FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaEdit

Dưới đây là những hình minh họa có trong tập 1 của Accel World.

Chương 1Edit

Ở góc phải của tấm bảng điện tử, một tin nhắn màu vàng phát sáng lên.

Haruyuki lúc đó đang ngồi mơ mộng trong lớp bỗng nhiên thụt cổ lại , giương mắt ra nhìn.

Lúc đó, chiếc bảng xanh lục trước mặt cậu ta bỗng trở nên mờ dần – nhưng lưng của những hàng học sinh ngồi trước và của ông thầy giáo trở nên rõ hơn.

Phòng học, bạn học, giáo viên đều tồn tại ở thế giới thật, nhưng cái bảng trong suốt cùng những công thức toán được viết trên đó thì không phải vậy. Các con số và công thức mà giáo viên đang viết giữa không trung được gửi tới <<Neuro Linker>> đeo trên cổ cậu và được chuyển trực tiếp vào não dưới dạng hình ảnh.

Ông thầy giáo dạy toán lớn tuổi lụi cụi di chuyển bàn tay trống không của mình lên chiếc bảng mà chỉ có ông ta mới thấy và tiếp tục giải thích các công thức toán học bằng một giọng nói yếu ớt. Giọng nói đó thật chất chẳng thể nào tới được tai cậu, mà nhờ vào thiết bị Neuro Linker trên cổ ông thầy giáo đã tăng âm lượng và làm rõ, sau đó chúng được gửi đến Haruyuki.

Khi Haruyuki tập trung nhìn gần hơn, chiếc bảng vừa mới được thêm nhiều công thức hơn xuất hiện rõ nét trở lại.Hình như tin nhắn lúc nãy không phải là bài tập về nhà. Như vậy có nghĩa là người gửi là một học sinh trong trường, vì hiện tại cậu đang ngắt kết nối với mạng của trường.

Một cô gái nào đó đã vi phạm nội qui và gửi cho cậu một bức thư tỏ tình- cậu ta đã quên đi cái hy vọng đó sau nửa năm bước vào ngôi trường trung học này. Cậu thật sự chỉ muốn thả nó vào thùng rác nằm ở góc dưới tầm nhìn, nhưng nếu làm vậy, cậu sẽ không biết điều gì sẽ xảy đến sau đó.

Dù không muốn, nhưng khi nhìn thấy ông thầy giáo quay lưng lại, cậu nhanh chóng giơ tay lên (đây không phải là hành động trong thế giới ảo, mà chính tay cậu ta ổ thế giới thật làm điều đó) và nhấp vào biểu tượng tin nhắn.

Ngay lập tức, Beng Beng Beng! Một tiếng động phát ra và một hình ảnh với nhũng màu sắc cơ bản như lũ tràn vào tai và mắt Haruyuki. Tiếp tục, một giọng nói cất lên thay cho những dòng chữ bắt đầu đọc nội dung của bức thư.

“Pig-kun, đây là hướng dẫn mệnh lệnh của mi trong ngày hôm nay (một tiếng cười Ha Ha Ha cất lên)” Hai hộp mì xào, một cái bánh mì dưa gang, ba hũ sữa chua dâu, mang lên sân thượng trong vòng 5 phút tính từ lúc bắt đầu giờ ăn trưa. Đến trễ là phạt một hộp thịt, lảm nhảm là phạt thêm thịt phi lê heo nướng (cười to).

Cậu quay mặt sang bên trái, nơi mà cậu cảm thấy có một ánh mắt đang nhìn chằm chằm, và chết cứng người. Không nghi ngờ gì nữa, đó chính là Araya và hai tên đàn em A, B.

Việc làm một tin nhắn với âm thanh và hiệu ứng hình ảnh thế này hoàn toàn ko thể làm tại lớp, nên chúng chắc đã phải thực hiện từ trước. Cái lũ rỗi hơi, rồi lại còn cái “hướng dẫn mệnh lệnh” là cái quái gì chứ, một từ đủ rồi, lũ ngốc!!

Cậu thì thầm chửi rủa chúng; la lối hay gửi thư trả lời là điều mà dĩ nhiên Haruyuki không thể làm được. Nếu Araya giống như là con gián ngu ngốc mà không bao giờ chết cho dù thời đại có văn minh đến đâu; thì cậu ta, người bị hắn bắt nạt, cũng như là một thằng khờ bị kéo lê sau 1 chiếc xe vậy.

Thật ra, nếu cậu dũng cảm hơn và dám chống trả, thì cậu ta có thể dùng tin nhắn này cùng rất nhiều”bằng chứng” khác mà cậu giữ lại và đưa cho nhà trường, thì bọn chúng sẽ bị trừng phạt ngay và luôn.

Nhưng, Haruyuki không thể ngừng nghĩ về việc sẽ xảy ra sau đó.

Ngay cả khi Neuro Linker thông dụng đến mức mỗi người có một cái, và một nửa cuộc sống được cho là tồn tại trong thế giới ảo, thì con người vẫn bị <<cơ thể vật chất>> xiềng xích và vẫn tiếp tục tồn tại ở một mức sống thấp. Ta đói mỗi khi đến bữa ăn, ta vẫn đi vệ sinh, và - bị đánh thì sẽ đau, khóc khi đau đớn khổ sở như chết vậy.

Chức năng Linker (Linker Skill) sẽ xác định trình độ học vấn và sự thăng tiến, đó thật chất chỉ là chính sách từ nhà mạng. Trên thực tế, thứ quyết định giá trị của một con người dĩ nhiên là ngoại hình và sức khỏe, những cái điểm cơ bản đó Đó là kết luận rút ra từ một cậu học sinh lớp 5 với trọng lượng hơn 60kg, khi chạy 50m chưa bao giờ dưới 10s, và dần dần trờ thành Haruyuki, 13 tuổi.

Mỗi sáng, trước khi đi học, mẹ cậu nạp 500 yen vào Neuro Linker để ăn trưa, nhưng cậu tiêu sạch cho việc mua cơm nước cho bọn Araya. Cậu chỉ có khoảng 7000 yen tiền tiết kiệm nhưng nếu dùng nó cậu sẽ không thể mua cái game chỉ dành cho Linker ra mắt trong tháng.

Cơ thể to tướng của Haruyuki đốt năng lượng khá tệ, nếu nhịn một bữa có thể làm cậu ngất xỉu, nhưng hôm nay cậu phải chịu đựng thôi. Vả lại, cậu cũng có thể sử dụng <<Full Dive>> vào giờ ăn , thứ có ý nghĩa duy nhất còn sót lại với cậu.

Thu cái thân hình mập mạp đến hết mức có thể, Haruyuki lật đật đi về phía toà nhà thứ hai, nơi có những lớp học chuyên dụng. Gần đây, từ thí nghiệm vật lý đến học dinh dưỡng nấu ăn đều chuyển qua lớp học ảo làm cho những căn phòng này trở nên vô dụng, cho nên không có nhiều học sinh lai vãng ở đây, đặc biệt là vào giờ này, chẳng có một mống.

Phía bên kia của dãy hành lang đầy bụi là phòng vệ sinh nam, đó chính là thánh địa ẩn của Haruyuki. Cậu loạng choạng núp vào trong, dừng lại hít không khí rồi nhìn vào tấm gương gần bồn rửa tay.

Phản chiếu lại trong tấm gương mập mờ, giống như xem trên phim bộ, là một hình ảnh rõ ràng và sắc né của “Một cậu nhóc mập hay bị bắt nạt” Những sợi tóc rễ tre đâm lỉa chỉa về mọi hướng, đôi má tròn húm hím. Xung quanh cái cổ mập mạp là chiếc cà vạt trường và chiếc Neuro Linker bạc treo trên đó.

Cậu phải làm gì đó với các vẻ ngoài kiểu này. Đã một lần, cậu đã có ý nghĩ điên cuồng đến mức gần như nhịn ăn và tập chạy bộ quá đà. Kết quả là cậu bị té xỉu vì thiếu máu trong giờ ăn trưa, và cái bữa ăn trưa của đám con gái làm “tài sàn đền bù thiệt hại” cho cậu đã góp phần tạo nên “huyền thoại” ghê gớm nhất trường

Cuối cùng, cậu quyết định vứt đi con người thật của mình – ít nhất là khi còn là học sinh.

Cậu rời mắt khỏi tấm gương sau 0.1 giậy, sau đó đi vào sâu hơn, bước vào một phòng vệ sinh. Sau khi kiểm tra chắc chắn cửa đã khoá, cậu hạ tấm che ghế ngồi xuống và ngồi lên 1 tấm nhựa, cậu dựa lưng vào thùng nước và nhắm mắt thư giãn.

Câu lệnh nghe như một câu thần chú giải thoát linh hồn khỏi thể xác cất lên:

“Direct Link”

Khi Neuro Linker nhận được mệnh lệnh phát ra từ giọng nói, có một kết nối lượng tử xuất hiện biến chế độ thị giác lẫn thính giác sang chế độ đa giác. Cơn đói và thể xác nặng nề của cậu biến mất.

Bề mặt cứng của ghế toilet và cả bộ đồng phục chật cứng của cậu đều biến mất. Những âm thanh náo động xung quanh, mùi thuốc tẩy trong vệ sinh, và cánh của phía trước mặt, tất cả đều tan vào bóng tối.<<Full Dive>>

Ngay cả cái cảm giác về trọng lực cũng biến mất. Haruyuki rơi vào một hố đen vô tận.

Tuy nhiên, một cảm giác bồng bềnh nhanh chóng xuất hiện và bảy màu ánh sáng bao phủ cơ thể. Từ đầu ngón tay đến đầu ngón chân, một “Avatar” sử dụng trong chế độ <<Full Dive>> được hình thành.

Bàn tay và bàn chân có móng guốc màu đen, những cánh tay tròn trịa, thân hình mũm mĩm với một màu hồng. Cậu không thể tự nhìn mình được, nhưng ngay trước mắt cậu là một cái mũi phẳng, đôi tai thì rũ rượi. Đó đích thị là hình dạng của một con heo hồng.

Một Avatar theo phong cách hoạt hình, đáp xuống cái “bịch”, rớt giữa một nơi mà cho dù đây là thiết kế những nhà khoa học, đây vẫn là một khu rừng cổ tích.

Những cây nấm khổng lồ mọc ở khắp nơi, ánh nắng mặt trời chói chang trên những cánh đồng cỏ tròn trịa, và chính giữa là một ngọn suối trong như thủy tinh

Ở ngoài rìa, giống như một cái cây to lớn với thân rỗng ruột, có nhiều bánh xe được treo lên.Chúng được dùng để tán gẫu hay thư giãn. Nhiều tầng được tách ra và nối lại với nhau bằng cầu thang.

Đây chính là khu vực ảo thuộc mạng nội bộ trường Trung Học Umesato quận Suginami, nơi Haruyuki theo học.

Những người đang cười nói đi trong rừng đều không có hình dạng như người. Hết một nữa những con vật hoạt hình đi hai chân, nửa còn lại là tiên, phù thuỷ, robot. Tất cả đều là Avatar của học sinh và giáo viên của trường Trung Học Umesato đang “Dive” trong mạng nội bộ.

Avatar của học sinh có thể chọn từ bất cứ nguồn nào, lại còn được chỉnh sửa tùy thích.Nếu ai có kiên nhẫn, người đó có thể dùng chương trình tùy chỉnh được cấp sẳn và tự tạo từ đầu đến đuôi cho mình một cái avatar độc nhất vô nhị. Dù chỉ là khả năng của học sinh trung học, nhưng bộ giáp đen mà cậu tự tạo xuất hiện hồi tháng tư thu hút khá nhiều sự chú ý.

Nhưng đó cũng chỉ là cảm giác vinh quang nhất thời. Haruyuki thở dài và nhìn xuống hình dạng hiện tại. Trong chớp mắt, Araya có được bộ đồ kị sĩ đen, còn cậu bị ép dùng con lợn mặc định này.

Bình thường, hình dạng con lợn cũng không thua kém về mặt không đụng hàng, vì chẳng ai chấp nhận chọn cái cơ thể này cả. Cũng giống như ở thực tại, cậu cố hết sức thu mình và chạy nhón chân về phía cái cây.

Bỗng, ở bờ suối, cậu thấy một đám đông đang tụ tập, Cậu vừa chạy vừa nhìn họ, và giảm tốc độ lúc nào không hay. Ở chính giữa đám đông học sinh là một Avatar cực hiếm.

Đó không phải là thứ trong danh sách Avatar cơ bản. Một chiếc đầm đen mượt , được đính những viên đá quí trong suốt. Tay cầm một cái ô màu đen. Trên lưng là một đôi cánh bướm đen kẻ những đường viền đầy màu sắc.

Một khuôn mặt trắng ngần với mái tóc dài thướt tha. Quả là một vẻ đẹp lộng lẫy đến mức khó mà tin được đó là hàng tự làm. Bản thân Haruyuki cũng không thể nào sánh bằng cái khả năng sáng tạo, thiết kế và sự chuyên nghiệp này đc.

Nhìn cô ta dịu dàng dựa vào một cây nấm khổng lồ và nghe những người xung quanh bàn luận, cậu biết chắc đây chính là cô học sinh năm thứ hai và cũng là hội phó hội học sinh. Điều bất ngờ nhất, vẻ đẹp mà cậu nhìn thấy là một bản sao gần giống y hệt với vẻ đẹp thật sự của cô ta, vì vậy cô ta được đặt cho biệt danh là:

<<Hắc Tuyết>> <<Kuroyukihime>>

Sự hiện hữu đó và cậu, điểm chung duy nhất giữa họ chỉ là hai người là học sinh trường trung học Umesato, cậu có cảm giác điều đó cứ như là một lời nói dối. Nhìn trong thế giới ảo này cậu lại càng cảm thấy tự ti hơn, nên cậu quyết định hướng về phía trước.

Mục tiêu khiến cậu chạy như điên chính là cái cây dùng làm phòng nghỉ ngơi. Nói đơn giản là chỗ chơi game, dĩ nhiên không có những game bán ngoài thị trường như game RPG hay chiến tranh. Ở đây chỉ có game giải đố, giáo dục và trò chơi có lợi cho sức khoẻ, tuy vậy chỗ này tràn ngập tiếng cười.

Bọn họ đều đang “Full Dive” từ trong lớp học hay căng tin. Trong lúc đó, bản thể thật ở tình trạng không thể phòng vệ, chơi xấu một người đang Full Dive dĩ nhiên bị coi như vi phạm quy tắc,tuy nhiên người duy nhất quan tâm vấn đề này là Haruyuki. Trong lúc đang “dive” ở trong mạng nội bộ của trường từ trong lớp học , lúc tỉnh dậy thấy thì chiếc quần của cậu đã mất. Chuyện đó xảy ra gần 1 tháng sau khi cậu vào trường.

Giấu cơ thể thật trong toilet, chạy khỏi tầm mắt mọi người trong thế giới ảo, cậu bước lên cầu thang được đục vào trong thân cây. Cầu thang càng lên cao càng ít game hay.

Cậu đi ngang qua Golf, bóng rổ, bóng chày,…và đến gần trò “Virtual Squash Game”.

Ở đó chẳng có một bóng ai. Lý do vì sao nó không được phổ biến đã rõ. Trò này tương tự tennis, nhưng sân chơi lại là một hình vuông bao bọc bởi những bức tường cứng ngắt. Người chơi cứ đánh bóng vào tường và chờ bóng bật lại, một môn thể thao khá cô đơn.

Bình thường thể loại cậu thích là FPS(First Person Shooter), khi mà cậu được cầm súng và chạy vòng quanh chiến trường. Trình độ của cậu có thể so sánh đc với người Mĩ. Dĩ nhiên đây cũng là thể loại nổi tiếng ỏ Nhật, nhưng mạng trường thì không thể nào có những game như vậy. Hơn nữa, hồi cấp 1, cậu từng dùng súng lục loại hết bạn trong lớp trong một game, ngay ngày hôm sau cậu bị bắt nạt thê thảm và để lại nhiều ký ức đau đớn. Từ đó, cậu thề ko bao giờ game, cho dù là bất cứ thể loại gì, với những tên đó trong trường nữa.

Cậu bước vào cái sân trống rỗng và chạm vào bảng điều khiển. Haruyuki nhập ID học sinh của cậu, rồi màng chơi và điểm số đã lưu được đọc ra. Trong suốt học kì đầu, cậu dành hết thời gian ăn trưa để chơi cho giết thời gian. Dần dần điểm số của cậu trở nên đáng kinh ngạc. Cậu bắt đầu thấy chán, nhưng chẳng còn nơi nào để đi cả. Cái bàn tay hồng guốc đen của cậu cậu cầm chặt cái vợt lơ lửng từ phía trên bảng điều khiển. Sau dòng chữ “Game Start”, một quả bóng rơi từ đâu xuống. Cậu dùng vợt, dồn toàn bộ bực tức hôm nay, đánh mạnh một phát

Quả bóng bay vèo như Laser, đập vào sàn và tường rồi dội lại cậu. Nhưng phản xạ của cậu vô cùng nhanh, não cậu chỉ ra phương cách tối ưu nhất: sang trái một bước và đánh ngược tay.

Dĩ nhiên ở thế giới thật, cậu không thể làm vậy đc. Nhưng đây thế giới ảo, nơi đã giúp cậu vựợt qua giới hạn thực tế. Nhận ra trái banh và di chuyển cơ thể thật chất chỉ là tín hiệu lượng tử giữa não và Neuro Linker.

Quả bóng dần dần biến mất, thay vào đó là một quỹ đạo nhấp nháy. Tiếng “Bong! Bong! ” vang lên liên tiếp như tiếng súng nổ. Mặc dù thế, cái cơ thể hình dạng con heo của Haruyuki vẫn có thể chạy nhảy liên tục, đỡ banh theo mọi hướng.

Shit, mình chẳng cần thực tại.

Cái đầu cậu ta không nên phân tâm khi thử thách game ở tốc độ lớn nhất, thế nhưng cái tâm trí đầy phẫn nộ của cậu vẫn thét lên như thế.

Sao lại cần đến những thứ shit như trường thật lớp thật. Con người có thể chỉ sống ở thế giới ảo, rất nhiều người lớn đã làm như vật. Trước đây đã từng có thí nghiệm chuyển toàn bộ nhận thức con người sang dạng dữ liệu điện tử, và họ xây dựng một thế giới mới.

Tại sao phải cần học cách chung sống, nuôi dưỡng tình cảm và hàng loạt lí do ngớ ngẩn. Trẻ con bị ném chung vào chiếc lồng thực tại. Những thằng như Araya thì ổn rồi, nó có thể thường xuyên xả stress và tiết kiệm tiền. Còn mình, mình thì làm được gì.

Tiếng “Tính! Ton!” phát ra, level của game đã tăng lên.

Quả bóng đột nhiên tăng tốc. Góc phản xạ của trái banh trở nên bất thường, nằm ngoài tầm dự đoán của Haruyuki.

Phản ứng của Haruyuki bắt đầu chậm dần.

Nữa - Nhanh nữa lên!

Thế giới ảo, thế giới thực nữa, phá tan cái bức tường đó, đi đến một nơi mà không ai -

Nhanh lên!

Cậu ta vung vợt vào không trung. Quả bóng sượt nhẹ qua má, bay ra sau lưng và biến mất. Bằng một tiếng báo hiệu thê thảm nhưng hài hước, chữ “Game Over” rớt xuống, bắn vào sân.

Không thèm nhìn vào bảng điểm, Haruyuki buồn rầu tiến lại gần bảng điều khiển để chơi lại.

Đúng lúc đó, một giọng nói phá tan thánh địa của Haruyuki.

“À! Vậy ra trước giờ cậu trồn ở đây”

Một giọng cao vút hét lên làm lỗ tai cậu tê tê, không, não bộ cậu với 1 tiếng thét. Giật mình, Haruyuki căng thẳng quay lại và thấy 1 Avatar quen thuộc.

Nó không hề có vẻ ngoài buồn cười như con lợn của Haruyuki. Mềm và mượt, màu lông pha giữa tím và bạc, tai và đuôi cột nơ xanh đậm. Tuy nó không phải là avatar tự tao, nhưng nó đã được điều chỉnh rất nhiều.

Đôi mắt vàng hổ phách phát ra một màu giận dữ. Con mèo mở miệng, hàm răng nhọn toét, và hét lên lần nữa:

“Haru dạo này lúc nào cũng biến mất vào giờ ăn trưa, làm tớ đã phải đi tìm cậu! Chơi game thì không sao, nhưng cậu đâu cần chơi cái trò như vầy, xuống dưới chơi với mọi người đi”

“….Đây là lựa chọn của tớ, cứ mặc tớ đi. ”

Đó là điều duy nhất Haruyuki có thể trả lời. Haruyuki quay lại sân banh. Tuy nhiên, con mèo bạc rướn cổ lên, nhìn vào màn hình “Game Over” rồi lại hét

“Gì…gì đây…level 152, điểm 2,630,000….cậu…”

Thật tuyệt vời

Mặc dù đang xấu hổ, Haruyuki mong chờ câu nói kiểu này, tuy nhiên con mèo lại phản bội cậu

“Cậu bị khờ à? Sắp hết giờ ăn trưa rồi, đi ăn đi và ngắt kết nối ngay”

“…Không, vẫn còn 30 phút nữa cơ mà. Cậu mới là người nên đi đấy”

“Được, nếu đó là thái độ của cậu, tớ sẽ phải dùng vũ lực.”

“Cứ thử xem”

Cậu thì thầm rồi lại cầm cái vợt lên. Các Avatar trong trường không hề có cái gọi là “Impact Determination” tức chúng không thể chạm vào nhau, để tránh những hành vi không đúng đắn. Dĩ nhiên, ép buộc người khác thoát ra là không thể.

Con mèo thè lưỡi ra trêu rồi hét lên

“Link Out”

Ngay lập tức, theo sau một cơn lốc ánh sáng và một tiếng chuông, con mèo biến mất.

Cái con người ồn ào đó biến mất rồi. Cậu ta thở dài, cảm thấy chút chút cô đơn.

Bum! Một đòn đánh vào đầu cậu, làm cho khung cảnh xung quanh biến mất. Từ bóng tối, cậu bị lôi ra sáng và trở về thế giới thật.

Trong lúc cảm nhận lại được sức nặng của cậu, Haruyuki chớp chớp con mắt, cố gắng tập trung.

Vẫn là khung cảnh phòng vệ sinh, tuy nhiên cậu thấy một thứ không ngờ

“Cậu…tại sao…?”

Đứng trước mặt cậu ta là một học sinh nữ. Màu của áo khoác và cái nơ trên đồng phục chứng tỏ cô ta cũng là học sinh năm nhất.

Cô ta có thân hình nhỏ bé, nhẹ hơn 1/3 trọng lượng của Haruyuki. Mái tóc cắt ngắn của cô ta được 1 chiếc kẹp tóc màu xanh nâng sang bên phải. Còn đôi mắt to như mắt mèo thì lại đang nhìn Haruyuki một cách giận dữ.

Tay trái cô ta giữ 1 cái giỏ nhỏ, còn tay phải thì nắm lại như một nắm đấm và đưa lên đầu Haruyuki . Nhìn thấy thế, Haruyuki cuối cùng cũng hiểu tại sao cậu ta bỗng nhiên bị ngắt kết nối từ Full Dive. Cô nữ sinh đó đã đánh vào đầu cậu, và sự chấn động đó đã kích hoạt chế độ an toàn của Neuro Linker, tự động Link Out cậu ta.

Bình thường, chế độ an toàn sẽ kích hoạt khi bị lắc vai hoặc một tiếng hét, nhưng với các cô gái nhạy cảm, nếu có ai đến gần trong vòng một mét, họ sẽ tự động Link Out ra. Lý do Haruyuki đã không nhận thấy kẻ xâm nhập cho đến khi bị đánh vào đầu là do kể từ khi cậu trốn trong một phòng của nhà vệ sinh, cậu đã thiết lập mức độ an toàn của mình đến mức thấp nhất.

"Tại sao cậu!"

Bàng hoàng và ngạc nhiên, Haruyuki hét vào mặt cô gái duy nhất trong trường này cậu có thể nói chuyện mà không hoảng loạn.

"Cậu đang làm gì thế! Đây là nhà vệ sinh nam mà! Cánh cửa đã bị khóa nữa... cậu là một đứa ngốc! "

"Cậu mới là đồ ngốc."

Người bạn thời thơ ấu của Haruyuki tuy mặc một chiếc váy nhưng vẫn leo qua bức tường của nhà vệ sinh của nam. Con người mạnh mẽ ấy là Kurashima Chiyuri. Trả lời bằng một giọng hờn dỗi, cô rút lại bàn tay phải và mở khóa cửa.

Cô ta nhẹ nhàng nhảy ra khỏi gian phòng. Mắt Haruyuki bị chói bởi ánh sáng phản chiếu vào mái tóc màu hạt dẻ của cô. Chiyuri cuối cùng cũng nở một nụ cười trên mặt và nói

"Này, đi ra đi."

"... Tớ biết rồi."

Thở dài, Haruyuki đứng lên làm cho cái toa lét kêu lên cọt kẹt. Trong khi đuổi theo Chiyuri, cậu hỏi.

"... Làm thế nào cậu biết tớ ở đó?"

Câu trả lời không ra ngay tức khắc . Sau khi nhìn ra ngòai nhà vệ sinh của con trai để kiểm tra, Chiyuri lẻn ra ngoài hành làng và nói ngắn gọn.

"Tớ cũng ở trên sân thượng. Cho nên tớ theo sau cậu. "

Điều đó có nghĩa -

"... Cậu đã thấy."

Haruyuki dừng lại sau khi bước vào hành lang, và lẩm bẩm.

Cố gắng tìm từ ngữ thích hợp, Chiyuri dựa lưng vào bức tường phía sau, sau đó cuối cùng cũng gật đầu.

"... Tớ sẽ không nói thêm điều gì về bọn chúng nữa, khi mà Haru đã quyết định như vậy là bình thường... tớ không có quyền lựa chọn. Tuy nhiên, cậu nên ăn bữa trưa của mình. Nếu không nó sẽ ảnh hưởng đến sức khỏe của cậu. "

Cố nở một nụ cười, Chiyuri chìa ra cái rổ trong tay.

"Đồ ăn trưa tớ làm đấy. Tớ không chắc có vừa khẩu vị của cậu không. "

- Khổ quá, Haruyuki nghĩ trong đầu..

Trái tim cậu cố gắng tìm cảm giác ngoài lòng từ bi trong lời nói và hành động Chiyuri, thật đáng thương làm sao.

Vì Chiyuri đã có một người bạn trai với tính cách gần như trái ngược với Haruyuki, và cũng là một người bạn thời thơ ấu khác của họ.

"... Đồ thừa từ những thứ cậu làm cho Taku?"

Mặt Chiyuri đột nhiên tối sầm lại. Không dám nhìn vào mắt cô ấy, Haruyuki nhìn xuống sàn nhà.

"Điều đó không đúng, Ta-kun ăn cơm trường mà. Đây ... bánh sandwich được làm từ salad và khoai tây, pho mát. Món mà Haru yêu thích. "

Haruyuki mở rộng bàn tay phải của mình, cố đẩy cái rổ đi.

Tuy nhiên, cái cơ thể chậm chạp ở thế giới thật di chuyển không theo ý muốn của cậu, cái động tác bất thình lình hất văng cái rổ trên tay Chiyuri xuống. Khi rơi xuống, nắp giỏ bật ra, mấy cái Sandwich được xếp cẩn thận văng ra ngoài.

"Ah ..."

Cậu ta muốn xin lỗi theo phản xạ, nhưng trong đầu cậu trở nên mất bình tĩnh và cuối cùng cậu cũng không nói lên được thành lời. Cậu không thể ngẩng đầu lên, nên cậu bước lùi lại trong khi co rúm người, sau đó cậu hét lên và quay đi.

"Tớ không cần!"

Cậu muốn “log out” khỏi nơi này ngay bây giờ, Haruyuki đau đớn nghĩ, nhưng tất nhiên điều đó là không thể. Ít nhất cậu có thể chạy, nhưng cơ thể của cậu trở nên nặng nề, cậu không thể chạy trốn khỏi tiếng nói phía sau cậu.

Trong tâm trạng xấu nhất, cậu trải qua các tiết học buồi trưa và chiều, cuối cùng bỏ chạy ra khỏi lớp học.

Cậu bỏ qua tiếng nói trong đầu của mình rằng nên nói với Chiyuri hãy chờ cậu cửa lớp, ở cổng trường, hoặc trên đường về nhà để nói lời xin lỗi, mà đi đến thư viện, nơi bí mật khác của cậu.

Vốn dĩ, thư viện chẳng còn ích lợi gì cả. Tuy nhiên, một số người lớn nghĩ rằng trong một trường học, trẻ em cần các cuốn sách được làm từ giấy để học, vì vậy, các cuốn sách với bìa cứng chiếm diện tích khá nhiều dần dần được đưa đến thư viện.

Chủ yếu vì thế mà cậu có một cái chỗ riêng tư khá quan trọng, nên không có gì đáng để phàn nàn. Lấy một vài cuốn sách dày cộm để không bị tò mò, cậu đi xuống cuối thư viện và ngồi xuống một ghế, bắt đầu vào Full Dive nhẹ nhàng đến mức không ai chú ý tới.

Các tiết học chỉ vừa kết thúc được vài phút, vì vậy mạng trường vẫn còn khá yên tĩnh. Cậu bước thật nhanh đến chỗ của mình, nhanh chóng vượt qua các bãi cỏ và trèo qua cái cây.

Thế giới ảo tất nhiên là không có ai quấy rầy. Thật ra, cậu không muốn chỉ đập quả bóng này,cậu muốn tham gia vào một trò chơi đẫm máu, nơi mà cậu có thể xả hết mọi nỗi phiền muộn. Tuy nhiên mạng trường không kết nối Internet, và một trò chơi bạo lực như thế cũng không được phép diễn ra ở đây

Mặc dù đói lả đi, nhưng ngay cả như vậy, cậu cũng không muốn đi về nhà ngay. Nếu cậu bắt gặp Chiyuri trên đường về nhà, thực sự cậu sẽ không biết phải nói gì. Xin lỗi là điều đúng đắn nhất lên làm, tuy vậy cậu không chắc rằng có thể mở miệng nói lên điều mình nghĩ.

- Cũng giống như lúc đó.

Trong quá khứ, cậu cũng đã làm Chiyuri khóc giống như bây giờ. Cậu ta bắt đầu nhớ nhớ cái quá khứ đó nên cậu ta nhắm nghiền mắt. Cậu đưa bàn tay phải vào bảng điều khiển và đăng nhập

Cậu cầm lấy cây vợt, sau đó quay mặt lại nhìn vào bảng điểm.

Mở mắt ra, cậu vừa định đánh trái banh đang rơi với tất cả cảm xúc dồ nén thì -

Haruyuki chết lặng người

"Level ... 166? "

Level của cậu ta vừa mới lên khoảng mấy giờ trước, thế mà bây giờ hơn 10 level đã được thêm

Làm thế nào nhỉ, điểm số được lưu trữ với số thẻ ID của học sinh mà. Sau khi suy nghĩ, cậu đã hiểu ra. Trong khoảng thời gian bị ép ra do Chiyuri đánh vào đầu, trò chơi đã vẫn được giữ nguyên. Điều đó có nghĩa là có thể có một người nào đó tiếp tục chơi và thay đổi số điểm. Tuy nhiên.

Có thể là ai ngoài cậu lập lên một số điểm cao như vậy!

Niềm tự hào duy nhất của Haruyuki, kĩ năng trong những trò chơi ở thế giới ảo trong khi Full Dive, đang bắt đầu sụp đổ. Ngoài các trò chơi giải đố và cờ, nơi mà trí thông minh quyết định thắng bại, thì các trò đòi hòi sự nhạy bén như bắn súng, hay đua xe hành động, cậu đã nghĩ rằng trong trường không ai có thể đánh bại cậu.

Cậu không ra vẻ khoe khoang. Đó là điều mà ngay từ khi học tiểu học cậu đã rút ra được. Tuy nhiên, điểm số này thực sự làm cậu ... Tại thời điểm đó.

Đằng sau cậu, có một giọng nói. Đó là giọng nữ, nhưng không phải Chiyuri. Một giọng thấp hơn nhiều, một âm thanh mịn như lụa.

"Cậu đã ghi được số điểm vô lý đó?"

Cậu sợ hãi quay lại, đứng trước mặt cậu là.

Một chiếc váy đen đính màu bạc. Một cây dù trông như thanh kiếm. Da màu trắng tinh khiết, đôi cánh và đôi mắt đen, đó là «Kuroyukihime». Mặc dù là một avatar, thế nhưng nó chẳng khác là bao so với thật. Với một vẻ đẹp thuần khiết, con người nổi tiếng nhất trường bước tới nhẹ nhàng.

Một nụ cười nhẹ xuất hiện trên đôi môi đỏ của cô, nơi màu sắc nổi bật nhất trên cơ thể mình, Kuroyukihime tiếp tục nói.

"Cậu có muốn ... «Tăng tốc» hơn nữa không? "

"Nếu cậu quan tâm, hãy đến phòng khách của trường vào giờ ăn trưa ngày mai."

Để lại câu nói đó, Kuroyukihime đột ngột biến mất.

Avatar của cô ta đứng trước Haruyuki ít hơn 10 giây. Đó có phải là lỗi máy chủ trong mạng nội bộ? Nếu không phải là một ảo ảnh, những gì còn lại là một cái gì đó sẽ không xảy ra trong một ngàn năm, tuy nhiên, bảng điểm đáng sợ kia là thật.

Haruyuki không cảm thấy muốn tạo lên một điểm số cao hơn nữa, do đó, cậu thoát ra và tiếp tục ngồi trong thư viện rộng lớn. Trong đầu cậu, câu nói ấy lặp đi lặp lại. Vẻ mặt của Kuroyukihime cũng như bao học sinh nữ khác, thế nhưng, cái sự hiện diện áp đảo đó cùng với một cảm giác chó chịu mà không ai có được, chính vì thế, cô không chỉ nổi tiếng trong đám con trai, mà cả con gái nữa.

Cuối cùng, cậu rời trường học và đi về nhà, cơ thể cậu được đặt vào chế độ tự động. Vì thế nếu tầm nhìn và âm thanh truyền đến từ tai không cung cấp từ Neuro Linker, cậu sẽ bị xe tông trúng hai ba lần.

Trỏ lại căn hộ Kouenji rộng lớn, cậu hâm nóng lại chiếc pizza và ăn nó kèm với soda. Cha mẹ cậu đã ly dị từ lâu, vì thế cậu ở với mẹ. Bà ta thường không về trước nửa đêm, và khoảng thời gian duy nhất cậu nhìn thấy mẹ là khi lấy tiền ăn trưa vào mỗi sáng.

Khi đã no nê, Haruyuki trở về phòng mình. Thông thường, cậu lướt một vòng qua Global Net-mạng toàn cầu,rồi tham gia vào các trận đánh ở châu Âu trong vòng vài giờ, và cuối cùng là làm bài tập và đi ngủ, thế nhưng hôm nay thì cậu ta chẳng muốn làm gì cả.

Quá nhiều thứ xảy ra hôm nay, bộ não của cảm thấy như bị sưng lên. Haruyuki thay quần áo, gỡ Neuro Linker ra và nằm lên giường.

Cậu muốn nói rằng giấc ngủ của mình thật yên bình. Thế nhưng giấc mơ về nhóm Araya, nước mắt của Chiyuri, và sau cùng là câu nói cuối cùng của Kuroyukihime cứ lặp đi lặp lại.

Cậu có muốn - «Tăng tốc» thêm nữa?

Bên trong giấc mơ của mình, thay vì avatar Kuroyukihime, đó là dáng vẻ thực của Hội phó hội học sinh. Cậu thường nhìn thấy cô ấy với một gương mặt không chút biểu cảm trong các buổi diễn thuyết, tuy nhiên hôm nay cô ấy mang dáng vẻ rất tinh quái và thì thầm vào tai cậu. "Hãy đến đây."

Chương 2Edit

Đúng, mọi thứ cứ như một giấc mơ vậy. Bao gồm cả cuộc gặp gỡ trên mạng hôm qua nữa.

Ngày tiếp theo, Thứ Tư, Haruyuki đi học với vẻ mặt ảm đạm thường thấy, và tiếp tục nghĩ vậy trong khi bước vào lớp.

Trong một tiết học quen thuộc, nhóm Araya lại tiếp tục gửi thư từ trấn lột đến lần nữa. Đây là lần đầu tiên chúng bóp nặn bữa ăn trưa hai ngày liên tiếp, cái mà chúng muốn cũng giống như hôm qua, bánh bao rán và bánh bao nhân kem dưa hấu. Có vẻ chúng rất thích chúng, nghĩ vậy trong lúc đóng lá thư, cậu rời ghế của mình khi chuông báo vang lên.

Cậu lê bước chân chậm chạp đến nơi mà nhóm Araya yêu cầu, không phải là trên mái như mọi khi, mà là tầng 1 của trường, phòng khách bên cạnh quán tự phục vụ của học sinh.

Thay vì những cái bàn dài rẻ tiền, một nửa quán được bao phủ bởi những chiếc bàn tròn màu trắng thanh lịch. Bên trên là cửa sổ lớn cho ánh sáng, màu của mùa thu trên những cái cây ở khu vực trung tâm có thể nhìn thấy rõ ràng, không nghi ngờ gì nữa, đây chính là khu vực cao cấp nhất của trường cấp 2 Umesato.

Tại đó, có một quy định bất thành văn là những học sinh năm đầu không được vào khu vực trung tâm. Những học sinh quây quanh những chiếc bàn, ruy-băng và ca-vát của họ đều màu xanh (năm thứ 2) hoặc màu đỏ thẫm (năm thứ 3), ở đây không đơn thuần chỉ có mỗi một màu xanh lá.

Một nửa trong số những học sinh ở đây cầm trên tay những tách coffe hay trà trong khi chuyện trò, cười đùa, trong khi một nửa còn lại tựa lưng vào chiếc ghế cao, mắt nhắm nghiền, không ngủ, nhưng đang Full Dive vào mạng của trường

Đầu tiên Haruyuki nép cơ thể to lớn của mình phía sau một cái cây trang trí phía trước phòng khách, rồi đảo mắt tìm kiếm ở phía trong.

Cô ấy có lẽ không có ở đó, mọi việc hôm qua có lẽ chỉ là một giấc mơ, cậu đã định tin điều đó nhưng.

“…Cô ấy ở đó…”

Cậu nuốt một hơi. Trong phần sâu nhất của căn phòng, tại một bàn gần cửa sổ, có một nhóm thật sự nổi bật. Sáu người, gồm năm Hai và năm Ba. Nhìn kỹ hơn, cậu có thể nhận ra tất cả họ. Họ đều là học sinh thuộc Hội học sinh, cả con trai và con gái, và tất cả họ đều rất bắt mắt.

Nổi bật nhất trong nhóm là một cô gái với dải băng xanh đang lật những trang sách với vẻ mặt buồn rầu. Mái tóc dài của cô ấy, rủ xuống tận thắt lưng, mang một màu đen thuần khiết mà ngày nay rất hiếm. Đôi chân hở ra phía dưới chiếc váy xếp màu xám cũng được phủ lên bởi đôi tất dài, màu đen. Cậu rất ngạc nhiên rằng chiếc áo sơ mi cổ mở phía dưới áo khoác của cô cũng là một màu đen bóng. Không nghi ngời gì nữa, cô ấy là người nổi tiếng nhất của trung học Umesato, «Kuroyukihime».

Từ lối vào phòng khách cho đến cái bàn đó, khoảng tầm 20 mét nếu tính theo đường thẳng. Tuy nhiên, khoảng cách đó với Haruyuki dường như là vô hạn. Đi ngang qua các học sinh lớp trên giống như một cuộc phiêu lưu mà cậu không thể hoàn thành.

Quay lại phía sau và đi ngược lại. Sau đó mua bánh và nước ép từ căn tin của trường và mang cho nhóm của Araya phía trên mái nhà . Cuối cùng trốn trong nhà vệ sinh trường học và chơi trò chơi một mình trong mạng để giết thời gian.

- Chết tiệt. Chết tiệt. Mình sẽ đi.

Haruyuki nghiến răng của mình, bước từ phía sau cái cây trang trí, và bước vào phòng khách.

Các học sinh lớp trên ở các bàn xung quanh không tỏ thái độ như cậu nghĩ, nhưng có những lời thì thầm và có vẻ không hài lòng. Một học sinh mới có thể không biết, nhưng bây giờ là cuối học kỳ 2, tất cả các học sinh năm 1 nên biết về luật lệ không được phép bước vào ở đây.

Tuy nhiên may mắn thay, không ai nói bất cứ điều gì về phía cậu. Lắc nhẹ đôi chân phía dưới cơ thể nặng lề của mình, bước đi giữa các bàn, Haruyuki hầu nín thở, và cuối cùng đến được phần sâu nhất được điều khiển bởi hội học sinh.

Người đầu tiên ngẩng đầu lên, là học sinh năm thứ 2 người ngồi gần nhất đối với cậu. Một cô gái tóc bông quay đầu lại, cô nhìn Haruyuki đặt câu hỏi với một nụ cười.

"Oh ...Cậu có việc gì sao? "

'Tôi có việc ở đây.’ Cảm thấy không thể nói vậy , Haruyuki ấp úng.

"À ... đó là ... err ... "

Vào lúc đó, bốn thành viên còn lại đều nhìn vào Haruyuki. Khuôn mặt của họ không có ác ý, nhưng cậu gần như không còn có thể đứng trước những cái nhìn chằm chằm không hài lòng từ các bàn xung quanh, khi cậu loại bỏ được sự căng thẳng, thành viên cuối cùng trong nhóm cuối cùng cũng ngẩng đầu lên từ cuốn sách của cô.

Accel World v01 035


Lần đầu tiên được nhìn thấy khuôn mặt của Kuroyukihime ở cự ly gần với mắt thường, thực sự đẹp hơn rất nhiều lần so với avatar mà cậu (đã nghĩ rằng) thấy hôm qua. Phần tóc phía trước được rẽ ra, phía dưới hàng lông mày rõ nét của cô, không chỉ đôi mắt mà ngay cả tròng mắt cũng màu đen, sáng lên. Nếu avatar của cô ấy được so sánh với một bông hồng đen, cô có lẽ sẽ là một bông hoa thủy tiên màu đen. Cậu không biết một thứ như vậy liệu có tồn tại hay không.

Cậu chuẩn bị cho khuôn mặt xinh đẹp ấy để biểu hiện ‘những gì? 'cho phù hợp với sự khó coi của mình.

Tuy nhiên, cậu đã vô cùng ngạc nhiên, màu môi nhẹ nhàng của Kuroyukihime cho thấy một nụ cười quen thuộc và cô ấy nói ngắn gọn.

"Cậu đã đến."

Cô đóng cuốn sách bìa cứng kêu thành tiếng, trong khi đứng lên phía bên phải vẫy Haruyuki, ánh mắt cô chuyển đến các thành viên tại bàn.

"Cậu ấy có việc với tôi. Xin lỗi, anh có thể nhường chỗ đó không? "

Cô hướng về một học sinh nam năm thứ Ba cạnh cô. Tóc ngắn, cao, cậu đứng lên với một vẻ ngạc nhiên và sử dụng lòng bàn tay của mình để nhường ghế cho Haruyuki.

Sau khi cảm ơn, Haruyuki thu nhỏ cơ thể tròn của mình đến giới hạn và ngồi xuống. Cái ghế vang lên tiếng cọt kẹt, nhưng Kuroyukihime dường như không quan tâm đến điều đó, cô lấy ra cái gì đó nhỏ và dài từ túi áo khoác bên trái của minh sau khi lục lọi trong đó.

Đó là một dây cáp. Dây được bảo vệ với dòng bạc mỏng, và cả hai đầu có một phích cắm nhỏ. Bàn tay trái vén tóc về phía sau, có 1 chiếc Neuro Linker ôm lấy chiếc cổ nhỏ nhắn của cô (tất nhiên, nó cũng mang màu đen), bàn tay phải đưa một đầu phích cắm vào Neuro Linker của cô, và cái còn lại cho Haruyuki.

Lúc này, các học sinh trong phòng khách chờ đợi để xem những gì sẽ xảy ra vỡ ra với những lời bàn tán. Những tiếng kêu to"Điều này không thể là sự thật ' và' Không, không thể là… 'có thể được nghe thấy rất rõ.

Haruyuki chết lặng. Mồ hôi bắt đầu đổ ra khỏi khuôn mặt của mình.

«Kết nối trực tiếp».

Thường được gọi là Direct Connect, đó là điều mà Kuroyukihime muốn làm với Haruyuki. Neuro Linkers thường sử dụng giao tiếp không dây với nhau bằng cách sử dụng các mạng lưới trong khu vực đó, theo nhiều cấp độ bảo mật. Tuy nhiên, với dây Kết nối trực tiếp, 90% của bức tường an ninh đã trở thành vô dụng. Đối với những người có một mức độ kỹ năng Linker, họ có thể nhìn vào bộ nhớ riêng tư của người khác, hoặc cài đặt các chương trình độc hại.

Đó là về phương diện đơn giản, Direct Connect chỉ được thực hiện với mọi người 1 tin cậy nhất - gia đình, hay người yêu. Nói rằng nó theo một cách khác, nam và nữ người sử dụng Kết nối trực tiếp ở những nơi công cộng là rất có khả năng hẹn hò với nhau. Chiều dài cáp là một thước đo cho sự thân mật. Cáp XSB mà Kuroyukihime đang cầm ngay bây giờ là khoảng 2 mét, tuy nhiên trong tình huống này chiều dài không quan trọng. Trong khi nhìn vào cái phích, Haruyuki cố tìm cách nào đó để hỏi.

"... U, Umm, em nên làm gì ..."

"Nó không có cách sử dụng khác ngoài việc nối vào cổ cậu."

Cô ngay lập tức trả lời. Trong khi Haruyuki sắp ngất đi, những ngón tay cậu run lên cầm phích cắm và cắm nó vào Neuro Linker của mình.

Ngay lúc đó, một cảnh báo «có dây kết nối» được hiển thị ở phía trước mắt của cậu. Cảnh vật xung quanh phai nhạt dần, chỉ có Kuroyukihime ở phía trước mặt cậu.

Mặc dù đôi môi của cô không mấp máy mà chỉ có một nụ cười nhẹ, nhưng một giọng nói mượt mà vang lên trong đầu Haruyuki.

"Xin lỗi đã làm mọi cách để cậu tới đây, Arita Haruyuki-kun. Cậu đã từng giao tiếp bằng ý nghĩ như này chứ? "

Đó là một kỹ năng mà bạn nói chuyện thông qua các Linkers mà không cần phải mấp máy môi. Haruyuki gật đầu và trả lời.

"Vâng. Umm ... đây thực sự là cái gì? Chuyện gì thế này, ... một trò đùa hay gì à? "

Cậu nghĩ rằng cô ấy sẽ tức giận, nhưng Kuroyukihime lắc đầu nhẹ và đã phủ nhận 'Hmm'.

"À ..., trong một cách hiểu nào đó. Bởi vì tôi sẽ gửi một ứng dụng vào Neuro Linkers của cậu. Nếu cậu chấp nhận, sau đó hiện thực của cậu sẽ được phá hủy hoàn toàn, và xây dựng lại dưới một hình dạng mà cậu không thể tưởng tượng. "

"... H, hiện thực ... bị phá hủy ...? "

Haruyuki lặp đi lặp lại trong sự ngạc nhiên.

Cậu không còn nhìn thấy các sinh viên quanh các bàn đầy tò mò hoặc nghe ý kiến ồn ào của họ. Chỉ lời của Kuroyukihime lặp đi lặp lại trong tâm trí của cậu.

Cô ấy nhìn Haruyuki với một nụ cười, và nâng cao tay phải của lên, ngón tay trắng muốt của cô trượt xuống một đường dài.

Pon, một tiếng bíp vang lên.

Cài đặt BB2039.exe? [YES / NO] Một bảng thông báo xuất hiện.

Điều này bình thường như mọi lần hệ thống vẫn hiển thị, nhưng cậu nghĩ rằng cửa sổ này dường như có ý gì đó khác khiến cậu phải tự quyết định.

Bình thường, việc loại bỏ các ứng dụng trong khi Direct Connect là điều không cần nghĩ . Cậu nên kéo cáp ra ngay bây giờ. Tuy nhiên, Haruyuki vì một lý do nào đó cậu không thể làm điều đó. Đổi lại, cậu nhìn xuống cơ thể của mình ép vào ghế.

- Thực tại. Thực tế của em.

Bị phớt lờ. Sống thiếu mục đích. Nhiều lần bị bắt nạt và chạy trốn. Và nhiều hơn nữa, nếu không thay đổi tình trạng này. Như thế này cũng tốt.

Haruyuki hướng lên, và nhìn vào đôi mắt đen của Kuroyukihime.

Cuối cùng, cậu giơ tay phải lên, và một ấn ngón tay của mình vào nút YES. Khuôn mặt trắng của cô thoáng lên vẻ ngạc nhiên, một chút hài lòng, cậu thư giãn lồng ngực của mình.

"Đó là mong muốn của em. Thực tại này ... nó nên bị phá hủy. "

Cậu thì thầm, cùng lúc đó.

Trước mặt cậu, một ngọn lửa lớn nổ ra.

Cậu hành động bản năng cơ thể của mình vì có vẻ như ngọn lửa hoang dã có thể bén vào cậu, nhưng cuối cùng nó tập trung ở phía trước cậu, biến thành một biểu tượng. Thiết kế của nó chắc chắn không phải là mới. Đó là một điều quen thuộc với cậu cuối của thế kỷ trước, một trò chơi đối kháng phổ biến.

Những từ vừa xuất hiện là «BRAIN BURST».

Làm thế nào mà cái chương trình này có thể thay đổi Haruyuki và chấp nhận thực tế của cậu.

Việc cài đặt tiếp tục trong khoảng 30 giây. Đó là một ứng dụng rất lớn ngay cả đối với Neuron Linker.

Thanh thông báo theo kiểu logo đốt cháy cuối cùng đạt 100%, Haruyuki nuốt nhẹ hơi thở và theo dõi. Thực tế - sẽ bị phá hủy, những gì Kuroyukihime nói. Nó sẽ thể hiện như thế nào?

Thanh thông báo biến mất cùng với logo như thể nó đã được đốt cháy. Font chữ tiếng Anh nhỏ nhắn xuất hiện « Welcome to the Accelerated World » đang cháy lên như pháo hoa vậy. Điều đó có nghĩa là gì - Thế giới tăng tốc?

Haruyuki nín thở trong khoảng 10 giây và cố dự đoán.

Tuy nhiên,cơ thể của cậu cũng như những gì xung quanh không có vẻ như đã được thay đổi. Như thường lệ, dưới đồng phục của mình, cậu ướt đẫm mồ hôi, và nhưng cái nhìn chằm chằm tỏ vẻ không hài lòng từ các bàn xung quanh.

Thở ra một hơi ngắn kéo dài, Haruyuki dò hỏi về phía Kuroyukihime.

"Umm ... Chương trình «Brain Burst» này, là cái gì vậy ... "

Người yêu cầu nói chuyện thông qua ý nghĩ, mặc bộ quần áo màu đen phía trước cho cậu một câu trả lời khác với điều cậu đưa ra.

"Nó được cài đặt mà không có bất kỳ vấn đề. Tôi tin rằng cậu có năng khiếu với nó. "

"Năng khiếu? Đối với chương trình này? "

"Ừ. «Brain Burst» không thể cài đặt ở một người mà không có một tốc độ thần kinh não phản ứng cao cấp. Không giống những kẻ ngu ngốc có thể đạt điểm số cao trong các trò chơi ảo khác. Khi cậu nhìn thấy những ngọn lửa không có thật, chương trình sẽ kiểm tra phản ứng từ bộ não của cậu. Nếu không có đủ năng lực, cậu sẽ không nhìn thấy logo tiêu đề. Tuy nhiên ... Tôi hơi ngạc nhiên. Bản thân tôi, mất khoảng hai phút phân vân liệu có chấp nhận chương trình này lạ này. Việc cậu chấp nhận nó khiến toàn bộ những lý lẽ của tôi để thuyết phục cậu coi như bỏ. "

"Ah ... Xin lỗi. Tuy nhiên, dường như… không có gì xảy ra. Nó không phải là một ứng dụng thường thấy, nhưng thực hiện một lựa chọn? "

"À, không cần vội vàng như thế. Bây giờ, cậu sẽ cần một chút chuẩn bị tinh thần. Tôi sẽ giải thích các chức năng cơ bản sau. Sao phải vội, chúng ta có nhiều thời gian mà ".

Haruyuki liếc nhanh thời gian liên tục được hiển thị ở góc dưới bên phải tầm nhìn của cậu. Một nửa thời gian ăn trưa đã trôi qua.Cậu không nghĩ rằng họ còn lại nhiều thời gian.

Cậu đau đớn khi cảm thấy sự tò mò và ghê tởm trong không khí xung quanh, ngả người ra sau. Chiếc ghế kêu lên khe khẽ.

Đó là một âm thanh quen thuộc, nhưng cậu cảm thấy như ngay cả chiếc ghế cũng cười nhạo sự xấu xí và kịch cỡm của mình, cậu cắn chặt môi lại. Không bao giờ có chuyện cậu yêu cái thực tại này. Nếu có thể thay đổi, không cần biết nó thay đổi ra sao, cậu vẫn sẽ chấp nhận nó.

"... Em đã chuẩn bị tinh thần. Hãy chỉ cho Em về chương trình này ... "

Đúng lúc cậu nói đến đó.

Từ lối vào phòng, phía sau Haruyuki, giọng nói mà không bao giờ cậu muốn nghe vang lên.

"Thằng khốn, He ... Arita! Mày không chạy được đâu! "

Haruyuki co rúm lại, nhấc mình ra khỏi ghế. Khi cậu quay lại, Araya với khuôn mặt đỏ bừng vì tức giận đang đứng ở đó, kẻ thường không rời khỏi sân thượng trong giờ ăn trưa.

Khi biểu hiện của Haruyuki thay đổi từ ngạc nhiên sợ hãi, Araya cũng thay đổi từ giận dữ và bước vào vấn đề. Khi Haruyuki đứng lên, thân hình mỏng manh của Kuroyukihime và sợi cáp kết nối giữa hai Linkers của họ, lộ ra dưới thân mình mập mạp của Haruyuki.

Trong khi cứng người vì sợ, Haruyuki chợt nhận ra tình cảnh nhạy cảm của mình đã thay đổi không khí xung quanh như thế nào. Một đám đông vây quanh chỗ Haruyuki và Araya đứng xôn xao bàn tán. Tuy nhiên, các học sinh có vẻ không hài lòng đối với Araya, nhưng "Ah, thì ra là vậy." lầ điều dễ hiểu.

Dừng - Dừng lại ngay bây giờ.

Haruyuki tuyệt vọng. Cậu hoàn toàn không muốn Kuroyukihime biết rằng cậu bị bắt nạt hay đoại loại như vậy. "Sau khi tôi kết thúc ở đây, tôi sẽ mua bánh và mang chúng đến mái nhà vì vậy hãy lặng lẽ đợi ở đó", cậu muốn nói với hắn như vậy, do đó, cậu đối mặt với Araya và gượng cười.

Khi Araya thấy cậu cười, gương mặt của hắn ngả sang màu tím vì giận dữ. 'Thằng khốn', môi hắn mấp máy không thành tiếng, cái cảnh mà Haruyuki đã thấy trong phim kinh dị. Araya đã hoàn toàn hiểu lầm rằng cậu mỉm cười vì được Direct Connect với người nổi tiếng nhất trường.

Mắt hướng lên, Araya âm thầm lao vào hàng rào ngăn cách giữa nhà ăn và căn phòng. Giậm mạnh gót giày, hắn lao thẳng tới. Đằng sau hắn, hai tên đàn em theo sau với vẻ mặt căng thẳng.

Thật là vô vọng, Haruyuki lùi lại trong khi nghĩ thế.

Thật khó tin khi Araya rất cao khi chỉ mới 13 tuổi, cùng tuổi với Haruyuki. Có lẽ hắn tập Karate hoặc cái gì đó đoại loại như vậy, vì vậy, trông hắn rất cơ bắp. Hắn mặc một chiếc áo khoác ngắn hơn so với chiếc áo sơ mi dài và quần rộng. Mái tóc nhuộm trắng nhuốm màu vàng của hắn dựng đứng lên như một lưỡi kiếm, đôi mắt híp màu nâu và khuyên trên cả hai tai, tất cả những điều đó toát lên một vẻ đáng sợ.

Trường trung học cơ sở Umesato là một trường học tư nhân, đó là cho đến nay, nhưng đó là một thời kỳ đáng sợ, để được nhận vào trường, bạn cần phải hoàn thành một bài Test. Vì vậy, một loại chiến đấu như Araya xuất hiện ở đây thuộc loại "Dễ điều khiển".

Với dáng người ẻo lả của mình, Haruyuki đã bị bắt nạt ngay từ ngày đầu tiên vào trường. Cậu ngước lên nhìn Araya, người đứng ở phía trước, hắn cũng nhìn xuống cậu.

"Đừng đánh giá thấp tao."

Sau khi nghe Araya nói vậy, Haruyuki định cúi đầu và nhục nhã xin lỗi, nhưng ngay lúc đó.

Từ phía sau cậu, Kuroyukihime lên tiếng với một giọng nói nhẹ nhàng.

"Cậu là Araya-kun phải không?"

Araya rất bất ngờ khi nghe vậy, và nở một nụ cười hãnh diện. Thậm chí hắn còn cảm thấy hạnh phúc khi được «Kuroyukihime» biết đến tên.

Tuy nhiên, những gì cô ấy nói không chỉ làm Araya sốc, mà cả Haruyuki cũng vậy.

"Tôi nghe nói về cậu từ Arita-kun. Về việc cậu có lẽ đang bị gửi nhầm giữa sở thú và trường học hay không. "

Miệng Araya run lên, Haruyuki đứng im nhìn mà chết lặng.

"Cái ...Cá ... Cái gì ... "

Đồng thời miệng Araya bắt đầu di chuyển, Haruyuki muốn hét thật to.

Tạ - Tại sao chị lại nói thế!

Nhưng suy nghĩ đó đã không được nói ra, Araya gầm lên một tiếng rất lớn.

"Tại sao, tao sẽ giết mày, đồ con lợn!"

Haruyuki co lại vì sợ hãi khi thấy bàn tay Araya nắm chặt lại.

Đồng thời, trong đầu của cậu, một giọng nói vang lên ra lệnh.

"Hét lên ngay bây giờ! «Burst Link»! "

Haruyuki không biết nên hét lên thành tiếng hay chỉ suy nghĩ trong đầu. Tuy nhiên, cậu cảm thấy chắc chắn rằng mọi ngõ ngách của cơ thể của mình vang lên âm thanh đó.

Burst Link!

Bashiiiii! Với âm thanh vang lên, cả thế giới như dao động.

Những màu sắc biến mất, thay thế bằng một màu xanh trong suốt mà bắt đầu lan ra. Các phòng chờ xung quanh, các sinh viên nhìn chằm chằm, và Araya trước mặt cậu, tất cả đã trở thành một màu xanh đơn điệu.

Tất cả mọi thứ dừng lại tại thời điểm đó.

Haruyuki như bị choáng khi nắm đấm của Araya chỉ cách mặt mình vài centimet.

"U. .. uwaa! "

Cậu hét lên, và lùi lại một bước.

Sau hành động đó, cậu thấy một cảnh tường thật khó tin.

Phía trước là lưng của cậu. Cùng một màu xanh như Araya, cậu đang đứng đó một cách không tự nhiên với một tư thế co rúm hài hước. Giống như linh hồn cậu đã rời ra khỏi thế xác vậy.

Sau những gì xảy ra, cậu ngạc nhiên nhìn lại mình. Không nghi ngờ gì nữa, đó là <Avatar> được cậu sử dụng trong mạng của trường.

Không hiểu chuyện gì đang xảy ra, Haruyuki quay lại run rẩy.

Trước mắt, một cảnh tượng kỳ lạ.

Trên ghế salon, Kuroyukihime ngồi với dáng vẻ rất lịch thiệp. Tuy nhiên, cơ thể ấy, bao gồm cả sợi cáp kéo dài từ cổ của cô, tất cả đều một màu xanh trong suốt như pha lê.

Và bên cạnh cơ thể của mình, trong một chiếc váy màu đen với một cây dù, <Avatar> của cô với cánh bướm đứng đó với một nụ cười bí ẩn.

"Cái ... Này là gì? "

Haruyuki sợ hãi hét lên.

"Full Dive!? Hay ... xuất hồn? "

"Fufu, tất cả đều không phải".

Với một giọng điệu vui vẻ, Kuroyukihime nói với cậu.

"Chúng ta hiện đang trong một chức năng của chương trình « Burst Brain ». «Accelerated». "

"Gia ... Gia tốc ...? "

"Phải. Chúng ta nhìn thấy mọi thứ xung quanh như ngừng lại, nhưng điều đó không đúng. Ý thức của chúng ta đang chuyển động với tốc độ cực nhanh. "

Kuroyukihime di chuyển một vài bước với, và dừng lại bên cạnh cơ thể màu xanh của Haruyuki và Araya. Cây dù cô chỉ vào quỹ đạo nắm đấm của Araya.

"Nắm đấm này cũng thế, cậu không thấy nhưng thực sự nó đang chuyển động rất chậm ... như kim ngắn của một chiếc đồng hồ vậy. Nếu chúng ta tiếp tục chờ đợi, cuối cùng nó sẽ lao vào mặt cậu. "

"Đây không phải một trò đùa chứ. Không, không phải ... chờ một chút. "

Haruyuki ôm đầu với hai bàn tay heo của mình, tuyệt vọng cố gắng sắp xếp các thông tin.

"Điê, điều này có nghĩa là ... linh hồn của chúng ta không rời khỏi cơ thể phải không? Cũng có nghĩa là ý thức của chúng ta cũng từ cơ thể thật? "

"Cậu nắm bắt rất nhanh. "

"Nhưng, không phải rất lạ sao! Nếu suy nghĩ và cảm xúc đã được gia tốc, ... trạng thái giống như xuất hồn, có thể nhìn vào bản thể của chính mình, vậy thì làm sao em có thể nói chuyện với senpai! "

"Hmm, một câu hỏi rất hay, Haruyuki-kun."

Kuroyukihime gật đầu như một giáo viên, sau đó vuốt nhẹ mái tóc dài của mình, và bước đến bên cạnh bàn.

"Thế giới màu xanh chúng ta đang thấy là thế giới thực trong thời gian thực, nhưng nó không được nhìn dưới mắt thường. Hãy xem dưới bàn này. "

"O, ok ..."

Haruyuki cúi cơ thể lợn của cậu có kích thước nhỏ hơn so với cơ thể thực sự, và nhìn vào cái bàn màu xanh.

"Ah, huh?"

Thật lạ. Cái bàn này được làm từ gỗ, và có những vân gỗ dài chạy dọc, nhưng thực sự nó nhẵn như nhựa.

"Đây là gì ... những khối đa giác ...? "

Khi ngước khuôn mặt của mình lên, cậu thấy Kuroyukihime nhẹ nhàng gật đầu.

"Chính xác. Thế giới màu xanh được tạo thành hình ảnh từ các máy quay trong phòng khách, những hình ảnh được ghép lại theo cấu trúc 3D và gửi đến bộ não của cậu thông qua các mối liên kết thần kinh. Các khu vực không được thấy bởi máy quay sẽ không được mô phỏng. Vì vậy, nhìn trộm dưới váy của tôi cũng là điều vô ích. "

Các máy quay này, được đặt tên là các Máy quay an ninh, nhằm duy trì trật tự, chúng được đặt trên khắp Nhật Bản, nó là một mạng lưới video giám sát của chính phủ. Ngay cả một trường trung học tư nhân cũng vậy, dữ liệu được bảo vệ với những bức tường bảo mật mạnh mẽ cấp quốc gia, một công dân bình thường hoàn toàn không thể xâm nhập vào nó - đó là những gì đã được nói, nhưng ...

Trong khi suy nghĩ như vậy, Haruyuki nhìn dọc theo chân nữ thành viên Hội đồng học sinh được dang rộng dưới bàn, cậu nhận ra rằng, mọi thứ kết thúc dưới mép váy của họ.

Sau khi vội vàng đứng dậy, cậu thấy Kuroyukihime ném cho mình một cái nhìn nghiêm nghị.

"Đừng nhìn vào giữa hai chân tôi. Nó được máy quay ghi lại đấy. "

"Em... sẽ không nhìn. "

Trong khi cố gắng giữ mình bình tĩnh, Haruyuki lắc đầu.

"Vậy, sau khi nhìn thấy điều này, em phần nào hiểu được điều này. Đây là thế giới được tạo thành qua các hình ảnh dưới cấu trúc 3D... chúng ta sử dụng avatar thay thế để nhìn và nói chuyện thông qua kết nối trực tiếp phải không? "

"Đúng vậy. Vào lúc này, để thuận tiện cho cậu, avatar của cậu tại mạng trường đang được sử dụng. "

"Nếu có thể, em muốn đổi cái khác."

Sau khi thì thầm, cậu thở dài thành tiếng, lắc nhẹ cái đầu Heo của cái avatar của cậu như để làm rõ tư tưởng, cố tập trung, cậu ngước mắt nhìn avatar của Kuroyukihime lần nữa.

"Nhưng..nó mới chỉ giải đáp 1 nửa. Điều mà em muốn biết thực sự là từ... <<Accelerate>>, chính xác thì nó có nghĩa là gì? Em chưa từng nghe rằng Nero Linker lại có một chức năng dạng như ngừng thời gian hay đại loại như vậy.

"Tất nhiên, khả năng gia tốc bí mật của Nero Linker chỉ được biết đến qua chương trình <<Brain Burst>>, và những người sở hữu nó."

Sau khi thì thầm những điều đó, Kuroyukihime nâng tay trái lên, chọc nhẹ vào cái Neuro Linker cỡ XL nằm trên cổ của cái bản thể thật của Haruyuki.

"Haruyuki này, cậu có biết nguyên tắc hoạt động của Neuro Linker không?"

Nhìn những ngón tay mỏng manh ấy chạm lên cổ <<cậu>>, Haruyuki bỗng cảm thấy tim mình đập thình thịch không lý do và nhẹ nhàng gật đầu.

"V,vâng...nhưng chỉ những thông tin cơ bản mà thôi. Nó sử dụng kết nối cấp lượng tử với tế bào não,

hình ảnh, âm thanh, cảm giác sẽ được gửi, điều đó có nghĩa là chấm dứt sự hoạt động của 5 giác quan cơ thể thật."

"Đúng vậy. Điều đó có nghĩa là khác với những chiếc mũ loại VR của những năm 2020s, hay loại cấy ghép năm 30s. Kết nối lượng tử không như kết nối sinh học. Là vậy, nó sẽ không đặt bất kỳ gánh nặng cho các tế bào não, và bạn có thể làm những việc không tưởng ... ai đó đã sớm nhận ra điều này."

"Không tưởng...là như thế nào ạ?"

Để trà lời câu hỏi của Haruyuki, Kuroyukihime bắt đầu với một câu hỏi khác.

"Cậu có từng chơi game PC của những năm 20s chưa?"

"V,vâng, em có từng chơi, và cũng có 1 máy game ở nhà."

"Vậy cậu biết tần số hoạt động tiêu chuẩn của PC là gì nhỉ?"

"Base Clock...?"

Kuroyuki khẽ gật đầu với vẻ mặt hài lòng.

"Phải..máy gia tốc trên bo mạch chủ gửi dữ liệu đi, chúng được nhân lên nhiều lần và di chuyển các CPU với tốc độ ép xung, và bộ não con người, hay ý thức của chúng ta cũng hoạt động theo cùng 1 quy tắc như vậy."

"Hả..?"

Mắt Haruyuki như xoay vòng, chiếc mũi lợn của cậu bắt đầu thở gấp.

"Không, không thể nào. Máy gia tốc của chúng ta nằm ở đâu mới được chứ?"

"Đây."

Kuroyukihime ngay lập tức trả lời, cô ôm cái bản thể thật màu xanh của Haruyuki từ đằng sau, với tay trái nâng lên và chỉ vào giữa lưng.

"Ch, Chị đang làm gì vậy?"

"Ngay lúc này, đồng hồ của cậu đang chạy nhanh hơn một chút, cậu cũng biết mà... trái tim ấy! Trái tim không chỉ đập để lưu thông máu đi trong cơ thể, nó còn quyết định tốc độ suy nghĩ, một cái đồng hồ đo đạc theo đúng nghĩa."

Sau khi ngừng lại để thở, Haruyuki đặt tay lên vùng ngực của avatar, Kuroyuki như trêu đùa cậu, vẫn tiếp tục đưa tay vòng quanh khu vực trái tim của cậu.

"Ngay cả khi cơ thể ở trong trạng thái dừng lại, tùy thuộc vào tình hình nhịp tim sẽ tăng lên ... như một người lái xe đua. Tại sao? Đó là suy nghĩ - nhận thức tình huống, và phương án «tăng tốc» là cần thiết. Hoặc nó cũng giống như hai người yêu chạm vào nhau. Cho mỗi phút và giây trải nghiệm, «tăng tốc». "

Ngón tay của Kuroyukihime đang đặt trên ngực bản thể thật của Haruyuki, từ từ di chuyển lên và dừng lại ở cổ.

"Trái tim với nhịp đập rộn rã, tạo ra một tín hiệu xung lượng tử đi qua các dây thần kinh trung tâm của não, đó là, ý nghĩ. Nếu - tín hiệu đó là ghi đè ở cổ bởi Neuro Linker, và được ép xung, điều gì sẽ xảy ra "?

Cảm nhận thấy rợn hết cả sống lưng, Haruyuki trả lời.

"Ý thức sẽ ... gia tốc? "

"Đúng vậy, với Neuro Linker là có thể. Mà không gây ra bất kỳ tác hại cho cơ thể hoặc các tế bào não. Ngay bây giờ ngay lúc này, Neuro Linkers của chúng ta nhân từng nhịp tim lên, và gửi đến bộ não với các tín hiệu lượng tử không dây. Trên thực tế tỷ lệ này, đạt đến 1000 lần! "

"1000...lần..ư! "

Haruyuki không thể làm bất cứ điều gì khác ngoài lặp lại sự ngạc nhiên trong những gì cậu lẩm bẩm. Ý thức tê liệt của cậu đã bị sốc bởi giọng nói lưu loát của Kuroyukihime.

"Ý thức tăng tốc 1000 lần. Điều đó có nghĩa, 1 giây trong thực tế tương đương với 1000 giây, làm phép tính ra, chúng ta sẽ trải nghiệm 16 phút và 40 giây của thời gian. "

Điều này còn hơn một tay đua tốc độ F1. Nó không phải là công nghệ nữa, nó giống như «Ma Thuật Ngừng Thời Gian».

Tuy nhiên, về cơ bản là hoàn toàn có thể với hiện tượng tuyệt vời này, trong khi Haruyuki suy nghĩ về điều đó, Kuroyukihime trông giống như cô để ý thấy một cái gì đó và khẽ nói 'Oops'.

“...?”

"À, xin lỗi. Tôi đắm mình trong việc giải thích, vì vậy chúng ta mất quá nhiều thời gian. Tôi hoàn toàn quên mất, nhưng cơ thể thật của cậu sẽ bị đánh bay sớm. "

“Arg...”

Haruyuki vội vã di chuyển đôi chân của mình, hướng về phía cơ thể thật màu xanh đang bị đông cứng của mình.

Thật vậy, trong khi họ nói chuyện khoảng 5 phút (khoảng 0,3 giây trong thực tế), nắm tay của Araya đã đi được một chút. Khoảng 50cm cho đến khi nó va vào cái má tròn của Haruyuki.

Khuôn mặt của Araya, thật khó để tin rằng nó được tạo thành từ hình ảnh của xã hội Camera ẩn trên trần nhà, hoàn toàn chìm đắm trong bạo lực.

Nó đang vui mừng gì chứ. - Không, nó lên vui mừng, nắm tay của nó đang lao đến mình cơ mà, một thằng bù nhìn đứng đó vô ích như rác rưởi.

Sau khi suy nghĩ những việc u ám đó, Haruyuki quay lại phía Kuroyukihime.

"... Ừm, cái « gia tốc » này, nó còn tiếp tục được bao lâu nữa? "

"Về lý thuyết, là không giới hạn. Tuy nhiên, chương trình «Brain Burst» có quy định hạn chế, trải nghiệm tối đa gia tốc của cậu là 30 phút, khoảng 1,8 giây trong thời gian thực. "

Trước câu trả lời tuyệt vời của Kuroyukihime, Haruyuki chỉ còn biết tròn mắt. Nếu bản thể thật đang đóng băng kia của cậu không di chuyển trong vòng 2 giây tới trong thế giới thực, nắm đấm của Araya sẽ va vào mặt cậu, và sau đó nhấn sâu vào má.

"... Em sẽ bị đánh!"

Suy nghĩ về việc cơ thể của mình bị đấm bay đi, Haruyuki hét lên. Tuy nhiên Kuroyukihime khẽ mỉm cười và nói thêm.

"Ah, đừng lo lắng. Tất nhiên, cậu có thể ngăn chặn việc đó trong lúc gia tốc bất cứ lúc nào. "

"Ôi, ôi ... ra là như vậy. Vậy thì, em có thể trở lại với thực tế và tránh những cú đấm này nữa ... "

"Một cách dễ dàng. Fufu, đó là cách dễ nhất để sử dụng «gia tốc» . Đối với trường hợp mà tốc độ phản ứng của cơ thể là không thể đáp ứng được, cậu cần đánh giá và xem xét nó, sau đó cậu có thể bình tĩnh đối phó với nó sau khi hủy bỏ tình trạng tăng tốc. "

Phải, như cô ấy nói, cậu đã không thể tránh được nhiều trận đòn cho đến giờ, thực chất là do lỗi sợ không thể nắm bắt được quỹ đạo nắm đấm của Araya, nhưng lúc này đây, cậu hoàn toàn có thể nắm rõ nó trong trạng thái gia tốc.

Sau khi hủy bỏ trạng thái gia tốc, lùi lại chỉ 15cm sẽ ổn. Cậu nuốt nước bọt trong khi cố khắc ghi điều đó vào đầu, sau đó nhìn về phía Kuroyukihime như để hỏi câu ra lệnh hủy bỏ.

Tuy nhiên, cái thứ màu đen đẹp đẽ ấy lại nói trước với cậu một cái gì đó ngoài tầm đối với cậu.

"Tuy nhiên, đừng tránh nó. Hãy mạnh dạn chấp nhận bị đánh ở đây, Haruyuki-kun. "

“Kh...”

Trong khi cái mũi lợn của cậu run rẩy, Haruyuki hét lên.

"Kh, không thể nào! Chẳng phải như vậy sẽ có thương tích sao. "

"Cái gì? "

"Hả ...? C, cái gì là sao ... "

"Tôi muốn hỏi, đó là cơ thể hay tâm trí của cậu sẽ bị tổn thương?"

Nụ cười biến mất trên mặt avatar của Kuroyukihime. Không đợi Haruyuki trả lời, cô bước đến trước mặt cậu, gõ nhẹ cái đôi guốc màu đen của mình.

Kuroyukihime khom cái cơ thể mỏng manh vốn dĩ cao hơn khoảng 50cm so với cái avatar con lợn của Haruyuki, cô nhìn thẳng vào mắt cậu ở khoảng cách gần. Điều này khiến cho Haruyuki ngừng thở.

"Đây không phải là lần đầu tiên cậu bị đánh đập bởi Araya."

"V,..Vâng."

Cậu thực không muốn cho cô ấy biết cậu là kẻ bị bắt nạt, nhưng không hiểu sao cậu lại gật đầu.

"Và, hắn vẫn chưa bị trừng phạt cho đến khi mọi việc tiến xa như bây giờ. Chỉ có 2 lý do. Thứ nhất tất nhiên là do cậu đã ngoan ngoãn chấp nhận việc này. Còn lại là hành vi bạo lực và trấn lột của Araya nằm ngoài vùng của Camera công cộng."

Thật vậy, nơi cậu thường bị bắt nạt và trấn lột là ở trên mái, phía dưới những ống khí, phía sau trường học và những nơi mà các học sinh khác thường không đi đến. Tuy nhiên, điều đó không nhằm để tránh ánh mắt của mọi người, mà nhằm để tránh ống kính của máy quay.

Trong khi Haruyuki đang trải qua một trải nghiệm tồi tệ, Kuroyukihime đứng thẳng dậy.

"... Thật không may, học sinh năm thứ 2 và thứ 3 này của trường cũng có kiểu loại người như tên ngốc này. Họ có một mạng liên kết riêng, chia sẻ những thứ như các ứng dụng bất hợp pháp cảnh báo họ về các khu vực của Camera công cộng. Họ không bao giờ để lộ một chút gì về những việc phi pháp trong vùng có Camera ... thậm chí cả con khỉ mới đến này cũng đã biết việc đó. "

Cái nhìn lạnh như băng của Kuroyukihime tiếc tục nhìn thẳng vào mắt Haruyuki, giọng nói bình tĩnh của cô lại tiếp tục.

"Tuy nhiên, cậu ta vẫn còn là một đứa trẻ. Cậu ta mất kiểm soát chính mình từ sự khiêu khích trước đó của tôi, và sử dụng bạo lực trong góc quay hoàn toàn trực diện của máy quay. Lắng nghe này, đây là cơ hội của cậu, Haruyuki-kun. Thật dễ dàng để tránh cú đấm này, nhưng nếu cậu làm điều đó thì Araya sẽ rời bỏ chúng ta, và biến mất khỏi nơi này. Cơ hội để trao cho hắn sự trừng phạt mà hắn đáng phải nhận đã tới, đáng lẽ ra nó phải được thực hiện lâu rồi. "

- Và sau đó, Araya sẽ một lần nữa làm cho cậu bị tổn thương. Việc trả thù này, thực sự đáng hơn là cứ kéo dài nó một cách nửa vời, đó là một cái gì đó mà cậu dễ dàng có thể tưởng tượng. Trong khi sống lưng cậu lạnh toát, Haruyuki nhìn vào con người thật của mình, và nắm tay của Araya gần khuôn mặt của mình.

Nắm tay với xương nhô ra như những viên đá nhọn, bị nó đấm vào mặt, dám chắc cậu sẽ khóc thét lên mất. Nửa năm nay, cậu đã trải qua những trận đòn đau đớn mà cậu không muốn có thêm một chút nào nữa. Tuy nhiên -

Cái bị thương thực sự không phải cơ thể cậu, mà là trái tim của cậu. Cái niềm tự hào của cậu sẽ bị xé tan ra mất.

“...Umm.”

Với chút do dự, Haruyuki hỏi Kuroyukihime.

"Nếu em sử dụng« Brain Burst » tốt, em có thể đánh thắng hắn ta chứ? "

Khuôn mặt xinh đẹp không có một chút biểu hiện nào nhìn thẳng vào Haruyuki.

"- Cậu sẽ giành chiến thắng. Bây giờ cậu có sức mạnh vượt qua những người không gia tốc, như một «Burst Linker». Không bao giờ bị đánh trúng dù chỉ 1 phát, và cậu có thể đánh lại bao nhiêu phát tùy ý, nếu đó là mong muốn của cậu. "

Mong muốn của tôi. Không bao giờ tôi ngừng mong được như vậy

Nhẹ nhàng tránh cú đấm của Araya, làm cho hắn ta trở lên ngu ngốc như một con lợn. Nghiền mũi, đấm gãy hết răng của hắn, trong khi hắn khóc lóc, van xin dưới chân mình, giật những sợi tóc vàng khoe khang xấu xí của hắn.

  • Grru* sau khi nghiến răng thành tiếng, cậu thở dài, Haruyuki nói với Kuroyukihime trong giọng run run.

"... Không, em sẽ không làm điều đó. Em sẽ để bị đánh ... vì đây là một cơ hội hiếm có. "

"... Fu."

Kuroyukihime, với một nụ cười hài lòng, chậm rãi gật đầu.

"Quyết định rất khôn ngoan. Phải, chút ít thiệt hại này sẽ đem lại hiệu quả rất nhiều. Sau khi «gia tốc» bị hủy bỏ, nhớ di chuyển về phía bên phải của cậu. Đừng quên quay mặt về phía đó để tránh cú đấm một cách trực tiếp. "

"O. .. ok. "

Haruyuki lùi ra phía sau bản thể thật của mình để kiểm tra quỹ đạo cú đấm của Araya. Để chắc chắn, nếu cậu nhảy lại trong khi quay mặt của mình lại, khi đó lực của cú đấm sẽ được giảm đi đáng kể.

Tiếp đó cậu hướng ánh mắt về nơi sẽ nhảy vào. Phía bên trái có bàn, phía bên phải phía sau có một khoảng trống lớn, không có trở ngại nào. Ngoại trừ một người đó là.

"À, không ... không ổn rồi. Nếu em nhảy từ đây đến đó, em sẽ ngã vào senpai mất. "

Chỗ Haruyuki chỉ cách khoảng 1 mét so với Kuroyukihime, người đang ngồi trên chiếc ghế kia. Nếu cơ thể khổng lồ của cậu ngã vào, cậu thực sự không dám nghĩ chuyện gì sẽ xảy ra với cơ thể mảnh mai của cô.

Tuy nhiên, cô gái mặc đồ đen chỉ khẽ nhún vai.

"Không quan trọng, như vậy sẽ có hiệu quả hơn. Đừng lo lắng, tôi sẽ tránh vì vậy tôi sẽ không bị thương đâu. "

"... O, ok ..."

Đó là sự thật, nếu biết trước khi làm thì hoàn toàn có thể. Cậu đành miễn cưỡng gật đầu.

"Chúng ta sẽ sớm trở về thời gian thực. Nhanh lên và bước vào trong bản thể thật đi nào. "

Pon, cậu bị đẩy từ phía sau, Haruyuki đã bước một bước về phía trước, avatar heo của cậu chồng chéo lên bản thể màu xanh của mình. Phía sau Kuroyukihime dường như đã ngồi xuống, giọng nói của cô đến từ một vị trí thấp hơn.

"Ok, tôi sẽ dạy cậu lệnh hủy bỏ gia tốc. Cố hết sức nhé - «Burst Out» "

Burst Out!

Haruyuki hít một hơi thật sâu và hét lên.

Kiiiin, một âm thanh vang vọng như tiếng động cơ máy bay phản lực, cái gì đó xuất hiện từ phía xa và phá tan cái bầu không khí yên tĩnh. Cái thế giới màu xanh từ từ quay trở lại màu sắc ban đầu của nó.

Phía bên trái của mình, nắm tay Araya đang đứng im dần dần chuyển động. Từ chậm như sên, nó dần dần tăng tốc, hướng tới má của Haruyuki.

Haruyuki làm như những gì cậu nói, trong khi nhảy về đằng sau phía bên phải của với cả hai chân, nghiến răng quay đầu về bên phải. Nắm tay của Araya lao tới quyết liệt, và nó lún sâu vào má Haruyuki trong một lúc -.

Và sau đó, thế giới trở lại bình thường.

Waa, sau khi cậu nghe thấy tiếng ồn từ xung quanh, má trái của Haruyuki cảm thấy tê vì cú đấm. Cậu cảm thấy nó đập mạnh vào răng cậu, khiên môi bị rách. Có một chút máu rỉ ra, tuy nhiên so với những cú karate mà cậu đã nhận trước đó thì như này mới chỉ bằng phân nửa.

Tuy nhiên, cùng một lúc cơ thể to lớn của Haruyuki bay trong không khí giống như trong phim.

Làm ơn hãy tránh được! Trong khi cầu nguyện, lưng cậu đập vào chiếc ghế phía sau. Mùi thơm và cái cảm giác mềm mại của tóc khiến cậu giật mình.

Cái ghế kêu răng rắc, và ngay sau đó, Rầm! Một âm thanh đáng ngại.

Nhịp thở Haruyuki dường như ngừng lại khi cậu ta đập lưng xuống sàn nhà, trong khi thở hổn hển, cậu tuyệt vọng quay đầu lại, cố gắng để xác nhận tình trạng Kuroyukihime người nhẽ ra phải tránh cú va chạm vừa rồi.

Những gì đập vào mắt cậu, đầu cô ấy ngả về phía cửa sổ, bàn tay và bàn chân buông thõng như một con búp bê bị hỏng, cơ thể xinh xắn ấy đang nhắm nghiền đôi mắt.

Phần tóc phía trước rẽ ra, trên khuôn mặt trắng như tuyết ấy, một dòng máu chảy xuống.

"Ah ... ah. "

Trong khi nuốt một tiếng thét, Haruyuki cố gắng đứng lên. Tuy nhiên, trước đó -.

"Không được động đậy!"

Vẫn từ Direct Linker Connect, giọng nói của Kuroyukihime đánh thức Haruyuki. Trả lời lại, trong khi cơ thể cậu vẫn ở trạng thái như lúc ngã xuống sàn.

"Nh, nhưng ... Máu! "

"Đừng lo, nó chỉ là một vết cắt nhỏ. Tôi đã nói với cậu, điều chúng ta đang hướng tới là ảnh hưởng lớn nhất. Sau này, Araya nhất định sẽ không xuất hiện trước mặt cậu. Không có lần thứ hai. "

Sau khi nghe, Haruyuki chỉ quay mặt mình từ trái sang bên phải.

Araya với nắm tay vẫn chĩa ra phía trước, lơ đãng nhìn xuống Haruyuki và Kuroyukihime. Khuôn mặt hắn tái đi như bị mất máu, đôi môi mỏng của mình hắn lên hai hoặc ba lần như co giật.

Trong sự im lặng bao phủ cả căn phòng -.

"... Kyaaaaaa!"

Các nữ sinh lần lượt hét lên thất thanh.

Araya và thuộc hạ của hắn A và B không kháng cự khi các thành viên Hội đồng nam sinh bắt chúng. Bọn chúng có xanh cả mặt vì sợ khi các giáo viên đưa chúng đi trong sự bối rối. Kuroyukihime được sơ cứu bởi các thành viên hội nữ sinh và được đưa thẳng tới bệnh viện.

Bản thân Haruyuki được đối xử nhẹ nhàng trong phòng y tế trường học, trong khi các bác sĩ trường đặt một miếng gạc khử trùng lên má cậu, những gì mà Kuroyukihime nói với cậu ta ngay trước khi kéo cáp ra, cho đến giờ vẫn còn vang vọng.

"- Rất tiếc, tôi phải nói trước với cậu. Cho đến khi cậu đến trường vào ngày mai, làm ơn đừng tháo Neuro Linker của cậu ra. Tuy nhiên, tuyệt đối không kết nối vào Global Connect. Làm ơn, tuyệt đối. Hứa với tôi. "

Cậu không thể hiểu tại sao lại phải làm theo như vậy. Trong khi cậu đã hai giờ trong bệnh xá vào buổi chiều, một cảm giác khó tả dấn xâm chiếm toàn bộ suy nghĩ của cậu. Nhiều điều đã xảy ra với cậu trong hai ngày qua, những việc hoàn toàn ngoài trí tưởng tượng của cậu khiến cậu không sao hấp thụ nổi chúng.

Tuy nhiên ít nhất, cậu không còn phải lo lắng về việc đôi giày của mình bị mất tích từ giá giày, hoặc thận trọng những thứ đáng sợ trong giày của mình. Máy móc đổi giày đi trong trường bằng giày của mình, chậm rãi rời trương học, làm mọi thứ như được dặn và không quên ngắt kết nối Neuro Linker với mạng.

Tại sao phải làm vậy, trong khi suy nghĩ về điều đó một lần nữa, cậu đi về phía lối vào phía trước của trường, đúng lúc đó.

"Haru".

Tiếng gọi như thì thầm bên tai khiến Haruyuki đứng khựng lại.

Nhìn xung quanh, cậu nhận ra thân hình nhỏ nhắn quen thuộc đứng đó dưới ánh nắng vàng của buổi chiều tà. Với sự căng thẳng vẫn còn vương trên khuôn mặt, cậu cất tiếng gọi tên người đó.

"... Chiyu."

Cậu không quên, vụ việc xảy ra từ hôm qua vẫn còn im đậm trong ký ức cậu, ngay lập tức tái hiện lại. "Ôi trời, mình nên làm gì, không, mình nên xin lỗi trước đã, đó là điều duy nhất mà mình có thể làm", trong khi ông đã hoảng loạn, Kurashima Chiyuri với một vẻ mặt khá khó khăn, bước lên vỉa hè và tiến lại gần.

"Ah ... đó là ... ngày hôm qua, là lỗi của tớ. "

"Haru, tớ có nghe nói về những gì đã xảy ra vào giờ ăn trưa."

Những gì Chiyuri nói, ngay lập tức làm Haruyuki mất phương hướng.

"Cái gì? Ăn trưa ... Ah, Ahh. "

"Cậu bị đánh, và văn ra xa ... sau đó, bị thương phải không? Cậu không sao chứ? "

Chiyuri với khuôn mặt nhăn nhó vì lo lắng tiến lại gần hơn, tay trái của Haruyuki đưa lên che đi những miếng băng trên mặt. "Đâu có gì, đó là một chuyến bay thú vị đấy chứ", nhưng cậu không thể nói vậy.

"U ... Ừ, tớ vẫn ổn. Chỉ bị xây xát nhẹ. Tớ không bị thương chỗ nào nữa cả. "

"... Tớ thấy rồi, vậy thì thật tốt."

Với khuôn mặt vẫn còn căng thẳng, nhưng bây giờ nụ cười đã lại nở trên môi, Chiyuri đảo mắt qua khu vực xung quanh. Sau sự việc vào giờ ăn trưa, Haruyuki đã trở thành chủ đề của các cuộc bàn tán ở trường, các học sinh nhìn chằm chằm vào cậu trên đường về mà không ngừng bàn tán.

"Vậy thì, chúng ta về cùng nhau nhé, đã lâu lắm rồi."

Khó khăn lắm Chiyuri mới nói được như vậy, và bắt đầu đi trước mà không thèm đợi Haruyuki.

"Trong một thời gian, cô nói, chúng ta đã không làm điều đó kể từ khi bước vào trường trung học - Haruyuki nghĩ, nhưng nếu cậu ta nói không và bỏ chạy, mọi việc sẽ lại ngu ngốc như ngày hôm qua. Phải rồi, chí ít không có gì xảy ra khi cậu nói xin lỗi về việc xảy ra ngày hôm qua.

Chiyuri đang bước những bước dài không hợp lắm so với vóc dáng của cô một cách kỳ lạ, Haruyuki đã phải chạy một chút để bắt kịp với cô, cuối cùng cậu cũng bắt kịp, nhưng giữ một khoảng cách kỳ lạ. Như thế, họ rời khỏi trường và bước đi trên con đường yên tĩnh, chỉ có tiếng động cơ xe thỉnh thoảng chạy qua.

Thông thường, sau khi rời khỏi trường, cậu sẽ tự động đưa những người xung quanh, xe đạp, và xe hơi trong tầm nhìn ảo của mình thành những biểu tượng với màu sắc sặc sỡ và đi bộ trong khi nhắm chặt mắt, nhưng bây giờ cậu đã ngắt kết nối với Global Net, nên không thể sử dụng điều hướng ảo. Tại sao Kuroyukihime lại bắt cậu làm vậy, trong khi lại suy nghĩ về điều đó, Chiyuri đã nghiêng người về bên phải và nhắc đến cái tên khiến cậu như tan chảy.

"Có đúng là cậu Direct Connect với năm 2 Kuroyukihime-san?"

"Cái gì? Là, làm thế nào - "

"Làm thế nào bạn biết, cậu định nói, nhưng cậu nhận ra rằng nó sẽ là như thế. So với cú đấm của Araya, sự cố ấy để lại dư âm rất lớn trong cộng đồng học sinh.

"... Ừ, à ..."

Không thèm để ý đến cái gật đầu của Haruyuki, đôi môi nhỏ nhắn của Chiyuri chu ra và thậm chí đi nhanh hơn trước. Biểu hiện ấy, chứng tỏ rằng cô ấy đang rất cáu, cậu biết điều đó vì họ đã ở bên nhau từ rất lâu rồi. Tại sao cô ấy cứ luôn như vậy? Lần này cũng thế, cậu cố gắng tự trả lời câu hỏi đó trong khi suy nghĩ. Thằng ngốc nào đã hất đổ bữa trưa mà tự tay cô ấy làm xuống sàn, ngay sau đó bỏ đi mà không thèm xin lỗi và lại còn làm mấy điều kỳ lạ với một cô gái không quen biết khác, kể cả không phải Chiyuri, ai cũng sẽ rất bực cho xem.

"Nh, nhưng, không có gì đâu. Chỉ là, tớ chỉ sao chép vài ứng dụng cần thiết mà thôi. "

Bây giờ là tháng mười, tuy vậy lưng cậu vẫn toát mồ hôi khi cố gắng giải thích. Tuy nhiên biểu hiện của Chiyuri có vẻ như không thân thiện hơn, có vẻ dù có cố gắng giải thích sao đi nữa, cậu phải xin lỗi về vụ bánh sandwich đầu tiên! Sau khi quyết định điều đó, cậu cố gắng sắp xếp mọi thứ trong đầu mình.

"Th, thay vì đó, ngày ... hôm qua là ... "

Giống như trước đó, một giọng nói quen thuộc vang lên từ phía trước khiến cậu như cắn vào lưỡi của mình.

"Này, Haru, Chii-chan! Thật trùng hợp, trên đường về nhà hả? "

Chiyuri đột ngột dừng lại, và Haruyuki ngước mặt lên. Trên bậc thứ bảy của cầu thang cuốn, một cậu bé cùng tuổi mỉm cười đang vẫy tay về phía họ.

Đồng phục của cậu ta là một màu xanh xám khác hoàn toàn so với trung học Umesato. Tay phải của cậu ta đang giữ chiếc cặp da theo phong cách học sinh cũ, trên vai đeo một thanh shinai thường được sử dụng trong kendo. Mái tóc sạch sẽ hơi dài và rẽ ra ở giữa, khuôn mặt hợp với kiểu tóc đó hơn bao giờ hết, một cậu nhóc có thể nói là rất đẹp trai.

Accel World v01 067

“Ah... Ta-kun.”

Sau khi chớp mắt vài lần, Chiyuri mỉm cười.

Cô đã rất cáu cho đến bây giờ. Lại tự nói chuyện một mình, "À, đúng rồi, Haruyuki thì thầm trong trái tim mình. - Trong khi đi bộ với anh chàng gây phiền nhiễu người đã hất đổ bánh sandwich của mình, cô ấy đã gặp bạn trai của mình một cách tình cờ.

Haruyuki và Chiyuri là bạn thời thơ ấu của Mayuzumi Takumu, với cây shinai vắt vẻo trên vai, Taku nhanh chóng chạy đến chỗ họ, và đứng trước Haruyuki với một nụ cười tươi.

"Này, Haru! Lâu rồi không thấy cậu. "

"Này, Taku. Bao lâu ... rồi nhỉ? "

Haruyuki nói trong khi nhìn vào khuôn mặt của Takumu người cao hơn khoảng 10cm so với cậu.

"Phải rồi, tớ không trực tiếp gặp cậu đã khoảng 2 tuần rồi. Cậu đã không đến bữa tiệc ở chung cư. "

"Tớ phải tham gia một buổi họp mặt."

Haruyuki trả lời với khuôn mặt nhăn nheo, Takumu nở một nụ cười 'giống như bình thường'.

Cả ba người học đều được sinh ra trong cùng một năm tại chung cư cao tầng xây dựng ở Bắc Kouenji. Tuy nhiên, chỉ vì lý do đó thì không đủ để cậu có thiện cảm với cậu nhóc luôn có mọi thứ mà cậu không có đang đứng trước mặt.

Trớ trêu thay, Takumu học rất giỏi, vì vậy lên từ bé cậu luôn nhập học tại những trường danh tiếng ở Shinjuku, do đó giữa Haruyuki và cậu ta không có gì quá xảy ra. Vì Takumu không học cùng lên cậu ấy sẽ không bao giờ phải thấy cảnh Haruyuki bị bắt nạt.

Đối với Chiyuri người học cùng trường tiểu học với cậu, cậu nói (gần giống như cầu xin) cô ấy đừng nói với Takumu về việc cậu bị bắt nạt. Nếu cậu ấy biết, Takumu sẽ đến cứu Haruyuki, Taku sẽ gọi đám bắt nạt ra và nện chúng một trận với cây shinai của mình.

Tuy nhiên ngay sau khi không bị bắt nạt nữa, Haruyuki cảm thấy sẽ khó mà làm bạn với Takumu được nữa.

"Nhắc đến mới nhớ ..."

Trong khi ba người đi bộ, Haruyuki bắt đầu đưa ra chủ đề cho cuộc trò chuyện. Điều mà cậu rất khó khăn để thực hiện ở trường.

"Tớ có thấy hình cậu ở giải đấu trên mạng. Taku tuyệt vời thật, vô địch sau khi đánh bại ngay cả một sinh viên năm nhất. "

"May mắn, đơn thuần là may mắn thôi."

Trong khi gãi đầu, Takumu cười như để chữa ngượng.

"Đối thủ đáng gờm nhất đã bỏ cuộc ở Bán Kết. Ngoài ra, Chii-chan đã đến cổ vũ cho tớ. "

"Eh, m, tớ?"

Ở phía bên kia của Takumu, Chiyuri hét lên với đôi mắt mở to.

"Tớ tớ, không thực sự, tớ chỉ ngồi xem ở một góc ..."

"Hahaha, cậu đang nói gì thế. "Quật chết hắn đi, chẳng phải là câu cậu đã hét lên ầm ĩ. "

Tiếng cười của Takumu vang lên dễ chịu.

"Hơn thế nữa, cậu sẽ không cho tớ ăn bữa trưa nếu tớ thua, cậu đã nói vậy mà. Với một ánh mắt rất nghiêm túc đấy, Chii-chan. "

"Ah gee, tớ không nghe thấy gì hết! Không nghe thấy gì hết. "

Trong khi nhìn Chiyuri bịt chặt tai và tăng tốc độ di chuyển của mình, Haruyuki huých Takumu với khuỷu tay phải của mình.

"Tớ hiểu rồi, đó là lý do tại sao cậu đã rất cố gắng trong vòng chung kết."

"À, ừ, hahaha."

Trong khi cười với Takumu -.

Chắc chắn, vậy là ổn rồi, Haruyuki nghĩ.

Lựa chọn của mình hai năm trước đây không phải là một sai lầm. Ngay bây giờ, họ có thể nói chuyện như họ đã làm trước đây.

Cậu không muốn mối quan hệ này bị phá vỡ.

Tại thời điểm đó, như phản công, Takumu nhẹ nhàng nói.

"Này Haru, cậu ăn đồ Chii-chan tự làm trưa hôm qua phải không?"

"Ơ, không, mà, đó là."

Trong khi nhìn vào sự căng thẳng của Chiyuri, Haruyuki chìm trong hoảng loạn. "Không, không được rồi, mình vẫn chưa xin lỗi, mình có lên xin lỗi bây giờ không, hay là gửi email sau khi mình về nhà - '.

Không, khoan đã.

Làm thế nào Takumu biết về điều đó.

Chân Haruyuki trở lên run lên, ngay khi cậu sắp ngã xuống, Takumu đỡ cậu trong khi nói "Oops". Tuy nhiên, dường như không nhận ra điều đó, đầu Haruyuki như bốc khói với những suy nghĩ xoay vòng.

Chiyuri đã làm sandwich cho mình vì cô ấy biết mình nhịn ăn trưa về để tiền mua đồ ăn cho nhóm Araya. Cô ấy nấu ăn không ngon lắm, cậu nghĩ, vậy tại sao cô ấy làm thế, có khi nào đó là lời khuyên từ Takumu không?

Phải rồi, Chiyuri đã hỏi ý kiến của Takumu. Về việcHaruyuki bị bắt nạt. Nếu không, cậu ấy sẽ không hỏi như thế.

Đầu óc cậu như bị mờ đi vì nhiệt tỏa ra do suy nghĩ quá nhiều, Haruyuki vô thức hất tay Takumu đang nắm khuỷu tay phải của mình ra.

"N, này, Haru -?"

Takumu thắc mắc, nhưng Haruyuki không thể đối mặt với cậu ấy. Vô thức, ánh mắt của Haru bắt gặp cái biểu hiện như đóng băng trong mắt của Chiyuri. Đôi môi cô di chuyển, cố gắng nói điều gì đó, nhưng Haruyuki hét lên trước khi cô có thể.

"Ah ... Xin lỗi, có một show diễn tớ cần xem ngay bây giờ! Vậy lên tớ sẽ về trước, Taku, hẹn gặp lại! "

Cậu chạy đi như vậy. Chân vấp vào nhau và gần như ngã xuống vài lần, nhưng Haruyuki vẫn cắm đầu chạy.

Cả hai sẽ lại nói chuyện lần nữa. Về việc làm thế nào để giúp Haruyuki.

Thậm chí chỉ suy nghĩ về chủ đề trò chuyện của họ làm cậu cảm thấy như ruột gan cậu tan ra thành từng mảnh. Cho dù phép lạ xảy ra đã tiễn Araya ra khỏi đời cậu, nhưng nếu Takumu biết về điều đó, nó còn hơn cả một sự mỉa mai đối với cậu.

Cho đến khi chạy qua lối vào của chung cư, và đã bước vào trong thang máy, cậu đã không ngừng chạy dù chỉ một lần.

Đêm đó, cậu trải qua một giấc mơ tồi tệ nhất mà cậu từng có.

Đám bắt nạt ở trường tiểu học, Araya và thuộc hạ của hắn A và B, và lũ học sinh ngoài vòng pháp luật khác mà cậu không biết tên, lần lượt xuất hiện và đánh đập cậu.

Cách đó không xa, Chiyuri và Takumu đứng nhìn trong khi nắm tay nhau. Điều đó còn hơn cả nỗi đau về thể xác, cái nhìn thương hại trên đôi mắt họ là điều Haruyuki không thể chịu đựng.

Giấc mơ tiến triển hơn, nhiều người đứng xem hơn. Mẹ của cậu xuất hiện bên cạnh họ, cha của cậu người đã rời ngôi nhà đi từ lâu cũng đến, cùng với những người sống trong chung cư và các bạn cùng lớp, đám đông nhìn xuống cậu.

Khuôn mặt của họ lúc này không còn sự thương hại, thay vào đó là nhưng tiếng cười khinh bỉ. Nhiều người chỉ vào cái xấu xí và đau khổ của Haruyuki mà cười.

Dừng lại. Tôi không muốn ở đây nữa.

Trong khi suy nghĩ, cậu nhìn lên bầu trời đêm xa, có bóng của người đó. Với đôi cánh đen tối hơn đêm trải ra, nhẹ nhàng bay như lông vũ.

Tôi muốn vươn tới đó. Cao hơn. Hơn nữa.

Tôi muốn bay.

Để vươn xa hơn nữa.

"- Đó là mong muốn của cậu?"


Chương 3 Edit

Haruyuki mở mắt với một tiếng thở dài.

Từ ánh sáng rọi qua cửa sổ, đồng hồ đang chỉ 6:30 sáng. Tính ra, cậu đã ngủ 12 tiếng rồi.

Người cậu đầy mồ hôi, và cơn ác mộng đó làm da cậu nhợt nhạt. Mặc dù vậy, cậu ta không thể nhớ chút gì về giấc mơ ấy cả.

Cậu ta lờ mờ nhớ đến lời nói cuối cùng của Kuroyukihime hôm qua.

“Đừng bỏ Neuro Linker vào ban đêm”, là chỉ thị của cô ấy, chẳng lẽ nó lại liên quan đến giấc mơ của cậu ?

Sau khi nghĩ vẩn vơ trong lúc đang tắm, cậu ta thay đồng phục vào, ăn ngũ cốc và uống nước cam cho bữa sáng một mình. Cậu cho đĩa vào máy rồi gõ cửa phòng ngủ của mẹ cậu như một nghi lễ trước khi đến trường.

“... Con đi đây.”

Nói vọng vào căn buồng mờ tối, cậu ta nghe thấy một giọng nói khàn khàn, không mạch lạc từ giường. Có vẻ như mẹ cậu đã uống say đêm qua.

Trong khi chờ mẹ dùng cái điện thoại để nạp 500 yên cho Neuro Linker của cậu, bà bỗng nhiên nói với 1 giọng khó chịu.

“Haruyuki, Linker của con mất kết nối rồi.”

Ôi không, cậu ta đặt tay lên cổ. Mặc dù có cảm thấy là cậu quên gì đó, cậu vẫn kết nối Neuro Linker vào Global Net, sau 1 lúc , với 1 tiếng “cheng”, số tiền trong tài khoản cậu tăng lên.

“Con đi đây.”

Cậu ta nói lại, nhưng không còn tiếng trả lời. Cậu nhẹ nhàng khép cửa phòng ngủ, đi giày ở cửa ra vào, rồi rời khỏi nhà.

Cánh cửa tự động đóng lại, cậu chỉ vừa bước vào sân chung cư ,tất cả chỉ mới 3 giây.

Bashiiii! Tiếng đó vang khắp não của Haruyuki.

Hả!? Accelerate!? Làm sao, tự nó làm vậy?

Khi cậu vẫn còn nín thở, trước mắt cậu, với 1 phông chữ rực lửa quen thuộc, là 1 dòng chữ.

[HERE COMES A NEW CHALLENGER!!]

Cậu ta thấy dòng chữ này ở đâu rồi nhỉ. Chúng cháy mất trước khi cậu kịp nhớ, và ở phần trên của tầm nhìn cậu, một điều còn kỳ lạ hơn xuất hiện.

Ở giữa, một con số [1800]. Và 2 bên con số, các cột xanh lam kéo dài ra. Dưới đó là 1 cột xanh lục nhỏ dài ra. Cuối cùng, ở giữa tầm nhìn của cậu, 1 dòng chữ rực lửa - [FIGHT!!].

Con số chuyển thành 1799.

Không chắc phải làm gì, Haruyuki trước tiên nhìn vào 4 chữ số đang đếm ngược.

1800 giây. 30 phút. Cậu ta đã nghe thấy chúng ở đâu rồi thì phải. À đúng rồi, Kuroyukihime đã nói, thời gian giới hạn Accelerate là chừng đó. Nhưng lần này, Haruyuki thậm chí còn không nói “B” trong “Burst Link” - lệnh bắt đầu của Acceleration. Thế giới, thay vì một màu xanh lam đơn điệu, cũng đầy màu sắc. Còn nữa, ‘Challenger’ và ‘Fight’ nghĩa là sao vậy.

Để nắm bắt tình hình, cậu ta ráo riết nhìn xung quanh, rồi nhận thấy một điều.

Buổi sáng tháng Mười đã biết mất không còn một dấu vết, nhưng khu vực xung quanh vẫn như trong trí nhớ của cậu, cậu vẫn đang ở trước cửa nhà. Con phố hai làn ở bên trái, cửa hàng tạp hóa và các văn phòng ở bên đường, và nếu nhìn xung quanh, có thể thấy tòa chung cư cậu vừa rời khỏi, đang chìm trong bóng tối.

Tuy nhiên, xe cộ trên đường đến Shinjuku và học sinh đang đi đến trường, cả hai đều đã biến mất. Thêm nữa, con phố nứt nẻ, đầy hố, rào chắn, biển báo đều bị cong và kính trên các nhà đều vỡ cả.

Ở ngã tư, gạch vụn chất đống như rào chắn, và lửa chập chờn từ một mái vòm khổng lồ, như có thứ gì đó cháy ở trong vậy. Haruyuki sợ rằng nhà của cậu cũng đã bị tàn phá, các cột trụ bê tông sụp đổ, bức tường ngoài với một lỗ thủng to, và những điều khủng khiếp tương tự.

Cậu ta muốn về nhà ngay lập tức để kiểm tra, với động cơ này, cậu đi dạo vài bước và nhìn vào lối ra vào giữa đống đổ nát.

Rồi mắt cậu tròn lại vì sửng sốt. Bên trong giống như một ngôi nhà đa giác trong game, nhìn nó như phía trong của một cái hộp xám. Không - không phải là nhìn như.

Đây là thật, nhưng không phải là thực tế. Haruyuki đang ở trong chức năng “Accelerate” của một Full Dive trong mạng ảo, quang cảnh xung quanh là hình 3D tạo từ các thước phim từ Social Camera (máy quay công cộng). Như thế giới băng giá cậu ta nhìn thấy hôm qua tại sảnh.

Ngay cả thế, Haruyuki chưa từng nhìn thấy không gian ảo nào chi tiết đến vậy. Cậu ta không thể thấy pixel (điểm ảnh). Mỗi một cục đá nhỏ gần chân cậu đều được tạo chi tiết đến khó tin.

Nếu là vậy, người cậu trở thành như thế nào. Haruyuki nhìn xuống. Cậu ta nghĩ mình sẽ thấy chú lợn màu hòng quen thuộc, nhưng -.

“G-Gì thế này.”

Ngạc nhiên, cậu ta bất giác kêu lên.

Trong tầm mắt cậu là chân, ngực và tay mảnh mai như dây, người như bạc đánh bóng. Nhìn nó như robot - tuy nhiên, nó không có hình dáng chiến đấu của game hay anime.

Cậu ta nhanh chóng sờ lên mặt, nhưng thay vì mũi hay mồm, ngón tay cậu chạm vào thứ gì đó cứng, hình dáng như giáp đội đầu vậy. Cậu ta mất một lúc để nhìn xung quanh, và thấy một ô cửa kính bị vỡ trên tường của một hộ chung cư phía đối diện với ngôi biệt thự. Với bước chân loảng xoảng cậu chạy đến đó.

Hình dáng phản chiếu bới tấm kính lớn đúng là một robot kim loại toàn thân. Thân người khá nhỏ và mảnh mai, chỉ có đầu là lớn bất thường. Tóm lại - nhìn như tên tiểu tốt.

Ít ra trán cậu phải có sừng... hay hai mắt sáng vàng rực.

Trong khi cậu ta đang phàn nàn với nhà thiết kế avatar không quen biết, đằng sau hình phản chiếu của tấm kính, ở phía bên kia phố, xuất hiện một vài bóng người vặn vẹo.

Sốc, cậu ta núp xuống và nhìn xung quanh. Không thể xác định từ khi chúng xuất hiện, ba kẻ mang hình dáng người đứng dưới một cửa hàng bách hóa đã sập. Bao trùm bởi bóng tối, cậu ta chỉ có thể thấy hình bóng của chúng, nhưng tất cả đều to hơn Haruyuki.

Chúng có vẻ đang đối mặt nhau và nói chuyện. Haruyuki bất giác lắng nghe.

“...Bằng cách nào đó, một nạn nhân khá kỳ lạ.”

“Tôi không nhớ tên cậu ta, một người mới chăng?”

“Nhưng cậu ta màu kim loại. Có thể cậu ta có kỹ năng nào đó?”

Những người đó - họ không phải là NPC.

Haruyuki trực tiếp cảm nhận thấy điều đó. Cách ứng xử và nói chuyện như vậy, không lẫn vào đâu được, họ là người chứ không phải chương trình.

Nhưng không gian này là mạng ảo của “Accelerate”. Điều đó có nghĩa rằng họ, cũng như Haruyuki và Kuroyukihime, là những người đã cài Brain Burst.

Vậy thì, họ chắc sẽ biết tình hình ra sao. Trước tiên, hỏi ba người bọn họ về hoàn cảnh hiện tại. Sau khi quyết định như vậy, cậu ta rụt rè bước ra ngoài đường, tới dải đường trắng ở giữa.

Bỗng nhiên, cậu ta cảm giác có ai khác đang nhìn cậu. Cậu dừng lại và quay về hướng đó.

Tại đó, thêm ba người nữa. Không biết họ xuất hiện từ đâu, trên nóc nhà đổ, trên đống gạch vụn, khắp mọi nơi đều là những hình bóng kỳ lạ đang nhìn Haruyuki. Tuy nhiên họ không tiến đến gần - cảm giác như đang chờ đợi điều gì đó.

Haruyuki ngơ ngác, cậu quay ra nhìn lại giữa đường. Số đếm phía trên đã giảm xuống 1620. Các thanh ở bên trái và phải không thay đổi. Không, cậu ta không để ý cho đến bây giờ, dưới các thanh trái và phải là các dòng chữ nhỏ.

Bên trái là “Silver Crow”. Và bên phải là “Ash Roller”.

Cấu trúc màn hình thế này, cậu ta thấy rất quen thuộc.

Haruyuki có một cảm giác déjà-vu mãnh liệt khi cậu nghĩ vậy.

Đây không phải điều gì mới lạ - hơn 30 năm trước khi Haruyuki ra đời, gần cuối những năm 19xx ở Nhật, nó thống trị các trung tâm giải trí : một loại chương trình game. Và gần đây, có gì đó cậu ta nhìn thấy đã kích hoạt cảm giác này. Đó là...

Haruyuki, trước đó vẫn đứng đấy lục lọi trí nhớ của mình, nhảy khi nghe thấy một vụ nổ đột ngột đằng sau mình.

“...!?”

Cậu ta mất thăng bằng khi quay người lại và ngã về bên rìa, trước mắt cậu là một hình bóng cao ngất khổng lồ.

Đó là một chiếc xe máy. Ngay cả vậy, đó không phải một loại xe mô tô phổ thông.... mà là một loại bị cấm từ lâu, vớiđộng cơ đốt trong nằm giữa xe, phát ra những tiếng “rồ rồ” rất nặng nề.

Giảm xóc ở đằng trước thì cực kì dài, còn vỏ xe thì lại rất là dày. Từ cái vết bánh xe xám xịt thoang thoảng một cái mùi nhựa cháy.

Haruyuki nhìn lên trên. Dưới tay lái cong veo, ánh mắt cậu sợ hãi khi bắt gặp dung mạo của tay lái xe ngồi trên ghế vải.

Toàn thân mặc đồ da đen, đầy đinh, hai tay khoanh trước ngực. Đầu đội mũ giáp đen, với giáp mặt nhìn như đầu lâu.

Một giọng nói ọt ẹt từ trong vọng ra. Haruyuki chết lặng lắng nghe.

“Một màn “End of Century” (Kết của một Thế kỷ) đã lâu không thấy.

Hay tay vẫn khoanh, một ngón trỏ vặn vẹo trái phải.

“Mày, một đối thủ, là một tên lính mới sáng bóng. Quá may rồi - !” Tay lái đầu lâu nhấc giày phải lên và đặt vào thanh tay lái, làm điều gì đó rất điệu nghệ. Vào lúc đó, ‘Rồ rồ rồ!’. Một tiếng rú vang lên, Haruyuki nhảy lên một lần nữa.

Dù nhìn thế nào đi chăng nữa, đó không phải là một đối thủ thân thiện. Thay vào đó, nếu như cậu ta nghĩ đúng, đây là một “Fighting Stage” (màn đánh nhau) - và tay lái này là -.

“O-oái...”

Haruyuki lùi lại vài phân, rồi quay người.

“Oái-”

Với đôi chân robot nhỏ bé kêu răng rắc, cậu ta chạy thục mạng.

“Aaaaaaaaaa!! Chạy thôi, chạy thôi!!”

Một tiếng gầm nữa của động cơ đằng sau cậu, và tiếng phanh tiếp tục - ngay giây sau, lưng cậu ta chịu một đòn lớn.Haruyuki thấy đau nhói, và bị văng lên cao vào bóng đêm.

Vào cùng thời điểm đó, phía trên tầm nhìn cậu, thanh “Silver Crow” màu lam nhỏ đi.

Khi nhìn thấy điều đó, Haruyuki nghĩ trong khi đang quay trên không, ‘À, đúng vậy rồi’.

Rằng, đây là một “Fighting Game” (game đối kháng), cậu ta là một lính mới chưa biết gì hết, và đối thủ của cậu là một tay chơi già dặn biết cách chiến thắng.

Không có cách nào cậu ta có thể thắng.

“Hahaha, mày bị săn ngay rồi. Đó là vì mày không giữ lời hứa đó, nhóc con.”

Giờ ăn trưa.

Như hôm qua, Haruyuki Direct Connect ( kết nối trực tiếp) đến Kuroyukihime tại sảnh. Vết thương của cô, chảy máu khá rõ, có vẻ chỉ là một vết trầy. Tất cả những lời cảm ơn, xin lỗi của Haruyuki dừng lại sau cái vẫy tay của cô.

“Đây... không phải là chuyện đáng cười. Em tưởng em sắp chết đến nơi rồi... Dù sao cũng là lỗi của em vì đã kết nối bất cẩn Neuro Linker vào Global Net..”

Kuroyukihime hài lòng nhìn Haruyuki phàn nàn, và đưa tách trà lên môi. Món tôm gratin cạnh tách trà vẫn còn nguyên, bốc hơi nghi ngút như nồi cà ri trước mặt cậu.

Các thành viên hội học sinh ngồi cùng bàn đã bắt đầu ăn, và bụng Haruyuki bắt đầu réo, nhưng xem ra bài thuyết giảng của Kuroyukihime còn lâu mới hết.

“-Nhưng thôi, thế này lại giúp tôi đỡ tốn thời gian giải thích. Học phí hơi đắt chút, nhưng cậu hiểu rồi chứ?”

“Hiểu... gì cơ ạ?”

“Bản chất của chương trình “Brain Burst”. Đó không phải là một âm mưu, mà chỉ là -”

Haruyuki gật đầu, và tiếp lời của Kuroyukihime.

“Chỉ là một game đối kháng. Dùng hiện thực làm vũ đài. Thật là thái quá...”

“Fufu, chính cách nói thái quá đấy đã gây báo động giả."

“Dùng công nghệ ý nghĩ “Acceleration” phi thường, để chơi game đối kháng! Thể loại đó đã bị vứt đi 30 năm trước rồi!”

Nghe vậy, Kuroyukihime nghiêng đầu nghĩ một lát, rồi cười mỉa mai.

“Hừm, nói vậy là hơi sai. Haruyuki-kun, chúng ta, những người dùng Burst Link, không “Accelerate” chỉ để chơi game đối kháng. Đó là điều ngược lại. Chúng ta đánh nhau để có thể tiếp tục dùng “Accelerate”. Chúng ta bị ép buộc, đó là phần khó chịu của chương trình.

“Điều đó... nghĩa là gì vậy?”

“Hừm, tốt nhất là nên giải thích qua thực hành. “Accelerate” đi.

“Ok...”

Haruyuki dứt khỏi món cà ri, ngồi thẳng dậy trên ghế, và hô thầm lệnh Accelerate.

Burst Link!

Tiếng “bashiii” chạm vào người và ý thức cậu, học sinh xung quanh ngừng cử động. Cùng lúc đó, các màu sắc biến mất, thay thế bởi một màu xanh lam trong suốt.

Trước mặt cậu, Kuroyukihime cũng dừng lại, nhưng không lâu sau đó, từ bộ đồng phục gọn gàng, như một linh hồn rời khỏi cơ thể, một avatar đen quyến rũ đứng dậy. Chú lợn hồng đại diện Haruyuki cũng rời khỏi ghế và, không nhìn vào bản thân mình, bước lên phía trước.

“Giờ... em làm gì ạ?”

“Bên trái tầm nhìn cậu, có biểu tượng nào mới không?”

Cậu làm như được bảo, và nhận ra trong dãy biểu tượng chương trình, có một biểu tượng mới hình chữ B bốc lửa. Cậu đưa tay lên ấn vào đó.

“Đó là cửa sổ chính của game đối kháng “Brain Burst”. Cậu có thể kiểm tra trạng thái và lịch sử chiến đấu của mình, và tìm những Burst Linker xung quanh để thách đấu. Giờ ấn vào nút Matching ( tìm cặp ) đi.”

Haruyuki gật đầu và ấn vào nút dưới cùng của cửa sổ. Ngay lập tức, một cửa sổ mới xuất hiện, và ngay sau thông báo ‘Đang tìm..’, một danh sách tên hiện ra.

Thực ra là chỉ có hai cái tên trong danh sách. Một là tên cậu mà cậu đã thấy sáng nay, “Silver Crow”, và cái tên còn lại “Black Lotus”. Haruyuki chắc chắn đây là tên Burst Link của Kuroyukihime, cậu ngẩng mặt lên một chút để khẳng định. Như dự đoán, avatar hình con bướm gật đầu và nói.

“Bây giờ, ta đang không kết nối với Global Net và kết nối với mạng nội bộ của trường, danh sách chỉ có tôi và cậu.”

“Vâng, Black Lotus-san.”

‘Tên đẹp lắm’, và ‘hợp với senpai lắm’, tất nhiên là cậu ta không nói to ra, mà cậu chỉ lẩm bẩm một mình.

“Ok. Giờ thì ấn tên tôi, và hãy đánh nhau.”

“D..Dạ?”

“Ta không phải đánh nhau thật. Mà chỉ để hết thời gian và kết thúc bằng một trận hòa.”

Với một nụ cười hơi cay đắng, Kuroyukihime thúc cậu.

Tại một thời đại mà hàng chục ngàn người kết nối để đánh nhau trên cùng một chiến trường là không phải lạ, và giờ chỉ là một đối một. Trong khi nghĩ vậy, cậu ấn vào cái tên trong danh sách, một cửa sổ mới hiện lên cậu chọn [DUEL], rồi đối với hộp thoại mới xuất hiện, [YES].

Ngay lập tức, thế giới lại thay đổi lần nữa.

Trong sảnh, tất cả học sinh đều biến mất. Cột trụ và bàn, trong khi màu sắc đã trở lại, có dấu hiệu đổ nát vì thời gian, và kính thì phủ hàng lớp bụi.

Và rồi trời nhuốm màu cam đậm. Một cơn gió khô thổi từ đâu, cuốn theo cỏ trên sàn.

Con số 1800 quen thuộc được khắc lên phía trên tầm nhìn cậu. Các cột xanh lam kéo dài sang trái và phải, và cuối cùng - dòng chữ rực lửa

[FIGHT!!].

“Ồ...đấu trường ”Twilight”. Ta ra được một cái khá hiếm.”

Bên cạnh Haruyuki còn đang nhìn xung quanh, Kuroyukihime nói.

“Đặc điểm của đấu trường này là : cháy tốt, bị phá nhanh, và rất ảm đạm.”

“À, vâng...”

Gật đầu, Haruyuki kiểm tra cơ thể mình. Không biết từ khi nào, chú lợn hồng đã đổi thành robot bạc.

Vậy thì, Kuroyukihime trông sẽ ra sao. Nghĩ vậy, cậu quay sang nhìn, nhưng vẫn thấy avatar váy đen lúc trước, không chút thay đổi.

“Vậy đây là avatar chiến đấu của cậu. “Silver Crow”, tên hay đấy. Màu cũng đẹp. Tôi thích hình dạng của nó.”

Kuroyukihime đưa tay ra, xoa cái đầu bạc trơn tuột.

Cảm giác chắc chắn này, Haruyuki một lần nữa nhận ra rằng nơi này không có những thể loại “Contact Forbidden” ( cấm chạm ), và đó là hiện thực của thế giới ảo.

“C-Cám ơn senpai... nhưng nhìn trông như tên tiểu tốt vậy. Nếu được làm lại, nhưng có lẽ không rồi ... Ai đã thiết kế và đặt tên thế này vậy? Và avatar chiến đấu là gì vậy?”

"Như tên gọi, đó là một avatar chỉ dành riêng cho chiến đấu. - Đêm qua, câu đã có một giấc mơ rất dài và đáng sợ phải không?”

“...Vâng ạ.”

Cậu không nhớ nội dung, nhưng cảm giác như là một cơn ác mộng rất tệ. Cậu bất giác xoa cánh tay robot của cậu bằng hai bàn tay cứng ngắc.

“Điều đó được tạo ra vì chương trình truy cập vào hình ảnh sâu trong cậu. Brain Burst dùng chính ham muốn, nỗi sợ hãi và ám ảnh của người dùng để cắt dán, tạo nên avatar chiến đấu.”

“Hình ảnh.. của em. Nỗi sợ hãi và... ham muốn.”

“Cơ thể nhỏ bé, yếu đuối và mịn màng này... là ước muốn của em? Đúng là em thường muốn mình gầy hơn nhưng.... Nếu đã như thế này, em muốn mình nhìn Anh hùng hơn một chút...”

“Hahaha, không đơn giản vậy đâu. Cái mà chương trình đọc và sử dụng, không phải là lý tưởng, mà là mặc cảm thấp kém. Trong trường hợp của cậu, cậu phải thấy may măn vì chú lợn hồng của cậu không được dùng làm avatar chiến đấu. Mặc dù tôi cũng thích nó.”

“D..Dừng lại. Em không thích nó.”

Cậu nên làm một avatar kỵ sĩ đen mới để dùng trong mạng trường, nghĩ vậy cậu hỏi.

“Vậy, điều đó có nghĩa là avatar tại trường của senpai cũng được tạo bởi Brain Burst? Đó là biểu tượng của mặc cảm thấp kém của senpai? Nhưng nó thật đẹp...”

“Không...”

Với một khoảng tối trong mắt, Kuroyukihime nhăn mặt.

“Chính tôi tạo ra avatar này với một chương trình thiết kế. Tôi... vì nhiều lý do, đã niêm phong avatar chiến đấu ban đầu. Tôi sẽ nói lý do cho cậu sau, khi đến lúc.”

“Niêm phong...?”

“Không may, avatar chiến đấu của tôi xấu. Xấu đến cực điểm. Đó không phải là lý do để niêm phong nó... mà thôi, đừng quan tâm đến tôi.”

Kuroyukihime nhún vai, và nhanh chóng trở lại nét mặt bí hiểm thường thấy của cô. Bàn tay trắng muốt của cô lại vuốt ve đầu Haruyuki.

“Sáng nay, một Burst Linker đã đánh nhau với cậu trên Global Net, cậu đã dùng avatar vừa tạo để chiến đấu. Và rồi cậu đã bị đè bẹp và thua. Phải vậy không?”

“....Vâng, chính xác là như vậy. Một thất bại tuyệt đối.”

“Kết quả hiển thị sau trận đánh, cậu có nhìn kỹ nó không?”

Haruyuki nhớ lại “Fighting Stage” cậu đã ở trong trương khi đến trường. Trong đống đổ nát tối tăm đó, một tay lái mũ xương trên một chiếc xe máy tầm thường đã đâm cậu bay lên, cột HP của cậu mất rất nhanh.

Với một âm thanh thảm hại, dòng chữ [YOU LOSE] ( bạn đã thua ) hiện lên trước mặt cậu, rồi -

“Em khá chắc...Tên em và Level 1 hiện ra, rồi một số khá lạ. Burst...Point, hình như vậy. Nó giảm từ 99 xuống 89.”

“Tốt, cậu nhớ đúng rồi đấy. Burst Points! Đó là lý do ta có mặt trong chiến trường khốc liệt đó.”

Kuroyukihime nói như hét, cô bước vài bước tới cửa kính, rồi quay lại. Chiếc ô trên tay cô kêu “thụp”. Cô đâm nó xuống sàn, đá lót sàn vỡ bay tứ tung.

“Burst Points, theo như tên gọi, là số lần ta có thể “Accelerate”. Một lần Accelerate sẽ dùng 1 điểm. Từ đầu thì ta có 100 điểm, nhưng hôm qua cậu đã Accelerate 1 lần trong sảnh. Và vừa nãy, cậu dùng thêm 1 điểm nữa.”

“Arg... Làm thế nào để xạc điểm vậy? Đừng nói với em là cần tiền thật?”

“Sai rồi.”

Kuroyukihime phủ nhận thẳng thừng.

“Chỉ có một cách để tăng Burst Point : thắng một “Fight” ( trận đánh ). Khi thắng, nếu đó là một trận đánh ngang cấp, cậu được 10 điểm. Thua đồng nghĩa với mất 10 điểm. Như những gì đã xảy ra với cậu sáng nay.”

Kuroyukihime quay mặt đi, nhìn lên bầu trời tối qua cửa sổ, và thì thầm.

“”Accelerate” rất mạnh. Thắng trận tất nhiên là một điều đơn giản, được điểm tối đa trong bài kiểm tra, thắng cược lớn hay trong thể thao cũng dễ nốt. Tại Koushien hè năm ngoái, người giữ kỷ lục home run, một học sinh năm đầu cấp 3, là một Burst Linker cấp cao.”

“...Wha..”

Cô ném một cái nhìn có vẻ buồn về phía Haruyuki đang chết lặng.

“Do đó, một khi đã nếm trái cấm, ta chỉ có thể tiếp tục “Accelerate”. Để làm vậy ta cần Burst Points, vì thế ta chỉ có thể tiếp tục chiến đấu mãi mãi.

“C-Chờ một phút.”

Hả, thiên tài đánh bóng là một Burst Linker.

Không, không phải vậy - cách Kuroyukihime nói chẳng phải có gì đó lạ sao?

Haruyuki nghĩ, rồi mở mồm.

“À...lúc nãy chị nói thắng sẽ được 10 điểm và thua là mất 10 điểm. Điều đó có nghĩa là... điểm cũng bị mất khi Accelerate nữa, vậy tổng điểm Burst Points của tất cả mọi người chỉ có thể giảm. Thế có nghĩa là, những ai yếu thì chắc chắn sẽ về không điểm... Chuyện gì sẽ xảy ra khi họ bị như vậy...?”

“Cậu hiểu nhanh đấy. Đơn giản thôi. “Brain Burst” sẽ bị mất.”

Đôi mắt Kuroyukihime đang tối, bỗng như có ánh lửa. Cô nhìn thẳng vào Haruyuki.

“Chương trình sẽ tự động bị gỡ bỏ, và không thể cài lại lần hai. Ngay cả thay đổi Neuro Linker cũng vô nghĩa, vì chương trình nhận biết được sóng não của từng Burst Linker. Tất cả những người mất hết điểm, sẽ không “Accelerate” được nữa.”

Cô nói một cách lạnh lùng, rồi thêm.

“Có những người mới như cậu tham gia trận đánh, lên mỗi ngày đều có người mất đi Brain Burst, tuy nhiên xu hướng này đang giảm dần. ”

Nhưng Haruyuki gần như không nghe thấy gì nữa.

“Brain Burst sẽ... bị mất.”

Mới chỉ nếm thử sức mạnh của “Accelerate” hai, ba lần, chỉ nghĩ như vậy thôi Haruyuki đã thấy lạnh sống lưng. Không phải là vì cậu không thể Accelerate nữa. Với Haruyuki, điều đó có nghĩa là mất kết nối với Kuroyukihime - người từ đầu sống ở một thế giới khác.

Một lần nữa, cậu nhận thấy 10 điểm bị mất từ tay lái đầu lâu nặng nề đến thế nào.

“Vậy... cậu sẽ làm gì, Haruyuki-kun.”

Haruyuki ngẩng mặt lên trước câu hỏi thầm thì.

“Em sẽ làm gì...?”

“Cậu có thể quay trở lại bây giờ. Với thế giới bình thường, không có “Accelerate” hay “Fighting”. Những tên ngu ngốc bắt nạt cậu sẽ không xuất hiện nữa, điều này tôi đảm bảo với tư cách là thành viên hội học sinh.”

“Em...em...”

‘- Accelerate hay Brain Burst đều không quan trọng. Em chỉ không muốn phải rời xa chị.’

Tất nhiên cậu không thể nói vậy. Thay vào đó, cậu nắm chặt bàn tay bạc của mình lại và trả lời.

“Em... vẫn còn nhiều thứ em phải trả ơn senpai.”

“Ồ?”

“Chị cho em Brain Burst, rồi kéo em khỏi địa ngục đó. Lý do không phải là để ăn cắp 100 điểm khởi đầu, ít nhất em hiểu vậy. Nếu là như vậy.. Em không biết nói thế nào cho rõ nữa.. Chị phải muốn gì đó từ em. Vượt qua số điểm trong trò chơi của em, tốn công giảng giải về Accelerate cho em từ đầu, tất cả đều có một mục đích. Phải vậy không ạ?”

“...Hừm. Lý luận chính xác đấy.”

Với avatar tuyệt đẹp, khẽ mỉm cười, cô nhìn thẳng vào khuôn mặt bạc của Haruyuki.

“Em..em thật sự không phải là người nên nói chuyện với senpai như thế này. Em thiếu trầm tĩnh, béo ú, một đứa khóc nhè, ganh ghét với hai người bạn duy nhất, ghen tị họ, chạy trốn mọi thứ, hạng người không tốt chút nào. Hạng người thấp kém nhất.”

‘Mình đang nói gì thế này’, nghĩ vậy nhưng Haruyuki không thể ngăn được. May cho cậu, mặt avatar cậu trông như cái gương vô cảm.

“Ngay cả vậy, việc Kuroyukihime-senpai nói chuyện với em và Direct Connect với em, em hiểu đó là vì em chơi games khá tốt , không thể có lý do nào khác, và em cũng không bận lòng về điều đó."

“Điều em muốn nói là, đúng hơn là em nên chọn thay vì nói ra, giờ là lúc để Accelerate, không, thực ra em đang trong trạng thái Accelerate rồi.”

Rơi vào trạng thái hoảng loạn, Haruyuki chỉ có thể lộ ra những gì trong tâm trí cậu.

“Đó là lý do tại sao... tại sao em muốn đáp ứng mong đợi của senpai. Sự … độ lượng của senpai, em muốn hoàn toàn trả nợ điều đó. Em không biết em có thể làm gì, nếu bây giờ senpai cần giúp, em sẽ làm bất cứ điều gì em có thể. Đó là lý do tại sao em... sẽ không gỡ bỏ Brain Burst. Em sẽ chiến đấu như một Burst Linker.”

‘Gì vậy, đáng ra mình chỉ cần nói đoạn cuối cùng! Mình đã nói gì thế này.’

Sau khi đã tuôn ra hết, Haruyuki cảm thấy ngượng, và thu mình lại.

‘Dù sao, em không nhầm về điều gì đó chứ’

Cậu đã chuẩn bị cho việc cô ấy nghĩ như vậy. Ngay sau đó, một lời nói đơn giản làm cậu sốc.

“Độ lượng... đừng dùng từ như vậy.”

Cậu nhìn lên và thấy nhiều cảm xúc nhất trên khuôn mặt cậu đã thấy trong vài ngày qua.

“Tôi chỉ là một học sinh cấp 2 dại khờ, bất lực. Cũng là một con người, đứng cùng chỗ với cậu, cùng hít chung bầu không khí. Trong đấu trường này, ta là hai Burst Linker bình đẳng. Cậu là người tạo ra khoảng cách giữa chúng ta. Hai mét ảo này, cậu thấy xa đến thế vậy sao?”

Cô thầm lặng với tay ra.

Nó xa lắm.

Tận sâu đáy lòng, Haruyuki thầm thì.

"Trong tầm mắt của một người có tất cả như chị, chị không hiểu nó ghê sợ như thế nào với em đâu. Em sẵn sàng để làm đầy tớ. Để di chuyển như chị ra lệnh, chỉ như vậy đã là hạnh phúc bất ngờ với em rồi. Nếu em cầm tay chị tại đây, em sẽ nghĩ rằng em không được phép. Chắc chắn sau đó, nó sẽ gấp đôi sự nuối tiếc đã trả cho suy nghĩ cực đoan đó."

Tương tự với Chiyuri và Takumu. Với hai người đó, cậu mãn nguyện làm bạn trong tâm trí. Không có thương cảm, cậu tuyệt đối không mong gì hơn thế, nhưng...

Tiếng rò ra khỏi mồm cậu, khô như cây trong hoàng hôn ảo này.

“...Senpai cứu em khỏi địa ngục. Đó... là hạnh phúc cả đời em. Em không mong gì hơn vậy cả, tuyệt đối không.”

“...Ra vậy.”

Kuroyukihime thì thầm, rồi hạ tay xuống.

Một sự yên lặng nặng nề bao trùm. Điều phá vỡ sự yên lặng đó là tiếng cậu nghĩ không thay đổi so với trước đó.

“Tôi vui mừng chấp nhận sự quyết tâm của cậu. Đúng là bây giờ, tôi có chút rắc rối. Tôi cần cậu giúp giải quyết nó.”

Haruyuki lấy một hơi nhỏ và gật đầu.

“Vâng, nếu đó là việc em có thể làm, gì cũng được. Em phải làm gì?”

“Trước tiên, hãy học cách “Chiến đấu”. Ấn vào tên cậu hiện ở dưới cột máu. Mở phần “Cài”, cậu cõ thể xem tất cả các lệnh cho các kỹ năng bình thường và đặc biệt của Dual Avatar của cậu.”

“Kỹ năng...đặc biệt?”

Cậu ngừng với tay và hỏi lại.

“Đúng vậy. Khi một Duel Avatar được tạo ra, chương trình sẽ thiết lập các thông số dựa theo các chỉ số tiềm năng của avatar. Loại đánh mạnh, loại phòng thủ tốt, và loại có kỹ năng đặc biệt có thể thay đổi trận đấu nữa. Nhưng luật chính là các Duel Avatar có cùng cấp độ sẽ có tiềm năng gần ngang nhau. Trong trận đấu đầu tiên, cậu đã bị nghiền nát, nhưng điều đó không có nghĩa là đối thủ của cậu khỏe. Chỉ là cậu không biết chiến đấu như thế nào thôi.”

Gã xe máy đó, “Ash Roller”, cũng cùng cấp độ 1 với Haruyuki. Cậu nghĩ đó là một đối thủ áp đảo, nhưng thực tế, hắn có cùng sức mạnh với “Silver Crow”?

Nếu là vậy, avatar robot nhỏ và mảnh mai này hẳn phải có một kỹ năng đặc biệt phi thường. Haruyuki phấn khởi ấn tên cậu.

Với một tiếng động, một màn bán trong suốt hiện ra.

Một hình người thể hiện các di chuyển, ở bên phải là tên các kỹ năng.

Đầu tiên, hạ phần thắt lưng xuống và đấm thẳng. Kỹ năng bình thường “Punch”.

Thứ hai. Chân phải lùi ra sau, đá về phía trước. Kỹ năng bình thương “Kick”.

Và cuối cùng, kỹ năng đặc biệt - đan chéo hai tay lại, mở rộng ra hai bên, lắc đầu đâm về phía trước - “Head Butt”.

Chỉ vậy. Không còn gì khác.

“...Ơ...”

Haruyuki chết lặng,rồi thì thầm.

“Kỹ năng bình thường Punch và Kick... và kỹ năng đặc biệt chỉ là Head Butt.”

“Ồ?”

Kuroyukihime, nghe vậy, trỏ tay vào má, và nghiêng cổ. Cậu nghĩ rằng nét mặt cô không đổi, nhưng vì không thể nhìn mãi được, nên cậu thu mình lại. Chỉ nghĩ về sự thất vọng trong mắt cô đã làm cả người cậu nóng lên.

Cậu bất giác mở mồm.

“Không, không sao cả. Đều nằm trong dự đoán. Avatar này nhìn thật vô dụng. Em xin lỗi nó không như những gì chị trông đợi. Không sao đâu, chị có thể để em một mình. Cứ nghĩ đây là sổ xố trượt.”

“Cậu...ngốc thế!”

Rùng mình, Haruyuki ngẩng mặt lên. Không biết từ khi nào, Kuroyukihime đã ở ngay trước mặt cậu, nhíu mày, đôi mắt rực lửa nhìn xuống cậu.

“Tôi sẽ không nói gì về cách sống của cậu, vì tôi cũng chỉ một học sinh cấp 2 như cậu. Nhưng về Brain Burst, tôi hơn cậu 6 năm kinh nghiệm. Tôi đã nói từ trước, Duel Avatar khác nhau đều có tiềm năng như nhau. Cậu quên rồi sao?”

“N..Nhưng, các kỹ năng của em chỉ là Punch, Kick và Head Butt...”

“Vậy thì chắc chắn có một thế mạnh khác bù đắp cho nó.”

Cái nhìn của cô dịu hơn một chút, nhưng Kuroyukihime tiếp tục trách mắng cậu.

“Duel Avatar này được tạo ra bởi từ tim cậu. Chuyện gì sẽ xảy ra nếu cậu không tin nó?”

‘Người mà em không tin nhất, chính là bản thân em.’

Thầm thì trong ngực, Haruyuki gật đầu.

“...Em xin lỗi. Em sẽ tin...không chắc sẽ là bản thân mình, nhưng sẽ là lời của chị.”

Nghe vậy, Kuroyukihime nhăn mặt lại một chút - có thể đó chỉ là một nụ cười cay đắng - Haruyuki thấy nhẹ nhõm hơn đôi chút.

“Đối với cậu, trước khi học cách chiến đấu, có điều khác cậu phải học. Sức mạnh là...”

Trong chốc lát, nụ cười cay đắng của cô lộ vẻ thảm hại.

“Sức mạnh, không phải chỉ là một từ diễn chỉ kết quả chiến thắng. Tôi đã tốn rất nhiều thời gian để học được điều đó. Và khi tôi hiểu ra, đã là quá muộn.”

Ý nghĩa thực sự của lời cô vừa thầm thì, Haruyuki không thể hiểu. Khi cậu nghiêng đầu chuẩn bị hỏi, Kuroyukihime bỗng nhiên quay đi.

“Hừm, gần đến giờ rồi.”

Khi cậu nhìn, khoảng thời gian 1800s chỉ còn 20s nữa.

“Vậy thì, tiếp theo sẽ là một bài thực hành.”

“Hả....gì ạ..? Nghĩa là sao ạ...?”

Trước một Haruyuki đang băn khoăn, Kuroyukihime cười can đảm.

“Tất nhiên, chúng ta sẽ lấy lại nó. 10 điểm của cậu.”

Ngay sau đó, kết quả Draw hiện ra, và “Fight” kết thúc, “Accelerate” bị hủy bỏ.

Vào lúc hai người trở lại sảnh, không cho cậu cơ hội nói, Kuroyukihime kéo dây Direct Connect ra và lấy lại nó.

“Vậy đó! Giờ ăn thôi, Arita-kun. Thức ăn đang nguội đi đấy.”

Mỉm cười, cô cầm một chiếc thìa nhỏ trên bàn lên. Không còn lựa chọn nào khác, Haruyuki cũng kéo đĩa cơm cà-ri lại gần. Ngay cả khi cậu trải nghiệm hơn 30 phút trong thể giới ảo, nó vẫn bốc hơi ấm, bụng cậu sôi lên.

Từ các bàn xung quanh, những cái nhìn bất mãn như hôm qua tập trung vào cậu, cậu nghĩ đến việc bê đĩa cơm ra góc nhà ăn, nhưng thua cái bụng rỗng của mình. Sau khi kết thúc 3 xuất ăn, cậu nghe thấy một học sinh lớp trên ở cùng bàn nói chuyện với Kuroyukihime, điều đó làm họng cậu thắt lại.

“Hime, chẳng phải đến lúc nói với bọn tớ rồi sao? Bọn tớ đang chết vì tò mò đây. Bọn tớ nên hiểu quan hệ của cậu với người kia như thế nào đây?”

Cậu nhìn lên, và thấy người nói là người tóc bông trong hội học sinh mà cậu thấy hôm qua. Hình như cô ta là thư ký của năm 2.

“Hừm.”

Kuroyukihime đặt thìa xuống đĩa, tao nhã cầm tách trà của cô, và nhìn như cô nghĩ một lúc. Học sinh xung quanh im phăng phắc.

“Nói thẳng ra, tôi ngỏ lời, và cậu ấy từ chối tôi.”

Tiếng la hét, kêu gào tràn ngập căn phòng.

Haruyuki ngậm thìa vào mồm, cầm lấy đĩa cà-ri, rồi chạy mất.

“C..Cậu kia!!”

Trong vòng hai tiếng sau đó, Haruyuki chạy qua mọi người trong khi bị ném một cơn mưa ánh nhìn sắc nhọn. Cậu vòng ra đằng sau bên phải Kuroyukihime đang đi về phía cổng trường, rồi cằn nhằn với cô bằng một giọng thấp.

“Chị nghĩ gì vậy!! Em sẽ bị bắt nạt tiếp!! Em nhất định sẽ bị bắt nạt tiếp!!”

“Tuyên bố lớn đấy.”

Vẫn đang cười, Kuroyukihime tiếp tục với một cái nhìn khôn ngoan.

“Tôi chỉ nói sự thật. Vả lại, cậu cũng không đến nỗi tồi.”

Vừa nói vậy, cô vừa điều khiển màn hình ảo, và làm động tác búng tay. Ngay lập tức trong mạng nội bộ, cậu nhận được một tệp tin, một biểu tượng sáng lên. Khi cậu ấn vào đó, một tấm ảnh mở ra.

Đó là cậu, với mồm ngậm thìa cà-ri và mặt ngu.

Khi thấy nó, Haruyuki thét lên.

“Ugyaa!!”

Cậu ngay lập tức ném tập tin vào thùng rác.

“C-Chị chụp từ khi nào vậy!”

“Hả, chỉ là quà lưu niệm thôi mà.”

Khi đùa vậy, các ánh nhìn đầy sát khí xung quanh tập trung vào Haruyuki. Cậu rụt cổ lại như mọi khi, nhưng cuối cùng cũng không thể nấp sau Kuroyukihime mảnh mai được.

“Tự hào hơn đi. Trong trường này, không có nhiều con trai từ chối tôi đâu, cậu là người duy nhất.”

“Em làm thế từ lúc nào vậy!”

“Nói vậy thật là tệ. Tôi có thể bị tổn thương lần nữa. ...Thay vào đó.”

Với ‘thay vào đó’ Kuroyukihime để ngỏ câu hỏi, cô chuyển biểu hiện và nói nhỏ.

“Khi ta ra khỏi cổng, Neuro Linker của cậu sẽ kết nối với Global Net. Bất kỳ một Burst Linker nào trong “khu vực đánh nhau thứ 3 của Suginami” này cũng có thể bắt cậu đánh. Trước khi bị thách đấu, hãy Accelerate, tìm “Ash Roller” trong danh sách và thách đấu hắn.”

“Khu vực... nào ạ? Có giới hạn cho khu vực có thể đánh nhau?”

Trước câu hỏi của Haruyuki, Kuroyukihime khẽ gật đầu.

“Đúng vậy. Ngay cả khi cậu đánh nhau với một người ở đầu kia Tokyo, cậu sẽ mất 30 phút để gặp họ. ...Rồi cậu sẽ được đến khu vực nhiều người, không giới hạn kết nối, đấu trường đánh nhau theo nhóm, nhưng đó là trên cấp độ 4. Bây giờ cậu chỉ cần tập trung vào trận đánh.” Giọng sắc hơn chút, cô kết thúc.

“Tôi nói với cậu bây giờ, nếu cậu thua cậu không thể đánh lại, cậu chỉ có thể thách đấu cùng một người một lần trong ngày. Tôi sẽ đi đến gallery, rất tiếc tôi không thể giúp cậu. ...Đừng làm mặt chán nản vậy, nếu cậu đánh như tôi viết trong thư, cậu không thua đâu.”

“V..Vâng ạ.”

Cậu nuốt nước bọt, gật đầu. Cậu chép bức thư cậu nhận được vào đầu tiết 6.

“Đây là trận đấu ra mắt thật sự của cậu, “Silver Crow”. Chúc may mắn.”

Được đẩy từ đằng sau, Haruyuki bước vào con đường đầy gian khổ của chiến trường.

Chương 4 Edit

Một lần nữa, trường đấu lại là phế tích tối cổ và rực lửa «End of Century».

Haruyuki co mình trong avatar bé nhỏ của cậu và ẩn trên con đường «Seven Rings».

Trong trần đấu trước, vì quá hoang mang mà cậu đã không hề nhận ra rằng, ngoài những tầm nhìn về cột máu và giới hạn thời gian ,còn có một dấu tam giác màu xanh nước biển. Đó là một con trỏ chỉ hướng của đối thủ.

Con trỏ hình tam giác chỉ hướng Bắc - ở đó là một con đường rộng - với những chấn động nhỏ. Điều này có nghĩa là kẻ địch, «Ash Roller», đang ở rất gần và hắn ta có lẽ đang vội vã tiếp cận thẳng tới chỗ cậu,. Con trỏ không hề chỉ khoảng cách giữa 2 người.

Haruyuki nhớ lại chiến thuật tấn công mà Kuroyukihime đã gửi cho cậu.

[Theo kết quả của việc phân tích dữ liệu thì Ash Roller có 2 điểm yếu chính. Đầu tiên, mỗi khi di chuyển, hắn ta đều gây ra tiếng động lớn.]

Đó là sự thật. Lần trước, nếu cậu thực sự để ý xung quanh, cậu đã có thể nghe được tiếng ầm ầm của động cơ xe từ rất xa.

Lần này cậu sẽ không bị ngạc nhiên nữa. Haruyuki nín thở và lắng tai nghe. Và,... Hắn đến rồi!.

Con trỏ vẫn rung lắc dữ dội như thường lệ, nhưng không thể lầm vào đâu được, cậu nghe được âm thanh của kim loại trầm và thấp. Ở «Seven Rings» không hề có bóng người, Ash Roller có vẻ như đang vặn hết ga và gào thét xung quanh. Hắn ta trông rất hạnh phúc, nếu như đi một chiếc xe đạp ở thế giới thực, hắn ta có lẽ sẽ phải đi trên cái xe đạp điện 2 bánh chậm rì ấy. Và đối thủ của hắn ta, lại là tên newbie vào sáng nay.

“Nhưng lần này, ít nhất thì trận đấu sẽ không quá chênh lệch, bởi vì mình sẽ là người tấn công đầu tiên.”

Haruyuki nghiến răng và chăm chú nhìn vào con trỏ màu xanh biển.

Nó vẫn chỉ hướng nam như thường lệ, cậu có thể biết vị trí đối thủ qua tiếng động cơ. Nhưng đối với người khác thì lại không như vậy. Trong một cuộc đối đầu trực tiếp, khoảnh khắc duy nhất mà cậu ta để ý con trỏ đổi hướng là khi họ vượt qua nhau.

Trong khi nằm úp xuống trên sàn cầu cao tầng, Haruyuki chăm chú nhìn về hướng trạm Kouenji. Tiếng động cơ trở nên càng lúc càng lớn, lớn đến nỗi cơ thể cậu có thể cảm nhận được cả chấn động.

Nhìn thấy rồi!

Tất nhiên là Ash Roller không hề mở đèn xe, nhưng chắc chắn Haruyuki nhìn rõ ngọn lửa đỏ phản chiếu hình ảnh chiếc xe. Thời gian họ gặp nhau sẽ là 15 – không, 10 giây.

Chỉ có một cơ hội duy nhất cho đòn tấn công bất ngờ. Tuy nhiên, vũ khí của Haruyuki chỉ là Đấm và Đá.

Vậy nên cậu chỉ có một lựa chọn duy nhất: nhảy xuống và tấn công bằng cơ thể.

“Đáng sợ quá. Đây không phải là điều mình có thể thực hiện.”

Cậu ta nguyền rủa mình khi để cho bản thân nghĩ đến điều này dù chỉ trong một khoảnh khắc.

“Đừng nói những điều ngu ngốc nữa, ngay lúc mình không phải là thằng mập Arita Haruyuki 13 tuổi, mà mình là một Burst Linker «Silver Crow». Và đây không phải là thế giới thực mà là một sân đấu nhân tạo. Đây là thế giới mà mình đã dành hết thời gian và tâm huyết đến tận bây giờ. Thế nên, có thể nói đây mới là thế giới thực của mình.”

“Vì vậy, mình sẽ không bị đánh bại. Thay vào đó, mình sẽ hạnh phúc khi thắng tên người xương này!”

“Uwaaaa!”

Haruyuki hét lớn, đứng dậy, hít một hơi và trèo lên lan can sắt rồi nhảy xuống.

Có thể đá trúng một người lái xe với vận tốc hơn 100kph từ trên cao là một việc không dễ dàng gì. Tuy nhiên, đối với Haruyuki – người có thể đánh trúng liên tiếp quả bóng ảo được gia tốc, thì cái đầu lâu của Ash Roller là mục tiêu dễ dàng hơn nhiều. Cậu ta với chân dài ra, tạo một con đường với đôi tay và bay thẳng tới như một mũi tên bạc.

“...Owa!?”

Cậu ta nhận ra rằng tiếng hét đó phát ra từ bên dưới cái lớp xương bảo vệ mặt của hắn.

Tuy nhiên vào lúc đó, gót chân được bao phủ bởi lớp giáp bạc đã đá trúng trung tâm cái đầu lâu.

Rắc!! Lớp bảo vệ mặt bị nứt cùng với âm thanh lớn gây ra bởi sự va chạm. Đầu tên lái xe bị bẻ ra phía sau cùng với một gãy khô khốc. Haruyuki nhảy qua đầu hắn và ngã nhào xuống con đường nhựa.

Mắt cậu quay mòng mòng trong một lúc, nhưng cậu liền ngẩng đầu lên và kiểm tra xung quanh.

Chiếc xe mô tô cùng ánh lửa phát ra từ bánh trước ở rìa má phanh, dừng lại khi bay vô đống gạch vụn bên phải lề đường. Đầu tên lái xe, do ảnh hường từ cú đá, đã đập vào một cái thùng, và động cơ cũng tắt với âm thanh khó chịu.

“...Th-Thành công rồi.”

Trong khi nhủ thầm và siết chặt hai tay, Haruyuki kiểm tra cột HP của cả hai.

Silver Crow bị mất 5% HP vì cú rơi từ trên cao xuống. Còn với Ash Roller, hắn đã phải chịu tổn thất lớn do cú đá và vụ va chạm, cột máu của hắn mất khoảng 20%, và nó chuyển sang màu tím nhạt.

Có thể nói cú đánh đầu tiên là một thành công lớn. Nhưng, xét về tổng thể thì nó không phải là một đòn chí mạng.

Haruyuki đứng dậy, cậu chú ý vào tòa nhà 5 tầng ở phía trái con đường và nhanh chân chạy tới đó.

Theo như Kuroyukihime đã nói thì, trận đánh của sân đấu «End of Century» diễn ra ở trên đường, vì thế cậu không được vào bên trong tòa nhà. Tuy nhiên, bên ngoài tòa nhà thì lại không bị giới hạn. Haruyuki nảy ra ý kiến sau khi nhìn thấy cầu thang thoát hiểm sắp bị sập của tòa nhà. Cậu nhảy lên và trèo lên tới đỉnh của tòa nhà.

[Còn về điểm yếu thứ 2 của Ash Roller. Đó là sức mạnh của hắn hầu hết đều dựa vào cái xe. Khả năng chiến đấu của người lái xe hầu như bằng 0. Vậy nên cậu phải tấn công hắn trước tiên, sau đó chạy đến sân thượng của tòa nhà nơi mà xe không thể trèo lên.]

Đó là kế hoạch mà Kuroyukihime đã nói cho cậu.

Chỉ cần cậu gây tổn thương cho đối phương, thì tất cả những gì còn lại chỉ là trèo lên tòa nhà và chờ hết thời gian để thắng. Ngay cả khi tên lái xe bỏ xe lại và trèo lên lầu, thì cậu vẫn có thể dùng Đấm và Đá mà dễ dàng đánh bại hắn.

Nhìn thì có vẻ như đây là một kế hoạch hèn hạ. Tuy nhiên, Haruyuki thực sự thích nhắm vào điểm yếu đối phương để giành chiến thắng. Có thể nói đây là bản chất của cậu khi chơi game.

Từ trên tầng thượng, Haruyuki muốn trả đũa lại gấp mấy lần sự cười nhạo của Ash Roller hồi sáng nên cậu tiến lại gần bờ tường.

Khi nhìn xuống dưới, cậu có thể thấy được rằng động cơ của xe đang bắt đầu hoạt động trở lại, chiếc xe đang được kéo ra đống đổ nát gây ra tiếng động như một người đang thở mạnh.

Haruyuki nghe tiếng hắn ta thì thầm trong khi đang nghĩ cách để chọc tức hắn.

“A..., Tên nhóc đó hơi bị được đấy”

“Cậu ta hoàn toàn khác biệt với hồi sáng nay.Thật tò mò không biết «Parent» của nó là ai nhỉ.” Ở hướng khác, từ nóc nhà của một tòa nhà đằng xa, là những cái bóng đang ngồi trên một bể nước và quan sát bọn họ, những «Người xem».

Bởi vì mỗi trận đấu chỉ diễn ra tối đa trong vòng 1.8 giây nên sẽ không có đủ thời gian để gia tốc một khi trận đấu diễn ra. Thế nên, đối với những Burst Linker, họ có thể đăng ký theo dõi các Burst Linkers khác thì qua việc kích hoạt chức năng, họ sẽ tự đông gia tốc mỗi khi người được đăng ký bắt đầu cuộc chiến. Và mỗi khi theo dõi, họ sẽ không bị mất Burst Points.

Nhìn xung quanh mình, Haruyuki có thể thấy những cái bóng trên những mái nhà và con đường, họ không đánh dấu cậu, có nghĩa là họ là các Linker đang theo dõi Ash Roller.

Tuy nhiên, có một người quan sát đã đăng ký theo dõi Silver Crow. Tất nhiên đó chính là avatar «Black Lotus» của Kuroyukihime.

Bây giờ chị ấy đang ở đâu vậy? Trong khi nhìn xung quanh, một trong 2 người ngồi ở bể nước vẫy tay với cậu.

“Nếu cậu thắng trận đấu này, tôi cũng sẽ đăng ký theo dõi luôn cậu đấy. Cố gắng lên nhé chàng trai.”

“Ừ thì, nó sẽ không dễ dàng như thế này đâu.”

Haruyuki thầm nhủ khi nghe người khác nói.

“Tuy nhiên, sẽ không có những pha thú vị xảy ra nữa đâu, vì mình sẽ chờ hết thời gian.”

Cậu nhún vai, và quay lại nhìn con đường.

Sau đó, cậu chết lặng đi.

Nhìn từ đằng xa,bánh trước xe của Ash Roller đang dựa vào bức tường của tòa nhà.

“Cá...C-Cái quái gì thế?

Và hắn trả lời với giọng điệu hung dữ.

“Đừng có tự tin đến thế, tên hói!!Ngươi dám đụng vào chiếc V-twin của ta ư.

Grừmmm!! Động cơ rống lên, và chiếc xe phụt ra lửa.

Ngay sau đó, chiếc mô tô kiểu Mỹ leo lên tường một cách chắc chắn.

“Aaa...”. Không thể tin vào mắt mình, ngay lập tức, cậu lùi lại một bước. Và ngay khi cậu vừa rút tay về, thì chiếc xe sắt đã xuất hiện cùng tiếng gầm chói tai và mùi khói khét lẹt.

Brừmmm!Chiếc xe rú lên, nhảy lên cao 2 mét so với sân thượng và đáp xuống trước mặt Haruyuki.

“Uwawawa!!”

Cậu quay lưng lại cố gắng chạy trốn.

Cùng với tiếng gầm gừ, rìa bánh xe đập vào nóc tòa nhà, và vài mảnh bê tông văng trúng bộ giáp của Haruyuki. Vào lúc đó, khi nhận ra rằng bình máu của mình đã mất thêm một khoảng, cậu ngạc nhiên.

Trong game chiến đấu, thương tích chỉ có thể gây ra bởi chiêu thức có trong hệ thống. Nhưng chắc chắn rằng, «Brain Burst» không chỉ là trỏ chơi bình thường. Nó thực tế đến nỗi khó có thể phân biệt nổi hình ảnh và âm thanh trong nó với ngoài đời.

Chìa khóa để chiến thắng nhất định nằm trong thế giới này.

Khi cậu nhớ đến điều này, Haruyuki nhìn vào đối thủ dày dặn kinh nghiệm trước mặt cậu.

Trong lúc ổn định lại chiếc xe, Ash Roller nhìn chằm chằm vào Haruyuki, và nói với giọng ồm ồm. “Thực sự thì, nhờ chiến thắng ngươi sáng nay mà ta đã đạt được 300 điểm, và lên cấp 2”

Cái nón bảo hiểm đầu lâu đã bị nứt gần hết, và ló ra một phần khuôn mặt của hắn. Nó không hề đáng sợ, ngược lại, đó là khuôn mặt của một chàng trai trẻ tri thức.

Duel Avatars là sự hình thành của nỗi sợ hãi, cậu nhớ lại lời của Kuroyukihime. Ash Roller mỉm cười và tiếp tục nói sau khi vặn ga.

“Ta đã rất bối rối khi không biết nên tăng cái gì khi lên cấp, cái xe có thể được thêm đòn đánh đặc biệt, tốc độ di chuyển và cuối cùng là trèo tường. Và ta đã có một lựa chọn - thuận cả - đôi - đường. Hắn thả lỏng hai nắm đấm, rồi chỉ vào Haruyuki.

“Và ngươi thì cực – kì – không – may – mắn”

“Không cần ngươi nói ta cũng biết.”

Haruyuki nghĩ thầm, và cũng không chỉ nghe hắn nói suông. Cậu cố gắng nhìn xung quanh, và nhớ lại lời nhắn của Kuroyukihime, cậu cần tìm mọi cách để thoát khỏi tình thế này.

[Nếu như đòn tấn công đầu tiên thất bại hay cậu không thể chạy trốn kịp, và cậu phải đấu với Ash Roller khi hắn còn ở trên xe, thì cơ hội chiến thắng của cậu hầu như rất thấp. Bời vì - ]

Kuroyukihime đã viết ra những thuộc tính của Duel Avatar.

Đối với tên tiếng anh của Burst Linker thì nó luôn nói về màu sắc.

Màu sắc quyết định thuộc tính của Burst Linker.

«Xanh lam» thì chuyên về cận chiến, «Màu đỏ» chuyên về tấn công tầm xa và «Màu vàng» lại chuyên về tấn công gián tiếp. Đối với những màu pha như màu tím hay xanh lá thì có thể có cả 2 thuộc tính. Và ngoài ra, còn có màu không thuộc những nhóm màu đó, được gọi là «Màu kim loại», thay vì tấn công, thì đây là màu có chỉ số phòng thủ mạnh nhất.

[Và trong đó có màu «bạc» của cậu, một màu kim loại rất hiếm vì nó rất mạnh. Nó có thể chống chịu được những đòn đâm, chém, lửa và độc tố, và sức mạnh tấn công nhờ vào cơ thể kim loại không hề yếu. Nhưng tất nhiên nó cũng có điểm yếu, kẻ thù tự nhiên của kim loại là sự ăn mòn, và kim loại cũng yếu với những đòn đánh trực tiếp.]

Đó là phân tích của Kuroyukihime đối với thuộc tính của Silver Crow. Và chị ấy tiếp tục nói tiếp về Ash Roller.

[Trong khi đó, «Ash» trong Ash Roller, trong nhóm màu, thì nó gần nhóm màu xanh lam hơn xanh lá. Nhóm màu lạnh thì những cú tấn công đều thuộc dạng đặc biệt. Khó có thể đoán rằng liệu bánh xe có phải là vũ khí hay không, nhưng chị e ngại rằng thuộc tính của chiêu thức sẽ là đòn đánh trực tiếp tầm gần. Điều này có nghĩa áo giáp của em sẽ không có tác dụng đối với đòn tấn công của Ash Roller. Khi đó, chỉ có một cách duy nhất khi đối đầu trực tiếp.]

-Trong thời gian còn lại, hãy cố gắng tránh đòn.

Mặc dù chị ấy đã nói vậy.

Trong tuyệt vọng, cậu kiểm tra xung quanh nóc toà nhà.

Chiều dài và chiều rộng chỉ khoảng chừng dưới 20 mét, kế hoạch né đòn của Kuroyukihime chỉ có tác dụng ở con đường rộng lớn Seven Road, chị ấy có lẽ không hề nghĩ rằng chiếc xe có thể chạy lên nóc nhà. Và kết quả là Haruyuki đã tự đặt mình vào một tình huống khó khăn.

Khi chiếc xe lao tới, thì có lẽ việc chạy tới cầu thang thoát hiểm là không thể. Hay là thử nhảy xuống tòa nhà mặc dù sẽ nhận thêm vài vết thương? Tuy nhiên, điều này có thể làm cột máu của cậu thấp hơn của Ash Roller, và cậu sẽ thua.

Accel World v01 111


Trong khi Haruyuki đang hoang mang vì không có kế hoạch nào, thì Ash Roller ngồi trên con ngựa sắt cười vẻ vang.

“Hyahahaha! Không thể chiến đấu tiếp nữa à, tên hói! Vậy thì ta sẽ giết ngươi!!”

Ruuuuuu!!Động cơ gầm lên, và từ rìa bánh xe thải ra một làn khói xanh.

Bánh trước đập mạnh vào đất, và chiếc xe lao thẳng tới Haruyuki.

“Uwaaa!!”

Cậu hét lên và nhảy qua phải, nhưng khoảng cách giữa họ quá ngắn, nên mũi chân cậu đã dính phải bánh xe hắn, và bình máu của cậu tiếp tục giảm. Cùng lúc đó, một cơn đau chạy dọc qua Haruyuki khi cậu dính đòn.

Trong game giả lập, «Cảm giác đau» đã bị cấm bởi chính quyền từ lâu. Nhưng đây không chỉ là một trò chơi. Mặc dù nó là ảo, nhưng nó cũng đồng thời là một trận đấu thật sự.

Sau khi chiếc xe đi được 3 mét qua cậu, nó gầm lên và quay lại, tiếp tục xông thẳng vào cậu.

Có cách gì không? Một tuyệt chiêu có thể làm đảo ngược tình thế, cứu cậu ta?

Đúng rồi, “đòn đánh đặc biệt”.

Mặc dù cái tên của nó là «Húc đầu», nhưng có thể nó có sức mạnh để phá hủy cả đá.

Haruyuki đánh cược vào đòn đánh này, làm theo mẫu, cậu bắt chéo hai tay lại. Sau đó, cậu tiến người về phía trước và thả hai tay ra.

Cùng với hiệu ứng âm thanh, cậu nhận ra rằng cái đầu sáng bóng của mình được bao phủ bởi một lá chắn màu trắng. Những người xem ở xung quanh ngạc nhiên.

...Mình có thể làm được!!

Cậu tin vào điều này, Haruyuki chú ý nhìn vào cái xe trước mặt cậu.

“Uoooo!”

Cậu hét lớn và tông thẳng vào đèn pha của cái xe.

Trước khi đòn đánh hoàn thành, thì đầu cậu đã bị cán bởi bánh trước và ngã nhào xuống, để lại một cái hố hình người trên nền gạch. Hiệu ứng ánh sáng trên đầu cậu biến mất, và bình tuyệt chiêu của cậu cũng trống rỗng và biến mất.

Những người xem cười ồ lên. Và lẫn trong đó là tiếng thì thầm của một người lọt vào tai cậu.

“Thật đáng tiếc, trận đấu đã kết thúc”

Toàn bộ cơ thể của Haruyuki đều cảm nhận được sự sỉ nhục quen thuộc.

“Chết tiệt, chết tiệt thật. Trong một game như thế này, mình phải là một anh hùng. Nhưng nhân vật của mình quá yếu. Và cái quái gì với tuyệt chiêu Húc Đầu của mình thế, nó còn không hề trúng đích. Mình không chịu được nữa.”

Cậu đứng dậy, nhưng không còn tâm trạng mà thất vọng nữa, vì Haruyuki đã nhìn thấy -

Từ đằng xa, là hình bóng của một người đứng trên một tòa nhà cao tầng.

Tóc cô ấy tung bay trong cơn gió đêm. Cùng với bộ váy mềm mại vả đôi cánh bướm trong suốt. Mặc dù hình dáng nhỏ hơn cả hạt gạo, nhưng Haryuyuki có thể cảm nhận được ánh nhìn nghiêm nghị của cô ấy.

Mình không thể - không thể bỏ cuộc được.

Ngay cả khi thua, nếu cậu tiếp tục đứng dậy mỗi khi vấp ngã, và thua trong danh dự. Nếu ngay cả điều đó mà cậu cũng không làm được thì cậu không xứng đáng là con cờ của người đó.

Bỏ qua những lời xỉ nhục, Haruyuki cố tìm cách từ kiến thức và kinh nghiệm của cậu.

Ảo nhưng thật, đó chính là điểm đặt biệt nhất của «Brain Burst». Những chi tiết thực sự hoàn hảo. Vậy thì, chiếc xe của Ash Roller cũng không chỉ được làm cho đẹp. Sự tái tạo hoàn hảo có nghĩa nó cũng có điểm yếu.

Xe mô tô – đó là sản phẩm dùng động cơ xăng dầu từ thế kỷ trước,nhưng điểm yếu nó là gì?

Tiếng ồn, mùi hôi của xăng. Đó là những điểm yếu trước đó, vì thế nó không liên quan đến tình hình hiện tai.

Nó không thể chạy nếu thiếu xăng, mình có thể đục một lỗ ở bình xăng – không, tấn công chính xác như vậy là điều không thể.

Liệu còn có cái gì khác không, gì cũng được -

Với rìa xe tạo thành một vết chạy dài khi nó quay đầu lại, ánh đèn màu vàng của xe chiếu thẳng vào Haruyuki lần thứ ba.

Ngay khi đó, cậu bình tĩnh hít thật sâu.

Chính là nó! Cơ chế hoạt động bên trong chiếc xe. Và cũng chính là điểm yếu của nó.

“Hya - hahahhaa!! Hãy nhảy múa nữa đi - !!”

Cùng với tiếng hét, chiếc xe lao tới.

Chỉ cần một lần cũng được. Hãy di chuyển đi, Silver Crow, di chuyển nhanh hơn hắn.

Haruyuki nghiến răng, và chăm chú nhìn vào chiếc xe đang phóng tới.

Đúng rồi, mặc dù tên đó rất nhanh, nhưng mình vẫn có thể thấy được. Thay vì làm những cử động thừa thãi, mình có thể tránh nó với những cử động nhỏ nhất có thể.

“...!!”

Haruyuki tập trung hết sức, và ngay khi chiếc xe bay tới, cậu nhích về bên phải 50cm.

Đầu tay lái sượt qua cơ thể cậu, sau đó Ash Roller vượt qua cậu.

Ngay khoảnh khắc đó, dù biết rằng cậu sẽ bị tổn thương, Haruyuki với cả hai tay ra và nắm vào thành tấm chắn ngay trên rìa xe. Với mức chấn động khủng khiếp, các tia lửa bắn ra từ khớp tay cậu. Và cột máu của cậu bắt đầu giảm.

Tốc độ xe giảm đi đôi chút. Không bỏ lỡ cơ hội này, Haruyuki giậm chân thật mạnh, và cố kéo thân mình về phía sau càng xa càng tốt. Rắc, bàn chân thép phá nát lớp gạch đá, và cột máu của cậu cũng theo đó mà giảm.

“Hyaahaa - !!”

Ash Roller quay sau nhìn và cười lớn.

“Đồ - ngu! Một tên nhỏ bé như ngươi mà đòi chặn được chiếc xe quái vật của ta ư!!”

Giày hắn đạp mạnh vào bàn đạp. Cùng với chiếc găng tay đen đang mở hết ga.

Động cơ rú lên, và nhả ra lửa. Ngay sau đó, chiếc xe mô tô mỹ tăng tốc độ, và kéo theo Haruyuki.

Rắc rắc!!Cậu ta nghe được chân cậu tạo ra tiếng động khủng khiếp,cùng lúc đó –

“Oucccchhhh - !!”

Cứ như là chân cậu đang bị bay đi vậy, không, cái nóng và cái đau đang hành hạ cậu, Haruyuki hét lớn.

“K-kyahahaha!Nếu ngươi không buông tay ra ngay lập tức thì ngươi sẽ lùn đi đó - !!”

Giọng cười ngạo nghễ của Ash Roller lẫn vào tiếng kim loại. Chân của cậu đỏ rực lên do ma sát, và cột máu của cậu tiếp tục giảm với tốc độ đáng sợ.

Tuy nhiên, Haruyuki không hề bỏ tay ra. Cậu nghiến răng sau lớp mặt nạ bạc, cố gắng chịu đựng sức nóng và cơn đau, và chỉ đơn giản kéo lê đằng sau chiếc xe.

Nếu đây là con đường Seven Road, thì có lẽ sẽ giống như Ash Roller nói, cơ thể nhỏ của Silver Crow sẽ nát thành từng mảnh vụn. Tuy nhiên ở trên tòa nhà thì với diện tích nhỏ của nó, không đời nào chiếc xe có thể chạy mãi được.

Chiếc xe gần tiếp cận thành tòa nhà, tên đầu lâu làm một tiếng “Hyoo-” kỳ lạ và bẻ lái để chiếc xe quay một vòng. Phanh trên xe tạo ra những tia lửa, và khói tỏa ra từ bánh xe.

“Kuuuu!”

Haruyuki chống trả quyết liệt để không bị thổi bay bởi lực quán tính.

Ngay sau đó, trong vòng nửa giây, cơ hội ngàn vàng đã tới.

Động cơ xe ngừng quay, bánh xe đã quay xong một vòng, và chiếc xe sẽ tiếp tục sự dữ dội của nó.

Ngay trước khoảnh khắc đó, chân của Silver Crow đã đứng chặt trên mặt đất.

“- Ôôôôô!!”

Haruyuki hét lớn.

Cậu dùng tất cả sức mạnh cùng lúc, và dùng hai tay nâng bánh sau lên. Tia lửa phát ra từ gối cậu, khuỷu tay và vai. Cậu mất thêm 10% còn lại trong 20% máu. Chân cậu vẫn đứng thẳng trong khi đang chịu một trọng lực lớn.

0.1 giây sau, bánh xe sau quay dữ dội. Nhưng chiếc xe không hề di chuyển về phía trước. Phần sau xe đã ở trên mặt đất một chút.

“Ô...ôô?”

Ngay trước Haruyuki, Ash Roller hét lớn trong khi vẫn nhìn về phía trước. Hắn cố gắng rồ ga hai hay ba lần nữa.

Với tiếng động cơ gầm rú, rìa bánh xe vẫn xoay rất dữ dội, tuy nhiên con ngựa sắt vẫn không hề động đậy.

Đây chính là «điểm yếu» mà Haruyuki đã phát hiện ra. Khác với xe mô tô chạy bằng điện thời nay, những xe mô tô chạy băng xăng ở thế kỷ trước có sự kết nối ròng rọc giữa động cơ và rìa bánh để di chuyển. Chắc chắn không ai có thể nhấc toàn cái xe lên, nhưng với cơ thể avatar bằng sắt, thì cậu có thể nâng nó cả giờ đồng hồ.

“Chết...tiệt! Nè nhóc!! Cho ta xuống coi, tên hói!!”

Ash Roller quay lại nhìn Haruyuki trong khi chửi.Cậu mỉm cười nhẹ khi nhìn thấy điều đó.

“Không bao giờ, nếu ngươi không thích điều này, thì thử quay bánh trước đi.”

Sau khi trở về từ thế giới gia tốc, Haruyuki hít một hơi sâu của ánh nắng chiều tà,và thở phào nhẹ nhõm.

Trận đấu kết thúc tại giây thứ 600, chỉ mất khoảng chừng 1 giây ở thực tế. Tuy nhiên tay cậu ướt đẫm mồ hôi và hơi lạnh.

Cậu lo lắng nhấn nút tắt Neuro Linker’s Global Net, đột nhiên sau đó cậu bị đánh sau lưng, “Bam!”.

“Ồ, em đã thành công rồi, Silver Crow. Chị thực sự đã nghĩ em sẽ thua.”

Quay người lại, cậu thấy Kuroyukihime với nụ cười hiếm thấy. Cả 2 người đều gia tốc ngay khi rời khỏi sân trường, thế nên tất nhiên là chị ấy phải ở đây, tuy nhiên bên trong sân đấu là hình ảnh chị ấy đang theo dõi trận đấu từ tòa nhà cao tầng xa đó làm cậu ta thắc mắc.

“Đó, có lẽ là khoảng cách thực sự giữa mình và cô ấy. Mình không nên nhầm lẫn.”

Lắng nghe lòng mình, Haruyuki nở nụ cười gượng.

“Em... Em cũng đã nghĩ rằng em sẽ thua.”

“Đừng khiêm tốn thế. Đó thực sự quả là một chiến thắng tuyệt vời. Chị cũng không hề nghĩ đến cấu trúc bên trong xe của Ash Roller... Đó là một điểm yếu mà sức mạnh avatar của em có thể xử lý được. Dù sao đi nữa, thì em cũng đã lấy lại được điểm.”

“Không, em lấy được còn nhiều hơn thế, 29 điểm lận. Vì đối thủ đã lên cấp 2.”

Kuroyukihime chớp mắt, nở nụ cười lớn và đập vào vai Haruyuki một lần nữa.

“Hahaha, thì ra là vậy. Hoá ra đó là lý do mà hắn có thể đi trên tường.”

“Chuyện đó không hề vui, em đã thực sự sốc.”

“Fufufu, chị xin lỗi. Nhưng nhờ đó mà em mới có một chiến thắng thú vị, đúng không? Chị đã nghe từ những người xem, em là người đầu tiên chiến đấu với Ash Roller theo cách đó. Quả là một chiến thắng huy hoàng.”

“A,ha...”

Khi bánh xe bị nhấc lên từ đằng sau và không thể đi đâu, Ash Roller vẫn lì lợm di chuyển chiếc xe trong 5 phút trước khi ra khỏi xe.

Đối với Haruyuki, người đã chạy và bị thổi bay nhiều lần, tất cả những gì cậu mong đợi là một cuộc đấu tay đôi, tất nhiên cậu sẽ thắng dễ dàng với đôi tay sắt.

“Ngay cả Đấm và Đá của cậu cũng sẽ trở nên có ích. Còn tuyệt chiêu «Húc Đầu», cũng có thể dùng cận chiến với các đối thủ khác... A, chúng ta không nên đứng đây và nói chuyện.”

Nghe Kuroyukihime nói, Haruyuki nhìn xung quanh. Họ đang đứng trước cổng trường, những học sinh khác đang đi về nhà, và những người còn lại đang nhìn họ với cặp mắt tò mò.

Haruyuki co mình lại để làm mình nhỏ hơn, và lặng người khi thấy Chiyuri trong đám đông. Cậu quay mặt lại theo phản xạ.

Cậu vẫn còn nhớ rõ cảnh tượng cậu chạy trốn khỏi Chiyuri và Takumu. Cậu vẫn chưa xin lỗi về vụ bánh sandwich, và bây giờ cậu ta lại làm vậy, giờ cậu không biết làm thế nào và phải bắt đầu từ đâu để hàn gắn lại mối quan hệ của họ.

“Không – Đó không phải lỗi của mình. Mình đã nói với cô ấy nhiều lần rằng phải giữ im lặng chuyện này, đó là lỗi của cô ấy khi nói cho Takumu về chuyện nhóm Araya. Mình không cần sự thương hại.”

Khi thấy Haruyuki đứng yên như trời trồng, Kuroyukihime hỏi cậu.

“Chuyện gì thế. Nếu em muốn chúng ta chuyển địa điểm, thì sao chúng ta không tới cửa tiệm đằng kia... Hmm? Và cậu là...?”

“Chị định làm gì Haru vậy?”

Giọng nói của Chiyuri gần đó làm haruyuki nhảy dựng lên.

Nhìn lên, Haruyuki thấy thân hình mảnh khảnh của cô bạn thuở nhỏ gồng lên như đang chuẩn bị lao vào Kuroyukihime.

Chỉ có Haruyuki mới hiểu rằng, đó là tư thế không - muốn - thua của Chiyuri. Cô lừ mắt, và hỏi lại một lần nữa với giọng trầm trầm đáng sợ.

“Vụ bạo lực xảy ra với Haru ngày hôm qua là do chị đúng không? Sau đó chị lại đi cùng với Haru như thế này lần nữa, chị đang cố làm gì vậy? Liệu chị thấy vui khi làm điều này không?”

Hiii -

Làm sao đây? Mình nên làm gì với tình huống này bây giờ.

Vượt qua giới hạn của mình, bằng cách nào đó cậu mở mồm ra được trong khi đang co mình lại.

“N-nè Chiyu...”

“Haru, cậu im đi”

Bị Chiyuri lườm với ánh mắt đã ám ảnh cậu từ hồi bé, tất cả những gì cậu có thể làm là im lặng.

Dù bị ánh mắt Chiyuri soi xét, Kuroyukihimi vẫn giữ sự thanh lịch của mình, cô nghiêng đầu nhẹ và mỉm cười, nói.

“Hmm... Chị không thực sự hiểu ý em muốn nói gì. Em đang kết tội việc chị thích thú với việc làm trái ý muốn của Arita-kun sao?”

“Không phải thế sao? Haru rất ghét những việc như thế này, như việc trở thành tâm điểm của sự chú ý. Không phải gần đây cậu ta hay bị gặp rắc rối sao? Mặc dù có lẽ senpai không hiểu”

“À. Đúng là chị đã đặt Arita-kun vào tình huống không dễ chịu gì. Tuy nhiên, chị nghĩ cậu ta có quyền lựa chọn việc mình muốn làm. Liệu em có quyền đế phản đối điều đó?”

“Đương nhiên là có. Trong trường này, em đã là bạn của Haru từ rất lâu rồi.”

“Ồ, bạn... hử”

Sau khi nghe Chiyuri tuyên bố vậy, trên khuôn mặt trắng muốt của chị ấy, Kuroyukihime cười một cách lạnh lùng.

“Thế thì, chị có quyền hơn em nhiều. Em đã nghe về những lời đồn đúng không. Chị đã tỏ tình với cậu ta và đang chờ câu trả lời. Giờ chúng ta đang có một cuộc hẹn hò nhỏ.”

Gyaaa -

Ôi không, thế giới sắp kết thúc rồi. Mình phải chuyển trường ngày mai mất.

Cũng giống như khi gia tốc, Chiyuri và những người khác đều đứng yên ngay lập tức. Haruyuki cũng đang đóng băng trong một tư thế kỳ lạ, chỉ có mồ hôi là vẫn tiếp tục chảy trên trán cậu.

Giữa sự im lặng này, Kuroyukihime lấy ra một cái khăn trắng từ túi áo cô ấy.

“Sắp sang mùa đông mà em vẫn chảy mồ hôi được à, em đúng là lạ thiệt.”

Sau khi lau mồ hôi cho Haruyuki, cô khoác lấy vai phải của Haruyuki.

“Hẹn gặp lại sau, bạn-kun.”

Sau đó, Kuroyukihime kéo theo cơ thể mập mạp của Haruyuki và đi vào giữa làn đường đi bộ và các học sinh ở 2 bên.

Trong khi bị kéo đi,cậu ta quay đầu nhìn lại gương mặt cô bạn thuở nhỏ,từ ngơ ngác chuyển sang sốc nặng và sau đó là cực kỳ giận dữ.

“C-Cậu đang dần trở lại như hồi trước... Cậu đang nghĩ gì vậy chứ!!”

Accel World v01 124

Sau khi bước lên vỉa hè, Haruyuki cũng kéo tay ra khỏi Kuroyukihime và nói lớn.

“Em, Em phải thú nhận rằng, có những thứ ở thế giới này không thể giải quyết bằng «Gia tốc»!!”

“Ahahahaha.”

Kuroyukihime cười một cách chân thành.

“Hahaha... Cậu đã biết được điểm cốt lõi về Burst Linker rồi à, điều đó thật tuyệt.”

“Điều đó không tuyệt tí nào!Đó là lỗi của senpai nếu ngày mai em không thể đến trường!”

“Nè, khuôn mặt em lúc nãy trông không hề tệ tí nào đâu. Chị đã chụp một bức đấy, em muốn xem không.”

“Em không muốn nhìn nó! Đúng hơn thì em muốn chị xóa nó đi!!”

“Fufufu...”

Cùng với tiếng cộp cộp khi cố ấy bước trên vỉa hè, Kuroyukihime lắc vai và tiếp tục cười trong một lúc,. Sau đó, cô thở ra và tiếp tục với “À, về cái đó”.

“Có một điều mà chị thắc mắc... chị muốn chắc chắn về nó.”

“Ồ, thắc mắc về... ý chị là Chiyuri đúng không?”

“A, Gần gũi đến mức gọi bằng tên luôn à?”

“À, không, thì, bạn ấy là Kurashima, Kurashima Chiyuri ở lớp 1 năm nhất.”

“Chị biết, chị chỉ không biết đó lại là nhỏ bạn thân nhất của em, mặt khác, em có chắc cô ấy chỉ là bạn em thôi à?

Haruyuki gật đầu lia lịa khi bị chị ấy nhìn với ánh mắt nghi ngờ.

“Đúng vậy, chỉ là bạn thuở nhỏ...vả lại cậu ấy đã có bạn trai.”

“Ồ, thế có nghĩa là... không ... Hmm, hừm.”

“... Chị đang nghĩ về điều gì thế?”

“Không, không có gì, chị chỉ nhận ra thế giới rất là đa dạng và phong phú thôi.”

“A,ha...”

Cậu thở dài khi không biết chuyện gì đang diễn ra, Haruyuki hỏi về việc mà cậu tò mò lúc nãy.

“A...trước đó, chị đã nói là chị biết tên Chiyuri đúng không?”

“Đúng vậy. Và đó hoàn toàn là ngẫu nhiên. Cách chị biết em ấy không như cách chị biết em.”

“Nghĩa là sao?”

“Giải thích nó sẽ rất phức tạp. Nó có liên quan đến việc chị tìm thấy em và mời em đến thế giới gia tốc. Thôi, chúng ta hãy uống cái đã rồi hẵng nói chuyện từ từ sau. Vì đây là buổi tiệc mừng chiến thắng nên chị sẽ đãi.”

Nói xong, Kuroyukihime đi đến một dãy quán cà phê mà chị đã dự định vào từ trước.

Có lẽ vì vẫn còn chiều sớm nên có ít người ở quán, nhưng khi Kuroyukihime bước vào, Haruyuki cảm thấy những ánh mắt đang nhìn họ. Chỉ với điều đó thôi cũng đủ làm cậu cảm thấy sợ khi đi sau cô.

Ngay cả việc đi về nhà từ trường – không, không cần biết vào lúc nào, nhưng Haruyuki chưa bao giờ uống nước với một cô gái, não cậu hiện đang bị quá tải, nên cậu tự động yêu cầu một suất nước ngọt lớn và để Kuroyukihime trả cho cậu, rồi ngồi vào ghế ở cuối góc cửa hàng. Ngay sau đó, cậu ta lấy ra dây cáp và gắn vào Neuro Linker của cậu, trong khi nghĩ rằng.

“Uwaa, đây cứ như là một cuộc hẹn hò thực sự vậy.”

“Nó không hề giống như thế, vậy sự kết hợp này là gì. Chị em? Không phải, hay là chủ nhân và người hầu?”

“Chị có thể biết được em đang nghĩ gì đó.”

Cậu nhận ra là mình đang bị ngắm nhìn vào lúc đó, cậu liền uống một ngụm nước ngọt vị caramel.

“K-Không, Không có gì. Bỏ qua việc này đi, thay vào đó, lúc trước chị có nhắc đến lý do chị mời em vào thế giới gia tốc...”

“Đừng vội vàng đến thế.Đó là... một câu chuyện dài”

Uống một ngụm nước không - ngọt - mấy với vẻ thanh lịch, cô thở dài và chống cằm.

Kết hợp với ánh chiều tà từ cửa sổ, trông cô như một học sinh trong bộ đồng phục ở một bộ phim lãng mạn cổ điển. Haruyuki không nói nên lời, cứ như là đang có một đoạn phim ở trước mặt cậu, với dây cáp đang kết nối họ.

Do đang mê mẩn nắm nhìn, cậu suýt nhảy lên khi bị vỗ vào vai.

“Em thực sự đã làm rất tốt ở trận chiến trước. Chúc mừng chiến thắng của em lần nữa, Haruyuki-kun.”

“À... đúng rồi, cảm ơn chị rất nhiều. Đó hoàn toàn là nhờ lời khuyên của senpai.”

“Không, đó là nhờ vào khả năng thích nghi của cậu. Cứ đà này, thì cậu sẽ nhanh chóng lên cấp 2, và cậu có thể lên được cấp 3 chỉ trong năm nay. ”

“Ha...a... Thực sự thì, em còn không tưởng tượng nổi nó...”

Cậu chỉ thắng suýt sao trong tình huống nguy hiểm đó. Ý nghĩ sau này phải chiến thắng những trận đấu khó gấp 10 lần thế làm cậu ta ngạc nhiên.

Sau đó, nụ cười của Kuroyukihime biến mất, như có thể đọc được ý nghĩ của Haruyuki, cô gật đầu.

“Hmm. Nó thực sự là con đường rất dài như em nghĩ. Trong 1000 Burst Linker, chỉ có một số ít đạt được cấp 4. Cấp 5 và 6 thì gần như không thể nếu chỉ đánh riêng lẻ. Burst Linker cấp độ 7 và 8 chắc chắn đều là thủ lĩnh của những nhóm lớn.”

“N-Nhóm?”

“Nó cũng giống như hội và nhóm trong những trò chơi trực tuyến khác. Còn đối với chúng ta, «Lực lượng quân đội», được gọi là «Legions». Trong thế giới gia tốc hiện tại, có tất cả là 6 Legions. Những người đứng đầu là 6 Burst Linker cấp cao nhất, cấp độ 9... Họ chứa 6 tên màu Xanh Lam, Đỏ, Vàng, Xanh Lá, Tím và màu Trắng, «Lục Sắc Vương».”

Đột nhiên, Haruyuki nghe thấy một giọng sắc bén vang lên trong tai, cậu mở mắt ra. Nhận ra ánh nhìn của cậu, Kuroyukihime nhắm mắt lại và cười nhẹ.

“...Xin lỗi vì đã to tiếng.”

“Không có gì đâu... nhưng mà, 6 người thôi ư?”

Cậu rất sốc khi biết rằng có khoảng hơn 1000 Burst Linker,nhưng điều càng kinh ngạc hơn nữa là chỉ có duy nhất vài người thuộc cấp độ 9.

“Em đã chơi rất nhiều trò chơi, nhưng em chưa bao giờ nghe là có ít người đạt cấp độ giới hạn đến vậy.”

Có lẽ cảm giác thực sự của Haruyuki là ghen tị với bọn họ. Khi Kuroyukihime nghe điều này, cô nhíu lông mày và nghiêng đầu.

“Chị chưa bao giờ nói cấp 9 là cấp độ giới hạn cả.”

“Vậy thì...Có cả cấp độ 10 luôn ư? Bao nhiêu người vậy...?”

Cô không trả lời mà chỉ uống thêm một ngụm nước. Kuroyukihime ngả người về sau và nhìn lên bầu trời. Dây cáp giữa họ bị kéo dãn và đung đưa như đang nhảy múa.

“Brain Burst...tên thực sự của nó là «Brain Burst 2039» và nó được tạo ra bởi một nhà phần mềm bí ẩn 7 năm về trước, nó đã được nâng cấp rất nhiều kể từ hồ đó.Tuy nhiên kể từ lúc nó mới xuất hiện,chưa từng một Burst Linker nào đạt được cấp độ 10 cả. Chỉ vì một lý do duy nhất... Đó chính là luật của nó quá khắc nghiệt.”

“Vậy chúng ta có phải thắng rất nhiều trận đấu không? Như là 1000 trận thắng... hay 10000 trận?”

“Không. Chỉ cần thắng 5 trận là đủ.”

Sau khi nói một điều hoàn toàn bất ngờ, cô nở nụ cười sợ hãi trong chốc lát.

“Chỉ có điều đối thủ chỉ có thể là Burst Linker cấp độ 9. Hơn thế nữa, chỉ cần thua một trận đấu với một cấp độ 9 khác, thì sẽ lập tức bị mất hết điểm, và Brain Burst cũng sẽ bị xóa ngay lập tức....” Haruyuki không nói nên lời, và Kuroyukihime tiếp tục nhìn cậu với ánh mắt vô hồn.

“Haruyuki-kun, một khả năng tuyệt vời như “Gia tốc ý nghĩ” của Brain Burst đã được giữ bí mật với mọi người hơn 7 năm, em không nghĩ nó lạ sao?”

Haruyuki bất ngờ bởi câu hỏi đột ngột này, tuy nói vậy, nó vẫn còn là một bí ẩn. Nếu thực sự có hơn 1000 Burst Linker, thì đáng lẽ nó phải được biết đến, và cả thế giới phải kinh ngạc bởi khả năng của nó.

“Lý do cho việc đó là do một yêu cầu nghiêm ngặt của các người chơi Brain Burst.”

“Yêu cầu... ? Chơi game giỏi... hay là một cái gì khác...?”

Kuroyukihime mỉm cười trước câu hỏi của Haruyuki.

“Đó không phải là một câu hỏi khó. Yêu cầu lớn nhất chính là «Đeo Neuro Linker từ lúc mới sinh». Phiên bản đầu tiên của Neuro Linker được bán vào 15 năm trước... Điều này cũng có nghĩa là.” Dừng lại một lúc, Kuroyukihime tiếp tục nói.

“Không hề có Burst Linker nào là người lớn. Người lớn nhất cũng chỉ mới là một đứa trẻ 15 tuổi, và do đó bọn họ sẽ làm tất cả chỉ để bảo vệ quyền lợi của mình, và ngay cả khi bị xóa đi chương trình, thì sẽ không ai tin dù họ có nói gì đi nữa.”

Đôi môi trắng mỏng của chị cười một cách mỉa mai.

“Đó cũng giống như là ảo tưởng của những đứa trẻ vậy. Vào mùa hè 2 năm trước... những vị vua trẻ tuổi đã cùng lúc đạt cấp 9. Ngay sau đó, tin nhắn hệ thống đã thông báo luật lệ hà khắc để lên cấp 10. Kết quả là gì, họ xông vào và có một cuộc chiến đẫm máu chăng? Không – Các vị vua chọn cách đình chiến, thay vì tiến lên phía trước, tất cả chỉ để giữ ngôi vua của họ. Điều này có nghĩa là... thế giới gia tốc đã được chia thành các Legions khác nhau, và một hiệp ước hòa bình đã được ký. Thật khôi hài, để đạt đến cấp độ 9, họ đã phải xóa sổ vô số Burst Linker khác.”

Haruyuki nuốt nước bọt. Cổ họng cậu khô rát, cậu uống một ngụm nước caramel frappé và nói ra điều mà cậu cũng không dám nghĩ đến.

“Vậy thì, mục tiêu của senpai là chiến đấu với «Lục Sắc Vương»...?”

Nghe thấy điều đó, Kuroyukihime nở một nụ cười bí ẩn.

“Không đâu, chị đã làm điều đó từ trước rồi.”

“Cái...!?”

“Lục Vương... đã từng là «Thất Sắc Lương». Mặc dù là đối thủ, nhưng giữa họ có một mối liên kết mạnh mẽ, 7 chàng trai và cô gái đó. Họ đã chiến đấu với nhau vô số lần, cả thắng và thua, tuy nhiên họ chưa bao giờ ghét bỏ nhau. Nhưng «Hắc Vương» đã phản bội mọi người, và đã ám sát vào một đêm 2 năm trước.”

Hắc – Vương.

Vậy thì, avatar phải có màu...đen.

Haruyuki tròn mắt, và nhìn thẳng vào Kuroyukihime, cô gật đầu.

“Đúng vậy... Đó chính là chị. Hắc Vương, Black Lotus là người duy nhất lên cấp 9 mà không chọn giải pháp hòa bình. Vứt đi tất cả các mối quan hệ, tình bạn, sự nể phục và tất cả mọi thứ để đề nghị một cuộc chiến trong cuộc họp của 7 vị vua. Và khi nó bị từ chối – Cuộc họp này ngay lập tức được bao phủ bởi máu.

“C... Chị đã... làm gì?”

“Vào cuộc gặp mặt giữa 7 vị vua... mặc dù nói vậy, nhưng chỉ gặp mặt nhau trong game. Vì Burst Linker không được tiết lộ khuôn mặt và thân phận của họ.”

Tại sao vậy, Haruyuki định hỏi, nhưng cậu nhận ra ngay lập tức. Nếu tên và thân phận bị lộ ra, thì tình huống tệ nhất sẽ là, «Tấn công ở thế giới thực» sẽ xảy ra. Khi một người không thể kiếm được điểm nào, thì có lẽ họ sẽ làm vậy.

Kuroyukihime gật đầu như thể cô ấy đọc được suy nghĩ của Haruyuki, và tiếp tục nói.

“Trong cuộc gặp mặt đêm đó, cả 7 người chơi đều kết nối với sân đấu «Battle Royal Mode». Chị... khi «Huyết Vương» không hề phòng vệ và yêu cầu mọi người đình chiến lập ra hòa bình.”

Đằng sau mái tóc mượt mà của cô là một khuôn mặt vô thần. Đôi mắt đờ đẫn nhìn vào khoảng không, Kuroyukihime tiếp tục nói với giọng cô đơn.

“Chị đã cắt đầu anh ta. Một nhát chí mạng hoàn hảo... anh ta mất hết bình máu ngay lập tức, và bị mất hết số điểm y như luật đề ra, đó chính là bị xóa bỏ Brain Burst. Vị Huyết Vương hiện tại thuộc thế hệ thứ hai. Điều xảy ra sau đó... cứ như là địa ngục vậy. Fufu, người yêu của Huyết Vương, Tử Vương khóc thét lên, Lục Vương tức điên lên, sau đó chị và bọn họ lao vào một cuộc chiến đẫm máu mà không hề có sự tôn trọng hay danh dự gì cả. Chị đã biết đó là cơ hội đầu tiên và cuối cùng để... cố gắng lấy đầu 4 vị vua còn lại, nó thực sự là một điều không tưởng.”

Đôi môi tái nhợt, Kuroyukihime cười.

“Sự trừng phạt thích đáng đã diễn ra, chị đã chiến đấu điên cuồng, nhưng chị không thể giết thêm bất cứ ai, hơn thế nữa, chị còn bị đánh gục, đến khi định thần lại thì chị đã ngắt kết nối trong nửa tiếng rồi. Trong suốt 2 năm sau đó, tất cả những gì chị có thể làm là trốn chạy. Con người chị hiện tại đã trở thành kẻ thù lớn nhất của thế giới gia tốc, kẻ được săn nhiều nhất và là kẻ hèn nhát nhất.”

“...Tại sao...”

Câu chuyện quá kinh khủng đến nỗi Haruyuki đờ người ra, tâm trí cậu chỉ hỏi được một câu hỏi đơn giản duy nhất.

“Tại sao chị lại làm như vậy...?”

“Thay vì tình đồng đội hay tình bạn, thì chị đã quyết định chọn một thứ còn xa hơn thế... trở thành cấp 10. Em có thể nói đó là lý do sống của chị - tin nhắn hệ thống còn nói thêm một điều. Burst Linker đạt được cấp 10 sẽ có cơ hôi được gặp người sáng lập ra chương trình, tìm ra lý do tồn tại của Brain Burst, và được biết mục đính chính của trò chơi này. Chị... rất muốn biết. Chị muốn biết điều đó cho dù phải làm gì đi chăng nữa.”

Chống tay lên bàn, Kuroyukihime giấu đi khuôn mặt cô với hai bàn tay chắp lại. Cô nói với Haruyuki những ý nghĩ đau đớn của mình như tiếng vọng từ đáy sâu vực thẳm.

“Gia tốc chỉ để có được sức mạnh, tiền bạc và sự nổi tiếng. Liệu đây là lý do duy nhất mà chúng ta chiến đấu, là phần thưởng mà chúng ta mong muốn, và là giới hạn chúng ta có thể đạt được? Hơn nữa... Chẳng phải có thứ gì quan trọng hơn sao...? Cái vỏ bọc con người... ở bên ngoài chúng ta... hơn cả thế...”

A-

Dù chỉ là một chút... nhưng cậu đã hiểu điều đó. Đó là cảm giác khi nhìn vào «bầu trời» vô tận từ «mặt đất».

Có lẽ Kuroyukihime đoán được ý nghĩ thoáng qua của cậu, cô từ từ ngẩng đầu lên, và đôi mắt nhìn Haruyuki của cô ấy tỏa ra áp lực lớn.

Nhưng điều đó chỉ xảy ra trong khoảnh khắc. Cô để cánh tay trái lên bàn và nở nụ cười lãnh đạm. “...Vậy, Haruyuki-kun, em có sốc không... hay thậm chí là khinh bỉ chị? Chị chỉ vì mục tiêu của mình, có lẽ ngày nào đó chị cũng sẽ hy sinh luôn cả em. Nếu em không muốn hợp tác với chị nữa thì cũng được thôi. Chị sẽ không ngăn cản em lại, và chị cũng sẽ không lấy lại Brain Burst của em.”

Ngẫm một lúc-

Cậu từ từ với tay ra, và dừng lại cách ngón tay của Kuroyukihime vài cm, và nói.

“À, về điều đó thì... Đối với mọi trò chơi, từ bỏ việc nhìn thấy kết thúc, và cứ ở mãi trong bản đồ, nếu thực sự có người như thế, thì hắn ta quả là tên ngốc. Bởi vì mục đính tồn tại của Brain Burst chính là... hướng tới cấp độ cao hơn sao?”

Haruyuki không hề cố gắng lấy lòng Kuroyukihime. Vì đối với một người mê game như cậu,thì suy nghĩ đó đến từ đáy lòng cậu.

Kuroyukihime tròn mắt trong một lúc, và sau đó, cô ấy bật cười.

“Fu, ahaha... Thật là, em còn giống Burst Linker hơn cả chị nữa đấy. Đúng rồi... Tất nhiên đó là mục đích để nhắm tới...”

“Nó... Nó không phải là một việc đáng cười đâu ạ.”

Bị tổn thương, Haruyuki chu mỏ lại, cậu ngồi thẳng lên và tiếp tục nói.

“Dù... Dù sao đi nữa, em cũng sẽ tiếp tục giúp đỡ senpai. Em cũng muốn đạt đến... cấp 10.”

Đột nhiên, bàn tay trái dặt trên bàn của Kuroyukihime di chuyển, và nắm lấy tay phải của cậu.

“Cảm ơn.”

Haruyuki bối rối, ý nghĩ ấm áp của Kuroyukihime chầm chậm chảy vào bên trong cậu.

“Cảm ơn em, Haruyuki. Chắc chắn... quyết định của chị là không sai. Chị đã thực sự hạnh phúc tận đáy lòng khi chọn em.”

Vào lúc này, thì việc nắm tay lại, và nhìn thẳng vào mắt cô là điều mà Haruyuki không thể làm nổi.

Thay vào đó, cậu rút tay lại theo phản xạ, rụt cổ lại như một con rùa, và lắp bắp.

“N-Nó không thực sự như vậy đâu... Em chỉ là một con cờ được chị sử dụng thôi... T-Thay vào đó, thì vấn đề chính là... Em sẽ phải làm như thế nào...?”

Cô nhìn cậu trong một lúc, liệu đây có phải là sự thương hại?

Cuối cùng thì, Kuroyuki thở dài và nói.

“Đúng. Đã đến lúc chúng ta đi vào vấn đề chính rồi nhỉ... Trước đó, chị đã nói với em là chị đã trốn chạy trong suốt 2 năm đúng không?”

Haruyuki cũng thở một hơi dài và ngẩng đầu lên, cậu gật đầu khi đã lấy lại bình tĩnh trước Kuroyukihime.

“Không phải là chị không thể thắng những vị vua đang nóng giận hay những sát thủ họ phái tới. Chỉ là... trong vòng 2 năm qua, chị chưa từng một lần kết nối Neuro Linker với Global Net. Nếu chị không nằm trong danh sách thách đấu, thì sẽ không có bất kỳ trận chiến nào đúng không?”

“Aa... Thậ...Thật vậy à?”

Cậu ta nói mà không hề suy nghĩ. Đối với Haruyuki, lấy thông tin từ Global Net là điều tương tự với việc uống nước hay thở vậy. Nếu không có nó, thì sống cũng như chết.

“Thực sự đó. Chị có thể dùng bảng thông tin để lên mạng hay đọc mail, mặc dù tầm nhìn 2D khiến mắt chị mệt mỏi. Nó không là gì cả một khi em đã quen với nó... tuy nhiên, ngay cả khi ngắt kết nối với Global Net, thì với địa vị của chị, vẫn có một mạng lưới mà chị phải kết nối mỗi ngày.”

“Đ-Địa vị...? Là một tiểu thư... không, một công chúa chăng?”

“Đồ ngốc.”

Giọng nói lạnh lùng của chị bác bỏ điều đó. Cuối cùng cậu ta cũng chịu nghĩ rằng chị ta chỉ là một học sinh trung học bình thường như cậu.”

“À, à... em hiểu rồi. Đó chính là mạng lưới của trường Umesato... À... kh-khoan đã. Không thể nào...”

“Đó là sự thật.”

Kuroyukihime uống hết li cà phê với một ngụm, và nói tiếp trong khi đang cầm cái ly.

“2 tháng trước,vào ngày kỳ nghỉ hè đã kết thúc. Chị đã bị «Thách Đấu» thông qua mạng lưới của trường. Bởi một học sinh ở trường trung học Umesato.

Haruyuki không nói nên lời. Và cậu lại càng ngạc nhiên hơn khi nghe chị ấy nói tiếp.

“Và điều tệ nhất là... Khi đó Avatar gốc của chị đã được chuyển sang hình dạng một Avatar giả chị dùng để quan sát.”

“Avatar giả... Liệu có cả chức năng đó ư?”

“Đúng vậy. Có nhiều người muốn dùng chức năng người xem trong khi giấu thân phận thật sự của họ. Tất nhiên, do chỉ là giả dạng nên nó không hề có khả năng chiến đấu. Tuy nhiên, vấn đề không chỉ có thế.... giờ nghĩ lại thì chị thấy hối hận về điều đó. Avatar giả của chị cũng chính là Avartar chị dùng trong mạng lưới của nhà trường. Chị đã không nghĩ rằng lại có một Burst Linker khác xuất hiện ở ngay trong ngôi trường này.”

Sau một lúc suy nghĩ, Haruyuki hơi nhổm làm chiếc ghế kêu cọt kẹt.

“Ể... Chẳng phải đó là Avatar bướm đen với đuôi én sao...!?”

Hình dạng Avartar khiêu gơi xuất hiện trong đầu cậu. Thay cho hình ảnh chị ấy trong bộ đồng phục trước mắt.

“Kẻ thù nhìn thấy chị... trong mạng nhà trường...? Điều đó có nghĩa... đó là...”

“Em cũng sắc bén đấy. Đúng vậy, người đó, chị...”

“Hắn biết rằng chị chính là «Black Lotus». Hắn ta đã vượt qua điều cấm kỵ của các Burst Linker, «Tấn công ở thế giới thực». Chị trở nên sợ hãi với những đòn đánh ở ngoài đời bởi những sát thủ của Lục Sắc Vương. “

Tấn công... ở thế giới thực.

Haruyuki biết được sự đáng sợ của những từ này. Nếu muốn ngăn cản người nào đó ở ngoài đời, thì ngay cả việc cực kỳ tồi tệ, như bắt cóc và giam giữ người đó bằng bạo lực cũng có thể xảy ra.

Tất nhiên đó là một tội ác nghiêm trọng. Ngay cả trong những «Trò Chơi Bình Thường», thì cũng có những mối đe doạ giữa các người chơi ở ngoài đời. Và hơn thế nữa, Brain Burst lại không chỉ là một trò chơi bình thường.

Haruyuki nín thở trong khi chờ đợi Kuroyukihime giải thích tiếp. Tuy nhiên –

“Ngay cả như vậy... không có gì xảy ra cả. Không có cuộc tấn công nào, hay thậm chí cả dấu hiệu liên lạc.”

“Cái gì...?”

“Chị cũng đã rất hoang mang, nhưng...nếu nó thực sự là như vậy, thì chỉ có một giả thiết. Kẻ địch... muốn giữ chị cho riêng hắn. Sau khi may mắn tìm ra thân phận thực của chị, hắn muốn đuổi theo và chiếm lấy số điểm khổng lồ của chị mà không cho Legion của hắn biết.

“Đuổi theo ư...?”

Thấy Haruyuki thắc mắc, Kuroyukihime hắng giọng và liệt kê những việc đó ra.

“Trong toilet. Trong khi thay đồ. Trong khi tắm. Trong giờ học, những lúc mà chị chưa kịp chuẩn bị và còn nhiều vụ khác nữa. Bị bắt gặp và bị thách đấu ngay những lúc đó, thì không có cách nào để chống trả hoàn toàn.

Accel World v01 141

“Đi ... tắm, ooh”

Haruyuki tưởng tượng hình ảnh đó trong vô thức, Kuroyukihime lườm cậu lần nữa. May mắn thay, cậu không bị làm gì cả, cô thở dài và tiếp tục.

“Thực sự thì, chị đã bị tấn công hơn mười lần trong vòng 2 tháng qua bởi hắn ta. May mắn là không phải tất cả những cuộc tấn công đều ở thời điểm nghiêm trọng, nên chị đã hòa với hắn bằng cách nào đó.”

“Em... hiểu. Phải nói là, tên đó là người rất ích kỷ.... Nhưng, nếu nhìn theo góc độ khác, thì trong cái rủi cũng có cái may, chắc vậy...”

“Ừ thì, nếu so sánh với việc bị tấn công ngoài đời, thì đúng là như vậy. Nhưng, ngoài việc đó ra, chị không thể dùng Avatar gốc của chị và đánh bại hắn. Nếu kẻ thù nghĩ hắn không thể lấy điểm của chị, hắn có thể từ bỏ và nói cho các vị vua biết để lấy điểm thưởng.”

“À, à... Đúng... là vậy thật.”

Haruyuki lẩm bẩm trong vô thức. Thì ra lý do chị ấy mắc kẹt là vì vậy.

“Nhưng, nếu thế thì, chúng ta nên làm gì đây? Chị không thể chạy, và chị cũng không thể đánh trả.”

“Chị biết. Chỉ có một cách duy nhất. Chúng ta cũng phải biết được nhân dạng thật của hắn. Lớp và năm hắn học, nếu như hắn là một Burst Linker mà chị không hề quen biết.”

Bam. Haruyuki có cảm giác muốn đập vào đầu gối mình một phát. Trong trường hợp cả hai bên đều biết thân phận của nhau, để bảo vệ Brain Burst của họ, họ chắc chắn phải ngừng chiến đấu.

“Em hiểu rồi, đúng là vậy. Nếu có thể làm điều đó, chúng ta sẽ hoàn toàn khóa chặt mọi hành động của hắn. Nói nghe thì. Chẳng phải nó đơn giản lắm sao? Ví dụ như buổi tập trung sáng, khi mà tất cả học sinh phải có mặt ở hội trường, chị có thể gia tốc và thách đấu với hắn. Từ chỗ hắn xuất hiện, chị có thể tìm ra lớp và ghế ngồi của kẻ địch.”

“Ồ, em khá tốt đấy. Chị phải mất đến một ngày để nghĩ ra cách đó.”

“...Có nghĩa là... Chị đã thử cách đó rồi ư?”

“Đã thử làm rồi. Nhưng sau đó... chị đã rất sốc. Đã lâu rồi kể từ lúc chị bị ngạc nhiên như vậy.”

“Đ-Đó là ai vậy...?”

“Không ai cả.”

Câu trả lời của Kuroyukihime ngược lại với suy đoán của Haruyuki.

“Chỉ có duy nhất tên chị trong bảng thách đấu. Và như em đã biết, học sinh trường trung học Umesato, không được ngắt kết nối với mạng lưới nhà trường dù chỉ trong một lúc. Vì những cuộc điểm danh và tiết học đều được làm thông qua mạng. Nếu em ngắt kết nối, em sẽ bị cảnh báo ngay lập tức bởi hệ thống thông báo từ nhà trường. Vì lý do đó, chị không thể chạy trốn những cuộc tấn công của kẻ địch. Nhưng ngay cả vậy... tên hắn không hề có trong danh sách.”

“Hắn có thể nghỉ học ở trường vì bệnh thì sao?”

Kuroyukihime chăm chú nhìn Haruyuki, và thở nhẹ.

“Chị cũng đã thử kiểm tra danh sách các học sinh nghỉ hôm đó. Ngoài việc đó ra, sau khi chị bị tấn công, và may mắn hòa với hắn, thì ngay sau đó, tên hắn vẫn không có ở trong danh sách. Điều đó có nghĩa... mặc dù nghe có vẻ khó tin, nhưng hắn đã dùng cách nào đó để không bị hiện tên trong danh sách. Hắn có thể thách đấu với bất cứ Burst Linker nào, nhưng họ lại không thể đụng đến hắn. Điều này đã vi phạm luật của thế giới gia tốc và cũng là nguồn gốc của nó, hắn đã có được một đặc quyền đáng sợ. Để làm được điều đó... thì hắn phải là một hacker siêu hạng thành công trong việc điều khiển hệ thống vững vàng của Brain Burst, hoặc là – một người nào đó có liên quan tới người sáng lập trò chơi...”

Gặp gỡ người lập trình, tìm ra «Ý Nghĩa» của Brain Burst là lý do sống duy nhất của cô.

Kuroyukihime đã nói vậy. Vậy thì, tìm ra sự thật về tên tôi phạm bí ẩn này có lẽ còn quan trọng hơn việc lo cho sự an toàn của cô.

Khi Haruyuki suy nghĩ về nó, tim cậu nhói lên vì một cảm giác lạ,cậu lẩm bẩm.

“...Vậy thì... senpai chỉ muốn mình... tìm hiểu sự thật về kẻ địch thôi đúng không?”

“Chứ không phải là chàng trai bảo vệ nàng công chúa khỏi vua quỷ.”

“Không... Điều đó là tất nhiên. Đừng suy nghĩ vớ vẩn nữa. Mình chỉ là một con chó săn, hay có lẽ chỉ là một con lợn đánh hơi mùi nấm trên đường.”

“Đúng thế... Sự việc là như vậy.”

Kuroyukihime không hề nhận ra những lo lắng của Haruyuki, cô ấy chỉ gật đầu nhẹ.

“Thực sự thì, chị đã tìm kiếm được rất nhiều thông tin về hắn. Chị sẽ đưa em những thông tin cơ bản trước... Đầu tiên là tên của hắn ta. Duel Avatar của hắn được gọi là «Cyan Pile». Cấp 4.”

“Cyan... Pile...”

Nghe...ngầu thật. Đó hẳn là một đối thủ mạnh. Không, Kuroyukihime đã nói Cấp 4 là mức đầu tiên, vậy thì chắc chắn hắn phải rất mạnh.

“Còn về thuộc tính, thì là màu «Gần xanh>> thuần khiết. Chị đã thấy hắn đâm xuyên tường nhiều lần.

Nhưng hắn không có bộ phận hỗ trợ nhảy. Nhờ đó mà chị đã chạy trốn được đến bây giờ... thật tình mà nói, chị đã sắp đến giới hạn của mình, chị không thể giữ sự tập trung hơn được nữa.”

Chắc chắn phải vậy. Trong suốt khoảng thời gian ở trường, không biết lúc nào kẻ địch sẽ tấn công, nếu Haruyuki ở trong tình huống tương tự thì cậu sẽ không thể chịu nổi chỉ trong 3 ngày. Tuy vậy, Kuroyukihime tiếp tục nói mà không hề có bất cứ dấu hiệu mệt mỏi nào.

“Hơn nữa... mặc dù chỉ là phỏng đoán, nhưng tên đó có lẽ cũng bị ám ảnh. Chị có cảm giác này.”

“Ể... Bởi cái gì cơ?”

“Bởi nỗi sợ hãi sẽ mất đi khả năng gia tốc. Hắn có lẽ đang đứng trên bờ vực bị mất hết điểm Burst. Đối với những người có nhiều điểm, thì những trận chiến sẽ thích thú hơn nhiều. Ví dụ như là Ash Roller mà em mới đấu.”

“A, à...đúng vậy, cậu ta đã rất thích thú nó.”

“Tuy nhiên, Cyan Pile lại không hề thích nó. Sự im lặng, và đuổi theo chị không do dự cùng với sự điên cuồng. Đó là dấu hiệu của một Burst Linker sợ mình sẽ mất hết điểm. Phần thưởng nhỏ nhoi của các vị vua vẫn không đủ, hắn muốn tất cả điểm số chị có.... Dù sao thì, điều đó cũng không có ý nghĩa gì...”

“Em... hiểu. Chúng ta không thì chúng ta cũng không thể kiểm tra tình trạng tinh thần của tất cả học sinh. Liệu đây là tất cả những thông tin chị thu thập được?”

Haruyuki hỏi nhẹ nhàng, nhưng –

Đột nhiên, cậu lờ mờ cảm thấy Kuroyukihime trở nên căng thẳng. Cậu nghĩ về nó, nhưng cô ấy lắc đầu trả lời trước khi cậu kịp hỏi.

“Không. Có một chi tiết còn quan trọng hơn thế... con trỏ chỉ đường.”

“Ồ? Có phải là cái mũi tên màu xanh không?”

“Đúng vậy. Khi trận đấu bắt đầu, nó chỉ về hướng của đối thủ. Có nghĩa... ngay cả khi chị không biết khi nào hắn sẽ tấn công, nếu chị nhớ chính xác thì hướng của con trỏ sẽ chỉ đúng chỗ cơ thể thật của hắn đang đứng... đó chỉ là giả thiết.”

“A... À!Thì ra là vậy. Nếu hình dạng của sân đấu y như ở ngoài đời, thì chị có thể tìm ra ngay vị trí của hắn trong trường!”

“Đúng vậy. Chị đã nhớ hướng của con trỏ trong 10 lần tấn công của hắn, và xem xét danh sách các học sinh trường Umesato ở hướng đó, chị đã cố gắng tìm kiếu nhiều cái tên khác nhau. Kết quả là, chị đã thu hẹp được vài người có khả năng cao nhất là Cyan Pile. Tuy nhiên lại không có bằng chứng xác thực... Trong một nơi có nhiều người, chỉ với một hướng chỉ là không đủ. Khi mà thường có đến hơn 10 học sinh ở hướng đó...

Haruyuki-kun. Điều mà chị muốn em làm là, khi chị bị tấn công ở lần tiếp theo, em sẽ tự động là khán giả, sau đó hãy cố nhớ vị trí của Cyan Pile nơi con trỏ hướng vào.”

“Con trỏ... nếu có 2 cái, thì...”

Kuroyukihime gật đầu với điệu bộ dứt khoát hơn thường ngày khi Haruyuki thốt lên trong ngạc nhiên.

“Đúng vậy. Với 2 con trỏ thì, chắc chắn chúng sẽ giao nhau tại một điểm. Và, học sinh đứng ở nơi đó... không lầm gì nữa, chắc chắn đó là Cyan Pile.”

Kuroyuki cắn môi của mình, và nhẹ nhàng đưa tay phải di chuyển trong không gian, điều khiển một cửa sổ ảo mà chỉ cô ấy mới thấy. Tập tin mà chị ấy lấy ra được đưa ra ngay trước Haruyuki.

“...? Chị đang làm gì thế? Và có phải đây là người có khả năng cao nhất là Cyan Pile?”

Tò mò, cậu vẫn khát khô ngay cả sau khi uống một ngụm frappé lớn. Haruyuki tiến người về trước. Hình như Kuroyukihime đang do dự như có điều gì muốn nói, nhưng cô ấy vẫn bắn tập tin sang cho cậu . “Nghe kỹ đây... Khi chị chuẩn bị tập tin này, đó là khoảng 1 tuần trước khi chị gặp em ở chỗ chơi game, sau khi chị cố gắng tìm kiếm ứng cử viên thứ 3 ở trường trung học Umesato.”

Haruyuki không hề hiểu tại sao chị ta lại nói vậy, cậu khẽ nhăn lông mày khi nhận tập tin. Cậu không hề do dự và mở nó ra.

Thứ hiện ra chỉ là một bức hình duy nhất. Một bức chân dung xuất hiện, có lẽ nó là bức được sử dụng trong thẻ học sinh.

Mái tóc ngắn gọn gàng. Kẹp tóc màu xanh dương. Với đôi mắt mèo lớn.

“Chi... Chiyuri? Cô ấy là... một Burst Linker ư...?”

Cậu lẩm nhẩm, ngả người ra trong 5 giây, sau đó cậu định thần lại và nhìn thẳng vào mắt của Kuroyukihime.

“Không... Điều đó là không thể! Cô ấy chơi game rất tệ. Cô ấy tệ trong mọi lĩnh vực game... Không thể nào Chiyuri lại có phẩm chất của một Burst Linker. Tất cả đều thể hiện trên mặt cô ấy... cô ấy rất thiếu kiên nhẫn... thế nên, cô ấy không phải là người mà có thể bướng bỉnh săn đuổi senpai được.”

“Có vẻ như em biết nhiều về cô ta nhỉ.”

Nghe thấy giọng của Kuroyukihime có vẻ khó chịu, Haruyuki tiếp tục nói trong khi tránh mặt cô.

“Điều đó thì... vì bọn em là bạn từ nhỏ.”

“Khi chị gặp cô ta tại cổng trường, chị đã rất ngạc nhiên không biết cô ta có phải là «Cyan Pile» hay không, vì cô ta sẽ biết ngay chị là «Black Lotus». Chị đã nghĩ là cô ta có kế hoạch nào đó, nhưng...”

Không hiều vì sao, nhưng Haruyuki càng cố cãi, thì lông mày của Kuroyukihime càng nhướn lên, cô đáp lại với một giọng lạnh lùng.

“Thế thì cô ta càng có khả năng là «Cyan Pile» đúng không? Em ấy... Kurashima-kun hoàn toàn không ưa chị, em cũng thấy rồi còn gì.”

“Không, nó không phải như thế. Đó là bởi vì senpai kết nối trực tiếp với em và nhiều chuyện khác...”

“Tại sao cô ấy lại tức giận vì điều đó? Chẳng phải Kurashima-kun đã có bạn trai chính thức rồi sao? Nếu vậy, cô ấy không thể phàn nàn ngay cả khi chị và em kết nối trực tiếp hay nắm tay nhau.”

“...Đó thì... Đúng là vậy nhưng...”

Tại sao mọi chuyện lại trở nên như thế này. Haruyuki ôm đầu trong khi không nói được lời nào.

Chiyuri chắc chắn không có gì phải phàn nàn về bạn trai mình là Takumu, nhưng ngoài đó ra, - mình là gì của cô ấy -

Thuộc hạ? Đồ vật? Tài sản sở hữu?

Những từ không thể nói ra xuất hiện trong đầu cậu, Haruyuki gặp khó khăn với tâm trạng rối bời của mình. Kuroyukihime tiếp tục nói không không ngừng.

“Hay tính cách của cô ấy là như thế này? Kurashima-kun trước đó là một Burst Linker, và đã từng nghĩ về việc biến em thành «Child» của cô ấy. Nhưng chị đột nhiên xuất hiện và cướp lấy em. Thế nên, em ấy đã đuổi theo chị vì tức giận. Giả thiết này thì sao?”

Dù có lý hay không có lý thì đây cũng có vẻ như là lời cãi của một thằng ngốc không hề hiểu được suy nghĩ của Kuroyukihime. Và trước khi cậu kịp nhận ra thì cậu đi theo dòng chảy và nói.

“Em... hiểu rồi! Thế thì, em sẽ kiểm tra trực tiếp cô ấy.”

“Ồ?”

Kuroyukihime nhướn lông mày lên và ngoan cố nói.

“Thế nhưng, em dự định sẽ làm nó như thế nào? Hỏi trực tiếp liệu cô ấy có là Burst Linker hay không sẽ không có tác dụng, chắc em cũng hiểu tại sao đúng không? Ngay cả khi nói thế, thì «Cyan Pile» có thể dễ dàng ngăn chặn tấn công, em không thể thách đấu cô ấy ngay cả khi hai em gặp nhau. Vả lại đó cũng là điều làm chị băn khoăn nhất. Em cứ nói ra những ý nghĩ ngông cuồng thì sẽ gây nhiều rắc rối đấy.”

“Nó không phải là ý nghĩ ngông cuồng!”

Haruyuki không thể giữ bình tĩnh được nữa, cậu chu mỏ nói.

“Nghe đây, em sẽ kết nối trực tiếp với cô ấy. Ngay cả khi có chương trình bảo vệ, thì qua việc kết nối trực tiếp em vẫn có thể kiểm tra ký ức của cô ấy xem cô ấy có chương trình Brain Burst hay không. Senpai sẽ hài lòng với điều này đúng không?”

Chương 5Edit

“Tại sao? Tại sao?”

Trong khi vươn vai chán nản và miễn cưỡng đi bộ về nhà trên vỉa hè buổi tối, Haruyuki liên tục lặp lại hai từ đó trong tâm trí mình.

“Mặc dù mình mong muốn được làm quân cờ cho Kuroyukihime-senpai, tại sao mình lại trả lời một cách khó chịu khi kết thúc và vội vàng ra khỏi cửa hàng và đi về nhà như thế?”

“Làm ơn, hãy để tôi quay trở lại 30 phút trước !!” Haruyuki khẩn cầu một cách sâu sắc về điều đó, nhưng nó không thể xảy ra, kể cả với Brain Burst mà có thể dừng thời gian gần với thực tế.

Nhưng sau đó, ngay cả khi cậu có thể tải lại cảnh đó như môt trò chơi phiêu lưu, cậu cảm thấy rằng nó vẫn quá khó để đồng ý với lý thuyết cho rằng Chiyuri là <<Cyan Pile>>. Haruyuki chỉ không thể tin rằng Chiyuri lại là một Burst Linker và việc cô ấy dấu cậu trong một khoảng thời gian dài như vậy là không thể nào.

Không-Không phải cậu không tin điều đó, nhưng cậu không muốn tin nó.

Thật tình mà nói, không có bằng chứng để chứng minh điều này. Mặc dù nó đã khác so với khi họ còn trẻ, cậu không có một cuộc nói dài với Chiyuri trong một hoặc hai năm qua. Mặc dù không nhiều như Kuroyukihime, Chiyuri, như một cô gái, cũng có tồn tại quá nhiều bí ẩn đối với Haruyuki.

Ngoài ra, có thể nói rằng có bằng chứng cho thấy bác phủ định rằng cô ấy đã không thể giữ một điều gì đó bí mật, mặc dù Haruyuki đã cầu xin cô ấy rất nhiều, Chiyuri đã tham khảo ý kiến rất nhiều ý kiến về việc cậu bị bắt nạt với Takumu và giấu cậu ấy.

Hãy nghĩ đến nó, trước khi có thể thực hiện một yêu cầu nguy hiểu như Kết nối trực tiếp với cô, cậu đã ít nhất là xin lỗi vì vấn đề làm đổ giỏ bánh mì kẹp. Và để xin lỗi, lần đầu tiên cậu sẽ phải chấp nhận việc Chiyuri và Takamu thảo luận về việc xảy ra với cậu.

Điều đó có thể dễ dàng lấy mất một tuần. Một chút lưỡng lự, cậu không muốn tin vào nó. Cậu không muốn xác nhận nó và để lại vấn đề một mình. Nhưng, cậu sẽ không có sự lựa chọn nào khác để chấp nhận Chiyuri là <<Cyan Pile>>.

“Mình phải làm gì bây giờ? Mình phải làm gì với Taku, Chiyuri, và Kuroyukihime?”

Trong khi quá mệt mỏi với những suy nghĩ về thực tế đang nổ ra trong đầu, Haruyuki đi qua lối vào căn hộ của mình với những bược đi nặng nề.

Cậu nhanh chóng liếc nhìn màn hình thời gian trong góc tầm nhìn của cậu. Bây giờ là 17:30.

Chiyuri sẽ về nhà, nhưng Takumu vẫn còn ở trường với hoạt động CLB Kendo của mình. Vì vậy, hai người họ không thể có một cuộc trò chuyện riếng với nhau tại nhà họ.

Trong thang máy, Haruyuki dằn vặt rất nhiều cho đến khi chuông báo động cảnh báo vang lên.

Sau đó, cậu nhấn nút lên nơi cậu sống, tầng 23.

Sau khi thang máy lên tầm nửa chừng, cậu ấn nút hai tầng dưới đó.

“Ôi trời, Haru-chan, lâu rồi không gặp!”

Mẹ của Chiyuri kêu lên với một khuôn mặt tươi cười ngay khi cánh cửa được mở ra, nhưng Haruyuki lí nhí “đã lâu không gặp cô” trong trả lời.

“À, cháu đã lớn hơn rồi, cháu bao tuổi rồi, à đợi đã, đúng rồi, cháy bằng tuổi với Chiyu là 13, đúng không. Vì cháu không qua chơi kể từ khi lên đến trung học cơ sở, oba-san cô đơn lắm đấy, cháu có thể ở đây nếu cháu thích, hôm nay, được không? Ăn tối ở đây nhé, vì con gái cô dạo này ăn rất ít, thức ăn cô làm chả để làm gì. Đúng vậy, cô sẽ nấu cho Haru-chan món cà-ry ưa thích hôm nay, cô sẽ nấu ăn rất nhiều đêm nay vì vậy cố lên nhé, Chiyuri sẽ vui lắm đấy, vì dạo gần đây nó không được chơi nhiều với Haru-chan.”

Cuộc trò chuyện dường như vô tận của mẹ Chiyuri bị cắt ngang bởi một giọng nói sắc xảo từ bên trong hành lang.

“Mẹ!”

Nhìn qua mẹ Chiyuri, Haruyuki thấy Chiyuri nhìn chằm chằm vào chúng tôi với vẽ dữ dội khi thò đầu ra từ phòng khách.

“Xin mẹ đừng nói những thứ không cần thiết!”

“Ừ, ừ, nó vẫn đang trong tuổi nổi loạn. Haru-chan, hãy thư dãn và ở lại nếu cháu thích nhé.”

Tiễn mẹ Chiyuri khi bà đã rời bỏ bếp từ cánh cửa ở giữa hành lang trong khi vẫy tay của mình với một nụ cười dễ chịu, Haruyuki một lần nữa đặt một nụ cười cứng trên khuôn mặt của mình.

“…N-Này.”

“……..”

Đưa một cái nhìn lâu, Chiyuri chuyển cằm của mình một cách báo hiệu “có vào không?” , và sau đó cô chờ vào phòng khách. Thở dài và bỏ giày ra, Haruyuki lặng lẽ.

“Xin lỗi làm phiền…”

Trong quá khứ, cho đến khi ba hoặc bốn năm ở trường tiểu học, cậu sẽ nói “Tớ đã về” để thay thế. Sau đó cậu sẽ ra ngoài chơi cùng với Chiyuri và Takumu cho đến khi trời tối, và cậu luôn trở lại nhà Kurashima khi người ướt nhẹp mồ hôi. Cậu sẽ tắm, rồi được thiết đãi ăn tối và sau đó xem TV trước khi mệ mỏi và rồi về ngồi nhà trống rỗng của mình trên hai tầng trên. Đối với Haruyuki, người bị bắt nạt thường xuyên tại trường, những buổi tối là thời gian duy nhất cậu được vui vẻ.

Nhưng điều đó cũng đã kết thúc hai năm trước đây.

Thời điểm đó, khi Takumu thổ lộ với Chiyuri, và cô ấy hỏi Haruyuki về điều đó.

Trong số các chiếc dép bên cạnh khung cửa, chiếc có con gấu mặt xanh là đôi dép mà cậu dùng mỗi khi đến đây. Cậu đặt chân vào đôi dép đã bị phai màu và rụt rè mở cửa phòng khách, nhưng Chiyuri không có ở đây.

Sau khi chạy, lòng bàn tay ướt đẫm mồ hôi của cậu trên đồng phục, cậu đi ngang qua ngồi nhà mà cậu biết rõ như lòng bàn tay của mình và nhẹ nhàng gõ cửa phòng Chiyuri, phòng ở sâu bên trong nhất.

“………Vào đi”

Sau một thời gian ngắn im lặng, cậu nghe thấy câu trả lời. Sau khi nuốt ngụm lớn, Haruyuki quay tay nắm cửa.

Kể từ khi cậu qua thăm cô ấy vào hai năm trước đây, phòng Chiyuri không thay đổi nhiều lắm so với ký ức của cậu, có cùng một cách trang trí nội thất đơn giản như trước đó. Bàn và giường của cô đã có màu đen và trắng và rèm cửa của cô cũng chỉ có một đơn sắc, rất giống với phòng của Haruyuki.

Nhưng cũng có một số thay đổi. Đầu tiên, nó có một mùi hương rất thoải mái. Thứ hai, có những bộ quần áo của Chiyuri, người đang ngồi trên giường với khuôn mặt buồn bã.

Tất nhiên cô ấy không còn mặc đồng phục. Tuy nhiên, Chiyuri, người chỉ tinh nghịch trong trường tiểu học, bây giờ đang mặc một chiếc váy hồng gợi cảm với một số loại áo len lông trắng.

Sau tất cả… cô ấy đã hẹn hò với Takumu… khi Haruyuki vẫn còn choáng váng, điều đó khiến cậu thật sự sốc.

“Tớ đã gọi cho cậu rất nhiều lần trong ngày hôm qua.”

“Hể…?”

Nhìn chằm chằm vào cô ấy từ bên dưới, Haruyuki có một phản ứng ngu ngốc.

“Hôm qua-à, phải, ngày hôm đó tớ đã chạy trốn trước Chiyuri và Takumu. Ui, trước đó, tớ phải xin lỗi về việc tớ làm đổ bánh sandwich của cậu.”

“Ừ-Ừm, đó là… bởi vì tớ bị ngắt kết nối với Neuro Linker cả ngày hôm qua…”

“Cho tới khi tớ gửi được một tin nhắn tới cậu được. Bởi thế, tớ không thể ngủ được tối qua cho đến khi rất muộn!”

“Xi….Xin lỗi…”

Haruyuki xin lỗi Chiyuri nguwòi đang phồng má lên, cậu thầm thì trong suy nghĩ của mình “Đúng như mình nghĩ, cô ấy không thể chịu được”.

Không có vấn đề nào để cậu suy nghĩ về việc đó, cô ấy không thể nào như thế. Việc nghĩ cô ấy có thẻ là Burst Linker <<Cyan Pile>>, và hơn thế nữa còn là một chiến binh mạnh mẽ Lv4. Và trên hết, đó là một siêu hacker mà thành công có thể chương trình Brain Burst mà không ai khác có thể!

Nhưng, ngay cả khi cậu nói thế, nhận ra được bằng chứng đó không phải là một vấn đề dễ dàng. Như cậu tuyên bố với Kuroyukihime, phương pháp duy nhất để làm một bộ nhớ-phạm vi-tìm kiếm khi kết nối trực tiếp với nhau, nhưng làm thế nào cậu có thể yêu cầu một điều như thế trong tình huống này?

“Không-Đợi đã.”

Haruyuki nhanh chóng thực hiện ý tưởng đột nhiên lóe lên trong tâm trí của mình.

Bởi vì đó là một lý do như vậy, có thể được hay không? Thật không lên làm thế với Chiyuri, nhưng không, cậu không lừa dối cô. Cậu sẽ xin lỗi chân thành, đồng thời cậu sẽ kiểm tra bộ nhớ của cô khi kết nối…

“À, à, ưm, Ch-Chi-Chiyuri!”

Haruyuki khóc giọng có chút vấp váp nhưng vẫn nói, cậu bày tỏ lòng mình.

“C….Cái gì thế?”

“À…là-Tớ đến với một lời xin lỗi về nhiều thứ… như vụ bánh sandwich, và cả sự cố trước cổng trường.

NN-Nhưng tớ không giỏi nói chuyện bằng miệng như thế này, vì vậy, um… xin hãy kết nối trực tiếp với tớ.”

Chiyuri há to miệng mắt nhìn vào Haruyuki, với những giọt mồ hội đang chảy xuống nó.

Lông mày cô nhíu lại vì từ giận dữ chuyển qua ngạc nhiên.

Không ổn, điều này quá đột ngột, sau tất cả. Như Haruyuki khiến bản thân mình bị mắng, một cái nhìn kỳ lạ thách thức hiện lên trên khuôn mặt người bạn thơ ấu của mình. Đó là gương mặt Chiyuri luôn thể hiện trong quá khứ khi cãi nhau với bọn con trai, cơ bản là: “Cứ thử đi nếu cậu dám”.

“…Cậu có mang theo dây cáp không?”

Cô ấy đột ngột hỏi với một giọng nói thô cứng, Haruyuki lắc đầu khi nhghĩ “Ồ không”.

“Ư…T-Tớ đã không mang nó đến.”

“Fu~n. Cậu cần biết rằng, tớ không có bất cứ cái nào khác nào cái này.”

Vươn cô thể cô ấy về phía trước và mở một cái hộp bên dưới giường cô, những gì mà Chiyuri lấy ra chỉ là một dây cáp XSB 30cm.

“N-ngắn vậy. Cậu … luôn sử dụng nó với Taku ư…..?”

Khi cậu vô tình hỏi điều đó, cô ngay lặp tức hét lên với cậu.

“C-Cậu là đồ ngốc à! Takkun luôn mang dây 1m. Đây là cáp để kết nối với một máy tính đã được gắn liền khi tớ mua Neuro Linker!”

“À…À…”

Bở vì các thông tin siêu nhanh và tiêu chuẩn cuản Xtra-Serial Bus (XSB) yêu cầu một dây cáp cao cấp với sự bảo vệ an toàn, nhưng người mà mang theo theo thiết bị đi kèm thì khá ít. Ngay cả như vậy, không phải 30cm quá ngắn sao? Nhà sản xuất keo kiệt.

Ném cái dây cáp ngắn như đuôi mèo cho Haruyuki người đang suy nghĩ về việc bỏ trốn, Chiyuri khịt mũi nhẹ và lăn lên giường.

“Hãy làm những gì cậu muốn.”

Không biết phải làm gì với với dây cáp trong tay, Haruyuki nói lo lắng.

“Ư-Ừm…nếu có thể, à, cậu có thể ngồi lên và đối mặt với tớ …?

Không có phản ứng. Chiyuri dường như không có ý định di chuyển thậm chí là một inch.

Haruyuki nghiêm túc suy nghĩ: “Hmm, có lẽ mình nên chạy khỏi đây?”, nhưng cậu đã làm điều đó trước mặt Kuroyukihime hôm nay. Nếu cậu lại bỏ chạy ở đây, tình hình sẽ không thể nào sửa chữa.

“…V-Vậy thì… “

Quyết tâm, Haruyuki tiến tới giường mà Chiyuri đang nằm trên, và cởi dép ra.

Chậm~chạp, câu đặt đầu gối lên tấm sọc trắng xám.

Nặng nề, dường như khung của cái giường phản đối với một âm thanh ọp ẹp, âm thanh khi có một sức nặng gấp nhiều lần so với trước đó đè lên nó.

Lập tức cậu bò lên phía trước với tất cả bốn chân cho đến khi cậu cách Chiyuri tầm 70cm, đầu tiên Haruyuki đặt phích cắm của một đầu cáp vào cổng kết nối Neuro Linker của cậu ở phía sau.

Sau đó, cậu nghiêng đầu ở một góc không tự nhiên và kéo dài dây cáo ở đầu kia đến mức giới hạn của nó. Tuy nhiên, mắt của Chiyuri vẫn nhắm khi đối diện với cậu ta.

“Ugeeeh, ồ không, tớ nên tiếp cận từ bên trái. Tớ có nên rút ra và tiếp cận lần nữa, không thì thật khó quá, điều này hoàn toàn bất khả thi với tớ, để tớ qua bên kia Chiyuri.”

Vượt qua 10% hoảng sợ, Haruyuki chỉ nghiêng cơ thể phía trên của mình trong một tư thế rất bấp bênh cần bằng và kết nối đưa cổ hai người gần gũi nhau hơn. Một mùi ngọt ngào như thể sữa toát ra từ cơ thể Chiyuri, mọi thư như rối tung lên.

Ngay sau đó, đầu gối trái của cậu trượt xuống. Ngay trước khi ép cơ thể to lớn của mình đè vào cơ thể mảnh mai của Chiyuri, tay cậu dang rộng chỉ vừa đủ ngăn việc mình ngã xuống.

Tuy nhiên, tình hình đã trở nên hoảng loạn. Với đầu gối trái của mình đặt vào giữa hai chân Chiyuri và tay trái cận đã hạ xuống ngay bên cạnh má phải Chiyuri, cơ thể cậu rơi vào một vị trí nguy hiểm.

Uoooaaaah, cái tình huống gì thế này, như chiếc kim đồng hồ hoảng loạn đong đưa vào vùng nguy hiểm, mắt Chiyuri, chỉ cách cậu có 10cm, chớp mắt mở.

Accel World v01 160

Haruyuki không thể đọc được biểu lộ gì của cô ấy trong đồng tử lớn nâu nhạt của cô. Tất nhiên, có cả sự tức giận lẫn kích thích trong đó. Tuy nhiên, dường như Haruyuki không cư xử quá mức, có vẻ như cô đã dần dần ổn định cảm xúc trong thời gian khá dài vừa rồi.

Không thể chịu đựng khi cứ nhìn chằm chằm vào mắt của nhau nữa, Haruyuki di chuyển bàn tay phải và cắm dây cáp vào cổ Chiyuri. Cảnh báo có kết nối đã xuất hiện trên khuôn mặt Chiyuri một lúc.

-Kết nối mà không chậm trễ một giây, nhưng ngay cả như vậy Haruyuki bằng cách nào đó ổn định lại suy nghĩ vào thời điểm đó.

Nhấp nháy vài lần, cậu tránh khỏi ánh mắt Chiyuri và cố định tập trung của mình vào xung quanh xương đòn mảnh mai đang thò đầu ra từ chiếc áo màu trắng của cô.

“Ừm … tớ … đến bởi tớ cảm thấy tớ chưa xin lỗi về vấn đề của những ngày trước.”

Những từ ngữ, thông qua sự truyền đạt suy nghĩ, vang lên trong cả suy nghĩ của hai người , mặc dù nó rất vụng về.

“Umm, về việc làm hỏng hộp cơm trưa mà cậu tốn nhiều thời gian để làm cho tớ, tớ thực sự xin lỗi.”

Cậu xin lỗi một cách rất nghiêm túc----

Haruyuki di chuyển ngón tay phải ra khỏi tầm nhìn của Chiyuri, và mở biểu tượng lưu trữ.

Trong cửa sổ mở ra và xếp chồng có hơn một nửa khuôn mặt Chiyuri, có một thư mục hiển thị ID tên Chiyuri, bên cạnh một thư mục hiển thị vi phạm bộ nhớ vật lý Neuro Linker của cô.

Tại thời điểm này, có thể nói rằng khả năng Chiyuri là <<Cyan Pile>> gần như bằng không. Bởi vì nếu cô ấy là <<Cyan Pile>>, kẻ thù của Kuroyukihime, thì đã từ chối kết nối trực tiếp với cậu.

Hoặc-cô ấy cố ý nằm xuống giường là một mưu đồ của Chiyuri để ngăn cản Haruyuki kết nối trực tiếp. Ngay bây giời, Chiyuri có thể đang sốc và hoảng loạn.

Trong khi cảm thấy xấu hổ về mình do đã nghi ngờ người bạn thân thời thơ ấu đã quen biết nhau 10 năm của cậu, Haruyuki lặng lẽ di chuyển trỏ chuột vào thư mục bộ nhớ vật lý của Neuro Linker của Chiyuri.

“Nhưng…nhưng, tớ hơi bị sốc.”

Như thể đè lên những cảm xúc tội lỗi của mình, những từ đó hiện ra trong trí óc của tôi.

“Khi tớ tưởng tượng Chiyu và Taku…thảo luận về vấn đề của bọn mình, tớ không thể kìm nén bản thân mình… tớ hiểu rằng các cậu đang nghĩ về những việc có lợi ích cho tớ … nhưng…tớ….”

---Tớ chỉ không muốn bị thương hại bởi Chiyuri và Takumu. Chính xác là do chúng ta là bạn, tớ muốn khoảng cách giữa chúng ta giữ nguyên.

Mặc dù nó đã quá muộn.

Haruyuki lấy thêm can đảm cho ngón tay mình, và nhấp vào thư mục.

Cùng lúc hàng loạt các cửa sổ khác nhau về màu sắc và trong suốt đột nhiên mở ra, giọng nói Chiyuri vang lên trong cả hai đầu và tai của cậu.

“Haru…cậu hiểu lầm rồi.”

Chiyuri vụng về dường như không suy nghĩ cho đến bây giờ. Ngay trước mắt Haruyuki, đôi môi của cô ấy di chuyển và nhiều từ ngữ theo sau.

“Tớ không hề nói gì với Takkun. Tớ không thể nói với cậu ấy. Tớ đã hứa là sẽ im lặng. Takkun chỉ biết về việc sandwich bởi vì, khi tớ đến giải đấu kendo của cậu ấy, tớ nói là lần sau tớ sẽ làm cho Haru.”

“Hả…”

Haruyuki vô thức bỏ qua những cửa sổ cậu đang kiểm tra và chuyển hướng nhìn bắt gặp với Chiyuri. Mắt của cô ấy đột nhiên dịu lại, và lông mi của cô chớp như mong muốn nhìn lại quá khứ theo một cách nào đó.

“Đã bao năm rồi nhỉ? Kể từ khi Haru nói về bản thân cậu.”

Né tránh sự tiếp xúc ánh mắt với Haruyuki, người không thể nói bất cứ điều gì, Chiyuri tiếp tục thầm thì.

“Tớ cũng…. Tớ cũng đã không trung thực. Và hèn nhát. Kể cả khi Haru… đã chịu đựng nỗi đau quá lâu, quá lâu, tớ chỉ có thể giả vờ không nhìn thấy. Kể cả khi có quá nhiều điều tớ có thể làm xong nếu tớ thực sự đã sợ hãi. Tớ có thể nói với giáo viên, viết một bức thư đến ban quản sinh trường, hoặc hỏi Takkun và cậu ấy sẽ đánh bại tất cả bọn chúng. Nhưng tớ không thể…tớ nghĩ Haru sẽ bực mình và ghét tớ…tớ đã sợ hãi là chúng ta không thể là “bạn bè” nữa.”

Haruyuki nín thở khi cậu thấy những giọt nước mắt đang chạy dọc theo lông mi dài của cô ấy. Lần thứ 2, mới hai ngày trước Chiyuri đã khóc khi cậu làm rơi rỏ sandwich của mình, mặc dù rất lâu rồi cũng có lúc cả hai người cùng khóc và đã khóc rất nhiều lần khi họ cãi nhau trong quá khứ, nhưng cậu cảm thấy rằng những giọt nước mắt hiện giờ cậu nhìn thấy khác hoàn toàn so với những lần trước.

“Nhưng, Haru cũng đâu trung thực.”

Mắt nhắm lại, Chiyuri tiếp tục nói chuyện với đôi môi run rấy.

“Cậu nói rằng cậu sẽ không bao giờ, không bao giờ thay đổi. Chúng ta sẽ mãi là bạn. Hai năm trước…khi tớ hỏi cậu về Takkun… Haru nói rằng nếu như tớ từ chối cậu ấy, Takkun sẽ không chơi với chúng ta nữa. Nhưng, Haru hứa rằng, kể cả nếu như tớ và Takkun đi chơi cùng nhau, cậu sẽ luôn là bạn và ở bên cạnh chúng tớ . Tớ…tớ chỉ cảm thấy rằng tớ không muốn thứ gì thay đổi. Tớ chỉ muốn cả ba chúng ta luôn luôn bên nhau…”

Tớ cũng cảm thấy như vậy.

Haruyuki cố kiềm chế suy nghĩ tại thời điểm nhạy cảm này.

Nhưng, như thể cô ấy đã nghe thấy được, Chiyuri mở mắt ra và nhìn thẳng vào Haru.

“Nhưng…Tại sao!? Tại sao bây giờ cậu lại phụ thuộc vào con người đó!? Cậu nói tớ đừng làm gì cả, nhưng tại sao cậu lại làm như một người hầu với con người đó!? Cậu thật là bất công…thật bực bội, kể cả khi tớ luôn luôn lo lắng về cậu suốt nhiều năm, con người đó…giải quyết mọi thứ chỉ trong vòng một ngày…Và sau đó, cô ta sử xự như thể Haru… là một thứ thuộc về cô ta…”

Con người đó---Kuroyukihime.

Khi tên của người đó xuất hiện quá bất ngờ, Haruyuki gần như quên đi việc kiểm tra bộ nhớ Chiyuri và lắc đầu trong khi run rẩy.

“K-Không phải vậy, tớ không cầu xin chị ấy…Senpai chỉ giải quyệt việc tớ bị bắt nạt vì cô ấy là phó chủ tịch hội học sinh…”

“Nếu đúng là vậy, tại sao người đó lại dẫn Haru đi xung quanh như là con vật cưng của mình? Tại sao Haru lại thể hiện như thể cậu là thuộc hạ của cô ta?”

“Không…Không phải như vậy đâu!”

Trong khi lắc đầu kịch liệt một lần nữa, Haruyuki nếm trải cảm giác muốn tự hỏi bản thân “Tôi phải làm gì bây giờ?”

Trước đây, cậu đã kiên quyết từ chối mọi bằng chứng Chiyuri là <<Cyan Pile>> của Kuroyukihime, và cậu cũng tha thiết phủ nhận những lời buộc tội Kuroyukihime của Chiyuri. Tình hình cũng tương tự như một trò chơi ghép hình mà đã bị phá tan ra, và cậu không thể tưởng tượng các mảnh vỡ nằm ở đâu và làm sao để ghép chúng lại với nhau.

Thậm chí giọng cậu hạ thấp dần xuống, Haruyuki lặp đi lặp lại nó một lần nữa.

“Không phải như thế nào. Bởi vì tớ không thực sự….ghét điều đó…”

“Nhưng tớ ghét nó!”

Ngay sau đó, Chiyuri kêu lên với một giọng nói thậm chí có thể nghe được từ bên ngoài phòng.

“Haru, cậu trở nên luôn luôn lạnh lùng kể từ khi chúng ta vào trung học. Cậu không về nhà cùng bọn tớ nữa, luôn mang vẻ mặt khó chịu khi tớ nói chuyện với cậu ở trường, và cậu thậm chí không đến nhà tớ nữa. Cậu đâu có như thế khi chúng ta học tiểu học.”

“Điều đó không thể tránh được, bởi vì cậu đã có b…bạn trai.”

“Haru là người nói tớ làm vậy mà!! Haru nói nếu tớ làm thế, tớ, Haru và Takkun có thể ở bên nhau giống như thường lệ!! Đó là lời nói dối sao!?”

“Đó không phải nói dối! Không phải là nói dối, nhưng…chúng ta không thể ở cùng nhau như học sinh tiểu học mãi được!!”

Siết chặt tấm chăn ở hai bên cạnh khuôn mặt Chiyuri, Haruyuki cũng hét lên.

“Trong quá khứ, tớ không hề quan tâm về nó, về việc đi bên cạnh cậu và Taku, về việc vào nhà hàng hamburger cùng nhau! Nhưng…điều đó không thể nữa, nó quá khó! Taku tiếp tục tốt hơn và đẹp trai hơn, và cả cậu cũng càng ngày càng… dễ thương hơn, nhưng tớ, người luôn đi cạnh hai người cậu, lại như thế này! Kể cả khi chúng ta vào cùng một nơi, tớ có cảm giác như đang đào một cái hố và chôn mình!!”

Cho đến bây giờ, cậu không công khai thú nhận mặc cảm của mình với Chiyuri -- không cho bất cứ ai. Cậu tin chắc rằng cậu sẽ hối tiếc đến chết, nhưng Haruyuki không thể ngừng suy nghĩ của mình và mặc kệ xung quanh.

Nếu cậu cố gắng nói điều gì tương tự từ miệng của mình, cậu muốn kết thúc cái chứng nói lắp và không diễn đạt bằng lời nói. Nhưng ngay bây giờ, cậu đã kết nối trực tiếp và sử dụng suy nghĩ để nói, vì thế những suy nghĩ Haruyuki như dòng lũ được đổ vào não của Chiyuri.

“Cậu cũng là người như vậy! Ngay cả khi cậu nắm tay Taku đi bộ, cậu không thể làm điều đó với tớ! Điều đó cho thấy rằng bản thân cậu đã chọn Taku! Những điều gì tớ nói bây giờ cũng không liên quan nữa!”

Từ 2 cm dưới Haruyuki, mắt Chiyuri mở to khi nghe độc thoại của cậu trong im lặng.

Sau đó, một dòng nước xuất hiện dướt đôi mắt màu nhạt của cô một lần nữa.

Khuôn mặt bị biến dạng và một giọng nói thì thầm, như bị rò rỉ ra từ đôi môi run rẩy mạnh mẽ của mình.

“…Cậu thực sự cảm thấy như vậy sao? Cậu có nghiêm túc tin rằng giá trị của một người được quyết định chỉ bởi sự xuất hiện của họ?... Haru luôn luôn như vậy. Cậu luôn hành động theo cách đó, chỉ chích tớ. Tại sao cậu lại ghét bản thân mình như thế? Tại sao cậu lại chê trách mình như vậy?”

“Ghét bản thân mình……tất nhiên là tớ ghét rồi.”

Haru trả lời như rên rỉ.

“Nếu tớ là bất cứ ai khác, tớ sẽ không hoàn toàn ghét bản thân như thế này. Lúc nào cũng ướt đẫm mồ hôi, hèn hạ… Không có bất cứ điều gì có thể thích được ở tớ. Ai cũng sẽ bị ghét… chỉ cần nhìn thấy chơi cùng với tớ.”

“Tớ biết. Tớ biết rất nhiều điểm tốt về Haru. Tớ biết rất nhiều đến nỗi tớ không thể đếm tất cả chúng với các ngón tay cả hai tay của tớ!”

Chiyuri tiếp tục trong khi khóc như trẻ con giống như cô đã làm trong quá khứ.

“Vào bữa ăn nhẹ, cậu luôn cho tớ phần lớn hơn, khi tớ mất con búp bê tớ treo trên túi trường học của tớ, cậu đã tìm kiếm nó một mình cho đến khi muộn, bất cứ khi nào Neuro Linker của tớ có vấn đề, cậu sẽ ngay lập tức sửa chữa nó; cậu có rất nhiều điểm tốt mà không ai khác có. Không ai thay thế được sự xuất hiện của cậu. Nếu…nếu vào hai năm về trước, cậu đã có thể……..”

Đột nhiên, như giật mình, cô ấy cố nuốt đi cái từ định nói ra, Chiyuri cười buồn.

“Tớ xin lỗi, tớ không nên nói điều này. Tớ…tớ chỉ sợ rằng Haru không chỉ xa cách mình khỏi những đứa trẻ ở trường, và cũng vì tớ và Takkun. Tớ không muốn cậu ở một mình. Tớ muốn bạn cảm thấy rằng hai người bạn thân của cậu bất cứ lúc nào cũng ở đây. Đó là lý do tại sao tớ làm như Haru nói.”

Haruyuki, trong khi cảm giác bên trong cổ họng thắt chặt mạnh mẽ, bằng cách nào đó cậu đẩy nó ra khỏi suy nghĩ của mình.

“Đừng nói với tớ, cậu làm như vậy chỉ vì lợi ích của tớ…? Vì vậy mà tớ và Taku vẫn có thể là bạn bè…?”

“Đó là bởi vì Haru dường như rất vui khi chơi với Takkun. Và đó là những niềm vui nhất đối với tớ, xem hai người như thế. Tớ chỉ nghĩ rằng tớ muốn thời gian đó mãi không thay đổi. Nhưng…dường như không thể, không có gì là không thay đổi, và trái tim của một người không dừng lại mãi mãi.”

Chiyuri đột nhiên nâng cả hai tay và đặt chúng xung quanh cơ thể to lớn của Haruyuki, ôm cậu với tất cả sức mạnh của mình.

Cô nở một nụ cười kèm nước mắt với Haruyuki từ khoảng cách cực gần.

“Bàn tay tớ không còn có thể tiếp cận được với Haru. Thành thật mà nói, khi tớ nhìn thấy Haru và Kuroyukihime-san ở cổng trường, tớ nghĩ…”Chẳng lẽ vai trò này thuộc về người đó?”. Đó là sự bực bội với tớ, vì tớ tin rằng tớ biết nhiều về Haru hơn người đó…nhưng nếu người đó có khả năng làm thay đổi Haru…”

Trong khi phải ở giữa sự hiểu nhầm, Haruyuki chỉ có thể nghe những từ của Chiyuri. Gắn bó với cậu, cơ thể của Chiyuri đã không thay đổi gì cả vì tất cả, tất cả, nó vẫn nhỏ bé và ấm áp.

“…Nhưng, tớ cầu xin cậu, hãy dừng thái độ ân cần đó với tớ. Điều đó rất khó để chấp nhận. Cậu giống như một người đang nhìn theo. Nếu đó là như vậy, cố gắng thành bạn trai của cậu. Và làm ngạc nhiên những học sinh trong trường bằng cách này.”

“Nếu tớ ôm chặt Chiyuri ngay bây giờ, điều gì sẽ xảy ra?”

Chỉ trong giây lát, nhưng Haruyuki nghiêm túc xem xét việc này. Tất nhiên, cơ thể của cậu đã không thực sự di chuyển, nhưng những đầu ngón tay của bàn tay phải của cậu đã phản bội suy nghĩ của mình, run rẩy.

Con trỏ chuột, di chuyển trong phản ứng, tình cờ nhấn và biết tượng cảu ứng dụng cài đặt thư mục trong cửa sổ chỉ ra các nội dung của bộ nhớ trong Neuro Linker của Chiyuri. Sau đó một lúc, một cửa sổ mới âm thầm mở ra.

Trong vô thức các nhóm ứng dụng hiện lên từng cái một trước mắt cậu, Haruyuki cất lên giọng nói lí nhí từ cổ họng mình. (Nói chuyện bằng suy nghĩ kết thúc ở đây.)

“Xin lỗi… tớ xin lỗi, Chiyu. Cho đến bây giờ, tớ … đã không để ý rằng cậu đang lo lắng cho tớ, hoặc cậu đang đau khổ. Đó là lý do tại sao tớ thật vô vọng…”

“Đúng vậy. Tớ cũng lo lắng, Takkun cũng có những điều lo lắng của cậu ấy, và thậm chí cả người đó cũng có lẽ như thế. Bao gồm “người đó”. Mọi người đều như nhau, không khác nhau Haru à.”

Cả giọng nói và bàn tay bé nhỏ của Chiyuri quá ấm ấp mà nó dường như ngấm vào cậu.

Trong tâm trí của minh, Haruyuki nghĩ, “Làm thế nào tôi có thể? Làm thế nào tôi có thể nghĩ cô ấy giấu chuyện là một Burst Linker với mình?”

Trong thực tế, cậu đã hiểu với một cái nhìn mà biểu tượng thư mục B không có trong thư mục ứng dụng. Chỉ trong trường hợp, cậu đã kiểm tra từng chương trình cài đặt, nhưng cậu dường như không thể tìm thấy bất cứ điều gì khả nghi trong các thư thoại, máy nghe nhạc hay các trò chơi đơn giản.

Chắc chắn, Chiyuri không phải là <<Cyan Pile>>.

Trong khi thuyết phục mình điều đó, Haruyuki đột nhiên cảm thấy khó chịu khi cậu mở ra các thuộc tính của một số ứng dụng.

Các chương trình không phải vấn đề. Chỉ là, tốc độ phản ứng của các chương trình khá chậm, rất bất thường.

Không thể do đường truyền được, ngay bây giờ cậu đã được trực tiếp kết nối với Neuro Linker của Chiyuri với một dây cáp cao cấp (hơn nữa, vô cùng ngắn), vì vậy không có lý do gì tốc độ phản ứng lạ chậm như vậy.

Nếu có sự chậm trễ, nguyên nhân chỉ có thể là bảng thông báo giao tiếp Linker của Chiyuri đã được chủ yếu tập trung ở các mạch khác.

Trở thành tất cả sự nghi ngờ, Haruyuki mở cửa sổ trạng thái mạng.

Neuro Linker của Chiyuri đã kết nối được với ba mạng, mạng toàn cậu, mạng gia đình Kurashima, và kết nối trực tiếp với Haruyuki. Trong đó, việc trao đổi gói tin với Haruyuki là việc duy nhất xảy ra ngay tại thời điểm này.

Tuy nhiên, khi kiểm tra mạng lưới của mình, Haruyuki gần như hét lên. Một gói tin lớn được gửi đến mạng toàn cầu. Người gửi từ mạng địa phương một chương trình không xác định đã được cài đặt trong nhiều lớp thư mục. Người nhận ở phía bên kia không rõ. Nói cách khác, đây là-

Một Backdoor!

Một người nào đó đã hack Neuro Linker của Chiyuri, và đã bí mật kết nối với nó từ bên ngoài. Và người đó ngay lúc này đang ăn trộm thông tin.

Tên khốn này!

Trong khi gần như hét lên một cách vô thức, Haruyuki bắt đầu di chuyển ngón tay của mình để xóa các ứng dụng có vấn đề.

Nhưng cậu dừng lại ngay khi cậu ném biểu tượng cậu đang kéo vào thùng rác.

Người kết nối bây giờ là <<Cyan Pile>>. Không nghi ngờ gì, tên này đã không thành công trong việc làm thay đổi Brain Burst, nhưng thay vì việc đó hắn sử dụng Neuro Linker của Chiyuri như một điểm để cho phép mình tự do xuất hiện và biến mất trong danh sách phù hợp.

Nói cách khác, nếu cậu có thể theo dõi địa điểm của gói tin, danh tính thực sự của <<Cyan Pile>> cũng sẽ trở nên rõ ràng. Tuy nhiên, truy tìm mà không có một thông tin nào khác là rất khó khăn. Cơ hội duy nhất rất có thể sẽ là một trận chiến. Điều đó xảy ra, cậu sẽ phải che giấu sự thật rằng cậu đã nhận thấy Backdoor cho đến khi hắn tấn công.

Lặng lẽ thở nhẹ, Haruyuki đóng tất cả các cửa sổ lại.

“Cảm ơn cậu, Chiyu.”

Cậu thì thầm và lặng lẽ đứng dậy.

Vẫn còn đang khóc một chút, Chiyuri cũng từ từ hạ tay cô xuống, mỉm cười trong khi gật đầu. Khi cậu trở về với một nụ cười vụng về, Haruyuki giơ tay trái của mình và tháo bỏ giắc cắm từ Neuro Linker của Chiyuri.

Chương 6 Edit

Thứ sáu.

Haruyuki chán nản và bước đi ủ rũ trên lề đường, trong khi các học sinh khác thì đang vui vẻ đến trường vì ngày mốt là ngày nghỉ sau một tuần dài mệt mỏi.

“Một thằng…một thằng như mình…”

Cậu ta tự lẩm bẩm, lời nói của cậu tràn đầy sự kinh tởm dành cho chính mình vào buổi sáng đẹp trời đó.

Nếu giấc mơ vào ngày mà cậu cài đặt Brain Burst là cơn ác mộng đáng sợ nhất, thì giấc mơ tối hôm qua của cậu có lẽ là ảo tưởng kinh khủng và ghê tởm nhất của cậu. Nếu người đó là người mà đã cùng cậu ta làm nhiều việc ở thế giới ảo, Kuroyukihime thì có lẽ nó đã là giấc mơ tuyệt nhất mà cậu từng có. Nhưng trước khi cậu nhận ra, thì trong giấc mơ lại xuất hiện đến những 2 người, và không những thế người thứ hai là—.

“Auu...aaa...”

Cậu cố gắng chống lại ý nghĩ muốn nắm đầu và chạy trốn.

Theo như gần đây, những nhà sáng lập ra Neuro Linkers đang lien tục tìm tòi để tạo ra một ứng dụng có thể thấy được giấc mơ gọi là <<Dream Record>>. May mắn là nó vẫn chưa xuất hiện. Không, ừ thì, cậu phải chấp nhận rằng cậu vẫn hơi thấy thất vọng một tí…..

“Chào buổi sáng, chàng trai.”

Haruyuki nhảy dựng lên khi có ai đó đột ngột vỗ vào vai cậu.

Và cậu lại ngạc nhiên lần nữa khi thấy có một người đẹp tóc đen đang đứng trước mặt cậu.

“Hwuaaa?!”

“…Cái gì thế? Chị không biết là kiểu chào này đang phổ biến hiện nay đấy?”

Kuroyukihime ngu ngơ hỏi. Haruyuki liền lắc đầu.

“Không, nó-nó không có gì hết đâu!!Uhm, ch-chào buổi sáng, senpai!!”

"...Hmmm."

Kuroyukihime hếch mặt lên lần nữa, sau đó ho nhẹ và nói.

“Hmm—. Ahh—. Thì, chị…muốn xin lỗi vì đã không bình tĩnh về vụ việc ngày hôm qua.”

“K-Không…Không thể nào nó lại như vậy đâu, chị không cần phải nói vậy. Em mới là người phải nên xin lỗi…vì đã về nhà luôn mà không chào tạm biệt chị một cách đàng hoàng…”

Trong khi 2 người họ ngừng nói chuyện, những học sinh xung quanh bắt đầu tụ tập lại gần họ. Không chỉ năm nhất mà còn có cả năm hai và năm 3 và là những người hâm mộ Kuroyukihime ,và trước khi 2 người kịp nhận ra thì đã có nguyên một hàng đứng ngay sau họ.

Khi nhìn thấy điều này, Kuroyukihime hét lớn chào tất cả bọn họ “Mọi người,chào buổi sáng!”, và sau đó vỗ vào lưng Haruyuki và nhanh chóng đi tiếp. Chị ấy thì thầm vào tai Haruyuki để tiếp tục cuộc nói chuyện sau khi cậu ta vội vàng đi theo cậu.

“Không…Em bỏ đi là lẽ đương nhiên rồi. Chị đã xem người bạn quý giá của em…như là một kẻ cướp hèn nhát vậy. Chỉ vì điều đó mà chị đã bắt em làm điều vô lý là kết nối trực tiếp với cô ấy.Chị thực sự xin lỗi em.”

“Hở? À…Thì, em đã làm rồi…Kết nối trực tiếp ấy.”

“…Cái gì?”

Khuôn mặt chị áy đông cứng lại. Và cô ấy nói trước khi Haruyuki kịp trả lời. Cậu ta cảm thấy có cái gì không đúng.

“Em đã làm nó ở đâu thế?”

Cô ấy hỏi với một giọng lạnh lùng, thế nên câu không còn cách nào khác ngoài cách nói sự thật.

“Thì-Thì là ở…nhà cậu ấy…”

“Ở chỗ nào trong nhà?”

“Ở-Ở trong phòng…của cậu ấy.”

“...Ho.”

Vì một lý do nào đó, Kuroyukihime bắt đầu bước nhanh hơn. Haruyuki phải cố gắng chạy theo những sải bước dài của chị ấy, mồ hôi cậu chảy nhễ nhại. Cậu phải mất đến vài giây để bắt kịp và tiếp tục cuộc nói chuyện.

“Sau đó. Em đã kiểm tra bộ nhớ của cậu ấy…và Neuro Linker của cô ấy có…”

“Sợi dây nối dài bao nhiêu?”

Câu hỏi của Kuroyukihime cứ như đang dò xét cậu vậy. Haruyuki càng trở nên sợ hãi và trả lời líu nhíu.

“Ba…mươi xăng-ti-met.”

“...Hmph.”

Taptaptaptaptaptaptaptaptaptap.

Haruyuki chỉ có thể nhìn được mỗi mái tóc của Kuroyukihime đung đưa trong gió khi chị ấy chạy vào cổng trường với tốc độ đáng sợ.

Mình không hiểu. Có đầy thứ trên thế giới mà mình không biết.

Sau khi nghiêm túc lắng nghe bài giảng buổi sáng, và chăm chỉ ghi bài như là một cách để cậu chạy trốn. Haruyuki ngồi lặng yên ngay cả khi tiếng chuông nghỉ trưa đã reng.

Nếu cậu nghĩ kỹ về nó thì, cậu nên đi tìm Kuroyukihime ngay lập tức và nói về chương trình backdoor mà «Cyan Pile» đã cài đặt vào Neuro Linker của Chiyuri, cũng như bàn với chị về cách tìm ra nguồn của nó. Nhưng trước đó,nếu cậu không thể hiểu lý do gần đây Kuroyukihime lại trở nên cáu kỉnh kể từ hôm qua, thì cậu sẽ không thể tập trung vào cuộc nói chuyện được.

Đúng là cậu đã nhiều lần làm những người xung quanh cảm thấy kinh tởm. Có lẽ cậu sẽ còn ngạc nhiên hơn khi thấy ai đó không thấy phiền bởi một tên béo phì lúc nào cũng chảy mồ hôi và hay nói lí nhí trong miệng. Và khuôn mặt của người đó sẽ càng tức giận khiến Haruyuki nói càng ngày càng nhỏ cho đến khi không nghe được gì nữa.

Có lẽ từ trước tới giờ Kuroyukihime âm thầm đã chịu đựng cậu, và có lẽ giờ cô ấy đã không chịu nổi cậu nữa.

Nếu thế thì, sẽ tốt hơn nếu cậu không nói chuyện với chị ấy ngoài đời nữa. Nếu họ nói chuyện với nhau khi đang full dive, thì cậu sẽ không bị chảy mồ hôi và giọng nói sẽ được hệ thống phát âm rõ ràng. Có lẽ chính cậu cũng mong muốn mọi việc được rõ ràng và gọn lẹ như vậy.

Trong khi Haruyuki tiếp tục nghĩ và nhìn chăm chăm vào cái bàn, thì bỗng có một giọng nói hét lớn vào đầu cậu.

“Xin chào! Em là Haruyuki thuộc lớp 2, năm nhất đúng không?”

Cậu ta quay đầu lại trong ngạc nhiên. Có 2 cô gái lạ mặt đứng trước mặt cậu. Trên vai họ đều có đeo băng đô cho thấy là họ đang sinh hoạt clb. [Clb báo chí]

Geeh, một ký hiệu xuất hiện trước mặt Haruyuki khiến cậu mém té vì ngạc nhiên. [SREC], Đây là ký hiệu cho thấy người khác đang ghi âm cuộc hội thoại của câu. Tất nhiên không phải ai cũng có quyền sử dụng, chỉ một số ít ở trường mới được đặc cách dùng nó.

Ví dụ như là việc kiếm thông tin cho báo trường.

Haruyuki còn không thể nhìn vào những người tò mò xung quanh cậu. Cậu chạy đi, không cần biết cậu trông như thế nào. Tuy nhiên, do họ đã quen với chuyện này nên đã có người chặn cậu từ đằng sau.

Ngay trước mặt cậu Haruyuki đang đờ người ra, thì một phát thanh viên lấy tay đưa ra một cái máy ghi âm trước mặt cậu và hỏi ngay câu hỏi quan trọng.

“Đây là tờ báo Umesato Real Time, «Head☆shot chàng trai trong tin đồn»!!. Tôi sẽ đi thẳng vào vấn đề, có thật lời đồn về việc cậu hẹn hò với Kuroyukihime-san là sự thật!?”

Haruyuki liếc qua ký hiệu ghi hình đang nhấp nháy.

Sau đó, cậu dồn hết sự tập trung của mình và trả lời với giọng bình tĩnh.

“Đó chỉ là nói dối. Là một lời đồn không có căn cứ.”

Chị phóng viên gõ liên tục vào bảng và phản công lại.

“Nhưng theo như những thông tin mà chúng tôi thu thập được, Arita-kun đã kết nối trực tiếp với Kuroyukihime-san đến những 2 lần ở hành lang và trong một cuộc hẹn ở khu vực gần trường.”

“Cái…”

Haruyuki rất sốc và nghĩ “Làm sao họ biết điều đó?”, chị học sinh nhìn xuống cậu và một tia sáng lóe lên sau kính, điều mà rất hiếm có thời nay.

Tệ thật, điều này rất tệ. Nếu cậu ta trả lời sai dù chỉ một câu, thì nó sẽ trở nên không thể cứu vãn được.

Cậu ta tưởng tượng ra nhiều điều kinh khủng trong đầu. Cậu còn có thể nhìn thấy tiếng hét cùng tiếng nguyền rủa của fan hâm mộ Kuroyukihime khi họ nghe thấy điều đó.

Một bên má của cậu giật giật và cười ngặt nghẽo trong sợ hãi, não Haruyuki bắt đầu hoạt động với năng suất gấp 3 lần khi cậu đấu với Ash Roller và nảy ra một câu hỏi vừa đủ để chống chế.

“Eh—, t-t-thực ra thì, e-e-em biết rất nhiều về cơ chế hoạt động của Neuro Linker, và umm, Neuro Linker của chị ấy bị hỏng, thế nên mình mới sửa khi cô ấy nhờ, và chuyện ở quán cà phê chỉ là sự trả công không hơn không kém. Nó không hề có ý nghĩa nào khác cả, thực sự đó, không có một tí gì hết.”

Sau khi thấy cậu ta lắc đầu và cười gượng, thành viên trong hội báo chí ngừng gõ và cau mày.

Ngay cả khi thấy bọn họ đang kết nối trực tiếp, thì vẫn không thể nào biết được rằng bọn họ đang nói chuyện gì hay có phải cậu ta đang sửa chữa Neuro Linker hay không. Mặc dù lời bịa đặt của cậu không đáng tin nhưng họ không có cách nào bắt bẻ được nó.

Khi Haruyuki bình tĩnh lại, cậu tiếp tục nói để bảo vệ chính kiến của mình.

“H…Hơn nữa,n ếu chị nhìn thấy cách cư xử của cô ấy khi ở với em thì chị sẽ hiểu. Senpai trông rất khó chịu khi nói chuyện với em. Không thể nào có chuyện em lại hẹn hò với chị ấy.”

Và với câu này, cuộc phỏng vấn đã kết thúc.

Đó là điều cậu nghĩ, nhưng cô gái đó vểnh đầu lên và nhắc lại lời cậu như thể đang nghi ngờ điều gì đó.

“Khó chịu ư? Nó không giống như vậy tí nào…”

“Đ-Đó là sự thật! Ngay cả trong sáng nay, chị ấy tự đi vào trường và đã tức giận vì một chuyện nào đó…Chị ấy luôn như vậy mỗi khi em nói về Chiyu, ý em là Kurashima...”

“Kurashima...san? Ý cậu là cô gái đã cãi nhau với Kuroyukihime vì chuyện gì đó ở trước cổng trường à…?”

Sau khi nháy đôi mắt phát sáng nhiều lần đằng sau cái kính thì—

Thái độ khi trước của thành viên CLB báo chí hoàn toàn biến mất, cô ta di chuyển bàn tay. Ký hiệu ghi âm hoàn toàn biến mất khỏi tầm nhìn của Haruyuki.

“…? Cuộc phỏng vấn kết thúc chưa ạ?”

“Ờ, thì…về nó thì…”

Cô ta nói ấp ứng và trao đổi ánh nhìn với đồng sự ở đằng sau, sau đó tiếp tục nói với giọng điệu bình thường cô hay nói.

“Thì, cậu thấy đấy, sự thật là chúng tôi đang nghi ngờ và đến đây chỉ để thu thập thông tin vì tưởng nó chỉ là tin đồn nhảm, nhưng mà…”

“Vâng ạ…?”

Cô gái đưa mặt lại gần và nói thì thầm để chỉ cậu có thể nghe được.

“Nè, Arita-kun. Có thể nó thực là… đây chỉ là những gì tôi nghĩ…nhưng có lẽ, cậu và Kuroyukihime thực sự…như thế?”

“Haah!?”

“Ừ thì, cậu biết đó, nếu chị ấy khó chịu mỗi khi cậu nhắc đến người bạn thân thiết của cậu là Kurashima-san, thì chỉ có thể là…cậu biết đấy?”

Thành viên khác đứng cạnh cậu tiếp tục.

“Đúng vậy. Về nó, thì chỉ có câu giải thích duy nhất…”

Sau đó cả 2 người họ cùng thầm thì vào Haruyuki.

“…ghen tị thôi,đúng không?”

Khi Haruyuki định thần lại, cậu ta tự thấy mình đang ngồi trong buồng vệ sinh nam quen thuộc.

Cuối cùng thì cậu ta vẫn chạy, cậu không mảy may còn tí hồi ức về những việc cậu vừa làm.

“Ghen tị? Từ đó được ghi như thế nào nhỉ? Mình không hề biết là có từ đó trong tiếng Nhật đó.”

Cậu ta muốn chạy trốn những ý nghĩ đó,nhưng từ đó cứ dính chặt vào đầu cậu như miếng sắt nung đỏ vậy.

Lý do mà Kuroyukihime đã có một khuôn mặt khó chịu khi họ nói về Chiyuri là do…ghen tị ư.

Đúng thế, đó là điều mà 2 người họ đã nói.

Ghen tị, đố kỵ. Nói cách khác,Kuroyukihime không hề diễn hay đùa gì cả ,mà thực sự —

“Đó là dối trá.”

Haruyuki chạy lung tung còn đầu cậu thì bay đến tận đâu trong khi lẩm bẩm điều đó. Không thể nào đó là sự thật được. Nó có thể nếu là người khác, nhưng với cậu, Arita Haruyuki, thì đó là không thể. Đừng nghĩ về nó nữa. Đừng mong muốn nó. Nếu cậu ta làm vậy, thì chắc chắn cậu quăng mình vào giường và lăn qua lăn lại trong khi hối hận nhiều lần về nó.

Haruyuki ngả người ra sau và dựa vào thùng nước phía sau cậu và tự nói với mình lần nữa.

“Nó là nói dối…nói dối.”

Nhưng cậu càng tự nhủ với mình đều này,thì gương mặt và lời nói của Kuroyukihime lại hiện ra trong đầu cậu.

Có phải lúc đó…và lúc đó, lúc khác nữa, có phải người đó thực sự…?

“…Dối trá!!”

Bang! Haruyuki đấm mạnh vào bức tường gạch và ôm đầu mình.

Nó đau đến nỗi cậu không còn nghĩ được gì nữa. Cậu muốn chạy trốn khỏi nơi đây hơn bao giờ hết, nhưng—vào giây phút cậu định dùng Full Dive thì.

Cậu nhớ lại điểm số cao chót vót của Kuroyukihime trong trò đánh bóng ảo ấy.

Cậu sẽ không bao giờ vượt qua điểm số đó được. Nếu vậy, thì cậu đã mất đi thứ duy nhất đế chạy trốn thực tại.

“…Tại sao.”

Cậu lẩm bẩm to hơn lần nữa.

“Tại sao…!? Tại sao lại là mình!?”

Cô ấy có tất cả. Vẻ đẹp, trí tuệ, sức khỏe, kỹ năng cộng đồng, và ngay cả—thứ duy nhất mà em tự hào, là khả năng phản xạ trong trò chơi ảo.

So sánh với chị ấy, thì mình chỉ là một thằng béo phệ cùng với cơ thể chảy đầy mồ hôi và một gương mặt ngu ngốc.

Nói cách khác, mình không hơn chị ấy điểm nào cả.

“Vậy mà…tại sao chị lại nói rằng chị tin em…?”

Tất nhiên Haruyuki là người có phẩm chất của một Burst Linker mà Kuroyukihime đã cố gắng tìm lâu nay.

Nhưng ngay cả khi thế, thì cũng chỉ có duy nhất 3 người là ở cùng trường, không hơn không kém.

Hơn nữa «Silver Crow» của Haruyuki chỉ có duy nhất chiếc mũ sắt gắn với đầu và một cơ thể gầy ốm, không có kỹ năng gì ngoài đấm, đá và đánh đầu. Với một avatar chiến đấu như thế, thì tác dụng duy nhất của cậu chỉ là đi tìm nhận dạng của kẻ địch—«Cyan Pile». Trong trường hợp đó, thì cậu muốn được đối xử chỉ để làm vậy. Cậu không muốn gì hơn ngoài việc bị được ra lệnh như một con tốt thí.

Cậu không hề mong muốn gì hơn thế. Cậu không thể mơ cái gì hơn cả việc đó được. Vậy mà—tại sao, tại sao Kuroyukihime lại làm thế, lại làm những biểu hiện đó, và nhìn cậu ta với đôi mắt đó?

Cuối cùng Haruyuki cũng quyết định giữ lấy định kiến đầu tiên của mình, với một ước mong duy nhất. Có vẻ như cậu không thể tìm ra lý do nào hay hơn cái này.

Mặc dù người hay trấn lột tiền ăn cậu đã biến mất, nhưng Haruyuki vẫn bỏ bữa trưa, cậu không hề cảm thấy đói và học lớp buổi chiều như bình thường.

Vào tiết chủ nhiệm, có vẻ như giáo viên đang nói về Araya và nhóm của hắn, nhưng Haruyuki cũng lờ luôn cả nó, khi chuông reng thì các học sinh đi ra như bầy ong vỡ tổ và háo hức vì đã đến ngày nghỉ, cậu ta đứng lên chậm rãi và xách cặp lên.

Sau đó cậu bước chậm tới lối vào, thay dép và đi ra ngoài khu trường học.

Mặc dù chỉ mới 3 giờ chiều,nhưng bầu trời thu đã chuyển sang màu đỏ và lặn dần ở bầu trời và rọi sáng cổng trường. Sau khi thấy bóng dáng chị ấy đứng đó cứ như bám dính vào cánh cổng, Haruyuki lê bước tới gần.

“…Chào.”

Kuroyukihime dừng cánh tay đang gõ vào tấm bảng điện tử, và giơ cánh tay nhỏ nhắn cùng với nụ cười mỉm. Có lẽ, đó là công việc của phó chủ tịch hội học sinh và cô ấy mang nó ra làm ở đây.

Ngược lại với cô ấy. Haruyuki chỉ lặng lẽ cúi đầu.

Một sự im lặng kỳ lạ xảy ra giữa họ. Một cơn gió lạnh thổi xào xạc những chiếc lá dưới chân họ.

Trong khi Haruyuki vẫn tiếp tục ôm đầu mình, Kuroyukihime đằng hắng họng mình và tiếp tục nói.

“…Hãy nói chuyện trong khi tản bộ nhé.”

“OK.”

Haruyuki gật đầu nhẹ và trả lời nhỏ.

Kuroyukihime bước đi trong im lặng, trong khi Haruyuki bước theo cô ấy tới cổng trường.

“Umm…Thì, chị xin lỗi vì việc sáng nay. Chị đã cư xử kỳ lạ vào lúc đó.”

“Dạ không, em…không thực sự quan tâm mấy. Em cũng nên xin lỗi chị vì đã không tới tìm chị vào giờ ăn trưa.”

Sau khi nghe câu trả lời trôi chảy một cách kỳ lạ của Haruyuki, Kuroyukihime có vẻ như hơi nghiêng đầu một chút, nhưng sau đó gật đầu.

“Thế thì, ổn rồi, nhưng…Umm, ngay cả chị cũng không biết chuyện gì xảy ra với mình, nhưng…đúng vậy, mỗi khi nói tới <<Cyan Pile>>, chị không thể giữ được bình tĩnh.”

Kuroyukihime tiếp tục nói nhanh trong khi vẫn nhìn thẳng phía trước.

Haruyuki cắt ngang cô ấy với một giọng nói yếu ớt.

“Về chuyện đó, thì em đã tìm được mối liên hệ giữa <<Cyan Pile>> và Kurishima.”

“…Eh? À…C-Chị hiểu rồi. Hãy kết nối trực tiếp và tiếp tục nói. Bởi vì có thể ai đó sẽ nghe lén chúng ta.”

Kuroyukihime nói, sau đó lục lọi tìm trong cặp thay vì cái túi của cô.

Sau đó cô lấy ra một túi giấy nhỏ từ một cửa tiệm của trường Umesato. Cô xé cái băng dán cái rẹt, và móc ra dây cáp XSB mới từ cái túi.

“À, chị đã vô tình làm hư sợi dây cáp chúng ta dùng ngày hôm qua. Thế nên…do chị không mang theo nhiều tiền, chị đã mua cái này.”

Haruyuki cố tình lờ đi lời biện hộ của Kuroyukihime, mà có vẻ như một cái cớ, cô cố ý mua sợi cáp dài 1 mét, loại ngắn nhất được bán trong cửa hàng. Không nhìn vào mắt cô ấy, Haruyuki lặng lẽ cầm sợi cáp và gắn vào Neuro Linker của mình.

"......"

Kuroyukihime dường như chờ đợi Haruyuki nói điều gì đó, nhưng cuối cùng cô cắm đầu kia vào Neuro Linker của mình. Thông báo kết nối xuất hiện và biến mất, Haruyuki bắt đầu gửi những suy nghĩ cộc cằn của mình tới cô.

“Kurishima không phải là «Cyan Pile». «Cyan Pile» đã cài virus vào Neuro Linker của Kurishima và chương trình Backdoor trong nó. Thế nên hắn ta có xuất hiên trên sân đấu mỗi khi Kurishima ở trong trường."

Sau khi Haruyuki nói đến đó, Kuroyukihime không trả lời ngay lập tức.

Cuối cùng, câu nói của cô ấy đi thẳng vào não cậu, nghe như một lời nghi ngờ, pha chút sự sợ hãi trong đó.

“…Đã có chuyện gì xảy ra với em à?...Có vẻ như…Em đang cư xử rất lạ.”

“Không…có gì hết.”

Cậu trả lời Kuroyukihime, khoảng cách giữa hai người là 1 mét, ngoan cố không chịu quay lại nhìn cô.

“Nhưng…—Có thể nào là em đang giận phải không? Bởi vì chị đã hành động kỳ cục vào ngày hôm qua và ngay cả hôm nay…?”

“Không đời nào. Em không có lý do gì để nổi giận senpai cả… Em ổn mà, thế nên chúng ta hãy quay lại cuộc trò chuyện.”

Một lần nữa, chỉ có sự lặng lẽo thổi qua cái dây cáp mỏng.

Những cơn bụi càng làm cho lề đường của các tòa nhà cao tầng bên trái càng thêm mờ và ảm đạm.

“Liệu em có bằng chứng để chứng tỏ điều đó?”

Một câu nói cộc lốc, nhưng nó nghe thật lạnh lùng và cứ vang lên trong đầu Haruyuki.

“Em có thực sự nắm giữ bằng chứng mà cho thấy Kurishima không phải là «Cyan Pile» không?”

“Không. Nếu em đụng đến virus, thì sẽ có nguy cơ hắn ta sẽ phát hiện, nên em chỉ kiểm tra qua nó.”

“Ho. Đó quả là một quyết định bình tĩnh, nhưng cùng lúc đó nó lại thiếu đi tính thuyết phục. Ngay cả chị cũng chưa từng nghe qua việc kết nối với Brain Burst thông qua một con virus Backdoor, làm sao để chị có thể tin lời của em?”

Kuroyukihime càng nói, những suy luận của chị ấy càng sắc sảo. Haruyuki nghiến răng thật chặt và tiếp tục nói với giọng đều hơn.

“Vậy ý của chị là, em chỉ đang bịa chuyện về con virus…nói ngắn gọn, là em đã chuyển sang phe của Kurishima và cũng là «Cyan Pile» đúng không? Nếu đã như vậy, thì không cần chứng cứ hay cái gì tượng tự làm gì. Chị có quyền đánh giá mọi việc theo ý chị.”

“…Chị không hề nói thế. Em suy diễn quá nhiều rồi đấy.”

Giọng của Kuroyukihime run run, thế nhưng Haruyuki vẫn lì lợm nói và không để ý đến nó.

“—Đây có phải là suy nghĩ thực sự của chị không?”

Kuroyukihime đứng lại và nói với một giọng cứng rắn, làm cho bầu không khí bỗng dưng lạnh đi.

“Vào giây phút mà chị phát hiện em về phe của «Cyan Pile», thì chị đã săn đuổi em, lấy hết Burst Points và làm cho em mất đi Brain Burst rồi. Em sẽ mất đi khả năng gia tốc vĩnh viễn. Em có hiểu chị đang nói gì không?”

“Em hiểu. Em chỉ là một con tốt thí, một vật dụng bình thường để chị sử dụng tùy thích. Khi em không còn được cần nữa thì em sẽ bị vứt bỏ.”

“…Em…”

Đột nhiên, vai trái của Haruyuki bị nắm chặt lấy.

Khi cậu nhìn lên, thì cậu thấy khuôn mặt căng thẳng băng giá của Kuroyukihime gần sát mặt cậu

“Em thực sự đang giận chị. Chắc chắn là chị không hoàn hảo, chị xin lỗi về điều đó. Tuy nhiên”

Đôi môi của chị run lên, giọng nói gượng ép nói lên từng lời nói như dày xéo.

“…Chị cũng không thể kiềm chế được cảm xúc của mình. Khi chị tức giận, chị cũng đã rất lo lắng. Đặc biệt là em…và Kurishima-kun…”

Kuroyukihime giấu đi ánh mắt của mình, sau đó tiếp tục nói với đôi má tái nhợt đi.

“…Được rồi,nếu em thực sự muốn biết lý do, thì chị sẽ nói. Chị…”

Trước khi nhận được suy nghĩ qua dây cáp, Haruyuki quay đầu qua và cắt lời.

“Được rồi mà, chị hãy dừng lại đi.”

“Eh…C-Cái gì ?”

“Nó rất đau đớn và khó khăn cho em khi phải nhìn nó.”

“Em đang nói gì thế…Ý của em…là gì?”

Trong khi vẫn chăm chú nhìn vào lớp gạch ở lề đường, Haruyuki nói lớn lên <<khả năng duy nhất>> mà cậu ta đã nghĩ ra trước đó.

“Chị…ghét chính mình đúng không?”

Âm thanh của một tiếng thở đột ngột.

Haruyuki cũng biết rằng những lời cậu đang nói ngay bây giờ không thể được rút lại.

Cậu lờ mờ nhớ lại những lời động viên của Chiyu ngày hôm qua như để kiềm chế, nhưng cậu không thể nào ngừng những suy nghĩ của cậu được nữa.

“Chị ghét bản thận mình vì quá hoàn hảo, nên chị muốn hạ thấp mình xuống. Điều này không đúng sao?”

Ngón tay của Kuroyukihime đang nắm lấy vai của cậu đông cứng lại, cứ như thể chúng đã biến thành sắt. Trong khi nghĩ rằng “Đây sẽ là lần nói chuyện cuối cùng của chúng ta. ”Haruyuki nói lời cuối cùng như muốn phá hủy tất cả.

“Bằng cách nói chuyện với em...với một thằng mập xấu xí và không được ai ưa như em, bằng cách nắm tay em, đối xử tốt với em…hay đúng hơn là cho em một thứ gọi là lòng tốt, chị chỉ đang làm chính mình nhơ nhuốc…ngay cả khi chị không làm những điều này, thì em cũng sẽ làm theo lời chị nói. Em không hề mong muốn điều gì khác. Em không cần lòng thương hại. Em là một con cờ, một dụng cụ để bị sai khiến, em chỉ xứng đáng nhận được điều này, chỉ có hiểu không!!”

Chậm rãi—Chậm rãi, bàn tay trắng trẻo dần bỏ vai cậu ra.

“Ổn rồi.”

“Chị không cần chạm vào em, cũng như không cần nhìn vào mắt em nữa.”

Haruyuki không biết liệu những cảm xúc có đến được với cô ấy hay không.

“Tạm biệt.”

Cậu ta lẩm nhẩm vào lúc cuối.

Slap!!

Má trái cậu rát.

Cảm thấy giận dữ, Haruyuki ngạc nhiên ngẩng đầu lên

“…Đồ ngốc!!”

Lời nói đó đến từ đôi môi nhợt nhạt của cô ấy.

Haruyuki chết lặng đi khi thấy nước mắt của chị ấy tuôn trào ra như không còn chịu đựng được nữa, mặc dù vậy nhưng nó vẫn rất xinh đẹp.

Trong khi Kuroyukihime vẫn đang đứng trong tư thế vừa mới tát xong, cả khuôn mặt và thân thể cô ấy đều run rẩy và rối bởi như một đứa bé, và cô ấy vẫn không ngừng chảy nước mắt.

“Đồ ngốc…đồ ngốc…”

Những từ <<đồ ngốc>> được lặp đi lặp lại khác với những từ mà trước đây cậu vẫn hay nghe.

Đối với một cô gái ở độ tuổi phù hợp — 14 tuổi, thì Kuroyukihime đã nói vậy với Haruyuki rất, rất nhiều lần.

Và Haruyuki, không hề làm cái việc mà một thằng nhóc 13 tuổi sẽ làm ngay khi đó, mà chỉ đứng yên và mở to mắt.

Những lời nói của cậu ta đã làm tổn thương sâu sắc người đứng trước mặt, và cậu cũng biết điều đó.

Tuy nhiên,Haruyuki đã nghĩ rằng, nếu đó là Kuroyukihime—nếu đó là người này, một người hoàn hảo ở mọi mặt và sở hữu mọi lý trí và khả năng vượt qua cả người lớn, cô ta sẽ chỉ đơn giản ghét Haruyuki, trở nên ghê tởm cậu và sẽ rời xa trái tim cậu.

Khi nghĩ rằng cô ấy lại khóc nhiều như thế. Cô ấy lại có một khuôn mặt yếu đuối như vậy. Một điều—một điều như thế là…

Haruyuki mở mồm ra định nói điều gì đó.

Kuroyukihime lấy hai bàn tay che đi nước mặt của chị ấy.

Chỉ có duy nhất một cơn gió nhẹ thoảng qua trong tích tắc khi họ cùng đứng trên vỉa hè chìm trong màu bụi.

Lập tức ngay sau đó—

Tai của Haruyuki nghe được âm thanh kinh khiếp do kim loại va vào nhau.

Lúc đầu,cậu tưởng đó là tiếng ồn từ Neuro Linker.

Khi Haruyuki sốc đến nỗi tim cậu có thể nhảy ra ngoài, cậu quay cổ và đầu mình qua bên phải.

Thứ đập vào mắt cậu là— một cảnh tượng khủng khiếp.

Một chiếc xe trắng đã cán lan can bảo vệ chia cách con đường và lề đường bằng tấm chắn phía bên trái, và đang tông thẳng vào cậu.

Một vụ tai nạn!? Không! Cậu không thể nghe được tiếng phanh lại.

Cả 4 ý nghĩ này đi thẳng qua não cậu trong vòng ít hơn 0.1 giây.

Mồm cậu ta tự động mở và chỉ nói một từ duy nhất. Suy nghĩ và tiếng nói của cậu phát ra gần như cùng mộtlúc.

""Burst-Link!""

Bashiiiiiiii!!

Thế giới đứng yên lại cùng với tiếng ồn.

Màu xanh.

Ai nhìn vào cũng sẽ thấy cảnh vật bị tô bởi một màu xanh thẫm.

Nhưng, Haruyuki nhận ra ngay lập tức là nó không hề đứng yên hoàn toàn.

Bánh của cái xe màu trắng đang đi tới trước mặt cậu,vẫn tiếp tục tiến lên từng chút một, từng chút một cứ như nó đang cố gắng chống lại sự đóng băng, nó tiếp tục đi trên mặt đường và làm giảm đi khoảng cách giữa cậu và nó.

…Uwaaah!?

Mặc dù phản ứng hơi chậm, Haruyuki vẫn hét lớn và nhảy về phía sau. Ngay lập tức, bóng dáng chiếc xe liền bị che phủ bởi tấm lưng tròn mập của cậu đang mặc bộ đồng phục trường trung học Umesato.

Thế giới màu xanh này không phải là cảnh vật hiện thực. Chương trình Brain Burst đã hack vào vô số những Social Camera gắn xung quanh đường và tái tạo lại thế giới thực bằng những hình ảnh đa giác 3 chiều.

Cậu nhìn xuống phía dưới một tí và thấy mình đã bị biến thành một con heo hồng. Haruyuki chuyển động avatar ảo quen thuộc của mình và đi vòng qua cơ thể thật của mình để nhìn rõ mui xe màu trắng một lần nữa.

Khoảng cách giữa cậu và chiếc xe chỉ có 3 mét, chiếc xe mà đã đi ra khỏi lòng đướng và đâm sầm vào lan can bảo vệ. Hơn nữa, nếu chiếc xe cứ tiếp tục đi thẳng với vận tốc này thì nó sẽ đâm 2 người họ trong vòng ít hơn 10 phút trong thế giới gia tốc này.

Tại sao—một việc như thế này lại xảy ra cơ chứ!?

Không thể nào chiếc xe lại chạy lệch khỏi đường được, bởi vì một khi điều đó xảy ra, hệ thống điều khiển Al của chiếc xe sẽ tự động chiếm lấy quyền lái xe và đi theo đúng làn đường, sau đó giảm tốc và dừng lại.

Nói cách khác, hệ thống Al của chiếc xe này có lẽ đã bị hư hỏng hoặc bị người lái xe phá hỏng.

Có lẽ là cái thứ hai, Haruyuki phỏng đoán. Bởi vì tai cậu không hề nghe tiếng rít của bánh xe chà xát với mặt đường khi xe thắng lại.

Tên lái xe không hề đạp phanh. Ngược lại, hắn ta đang tăng tốc hết mức.

Đây là một cuộc tấn công có chủ đích. Kuroyukihime đã ám chỉ từ trước, rằng một cuộc <<tấn công>> có thể sẽ diễn ra ở đời thực.

Liệu kẻ tấn công là Burst Linker do <<Vua>> phái tới? Hay là kẻ đang nấp ở trường Umesato, «Cyan Pile»?

Hầu hết các Social Camera bảo vệ xung quanh đều không thể quay được hình ảnh bên trong chiếc xe, và không dễ gì để nhìn vào trong cửa kính. Haruyuki thay đổi góc độ, căng mắt ra nhìn và cuối cùng cũng tìm ra được vị trí mà cậu có thể nhìn vào bên trong.

Sau khi nhón chân avatar lợn của cậu lên hết cỡ,thì cậu thấy đươc đầu tên tài xế gần như chạm vào mui xe, và đó là—

“Cái g…!?”

Vào giây phút cậu nhìn thấy hắn, thì Haruyuki phát ra tiếng kêu nghe như tiếng hét thất thanh.

Cậu nhận ra ngay lập tức khuôn mặt người ở bên trong xe mà cậu không hề muốn gặp hắn lần nào nữa.

“A…Araya…!? Tại…Tại sao”

Tại sao hắn lại ở đây.

Bởi vì vụ bạo lực mà hắn đã gây ra ở trường ,và người ta đã phát hiện ra bên trong Neuro Linker của hắn có chứa một game lậu, chương trình cho thấy những góc khuất của social camera bảo vệ và ngay cả thuốc lắc, thế nên kết quả là hắn đã bị bắt ngay lập tức. Và cứ như thế, trong thời gian gần đây hắn đã bị tống vào trại trẻ thành niên của Cơ quan Tội Phạm—ít nhất thì, hắn sẽ không tới trường được nữa.

Haruyuki không hề tin vào mắt mình, cậu chớp mắt nhiều lần và ngắm kỹ khuôn mặt xanh băng của hung thủ.

Tuy nhiên, mái tóc chỉa đứng đó, lông màu mỏng nhếch lên đó,đôi môi cười tàn bạo vì phấn khích—và cảm giác sợ hãi bên trong Haruyuki cho cậu thấy tên này, không lầm gì nữa,chính là Araya.

““Vào sáng nay—hắn ta đã được người thân bảo lãnh.”

Kuroyukihime, đứng trong bộ avatar công chúa tiên bướm đuôi nhạn và cắn môi.

“…Chị đã được biết hắn sẽ phải có một phiên tòa gia đình vào tuần sau và sẽ bị bắt nhốt ít nhất là một năm…thế nên chị đã nghĩ là mình không cần phải lo lắng về tên này nữa.Nhưng…chị không hề nghĩ rằng hắn ta sẽ làm một việc như thế này…”

Kuroyukihime nói với một giọng cứng rắn, chị giấu đi đôi lông mi và lắc đầu.

“Không—chị đã phải biết trước và ngăn ngừa điều này. Một người không cần khả năng <<gia tốc>> để tấn công kẻ khác…chỉ cần một con dao hay một cái xe là đã quá đủ, nhưng…có vẻ như chị lại không thực sự chú ý đến nó…”

Cô ấy vẫn nói với giọng thường ngày của mình, không hề có dấu vết cô đã từng khóc nức nở trên khuôn mặt của Kuroyukihime.

“Không, đó chỉ là những gì mình muốn bản thân nghĩ mà thôi”, Haruyuki nghĩ lại.

Trong ánh mắt của cô ấy, là hình ảnh của sự hối hận và giải pháp cho tình huống.

Kuroyukihime chậm rãi nhắm mắt, và lấy một hơi sâu,sau đó nói nhỏ nhẹ.

“Có thể…đây là một hình phạt dành cho chị, người mà không hiểu được trái tim của người khác, không cố gắng để hiểu họ, vậy mà vẫn vui đùa với họ.

“…Ch…Chị…Chị đang nói gì thế?”

Haruyuki cố hết sức để nói ra những lời này. Kuroyukihime không vội trả lời, thay vào đó là quay mặt nhìn Haruyuki và avatar cao gấp 2 lần cậu lặng lẽ quỳ xuống.

Váy cô ấy xòe ra trên mặt đất, cô ấy quỳ ngang bằng cậu và nhìn thẳng vào Haruyuki.

“Arita-kun…Haruyuki-kun.”

Giọng chị ấy bây giờ nghe ân cần hơn bao giờ hết, nhẹ nhàng xoa dịu đôi tai của Haruyuki.

“Chị xin lỗi. Sự việc này xảy ra là lỗi của chị. Nhưng, chị sẽ không để em bị thương, chị chắc chắn sẽ bảo vệ em.”

“…Eh…Cá…Cái gì…”

Haruyuki điếng người và nói lặp.

Ngay cả khi bây giờ họ ngừng gia tốc,thì họ cũng không thể làm gì được.

Ngay giây phút họ trở về thế giới thực, thì chiếc xe trước họ sẽ lao tới với một tốc độ khủng khiếp và tông Haruyuki trước, sau đó đến Kuroyukihime.

May mắn là cậu đã đứng trước Kuroyukihime. Nếu cậu trở thành tấm chắn,thì có cơ may Kuroyukihime sẽ không bị thương quá nặng. Haruyuki đã nghĩ đến khả năng đó.

Thế nhưng, Kuroyukihime đã nói một điều bất ngờ với một giọng quả quyết.

“Chắc chắn chị sẽ cứu được em. Chị vẫn chưa nói với em, khả năng cuối cùng và mạnh nhất của Burst Linker…là <<gia tốc>>.”

“Eh…!?”

Cứu em ư…? Chị, chủ nhân của em, lại đi cứu một đồ vật, như em…?”

Haruyuki nín thở và lắc đầu liên tục.

“C…Chị không thể!! Chị không thể làm điều đó!! Nếu thực sự có sức mạnh đó, thì em sẽ dùng nó! Và em sẽ bảo vệ chị!! Bởi vì em là <<child>> của chị…việc em bảo vệ chị là một điều hiển nhiên!!”

Cậu ta vươn cánh tay ngắn của cậu ra và gào khóc.

“Xin hãy dạy nó cho em…Sức mạnh cuối cùng này là gì!? Phải làm sao để kích hoạt lệnh của nó!?”

“Vô ích thôi. Lệnh này không thể được sử dụng nếu cấp độ của họ không từ 9 trở lên, và nó mất đến những 99% điểm để kích hoạt. Và trước đó nữa—chị là «Parent» của em. Làm sao một bậc cha mẹ lại không thể bảo vệ nổi <<Child>> của mình.

“Như…Nhưng…Nhưng, nhưng!!”

“Đừng làm một bộ mặt như thế. Bởi vì trong tình huống này thì đối với chị, đây cũng là một điều may mắn.”

“Eh…m-may mắn ư…?”

“Đúng. Ngay giây phút này, em sẽ tin mọi lời cuối cùng của chị đúng không?”

Kuroyukihime lặng lẽ nhấc hai tay lên, chắp tay lại và đặt trên ngực mình.

Cô nhắm mắt lại, nụ cười của cô như có bông hoa nở trên đôi môi, và—

Cô chậm rãi nói duy nhất một câu, chỉ một câu mà thôi, như viên ngọc đang tan vỡ.

“Haruyuki-kun, Em yêu anh.”

Đằng sau mí mắt của cô ấy, đôi mắt đen tuyền nhìn thẳng vào Haruyuki với sự chắc chắn.

“Đây là lần đầu tiên em cảm thấy như vậy. Em cảm thấy bối rối đến nỗi không không thể làm chủ được bản thân mình. Ngay cả khi em ở trường hay đang nằm ở nhà, em luôn luôn nghĩ tới anh, có lúc cảm thấy vui, có lúc thì buồn. Vậy ra đây chính là tình yêu, huh… Nó thật là tuyệt vời. Giống như là một phép màu vậy.”

Kuroyukihime siết chặt tay lại ở ngực, và mỉm cười.

Đó là một nụ cười ấm áp, ngọt ngào và dễ chịu, nhưng ngực của Haruyuki nhói đau như bị ai đó đâm thủng.

Mình muốn tin. Mình muốn tin.

Mình muốn tin.

—Mắt avatar của cậu ướt nhòa bởi nước mắt. Tầm nhìn của cậu bỗng trở nên mờ đi.

Như phản xạ, cậu liền lau nước mắt và nhìn vào đôi mắt trước mặt cậu, giọng cậu run run, cậu hỏi.

“Tại sao…Tại sao lại là em? Tại sao lại là một đứa… một đứa như em?”

“Hmm, lý do,ư. Có vô số những lý do khác nhau, nhưng…Không, em nghĩ rằng tình yêu thì không cần đến lý do, nhưng được rồi. Em sẽ nói cho anh thứ làm mọi việc bắt đầu.”

Kuroyukihime mỉm cười và lấy tay đặt nhẹ lên vai Haruyuki.

“Haruyuki-kun. Anh có nhớ lần gặp gỡ đầu tiên của chúng ta không?”

“Vâng…tất nhiên rồi, tất nhiên là em nhớ nó. Ở mạng trường, trong căn phòng chơi đánh bóng, chị đã nói với em là. ”Em có muốn tăng tốc hơn nữa không?”

“Đúng vậy. Điểm số mà em đã đạt được trong trò ấy…”

Cô nở nụ cười láu lỉnh.

“Em đã dùng <<gia tốc>> để đạt được nó.”

“Eh…Eh!?”

“Nếu em không dùng nó, thì em sẽ không thể đạt được điểm cao đến thế. Em làm thế để thu hút sự chú ý và sau sẽ dễ dàng thuyết phục được anh, bởi vì chắc chắn em sẽ muốn bản thân mình tiến bộ hơn bằng bất cứ giá nào…Em…”

Kuroyukihime ngừng lại một lúc, và hướng ánh mắt vào bầu trời của thế giới gia tốc.

“Em trở thành Burst Linker vào 6 năm trước, khi mới 8 tuổi. Kể từ đó, thứ duy nhất mà em tìm kiếm chính là sức mạnh và tốc độ, không thể nào đếm được vô số kẻ thù em đã chém giết để trở thành cấp 9. Bàn tay em đã nhuốm máu không biết bao nhiêu người bạn vậy mà vẫn không thỏa mãn. Không thể nào một người như em lại có thể đạt được điểm số của anh.”

Khuôn mặt Kuroyukihime thay đổi, ánh mắt mạnh mẽ của cô ấy nhìn Haruyuki và tiếp tục nói.

“Nghe kỹ đây, Haruyuki-kun. Anh rất nhanh. Anh có thể trở nên nhanh hơn bất kỳ ai khác. Nhanh hơn cả em—nhanh hơn cả các vị vua khác. Tốc độ chính là sức mạnh lớn nhất của Burst Linker. Một ngày nào đó, anh sẽ trở thành Linker nhanh nhất trong thế giới gia tốc và sẽ được mọi người biết đến. Anh sẽ hạ gục mọi vị vua, bay lên khỏi mặt đất, và vươn đến nguồn gốc của Brain Burst. Và em biết chắc rằng. Anh sẽ chạm được đến khả năng tiềm ẩn trong mỗi con người…trong tâm trí và linh hồn họ.”

Kuroyukihime chỉ gật đầu nhẹ, và tiếp tục nói.

“Em…Khi em nhìn thấy bóng dáng anh khi chơi trò đó, em đã run lên. Em đã cảm thấy xúc động vì chưa bao giờ cảm thây nó trước đây. Trái tim em gào thét bên trong ”Không thể ngờ là có một người nhanh đến thế. Eureka…Cuối cùng thì mình cũng đã tìm được vị vua thực sự, người mà sẽ làm thay đổi thế giới gia tốc đã bị mụ mẫm này.”

Haruyuki chỉ có thể lặng người nghe những lời nói của cô ấy.

“Em, nhanh hơn mọi người khác sao…?”

Cậu ta không thể đột nhiên tin điều đó được. Nhưng, trong tình huống này, cậu không cho phép bản thân mình nghi ngờ dù chỉ một từ của Kuroyukihime. Đó là thứ duy nhất cậu nhất quyết không cho phép.

“Nhưng, ngược lại với sức mạnh và tiềm năng mà anh sở hữu, thì con người anh rất mỏng manh…điều đó làm trái tim em đau đớn, cơn đau như muốn xé nát lồng ngực em. Em muốn cúi đầu trước vị vua trong tương lai. Nhưng cùng lúc đó, em cũng muốn bảo vệ anh và ôm anh trong vòng tay của mình. Những cảm xúc mâu thuẫn này cứ lớn dần bên trong em…Và trước khi em nhận ra thì, em đã yêu anh mất rồi. Em cuối cùng cũng nhận ra điều đó vào hôm qua.”

“Hôm…qua?”

“Đúng thế. Khi anh nói về Kurishima-kun. Em phải nói như thế nào nhỉ…em đã không thể kiểm soát bản thân mình khi em ghen lần đầu tiên trong đời. Và thế nên em cũng đã cư xử như thế vào lúc đó. Và sáng nay cũng vậy, em đã nhận ra quá chậm trễ…Không, có thể nó chậm,nhưng nó không hề quá trễ. Giống như lúc này…”

Kuroyukihime cố hết sức để đặt tay mình lên vai của Haruyuki, cô ấy đưa mặt lại gần và mỉm cười.

“Bởi vì em đã có thể tỏ tình với anh. Nếu em có một điều ước, thì đó là em muốn nói trực tiếp với anh ở ngoài đời, nhưng,”

Những giọt nước mắt bắt đầu tuôn trào ra ở đôi mắt lấp lánh đen tuyền của chị, và nhỏ giọt xuống khóe mắt cô ấy.

“Giờ thì…đã đến lúc em nói lời tạm biệt.”

“Chị…Chị định làm gì? Không đâu…phải nói lời tạm biệt, nó thật…”

Haruyuki cố gắng lấy hơi và lắc đầu, chị ấy để lại lời dạy cuối cùng.

“Em xin anh. Hãy trở nên mạnh mẽ hơn…và hãy trở nên nhanh hơn nữa. Đánh bại các <<Vị Vua>> thay em, trèo lên đỉnh cao và nhìn thứ em muốn thấy.”

“Không…Không!!”

Haruyuki hét lớn như đang thét gào lên.

“Em không thể làm điều đó!! Nó quá…Nếu chỉ có một minhg em sẽ không làm được gì! Em sẽ bảo vệ chị…nếu em không thể làm điều đó, thì em sẽ ra đi cùng với chị!! Xin đừng bỏ em lại…em, em vẫn chưa làm được gì cho chị…chưa làm được gì…”

Giọng của cậu pha lẫn với tiếng khóc thổn thức.Bờ môi của Kuroyukihime nhẹ nhàng tiến đến gần khóa chặt môi cậu lại.

Mặc dù chỉ là nụ hôn giữa 2 avatar, nhưng đó là một cảm giác dịu dàng, ấm áp và mềm mại.

Accel World v01 204

Nụ hôn đó như dài hơn 1000 giây ở thế giới thực, nhưng đối với Haruyuki thì nó là vĩnh cửu. Đôi môi họ tách ra chậm rãi và Kuroyukihime thì thầm.

“Nhất định chúng ta sẽ gặp lại…vào một ngày nào đó.”

Nước mắt cô rơi như những ánh bạc rải xuống khi cô đứng dậy.

Kuroyukihime tiến lại gần chiếc xe và đối mặt với nó, lưng cô ấy tỏa ra một luồng sức mạnh tinh thần mãnh liệt, trong khi Haruyuki thì không thể cử động hay nói gì.

Cô ấy dang rộng đôi tay. Cô ấy vươn thẳng lưng và—

Kuroyukihime nói với một giọng trang nghiêm.

“Physical Full Burst!!”

Paaah…!

Avatar của Kuroyukihime được bao phủ bởi ánh sáng chói lòa, và sau đó biến mất.

Cái gì? Cái gì vừa xảy ra vậy?

Đầu cậu bị bao trùm bởi sự mơ hồ, nỗi lo lắng và những cảm xúc khó tả. Haruyuki cố gắng mở mồm và hét lớn.

“Senpai!!”

Cậu mất đi thăng bằng và ngã xuống vài bước,tầm nhìn của cậu mờ đi lần nữa vì nước mắt.

Và sau đó, Haruyuki nhìn thấy điều mà chính cậu cũng không tin nổi.

Kuroyukihime—cơ thể thật của Kuroyukihime vẫn đang di chuyển mặc dù vẫn đang bị ảnh hưởng bởi hiệu ứng gia tốc.

Kuroyukihime đáng lẽ phải đang đứng đằng sau Haruyuki thật đang đứng chắn giữa chị ấy và chiếc xe, lại đang bước chân lên chỉ 10% so với tốc độ ở thế giới thực, nhưng chị vẫn cử động liên tục, đạp từng bước và tiến lên phía trước.

Một việc như thế—không thể xảy ra được!!

Chương trình Brain Burst phát ra những tín hiệu lượng tử 1000 lần và làm gia tốc nhận thức của người dùng bằng nhịp tim của họ.

Nói đúng hơn, tác dụng của nó không hề ảnh hưởng đến toàn bộ cơ thể. Hơn nữa, ngay cả khi một người gia tốc ở thể của họ, thì việc di chuyển là không thể,nói gì đến đưa mắt nhìn quanh. Thế nên, vào lúc người đó gia tốc, thì chương trình sẽ chia tách nhận thức của họ ra khỏi cơ thể bằng cách sử dụng Full Dive, và kết nối nó với hiện thực giả tạo ra bởi các Social Security camera.

Vậy mà ngay bây giờ, Haruyuki có thể nhìn thấy rõ ràng và nhận thấy cơ thể bằng xương bằng thịt của Kuroyukihime đang di chuyển với tốc độ cực nhanh. Đôi lúc cơ thể màu xanh đó bị mờ đi như đang trôi, có lẽ bởi vì cô ấy đã vượt quá tốc độ ghi hình của Social Security camera.

Nói cách khác—cơ thể thực của cô ấy đang lao tới với tốc độ nhanh gấp 100 lần so với người thường.

Vậy ra đây chính là sức mạnh cuối cùng và cũng là mạnh nhất của Brain Burst. Nó không chỉ làm gia tốc nhận thức mà còn gia tốc toàn bộ cơ thể, quả là một lệnh đáng sợ.

Cơ thể không thể nào chịu nổi khi làm một việc như vậy.

Trên gương mặt của Kuroyukihime, ngoài biểu cảm của sự cương quyết ra, khuôn mặt ấy còn cứng lại như thể cô ấy đang tập trung hết sức mạnh tinh thần để chịu đựng điều gì đó.

Nó hẳn phải là một cơn đau khủng khiếp.

Tất cả cơ bắp và khớp của cô ấy phải đang gào thét cùng một lúc khi bị bắt phải di chuyển với tốc độ không tưởng.

Tuy nhiên, Kuroyukihime không hề dừng lại.

1,2,3 bước, cuối cùng chị cũng đã đi tới bên trái Haruyuki.

Mui xe trước của tên Araya chỉ còn cách Haruyuki không tới 80 xăng-ti-mét.

Kuroyukihime dịu dàng nhấc hai tay lên và đặt lại gần cơ thể của Haruyuki ngay bên cạnh, như thể đang ôm cậu.

Cô ấy bắt đầu đẩy nhẹ cơ thể của Haruyuki sang một bên.

Cùng lúc đó.

Toàn bộ cơ thể cậu cảm nhận được một vụ va chạm khủng khiếp và tầm nhìn cậu bị tối dần đi.

Chuyển động của Kuroyukihime thật tuyệt vời, nhưng nó cũng sẽ tạo ra một cú choáng tương đương vào cơ thể thực với tốc độ cực đại đó. Cú sốc đó đã kích hoạt chức năng an toàn của Neuro Linker và tự động giải thoát cậu khỏi Full Dive.

Ngay lúc đó, màu sắc của vạn vật trở lại với đôi mắt đen tối của cậu như đang hướng ra ngoài.

Haruyuki trở lại với cơ thể thực ngay tức khắc, và cậu ngưng thở khi lưng bị va vào vỉa hè.

Haruyuki quên cả việc lấy lại hơi và mở to mắt ra,ngay trước mặt cậu là—

Có vẻ như Kuroyukihime đang mỉm cười với đôi tay đang với ra.

Ngay lập tức, chiếc xe màu trắng mà đã lao vào trong vỉa hè tông vào cơ thể mảnh mai của Kuroyukihime.

Mui chiếc xe đã múc 2 chân cô ấy và tông vào cô ấy, sau đó cô ấy va vào cửa xe và bay lên cao hơn nữa.

Mái tóc đen của cô ấy tung bay hình cung giữa không trung.

Ánh nắng chiều tả chiếu vào mái tóc và tỏa ánh cam rực rỡ.

Cái cáp nối trực tiếp vẫn còn trên cổ cô ấy rung lên, vẫy chào như lời từ biệt.

Chương 7 Edit

Trí nhớ lộn xộn của Haruyuki chỉ có thể nhớ lại được những thứ xảy ra sau đó với những hình ảnh của ba màu.

Hình ảnh một dáng người mảnh khảnh, đang co quắp trên vỉa hè – đen.

Hình ảnh vũng máu đang rỉ ra, lan rộng dưới cơ thể đó – đỏ.

Hình ảnh của đôi mắt nhắm nghiền và đôi má đã mất đi vẻ hồng hào vốn có – trắng.

Chiếc cà vạt mà Haruyuki đã dùng để cầm máu cùng tay cậu cũng đã nhanh chóng nhuộm màu đỏ máu.

Bộ đồ của Araya - người đã bò ra khỏi ghế lái của chiếc xe trắng đâm vào một cửa hàng khi đang cười một cách điên cuồng - cũng màu đỏ.

Một chiếc xe tuần tra phóng tới hiện trường và Araya bị nhồi vào ghế sau của nó.

Ngay sau đó, một chiếc xe cứu thương màu trắng cũng xuất hiện và người đàn ông trong bộ đồ trắng đặt Kuroyukihime vào chiếc cáng. Cùng sự thúc dục của ông ta, Haruyuki cũng lên xe với họ và chiếc xe nhanh chóng lái đi.

Và bây giờ thì Haruyuki đang nhìn lên chiếc đèn màu trắng trong góc của một đường cao tốc màu trắng.

Đến tận lúc này, Haruyuki vẫn không thể nghĩ về điều vừa xảy ra trước đó.

Điều duy nhất hiện hữu trong tâm trí cậu chỉ là những hình lặp đi lặp lại của bốn ngày trước khi cậu gặp Kuroyukihime.

Lúc đó – lúc đó, cả lúc đó nữa, Haruyuki đã có thể có sự lựa chọn khác.

Và nếu như cậu chọn khác đi thì, chuyện này đã không bao giờ xảy ra.

Tại sao cậu không chịu chấp nhận bàn tay Kuroyukihime vươn ra cố nắm giữ cậu, ngay cả cảm xúc của cô ấy nữa? Nếu như cậu ngoan ngoãn chấp nhận nó mà không ngoan cố bỏ ngoài tai, thì họ đã có thể chú ý đến chiếc xe đang lao tới và không có vụ tai nạn nào xảy ra.

...Giữa những lỗi mà tôi đã lặp lại nhiều lần trong cuộc đời đến giờ, tôi đã phạm phải một sai lầm chết người không thể cứu vãn được nữa.

Haruyuki lật lại từng mảnh trong trí nhớ lộn xộn của cậu và làm lại từng cái một, nhưng ngay cả Brain Burst cũng không thể thay đổi được quá khứ.

Cậu cứ làm đi làm lại rất lâu sau đó, cho đến khi ngẩng mặt lên nhìn đèn báo.

Chúng vẫn đang chạy, nhưng đột nhiên cửa mở và một y tá bước ra. Haruyuki nhìn về phía chiếc áo choàng trắng đến khi cô tiến gần đến cậu.

Đó là một ý tá trẻ, có vẻ như cô vừa tốt nghiệp khỏi trường y. Khi đối diện với cô – biểu hiện căng thẳng hiện tõ dưới mái tóc được uốn nếp đẹp đẽ - lời nói như tự tuôn ra theo miệng Haruyuki.

“Thế nào... rồi?”

“Bác sĩ và ê-kíp đang làm hết sức của họ.”

Giọng của cô có vẻ khàn và hơi gượng.

“Nhưng cô ấy có quá nhiều vết thương. Chúng tôi đã tiêm vào hạt sửa chữa siêu nhỏ và tình trạng nguy kịch đã phần nào được khống chế. À, về gia đình cô ấy, chúng tôi muốn liên lạc với họ nhưng lại không hề thấy một địa chỉ khẩn cấp nào trong Neuro Linker của cô ấy.

“Eh...”

Ngồi bên cạnh Haruyuki người đang bối rối lúc này, cô y tá nghiêng người về phía trước và tiếp tục.

“Tôi nghĩ cậu biết số nhà cô ấy. Cậu ...với cô ấy...là?”

Vẫn lắng nghe nhưng Haruyuki ngừng lại chưa trả lời.

Mình là gì của “người đó”? Một quân cờ, một thuộc hạ? Mình không muốn dùng những loại từ như thế nữa. Nhưng lúc này, mình cũng không muốn gọi quan hệ đó là bạn bè hay senpai và kouhai.

Ngừng một chút, Haruyuki nghe được những gì cô y tá nói sau quãng dừng, và vô thức nhìn lên.

“...bạn trai cô ấy, phải không?”

“Eh... T-Tại sao cô lại nói vậy?”

Nhìn vào vẻ đẹp của Kuroyukihime – kỳ diệu thay không bị hủy hoại bởi vụ tai nạn – và vẻ ngoài của Haruyuki, không có lý gì cô ấy lại nói vậy.

Theo phản xạ, Haruyuki cuộn tròn mình lại và nhận một cuốn sổ tay từ y tá.

Được đóng dấu với biểu tượng kim loại khắc trên tấm bìa da màu xanh, nó chính là cuốn sổ tay học sinh Trường THSC Umesato.

“Tôi thấy nó khi tôi đang tìm số điện thoại và thông tin cá nhân của cô ấy, xin thứ lỗi.”

Cố gượng cười, cô ta mở trang cuối quyển sổ.

Trong túi phía bên trái có một tấm ảnh thẻ của Kuroyukihime

Và ở phía bên phải, một khuôn mặt tròn quen thuộc...

Nhận lấy quyển sổ với đôi tay run rẩy, Haruyuki nhìn chằm chằm vào bức ảnh có vẻ mặt ngu ngốc của mình. Không còn nghi ngờ gì nữa, đó là bức ảnh cô chụp, khi cậu nghe thấy lời «Tỏ tình» đầu tiên của Kuroyukihime với cậu.

Với tiếng nhỏ giọt, một giọt nước rơi xuống bức ảnh.

Haruyuki không hề nhận ra rằng nước mắt đang rơi ra từ mắt cậu.

“Senpai... Kuroyukihime-senpai”

Giọng nói lầm bầm của cậu rung động mãnh liệt. Rất nhanh chóng, cậu khóc như một đứa trẻ.

“Uu...aa...Uaaaaa!!”

Giữ chặt quyển sổ vào ngực và ngả về phía trước, Haruyuki khóc.

Nước mắt giàn giụa, lăn trên gò má và rơi xuống sàn. Với lồng ngực đau như cắt, lần đầu tiên, vào lúc này, Haruyuki tìm được cảm xúc thật sự của mình.

Cuộc phẫu thuật tiếp tục trong khoảng năm tiếng sau đó.

Khi thời gian chuyển từ chiều tối sang đêm. Haruyuki gửi đi một tin nhắn “Bạn con dính tai nạn hôm nay, tối con sẽ về rất muộn hoặc cũng không về.” và quay lại ghế ngồi.

Gia đình Kuroyukihime có vẻ như đã được liên lạc thông qua nhà trường, nhưng ngạc nhiên thay, thay vì gia đình cô ấy, chỉ có luật sư riêng của gia đình xuất hiện.

Với chiếc Neuro Linker quá khổ, ông luật sư đứng tuổi nhanh chóng hoàn thành các thủ tục pháp lý và bỏ đi sau khoảng mười lăm phút mà không nhìn Haruyuki lấy một lần.

Qua khoản thời gian dài, rất lâu sau đó, đèn cấp cứu mới tắt vào khoảng 10 giờ tối.

Vị bác sĩ trẻ, xuất hiện trong trạng thái kiệt sức hoàn toàn, tỏ vẻ hơi bối rối khi thấy Haruyuki một mình bên ngoài, nhưng anh ta vẫn giải thích tình trạng của cô bằng một giọng rất lịch sự.

"Chúng tôi đã thành công trong việc cầm máu nhưng tổn thương gây ra cho nội tạng là rất lớn nên sẽ không là gì khi cô ấy rơi vào trạng thái sốc.Lô protein tổng hợp siêu nhỏ đang xây dựng lại mô và khôi phục lại sức mạnh, nhưng nó vẫn phụ thuộc vào sức khoẻ của bệnh nhân."

“...Tóm lại, tôi có thể nói rằng tình trạng của cô ấy hiện giờ rất nghiêm trọng. 12 giờ tới sẽ là khoảng thời gian khó khăn. Hãy chuẩn bị trước.”

Kết thúc với vẻ mặt nghiêm trọng, vị bác sĩ rời khỏi hành lang cùng ê-kíp của mình.

Người duy nhất ở lại là vị nữ y tá lúc trước.

Nhìn qua cuốn sổ vẫn nằm gọn trong tay Haruyuki, cô y tá nói với giọng nhẹ nhàng.

“Cậu cũng nên về nhà nghỉ ngơi. Có vẻ như người nhà cô bé sẽ đến vào ngày mai.’

“Ngày mai... sẽ là quá muộn”

Haruyuki cứng đầu trả lời cho thấy cậu không có ý định đi ngay cả một bước khỏi nơi này.

“Bác sĩ nói rằng 12 giờ tới sẽ là khoảng thời gian khó khăn. Mặc dù senpai đang cố gắng hết sức, nhưng không ai có thể ở bên chị ấy, thật... hết sức tàn nhẫn”

“.....Tôi hiểu... Đó là sự thật. Cậu đã liên lạc với gia đình chưa?”

“Vâng... Đằng nào thì cha mẹ tôi sẽ không về nhà đến khoảng một giờ”

“Tôi hiểu. Vậy tôi sẽ mang cho cậu một cái chăn, xin chờ một chút.”

Vào phòng y tá một cách nhanh chóng và quay trở lại gần như ngay lập tức, cô đưa Haruyuki một tấm chăn mỏng.

“Đừng lo lắng. Cô ấy sẽ ổn cả thôi. Cô ấy rất đẹp... và có một người bạn trai tốt bụng như cậu. Những điều thú vị đều bắt đầu từ đây.”

Thực sự - có nhiều thứ hơn là “tất cả đều bắt đầu từ đây” hơn chị nghĩ đấy. Đánh bại «Cyan Pile», đập tan đạo quân của các vị vua khác, và đến nơi “người đó” đang hướng tới. Tất nhiên, tôi cũng đi cùng cô ấy.

Nghĩ vậy, Haruyuki nói.

“Khi nào tôi có thể gặp senpai?”

“Hiện tại thì điều ấy là không thể vì phòng vi máy đã được niêm phong nhiệt độ. Nhưng cậu có thể thấy hình ảnh cô ấy qua hệ thống mạng bệnh viện. Chỉ lần này thôi, tôi sẽ cho phép cậu đặc quyền ấy.”

Vị nữ y tá cười và di chuyển ngón tay của mình trong không khí. Cùng lúc cô thực hiện xong tinh chỉnh, một cổng truy cập xuất hiện trong tầm nhìn của Haruyuki.

Haruyuki hơi ngạc nhiên vì cậu vẫn kết nối được với Neuro Linker của cô nhưng nhanh chóng nhận ra rằng họ đã kết nối với với mạng nội bộ của bệnh viện.

Khi cậu click vào biểu tượng, một cửa sổ video mở ra. Màn hình rất mờ nhưng nhờ căng mắt ra nhìn mà cậu đã nhận ra một chiếc giường có hình dáng kỳ lạ ở chính giữa căn phòng.

Nó như một khối trong suốt, có một chất lỏng bán trong suốt bên trong nó và cậu có thể nhìn thấy một cơ thể trắng muốt ngâm mình trong đó.

Những ống nối với tay và miệng trông có vẻ đau đớn và đôi mắt vẫn nhắm chặt không có lấy một rung động.

“Senpai...”

Ngay lúc này, bên trong cơ thể tinh tế đó, vô số máy móc siêu nhỏ cùng với khát vọng sống của cô đang chiến đấu chống lại những vết thương. Haruyuki không thể làm gì giúp cô trong trận chiến đó. Không có gì, ngoài việc cầu nguyện.

“Đừng lo lắng. Cô ấy sẽ được cứu.”

Vị nữ y tá lặp lại một lần nữa, và sau khi nhẹ nhàng vỗ vai Haruyuki, cô đứng dậy.

“Vì tình trạng cô ấy đang được theo dõi sát sao, chúng tôi sẽ đến ngay lập tức nếu có điều gì xảy ra. Cậu nên nghỉ ngơi một chút.”

“Vâng. À... Ừm, cảm ơn cô rất nhiều.”

Haruyuki cúi đầu cảm ơn khi cô chuẩn bị rời đi.

Khi nhìn vào cửa sổ video, cậu chợt cảm thấy có gì đó không ổn. Trực giác của cậu – được đánh bóng bởi đống kinh nghiệm ảo khổng lồ của mình – mách bảo rằng có thứ gì đó cậu cần phải thấy, thứ gì đó mà cậu phải suy nghĩ.

Cá-Mình đang nhìn cái gì thế này?

Cơ thể Kuroyukihime không có một mảnh vải nào trên vai nhưng, cô vẫn đeo thứ gì đó.

Cô chìm trong chất lỏng bán trong suốt nên cậu không thể nhìn thấy nó, nhưng – thứ màu đen sau cổ cô ấy là một Neuro Linker. Và nối trực tiếp với nó là một sợi cáp mỏng. Nó kéo dài đến máy ống Oxy và nối với một chiếc máy lớn bên cạnh.

“X-Xin vui lòng đợi một chút”

Dừng lại một cách nhanh chóng, vị y tá nghiêng đầu nhìn cậu.

“Có chuyện gì vây?”

“Không, Ừm... Kuro, à không, Neuro Linker của senpai vẫn bật chứ?”

“Đúng vậy. Vì chúng tôi đang theo dõi sóng não của cô ấy.”

“Vậy thì, Ừm... Chiếc máy nối với nó bằng dây cáp không độc lập...?”

-Cái gì?

Thấy Haruyuki có vẻ hốt hoảng, cô mỉm cười như để làm cậu nhẹ lòng.

“Chuyện gì vậy? Cậu lo lắng về an ninh ư? Đừng lo, tường lửa mạng điều trị của bệnh viện rất chắc chắn. Không có hacker nào có thể lọt vào hại cô ấy.”

Khi cậu nhìn lại thì cô đã vẫy tay với dấu “Hẹn gặp lại” và biến mất vào phòng y tá. Haruyuki trả lời trong tâm trí mình khi đang rên rỉ.

-Thông thường đó là sự thật nhưng, “nó” không phải là một thứ bình thường. “Nó”, là thứ có thể dễ dàng xâm nhập vào mạng lưới an ninh được trang bị tường lửa mạnh nhất trong nước và có thể ăn cắp hình ảnh thời gian thực...

Chỉ Brain Burst mới làm được.

Bây giờ, một mình trong hành lang, Haruyuki ngồi xuống với tiếng uỵch trong khi giữ chăn trong tay trái của mình. Neuro Linker của Kuroyukihime đã hoàn toàn bị cắt khỏi mạng toàn cầu. Tuy nhiên, do kết nối trực tiếp vị lợi ích của việc điều trị, cô đã được nối với mạng nội bộ của bệnh viện. Nói cách khác.

Haruyuki thì thầm với giọng run run.

“Brain Burst”

Ngay lập tức, tất cả âm thanh và thế giới bị đóng băng.

Trong mẫu avatar lợn của mình, Haruyuki nhấp vào dấu B rực cháy trong số các biểu tượng xếp hàng trên máy tính để bàn ảo bên trái của mình với những lời cầu nguyện.

Giao diện Brain Burst kích hoạt phù hợp với danh sách đang được mở.

Theo thanh tìm kiếm, cái tên «Silver Crow» xuất hiện ở phía trên cùng của danh sách.

Và, ngay bên dưới nó là cái tên «Black Lotus»

“Không... Không thể như thế...”

Haruyuki rên rỉ.

Nếu cậu chạy Neuro Linker của mình và ngắt kết nối với mạng bệnh viện, cậu có thể biến khỏi danh sách. Nhưng, Kuroyukihime, có sóng não bị giám sát, lại không thể làm được điều đó.

Tất nhiên họ không được kết nối với Net toàn cầu. Do đó, người ta không thể xâm nhập từ bên ngoài. Nhưng nếu có một Burst Linker trong bệnh viện và nếu, họ kích hoạt Brain Burst, nhìn thấy «Black Lotus» và thách đấu cô ấy.

Kuroyukihime trong tình trạng vô thức sẽ bị hạ.

Không, nó sẽ không thuận tiện như vậy, không có lý do gì cho một Burst Linker ở trong cùng một bệnh viện. Vào lúc này, không nên có bất cứ ai vào và ra khỏi bệnh viện nữa, và nếu có một Burst Linker ngoài Haruyuki và Kuroyukihime hiện đang nối với mạng bệnh viện, tên của họ cũng sẽ hiện lên danh sách.

Vì vậy, không cần phải thiếu kiên nhẫn.

Haruyuki cố gắng tự nói với mình. Tuy nhiên, cái cảm giác mồ hôi đang chạy trên hai bàn tay của cậu vẫn không hề biến mất.

Không – Tôi vẫn tìm thứ gì đó.

Điều gì sẽ xảy ra nếu có một Burst Linker biết được «Black Lotus», con mồi lớn nhất trên thế giới, đã bị thương nặng và phải nhập viện, thậm chí biết được cả bệnh viện cô đang điều trị?

Sau khi cố gắng giữ vững suy nghĩ “không thể có chuyện như vậy xảy ra”, Haruyuki mở to mắt cùng với cơn ớn lạnh dọc sống lưng.

Có đấy. Có một kẻ rất nguy hiểm. «Cyan Pile».

Một kẻ bí ẩn chỉ có thể theo dấu nhờ những con virus hắn cài trong Neuro Linker của Chiyuri. Vào lúc này, chỉ có thể kết luận rằng hắn có thể là ai đó ở Trường THCS Umesato.

Và tai nạn của Kuroyukihime lại được thông báo cho nhà trường. Chuyện Araya lái xe không bằng lái và đâm vào cô ngay sau khi được bảo lãnh đã trở thành chủ đề lớn của cả trường. Và chủ đề này sẽ luôn được bàn tán trong các cuộc trò chuyện của học sinh trường Umesato.

Bệnh viện cô ở có thể không bị nêu tên nhưng nếu những fan của cô biết tên bệnh viện. Họ sẽ vội vã xông đến đây bất kỳ lúc nào.

Tuy nhiên – các giáo viên đã biết trước điều này và như thế, nó cũng chỉ là vấn đề về thời gian trước khi tin này lan rộng giữa các học sinh. Nếu các học sinh xuất hiện với số lượng lớn và tràn đến đây, sẽ rất khó để tóm được «Cyan Pile» đang trà trộn trong đó.

Đó là điều... không thể tránh được.

Haruyuki rũ vai xuống và ngồi bên cạnh cơ thể thật đông cứng màu xanh của mình. Cân nhắc kỹ càng, đó là thực tế khi cô chưa thể chiến đấu trong «Duel».

May thay, thách thức cùng một đối thủ chiến đấu chỉ được giới hạn một lần mỗi ngày. Nếu Kuroyukihime lành lặn trở lại, nó sẽ ổn nếu như cô chị bị đánh bại một đến hai lần và mất đi một chút điểm¬.

Không-Thật ngu ngốc!! Kuroyukihime đã nói gì trước đó!?

Haruyuki siết chặt nắm đấm và vội vã đứng dậy.

Lệnh cuối cùng mà cô đã dùng để cứu Haruyuki, «Physical Full Burst».

Cái giá phải trả khi dùng hiệu ứng khủng khiếp đó, là tăng tốc không chỉ ý thức mà còn là thân thể vật lý của họ, là sự mất đi đến 99% Burst Point của họ.

Nhiều khả năng, Kuroyukihime hiện tại, sở hữu số Burst Point cực kỳ ít ỏi, đã bị giảm xuống ít hơn cả tên «Cyan Pile» khi đang ở cấp thấp, sẽ là quá nhanh để Burst Point của cô về 0.

Và vào lúc đó, Brain Burst của Kuroyukihime sẽ bị gỡ cài đặt.

Với “người đó”, ước muốn duy nhất là tiếp tục chiến đấu chỉ để đạt cấp 10, nó gần như đồng nghĩa với cái chết.

Mình không thể để điều đó xảy ra, mình hoàn toàn không cho phép nó xảy ra. Mình không thể cho phép «Cyan Pile» đấu với cô ấy dù chỉ một lần.

Kuroyukihime mạo hiểm cả mạng sống của mình chỉ để cứu mình.

Đó là lý do vì sao, tại lúc này, mình sẽ bảo vệ nó. Ước mơ của cô ấy.

Từ lúc này, mình sẽ canh lối vào của bệnh viện và không ngủ nữa. Cho dù có phải sử dụng hết toàn bộ chỗ điểm này. Mình sẽ gia tốc mỗi khi có một học sinh trường Umesato xuất hiện, tìm «Cyan Pile» và thách thức hắn.

Và sau đó – mình sẽ đánh bại hắn. Mình sẽ đánh bại kẻ đang trên đà hết điểm của mình và đày hắn biến khỏi Accel World mãi mãi.

“Em sẽ bảo vệ chị. Em chắc chắn sẽ bảo vệ chị.”

Trong cái thế giới màu xanh chỉ có mình cậu, Haruyuki nói.

“Bởi vì... em... em một số thứ cần nói với chị. Khi chúng ta gặp lại. Đó là lý do lần này, em sẽ chiến đấu.”

Đảo mắt về phía Kuroyukihime, người đang nằm ở phía bên kia bức tường màu xanh trước mặt cậu, Haruyuki tuyên bố chắc nịch.

Trở về thực tại bằng cách đưa ra lệnh Burst Out, Haruyuki ôm lấy đầu gối và ngồi xuống băng ghế, quấn chăn quanh mình và nhìn chằm chằm vào lối vào bên trái trong hành lang.

Có nhiều lối vào bệnh viện nhưng người ta phải xác thực Neuro Linker của họ ở cổng vào nếu muốn kết nối với mạng bệnh viện. Vì vậy «Cyan Pile» chắc chắn sẽ xuất hiện ở đó.

Kim đồng hồ điểm 10 rưỡi đêm.

Cơ hội để chúng xuất hiện vào lúc này, khi mà giờ thăm bệnh đã kết thúc, là rất thấp, nhưng kẻ địch cũng đã bắt đầu tập hợp. Nếu chúng định tấn công cô khi cô đang trong trạng thái vô thức, thì chúng sẽ bắt đầu ngay sau khi biết tên bệnh viện.

Haruyuki mở Neuro Linker và đặt chuông báo thức ở mức cao nhất. Với điều đó, nếu cậu chuẩn bị ngủ, nó sẽ kêu to đến mức khủn khiếp và đánh thức cậu dậy.

Đây là lần đầu tiên Haruyuki thức khuya như vậy.

Tuy nhiên, không hề cảm thấy buồn chán, cậu tiếp tục nhìn vào khoảng ánh sáng mờ ảo ở lối vào và thỉnh thoảng liếc nhìn cửa sổ video của phòng Cấp cứu.

Nằm trong chiếc giường đặc biệt, cơ thể trắng muốt của Kuroyukihime không hề có lấy một cử động, nhưng Haruyuki cảm thấy rõ ràng cô đang trải qua một trận chiến tuyệt vọng giữa sự sống và cái chết.

Hãy cố gắng hết sức. Cố gắng hết sức.

Mỗi lần nhìn video, cậu đều cầu nguyện điều đó sâu trong tim mình. Cậu và “người đó” được kết nối thông qua Neuro Linker của họ, mạng bệnh viện và cả chương trình Brain Burst. Đó là lý do tại sao lời cầu nguyện của cậu chắc chắn sẽ được trả lời. Haruyuki tin chắc điều đó.

Khoảng 2 giờ sáng, cô y tá với vẻ mặt lo lắng mang ly cà phê đến xem xét tình trạng của cậu. Không đường và sữa, vị của ly cà phê đen mà cậu uống lần đầu tiên trong đời thật cay đắng.

5 giờ sáng, khi ánh sáng của bình minh chiếu qua cửa ra vào. Sau khi do dự một chút, Haruyuki lao vào nhà vệ sinh và quay trở lại trong khoảng thời gian ngắn nhất của đời mình.

6 giờ sáng, khi mật độ người tăng dần, Haruyuki lại càng tăng cường sự cảnh giác của mình.

7 giờ sáng, các nhân viên ca đêm hoàn thành công việc của mình và về nhà. Y tá đưa cậu một tách cà phê cùng với bánh sandwich, rồi bỏ đi sau khi nói những lời mang tính động viên với cậu.

8 giờ 30 phút sáng-

Sau khi các nhân viên trực đêm tại quầy tiếp tân đã đổi ca, cánh cửa tự động ở lối vào bệnh viện mở ra.

Như đã chờ sẵn, một số bệnh nhân, chủ yếu là người già, đi qua lối vào.

Cảm thấy tỉnh táo hơn, Haruyuki mở to hai mắt và đăm đăm nhìn vào dòng người.

Thậm chí nếu có người nói rằng nửa năm đã trôi qua kể từ khi họ vào học và đó chỉ là một trường học có quy mô nhỏ với ba lớp học cho mỗi lớp, họ cũng không thể nhớ hết khuôn mặt của toàn bộ học sinh trường Umesato. Khi cậu nhìn những khuôn mặt trẻ tuổi mà cậu không chắc chắn, cậu không hề ngần ngại tăng tốc và kiểm tra danh sách.

Khi tăng cường sự tập trung của mình, thời gian trôi qua với một tốc độ khủng khiếp so với cậu.

Ba mươi lăm phút. Bốn mươi phút.

Kuroyukihime chưa hề nhận ra tình trạng nghiêm trọng của mình. Trong mười hai tiếng mà bác sĩ đã nói, mười tiếng đã trôi qua.

Hãy nhanh chóng tỉnh lại và lấy lại ý thức.

Haruyuki cầu nguyện trong tuyệt vọng.

Chỉ một lần nữa – chỉ một lần thôi, tôi muốn “người đó” trong thế giới gia tốc, chỉ có hai chúng tôi.

Và tôi nói rằng bắt đầu từ lúc này. Cảm xúc của tôi. Tôi sẽ nói chuyện một cách trung thực tự tận đáy lòng mình.

8 giờ 45 phút sáng.

Cuối cùng, Haruyuki cũng nhìn thấy một khuôn mặt quen thuộc lần đầu tiên kể từ lúc cậu bắt đầu nhiệm vụ cảnh giới.

Trong thoáng chốc, hơi thở của cậu bị ngắt quãng – và rồi trở lại mà không có lấy một tiếng thở dài nhẹ nhõm.

Khuôn mặt đó không chỉ là quen thuộc. Đó còn là một trong hai khuôn mặt cậu quen thuộc nhất trên thế giới này.

Thân hình cao và mảnh khảnh được bọ trong lớp áo khoác velour và quần chino. Tóc cậu ta, có vẻ hơi thưa, toả ra màu nâu bóng trong ánh nắng buổi sáng.

Do đó, cậu bước đến...

Haruyuki cố giũ bỏ sự căng thẳng và mỉm cười.

“Ê, Taku! Đằng này!”

Nhờ tiếng gọi của cậu, Mayuzumi Takumu dừng lại.

Có vẻ như cậu chưa hề nhận ra sự có mặt của Haruyuki. Mắt cậu đảo qua cửa ra vào và cuối cùng dừng lại ở hành lang nối với phòng cấp cứu.

Cậu nhìn thấy Haruyuki đang đứng khỏi ghế và vẫy tay, sau đó-

Takumu hơi nghiêng đầu, và chớp mắt vài lần.

Ngay sau đó, nụ cười vui vẻ hiện ra trên mặt Takumu.

Sau khi nhanh chóng đưa tay khỏi túi chiếc áo khoác, cậu chạm tay vào chiếc Neuro Linker màu xanh của mình.

“Chờ tớ lấy được xác nhận của bệnh viện đã” là những gì Haruyuki nghĩ. Đồng thời, Haruyuki mỉm cười nghĩ “Đúng là một anh chàng máy móc”.

Bất kể mục tiêu của việc đến bệnh viện là thăm bệnh nhân hoặc khám bệnh, nó là quy định quốc gia trong tất cả các bệnh viện khi một người phải xác nhận Neuro Linker với mạng bệnh viện khi bước qua cổng, và sau đó là kiểm tra ID tại bàn lễ tân và nhận một thẻ tên.

Tuy vậy, người đứng ở cửa cũng chỉ mất 30 giây đến khi việc kiểm tra hoàn thành, do đó cũng không có khác biệt nhiều lắm khi một người vừa chạy trong khi làm việc đó. Trên thực tế, khi Haruyuki đến đây vào đêm qua, cậu đã chạy không ngừng đến khi đứng trước ER, nên việc kiểm tra kết thúc lúc Kuroyukihime biến mất bên kia cánh cửa.

Nhưng dường như Takumu không hề có ý định phá vỡ ngay cả một quy định tầm thường như vậy. Kể cả khi thấy Haruyuki lộ rõ sự thất vọng, cậu cũng chỉ đứng giữa lối vào chờ thông báo hoàn thành.

Sau đó, như nhận ra cái gì đó, Takumu chuyển mình qua một bên.

Đôi mắt cậu hướng về phía cánh cửa tự động và đặt tay trái lên miệng như đang cố gọi ai đó.

“Chiyuri cũng đến?” – Haruyuki nghĩ, cậu cũng cố gắng nhìn qua phía bên kia lối vào.

Trước khi rời ánh mắt khỏi Takumu. Một nỗi lo lắng mơ hồ xâm chiếm lấy cậu.

Takumu, một người có hành vi đúng mực khác hẳn Haruyuki, đang hét lên trong bệnh viện?

Thay vì dùng tay mình như chiếc loa, nó lại giống như là cái miệng. Và những từ ngữ được phát ra từ đó.

Với Haruyuki, có vẻ như Takumu đang cố giấu điều gì đó.

Vào khoảnh khắc đó, rùng mình – cảm giác lạnh sống lưng chạy quanh người cậu.

Ngay cả khi đang mở to mắt và đứng như phỗng, vài suy nghĩ loé lên trong tâm trí cậu.

T-Tại sao mình lại kết luận rằng hắn - «Cyan Pile» - là một học sinh tại trường Umesato?

Tất nhiên, vì hắn đã cài virus vào Neuro Linker của Chiyuri. Vì hắn đã sử dụng Chiyuri như bước đệm và tấn công Kuroyukihime như một bóng ma từ nơi nào đó trong mạng nội bộ của trường.

Nhưng, chuyện gì sẽ xảy ra nếu hắn tạo ra cửa sau chỉ vì lợi ích từ việc truy cập nó từ mạng toàn cầu? Trong trường hợp đó, các nghi phạm sẽ không bị giới hạn trong trường Umesato, mà sẽ mở rộng ra toàn quốc.

Cùng lúc đó, một ý nghĩ giúp thu hẹp phạm vi xuất hiện.

Tại sao lại là Chiyuri? Tất nhiên vì cô có thể liên lạc dễ dàng với hắn.

Một ai đó ở ngoài trường, là người gần gũi nhất với cô. Một ai đó rất gần cô, đủ để có thể kết nối trực tiếp với Neuro Linker của Chiyuri. Chỉ có một người có đủ các điều kiện này. Người đó, ngay lúc này, đang đứng trước mặt cậu chỉ 20 mét.

Những suy nghĩ đi đến kết luận của mình, và miệng Haruyuki tự bật ra.

“Burst Link!!”

-người vừa là bạn thời bé và cũng là bạn trai của Chiyuri. Takumu.

Tách!

Cả thế giới bao trùm trong bầu không khí khô khốc và băng giá.

Trước mặt cậu, Takumu, với bàn tay trái đặt trước miệng mình, chuyển sang màu xanh.

Nhưng, điều đó không đúng. Trong lòng bàn tay đó, Takumu cũng ra lệnh cùng lúc với cậu. Và ý thức của hắn cũng được gia tốc trong không gian đông cứng khác với Haruyuki.

Ngươi? Chính ngươi? Không thể nào. Không thể thế được. Tại sao? Tại sao?

Ngay cả khi đang gào thét trong tâm trí, tay phải avatar của Haruyuki loé lên phia trên của chiếc máy tính ảo ở tốc độ lớn nhất có thể.

Ngay lúc này, Takumu cũng làm điều tương tự. Kích hoạt giao diện Brain Burst, và chờ đợi các cập nhật phù hợp. Và sau đó hắn sẽ nhấn vào »Black Lotus» và thách đấu cô ấy.

Trước khi điều đó xảy ra, Haruyuki phải thách đấu «Cyan Pile».

Cậu nghiến chặt răng, mở rộng đôi mắt của mình và nhìn chằm chằm vào danh sách tìm kiếm.

Với một tiếng “ping”, tên của cậu xuất hiện ở đầu trang. «Silver Crow».

Tiếp sau đó là người yêu quý mà cậu cần phải bảo vệ. «Black Lotus».

Và rồi cuối cùng, tên của kẻ địch mà cậu cần phải tiêu diệt xuất hiện thực sự lần đầu tiên trước mắt Haruyuki. «Cyan Pile».

Vừa kịp lúc-!!

Trong khi vừa hét lên với cả tâm hồn và thể xác, Haruyuki ngay lập tức nhấp vào tên hắn và thách đấu từ một cửa sổ bật ra.

Chương 8 Edit

Bakibakibakibaki!

Thứ âm thanh vang vọng xuyên khắp thế giới thời điểm đó là một chấn động kì lạ, như thể vô số khối kim loại đang cắt lên nhau.

Ánh sáng trong lành buổi sáng chảy vào lối vào đối diện suy yếu đi thành một màu vàng sởn gai óc.

Những cánh cửa và bức tường xung quanh như được bao bọc bởi một lớp màng nhầy sinh học ở tất cả mọi nơi, từ chân của Haruyuki, cùng với kim loại rỉ sét méo mó. Những cột chống có bản lề như phần bụng côn trùng và bị xoắn lại, nhiều chỗ lồi ra trông hệt những con mắt hữu hình mọc trên tường.

Chỉ mất vài giây để những khe nứt bên trong bệnh viện vốn dĩ rất sạch, bị bao bọc bởi sự nhơ bẩn mang kết cấu như kim loại giống như thứ gì đó từ cơn ác mộng của một nhà văn khoa học viễn tưởng.

Giữ nhịp thở và đứng bất động, cơ thể Haruyuki bắt đầu được bao bọc trong bởi một lớp giáp bạc sáng từ chân tay vào cùng thời điểm, chúng bó chặt lấy và mỏng như dây điện.

Tất cả bộ phận từ dưới lung đến bụng và ngực của cậu cũng biến thành lớp bạc trơn nhẵn, và cuối cùng vùng đầu của cậu được bọc trong một chiếc mũ bảo hộ tròn.

Cùng vào thời điểm Haruyuki biến đổi từ Avatar màu hồng sang Avatar giao chiến <<Silver Crow>>, hai thanh sức mạnh vật lý trải dài ra bên góc trên tầm nhìn của cậu cùng một tiếng rít.

Giữa hai thang đo là con số 1800.

Và cuối cùng, một ngọn lửa bùng lên cùng tiếng nổ ầm vang ở giữa. Mẫu tự <<FIGHT>> xuất hiện bên trong ngọn lửa toả ra một màu đỏ rực rồi tan biến cùng vụ nổ.

Nhanh chóng nhìn bảng đếm ngược bắt đầu giảm và thở một hơi chán nản, cậu nghĩ “mình đã hành động kịp lúc”. Haruyuki nhìn về phía cuối hành lang đầy bùn đất, nơi Takumu đang đứng.

Đứng đó lúc đối mặt với phe kia trong cùng một nơi là một avatar giao đấu với hình dạng không xác định.

Đó là Takumu!? <<Cyan Pile>>!?

Haruyuki bất giác lùi lại nửa bước trên chân trái trong sự ngạc nhiên.

Hắn ta khổng lồ, không, chiều cao của hắn ta không lớn đến vậy. Hắn chỉ cao hơn Haruyuki có 5cm mà thôi, người đã từng cao 1m75 trong năm đầu trung học – nhưng cho dù là vậy, Silver Crow, cao cũng 1m55, cũng phải ngước lên nhìn hắn.

Tuy nhiên, trội hơn hẳn chuyện đó là độ dày đến kinh ngạc của cơ thể Cyan Pile.

Khác với việc mập mạp. Chân tay hắn cùng phần than trên với những cơ bắp thô kệch phình lên như một đo vật chuyên nghiệp. Tất cả được bao bọc trong một lớp giáp kim loại hình người bó sát.

Đôi giày ống màu xanh đen gồ ghề trên đôi chân, và một găng tay khổng lồ cùng màu trên tay trái.

Hắn ta nhìn như một người hùng trong truyện tranh Mĩ. Hình ảnh này trái ngược 180 độ so với Takumu mảnh dẻ thực sự.

Trong khi Haruyuki đang bị áp đảo không đường thoát và đứng bất động. Xoay người một cách chậm chạp. Cái nhìn của Cyan Pile đổ dồn lên người chàng trai.

Cái đầu của Cyan Pile được bao bọc trong một cái mặt nạ có dạng giống giọt nước mắt rất phong cách. Nhiều khe hở dài, hẹp mở ra theo chiều ngang khuôn mặt, với tâm điểm chúi thẳng đứng xuống ngay trung tâm mỗi khe hở. Nhìn cái mặt nạ ấy, nó gợi lên hình ảnh của chiếc mặt nạ Kendo.

Accel World v01 231

Trong một khe hở, hai con mắt trắng xanh bất ngờ loé lên và ánh lên thứ ánh sáng sắc nhọn. Hắn ta chậm chạp nâng tay trái lên và giẫm những bước chân nặng nề lên sàn. Thứ chất lỏng sền sệt dưới chân hắn bắn lên 2 phía trái phải và đùn lên nhau.

Khi chân phải hắn ta bước them bước nữa. Mắt Haruyuki bị thu hút bởi cánh tay phải đồ sộ của Cyan Pile. Đó-là gì!?

Không có cái gang hình cánh tay nào trên tay phải của hắn. Nó được kết nối với một ống dẫn kéo dài từ khuỷ tay.

Ống dẫn có đường kính khoảng 15cm và chiều dài khoảng 1m. Hơn nữa, cái đỉnh sắc nhọn của cây gậy chĩa ra từ lỗ hổng trên hệ thống và trông như được lắp đặt bên trong cái ống toả ra thứ ánh sáng chói mắt và nguy hiểm.

Thuộc tính của Cyan Pile, dựa trên màu lớp giáp bao bọc thân thể hắn, là <<Xanh Cận Chiến>> (Close Range Blue). Hơn nữa, theo như lời của Kuroyukihime, màu của hắn cực giống như màu xanh thuần khiết, nên cái ống nhọn đó, không thể là một món vũ khi có thể phóng ra.

Nhưng dù Haruyuki có nghĩ vậy, cậu cũng không thể ngừng lùi lại thêm bước nữa.

Như thể gã ta muốn hành hạ Silver Crow yếu ớt đang đứng yên không động đậy, Cyan Pile bước một bước nhẹ, rồi một bước nữa xuống hành lang kim loại. Khi ấy, Hắn bất thình lình ngừng chuyển động.

Chiếc mặt nạ với nhiều kẻ hỡ song song xoay đi, nhìn xung quanh

Giọng nói tuôn ra từ bên trong chiếc mặt nạ – sa đoạ đến đen tối, nhưng đó chắc chắn là giọng nói khoan khoái mà cậu đã từng nghe rất lâu rồi, giọng của người bạn thân nhất – Takumu.

“Hmm.. Vậy ra đây là màn <<Purgatory>> (tạm dịch: Nơi Rửa Tội). Mất một lúc để nhìn ra nó. Thuộc tính của nó là gì nữa đây?”

Nhìn thẳng vào khuôn mặt đang tán chuyện thảnh thơi ấy, Haruyuki bất giác mở miệng

“Ta-Taku”

“SUGYAAAAAAA!!”

Bất thình lình hắn vung nó, cái ống thép trên cánh tay phải của Cyan Pile cắm vào bức tường kim loại của dã hành lang, xé toạc nó ra một cách khó coi. Vụn kim loại bị tán nhuyễn, chất nhờ cùng những con bọ lạ hoắc bị nghiền nát rơi ra, nhỏ giọt dưới sàn.

Haruyuki nuốt lại những lời lúc nãy và quỵ luỵ trong nỗi sợ, thốt ra tiếng “HIKUN!”

Nhanh chóng nhìn vào phản ứng của cậu, Cyan Pile tiếp tục nói nhiều hơn với giọng nói vui vẻ.

“Như tôi nghĩ, nó thật khó. Phá huỷ màn này có thể là một chút khó khăn đây”

Bịch. Hắn tiếp tục bước đi, và cái cấu trúc đồ sộ của hắn tiến gần là tầm mắt của Haru cứ như nó sắp đè lên người cậu.

“Haru, Haru. Vẫn như mọi khi, cái cách cậu mở màn hình ảo thật quá nhanh. Mặc dù tất cả những gì tôi phải làm là ấn nút giao chiến, cậu đã tấn công trước rồi.

“Ta…..kumu…..”

-Vậy đó thực sự là cậu. Tại sao? Từ khi nào?

Từ khi nào mà cậu lại trở thành một Burst Linker?

Trước khi Haruyuki có thể cất giọng cho những câu hỏi đang cuộn lại trong lòng ngực. Cyan Pile lại thốt ra nhiều hơn.

“Để nghĩ rằng cậu là một Burst Linker… Tôi khá là sock đấy. Ngày hôm qua, tôi đã không thể giữ bình tĩnh như mong muốn. Tôi chưa bao giờ nghĩ rằng thằng bạn thân nhất của tôi lại phản bội tôi như vậy, đúng không, Haru?”

“Ta…..kumu….. K..Không, không phải vậy. Đó là…”

Những từ Haruyuki thốt ra trong giọng nói khản đặc bị át đi bởi âm thanh to lớn của thanh thép cắm vào tường.

“Nó như thế nào hả Haru? Cảm thấy thế nào khi cậu Liên Kết Trực Tiếp trên giường của Chii-chan? Cảm thấy thế nào khi ôm cô ấy? Cậu thấy cơ thể Chii-chan như thế nào khi chạm vào cô ấy lúc nghĩ về tôi?”

--Đó không phải Takumu, Haru gào lên không nói thành lời.

Đó không phải Takumu mà mình biết. Taku không nói những lời đó. Lúc nào cũng toả sáng và thư thái, không bao giờ biểu lộ bất cứ cảm xúc tiêu cực nào, đó mới là Takumu.

Cyan Pile là kẻ khác. Chắc hẳn, hắn ta cũng đã đặt một Backdoor vào Neuro Linker của Takumu và đang kết nối từ một nơi rất xa.

Haru cố sống cố chết tự nhủ bản thân mình điều đó.

Nhưng, cùng một thời điểm, sự hiện hữu mà cậu cảm nhận được đã quay trở lại.

Haruyuki cảnh giác một cách mạnh mẽ rằng sự hiện diện cậu cảm nhận được lúc kết nối trực tiếp với Chiyuri và phát hiện ra virus trong Neuro Linker của cô ấy, ai đó dang nấp sâu bên trong, theo dõi và lắng nghe một cách chăm chú, hoàn toàn trùng khớp với sự hiện hữu mà cậu cảm nhận được đang dâng lên dy đặc từ Duel Avatar màu xanh trước mặt.

Và, có khả năng, đó cũng giống như cái ánh nhìn của Takumu đã dành cho Haru và Chiyuri ngày xưa, cách thời mà cả 3 đứa vẫn chỉ là những đứa trẻ.

“Taku….đó là cậu.”

Những từ mà Haruyuki thốt ra dưới lớp mũ bảo hộ bằng bạc vọng lại thật rõ ràng và mạnh mẽ đến mức bản thân cậu cũng ngạc nhiên

“Là cậu đã cài Virus và Neuro Linker của Chiyuri. Cậu đã bí mật kết nối với Chiyuri và nhìn trộm kí ức của cô ấy, nhìn và nghe trộm chỉ để thoã mãn bản thân!”

“Làm ơn đừng gọi nó là Virus.”

Ngừng lại trước Haruyuki chỉ 5m. Avatar khổng lồ nhẹ nhàng chìa cánh tay trái ra trong bộ dạng thanh lịch. Điều duy nhất giống với Takumu

“Chii-chan là bạn gái tôi. Thế nên, chuyện đó là hoàn toàn tự nhiên khi tụi tôi kết nối trực tiếp. Và việc kết nối trực tiếp cũng giống như việc trình bày Neuro Linker của mình với cộng sự mà thôi. Những thứ như phá và xác thực mật khẩu, khám phá những phần kí ức sâu kín nhất của một người, tìm bất kì file và cài đặt bất cứ một chương trình nào, tất cả đều được chấp nhận. Tôi có sai không hả? Haru, ngay cả cậu nữa”

Haruyuki cảm nhận được điều đó, ẩn bên trong vết cắt dài và mỏng trên mặt nạ của Cyan Pile, một nụ cười bị bóp méo mà cậu không thể nhìn thấy.

“Ngay cả cậu cũng kết nối trực tiếp với Chii-chan và nhìn trộm kí ức của cô ấy, đúng không? Hơn nữa là, cậu thậm chí không phải bạn trai cô ấy. Người lợi dụng lòng tốt của Chii-chan và ra vẻ tội nghiệp làm cậu, đúng chứ?”

“Chuyệ…chuyện đó..”

“Cậu đã luôn như vậy, từ rất lâu rồi, Haru”

Khi Cyan Pile bắt đầu nói với một giọng điềm tĩnh, một con bọ kim loại với hình thù kì lạ cô băng ngang bức tường bên phải hắn.

Cyan Pile nâng vật hình trụ khổng lồ trên cánh tay phải của hắn trong một điệu bộ thường trực và nhẹ nhàng đâm thủng lưng con bọ. Ngừng lại trên bức tường và phát ra những tiếng kêu rúc rích, con bọ điên tiết vùng vẫy vô số cái chân của nó và ra sức chạy thoát.

“Lúc nào cũng vậy, lúc nào cũng vậy từ rất lâu rồi, cậu luôn không ngừng nói với Chii-chan “tớ có đáng thương không? Tớ có tội nghiệp không? Vì vậy, hãy đối tốt với tớ, quan tâm tớ nhiều hơn nữa” Và ngay cả khi cậu không dùng từ ngữ, thái độ của cậu, trong ánh mắt cậu… à không, nó có thể đã ở trong sự hiện diện của cậu.”

Gây một âm thanh ướt át, đỉnh nhọn của cật hình trụ đâm sâu hợn vào lớp vỏ của con bọ. Chất lỏng chảy ra xung quanh và con bọ ảo bắt đầu quằn quại, vùng vẫy nhiều hơn.

“Bọn con gái đúng là khó hiểu. So sánh với những lần cô ấy nắm tay tôi, Chii-chan trông có vẻ vui hơn khi cô ấy kéo tay cậu, càu nhàu, kêu ca. Cô ấy luôn trông hạnh phúc hơn khi chăm sóc cậu và can thiệp vào chuyện của cậu, từ lâu lắm rồi. Cậu có nhận ra không? Mỗi khi cô ấy đi bất cứ đâu, cô ấy luôn mang theo một cái khăn to đùng. Cho cái thứ đẫm mồ hôi như cậu đấy”

BACHA!!!

Và với một âm thanh khủng khiếp, con bọ bị nghiền nát, lớp vỏ màu xanh tối và chân của nó vùng vẫy cùng chất nhờn sền sệt.

Chất nhờn của con bọ nhỏ giọt từ mũi giáo, Haruyuki chết lặng một nửa, hỏi Cyan Pile

“Đó là lý do tại sao ư? Đó là lý do tại sao cậu tỏ tình với Chii-chan 2 năm trước? Trông có vẻ như cậu đã thiếu kiên nhẫn?”

“Tôi không hề “trông có vẻ”. Tôi đã mất kiên nhẫn. Nếu mọi chuyện cứ để nguyên như chúng đã từng, Chii-chan có lẽ đã cố gắng chăm sóc cậu suốt phần đời còn lại của cô ấy, cậu biết chứ? Giống như trong những bộ manga lỗi thời mà cậu đã đọc qua. “Vì anh không thể sống tốt thiếu em bên cạnh. Em sẽ cưới anh”---Ahh…mà cũng có thể đó là kế hoạch của cậu để xui khiến Chii-chan cũng nên?”

“Harharhar”, Cyan Pile ra vẻ cười một cách thoả mãn, tạo ra một âm thanh méo mó khiến người ta phải rùng mình.

Không. Không phải như vậy—

Takumu, cậu sai rồi. Chiyuri hoàn toàn không hề vui khi chăm sóc một đứa đáng thương như tớ. Cô ấy đã vô cùng lo lắng và đau đớn

Nhưng, Haruyuki không biết làm thế nào để diễn đạt được những ý nghĩ đó cho Takumu. Bởi vì nhìn vào mọi thứ từ bên ngoài, những điều Takumu nói đều đúng trên một phạm vi nào đó.

Cyan Pile bước thêm bước nữa tới Haruyuki vẫn đang bất động.

“Khi Chii-chan chọn tôi 2 năm về trước, tôi đã rất vui. Tôi đã nghĩ Chii-chan cuối cùng cũng hiểu được. Rằng cô ấy sẽ hạnh phúc hơn khi bên tôi, hơn là phải chịu đựng sự gian khổ chăm sóc cho Haru. Đó, cuối cùng vẫn chỉ là một quyết định thực dụng”

“Thực..dụng?”

“Chúng ta không thể nào làm trẻ con mãi, đúng không?”

Đó là những từ mà Haruyuki đã nói với Chii-chan ngày hôm qua. Cyan Pile nâng đỉnh mũi giáo bị nhuộm màu xanh thẫm lên không khí như đang yêu cầu sự đồng tình.

“Ngay cả khi Chii-chan là một cô gái, không, một người phụ nữ. Cô ấy cũng nhận ra rằng có một người bạn trai để khoe với bạn bè, một cuộc hôn nhân hạnh phúc, một cuộc sống vừa ý chính là <<hạnh phúc>>. Đó là lý do vì sao tôi đã làm việc cật lực. Học hành một cách liều mạng để vào ngôi trường hiện tại, và luyện tập cho cơ thể vận động mỗi ngày. Trong khi cậu đành thời gian vô ích chơi game và sử dụng thời gian nhanh như đi ngủ, Haru.”

“Cậu..thực tình nghiêm túc sao?”

Vẫn chưa thể định hình được suy nghĩ của mình, Haruyuki thét lên như một phản xạ.

“Cậu thực sự tin rằng Chiyu chọn cậu vì những tính toán như vậy sao?”

“Tôi không thích cái cách cậu gọi đó là “tính toán”. Đó chỉ là cách nhìn nhận mọi thứ dựa trên quan điểm công bằng mà thôi”

“fufufu”, Cyan Pile cười một lần nữa.

“Chii-chan có quyền để được hạnh phúc. Có quyền hẹn hò với tôi, người đã giành vị trí số 1 trong năm đầu ở trường và là nhà vô địch kendo cấp thành phố”

Haruyuki hít một hơi thật mạnh, và nắm được nhiều hơn.

Đúng như mình nghĩ, đây không phải Takumu.

Mình không tin, mình không muốn tin rằng tất cả những thứ đó là bản chất thật sự của Takumu. Thứ gì đó đã khiến takumu lạc lối.

Chắc chắn, Haruyuki và Chiyuri cũng đã phần nào đổ lỗi cho thứ gì đó. Khi hẹn hò với Takumu, Chiyuri luôn chú ý đến Haruyuki. Đó cũng một phần đã đẩy Takumu vào chân tường.

Nhưng – thứ đã thay đổi Takumu còn ghê gớm hơn thế, phần lớn có lẽ đúng.

Haruyuki nâng chiếc mặt nạ bạc của mình lên và trừng trừng thẳng vào đôi mắt sắc nhọn của Cyan Pile.

“Vị trí số một, nhà vô địch, đó chẳng phải năng lực của cậu. Đó là năng lực gia tốc của <<Brain Burst>>. Từ Khi nào? Từ khi nào cậu trở thành một Burst Linker?”

Trong thoáng chốc, sự im lặng bao trùm <Nơi Rửa Tội>

Một đám bọ nhỏ bò qua chân họ, và đám hơi nóng như từ một thực thể sống thoáng chút lại phả ra từ những nếp gấp mở dài trên bức tường.

Từ lúc bắt đầu bằng 1800, bảng đếm ngược đã đi hơn 200 giây. Vào thời điểm con số hàng trăm chỉ số “5”, Cyan Pile mở miệng.

“Đó là năng lực của tôi”.

Hắn ta chĩa mũi giáo trên cánh tay phải ngay vào Haruyuki.

“<<Tăng Tốc>> là năng lực của tôi. Sức mạnh của tôi, từ việc bồi dưỡng năng khiếu bằng cách đắm mình vào các chương trình luyện tập tri thức trong Neuro Linker đến mức cay ghét nó từ khi tôi mới chỉ là một đứa trẻ! Mới chỉ một năm trước thôi khi tôi trở thành một Burst Linker. Thủ lĩnh CLB kendo của tôi chính là <<giám hộ>> của tôi, một quân sĩ kế cận <Vua Xanh>. Ông ta có một sự kì vọng rất lớn ở tôi. Tôi đã trở thành một tên học việc trong nhóm cận vệ. Nhưng”

GAGYAAAAN!!

Hắn ta vung vẩy điên cuồng cánh tay phải và khắc nhiều lỗ trên bức tường.

“Đã quá muộn!! Cậu mới trở thành một Burst Linker gần đây thôi, đúng không? Và cậu nghĩ rằng cậu tương đồng với tôi chỉ với việc đó hả, Haru? Từ khi nào mà cậu có được sự tự tin vào khả năng <<Tăng tốc>> của cậu, cậu nghĩ có thể giành lại Chii-chan lần nữa sao!? Không tốt đâu, Haru. Cậu không thể thắng tôi. Cho dù là trong việc học, thể thao, cảm xúc của Chii-chan, và tất nhiên, thậm chí trong Accel World. Tôi sẽ làm cho cậu hiểu ra. Hiểu ra khi sức mạnh của tôi, chiến đấu với Avatar giao chiến của cậu”

LOÉ SÁNG!! Hai mắt của Cyan Pile phát ra thứ ánh sáng dễ sợ.

Hắn ta đang nghiêm túc. Takumu nghiêm túc với ý định chiến đấu.

Bên trong Haruyuki, có một suy nghĩ như “nếu mình vắt hết từ ngữ của mình ra, cậu ấy sẽ hiểu. Mình muốn giải thích cảm xúc của Chiyuri và của mình nữa. Mình không muốn đánh nhau như thể này”.

Nhưng nếu Haruyuki thua tại đây.

Cyan Pile sẽ giao chiến với Black Lotus lần nữa. Và hắn sẽ lùng sục được cô ấy khi đang bất tỉnh. Ở tình trạng đó, Kuroyukihime sẽ mất hết điểm, và đồng thời mất đi khả năng tăng tốc cùng lúc.

Chỉ vậy. Cho dù có chuyện gì xảy ra đi nữa, cậu cũng phải ngăn chặn.

“Taku. Cậu chắc chắn rất tuyệt vời. Cậu có thể học hành, chơi thể thao, và rất cool, cậu có mọi thứ mà tớ không có”

Nhìn xuống đất, Haruyuki lẩm bẩm với một chất giọng thờ ơ.

Nhưng, ngay lập tức, cậu trừng thẳng vào Cyan Pile và gào lên đột ngột.

“Nhưng cậu là một thẳng khờ. Cậu là một tên đại khờ!!”

“Gì cơ? Tôi là một thằng khờ sao?”

“Đúng, vì cậu không thể nào thắng được tớ! Hay là cậu đã quên rồi? Từ rất lâu, trong bao nhiêu game mà cậu có thể thắng tớ hả?”

“Haru, Haru”

Có một tiếng cười lúng túng ở đó, nhưng đó là một giọng cười sôi sục.

“Vậy thì, ngay tại đây và bây giờ… Tôi sẽ khiến cho cậu phải mất đi niềm tự hào cuối cùng của cậu”

BANG!! Đôi giày của Cyan Pile nện xuống mặt sàn.

Với cú đó, hắn ta thu ngắn 2m khoảng cách giữa họ với một tốc độ kinh ngạc mà đáng ra không hề phù hợp với cơ thể khổng lồ của mình.

Nhưng, như đã đoán, so sánh với tốc độ chiếc xe của Ash Roller, nó chậm chạp.

Mình sẽ phóng qua hắn. Và sau đó di chuyển đến nơi nào có nhiều không gian hơn. Lối vào đại sảnh. Không, mái nhà!

Haruyuki tập trung tiêu điểm của mình vào cánh tay phải của Cyan Pile. Kẻ thù thuộc nhóm cận chiến, vì vậy chừng nào cậu không lọt vào tầm của mũi giáo đó, cậu sẽ chẳng phải nhận bất kì tổn hại nào. Sau khi thấy bước di chuyển của Cyan Pile khi hắn ta thu tay phải vào thế chuẩn bị, Haruyuki nhảy bổ vào để thoát ra khỏi phía đối diện của hắn.

Tốc độ của Silver Crow, gần như là thứ duy nhất bù lại cho nét đặc trưng của cậu, trông có vẻ như không dự đoán tốt đối phương. Với một chút ngạc nhiên, cánh tay phải quẹt một đường vòng cung và chĩa thẳng vào Haruyuki.

--Mình có thể né được nó!!

Trong khi đang dự đoán quỹ đạo của đòn đánh, Haruyuki hạ thấp tư thế của mình và cố băng ngang qua kế bên chân trái của Cyan Pile.

GASHUN!!

Vào thời điểm đó, một âm thanh bất ngờ vang lên.

Bên góc nhìn mở rộng của Haruyuki, lửa bắn ra từ phần cuối đuôi cái ống trên cánh tay phải Cyan Pile

Từ đỉnh nhọn của mặt trước, một mũi giáo sáng và dày bắn ra với vận tốc mà cậu không thể bắt kịp.

Trông nó giống như một thiết bị có thể kéo dài ra gấp đôi so với chiều dài gốc thay vì một vũ khi phun lửa hình dạng cánh tay, nhưng nó đủ khoảng cách để bắt được Silver Crow.

CLANG! Haruyuki nghe thấy một âm thanh đứt rời khó chịu xuyên thủng người mình.

“Cùng thời điểm, một sự va chạm. Với một cơn đau tê dại.

Haruyiki thấy phần mũi giáo đâm thủng và cắt rời cánh tay cậu từ phần khuỷu tay trái.

Haruyuki chậm chạm nhớ ra rằng cái “ống” đó thực ra là “cọc” (cái cọc ấy mà)

Rơi xuống sàn nhà trong khi bắn ra những tia lửa từ phần đuôi, cánh tay của cậu ngay lập tức nát thành ngàn mảnh nhỏ và biến mất.

Thanh máu của cậu bên góc trái tầm chìn cũng đột nhiên giảm gần 30% chỉ với một đòn đánh.

Nhưng, Haruyuki không hề có thời gian để tiếc việc nhận một sự tổn hại lớn đến vậy quá nhanh ngay từ đầu. Trong khi bộ dạng của cậu bị phá hủy và cậu phải chịu đựng việc lưng của mình bị kéo lê một cách ồn ào trên bức tường đại sảnh và rơi xuống đất, Haruyuki nhìn thấy mũi giáo tàn bạo ấy vẫn kéo dài ra – KHÔNG – cái cọc sắt ấy đã được thu về trong cánh tay phải Cyan Pile.

Quá rõ ràng, trong một khoảnh khắc, khẩu súng ấy đã được nạp lại vào ống phóng, nó sẽ bắn ra những đòn tấn công kinh khủng nhiều lần nữa.

Thuộc tính của đòn tấn công ấy, khá giống như <<xuyên thấu>>

Màu kim loại của Silver Crow đáng lí đã kháng lại thứ đó. Việc hắn cắt rời cánh tay chỉ với một cú đánh bất chấp thuộc tính, có phải vì phần bị đánh trúng khá yếu, hay bởi vì đó là sự khác nhau của 3 Level giữa họ, hay đơn giản hơn là vì sức mạnh của Cyan Pile?

Mặc dù cậu ngay lập tức cân nhắc những chuyện đó, Haruyuki điều chính lại tư thế và tạo khoảng cách giữa họ bằng cách nhảy ra xa.

Như vậy, cậu lao tới hướng vào của đại sảnh với sức mạnh tối đa mà không quay đầu lại.

“Harharhar! Gì vậy, cậu định bất thình lình bỏ chạy sao, Haru!!”

Lao đầu vào đại sảnh như thể bị thúc đẩy bởi tiếng cười méo mó đằng sau, Haruyuki nhanh chóng lướt nhìn xung quanh.

Những cái ghế dài được sắp xếp trong khu vực chờ đã biến thành sắt vụn với gai nhọn chìa ra trên chúng trông như thiết bị tra tấn thời trung cổ, và quầy tiếp tân bên phải đã bị dây kẽm gai rỉ sét quấn xung quanh. Một cách tự nhiên, nơi này không có dấu hiệu của con người.

Và đằng sau quầy là thứ mà cậu đang tìm kiếm. Cửa thang máy.

Trong màn “Kết thúc của thế kỉ” (End of the Century), cậu không thể vào bên trong toàn kiến trúc và một cách tự nhiên, thang máy cũng không vận hành, nhưng nếu đó là màn “Nơi rửa tội” nơi mà những thứ bên trong được xây dựng chi tiết như thế này, nó có thể sẽ vận hành được.

Cuống cuồng băng qua nó, Haruyuki ấn vào cái nút hình đầu lâu kế cánh cửa, thứ đã biến thành một cái xà kép bằng kim loại kinh khủng, cậu cầu nguyện.

Đủ chắc chắn, với một tiếng kim loại xa chạm kêu vang, chấn song kim loại bị thiêu cháy mở ra hai phía trái phải, cậu siết chặt tay phải và nghĩ “Được rồi!”

Từ đằng sau, tiếng bước chân ùynh uỵch của Cyan Pile tiến đến gần từng giây từng giây một.

Lao vào hộp thang máy trông như một xà lim, cậu đập tay phải vào cái nút được khắc chữ “R”. Nhanh nào, di chuyển nhanh lên.

Ngay lúc chấn song cháy xém ấy đóng lại với tốc độ chậm đến phát bực, thứ gì đó đánh vào cánh cửa với một âm thanh va chạm khá lớn. Cắm xuyên qua khoảng không khoảng 5cm giữa những chấn song là một đầu nhọn sắc bén sáng chói.

Ngăn bản thân không thét lên, Haruyuki bật ra sau cùng lúc và ấn ép lưng mình vào bức tường.

GASHUN!!

Cái cọc kim loại, thứ vừa được phóng ra đang ấn và uốn cong song sắt một chút, ngừng lại trong khi chỉ còn cách bụng Silver Crow chưa tới vài cm.

Cùng lúc thứ ánh sáng tàn bạo đó được thu về, hộp thang máy rung lên với một âm thanh lách cách và thang máy bắt đầu đi lên.

“Harharhar! Harharharhar!!”

Tiếng cười ảm đạm ấy như cứ tiếp tục dính vào phần dưới chân cậu, Haruyuki đạp chân xuống sàn thật mạnh và xé nát nó ra.

Ra ngoài sân thượng, Haruyuki quan sát xung quanh và thở một hơi nặng nề.

Mắt cậu mở to không tỉnh táo.

Bầu trời của màn “Nơi rửa tội” được bao phủ bởi một ánh sáng vàng đáng sợ, và những cụm mây hơi đen phình lên trên ấy trông như những thực thể sống.

Những con đường xung quanh, thứ đáng ra, nguyên gốc, ở trung tâm khu vực Sugunami, đã biến đổi giống nhau trở thành một thứ kì lạ trông như vật thể sống và ánh lên một màu đỏ tối ghỉ sét nhơ bẩn.

Thứ hình chóp nhìn mũi giáo có thể nhìn qua từ con đường đó trông có thể là Trung tâm văn phòng chính phủ Tokyo (Tokyo Metropolitan Government Office) ở Shinjuku và những tòa nhà chọc trời xung quanh nó.

Chỉ là màn này kéo dài đến đâu? Khi Haruyuki nghĩ đến chuyện đó, cậu nhận thấy có thứ gì đó nén lại nhịp thở của mình.

Không, những hình bóng nghiêng nghiêng ấy quá kì quặc để được gọi là con người. xếp thành một nhóm nhỏ trên những tòa nhà cao hơn xung quanh bệnh viện, họ nhìn xuống Haruyuki. Họ là những Burst Linker lạ mặt – khán giả.

Tại sao!? Sao một chút ngạc nhiên, Haruyuki cuối cùng cũng nhận ra.

Haruyuki hiện tại đã ngắt kết nối với mạng toàn cầu (Global Net), nhưng kẻ còn lại trong trận đấu này, Takumu, chắc chắn đã kết nối toàn bộ trước khi trận đấu bắt đầu. Lý do tại sao hắn có thể đi khá xa để liều lĩnh với nguy hiểm để những kẻ khác xâm nhập thì không rõ, nhưng trong vài trường hợp, màn này mở rộng ra bên ngoài và những Burst Linker đã đăng kí Cyan Pile và Silver Crow trong danh sách tự động của họ đã hiện ra như một kết quả.

Dù vậy, cho dù ở đây có một danh sách, cũng không có một sự khác biệt lớn lao nào với tình hình hiện tại cả.

Con trỏ hình mũi tên màu xanh sáng trong tầm nhìn của cậu bắt đầu chuyển hướng một cách chậm chạp như thể nó đang run sợ một cách yếu ớt, cho thấy rằng Cyan Pile cũng đã vào trong thang máy và đang hướng lên mái nhà.

Sau khi di chuyển khoảng 10m ngang qua cánh mái nhà to lớn, Haruyuki quay lại đối diện với cửa thang máy. Ở nơi này, có nhiều không gian để né và tránh đòn, không giống như ở hành lang.

Mình đã nắm được tầm đánh của cái cọc thép của Cyan Pile. Mình sẽ cẩn thận và chú ý đến hướng cánh tay phải của hắn, sẽ có thể né được nó. Đừng sợ. Mình cần phải làm được.

Khi Haruyuki tự nhủ với mình điều đó, thang máy dừng lại với một âm thanh va chạm trước mặt cậu. Và cánh của chậm chạp mở ra 2 phía trái phải.

Cơ thể hắn cọ sát cái lồng đang bao quanh hắn, Cyan Pile bước ra mái nhà, và đôi mắt hắn ta bên trong những đường vạch rực sáng yếu ớt.

“Tôi hiểu rồi, nếu là ở đây, cậu sẽ có thể sử dụng chiến thuật đánh và chạy bằng cách phóng qua lại, Haru, không, Silver Crow chứ.”

“Và cơ thể cậu chắc hẳn đang nóng dần lên ở nơi này”

“Ahaha…cậu và tất cả mọi người đều nghĩ như vậy”

Để lộ một giọng cười khô khốc, Cyan Pile chậm rãi di chuyển về phía trước.

Haruyuki hạ thấp tư thế và ước lượng khoảng cách giữa họ.

Hắn ta không thể nào bắt kịp tốc độ của Silver Crow được. Cơ hội duy nhất để chiến thắng nằm ở đó. Trước khi mắt hắn quen với việc đó, phải nắm lấy chiến thắng cho dù thế nào đi nữa.

Chỉ ngay trước khi đôi giày nặng nề của hắn đi được bốn bước và giẫm lên mặt đất, Haruyuki giẫm lên mặt đất với toàn bộ sức mạnh của mình.

Không khí lướt qua tai cậu với một âm thanh vun vút, và cậu ngay lập tức tiếp cận sát cơ thể màu xanh khổng lồ ấy

Tay phải Cyan Pile lần theo chuyển động thẳng của Haruyuki đang nhắm đến. –NGAY ĐÂY!!

Haruyuki bất thình lình giẫm chân trái và xoay sang bên phải. Cọc thép ngay sau đó bắn ra với tốc độ cực cao cùng tiếng rít. Gần như là không thể phản ứng lại sau khi thấy nó phóng ra, nhưng nếu đoán trước được hướng va chạm của nó - chuyện đó là hoàn toàn có thể!

Đỉnh mũi giáo ngừng lại chỉ một khoảng ngắn trước gò má của Haruyuki khi cậu lộn một vòng sang bên trái Cyan Pile. Trong khi cảm nhận nhiệt độ trên gò má như đang thiêu đốt mình, Haruyuki dẫm lên mặt đất với chân phải, sử dụng toàn bộ sức mạnh cảu cậu, và—

“Uraaaaah!!”

Nấm đấm tay phải của Haruyuki đâm vào mạn sườn phải để trống của Cyan Pile. Một va chạm mạnh. Cơ thể màu xanh khổng lồ ấy chấn động.

Nữa đi -- tiếp tục!!

Chạy ra phía sau lưng Cyan Pile bằng cách lướt và xoay người, Haruyuki xông tới với một bước nữa và lần này bao gồm một cú đá xoay vào bắp chân kẻ địch. Khi Cyan Pile mất thăng bằng, Haruyuki tặng ngay một cú lên gối ngay vào giữa sống lưng hắn.

BANG!! Một va chạm khá mạnh. Cơ thể đồ sộ của hắn cong về phía trước trong hình dáng “<”

Bất ngờ tạo khoảng cách giữa họ, Cyan Pile kêu rên đầy căm ghét.

“Guh.đúng…đúng như tôi đoán, cậu thực sự rất giỏi về game, Haru. Nhưng, những cú tấn công yếu nhớt đó không có tác dụng gì đâu”

WHOOSH, ngay khi chặn được cú đấm tay trái vung tới cậu Haruyuki lộn người với đà đó và đá gót chân cậu ngay vào vùng sau cổ đang nhô ra không được bảo vệ.

“Gguuuuuh!!”

Bịt tai lại trước tiếng kêu đau đớn của Takumu, Haruyuki tiếp tục tiến xa hơn.

Cậu mở một combo không ngừng, sử dụng không chỉ với chân và tay phải, mà thậm chí còn với cánh tay trái đang bị xé toạc kia.

Trước khi cậu kịp nhận ra, tiếng hét như rên rỉ cũng bắt đầu phát ra từ chính miệng cậu.

“Cậu. Đồ ngu!! Cậu là tên đại ngu!! Chiyu!! Chiyu không hề muốn cậu là người đứng đầu trong năm đầu tiên, nhà vô địch thủ đô hay bất cứ thứ gì như vậy!!”

Nhảy lên cao tung một cú đá trực diện, cậu tuyệt vọng đá, Haruyuki nắm lấy mặt nạ của Cyan Pile và nện nguyên cái mũ bảo hộ của cậu vào nó với tất cả sức mạnh.

CRACK, với một âm thanh vỡ nát, một phần của cái mặt nạ bể và rơi xuống.

Khi Cyan Pile mất thăng bằng và ngã lưng xuống đất, Haruyuki ngồi ngay lên ngực hắn và tiếp tục đánh liên tiếp với cánh tay phải của cậu.

“Chiyu chỉ mong muốn cậu sẽ luôn là chính cậu!! Thứ duy nhất làm cô ấy chỉ thấy mỗi quá khứ, kẻ làm cô ấy nghĩ “Tớ muốn trở về những ngày xưa”, là cậu, Takumu!! Người duy nhất đã thay đổi trong chúng ta là cậu!!”

Không suy nghĩ gì, cậu kêu gào những những từ ấy trong cơn thịnh nộ dữ dội

Nhưng, chỉ ngay khi giọng của Haruyuki vang lên, cả 2 mắt Cyan Pile toát ra một thứ ánh sáng lạnh ghê tởm và mạnh mẽ bên dưới những khe hở.

“Đừng…có..”

Ngay lập tức, hai cánh tay dày cộm của Cyan Pile bắt chéo lên nhau với một cú thúc mạnh để bảo vệ hắn.

Nhưng Haru không kịp nhận ra rằng đó không phải là thế thủ.

“Đừng có tự mãnnnnnnnnnn.”

Cùng lúc đó khi hắn ta dang rộng 2 cánh tay ra hai phía trái phải, những đầu nhọn của hơn 10 cọc nhỏ mọc lên từ trên bề mặt phần ngực bộ giáp của Cyan Pile phình lên với âm thanh “HOGOHOGOHOGO”.

Gì đây!? Thứ này không hay rồi – né ra –

Nhưng,ngay vào cái khoảng khắc mà Haruyuki có đạp vào mặt đất với cả 2 chân và nhảy ra xa..

“__<<Splash Stingeeeeeeeeeer>>!!”

ZUDODODODODODO!!

Cùng với một âm thanh bắn liên tục như khẩu súng máy hạng nặng, khá nhiều mũi nhọn bắn thẳng ngay vào Haruyuki từ khoảng cách trực diện.

“Kkuooo!!”

Cậu bằng cách nào đó đã ngăn được những mũi nhọn bay vào đầu mình và giữa ngực. Tuy vậy, ngay lập tức sau đó, Haruyuki nhận lấy va chạm khủng khiếp vào vai phải, mạn sườn trái cùng đầu gối chân phải, và bị hất tung lên lên cao như hất tung một túi rác rồi sau đó rơi xuống nền mái nhà trên tấm lưng của cậu.

“Guh.hah!!”

Tiếng thở hổn hển pha trộn với tiếng hét nghẹt lại trong cổ họng cậu. Tầm nhìn của cậu nhòe đi, và một cơn đau mạnh đến đờ đẫn chạy khắp cơ thể cậu. Cậu không tin được đó là tổn thương ảo được truyền đến từ Neuro Linker của mình.

Cái thứ lúc nãy -- là gì!?

Lúc Haruyuki chống đỡ cơ thể cậu bẳng tay phải và bằng cách nào đó nâng phần thân trên lên, Cyan Pile chậm chạp chĩa nắm đấm về trước cậu.

“kufufufufufu”.

Như thể vài con đinh vít đã long ra trong người hắn, tiếng cười từ từ rò rỉ ra từ bên dưới lớp mặt nạ màu xanh.

“kufufufu.. cậu vừa hành tôi khá là mạnh đấy, đúng không? Tôi chỉ là có một chút ngạc nhiên. Nhưng, sau cùng, cậu chỉ là một thứ sâu bọ nhỏ bé khó chịu. Trông như cậu đã thực sự tích lũy ống kĩ năng đặc biệt của tôi”

“Kĩ năng..đặc biệt”

Lẩm bẩm điều đó, Haruyuki kiểm tra những ống đo trên tầm nhìn cao của cậu lần nữa.

Ống máu dày kéo dài về phía trái phải, Cyan Pile còn 60%. Hắn nhận tổn thương nhiều hơn là nói trong đợt tấn công dồn dập của Haruyuki. Nhưng Haruyuki, vì trực tiếp nhận những cọc nhọn bắn bừa lúc nãy, chỉ còn lại 30%.

Và, một ống màu xanh lam sáng mở ra phía dưới ống HP của họ.

Ống của Cyan Pile sáng lên gần 70%. So với ống của Haruyuki thì của cậu gần đầy.

“Hey, hey, đừng có nói với tôi là cậu mới nghe về nó lần đầu tiên, Silver Crow.”

Khi cười ra những tiếng ““kukuku”, Cyan Pile chầm chậm bắt đầu tiến về phía trước.

“Việc trao đổi kĩ năng đặc biệt là bản chất của <<giao đấu>>. <<Splash Stinger>> lúc nãy là kĩ năng đặc biệt cấp độ 2 của tôi. Nó là đòn tấn công lý tưởng để bắn hạ những con sâu bọ nhỏ bé khó chịu, đúng không? OH, nói về cái đó, ống của cậu cũng đã khá đầy rồi đấy. Làm ơn, bằng mọi giá, sử dụng nó hết khả năng của cậu đi”.

Haruyuki nghiến chặt răng của cậu thật mạnh.

Kĩ năng đặc biệt duy nhất của Haruyuki, <<Headbutt>>, không thể nào kháng lại kĩ năng của Cyan Pile, thứ có tầm đánh xa hơn cậu. Hơn nữa, chuyển động của chiêu thức này khá lâu và rõ ràng, tất nhiên quá rõ ràng để lộ việc cậu đang chuẩn bị tấn công.

Chết tiệt, mình không có thứ gì giống như kĩ năng đặc biệt cả. Mình có nắm đấm, chân và tốc độ.

Cùng lúc đó khi tầm nhìn của cậu được xác định, Haruyuki dồn hết sức mạnh vào chân phải để mau chóng đứng dậy.

Nhưng..

Cậu nghe một âm thanh gãy vỡ khủng khiếp.

Và một âm thanh kim loại va chạm từ cơ thể cậu, rơi xuống nền đất.

Lúc cậu bối rối nhìn xuống, thứ nằm trên mặt đất, ngay trước cậu là một cái chân bạc mảnh dẻ, thứ vừa bị bắn bởi một mũi tên và gãy rời khỏi đầu gối.

“Aha, ahahahahaha!!”

Tiếng cười của Cyan Pile to và nhức nhối.

“Chân của cậu rời ra!! Yếu ớt chưa!! Và cậu hơn nữa lại là màu kim loại!?

Giọng nói đó không hề tác động vào ý thức của Haruyuki.

Chết tiệt!! Chết tiệt!!

Không có chân, mình không thể chạy được nữa. Không nói đến việc né và chạy, ngay cả việc di chuyển cũng không thể.

Sự hỗn loạ nhanh chóng làm cậu ớn lạnh từ sâu bên trong.

Chuyện này tệ thật. Mình không thể thua ở đây. Mình phải bảo vệ senpai bằng mọi giá. Bụp.

Một chiếc giày ống giẫm lên cái chân rời ra của Haruyuki và nghiền nát nó ra như kính.

Haruyuki nhìn lên, hai con mắt màu xanh trắng co lại một cách im lặng.

“Cuối cùng, đây chính là cậu, Haru”

Một giọng nói thầm yếu ớt.

“Bị như vậy thật là hợp với cậu đấy. Dù vậy, cậu thực sự đã nói bất cứ thứ gì cậu muốn nói sớm hơn, đúng không? Như là chỉ có cậu hiểu được Chii-chan?”

“Đúng vậy, ít nhất cũng hơn cậu”

“Vậy, tôi thì sao? Cậu có bao giờ nghĩ về tôi chưa? Khi tôi và Chii-chan ở bên nhau, chỉ hai chúng tôi, cô ấy đột nhiên mang một khuôn mặt có lỗi. Khi tôi biết rằng đó là vì cô ấy nghĩ về cậu, cậu có cân nhắc suy nghĩ của tôi không, Haru?”

Ngừng lại trong chốc lát và kê sát mặt hắn lại gần hơn, Cyan Pile – Takumu quả quyết.

“Bởi vì cậu là như vậy”

Đó là một giọng trông có vẻ lịch thiệp trong một vài trường hợp, nhưng những từ đó xuyên thủng ngực Haruyuki còn sâu hơn cả mũi giáo thép khổng lồ kia.

“Bởi vì cậu như vậy, tôi và Chii-chan phải kìm nén lại vì cậu, như thể chúng tôi bị ngập chìm vào một mớ hỗn độn và không thể thoát ra. Chỉ cần cậu biến mất thôi, Haru. Và để tôi cùng Chii-chan được tự do”

Bụp.

Lần này, hắn giẫm lên phần chân còn nguyên vẹn của Haruyuki bằng gót chân của hắn.

Nâng phần trên cơ thể lên một cách dứt khoát và nâng bệ phóng trên cánh tay phải lên cao, Cyan Pile vẽ một quỹ đạo phức tạp với đỉnh nhọn của nó. Với thứ đó, mọi thứ từ bện phóng đến vai hắn được bao bọc trong một thứ ánh sáng xanh mạnh mẽ.

Bất thình lình, bệ phóng phát ra một tiếng ồn trầm và to ra gấp 3 lầm độ dày nguyên thủy của nó.

Mọc ra ngoài từ phần bên trong là một đầu nhọn giờ trở nên phẳng hơn, trông như một cây búa tạ khổng lồ.

Góc cạnh khá ấn tượng của cây búa bất thình lình chĩa thẳng vào Haruyuki, kẻ thậm chí không thể lưu ý đến việc di chuyển nữa.

“Bây giờ - kết thúc chuyện này thôi, Haru. Tất cả mọi thứ”

Trận chiến này, và tình bạn giả tạo của chúng ta. Đôi mắt Cyan Pile nói lên điều đó.

Ngay lập tức, đỉnh của cây búa tỏa ra một luồng sáng rất khủng khiếp.

“--<<Spiral Gravity Driver>>!!”

GYUAAAA!!

Khi cái búa bắn ra và xoay vòng, tạo nên những âm thanh cơ khí nghe như một hộp số với hàng ngàn số đang xoay chuyển, Haruyuki liều mạng cố để ngăn nó. Nhưng chân của cậu đang bị giữ chặt bởi chiếc giày của hắn, và cậu không thể trốn thoát. Ngay lập tức sau đó, Haruyuki bị nghiền nát bởi một thanh thép khổng lồ.

Một bản song ca với một tiếng rít của bộ giáp bạc bị nghiền cùng một âm thanh khá trầm từ sàn nhà bên dưới cậu bị đè nát.

Thậm chí không thể kêu la, Haruyuki bị hạ gục trên sàn nhà và bị đè nát xuống sàn bệnh viện tầng dưới.

Nhưng cái búa không ngừng lại ở đó, ấn sâu hơn vào Haruyuki và sàn nhà, ngay sau đó—

BOGOH!!BOGON!!BOGAH!!

Tạo ra những tiếng đổ nát liên tiếp, nó cuối cùng cũng ngừng di chuyển khi chọc xuyên qua 5 tầng lầu của bệnh viện và đóng Haruyuki vào mặt đất ở tầng 1.

CHIKA.CHIKA.

Thứ gì đó màu đỏ nhấp nháy trong bóng tối, cao bên trên tầm nhìn bên phải của cậu.

Phải mất một vài giây để Haruyuki có thể nhận ra đó là ống HP của cậu, nó đã tuột xuống dưới 10%.

Cho dù có hối hận thì cũng không thể ngừng việc ống HP ấy tuột xuống, đỉnh nhọn cây búa của Cyan Pile đã cắm vào ngực của Haruyuki một lúc, nhưng chẳng mấy chôc nó bắt đầu xoay theo hướng ngược lại và trở về.

Sau khi cái búa đã rời đi khi gạch vụn rơi lộc cộc xuống, thứ còn lưu lại trong mắt Haruyuki là một cái lỗ nhỏ hướng đến mái nhà. Từ bên trong cái lỗ ấy, giọng của Cyan Pile vọng lại một cách uể oải.

“Ah…vẫn còn sót lại một chút. Được thôi, chuyện này ổn, chỉ còn có 5-6 phút, thời gian sẽ hết trước khi mình có thể đi tìm nó và giáng một cú kết thúc. Bên canh đó, mình vẫn phải thách đấu <<boss cuối>> (final boss) sau màn này—Giờ thì sao!

Âm vực của giọng hắn ta thay đổi. Nó nghe khá khoe khoang—hoặc một cách nào đó khá bợ đỡ.

“Các người có thấy không, quý ông và quý bà ở trong danh sách! Và tất cả mọi người trong Quân Đoàn Xanh!! Tôi vẫn hữu dụng!! Tôi có thể chiến đấu ngay cả trong <<Khu Vực Không Giới Hạn>> hơn thế này. Thật là phí phạm để loại tôi ra, chỉ vì tôi đã sử dụng quá nhiều điểm, đúng không?!”

Taku—Takumu.. cậu..

Lăn lộn như một con búp bê bị hỏng dưới đáy hố, Haruyuki cảm nhận thứ dịch lỏng chảy xuống má. Đó là nước mắt. Nhưng, cậu không thể hiểu được rõ ràng cậu khóc vì cái gì.

Có lẽ, nước mắt chảy vì có gì đó quý giá đã hỏng và hoàn toàn bị tổn hại mà cậu không hề chú ý.

Cho dù đó là trận chiến cậu không thể thua. Cho dù cậu phải chắc chắc thắng nó, vì lợi ích của chính cậu, vì lợi ích của Chiyuri, vì lợi ích của Takumu—và cho lợi ích của Kuroyukihime.

Giữ trong mình cơn đau của sự hối tiếc, Haruyuki chậm rãi nhấc người mình lên. Những mãnh vỡ của bộ giáp bị bể rời ra từ nguyên người cậu như mưa và lả tả xuống đất.

Không còn mục đích nào để đứng dậy nữa. Để chấp nhận thất bại tuyệt đối nàu và trở về con người của cậu trước khi cậu biết đến Brain Burst, Haruyuki nắm chặt đầu gối nơi cậu quỳ và cố chờ đợi khoảng khắc thời gian đếm ngược về 0.

Cậu nhắm mắt lại—chỉ ngay trước khi cậu làm điều đó.

Ở góc căn phòng với ánh sáng lờ mờ.

Hình dáng người đó xuất hiện như một ảo ảnh.

Ở đó có một chiếc giường được bện bằng dây gai.

Vây quanh bởi vô số cánh hoa đen tuyền nở rộ, một hình hài thanh tú nằm trên nó.

Một chiếc váy đen hơn cả bóng tối. Những diềm xếp màu bạc. Một chiếc dù nằm cạnh cô ta. Và, mái tóc xõa dài màu đen tuyệt đẹp, cùng làn da tỏa trắng hơn cả tuyết trong bóng tối lu mờ. Hàng mi của cô ấy gập xuống thật tĩnh lặng.

Mình gặp ảo giác sao?

Suy nghĩ về điều đó, Haruyuki kéo lê chân phải đã bị cắt rời của cậu, chậm chạp, chậm chạp tiến về phía chiếc giường gai. Nhưng, cho dù cậu có đến đó bao nhiêu lần, cũng không có bất cứ dấu hiệu nào cho thấy Avatar của Kuroyukihimed đang biến mất.

Chống tay phải lên thành giường như thể cánh tay rơi xuống đó, Haruyuki cuối cùng cũng nhận ra.

Tại đây, nơi này chính là máy tiểu phẫu của phòng cấp cứu, nới Kuroyukihime đang được trị liệu.

Và Kuroyukihime đã được kết nối với mạng của bệnh viện.Vì vậy, lúc Haruyuki bắt đầu gia tốc giao đấu, chế độ khán giản tự động đã được kích hoạt và cô ấy cũng được mời vào màn này.

“Senpai.”

Lẩm bẩm với một giọng khản đặc, Haruyuki duỗi thẳng cánh tay phải đã kiệt sức và nhẹ nhàng chạm vào gò má Kuroyukihime.

Ngôn từ cứ tràn ra khỏi cậu, từ này rồi từ khác như thể một con đập bị vỡ. Cùng lúc.. nước mắt của cậu cũng quay lại.

“Em..em đã không thể bảo vệ chị. Em không thể bao vệ giấc mơ của chị, điều ước của chị. Em đã không đáp lại sự kì vọng của chị”

Một giọt nước mắt, chảy ra từ từ kẽ nứt của chiếc mũ bảo hiểm đã bể một nửa, rơi xuống má Kuroyukihime rồi phân tán thành những ánh sáng bé xíu rực rỡ và tan biến.

“Em có thể thay đổi. Đó là những gì em đã nghĩ. Em có thể thay đổi vì những lời của chị, vì sự tốt bụng của chị, vì cảm xúc của chị. Nhưng, chuyện đó không giúp được gì. Không phải lỗi của Avatar của em, Chắc chắn, avatar này được tạo ra như một hiện thân của sự nhẫn nhịn trong em. Lý do là vì, Silver Crow được tạo ra như vầy là vì em. Em chỉ là đứa không ngước nhìn bầu trời mà chỉ gục mặt xuống đất, sống như gục ngã.

Haruyuki nhẹ nhàng xoay người và bám lấy bờ vai của Kuroyukihime.

“Em muốn đến đó. Đến nơi nào có chị. Tới được khoảng cách đó và trên bầu trời cao, nơi chị có thể dễ dàng tung cánh. Cao hơn nữa, nhanh hơn nữa , thoát khỏi cái thực tại không lối thoát này, cùng chị”

Thổn thức…Haruyuki vắt ra những lời cuối cùng.

“Tôi muốn..được bay”

--TOKUN.

Ngay lúc ấy, như đáp lại giọng nói của cậu, cậu nghe thấy một âm thanh mờ nhạt. TOKUN. TOKUN.

Nguồn của nó phát ra từ ngực Kuroyukihime…nơi Haruyuki đang đặt vai mình. Một âm nhịp nhỏ và thoáng qua, nhưng chắc chắn truyền qua trung tâm ngực cô ấy. Một nhịp tim.

Ngay bây giờ… trong không gian gia tốc này, điều đó là không thể để nghe thấy nhịp đập thực sự của trái tim. Nhưng đó cũng không thể nào âm thanh ảo được. Cố gắng vển tai và lắng nghe. Haruyuki đột ngột hiểu ra.

Đây là âm thanh đang phát ra từ ý thức của Kuroyukihime. Ngay bây giờ, Kuroyukihime đang liều mạng chiến đấu. Trên bờ vực của sự sống và cái chết, cô ấy đang cố gắng cự tuyệt để bám lấy. Ý chí mạnh mẽ đó đã trở thành một nhịp tim và vọng lại trong chiến trường ảo này.

“Đúng rồi!

Haruyuki lẩm bẩm. Cùng lúc ấy, những giọt nước mắt mới chảy ra, nhỏ giọt nóng hổi. Trong tai cậu, cậu nghe những lời yếu ớt Kuroyukihime đã nói với cậu một lần nữa.

--Ý nghĩa của sức mạnh không nằm ở kết quả thắng thua.

Mình không hiểu tí nào về ý nghĩa của sức mạnh. Không biết điều đó, mình đã ghen tị và bỏ cuộc dễ dàng.

“Sức mạnh chỉ đơn giản là “chiến thắng”. ”

Cho dù mình có xấu xí. Cho dù mình có kì quặc. Cho dù mình cuối cùng cũng bị đánh bại, ngã xuống đất, bao bọc trong bùn.

Kuroyukihime – Black Lotus sau khi đã sống sót trong chiến trường sinh tử với các vị vua khác, giữ nhịp thở của mình và tiếp tục giấu mình trong một mạng cục bộ nhỏ. Nhưng, đó không phải vì cô ấy hèn nhát hay lo sợ. Đó là vì cô ấy không bao giờ từ bỏ. Bởi vì cô ấy không bao giờ tự cao.

“Để dễ dàng <<kháng cự>>. Để tiếp tục nhìn bầu trời cho dù có ngã gục. Đó là bằng chứng duy nhất cho sức mạnh. Đúng không, senpai?

Không có một lời đáp.

Nhưng Haruyuki cũng cảm nhận rõ ràng được một nhịp đập mạnh mẽ được sinh ra từ sâu bên trong ngực của mình.

Nhịp tim cậu trở thành một tín hiệu vào được truyền đến não.

Và rồi một lần nữa, linh hồn, ý chí, tinh thần tụ hội lại rồi tăng tốc.

Chừng nào nhịp đập này vẫn còn trong ngực cậu—

“Mình vẫn có thể đứng dậy. Mình vẫn có thể chiến đấu.”

Haruyuki gào lên với chính cậu và với Kuroyukihime.

Cậu nắm lấy thành chiếc giường bằng tay phải, dồn toàn bộ sức manh vào chân trái và đứng dậy trong khi vẫn còn loạng choạng.

Những mảnh vụn nhỏ rơi khỏi người cậu và chiếu sáng lấp lánh. Nhưng, nhịp đập được sinh ra từ lồng ngực nung nóng toàn bộ con đường đến vết thương bị chặt của cậu, nó run lên dữ dội.

Đột nhiên—

Ánh sáng trắng mãnh liệt tỏa ra từ những vết nứt trên bộ giáp của cậu.

Cùng lúc ấy, lớp giáp trên lưng cậu vỡ nát, và một cảm giác như bị thổi bay đến với cậu. Haruyuki mở rộng đôi mắt và cong toàn người về phía sau lưng cậu.

Có một cái gương to trên bức tường gần đó, trước cậu. Có thể đó là một cái gương phép kết nối màn hình của căn phòng kế bên với thế giới thực. Ngay bây giờ, như chiếc giường ấy, nó đã biến thành một cái gương dài hết cỡ bao quanh bởi những dây thép gai bỏ đi trên các góc của nó.

Ở trung tâm chiếc gương, hình thể Kuroyukihime nằm trên chiếc giường gai, và hình ảnh chính cậu đang đứng đó phản chiếu lại.

Bộ giáp trên người đang ở trong tình trạng vô cùng tệ. Tay trái và chan phải đã rác toạc đi một nửa, và phần ngực có những vết nứt sâu lộ ra. Vết nứt cũng kéo dài đến lưng cậu, và một âm thanh nứt gãy trông có vẻ bắt nguồn từ đó. Mỗi làn một tia lửa bắn ra, những mảnh giáp nhỏ vỡ ra, và—

“..!?”

Chết lặng đi, Haruyuki đang nhìn thứ gì đó màu trắng và tỏa sáng bắt đầu bung ra chậm chạp, chậm chạp từ trên lưng qua hai bên trái và phải.

Chúng trông như hai vật hình thuôn sắc nhọn và những mảnh kim loại dẹp. Kiếm à—?

Trong chốc lát cậu nghĩ như vậy, hai mảnh kim loại bung ra tạo một âm thanh vun vút rõ ràng và căng ra như hai nửa vòng tròn. Gần mười cái vảy kim loại mỏng dẹt bày ra riêng lẻ từng cái một từ đỉnh của chỗ nhô lên trông như thanh kiếm.

Thứ đó— không phải là vũ khí, mà là..

--- ĐÔI CÁNH.

Haruyuki vẫn còn chết lặng trong khoảng 1s.

Nóng!!

Cảm nhận một nhiệt độ khủng khiếp trên toàn vùng lưng của cậu, Haruyuki nâng người mình lên như để kháng lại nó.

Accel World v01 262

Cậu loạng choạng lùi lại vài bước trên đầu gối trong cơn đau quằn quại và con người lại bằng cách ghì chặt vai với cánh tay của mình.

Hơn cả nhiệt độ cao, nó cảm giác như như là một khối năng lượng thuần khiết được nén chặt lại bên trong lưng cậu. Nó xoáy như thể muốn đi đến đâu đó.

“---M”

Không tốt. Mình không thể kìm hãm nó lâu hơn nữa.

Cậu cong người lại như thể đang cúi chào mà ngẩng mặt lên cao, phía trước cái nhìn của Haruyuki là—

Cậu thấy một cái hố khổng lồ được khoan thủng qua tòa nhà bằng cơ thể cậu chỉ trong 10s của những giây trước. Và còn có một luồng sáng nhỏ màu vàng trông như bị cô lập phía bên kia của cái hố đen và sâu. Một hành lang dẫn đi thật xa lên bầu trời.

Nó đang mời gọi mình.

Di chuyển một cách vô thức, Haruyuki nâng chân trái đã gãy lên cao và để cánh tay phải còn nguyen vẹn sang một bên. Cậu cảm nhận được nguồn năng lượng đang dâng lên trên phần xương vai của cậu bất thình lình gia tăng với mật độ dày đặt và dồn nén lại.

Sau khi quay lại một chút để nhìn lại hình hài người cậu yêu quý.

Haruyuki chỉnh lại tầm nhìn lên trên một lần nữa.

“------ Điiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!”

Cậu dựng thẳng cánh tay phải len trên cùng với tiếng hét.

DOOO!!!

Tiến về phía trước với âm thanh như bùng nổ, một luồng sáng bạc cắt xuyên bóng tối.

Trong khoảnh khắc đó, cả cơ thể Haruyuki duỗi thẳng như một cái tên lửa.

GOH, GOGOGOGH!

Mỗi lần cậu băng qua một tầng lầu bệnh viện, gió xoắn lấy tai cậu.

Băng xuyên qua hành lang tối tăm chỉ trong vài giây, avatar màu bạc bay ra từ cái hố đã khoan thủng mái nhà, và tiếp tục bay cao, cao hơn nữa. Những cái vảy kim loại trên lưng cậu rung lên inh ỏi ở tốc độ cao. Luồng năng lượng đó tăng tốc cho cơ thể nhỏ bé với một xung lực quá mạnh, dễ dàng loại bỏ trọng lực và liên tục, liên tục đưa Haruyuki xa hơn về phía trước.

Ngay lập tức, những đám mây đen xoáy tiến lại gần, trước cậu.

Khoảnh khắc cậu chạm vào những đám đó với cánh tay phải vươn dài, những đám mây bị đẩy đi như những đồng xu nhỏ với âm thanh vun vút khá lớn.

Sau khi đã xuyên qua và hơn nữa bay cao hơn ra khỏi đường ống đen ấy, một màu vàng nhợt nhạt và luồng sáng chói lọi đổ đầy tầm nhìn của Haruyuki.

Ngay lập tức sau khi đã xuyên qua biển mây ấy, Haruyuki dang rộng tay và chân của mình, giảm đi tốc độ của cậu. Tiếng rung mạnh nghe yếu đi trên cao, và một cảm giác trôi nổi nhẹ nhàng như khi một mái bay cất cánh đến bên trên cậu.

Khi nhẹ nhàng bay lượn, Haruyuki xoay người xung quanh.

“..Aah”

Vô thức, cậu cất lời pha trộn với nhịp thở.

Một tầm nhìn hơn cả sự tưởng tượng trải dài dưới tầm mắt cậu. Từ khe nứt của biển mây đang trôi và phồng lên, cậu có thể thấy một thành phố khổng lồ xám xịt trải dài xa đên tận mọi nơi mắt có thể nhìn. Trung tâm thành phố Shinjuku đã biến thành một đường xoắn ốc ở nơi đó, và một khu rừng rậm rạp ở kia, và tòa nhà trông như pháo đài phép thuật có lẽ là Cung điện hoàng gia.

Khi cậu nhìn về phía khác, những con đường bắt nguồn từ Suginami tới Mitaka tới Hachiouji kéo dài đến hết tầm nhìn của cậu, đằng kia là núi Okutama với đỉnh núi cao không tin được và đỉnh núi cao không tin được kia, cao vượt lên biển mây hẳn là núi Phú Sĩ.

Cuối cùng, nhìn về phía nam, Haruyuki bắt gặp một bề mặt màu xám chíu sáng rực rỡ.

Biển. Vịnh Tokyo. Và— Thái Bình Dương, trải dài vô tận.

Không bờ bến.

“Thế giới này là vô tận”

Lẩm bẩm điều ấy, Haruyuki từ từ, từ từ bắt đầu đi xuống.

Chìm xuống những đám mây bên dưới, cậu đi qua tầng đáy và chạm đất.

Mỗi lần cậu giảm độ cao đến nơi cậu có thế nhìn thấy những chi tiết của con đường bên dưới, cậu đều làm những cái vảy rung lên mạnh mẽ lần nữa, và lượn một lần nữa..

Chỉ còn cách 30m từ bên dưới khi cậu lấy lại tư thế, là mái nhà bệnh viện.

Chiến trường mà cậu nghĩ rằng thật rộng lớn bây giờ thật nhỏ bé, như thể cậu có thể nâng nó lên bằng tay. Và dáng hình màu xanh khổng lồ kia, đứng trên góc của cái hố ngay chính giữa, nhìn thẳng vào cậu, vẫn ở đó.

Cyan Pile chằm chằm vào Haruyuki trong 3s, như thể hồn hắn ta bắn ra ngoài vậy.

Hắn ta yếu ớt nâng tay phải kên, để lộ một giọng khàn khàn.

“Ha..Haru”

Nhưng những từ đó đều bị át đi bởi những chấn động lớn bất ngờ phát sinh.

Những giọng nói. Những người quan sát, đứng trên mái những toàn nhà xung quanh bệnh viện và xem trận quyết đấu giữa Silver Crow với Cyan Pile, họ đồng thời kêu la.

“Cậu ta không hề rơi!? Cậu ấy hoàn toàn không di chuyển!!”

“Đó không phải là nhảy. Cậu ấy đang bay sao!? Không thể nào!?”

Một <<Khả năng bay>>. Nó cuối cùng cũng xuất hiện. Nhìn đôi cánh đó kìa!! Đó là <<Avatar Bay>>!!”

Haruyuki không hề hiểu tại sao khán giả lại la hét như vậy. Khi cậu nhìn xuống trong sự kinh ngạc không nói nên lời, trong những avatar giao chiến có đến khoảng vài chục, một số đi đến những chỗ cao hơn, trong khi một số đang chỉ tay vào màn hình điều khiển.

“Không có dữ liệu về cậu ta! Cậu ta đến từ đâu vậy!? Cậu ấy thuộc quân đoàn nào. Ai là <<Giám hộ>> của cậu ta!?”

“Bây giờ, liên lạc với Sở chỉ huy! Cậu, log out và đi báo với họ!!

“Đừng có đùa cợt ở đây nữa, nếu không tôi sẽ bỏ lỡ phần kế tiếp mất!!”

Thứ làm dịu đi sự ồn ào nghe như tổ ong bị kích động – là một tiếng hét bất ngờ vang lên.

“Oo.Ooooooooooooh!!”

Duỗi thẳng tay chân, Cyan Pile rống lên. Chấn động làm rung chuyển không khí cứ như một cú điện giật phóng đến cho dù Haruyuki đang ở khá cao trên trời.

“Không!! Khônggggggggggggggggg!!”

Âm thanh máy móc “GASHUU!!” vang lên, hắn ta chĩa bệ phóng tay phải ngay vào Haruyuki.

“Đừng! Cậu không được!! Khinh tôioooooooooooo!!”

Một tiếng hét như cắt xuyên qua máu.

Cùng lúc, một âm thanh va chạm của kim loại vang lên, và mũi giáo thép tán xạ vô số tia sáng.

Khi Cyan Pile phải điều chỉnh tư thế dang rộng hai chân, để hở phần thắt lưng và chống đỡ cho bệ phóng với tay trái, 40% còn lại của ống kĩ năng đặt biệt của hắn biến mất chỉ với một cú giật.

Trông như Cyan Pile có ý định tung ra kĩ năng tấn công cuối cùng của hắn, Haruyuki yên lặng nâng tay phải lên khi lượn xung quanh và siết chặt nấm đấm.

Haruyuki lúc này cuối cùng cũng nhận ra <<Kĩ Năng Đặc Biệt>> thực sự được tạo ra cho cậu.

<<Đấm>>, và <<Đá>>

Cùng lúc có những kĩ năng thông thường này, cậu cũng có một kĩ năng tấn công đặc biệt.

Thu lại nấm đấm thật chặt, Haruyuki mở to hết cỡ những cái vảy và thay đổi hướng cơ thể cậu. Thẳng tới Cyan Pile bên dưới tầm mắt.

“Rơiiiiii xuốngggggggggggg!! <<Lightning Cyan Spike>>!!”

Ngay vào lúc Cyan Pile hét lên tên kĩ thuật của hắn, mũi giáo thép, biến thành một chùm ánh sáng, bắn ra từ cánh tay phải.

Đối mặt với nó, Haruyuki giải phóng toàn bộ lực đẩy của 2 cánh và chuẩn bị cho chỉ một cú đấm.

“Uu.Oooooooooooooo!!”

DOGOOOO!!

Nhu thể đốt cháy một động cơ tên lửa, Silver Crow bắn về trước như một viên đạn ánh sáng.

Bên góc nhìn tay trái của cậu, ống xanh lá của kĩ năng đặc biệt nhanh chóng bắt đầu tuột xuống.

Cùng lúc, ánh sáng màu trắng bao bọc nấm đấm phải của cậu gia tăng không ngừng hào quang của nó.

“Haruuuuuuuuuuuuuuuuu!!”

Takumu hét lên.

“Taku--------------!!”

Haruyuki cũng hét lên.

KIIIIIIIIIIIIIIIIIIIN!!

Một <<Siêu gia tốc>> còn hơn cả khả năng tăng tốc của Brain Burst trào lên từ lưng cậu và bao bọc Haruyuki.

Màu sáng của thế giới đã thay đổi.

Haruyuki rõ ràng nhìn được mũi giáo xanh của Cyan Pile phóng lên từ mặt đất, và sự sáng bóng của đỉnh ngọn giáo. Nó cho thấy trước quỹ đạo rõ ràng như một ảo ảnh trong tầm mắt cậu.

Tốc độ suy nghĩ của Haruyuki vượt trội hơn tốc độ tấn công y như sấm sét mà tên kĩ năng đã đặt. Đây là sức mạnh thực sự của một <<Người Gia Tốc>> mà Kuruyukihime đã tìm được và tin tưởng.

Em có thể nhìn thấy nó… em có thể nhìn được nó, senpai!!

Haruyuki hét lên trong suy nghĩ.

Tốc độ của mũi giáo giảm đi.

So với nó, tốc độ của Silver Crow gia tăng vô hạn, như thể bản thân cậu trở thành ánh sáng vậy.

Cả hai người họ tiến sát và hòa vào nhau—khoảnh khắc đo, Haruyuki trượt quỹ đạo một chút qua bên phải.

ZASHUUU!!

Mũi giáo lướt qua bên phải của chiếc mũ bảo hộ, bắn xuyên qua và tán ra những tia lửa hung dữ.

Ngay lập tức.

Cú đấm của Haruyuki đâm sâu, sâu vào trong giữa ngực Cyan Pile.

Kéo dài cùng tiếng gào “SUGAAAA!!”, cơ thể hai người họ đều bị thổi bay cùng nhau khi đang cắt một vết sâu trên mái nhà.

Họ tông vào bức tường thép trên mái nhà, nghiền nát nó thành từng mảnh nhỏ rồi bật mạnh vào không khí.

“Oooh!!”

Haruyuki hét lên khiến cho các cái vảy kim loại của cậu rung lên.

Lực nâng mạnh và dữ dội bao bọc xung quanh cả người cậu. Trong khi đó tay phải cậu cắm thẳng vào người Cyan Pile, Haruyuki hướng thẳng đường bay lên cao, bao cao hơn nữa, cao hơn nữa.

Cậu chọc thủng biển mây chỉ trong vài giây và bay thẳng vào bầu trời màu vàng kia.

Sau khi cậu giảm gia tốc và chuyển sang bay lượn, Cyan Pile, kẻ trông có vẻ đang mất tỉnh táo vào thời khắc va chạm, ho một tiếc bên dưới cái mặt nạ đang nằm trên vai Haruyuki.

“Go.fuh” (tiếng ho)

Cơ thể hắn run lên một chút, hắn ngẩn đầu lên.

Ngay lập tức, hắn để lộ một tiếng hét the thé làm cho giọng nói giận giữ của sự căm phẫn đến lúc này nghe như một lời nói dối.

“U…Gì!? Đ..Đan..g bay sao!?”

Lắc chiếc mặt nạ sang trái rồi phải, hắn ta hét lên nhiều hơn nữa.

“Dừng lại đi, Haru! Đ..Đừng thả tôi ra!! Nếu tôi rơi xuống lúc này..tôi sẽ thua mất”

Cả hai ống HP của họ đềy cạn xuống thành màu đỏ, và độ dày của chúng đã giảm đến mức trông như sợ chỉ vậy. Cả cơ thể Cyan Pile vẫn còn đang run sợ việc bị rơi, và hắn chuyển giọng sang cầu xin.

“Nếu..nếu tớ thua một lv1 như cậu, điểm của tớ sẽ trở về 0 mất. Nhưng sẽ ổn nếu là cậu, cậu chỉ mất 4 hoặc 5 thôi! Làm ơn đi, làm ơn đầu hàng ở đây đi, Haru! Tớ không thể mất Brain Burst lúc này!!”

“Taku..Takumu”

Lầm bẩm như thể đang rên rỉ, Haruyuki giữ chặt lấy tay phải vẫn còn đang cắm vào người Ctan Pile.

Gì- Cậu đang nói về thứ gì sau tất cả mọi việc vừa rồi chứ!! Cậu cố lấy đi tất cả điểm của Kuroyukihime. Cậu cố xóa Brain Burst của người đó, và cả cô ấy, cả điều ước duy nhất!

Ngay lúc này, chỉ cần mộy sự thay đổi nhỏ nhất của góc tay cậu, cậu có thể tước đi lực đỡ cơ thể khổng lồ của Cyan Pile và khiến hắn rơi thẳng xuống đất xa xăm bên dưới. Takumu sẽ mất khoảng 40 điểm và cùng lúc gỡ bỏ Brain Burst. Và sau đó—hắn sẽ không thể tấn công Kuroyukihime-senpai từ bên kia mạng nữa.

Haruyuki nghiến răng mạnh tới mức gần như làm vỡ chúng.

Toàn thân cậu run lên, và rồi một sự thôi thúc trong thoáng chốc xuyên qua đầu cậu tới tận những ngón chân và phần bên trái cậu.

Giọng nói cậu cậu nén ra từ không gian giữa những chiếc răng bị nghiến chặt bị nứt, như thể không phải là của cậu.

“Cậu có thừa nhận điều đó không, Taku?”

“..Đ-Điều gì?”

“Cậu sẽ không bao giờ thắng tớ một lần nào nữa trong thế giới gia tốc này. Cậu có thừa nhận điều đó không, Taku!!”

Một khoảng khắc tĩnh lặng.

Những từ ấy được dán vào người hắn khiến hắn im lặng, như có thứ gì đó vừa sụp đổ.

“…Ừ. Điều đó là đúng. Như đã đoán, tớ không thể thắng cậu. Nhưng trong hàng đống game chúng ta đã chơi cùng nhau trong quá khứ”

Haruyuki nuốt một hơi sâu rồi trút ra. Cậu nói với một giọng nhỏ nhẹ y hệt.

“Như vậy, Tớ và cậu đều giống nhau.”

“..!?G-Gì cơ…?”

“Trong thế giớt thật, tớ có thể không bao giờ thắng nổi cậu. Nhưng, trong thế giới này, cậu sẽ không thắng được tớ. Chúng ta đều giống nhau. Đó là lý do, là lý do tại sao.”

Ngừng cuộc nói chuyện, Haruyuki nhìn vào đôi mắt hơi màu trắng xanh bên trong mặt nạ Cyan Pile, và cậu tiếp tục.

“Đó là lý do tại sao, cậu hãy làm đồng minh của tớ, là đồng đội của tớ, Taku. Cũng như tớ, hãy chiến đấu như một cấp dưới của người đó, từ bây giờ.”

Takumu lặng đi và há hốc mồm đột ngột. Sau một thoáng, một giọng rên rỉ khản đặc rỉ ra từ bên dưới những vết cắt mỏng của hắn.

Đừng có ngu ngốc vậy, Haru, cậu phải biết. Giám hộ <<Black Lotus>> của cậu, kẻ cố lẩn trốn và săn đuổi Quân Đoàn của tôi, là kẻ phản bội lớn nhất của Accel World! Nói cách khác, chiến đấu cùng cô ta cũng tương đương như vậy.”

“Đúng vậy. Chúng ta phải hạ <<Six Kings of Pure Color>>. Không có gì phải hoảng sợ cả. Để tớ nói cho cậu nghe vài thứ tốt lành. Vài thứ đại loại như bản chất thực sự của một game là gì.”

Sau khi Haruyuki tuyên bố điều đó, Takumu trả lời với một sự im lặng kéo dài.

Những lời mà cậu ta thốt ra vài giây sau trông có vẻ như đi kèm với một nụ cười nhạo báng bản thân.

“Haru, cậu vẫn còn tin tớ chứ? Cho dù tớ có đồng ý ở đây, cậu có định tin vào những lời này của tớ mà không có một cơ sở nào cho về sau ư? Những lời của tớ, kẻ đã phá luật Quân Đoàn của tớ, phá luật của Brain Burst, và phản bội hai người bạn duy nhất của mình?”

“Sau chuyện này, chúng ta sẽ nói cho Chiyu mọi chuyện”

Vì Haruyuki ngay lập tức vặn lại, Takumu để lộ một hơi thở ngạc nhiên lần thứ N trong ngày

“Eh..!?”

“Về Brain Burst, về trận chiến của chúng ta, và còn về cảm xúc mà tớ và cậu đang che giấu này, chúng ta sẽ thú nhận tất cả với cô ấy”

Haruyuki chuyển hướng nhìn lên bầu trời đang mở ra xa hơn đến vô tận, và chậm rãi nói.

“Chúng ta chắc chắn phải bắt đầu từ đây. Cho đến bây giờ, cả 3 chúng ta đều đang che giấu những thứ không nên che giấu. Chúng ta nghi ngờ những thứ chúng ta không nên nghi ngờ. Chúng ta phải bắt đầu lại.. từ nơi nào đó.

“…Bắt đầu lại.. cậu thực sự nghĩ về chuyện đó sao, Haru? Tớ..tớ với Neuro Linker của Chii-chan.”

Khi Takumu nói điều đó với một giọng run rẩy, Haruyuki đánh nhẹ vào lưng cậu với cánh tay trái đã gãy.

“Cô ấy sẽ điên lên đến chết, đúng vậy. Cô ấy sẽ la hét, sẽ nổi cơn tam bành, nhưng cuối cùng thì, cô ấy sẽ tha thứ thôi, nếu đó là cô ấy.

Haruyuki nói với tiếng cười khi họ dần hạ xuống.

Trở về mái nhà và được thả tự do khỏi cánh tay phải của Haruyuki, Cyan Pile loạng choạng lùi lại vài bước và ngồi xuống uỵch một cái.

Haruyuki xác thực ngắn gọn thời gian còn lại. Sau 2p và vài giây nữa, trận đấu dai dẳng này sẽ kết thúc.

Chỉ trong lúc cậu ấn vào ống để chứng thực, nhưng lượng HP còn lại của họ đều cùng một giá trị như nhau. Nếu hết thời gian như thế này, kết quả sẽ là hòa và sự trao đổi điểm sẽ không thể diễn ra.

Nhìn lại Cyan Pile một lần nữa, hắn đang kẹp đầu giữa 2 đầu gối, và không hề di chuyển. Haruyuki suy nghĩ.

Mình…có đang sai lầm không?

Mình có nên không thương tiếc quẳng Takumu thẳng xuống đất lúc đó, và khiến cho khả năng cậu ta thấy hứa về sau cùng việc tấn công Kuroyukihime hoàn toàn bằng 0?

Không…-sai rồi. Để nghi ngờ ai, hoặc để tin vào ai khác, nó cũng giống như việc nghi ngờ chính bản thân mình, hoặc tin vào chính mình.

Mình tin vào chính mình, kẻ đã quyết định tin vào Takumu.

Thế này thật tốt, đúng không?

Cậu hét lên trong tim – ngay lập tức sau đó.

Cánh cửa thang máy mở sau lưng cậu, vang vọng một âm thanh trầm lắng của kim loại va chạm nhau.

Trong cái khoảng khắc ấy, cơ thể cậu cứng lại và nhanh chóng quay ra phía sau, Haruyuki cố đoán xem hình dáng của ai sẽ xuất hiện trước mắt cậu tại đây, và tin tưởng một lần nữa.

Không thể là kẻ thì mới. Bởi vì kẻ duy nhất có thể chiến đấu trong màn này chỉ có Haruyuki và Takumu thôi.

Và đó cũng không thể là một Avatar giao đấu lạ mặt. Không có lý nào để một khán giả không liên quan xuất hiện trong thang máy bệnh viện.

Nhưng cái khoảnh khắc cậu chợt xác nhận điều đó bằng chính đôi mắt của mình, Haruyuki ngừng thở, ngực cậu được lấp đầy với thứ gì đó nóng hổi, và nước mắt chảy từ cả hai mắt.

Một màu đen thuần khiết, như thể bản chất của bóng tối đã kết tinh lại. Màu bạc sáng viền lên những góc cạnh ấy.

Cơn gió lạnh thổi quá mạnh rung động mi tóc dài và đường viền của bộ váy, và nhẹ nhàng rung những cái chuông trai trí chiếc dù.

“Sen….pai…..”

Giọng nói bị bóm nghẹn của cậu run lên như một đứa trẻ.

Nhìn Haruyuki đang kéo lên cái chân gãy và tiến tới một, hai bước—

Kuroyukihime nghiêng đầu sang một bên và cười dịu dàng.

“Senpai!!”

Cuối cùng cũng hét lên với một giọng nói tề chỉnh, Haruyuki chạy đến chỗ nàng với vận tốc tối đa trong khi tạo ra những âm thanh loảng xoảng không đều.

Kuroyukihime cũng chạy đến chỗ cậu với đôi giày cao gót đang gõ liên hồi.

Không có sự do dự hay lo lắng gì khi họ dang dộng vòng tay và đắm chìm vào vòng tay rộng mở của nhau

Ôm cơ thể êm mềm và thơm đến ngọt ngào của cô ấy bằng tất cả sức mạnh, Haruyuki gào lên pha lẫn với sự thổn thức.

“Chị đã..chị đã lấy lại ý thức! Ơn Chúa..! Em đã tin..em đã tin là chị chắc chắn sẽ được cứu mà.. ơn Chúa, thực sự..”

Giữ Haruyuki trong tay như để làm ấm cậu, Kuroyukihime ép gò má cô gần hơn khi vẫn giữ im lặng một chốc.

Cuối cùng, giọng nói thì thầm ấy vang vọng trong tai cậu, cũng ướt át như của cậu vậy.

“Bên trong bóng tối, thứ không phải thiêng đàng hay trái đất.. em chỉ nghe mỗi giọng của anh. Anh… đã bảo vệ em, đúng không? Gánh chịu những đau đớn này”

Tay phải của nàng nhẹ nhàng vuốt ve những vết nứt bao bọc cơ thể Haruyuki.

“Bị giày xé như thế này. Cám ơn, cám ơn anh, Haruyuki-kun”

“Không. Senpai là người đã bảo vệ em. Bởi vì em đã nghe chị nói, rằng chị tin ở em, đó là lý do tại sao, em có thể bay.”

Kuroyukihime gật đầu nhiều lần trong im lặng, và nhẹ nhàng vuốt ve đôi cánh mỏng dang rộng từ lưng Haruyuki với đôi tay mở to.

“Chúng thật đẹp. Đây là năng lực của anh, tiềm lực ẩn bên trong Silver Crow. Cho đến bây giờ, chưa có một avatar giao đấu nào chiếm hữu khả năng bay thực sự. Như em nghĩ, linh cảm của em không hề sai. Anh là người sẽ thay đổi thế giới này.”

Kuroyukihime nhẹ nhàng hạ thấp cơ thể nhỏ bé của Haruyuki xuống mặt đất với đôi tay của cô.

Nghiêng đầu và nhìn xuống Haruyuki với một nụ cười, nàng công chúa xinh đẹp với hình dáng phù du ấy nói với một giọng nói mang chỉ một chút sức mạnh bên trong.

“Có vẻ như thời khắc đã đến. Thời khắc để em có thể vức bỏ cái kén yên bình này và hướng về bầu trời một lần nữa.”

Nàng sau đó xoay hướng nhìn ra sau cậu. Cyan Pile, kẻ đang ngồi ở nơi hắn bị bỏ lại, chỉ mở mắt một tí khi vẫn còn đang gục đầu và nhìn 2 người họ.

“Và cả cậu nữa, tôi cũng nên xin lỗi, Cyan Pile.”

Những lời ấy từ Kuroyukihime thật không thể tin được

“Tôi cũng đã từ chối nhiều trận đấu đáng ra đã là niềm vinh dự đối với cậu. Tôi sẽ để nó lộ ra ngay lúc này, hình dáng thực sự của tôi. Và nếu cậu muốn, tôi sẽ giáp mặt với cậu bằng tất cả sức mạnh của tôi.”

Giơ cao tay phải của mình, cô nàng nhanh chóng thao tác với bảng điều khiển ảo.

BACHI. BACHIBACHI!!

Những tia chớp đen bất ngờ được giải phóng, bao bọc xung quanh avatar của nàng tiên lớp này rồi lớp khác.

Trước con mắt của Haruyuki lúc cậu vội vã lùi lại vài bước, hình bóng ấy được bao bọc lại trong ánh tím, thay đổi từng chút, từng chút, bộ váy lướt trên sàn nhà giờ nhanh chóng thu ngắn lại tác ra thành những góc cạnh răng cưa. Đôi tay cô ấy và cả đôi chan trở thành đường thẳng dài tuyệt đối, và phần đầu của chúng co rút lại như những mũi giáo.

Mái tóc dài tan chảy thành ánh sáng và tan biến, và trong nó xuất hiện một chiếc mặt nạ có hình thù như một loài chim săn mồi với đôi cánh đằng sau xuất hiện—và cuối cùng, sau khi vẫn còn nhiều tia sáng vút lên, tất cả hiệu ứng biến mất.

Thứ còn đứng đó, như thể được cắt ra khỏi một khối pha lê đen, là một thứ tuyệt đẹp,một Avatar giao đấu đẹp đến lạ thường.

Hình thể của cả cơ thể ấy có thứ gì giống như Silver Crow

Nhưng dáng vóc của nó khá cao, hơn 1m70. Thanh lịch, dẫu chủ yếu là một đường thẳng dài, và được bao bọc trong lớp giáp đen tạo một cảm giác trong suốt, cơ thể ấy mỏng manh như một con búp bê và kết nối với một chiếc giáp váy giống như một hoa sen đen bao quanh thắt lưng.

Và đặc điểm khác xa mọi thứ trên đời là chân tay. Cả hai tay và hai chân đều dài đến ghê sợ và trông như những thanh kiếm sắc nhọn. Nhìn như thể chúng sẽ ngay lập tức cắt đôi mọi thứ chúng chạm vào, góc cạnh của thanh đao ánh lên một tia sáng rực rỡ nhè nhẹ vang dội lại một cách lạnh lẽo, chống lại sự lạnh lẽo của tầng lầu.

Phần trước đầu, nhọn như một chữ V lật về phía sau, có lớp kính đen tuyền lồi ra. Bên trong nó, đôi mắt màu tím tỏa sáng với âm rung “VIIIIN”.

Haruyuki choáng ngợp một thoáng như thể hồn cậu rơi ra ngoài. Cyan Pile cũng tỏa ra một bộ dạng không nói nên lời từ nơi hắn ngồi. Với cả 2 người họ, còn hơn cả hình thể đẹp đẽ tàn bạo đó-họ đều bị choáng ngợp bởi tiềm lực không đáy tóa ra từ toàn bộ cơ thể mỏng manh đen tuyền đó.

Haruyuki chắc rằng, nếu cậu <<Giao chiến>> với cô ấy, cậu sẽ bị băm nhỏ mà không dưới một vài giây và sẽ biến mất khi tan thành từng mảnh.

Cuối cùng, Haruyuki cũng nén ra một giọng nói từ ngực mình, nghe như tiếng thì thào thao cách nào đó.

“Nó…thật đẹp. Rất..rất đẹp… Senpai trước kia có nói rằng nó xấu xí, nhưng..không hề như vậy chút nào.”

“Hmm…thật vậy sao….”

Chỉ có mỗi giọng nói vang lên là giống của Kuroyukihime.

“Dù vậy em vẫn không có tay để giữ chặt ai đó”

Những lời đó vẫn tiếp tục không kết thúc.

D O O O O O!!

Bất thình lình, những giọng nói bị shock dữ dội toát ra lần nữa từ những toàn nhà xung quanh.

“U, uoooo! Ooooo--!?

“Đó. Avatar giao chiến đó là.!!”

“<<Black Lotus>>!! <<Vua Đen>>!! Cô ta ở trong tình trạng sức khỏe rất tốt---!!”

Những tiếng hét từ hàng người đó đạt mốc âm lượng rõ ràng là lớn gấp đôi cái lúc họ thấy Silver Crow bay.

Kuroyukihime nhìn xung quanh và nói khi cô nhún nhẹ vai mình.

“Bây giờ. Silver Crow. Anh sẽ mang em theo và bay chứ?”

“Eh..vâ…vâng”

Cho dù tiềm lực của cô ấy có lớn thế nào, trọng lượng thực sự của cô cũng không thể nào lớn hơn Cyan Pile. Nhưng, dù là cô ấy nói “mang em theo”, cậu nên làm gì chứ?

Di chuyển rồi xoay vòng khi phát ra một âm thanh rung động e thẹn tới Haruyuki đang bối rối kia, Kuroyukihime xoay người về bên phải rồi nâng tay lên trong điệu bộ thường trực trong khi hạ thấp vùng thắt lưng của mình.

Như để mời gọi cậu ấy thực hiện cái gọi là <<princess carry>>

Dù cho có suy nghĩ như “Sao cơ!?”, Haruyuki biết rằng cậu không có cách nào chạy và thoát khỏi chuyện này. Trong khi đổ mồ hôi qua mũ bảo hiểm—hoặc là đang trải nghiệm ảo giác đó, Haruyuki vụng về dang 2 tay của cậu ra và đặt chúng xung quanh lưng cùng thắt lưng Kuroyukihime.

“Hãy quan tâm đến em nhé”

Nói ra điều đó trong một giọng nghịch ngợm, Kuroyukihime giao phó cơ thể cô cho đôi tay của Haruyuki.

Đang bị lấp đầy bởi cái nhìn của Takumu, có thể là sự tưởng tượng của cậu có vẻ như đang bị trêu chọc, Haruyuki quyết tâm với bản thân cậu và mang theo avatar của pha lê đen. May mắn thay, không hề nặng như cậu tưởng tượng, và Haruyuki làm cho những chiếc vảy trên lưng rung lên mạnh mẽ rồi giẫm lên nền đất với một chân còn lại của cậu.

Cùng âm thanh “Gyuuu”, cậu tăng tốc vừa tầm và hướng lên bầu trời.

Từ bên trong đôi tay của cậu, Kuroyukihime hét lên the thé trong khi rút lưng và cổ lại như để sống sót khỏi con đường bên dưới

“Chuyện này..thật phi thường! Trông như em nghiện chuyện này mất rồi. Lần tới, em muốn chúng ta kết nối giao chiến trực tiếp và bay như thế này trong toàn bộ 30p. Oops, thế này là đủ cao rồi”

“Vâng”

Gật đầu, Haruyuki chuyển sang lơ lửng.

Họ không ở cao lắm. Bên dưới, vô số avatar giao đấu đang liếc nhìn lên từ mái nhà lưa thưa có thể nhìn thấy rất rõ.

Kuroyukihime hít một hơi thật sâu, và—

Cô nàng hô to trong chất giọng trang nghiêm và nổi trội, trông như có thể chạm đến cả chân trời.

“Hãy nghe tôi!!”

Ngay sau đó, tất cả mọi thứ trong màn chơi trở nên tĩnh lặng.

“Hãy nghe tôi, các Burst Linkers từ các quân đoàn của Sáu vị Vua!! Tôi là Black Lotus!! Kẻ đã chống lại luật của những tên vua bạo ngược kia!!”

Đám mây đen to lớn rút lại, và thậm chí đôi cánh đang thổi mạnh cũng phải câm nín. Thứ duy nhất chuyển động là chiếc đồng hồ đếm ngược, nó chỉ còn 10s. Trong sự tĩnh lặng này, lời tuyên bố to lớn ấy vang vọng khắp thế giới.

“Tôi, và quân đoàn <<Nega Nebulous>> của mình, sẽ từ bây giờ sẽ ra khỏi khu vực mạng giới hạn mà chúng tôi đã giấu mình, và phá hủy cái hòa bình giả tạo này!! Hãy cầm lấy thanh kiếm của mình!! Thắp lên ngọn lửa!! Thời điểm để chiến đấu – đã đến!!”

Chương 9 Edit

Thời tiết cuối thu.

Nhắc mới nhớ, bây giờ đã là tháng mấy rồi nhỉ?

Trong lúc suy nghĩ về điều đó, Haruyuki đi dọc theo con đường đến bệnh viện mà cậu hoàn toàn quen thuộc. Bước nhanh trên vỉa hè một cách vô thức, “Mình sẽ ướt đẫm mồ hôi khi mình đến đó", cậu nghĩ, nhưng cậu không hề chậm lại

Hôm nay là ngày Kuroyukihime cuối cùng cũng đã được chuyển từ ICU ra phòng bệnh thường.

Vì, ICU cấm việc tiếp xúc trực tiếp, cho nên lần cuối họ thực sự gặp nhau "mặt-đối-mặt" là vào ba tuần trước. Như vậy, cậu không thể tránh khỏi việc bước đi với tốc độ ánh sáng.

Cậu lao ra khỏi trường ngay khi lớp học kết thúc, nên mặt trời tháng 11 vẫn ở trên cao và toả ra những tia nắng ấm áp xuống lưng cậu. Người thu thập thông tin của CLB báo chí, đã biết được thông tin này ở đâu đó và chờ cậu trước cổng trường, nhưng cậu đã kích hoạt kỹ năng «chạy-trốn» đã "mai một" của bản thân và bằng cách nào đó thoát ra được khu vực mạng của trường.

Cậu cũng cảm thấy những tia nắng này vào Chủ Nhật hôm qua, khi họ đi chơi với nhau như ba người bạn thời thơ ấu, lần đầu tiên sau một thời gian dài.

Bỏ qua việc Haruyuki đã bất cẩn kết nối với mạng lưới du lịch trong khi đang leo lên "tháp Tokyo mới" và bị thách đấu một trận «duel» (mà cậu đã may mắn chiến thắng nhờ vào lợi thế về độ cao), thì đó là một ngày rất vui vẻ mà không có mấy rắc rối.

Vào cuối ngày xảy ra cuộc chiến quyết định ba tuần trước, Haruyuki và Takumu cùng đến nhà Chiyuri, và thú nhận tất cả mọi thứ, trong phòng Chiyuri.

Lý do tại sao Takumu tỏ tình với Chiyuri hai năm về trước, lý do tại sao Takumu đi dần vào ngõ cụt, và cả lý do tại sao Haruyuki và Takumu đã tiến đến một trận chiến mà họ bộc lộ hết cảm xúc từ tận đáy lòng của mình với người kia.

Lúc đầu Chiyuri không dễ dàng tin vào sự tồn tại của Brain Burst.

Cuối cùng, khi Haruyuki và Takumu «Gia tốc» và hoàn thành bài tập về nhà của hôm đó, cô mới chịu tin, nhưng lại có rắc rối lớn hơn đằng sau nó.

Khi Takumu thú nhận về virus Backdoor mà cậu nhân được từ «Parent» của mình, là một Burst Linker màu xanh, người từng là đội trưởng CLB Kendo của cậu và cài nó lên Chiyuri, Chiyuri đã bộc phát một cơn giận dữ, vượt qua nhiều lần sức tưởng tượng của Haruyuki, sau đó tống họ ra khỏi phòng trong khi hét lên rằng ghét cả hai người, và tuyên bố tình bạn giữa họ chấm dứt từ đây.

Sau đó, Chiyuri không thèm nói chuyện với họ trong suốt một tuần, nhưng cô lại dành thời gian xem xét lại tình cảm của Takumu theo cách riêng của mình và nghĩ rằng cô cũng là một phần lý do tại sao Takumu làm vậy, vì vậy cô đã tha thứ cho cả hai người với điều kiện họ phải đãi cô số Parfait (TN: một loại kem tráng miệng, hỏi Google-sama để biết thêm chi tiết ) cao cấp nhiều nhất mà cô có thể ăn.

Thật sự rằng, ngay cả bây giờ Chiyuri và Takumu vẫn còn bối rối với nhau.

Nhưng, Haruyuki tin rằng vấn đề đó sẽ được giải quyết theo thời gian.

Bởi vì Haruyuki và Takumu, sau mười năm, cũng đã tiến đến mối quan hệ mà Chiyuri mong muốn – những người bạn thực sự.

Không, có lẽ nó là thứ gì đó còn nhiều hơn thế.

Ngay bây giờ, <<Cyan Pile>> và <<Silver Crow>> đã trở thành một đội và đang kề vai chiến đấu trong quân đoàn của Kuroyukihime.

Sau khi đăng nhập vào mạng của bệnh viện và chào hỏi một nữ y tá mà cậu đã quá quen thuộc với một nụ cười thân thiện, Haruyuki hướng về phía dãy phòng bệnh ở tầng trên cùng với tốc độ nhanh nhất có thể.

Cậu ra khỏi chiếc thang máy mà cậu đã dùng trong trận đấu đó, và theo chỉ dẫn tới thẳng số phòng cậu nhận được qua mail.

Bó hoa trên tay phải cậu có nụ của một loại hoa gần giống với màu đen, kèm theo những bông cẩm chướng hồng và hoa loa kèn nước nhiệt đới. Thực sự đây không phải mùa của loài hoa này, nên chúng đắt ngoài dự đoán và cậu đã phải chi toàn bộ khoản tiền cậu để dành để mua game mới, nhưng ý tưởng mua cái game đó đã biến mất từ lâu. Vì game nào hay hơn «Brain Burst» chưa xuất hiện trên thế giới này.

Sau khi đi bộ một vài phút, mũi tên chỉ đường nhanh chóng dừng lại trong tầm nhìn của cậu.

Trước mặt cậu, là cánh cửa trượt của phòng cá nhân trong góc đông nam của tầng trên cùng.

“Ựccc...”

Haruyuki nuốt nước bọt, và chuẩn bị những điều cần nói trong đầu.

‘Chúc mừng’ có được không? Không, chị ấy vẫn chưa được xuất viện, nên nó sẽ hơi lạ. ‘Làm tốt lắm’... đương nhiên là không hợp. ‘Lâu rồi không gặp’... cũng không được. Mình đều gặp chị ấy trên mạng mỗi ngày. Umm, aahhh, mình nên làm gì bây giờ?

XOẠT.

Cánh cửa đột ngột trượt ra trước mặt cậu, và sự bối rối của Haruyuki trở lại.

Và, một giọng hời dỗi vọng ra từ bên trong.

“Này, định để em chờ đến bao giờ! Hãy vào nhanh lên!”

“Vâ...Vâng!”

Trả lời với một giọng đáng thương , Haruyuki bước qua cửa với bước chân xiêu vẹo trong khi cố thu vai mình càng hẹp càng tốt.

Sau khi nghe tiếng đóng cửa sau lưng mình, cậu thận trọng nhìn lên.

Trong khoảnh khắc, cả căn phòng bệnh rộng thênh thang đó, khung cảnh bên ngoài cửa sổ, và kể cả chiếc giường to lớn dường như biến khỏi tầm nhìn của cậu.

Thứ duy nhất mà Haruyuki nhìn thấy là người mà cậu lân đầu tiên ddwwocj gặp lại sau ba tuần, đang mặc bộ đồ ngủ màu hồng dễ thương và chiếc áo len màu đen.

Cô ấy có vẻ gầy hơn. Làn da vốn đã trắng giờ nhợt nhạt gần như trong suốt, mái tóc dài mượt của cô đã được tết thành một bím tóc chặt, và toàn bộ chân trái được bao bọc bởi cái khuôn thạch anh lớn.

Nhưng.

Nhưng đôi mắt màu đen tuyền đó, như thể nó chứa cả một bầu trời đêm bên trong, chào đón Haruyuki với vẻ rạng rỡ vẫn không hề thay đổi.

Kuroyukihime nở nụ cười tươi như hoa, và nói với một giọng hơi khàn.

“Nè.... Lâu rồi không gặp, Haruyuki-kun, .”

“Vâ... Vâng.”

Tất cả những lời định nói đều bay biến mất, Haruyuki chỉ có thể gật đầu trong lúc chớp mắt liên tục.

Sau khi nhìn chằm chằm vào nhau như vậy chừng mười giây, Haruyuki cuối cùng cũng lấy lại được ý thức và bước vài bước về phía trước và đưa ra một bó hoa nhỏ.

“À... Ừmm, xin hãy nhận lấy, mặc dù nó hơi nhỏ.”

“Cảm ơn.”

Kuroyukihime nhận lấy bó hoa. Cô đưa nó tới gần mặt và đưa mũi ngửi.

“«Hoa sen đen», nhỉ. Em thực sự mong được xem chúng nở đấy. Xin lỗi vì đã làm phiền nhưng có chiếc bình ở đằng kia, anh có thể đổ nước vào và cắm chúng được không?”

“À...Vâng!”

Haruyuki đổ nước từ bồn rửa trong góc phòng vào chiếc bình nhỏ trên tủ, cắm bó hoa vào và quay lại.

Hai người lại im lặng.

Người phá vỡ sự bối rối là Kuroyukihime. Vẻ mặt của cô trở nên nghiêm túc, và cô nói với một giọng cứng rắn hơn kèm theo một tiếng ho.

“Vậy... cho em nghe báo cáo về các vấn đề đã xảy ra trước đó đi nào. Hãy ngồi lên chiếc ghế đằng kia.”

“À... V-Vâng.”

Đúng vậy, đây không phải là lúc để vui vẻ và cười đùa.

Mặc dù nghĩ vậy, Haruyuki vẫn lặng lẽ ngồi xuống ghế mà trong lòng trống rỗng.

Cậu bật màn hình ảo của mình và chuyển những báo cáo mà mình đã thu thập được cho Kuroyukihime.

“Ừm... như đã đề cập trước đây, chương trình Backdoor được đưa cho một số cấp dưới một cách vô cùng bí mật bởi «Parent» của Taku ,để dùng thử nghiệm, nhưng nhờ vào bản vá trên máy chủ tuần trước, nó đã không thể sử dụng được nữa. Có vẻ như «Parent» đó đã bị «Xử lý» trong nội bộ quân đoàn Xanh Dương... Nói cách khác, hắn đã bị mất hết điểm. Nhưng hình như hắn không chịu khai ra ai là người tạo ra chương trình đó...”

“Hừm, chị hiểu.”

Kuroyukihime thở ra và đặt đầu lên 2 cánh tay vắt chéo ở đăng sau.

“Nhiều khả năng, nó đến từ phe Vàng, vốn nổi tiếng với nhiều âm mưu thủ đoạn. Thay vì sử dụng nó trên chính quân mình, thì chúng lại thử nghiệm nó trên một thành viên cấp cao của phe đối địch. Một ngày nào đó em xé tan cái sự đen tối đó bằng chính tay mình."

Lẩm bẩm những từ đáng sợ trong khi di chuyển các ngón tay phải của mình thành hình thanh kiếm (TN: chắc là chụm ngón tay vào như kiểu tay avatar Black Lotus), Kuroyukihime thay đổi thái độ và nhìn Haruyuki.

“Và, thế nào rồi, quân đoàn của chúng ta ấy?”

“Vâng... nó có thể coi là chấp nhận được, bằng cách nào đó chúng ta đã kiểm soát được «Quận chiến đấu số ba Suginami» và «Quận chiến đấu số 4».”

“Fu-fu-fu, đó là một lãnh thổ nhỏ. Tuy nhiên, nó lại rất hoàn hảo. Nó rất phù hợp với một legion chỉ có ba thành viên.”

Kuroyukihime hơi nhún vai và cười.

Quân đoàn Đen, «Nega Nebulas». Trong quá khứ, nó là một nhóm lớn ngang hàng với các quân đoàn của Lục Sắc Vương, nhưng đã tan vỡ trong sự kiện hai năm về trước và trên đà biến mất. Giờ đây nó đã hồi sinh rực rỡ sau lời tuyên bố vào hôm đó - đó là điều tốt, nhưng đến lúc này họ mới chỉ có ba người, bao gồm Kuroyukihime, Haruyuki và Takumu, và hơn thế, «Black Lotus» chưa tham gia một chiến trận thực sự trong một thời gian tới. Họ họ đã phải cố hết sức chỉ bảo vệ khu vực xung quanh trường trung học Umesato.

Như thể đoán được ý nghĩ của Haruyuki, Kuroyukihime nói trong khi mỉm cười.

“Đừng quá thất vọng. Không nên thiếu kiên nhẫn... cứ tiếp tục tăng quân số và mở rộng khu vực của chúng ta từng chút một là ổn rồi.”

“Vâ... Vâng.”

Haruyuki gật đầu và đút tay vào trong túi áo đồng phục của mình để lau mồ hôi. Và, thay vì chiếc khăn tay, ngón tay cậu lại chạm phải một thứ khác.

Cậu rút ra khỏi túi áo thứ mà cậu đã hoàn toàn quên bẵng đi mất. Chiếc sổ học sinh với bìa màu xanh dương đã không còn được sử dụng cho mục đích ban đầu của nó trong hiện tại và cả tương lai. Đó là của Kuroyukihime.

“À... Đúng rồi, em đã giữ cái này. Bây giờ xin trả nó cho chị.”

Kuroyukihime nhìn vào quyển sổ mà cậu đưa ra trong khi nói mà không suy nghĩ kỹ, và–

Cô chớp chớp mắt, mở hé miệng, và đột nhiên hai má cô đỏ bừng.

Accel World v01 290

XOẠT! Giật lấy quyển sổ, cô giữ chặt trước ngực và nhìn xuống.

“..........Anh đã đọc nó chưa?”

Câu hỏi bật ra với giọng yếu ớt.

Haruyuki cuối cùng cũng nhận ra lý do trước phản ứng của Kuroyukihime.

“Rồi ạ! À không, rồi, không, đó là, à ừmm... em.... em đã nhìn...”

SHIIN.

Đột nhiên, một cụm từ ngắn gọn xé tan bầu không khí vô cùng ngượng ngùng này.

“Quên nó đi.”

“.... Hả?”

“Xoá nó hoàn toàn khỏi trí nhớ của anh và không bao giờ nhớ về nó nữa. Từ bây giờ nếu anh còn nhắc lại chuyện này nữa, anh sẽ nếm thử tuyệt chiêu đặc biệt của cấp 9 của em với cơ thể của anh.”

Hiiii!?

Nuốt nước bọt, Haruyuki lắc đầu liên tục.

“Em sẽ không nói gì về nó, em sẽ không nhớ về nó! À, em đã quên, em đã hoàn toàn quên nó rồi!”

Nâng cằm lên, cô lườm xéo về phía Haruyuki, người lúc này đang toát mồ hôi.

Sau đó Kuroyukihime thở dài 'Ôi thật là...' và nở nụ một nụ cười.

“Geez... Kể cả khi anh là «Silver Crow» cực kỳ nổi tiếng trong thế giới gia tốc, anh vẫn luôn như vậy, Haruyuki-kun.”

Trong khi bớt căng thẳng, Haruyuki cũng trả lời lại.

“K-kể cả chị cũng thế, sự đáng sợ của chị cũng chẳng thay đổi chút nào... «Black Lotus»-san.”

“Thật thô lỗ. Em luôn tốt bụng mà... nhưng, thay vào đó, Haruyuki-kun.”

Sau tiếng ho, Kuroyukihime thay đổi thái độ và nói với một nụ cười dịu dàng.

“Đây chẳng phải lúc anh ngừng goi em bằng biệt danh và dùng tên của em sao?”

“À... Vâ... Vâng/”

Sau khi gật đầu.

Haruyuki-

Nhận ra sự thât phũ phàng làm cậu rùng mình.

“À... Ừmm.”

“Hử?”

“Em... em... không... biết... tên thật... của senpai...”

BISHI.

Cả thế giới như bị đóng băng giống như trước đó, không, còn hơn cả khi cậu «Gia Tốc».

Tuy nhiên, nó sớm tan ra bởi tiếng cười xen lẫn tiếng thở dài của Kuroyukihime.

“Em nói này, anh....Không phải anh đã đọc quyển sổ của em rồi sao?”

“À... ờ...thì... đó là, em chỉ nhìn lướt qua nó có một lần...”

“Fu-fu. Đúng là anh, Haruyuki-kun. Vậy, em sẽ giới thiệu bản thân một lần nữa. Mặc dù, ngay cả khi nói vậy, nó cũng không khác lắm so với biệt danh của em.”

Một cơn gió nhẹ nhàng luồn qua cửa sổ đang mở, và hương thơm của hoa sen đen nhẹ nhàng lan tỏa khắp phòng.

Thả lỏng cơ thể mảnh mai một chút và đặt cả hai tay lên trên ngực, Hắc Vương nói với giọng một rõ ràng.

“Tên em là...” {{:Accel World:Tập 1 Lời bạt|Lời bạt]

Chú thíchEdit



Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.