FANDOM


Chương 2Edit

Những điều tồi tệ đã xảy ra ở trường, và cậu trở về nhà trong khi cắm mặt xuống đất cùng cảm giác gục ngã.

Trải nghiệm kiểu như vậy đã là thứ hàng ngày với Haruyuki. Trong suốt thời gian cậu bị bắt nạt bởi bạn cùng lớp vào năm ngoái, cậu đã đi về nhà trong khi đếm những phiến đá trên vỉa hè dưới chân cậu hầu như mỗi ngày.

Tuy nhiên, đối với Takumu bên cạnh cậu – với Mayuzumi Takumu đó, người đang bước đi bên cạnh cậu cúi đầu và lết chân như Haruyuki, đây hẳn phải là lần đầu tiên cậu ấy trải nghiệm điều này trong đời.

Sau khi lặng lẽ bước trên con đường về khu căn hộ của mình từ trường sơ trung Umesato bên cạnh Takumu, người đã bỏ buổi tập của câu lạc bộ kiếm đạo bằng cách giả ốm, Haruyuki thì thầm khi họ bước qua cổng trước của khu chung cư.

“Đến nhà tớ.”

“…Được.”

Cậu bước vào thang máy với Takumu gật đầu yếu ớt và bước ra ở tầng 23. Sau khi mở cửa căn hộ không người và bước vào phòng khách, cậu ném túi xuống sàn và ngồi xuống một cái ghế ở bàn ăn.

Takumu cũng ngồi xuống ở phía đối diện, và cả hai người họ im lặng như thế một lúc.

-Chúng mình cũng đã từng ngồi đối diện với nhau như thế này.

Suy nghĩ mơ hồ như thế, Haruyuki cuối cùng nhớ lại rằng vụ việc đó đã xảy ra chi 24 tiếng trước – nói cách khác, vào sau giờ học hôm thứ hai.

Trong giờ nghỉ hôm qua, Haruyuki đã đấu với Noumi Seiji lần đầu tiên, và đã bị cướp đi đôi cánh bạc trên lưng cùng kỹ năng đặc biệt của mình.

Takumu đã bị bối rối bởi tình trạng kỳ lạ của Haruyuki và Chiyuri, người cũng có mặt vào lúc đó, và đã đến thăm Haruyuki sau khi hoạt động câu lạc bộ kết thúc và đã ngồi xuống đúng chỗ đó. Lần đó, Haruyuki đã nói với Takumu những lời nói ác ý trong khi cảm giác tự hành hạ, và đã bị đấm không nhẹ. Sau đó, cậu đã đi đến Shinjuku để thách đấu bất kỳ ai một trận đấu gia tốc trong tuyệt vọng, và thái độ đáng thương của cậu đã bị mắng mỏ bởi gã chơi xe quen thuộc “Ash Roller”, và bị hắn ép đi cùng đến Tháp Tokyo cũ ở Đấu trường Trung Lập Vô Hạn.

Ở đó, cậu đã được giới thiệu với phụ huynh của Ash Roller và thành viên cũ của Nega Nebulus, “Sky Raker”. Cô ấy đã dạy Haruyuki về sự tồn tại của sức mạnh tối thượng của các Burst Linker, “Incarnate System”, và giao cho cậu bài luyện tập căng thẳng kiểu Spartan để khiến cậu học được nó.

Mặc dù Haruyuki đã lĩnh hội được bước đầu tiên của Tâm Ý, cậu thực sự cần một tuần ở trong thế giới đó khi đã được gia tốc một ngàn lần.

Đó là lý do tại sao, theo một nghĩa, hiển nhiên cậu sẽ cảm thấy như tình huống đối mặt với Takumu hiện tại đã quá lâu kể từ lần trước.

Vô thức giơ tay phải lên, Haruyuki sờ má nơi cậu đã bị đấm bởi Noumi trong giờ nghỉ trưa hôm qua và rồi má phải của cậu nơi Takumu đã đấm cậu sau giờ học. Gần như không còn dấu hiệu nào của cả hai vết đó nữa, nhưng cậu vẫn có thể cảm thấy cơn đau buốt ở nơi ấy.

… Cho dù mình gia tốc tâm tri và giam mình trong một thế giới khác như thế nào, vết thương cơ thể… nói cách khác, nỗi đau thực sự không thể được chữa lành.

Trong khi nghĩ như vậy, Takumu, người đang để ý đến hành động đó, nở một nụ cười bất đồng với bản thân và lẩm bẩm.

“Haru. Khi tớ đấm cậu, tớ đã nói rằng tớ ổn nếu Chii-chan được hạnh phúc cho dù đối tác của cô ấy là ai, nhưng… tớ rút lại lời nói đó. Tớ không thể chấp nhận điều đó. Rằng… Chii-chan sẽ trở thành đồng đội của Noumi Seiji.”

Thả tay xuống bàn, Haruyuki cũng trả lời với giọng trống rỗng.

“Trước khi chấp nhân điều đó… tớ không thể tin được. Hẳn là không có luật lệ trong Brain Burst rằng bạn bè trong thế giới thực bắt buộc phải ở trong cùng một đội, nhưng… Để Chiyu có thể phản bội chúng ta và hợp lực với Noumi chỉ vì muốn kiếm điểm thì…”

“Chà, nếu cậu chỉ nghĩ đến việc kiếm điểm, thì hẳn là sẽ hiệu quả hơn khi hợp tác với Noumi thay vì chúng ta. Giờ hắn đã cướp đi đôi cánh của Haru, sức chiến đấu của Dusk Taker đã ở một cấp độ không khác gì gian lận… Nếu hắn ra mắt đấu trường với điều đó trong khi cặp đôi với “bác sĩ” Lime Bell, sẽ không có Burst Linker nào ở tầm trung có thể trực tiếp chiến đấu với họ.”

“Một kết luận bình tĩnh trong khi đang cảm thấy đau khổ, thưa giáo sư.”

Lần này Haruyuki nở một nụ cười gượng, nhưng nhanh chóng thay bằng một cú thở dài.

“Nhưng mà, Taku… Chúng ta đang nói về Chiyu đấy. Cậu có nghĩ Chiyu, người không có chút hiểu biết về game và luôn vô dụng trong cách trận chiến sự kiện RPG khi luôn bị tiêu diệt, lại đưa ra một quyết định dựa trên hiệu suất điểm ư?”

“Đ-điều đó… tớ thực sự không nghĩ vậy…”

Đó là một lời nói bị dằn xuống, nhưng cú sốc của Haruyuki vì lời tuyên bố của Chiyuri cuối cùng cũng dịu đi một chút nhờ nói chuyện với người bạn thân nhất của cậu, và cậu từ từ đứng dậy rồi quay lại vào bếp.

Cậu lấy ra một hộp pizza đông lạnh từ tủ lạnh và chỉ đơn giản là ném nó vào lò vi sóng. Cậu cũng lấy ra một chai trà ô long và hai cái cốc. Sau khi chiếc pizza được rã đông và hâm nóng chỉ trong vài chục giây, cậu mang tất cả ra bàn và đặt chúng xuống.

“…Cảm ơn.”

Sau khi rót trà vào cốc của Takumu trong khi cậu ấy thì thầm như vậy, Haruyuki mở hộp ra và lấy ra một miếng pizza hải sản. Khi cậu chuẩn bị kéo đứt sợi phô mai mỏng, cậu đột nhiên nghe thấy văng vẳng một giọng nói đằng sau tai khi cậu chuẩn bị cắn một miếng.

‘Aah, cậu lại ăn những thứ như vậy nữa rồi!’

‘Không còn cách nào khác, tớ phải nhờ Mama làm cho cậu cái gì đấy mới được.’

Nhưng, tất nhiên, đó không phải là một giọng nói thật hay một tệp âm thanh kỹ thuật số được Neuro Linker của cậu bật lên. Bắt đầu nhớ lại hương vị của món lasagna mà Chiyuri đã mang qua chỉ một vài ngày trước, Haruyuki cắn mạnh vào chiếc pizza loại sản xuất hàng loạt để có để đè nén hương vị ấy xuống.

Cúi đầu xuống, cậu nhai miếng pizza mặn kỳ lạ, và nghe một âm thanh sụt sịt suốt thời gian cậu làm thế. Khi cậu lặng lẽ ngước mắt lên nhìn, cậu thấy Takumu đang dụi mắt liên tục bên dưới chiếc kính trong khi ăn với khuôn mặt cúi xuống như cậu.

Bỗng nhiên, một nỗi đau khác so với bây giờ nhói lên trong ngực cậu.

-Taku, cậu ấy luôn bình tĩnh và thông minh đến mức mình không bì nổi… Nhưng, cậu ấy không thể nào là một người mà có thể luôn luôn mạnh mẽ khi phải đối mặt với mọi nghịch cảnh được.

-Khi mình mất đi đôi cánh và trở nên bất cẩn, cậu ấy đã cố gắng giúp mình với toàn bộ khả năng. Rồi đây, lần này là đến lượt mình. Đến lượt mình cổ vũ cậu ấy và hỗ trợ đằng sau cậu ấy.

Thì thầm điều đó trong đầu, Haruyuki nhắm cả hai mắt, và nhanh chóng tiêu thụ miếng pizza bằng những cú nhai liên tục. Cậu uống hết toàn bộ cốc trà ô long, và đặt nó lại lên bằng với tiếng bang.

“Taku!”

Khi cậu hét lên như thế, đôi vai Takumu rung lên, và cậu ấy ngẩng đôi mắt đỏ hoe lên nhìn cậu. Haruyuki nhìn thẳng vào cậu ấy và tiếp tục nói.

“Taku, tớ tin ở Chiyuri! Đó là lý do tại sao, tớ không tin những điều cô ấy nói!”

“Ể…?”

“Tớ đã nói rồi. Hợp tác với Noumi bởi vì cô ấy muốn có điểm? Điều đó không giống Chiyu chút nào. Nên khả năng đó hoàn toàn bị loại trừ. Chắc hẳn… không, nhất định là ít nhất 90%, dự đoán đầu tiên của chúng ta là chính xác. Chiyuri bị Noumi đe dọa phải hợp tác với hắn, và bị bắt phải giải thích với chúng ta như vậy. Cậu hiểu và đồng ý với điều ấy chứ?”

Trong khi giữ chặt kính của mình, Takumu có vẻ như đang nghiên cứu kỹ những lời mà Haruyuki đã mạnh mẽ đưa ra trong một thời gian ngắn.

Cuối cùng, cậu từ từ trả lời cùng với một ít sự bình tĩnh trở lại trong giọng nói.

Accel World v04 039

“Phải… Chắc hẳn, là như vậy. Nhưng Haru, lời giải thích của cậu có chút thiếu thống nhất. Cậu nói ‘hoàn toàn loại bỏ’, nhưng cậu lại cũng nói ‘90%’? Nói cách khác, 10% còn lại là khả năng Chii-chan tự nguyện hợp tác với Noumi, phải không?”

“Đúng… nhưng, vì một lý do khác.”

“Lý do…? Ý cậu là có lý do nào khác ngoài kiếm điểm khiến cho Chii-chan trở thành đối thủ của chúng ta ư?”

Sau khi ngước nhìn Takumu đang nghiêng đầu, Haruyuki nói với giọng thì thầm trong khi rụt vai lại theo bản năng.

“Nói cách khác, ừm… bởi vì thống lĩnh của quân đoàn chúng ta Nega Nebulas… người đó…”

Takumu nháy mắt một vài lần như thể bị ngạc nhiên tột độ. Ngay lập tức, nỗi sợ tương tự như của Haruyuki cũng xuất hiện trên khuôn mặt cậu ấy.

“Tớ-tớ hiểu…- Một tình huống mà Chii-chan nghĩ rằng ‘Không đời nào!’ trở thành thuộc cấp của chủ nhân… Kuroyukihime-senpai (Black Lotus)…”

“Chúng ta có thể nói rằng cậu ấy sẽ không bao giờ làm thế không?”

Với câu hỏi của Haruyuki, Takumu lắc đầu sang hai bên với vẻ mặt mức tạp. Thở ra một hơi dài, cậu thêm vào cùng tiếng rên.

“Nhưng, trong trường hợp đó, đây lại càng là lý do để không nói cho chủ nhân viết về chuyện này hay nhờ giúp đỡ… Nếu chủ nhân biết được Chii-chan đã phản bội chúng ta vì cô ấy…”

“Chị ấy sẽ hạ gục cả Dusk Taker và Lime Bell chỉ bằng một đòn…”

Họ không cần phải được nhắc lại về bản chất nghiêm khắc của Kuroyukihime, ‘Hắc Vương’ đã thống lĩnh quân đoàn ‘Nega Nebulas’ và người điều khiển avatar cấp độ 9 ‘Black Lotus’. Một khi chị ấy quyết định coi ai là kẻ thù, chị ấy sẽ hạ gục họ không nương tay bằng đôi kiếm ở cả hai tay. Rất khó – không, không có cách nào để nghĩ rằng chị ấy sẽ không áp dụng tư tưởng đó chỉ riêng cho Chiyuri.

Haruyuki tạm thời ngước lên cùng một cơn giật mình, và mặc dù cậu đang nhìn vào mặt Takumu, cậu nói như thể tự nói với bản thân.

“Senpai sẽ trở về từ chuyến dã ngoại của trường vào tối thứ bảy, nên chúng ta còn bốn ngày nữa. Chúng ta không có sự lựa chọn nào ngoài việc giải quyết mọi thứ trong thời gian đó.”

“Giải quyết mọi thứ, cậu nói… như thế nào…?”

“Cho dù Chiyuri bị đe dọa hay tự hành động, nếu chúng ta có thể đánh bại Noumi… nếu chúng ta có thể dồn ép hắn cho đến khi hắn mất Brain Burst, điều đó sẽ kết thúc mọi thứ. Phải không?”

Sau khi thở ra một hơi sau lời nói của Haruyuki, Takumu nở một nụ cười nhẹ.

“Cậu nói thế dễ dàng quá, Haru. Kể cả nếu chúng ta hé lộ được phương pháp hắn dùng để không xuất hiện trên danh sách thách đấu, bao nhiêu lần chúng ta cần phải thắng Dusk Taker để có thể khiến hắn mất hết điểm?”

“Tớ cũng không biết nữa.”

Thì thầm một chút, Haruyuki nói ra phần tiếp theo trong suy nghĩ của mình.

“Ngay bây giờ Noumi, kẻ vừa mới nhập học trường sơ trung Umesato, phải dùng điểm ở mức độ đáng kẻ để xây dựng tiếng tăm qua những bài kiểm tra và trận đấu kiếm đạo. Kỹ hơn là, hắn sử dụng lệnh Physical Burst tốn mất năm điểm mỗi lần trong một trận đấu kiếm đạo. Cậu có thực sự nghĩ hắn, một kẻ cấp độ 5, có thể còn lại nhiều điểm dự trữ không?”

“…Ra vậy… Đặc biệt là ngay lúc này khi hắn đang không tham gia vào các trận đấu bình thường. Nguồn cung cấp điểm cho hắn phải rất hạn chế.”

Takumu nheo đôi mắt chỉ vừa mới lấy lại một chút vẻ sắc sảo đằng sau cặp kính và gật đầu. Rồi cậu ấy bỗng nhiên quay lại nhìn Haruyuki và tiếp tục nói nhanh.

“Nhưng, Haru. Trong trường hợp đó, đó là một trận chiến với giới hạn thời gian khác biệt mà không liên quan đến việc chủ nhân trở lại Tokyo. Noumi, kẻ vừa mới có được thêm một ‘bác sĩ’ độc quyền cùng với ‘khả năng bay’, hẳn sẽ ra mắt những trận đấu mà hắn đã trì hoãn cho đến bây giờ. Hắn sẽ không thể ngay lập tức đấu nhiều trận với giới hạn của những trận đánh đôi, nhưng kể cả như vậy hắn cũng sẽ thắng phần lớn các trận đấu…”

“Nói cách khác, chúng ta phải tiêu diệt hắn trước khi hắn bắt đầu tích trữ điểm.”

Sau khi trao đổi ánh nhìn với Takumu, Haruyuki dứt khoát nói.

“Được rồi. Tớ sẽ bằng cách nào đó tự mình nghiên cứu phương pháp hắn sử dụng để ngăn không bị thách đấu.”

“C-cậu đang nói gì thế? Tớ cũng sẽ điều tra cùng cậu…”

“Không, có một thứ cậu phải làm trong khi tớ làm chuyện đó.”

Nắm chặt cả hai tay ở trên bàn, Haruyuki sau đó hạ giọng một chút-

“Taku, cậu nhớ đòn tấn công cậu đã dính trực tiếp, phải không? Đó là kỹ thuật mà hắn dùng để cào đi và vô hiệu quá mọi thứ bằng tay của hắn.”

“À… phải. Đến bây giờ tớ cũng không tin được.”

Như thể nghi ngờ trí nhớ của mình, Takumu lắc đầu nhẹ.

“Sự thật là thanh kỹ năng đặc biệt của hắn không hề giảm mặc dù hắn tỏa ra luồng sáng rực rỡ như vậy… Không, trước đó, bỏ qua những cú đấm và đá, hắn còn hút được cả đòn tấn công phi vật chất ‘Lightning Cyan Spike’ của tớ. Đó là mức độ ưu tiên tương đối thật bất khả thi, cái loại kỹ năng quỷ quái gì vậy…?”

“Ừm… đó không phải là một kỹ năng được mô tả bởi hệ thống hay một kỹ năng đặc biệt. Tớ nên nói thế nào nhỉ… Tớ không thể giải thích rõ lắm, nhưng…”

Trong khi đang nhăn mặt vất vả tìm đúng từ, Haruyuki cố gắng bằng cách nào đó truyền tải kiến thức mà cậu vừa chỉ có được từ hôm qua cho Takumu.

“Đó thực sự là một ‘kỹ thuật siêu đặc biệt’, biến sức mạnh tưởng tượng của Burst Linker thành nguồn năng lượng. Tên chính thức của nó là ‘hệ thống tâm ý’. Sức tấn công mạnh nhất của thế giới gia tốc thành hình nhờ sức mạnh của con tim và ý chí…”

Mất gần 20 phút để cậu có thể giải thích toàn bộ căn bản của hệ thống tâm ý cậu học được bởi ẩn nhân trên tháp Tokyo cũ ‘Sky Raker’ và bằng cách nào cậu lĩnh hội được tâm ý của ‘kiếm ánh sáng’ mà chính cậu đã sử dụng.

Trong khi đang nói, Haruyuki hơn một lần nhận thức được sự thật rằng chính cậu vẫn còn nhiều câu hỏi về hệ thống đó.

Từ lời của Sky Raker, có thể nghĩ nó là một kỹ thuật bug (lỗi) xuyên qua được một lỗ hổng của hệ thống game, nhưng vậy thì tại sao nó lại chưa được người quản trị giải quyết? Nếu nó được cố tình đặt trong trò chơi, thì mục đích của nó là gì?

Chắc hẳn ‘Brain Burst’ là một trò chơi cực kỳ không thân thiện người chơi vì nó chẳng có hướng dẫn chơi hay NPC[1] hướng dẫn nào cả, nhưng có vẻ như sự bí ẩn của trò chơi càng tăng thêm với sự tồn tại của hệ thống tâm ý. Thực sự thì ứng dụng này là cái quỷ gì vậy…?

Kể cả trong khi đang nghĩ về những thứ như vậy, Haruyuki bằng cách nào đó đã giải thích được mọi thứ cậu biết.

Sau khi lắng nghe xong và bối rối nhìn Haruyuki đang uống trà ô long, Takumu cuối cùng cũng thì thầm với giọng khàn.

“…Nói thế nào nhỉ…-Haru, cậu thực sự là kiểu người mà thu hút những người phụ nữ lớn tuổi hơn hết người này đến người khác nhỉ.”

“Đ-đó là thứ đầu tiên mà cậu bình luận à?”

“Chà, bởi vì… nói thẳng ra, tớ không thể dễ dàng chấp nhận toàn bộ thứ ‘Tâm ý’ này được. Thay đổi một thứ mơ hồ như sức mạnh tưởng tượng thành sức tấn công thực sự… kể cả nếu cậu nói như vậy, một thứ như thế thực sự vượt quá giới hạn của một trò chơi oánh nhau…”

“Chà, đúng thế. Tớ cũng không thể giải thích tại sao tớ bung kiếm của mình ra được…”

Trong khi nhìn chằm chằm những ngón tay của mình, Haruyuki nêu lên những suy nghĩ vẫn đang tiếp diễn của mình.

“…Nhưng, chắc hẳn là, tâm ý không phải là thứ thô sơ như là ‘nếu cậu tưởng tượng được nó, thì mọi thứ sẽ được hiện thực hóa’. Thuộc tính của avatar… và bản chất của chính Burst Linker nữa… nó có thể liên hệ với những thứ đó. Ví dụ, tớ có thể phóng ra một thanh kiếm từ bàn tay của mình bởi vì cánh tay của Silver Crow ban đầu đã có hình dáng như vậy, đó là điều tớ nghĩ.”

“Hừm… Vậy ví dụ, ý cậu là nếu tớ luyện tập tương tự như Haru, tớ có thể không phóng ra được một thanh kiếm ánh sáng như cậu.”

“Có lẽ. Nhưng, nếu là như vậy, tớ nghĩ rằng có những hình dạng tâm ý khác phù hợp hơn với Taku… với Cyan Pile. Có nghĩa vấn đề là, cần sự luyện tập như thế nào để có thể làm được điều đó…? Bây giờ khi tớ nghĩ về chuyện ấy, người đó, Sky Raker, sau khi nhìn ra một phương pháp luyện tập được cá nhân hóa cho tớ từ đầu, đã bắt tớ leo tường. Đây chỉ là một dự đoán, nhưng có thể những Burst Linker cấp độ cao đã hoàn thiện việc lĩnh hội hệ thống tâm ý cũng biết được những thứ như phương pháp để huấn luyện tâm ý…”

Takumu cắn nhẹ môi và có vẻ như đang suy nghĩ gì đó, nhưng rồi cậu bắt đầu nói trong khi cúi đầu.

“Vậy điều quan trọng là, kể cả nếu tớ vào ‘Đấu trường Trung Lập Vô hạn’ và tự luyện tập ngẫu nhiên, thì cơ hội tớ có thể thực hiện được tâm ý là rất thấp. Nên cực kỳ cần thiết phải có sự hướng dẫn và huấn luyện của ai đó hiểu biết rõ ràng về hệ thống này.”

“Phải… Sky Raker chắc hẳn sẽ dạy cho Taku, nhưng vấn đề là chúng ta không có cách nào để liên lạc với chị ấy…”

Trong khi Haruyuki nói điều đó cùng tiếng thở dài, Takumu cũng nhăn mặt và thì thầm “Tớ hiểu”.

“Vì chị ấy không phải là NPC, chúng ta không thể gặp chị ấy chỉ bằng cách leo lên tháp Tokyo cũ trong đấu trường Trung lập Vô hạn được. Chúng ta phải đặt thời gian để lên mạng sau khi liên lạc với chị ấy trong thế giới thực…”

“Đúng vậy. Chúng ta có thể cuối cùng cũng gặp được chị ấy nếu đợi mãi trên đỉnh tháp, nhưng bởi vì phía bên kia được gia tốc lên đến 1000 lần, chúng ta không thể biết sẽ mất bao nhiêu tháng hay thậm chí là năm… Nếu chỉ có một phương pháp, đó sẽ là thách đấu với ‘con’ của Sky Raker là Ash Roller ở Shibuya và nhờ cậu ta sắp xếp một cuộc hẹn với chị ấy, nhưng… cậu biết đấy?”

Cậu dừng bài diễn thuyết một chút ở đó và dựa cằm lên hay bàn tay.

Rồi, Takumu ngay lập tức bắt chước với một vẻ mặt nghiêm túc.

“ ‘Hey heyyyyy, đừng có dựa vào ta như một đứa trẻ hư chứ, đồ khốn kia’ …hẳn sẽ là những gì mà cậu ta sẽ nói.”

“Cậu có kỹ năng kỳ lạ gớm… Chà, cậu ta hẳn sẽ nói như vậy, đúng.”

Thực sự thì, Haruyuki đã nợ Ash Roller một khoản lớn vì được giới thiệu với Sky Raker hôm qua rồi. Hơn nữa, nhờ một người từ quân đoàn đối thủ giúp đỡ hẳn phải coi là một sự yếu ớt quá lớn đối với một Burst Linker.

Trong khi lấy thêm một miếng pizza nguội và cắn mạnh một miếng, Haruyuki tuyệt vọng suy nghĩ.

Nếu là tình huống bình thường, họ nên hỏi trực tiếp Kuroyukihime, người là ‘phụ huynh’ của Haruyuki và thống lĩnh quân đoàn của họ. Nếu là chị ấy, Hắc Vương, chị ấy hiển nhiên sẽ quen thuộc với hệ thống tâm ý. Nhưng Kuroyukihime có lý do của riêng mình để không tự mình dạy cho họ cho đến lúc này, nên cậu không nghĩ chị ấy sẽ dạy họ ngay nếu họ hỏi. và ngay từ đầu đã không có cách nào để gặp chị ấy ở trong thế giới gia tốc khi chị ấy hiện đang ở Okinawa ở phía nam.

Trong trường hợp đó, có lẽ ‘phụ huynh’ của Takumu – là điều mà cậu muốn nói, nhưng tên đó, người là cán bộ cấp cao trong quân đoàn Lam, đã rởi khỏi thế giới gia tốc bởi ‘Phát bắn phán xét’ bởi Lam Vương vì cầm đầu trong ‘vụ chương trình cổng hậu’ nửa năm trước.

Cơ may có một Burst Linker khác có kiến thức về hệ thống tâm ý và hơn nữa có lý do để giúp đỡ Haruyuki và Takumu là-

“…A… Aaa.”

Khi cậu nghĩ xa đến như vậy, Haruyuki phát ra tiếng mà không nhận thấy một miếng tôm rơi ra khỏi mồm.

“Phải… đúng rồi. Có một người chơi cấp độ siêu cao đang nợ chúng ta và khu vực hoạt động cũng ở phía bắc gần đây.”

Khi cậu ấy nghe được điều đó, khóe miệng Takumu hơi giật một chút.

“O…Oioi, Haru. Cậu không thể đang nói về…”

“Chỉ có người đó thôi. Thống lĩnh quân đoàn ‘Prominence’, Xích Vương ‘Scarlet Rain’. Nếu em ấy ở cấp độ 9, thì chắc hẳn đã thành thạo hệ thống tâm ý…”

Kể cả khi cậu nói điều đó với giọng nhỏ, dáng hình của avatar đỏ thẫm chiễm chệ ở một góc của Thất Vương Thuần Sắc vẫn sống động trong đầu của Haruyuki.

Xích Vương người đã thiêu cháy cả màn đấu và tất cả kẻ thù của em ấy thành tro bụi với hỏa lực của trang bị cường hóa khổng lồ gấp vài lần kích cỡ của mình. Nếu em ấy có thể làm đến như thế mà không cần hệ thống tâm ý, em ấy chắc hắn phải có sức mạnh còn ‘vượt hơn’ thế rất xa, nhưng sau khi bỏ qua tưởng tượng quá đỗi đáng sợ ấy của mình trong đầu, Haruyuki tiếp tục nói.

“Không chỉ có thể, Taku cũng đừng quên rằng chúng ta đã phải trải qua rất nhiều thứ tồi tệ bởi yêu cầu của em ấy.”

“T-tớ nhớ điều ấy, nhưng.”

Niko, hay Kouduki Yuniko, đã đột ngột vào nhà của Haruyuki bằng cơ thể thật hthcủa mình ba tháng trước.

Mục tiêu của em ấy là có được sự giúp đỡ của Haruyuki trong việc khống chế một Burst Linker hóa khùng từ quân đoàn của em ấy, ‘Chrome Disaster’. Yêu cầu của em ấy dựa trên kết luận rằng người duy nhất của thể bắt giữ được Disaster với di chuyển ba chiều của hắn là Silver Crow với đôi cánh của mình.

Haruyuki đã thực hiện nhiệm vụ cùng với Takumu và Kuroyukihime, nhưng nó trở thành một mớ hỗn loạn với trận chiến sinh tử không lường trước xảy ra khi một nhóm lớn từ quân đoàn Vàng đã tấn công họ giữa nhiệm vụ. Không, thực ra, Takumu đã bị hạ gục cùng với một avatar lớn của đối thủ.

“Nhưng, Haru. Trong khi chúng ta đều có lợi ích khi hợp tác để khống chế Chrome Disaster lúc đó, thì lý do gì để Prominence phải giúp đỡ Nega Nebulas bây giờ? Là Xích Vương, em ấy sẽ không trả nợ chỉ như thế đâu, cậu biết chứ?”

Nhưng bởi vì chính Takumu đã nói với giọng nghi ngờ, Haruyuki phồng má lên để đáp trả.

“V-vậy thì, tớ sẽ trả ơn cà ri bằng thịt xay!”

“Không, tớ không hiểu lắm ví dụ đó…”

“Dù… dù thế nào, không còn có Burst Linker cấp độ cao nào khác mà chúng ta có thể liên hệ trong thế giới thực cả. Và nếu chúng ta nghĩ về việc đấu với Noumi, chúng ta cần ít nhất khả năng phòng ngự trước đòn tấn công tâm ý của hắn. Nên… chúng ta chỉ có thể đặt cược vào suy nghĩ của Niko…”

Khi Haruyuki mất hơi ở cuối câu, Takumu cũng thở ra một hơi lớn.

Bạn thân cao kều của cậu cúi đầu và giấu mặt đằng sau tóc mái dài của mình, và im lặng một lúc. Khi cậu ấy nắm chặt tay phải đang đặt trên bàn, Haruyuki hiểu rằng cậu ấy giờ đây đang nhớ lại trận chiếc ác liệt với Noumi.

Cuối cùng, Takumu ngẩng mặt lên, đôi mắt của cậu giờ đã có một ánh sáng mạnh mẽ khác biệt. Giọng nói của cậu vang lên lạnh lẽo trong căn phòng thắp sáng mờ ảo.

“Phải, đúng như Haru nói. Tớ nghĩ tớ có thể đấu ngang ngửa Dusk Taker cho đến giữa trận đấu, nhưng sau khi hắn sử dụng tâm ý, tớ không thể làm gì cả, thật khó chịu khi phải thừa nhận như vậy. Tớ cảm thấy được sự khác biệt rõ ràng trong sức mạnh của cả hai. Nếu chúng ta định đánh bại hắn và giành lai Chii-chan, tớ không thể thu mình ở một chỗ như thế này được.”

“Taku…”

“Với lại, Haru.”

Tạm thời dừng bài nói của mình ở đó, Takumu nhìn chằm chằm qua đôi kính về phía cậu.

“ ‘Thanh kiếm ánh sáng’ của cậu cũng tuyệt vời… không, còn tuyệt vời hơn cả ‘làn sóng tím’ của Dusk Taker. Tớ cũng hiểu rằng Haru đã nỗ lực rất nghiêm túc để có thể thành thục được nó. Cậu… đã nói với tớ khi cậu đấu với tớ trước đây. Cậu không thể thắng được tớ ở thế giới thực. Tớ không thể thắng được cậu trong thế giới ảo. Đó là lý do chúng ta giống nhau, cậu đã nói vậy.”

“À…k-không, lúc đó…”

Dùng tay phải để ngăn Haruyuki đang chuẩn bị nói ‘Đó chỉ là thứ mà tớ nói giữa trân chiến căng thẳng’, Takumu tiếp tục.

“Nhưng…nhưng, cậu biết đấy, tớ không nghĩ rằng điều đó thực sự là ‘giống nhau’. Đó là cách chúng ta thi đua và chấp nhận mọi thứ, ở cả thế giới thực và thế giới ảo, điều đó làm nên chúng ta.

Đột nhiên, người bạn thơ ấu của cậu tỏ một vẻ mặt như thể mong muốn trở lại quá khứ.

“…Hồi tiểu học, mỗi khi tớ mang đến một trò chơi mới, tớ sẽ ngay lập tức đọc các trang hướng dẫn. Không chỉ cho thể loại hành động, nhưng cho cả nhập vai nữa, tớ sẽ chơi trong khi cửa sổ hướng dẫn được mở ở ngay bên cạnh, bởi vì tớ rất lo lắng về việc mạo hiểm. Đó là lý do tại sao, tớ không thể không lo lắng về ‘Brain Burst’, trò chơi mà phần lớn còn không có đến hướng dãn chơi, chứ chưa nói đến hướng dẫn chi tiết. Bây giờ tớ nghĩ đó là lý do mà tớ phụ thuộc vào thứ như là chương trình cổng hậu. Nhưng, cuối cùng tớ cũng đã hiểu. Những thứ như sự phân chia tài nguyên tăng lên không tồn tại trong trò chơi này. Cậu phải tự mình đối mặt với mọi thứ, và tự mở ra con đường của chính mình. Nếu hệ thống tâm ý có thể được gọi là sức mạnh vượt qua cả giới hạn của chương trình… Tớ muốn thành thục nó. Để có thể tiếp tục đứng bên Haru… bên Silver Crow.”

Kể cả sau khi Takumu ngậm miệng, Haruyuki suy nghĩ lại những lời của cậu ấy trong im lặng một lúc.

Trong nửa năm qua, Takumu đã luôn tỏ ra tự chối bỏ bản thân trong mọi sự việc. Đã mất đi sự sợ hãi về việc mất ‘Brain Burst’, cậu ấy đày đọa bản thân vì những tội lỗi khi nhắm đến Kuroyukihime đến mức cài virus vào Neuro Linker của Chiyuri, vậy nên cậu ấy đã liên tục hành động theo kiểu liều mình trong nhiều tình cảnh.

Trong khi cứ như vậy, cậu ấy đã bị sức ảnh hưởng của sự xa lánh của Chiyuri đánh gục – cho dù động cơ của cô ấy cho việc đó chưa rõ ràng – tuy vậy, cậu ấy vẫn cố gắng đối mặt với điểm yếu của mình một lần nữa.

…Đúng như tớ nghĩ, cậu rất mạnh mẽ, Taku. Hơn tớ ở mọi mặt. Cậu nói như vậy, nhưng trong thế giới thực, tớ không thể với tới cậu được.

Sau khi nén đi lời thì thầm đó và ngừng nó lại trong lòng, Haruyuki cuối cùng nở một nụ cười.

“Cậu sẽ đến được mức đó. Cậu sẽ thành thào kỹ thuật ấy đến mức ‘làn sóng’ của Noumi sẽ không còn là vấn đề nữa, và sau đó chúng ta sẽ tấn công hắn và nhanh chóng giành Chiyu về. Mặc dù hẳn là, sự huấn luyện của Niko sẽ khổ cực gấp chục lần Sky Raker.”

“…T-tớ đã chuẩn bị cho điều đó.”

Quay đi khỏi Takumu, người vừa trả lại một nụ cười hơi giật giật, Haruyuki liếc lên đồng hồ ở góc phải tầm nhìn của cậu. Cuộc họp chiến thuật cùng với pizza đông lạnh đã kéo dài vượt dự kiến của cậu, và trước khi cậu nhận ra thì đã 7 giờ tối.

Xích Vương Niko, trong khi đang là một trong những Burst Linker cấp độ 9 mạnh nhất, vẫn chỉ là một học sinh tiểu học lớp 6 ở thế giới thực, và hơn nữa phải đi học một trường nội trú. Để có thể gọi em ấy ra, khi em ấy bị hạn chế nghiêm ngặt đi lại vào buổi tối, thật không may là sẽ rất khó khăn.

“…Sau giờ học ngày mai, chúng ta sẽ liên lạc với em ấy ngay lập tức và đi đến Nerima. Taku, có ổn không nếu cậu nghỉ hoạt động câu lạc bộ hai ngày liên tiếp?”

“Được, vì tớ không còn tập kiếm đạo để có được kết quả tốt trong các giải đấu nữa. Kể cả nếu tớ bị theo dõi bởi cố vấn và đội trưởng một chút, thì cũng không quá vấn đề.”

“Tớ hiểu. Vậy thì quyết định thế đi.”

Họ nhìn vào mắt nhau và gật đầu một lần nữa.

Khi họ đứng lên khỏi ghê cùng lúc và đi ra cửa, Haruyuki đột nhiên mở miệng để hỏi một câu hỏi khác.

-Taku, trước khi kết thúc trận đấu hôm nay, cậu có nghe thấy một giọng nói lạ không?

Nhưng, những lời đó không thoát ra khỏi miệng cậu. Cậu lắc đầu về phía Taku đang nhìn cậu với ánh mắt dò hỏi, và thì thầm trong lòng ‘Hẹn mai gặp lại’ trong khi vẫy tay.

-Đó chỉ là mình tưởng tượng thôi. Không có ai ở trên khán đài hay đấu thủ nào khác ở màn đấu đó cả. Nên những điều như là nghe thấy giọng nói của ai khác là không thể.

Khi cánh cửa đóng lại sau khi tiễn Takumu ra thang may, bên trong căn nhà tràn đầy sự im lặng sau tiếng click của cửa tự động đóng lại. Sau khi đột nhiên cảm nhận thấy ảo giác rằng có ai đó đứng đằng sau mình, Haruyuki tựa lưng mạnh và cánh cửa một lần, và nhanh trở lại phòng khác để dọn dẹp.  

  1. Non-playable character: nhân vật không do người điều khiển, tức máy điều khiển.