặt với đỉnh của Hermes Cord.

Vẫn còn một khoảng cách lớn đến khu vực đích đến đang được bao bọc trong luồng sáng xanh. Cho dù đem khả năng phi hành của hai người kết hợp lại thì đến được đó hay không cũng là điều khó nói. Tuy nhiên Haruyuki nghĩ rằng việc đó không còn quá quan trọng nữa. Cả ba đội đã hợp sức với nhau và làm hết mình. Đó mới chính là điều quan trọng nhất trong cuộc đua này

“…Đi nào. Master, hãy leo lên lưng em”

Haruyuki nói vậy làm cho avatar màu xanh da trời đang nắm tay cậu, Fuuko cười nhẹ

“Hiếm khi được như vậy, sao em không ôm lấy chị đi. Dù sao thì tình huống này ở thế giới thực cũng khó xảy ra”

“V….vâng”

Luống cuống gật đầu, Haruyuki vòng tay ra phía sau ôm lấy tấm lưng chứa trang bị tăng cường cùng với đôi chân thon thả bị đứt tới đầu gối của cô. Raker cũng vòng tay ôm lấy cổ của Haruyuki

“Được….rồi, chúng ta đi nào”

Lên tiếng nhằm che dấu sự bối rối của mình, Haruyuki vỗ cánh

Nhằm giảm tối đa mức tiêu thụ của thanh tuyệt kĩ, Haruyuki giới hạn lực đẩy về mức thấp nhất. Dù sao cũng không còn đối thủ cạnh tranh, hai avatar từ từ tiến lên để lại một vệt sáng bạc ở phía sau

Hai người tiến lên trong im lặng, chỉ ngắm nhìn những ngôi sao ở phía trên. Có lẽ chỉ do tưởng tượng, Haruyuki cảm thấy ánh sáng mặt trời đang chiếu sáng cũng trở nên nhu hòa hơn. Chỉ có một cái bóng nhỏ chạy song song với bề mặt cong nhẵn bóng của Hermes Cord.

Một hồi lâu, cả hai người đều không mở miệng

Nhưng cuối cùng thì Fuuko đang dựa vào ngực phải của Haruyuki thì thầm khi khép hờ đôi mắt màu đỏ của mình.

“trong một thời gian dài……chị đã mơ về điều này. Nhưng đồng thời, cảm giác sợ hãi cũng len lỏi trong trái tim chị”

Mặc dù không khí vô cùng loãng, nhưng một cơn gió nhẹ thổi qua, đung đưa mái tóc xanh nhạt của cô. Nhẹ nhàng dùng tay gạt sang một bên, Fuuko tiếp tục nói

“«Chạm vào bầu trời» là giâc mơ mà chị chưa thực hiện được. Để thực hiện nó, chị đã hy sinh tất cả mọi thứ. Khả năng chiến đầu, trách nhiệm phó đoàn trưởng của Nega Nebulas…và tình bạn của chị với Sacchan. Vứt bỏ mọi thứ, gánh trên vai tội lỗi rất lớn, nhưng chị vẫn chưa thể hoàn thành được giấc mơ. Khi biết được cuộc đua này….ngược lại chị cảm thấy có chút thoải mái. ‘với việc này, mình sẽ giải tỏa tất cả những ám ánh sâu xa trong lòng. Lúc này, mình chỉ cần lên được đỉnh tháp , quên hết tất cả mọi thứ, nhìn sự vận động thay đổi của Accel World từ đó’. Đây chính là những điều mà chị đã nghĩ.

Raker nở một nụ cười nhẹ rồi nhắm mắt lại. Mặc dù gương mặt cô vô cùng bình tĩnh, nhưng Haruyuki lại nhìn thấy những giọt nước mắt rất nhỏ lấp lánh ở bên khóe mắt.

“…Ước mơ của chị đã đè nặng trên vai, nhưng chị lại không thể chịu đựng được khi buông nó xuống, chị không thể từ bỏ nó. Nhưng khi mà giấc mơ ấp ủ bấy lâu trong lòng như ngọn lửa heo hắt sắp bị dập tắt thì Karasu-san lại đột nhiên xuất hiện trước mắt chị và kế thừa ước mơ đó. Chị đã vô cùng hạnh phúc. Tuy những lời nói không thể nào diễn đạt được tất cả cảm xúc của chị, nhưng…chị vẫn cảm ơn em, Crow…không, Haruyuki san”

Sau khi vuốt nhẹ má Haruyuki bằng tay trái của mình trong sự ngỡ ngàng của cậu, --Fuuko đột nhiên nói bằng một giọng nghiêm túc

“Tuy rằng em đã vất vả đưa chị đến đây, nhưng chị không xứng là người kết thúc cuộc đua này, một nơi thật cao trên bầu trời. Hãy đổi vị trí. Chị sẽ bế em đến nơi xa nhất có thể. Từ đó, hãy hoàn thành mục tiêu này. Đó là nhiệm vụ của một kẻ đã từ bỏ ước mơ của mình và em phải là người kế thừa tiếp tục hướng tới bầu trời xanh một cách mạnh mẽ và nghiêm túc hơn chị. Lúc này, Karasu san, hãy để chị xuống”

Đáp lại lời đề nghị của cô---

Haruyuki nhẹ nhàng, nhưng dứt khoát lắc đầu

“Không, không phải như vậy đâu, Raker san”

“Eh……?”

“Chị chưa hề từ bỏ giấc mơ của mình. Chị hướng tới bầu trời còn xa và cao hơn những gì mà em làm được. Bây giờ em sẽ chứng minh điều đó. Em….đã sử dụng mọi cách để đến được đây, đỉnh của Hermes Cord, là để chứng minh điều đó với chị”

Dứt lời, Haruyuki đột nhiên rung mạnh đôi cánh bằng tất cả sức lực của cậu.

Đôi cánh của cậu được bao bọc trong luồng sáng trắng sáng chói. Một âm thanh cao vút vang lên, kèm theo là một lực đẩy mạnh mẽ tác động lên hai người. các vì sao như tạo thành hai hàng lướt qua họ. Tuy nhiên—

Cuộc bay lượn bằng toàn bộ sức mạnh chỉ kéo dài khoảng vài giây

Những âm thanh do lực đẩy của đôi cánh nhanh chóng suy yếu, luồng ánh sáng bao bọc xung quanh cũng biến mất. Nguyên nhân không phải do thanh tuyệt kĩ của cậu bị cạn hết. Mặc dù đôi cánh vẫn đập liên hồi, nhưng chúng không hề tạo ra lực đẩy. Khi lực quán tính cũng dần biến mất và họ chuẩn bị dừng lại, Haruyuki mỉm cười nói với Fuuko đang trong vòng tay của cậu

“Đôi cánh của em không thể bay xa hơn được nữa rồi. Không khí ở đây quá mỏng. Em bay được là do sự đập cánh tạo ra lực đẩy trong bầu không khí. Đó là lí do tại sao, khi lên tới đây, cho dù em có đập cánh bao nhiêu lần thì cũng không thể tiến lên phía trước. Đây quả là trò chơi miêu tả chân thực đến từng chi tiết…”

Fuuko mở to mắt, lắng nghe cậu trong im lặng. Nhìn chăm chú vào đôi mắt đỏ thẩm xinh đẹp của cô, cuối cùng Haruyuki cũng có thể biến những suy nghĩ cất giấu bấy lâu nay trong lòng cậu thành lời

“Nhưng….nhưng đôi cánh của chị, «Gale Thruster» là một trang bị chuyển động nhờ phản lực. Ngay cả trong không gian không có không khí như thế này,…..chỉ có chị là có thể bay được. Vậy lí do vì sao đôi cánh của chị lại thuộc dạng trang bị tăng cường? đó là bởi vì mục tiêu của chị không chỉ là bầu trời. Chị mong muốn đến một nơi cao hơn nhiều, vượt qua những đám mây hay các tầng không khí. Hay nói cách khác, đó là thế giới của những vì sao. Đó mới chính là avatar của chị--“

Sau khi khép miệng và hít một hơi thật sâu dưới lớp mũ giáp, Haruyuki nói bằng một giọng run rẫy nhưng rất rõ ràng

“Vùng không gian này chính là nơi mà chị bay lượn. Sky Raker, ngay từ đầu chị đã là một avatar chiến đầu trong không gian”

Những lời nói đó vang lên trong bầu không khí loãng, lan rộng ra rồi biến mất

Accel World v05 314

Fuuko ngạc nhiên mở to đôi mắt màu đỏ thẫm. Nhưng cô không nói bất cứ điều gì mà chỉ trao đổi ánh mắt với Haruyuki.

Cuối cùng, cô lặng lẽ quay đi và nhìn xuống phía dưới chân

Haruyuki cũng hướng đôi mắt của mình về phía đó

Như thể chống đỡ cây cột thép cao chót vót hướng đến vô cực--Hermes Cord, một hành tinh khổng lồ màu xanh ở ngay dưới chân họ

Đó chính là Trái Đất. được ánh sáng mặt trời chiếu sáng ở mạn sườn bên phải, một phần màu lam chuyển sang màu xanh, trong khi ở phía xa xa là một màu đen. Như thể tăng thêm vẻ đẹp đó, những đám mây trắng tinh khiết được tạo ra với các hình dạng phức tạp, cùng với các châu lục như thể chạm khắc dọc theo chu vi của nó

Fuuko nhẹ nhàng nâng tay phải lên, chỉ vào phần ranh giới của bán cầu đang chìm trong bóng đêm của vũ trụ

Haruyuki ngưng thần nhìn kĩ, cậu thấy một bức màn mỏng màu xanh quấn quanh lấy bề mặt trái đất như thể bảo vệ nó khỏi bóng tối lạnh lẽo của vũ trụ. So với các hành tinh và toàn bộ vũ trụ, độ sáng của nó thật quá mờ nhạt.

“Đó chính là đường cong của bầu trời…”

Tiếng thì thầm của Fuuko chạm vào tâm trí Haruyuki như thể đó là ý nghĩ của cậu

“Những thứ mà tôi theo đuổi, mơ ước, đôi khi oán hận… nhưng lại bỏ qua vùng không gian bao la rộng lớn này”

Những giọt nước mắt long lanh ứa ra từ đôi mắt màu hoàng hôn của cô, nhẹ nhàng lăn và rơi xuống, cuối cùng được trọng lực vô cùng nhỏ ở đây kéo xuống và hòa mình với màu xanh của đại dương bao la của hành tinh này

Fuuko một lần nữa nhìn vào Haruyuki, cô dùng hai tay vòng ra sau cổ cậu, ôm cậu thật, thật chặt. Cô thì thầm như muốn khắc ghi những lời đó vào trong lòng cậu

“Cảm ơn em, Karasu-san. Chị thật mừng rằng mình có thể đến đây….và thấy được khung cảnh này. Cuối cùng chị cũng đã nhận ra được. Sở dĩ đôi chân chị không quay trở lại không phải vì sự cố chấp mà do sự sợ hãi trong lòng chị. Chị sợ khi biết được sự rộng lớn của bầu trời, giấc mơ này sẽ kết thúc. Nhưng cuối cùng, sự sợ hãi đã không còn nữa, bởi vì….”

Haruyuki vô tình nói đúng những lời tiếp theo của cô

“Thế giới này là vô hạn”

Fuuko cười thầm vào tai cậu, rồi đột nhiên cô ép đôi môi của mình vào phần mũ giáp của Haruyuki. Cứ như thế, cô trượt đôi môi quanh môi của cậu, rồi chậm rãi rời khỏi đó

“Eh, ah, umm.”

Nhìn Haruyuki điên cuồng lắc đầu trong sự bối rồi, Raker nở nụ cười chọc ghẹo

“Do còn cách một lớp giáp nên chắc Sacchan sẽ tha thứ thôi”

Thay đổi thái độ nhanh chóng, cô nói bằng một giọng nghiêm túc

“Thật sự cảm ơn em Karasu-san. Bây giờ, chị sẽ xuất phát”

“Vâng!!”

Gật đầu một cách dứt khoát, Haruyuki dùng hai tay nâng cơ thể Fuuko lên và nhẹ nhàng đẩy cô trôi vào không gian. Fuuko chạm nhẹ vào cánh tay, ngón tay của cậu trước khi buông ra

Không nói gì mà chỉ gật đầu, avatar màu xanh da trời ngước nhìn lên phía đỉnh tháp

Vòng ánh sáng màu xanh da trời đánh dấu đích đến chỉ còn cách một chút là có thể nhìn thấy rõ ràng. Ngoài ra còn có chùm đèn nhấp nháy một cách yếu ớt. Đó hẳn là trạm quỹ đạo địa tĩnh cách khoảng 38000 km

Fuuko vung cánh tay mảnh khảnh về phía cạnh sườn, và một ngọn lửa nhỏ phát ra từ ống phản lực của vũ khí tăng cường «Gale Thruster» đang được trang bị trên lưng.

Vì hầu như không có lực hấp dẫn, avatar của cô bắt đầu tiến lên phía trước chỉ với một chút lực đẩy. Không hề quay đầu lại, Sky Raker dần dần tăng tốc. Khoảng cách ngày càng xa, xa hơn nữa.

--Và sau đó, chắc chắn Haruyuki đã nhìn thấy

Các hạt ánh sáng màu xanh tập trung vào phần chân bị mất của cô, dần dần cô đọng lại tạo thành hai đường cong duyên dáng. Bề mặt như thủy tinh trong suốt của chúng dần dần khôi phục lại màu xanh da trời, giống hệt như sắc xanh của avatar của cô.

Mở rộng ra về phía phải, bàn chân thon thả dần được hình thành. Đôi chân mang giày cao gót, và những đầu ngón chân thon thả. Tất cả như lấp lánh rực rỡ dưới ánh mặt trời.

“……Ah, ah……”

Một âm thanh không rõ nghĩa phát ra từ cổ họng của Haruyuki, cùng với dòng chất lỏng nỏng hổi tràn ra từ đôi mắt của cậu.

Ở chính giữa tầm mắt với vô số ánh sáng của các ngôi sao, Sky Raker cuối cùng cũng đã trở về với hình thái của mình kể từ ba năm trước, không, phải là hình dạng thật của cô trong khoảng thời gian dài hơn thế gia tốc trong Accel World, đang bay xuyên qua bóng tối. Như thể đang nhảy múa bơi lội, cô bình ổn gia tốc và hướng thẳng về phía trước.

Cùng lúc đó, lực đẩy tạo ra từ đôi cánh của Haruyuki giúp cậu chống lại trọng lực để ở đây từ nãy đến giờ đã hoàn toàn cạn kiệt

Bất chấp trọng lực ảo đang kéo dần avatar của cậu xuống dưới, Haruyuki giơ tay phải ra xa nhất có thể.

Ở giữa các ngón tay, ánh sáng ở phần đuôi động cơ đẩy dần biến thành ngôi sao chổi màu xanh, vẽ nên hình chữ thập trên bầu trời.

Chương 11 Edit

“Nguyên nhân của Bộ giáp tai ương là do ‘dây thép’ sao?”

Ngưng li nước khi vừa đến miệng, Kuroyuki Hime lặp lại những lời của Haruyuki trong sự ngạc nhiên tột độ

“Vâng….em không thể nghĩ ra cái gì khác ngoài nó”

Haruyuki lần lượt nhìn Fuuko, Takumu và Chiyuri đang như chết lặng, sau đó gật đầu dứt khoát

12:15PM chủ nhật ngày 9 tháng 6, chỉ mới được 10 phút kể từ khi tất cả các thành viên trở về thế giới thực- nơi mà chỉ có một khoảng thời gian ngắn vừa trôi qua, mọi người đang tập trung trên ghế sofa trong phòng khách nhà Arita

Tất nhiên, lúc đầu, họ đều rất vui mừng ôm chặt lấy nhau vì đã vượt qua nhiều khó khăn và chiến thắng «Hermes Cord Traversing Race» một cách rực rỡ, tuy rằng điểm thưởng được chia làm ba cho đội đỏ và xanh, nhưng kết quả này đã là quá tốt rồi. Mọi người khen ngợi nhau vì đã chiến đấu hết mình, và cùng nhau cạn chén bằng trà olong.

Tuy nhiên, sau một chút vui vẻ vì chiến thắng, một đề tài nghiêm trọng được đưa vào buổi thảo luận. Đó chính là ‘sự chuyển đổi thành bộ giáp’ của Silver Crow

Mặc dù không ai có ý định trách cứ hay lên án cậu vì đã triệu hồi bộ giáp. Ngay từ đầu, Kuroyuki Hime cũng thừa nhận rằng cô có thể làm những thứ tương tự nếu rơi vào tình trạng giống như cậu. Tuy nhiên, có một vấn đề nhất thiết phải làm rõ. Đó là cách thức bí ẩn làm cho bộ giáp xuất hiện trở lại, chính xác hơn là sống lại

Năm tháng trước, Kuroyuki Hime, Takumu, và Haruyuki đã chấp nhận yêu cầu của Xích Vương Scarlet Rain, chiến đấu với thế hệ thứ 5 của bộ giáp tai ương trong vùng trung lập vô hạn. Cuối cùng thì bộ giáp cũng bị phá hủy, người triệu hồi nó là Cherry Rook đã được chính tay Xích Vương ‘xử lí’.

Sau khi kết thúc, trước khi trở về thế giới thực từ Leave Point ở thành phố Ikebukuro Sunshine, mọi người đã mở danh sách vật phẩm và xác định rằng bộ giáp tai ương không được gửi cho bất kì ai trong số họ. Tất nhiên, Haruyuki cũng nhớ rằng danh mục đó hoàn toàn trống rỗng.

Vì thế, Silver Crow không thể có khả năng triệu hồi trở lại Bộ giáp tai ương.

Tuy nhiên, trên thực tế, Haruyuki đã dễ dàng giết chết kẻ thù đáng gờm Rust Jigsaw bằng sức mạnh đáng sợ của bộ giáp.

Lời giải thích duy nhất cho mâu thuẫn đó—hiện đang trở thành đề tài chính của cuộc thảo luận, là một sự việc nhỏ nếu so với trận chiến đầy khó khăn trong Ikebukuro, mà cậu không hề nhớ đến nếu không có cuộc họp này.

“Err…em nghĩ là senpai đã chiến đấu trực tiếp với thế hệ thứ năm nên sẽ nhớ rõ …”

Nắm chặt li trà olong bằng hai tay, Haruyuki ngập ngừng nói ra ý tưởng của mình.

“Hắn có khả năng sử dụng sợi dây siêu mỏng bắn ra từ trong lòng bàn tay để kéo các mục tiêu về phía mình hoặc phóng nó vào những nơi khác nhau để kéo cơ thể về phía trước, giúp hắn có khả năng gần như bay lượn. Loại năng lực này hoàn toàn không thể dự đoán được…Vì vậy, em không còn lựa chọn nào khác ngoài việc chủ động cho sợi dây bám chặt vào lưng nhằm ngăn chặn hắn bỏ chạy về phía cổng”

Trong lúc nói, Haruyuki nhớ lại cú sốc, tiếng kim loại kêu vang và cả cảm giác lạnh lẽo của sợi dây khi nó dính chặt vào lưng cậu

“Sau khi giữ chặt hắn bằng sợi dây, em kéo bộ giáp lên cao sau đó nhanh chóng bổ nhào xuống. Lúc đó, các bộ phận chính của bộ giáp đã chắc chắn bị phá hủy, nhưng…..do tác động nên sợi dây tách ra khỏi hắn….cuối cùng thì sợi dây vẫn còn…..trên cơ thể em….nhưng em không thể xác nhận những gì xảy ra với nó khi mọi người cùng trở về bằng cổng dịch chuyển.”

Nói tới đây thì ngừng lại, Kuroyuki Hime liền thì thầm bằng một giọng như chết lặng

“Vậy ‘di vật’ của bộ giáp đời trước là…. ‘dây thép’?”

“Vâng,…. em không thể nghĩ ra điều gì khác ngoài nó”

Haruyuki gật đầu, cùng lúc đó giọng nói ngạc nhiên của Takumu đến tai cậu

“Nhưng, Haru…. Làm sao có chuyện vật phẩm rơi ra từ một avatar lại có thể gắn vào avatar khác khi họ Burst Out được…?”

“Tớ cũng chưa nghe nói điều đó bao giờ..”

Chiyuri cau mày lắc đầu

“từ trước đến nay, có nhiều trận chiến mà kiếm hay vũ khí gãy bị vướng vào cơ thể, nhưng tất cả chúng đều biến mất trong trận đấu tiếp theo, cậu biết mà?”

“Nhưng…không còn lời giải thích nào khác cả. Bên cạnh đó, khi tớ triệu hồi lại bộ giáp, một cái đuôi xuất hiện ở ngay phần lưng. Chỗ đó chắc chắn là nơi mà cái móc thép đã bám vào.”

--Và trong những tháng qua có vô số lần một giọng nói bí ẩn đã nói chuyện với tôi, cùng với cảm giác đau buốt ở sau lưng

Nhưng cậu không nói ra những suy nghĩ này. Bởi vì nó quá đáng sợ. Nếu cơn đau đó là do sợi dây của bộ giáp tai ương…..điều đó có nghĩa là những vết thương nhận được trong Accel World cũng sẽ tác động đến cơ thể trong thế giới thực. Nhưng điều này, cho dù cậu có suy nghĩ như thế nào đi nữa thì cũng thấy không có khả năng. Nó thật sự quá vô lí.

Ba người bạn thơ ấu nhìn nhau và cùng chìm vào im lặng, thì Fuuko, người không hề nói từ nãy đến giờ, ngập ngừng lên tiếng.

“….thật ra…. « vật lạ còn lại sau đối chiến » là một hiện tượng có thể xảy ra theo hệ thống.”

“Eh?”

Ba người nhanh chóng quay lại nhìn cô, Raker nhìn họ và giải thích.

“Nói cách khác, nó giống như một dạng «Kí sinh ». Mặc dù cực kì hiếm, khi hệ thống nguyền rủa» đạt đến mức giới hạn, nó sẽ tạo ra một thuộc tính như vậy. Tuy nhiên, những trường hợp mà chị biết chỉ thuộc dạng một số động vật nhỏ kí sinh vào vật chủ sau đó ăn cắp các thông tin, hay gài bom vào đối thủ rồi cho nổ tung bằng các thủ thuật nào đó.”

Tiếp sau cô, Kuroyuki Hime thì thầm bằng một giọng thấp

“Một vũ khí tăng cường có thể biến thành loại kí sinh và phá hoại cơ thể vật chủ….Tớ chưa từng nghe nói điều này bao giờ….Nhưng….nếu Haruyuki kun nói đúng, thì có thể giải thích phần nào đó những bí ẩn của bộ giáp”

Đưa chiếc ly xuống bàn thủy tinh và để tay lên đầu gối trong khi bắt chéo hai chân, Hắc Vương tiếp tục.

“Bộ giáp tai ương luôn rời chủ cũ và đến với người khác với xác suất lên đến 100%. Không thể nào có một vật phẩm có tỉ lệ chuyển giao quyền sở hữu cao như vậy, và khi không thể chuyển giao dưới dạng item, nó sẽ tồn tại bằng cách biến một phần cơ thể thành một dạng ‘kí sinh’. Nếu nghĩ như vậy thì không thể nói là vô lí hoàn toàn được”

“Vâng… có lẽ vậy”

Kí sinh. Haruyuki gật đầu trong khi cơ thể đang rùng mình khi nghĩ về những hình ảnh gợi lên điều đó. Sau đó, như thể nghĩ ra điều gì quan trọng, cậu vội vàng hỏi

“Nếu nó là hệ thống thuộc dạng kí sinh, thì liệu có phương pháp nào loại trừ được không ạ?”

“À…có. Mặc dù cuộc tấn công bằng kí sinh thường sẽ biến mất sau khoảng thời gian, nhưng nếu dùng khả năng ‘thanh tẩy’ thì sẽ loại bỏ được. Tuy nhiên, sức mạnh của sự thanh tẩy phải tương đương hoặc cao hơn so với vật kí sinh. Người có khả năng thanh lọc hoàn toàn loại kí sinh này, chắc hẳn khả năng thanh tẩy cũng đạt mức độ thượng thừa, nói như vậy…..”

Kuroyuki Hime trao đổi ánh mắt với Fuuko, cả hai người đột nhiên đều im lặng. Tuy nhiên, cô nhanh chóng lấy lại vẻ bình thường vốn có, và tiếp tục nói bằng một giọng rõ ràng.

“Được rồi, chị đã có biện pháp đối phó với nó. Nhưng sẽ mất một chút thời gian”

“Lúc này, khi nghĩ về nó”

Fuuko lên tiếng tiếp tục cuộc trò chuyện

“Khi Karasu-san ở lại nhà tớ…”

Ngay lập tức, Kuroyuki Hime, Takumu và Chiyuri cùng nhau hỏi lại

“Ở lại nhà?…”

“Tớ đang nói ở trong vùng trung lập vô hạn. Quay lại vấn đề, khi tớ vuốt ve Karasu san….

"Vuốt ve?"

“Khi đó chúng tớ đang ở dạng avatar. Hừ, tớ không thể nói tiếp nếu mọi người cứ rộn lên thế này......lúc đó, tớ cũng cảm thấy một chút…..có điều gì đó khác lạ ở phần lưng của em ấy. Nếu khi đó điều tra kĩ hơn một chút thì có thể....:”

“Này này Raker, cậu định điều tra bằng cách nào?”

Trông thấy má phải của Kuroyuki Hime giật giật, Fuuko liền nở nụ cười bí hiểm

“Bí mật sẽ không được bật mí….”

Không khí căn phòng lại thành ra thế này, khiến Haruyuki buông tiếng thở dài. Ngẩng cao đầu lên, cậu tuyên bố bằng một giọng chắc nịch

“Tuy em đã không khống chế được và để bộ giáp cám dỗ, nhungw nhờ khả năng của Chi chan, nó đã biến mất…Bên cạnh đó, cho dù nó vẫn còn kí sinh trong avatar của em, nhưng em chắc chắn sẽ không bào giờ triệu hồi nó nữa. Đương nhiên, em cũng hi vọng sớm được ‘thanh tẩy’”

“yeah, đúng vậy, chị luôn tin tưởng em. Mặc dù có sự trợ giúp của Chiyuri kun, nhưng lúc đó ý chí của em hẳn đã chối bỏ bộ giáp. Đây chính là điều mà những người sở hữu nó trừ trước đến nay chưa hề làm được.”

Tuy Kuroyuki Hime mỉm cười, nhưng khuôn mặt cô nhanh chóng bị bao phủ bởi nỗi lo âu

“Có…có chuyện gì sao, senpai??”

“Hmm…nhưng chuyện này không thể kết thúc như một việc của riêng chúng ta được. Haruyuki-kun, em đã triệu hồi bộ giáp và chiến đấu với Jigsaw, hàng trăm người trên khán đài đã nhìn thẩy chuyện đó, phải không?”

“Eh….vâng”

“tuy rằng em chỉ sử dụng nó cho một trận chiến, nhưng tin đồn rằng Silver Crow của quân đoàn Nega Nebulas trở thành thế hệ thứ 6 của bộ giáp đã lan rộng ra khắp Accel World. Thể nào cũng có những kẻ không chấp nhận được việc này”

“Eh… senpai, vậy là ý gì?”

Chiyuri nghiêng đầu hỏi, Kakumu liền giải thích

“Nói cách khác, họ muốn Haru bị « trừng phạt » hay «Thanh trừng»….đại loại thế”

“Eeh!! Thật….thật là ngu muội. Haru đâu có làm sai việc gì?”

Chiyuri hét toáng lên phẫn nộ, Fuuko ngồi bên cạnh liền nắm tay trấn an cô

“Bell, mọi người ở đây đều tin như vậy. Nhưng , trong Accel World, có rất nhiều thế lực mạnh mẽ không ưa gì Nega Nebulas.”

“Nhưng, cho dù là vậy,…điều đó cũng quá tàn ác”

Nhìn thấy cái nhíu mày đầy buồn bã của cô, Haruyuki chợt cảm thấy ấm lòng, cậu cố gặng nặn ra nụ cười

“Không sao đâu, Chi chan. Từ trước đến nay, ngoài Prominence ra thì các quân đoàn khác đều cố gắng tiêu diệt chúng ta mà. Đây chẳng qua chỉ là cái cớ thôi, chúng ta sẽ cùng nhau đối mặt với nó”

“Đúng vậy!”

Gật đầu mạnh mẽ, Kuroyuki Hime đứng dậy. Tà váy rung lên, cô đi đến cửa sổ lớn ở phía nam căn phòng. Sau khi quay lại và nhìn chăm chú vào bốn thành viên, từng người một với đôi mắt đầy trìu mến, Hắc Vương dứt khoát tuyên bố

“Nhiều khả năng, trong vài ngày tới, sẽ diễn ra cuộc họp giữa Thất Vương sau hai năm rưỡi. Mặc dù chủ đề nóng nhất là thảo luận nhằm tìm ra các biện pháp che dấu hệ thống tâm ý sau khi bị Rust Jigsaw và những kẻ tự xưng ‘Hiệp hội nghiên cứu gia tốc’ phá hỏng, nhưng việc biến đổi của Haruyuki kun hẳn sẽ bị Kim Vương Radio hoặc kẻ nào đó lên tiếng. Nhưng, bất luận bọn họ có đưa ra yêu cầu gì, chị cũng sẽ bảo vệ em, Haruyuki kun. Chị cũng rất mong một trận chiến toàn diện. Phương châm này, có ai có ý kiến gì không?”

“Hoàn toàn đồng ý”

Fuuko, Takumu và Chiyuri ngay lập tức đồng thanh trả lời

“Cảm ơn….” Haruyuki chỉ có thể thì thầm bằng một giọng run run

--Tôi rất vui vì có thể ở đây cùng mọi người. Tôi cũng sẽ chắc chắn bảo vệ nơi này,….các đồng đội của tôi. Cho dù kẻ thù là ai, có rơi vào hoàn cảnh khó khăn thế nào, tôi nhất định sẽ bảo vệ.

Trong khi tự hứa với bản thân, giọng nói tò mò của Chiyuri đến tai cậu

“Dù hơi thất lễ chút, nhưng mà Kuroyuki Hime senpai, sao chị lại mặc đồng phục vào ngày chủ nhật?”

  • AAAAAA*

Cả Haruyuki và Kuroyuki Hime đều cứng họng

“Đó là bởi vì……”

Fuuko nở nụ cười tinh nghịch và đưa cái nháy mắt đến hai người họ, rồi nói

“Tủ áo của Sacchan là một núi đồng phục đấy. Cô ấy là người cuồng đồng phục mà……”

Một lúc sau, họ mua thêm đồ uống và đồ ngọt tại trung tâm mua sắm ở tầng trệt, và tiếp tục tổ chức buổi tiệc ăn mừng chiến thắng.

Sau những cuộc nói chuyện phiếm đầy ồn ào náo nhiệt, mọi người cùng dọn dẹp với nhau, lúc đó đã là 6 giờ tối

Chiyuri và Takumu về nhà trước do lệnh của bố mẹ, vài phút sau thì Fuuko và Kuroyuki Hime cùng nhau đi đến cửa trước.

Khi Kuroyuki Hime cúi xuống mang giày, Fuuko thì thầm với cô

“……Sacchan.”

“Hmm?”

Kuroyuki Hime quay lại, hất mái tóc đen mượt ra sau

“Có gì sao, Fuuko?”

Haruyuki ra tiễn cách hai người khoảng một bước, Fuuko hai tay đan chặt nhau như thể đang tìm lời thích hợp để nói

Một lúc sau, cô lên tiếng bằng một giọng lo lắng hệt như trẻ con, như thể hai người mới chỉ là học sinh cấp 1

“Umm….Lúc đầu, tớ nghĩ là nên giữ im lặng cho đến trận đấu tiếp theo nhằm khiến mọi người ngạc nhiên, nhưng nghĩ lại, tớ nên nhanh chóng nói với cậu”

Cô hít vào một hơi thật sâu

Cuối cùng thì nàng, người trải qua một thời gian dài ẩn cư trong Accel World, đã nói một câu duy nhất đánh dấu sự kết thúc của chuỗi ngày sống trong cô đơn của cô

"Umm. Đôi của chân tớ, đã trở về. "

Đôi mắt đen láy mở to. Một hơi thở ngắn thoát ra từ đôi môi hé mở

Sau đó, những biểu hiện của sự ngạc nhiên của Kuroyuki Hime biến đổi thành khuôn mặt mỉm cười trong nước mắt.

“…Vậy à”

Gật đầu và thì thầm, cô ấy nói thêm

“tớ thấy…..cậu đã tìm lại được nó. Những thứ mà cậu đánh mất vào ngày hôm đó”

“Ừ..”

Gật đầu mạnh mẽ, Fuuko bước một, rồi hai bước về phía Kuroyuki Hime. Mở rộng đôi tay, cô kéo Kuroyuki Hime về phía mình và ôm thật chặt

Không giống như lúc mà họ làm vậy cách đây hai tháng trên quảng trường phía nam Shinjuku, hai người không nói gì thêm. Họ nhẹ nhàng, lặng lẽ, trao hơi ấm cho nhau. Haruyuki thấy rằng mối liên kết giữa họ còn sâu sắc hơn so với việc kết nối Neuro Linker bằng sợi cáp, hệt như kết nối linh hồn với nhau. Cậu dường như còn nghe thấy tiếng bức tường thủy tinh ngăn cách giữa hai người đang đần bị phá bỏ

Cuối cùng, Kuroyuki Hime ngẩng đầu lên, nhìn thẳng vào Haruyuki bằng đôi mắt ẩm ướt và mỉm cười

“….Đây chính là phép lạ do em tạo ra…..Thật sự không thể diễn tả hết những gì chị muốn nói với em. Cảm ơn em, Haruyuki kun.”

Fuuko cũng quay lại với nụ cười tươi sáng trên khuôn mặt

“Karasu-san. Những việc như làm thế nào phát hiện ra Hermes Cord, mời chị tham gia, đưa chị đến đó, và vượt qua cả giới hạn của bầu trời….Tất cả, chị sẽ không bao giơ quên”

Haruyuki lắc đầu trước lời nói khiêm nhường của hai người

“Không, không phải đâu. Em…em chỉ hơi chú ý đến điều đó mà thôi… Tất cả mọi người trong quân đoàn, Ash-san và Pard-san mới là người biến nó thành hiện thực”

Lầm bầm bằng giọng mà ngay cả cậu còn chưa chắc nghe được, Haruyuki nghĩ “Uwah, nguy rồi” đồng thời dựa vào tường và cố giấu mình ở đó

Kuroyuki Hime và Fuuko trao đổi ánh mắt, cùng mỉm cười, đột nhiên tiến về phía Haruyuki

“Eh, umm, err.”

Haruyuki ngước nhìn hai người và cố gắng sử dụng kĩ năng ‘ẩn thân vào tường’, nhưng trước đó cánh tay phải của Kuroyuki Hime cùng với tay trái của Fuuko đã nắm chặt hai phía của cậu, và sau đó—

Không hề có kí ức nào về những việc xảy ra phía sau

Lời bạt Edit

Tôi là Kawahara Reki đây. Cảm ơn các bạn đã ghé qua tập 5 của Accel World: Floating Bridge in Starlight.

Có một điều tôi phải thú nhận với các bạn. tôi đã từng mô tả sự tồn tại của ‘thang máy vũ trụ’ vào đầu tập 3, nhưng lúc đó tôi lại không làm bất cứ cuộc điều tra nào về công nghệ đó, thành thật xin lỗi. Tôi chỉ mơ hồ viết về nó trong suy nghĩ “ một thang máy vũ trụ sẽ xuất hiện vào năm 2047, phải không?”. Nhưng một thời gian sau, tôi lại nghĩ “sao ta không cho nó xuất hiện trong cuốn sách này” và làm cuộc tìm hiểu muộn màng. Tôi đã bị đưa vào một ràng buộc vô cùng tệ…

Trên thực tế, cái gọi là ‘thang máy vũ trụ’ không chỉ nằm trên mặt lí thuyết, tuy nhiên không chắc là nó sẽ được hoàn thành trong 30 năm tới. Các lí do chi tiết đã được giải thích bởi Kuroyuki Hime senpai trong cuốn sách, vì vậy tôi khỏi phải giải thích lại. Nhưng tôi đã tái nhợt khi nghe một người nào đó ở NASA đã vặn ngược lại tôi “ quả cân đó chắc chắn phải là một tiểu vệ tinh nhỏ”

May mắn thay, tôi đã nói chuyện với các nhà nghiên cứu ủng hộ các ý tưởng thực tế hơn, và đó là tiền đề cho mô hình  «Hermes Cord» xuất hiện trong cuốn sách. Mặc dù có vẻ như có vài vấn đề lớn với cái mô hình «hypersonic sky hook» ( cái móc siêu thanh bay giữa trời xanh ^^) mà tôi đã sử dụng. Nhưng tôi không viết vấn đề đó trong sách, vì vậy chắc không cần phải thông báo cho họ.

Dù thế nào thì tôi cũng đã nhận được một bài học quý giá ‘ phải nhìn vào tài liệu thực tế trước khi viết bất cứ điều gì về chúng’. Ngoài ra, một nhân vật trẻ tuổi mới có thể sẽ xuất hiện trong tập tiếp theo, vì vậy tôi nghĩ rằng mình cần phải điều tra nhiều thứ và tham khảo ý kiến của người bạn tốt của tôi, giáo sư A san.

Những lời này được viết vào ngày 10 tháng 4, đó là thời hạn cuối của Dengeki Novel Prize lần thứ 17. Như vậy là đã tròn hai năm trôi qua kể từ ngày tôi bàn giao phong bì( đúng hơn là expack) chứa bản thảo của Accel World qua đường bưu điện.

Thành thật mà nói, khi trao bản thảo đó, tôi không nghĩ câu chuyện sẽ đi xa như vậy. thay vào đó, tôi chỉ nghĩ rằng nếu cố gắng đoạt được một số giải thưởng, tôi sẽ kết thúc nó.  Thực sự thì tôi chưa bao giờ nghĩ rằng đó là điểm khởi đầu mới, và tôi sẽ tiếp tục viết nó hai năm liền.  đương nhiên để viết được nó tôi cảm thấy mình vô cùng may mắn, bởi vì đôi khi tôi thấy chán nản tất cả. Đã đến được chỗ này rồi thì điểm kết sẽ là chỗ nào đây?

Người biên tập của tôi Miki-san, người đã kiên nhẫn hướng đẫn đứa trẻ phiền phức như tôi, người vẽ tranh minh họa HIMA-san, người mà tôi không ngừng đưa ra nhiều yêu cầu khó khăn vượt mức bình thường, nghệ sĩ manga Kurusu Tatsuya-san, người đã duyệt qua các bản thảo thiết kế các avatar mới, cùng với tất cả những người cùng đồng hành với tôi trong bộ tiểu thuyết này, thật sự cảm ơn mọi người rất nhiều!!!

Ngày 10 tháng 4 năm 2010, Kawahara Reki

Chú thích Edit

  1. Nguyên tác là Yare-yare, từ hay xuất hiện trong anime
  2. Trong bản eng là government office.- văn phòng chính phủ- còn trong bản convert bên hako thì là đài quan sát. ở đây mình theo bản convert
  3. khu đèn đỏ ở Tokyo
  4. sừng băng, đại khái là thế
  5. avatar có lớp bảo vệ bằng đá Tourmaline, google sama để biết thêm về loại đá này
  6. cơn mưa sao băng tên Leonids
  7. còn gọi là hoa vua, có kích thước lớn nhất trong các loại hoa
  8. tuyệt chiêu tạo ra không gian băng giá, đọc chắc bạn cũng hiểu
  9. tinh vân Nega
  10. được giải thích theo nghĩa kanji của hai từ shima (島) hòn đảo và saki(崎) bán đảo
  11. xem thêm ở đây http://genk.vn/kham-pha/thang-may-vu-tru-nam-2035-se-duoc-xay-dung-nhu-the-nao-20150122001559997.chn
  12. theo mình nghĩ hiệu ứng cầu treo là khi ở một nơi nguy hiểm, con người thường có xu hướng muốn dựa dẫm vào ai đó và dễ sinh ra tình cảm hơn. =)))
  13. khu vực nằm trong tầm quan sát của camera
  14. SSSC: Storage System Standards Committee  trung tâm giám sát an ninh xã hội
  15. quỹ đạo ngắn thì đúng hơn, có chu kì quay quanh trái đất ngắn hơn 24 giờ
  16. carbon nanotubes, ống nano cacbon
  17. cái lưỡi câu chuyển động với tốc độ siêu thanh, do hình dạng của thang máy giống hình lưỡi câu
  18. Kuroyuki Hime đang nói tới chữ ‘ki’ trong  ‘kimi’ có nghĩa là em, bạn; nhưng thấy ngại nên thay bằng ‘kibarashi’ có nghĩa là giải trí
  19. cái này mình không rõ lắm
  20. trong tiếng Nhật là 魔都, là biệt danh của Tokyo, cụ thể hơn là vùng Shinjuku
  21. Haruyuki đang nói với chính mình
  22. Báo hoa mai màu đỏ máu =))
  23. tai lửa, kiểu như vành đai mặt trời ấy
  24. đi chơi với gái có khác nhớ ghê dữ
  25. level 9 nếu chết thì trò chơi sẽ chấm dứt, xem thêm anime hoặc tập 1 để biết thêm
  26. Game Master
  27. ngu hay giả ngu ?
  28. hiệp hội nghiên cứu gia tốc
  29. phong hóa
  30. Vạn Lý trường thành
  31. Utan theo bản Anh đoán là viết tắt của “Orangutan”, có nghĩa là đười ươi
  32. định dịch là sư phụ mà thấy kì kì
  33. Black Lotus là hoa sen đen
  34. Karasu tương đương với crow trong tiếng anh
  35. hội nghiên cứu thế giới gia tốc
  36. mấy người không thích xen vào sự đời ấy
  37. Game Master
  38. nếu tính theo thời gian thế giới thực thì khoảng 600 000 s, cỡ 167 giờ
  39. bản eng không chú thích, cái này chắc giống hình ảnh 3D
  40. từ kết nối không đúng cho lắm, đây là khái niệm vật lí phức tạp, tìm hiểu thêm ở http://en.wikipedia.org/wiki/Coherence_%28physics%29#Quantum_coherence
  41. tốc váy lên thì cuộc sống lên hương luôn =)))
  42. AR: Augumented Reality. Tương tự như thực tế ảo, nhưng nó cung cấp các hình ảnh ảo vào tầm nhìn của con người đang ở thế giới thật
  43. xanh lá cây với xanh nước biển
  44. tra gg thì thấy nó gọi là đá vỏ chai
  45. né đạn
  46. công kích liên hoàn trên không
  47. đòn đánh bổ nhào từ trên không
  48. hộp thư thường thấy trước nhà ở nước ngoài
  49. Biệt danh mà Fuuko đặt cho cô. Nó bao gồm kính ngữ -chan và và từ Sa-, có lẽ âm tiết đầu tiên trong tên của Kuroyuki Hime
  50. chửi khéo Tử Vương
  51. giống như lỗ sâu không gian
  52. ghi đè
  53. ăn mòn không gian
  54. bạn đã được trang bị vũ khí nâng cao
  55. tai ương
  56. bộ giáp tai ương
  57. Dự đoán tấn công/tấn công tâm ý, tầm xa/Khuếch đại sức mạnh/Hệ ăn mòn, độ nguy hiểm/0

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.