FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Hình minh họaEdit


Trước Khi Bắt Đầu Cuộc Khảo SátEdit

Xin chào, xin chào. Hoan nghênh.

Tôi chắc rằng tất cả các bạn đều có những lý do của riêng mình để đến đây, nhưng xin hãy cố kiên nhẫn. Các bạn có thể thiếu một vài tín chỉ hay các bạn có hơi quá đà tại một bữa tiệc sinh viên mới. Tôi có thể nghĩ ra đủ loại lý do, nhưng hãy gạt chúng sang một bên đi. Điều đó thì chẳng rất thú vị gì cả.

Cho dù đó có là gì, thì việc này sẽ làm cho nó bị loại bỏ.

Việc đình chỉ học của bạn sẽ bị gỡ bỏ và bạn sẽ nhận được những tín chỉ thích hợp, vì vậy điều thì thì tuyệt vời cho các bạn.

Hm?

Bạn muốn biết chúng ta sẽ làm gì sao?

Đừng lo lắng. Sẽ không phải là lao động chân tay như là lau dọn từng cái nhà vệ sinh đại học với lưỡi của các bạn. Đó là một cuộc khảo sát. Chỉ là một cuộc khảo sát chóng vánh. Vì các bạn cũng đã đoán ra từ cái sự thật là tôi đã tập hợp các bạn lại ở ở trong thính phòng này, tôi sẽ sử dụng một máy chiếu để cho các bạn xem vài thứ trên cái màn hình to ở đằng sau tôi đây.

Tôi sẽ trình chiếu thứ gì? Chỉ một vài đoạn phim ngắn mà thôi.

Được rồi, thế thì. Mọi người đều đã nhận được bản in hết chứ? Thế thì hãy đọc nó đi. Giờ các bạn đã hiểu rồi, đúng không? Việc đọc bản in đó sẽ nói cho các bạn mọi thứ.

Tôi sẽ trình chiếu một vài đoạn phim ngắn.

Các bạn cần gán những con số vào các đoạn phim ngắn xếp hạng chúng theo thứ tự ưu tiên của các bạn.

Không có hai đoạn phim nào có thể có cùng một con số cả.

Các bạn có thể thay đổi một con số bao nhiêu lần tùy các bạn thích sau khi đã viết nó.

Miễn là cuối cùng các bạn có được các đoạn phim ngắn được xếp hạng theo thứ tự ưu tiên của mình, thì là được.

Được rồi, nhiêu đó thôi.

Đơn giản, phải không nào? Việc này sẽ giúp các bạn có được các tín chỉ của học kì đầu tiên của mình, vì thế đây là một thỏa thuận có hời cho các bạn.

Và giờ, hãy để cuộc khảo sát bắt đầu nào.


(Cuộc khảo sát này yêu cầu sự tham giả của các bạn đọc. Hãy đảm bảo rằng mình không quên viết và giấy.)


File 1: Một con Virus máy tính phát tán gần đây




Trong khi tôi đang thưởng thức một đoạn video về mèo trên một trang chia sẻ video, một cái thông báo xuất hiện ở góc trái bên dưới desktop. Nó sáng rực màu đỏ.

Đoạn mã phần mềm có hại đã bị phát hiện.

Xin mời chọn cách xử trí

“Cuối cùng  thì mình cũng đã tóm được một con virus! Và con này không phải bị chặn trong lúc đang xâm nhập. Nó được phát hiện sau khi lây nhiễm vào máy tính của mình!!”

Bởi tôi hét lên trên cái giường chật chội, đồng phục của tôi liền đung đưa trên cái giá treo.

May mắn làm sao, phần lõi của hệ thống vẫn chưa bị trực tiếp lấy ra. Hình như con virus bị phát hiện khi đang ở trong mục tập tin tạm internet (cache). Về cơ bản thì, nó đã hoàn toàn lạc lối và không thể tìm thấy đích đến của nó được nữa. Thật là nhẹ nhõm, tuy nhiên vẫn luôn có khả năng nó có thể mò vào hệ thống thực sự từ đây.

Có vẻ như tốt nhất là xóa nó đi ngay khi có thể.

Và vì vậy tôi di chuyển con trỏ chuột tới nút Diệt ở trên cái thông báo.

“Wahhh!! Chờ, chờ đã! Khoan hãy Diệt em đã!!”

“Nwoooohhh!? Đầu mình bỗng hoa cả lên, chắc chắn là cái chế độ 3D không cần kính mà tôi đã tắt vừa đột ngột khởi động! Và đây là một con virus Kunoichi[1] tự động à!?”

Ngay khi tôi định xóa nó đi chỉ với một cú click, (cái thứ trông giống như) một cô gái với mái tóc dài cùng bộ ngực bự thò cái đầu trông như thể đang gặp rắc rối lên màn hình.

“Không, em vốn là một cô hầu gái tiêu chuẩn, nhưng em đã bị chuyển thành một con Kunoichi khi người ta phàn nàn về việc một cô hầu gái trở thành một con virus ăn trộm dữ liệu nghe chả thực tế tí nào,”

“Cô vốn là một cô hầu á? Vậy ra cô chính là con virus ‘gold stealer’ tiền nổi tiếng đã gây ra những tổn hại nghiêm trọng cho tài khoản ngân hàng internet của mọi người? Và cô còn là biến thể mới nhất nữa!? Tôi cần phải đóng băng cô lại và thông báo cho đường dây liên lạc khẩn cấp của trung tâm bảo vệ phần mềm!!”

“Gyaaaahhhhh!! Anh sẽ đóng gói cô gái xinh đẹp như thế này lại và gửi cô ấy tới một thiết bị nghiên cứu xa lạ nào đó! Và anh còn nói rằng anh có lương tâm à!? Còn nữa, sao một cậu con trai như anh lại có thể chẳng phản ứng gì trước vẻ bề ngoài của tôi hả? Phải có chút lòng vị tha chứ! Phải thương xót cho tôi chứ!!

Bởi cô ấy khóc, bộ ngực đồ sộ của ninja nẩy lên và xuống không ngừng. Chế độ 3D không cần mắt kính càng khiếm chúng phồng căng ra đầy oanh liệt. Nói thật thì, tôi có cảm giác rằng tri thức của nhân loại đã được sử dụng theo phong cách khá thú vị.

Nhưng bạn có thể nói rằng nhìn vào cuộc hội thoại cho tới bây giờ, đây là thứ giống như những con virus máy tính ngày nay.

Việc những con virus chứa những cái bẫy gây thích thú cho những người bị lây nhiễm. Chúng làm giả email nói rằng có một thông báo quan trọng, và đi kèm theo là một vài phần mềm miễn phí tiện dụng,v...v. Trong khi các thủ đoạn tàn phá của chúng càng lúc càng trở nên tinh vi, các thủ đoạn “gây thích thú” cũng càng lúc càng tiến hóa.

Con virus tự động kunoichi chắp tay lại ngay trước ngực và ngước nhìn tôi với lệ đầy trong mắt.

“Đ-đúng là em là một con virus máy tính được tạo ra bởi bàn tay lập trình viên với mục đích xấu , nhưng... nhưng! Em có lẽ có dung lượng lớn và trông khác với những file khác lúc mà anh phân loại em! Và em rõ ràng sẽ bị đẩy trực tiếp vào trong thư mục những file bị nhiễm chứ không phải là file ẩn trong Bios hay Registry! Tuy nhiên em trông giống loại có thể thực hiện những hành vi xấu xa như vậy à?”

“Uuh... Càng nghe, tôi lại càng tưởng tượng đến một cô gái vụng về vấp té ngã úp mặt xuống sàn nhà....!”

“Em vốn là một cô hầu gái, nhớ chứ!? Và em là kiểu hầu gái mà sẽ vấp té kể cả khi chả cái có gì để vấp té! Em chỉ vừa mới được hóa trang thành một kunoichi thôi!! Em nổi tiếng với việc thực hiện rất nhiều thao tác, nhưng chẳng thực hiện được kết quả nào thực tế. Có thật là đúng đắn không khi diệt em chỉ vì em là một con virus!?” con virus tự động Kunoichi hét lên trong khi xua tay qua lại ngay trước màn hình.

Mọi thứ cô ta nói đều được tính là rất dễ thương, tuy nhiên nó chỉ tổ khiến tôi chóng mặt khi cô ta cứ chạy quanh như vậy. Đó là hậu quả của chế độ 3D không cần kính.

“.... vậy cô đang làm gì trên desktop của tôi?”

“Làm ơn hãy để em ở đây. Ngay đây này! Ở ngoài kia đáng sợ lắm! Hệ thống diệt tự động của những server hiện đại thật quá là nguy hiểm! Em sẽ chẳng làm gì đâu. Em chỉ ngồi đây khoanh tay bó gối trong một góc bộ nhớ của anh! Em chỉ không muốn biến mất mà thôiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!”

“Mh...Mhhhh...!!”
Con virus máy tính bắt đầu khóc, cho tôi cơ hội quan sát tụi con gái giấu gì sau lớp trang điểm.

Tôi bắt đầu có chút cảm giác thương xót cô ấy.

Sự thật tôi có thể giết cô ấy chỉ với một cú click đơn giản chỉ thúc đẩy cảm giác tội lỗi trong tôi ngày một tăng.

“Hah!? K-không, chờ đã! Kikukawa-kun từ lớp của tôi đã bị quét sạch tài khoản ngân hàng bằng một trong những thứ này! Đây là một đòn tấn công mà AI (trí tuệ nhân tạo) định tận dụng vào những cảm xúc này!!! Tôi không thể để cô lừa tôi được!!!”

Tình cờ thay, Kikukawa-kun rất nổi tiếng với việc tỏ ra rất hạnh phúc và suy sụp mỗi khi cậu ta bị lây nhiễm một con virus. Nó tương đương với tình trạng của chàng trai mà liên tục mua quà cho một cô gái làm ở hộp đêm.

“Mọi việc thế là được định đoạt. Giờ là lúc diệt virus!!”

“Cái gì định đoạt cơ? Em tưởng những cô gái xinh xắn là chân lý chứ!?”

“Tôi sẽ cho cô thấy tôi có thể suy nghĩ bằng nửa thân trên lúc này”

“Ehh? Nhưng, chủ nhân à, đoạn phim mèo khi nãy anh xem có thể coi là mèo đấy, nhưng thực ra nó chỉ có mỗi một con động vật linh trưởng giống cái trong một bộ đồ bơi gợi cảm...”

“Gyaaaaaaaahhhhhhh!? Cô đã bắt đầu do thám tôi àhhhhhhhhhhhhhhhhhhh?” Tôi hét lên khiến con kunoichi bắt đầu điên cuồng xua tay.

“K-Không!!” cô ta nói. “Em không phải nhìn do em cố tình đâu! Em là nạn nhân ở đây. Ở trong những văn phòng ở phương Tây, chỉ với việc lấy những cô gái trong bộ đồ bơi làm hình nền đã được coi là quấy rối tình dục rồi đấy. Thật là xấu hổ☆ “

“ Cô nói vậy, tuy nhiên, những cái bảng cảnh báo đang hiện ra với tốc độ chóng mặt!! Cô đang cố mở ra một cổng trái phép đúng không?”

“Fwahhh! Em không hề muốn vậy, nhưng nó có vẻ luôn luôn xảy ra à!!”

“... vậy ra cô chính là kiểu virus vốn dĩ muốn giúp mọi người, tuy nhiên kết cục là làm vỡ hết đống bát đĩa? Đó mới chính là kiểu khó kiểm soát nhất! Dù sao thì cô, một trí tuệ nhân tạo, muốn gì đi nữa, thì mọi việc vẫn diễn ra đúng như kế hoạch của lập trình viên !!”

“Nhưng đó thực sự là lỗi của em à!? Thật à!? Em chỉ muốn từ bỏ mọi hành động phá hoại như thế này và sống một cuộc đời không bao giờ phải lo lắng bị xóa đi!!”

“Gh...Ghhh...!! Càng lúc tôi càng cảm thấy tội lỗi!!”

“(cười toe toét)”

“Cô vừa mới cười toe toét! Chuyện này đã được định đoạt!!”

“Khụ,khụ! Đó chỉ đơn giản là một nụ cười bột phát trước lòng tốt vĩ đại của anh thôi mà, thưa chủ nhân!!”

Chuyện xảy ra với Kikikawa-kun trong lớp tôi hiện ra trong tâm trí. Nếu cứ thế này, chuyện tương tự sẽ xảy ra với tôi! Tôi cũng đã hiểu rằng tại sao con virus này là có thể có tỉ lệ lây nhiễm cùng sức phá hoại cao đến kì cục như vậy! Nhưng có thật là đúng đắn không khi diệt con virus này chỉ với một cú click chuột!? Tôi phải làm gì đây? Tôi phải làm gì trước cơn khủng hoảng này bây giờ!?

“Tôi...”

“Tôi?” kunoichi nói với đôi mắt ngân ngấn lệ và đầy lúng túng.

“Tôi có một thỏa hiệp thế này. Tôi sẽ để cô vào vùng cách ly được thiết lập bởi hệ điều hành?”

“Nếu anh muốn ám chỉ khu vực được tạo ra bởi phần mềm diệt virus, cái đó sẽ chỉ khiến tôi đóng băng! Theo cách nói của nhân loại các anh, đó cũng giống như khóa chặt tôi lại rồi đem đi trưng bày đó!! Đừng nghĩ rằng chỉ vì tôi không bị tiêu diệt mà mọi chuyện sẽ ổn thỏa!!”

“Thế còn vùng cách ly của hệ điều hành chứ không phải của phần mềm diệt virus thì sao?”

“Trong trương hợp đó, em có thể làm mọi thứ em muốn mà không ảnh hưởng tới thứ gì! Vậy liệu có ổn không, thưa chủ nhân!”

“M-mhhh... tôi-tôi cũng chẳng còn cách nào khác. Trong vùng cách ly, mọi hành động của cô đều sẽ không gây ra hư hại thực tế nào cả.”

“Cảm ơn!! Cảm ơn anh rất nhiều!! Yay! Giờ, em đã không còn phải biến mất nữa... khi nãy em đã sợ hết hồn...”

Ngay khi tôi nhìn con virus máy tính ngồi xuống(giữa không trung) và dụi dụi hai mắt, tôi bắt đầu nghĩ rằng có vẻ như tôi đã làm một việc tốt.

Nhưng sau đó...

“Xin làm phiền một chút.”

Một cô gái khác xuất hiện trên màn hình, đẩy con virus máy tính sang một bên. Đặc biệt hơn là, cô ta xuất hiện từ cái bảng thông báo đầu tiên ở góc dưới bên trái.

Với một cô gái khác túm lấy một bên đầu của cô ấy bằng một tay, khuôn mặt của con virus bắt đầu nhăn nhó rồi hét thất thanh.

“Gyaaaahhhhh!? Chủ nhân, cô ta là ai vậy?”

“Không phải hiển nhiên sao, tôi là phần mềm diệt virus kiểu “lớp trưởng”!! Nạn nhân bị cô phỉnh nịnh đang gia tăng chóng mặt, nên tôi buộc phải xuất hiện dưới hình dạng này. Ahhh, thật là xấu hổ quá đi!!”

“... U-um, em vẫn chưa hiểu lắm”, con kunoichi nói, trông rất lo lắng.

Lớp trưởng khoanh tay lại, vô tình để lộ ra bằng chứng hùng hồn rằng cô ta là một loài động vật có vú.

“Bởi vì...” Bằng một cử động bắt nguồn từ cái trước đó, cô ta chỉ thẳng vào mặt tôi “những người này sẽ chỉ nghe theo những cô gái xinh đẹp.”

Tôi choáng váng đầy tội lỗi.

“Khi tôi chỉ là một cửa sổ giao diện hình chữ nhật, họ sẽ nghe theo bất cứ thứ gì họ được bảo bởi con virus đeo một balo đỏ và nhìn họ với ánh mắt ngấn lệ cùng tay đưa tới miệng. Rồi họ sẽ thay đổi thiết lập theo những gì được bảo. Cách duy nhất để tôi chống lại chúng chính là trở thành một cô gái còn xinh đẹp hơn.”

Kunoichi trông càng lúc càng bối rối hơn.

“Chủ nhân... Thế này có hơi khiếm nhã, nhưng có thật anh có chỉ số IQ thông thường không vậy?”

“L-lúc này không phải là lúc để lo lắng cho anh ta, con virus kia!! Ngươi đang đứng sau kẻ thù thiên địch của ngươi!!”

“Gyaahhh!! Giờ cô nói tôi mới nhớ, đúng vậy! Chủ nhân, nhanh nhanh liệt em vào danh sách ngoại lệ đi! Híc híc!!”

“Tội nghiệp làm sao!!” Cô lớp trưởng mở to mắt lên. “ Cô hình như đã quên rằng tôi chính là loại phần mềm đặc biệt chuyên dùng để chiến đấu với loại virus như cô? Tôi luôn đều đặn thu thập dữ liệu virus trên khắp thế giới nên tôi luôn cập nhật về điểm yếu của chúng. Đúng như vậy, tôi có khả năng mở to mắt ra với một phong thái cực kỳ dễ thương mà cái sự moe của cô sẽ bị thổi bay ngay tắp lự!!”

“Ehh? Nhưng trong mấy light novel, lớp trưởng thường không phải là nhân vật chính. Hee hee. Họ chỉ là những nhân vật phụ được thêm vào để nâng cao vị thế của cô bạn thời thơ ấu và những nhân vật quan trọng khác. He he. Cô không có cơ hội nào vượt qua được sức mạnh của những cô hầu trở thành kunoichi đâu.”

“Hãy diệt cô ta ngay đi!!”

“Có phải sự thật phũ phàng đã đánh thức nhân cách hung tàn của cô không!?”

“Tôi được tạo ra để trở thành phiên bản tối ưu dựa trên số liệu thu thập trên toàn thế giới! Nhìn đi, tôi sẽ thắng trước tên người dùng đáng thương này!!”

“Theo như tôi thấy thì chủ nhân đang né tránh ánh mắt đầy kì quái. Hee hee. Có vẻ như một cô gái có thể làm việc không hề cùng đẳng cấp một cô gái được yêu mến rồi!”

Cô lớp trưởng chậm rãi quay người từ phía kunoichi về phía tôi.

“...Người dùng?”

“U-um, tôi đoán một cô hầu gái vụng về đủ để vô tình thiêu rụi cả căn nhà sẽ là một vấn đề đó. Ha ha ha!!”

“Chủ nhân!! Đừng có thay đổi ý kiến phụ thuộc vào ai đang lườm anh thế chứ!! Cuộc đời hay linh hồn của em hay cái gì chăng nữa đều phụ thuộc vào chuyện này đó!! Anh bảo anh sẽ cho em vào phân vùng cách li của hệ điều hành mà, không phải anh chỉ cần làm thế thôi sao!?”

“ Tôi đã cố nói với anh nhiều lần rằng phần mềm diệt virus như tôi xuất hiện chính là vì mấy cái vùng cách ly của hệ điều hành đều có lỗ hổng! Đó chính bởi vì những người sử dụng như anh cứ bị phỉnh nịnh khiến cho lây nhiễm lan rộng và giá trị của tôi bị hạ thấp! Anh hãy tỉnh táo vào!!”

“Agh!! Tôi chịu hết nổi chuyện này rồi. Giờ chỉ có một thứ duy nhất ta cần làm rõ ràng!!” kunoichi nói.

“Đúng vậy, ai là người dễ thương hơn, con virus hay là tôi!?”

“Ai hả!?”

Giờ...

Cái gì sẽ xảy đến với an ninh của cái destop của tôi đây



[1]: kunoichi vốn là từ dùng để chỉ những người (cả nam lẫn nữ) sử dụng tình dục làm công cụ để hoàn thành nhiệm vụ. Ngày nay được hiểu là một nữ ninja.






File 2: Xin cứ tự nhiên tham khảo ý kiến của chúng tôi (nhưng phải tự chịu rủi ro)




Những trang tư vấn hôn nhân thời nay đã trở nên khá tiện lợi.

Bên cạnh những mục vốn có như là tuổi và nghề nghiệp, bạn có thể nhập vào bất cứ từ khóa gì bạn muốn để chỉ ra những yếu tố bạn mong muốn ở bạn đời.

Yêu tinh, công chúa, da trắng, tóc vàng hoe, trông như một bé loli nhưng thực ra là do bất tử, nói chuyện như một bà già, hơi tự tin thái quá , tuy vậy vẫn có thể làm việc nhà, có thể sử dụng ma thuật hay đại loại thế, tuyệt vời nhất khi cô ấy giận dữ, nắm giữ những năng lực áp chế mạnh mẽ giúp cô ấy hoàn toàn điều khiển được kết cục của mọi trận chiến trên thế giới.

“Chà, cái này mà cũng có kết quả trùng khớp mới là lạ.”

Tôi thở dài trong lúc sử dụng điện thoại để ấn nút lưu lại trong mục “yếu tố mong muốn”. Cái này bắt nguồn từ một cú điện thoại của bố mẹ tôi. Họ cứ lải nhải không dứt về chuyện kết hôn của tôi. Vì vài lý do vô nghĩa nào đó liên quan tới đứa con gái của một người bạn già của bố tôi, có vẻ như tôi chẳng bao lâu nữa sẽ bị ép tham gia một buổi phỏng vấn kết hôn .

Dù sao đi nữa, tôi cũng phải kiếm ra bằng chứng rằng tôi đang cố tìm một người nào đó.

Nhưng tôi thật sự không hiểu rõ lắm về mấy chuyện kết hôn. Thực ra, tôi chưa từng có một mối tình lãng mạn nào kéo dài quá 6 tháng. Chưa từng trong đời luôn. Có được tuổi thọ trung bình ở đất nước này, không phải hoàn toàn là vì mặc dù thậm chí sau khi tôi chết, tôi sẽ chẳng để lại gì ngoài người vợ của mình và bất cứ ai có tình cảm với tôi vẫn sẽ tiếp tục giữ tình cảm đó với tôi. Dù rằng tôi đã chết. Tôi có thể hình dung nó như thế nào đây? Làm sao tôi dám hình dung về điều đó chứ?

Có thể tôi chỉ là một người kém may mắn.

Có thể tôi là như vậy.

Chắc là vậy.

Chà, nếu tôi có bản năng khao khát của động vật nhằm lưu lại nòi giống cho mình, tôi chỉ việc đăng kí ở ngân hàng tinh trùng. Học bạ của tôi không tệ lắm, tôi còn được nhận vào một công ty tử tế, và hồ sơ bệnh án của tôi không có gì đặc sắc lắm. Với cái suy nghĩ vô ưu vô lo đó, tôi trở lại căn hộ ảm đạm của tôi.

“ô, anh đã trở lại! Chào mừng trở về nhà, con người!!”

...Cái gì cơ?

Không hiểu tại sao, một cô bé chỉ cao có 130cm đang ngồi trong phòng của tôi! Chỉ ngồi ở đó thôi! Cái này quan trọng đó, nên tôi nói những hai lần! Tôi là người mà có căn nhà bị đột nhập, vậy tại sao tôi lại là người hóa đá ở đây và được đối xử như những gã tồi tệ! Có phải cái thứ mà tôi thấy trên bầu trời đêm ba ngày trước thật sự là một UFO không nhỉ? Có phải “Men in Black” đã tới để tiêu diệt tôi không!?

Cô bé ( danh xưng vừa đặt thử) chạy quanh tôi cứ như đang kiểm tra tôi trong lúc tôi đứng sững tại chỗ.

“Hmm. Người châu á, học về kinh tế, tóc đen, dáng người trung bình, khỏe mạnh. Trang săn lùng hôn nhân ngày nay quả thực là đáng ngạc nhiên. Khuôn mặt của anh không phải là tốt nhất và anh thiếu thiếu cái gì đó về khí chất tổng quan, nhưng tôi đã từng nghe người ta nói rằng biết nhắm mắt bỏ qua trước một số thiếu sót nhỏ là chìa khóa của một cuộc hôn nhân thực tế, vậy nên tôi sẽ chấp nhận chuyện này!”

“Hơi bị thô lỗ quá đó!!”

“Căn hộ của anh trông xập xệ quá rồi và phần bên trong đều đã quá đát cả. Thêm cả việc nó chả có phong cách gì... Nói đơn giản thì, đây là một nơi thiếu mỹ quan và bẩn thỉu, nhưng tôi sẽ xử lý chỗ này!! Nên đừng có lo!!”

“Nếu cô không phải là một cô bé, tôi chắc đã đấm cô rồi!!... Khoan đã, cô vừa nói gì cơ? Trang săn lùng hôn nhân á???”

“Anh cũng đăng ký trên đấy nữa. Thấy không?”

Cô bé (danh xưng chính thức) cho tôi xem điện thoại của cô ấy. Nó hiển thị trang đầu của trang web tư vấn hôn nhân mà tôi vừa vào khi nãy.

“tất cả những điều kiện của anh đều trùng khớp với tôi. Anh có thể nói đây là một cặp đôi hoàn hảo!!”

“Ehhhhh!? Cô là đồ ngốc à? Chờ đã, phải chăng tôi mới là người ngu ngốc khi nhập mấy cái điều kiện ngớ ngẩn này hay cô mới là người ngu ngốc khi hoàn toàn phù hợp những điều kiện đó hả!? V-và làm sao một người như vậy có thể tồn tại được cơ chứ!?”

“Đây là một cặp đôi hoàn hảo!!” Cô bé hét lên.

Tai của cô ấy rõ ràng là nhọn hoắt. Và chúng hơi co lại một chút. Vậy ra cô ấy là một yêu tinh thật à? Cô ấy có bất tử thật không đấy? Liệu cô ấy có năng lực áp chế mạnh mẽ khiến cô ấy có khả năng tuyệt đối nắm giữ kết quả mọi trận chiến trên thế giới không nhỉ? Khoan, chờ đã! Cái này rõ là lố bịch mà!!

“Chờ đã, chuyện gì xảy ra với tôi thế này!? Sao tôi có thể yêu cầu một người trông như một bé loli nhưng nói chuyện như một bà già cơ chứ!? Dù là đùa đi nữa, thì cũng quá là kỳ cục đi! Phải chăng tôi thật sự đã từ bỏ đâu đó sâu trong tim mình!?”

“Hm. Chưa có ai từng có số liệu trùng khớp với những gì tôi đăng ký, tuy nhiên có vẻ như thời khắc của tôi cuối cùng đã tới. Tôi đã không sống những 20,000 năm uổng phí.”

“Tôi không biết rõ yêu tinh các cô sống thọ bao nhiêu, nên tôi không thể kết luận đó có phải là lời bịp bợm hay không!! Thực ra thì, sao một cô yêu tinh lại sử dụng trang săn lùng hôn nhân cơ chứ? Tôi chả thấy chút liên quan gì ở đây sất!!”

Cô ta chả bỏ ra chút quan tâm nào trước lời la hét của tôi và vung vẩy ngón tay nhỏ nhắn về phía tôi.

“Tsk, tsk. Anh đang nói gì đấy? Đây là phương thức trung gian dùng để tạo ra khế ước giữa các thế giới khác nhau. Nó đơn giản là một phiên bản điện tử của khế ước trên giấy da.”

“Ý cô là kiểu khế ước mà cô phải bán đi linh hồn mình!?”

“Mấy cái khế ước này cũng thường xuyên xảy ra sai sót trong mấy chuyện này. Nói thật, nhân loại các anh chỉ tỏ ra quá sợ hãi. Nếu chúng ta không thay đổi cái khuôn mẫu này, chúng ta sẽ gặp vấn đề nghiêm trọng với việc không còn hôn nhân giữa các thế giới.”

Tôi có một câu hỏi.

Tôi chớp mắt trong lúc rối trí và chỉ buột miệng hỏi.

“... Sao nó lại là một vấn đề nếu bọn cô không thể lấy con người?”

“Không có lý do thực tế nào cả. Nếu tôi phải đưa ra lý do, thì đó là vì có quá nhiều những tên biến thái ở thế giới bên kia. Tôi tin rằng những câu chuyện của Yuki Onnas ước ao được cưới con người cũng được kể ở đất nước này.”

“Vậy ra con người khá được ưa chuộng à?”

“Rất được ưa chuộng ấy chứ. Nàng công chúa tiên cá với thân hình xinh xắn cùng bộ bikini bằng vỏ sò và vị nữ thần đại diện cho trinh nữ mà sử dụng cung đều bắn những chùm sáng tình yêu tới loài người còn gì .”

“gwoooooooooooooohhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

...tại sao?

Tại sao tôi lại không suy nghĩ kĩ càng hơn khi điền những cái điều kiện đó vào trang tư vấn hôn nhân cơ chứ!? Tại sao tôi không nói cái gì về một người phụ nữ trưởng thành với bộ ngực đồ sộ nhỉ!?

Nếu tôi cuối cùng có thể đến với một cô gái từ thế giới mộng mơ, tôi có lẽ sẽ chọn một cô gái có bộ ngực còn bự hơn cả những gì bạn có thể thấy tại thế giới thực!!

Trong khi đó, phẳng lỳ đầy tiếc nuối trước mắt tôi bắt đầu vẫy đôi bàn tay nhỏ nhắn .

“Bây giờ, đã tới lúc cho hôn nhân rồi. Hãy kết hôn ngay nào. Chúng ta đã trao đổi những gì mình muốn ở khế ước và chúng ta biết điều này sẽ phù hợp với mục tiêu của cả hai ta. Vậy là chẳng còn bước nào nữa ngoài kết hôn. Anh mới chính là người ban đầu muốn kết hôn. Giờ không còn đường lùi đâu.”

“Cưới một cô bé á?! Ngay bây giờ á!?  Liệu nhà nước có cho phép không vậy? Tôi e rằng cảnh sát sẽ chạy tới đây bắt tôi ngay ấy chớ!! Thực ra thì, có lẽ nó sẽ kéo cả Cơ quan Tình báo về An ninh Công cộng vào cuộc nữa đấy!!”

Tiếp đó, cô bé nhét một mảnh giấy tới tôi.

“tah dah! Mặc kệ vụ nhân quả đi, tôi đã có một bản copy của đơn đăng ký kết hôn chính thức được chấp thuận đây rồi.”

“Chết tiệt, cô lấy con dấu của tôi ở đâu ra vậy!? Có phải cô ở trong căn hộ này để tìm nó không hả?”

“Anh nên xem vẻ mặt sửng sốt, mắt trợn tròn đó khi những người ở văn phòng chính phủ kiểm tra đoạn cuối nhiễm sắc thể và xác minh tuổi tác của tôi cơ. Mắt của họ thậm chí còn trợn to hơn khi hó phát hiện tôi đã 20,000 tuổi.”

“Okay, tôi hiểu rồi. Một thế giới thần thoại tồn tại ngay cạnh bạn và bạn có thể bóp méo và đảo lộn sự thật và những kiến thức kiến thức thông thường của thế giới này...”

Còn nữa, trái đất vẫn chưa có cái công nghệ mà có thể xác minh tuổi của một người thông qua độ dài đoạn cuối của nhiễm sắc thể... ít nhất thì tôi tin rằng vẫn chưa có.

Sau cùng thì, mấy cái này liệu có liên quan tới người ngoài hành tinh và Men in black không nhỉ?

Tôi không định sẽ sống cùng một cô vợ trẻ đến từ ‘Vũ trụ khác hay cái gì đó’ để kết hôn với một người trái đất thông qua trang tư vấn kết hôn đâu, phải không nhỉ?

“Không còn vấn đề gì nữa, vậy nên đi kết hôn đi!! Không, đúng ra thì, chúng ta đã kết hôn rồi! Ta đã kết hôn rồi!! Tôi đoán cái này là cái mà người ta gọi là sự chấp thuận có hiệu lực về trước [1]!!”

“... giờ tiếp theo là gì? Có phải chúng ta sẽ tới sao Hỏa hưởng tuần trăng mật không?”

“Ha ha ha. Tôi không có hy vọng cao xa thế đâu. Hawaii là ổn rồi. Bảy ngày chín đêm sẽ tuyệt đây. Chúng ta sẽ có những phút giây thư giãn thoải mái.”

Bằng cách hạ tiêu chuẩn xuống một thứ có vẻ hiện thực, thu nhập hàng tháng của tôi đột nhiên trở thành vật cản lớn.

“Nhưng trước tiên chúng ta cần một đám cưới. Đi mua cho tôi một cái nhẫn đi. Liên quan tới vấn đề đánh dấu niên đại, tôi sẽ chấp nhận việc không có nhẫn đính hôn, nhưng tôi sẽ không bao giờ nhượng bộ trước nhu cầu có một cái nhẫn cưới. Tôi yêu cầu tối thiểu phải là một viên kim cương 15 carat.”

“Nếu cô tới từ một thế giới thần tiên, tại sao cô lại có thể chẳng nói gì ngoài tiền vậy chứ!?”

Khi tôi nghĩ về chuyện đó, tôi mới nhận ra rằng trong mấy game RPG bạn cũng phải cần tiền cho mọi thứ, nhưng cô ta khắt khe tới mức tôi nghĩ tôi khóc ra máu mắt mất!

Nhưng cô yêu tinh chống tay lên hông và thở nhẹ từ mũi.

“Tôi sẽ trả tiền cho chuyến đi, vậy nên tối thiểu hãy tỏ rõ giá trị của anh ở chuyện mua nhẫn đi.”

“Chờ đã, thế cô định tổ chức đám cưới ở nơi nào?”

“Tất nhiên là ở vương quốc Alfheim của tôi.”

Cô ta trông có vẻ bối rối trước câu hỏi của tôi, nhưng đó quả thật là một thông báo khá là gây oanh tạc đó!

“... Dù cho tôi có tìm kiếm thế nào ở trên dịch vụ bản đồ internet thì tôi cũng không nghĩ tôi có thể tìm ra chỗ đó đâu!!”

“Chà tất nhiên rằng anh không thể tìm thấy nó trên bản đồ mà chỉ thể hiện cái hành tinh này. Đó không chỉ là một hành tinh khác; nó là một thế giới hoàn toàn khác biệt.”

“Eh? Chờ đã, vậy là sau đó thì..”

Tôi, một người làm công ăn lương, đang bị nhìn chằm chằm như thể tôi hơi bị tối dạ vậy.

“Anh muốn cưới một cô công chúa ở thế giới khác. Tất nhiên anh sẽ không nghĩ tôi sẽ sống trong một căn hộ ở một thế giới xa xôi đúng không. Anh sẽ gia nhập vào gia đình tôi.”

“Waahhh! Vậy phải chăng tên tôi rút cục sẽ trở thành một thứ gì đó nghe đậm chất quốc tế lạ thường- nghe như kiểu Alfinbus Gorou!?”

“Nếu anh đã hiểu, vậy hãy tiến thẳng tới Alfheim ngay đi. Oh, đúng rồi. Có vẻ như thời gian và không gian ở đây và ở đó vận hành khác biệt. Có những tin đồn rằng đến vương quốc thần tiên sẽ khiến anh trở nên bất tử hay đại loại thế, nếu anh ở đó một ngày và quay trở lại đây, một trăm năm đã trôi qua. Nhưng đừng lo về chuyện đó.”

“Vậy đây là một cạm bẫy kiểu Long cung[2] à!? Chờ đã! Cô cứ liên tục dùng những từ ngữ ngọt ngào như ‘kết hôn’, nhưng rõ ràng đây là cái mà người ta gọi là ‘bị mang đi’ cơ mà!?”

“Anh chỉ sợ bởi vì nền văn hóa của anh quá yếu kém. Giờ, đã tới lúc tiến tới Alfheim, vương quốc của những thanh kiếm và ma thuật!!”

“Tôi không muốn tiến tới một thế giới không có kĩ năng mặc cả đâu!!”

Một thời gian sau, Alfinbus Gorou trở nên nổi tiếng khi là một vị vua yếu đuối nhất trong lịch sử khi không biết dùng cả kiếm lẫn ma thuật, tuy nhiên trong triều đại của anh ta không hề có một cuộc chiến tranh nào

Như người ta thường nói...

Từ ngữ là những phép màu kì diệu nhất


[1]:  ex post facto approval: sự chấp thuận có hiệu lực về trước. Thông thường những đạo luật đều có hiệu lực về sau, tức là áp dụng cho các tình huống xảy ra sau khi luật ban hành, là luật ‘post facto’. Còn có những luật đặc biệt được thông qua sau một sự kiện, sau đó được áp dụng và có hiệu lực về trước, áp dụng cho những việc xảy ra trước khi luật ban hành, đó là ‘ex post facto’



[2]: Câu chuyện quen thuộc Urashima Taro lạc vào Long cung.





File 03: Bằng bất kỳ cách gì cần thiết



‘Nhân Mã’ sẽ phù hợp với nhiệm vụ này.

Nhiệm vụ yêu cầu tìm ra nghĩa của thuật ngữ ‘Móng vuốt chìm 52’ từ Shiromae Ayumi.

“.... Cô muốn rời đi không?”

“Tôi không biết đây là nơi nào. Ở đây thậm chí còn chả có nổi một cái cửa sổ. Nếu đây là Nam cực, việc rời đi sẽ là cả một vấn đề đấy.”

“Chúng ta chẳng ở nơi kinh khủng đến thế đâu.”

“Anh có thể thực sự nói vậy không khi anh trói tôi vào cái ghế này ?”

“Nhưng mấy ngày gần đây chẳng phải đã cho cô biết rằng chuyện này sẽ chẳng hiệu quả mà .Tôi không thể làm trầy da cô bằng cách dùng mấy cái dụng cụ kim loại xếp ở đây được. Chính vì cô biết điều đó nên cô mới có thể bình tĩnh nói chuyện với tôi như thế này.”

Shiromae Ayumi có một thể chất đặc biệt khiến cho máu khó đông. Dù chỉ một vết thương nhỏ cũng sẽ gây chết người.

Vì vậy, họ không thể sử dụng phương pháp thông thường để tra khảo nhằm moi móc thông tin từ cô ta.

“Anh có cần phải nói vậy với tôi không?”

“Tôi muốn giữ bí mật chuyện này, nhưng tôi đoán cô đã biết trước rồi.”

“Nghi ngờ và xác thực là hai khái niệm hoàn toàn khác nhau. Có lẽ đó là một sai lầm khi thừa nhận nó.”

Đối với một người đi bắt cóc và người kia thì bị bắt cóc, có lẽ họ khó mà xây dựng nổi một mối quan hệ thân thiện.

Anh ta sẽ khiến cho cô ấy khinh thường anh ta .

Và điều đó sẽ dẫn tới sự bất cẩn khiến Shiromae Ayumi vô ý lộ ra.

Và một người lão luyện như bạn hẳn sẽ biết rằng chuyện gì sẽ xảy ra sau đó.

“Móng vuốt chìm 52”

“Anh cứ hỏi đi hỏi lại tôi về cái đó. Và tôi đã bảo với anh mọi thứ mà tôi biết rồi. Đó là tôi chả biết gì về nó cả.”

“Nhưng trong lúc trò chuyện với tôi cô nhớ ra tên của con chó cảnh cô vốn quên từ rất lâu rồi.”

“Tôi nghi ngờ chúng có liên quan đấy.”

“Tôi không quan tâm tới chuyện đó, nói cho tôi tất cả những thứ cô biết. Chúng tôi sẽ quyết định xem đó là chuyện quan trọng hay đó chỉ là lời nói dối. Nên hãy nói cho chúng tôi biết mọi thứ. Mọi thứ.”

“Anh phiền phức quá đấy. Tôi có thể ngửi thấy mùi ai đó đang lâm vào thế bí.”

“Tôi hy vọng cô hiểu.”

“Anh đang gặp tình cảnh khó khăn à?”

“Nếu tôi thất bại, người tiếp theo ngồi vào cái ghế đó sẽ là tôi. Và không giống như cô, với tôi, họ sẽ không chút do dự gì sất. Còn nữa, tôi sẽ không được thả ra dù cho tôi có kể cho họ mọi thứ tôi biết.”

“Tôi hiểu...”

“Giờ quay trở lại vấn đề nào. Móng vuốt chìm 52.”

“Xin lỗi, nhưng tôi không nghĩ tôi có thể cho anh câu trả lời mà anh muốn.”

“Hiệu ứng cầu treo, hội chứng Stockholm, hội chứng Lima. Nhân Mã sử dụng những liệu pháp tâm lý đó cho cuộc thẩm tra, nên anh ấy chắc chắn có thể làm được.

Không cần đụng một ngón tay vào cô ta, anh ấy vẫn có thể moi được thông tin từ Shiromae Ayumi.

“Tôi không thể để cô rời khỏi cái ghế đó, nhưng tôi có thể kiếm cho tôi chút thức ăn nếu cô có yêu cầu gì.”

“Tôi chỉ muốn một bình nước, để cho cổ họng của tôi không bị khô không khốc.”

“Tôi sẽ nghĩ về chuyện đó, nhưng tôi chắc chắn sẽ không đưa cho cô cái bình chứa nào có thể tạo thành những mảnh sắc nhọn. Tôi hy vọng cô không bận tâm nếu nó là một chai nước suối.”

“Cái tên Nhân Mã có cái nghĩa ẩn ý gì không?”

“Nếu mà có, tôi cũng khó mà cho cô biết được. Tôi thỉnh thoảng cũng lấy tên từ hòn đá may mắn hay các loài hoa nữa.”

“Sao anh lại muốn biết về thuật ngữ Móng vuốt chìm 52?”

“Tôi chỉ muốn biết nó có giá trị như thế nào thôi. Vậy Móng vuốt chìm 52 là gì?”

“Tôi ước gì tôi biết. Nếu vậy tôi có thể về nhà.”

Nếu Nhân Mã thất bại, Thần Nông sẽ đảm nhận vụ này.

Tôi sẽ không thể nào dừng nó lại được.

Chuyên môn của Thần Nông là sử dụng thuốc để thẩm tra.

Anh ta có thể lấy được thông tin, nhưng cơ thể của Shiromae Ayumi sẽ chẳng còn. Khả năng cao là cô ấy sẽ chết trước khi anh ta moi được chút tin tức gì từ cô ấy. Nếu có thể, tốt nhất là Nhân Mã lấy được tất cả thông tin về Móng vuốt chìm 52.

Chúng tôi chỉ còn lại vài ngày. Dù tôi còn chả biết chính xác là bao nhiêu.

“Sao anh lại nghĩ một cô nữ sinh cấp ba đơn thuần lại có thể biết được bí mật đáng kinh ngạc đến vậy?"

“vậy ra Móng vuốt chìm 52 rất đáng kinh ngạc à? Nó là một bí mật à? Nói tất cả mọi thứ cô biết cho tôi đi.”

“Nếu anh hiểu biết ít ỏi như vậy, sao anh có thể chắc chắn rằng tôi đang nói thật hay không? Chuyện gì sẽ xảy ra nếu tôi nói Móng vuốt chìm 52 là một tiệm bánh mỳ rất ngon ở gần nhà?”

“Bảo Bình mới là người chịu trách nhiệm xác minh tính xác thực của thông tin chứ không phải là tôi. Vậy ra cô nói Móng vuốt chìm 52 là tên tiệm bánh mỳ rất ngon gần nhà à?”

“Cảm giác này thật quái dị.”

“Cái gì cơ?”

“Tôi không thể hiểu được anh muốn gì. Trông cứ như thể anh đơn thuần muốn giết thời gian với tôi ở đây vậy.”

“Tôi muốn biết rõ cô hơn.”

“Vì công việc của anh à?”

“Có một thứ mà tôi khá tò mò.”



“(....Sao anh lại tựa vào tai tôi thế này vậy?)”

“(....Bởi vì tôi không muốn người đang quan sát chuyện này nghe được.)”

“(....Tôi hiểu rồi. Vậy ra anh muốn lừa tôi nghĩ rằng anh đang ở bên phe của tôi .)”

“(....Liệu cô có thực sự biết Móng vuốt chìm 52 nghĩa là gì không?)”



Khi Nhân Mã rời khỏi phỏng, anh ấy đã đi tới kết luận.

Anh ta tiến vào một căn phòng khác, nơi quan sát căn phòng đầu tiên với camera độ phân giải cao để phân tích chuyển động của các cơ mặt,độ tiết mồ hôi, và mấy thứ tương tự. Ngay khi vào bên trong, anh ta không chút do dự chĩa súng vào người đồng nghiệp của mình.

“....Anh đang làm gì vậy?”

“Shiromae Ayumi biết về Móng vuốt chìm 52.”

“Và nhiệm vụ của anh là lấy thông tin từ cô ta.”

“Đúng vậy, và tôi muốn tiêu diệt bất cứ ai ngáng chân tôi. Mục đích của anh không phải là biết về Móng vuốt chìm 52. Anh cố tình muốn tôi thất bại để có thể cho Thần Nông vào phụ trách, đúng không? Bằng cách đó, thủ đoạn thẩm tra man rợ của Thần Nông chắc chắn sẽ cạy được họng Shiromae Ayumi ra.”

“Anh đã bị chơi xỏ rồi?”

“Chơi xỏ cái gì cơ?”

“Hiệu ứng cầu treo, hội chứng Stockholm, và hội chứng Lima anh dùng để tạo ra ảo tưởng nhất thời giữa thủ phạm và nạn nhất. Đó không phải là con đường một chiều. Tôi đang nói rằng anh-“

“Sử dụng ngôn từ làm vũ khí là công việc của tôi.”

“Anh đã bị chơi xỏ. Anh đã rơi vào trò lừa gạt của Shiromae Ayumi!! Vẫn chưa phải quá muộn đâu. Bỏ khẩu súng đó xuống. Người đặt câu hỏi trong cuộc hội thoại đôi lúc lại bị đảo ngược. Đó chính là bằng chứng cho việc anh đã rơi vào cái bẫy của Shiromae Ayumi!!”

“Nếu anh đang nói sự thật, vậy tôi có thể tìm được sự thật bằng cách bắt anh khai ra.”



Giờ.

Ai mới là người ở trên mặt đúng của sự thật đây ?





File 04: Nhẫn thuật Ninja –Thuật lặn sâu trong giấc ngủ ©



Rút cục thì, đây là cuộc chiến của khoa học công nghệ.

“K-Kunoichi-chan? Cháu có nghĩ rằng cháu có thể bay lên bầu trời chỉ với tay và chân buộc vào một con diều lớn không vậy?”

“Đừng có lo. Cháu sẽ ổn thôi, ông chú! Hãy nhìn nhẫn thuật Ninja Iga --- Chuyến bay tự do.... dbrblcher!?”

Tất cả đều được gán cái tên là “Nghệ thuật ninja” hay “nhẫn thuật ninja”, nhưng sức mạnh của một ninja đều bắt nguồn từ khoa học kỹ thuật. Cái đó áp dụng cho hình dạng và nguyên vật liệu của một cái shuriken cũng như phương pháp huấn luyện cho người phóng shuriken.

Nó chỉ là được làm màu cho có vẻ huyền diệu hay như một năng lực bí ẩn gì đó.

Thân phận của một ninja trực tiếp liên hệ với khả năng của anh ta trong việc tái sinh mấy thứ đó với những công cụ do con người làm ra.

“Chết tiệt, nó không hoạt động...”

“Nếu cháu rơi từ độ cao như thế này mà chả bị cái gì ngoài mấy vết trầy xước và vài cảnh lộ pantsu, chú có thể nói rằng kỹ thuật an toàn của cháu là cái chúng ta nên thông qua.”

“Ông chú à, chú không có mấy cái nhẫn thuật ninja thú vị à? Kouga đã thông báo trên internet rằng họ đã thực hiện được nhẫn thuật phân thân đấy.”

“Chú có thể cá rằng thông tin trên cái website chính thức đó chỉ là một mớ phóng đại. Nó còn nói, cái công nghệ siêu vật liệu của họ khá là vượt trội .”

Tôi cố gắng ép cô ấy rời đi bởi những câu trả lời mập mờ, nhưng Kunoichi-chan cứ dính lấy tôi. Cô ấy chắc chắn đang thèm khát thứ gì đó thật kích thích. Không có gì bổ mắt hơn cái cách mấy bộ phân của cô ấy cứ nẩy tưng tưng.

“Cháu thấy thứ đó rồi! Đó là thứ vật liệu có khả năng bẻ cong hoàn toàn cả vũ khí laser, đúng không?! Những ninja Kouga cấp độ cao quả là hào nhoáng, đúng không?!”

“Chú nói những kĩ thuật thuật mà phô trương như kiểu con chim trong cuộc thi ca hát là đi ngược loại hoàn toàn mục đích của một ninja.”

“Ông chú à, mấy thứ chán ngắt như tối ưu hóa hình dạng của shuriken thế là đủ rồi. Chú không thể làm thứ gì đó ảo diệu hơn chút à? Ảo diệu ấy!!”

“Chà, chú đoán chú có thứ như thế thật .”

“Thật chứ!?”

 “Đó chỉ là mẫu thử nghiệm đầu tiên thôi. Nó đây! Ninja Art—Sleep Diver Techique!!”

“Xài tiếng Anh trong tên ngay từ đầu, cháu hiểu rồi!!”

Cái tôi kéo ra từ nhà kho là một thiết bị trông giống như bộ đồ lặn dùng trong môn lặn có bình dưỡng khí. Ở đằng trong được bao phủ bởi các mạch điện.

Kunoichi-chan ngồi bệt trên sàn, chân bắt chéo với một ánh nhìn hết sức thất vọng sâu trong đôi mắt.

“Cái đó trông rõ là chán.”

“Cho dù chú có nói rằng nó giả lập tạo ra trải nghiệm ‘thoát xác’ à?”

“Cái gì cơ!?”

“Đầu tiên, biên độ sóng não của cháu sẽ được chỉnh tới một giá trị xác định nhờ sử dụng điện sinh học trong cơ thể cháu. Sau đó một lượng lớn sóng sẽ được đẩy vào từ bên ngoài. Khi những sóng đó va chạm với chúng, sóng não của cháu sẽ bị chiếm mất chỗ và rút cục là rời khỏi cơ thể.”

“Oh, oh! V-Và sao nữa!? Ông chú, chuyện gì sẽ xảy ra với cái trải nghiệm ‘thoát xác ‘ này!? Chú có thể gây ra những hiện tượng siêu nhiên mà vượt quá giới hạn của cơ thể vật lý không!? Chú có thể tạo ra hiệu ứng như kiểu ‘dorororon’ không!?”

“Không, nó không có kích thích đến mức đấy đâu.”

“...Oh, vậy nó lại trở lại chán phèo. Có thật nó có thể thực sự tạo ra trải nghiệm ‘thoát xác’ không vậy?”

“Nhân tiện đây, Kunoichi-chan, tối hôm qua tắm có hơi lạnh nhỉ?”

“Bây giờ đang là giữa mùa hè . Tất nhiên là không.”

“Vậy thí nghiệm của chú đã thành công”

“Ông chú!! Có phải chú dùng tiền nghiên cứu để tạo ra công cụ để nhìn trộm không vậy!?”

“Nhưng thao tác những công việc tình báo mà không để bị phát hiện cũng là một phần của việc trở thành một ninja... bchgrgalgal!?”

Có vẻ như một email đã được gửi tới cả điện thoại của tôi lẫn của Kunoichi-chan cùng một lúc. Có vẻ như cả làng này đều nhận được. Đó là một email khẩn cấp báo cáo về một kẻ xâm nhập. Chúng tôi không bật còi báo động đơn giản là vì nó sẽ thông báo cho bọn xâm nhập biết rằng họ đã bị phát hiện.

“Họ đã tới đây rồi, ông chú! Đó là Kouga!!”

“Nhưng chú tưởng ngôi làng được bao quanh bởi rất nhiều thiết bị cảm biến sóng ánh sáng chứ nhỉ?”

“Đó chính là kỹ thuật phân thân đang trở nên phổ biến gần đây. Siêu vật liệu có thể bẻ cong chùm sáng từ vũ khí laser, nên chắc chắn chúng sẽ vượt qua được mấy cái quang cảm biến!”

Khi Kunoichi-chan đuổi tới nơi tên xâm nhập bị phát hiện, cô ấy có vẻ ở trong tâm trạng tốt đến kỳ cục. Tôi cũng chẳng có lý do gì phải đi cả, nhưng có lẽ Kunoichi sẽ đánh tôi nếu tôi thiếu nhiệt tình mất.

Chúng tôi gặp một nữ ninja Kouga ở chỗ rừng rậm rạp xung quanh vành đai quanh ngôi làng. Tôi sẽ gọi cô ta là “nữ ninja” để tránh lầm lẫn với Kunoichi-chan.

“C-Cái gì? Trông có vẻ là một cô gái với bộ ngực bự đang trần truồng chứ có phải là một cái áo mưa trong suốt đâu!! Đây là vũ khí bí mật của Kouga à? M-Máu mũi của tôiiiiiiiiiiiiiiiiiiii !!”

Tôi bịt mũi lại và tựa vào một gốc cây gần đó và nữ ninja hét vào mặt tôi với khuôn mặt đỏ ửng.

“Đây không phải là Nhẫn thuật ninja – Thuật gây tăng huyết áp(chảy máu mũi)!! Hiệu ứng cháy nắng của các tia cực tím thiêu đốt bề mặt khúc xạ của siêu vật liệu !! Waahhhn!!"

“...G-Giờ nghĩ lại thì, mấy cái thứ có thể bẻ cong vũ khí laser là hàng chỉ xài một lần.”

“Ông chú, cháu vừa mới hack vào máy tính bảng của cô ta và kiểm tra cuộn giấy bí mật của cô ta. Con mụ này đang cố hủy diệt Nhẫn thuật ninja- Thuật lặn trong giấc ngủ!!”

“Chúng tôi đang phát triển kỹ thuật tương đương ở làng Kouga, nhưng tốc độ phát triển của ông chú Iga này quả thực là quá nhanh. Trước áp lực tung ra trong Triển lãm Kĩ thuật Vũ khí Ninja cuối cùng, những nhà phát triển của Kouga đã bị trừ khử sạch.”

Chà, điểm chính của những cuộc triển lãm vũ khí là để nắm bắt những thỏa thuận thương mại và gây áp lực cho kẻ thù. Sau khi nghĩ vậy, tôi nhận ra vài thứ.

“Mh!? Giờ nghĩ lại thì, Kouga đang sử dụng shuriken mà ta phát minh!!”

“..Oh, tôi nhớ rồi. Đó là cái được thay đổi bề mặt để giảm thiểu sức cản của không khí. Công nghệ đó trở nên đặc trưng đến mức nếu để nó lại hiện trường thì ngay lập tức người ta sẽ nhận ra đó là một cái shuriken của Iga, nên những ninja đẳng cấp cao chuyên về ám sát đều đang phàn nàn.”

“uuh!?”

Tôi có nghe nói rằng ninja đều cố tình cạo mòn bề mặt của shuriken bằng một cái dũa, nhưng mà trực tiếp nghe như vậ thực sự khiến tôi khá buồn.

Trong lúc đó, cái cô ninja ngực bực mang áo mưa ưỡn ngực ra đầy tự hào( khiến tôi gặp rắc rối trầm trọng hơn!!)

“Heh heh heh. Văn phòng sáng chế Ninja sử dụng hệ thống ‘nộp đơn trước’!! Tôi nhớ rằng shuriken bề mặt xù xì của Iga đã được nộp tới văn phòng sáng chế Ninja. Tuy nhiên, trong lúc kiểm duyệt, Kouga cũng phát minh ra cái của họ, đi đăng kí, và đã vượt qua kiểm tra!! Có nghĩa là, cái của chúng tôi mới là sản phẩm chính thức!!”

“Chờ đã. Cái này không tính, Oh, được rồi. Nếu tôi nhớ thì, khi tôi đem đi đăng kí, có một virus xâm nhập vào hệ thống văn phòng sáng chế Ninja và một trận hỏa hoạn nhỏ trong kho lưu trữ tài liệu khiến cho quá trình bị hoãn lại...”

“Nyan nyan☆”

“Sao-sao các người có thể!?”

“Anh đang nói gì cơ !? Iga các anh lường trước được phần quan trọng trong sự phát triển của mizugumo[1] và đem phần tất yêu của công cuộc nghiên cứu của chúng tôi đi đăng ký cấp bằng sáng chế ! Chúng tôi đã phải mất 5 năm để tìm ra cách giải quyết chỗ đó!!”

“....Ông chú?”

“Gwah ha ha! Trở thành một ninja hiện đại nghĩa là trở thành một chuyên gia trong chiến tranh thông tin!!”

“Và chính vì vậy chúng tôi phải hủy diệt Nhẫn thuật Ninja— Thuật lặn sâu trong giấc ngủ trước khi nó có thêm ký tự © chèn vào đằng cuối!!”

“Tôi hiểu, tôi hiểu. Và trong khi chúng tôi không còn cách nào khác ngoài ngồi nhìn, Kouga các cô sẽ hoàn thành nghiên cứu và đăng ký với văn phòng sáng chế Ninja? Đã quá muộn rồi!! Cách đó không còn hoạt động nữa đâu!!’

“Vô nghĩa thôi. Chúng tôi đã kiểm tra rồi. Nhẫn thuật Ninja--- Thuật lặn sâu trong giấc ngủ vẫn chưa được đăng ký ở Văn phòng sáng chế Ninja!!”

“Không phải là Văn phòng sáng chế Ninja Nhật Bản. Nhưng là Trung tâm Quản trị cấp bằng sáng chế Bahama thì sao!?

“Hahh…!?”

“Quy trình kiểm duyệt ở bên đó ngắn hơn Văn phòng sáng chế Ninja Nhật Bản, nên tôi nghĩ nó sẽ đơn giản hơn nếu nhờ vào các cơ quan và hệ thống của nước ngoài.”

“cái g...? Anh...! Anh không thể làm vậy!! Ninja là một phần văn hóa Nhật Bản!! Đó là cái ngầu của Nhật Bản!! Chúng tôi sẽ làm gì ở Kouga đây khi anh bắt đầu mang Bahama vào chuyện này!?”

“Nếu cô định phàn nàn, tôi khuyến cáo cô nên nói chuyện với tòa án Bahama ấy. Những luật sư của Bahama sẽ đại diện cho chúng tôi và đòi lại công bằng thông qua luật của Bahama và ngôn ngữ ở Bahama. Và cô sẽ phải trả tiền cho chuyến đi tới bên kia bán cầu.”

“waahhhn!! Tôi chưa tưng rời khỏi vùng Chubu, nên tôi không nghĩ tôi có thể xử lý chuyện đó!!”

Cô gái trần truồng mặc áo mưa (với bộ ngực bự) chạy đi hết tốc lực trong khi khóc như một đứa con nít. Tiện đây, làng Kouga ở bên vùng Kinki.

Kunoichi-chan nãy giờ đã hoàn toàn mất hồn mất vía vì mọi chuyện, nhưng cô ấy cuối cùng đã hồi phục được khả năng cử động.

“....ông chú à, khiến một cô gái khóc là chả người lớn tí nào.”

“huh? Đối với chú, có vẻ cháu vừa mới để cô ta chạy ấy chứ!”

“Argh!!” Kunoichi-chan chậc lưỡi và bắt đầu đuổi theo. “Cháu cược rằng chuyện cô ta bị phát hiện bởi hệ thống cảm biến trên đường vào làng Iga là một sự lừa bịp! Bằng cách cho chúng ta cảm giác an toàn rằng cô ta không thể vào được, chúng ta sẽ không truy đuổi quá khắc nghiệt!!”

“Nhưng Nhẫn thuật Ninja--- Thuật lặn trong giấc ngủ đâu có bị tổn hại.”

“Sao chú có thể biết rằng đó là thứ Kouga nhắm tới? Chúng ta chỉ thấy cuộn giấy bí mật ở trong máy tính bảng của cô ninja Kouga kia!! Tất cả mấy cái đó có thể đã được sắp đặt để cho chúng ta tìm ra!!”

Tôi nhận ra cô ấy đúng.

Nhưng có thứ gì đó vẫn không hợp lý ở đây.

“Nếu cô ta có thể đột nhập dễ dàng, sao cô ta không lẩn ra mà không bị ai chú ý dễ dàng như lúc vào?”

“Cô ta không thể loại bỏ dấu chân và mùi, ông chú à. Nếu chúng ta nhận ra cô ta đã làm gì đó với các nhẫn thuật Ninja chúng ta đang phát triển hay thậm chí ăn trộm các thông tin kỹ thuật, chúng ta sẽ sử dụng chó và mấy thứ khác để sắp xếp hòng truy đuổi cô ta. Nhưng nếu cô ta khiến chúng ta nghĩ chúng ta đã chặn cô ta lại trước khi cô ta có thể làm gì đó, chúng ta sẽ không dai dẳng truy đuổi cô  ta nữa. Mặc dù cùng là một việc, chúng ta có thể sẽ trở nên bất cẩn và thiếu kiên trì hơn.”

“.... vậy ra bầu không khí thất vọng của cô ta chỉ là đóng kịch à?”

“Ông chú à, chú đã bí mật phát giác ra sự moe của cô ta đúng không? Chúng ta là những chuyên gia trong lĩnh vực này, nên hãy cẩn trọng vào. Dù sao thì, chúng ta phải quan tâm tới ninja Kouga này. Đó là cách chúng ta đảm bản an toàn cho công việc của chúng ta từ sau cánh gà.”

“Khoan, chờ đã!!”

“C-cái gì vậy, ông chú?”

“Đây là kiểu ninja tinh anh được gửi ra tiền tuyến. Nếu chúng ta thu thập được những dụng cụ ninja cô ta có, chúng ta có thể học hỏi về công nghệ của Kouga. Dù ta không thể sử dụng chúng, chúng ta ít nhất cũng có thể thu được hiểu biết tốt hơn về phương hướng nghiên cứu công nghệ của họ trong tương lai. Khi đó chúng ta có thể tạo ra những thuật ninja ‘đi trước thời đại’ để ngăn chặn chúng.”

Công nghệ mới mở ra một lĩnh vực hoàn toàn mới. Nếu lĩnh vực mới là thứ gì đó chưa ai lường trước được, những phương thức phòng ngự cũ sẽ không còn hiệu quả. Vì vậy, lượng tiền tài đồ sộ để nghiên cứu sẽ được chi ra để tìm đường lối trong cái lĩnh vực mới đó nhằm mục đích lấy tất cả lợi thế có được khi chỉ một bên tìm ra.

Nhưng nếu chúng ta có thể đi vòng lên trước và khai mở con đường đó và đặt những núi đao trên lãnh địa đó, Kouga sẽ không thể lấy lại tiền đã chi ra để tới được đó. Họ sẽ chẳng còn lại gì ngoài những khoản nợ khổng lồ, Cái thương tổn tài chính đó là một phương thức tuyệt vời để bắt đầu chiến tranh, phải vậy không?

“...ông chú à, chú cũng là một ninja, đúng không?”

“Chà, chú rõ ràng không phải là một samurai chiến đấu công bằng và bình đẳng.”

“Vậy thì chú có nghĩ rằng có khả năng một ninja đẳng cấp cao mang theo công nghệ mà họ không muốn người khác biết được khi đi tới làng của địch nhân không?”

“Chính vì vậy mà Iga và Kouga có cái kiểu giao lưu văn hóa thế này. Và cũng vì vậy mà chú đang tạo ra những kỹ thuật ninja tuyệt vời như Nhẫn thuật Ninja--- Thuật lặn sâu trong giấc mơ cho phép chúa--- chà, thậm chí là cả cháu--- có thể tới tiền tuyến mà chả phải lo ngại về chuyện đó.”

“Được rồi, tốt thôi. Cháu không muốn cô ta trở thành người cười sau cuối. Nếu cô ta không phải trả một cái giá gì thì vụ này hơi bị phí.”

“Còn nữa, chú muốn hỏi cái cô ninja khỏa thân, mang áo mưa cùng bộ ngực bự đó một chút về cơ thể cô ta! Đó là giấc mơ của cánh đàn ông!! Thực tế thì, khá là tiếc khi phải tiêu diệt cô ta! Cái đó không có tốt cho môi trường chút nào!!”

“Ahh!! Động lực của mình lại tụt về không mất rồi!!”



[1]: Mizugumo : Nhện nước. là hai tấm gỗ gắn dưới chân giúp ninja có thể di chuyển trên mặt nước.





File 05: Cẩn thận với những kiểu lừa đảo mới.



“Cô ấy có moe không?”

“Không! Cô ta là một đứa khốn kiếp, không phải moe!!”

“Uh...waifu cũng đồng nghĩa với một người vợ,đúng không?”

“Không! Không!! Trời ạ!! Waifu không hề giống mới mấy mụ vợ già khọm của các người! Họ cơ bản là tất cả những trinh nữ và những người phụ nữ thuần khiết!!”

Tên tóc vàng da trắng và tên da đen với mái đầu xoăn ở bàn bên cạnh đang tranh luận gay gắt vễ những thứ nghe như kiểu vấn đề môi trường toàn cầu, nhưng tôi không có thời gian để nghe bọn họ.

“Khi anh trượt những hai năm liên tiếp, em bắt đầu nghĩ có khi anh là một tên ngốc, nhưng em không bao giờ nghĩ một sinh viên năm đầu như em có thể vượt qua anh.”

“Im đi!! Anh là một thằng ngốc thì sao chứ!? Sao anh lại phải chọn một chuyên ngành không có mục trả lời trắc nghiệm như triết học cơ chứ!?”

Tôi đã kẹt ở cái kiếp năm nhất một chuỗi những năm liên tiếp dài tới mức tôi chả còn buồn đếm, nên cô bạn kiểu-em-gái hàng xóm (dù em ấy đã 20 tuổi) đã mang tôi tới quán bar này để an ủi tôi..... Cô gái vốn phải (nhưng lại không phải) là đàn em lớp dưới của tôi đang chiêu đãi tôi và điều đó chỉ khiến mọi thứ phá tan nát danh dự của tôi!

“…Heh. Heh heh heh. Dù cho anh có thua về phần năm học và tín chỉ, anh vẫn là đàn anh ở ngoài trường đời. Anh có kinh nghiệm sống rất phong phú.”

“Đúng đấy. Em không nghĩ rằng có nhiều người lại có kinh nghiệm sống trong một cái vòng quay vô tận. Em trông đợi ở những lời khuyên đáng giá của anh đấy.”

 “Đó không phải là vô tận!! Anh sẽ không bị tóm và nhận lấy những đòn combo vô hạn giữa không trung!! Anh sẽ thoát khỏi cái địa ngục này. Anh sẽ đi tới văn phòng của giáo sư triết học và cúi đầu trước ông ta!!”

Tôi liên tục dộng tay xuống mặt bàn, nhưng nhanh chóng giảm nhẹ lực đạo lại bởi vì bia ở trong cái cốc đang có xu hướng trào ra.

“Nhân tiện, thế rút cục anh thu được cái gì từ việc có kinh nghiệm phong phú?”

“Quan hệ tình dục tốt hơn.”

Em ấy trừng mắt nhìn tôi.

“...Anh có kinh nghiệm phong phú với cái đó á?”

“Xin lỗi. Anh vô cùng xin lỗi. Anh không có kinh nghiệm đủ để trụ lại trước khuôn mặt khinh bỉ của một cô gái như vậy. Anh sẽ không thể nào chịu được việc bị một cô nữ sinh gọi là ghê tởm.”

Tôi trông như một con sên ngâm muối vậy.

Tôi không muốn bị coi thường một chút nào nữa! Tôi muốn vượt qua em ấy ít nhất ở một phương diện, dù cho đó có là gì!

“Anh biết rồi!! Với kinh nghiệm phong phú, anh sẽ không bị dính vào mấy trò lừa bịp! Anh từng nghe trên TV một lần!!”

“Nếu đúng là như vậy, em không nghĩ mấy người cao tuổi sẽ trở thành nạn nhân chính của mấy trò lừa đảo trên điện thoại...”

“Em chả hiểu gì cả, cô em lớp dưới ạ!!”

“Đừng có tự mãn như thế. Sang năm tới em sẽ hơn anh ở cả năm học cùng cấp lớp. Em đang định giúp đỡ anh với bản báo cáo tiếp theo, nhưng giờ em lại không nghĩ vậy đâu.”

Biểu cảm xấu xí nhất thế giới xuất hiện trên mặt tôi.

“…Eh…eh heh heh. Em có biết về vụ lừa đảo hút thuốc bên lề đường không, cô em lớp dưới tuyệt vời?”

“Đó là cái gì thế?”

Em ấy là kiểu em-gái-bé-bỏng (mặc dù đã quá ....v..v), nhưng em ấy đã là học sinh đại học đã trải qua 20 năm tuổi đời, nên em ấy “từ giờ” đang thử uống rượu và hút thuốc. Sau khoảng 2 tới 3 năm, em ấy chắc chắn sẽ thức tỉnh trở thành một chiến binh không khói thuốc.

“Người ta đã ban hành đạo luật cấm hút thuốc trên đường ở đây và ở kia, đúng không?”

“Đúng vậy, em đã thấy biển báo. Có tiền phạt, đúng không?”

“Đúng vậy, nhưng ai là người thu tiền phạt? Cảnh sát ả? Hay là nó được giao cho một người thường giống như việc đỗ xe trái phép?”

Như thường lệ, em ấy bắt đầu nghiêng đầu trong bối rối trước câu hỏi của tôi.

“Huh? Giờ anh đề cập tới..”

“Khía cạnh đó không được nhiều người biết đến lắm. Nên em có thể lừa bất cứ ai bằng cách tiếp cận một người đang hút thuốc trên một đoạn đường cấm hút thuốc và yêu cầu họ trả vài ngàn yên tiền phạt. Họ sẽ nhận ra đó là một trò lừa đảo ngay sau đó, nhưng số tiền bị gạt không lớn lắp và họ ngay từ đầu đầu vốn là người làm sai luật. Vì những lý do đó, xác suất rất thấp rằng họ sẽ quay lại tìm em."

Em ấy ném một hạt đậu vào trong miệng và rắc vài hạt muối lên cái đĩa trông có vẻ chua.

“Nghe cũng có lý... nhưng mà đó chỉ là vài ngàn yên.”

“Lần đầu thì là vậy. Nhưng nếu em cứ làm đi làm lại việc đó, em có thể kiếm được kha khá. Chỉ cần em không thử trò đó lên bọn đầu gấu hay kiểu người nguy hiểm khác, em có thể kiếm được một khoản lớn. Không giống với lừa đảo trên điện thoại, em còn không cần phải là một người khéo ăn nói. Tất cả những gì em phải làm là trông không quá khả nghi.”

“Em chưa từng nghe về chuyện đó. Chà, Em cũng chả hút thuốc bên ngoài, nên cũng chả liên quan gì tới em cả. Nhưng em vẫn sẽ lưu nó ở một góc bộ nhớ. Cảm ơn anh.”

“Fw-fwoooooohhhhh!! Đây là lần đầu tiên trong nửa năm có người cảm ơn anh đấy!!”

“....Tối thiểu thì người bán hàng ở tiệm tạp hóa cũng phải cúi đầu cảm ơn chứ.”

“Tay làm việc ở tiệm tạp hóa anh hay vào suốt ngày chắt lưỡi mỗi khi anh vào.”

“Đó là do cái khí chất của anh đó!!”

Sau đó, chúng tôi thảo luận về vấn đề tôi gặp khi tự giới thiệu một lần nữa và lộ ra tài năng ẩn dấu tại buổi tiệc tân sinh mà không để bất cứ ai biết tôi đã là học sinh năm nhất bao nhiêu năm rồi, một vấn đề nghiêm trọng hơn là chuyện gì  sẽ xảy ra với tôi ở năm thứ ba và thứ tư chuyên ngành khi năm một và năm hai cơ bản đã gây cho tôi từng đó rắc rối, và vấn đề nghiêm trọng nhất là số lần bị đúp tối đa được cho phép. Sau đó, tôi cảm thấy khá chán nản, nhưng cô em kiểu em gái (mặc dù em ấy...v...v...) thay đổi chủ đề.

“Nhân tiện.”

“Chuyện gì vậy, cô em năm dưới bé bỏng?”

“...”

“...Cô em năm dưới tuyệt vời?”

“Anh biết từ đâu chuyện lừa đảo hút thuốc bên đường vậy? Anh nghe nó trên mạng à? Đừng bảo anh từng gặp một lần rồi nhé.”

“Một câu hỏi tuyệt vời!!” Tôi đứng thẳng dậy từ cái bàn tôi vừa nằm sõng soài trên đó. “Một người tốt bụng anh gặp ở bảng tin làm một sổ tay chống lừa đảo! Đó là cuốn sách sống còn tối thường tập trung rất nhiều cái bẫy đang lan tràn ở Nhật Bản ngày nay và nó chỉ có giá 1000 yên. Chỉ 1000 yên!! Chỉ với một quyển sách, em có thể bảo vệ mình khỏi mọi trò lừa đảo. Đó là một sự chi tiêu sáng suốt của anh!!”

“...Um. Anh nói mới nhớ, em chưa từng nghe về việc lừa đảo hút thuốc trên đường.”

“Đúng vậy, và?”

“Vậy liệu trò lừa đảo đó có thật không? Anh có chắc quyển sách đó không phải là một trò lừa đảo chứa đầy những thông tin do người ta thêm thắt vào?”





File 06: 385D



Tôi được dẫn tới đây bởi con số mà tôi bị nguyền rủa .

“...Tôi không hiểu anh muốn nói cái gì cả.”

“Tôi cũng hoàn toàn không hiểu chuyện gì đã xảy ra với tôi đây này.”

Tôi đang ở trong một quán cafe cách nhà ga một chút. Tôi đang nói chuyện với người phụ nữ và cũng là khách hàng duy nhất khác của quán.

Đúng vậy.

Tôi không hiểu nó có nghĩa là gì, nhưng tôi biết nó phải có nghĩa gì đó. Lúc nào cũng là như vậy. Đây cũng chỉ là một điểm dừng khác trong một chuỗi những sự kiện.

“385D. Con số đó đã ở quanh tôi một thời gian dài. Lần đầu tiên, tôi nhận được một bức thư rác với con số đó ở trên. Khi tôi lục soát lô đất tại cột 38 và dòng 5D trên bản đồ, tôi tìm thấy một cái đĩa nhựa. Khi tôi để đồ đạc của tôi trong phòng giữ hành lý của khách sạn, tủ của tôi có mã #385. Ký tự D là từ chữ ‘deposit’(đặt cọc). Đó chỉ ra rằng đồ đạc của tôi được xem như có giá trị cao hơn so với hành lý thông thường.”

Sau đó, 385D cứ đều đặn theo quanh tôi. Khi tôi thấy một quả boom hẹn giờ và chả biết làm gì, tôi ngẫu nhiên nhập vào số 385D và cái đồng hồ dừng lại. Tôi đã từng sử dụng tia hồng ngoại ở góc tới 38,5 độ để trao đổi dữ liệu . Ký tự D gắn với bước sóng của cái đèn dùng khi trao đổi dữ liệu. Nó đại diện cho ‘deep blue’ (xanh thẫm)

“Vậy ra trong lúc anh đang theo đuổi số 385D hoặc bị số 385D đuổi theo, anh tiến tới quán cafe này?”

“Cô không tin tôi. Thôi được, nhìn vào số hiệu của cái bàn này đi.” Tôi chỉ vào một mẩu giấy nhỏ dán trên cạnh bàn.

Tôi không cần phải nói tiếp nữa.

“Nó ghi 3-85-D”

“Đó chính là 385D. Con số đó ở khắp mọi nơi.”

Tôi đã do dự có nên ngồi cạnh cô ấy không, nhưng chủ quán cafe đã nhìn trừng trừng tôi đầy nghi ngờ trong khi tôi cứ đứng lúng túng như vậy. Tôi nhanh chóng ngồi xuống dưới áp lực từ cái nhìn của ông ta. Người phụ nữ có vẻ không mấy để ý về chuyện tôi ngồi cạnh cô ta.

“Nói cho tôi. Cô có những gì? Từ những gì đã xảy ra với tôi cho tới bây giờ, tôi phải giả sử rằng cô có thứ gì đó liên quan tới bức tranh hoàn chỉnh về 385D. Cho dù đó có lẽ chỉ là một mảnh nhỏ. Tôi muốn cô nói cho tôi biết đó là cái gì. Tôi phải làm gì tiếp theo?”

“Sao anh lại nghĩ tôi có thứ như vậy?”

“Tôi gặp cô trong khi theo đuổi 385D.”

“Thế nếu tôi nói rằng tôi không biết gì về nó cả?” cô ấy nói đầy êm ái.

Giọng của cô ấy tạo cho tôi cảm giác rằng cô ấy sẽ cư xử y như vậy dù có đang được chiêm ngưỡng tận cùng của thế giới.

“Vậy tôi sẽ từ bỏ ở đây thôi. Nhưng tôi nghi ngờ chuyện đó đấy. Tôi đã đi xa tới mức này. Dù tôi có muốn hay không, 385D luôn cho tôi câu trả lời. Tôi chắc chắn có thể thông qua kỳ thi tuyển sinh đại học hay mở khóa trên cổng Nhà Trắng bằng cách dùng 385D. Đó là cái cách mà cuộc đời tôi diễn ra kể từ ngày đó.”

Ánh nhìn của người phụ nữ thay đổi dù rất nhỏ.

Cô ấy nhấm nháp từng ngụm cà phê mà tôi không biết tên và nói,”Tôi hiểu. Chuyện này rất thú vị, nhưng làm sao anh có thể tới địa chỉ quán cafe này? Địa chỉ của nó khá là khác so với 385D đấy chứ.”

“Đó cũng là một trò mẹo. Tôi bắt đầu với 385 và D. Nếu tôi muốn dùng ký tự D như một con số, tôi phải chuyển nó sang hệ thập lục phân[1]. Nó cũng có nghĩa là cô không thể nghĩ 385 trực tiếp là 385. Nếu cô chuyển số 385D từ số thập phân sang số thập lục phân...”

Biểu cảm trên mặt người phụ nữ không hề thay đổi khi tôi nhanh chóng giải thích. Cô ta đã nói cô ta thấy nó khá thú vị, nhưng trông cô tả chả có tí thích thú nào. Chà, thôi kệ. Tôi giải thích quá trình cộng, trừ, nhân và chia.

“....và sau tất cả 385D chuyển thành 12-9-41, thứ vừa vặn chỉ tới địa chỉ quán cafe này. Và người duy nhất ngồi trong quán cafe này là cô, ngồi trên cái bàn có số hiệu 3-85-D.”

“Tôi hiểu rồi. Quả thật có vẻ như anh đã kẹt trong chuyện gì đó khá kỳ quặc. Nhưng đối với tôi có vẻ cái thư rác ban đầu anh nhận được có thể có mục đích đáng ngờ hơn ẩn trong đó.”

“Vậy số 385D tiếp theo cô muốn dành cho tôi là gì? Cô có biết không?”

“Tôi nói chuyện này kỳ quặc, nhưng tôi chưa từng nói rằng tôi thấy con số 385D có gì kỳ quặc. Thực tế, bản thân 385D chả có ý nghĩa gì cả.”

“…?”

Tôi im lặng và người phụ nữ tiếp tục nói.

“Để tôi kiểm tra vài vấn đề này trước. Anh nói anh đã bị bám theo bởi số 385D suốt từng đấy thời gian đúng không? Nó không phải là con số gì khác. Nó chính là con số 385D từ đó tới nay. Và sự tình cờ liên tục này khiến anh thấy kỳ lạ, đúng không?”

“Đúng. Đó chính là cái tôi muốn giải thích cho cô từ nãy tới giờ! 385D ở bất cứ đâu quanh tôi!!”

“Nhưng 385D, 3.85D và 38-5-D tất cả đều hoàn toàn khác nhau đối với tôi.”

“Cái gì cơ...?”

“Đúng là như vậy, phải không? Khi đi làm, anh thấy tiền lương 55,000 yên một tháng và 5,500 yên một tháng là giống nhau à? Đặt 385 sang một bên đã, còn D thì sao? Con số mất sạch mọi ý nghĩa khi anh đặt một ký tự bảng chữ cái vào. Nếu anh trông đợi vào việc chuyển nó sang mã thập lục phân như khi nãy, có thể nó sẽ hiệu quả, nhưng không phải lúc nào cũng chuyển sang mã 16 như vậy, giờ hiểu chưa?” Người phụ nữ nâng ngón trỏ lên. “Cái đáng nói ở đây là địa chỉ quán cafe này. Anh cố tình biến một con số rõ ràng chả liên quan gì với 385D trở thành một. Anh thực hiện đinh thực hiện lại các phép tính để khiến cho nó phù hợp. Đây chính là sự thật ẩn sau đó. Anh không phải đang bị theo đuổi bởi số 385D. Có người đã khiến anh liên kết mọi con số anh thấy tới 385D.”

“Khiến tôi...? Vậy ra 385D vốn chưa từng ở đó...?” Tôi nói giọng trống rỗng.

Với ngón trỏ vẫn dơ lên cao, người phụ nữ nói,”Cái mà tôi thấy kỳ lạ ở đấy là ‘cái thứ’ đã khiến anh kẹt vào trong quan niệm anh đang bị theo sát bởi số 385D. Tôi không rõ người làm chuyện này muốn gì và họ làm chuyện đó như thế nào, nhưng nếu họ có thể khiến 385D khớp hoàn toàn với những thứ khác nhau, nó có thể được dùng cho một nghi lễ thờ cúng hay đại loại thế. Họ có thể tuyên bố rằng mọi thứ trên thế giới này đều liên quan tới ‘thứ gì đó’ và tất cả những vấn đề của anh đều có thể giải quyết dựa vào ‘thứ gì đó’. Anh có lẽ đã bị dính vào cuộc thí nghiệm nào đó được tiến hành bởi những người nguy hiểm rồi.”

“Chờ đã, chuyện này còn tệ hơn cả chuyện bị theo đuổi bởi một con số. Cái gì vậy? Chuyện gì đang xảy ra với tôi? Sao tôi lại dính vào vụ này!?”

“Nghe này.” Người phụ nữ đứng dậy với một nụ cười nhẹ trên môi. “Tôi chỉ đang giết thời gian sau khi hoàn thành một ‘công việc’. Tôi đoán tôi có thể giải bài toán 385D này cho anh để tiếp tục giết thời gian.”

“Ý cô là gì khi nói là ‘công việc’? Oh, đúng rồi. Chính xác cô là ai?”

“Có vẻ như nhờ vào ảnh hưởng của 385D mà anh lấn sâu vào cuộc nói chuyện này mà không hỏi.” Người phụ nữ dừng lại một lát. “Có thể nói rằng ‘công việc’ mà có vẻ như đang theo đuổi tôi mang ý nghĩa sâu xa hơn một con số nào đó nhiều.”

[1] base 16: Hệ thập lục phân. Nếu hệ thập phân là hệ tạo ra các số từ 10 con số 1,2,3,4,5,6,7,8,9,0 thì hệ thập lục phân tạo ra các số từ 16 ký tự 0,1,2,3,4,5,6,7,8,9,A,B,C,D,E,F . Hệ thập lục phân thường được dùng trong tin học.

 




File 07: Một cái hộp tráp thoải mái cho bạn.



Chúng ta đang sống trong một thế giới mà tạp chí khoa học đầy uy tín Planet đã công nhận sự tồn tại của mọi thứ từ những cô tiên và người sói tới zombie và bigfoot. Tôi không hề nói dối khi bảo rằng điều đó không phải là không có lợi ích.

Lấy ví dụ, một người làm hộp tráp để làm quan tài sẽ tìm một khách hàng chứ không phải chỉ tìm người chết nữa.

Những thể loại đó có khuynh hướng xuất hiện lúc nửa đêm, vậy nên sự thay đổi duy nhất mà tôi cần phải làm đó là thay đổi giờ giấc làm việc của tôi.

“Bên ngoài phải được làm bằng gỗ. Tôi không chắc tôi có phải nói cho anh không, nhưng không được phép có một vết nứt nào.”

Một cô nàng khoảng 10 tuổi ngồi trên bàn.

Tuy nhiên, cô ta nhỏ chỉ bẳng một phần mười kích thước của một người bình thường.

Nàng tiên hình như đã nhận ra đó là một cách cư xử xấu, nhưng cô ta đơn giản là quá nhỏ để thấy được bản thiết kế tôi để trên bàn nếu cô ta ngồi trên cái ghế xếp rỉ sét. Còn nữa, văn phòng làm việc của tôi khá bừa bộn và cô ta thì không muốn lại gần cái quạt điện hay con mèo của tôi.

Nhân tiện đây, tôi khá là nghi ngờ về tuổi tác mà cô ta đưa ra.

“Làm nó hoàn toàn bằng gỗ và vừa vặn một cách hoàn hảo. Không được có một cây đinh kim loại nào. Và hồ dán cũng nghỉ luôn đi.”

“Được rồi, được rồi. Vậy cô muốn nó được làm bằng cách sử dụng phương pháp như lát gỗ packê.”

“ Đúng vậy, đúng vậy. Gỗ Packê”

Vẫn chưa có cái hộp tráp nào được làm cả. Khách hàng và tôi đang quan sát bản thiết kế để chắc chắn rằng không có một sai sót nào và thảo luận để đảm bảo rằng không có sự khác biệt nào trước thành phẩm mà chúng tôi nghĩ tới.

.... Nhưng làm một cái hộp tráp cho một người có kích cỡ như cô ta trông giống với việc làm một cái hộp bento hơn. Mặc dù tôi đã từng nghe đồn rằng làm một cái hộp tráp đa lớp sao cho tử tế sẽ khá là khó.

“Phủ ở đằng trong với vật liệu dẫn điện tốt mà tôi đặt hàng từ bên ngoài.”

Cô nàng nằm tì lên bốn góc của bản thiết kế để có thể chỉ vào một điểm nhằm nhấn mạnh.

“Haizz. Cô bảo cô muốn một cái tráp dùng để làm giường ngủ, nên tôi tưởng cô muốn nó được phủ đầy hoa hồng hay đại loại thế chứ.” Tôi bình luận.

Cô ta nhìn tôi chằm chằm.

Nhưng mà với kích cỡ của cô ấy, nó cũng chẳng tạo ra ảnh hưởng gì lớn.

“Làm sao tôi có thể ngủ được với mấy thứ đầy gai góc đó ở khắp nơi? Một tên ghét tỏi ở gần nhà tôi đã mua một cái giường ở đây, nên tôi cũng muốn thử. Sao tôi lại muốn để khắp người mình đầy vết xước cơ chứ?”

“Gần nhà cô à? Vậy ra cô chính là du học sinh từ Romania?”

“...Oh, và đừng có quên phủ lên mỗi inch vật liệu dẫn điện tốt bằng vải nhung đấy. Tôi bị dị ứng với các sản phẩm hóa dầu. Tôi không muốn bị ốm ở ngay trong nhà sau khi chi ra từng này tiền đâu.”

“Umm, Cô có định đặt một giấu thập tự to trên mọi thứ không?”

Cô ta lại nhìn tôi ghê hơn nữa.

“Anh khó chịu gì ở tôi à?”

“Không, chỉ là hoa hồng và thập tự gắn liền với hình ảnh gothic. Quần áo của cô là trang phục tua ren , nên tôi tưởng...”

“Anh đang kết hợp thứ tôi thích và thứ tôi ghét lại với nhau. Anh đang trêu tối đấy à?”

“...Cô cũng muốn thiết bị âm thanh, đúng không?”

“Người ta dành nửa ngày và vì vậy là nửa đời người cho giấc mơ, nên đó là tự nhiên thôi khi muốn chuẩn bị một môi trường thích hợp cho nó. Anh đã lấy các số đo của tôi. Tôi muốn một bộ loa đặt ở ngay bên tai tôi cả trái lẫn phải. Làm sao cho vỏ ngoài cặp loa làm từ gỗ và màng rung làm từ giấy. Kết cấu bên trong không quan trọng lắm, nhưng đừng quên làm sao cho những thứ chạm vào da tôi phải làm từ vật liệu tự nhiên.”

Cô nàng lăn tròn trên lưng ở đầu bản thiết kế và đặt lòng bàn tay ở cả hai bên đầu.

“tôi đoán tôi phải phủ bức tường bởi vải cotton để cách âm nhỉ.”

“Không, nếu vậy thì sẽ quá nóng.”

“Tôi có thể đặt một cái điều hòa nhỏ... Không, nếu vậy thì phô trương quá. Đặt vào chất lỏng hạ nhiệt thì sao? Cô biết không, cái thứ mà cô hay để trên trán lúc bị cảm lạnh ấy...”

“Tôi bị dị ứng.”

“.... Vậy, thế còn một hệ thống phun sương làm lạnh thì sao. Nhưng với cả thiết bị âm thanh nữa, nó sẽ khá hại điện đấy. Sẽ khó để duy trì năng lượng trong 12h chỉ bằng cục pin laptop.”

“ Tôi sẽ không cho phép cái tráp của tôi có bất kì một sợi dây điện nào. Và nó cũng không được phép có ắc quy nữa. Nó làm giảm tính thanh lịch. Có gì đó không ổn khi dùng nguồn điện còn to hơn cả bản thân cái tráp.”

Cô nàng đứng dậy và chẳng làm gì khác ngoài phàn nàn. Tôi quyết định coi những lời phàn nàn đó mang ý nghĩa rằng cô ấy tin tôi có thể giải quyết được những vấn đề đó.

“Ummm, tôi có nên đặt pin năng lượng mặt trời không?”

“... Anh muốn tôi để cái tráp của mình dưới ánh mặt trời à? Tôi nghi ngờ rằng anh thật sự khó chịu gì đó ở tôi. Ai có thể ngu ngốc tới mức đặt cái giường ra ngoài trời chứ?”

“Đúng vậy, còn dễ bị lũ quạ tấn công nữa.”

“Tôi sẽ coi bất cứ lời lẽ nào châm biếm hơn là một sự xúc phạm.”

Một chùm sáng phát ra từ lòng bàn tay cô nàng nhưng tôi không rõ liệu nó có tạo ra hiệu ứng gì không.

“Tôi đoán tôi phải lắp hệ thống truyền tải năng lượng không dây. Cô không có vấn đề gì với sóng điện từ, đúng không?”

“Cái tráp này bắt đầu nghe có vẻ có thể hoạt động được trên cả Sao Hỏa đấy.” Cô nàng nói rồi tắt chùm sáng đó đi.

“Thế cô muốn hệ thống bảo vệ thế nào đây?”

“ Cái đó chẳng đáng nhắc tới vì tôi đơn giản chì cần khóa cửa tòa lâu đài là được. Quan trọng hơn là, tôi muốn nói thẳng ra ở đây luôn. Anh bảo sẽ có bánh xe ở dưới cái tráp.”

“Chúng khá tiện lợi khi cô muốn lau chùi và sắp xếp lại đồ đạc, cô có nghĩ vậy không?”

Đối với loài người như tôi, một cái tráp có kích cỡ một cái hộp bento chẳng là cái gì cả, nhưng đối với một người chỉ cao có 15 cm, di chuyển nó sẽ là cả một vấn đề.... đó là cách nghĩ của tôi.

“Nếu chúng ta đề cập về việc an ninh, cái đó khiến tôi lo lắng hơn bất cứ thứ gì khác. Ai đó có thể sử dụng mấy cái bánh xe đó để lấy cái tráp đi trong khi tôi đang ngủ bên trong.”

“Tôi tưởng vấn đề an ninh chẳng là gì bởi vì cô chỉ việc khóa cửa tòa lâu đài?”

“Nếu có bất cứ băn khoăn gì về mấy vấn đề đó, tôi sẽ không thể nào ngủ thoải mái được.”

“Chà, nhiệm vụ của tôi là làm cái hộp tráp theo yêu cầu của khách hàng, nên tôi sẽ làm theo lời cô bảo.”

Vì nó chỉ có kích cỡ hộp bento, tôi không thấy việc không có sự hiện diện của mấy cái bánh xe sẽ gây ảnh hưởng gì to lớn tới một “tên đột nhập to xác”.

Có lẽ cô ta định giữ nó lại bằng nam châm.

“Một điều cuối cùng, nhưng có lẽ cũng là yêu cầu khó khăn nhất. Tôi muốn một hệ thống thông hơi. Tuy nhiên, không được cho bất cứ ánh sáng bên ngoài nào lọt vào. Cái đó sẽ cản trở giấc ngủ ngon của tôi.”

“Nhìn này. Chuyện đó tôi có thể xử lý được. Cô có biết cái ống hình chữ U dùng trong thăm dò không? Bằng cách uốn cong cái ống lên lên xuống xuống thế này, ánh sáng sẽ không thể lọt vào, nên đừng có lo.”

“Vậy hãy làm như thế đi.”

Hmmm.

Nhưng dựa theo kích cỡ, sẽ khó mà thực hiện được từ những vật liệu đơn giản. Tôi quyết định sẽ nhanh hơn nếu tận dụng một số vật dụng hằng ngày. Ví dụ, tôi sẽ làm cái loa bằng cách tháo rời một cặp tai nghe ra và thay thế phần ngoài bằng vật liệu tự nhiên.

Còn nữa, tôi cần gắn một cái quạt vào lỗ thông hơi, nên tôi cần một cái động cơ rất nhỏ. Ước gì tôi có thể tìm thấy thứ gì tiện dụng để dùng cho mục đích đó...

“Dù sao thì, hãy làm tất cả những gì anh có thể để tôi, Titania, có thể có một giấc ngủ yên bình. Hãy nhớ rằng việc làm đó sẽ trực tiếp liên quan tới sự ổn định của xã hội loài người các anh.”

“Nghe như thể cô là một ma vương vậy.”

“Rất chia buồn với anh, tôi không chỉ có nghe như vậy thôi đâu.” Cô nàng nói khi chống nạnh làm một tư thế chiến thắng.



Tám ngày đã qua kể từ khi tôi vượt qua mọi yêu cầu vô lý của cô nàng giàu có và ích kỉ đó và đã hoàn thành cái tráp làm-theo-đơn-đặt-hàng.

Tôi sử dụng công việc thành công để quảng cáo, nên tôi đang chỉnh sửa vài tấm ảnh tôi đã chụp để làm catalog. Trong khi tôi đang làm, một khuôn mặt quen thuộc tiến tới quầy hàng.

“Sao anh dám bán cho tôi một sản phẩm khiếm khuyết!?”

“Quý cô à, đó là cửa dành cho mèo. Cửa vào dành cho khác hàng ở đằng kia...”

“Tôi không thể mở nó ra, nên chẳng còn cách nào khác! Hơn nữa, nếu một con mèo có thể dùng, thì sao tôi lại không? Mà quan trọng hơn, nó có khiếm khuyết!!:

Cô nàng chắc bị xúc phạm ghê gớm lắm bởi khuôn mặt đang đỏ bừng như miếng thịt bò khi hét lên với tôi.

Để nó sang một bên đã, tôi không hiểu nó thì có thể có khiếm khuyết gì.

“Thời kỳ hòa hoãn giữa đôi ta đã là quá khứ rồi” Tôi nhắc nhở cô ta.

“Anh đang nói về tiền bạc chứ gì? Tôi không quan tâm tới mớ giấy lộn đó!”

“Ghen tị thật đấy.”

“... Anh bảo tôi không phải lo lắng về chuyện thông hơi.”

“Tôi khá chắc rằng nó được thiết kế để không có ánh sáng nào lọt vào”

“Đó không phải là vấn đề. Anh đã gắn một cái quạt vào ống thông hơi, đúng không?”

“Nếu tôi không làm vậy, không khí trong lành không thể đi vào.”

“Nhưng sao anh lại có thể sử dụng loại động cơ được dùng trong thiết bị dùng để khoan sâu vào răng người ta ở các phòng khám răng!? Nó khiến tôi sợ hãi đến mức tôi không thể ngủ được!!”




File 08: Mạch thời gian bị tắc nghẽn


“Nhanh lên. Anh cần phải trả tiền phạt khi thuê phim mà không trả đúng hạn. Anh càng ở đây lằng nhằng thì càng phải trả thêm nhiều tiền thôi, nên nhanh lên và đưa tiền đây. “

Cô gái làm việc bán thời gian nói chuyện với tôi qua điện thoại đang khinh thường tôi. Tôi đang xử lý những thao tác cuối cùng trước khi ghép vào phần kịch bản, nên tôi không được phép sao lãng chút nào. Ở cái thời đại mà một cái máy tính tại nhà có thể chặn đứng cả một quả tên lửa gắn đầu đạn hạt nhân (giả sử hộ gia đình đó có thể có được một cái radar và tên lửa phòng không kết nối với cái máy tính đó), nghe có vẻ ngớ ngẩn khi viết những tính toán ra giấy, tuy nhiên mấy cái giả lập siêu máy tính tốn rất nhiều thời gian một khi chúng bắt đầu làm việc. Vì lý do đó, tôi muốn đảm bảo các phép tính toán đều phải chính xác trước khi thực sự khởi động cỗ máy.

Tuy nhiên, cái vụ quên trả đĩa phim hoàn toàn là lỗi của tôi, nên tôi cũng chẳng thể phàn nàn được. Và dù sao thì tôi đã lâm vào ngõ cụt trong cái bước cuối cùng này được hai tuần rồi.

“....Tôi hiểu rồi. Vậy ra tiền phạt đã cộng dồn kể từ ngày trả đĩa.”

“Đừng có bày đặt hồi tưởng nữa. Trả tiền đi. Anh là một kỹ sư làm việc với mạch thời gian phải không phải không? Vậy chắc anh làm tới phát choáng rồi. Nếu không, sao anh lại cứ khăng khăng chọn mấy cái đĩa chất lượng cao này trong thời đại download trả phí tràn lan.”

Dữ liệu trên đĩa cũng chỉ là tập hợp của những tín hiệu số hóa, nên nó có thể được gửi đi dễ dàng thông qua internet. Tuy nhiên, khi lượng dữ liệu luân chuyển quá lớn, đường truyền internet sẽ bị quá tải nếu nhiều người sử dụng cùng một lúc. Chính vì vậy , thị trường phim ảnh đã chia ra phiên bản internet với chất lượng thấp nhưng có thể xem ngay lập tức và phiên bản đĩa chất lượng cao với độ phân giải cao nhưng phải tốn thời gian mới có được.

Tuy nhiên, tôi thuê một bản tái bản của một phim kinh dị cũ, nên bản thân dữ liệu đã đầy chỗ bị nhiễu rồi.

“Tôi chỉ cảm thấy thoải mái hơn với phương thức vật lý thôi. Tôi là kiểu người lỗi thời mà.”

“ Mặc dù anh làm việc với mạch thời gian, thứ mà không thể hiện đại hơn?”

“Mạch thời gian à, đúng vậy.”

Cỗ máy thời gian đã được tạo ra sớm tới đáng ngạc nhiên.

Mọi chuyện bắt nguồn từ việc khám phá ra một hiện tượng kỳ lạ nào đó trong lúc khảo sát mối liên qua giữa gió mặt trời và hiện tượng cực quang. Nếu Einstein cảm thấy nhẹ nhõm nhờ các hạt nơ tri nô[1], cái hiện tượng này sẽ lại khiến ông ta bối rối cho coi. Đó là một hiện tượng tự nhiên liên quan tới định nghĩa của UFO mà nhiều người đã tuyên bố từng thấy từ trước tới nay.

Tuy nhiên, cỗ máy thời gian lại có hình dạng một đôi găng tay mỏng nối đầy với các dây cáp. Chúng cho phép bạn nắm và di chuyển các vật ở “kỷ nguyên khác”. Đôi găng tay chỉ đơn giản là một cái giao diện thôi. Thực ra thì, một tập hợp những biên độ sóng đã được dùng để tác động lực lên tọa độ của mục tiêu. Ở “kỷ nguyên khác”, có vẻ như nó sẽ bị hiểu nhầm thành ma quỷ hai thứ gì đó tương tự.

Câu hỏi được đặt ra là sử dụng nó thế nào.

Hiện tại, một hiệp ước quốc tế chỉ cho phép lịch sử được thay đổi “vì mục đích chung của tất cả mọi người” và phải đặc biệt cẩn thận không tạo ra quá nhiều áp lực lên lịch sử.

ĐIều này có nghĩa là nó không cho phép sử dụng để tránh một cuộc chiến tranh lớn trong lịch sử hay di tán mọi người trước một trận đại dịch.

Tuy nhiên, ngoài cái hiệp ước đó, có nhiều lý do khác mà chuyện này không được phép xảy ra.

“Khuôn khổ những việc ta có thể làm đều bị giới hạn. Nó không hề đơn giản. Bởi vì chúng ta chỉ được can thiệp sao cho không đặt quá nhiều áp lực lên lịch sử, ‘thời gian’ mà chúng ta có thể nhắm tới bị giới hạn trở thành một vệt nhỏ. Chính vì vậy người ta gọi chúng là “mạch”.

Tôi quay cây bút trong khi nói và tôi có thể nghe được nhịp độ đang hạ xuống của tiếng nói bên kia đường dây điện thoại. Y hệt như phần lớn sinh viên nghe một bài giảng ở trong trường.

“Hmm... Dù có làm gì thì tiền lương của tôi vẫn vậy, nên tôi đoán tôi có thể thư giãn một chút và nói chuyện.” Cô gái nói “ Một thời điểm mà một người đã can thiệp vào sẽ không thể bị can thiệp bởi người khác, đúng không? Người ta bảo rằng nó sẽ khiến cho vết thời gian càng lúc càng nhỏ.”

“Đúng vậy, nhưng chúng ta cũng không thể bỏ qua mạch thời gian này được. Sau cùng thì, lượng tài nguyên hiện còn sẽ thiếu hụt trầm trọng trong tương lai. Nếu chúng ta không can thiệp với quá khứ để giảm lượng tài nguyên được dùng, nền văn minh nhân loại trước khi kéo đủ dài sẽ khô kiệt mà thôi.”

Tôi phác qua một vài công thức, gạch hai gạch qua chúng, lặp lại quá trình, vo tờ giấy lại, và rồi ném vào thùng rác. Tôi nhắm rất chính xác, nhưng nó lại vướng trên một núi những mẩu giấy tương tự dựng trong thùng rác. Ngọn núi đổ sụp xuống và rơi ra sàn.

“Những thứ mà được lưu lại trong lịch sử sẽ đến với chúng ta như những mỏ vàng đột nhiên xuất hiện, đúng không?”

Đúng là như vậy.

Tuy nhiên, mạch thời gian không phải là một thứ công nghệ có thể tạo ra tài nguyên và vận may ngay lập tức.

Dư luận cứ nói như thể chuyện đó là hiển nhiên, tuy nhiên chuyện đó không là gì khác ngoài những thông tin được cố ý tạo ra nhằm đảm bảo nỗi sợ hãi trước việc cạn kiệt tài nguyên không bị lan truyền trong xã hội.

Những tờ báo hạng ba cùng những bảng tin trên internet thường chẳng nói được thứ gì quan trọng cả, nhưng chúng thỉnh thoảng vẫn đi đúng vào trọng tâm.

“Cô đang tự hỏi trước đó tại sao tôi không thể trả tiền phạt trả đĩa muộn nếu tôi làm việc với mạch thời gian, đúng không?”

“Về lý thuyết thì tôi vẫn đang nói về chuyện đó.”

“Số lượng những vệt thời gian đang càng lúc càng bị giới hạn. Nói thật thì, tôi đang gặp rắc rối khi gắn kết tất cả vào một kịch bản.”

“Eh? Thế giới này bị ràng buộc nghiêm trọng thế cơ à? Trên thực tế, lượng thời gian đã trôi qua gần như là vô tận, đúng không? Đáng lẽ phải còn rất nhiều vệt thời gian chứ...”

“Chà, cái đó về mặt lý thuyết là đúng. Tuy nhiên, có nhiều vấn đề cơ bản hơn. Mạch thời gian phải tối ưu hóa lịch sử. Cô thắt lưng buộc bụng và nhờ đó tiết kiệm được tài nguyên đủ để chúng ta có thể dùng trong tương lai. Tuy nhiên, một khi lịch sử loài người đã được tối ưu hóa toàn bộ, chúng ta sẽ không thể tiết kiệm chút nào nữa.”

“Chuyện đó sắp xảy ra chưa? Nghe có vẻ không ổn.”

“Vẫn đang trong quá trình thôi.”

Nhưng nó có vẻ tới sớm hơn so với những gì một cô gái làm việc bán thời gian nghĩ tới.

“Nhưng nói đi cũng phải nói lại, sao anh không mặc kệ mấy vệt thời gian luôn đi? Sau cùng thì. Chúng ta vẫn không thể chỉ đào quặng lên như bình thường. Nếu chúng ta không khai thác chúng trong quá khứ, nhân loại cũng đã xong rồi. Vậy cuối cùng thì, chúng ta không nhất thiết phải xử lý hết mấy vụ lằng nhằng về thay đổi lịch sử đúng không? Chúng ta chỉ cần tạo ra những thay đổi đáng kể trong lịch sử để tìm thêm nhiều vệt thời gian, đúng chứ?”

“Cô nói như thể chuyện đó chả ảnh hưởng gì tới cô cả.”

Ngoài ra, chuyện đó hoàn toàn bất khả thi.

Thực ra thì, luôn có những tên ngốc cố gắng thách thức lịch sử.

“Ngay sau khi cỗ máy thời gian đầu tiên được hoàn thành, mọi người đều khao khát biến bản thân trở thành chúa trời hay vua chúa. Đã có những nghiên cứu trong việc tạo ra vũ khí thời gian có thể quét sạch toàn bộ một quốc gia đối địch, một dân tộc, hay cả một nền văn hóa ra khỏi lịch sử. Tuy nhiên, mọi cố gắng đều chỉ gặt hái được thất bại.”

Lý do cho chuyện này vẫn là một điều bí ẩn.

Tôi đã nhắc tới trước đó rằng cỗ máy thời gian là một đôi găng tay đặc biệt giúp bạn có thể di chuyển vật thể giống như ma quỷ vậy. Tuy nhiên,có những vật có thể di chuyển và những vật không thể.

Thực ra, tay của bạn sẽ đi xuyên qua phần lớn vật thế mỗi khi bạn cố di chuyển chúng một cách mạnh mẽ. Không hề có sự tương quan gì giữa khối lượng và bản chất của vật thể. Đã có một bản báo cáo rằng bạn chỉ có thể di chuyển một trong hai cốc cà phê xác định đặt cạnh nhau. Đây là vấn đề khiến các nhà khoa học toàn cầu đau đầu.

Loài người không thể bóp méo lịch sử nhiều hơn những gì tuyệt đối cần thiết.

Nó được nhắc tới trong bài toán Rebound Arrow. Vì vậy giải Nobel gần như sẽ được trao cho bất cứ ai giải được bài toán này, rất nhiều nghiên cứu đã đâm đầu vào vấn đề này.

Vì vậy một kỹ sư như tôi đã thay đổi mục tiêu nghiên cứu của chúng tôi để cố thu được tiền tài thông qua những kẽ hở nhỏ đã được mở ra.

“Và còn một vấn đề khác nữa.”

Tôi hy vọng một chút cảm hứng sẽ tuôn ra trong tôi trong khi tôi nói, nhưng tôi chắc chắn đã thua cuộc một khi tôi phải dựa vào những thứ như thế này.

“Những vệt trong mạch thời gian bị hạn chế đã đành, nhưng còn một yếu tố khác ngăn cản bọn tôi khai thác.”

“Eh? Đó là gì vậy?”

“Chúng ta có thể biết được khi nào lịch sử thay đổi. Khi chúng ta thay đổi lịch sử thông qua mạch thời gian, chúng ta coi nó như sự xuất hiện đột ngột của một mạch vàng trong kỷ nguyên này. Chúng ta không bị rơi vào tình huống mà chúng ta không hề nhận ra vốn trước đó mạch vàng không ở đó.”

“Nhưng đó là hiển nhiên mà. Chúng ta có những ổ khóa an toàn nhằm ngăn chặm việc mắc kẹt trước sự thay đổi của lịch sử. Vài nhà khoa học đã giành được giải Nobel nhờ nó vài thập kỷ trước đúng không?”

“Thông thường, nó ở dưới dạng một hình thức như thể kiểm tra nói dối vậy. Những thay đổi vụn vặt ở trong từ trường được ghi lại và biểu diễn thành những đường cong. Sau đó, chúng chuyển thành văn viết. Sau đó nó được đưa vào thiết bị lưu trữ điện tử để có thể dễ dàng tra cứu. Ngày nay, chúng ta cuối cùng cũng đã có thể khiến chúng rời khỏi đầu chúng ta dưới trạng thái thông tin mà chúng ta gọi là ‘trí nhớ. Chúng ta không còn phải rà soát lại dữ liệu ở trạng thái quên hết mọi thứ”

“Nghe tuyệt thật đấy. Nghe như thể đây là thắng lợi của loài người vậy.”

“Đúng vậy, nếu đây là cuộc chiến chống chọi với thời gian. Tuy nhiên, chúng ta đang cố gắng sử dụng những thay đổi thời gian để tạo ra tài nguyên hòng kìm hãm sự kiệt quệ của xã hội, nhưng chỉ được lâu hơn một chút.”

Tôi thở dài.

Tôi đã bỏ thuốc lá, nhưng tôi có thể cảm thấy vị ám khói trong hơi thở.

“Nói thật, chúng ta bắt đầu không thể trói buộc thời gian với ước muốn của chúng ta được nữa. Lượng vật thể và thông tin không bị ảnh hưởng bởi sự thay đổi lịch sử đã vượt qua một mốc xác định. Nếu số lượng đó tiếp tục gia tăng, lịch sử sẽ không còn thay đổi dù chúng ta có đặt thêm bao nhiêu tác động lên mạch thời gian. Giống như một thanh thép vậy. Chúng ta đã bọc một thanh thép nhỏ bằng một miếng cao su mỏng để có thể bẻ cong chúng bằng tay không. Và càng lúc càng có nhiều thanh thép được thêm vào.” (chuyện bó đũa)

Số lượng vệt trong mạch thời gian giảm xuống đã đủ tệ rồi.

Nhưng giờ lịch sử càng lúc càng khó nhằn hơn và những tác động của chúng ta bắt đầu không còn hoạt động kể cả với những vệt còn sót lại.

“Nếu chúng ta không thể bẻ cong thời gian theo ý muốn, có phải đó nghĩa là chúng ta sẽ không còn cách nào sử dụng  mạch thời gian để gia tăng nguồn tài nguyên ư?”

“Đúng vậy. Và một thời kỳ không xa nơi chiến tranh diễn ra nhằm tranh đoạt lượng tài nguyên còn sót lại đã được truyền tai qua nhiều thế hệ.”

Chúng ta thật sự đang bị mắc kẹt.

Tài nguyên ở hiện tại và tương lai đã hoàn toàn cạn kiệt và giờ chúng ta thậm chí đang thiêu rụi những tài nguyên trong quá khứ.

“Nghe có vẻ tệ quá nhỉ.”

“Tệ thật đấy.”

“Vậy phải có người đứng lên thay đổi lịch sử hòng cản trở những nhà thầu và tổ chức đã lãng phí mạch thời gian trong quá khứ chứ?”

“Cô khá là sáng dạ đấy. Và đó chính là những gì tôi đang cố làm. Điều này cũng chả khác gì với việc bảo vệ tài nguyên trong tương lai bằng cách ép những nhà máy độc hại sử dụng cả tấn dầu và xả khói đen ra không khí có quan niệm bảo vệ môi trường. Chỉ khác là, tài nguyên lúc này không phải là dầu hỏa hay nguyên tố quý hiếm nào khác. Đó chính là thời gian.”

“Vậy anh phải làm việc cật lực rồi, Mr.Kỹ sư”

“Tôi đang làm thế đây.”

“Anh vẫn phải trả tiền cho cái đĩa.”

“Và tôi cũng sẽ làm việc đó.”

Tôi đưa ra một câu trả lời đơn giản, nhưng tôi có suy nghĩ khác ở trong lòng.

....Liệu tôi thực sự có thể làm được không?

Nhằm bảo tồn thời gian, tôi phải thao túng những người đã thao túng thời gian. Càng nghĩ về chuyện đó, chuyện đó lại càng phức tạp kinh khủng. Nó giống như kế hoạch sử dụng năng lượng tạo ra từ việc sử dụng nhiệt năng làm quay tua bin của nhà máy thủy điện vậy. Nếu tôi không cẩn thận, tôi thậm chí sẽ gây thất thoát năng lượng khiến chúng ta có ít thời gian sử dụng hơn. Thực ra, dùng cách kia hay cách bình thường thì kết quả thu được đều là như nhau. Đó chính là lý do tôi đang tuyệt vọng, cố gán những bước cuối cùng vào kịch bản, nhưng tôi không thể nào tìm ra cách giải quyết. Kỹ sư trên toàn cầu đang bị kẹt ở những công thức giống hệt nhau. Nếu có ai đó tìm ra cách, họ đã  tổ chức một buổi hội nghị với vẻ hân hoan trên mặt rồi.

Và còn một vấn đề to lớn nữa.

Nó khiến tôi rất khó chịu, nhưng thật sự là không gì chối bỏ được sự thật rằng tôi đã bị cộng dồn một đống phí phạt trả đĩa phim muộn.

Sau cùng thì, những tính toán của chúng tôi đều chỉ rằng chỉ còn một tuần nữa mạch thời gian sẽ tới giới hạn của nó. Chúng tôi phải tìm ra câu trả lời trong thời gian đó.



[1] Thuyết tương đối của Einstein chỉ ra rằng không có thứ gì có thể vượt qua tốc độ ánh sáng, nếu không nó sẽ đi ngược được thời gian và vi phạm thuyết nhân quả. Tuy nhiên, tháng 9/2011, một phòng thí nghiệm ở Ý đã tuyên bố rằng họ có thể bắn chùm hạt nơ tri nô đi vượt qua tốc độ ánh sáng (thí nghiệm OPERA), từ đó có thể gửi thông điệp về quá khứ. Tuy nhiên, sau đó họ đã tuyên bố đo đạc sai lầm, nhờ đó thuyết tương đối của Einstein vẫn đúng.




File 09: Kể cả những chuyện dưới địa ngục cũng đều được quyết định bằng tiền mặt?


Sử dụng nhiều chức năng khác nhau của cái smartphone đời mới, tôi kéo một con ma nữ xinh đẹp ra khỏi đoạn phim ma 3D để đến với ánh nắng mặt trời ( bởi vì yêu cầu khiến sự hiện diện của cô ấy rõ ràng hơn, bạn có thể được cộng điểm nếu lột nhiều thứ ra trong khoảng thời gian xác định ). Trong khi tôi đang làm việc đó, một cô nữ sinh cấp ba gọi tôi từ gần đây.

Tuy nhiên, góc độ nơi giọng nói của cô ấy phát ra hơi kì quặc một chút.

Nói thẳng ra thì, nó xiên từ dưới lên.

“Hey.”

“Chờ đó đã, tôi nghĩ tôi đã tìm ra cái mẹo để qua màn 4. Tôi hiểu rồi! Nếu bỏ gã ở ngoài cùng trong bức ảnh tập thể ra thì sẽ thấy được đùi của con ma nữ mặc bộ yukata!!”

“Hey” ai đó đang trôi lơ lửng hét lên.

Hmm. Tôi đã đoán rằng cô ta sẽ còn hoảng loạn một chút nữa cơ, nên tôi download một ứng dụng để giết thời gian , nhưng ai ngờ cô ta lại hồi phục nhanh đến như vậy.

Dù tôi khá là ấn tượng rằng cô ấy chấp nhận lời giải thích đó nhanh như vậy.

“Tôi đoán tôi là một con ma.”

Cô ta ngồi bắt chéo chân trong khi lơ lửng và treo ngược 180 độ. Bởi vì cô ta ở quá cao nên tôi không thể được chút quần lót nào của cô ta cả. Nghĩ lại thì, đồng phục thủy thủ có vẻ như không bao giờ lỗi thời. Trong khi đó đồng phục PE hay đồ bơi thay đổi mẫu mã khá dễ dàng.

“Nhưng tôi đang ở đâu? Thiên đường? Địa ngục? Tôi thấy trông cứ như là một ngôi chùa đạo Phật vậy vậy.”

Cái đó có lẽ là do tôi đang mặc một bộ đồ sư thầy.

Tuy nhiên, đây không là một ngôi chùa.

“Đây là nhà tang lễ. Hoặc chính xác hơn, từng là như vậy. Đây là một trụ sở tầm thường để giải quyết những cái chết tầm thường cho một thành phố tầm thường. Nơi phù hợp với những điều kiện như vậy rất cần thiết.”

“Để làm gì?”

“Để cho một địa ngục tư nhân.”

Tôi đưa ra một câu trả lời đơn giản.

Tuy nhiên, có vẻ như nó hơi đơn giản quá. Chân mày cô gái nhướn lên đầy bối rối trong khi cô ấy tiếp tục lơ lửng giữa không trung.

“Về cơ bản thì, ngày nay có quá nhiều người xấu nên địa ngục đã đầy. Trước khi hệ thống hoàn toàn ngừng hoạt động, công việc phải được san sẻ hòng giảm bớt gánh nặng. Việc này được hoàn thành bằng cách sử dụng địa ngục tư nhân được xén bớt từ thế giới con người.... Cứ nghĩ nó như kiểu một nhà tù được khoán thầu cho đơn vị tư nhân như ở mấy nước ngoài là được.

“Anh nói rằng linh hồn tôi đáng ra phải xuống địa ngục à? Tôi chưa từng làm cái gì xấu xa mà!!”

“Phật giáo không phải là một tôn giáo chấp thuận việc tự tử. Mặc dù mấy cái ý tưởng về seppuku(mổ bụng tự sát) thường khiến người ta hiểu nhầm. Còn nữa, cô vẫn đang ở tuổi vị thành niên. Cô có biết Sai no Kawara không? Đó là nơi những trẻ em bị quỷ đánh đập do chết sớm và khiến cha mẹ chúng khóc thương.”

“.... Giờ tôi phải làm gì ở đây?”

“Tôi sẽ giải thích về vụ trừng phạt sau, nhưng giờ cứ chọn lấy một cái yorishiro đi đã. Địa ngục tư nhân có thể là do được cắt xén từ thế giới loài người, nhưng dù sao nó vẫn là một phần của thế giới loài người. Sẽ không tốt cho một linh hồn trơ trụi ở lại đây quá lâu.”

“Yorishiro? Anh có thể dùng các thuật ngữ của thế kỷ 21 để giải thích không vậy?”

“Một con búp bê Nhật Bản đã được chuẩn bị dựa vào thông tin của cơ thể cô lúc cô còn sống. Giờ thì nhập vào nó đi.”

Cô nàng hét lên trong khi lông tóc dựng đứng hết cả lên.

“Không!! Một con búp bê Nhật Bản kết hợp với một con ma xinh đẹp nghe như thể chuyện lấy ra từ một bộ phim kinh dị vậy! Tôi có cảm giác tóc tôi sẽ mọc ra rất là dài!!”

“Đừng có trơ trẽn tự gọi mình là xinh đẹp như vậy. Nhưng nếu cô từ chối con búp bê đó, sự lựa chọn duy nhất còn lại cho cô là người vợ Hà Lan ở trong tủ....”

“Đồ chết tiệttttttttttttttttttttttt , tên sư cọ mốc kia!! Aaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhh!!”

Vẫn còn đang gào thét, cô nàng chui vào trong con búp bê Nhật Bản. Sau đó có vẻ cô ta đã hiểu ra chuyện đó. Bản thân con búp bê Nhật Bản không tự di chuyển. Thay vào đó, cơ thể thực của cô nàng tái tạo xung quanh con búp bê. Con búp bê Nhật chỉ đóng vai trò là cái lõi của cơ thể cô ta. Giờ về cơ bản cô ta là một con mà mà bạn có thể chạm vào được.

Sau khi quá trình thành công, cô ta trông như một cô gái mặc đồng phục thủy thủ y hệt người thật.

Đó là lý do vì sao dù cô ta có chọn búp bê Nhật hay cô vợ Hà Lan đều chả ảnh hưởng gì cả.

“Được rồi!! Tôi chui vào rồi!! Giờ tôi phải làm gì trong cái địa ngục tư nhân này đây?”

“Cứ coi như là một chuyến du lịch homestay[1] hoạt động theo một hệ thống tính điểm đi. Dù cho đây có là địa ngục nhưng không có nghĩa là cô sẽ bị thả vào một bể máu đâu.”

Trông rất hoang mang, cô nàng hỏi, “Điểm là cái gì vậy?”

“Sự trừng phạt sẽ được báo bằng email mỗi ngày. Có một vài tấm thẻ khác nhau. Với một tổ hợp của chúng, cô phải đạt tới đủ lượng điểm đề ra trong ngày. Nếu cô làm việc trôi chảy trong nhiều tháng và nhiều năm cô bị kết án ở đây, cô sẽ đạt được quyền hồi sinh, Cô sẽ được luân hồi thành một đứa trẻ ở thế giới loài người.”

“Tôi không thể tới thiên đường à?”

“Tới thẳng đó từ địa ngục là một phép màu trong Phật giáo. Đừng trông đợi điều đó từ một sư thầy tùy tiện. Nếu cô muốn tới thiên đường, hãy sống cho tốt ở cuộc sống mới.”

“Hmm. Chà, vẫn còn rất nhiều thứ tôi muốn thử, nên được đầu thai cũng được thôi. Dù sao thì, tôi phải làm những việc gì để đạt được hạn ngạch hằng ngày?”

Tôi chỉ vào màn hình laptop và cô nàng hóa đá tại chỗ khi nhìn vào đó.

100 cái phát vào mông.

30 điểm (trên hạn ngạch 5000 điểm)

“Đi. Mà. Xuống. Địa. Ngục. Với. Cái. Đó. Điiiiiiiiiiiiiiiiii !!”

“Ha ha ha. Cô quên rằng đây vốn là địa ngục à? Chà, một cái địa ngục tư nhân. Và tôi đóng vai trò một con quỷ xấu xa trừng phạt cô. Cô có thể nói tôi là vô địch khi liên quan tới vấn đề linh hồn. Nếu cô muốn tấn công tôi bằng đòn vật lý, cô sẽ chỉ va phải một bức tường vô hình khiến cô ngã ngửa ra và tôi có thể thấy hết quần lót của cô .”

Cô nàng điên cuồng kéo váy xuống. Tất nhiên, quần áo cũng là một phần của cơ thể tâm linh của cô ta, nên thực ra cô ta không nhất thiết phải dùng tay để làm việc đó.

“Chết tiệt! Chết tiệt! Đừng có coi thường một cô gái tuổi teen!! Chúng tôi có tâm hồn nhạy cảm tới mức có thể chết nếu trong lúc đang tỏ tình thì một quả bóng đá bay tới và phá hủy bầu không khí!!”

Cô nàng sử dụng cơ thể thực mà cuối cùng cô ta cũng thu được để đấm lên tấm chiếu tatami.

Nhưng...

“Nếu mà như vậy, cô sẽ phải quỳ gối ngồi thiền với một hòn đá đặt trên chân.”

“Cả hai lựa chọn đều quá là cực đoan đi!! Không có hình phạt gì thuộc vào cấp độ như kiểu hai tay vác hai xô nước đứng ngoài hành lang à!?”

“....Không may thay, nếu cô không đạt đủ hạn ngạch, một con quỷ thực sự sẽ từ địa ngục chui lên đây. Hình phạt lúc đó sẽ là thứ cô không bao giờ tưởng tượng nổi đâu. Sau cùng thì, họ sẽ đâm bằng những thanh kiếm và thiêu đốt bằng những ngọn lửa mà không hề khoan nhượng. Chắc chắn cô đã thấy một bức vẽ thu nhỏ của địa ngục trong sách giáo khoa lịch sử hay đại loại thế rồi nhỉ.”

“Uuh.....!!”

“Chà, đều là do nghiệp chướng. Đó là nền tảng của mọi thứ. Tôi sẽ nói trường hợp của cô là rất tốt rồi khi cô có thể lựa chọn hình phạt cho tội lỗi của mình. Nếu cô đã hiểu, vậy thò mông ra đây.”

Cô nàng nhìn tôi trừng trừng và nói, “Tôi có thể hỏi anh một chuyện không?”

“Tự quyết định đi. Và cho dù cô có hỏi hay không hoặc cô hỏi bao nhiêu thứ thì chuyện đó vẫn phải xảy ra thôi.”

“Sao anh lại điều hành thứ kinh khủng như một cái địa ngục tư nhân vậy?”

Chuyện đó có đáng để tò mò không vậy?

Đối với tôi, có vẻ như chỉ có một câu trả lời duy nhất.

“Tôi không có tài năng gì đặc biệt cả. Tôi không thể tiêu trừ tội lỗi của người chết bằng cách tạo ra một cái lá chắn và hét lên ‘chết đi, linh hồn xấu xa!’, vậy nên tôi phải kiếm điểm bằng phương pháp không chính thống này để tới thiên đường.”

“Tôi tưởng người ta sẽ tự động tới thiên đường nếu sống một cuộc đời thuần khiết và công bằng chứ? Nếu anh trông đợi vào một phương pháp như thế, anh chắn chắn phải là một người không đáng tin mang một tội lỗi to lớn mà ăn mặc như một thầy tu vậy. Và tôi đã bị anh giam cầm! Wow, sao tôi thê thảm thế này!!”

“Trong phật giáo, cô không được ăn thịt hay thậm chí là cá. Và tất cả tình cảm lãng mạn đều bị cấm. Có một ranh giới phân chia thiên đường và địa ngục mỏng tới mức cô bước qua bên kia mà không hề nhận ra. Chỉ sống một cuộc đời bình thường trong cuộc sống hiện đại nghĩa là cô đang cộng dồn những tội lỗi nhỏ hằng ngày. Chỉ đơn giản là hầu như chẳng có ai nhận ra điều đó.”

Nghe thấy vậy, cô nàng chẳng còn cách nào ngoài rơi vào im lặng.

Từ những gì tôi thấy trong dữ liệu về cuộc đời của cô ta, thức ăn ưa thích của cô nàng là miếng bò burger vĩ đại.

Còn nữa, cô ta chắc chắn phải từng muốn thử qua tình yêu. Và một thiếu nữ như vậy nghĩ về mấy chuyện đó bằng những từ ngữ chói lọi hơn những suy nghĩ mờ mịt của tôi nhiều.

“Dù sao thì, sau khi sau khi trải qua một phiên bản nhẹ nhàng của những trò tra tấn ở địa ngục, cô sẽ tiến thẳng tới vòng đầu thai. Và tôi giải quyết được món nợ tôi đã tạo ra. Vậy là cả hai ta cùng thắng.”

“kh,N-Nhưng...”

“Oh, đừng có lo. Chỉ chạm vào mông cô sẽ không tăng thêm tội lỗi sắc dục cho tôi đâu.”

“Chuyện đó chỉ khiến tôi tởm lợm hơn thôi!!”

Nếu chúng tôi không bắt đầu, chúng tôi sẽ không tới được đâu cả.

Cô nàng có vẻ cũng đã nhận ra điều đó. Cô ta chậm rãi bò lên tứ chi, nhưng sau đó...

“Ah!! Khoan, chờ đã!!”

“Giờ lại gì nữa?”

“Anh bảo tôi đã tự sát, đúng không? Nhưng tôi chả nhớ gì về chuyện đó cả!!”

“Chà, con người có khuynh hướng sửa đổi lại ký ức trong tiềm thức. Cái chết là khi cô vượt qua giới hạn của sinh học. Một ký ức về điều đó chỉ hủy đi nhân cách của cô thôi,:

Biểu cảm của cô gái lộ rõ ra rằng cô ta không bị thuyết phục.

Cô ta khoanh tay lại và nói,”Vậy vì sao lại chết và bằng cách nào?”

“Cô nhảy xuống từ một thác nước nổi tiếng để tự tử. Lý do là do chuyện tình cảm không diễn ra trôi chảy. Cô có biết Yamada-kun ở trong lớp cô không? Anh chàng nóng bỏng ở trong đội bóng đá. Cô tỏ tình với anh ta và bị từ chối.”

“Khoan, khoan. Tôi có thể không nhớ thời điểm tôi chết đi, nhưng tôi vẫn nhớ thời gian tôi còn ở trường. Và tôi không hề biết Yamada là ai cả!!”

“Ah?” Tôi bối rối nói.

Cô nàng bắt đầu hét lên đầy tuyệt vọng.

“Tôi chẳng biết Yamada nào cả!! Tôi không trao đổi địa chỉ email cho bất cứ ai trong lớp. Dù Yamada thật sự ở trong lớp tôi, tôi cũng không thể nào yêu anh ta được!!”

“...Chuyện gì đang diễn ra thế này?”

Câu hỏi của tôi được đáp lại chỉ bởi một lô một lốc các câu hỏi khác.

“Này, chờ đã. Có thật tôi tự sát không vậy? Anh lấy thông tin về động cơ của tôi từ đâu ra? Nếu đó là từ một bức thư tuyệt mệnh, anh có chắc tôi là người viết nó không? Nếu anh nghe được từ những người xung quanh tôi, liệu nó có tí giá trị nào hơn những lời đồn thổi không?”

“...”

“Đừng có quay mặt đi chỗ khác!! Cái này-cái này càng lúc càng kì quặc. Nếu đây là một vụ ám sát chứ không phải là tự sát, thế tôi làm gì ở đây? Một nạn nhân tội nghiệm bị phét vào mông vì những tội lỗi không có căn cứ!”

“C-Chà, đó là những phán quyết dành cho cô, vậy nên cứ yên lặng mà thông qua thôi... được chứ?”

“Đi kiểm tra ngay.”

“...nghiêm túc thật à?”

“Đi kiểm tra ngay!! Nếu hóa ra anh lại đi đánh một linh hồn thuần khiết bị phán quyết sai, anh sẽ không tích lũy đủ điểm để lên thiên đàn, phải vậy không? Vậy nên đi mà điều tra ngọn nguồn chuyện này đi!!”

“Yeah, nhưng chúng ta có hạn ngạch trừng phạt cần được giải quyết và cô là tù nhân đầu tiên của tôi. Nếu tôi không chứng tỏ được rằng địa ngục tư nhân có thể hoạt động trôi chảy, tôi có thể sẽ mất đi quyền điều hành nó...”

“Đi. Kiểm. Tra. Ngayyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy!!”



[1] Du lịch homestay: Chuyến du lịch ‘xanh’ khi mà bạn không ở khách sạn mà ở ngay trong nhà dân và trải nghiệm phong tục cũng như lối sống của họ.





File 10: Vận mệnh lấy hình dạng của một mũi tên


Nhờ vào việc vài tên người ngoài hành tinh đến từ những hệ ngân hà khác bằng phương thức “Di chuyển trong khi đi ngược thời gian” mà người trái đất chúng ta không thể lĩnh hội được, sự xuất hiện của vận mệnh đã được chứng minh. Nó đã được chuyển thành nhiều loại sản phẩm khác nhau hết sức tự nhiên và bạn có thể tìm vài vận mệnh xếp hàng ở một góc của trang tin tức bên cạnh mục dự báo thời tiết.

Nhờ vào đó, tình yêu không được đền đáp của tôi đã vỡ thành từng mảnh nhỏ.

Nguồn gốc chính của tất cả chúng là thứ vật liệu chúng ta mua để sử dụng những thông tin để tạo thành những mũi tên trên đường với đủ sắc màu.

Màu hồng nghĩa là tình yêu hài hước, đen nghĩa là kinh dị, đỏ nghĩa là hành động, và xanh nghĩa là gay cấn. Mỗi khi bạn tiến tới một giao điểm, những mũi tên này sẽ xuất hiện. Khi bạn chọn một trong chúng, cuộc đời bạn sẽ đi vào cốt truyện của thể loại đó. Đó là một trong những lợi ích khi định mệnh được chứng minh.

Trông có vẻ tiện lợi nhỉ, đúng không?

Nhưng không phải đâu.

Ví dụ, đàn chị với thân hình xinh đẹp mà tôi có cảm tình đứng chỉ cách tôi một chút.

“Này, Kudou-kun. Xin lỗi, nhưng em có thể giúp chị mang cái này được không? Nếu em giúp chị, khi tan học chị sẽ mời em đi uống cà phê nhé.”

“Em không thể, senpai! Mũi tên đang chỉ vào màu đen, đen thẫm!! Đó là màu đen bóng ứng với cực kỳ kinh hoàng!!”

Đàn chị của tôi nghiêng đầu bối rối và ôm chặt lấy thứ cô ấy đang mang theo nhằm ép chặt hai cái vật to lớn ở đằng sau nó..

“...Kỳ lạ ghê. Mũi tên của chị chỉ vào em lại là màu hồng lấp lánh của tình yêu hài hước.”

“Đó có nghĩa là cái gì đó chờ đợi chỉ có lợi cho chị! Không!!”

“Nhưng, Kudou-kun, trường học ở lối này mà. Kiểu gì đi nữa thì em cũng phải đi cùng chị.”

“Có gì đó ở trong trường à!?”

Đúng vậy.

Khi có một nơi đặc biện bạn muốn tới hoặc một người bạn muốn gặp, mấy cái mũi tên đó sẽ trở nên rất đáng sợ. Chúng không chỉ nói cho bạn điều tốt lành. Chúng đặc biệt hữu ích khi báo cho bạn bi kịch không thể tránh khỏi!

Trên cái đà đó...

“Senpai, tại sao mọi đường lối dẫn tới chỗ chị đều bị phủ bởi những đường màu đen kịt nhỉ? Và không chỉ trong hôm nay thôi đâu. Lúc nào cũng là như vậy.”

“Con đường tới chỗ em lại thường là màu hồng của tình yêu hài hước.”

“Nó có đổi sang màu khác không?”

“Có một hôm đó là màu của tình yêu lãng mạn mãnh liệt đến xấu hổ... nhưng không hiểu vì lí do gì, em chạy như bay như thể em có thể la hét rằng có gì đó cực kì kinh hoàng ngày hôm đó. Chị chưa từng tiến tới cốt truyện thực sự.”

“...có phải chị đang nói tới cái ngày chúng ta đâm sầm vào nhau ở bệnh xá không?”

“Đúng vậy, lúc giáo viên sức khỏe không hiểu vì sao lại đi đâu mất và mọi giường bệnh đều trống. Còn nữa, sức khỏe của chị đã xấu đi sau khi bị chuột rút trong khi bơi, nên chị lúc đó đang mặc đồ bơi.”

“Nnnnnnn!!”

“Chờ đã, Kudou-kun!! Nếu em đột nhiên đập đầu vào tường như vậy, chuyện này thực sự sẽ trở thành kinh hoàng đấy!!”

Tôi thực sự muốn nguyền rủa định mệnh. Phải chăng điều đó có nghĩa là tôi đã có thể làm cái chuyện-mà-ai-cũng-biết-là-chuyện-gì-ấy với một trong những cô gái đẹp nhất hành tinh, nhưng tôi lại chạy đi với tốc độ tối đa một cách tự nguyện!?

“Nhưng em biết không, Kudou-kun.”

“Chuyện gì vậy, senpai?”

“Chị thực sự nghĩ rằng chúng ta sẽ sống tốt hơn nếu không có cái năng lực mà người ngoài hành tinh ban cho như thế này. Em có nghĩ vậy không?”

Tôi gật đầu mãnh liệt.

Sau cùng thì, tôi muốn làm chuyện-mà-ai-cũng-biết-là-chuyện-gì-ấy!! Mặc dù tôi không muốn gặp sự kinh hoàng gì sất!!

“...Vậy nên chị đang muốn thử kiểm tra vài thứ.”

“Cái gì cơ?”

“Chống lại những mũi tên định mệnh” người đàn chị lớp trên nói với một nụ cười toe toét.

Đó là một ý tưởng rất hấp dẫn. Và đó cũng chính là chủ đề của vài tiểu thuyết hiện đại khá hay trên trái đất.

Nhưng...

“Ý tưởng đó đủ hấp dẫn để thành điểm tựa chắc chắn trong thế giới giải trí, nhưng đó là bởi vì điều đó khó khăn tới mức nào, senpai à. Con người thích những cốt chuyện khiến họ có thể làm được những chuyện họ không thể tự mình làm được.”

“Theo chị nghĩ, em đã chịu sự điều khiển của những mũi tên khi em nhận thức như vậy” Đàn chị nhẹ nhàng vẫy ngón trỏ trong khi vẫn đang bê đồ. “ Tất nhiên là bản thân vận mệnh không hề có ước muốn điều khiển chúng ta. Đó chỉ là một hiện tượng siêu nhiên. Nếu chúng ta đi vào lối ‘kinh hoàng’, chúng ta sẽ thay đổi quan niệm của chúng ta theo hướng sắp phải đối mặt với nỗi kinh hoàng. Lấy chuyện xem phim làm ví dụ nhé. Nếu em đi xem một bộ phim được cho là tồi tệ và vì vậy em quyết định dùng toàn bộ thời gian để tìm những điểm lỗi của bộ phim, khiến em không thể xem bộ phim một cách bình thường, đúng không? Cũng y như vậy đấy. Rất có thể sẽ có một tình huống tính yêu lãng mạng trên con đường của mũi tên đen, Tuy nhiên, tư duy của chúng ta từ chối chọn nó. Đó là lý do vì sao chúng ta cứ nghĩ trên con đường của mũi tên đen chỉ có sự kinh hoàng. Em nghĩ sao”

“Giờ chị nói em mới...”

Cho dù mũi tên có chỉ vào nỗi kinh hoàng, tình yêu hài hước, hành động hay hồi hộp, rõ ràng người thấy được con đường đó có thể chọn cảm giác cho bản thân mình.

Giống như việc tìm thấy một cảnh êm ái và ấm áp trong một bộ phim kinh dị.

Giống như việc tìm thấy một cảnh hành động ngắn nhưng đáng nhớ trong một bộ phim gay cấn vậy.

Khi bạn nghĩ về điều đó, mũi tên màu hồng hay màu đen thì liên quan gì ở đây cơ chứ? Cơ sở nào phân chia màu sắc của những loại trạng thái?

Thông thường thì, gặp người đàn chị mà tôi có tình cảm trên đường tới trường đối với tôi rõ ràng phải được tính là tình yêu hài hước chứ. Không, tôi không thể nói về nó trên cái khuôn khổ này được nữa. Khi tôi được ở cùng đàn chị, thứ gì đó chẳng phù hợp với trạng thái nào xuất hiện trong tim tôi. Đó là màu của riêng tôi. Một màu đơn sắc mà không từ nào có thể thể hiện hợp lý nó là cái gì.

Và hơn nữa....

Sao tôi phải gọi nó là màu đen kịt chứ?

Vì lí do gì tôi lại đánh giá rằng hôm nay sẽ là một ngày tồi tệ?

“Em đã sẵn sàng vượt qua nói chưa?” Người đàn chị hỏi tôi.

Chị ấy đặt túi xuống đất và đưa tay ra hướng về phía tôi.

“Chị muốn nhảy qua những mũi tên kia và bước đi trên con đường của riêng mình. Còn em thì sao?”

“....”

Không cần từ ngữ nào cả.

Tôi chỉ đơn giản gật đầu, cầm tay người đàn chị, và bắt đầu đi theo mũi tên đen kịt đó.

Một nụ cười hiện ra trên gương mặt người đàn chị mà tôi chưa từng được thấy trước đó.

Con đường của chúng tôi đã được đặt ra.

Và giờ chúng tôi sẽ vượt qua vận mệnh.

 

Và đúng như những gì mũi tên màu đen dự đoán, một chuyện kinh hoàng tồi tệ bốc mùi sắt rỉ bắt đầu.

Nhưng nó vẫn vui.

Khi tôi ở cùng người đàn chị, tôi cảm giác như tôi sẽ không bao giờ chết, dù cho có chuyện gì xảy ra!!




File 11: Cô nàng vừa tới là vật thế chấp của một khoản vay không hoàn lại



Một cô gái với mái tóc quăn tuyệt đẹp nói trong khi ngồi đối mặt với cái bàn trà trong cái căn hộ 4.5 tấm chiếu tatami xập xệ của tôi.

“Kinh quá. Cái món này thật là....kinh khủng!! Ahh! Tôi không thể tin được là anh đang bắt tôi bỏ thứ đó vào miệng! Anh quả là một người có tâm hồn kinh tởm nếu anh thích thú nhìn tôi vấy bẩn phần sâu bên trong cơ thể như vậy!! Đồ biến thái!!”

“Sao đó lại là thứ duy nhất cô nói với một người nấu thức ăn cho cô nhỉ? Thực ra thì, đây cơ bản là một sự sai lầm khi tôi phải bỏ tiền túi ra để làm đồ ăn cho một cô gái tới đây để làm vật thế chấp cho một khoản vay chưa hoàn lại!!”

Vào một ngày nọ, cô gái này xuất hiện ngay sau căn hộ của tôi với một tờ thông báo về khoản vay trên tay.

Tôi đã sợ khi tưởng đây là vụ đòi nợ nhầm nhà, nhưng hóa ra vị trí của người cho vay và người vay đã bị hoán đổi. Có nghĩa là, cô ta tới căn hộ của tôi làm vật thế chấp cho một khoản vay không hoàn lại.

“Nhưng tại sao ông của cô lại mượn món tiền lạ như vậy nhỉ....?”

“Chúng tôi đã hoàn toàn quên mất chuyện đó, nhưng hóa ra chúng tôi đã mượn khoảng 10 triệu yên tầm 50 năm về trước. Nếu anh điều chỉnh theo giá lạm phát, bây giờ nó đã nhân lên gấp 10 lần. Còn nữa, đó là thời điểm mà chưa có nhiều đạo luật ban hành liên quan tới việc vay tiền, nên tiền lãi suất đạt đến một con số điên rồ là 10% mỗi 10 ngày.”

“Và đó là lý do vì sao con gái của một tập đoàn lớn lại xuất hiện tại căn hộ sinh viên của tôi?”

Cô ấy rõ ràng đang mặc một bộ váy.

Cô ấy rõ ràng là một cô công chúa.

Cô ấy tỏa ra khí chất khiến người ta khó mà tin được cô ấy thuộc về xã hội hiện đại, và hơn nữa cô ấy còn đang càn quét món cơm từ một cái bát cơm 100 yên.

“Đó là thời điểm mà luật lệ chống lại những chuyện đó chưa được ban hành, tuy nhiên do hợp đồng đã được kí kết, nên chẳng còn cách nào khác.

“(...Tôi đoán chắc ông nội cô lúc đó máu nóng dồn lên não và thêm mấy phần đó vào giây phút cuối cùng.)”

“Anh vừa nói gì à?”

“Không.”

“Dù sao thì, quay trở lại món cơm này! Không có cách nào miêu tả nổi nó tệ như thế nào!! Không một ai mà ăn cái thứ này mỗi ngày lại có thể có một cái đầu khỏe mạnh minh mẫn được, nhưng tôi chả còn lựa chọn nào khác, nên cho tôi thêm một ít đi!!”

“Kiểu nói chuyện của cô lúng túng đến mức vượt qua cả tsundere rồi đó!!”

Tôi lại xới đầy bát cơm 100 yên vẫn còn dính vài hạt cơm trắng ở trên mép và đưa lại cho cô công chúa. Cô ấy ngay lập tức tiếp tục phàn nàn.

“Sau khi cái trò tra tấn mà anh gọi là bữa cơm này kết thúc, anh cần phải đưa tôi tới một cửa hàng nội thấp nhập khẩu. Chúng ta cần một số thứ tối thiểu mà loài người cần có để sống.”

“Không!! Cô mới là người đang nợ tôi, thế nên sao tôi lại phải phá sản vì cô cơ chứ!?”

“Anh đang nói cái gì vậy? Thế tôi phải mặc cái gì bây giờ? Khi nào anh sẽ chuẩn bị một cái xe hơi kèm tài xế? Oh, và tôi còn muốn một con thú cưng nữa.”

“Cô chưa từng nghe thuật ngữ LOHAS[1] bao giờ à!?”

Cô gái được đặt làm vật thế chấp của một khoản vay rất hay gặp trong các vở kịch, thế nhưng liệu tôi có thu được gì từ cái này không?

Cái suy nghĩ như “Heh heh heh. Mình sẽ là cái này và cái nọ cho cô ấy.” Sẽ không xuất hiện trừ khi cô ấy cực kì hấp dẫn. Nàng công chúa đang nhồm nhoàm đầy cơm trắng trong miệng với vẻ mặt hờn dỗi này đúng là xinh đẹp thật...nhưng.... nói thế nào nhỉ? Cô ấy không tạo ra được chút hấp dẫn nào cả. Cũng như thể chả có ai ‘chào cờ’ khi nhìn vào Mona Lisa cả, có sự khác biệt rõ ràng giữa xinh đẹp và gợi cảm.

Vậy thứ còn lại cho tôi là gì?

Từ quan điểm tài chính thuần túy, liệu một cô gái bình thường có giá trị gì hơn những thứ cô ấy có thể kiếm được tại công việc bán thời gian?

Và đây là một cô công chúa.

Tôi nghi ngờ việc cô ta có thể làm nhưng thứ đơn giản như nhổ cỏ hay không, chứ đừng nói tới công việc bán thời gian. Làm sao cô ta có thể hữu dụng trong cuộc sống của tôi đây?

“Này, công chúa. Cô định làm gì từ bây giờ? Cô biết đấy, về mấy chuyện như kiểu trường học ấy.”

“Anh có cần phải hỏi chuyện đó không, tên đần độn!? Anh nắm giữ cuộc đời của một con chim trong lồng tội nghiệp, đáng thương này trong lòng bàn tay. Đó có nghĩa là anh phải chịu trách nhiệm gửi tôi tới một trường nữ sinh uy tín, mở lối cho tôi tiến tới một trường đại học uy tín, và đảm bảo chắc chắn tôi có thể tiến vào một tập đoàn uy tín.”

“Tôi phải làm vậy á!? Cô tới từ một tập đoàn khổng lồ. Không phải cô chỉ việc gia nhập và một trong những công ty của tập đoàn nhà cô thôi sao? Chết tiệt, giờ cô đã có thể làm vậy rồi!! Tôi đã từng nghe về chuyện học sinh cấp hai làm chủ tịch của một công ty mới sáng lập!!”

“Chỉ cần tôi còn là khoản thế chấp cho khoản nợ đó, mối quan hệ giữa tôi và tập đoàn bị cắt đứt. Giờ tôi thuộc về anh.”

Cô công chúa chắc đang nhớ lại cuộc sống trước đây vì cô ấy lúc này trông hơi chán nản.

Nhưng liệu có đúng vậy không?

Tôi khá chắc rằng tôi có thể thấy thứ gì đó vừa lóe sáng ở trên nóc tòa nhà bên kia từ ban công. Không phải đó là do ống nhòm hay ống nhắm súng tỉa đấy chứ!?

Ngay lúc đó, chuông cửa vang lên.

Nghe thấy, cô công chúa nó,”Đi ra đi, tên đầy tớ.”

mới là người đang nợ tôi!!”

Với lời nhận xét thê thảm đó, tôi đi tới cửa chính. Khi tôi mở cửa ra, tôi lại thấy một cô gái lạ hoắc khác đứng đó.

Cô ấy cũng có mái tóc xoăn bồng bềnh, nhưng nó được làm theo kiểu dễ khiến người ta nhớ tới cái đuôi con lợn.

Và cô ấy khá thấp.

“Nywah ha ha!! Vậy ra đây chính là Sargasso mà onee-sama cuối cùng cũng phải đi theo sau một thời gian dài bỏ nhà đi bụi!! Trông thậm chí còn lộn xộn hơn cả những gì em được nghe!!”

“Đột ngột quá, tôi chả hiểu chuyện gì đang xảy ra cả!!”

“.... Đó là em gái của tôi. Em đang làm gì ở đây?”

“Em chỉ đơn giản tới đây để nói chị biết cảm giác đó tuyệt thế nào sau suốt bao nhiêu năm cách xa quyền thừa kế chỉ bởi vì sinh ra bởi một người mẹ khác và trở thành đứa em nhỏ hơn!! Nhân tiện đây, tên sinh viên nghèo kia.”

Cô công chúa (thứ hai) đặt tay lên môi, ưỡn ngực ra đầy tự hào tới mức tôi nghĩ cô ta đang đi dọc trên thảm đỏ trở thành cô dâu, và mỉm cười.

“Cái gì vậy?”

“Có vẻ như anh sẽ nhanh chóng rơi vào khoản nợ bởi sự thao túng của bà chị tôi. Nếu tôi giúp anh trả cho những khoản đó thì sao?”

“Mh!? Đừng có nghe theo, tên đầy tớ!! Cô ta đang định gián tiếp chiếm quyền điều khiển tôi thông qua trói buộc anh về mặt kinh tế!! Đừng có nghe theo lời cám dỗ của cô ta!!”

“Nywah ha ha!! Quá muộn rồi, bà chị ạ!! Tiền là công lý, em nghĩ em sẽ khiến chị mặc bộ đồ hầu gái và chơi đùa cùng em đấy!!”

Yêu cầu của cô ấy làm lộ ra một sự dễ thương đáng ngạc nhiên ẩn sâu bên trong, nhưng cô chị gái có vẻ chả thèm quan tâm. Thay vào đó, cô ta phản đòn bằng một lời bình luận trong khi đổ món súp miso lên bát cơm trắng.

“...Vì cũng là một người con gái khác của tập đoàn, không phải em cũng được tính là một vật thế chấp của khoản nợ à?”

“…”
“…”
“…”

Và sau đó....

“V-vậy, ta đoán tiếp sau đây một lời giới thiệu thích hợp, tên sinh viên nghèo.”

“Khônggggggggggggggggg!! Tôi chả được lợi gì từ chuyện này cả!!”



[1]: LOHAS: Lifestyles of Health and Sustainability : Lối sống vì sức khỏe và sự phát triển bền vững của cộng đồng.


File 12: Santa Claus được đào tạo như một tên trộm hào hoa




Santa Claus có tồn tại.

Và ông ta ở ngay gần đây thôi.

“Mỳ xá xíu của anh đây! Oh, anh là Santa Claus phải không? Bộ đồ của anh toàn màu đỏ.”

Và đây là một nhà hàng Trung Hoa với sàn nhà nhớp nháp dầu ăn!!

“(Shh! Đừng nói to vậy, thím! Có luật rằng nếu đứa trẻ nào biết được nhân dạng của Santa sẽ không được nhận quà đâu! Nên đừng có đi buôn dưa lê chuyện này đi khắp nơi nhé!!)”

Tôi dáo dác nhìn quanh, nhưng đây là giờ nghỉ trưa vào ngày trong tuần, nên chả có đứa trẻ nào ở trong nhà hàng cả. Tất cả những đứa trẻ ngoan đều đang ở trường. Những người khách hàng duy nhất khác là một cặp người nước ngoài cường tráng.

“Cái đó là gì vậy?”

“Đó là một tấm poster phòng tắm.”

“Uh.... Sao cậu lại đưa nó tới phòng tắm?”

“Này! Đừng có hỏi chứ! Cậu thật là thiếu tế nhị!!”

Họ đang nói tiếng Anh, nhưng dựa vào những gì tôi thu thập được từ cuộc trao đối đó, họ không nghe thấy những gì chúng tôi đang nói ở đây.

Bà thím già trông có vẻ khá bối rối.

“Sao lại có cái luật như vậy?”

“Cháu không phải là người tạo ra luật, nên cháu không biết. Sau cùng thì, có hàng triệu Santa ở trên khắp thế giới này. Giờ, đã đến lúc ăn thôi.”

“Chà, có một giấc mơ là một chuyện tốt, nên cứ tiếp tục làm việc tốt nhé.”

Ngay khi bà thím già rời đi với một nụ cười, điện thoại tôi bắt đầu rung lên. Trong khi húp sồn sột bát mì, tôi sử dụng tay trái để kiểm tra email.

(....Chết tiệt, mình đã có linh cảm chuyện sẽ thành ra thế này mà.)

Sau khi giải quyết xong bát mì xá xíu, tôi rời khỏi nhà hàng Trung Hoa. Một cái xe thể thao thuần một màu đỏ đỗ ở phía trước. Không cần phải nói nhiều, đó hiển nhiêm là màu nền của Santa Claus. Chà, tôi không thể phủ nhận rằng một thứ thức uống có ga hết sức nổi tiếng cũng có nhúng tay vào chuyện này. Nhưng để nó sang một bên đã...

“Rightia, Leftail.... sao chúng ta chỉ có hai ghế mà ở đây có những ba người?”

“Tuần lộc được người ta quan niệm là hai con trong một nhóm, nên đành chịu thôi.”

“Và Santa được quan niệm là ngồi ở đằng sau, nên đành chịu thôi.”

“Cứ tiếp tục vậy đi, rồi anh sẽ dán chặt miệng các em lại và lấy roi đét vào người các em.”

Hai người đang nói chuyện hết sức trân tráo kia đều là những cô gái xinh đẹp với mái tóc dài màu vàng hoe. Họ không phải là chị em sinh đôi. Tất cả những cô tuần lộc ngày nay đều như vậy. Họ mặc một những cái áo lông màu nâu sáng và cổ áo mỏng với cái chuông nhỏ gắn trên đó. Nhìn chung thì mấy người đồng nghiệp này của tôi có trang phục trông có vẻ còn đắt hơn cả trang phục Santa của tôi.

Vì không còn lựa chọn nào khác, tôi đành nhét mình vào trong khoang hành lý .

“Tôi đã đọc email rồi. Tôi thấy bố mẹ của Shindou Mimi-chan đã từ chối.”

“Đúng vậy, nhưng không phải là do lý do tôn giáo.”

“Chính xác hơn thì, người mẹ muốn hợp tác, nhưng người cha không hiểu vì lý do gì lại tỏ ra rất giận dữ.”

Tôi chắt lưỡi.

“Vậy đây là trận 2 vs 1, nếu tính cả Mimi-chan. Tiếp đi.”

Rightia gần như nhảy cẫng khỏi ghế ngồi trong vui sướng trước cái giọng hờn dỗi của tôi.

“Giờ ta nói tiếp! Nếu người cha ghét Santa, vậy Mimi-chan ắt hẳn đã phải trải qua quãng thời gian khó khăn khi chẳng có món quà nào được chuyển tới năm này qua năm khác. Chúng ta cần tặng em ấy thứ gì đó đáng để nhận ra!!”

Trái ngược lại, Leftail gõ gõ ngón trỏ xuống đến phát cáu lên bánh xe bằng thép và phát biểu mối lo lắng của cô ấy.

“Nhưng, Santa. Đây là nhà của chủ tịch của Peach Software, một tập đoàn đa quốc gia. Hoạt động chống tình báo công nghiệp của họ phải nói là hàng đầu trong nước. Chúng ta lẻn vào bằng cách nào bây giờ?”

Về cơ bản thì, Santa Claus tới nhà của tất cả những đứa trẻ muốn được tới thăm.

Tuy nhiên, có những nhà vì nhiều lí do khác nhau mà cực khó để chuyển quà vào.

Chúng tôi được gọi tới cho những trường hợp đó.

Những trường hợp đó cần tới một Santa Claus được đào tạo thành một tên trộm hào hoa.

“Rightia, em có giữ bản thiết kế tòa nhà không?” Tôi hỏi, nhưng cô tuần lộc lắc đầu trong khi điều khiển cái máy tính bảng bằng ngón trỏ.

“Dữ liệu đã bị xóa khỏi hệ thống của công ty thi công.”

“Thử kiểm tra bên bộ phận quảng cáo của họ đi. Nếu anh nhớ không nhầm, cảnh phim lúc tòa nhà đó được xây dựng đã được đăng lên chương trình quảng cáo trên TV. Chỉ có khoảng hơn chục hay tầm đấy giây thôi, nhưng nó được chiếu suốt nhiều tuần. Tin quảng cáo giúp em thấy được tòa nhà được xây dựng với tiến độ cực nhanh.”

“Em hiểu rồi...Oh, ở đây này. Có vẻ ta có thể lấy được biểu đồ từ đoạn phim này.”

“Tốt lắm, tốt lắm. Leftail, quá trình khảo sát tới đâu rồi?”

“Mimi-chan muốn một trong những con gấu nhồi bông có thể cử động nhờ hệ thống AI (trí thông minh nhân tạo). Em ấy viết trên bức thiệp giáng sinh tới Santa Claus mà đã được gửi vòng quanh thế giới để tới Vatican. Em đã mua nó rồi.”

“Okay. Giờ vấn đề còn lại chỉ là hoạt động an ninh của họ.”

Peach Software không thể giao phó vấn đề an ninh cho một công ty an ninh bên ngoài được. Thay vào đó, tập đoàn đã mua hẳn một công ty an ninh và nhờ họ bảo vệ bí mật của tập đoàn đa quốc gia này nhờ vào lịch làm việc hằng ngày duy nhất. Thông thường, họ đều được đào tạo rất chuyên nghiệp. Vì công ty phụ trách một số phần mềm quân sự, nên họ phải đối mặt với điệp viên nước ngoài ngụy trang thành điệp viên công nghiệp trong dịp này. Anh nghe đồn rằng bảo vệ còn được tăng cường để đối phó với chúng.

Nói theo cách khác, một Santa Claus thông thường không thể giải quyết chuyện này.

Có lý rõ ràng khi Mimi-chan chưa từng được nhận một món quà nào.

“Em có thể điều tra vị trí các camera và cảm biến thông qua biểu đồ tòa nhà, nhưng em không thể ‘thấy được’ nơi bọn bảo vệ bằng xương bằng thịt tuần tra. Em cũng nghi ngờ việc dữ liệu sẽ được trộm đi đơn giản như vậy.”

Chúng tôi sẽ đối mặt với đối thủ có năng lực như vậy mà không luyện tập trước.

Chuyện này cơ bản là không vui chút nào.

“Chuyện này rất nguy hiểm. Nếu nó chuyển thành một trận chiến trực diện, ba chúng ta sẽ chẳng làm được gì cả.”

Mặc dù nói như vậy, Rightia trông có vẻ rất háo hức.

Tôi bình tĩnh trả lời cô nàng tuần lộc mặc váy ngắn để khiến em ấy lấy lại bình tĩnh.

“Anh chưa bao giờ nghe chuyện Santa Claus lại đột nhập vào bằng cửa trước cả. Chúng ta sẽ lẻn vào vào lúc nửa đêm.”

“Nếu bà mẹ muốn phối hợp, sao ta không thử liên lạc với bà ấy?”

“Cậu nghĩ rằng lão già kia sẽ để chuyện đó xảy ra à? Ông ta luôn khoe khoang về việc trình duyệt web và smartphone của ông ta có thị trường chia sẻ vượt trội. Thực tế thì, ông ta đã làm ra cái máy tính bảng em đang dùng đấy. Cậu có nghĩ ông ta sẽ chặn đứng mọi liên lạc chúng ta cố gắng tạo ra không?”

“Chính nó!!” Tôi gõ gõ ngón tay. “Hãy liên lạc với bà mẹ dù biết rằng lão già sẽ chặn nó lại. Nếu chúng ta đưa ra lộ trình thâm nhập giả, bảo vệ sẽ tập trung vào lối đó.”

“Vậy sao chúng ta không gửi một tấm thẻ thông báo chúng ta định làm gì? Hoặc thậm chí là 50, 100 cái. Dù ông ta biết rằng phần lớn chúng đều là giả, ông ta vẫn sẽ phải dàn trải lực lượng an ninh ra tất cả những chỗ đó. Nó sẽ khiến tuyến đường ta đi ít vào vệ hơn.”

“Nếu chúng ta định sử dụng trò bịp, sao không làm cho nó hào nhoáng hết sức có thể? Kiểu như bắn món quà qua cửa sổ bằng một quả tên lửa nhỏ. Cái đó sẽ khiến họ phải cảnh giác trước cả những thứ bên ngoài tòa nhà nữa.”

Đó là những cách mà một Santa Claus sẽ dùng để tìm lối vào.

Chúng tôi được biết đến như sự hiện diện của phép màu, tuy nhiên những gì chúng tôi thực sự làm còn màu nhiệm hơn.

“Okay, chỉ còn ba ngày nữa...”

“Hee hee hee. Mọi chuyện có vẻ khá là khoai, phải không?”

“Tớ sẽ nói rằng chuyện này còn không tệ bằng khi chúng ta đột nhập vào dinh thự của chủ tịch từ cái quốc gia EU đó."

“Đó không phải là ý tớ muốn nói .”

“?”

“?”

“Nếu không có khó khăn, đây sẽ không còn là giáng sinh nữa.”

Mục tiêu của chúng tôi là một tòa lâu đài không thể lay chuyển được.

Bảo về nó là một đơn vị bảo vệ tư nhân có thể khiến cả cục tình báo quân đội tái cả mặt. Mức độ khó khăn của công việc này cao hết mức có thể và chúng tôi hoàn toàn có thể sẽ bị giết.

Nhưng chúng tôi chỉ việc tiến hành thôi.

Công việc của Santa Claus không phải là tính toán rủi ro cùng đường lui. Chúng tôi đơn thuần chỉ làm một chuyến viếng thăm trong sự tối tăm của ban đêm để chuyển món quà tới cho những đứa trẻ ước có được chúng.


Âm thanh của những đứa trẻ trở về nhà có thể nghe thấy rõ dọc trên con đường mờ ảo.

“Cậu ước quà gì từ Santa vậy?”

“Game! Một hệ thống 3D mới!!”

“Tớ xin một bộ đồng phục bóng chày!!”

“Chờ đã. Chúng ta có nhất thiết phải nói cho mọi người trước khi món quà được chuyển tới không?”

Với những tiếng lạch cạch từ những vật ở trong túi phía sau, những đứa trẻ chạy ra đường lớn, vui cười trước những ánh đèn trang trí.

Chỉ có một cô bé bị bỏ lại phía sau.

Khi em ấy vẫn đang đứng yên, em ngửa mặt lên nhìn bầu trời mây.

“Mình tự hỏi không biết năm nay ông ấy có tới thật không...”

(Chúng tôi đảm bảo sẽ tới.)

Santa Claus cùng với những cô tuần lộc đi ngang qua cô bé trên đường hứa từ tận đáy lòng mình.

Chỉ cần lũ trẻ vẫn còn có những điều ước vụng về ấy....

Chỉ cần bọn chúng còn ao ước đón buổi sáng ngày giáng sinh với một nụ cười...



Một Santa Claus thực thụ bày trận từ Nauy sẽ vượt qua mọi phương thức an ninh để đột nhập vào tòa lâu đài đó.

 


File 13: Sao chúng ta không đi nhìm trộm một chút nhỉ?




Chúng ta đang sống ở thời đại mà bạn có thể nhìn trộm xuống cả địa ngục.

Những nhà phát triển khoa học công nghệ vốn đang cố gắng để nhìn trộm thiên đường, nhưng những nhà thần học trên toàn thế giới đã kịch liệt bác bỏ ý tưởng này. Họ tuyên bố rằng chỉ những người đã qua một quy trình thích hợp mới có thể thấy được thiên đường.

Một vài người trong bọn hó đã đưa ra ý kiến rằng quan sát địa ngục chắc là sẽ ổn, và cuối cùng thì, sự chấp thuận để nhìn trộm địa ngục đã được đưa ra trên nền đất để xem xem nó kinh khủng đến thế nào nhằm giúp mọi người thay đổi quan niệm về cuộc sống của họ. Một vài người lại đề nghị rằng công nghệ này nên chính thức được liệt vào loại phần phềm giáo dục.

...Nhưng mọi chuyện lại không diễn ra chính xác như vậy.

“Xin chào? Ashtart?”

Khi tôi đang sử dụng một máy điện tử cầm tay trong hệ thống mạng LAN miễn phí của một nhà hàng đồ ăn nhanh, một giọng nói của một phụ nữ phát ra từ màn hình.

Nhưng đó không phải là một phụ nữ loài người.

“Cái gì thế này, cậu nhóc? Để cho loài người các cậu nhìn trộm đây với máy điện tử cầm tay và mọi thứ trở nên mệt mỏi. Lộ diện có chủ ý và bị nhìn trộm là hai khái niệm hoàn toàn khác nhau.”

“Ashtart, tôi nghe kể rằng địa ngục là một nơi kinh khủng và đầy đau thương phải chịu. Nhưng từ những gì tôi nhìn thấy, mọi người trông có vẻ khá thoải mái.”

“Tại sao cậu nghĩ địa ngục tồn tại?”

“?”

“Tại sao cậu lại nghĩ vậy?”

“Để chứa tất cả những người đã làm việc xấu?”

“Chính nó đó. Nhưng vai trò đó được quyết định bởi chúa. Có rất nhiều loại ác quỷ khác nhau, nhưng phe cánh của chúng tôi được chúa cho phép làm việc với loài người. Đi đọc về loài quỷ tên Mastema để biết thêm về chuyện đó.”

“Nhưng, Ashtart à, cô đang chả làm gì tới loài người cả. Với cái bộ đồ bơi đó, trông có vẻ cô đang ở giữa kỳ nghỉ thì có.”

Cô ấy có một mái tóc dài màu đỏ cùng làn da trắng tinh khiết. Cô ấy có thứ mà thường được người ta quy cho là một “thân hình quyến rũ”, nhưng với cặp sừng và đôi cánh dơi. Cái cách cái đuôi cô ấy vẫy qua vẫy lại khiến tôi khá là muốn được tóm nó lại.

“Đó là bởi vì tất cả thật là phiền phức.”

Trong khi nằm dài trên cái ghế bãi biển, Ashtart lắc hông qua lại.

“Với hình ảnh ác quỷ mà con người tạo ra và những thử nghiệm cùng sự đau khổ vừa phải cho con người mà chúa ra lệnh cho chúng tôi thi hành, trông cứ như là có rất nhiều thứ đang chờ đợi chúng tôi. Nhưng bọn tôi là ác quỷ. Tín ngưỡng của chúng tôi là đi ngược lại tất cả những gì chúng tôi được bảo.”

“Hm? Hmm???”

Trong khi tôi ăn gà rán kiểu pháp với khuôn mặt bối rối, Ashtart nhẹ nhàng nâng ngón trỏ lên.

“Địa ngục chỉ là nơi kinh khủng nếu ác quỷ thi hành công việc thuận lợi. Nhưng ác quỷ lại không phải là loài làm việc siêng năng cho lắm. Nếu cậu nhân số âm với số âm, kết quả là gì? Một số dương!! Cơ bản thì, địa ngục đã trở thành một khu du lịch biển chưa từng thấy bởi vì nó được điều hành bởi loài quỷ mà không có động lực trong bất cứ thứ gì!!”

Ashtart trông có vẻ rất tự nhiên, nhưng vụ nhân số âm là thế nào vậy? Nếu bạn có bốn cái hộp với ba quả táo trong mỗi cái hộp, có nghĩa là 3x4 tức là 12. Tôi đã được học điều đó ở trường... nhưng nếu bạn mất 4 cái “ba thứ mất đi” bạn lại ....được thêm??? Chắc cái đó là mấy chuyện trong thế giới triết học. Ác quỷ quả nhiên toàn nghĩ về những điều bí ẩn,

“Oh, cậu vẫn chưa được học cách nhân số âm với nhau à?”

“Vậy ra thiên đường không phải là nơi tốt lành để tới à?”

“Thiên thần đều khá chăm chỉ, nên tôi đoán họ sẽ khiến nó trở thành một nơi tốt đẹp. Sau cùng thì, một số dương nhân với một số dương thì vẫn là một số dương. Tuy nhiên không phải bởi vì thiên đường là một nơi tốt đẹp mà địa ngục nhất thiết phải là nơi hoàn toàn ngược lại. Đây cũng là một nơi khá tốt. Nhưng nếu con người biết được chuyện đó, họ sẽ không chịu vượt qua những chuyện khó chị mà họ vốn phải vượt qua khi họ nhắm tới việc lên thiên đường, nên chúng tôi phải giữ bí mật chuyện đó. Nhưng nhờ vào công nghệ của các cậu, giờ các cậu ai cũng biết!!”

Ashtart lè lưỡi ra và gãi gãi cái đầu cắm sừng của cô ấy trong khi tôi gật gật đầu.

“Lạ thật đấy.”

“Lạ thật mà. Vì lí do gì đó, loài người các cậu khắc sâu trong đầu rằng ác quỷ bọn tôi theo đuổi linh hồn của các người hay đại loại thế, nhưng người xấu chỉ có tự động tới địa ngục sau khi họ chết, nên chúng tôi thực sự chẳng có lí do gì để đi tới thế giới loài người cả. Còn nữa, sao cậu lại nghĩ chúng tôi có thể tuân theo cái lí do mà chúng tôi tồn tại và trở thành những con quỷ chăm chỉ chứ? Tất các những gì ác quỷ làm đều đi ngược lại với lí do tồn tại mà chúa đưa cho bọn tôi.”

“Vậy ra bởi vì các người được cho là phải làm việc xấu nên các người lại không làm việc xấu?”

“Chính xác. Và những tên triết gia cho rằng chúng tôi chỉ làm việc xấu chính là những người mà sự trông đợi của họ khiến chúng tôi sống như kiểu thế này.”

Ashtart nhấm nháp một loại rượu xanh làm từ một cái cốc cắm ống hút.

“Tôi chỉ muốn nằm ườn ra thế này, nên chuyện đó chả liên quan gì đến tôi, nhưng nếu tôi mà được hỏi cậu nên nhắm tới thiên đường hay địa ngục, tôi chắc sẽ chọn địa ngục. Tất cả đều là những nơi thoải mái, nhưng thiên đàng được quản lí chặt chẽ về sự trung thực và sự liêm khiết. Cậu không thể sống xa hoa như thế này được. Nếu cậu thấy muốn làm việc gì đó, chỉ việc làm thôi. Tôi thực sự không hiểu tại sao cái tên ngốc Satan muốn trở lại thiên đường. Có gì không tốt khi ở dưới địa ngục này? Nơi đây rất tươi đẹp và ấm áp mà.”

“Nghe tuyệt thật đấy, Ashtart.”

“Thế cậu có muốn làm một chuyến đi địa ngục 3 ngày để thử không?”

“Tôi được phép à?”

“Tất nhiên, tất nhiên. Tôi chưa bảo cậu à? Mọi thứ ở đây đều rất bình dân. Không ai có tí động lực sống gì cả. Thiên đường có thể khá cứng nhắc về chuyện bằng cấp và kỷ luật, nhưng ở địa ngục chúng tôi chả quan tâm gì tới chuyện đó cả. Cậu có thể thử xem thứ rượu này có vị như thế nào. Tôi sẽ gửi vé xuống địa ngục cho cậu.”

Ngay sau khi Ashtart nói, cái đèn ở trên máy điện tử cầm tay của tôi sáng lên. Nó là thông báo tôi có một email. Có vẻ như đó là tấm vé mà Ashtart đã nói.

Tôi di chuyển để chạm vào màn hình để tôi có thể xuống đó và vui vẻ, nhưng....

“Huh?”

“Cái gì vậy, cậu nhóc?”

“Tôi có một cuộc gọi tới.”

“... hệ thống trò chơi ngày nay quả nhiên là tiện dụng.”

Ngay lúc tôi ấn vào cái nút, một giọng phụ nữ lạ hoắc hét vào tai tôi.

“Dừnggggggggggggggggggggg lạiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii “

“Nyahh!?”

“Geh. Đây chẳng phải là giọng của Gabriel sao? Chắc chắn là vậy. Cô ấy là nữ thiên thần duy nhất.”

Tôi gần như ngã ngửa ra sau ghế, nhưng giọng người phụ nữ tiếp tục rống lên từ điện thoại.

“Cái tên cừu non ngây thơ kia!! Vì một vài lí do, tôi không thể tới gặp cậu, nhưng tôi có thể cho cậu một bài giảng. Đừng có thích thì tới địa ngục như vậy!!”

“Eh? Nhưng Ashtart nói...”

“Đúng vậy. Đúng vậy. Tôi gửi cho cậu ta một lời mời tử tế, nên nó chả có gì phạm pháp ở đây cả. Nhanh lên để chúng ta còn chơi bóng chuyền bãi biển nào.”

“Con cừu kia, sao cậu lại muốn xuống địa ngục?”

“Bởi vì ác quỷ chả có tí động lực làm việc nào nên nó trông cứ như một khu du lịch biển. Sao cô không mặc một bộ đồ bơi luôn, Gabriel.”

“Heh heh heh. Đúng vậy! Đúng vậy! Mặc một bộ bikini siêu nhỏ ấy!!”

“Im đi, con đĩ chết tiệt!! A-ahem. Đúng là công nghệ mà loài người phát triển khiến cho địa ngục trông y như một khu vực với cát trắng và biển xanh, nơi mà ác quỷ nằm dài ra làm bất cứ những gì chúng thích. Nhưng...”

“Nhưng?”

“Cậu đừng có dại gì mà đi tin một con quỷ!! Cậu thực sự nghĩ rằng cát trắng và biển xanh thực sự ở đó à!?”


File 14: Bạn có muốn thứ gì đó từ sê ri phim tài liệu Human Face không?




Người được cơ giới hóa-Cyborg hiện nay đã trở nên khá là phổ biến, nhưng họ vẫn chưa vượt qua được cái chướng ngại hình dạng loài người. Nếu đường nét của cơ thể con người bị sửa đổi quá nhiều, một phần mềm chuyển động chuyên dụng phải được cài vào, việc này có vẻ như đã biến đổi trí óc con người thành một thứ gì đó khác rồi.

Chính vì vậy, loài người vẫn còn sử dụng công cụ bằng ngón tay và dùng bút chì để viết và vẽ.

Tuy nhiên...

“Anh yêu, nhìn này. Đó là một cái chảo rán với lớp da nhân tạo được gắn vào. Chính nhờ hệ thống cảm biến nhiệt, nó nói rằng chúng ta có thể tạm biệt việc đồ ăn bị cháy!”

“Cái chảo rán mềm, màu thịt sống đó làm anh sợ quá!! Nó trông như một cuốn sách ác quỷ trong thần thoại Cthulhu vậy!!”

“Cái vá này có đôi môi đấy. Nó giúp anh nếm thử thức ăn và hiển thị kết quả về số lượng. Dễ thương ghê.”

Những cái nồi và cái thớt và mấy thứ tương tự như vậy với những thứ như tai người thật, mũi người thật hay cái gì đó đại loại thế gắn vào được gọi là Bán Thiết Bị (Half Appliance). Tôi không hiểu sao cô vợ trẻ nhà tôi lại có thể gọi chúng là ‘dễ thương’. Có lẽ tôi chỉ là kiểu người lỗi thời .

Tôi tất nhiên là hiểu được nó chẳng có gì ngoài việc sử dụng công nghệ cyborg để gắn những cảm biến vượt qua cả những khả năng của giác quan loài người, nhưng mà vẫn...

“Anh yêu, anh có vẻ chán với khu dụng cụ đồ bếp nhỉ?”

“K-Không, không phải thế. Anh chỉ thấy thật kì cục khi một khu vực toàn là tai với mũi lại có thể gọi là ‘khu dụng cụ đồ bếp’

“Em đoán đàn ông sẽ thích khu vực với máy ảnh kĩ thuật số hay kiểu kiểu thế hơn. Em nghĩ họ có những cái với nhãn cầu giúp nhìn từ khoảng cách siêu xa luôn.”

“Nghe sợ quá!! Nghe sợ thật đấy!! Anh là người duy nhất thấy một cái máy ảnh SLR mà có thể chớp mắt và có nhãn cầu trông cực kỳ kinh dị à?”

Tỉ lệ phạm tội đã giảm kể từ khi nhãn cầu được gắn vào camera an ninh, nhưng tôi nghĩ đó là do nó khiến bạn cảm thấy có ánh nhìn kì lạ và chân thực dán sau lưng bạn.

Chúng không được ưu chuộng lắm khi sử dụng trong những căn hộ liên hợp hay khách sạn.

“Ồ đúng rồi. Anh yêu à, anh bảo anh muốn vài dụng cụ làm vườn đúng không? Em nghĩ đằng kia họ có bán máy cắt cỏ đấy.”

“Tất cả những gì anh thấy là những cái máy với nhiều cánh tay phủ đầy móc tay sắc nhọn và những cái máy với miệng bao phủ bởi cả tấn những cái răng người khổng lồ.”

“Đúng vậy. Chúng có lẽ hơi lớn đối với nhà mình.”

Những gì cô vợ trẻ của tôi nói có vẻ như hơi khùng khùng một chút. Thực ra, nếu nhìn toàn cảnh xã hội, có vẻ như quan điểm của tôi mới là thứ khùng khùng.

Tôi không thích cách họ gắn đôi mắt thật và mũi vào đầu tàu tốc hành như cái cảm biến. Tôi biết nó sẽ hiệu quả hơn, nhưng chỉ là tôi không thích thế.

Bản thân hình dáng của con người không thay đổi quá lớn.

Tuy nhiên, khoa học công nghệ vẫn còn tồn tại. Và ý tưởng cho cuộc sống thuận tiện hơn trong tương lai cũng vẫn còn tồn tại. Tuy nhiên, để đạt được mục tiêu đó, công nghệ phải mở rộng ra mọi thứ xung quanh loài người hơn là bản thân loài người.

Nhờ vào đó, điện thoại di động có một cái màng nhĩ ở bên trong và hệ thống game xách tay có hệ thống thần kinh nhân tạo bên trong.

Cách thế giới vận hành thay đổi nhanh chóng.

Cũng như việc người lớn đã từng không thể kiên trì với xã hội của internet, tôi cũng không thể kiên trì nổi với những sự thay đổi đầy ảo diệu cho cảnh vật thế này.

“Anh có muốn một cái máy cạo râu không?”

“Em cần phải thay thế máu nhân tạo trong chúng quá nhanh, nên không.”

“Nói tới máu nhân tạo, ta cần thay máu nhân tạo ở trong tủ lạnh trước khi quá muộn, phải không? Họ có bán ở đằng kia kìa.”

“Chúng ta không thể. Cái của chúng ta là loại Carrier QW2. Nó không thể dùng nhóm máu B. Nhưng chúng ta nên mua một ít tủy sống lỏng. Tờ quảng cáo ghi là cần một gói nhiều kiện.”

Trên đường đi, chúng tôi đi ngang qua một con robot thú kiểng loại chó. Có vẻ như đó là hàng mẫu. Đó là một sản phẩm mà sẽ chảy máu khi bạn làm nó bị thương nhưng chả gây tội lỗi gì khi bạn làm hỏng nó.

“Anh tự hỏi liệu mấy thứ dụng cụ này rồi sẽ lấy hình dạng y hệt loài người hay không.”

Nếu họ phát triển xa như vậy. Tôi cảm thấy sự lố bịch sẽ biến mất.

Nhưng....

“Chúng ta không thế có được.”

“Tại sao không?”

“Bởi vì khi đó chúng ta sẽ chỉ để mọi thứ lại cho các dụng cụ này và chả di chuyển lấy một tí nào. Việc đó chả khác gì việc nằm liệt giường vậy”

Có lẽ cô ấy đúng.

Những bà già bán hàng rong ngày xưa có thể xách một lượng hàng hóa không thể tin được mà chẳng gặp nhiều rắc rối lắm.

“Nhưng...”

“Chuyện gì vậy, anh yêu?”

“Vậy thì anh không chắc ai đang điều khiển ai.”

“?”



“Ý anh là” Tôi dừng lại trong giây lát. “Chúng ta mua tất cả những dụng cụ này để khiến cuộc sống của chúng ta dễ dàng hơn, nhưng sức lực của chân và lưng của chúng ta lại bị quyết định bởi việc dụng cụ ấy tiện dụng ra sao... Em gần như có thể nói rằng chúng ta đang bị sửa đổi sao cho có thể sử dụng những dụng cụ đó dễ dàng hơn.”


File 15: Thật hơn cả đồ thật




Một cô gái với khuôn mặt trông như con nít với bộ ngực đồ sộ quỳ gối trên cái sân nhỏ đằng sau đài truyền hình. Cô ấy đang trộn đều thứ gì đó trong một cái nồi đặt trên bếp ga di động, nhưng cô ấy lại không phải đang nấu món cà ri cho chuyến cắm trại.

“Sếp à, anh không thấy anh đang lãng phí thực phẩm khi nấu nước sốt cà chua như vậy à? Và trong đấy còn có cả nước mật nữa.”

“Hai mươi phần trăm tiền kiếm được từ các chương trình của chúng ta được đưa cho hội chữ thập trắng. Những người mà chẳng làm gì khác ngoài bỏ chút tiền lẻ vào cái máy bán hàng cạnh những tiệm tạp hóa không có quyền tức giận trước chúng ta.... Nhưng món này bốc mùi kinh thật. Sơn vốn không được nấu trong một cái nồi thì phải.”

Nhờ vào cái mùi đó mà chúng tôi có thể làm thứ hỗn hợp này ở ngoài trời chứ không phải là chui rúc trong cái phòng kho của đài truyền hình. Đây là một bí mật thương mại. Tôi hy vọng không có thông tin gì về nó bị trộm đi khi làm việc này ngoài trời.

Cô nhân viên mới (với bộ ngực bự) khuấy hỗn hợp trong cái nồi như thể nó là món hầm vậy.

“Sếp, chúng ta không thể để vụ máu giả cho công ty bên ngoài sao?”

“Không. Máu giả thông thường quá là sơ sài. Màu thì nhạt thếch.”

“Nhạt thếch?”

Cô gái trẻ mới toanh nghiêng đầu rất dễ thương mặc dù chả có cái camera nào hoạt động cả. Tôi tiếp tục giải thích rõ chuyện đó cho cô ấy.

“Phim ảnh phải thật là hào nhoáng, đúng không? Nhìn vào sự hóa trang, trang phục và dụng cụ của các diễn viên đi. Màu sắc phải sao cho thật đậm nét còn hơn cả hàng thật bởi vì ánh đèn cao áp sẽ chiếu vào chúng. Màu máu thông thường không đáp ứng được. Nếu tôi dùng máu thật, nó sẽ thật sự trông không tự nhiên lắm.”

“Oh. Vậy ra nó còn phải chói sáng hơn cả máu thường?”

“.... Cô trộn chúng lại mà không biết cô đang cố làm gì à?” Tôi thở dài “Một khi cô đã tạo ra màu cơ bản, trộn màu đen vào đó, từng chút một thôi.”

“Tại sao? Em tưởng nó phải chói sáng hơn chứ?”

“Có nhiều loại màu khác nhau phụ thuộc vào lượng thời gian mà nó được cho là phải trải qua. Máu thường thì thay đổi màu theo thời gian, nhưng máu giả thì không. Đó có nghĩa là chúng ta cần tạo ra nhiều loại máu giả khác nhau để thể hiện quá trình đông tụ theo thời gian.”

“Nhiều công việc quá nhỉ.”

“Và để cho tất cả các công việc đó, nó thậm chí không còn được sử dụng nhiều nữa. Chính vì vậy mà có rất ít người biết cách làm nó. Chính vị vậy mà những người có cái chức danh dài loằng ngoằng trên card visit như tôi lại kẹt ở đây điều chế nó trong một cái nồi.”

“Giờ nghĩ lại thì, sự kiểm duyệt về đạo đức truyền thông dẫn tới những cảnh máu me ít phổ biến hơn nhiều.”

“Sự sụt giảm độ phổ biến của phim lịch sử và phim cảnh sát cũng là một yếu tố quan trọng khác.”

“Giờ vẫn còn phim cảnh sát mà.” Cô nhân viên mới tạo hình một khẩu súng bằng tay không khuấy cái nồi và nói “Bang.”

Nhưng tôi lắc đầu.

“Nhưng họ không có những cảnh đấu súng hoành tráng hay đại loại thế. Mặc dù đúng là giải quyết mọi thứ bằng một cảnh hành động là chuyện có thể đoán trước được. Những bộ phim pháp luật tự quảng cáo mình rằng có thể bắt được tội phạm từ những bằng chứng nhỏ nhất, nhưng tôi tự hỏi sao chẳng bao giờ thấy vết máu khô ở đó.”

“Thế còn phim y học thì sao? Cảnh phẫu thuật sử dụng máu theo cách không bạo lực mà.”

Cô nàng ngực bực có vẻ như đang cố làm một cử chỉ phẫu thuật, nhưng đối với tôi nó chỉ trông như cô ấy đang cắt một miếng thịt bằng dao và nĩa vậy.

“Chúng lúc nào cũng tập trung vào cảnh về con người dẫn tới ca phẫu thuật, nên bản thân cảnh phẫu thuật không quan trọng đến vậy. Họ có thể xử lý chỉ bằng cánh quay cận cảnh khuôn mặt nhễ nhại mồ hôi của bác sĩ.”

“Đó là bởi vì ca phẫu thuật thực sự tốn hàng giờ đồng hồ. Những cử động của bác sĩ đều rất nhỏ, nên rất khó để gây ấn tượng.”

“Yeah, nên họ chỉ bật vài bài nhạc nền và chiếu cảnh gia đình cầu nguyện cho bệnh nhân sống sót. Họ chỉ việc dùng bình phun để tạo mồ hôi trên khuôn mặt.”

Tôi chọc một cái đĩa nhựa vào nồi để kiểm tra độ đỏ của máu giả.

.....Không ổn lắm.

“Thay vì trộn sơn đen vào, có thể sẽ tốt hơn nếu chỉ đun nó từ từ từng tí một.”

“Em nghĩ nó sẽ khó mà làm được với số lượng lớn.”

“Thứ gì đó tối...tối.... đường nâu thì sao nhỉ?”

“Nếu cái đó không phải dành cho nước sơn, anh có thể ăn cái món máu giả đó đấy. “

“Nhưng sơn là cách dễ nhất.”

Công nghiệp truyền thông nghe có vẻ hào nhoáng đấy, nhưng rút cục bạn lại làm cái thứ này đây.

“Dù sao thì, lính mới. Cô vẫn đang ghi chép những gì cô bỏ vào và liều lượng ra sao chứ?

“Vâng. Em muốn tạo ra một bản hướng dẫn cho nó. Em không muốn lúc nào cũng phải trải qua cái trò chơi đoán mò này.”

Cô nhân viên mới chỉ vào một cái sổ ghi nhớ màu xanh nhạt nằm trên nhựa đường lót con đường đi bộ trong sân. Trang sổ có hình những con gấu, gà con và những con linh vật khác in trên đó, nên nó trông có vẻ khó dùng. Tôi ngửi thấy mùi gì đó ngọt ngọt, nhưng tôi không chắc đó là một phần của sản phẩm hay nó bắt nguồn từ cô nàng ngực bự này nữa.

“Nhân tiện đây, sếp à, thứ này sẽ được dùng trong chương trình gì vậy?”

“Một chương trình tạp kỹ.”

“... Cái này có vẻ như là thứ sẽ khiến người ta nổi cáu nếu bị đổ cái thứ màu đỏ này lên người.”

“Một cựu vận động viên đấu vật sẽ đến làm khách mời. Chúng ta sẽ đập ông ta bằng một cái công ten nơ 18 lít và ‘tắm máu’ hộ ông ấy.”

“Và không phải là đóng giả à!?”

“Màn hình sẽ hiện lên dòng chữ lớn rằng đúng là đóng giả, nhưng cựu vận động viên đấu vật là người duy nhất không biết gì ở đây. Cái cách anh ta làm nghiêm túc thế nào sẽ khiến khán giả cười.”

“Ohh.” Cô lính mới trông như thể muốn nói gì đó.”Vậy anh đang tăng tỉ suất phát sóng bằng cách hủy hoại mối quan hệ con người của mình à?”

“Ông ta là người từ bỏ việc đánh nhau nhưng giờ lại tới đây cầu xin chúng ta trả tiền để được xuất hiện. Chúng ta phải khiến ông ta xấu hổ một chút.”

“Nhưng, sếp à.”

“Cái gì?”

“Anh làm đống máu giả này từ cái ngày chức danh của anh còn giống của em, đúng không?

“Ừ, phim cảnh sát vào thời của tôi là một thứ gì đó khác cơ. Chúng tôi dùng một lượng máu lớn đến điên cuồng mà đôi lúc diễn viên gần như chết chìm.”

“Vậy không phải anh vẫn còn giữ những ghi chép cách nào tốt nhất làm máu giả chứ?”

“Tôi có làm. Hoặc đúng hơn thì, tôi đã làm. Thì quá khứ nên được dùng ở đây.”

“Sao ta không sử dụng chúng? Oh, có phải đây là vấn đề đài truyền hình hay chuyện bằng sáng chế không?”

“Không. Công thức điều chế máu giả đã bị mất.”

“Sao lại vậy?”

“Khi tôi còn ở đây, đài làm máu giả suốt ngày. Một lí do khác là chỉ đơn giản là vì nó rẻ hơn so với việc đi mua từ công ty khác. Tiện đây, cô có biết chương trình gì dùng nhiều máu giả nhất không?”

“Kiểu như một bộ phim cảnh sát huyền thoại chăng? Kịch lịch sử đổ ít máu đến đáng ngạc nhiên dù cho có từng đó vết thương cơ đấy.”

“Cả hai cái kia đều không phải.”

Tôi đột nhiên muốn được hút một điếu thuốc.

Đó chắc là vì tôi đang hồi tưởng lại quá khứ.

Hoặc có thể tôi muốn bình tĩnh chính mình lại trước khi nói về chuyện đó.

“Đó là chương trình nghiên cứu những điều kì bí.”

“Eh? Đó là cái gì vậy?”

“Tôi đoán cô sẽ không biết nếu cô không được sinh ra vào thời Heisei. Họ thường làm những việc như đi tới nào đó ở nước ngoài để tìm kiếm những con quái vật huyền bí được gọi là Bigfoot. Thông thường, những chương trình kiểu đó lúc nào cũng làm giả mọi thứ. Ngày nay, những thứ như vậy vi phạm đạo đức truyền thông, nên cô không còn được xem những chương trình đó lên sóng.”

“Thế máu giả được dùng để làm gì? Họ đóng giả việc bị tấn công bởi một con quái vật bí ẩn à?”

Cô nàng ngực bự hét to và vung tay lên để bắt chước một con quái vật. Nhưng cô ấy vẫn còn đang giữ cái môi dùng để trộn máu giả, nên khiến máu văng ra khắp nơi.

“Ahh! Đồ ngốc! Đây là bộ vest đấy nhé!!”

“Hai thứ đó tốn 30,000 yên đúng không? Và đó là cho phần trên, dưới và book cà vạt.”

“Nếu cô nghĩ nó rẻ , vậy trả tiền đi!!”

“Anh biết tiền lương hàng giờ của em là bao nhiêu, thế mà anh vẫn nói thế được à!? Cứ ghi nó thành công tác phí đi. Đó là phí tổn trong khi làm việc! Dù sao thì, trở lại vụ kì bí đi. Thế máu giả được dùng làm gì trong chương trình?”

“Tôi không biết.” Là câu trả lời thật lòng của tôi.

Đúng vậy.

Hai mươi năm đã qua, nhưng tôi vẫn không biết được câu trả lời.

“Chương tình nghiên cứu những điều kỳ bí là một chương trình đặc biệt lên sóng với tiến độ khoảng 6 tháng một tập, nhưng mỗi lần họ đều đòi cả tấn máu giả. Nhưng chính là vậy đó. Tôi chưa từng biết họ dùng nó để làm gì. Không hề có một cảnh máu me nào khi chương trình được lên sóng. Không ai hiểu họ dùng nó để làm gì. Tất cả những gì tôi biết là...”

“Tất cả những gì anh biết là...?”

“Khi chương trình sắp bị hủy, ai đó xả đầy rác trong nhà kho của đài, ném từng túi máu giả ra khắp nơi. Cái khóa chưa hề được cạy ra. Nó cứ như thể nó được ép mở ra bởi một thế lực siêu nhiên vậy. Ghi chép về cách làm máu giả được cất giữ cùng với bản thân máu giả. Nó đã thấm đẫm máu giả tới mức không ai còn đọc được nữa. Cái người làm công thức đó đã từ chức ngay lúc đó và anh ta nói anh ta không nhớ liều lượng chính xác, nên chúng tôi đành từ bỏ.”

“Eh? Ý anh là gì khi nói ‘thế lực siêu nhiên nào đó’? Anh có nghĩ đó là thứ gì đó được làm giả bởi chương trình đó không?”

“Có lẽ là như vậy.”Tôi ngáp dài. “Đạo diễn, người đi tới tất cả mấy chỗ nước ngoài đó đã bị ai đó xả rác trong nhà bằng kiểu hoàn toàn tương tự và ông ấy không bao giờ quay lại đó nữa. Chúng tôi cũng nhận được một vài cuộc gọi từ số máy nước ngoài, nhưng chỉ nghe thấy tiếng gầm gừ đầy thú tính. Phỏng đoán tốt nhất của tôi là nó chỉ là nỗ lực cuối cùng được tạo ra nhằm thu hút lại sự hứng thú và khiến cho thứ hạng của chương trình không rớt sâu hơn.”


File 16: Những chuyện được kể trong truyền thuyết




Ma vương đang nhìn về phía này cứ như thể cô ấy muốn tham gia vào tổ đội vậy!


Tôi đang mang một bộ giáp với một cái váy. Nó trông khá hoành tráng, nhưng nó tạo ra những vết xước tồi tệ khắp nửa thân dưới trong khi đi xuyên qua rừng và băng qua núi. (Tại sao người ta lại muốn nữ anh hùng ăn mặc thế này nhỉ? Nó khiến tôi chết khiếp khi cưỡi ngựa. Nó cọ xát trực tiếp vào chân tôi!) Trong khi đó, tôi vung thanh gươm và hét lên.

“Không! Cô là ma vương, nên cô không được phép làm vậy! Chúng ta phải xử lý chuyện này!! Tôi muốn hạ gục ma vương và trở lại quốc gia!! Chuyến hành trình mà suốt ngày phải ở trong nhà trọ rẻ tiền này khiến tôi tầm tã mồ hôi tới mức cô khó có thể gọi tôi là một thiếu nữ được!! Làm ơn để tôi trở về ngủ trên giường của riêng mình đi!!”

“Yeah, nhưng tôi cũng chả sung sướng gì đâu,”cô bé với cặp sừng dê mọc ở trên đầu, đôi cánh dơi mọc từ sau lưng, và thứ gì đó trông như cái đuôi mọc từ mông cô ấy phàn nàn. Cô ấy đang mặc toàn đồ da và ngồi trên ngai vàng với tay ôm lấy hai đầu gối. “Tôi thu nhận và nuôi dưỡng đội quân tinh nhuệ của ma vương và đội người cá thì được dẫn dắt bởi một văn phòng idol. Vậy nên sao họ lại có thể phản bội tôi đơn giản như vậy sau khi cô hạ hết bọn họ!? Trả lại thời gian và tiền bạc mà tôi đã dành cho họ đây!! Thực ra thì, nếu họ đổi phe dựa vào bạo lực, vậy tôi sẽ đơn giản là đá họ về lại phe tôi!!”

“Tôi hiểu cảm giác của cô, nhưng chiến thôi nào. Nếu không huyền thoại này sẽ chẳng bao giờ kết thúc.”

“Rõ ràng là cô thấy khá vỡ mộng sau khi tiến xa tới mức này để kết đồng minh với quân đội ma vương và sau đó nhận ra những trưởng thôn và những người khác đã khiến người dân khốn khổ (bằng cách thực hiện những nghi lễ kì quái trong làng hay đại loại thế). Phải chăng cô bắt đầu tự hỏi tại sao cô lại mạo hiểm cả tính mạng cho nhân loại trong khi quá nhiều người giống y như bọn đó!?”

Tôi không rõ cô ta đang hét lên về cái gì, nên tôi chỉ chỉnh lại cô ta với một cái nhìn bối rối.

“Không, tôi chỉ đơn giản xẻ đôi bất cứ boss loài người nào. Họ gần như chả có kĩ năng chiến đấu nào nhưng họ vẫn cho điểm kinh nghiệm ở cấp độ boss, cho nên khá là tiện lợi.”

“Cái chính nghĩa gì kinh khủng vậy!! Đ-đấy là căn nguyên của nguồn sức mạnh tăng trưởng không ngừng của anh hùng à!?”

“Tôi đoán sự thất bại của binh đoàn ma vương là do sự thiếu hụt của hệ thống lên cấp. Thiếu cái đó lấy mất cả một nửa niềm vui của đánh nhau.”

“Đó một phần là để ngăn chặn những tên chúa tể khỏi đứng dậy nổi loạn với tôi. Sau tất cả, ma vương phải luôn là người mạnh nhất. Còn nữa...”

“Gì cơ?”

“Cô không nghĩ chúng ta đã được phân vai hết sức kì lạ à?”

“Ý cô là sao?”

“Sao cả ma vương và anh hùng đều là những cô gái vậy? Nếu một trong hay chúng ta là con trai, tôi có thể thêm vào tất cả những câu chuyện như chúng ta yêu nhau và gặp trở ngại trước địa vị của người còn lại.”

Người anh hùng truyền cảm hứng cho mọi người với truyền thuyết của cô ấy và ma vương mang tới sợ hãi cho thế giới cũng bằng truyền thuyết của cô ta. Nói đơn giản, một truyền thuyết hấp dẫn sẽ thống trị thế giới. Vì lí do đó, chúng tôi chú ý nhiều tới việc thế giới nhìn bọn tôi thế nào hơn các bạn nghĩ nhiều. Chúng tôi liên tục lặp lại các cảnh đánh nhau với nhiều động tác nhào lộn không cần thiết nhằm tạo tư liệu để cho những người kể chuyện thêm vào trong câu chuyện của họ.

Vì lí do đó, tôi thật sự hiểu được sự lo ngại của ma vương đến từ đâu ra.

“Ngày nay, một chàng trai để đặt ngang hàng không còn cần thiết. Có vẻ như người ta lại thích săm soi vào cuộc chuyện trò giữa những cô gái dưới góc nhìn của ngôi thứ ba ‘biết tất cả’ hơn.”

“Khi tôi nghĩ về chuyện đó, nó quả thật là sởn gai ốc.”

“Dưới góc nhìn của những người bị theo dỗi, tất nhiên là như vậy. Nhưng để tôi nói cho cô vài chuyện, ma vương à. Theo tôi thứ mà cần phải bỏ đi nhất chính là ngoại hình của cô đó. Sao cô lại là một cô nhóc chứ?”

“Y-Ý cô là sao? Tôi đã sống hơn 20,000 năm rồi nhưng tôi vẫn trông y hệt thế này, nên đành chịu thôi!”

Từ vị trí của cô ta trên ngai vàng với tay ôm đầu gối, ma vương duỗi thẳng tay và chân ra để kháng nghị.

Chắc cô ta đang cố khiến cơ thể mình trông to hơn.

“Hm? Không phải những nữ boss cuối thường là kiểu đẹp quyến rũ sao? Thế cái thứ cỡ AAA kia là gì vậy? Đó là chuẩn an toàn à?”

“Im đi! Đùa kiểu đó khiến tôi tổn thương đấy!! Và nếu cô muốn bàn về chuyện đó, vậy không phải là kì lạ sao khi cái của người anh hùng lại bự như vậy? Không ai có thể đồng cảm với một cơ thể hoàn hảo như vậy!! Mấy cái cảnh H này là sao chứ? Nó được thiết kế đặc biệt à? Thân hình như vậy phù hợp nhất với một nhà hiền triết hoặc mấy nhân vật ngoài lề chứ!!”

“Chà, tôi là đại diện của người dân. Giờ nghĩ lại thì, người ta nói gì về chuyện binh đoàn ma vương mà phải quỳ gối trước một cô bé làm đại diện của họ ấy nhỉ?”

“Đừng có thô lỗ thế!! Họ bị quyến rũ trước sức mạnh của tôi!!”

Ma vương vung tay và chân lên trong khi vùng vằng trên ngai vàng.

Nhưng mặc dù cô ta trông như vậy thì vẫn phải cẩn thận. Cô ta thực sực có năng lực gọi xuống vô vàn viên thiên thạch từ trên thiên đường đủ để nhấn chìm cả đại lục.

Mặt khác, tôi không quá quan tâm nếu đức vua chết trong một trận đại dịch sau khi ông ta đưa tôi một cây gậy bằng gỗ và yêu cầu tôi tấn công quân đội ma vương.

“Hey, nữ anh hùng.”

“Gì?”

“Cô không nghĩ rằng thật là phiền phức khi chúng ta phải đánh nhau?”

“Nói thật thì, tôi chỉ nghĩ rằng tôi không còn phải làm theo những gì đức vua nói nữa khi giờ tôi đã lên level cao đến thế này. Nhưng chúng ta chắc vẫn còn có thể giải quyết được.”

“Chúng ta có thể, nhưng sau đó cô định làm gì? Chắc chắn cô không nghĩ rằng tiêu diệt quân đội ma vương và trùng kiến lại xã hội loại người sẽ giải quyết được mọi vấn đề và để cho cô có được một cái kết thúc có hậu, đúng chứ?”

“Hmm... Tôi đã lờ mờ nhận ra điều đó. Tôi đoán là vô vọng thôi.” Tôi thì thào trống rỗng.

Ma vương chắc đã cảm thấy khá khệnh khạng khi nói đúng sở trường của cô ta, bởi vì cô ta nghiêng người lại và bắt chéo hai chân.

Nó thực sự khiến tôi muốn xài đòn figure-four leglock( đòn khóa chân trong đô vật)

“Cô biết đấy, nữ anh hùng à, thế giới này sẽ chịu ách thống trị của một vị vua mà ra lệnh cho một cô gái tuổi teen tới hạ gục ma vương mà chả có gì khác ngoài một cái gậy. Hiển nhiên là nếu ông ta ở trên đỉnh cao thì sẽ có vô số lỗi lầm cho mà coi. Và tôi có dự cảm rằng ông ta sẽ vượt qua cả những kì vọng của tôi về mặt đó.”

“Eh? Vậy tôi phải làm gì đây? Đá tên vua kia xuống à?”

Ma vương đang càng lúc càng tự phụ hơn khi giờ tôi bất cẩn bị cuốn theo mạch trò chuyện của cô ta, nên cô ta đặt khuỷu tay lên chỗ gác tay và chống cằm. Tôi phải thừa nhận là cô ta trông giống ma vương hơn lúc nào hết trong tư thế đó.

Cái cách cô ta ngồi với tay ôm lấy đùi rõ là sai mà.

“Và sau đó ai sẽ thống trị thế giới sau khi nhà vua ra đi? Cô phải suy nghĩ sâu xa hơn một chút, anh hùng à. Đây không phải là thứ tôi đang nói tới. Chúng ta cần đào tạo thế hệ mới. Dù cho là quân đoàn ma vương hay đức vua nhân loại, chỉ tiêu diệt họ chẳng thể nào mang lại được cái kết có hậu. Thực ra thì, khi nói về sức phá hoại thuần túy, cô trông giống ma vương thuần túy vào cái thời ông nội tôi đấy, anh hùng à.”

“Ý cô là cái vị ma vương 8 bit[1] á? Ông ta thỉnh thoảng xuất hiện trong những câu chuyện trên những bia tưởng niệm bằng đá cũ kỹ. Chiến tranh hồi đó quá là đơn giản. Nó nghe như những trò hề vậy.”

“Hồi đó,’Ta là ma vương, nên ta sẽ hủy diệt thế giới!!’ sẽ giải quyết tất cả. Ngày nay, tôi cá rằng mấy tên thi hào sẽ chẳng biết kể mấy chuyện đó như thế nào.”

“Và tôi nghe đồn rằng cô không được phép lưu lại giữa chừng nữa. Để kể toàn bộ câu chuyện, tên thi hào phải nói liên tục 50 giờ không nhỉ.”

Cô bé sừng dê nâng ngón trỏ lên và nói,”Sao chúng ta không tạo ra một quân đội anh hùng nhỉ? Thứ gì đó ngoài quân đội nhân dân ra. Bằng cách đó, ai thắng trận chiến đều có thể sử dụng quân đội của họ để thống trị thế giới.”

“Tôi không chắc ai có thể chịu đựng được trước quãng thời gian rèn luyện đầy gian khổ đó của tôi. Còn nữa, tôi là loại người luyện võ khắt khe nên tôi đến đây mà không tạo thành một tổ đội nào.”

“Hù dọa thế là đủ rồi, và nó cũng chả có gì khác so với việc có được uy tín của quần chúng cả. Cô có thể cho tôi xem cẩm nang anh hùng được không?”

“Dưới danh nghĩa một anh hùng, tôi không thể làm thế.”

“Sao cô có thể nói vậy sau khi cô khóa mõm những con quái vật của tôi với đôi nắm đấm của cô và thức tỉnh chúng theo con đường của những kẻ khổ dâm? Theo cách nhìn của tôi, cho dù ai thắng cũng chả quan trọng vì cả hai chúng ta đều có thể tạo ra một thế giới đoàn kết bằng nỗi sợ hãi.”

“Không công bằng!! Cô đang định đưa ra một kết cục mà ở đó tuy anh hùng chiến thắng nhưng lại không thể kháng cự trước lời nguyền của ma vương, đúng không!? Cô đang cố dành hết phần tốt về mình!! Và cô sẽ chỉ đơn giản hồi sinh sau đó khi năng lượng hắc ám khắp thế giới được thu thập lại, đúng không!?”

“Vậy cô có cách nhìn theo hướng anh hùng nào hơn để xử lý việc này không? Cái gì đó ngoài việc chỉ làm theo những gì gã vua nói?”

Đối diện với câu hỏi đó, tôi liền cứng họng.

Tôi cục cựa ngón tay không dứt một hồi trước khi nói.

“Chà, có một vài thứ tôi muốn làm. Ví dụ nhé, tôi có thể điều hành dịch vụ vận chuyển do anh hùng được vũ trang . Thế giới vẫn còn một lượng quái vật đáng kể, nên vận chuyển hàng hóa sẽ khá là khó khăn. Một anh hùng đẳng cấp cao như tôi có thể kiếm được một lượng lớn tiền bằng cách hộ tống một đoàn thương nhân qua lại giữa các thị trấn.”

“Nếu cô đã nghĩ được thông suốt như vậy, sao không đi mà làm việc đó đi? Khoan, đó chính là lý do cô kéo lũ quái vật chịu sự điều khiển của cô à?”

“Nhưng nếu tôi hạ bệ gã vua chỉ vì lợi ích của chính mình, tôi sẽ không phải là một anh hùng, đúng không!? Chuyện sẽ đơn giản hơn nếu ông ta chịu sự điều khiển của ác quỷ hay đại loại thế!! Ma vương, sao cô không đi lừa gạt đức vua ấy? Thực tế thì, nếu đức vua không đưa ra mệnh lệnh như vậy, một anh hùng như tôi sẽ không bao giờ lao ra ngoài để tiêu diệt ma vương!!”

Ma vương sừng dê thở dài trước câu hỏi giản dị thái quá của tôi.

“Gã ta là một tên bất tài. Kỹ năng duy nhất của hắn là duy trì quyền lực của một vị vua. Hắn là một nhà chính trị gia. Nói thật thì, tôi khá coi thường cô vì cô là một anh hùng được gã chuẩn bị. Tôi đã sống 20,000 năm và cô là người anh hùng đầu tiên tiến xa được như vậy.”

“Ma vương lúc nào cũng coi thường các anh hùng. Các người lúc nào cũng tha cho bọn tôi từ rất sớm, nói rằng bọn tôi không xứng đáng để giết nếu chúng tôi chết ở giai đoạn sớm thế này. Nếu mà cô hỏi,tôi có thể nói nó cứ như thể các người thực ra đang hỗ trợ bọn ta phát triển vậy. “

“Oh, khi cô ở level 2 hay 3, mấy người thách đấu các cô trông rất dễ thương. Trông như chú cún không ngừng cắn nhẹ vào gót giày vậy. Vấn đề là khi các cô đạt tới level 300 và có sức mạnh đến lố bịch. Khi đó các cô tấn công 5 lần trong một lượt và có những đòn tấn công tối thượng mãnh liệt mà xuyên qua phòng ngự và có thể 'đấm phát chết luôn' thậm chí cả đại tướng của tôi. Các cô phát triển quá nhanh.”

Cô ta chắc hẳn đang hồi tưởng lại khi tôi còn là một ‘chú cún’ bởi vì quỷ vương bĩu môi, khoanh tay và đung đưa đôi chân. Trong cái đầu của con nhóc sừng dê kia chắc đang có hình ảnh của cái tôi ngờ nghệch ngày đó đang cắn vào gót giày của cô ta.

“Vậy ra cô có cái nhìn y hệt một người yêu thú cưng tồi tệ mà đóng hộp những con chó và con mèo của họ và ném chúng ra ngoài đường một khi chúng quá lớn. Đúng là ma vương có khác. Cô luôn đi theo con đường của ma quỷ.”

“Đúng vậy, nhưng những con thú cưng đó trở nên khổng lồ và trở thành một thành viên của quân đội ma vương của tôi, nên đó là một chuyện rất tuyệt với tôi.”

“Cô quả nhiên suy nghĩ kĩ càng, tôi công nhận đấy.”

Biểu cảm của ma vương chuyển thành thứ gì đó khá mệt mỏi trước lời bình luận đầy thán phục đó.

“Chà, tôi phải điều hành một quân đội và một vương quốc. Thỉnh thoảng tôi ước tôi có thể làm một người tự do như anh hùng các cô.”

“Cô, ma vương, lại thấy gò bó à?”

“Đúng, vậy đó!! Mọi người luôn luôn yêu cầu tôi giảm thuế, nhưng họ cũng yêu cầu tôi tăng cường an ninh xã hội của họ!! Có gì đó sai lầm ở đây khi vương quốc của ma vương lại có được nguồn viện trợ lớn hơn cho năng lượng sinh học thay vì hệ thống phòng thủ quốc gia, thứ trả tiền cho chiến tranh với anh hùng các cô! Cô có nghĩ vậy không, anh hùng!?”

“Tôi nghĩ cô là ma vương bởi vì cô là con quái vật mạnh mẽ nhất chứ? Sao cô lại bị ràng buộc trước những điều ước của họ? Nếu cố không thích thứ gì, chẳng phải cô chỉ việc sút họ đi để làm họ ngậm miệng lại sao?”

“Đó là chuyện của những người tự do các cô. Cô nói rằng cô chiến đấu để bảo vệ, nhưng cô chẳng nghĩ được gì ngoài phá hoại. Chúng tôi là những người phải làm việc cật lực để tích lũy pháo đài cùng siêu vũ khí cổ đại. Nếu không phải vì nỗ lực của bọn tôi, huyền thoại về anh hùng sẽ trở nên hết sức tẻ nhạt.”

“Haizz. Ước gì tôi là ma vương, Khi đó mọi thứ sẽ...”

“Ước gì tôi là một anh hùng. Vậy ngay lúc này, tôi...”

“…”

“…”


Theo những gì thi nhân kể lại, anh hùng và ma vương đã cá cược một phần thưởng gì đó và bắt đầu trận chiến cuối cùng.

Vẫn chưa rõ phần thưởng đó là gì.

Nhưng....

Mặc dù đó là trận chiến ‘cuối cùng’, cả anh hùng và ma vương đều còn sống.

Và không ai còn cần bài hát để gợi nhớ về họ khi lịch sử thế giới trải qua một sự thay đổi vĩ đại đủ để khiến các nhà tiên tri ngất xỉu.






[1]: Đồ họa 8bit gồm 28=256 màu, cái thời mario với nhân vật còn thấy rõ là do các hình vuông ghép thành .


File 17: Các màu thuộc tính trên bảng màu




Vị trí giữa trừng phạt và khen thưởng đã bị đảo lộn.

Cơ bản là, thay vì tội phạm bị trừng phạt theo luật hình sự, những người làm việc vì lợi ích cộng đồng hay cá nhân khác sẽ được trao tặng phần thưởng thích hợp. Đó là cốt lõi của Luật Cân bằng Nhân quả.

Ở thế giới mà mọi người đều giúp đỡ người khác, không thực sự đối tốt với mọi người có nghĩa là bạn sẽ mất đi ý nghĩa của cuộc sống, nên tỉ lệ phạm tội quả thực đã hạ xuống.

“Vậy nên, chủ nhân!! Đó là vì sao tôi, một siêu-phàm giáo-viên cô-bạn-thời-thơ-ấu tsundere kiểu-động-vật-nhỏ gothic-lolita làm-nội-trợ theo-đuổi-mốt-thời-trang đặc-nhiệm hầu-gái, đã tới đây để đền đáp cho ngài!!”

“Sao mà lắm thế! Cô là cái quái gì vậy?! Nghe như thể một tô ramen bỏ mọi thứ vào vậy!?”

Tôi có cảm giác rằng để cô ta trước cửa nhà sẽ gây ra nhiều vấn đề với hàng xóm, hoặc là quở trách tôi, hoặc là tin đồn, hoặc thứ gì đó mang tính hủy diệt cao! Do đang bối rối tới mức không nói nên lời, nên tôi không thể nảy ra ý tưởng nào cụ thể, nhưng bạn hiểu đại khái tình huống rồi đấy.

Và trước khi tư duy của tôi hồi phục, tô ramen có đủ mọi thứ hầm bà lằng tiếp tục nói.

“Ngày nay, thế giới không tốt bụng đến mức cho phép anh chỉ đơn giản là một cô hầu gái. Để tồn tại, anh cần phải thêm vào nhiều thuộc tính khác. Chính vì vậy, em là một cô hầu gái với 10 thuộc tính khác nhau! Cứ thoải mái run rẩy trong sợ hãi trước kiểu cuộc sống trong mơ đang chờ đợi ngài đi!!”

“Chẳng phải bạn thời thơ ấu là không thể làm được sao?”

“Tôi có thể bịa ra bao nhiêu ký ức cùng phim tại nhà tùy ngài muốn.”

Cô ta khá là chuyên nghiệp đấy.

Và vì vậy tôi quyết định tiếp tục với một câu hỏi khác!

“Kiểu thuộc tính ‘siêu phàm’ là kiểu gì đấy?”

“Em nghĩ đó chắc là phải trở thành một phóng viên có thể biến hình thành dạng bị trói chặt toàn thân.”

“Oh, tôi tưởng nó có nghĩa là cả cơ thể cô sẽ rực rỡ màu vàng cơ đấy.”

Dù sao thì....

“Tôi không nhớ đã làm việc gì đó đáng để được thưởng theo Luật Cân bằng Nhân quả. Tôi đã làm gì và tôi đã cứu ai vậy?”

“Chà, chủ nhân à, ngài làm rơi đồng 100 yên trước máy bán nước ngày trước, nhớ chứ?”

“Ừ, tôi làm mất nó khi nó chui xuống lỗ cống.”

“Đồng 100 yên đó chuyển thành một tờ vé đua ngựa mà nhân số tiền lên gấp 100 lần. Số tiền đó thậm chí còn tăng lên qua máy giật xèng, nhưng sau đó bị cướp mất. Khi một người trẻ tuổi đầy dũng cảm chặn tên cướp lại, cái cặp da bị rơi một con dốc. Cuối cùng nó được sử dụng trong việc chơi chứng khoán kiểu lướt sóng. Một nửa tiền kiếm được được ủng hộ cho trẻ nghèo trên cả nước. Nhờ lợi ích của nó, dầu đã được tìm ra và giờ tất cả những vấn về đề người nghèo cùng đói khổ trên đất nước này đã được giả quyết.”

“Cái chuỗi sự kiện như vậy mà vẫn có thể xảy ra trong thực tế à!?”

“Dù sao thì, chủ nhân à, nhân quả mà anh đã gieo đã đóng góp tích cực ở mức độ vĩnh viễn cứu vớt cuộc đời của 5 triệu người. Theo tính toán, nhân quả của anh sẽ không bao giờ được chỉnh về cân bằng trừ khi một siêu-phàm giáo-viên cô-bạn-thời-thơ-ấu tsundere kiểu-động-vật-nhỏ gothic-lolita làm-nội-trợ theo-đuổi-mốt-thời-trang đặc-nhiệm hầu-gái được gửi tới cho anh.”

Tôi thở dài.

Nói thật, không thứ gì có thể khiến tôi hạnh phúc hơn việc có một cô hầu gái, nhưng cô ta định làm gì bây giờ đây? Cô ta sẽ hoàn thành mọi việc lau dọn cái căn hộ nhỏ bé của tôi chỉ trong tích tắc.

“Vậy làm ơn hãy để tôi chiến đâu.”

“Hmmm!? Cái cụm từ nguy hiểm đó từ đâu ra vậy!?”

“Em thuộc về chủ nhân cho tới khi nhân quả của ngài được đưa về cân bằng, chủ nhân à. Điều đó cũng có nghĩa là nhân quả của riêng em thì ngài cũng phải gánh chịu... và (em làm một đống chuyện mà em chẳng tự hào nổi và mang lại cho em một đống rắc rối trong khi làm việc để trở thành một siêu-phàm giáo-viên cô-bạn-thời-thơ-ấu tsundere kiểu-động-vật-nhỏ gothic-lolita làm-nội-trợ theo-đuổi-mốt-thời-trang đặc-nhiệm hầu-gái.)

“Cô vừa nói cái gì nhanh vậy?! Cô vừa nói giờ tôi phải chịu trách nhiệm cho khoản nợ của cô à?”

Tuy nhiên, hét lên chả giải quyết được vấn đề gì. Khi luật trừng phạt tội phạm bị dỡ bỏ, những người chỉ ra được bằng chứng cho quyền trả thù của họ đã có được quyền trả thù.

Và vì vậy....

“Fwa ha ha ha!! Vậy ra anh là chủ nhân mới của siêu-phàm giáo-viên cô-bạn-thời-thơ-ấu tsundere kiểu-động-vật-nhỏ gothic-lolita làm-nội-trợ theo-đuổi-mốt-thời-trang đặc-nhiệm hầu-gái!! Ta là một cô gái tai-mèo tai-chó tai-thỏ tai-gấu tai-khỉ tai-tê-giác tai-bò tai-chuột tai-gấu-trúc tai-koala tai-tuần-lộc tai-kangaroo gothic-lolita! Ta đến đây để trả thù!!”

“Sao mà lắm loại động vật thế!!Cô cứ như một con chimaera[1] vậy! Và sao lại gắn thêm từ ‘tai’ vào tất cả chúng vậy!? Ít nhất cô cũng phải dùng từ ‘sừng’ để nối với tuần lộc chứ!! Đừng nói cô bị cuồng việc gắn mọi thứ với tai đấy nhé!? Còn nữa, chẳng phải cô hầu gái này đã lấy cái gothic-lolita rồi à?”

Tuy nhiên siêu-phàm giáo-viên cô-bạn-thời-thơ-ấu tsundere kiểu-động-vật-nhỏ gothic-lolita làm-nội-trợ theo-đuổi-mốt-thời-trang đặc-nhiệm hầu-gái trông có vẻ choáng trước diện mạo của người khách lạ này.

“M-mười hai thuộc tính!? Cô gái này không tầm thường chút nào...!!”

“Heh. Nếu tôi là một chủ tiệm kem, tôi có khá nhiều thứ có thể thử cho kỉ lục Guinness thế giới rồi đấy. Đây là cách thế giới được điều hành à.”

“K-Không tốt. Cô ta là kiểu không thể so sánh được!”

Tôi bắt đầu tự hỏi cô hầu gái này liệu có thể giải quyết những vấn đề cơ bản như nấu ăn và lau chùi không đây. Năng lực chiến đâu không phải là thứ bạn trông đợi ở một cô hầu gái.

“T-tệ thật. Cô ta đơn giản là có quá nhiều thuộc tính. Em không thể thắng được!!”

“Và nếu cô thua thì sao?”

“Không phải hiển nhiên sao? Cô ta sẽ trả thù. Cô ta sẽ đặt một cái nạo rau củ vào mắt cá chân của em và làm món nộm củ cải từ chúng.... Và cô ta sẽ làm y hệt như vậy với anh vì anh là người chịu trách nhiệm pháp lý cho khoản nợ của em.”

“Cuốn ai đó vào cái trò đùa như vậy là quá lố rồi đó!! Và một chuyện nữa, cô, một siêu-phàm giáo-viên....Jugemu Jugemu[2]! Cô đã làm cái quái gì trước khi tới đây vậy!?”

“Làm ơn đừng rút gọn nó chỉ bởi vì nó khó đọc chứ, chủ nhân! Các thuộc tính của chúng em là biểu tượng cho cuộc đời chúng em đó!!”

“Ta tới đây!!” cô gái kia hét lên.

Cô gái tai-mèo tai-chó tai-thỏ tai-gấu tai-khỉ tai-tê-giác tai-bò tai-chuột tai-gấu-trúc tai-koala tai-tuần-lộc tai-kangaroo gothic-lolita nhanh chóng tạo thành những tư thế chả có ý nghĩa gì cả.

“Đón lấy đòn tấn công vũ trụ đặc biệt tương đương với 12 chòm sao đây!!!!!”

“Vậy ít nhất hãy dùng những con thú tương đương với 12 chòm sao làm thuộc tính của cô đi chứ!!”

“Trong chúng có những thứ như cái cân(chòm Thiên Bình), nên đành chịu thôi!”

Vì tôi không muốn trở thành món nộm củ cải, tôi phải tham gia vào trận chiến dù cho có muốn hay không. Luật lệ hình như là trận chiến được định đoạt dựa trên số lượng thuộc tính bạn có, nên siêu-phàm giáo-viên cô-bạn-thời-thơ-ấu tsundere kiểu-động-vật-nhỏ gothic-lolita làm-nội-trợ theo-đuổi-mốt-thời-trang đặc-nhiệm hầu-gái khiến cái cúc áo trên cùng của cô ta bung ra, lộ ra bộ ngực, có thứ gì đó như một cái huy chương mỏng biến mất khỏi cái mũ quân đội của cô ta, và máu gà rỉ ra từ bộ nĩa cô ta cầm.

“Umm, tôi sẽ thêm dâm đãng, tài xế xe bus và yandere vào. Vậy là tôi có 13”

“Dobashaaa!!!!!!”

Trong khi hét lên những âm thanh vô nghĩa mà chắc là một kiểu hiệu ứng âm thanh nào đó, siêu-phàm giáo-viên cô-bạn-thời-thơ-ấu tsundere kiểu-động-vật-nhỏ gothic-lolita làm-nội-trợ theo-đuổi-mốt-thời-trang đặc-nhiệm hầu-gái dâm-đãng tài-xế-xe-bus yandere thổi bay cô gái tai-mèo tai-chó tai-thỏ tai-gấu tai-khỉ tai-tê-giác tai-bò tai-chuột tai-gấu-trúc tai-koala tai-tuần-lộc tai-kangaroo gothic-lolita.

Cô ta (Tôi cứ gọi vậy thôi. Thế dễ hơn) bay xa đến đáng ngạc nhiên trước khi rơi xuống đất. Máu chảy ra từ khóe môi, nhưng cô ta nở một nụ cười nhợt nhạt trong khi gom lại chút sức mạnh cuối cùng.

“G-gbh… Heh. Thực ra tôi chính là trùm ở bên phe tốt mà đóng giả làm kẻ thù của cô để giúp cô phát triển....”

“C-cái gì cơ!?”

“Và nó khiến tôi có 13 thuộc tính, nên tôi vẫn có thể chiến đấu công bằng một lần nữa!! Tấn công!!”

“Ít nhất cũng phải theo chủ đề ‘tai’ chứ! Và cái đó thêm cho tôi thuộc tính ‘người thẳng thắn’, tức là 14!! Tấn công!!”

Tôi chẳng nghe thấy gì khác ngoài âm thanh nổ đùng đoàng và chẳng nhìn thấy gì khác ngoài những chùm sáng chớp nhoáng.

Và cửa kính trong căn hộ của tôi đã vỡ hết cả, nhưng tôi không chắc tôi phải đòi tổn thất từ ai đây.

Nhưng tôi bắt đầu thấy được thứ gì đứng sau màn khói.

“Huh? Tôi có nhiều thuộc tính hơn, nên tôi phải thắng chứ!”

“Không, tôi sử dụng cái thuộc tính trùm-ở-phe-tốt để tạo ra đòn tấn công bất ngờ. Nó khiến tôi có thêm thuộc tính phản bội nghĩa là cho tôi tổng cộng 14 thuộc tính y như cô. Và bằng cách chiến đấu với một địch thủ ngang hàng, tôi có được thuộc tính ‘đối thủ’ ! Và lời giải thích dài dòng này đã thêm cho tôi thuộc tính nhân vật giải thích! Và giờ tôi có mười sáuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu!!”

“vậy tôi lại thêm được thuộc tính nhân vật không may vì tình huống lật kèo với tôi như vậy. Thế là 15. Trở thành kiểu nhân vật kiểu gì cũng sẽ gặp kẻ thù trong các cuộc đối đầu khiến tôi có 16. Và nảy ra những ý tưởng đó để thay đổi tình huống tuyệt vọng như thế này khiến tôi là nhân vật giải-quyết-bí-ẩn. Thế là mười bảyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy!!”

Sau đó, hai cô gái tiếp tục thêm và thêm vào một đống thuộc tính. Có cả bồi bàn, y tá, nữ hoàng đường đua, tiếp viên hàng không, đồng phục thủy thủ, người cổ vũ, thiếu nữ trong đền, ni cô, fundoshi, đồ bơi gợi cảm, đồ bơi nhà trường, buruma, quần đùi chuyên để đạp xe, nhảy samba, vũ công hula, nữ cao bồi, cô gái thỏ, công chúa, hội trưởng hội học sinh, ảo thuật gia, đảo ngược bẫy, tiên nữ, nữ thần, khổ dâm, ninja, samurai, mặc áo sườn xám, áo dài, người máy hình người, người bán cơ khí, trí tuệ nhân tạo, và nhiều thứ nữa. Ngọn gió bị xẻ đôi, trọng lực bị vứt đi, lỗ hổng không gian bị mở ra, thứ gì đó như lỗ đen xuất hiện, và một vụ nổ kì cục xảy ra.

“....Và cả hai cô chả ai đòi hỏi về một thuộc tính loại chiến đấu cả à?”

Khi tôi nói thế, trận chiến dịu đi một chút.

Tôi nhìn chằm chằm qua bụi và khói để thấy được cái gì đang diễn ra đằng sau đó. Thứ tôi nhìn thấy là một cô gái đang mặc một bộ đồng phục hầu gái hoàn toàn bình thương và một cô gái mặc trang phục gothic lolita hoàn toàn bình thường. Cả hai đều trong tư thế ngồi uống trà và đối mặt với nhau. Chờ đã, có thể gọi cả hai là ‘bình thường’ được không đây? Mọi thứ xảy ra nãy giờ đã vứt cái ‘bình thường’ đi xa tít tắp rồi.

“Chuyện gì đã xảy ra vậy?”

“Chúng tôi quay trở lại điểm bắt đầu.”

“Dù cho họ có làm thêm bao nhiêu vị cho kem đi nữa, vị vanilla sẽ không bao giờ lỗi thời.”




[1] Chimaera: con thú đầu sư tử, mình dê, đuôi rắn trong thần thoại Hy Lạp. Ở Harry Potter và Hội Phượng Hoàng thì dịch giả Lý Lan của chúng ta dịch là con ‘hổ dương xà’, tuy nhiên mình vẫn làm cái chú thích này cho các bạn rõ.

[2] Jugemu Jugemu: Một câu chuyện giống như chuyện ‘ở đây có bán cá tươi’ hay ‘đẽo cày giữa đường’ của Việt Nam mình, kể về người cha khi sinh con ra mà không biết đặt tên con là gì, nên rút cục nghe theo tất cả mọi người để đặt một cái tên dài loằng ngoằng. Jugemu là tên ban đầu của đứa bé. 


File 18: Thử thách không ngừng của đầu bếp Koutarou




“Hey, ông nội. Cháu nhờ cô ấy nói từ ‘nandeyanen’[1] đấy.”

“Ta hiểu, ta hiểu. Cháu đã cảm ơn cô ấy chưa?”

“...Nandeyanen.”

“Ha ha ha. Cháu chọc cười được ông rồi đấy!”

“Yanen yanen!”

Hai người trông như ông và cháu gái (Nếu họ không phải thì khá là sởn gai ốc đó) rời khỏi tiệm sushi với một nụ cười.... Tiếng địa phương vùng Kansai hiếm đến vậy cơ à?

Họ là những người khách cuối cùng của giờ nghỉ trưa, nên tiệm sushi lúc này chỉ còn mỗi mình tôi và một lão bếp trưởng sushi cứng đầu. Lão già cứng đầu ném cho tôi một cái nhìn bực mình khi tôi đứng đó với cái áo choàng trong phòng thí nghiệm khoác ở bên ngoài bộ đồ rẻ tiền.

“Tôi phải công nhận sự lịch sự của anh khi chờ cho đến khi những người khách cuối cùng rời đi, nhưng cũng chỉ thế thôi.”

“Vậy ta đi vào công việc được rồi chứ?”

Tôi đặt cái máy tính bảng loại thương nhân xuống quầy hàng và đôi lông mày của lão già ngay lập tức hạ xuống đầy nghi ngờ.

Khuôn mặt của lão trông như mói rằng lão ghét tôi và cái áo khoác phòng thí nghiệm nồng nặc mùi ethanol của tôi.

Chà, những người tạo ra những bước đột phá thần kỳ trên một con đường luôn luôn mâu thuẫn với những người không hiểu được và những người từ chối đi theo con đường đó.

Ngạc nhiên là có rất ít người có quyết tâm không bình thường đủ để khiến công chúng thừa nhận giống như cái cách mà Koitarou-san làm. Và chưa hết quyết tâm này lại luôn là thứ khiến cái quốc gia nhỏ bé này tiến bộ theo cái cách này.

“Tôi chắc tôi đã nói rằng tôi kinh tởm cái loại như anh,” lão nói .” Cửa hàng của chúng tôi là một trong những chuỗi cửa hàng sushi băng chuyền lớn nhất quanh đây. Thứ tôi ghét nhất là anh lại có thể trơ tráo gắn ‘phong cách Edo’ vào biển hiệu của mình.”

“Oh, thôi nào. ‘phong cách Edo’ chỉ đơn thuần là về mặt hình thức thôi. Nó không thể được gọi là phong cách Edo chỉ vì một người Tokyo nào đó làm ra . Nó cũng giống như chuyện một đầu bếp Nhật có thể làm thức ăn Pháp vậy.”

“Hình thức của thức ăn thay đổi từng ngày. Pizza bắt đầu được vận chuyển bằng xe đạp và sushi bắt đầu được quay vòng trên băng chuyền. Nhưng phong cách-Edo tham khảo từ nó. Mọi thứ đi vào cửa tiệm này đều là thứ khiến nó trở thành phong cách-Edo. Tôi không hề phàn nàn về chuyện cửa tiệm ở Osaka hay ở Tokyo. Cái tôi không thích là cái phương thức thọc cái ống nhỏ giọt vào ống nghiệm để nhìn vào trong xem thành phần hương vị hay hiệu quả của chất bảo quản, gã nhân viên nghiên cứu thực phẩm à.”

“Ông nói vậy, nhưng sushi nguyên bản là phương thức bảo quản cá . Nó là một loại thực phẩm lên men. Sushi cá hồi và những thứ tương tự được phát triển từ đó. Khi sushi phong cách Edo lần đầu tiên xuất hiện, nó được coi là một sự bắt chước hạ cấp y như cái cách ông làm với sushi vòng quay, không phải sao? Koitarou-san, tôi tin rằng chính nhờ tổ tiên của ông, những người làm việc khéo tay suốt ngày dài tháng rộng để nâng cao nó đạt tới vị thế được công nhận như ngày nay.”

“Cũng có thể, nhưng tôi nhấn mạnh việc gọi nó là ‘Phong cách Edo’. Tôi không quan tâm các anh làm gì, nhưng cần có sự phân biệt ở đây. Dừng việc gọi nó là ‘đích thực’ hay ‘phong cách Edo’ và sau đó làm việc để chứng tỏ liệu các anh có thể vượt qua phong cách Edo thực sự dưới danh hiệu của chính nó ấy.”

“Koitarou-san, ông có thích cá hồi hay phô mai cuộn không?”

“Nếu các anh có thể vượt qua được cá ngừ hảo hạng với nó, vậy tôi sẽ không phàn nàn nữa. Tôi thích anh thách thức tôi với thứ gì đó mới thay vì dùng cá ngừ rẻ tiền và cố gắng giấu đi mùi vị bằng cách bỏ cái thứ mỡ lợn đó vào.”

Từ cuộc trao đổi này, tôi chắc bạn đã hoàn toàn hiểu rõ độ cứng đầu của ông cụ Koitarou-san này.

Và sự mềm lòng của ông ta nữa.

Từ cái nhìn đầu tiên, ông ta trông như một kẻ thù ghê gớm được trang bị cùng thành kiến của ông ta, nhưng khi bạn bẻ gãy thành kiến của ông ta, ông ta thường sẽ mềm lòng đủ để không thể mặc kệ người khác nữa.

Ví dụ nhé, ông ta là kiểu cụ già mà suốt ngày lải nhải về lễ hội nhưng cùng lúc đó lại làm món cơm rắc sushi rất phong phú cho dịp này. Và ông ta sẽ nói với lũ trẻ trong xóm rằng nụ cười của chúng là quá đủ để trả tiền sushi rồi.

“Nhưng, Koitarou-san, chúng ta đang kinh doanh, nên tôi không tới đây vì việc mà tôi không nghĩ tôi có một chút cơ hội thành công.”

“Anh đang định dùng nước mắt làm công cụ khiến tôi phát triển một sản phẩm cho anh à?”

“Đại loại là như thế. Sau cùng thì, Koitarou-san, ông có thể phàn nàn về công việc lần trước tôi mang tới cho ông, nhưng ông vẫn giúp đỡ chúng tôi đến cùng đó thôi.”

“....Đó là bởi vì anh nói anh muốn phát triển một loại sushi y như thật nhưng có thể giúp người bị dị ứng với cá ăn được. Anh yêu cầu tôi trộn thứ như đậu tương và tinh bột khoai tây để tái tạo hoàn hảo hương vị và kiểu dáng.”

“Đúng vậy, đúng vậy. Chúng tôi có thể là chỉ là một nhà hàng sushi quay vòng, nhưng chúng tôi nắm giữ một phần lớn trong nền công nghiệp dược phâ...khụ khụ. Không, ý tôi là chúng tôi thành công khiến nhiều bệnh nhân được ăn sushi lần đầu tiên trong đời cùng với một nụ cười.”

Tôi nhanh chóng thay đổi những gì tôi định nói bởi vì Koitarou-san đang nhìn chằm chằm tôi với ánh mắt sắc nhọn còn hơn con dao của ông ta.

“Nói cách khác, Koitarou-san, ông đang muốn chúng tôi chịu đựng lòng tự trọng cá nhân của ông và gia nhập vào một chuỗi nhà hàng như chúng tôi nếu nó giúp đỡ nhiều cho thế giới, đúng không?”

“...khoan. Thế bây giờ cái gì đang lâm nguy?”

“Hòa bình thế giới. Hoặc cụ thể hơn, quái thú. Giờ ông đã hiểu chưa?”

Ánh nhìn của Koitarou-san càng lúc càng sắc nhọn hơn.

Chà, tôi cũng chả thể trách ông ấy được.

Đối với những sinh vật như vậy, con đường tiến hóa đã bị vặn xoắn tới mức đảo lộn mọi kiến thức sinh học thông thường. Thực tế thì, nó khiến chúng trông như thể đến từ ‘một nơi nào đó khác’. Chúng không hiểu được ngôn ngữ nhân loại và tất cả phương thức giao tiếp đều vô hiệu. Còn nữa, chúng mạnh mẽ đến vượt trội. Quân đội của 8 nước lớn trên thế giới đã nhanh chóng bỏ cuộc trước việc đàn áp chúng, và giờ tổ chức thường dân đang ra lệnh phải đảm bảo rằng họ bị khiêu khích càng ít càng tốt.

Do những sinh vật kinh khủng đó, các tính toán đã dự báo rằng sự hủy diệt của loài người sẽ đến từ họ thay vì nguồn dầu bị cạn kiệt hay trái đất nóng lên gây thiếu hụt nguồn thức ăn. Vốn dĩ thì quái thú cũng chỉ coi con người là nguồn thức ăn khác mà thôi.

“Thế một lão đầu bếp sushi có thể làm gì cho chuyện này được chứ? Anh đang định bảo tôi đi xẻ đôi bọn chúng và đặt lên trên món cơm sushi nhé?”

“Không. Ngay từ đầu con người chúng ta không thể tiêu diệt lũ quái thú đó. Thứ có giá trị nhất ta có thể làm là làm cho chúng bị thương nhẹ và khiến chúng nổi điên lên. Đó là lý do chúng ta phải dừng việc suy nghĩ về ý tưởng làm thế nào để tiêu diệt chúng. Chính vì vậy tôi phải dùng nó theo cách hoàn toàn ngược lại. Đó là cách duy nhất.”

“Ahn?”

“Quái thú xem con người là thức ăn. Nhưng như thế không có nghĩa là chúng chỉ ăn con người..... Điều đó khiến mọi thứ trở nên đơn giản. Nếu chúng ta đưa cho chúng thứ thức ăn nào ngon hơn cả con người và đảm bảo rằng chúng nhận ra theo bản năng rằng họ chỉ có thể ăn thứ thức ăn đó khi loài người vẫn còn tồn tại, khi đó chúng sẽ không còn coi chúng ta là đối tượng nữa.”

“Liệu nó có hoạt động trôi chảy được không đấy?”

“Nó cũng giống như mối quan hệ cộng sinh giữa kiến và rệp cây. Không có bên nào thực sự chiếm quyền cả. Còn nữa, nó không đòi hỏi một ngôn ngữ của nhau. Chỉ cần ta dạy chúng bằng kinh nghiệm thực tế rằng chúng sẽ nhận được ‘mật ngọt’ từ chúng ta, chúng ta sẽ có vị thế ngang bằng.”

Tôi đã thử với đầu bếp Pháp và đầu bếp Trung hoa, nhưng họ đã nói rằng phương pháp đó có thể sử dụng cho thứ gì đó to lớn hơn so với chỉ cho hòa bình thế giới. Sau cùng thì, nếu những hành động của bọn quái thú có thể bị ảnh hưởng bởi thức ăn ngon, cũng rất có thể rằng thức ăn đó sẽ được dùng để khiến họ tấn công những khu vực khác trên toàn cầu.

Tuy nhiên, chuyện đó sẽ chỉ khiến mọi thứ trở nên phức tạp hơn với ông cụ già cứng đầu này, nên tôi quyết định không lôi nó ra.

Một “kẻ phản diện chăm chăm vào lợi nhuận” như tôi có thể giữ những vấn đề phức tạp đó cho riêng mình.

“Koitarou-san, tôi sẽ không làm phiền ông với các con số cụ thể, nhưng thương vong do lũ quái thú đó tệ nhất là ở khu vực trung Phi. Khu vực đó có rất ít tài nguyên và lương thực, nên cộng đồng thế giới rất ít quan tâm tới nó. Vì vậy, di tản dân cư có vẻ như đã quá muộn. Tôi quả thực đã làm nhiều việc chỉ để kiếm tiền trong quá khứ, nhưng chuyện này là thật. .... Với kiến thức của tôi và kỹ năng của ông, chúng ta có thể mang số lượng những nạn nhân về zero.”

“...tch”

Koitarou-san dừng việc lau dọn nhà bếp bằng cái dẻ ướt lại.

“Anh vẫn khốn kiếp như thường lệ.”

“Và ông quả thực là một thợ thủ công đích thực khi bằng lòng sử dụng tài năng của mình mặc cho điều đó, Koitarou-san.”

Và vì vậy Koitarou và tôi bắt đầu cuộc thử thách.

Trong nỗ lực của chúng tôi để đối mặt với sự đe dọa từ lũ quái thú, Koitarou-san sử dụng các giác quan trên cái lưỡi và các đầu ngón tay của ông ấy trong khi tôi sử dụng số liệu chi tiết lấy từ lượng lớn thông tin thu thập được.

“Nếu chúng ta cần phải làm đủ để cho tất cả bọn họ ăn, nó lên là thứ gì đó không quá khó làm. Thứ gì đó người địa phương có thể làm đơn giản và nhanh chóng với số lượng lớn là tốt nhất. Còn nữa, chúng ta không thể để con người bị đói bởi vì không còn thức ăn sau khi tất cả vào bụng lũ quái thú. Lý tưởng nhất là thứ cá hoặc sản phẩm gì đó mà không thường được ăn.”

“Có vẻ như khẩu vị của lũ quái thú không khác mấy so với con người chúng ta, nhưng báo cáo chỉ ra rằng năng lực cảm nhận vị chua của họ khá là kém.”

“Trong trường hợp đó, thứ gì đó như sứa của Nomura chắc là ý tưởng tốt. Thật sự thì, mọi thứ đó đều to lớn và tỏa ra mùi amoniac kinh khủng. Số lượng của chúng đang bùng nổ gần đây, nên số lượng sẽ không là vấn đề.”

“Tôi sẽ mang một ít từ bể cá của chúng ta.”

“.... Anh có cả một thủy cung xây ở dưới công ty à?”

Trong khi chúng tôi chờ xe tải mang tới, chúng tôi trao đổi ý kiến về vấn đề đó. Cuộc thảo luận giống như thể là một sự trao đổi giữa hai nền văn hóa khác biệt và chúng thật sự truyền cảm hứng cho chúng tôi. Thật là lạ khi ý kiến của chúng tôi lại khác biệt như vậy mặc dù sự thật là chúng tôi đang cố gắng để đi tới cùng một loại hương vị.

Khi sứa Nomura cuối cùng cũng tới, Koitarou-san khẽ cau mày và bất đắc dĩ nhìn về phía con dao của ông ta.”

“Nếu ông không muốn khiến mùi kinh khủng bám lấy khắp nơi, tôi có thể chuẩn bị một căn bếp và dụng cụ cho ông.”

“Không, đây là cách nấu ăn của tôi. Tôi sẽ sử dụng công cụ của tôi.”

“Vậy chúng ta nên làm gì để khiến con sứa này ngon trong khi tưởng tượng rằng vị chua không ở đó?”

“Nó là một tập hợp của chất nhầy, nên đặt lên lửa sẽ dát mỏng chúng. Chúng ta không còn cách nào khác ngoài việc ăn sống.”

“Vậy là một loại sashimi à?”

“Hoặc chúng ta có thể tăng số lượng lên và làm thứ kiểu như cơm rắc sushi. Nhưng khi đó chúng ta lại phải tìm xem thứ gì không được dùng làm thực phẩm để thay thế cho gạo.”

Sao đó, chúng tôi thu thập những thứ như cỏ dại lan rộng quá nhanh và giảm sản lượng củ khoai tây trong sa mạc và hoa quả an toàn mà không ai đụng tới vì trông chúng cứ như có độc.

“....Chúng ta thực sự có thể làm món salad với từng này thứ đấy.”

“Sau tất cả những bàn bạc về sushi phong cách Edo, giờ rút cục chúng ta lại làm cái thứ này à?”

“Thực ra thì, tôi nghĩ chúng ta nên tập trung vào con sứa. Nếu chúng ta thu thập quá nhiều thứ mà không được ăn một cách thông thường, vị đắng rất có thể sẽ sót lại.”

“Trong dân gian, những vị cứng đầu thường được giấu đi bằng mù tạt trộn nước tương.”

“Chờ! Chờ đã! Mấy con quái thú không thể chịu được đồ cay. Dữ liệu nói rằng nó sẽ khiến chúng trở nên cuồng nộ! Có một bài báo cáo về kết quả tồi tệ khi ai đó cố cho chúng ăn thức ăn Ấn Độ!!”

“Chẹp. Vậy ta có thể bỏ vào thứ như kiểu gừng muối chua để tẩy vị đi...”

“Tôi đã bảo chúng không thấy được vị chua mà.”

“Vậy tôi phải làm gì đây!  Lũ quái thú bị nghiện đường, nên ta tống cho chúng một đống kem nhỉ!?”

“Hmm....”

Tôi mở máy tính bảng bằng ngón cái.

“Tôi đã từng nói lũ quái thú không cảm nhận được vị chua, đúng không? Có vẻ như bởi vì hệ tiêu hóa của chúng mạnh mẽ tới mức chúng có thể lờ đi mọi tín hiểu cảnh báo.”

“Nghĩa là?”

“Có vẻ như chúng thường xuất hiện trong bãi rác. Tôi nghĩ chúng có thể sẽ thích thức ăn ôi thiu.”

“Anh đang chế nhạo tôi đấy à? Là một đầu bếp sushi, sự tươi sạch là mạng sống của tôi.”

“Hãy nghĩ nó như thức ăn lên men ấy. Ông có thể làm nó nếu ông nghĩ nó chả khác gì phô mai hay đậu tương lên men (natto) đúng không?”

“Tôi không quan tâm! Nếu chúng thích mùi vị của ôi thiu như vậy, sao anh không vứt chúng một đống nùi dẻ thấm sữa ấy!? Không, chờ đã. Sẽ là một sự lãng phí sữa. Nhưng anh có thể dùng sữa cừu mà con người gần như chả bao giờ uống!!”


Sau đó, ý tưởng “kẹo kéo kiểu Nhật Bản” cứu lấy vùng trung Phi khỏi cơn khủng hoảng và trở thành ánh hải đăng của hy vọng trước việc đối đầu cùng lũ quái thú.

Chuỗi nhà hàng sushi vòng xoay Nhật bản nắm được lợi ích bản quyền và nhanh chóng trở thành chuỗi nhà hàng lớn thứ hai toàn cầu. Koitarou được vinh danh cho giải Nobel Hòa Bình nhưng ông ta cứng đầu từ chối. Tên ông ấy được biết đến trên khắp thế giới như đại diện của ông chú cứng đầu hạng nhất Nhật Bản, một kiểu tính cách vẫn còn tồn tại ở thế kỷ 21.

“Ahh, thật tuyệt vời. Thế giới đã hòa bình và công ty của tôi đã đào sâu vào hệ thống phòng thủ quốc gia và nền công nghiệp súng ống. Koitarou-san, ông cư xử thật tồi tệ khi từ chối giải Nobel đó!! Huh? Trông ông thất vọng vậy? Có chuyện gì xảy ra à?”

“Cái của anh giờ là hãng sushi phong cách Edo bán chạy nhất thế giới. Tôi nghĩ tôi đã thật sự mất tất cả sự tự tin vào bản thân rồi...”


[1]: Tiếng địa phương vùng Kansai cho từ ‘tsukkomi’.


File 19: Sự hợp nhất các hình tượng là vấn đề khẩn cấp.





Đang là giữa đêm, nhưng điện thoại của tôi lại reo lên.

Tôi nghe thấy tiếng ngáy của thằng em trai từ tầng giữa của cái giường tầng.

“Onee-chan. Điện thoại của chị reo kìa.”

“Cái của em cũng vậy kìa. Cái gì vậy nhỉ? Một thông báo từ kẻ phản diện thần bí khác à?”

“Chị là cô gái ma thuật, đúng không, onee-chan? Chị không thể làm gì với...lầm bầm lầm bầm.”

“Chị đang coi chừng lũ quái vật ma thuật, chúng là những con thú bị điều khiển bởi năng lượng hắc ám. Kẻ phản diện thần bí là chuyện của em, đúng không? Nhanh lên và kéo cái sợi dây của cái còi an ninh để gọi tên lái xe máy đó ngay.”

Nếu tôi gỡ cái mũ đội đầu khi ngủ và thay bộ pijama bằng bộ đồ tôi chuẩn bị cho các trường hợp khẩn cấp, tôi sẽ cảm thấy mình thua cuộc. Tôi kéo cái chăn lên trùm lấy đầu ở trên tầng trên của giường ghép.

Khi tôi làm vậy, tôi nghe tiếng đùng đùng từ khoảng cách rất xa. Nó không giống một trận động đất. Rung động với quãng nghỉ đều đặn khiến căn nhà rẻ tiền của chúng tôi rung lên.

“Onee-chan”

“Ma quỷ mà đã khổng lồ hóa là dành cho cái nhóm gồm 5 người mặc đồ bó kia giải quyết! Argh! Sao họ không mang theo con robot kết hợp của họ mỗi khi rời căn cứ bí mật của họ nhỉ!? Thực ra thì, sao họ không kết hợp chúng ngay từ đầu luôn đi!?”

Có không chỉ một loại ác quỷ đang duy trì bạo lực trên thế giới và chúng đều có điểm yếu riêng. Một tổ chức lớn nhưng đơn lẻ như cảnh sát hay quân đội không thể đối phó với tất cả bọn chúng.

Giống như cảnh sát chỉ chuyên nghiệp trong việc đối phó tội phạm, cô gái pháp thuật chuyên đối phó với bọn ma thú, tay lái xe máy chuyên giải quyết những tay phản diện bí ẩn, và nhóm năm người mặc đồ bó chuyên xử lý ác quỷ.

Một sự thống nhất giữa các hình tượng đã được hoàn thành trong quy mô xác định, nhưng nó vẫn chưa thực sự tốt lắm.

Từ khi thông báo được gửi tới điện thoại từ nhiều tổ chức khác nhau, điện thoại của bạn reo suốt cả ngày.

Tôi nhìn ra ngoài cửa sổ mà ánh trăng đang từ đó xuyên thẳng vào phòng và phát hiện ra ai đó đang đứng trên hàng rào ban công. Người khả nghi đó nhìn như thể muốn mở cửa sổ và chui vào, nên tôi chủ động và nói chuyện với họ.

“...các anh đang làm gì vậy? Đây là Nhật Bản, chúng tôi không cần đến những người trong bộ đồ bó các anh.”

“Xin lỗi, nhưng vấn đề của chúng tôi đã phát triển thành vấn đề toàn cầu. Đây không phải là lúc để cô giữ cái chủ nghĩa độc lập đó đâu.”

“Onee-chan. Em nhận được một email cảnh báo từ nước ngoài.”

“Đừng có ấn vào!! Đừng có làm bất cứ chuyện gì khi mà em không biết em có phải trả tiền cước phí cho nó hay không!!”

Tôi không còn cách nào khác ngoài việc triệu hồi điện thoại ra và kiểm tra xem có thực nó phải trả phí dịch vụ không.

Trong khi đó, tôi nhớ ra ngày mai tôi có một bàn thi vấn đáp môn tiếng Anh.

“Này, cô gái ma thuật của Nhật Bản tươi đẹp.”

“Chuyện gì vậy, anh chàng kiểu mẫu trong truyện tranh Mỹ?”

“Có vẻ như một anh bạn robot khổng lồ của các cô đã bắt đầu một trận chiến giành quyền độc lập trên không gian đấy.”

“Eh? Tôi tưởng con robot đó chịu sự điều khiển của phạm trù anh hùng biến hình chứ?”

“Một chàng trai đã sống một cuộc đời hoàn toàn bình thường cho tới tận ngày hôm qua bằng cách nào đó chui vào bên trong một người máy hình người và nó nó khởi động những chức năng chưa từng được thấy trước đây, nhưng tôi đoán nó gây nhầm lẫn với cái con người máy lớn nhất thuộc về nhóm mặc đồ bó.”

“Chà, nếu anh nhìn nó từ bên ngoài, anh thực sự không thể nói ai là người ở trong đâu.”

“Nhân tiện, nó khiến tôi băn khoăn là sao cô gái ma thuật các cô lại có thể giữ cho danh tính không bị lộ nhỉ. Mặt các cô hoàn toàn lộ ra mà.”

“Chúng tôi xoay sở bằng sức mạnh ma thuật của tình yêu theo cách mà các anh chả biết được đâu. Dù sao thì, chuyện gì xảy ra với trận chiến robot đó vậy?”

Tên người phương tây mặc đồ bó nhìn lên bầu trời đêm.

“Những con mà không thể kháng cự lại được nữa trông như thể đang định rơi như mưa xuống trái đất. Những con robot rơi xuống chịu thẩm quyền của chính phủ Nhật Bản, nên tôi tự hỏi họ sẽ giải quyết chuyện này thế nào.”

“Họ không thể cứ giữ chúng trên không gian sao!?”

“Tôi rất muốn biết tại sao người ở đất nước này, những người xử lý chuyện không gian lại trông có vẻ như đang tận dụng mọi cơ hội để làm những vật khổng lồ từ không gian rơi xuống trái đất.”

Tôi không hiểu tại sao anh ta lại hỏi tôi. Tôi là một cô gái ma thuật mà. Tôi nhẹ nhàng đá vào thành giường và đại diện cho cánh con trai, em trai của tôi, mở miệng đầy ngái ngủ ở cái giường tầng giữa.

“Fnyahh. Đó là bởi vì họ có những giấc mơ...”

“Hm. Có lẽ nó giống như chuyện một đứa bé gầy gò muốn trở thành một đội trưởng đội bóng đá.”

Trong khi anh ta đang cảm thán trước những khái niệm kiểu phương Tây, những email cảnh báo mới đã tới điện thoại của chúng tôi, khiến chúng reo, reo và reo.

“Im đi.... Các anh không thể làm gì đó à?”

“Đây là cảnh báo khẩn cấp, nên chúng tôi không thể tắt đi được.”

“Đúng vậy, nhưng chúng ta có thể hợp nhất mọi thứ lại để cho mọi sự được giải quyết chỉ với một cái cảnh báo?”

“Cô đang nói gì vậy? Nhóm người mặc đồ bó và cô gái ma thuật có nơi riêng biệt để tỏa sáng. Cô không thể yêu cầu chúng tôi giải quyết mọi thứ chỉ trong 30 phút lên sóng được.”

“Chà, đúng vậy. Nhưng cũng không phải là ý tưởng tệ lắm khi thỉnh thoảng làm vài pha ‘crossover’ mà”

“Xin lỗi, nhưng tôi không lụi bại tới mức đi ôm một cô nhóc như cô.”

“Anh nói rồi đấy nhé!! Tôi sẽ cho anh thấy tại sao những cô gái phép thuật của Nhật Bản lại trở thành nguồn thu vững vàng cho các công ty đồ chơi!!”

“Fgyaaahhhh!! Để em ngủ đi mà. Em sẽ gọi cho gã xe đạp!!”

Có vẻ như thằng em trai ở tầng giữa đã kéo sợi dây ở cái chuông an ninh. Tiếng điện thoại đã đủ tệ rồi, nhưng giờ một âm thanh điện tử ồn ào khác lại góp phần huyên náo.

Tôi nghe thấy tiếng cửa trước vỡ vụn, có ai đó đang leo lên lầu, và sau đó căn phòng cạnh phòng ngủ của tôi bị đâm xuyên qua. Một gã đàn ông mặc đồ bó kiểu Nhật Bản lái một chiếc xe máy khổng lồ tiến vào phòng.

Theo bản năng, tôi nắm chặt cây đũa phép.

“Cái động cơ đó là thứ gây ra tiếng ồn ào nhất!! Đuổi kịp thời đại và sử dụng động cơ điện đi!!”

“Giờ không phải là lúc nói chuyện đó!! Chuyện ngoài kia đang càng lúc càng tồi tệ!!”

“Tôi tưởng anh đang phụ trách những tên phản diện mặc đồ bó ở nước này chứ?” tên mặc đồ bó phương Tây hỏi.

Tuy nhiên, có vẻ như đó không phải là những điều mà tay lái xe máy đang muốn nói.

“Kẻ phản diện thần bí của tôi, ma thú của cô, và nhóm những con quỷ của năm người các anh đã bắt đầu một cuộc liên minh với đội quân robot nhằm dành lấy độc lập từ trái đất!!”

“Một liên minh á!?”

“Còn nữa, chúng cũng gây áp lực lên EU để kết án nền công nghiệp Souma theo luật chống độc quyền. Đó là công ty an ninh lớn mà sản xuất và cung ứng trang thiết bị cho chúng ta. Nếu cứ thế này, họ sẽ bị nợ một khoản thuế giá trị gia tăng lên đến hơn mười tỉ Euro và bị ép phải công khai các thông tin công nghệ của họ!! Tổ chức sẽ sụp đổ!!”

“Geh! Công ty đồ chơi của tôi thuộc nền công nghiệp Souma, đúng không?”

“Cô vẫn còn đỡ! Còn tôi phải làm gì với cái xe máy của tôi bây giờ!?”

“Oh,Nhật Bản quả nhiên có cái nhìn nghèo nàn trước an ninh quốc gia. Nếu anh hỏi tôi, tôi anh phải khắc ghi trong đầu rằng, khi nói đến chuyện phát triển quân sự, tập đoàn không chỉ là tập đoàn. Theo cách đó, mọi chuyện không thể nào dễ dàng-....”

“ Anh chàng truyện tranh Mỹ à. Công ty đạn dược lớn mà là nhà tài trợ chính cho anh vừa phải gọi về 2 triệu đơn vị cổ phiếu. Tôi chắc họ sẽ làm gì đó để giải quyết chuyện này, nhưng giờ cổ phiếu của họ đang ào ạt chảy ra. Liệu bộ phim của anh có thể bấm máy không đấy?”

“Fwooooooooooooooohhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Gã mặc đồ bó khóc thét lên giữa màn đêm.

Tuy nhiên, một cô gái ma thuật hay ai đó mặc đồ bó không thể làm gì về những vấn đề thương mại cả. Cũng như cảnh sát chuyên bắt cướp và kém cỏi trong việc truy đuổi những kẻ phản diện bí ẩn, anh hùng biến hình như chúng tôi không thể tấn công vấn đề như giá cổ phiếu hay suy thoái kinh tế.

Trong khi các anh hùng bảo vể địa cầu đang rơi vào im lặng và đang tự hỏi phải làm gì....

....cánh cửa vào phòng bật tung ra.

Đứng đó là người trụ cột trông rất tiều tuy của gia đình tôi. Ông ấy đeo kính, tóc rẽ ngôi, và một bộ comple cũ kĩ, nhưng ông ấy đang thắt cà vạt với tất cả sức mạnh.

Ông chú 45 tuổi đó, người trông có vẻ như sẽ vĩnh viễn là trưởng ban tại một công ty thương mại hạng hai sau khi tốt nghiệp từ một trường đại học hạng ba nói.

“Papa sẽ ra ngoài kia và chiến đấu, nên đừng lo lắng nữa. Quay lại đi ngủ đi.”

Anh hùng giờ đã là chuyện cũ rích rồi.



Mỗi ngày, con người đều đang chiến đấu trên những mặt trận giữa lằn ranh sống chết trên chuyên môn của họ.


File 20: Tất cả các loại đồ cúng.



Khi tôi trở lại từ chuyến dã ngoại tới Tokyo của trường, tôi thấy một cô gái lạ hoắc ở trong phòng của tôi.

Cô ấy trông rất thuần Nhật.

Tuy nhiên, cô ấy trông khoa trương hơn một thiếu nữ trông đền nhiều.

“Ahh! Tôi không thể tin anh được! Cô ta quả nhiên đã nói thật. Anh đã có tôi, vậy sao anh có thể về nhà với mùi của những người phụ nữ khác nếu như chẳng có chuyện gì xảy ra!?”

“...Um, cô là ai?”

“Sakuya! Konohana Sakuya-hime!! Tôi sẽ không để anh nói rằng anh không biết tôi là người được thờ phụng ở ngôi đền gần nhà đâu nhé!! Anh khấn vái tôi hằng năm vào mỗi dịp năm mới, và nhờ vào sự bảo hộ thần thánh của tôi mà anh vượt qua được kì thi vào cấp hai !! Và giờ.... và giờ.... Wahh!! Tôi không thể tin được một trong những người thờ phụng quý giá của tôi lại bị chiếm đoạt bởi một người phụ nữ anh ta gặp trong chuyến đi!! Tôi đã bị NTR !!”

Cô ta hình như đang nói những chuyện tồi tệ về tôi, nhưng hình như cô ta là một vị nữ thần. Một nữ thần Nhật Bản. Nhưng tôi đã lừa dối cô ta cái gì cơ chứ?”

“Anh còn dám nói anh không biết tôi đang nói về cái gì à!! Khắp người anh bốc lên cái mùi hôi thối của sự bảo hộ thần thánh từ một nữ thần khác !!”

“Sự bảo hộ thần thánh?”

“Đúng vậy, sự bảo hộ thần thánh!! Anh đi tới rất nhiền ngôi đền đạo Shinto và ngôi chùa Phật giáo trong khi thăm Kyoto, đúng không!? Và anh còn ném cả tấn tiền xu vào trong tất cả các hộp điều ước!! Tôi-tôi đã bị phản bội.... Anh đã có một nữ thần như tôi, vậy mà giờ anh vẫn đi khắp nơi thu thập sự bảo hộ thần thánh từ tất cả các thể loại nữ thần khác!! Tôi không thể tin tưởng anh được!!”

Khi Konohana Sakuya-hime (một nữ thần) than vãn, cô ta liên tục phủi sạch ngực và vai tôi đầy bạo lực. Có vẻ như cô ta đang muốn phủi sạch phấn hoa từ đầu xuân. Hoặc có lẽ cô ta đang cố tẩy ‘mùi’ ra khỏi tôi.

Nhưng nếu cầu ước không được cho phép, vậy có nghĩa là...?

“Um.”

“Cái gì!?”

“Liệu có phải tôi cũng không được mua những lá bùa phải không?”

“Gyaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhh!! Bốc mùi từ sự bảo hộ thần thánh của những vị nữ thần khác đã là đủ tệ rồi, vậy mà giờ anh lại con có một-một-một món đồ phụ tùng à....!?

“Tôi tưởng nó sẽ là một món quà lưu niệm tốt từ Kyoto.”

“Họ có những thứ an toàn hơn như bánh xèo nhân đậu đỏ!! Tiện đây, tôi thích ăn sống hơn!!”

“Đây.”

Tôi lôi ra một cái hộp tới cho vị nữ thần lạ mặt. Có vẻ như nó khiến cho tâm tình của Konohana Sakuya-hime tốt hơn một chút. Cô ta hình như coi nó là một món đồ cúng.

Khi vị nữ thần đang nhai chóp chép món bánh ngọt Nhật Bản, cô ấy nói,”Nói thật, chuyện anh ‘thôi thì đành’ mua một lá bùa trong khi ở trong một ngôi đền thật là buồn cười. Những thứ đó thay đổi con đường của cuộc đời anh nhờ vào sự bảo hộ thần thánh của vị thần trong đền. Nếu anh mua nó mà không có sự thành tâm trong đầu, rút cục anh sẽ trật đường ray khỏi con đường anh đang đi.”

“Không phải có càng nhiều vận may thì càng tốt sao?”

“Đần thế. Anh có thể lạc mất con đường thích hợp nếu mọi việc diễn ra quá suôn sẻ. Định mệnh nghiệt ngã của người đàn ông thắng sổ xố là chuyện thường thấy. Người Nhật bản có thói quen không hay là chỉ dựa vào thần thánh mỗi khi họ gặp rắc rối, nhưng đó lại là cách nghĩ thích hợp nếu nói về chuyện mấy lá bùa thế này. Trong kì thi vào trường, anh mua một lá bùa học vấn. Trong khi đi xin việc, anh mua một lá bùa kinh doanh. Và nếu bạn gái của anh mang thai ngoài ý muốn, anh mua một lá bùa nhằm sinh nở thuận lợi. Vai trò thích hợp của lá bùa là để tăng vận may trong những dịp đặc biệt cần thiết. Chúng không phải là thứ mà anh được phép tùy tiện mua và dùng làm dây treo điện thoại.”

“Oh, tôi hiểu rồi.”

“Và giờ tôi sẽ tịch thu lá bùa đó!! Thứ đó khiến tôi thấy khó chịu. Tôi không thể cho phép anh bao phủ chính mình bởi mùi hôi thối từ sự bảo hộ thần thánh của những nữ thần khác được!!”

Nữ thần giật lấy lá bùa từ tay tôi, hét lên đầy giận dữ, và ném nó vào góc phòng.

Nhưng sau đó lá bùa bắt đầu tỏa ra ánh hào quang.

“Sự ghen tị của một nữ thần quả là một khung cảnh tồi tệ. Cô đang tạo ra những thảm họa không cần thiết đấy, nên dừng lại đi,” một giọng nói khác hiện lên.

Với một âm thanh trầm trầm, một cánh tay của phụ nữ bé tới mức chả nắm nổi một cái điện thoại đột nhiên thò ra khỏi lá bùa. Ngay sau đó, vai, khuôn mặt, và cả phần thân trên theo sau ra. Sau đó vài giây, một nữ thần hoàn chỉnh đã chui ra.

Konohana Sakuya-hime liền chậc lưỡi.

“Vậy ra cô ở đây, tên trộm!!”

“Tôi thích cô gọi tôi là Kushinada-hime hơn. Và cô đang thiếu khoan dung quá đây. Đừng có tức giận chỉ vì anh ta ném một chút tiền lẻ vào hộp tiền lễ trong chuyến đi chứ.”

“Gã tín đồ này thuộc cái thể loại lúc nào cũng gió chiều nào theo chiều nấy, nên tôi phải chặn hắn khi tôi còn có thể! Anh ta vừa mới ném tiền lẻ vào hòm từ thiện ở bên cạnh tiệm tạp hóa đấy!!”

Tôi dơ tay lên và hỏi một câu.

“Tôi có câu hỏi. Không phải hòm từ thiện và hòm tiền lễ là hai thứ hoàn toàn khác nhau sao?”

“Tiền quyên góp được gửi tới quỹ viện trở trẻ em là một nhánh của một tổ chức Phật giáo. Nên nếu anh nhìn một cách vĩ mô, đó là một kiểu tiền lễ.”

“Tôi cũng nghĩ rằng nó được miễn thuế gì đó khi trở thành một tổ chức tôn giáo. Nhưng mặc kệ thì, tôi cảm giác phản ứng của Konohana Sakuya-hime như kiểu bị dị ứng vậy...”

“Cái gì cơ!? Vậy nếu tôi nói cho cô biết tên tín đồ này luôn ném tiền xu vào đài phun nước mỗi khi hắn ta thấy một cái thì sao!?”

“Điều đó nghĩa là hắn có tội.”

Nghĩa là tôi có tội á? ... Nhưng tại sao việc con người bị thôi thúc ném tiền vào nước lại là có tội cơ chứ?

“Vậy tại sao cô ở đây hả Kushinada-hime-san?”

“Từ ‘hime’ nghĩa là công chúa, nên đủ để thể hiện sự kính trọng rồi. Anh không cần thêm ‘san’ vào đâu. Thứ đó như thể gọi giáo viên của anh là ‘sensei-san’ vậy.”

“Được rồi, Kushinada-hime.”

“Kyaahh!! Cậu ta gọi tên tôi mà không có kính ngữ kìa☆ .”

“Đồ chết tiệtttttttttttttttttttttt!!” Konohana Sakuya-hime hét lên đầy giận dữ.

Tôi đã bị lừa à?

Konohana Sakuya-hime chỉ tay vào mặt Kushinada-hime.

“Cô tới đây để nói hắn ta là của cô, đúng không? Trong khi tôi rời đi trong Kannazuki[1], cô dám trơ trẽn nhào vào cướp hắn đi! Tôi nhanh chóng quay lại sau khi nghe những lời đồn đại ở vương quốc Izumo, và đây là cái tôi tìm thấy đây!?”

“Đúng vậy đấy. Và phủi phủi vai của tín đồ của tôi không thể xóa đi sự bảo hộ thần thánh của tôi đâu. Heh heh heh.”

“Anh ta không phải tín đồ của cô!! Anh ta là của tôi!!”

“Tiếng la hét có vẻ hơi ồn ào thái quá vì tôi nghe thấy tiếng cửa sổ căn nhà kế bên mở ra. Cô bạn thời thơ ấu Tanaka-san, một cô gái học trường khác với tôi, ló đầu ra.

“Này, trật tự đi chứ. Và món bánh xèo nhân đậu đỏ chưa rán mà cậu hứa đâu rồi?”

“Một nữ thần đang ăn nó.”

Tôi chỉ về phía kia và đôi mắt của Tanaka-san mở to đầy ngạc nhiên.

“Cậu mang hai bà nữ thần lạ hoắc theo cậu về à?! Đừng có cả gan nói họ là món quà lưu niệm trong chuyến đi của cậu nhé!!”

Trong khi đó, hai nữ thần đang xù lông nhím hết cả lên.

“Một con Inugami[2] à!? Đừng có nói ngươi đinh đối đầu với một vị thần đích thực bằng thứ như ngươi, cẩu!!”

“tôi tin rằng một Inugami giống một Youkai hơn là một vị thần.”

“Inugami? Các cô đang nói gì vậy?”

Tôi có một kí ức mơ hồ về việc Tanaka-san có một con chó màu vàng rất thông minh mà không biết tuổi tên là Jason-kun. Chúng có liên quan tới nó không?

“..... Cứ thế này, tôi sẽ chẳng ngạc nhiên nếu một Tsukumogami cũng hiện ra đâu.”

“Mấy cái thứ được nhân hóa đó thật là rắc rối. Chúng tạo ra ảnh hưởng đáng kể với sự tích của chúng.”

Hai vị nữ thần bắt đầu thận trọng hơn, nhưng có thứ gì đó khá khác biệt so với nỗi lo ngại của họ xuất hiện.

Đột nhiên, một cô gái với làn da nâu và mặc như một vũ công khiêu gợi bật tung cửa phòng ra mà chẳng gõ cửa.

“Xin chào. Tôi là Lakshmi-chan từ Ấn Độ.”

“Đừng có bất ngờ băng qua đại dương vậy chứ!! Chúng tôi đang cố gắng hết mức để thiết lập một thế giới của người Nhật ở đây!!”

“Eh!? Thế khi nào đến lượt tớ!?” Tanaka-san hét lên, nhưng với những gì đang xảy ra ở đây, sẽ chẳng ai để ý tới cô ấy.

“Heh. Sự hỗn độn giữa đạo Shinto và đạo Phật đã dẫn tới việc cả hai lẫn lộn với nhau và đạo Phật cùng đạo Hindu cũng đã khá hòa quyện vào nhau ở Ấn Độ, nên chúng có sự liên kết ở đây. Và tôi hoàn toàn phù hợp trong phạm trù Nhật Bản với việc là Kisshouten, một trong bảy vị thần vận may.”

“Tch!! Vậy ra cô là nữ thần vận may và cô đang khoe ra cả mớ da đấy! Đây không phải là thời điểm tốt để một nữ thần khó đối phó như cô xuất hiện đâu!!”

“Nhân vật mới này nghe như thể cô ta đến từ một cuốn Light Novel mà đang cố bán hạ giá sau khi thử nhiều lần và thất bại trong việc kể một câu chuyện nghiêm túc.”

Nhưng sao Lakshmi-san (một nữ thần) lại vượt biển để tới nhà của tôi?

Khi tôi hỏi, Lakshmi-san (một nữ thần của vận may) mỉm cười và nói, “Chà, tín đồ....”

“Anh ta là tín đồ của tôi!! Cô không được gọi anh ta như vậy!!”

“Tôi tới đây để mang lại vận rủi cho cậu.”

“Oh, tôi tưởng cô là nữ thần vận may chứ.”

“Em gái tôi, Kokuanten là một nữ thần lấy đi mọi vận may, nhưng em ấy chả làm gì được cả vì em ấy cứ bồn chồn và quá xấu hổ để xuất hiện trước mặt cậu. Tôi nghĩ em ấy đã thích cậu mất rồi. Và vì vậy tôi được giao nhiệm vụ đem đến và lấy đi vận may mỗi khi tới phiên cậu, tín đồ ạ. Nói thẳng ra thì, cậu đang mang theo quá nhiều nữ thần đấy ☆  . Nếu không có chuyện gì được xử lý ở đây, cậu rút cục sẽ đứng trên đỉnh của nhân loại và thay đổi dân số toàn cầu từ 7 tỉ người về một. Đó chính là lý do vì sao tôi ở đây để ngăn chặn cậu.”

“Cô nói vậy, nhưng thực ra cô chỉ đơn giản đang lên kế hoạch để cô và em gái cô vây lấy tín đồ của tôi dưới danh nghĩa giám sát dài hạn, đúng không?”

“Tất nhiên rồi. Nữ thần cũng có lúc ‘hứng’ lên mà ☆”

“Đồ chết tiệt!! Đừng có nói thế với nụ cười toe toét trên mặt như vậy !!”

“Hee hee. Oh, tín đồ à. Cậu đã bao giờ ngủ cùng một lúc với hai chị em chưa?”

“Đừng có để cô ta lừa cậu!! Kokuaten có thể là kiểu nhân vật em gái, nhưng cô ta lại rất nổi tiếng vì việc xấu xí không ai sánh bằng!!”

Không.

Um.

Tôi có một câu hỏi về vấn đề khác.

“Kushinada-hime, cô tới nhà tôi vì tôi đã dâng một món đồ lễ tại đền của cô, đúng không?”

“Còn cả một lá bùa nữa.”

“Và Konohana Sakuya-hime, về phần cô, nó là món đồ lễ mà hằng năm trong dịp thăm đền vào năm mới, đúng không?”

“Đừng có quên nơi đó chịu sự kiểm soát của tôi!!”

“Tanaka-san, lí do của cậu là gì?”

“Eh!? L-lý do của tớ á!?”

Qua cửa sổ, tôi có thể thấy Tanaka-san chần chừ, cố nghĩ xem sẽ định làm gì ở nhà hàng xóm, nhưng con chó lông vàng của cô ấy, Jason-kun, đeo một tấm áp phích nói,”Một Inugami làm việc để đạt được ước nguyện của chủ nhân của nó, và trong trường hợp này đó chính là cậu.”

“Và cuối cùng, Lakshmi-san, cô tới đây để giải quyết chuyện vận may của tôi, đúng không?”

“So…um…”

“Cái gì vậy? Có chuyện gì khiến cậu băn khoăn à?”

Chà...

Tôi sẽ là tên nói dối nếu tôi nói không.

“Các cô thấy đấy, tôi đã đi qua rất nhiều ngôi đền đạo Shinto và ngôi chùa đạo Phật trong khi tham quan Kyoto.”

“Thế thì sao?”

“Nếu tôi bỏ tiền lễ vào tất cả các ngôi miếu chứ không phải mỗi chỗ của Kushinada-hime, liệu mọi vị nữ thần kia đều sẽ tới nhà tôi à?”

“…”

“…”

“…”

“um....” Lakshmi-san nói như thể chuyện đó chả liên quan gì tới cô ta cả. “Kannazuki sắp kết thúc và sau đó tất cả các vị thần của Nhật bản đã lên kế hoạch trở về vùng đất linh thiêng của họ từ vương quốc Izumo. Nên tất cả những vị thần của đất nước này thật sự sẽ kéo về đây cả thật ấy chứ?”

Tôi bắt đầu nghe âm thanh huyên náo như thể từ một đám đông hét ở bên ngoài.

Tiếng ồn có vẻ càng lúc càng gần.

Konohana Sakuya-him và Kushinada-hime liếc mắt nhìn nhau và nói.

“...đây là một cuộc chiến.”

“Đúng vậy. Một cuộc chiến đã nổ ra.”




[1] một cái tên truyền thống của Nhật cho tháng mười, được coi là tháng vô thần, khi mà các vị thần đều tới vương quốc Izumo.

[2]: Khuyển thần, các nhân vật khác trừ tanaka-san đều là các truyền thuyết danh tiếng.


File 21: Hãy nghĩ ra một ý nghĩa lãng mạn theo ngôn ngữ các loài hoa




Sử dụng tất cả các đặc tính đặc trưng của chiếc smartphone hàng đầu, tôi đang sử dụng 200% tập trung để lén lút lật váy của cô hầu gái đang nằm nghỉ trên màn hình. Nhưng sau đó một đàn em lớp dưới (nữ) của tôi đột nhiên gọi từ phía sau tôi.

“Senpai, khẩn cấp khẩn cấp!! Thư viện đã biến thành một khu vườn bách thảo!!”

“G-gahh!! K-không! Em hiểu nhầm rồi! Đoạn mã để chặn đứng vũ khí khổng lồ tối thượng Assault Noah được viết ở mặt trong váy, nên anh có một lý do hoàn hảo, lịch sự và liên quan tới vấn đề hòa bình thế giới cho chuyện này! Anh không có cái sở thích bí.... khoan, cái gì cơ?”

“Một lần nữa, thư viện trường đại học đã trở thành một vườn bách thảo!... Còn nữa, anh đang khép nép và cười cầu tài vì cái gì vậy?”

Vì không muốn em ấy nhìn xa hơn vào nó, tôi nhanh chóng tiến tới tòa nhà đấy.

Và quả nhiên đúng như em ấy nói.

“oh, trời ạ.... Chuyện này phiền phức rồi đấy.”

Đúng như những gì cô em lớp dưới nói, thư viện trường đại học đã bị một lớp chuyển thành một cái vườn bách thảo.

Và thực vật ở trong đó không phải là thứ thông thường.

“Chết tiệt!! Cái quái gì thế này!? Trông như nó sẽ nuốt chửng cả một người ấy chứ!”

“C-chờ đã, senpai! Chúng trông rất giống những loài thực vật ăn thịt. Nếu chúng không lấy đủ chất dinh dưỡng từ mặt đất, có vẻ chúng sẽ tấn công mọi sinh vật sống tới gần chúng!!”

Cô đàn em của tôi là kiểu người trông rất tuyệt khi mặc bloomer(quần túm thể thao của nữ), nhưng thực ra lại là quần đùi lái xe đạp của nữ[1]. Tôi nhìn về nơi em ấy chỉ và thấy một lượng lớn những công ten nơ đổ đầy chất dinh dưỡng đâu vào trong chậu hoa khổng lồ. Tôi không thích thú gì đứng cạnh mấy cái thứ hóa chất như vậy.

Thư viện là một kiểu tòa nhà hiện đại nên tường của nó gần như hoàn toàn làm bằng kính, nên lũ thực vật đó có thể nhận được khá nhiều ánh sáng (Nhằm tránh việc các trang giấy bị tổn thương bởi tia sáng mặt trời, mỗi một cuốn sách đều có một cái bọc UV bên ngoài, nhưng tôi không chắc chúng hiệu quả được đến đâu.) Những cái lá khổng lồ của lũ thực vật trông mạnh mẽ thái quá, cứ như thể chúng từ hòn đảo nhiệt đới nào đó vậy.

“Vậy cái gì thế này?”

“Lại là do bọn họ. Đây là một món quà vứt đi khác cho khoa nghiên cứu địa chất đặc biệt.”

“Tại sao họ luôn nổi bật nhất tại trường đại học của chúng ta nhỉ? Phần lớn tiền viện trợ đều tới chỗ họ và họ có được cơ sở vật chất hàng đầu.”

“Những giáo sư từ những khoa khác thậm chí đã xuất hiện trên TV nhằm mục đích làm gì đó cho chuyện này, nên chúng ta đã trở thành kiểu như văn phòng đại diện cho những người hay lên TV vậy.”

“Vậy cái thứ này là gì?”

“Anh biết về vụ náo động xung quanh tiểu hành tinh Vosne, đúng không? Có vẻ như một vài người ngoài hành tinh ở ngoài hệ mặt trời đã thiết lập một vài công nghệ lên nó hòng mang theo hàng hóa. Trước đây, liên lạc căn bản được vận hành thông qua dữ liệu chứa trong tín hiệu điện từ, nhưng giờ một lộ tuyến giao thương trong 80 năm đã được thiết lập.”

“Hehh... Nhưng không phải là bên nhận hàng hóa sẽ phải mạo hiểm tính mạng hay sao? Họ phải tiến hành công viện nhận hàng hóa trong khi đuổi kịp tốc độ phi phàm của tiểu hành tinh lúc rơi xuống.”

“Thứ còn tệ hơn nữa là chuyện người ngoài hành tinh thu được gì từ chuyện này! Họ đang cố chộp lấy các mảnh vụn tiểu hành tinh trên đường đi để kéo chúng lại về phía họ!! Họ sẽ ăn cắp khoa học công nghệ của Trái Đất!!”

“Ừ, nhưng những tiểu hành tinh xung quanh trái đất đang ở trong giai đoạn bão hòa, nên họ nói bắt đầu có hiệu ứng tiêu cực cho ngành công nghiệp không gian sớm thôi. Nên không phải chúng ta nên ăn mừng khi họ lấy một ít đi sao?”

“Anh ngây thơ quá, senpai! Chúng có thể mà rác thải đối với người địa cầu chúng ta, nhưng có thể đó chính là mảnh ghép cuối cùng mà người ngoài hành tinh cần để hoàn thành một công nghệ kinh khủng nào đó!!”

“Dù sao thì, cái này là cái gì?”

“Ở siêu thị gần đây đang bán hạ giá cá thu đao , nên...”

“Nó là cái gì? Nó là cái gì? Nó là cái gì? Nó là cái gì?Nó! Là! Cái! Gì!?”

Cô đàn em của tôi có vẻ như không thích bụi bay tán loạn trong không khí do tôi hung hăng như vậy, nên em ấy rút cục cũng đưa ra một câu trả lời hợp lý.

“Có vẻ như đó là một món quà của người ngoài hành tinh.”

“Và sao nó lại ở trong thư viện? Thông thường, cái thứ như thế này sẽ được gửi vào căn phòng được niêm phong cho khoa nghiên cứu địa chất đặc biệt chứ.”

“Đội nghiên cứu của trường đại học của chúng ta đã lỡ đụng tay đụng chân vào nó, nhưng họ vô tình gặp phải vấn đề.”

“.... Chúng ta đến từ câu lạc bộ văn học. Sao chúng ta lại dính vào vụ này?”

“Đó là thực vật, nên nó cần mang một ý nghĩa theo ngôn ngữ của các loài hoa.”

“…”

Eh?

Nhưng trước khi tôi kịp thể hiện vẻ bối rối, cô đàn em gãi nhẹ má của cô ấy bằng ngón trỏ.

“Em cũng phản ứng y hệt như vậy khi lần đầu tiên họ bảo em. Nhưng về cơ bản nó là thật đấy.”

“Nhưng...” Tôi ngoái nhìn trước sau giữa cô nàng mặc quần đùi xe đạp và cái cây ăn thịt khổng lồ. “Chúng ta có thể đặt bừa lấy một cái không?”

“Có vẻ như ngôn ngữ các loài hoa không phải là thứ được quyết định bởi bất kì tổ chức nào. Em cũng không chuyên sâu về lĩnh vực đó lắm, nhưng có vẻ như những nước cùng nền văn hóa khác nhau thì mang nghĩa khác nhau cho cùng loài hoa. Họ muốn chúng ta nghĩ ra thứ gì đó cho dù nó chỉ cho mỗi trường đại học này, nhưng khoa nghiên cứu địa chất đặc biệt chả nghĩ ra được cái tên nào tử tế cả, nên họ đành giương cờ trắng.”

“Anh hiểu. Đây chắc chắn là một thứ không chính xác, đúng không?”

“Em muốn mang thứ này ra khỏi thư viện nhanh nhất có thể, nên ta nhanh chóng nghĩ ra cái nghĩa gì cho nó đi.”

“Có lý. ..... Hmm, nó là một cây ăn thịt khổng lồ đúng không? Thế nó mang nghĩa ‘ăn tươi nuốt sống’ hoặc... vofowaahh!?”

“Wahhh!! Đầu của senpai đang bị cắn!!”

Nó trông không thích cái đó lắm, nên tôi suýt nữa đã bị ‘ăn tươi nuốt sống’ thật.

“Chờ đã, cái thứ hoa lá cành này có thể phản ứng lại!?”

“Vậy hãy đặt cho nó cái ý nghĩa thật lãng mạn theo ngôn ngữ các loài hoa! Em chắc nó sẽ đồng ý thôi!!”

“Y-yeah, nhưng ta có thể đặt cho cái thứ hoa thô kệch quá khổ này bằng cái tên nào lãng mạn đây? Kiểu như “cuốn hút lũ ruồi bằng mùi hôi thối” hoặc .... á á !?”

“Senpai, anh cần phải học thêm đấy!!”

Cô em mặc quần đùi xe đạp kéo một quyển sách về ngôn ngữ loài hoa từ trong kệ chứa đầy sách tham khảo ra.

“Thấy không? Đây toàn là những ngôn từ ủy mị như ‘anh yêu em’ hay ‘anh nguyện thề bất tận cùng em’!! Chắc hẳn nó muốn anh cho nó một cái tên kiểu như thế!”

“E-Em thích thể loại tình cảm lãng mạn, nên không phải đó là việc của em sao?”

“oh, thôi nào! Anh đang nói gì vậy!?”

“Đồ ngốc! Đừng có vung vẩy quyển sách to tướng đó...gbeffh!?”

Vì còn thêm cái gì nữa cũng sẽ đẩy cuộc đời tôi vào nguy hiểm, nên tôi không còn cách nào khác ngoài việc lấy vài tờ giấy nháp và cây bút chì kim ra khỏi cặp. Những ý nghĩa này phải là ý tưởng chưa từng có. Và chúng phải càng sến càng tốt. Còn nữa, nó phải mang hình tượng của cái thứ hoa gớm guốc này.

“...Thế-thế ‘sự hoàn hảo không tì vết’ thì sao!? Dobyarjaaa!?”

“Anh không thể dùng những lời nói dối mồn một như vậy, senpai!!”

“Bhuh... V-vậy anh phải làm gì đây!? Anh phải tìm dựa theo cái thứ này!! Anh sẽ không bao giờ tìm được ý nghĩa nào tươi đẹp cho cái thứ -.... nchrwaaa!!”

“Có vẻ như nó đang bảo anh chọn cái gì đó đi, senpai à!!”

“Chà, anh có thể đi theo lối thực tế và chọn cái gì đó như ‘em không xinh nhưng anh rất thích’....gyagyavaaaa!!”

“Em nghĩ nó muốn cái gì đó tốt hơn thế, senpai!!”

“Sự chân thực của em khiến vẻ đẹp đích thực của em lộ r....byaaahhh!?”

“Cái đó tốt đẹp quá, senpai!!”

“Bubyargyaaahhh!!”

“Senpai!!”

“…!!”

“!?”



Một ông chú mặc áo choàng phòng thí nghiệm từ khoa nghiên cứu địa chất đặc biệt tới để thu hồi cái cây ăn thịt khổng lồ.

“Vậy cậu đã quyết định ý nghĩa theo ngôn ngữ loài hoa cho nó là gì?”

“Hổn hển, hổn hển.... ‘Nhìn em bằng chính bản thân em’ “






[1]Cho những bạn nào không hiểu được ý nghĩa của câu nói đùa này : em ấy mặc một cái quần đùi lái xe đạp rộng, nhưng nó lại bó tới mức trông như cái quần túm (bloomer) trong các giờ PE, đại khái tức là mông em ấy to ấy mà.


File 22: Bài học thú vị nhất trên thế giới?




Người đẹp mang tạp dề và con rối làm bằng vải vụn đều đang cười như mọi khi!!

Trong phòng thí nghiệp với bốn bức tường sơn màu xanh sáng, một người phụ nữ trẻ đang tựa vào cái bảng đen khổng lồ (-kiểu màn hình chuyên dùng để chiếu ảnh lên như bản tin dự báo thời tiết)

“Xin chào. Giờ là lúc cho chuyên mục những thí nghiệm ly kì cùng với Kyomi-oneesan và Spear-kun.”

“Này, Onee-san. Tại sao chuyên mục này vẫn chưa bị ngưng phát sóng nhỉ? Thông thường, cái thứ như thế này không thể được phát sóng trên một kênh truyền thông không vệ tinh và lượt phàn nàn đã vượt quá 8000 !!”

“Khi nó vượt qua 10,000 , hãy thêm vào một tập đặc biệt dài 2 giờ. Còn nữa, đây là một chương trình giáo dục đại chúng, nên ý kiến của người xem chả quan trọng mấy. Thứ hạng chỉ quan trọng khi những nhà tài trợ mua quảng cáo chèn vào.”

“Đừng ngớ ngẩn thế chứ. Kể cả ti vi công cộng cũng được đặt hòng thu hút khán giả cơ mà!!”

Người phụ nữ trẻ lờ đi Spear-kun đang năng nổ thái quá, và tự nhiên khoanh tay lại chỉ để đẩy cao bộ ngực bự lên. Sau đó cô ta hôn gió về phía camera.

“Okay, chủ đề ngày hôm nay là... tah dah! Chúng ta sẽ tự tạo ra một vụ nổ big bang cỡ siêu vi!!  Boom boom boom boom pow pow pow pow!!”

“Em chỉ có thể nói rằng đó là một ý tưởng tồi tệ đấy!! Chị không thể làm vậy, onee-san! Nếu chị thành công, cả vũ trụ sẽ bị thổi bay mất!!”

“Em quên mất từ ‘cỡ siêu vi’ đằng sau à? Chúng ta sẽ ổn thôi.”

“Đó không phải là vấn đề ở đây!! Đây không phải là con dấu JIS (Japanese Industrial Standard-tiêu chuẩn công nghiệp Nhật Bản)[1]!! Thậm chí cả lỗ đen và những thứ tương tự cũng được à!?”

“Một vụ nổ big bang chuẩn bị cũng khá là đơn giản thôi. Tin vịt nè. Em có thể gây ra một vụ nổ big bang bằng những vật mà em có thể tìm thấy ở bất cứ đâu.”

“Khiếp thế!!”

“Tất cả những gì em cần là vật chất và phản vật chất. Nhưng chị không nói về sự phân hủy các hạt lượng tử ở đây. Không có nhiều phản vật chất ở thế giới này, nhưng nó đều được lấy khi vụ nổ bigbang xảy ra. Chúng ta cần xử lý chuyện đó trước.”

Khi người phụ nữ trẻ nói, cô ấy chiếu một cái biểu đồ rút gọn trên cái màn hình kiểu bảng đen.

Con rối Spear-kun run rẩy và nói, “C-chị đang định tự tạo ra một ít à?”

“Không, chị sẽ không làm bất cứ việc gì gây ầm ỹ cả. Trả lời chị nghe coi, Spear-kun. Phản vật chất biến đi nơi nào trong quá trình vũ trụ được hình thành?”

“Em không biết. Thực ra, em nghĩ chị sẽ được giải Nobel nếu chị tìm ra điều đó đấy.”

“Nếu có lượng phản vật chất đủ để sánh được với tất cả lượng vật chất trong vũ trụ, chắc chắn sẽ có đủ để tạo ra một vũ trụ riêng biệt mà hoàn toàn trái ngược với vũ trụ của chúng ta.”

“Đừng nói ý chị là...”

“Vậy sao em không nghĩ là có một thế giới song song được cấu thành hoàn toàn từ phản vật chất đang mở rộng từng ngày ở đâu đó ngoài kia hả, Spear-kun!? Chúng ta không cần phải cưỡng ép sản xuất phản vật chất chỉ vì chúng ta sống trong một thế giới không có chúng!! Nếu chúng ta chỉ mở một cái lỗ nhỏ trong thế giới và gọi về một ít phản vật chất từ bên ngoài vũ trụ, một vụ nổ big bang sẽ tự xảy ra. Yay!!”

“Chờ đã, chờ đã. Em tưởng ý tưởng về một thế giới cấu thành hoàn toàn từ phản vật chất đã bị bác bỏ rồi chứ?”

“Chúng ta sẽ biết một khi chúng ta thử.”

“Đừng có nhanh nhẩu nói vậy chứ!! Còn nữa, khi chị nói ‘mở một lỗ nhỏ trong thế giới’....”

“Được rồi, nhằm chuẩn bị để tạo ra một lỗ hổng không gian, chị đang chuẩn bị một lỗ đen cỡ siêu vi.”

“Riêng cái lỗ hổng không gian thôi cũng đủ để chị giành giải Nobel rồi!! Và em tưởng EU đã giữ độc quyền về lỗ đen cỡ siêu vi chứ!!”

“Và nó sẽ được chuẩn bị nhờ vào cái này!!”

Kyoumi-oneesan búng tay một phát và bốn bức tường của căn phòng hạ xuống.

Quang cảnh thay đổi đáng kể.

Thứ đằng sau nó là một đồng cỏ cứ như thể trên nông trại vậy.

“Một máy gia tốc hạt cỡ lớn! Phần lớn của nó đang nằm dưới lòng đất, nên hơi khó để nói nó ở đây. Loại hình tròn đều là nổi tiếng nhất, nhưng loại hình con nhộng như những đường chạy điền kinh lại giúp gia tốc nhiều hơn. Nhưng tốt nhất là thay đổi đường đi như đường ray tàu hỏa vậy ☆”

“Không ai theo kịp những gì chị nói đâu, Onee-san!! Làm sao chị chuẩn bị được cái thứ này!?”

“Eh? Cái từ máy gia tốc hạt nghe có vẻ phức tạp, nhưng nguyên lý đằng sau lại hết sức đơn giản. Vấn đề thực sự là ở trong khâu cân bằng và gia tốc, nhưng nếu em bỏ vấn đề an toàn qua một bên, em có thể từ từ xây dựng một cái trong một mảnh đất được cải tạo bởi những mảnh đồng nát em thấy la liệt khắp nơi.”

“Waahhh!! Đừng giải thích nữa!!”

Người phụ nữ trẻ giữ con rối lại với một tay như thể nó muốn nhảy bổ vào cô ấy. Cô ấy vẫn không ngừng mìm cười.

“Và đây là lỗ đen cỡ siêu vị mà chúng ta đã tạo ra. Về mặt kĩ thuật, một lỗ đen siêu vi chỉ xuất hiện trong một vài phần trăm giây, nên nó chỉ đang được giữ trong tình trạng mà một lỗ đen có thể được tạo ra bất cứ lúc nào. Nó giống như thể mặt căng của nước ở trên cái cốc được đổ đầy ấy.”

“Đừng có nói nghe như thể chị đang đóng một cái kệ sách vào dịp cuối tuần!!”

“Đúng vậy, đúng vậy. Cái lỗ đen mà ta tạo ra đã được điều chỉnh theo đó, nếu thực sự có một thế giới của vật chất và thế giới của phản vật chất, nó sẽ trở thành điểm nối hai thế giới. Chị nghĩ nó là thứ tương tự như chỗ chật hẹp ở ngay giữa cái đồng hồ cát ấy. Nó sẽ hấp thụ vật chất và phản vật chất từ cả hai phía và tạo ra một trạng thái nhiệt độ cao nơi mọi thứ bị dồn nén lại về một điểm y hệt như cái lúc vụ nổ big bang!”

Khi con rối lắng nghe lời giải thích lưu loát, nó nhìn lên như thể đột nhiên nhận ra gì đó.

“H-huh? Ý chị là một vụ nổ big bang thật sự sẽ xảy ra nếu mọi chuyện diễn ra trôi chảy à?”

“Không thể đơn giản thế được. Chúng ta chỉ mở ra một lỗ hổng không gian để tạo ra con đường nối tới vũ trụ chỉ được cấu thành từ phản vật chất. Thứ gì thu được từ lỗ đen ở cả hai thế giới đều dựa vào may mắn. Nếu những thứ cần thiết không được tập hợp, sẽ chẳng có vụ nổ big bang nào xảy ra cả.”

“Hm? Phía bên kia là một vũ trụ phản vật chất mà hoàn toàn trái ngược với vũ trụ này, đúng không? Nghĩa là...”

“Đúng vậy, nghĩa là có thể có rất nhiều kiểu vật thể bên đó giống như vũ trụ bên này vậy.”

“Không phải nó khiến việc đó càng khó khăn sao? Chúng ta không định thu thập tất cả vật mẫu của mọi loại vật chất trong vũ trụ của chúng ta và khiến chúp khớp với phản vật chất ở bên kia cùng một lúc đấy chứ? Thế còn tệ hơn cả việc cố phá khóa mật mã két sắt vậy.”

“Tiện đây, có bao nhiêu kiểu tương tác trong một đơn vị vật chất nhỏ nhất tạo ra vũ trụ của chúng ta?”

“Eh? Không phải chúng còn nhiều hơn cả sao trên trời sao...?”

“Bốn! Tương tác mạnh, tương tác yếu, tương tác hấp dẫn và tương tác điện từ.”

“Lợi thế trong việc đạt được bằng cách thử mọi thứ càng lúc càng lớn!! Còn nữa, nền tảng của thế giới vật chất không phải là nền tảng à!? Chị không thể thu hẹp chúng lại nhiều như vậy!?”

“Chúng ta đang tạo ra điều kiện cho vụ nổ big bang. Đó vốn là thứ khỏi đầu trước khi mọi chuyện càng lúc càng trở nên chuyên môn. Sự phức tạp không cần thiết ở đây.”

“Chờ đã, điều đó nghĩa là giờ chị định thử mỗi một thứ cho đến khi chị tạo ra được vụ nổ big bang? Chờ đã, onee-san, chờ đã!! Giờ không phải là lúc để lo lắng về chuyện thứ hạng hay số lượt phàn nàn đâu!”

“Giờ, câu hỏi duy nhất còn lại là liệu lỗ đen có đủ hấp lực để tiêu trừ vụ nổ không!”

“W-waaaahhhh!!!!!”

“Ba, hai, một, boom!!!!!!”



Sau khi chương trình kết thúc mà không bị dán đoạn, nhân viên kĩ thuật điều khiển con rối nói trong khi cử động miệng của con rối bọc ngoài tay.

“Vậy đó là tất cả của một vụ nổ big bang à?”

“Tôi đã nói nó là cỡ siêu vi, đúng không? Nó không kéo dài đủ để nhìn thấy bằng mắt thường. Và nó nhỏ đến mức không thoát nổi khỏi lỗ đen, nên thậm chí cả các thiết bị đo đạc cũng không thấy được. Người ta cứ mơ tưởng quá xa khi họ nói một lỗ đen được tạo ra trong một máy gia tốc hạt lớn sẽ hủy diệt cả hành tinh.”

“Nhưng tôi vẫn nghĩ chúng ta sẽ nhận nhiều lời phàn nàn. Họ sẽ nói chuyện xảy ra chả bõ sau bao cố gắng xây dựng như vậy.”

“Haizzz. Người xem quả nhiên chế ngự được chúng ta, phải không?”



[1]: Dành cho những ai không hiểu được trò đùa này (đến mình cũng chả hiểu), ý là Spear-kun nói kháy chuyện Kyomi-oneesan thêm chữ 'cỡ siêu vi' để trấn an dư luận cứ y như quá trình cấp phép dấu JIS, cố tình thêm thắt vài cái để có thể nhận con dấu an toàn. Đôi lúc Nhật Bản có những trò boke-tsukkomi thật chẳng cười nổi.


File 23: Lần này kỉ băng hà là thực.



Đoạn nói chuyện này xảy ra tại một trung tâm giới thiệu việc làm cho trường đại học.

“Không, tôi nghĩ anh đã nhầm lẫn gì đó. Ngày nay chẳng còn công ty nào thuê người dựa vào bằng cấp nữa cả.” Một cô tiếp viên nữ nói bằng giọng vô cảm còn hơn cả một con robot thương mại.

Đang mặc một bộ comple để phỏng vấn, tôi vội vàng nói “Chờ đã, chờ đã. Vậy yêu cầu của trường đại học này là gì?”

“Ai biết. Tôi nghĩ lí do duy nhất mà nó vẫn còn ở đây là bởi vì những nhân viên nhà nước cứng đầu từ chối duyệt lại hệ thống. Tôi quả thực là không biết. Điện thoại của anh có từ điển bên trong, đúng không? Với nó, anh có thể hòa nhập vào xã hội mặc cho vốn liếng chữ kanji của anh có thiếu sót trầm trọng đi chăng nữa.”

Cô tiếp tân có vẻ như không năng động lắm khi cô ta nhấm nháp từng ngụm trà xanh trong cốc trà mà cô ta nâng nhẹ nhàng bằng cả hai tay (nhưng mặt cô ta lúc này rất lạnh lùng vô cảm)

“Tôi có thể nói bốn thứ ngôn ngữ.”

“Anh có thể mua một phần mềm phiên dịch cho smartphone với giá 4500 yên mà có thể dịch 20 thứ tiếng. Điện thoại xử lí âm thanh và camera thì xử lí văn bản, nên nó có thể giải quyết xuất sắc việc phiên dịch bằng tốc độ xử lí của máy tính? Liệu giá trị của thời gian và nỗ lực anh bỏ ra có giá không nổi 4500 yên à?”

“C-chúng ta quả thực đang sống trong một thế giới hết sức tiện nghi nhỉ,” Tôi nói trong vô vọng, nhưng cô tiếp tân quả thật gật đầu.

Cô ta bắt đầu cắn bánh gạo mà cô ta để bên cạnh quầy.

“Quả thực là vậy. Những người tạo ra những ứng dụng đó chỉ đơn thuần muốn thế giới tiện nghi hơn, nhưng như một hệ quả, họ tạo ra một xã hội mà tất cả các loại tài năng và giá trị đều có thể được phổ biến cho mọi dân cư. Nói đơn giản, tất cả chúng ta đã trở nên bình đẳng. ‘Cá tính’ đã bị mất. .... Con người lúc này đều ngang hàng và đều giống nhau. Nhưng điều đó khiến việc thuê người gặp khó khăn. Sao chúng tôi có thể chọn ra một nhân viên từ những người mới ra trường mà đều giống hệt nhau?”

“Chà, nếu ai cũng được, vậy họ chỉ việc thuê tôi thôi mà?”

“Nếu ai cũng được, vậy họ sẽ chẳng cần thuê người mới ngay từ đầu, đồ ngốc. Sẽ nhanh hơn nếu những viên hiện tại đi tải xuống một ứng dụng mới. Phí tuyển dụng cũng có thể được tiết kiệm bớt.”

Tỉ lệ thuê sinh viên tốt nghiệp cao đẳng giảm xuống con số thê thảm, chỉ còn 0.005 lần so với trước đây.

Với cái cách xã hội thay đổi, nó cũng không quá ngạc nhiên. Câu hỏi ở đây là cái gì đã xảy đến với tất cả những người không thể tìm được việc.

“Chuyện này làm tôi nhớ tới vụ robot nổi loạn.”

“Ý anh là khi những máy móc lao động nhân tạo lấy hết tất cả công việc của ‘những con người bằng xương bằng thịt’ á? Theo cá nhân tôi, tôi nghĩ họ nên nguyền rủa cuộc đời họ đã sống khiến họ không được hoan nghênh trong xã hội thay vì nguyền rủa mấy con rối tự tạo đó.””

“Nhưng họ thực sự đã khiến đạo luật lao động robot được thông qua nhờ vào việc chiếm lấy con đường chính dọc Nagatacho trong hai tháng. Giờ số lượng robot mà một công ti được phép sử dụng đã bị hạn chế, chúng ta đang sống trong thời đại con người. Nhưng nếu các công ty có một nhân viên sử dụng quá nhiều ứng dụng, họ sẽ chỉ suy sụp trước việc làm việc quá tải, đúng không? Nên không phải họ cần ít nhất vài nhân viên mới sao”

Cô tiếp tân trông vô cảm như một con robot khi cô ta lấy một gói thạch rau câu ra khỏi tủ lạnh để ở dưới chân (mà cô ta mua cho riêng mình)

“Trả tiền bồi thường khi làm việc quá tải cho một nhân viên duy nhất thì rẻ hơn là trả phí tuyển dụng cho hàng trăm nhân viên.”

“...vậy ra con người đang bị đối xử như những thiết bị dùng một lần à?”

“Nhưng những thiết bị được gọi là robot đã bị đẩy ra khỏi xã hội, nên loài người phải thay thế vị trí của chúng.”

Đôi lông mày của cô tiếp viên hơi nhướn lên khi cô ta gặp khó khăn trong việc mở cái hộp thạch rau câu ra bởi vì những cái móng tay được cắt đều đặn của cô ta.

“Hm? Nhưng tôi tưởng vấn đề các ứng dụng chỉ giới hạn cho công việc đầu óc thôi chứ. Còn lao động chân tay thì sao?”

“Đó là khi bộ áo cơ khí hóa ở dưới bộ comple của anh vào cuộc. Nó không khác gì một ứng dụng hết sức hiệu quả cả. Anh không phải là cái mà những công ty cần. Mà đó là trang bị anh mang theo trên người. Chỉ cần con người mang theo cùng một loại trang thiết bị, họ là ai không còn quan trọng.”

“Gnhh!? N-nhưng tôi rất tự tin vào sức khỏe của mình. Tôi không nó về khả năng thể thao ở đây. Nếu cô muốn một nguồn lao động chân tay ổn định, cô cần phải có ai đó khỏe mạnh...”

“Những ứng dụng chăm sóc sức khỏe hiện nay đang tràn lan nhờ vào cái ứng dụng ăn kiêng phổ biến từ vài năm trước mà khiến mọi người đuối sức. Nếu anh tuân theo những đồ thị biểu thị cái gì anh cần ăn và anh cần tập thể thao như thế nào, bất cứ ai cũng có thể trở nên khỏe mạnh.”

“V-vậy còn công việc nghệ thuật...?”

“Khoảng 80% các tác phẩm nghệ thuật được thực hiện dưới sự trợ giúp của hệ thống truyền cảm hứng AI. Tất cả các loại hình nghệ thuật hay văn học đều được tao ra nhờ sự cân bằng và sự sắp xếp của các trí tuệ nhân tạo này. Nói thật, nó rất mơ hồ và khó để đánh giá về mảng này, nên tôi sẽ không bình luận sâu hơn.”

“Th-thế còn mấy thứ như cờ vua cờ tướng thì sao?”

“Tôi có cần phải giải thích chuyện đó không? Tôi không nghỉ rằng não bộ loài người vẫn còn được sử dụng cho bất cứ một trận đấu nào nữa. Oh, Nhưng có vài người cần sử dụng ngón tay để đặt quân cờ tới nơi AI chỉ, nên tôi đoán anh có thể biện luận rằng não bộ loài người vẫn cần thiết từ quan điểm kỹ thuật thuần túy. Cái ngày mà người ta chỉ còn cần tới dây thần kinh cột sống chắc sẽ tới thôi.”

“V-vậy cô ‘cần’ thuê cái gì nữa? Yếu tố gì quyết định ở đây?”

“Khả năng tạo ra bầu không khí tốt đẹp?”

“....cái gì cơ?”

Cô tiếp tân cuối cùng cũng gỡ được cái túi nilon khỏi miếng thạch rau câu. Cô ta nói thứ gì đó mà tôi không thể tin nổi trong khi đang nhẹ nhàng đặt vài cái bánh kẹo màu cô ca vào cái đĩa nhỏ.

“Nhân cách của anh, khả năng tạo ra cá tính cho chính anh, khả năng hiểu được người khác nói gì, khả năng động viên mọi người, khả năng hòa đồng vào xã hội của anh. Tôi nghĩ đại khái là những thứ như vậy đấy.”

“Um... Cô đang nói về cái gì vậy?”

Cô tiếp viên không chút nhíu mày cắt đôi miếng thạch nhờ sử dụng một cái dao nhựa. Khi tôi phản ứng lại và cầm lấy một miếng, cô ta đánh vào mu bàn tay tôi không chút khoan nhượng.

“Khả năng suy nghĩ, tính toán, thực hiện các công việc tay chân của con người đều được hỗ trợ bằng các ứng dụng và máy móc, vậy thì đành chịu thôi. Con người còn lại cái gì chứ? Nếu ai cũng có thể làm việc, vậy sao không mời những người dễ hòa nhập với không gian làm việc?”

“Cái gì cơ!? Vậy là những người hồn nhiên vô tư lự mà đi trêu chọc những người lắng nghe bài giảng một cách nghiêm túc lại là những người làm tốt công việc trong đời thực à!?”

“Đó là bởi vì anh coi trường học chỉ là nơi để đạt được kiến thức nên những người như anh mới trở nên điên rồ mỗi khi đi xin việc như vậy. Tôi hy vọng anh nhận ra rằng đây không phải là lúc để chơi cái ứng dụng lắc ngực sử dụng hệ thống cảm biến hồi chuyển đó. Dù anh có rung lắc điên cuồng thế nào, cái sợi dây cột bikini cũng sẽ không bị gỡ ra đâu.”

“Ghh!? S-Sao cô lại biết về chuyện đó!?  Cô lấy thông tin đó từ đây hả!?”

“Nhưng còn về chuyện xin việc...”

Cô ta nhấm nháp một ngụm trà xanh và ăn vài miếng thạch, nhưng cô ta không tiếp tục.

Cô ta đang thể hiện lợi thế được tận hưởng của riêng mình à?

“Cái gì? Cái gì về chuyện xin việc cơ?”

“Tôi đã lưu ý trước đó rằng đó là vấn đề về nhân cách và khả năng hòa mình cùng mọi người của anh, nhưng chúng còn là thứ độc quyền của con người trong bao lâu nữa? Công nghệ ngày nay phát triển như bay.”

“Ý-ý cô là nó bắt đầu cho con người khả năng kết bạn hoặc kiếm người yêu à?”

“Nhóm những tay lừa đảo tài hoa đã liệt kê chi tiết hướng dẫn cách lừa người già. Chúng là những thứ đại loại như những cái biểu đồ phức tạp. Và những tay chủ nhiệm chương trình TV đã thu thập được dữ liệu làm cách nào để khiến người ta khóc hoặc cười hết sức chi tiết.”

“N-nếu họ thực sự có thể tạo ra những ứng dụng như vậy, chuyện gì sẽ xảy ra cho chúng tôi?”

“Cái ngày mà số lượng bạn bè của anh phụ thuộc vào anh có tải xuống những ứng dụng cần thiết hay không có lẽ sẽ tới. Có lẽ thứ tương tự sẽ xác định kết quả bầu cử luôn. Mọi người nhìn vào màn hình khi họ nói chuyện với bạn bè hay người yêu của họ quả thực là sẽ là một khung cảnh kỳ quái đấy.”

“Đó không phải là ý tôi muốn nói. Tôi đang hỏi chuyện gì sẽ xảy ra với những người đang tìm cách xin việc như chúng tôi.”

“Ai mà biết.”

Cô nàng tiếp tân trẻ nghiêng đầu rất dễ thương trong khi mặt vẫn vô cảm.

“Có thể nó sẽ trông chờ vào vận may. Hoặc tôi đoán cái ngày mà anh nhận được việc hay không phụ thuộc vào việc anh trông hấp dẫn hay không sẽ tới. Oh, nhưng những thứ như áo quần và kiểu tóc có thể được giải quyết nhờ ứng dụng thời trang, nên chắc chỉ đơn giản là đơn giản dựa vào việc khuôn mặt anh hấp dẫn thế nào. Tiện đây, anh có phải là kiểu người tự tin không?”

“…!?”


FIle 24: Làm thế nào để hạ gục một kẻ thù hùng mạnh tuy không vượt quá hiểu biết của loài người


Viện thí nghiệm hoàng gia nghe có vẻ là một nơi kỳ lạ mà tập trung tất cả tri thức trên toàn thế giới, nhưng thực ra đó là một nơi thực hiện những công việc mà đức vua và những người khác ở cung điện hoàng gia yêu cầu chúng tôi làm.

Chúng tôi phải xử lý nạn bùng nổ châu chấu khiến mùa màng của vương quốc gặp vấn nạn trầm trọng, hoặc phải xử lí một ngọn núi trông có vẻ sắp phun trào dung nham. Nhưng gần đây, có một vấn đề làm đau đầu nhà vua hơn bất cứ chuyện gì khác.

“Ugh, có chuyện rồi đây.”

“Huh? Chuyện gì vậy giáo sư? Áo choàng của anh rách bươm cả rồi kìa.”

Tôi là tuýp người thích ở trong nhà, nên chuyện tôi đang mặc một cái áo choàng nghe có vẻ kỳ lạ. Dáng người tôi mảnh mai tới mức người ta hay bảo tôi mặc đồ phụ nữ có khi còn đẹp hơn cả cô trợ lý của tôi. Dù cho tôi có tập luyện thế nào đi nữa, tôi cũng không có được chút cơ bắp nào.

“Những con dã thú. Số lượng của chúng lại tăng lên.”

“Eh? Nếu anh đang nói về mấy con chó ngao địa ngục, chúng ta đã xử lý chúng tháng trước rồi mà.”

Trợ lý của tôi chắc chả có chuyện gì quan trọng để làm cả bởi vì cô ấy đang làm một thí nghiệm để xem loại nước hoa quả nào hiệu quả nhất trong việc thu hút lũ bọ cánh cứng. Cô ấy đang trộn lẫn những thứ như mật ong và nước dưa trong một cái bình tam giác. Cô ấy giờ đang tập trung nhìn tôi với một tay cầm cái ống nhỏ giọt.

“Chuyện đó xưa rồi. Lần này thứ đang đầy ở ngoài đồng kia là những con troll[1]. Một khi số lượng của chúng vượt qua giới hạn cho phép, những đoàn lữ hành sẽ bị tấn công ở bất cứ đâu. Sau cùng thì số lượng thức ăn mà chúng cần sẽ tăng cao cùng với số lượng của chúng. Chúng càng đông bao nhiêu, những đoàn lữ hành sẽ càng bị tấn công bấy nhiêu, và hàng hóa của họ sẽ bị cướp sạch.”

“Vậy không phải là ta chỉ cần ngăn những đoàn lữ hành không đi qua đó là được sao? Khi số lượng thỏ giảm xuống, số lượng sư tử cũng tự động điều chỉnh thôi,” Cô trợ lý của tôi nói trong khi bĩu môi bất bình.

Cô ấy là một thiên tài, nhưng cô ấy hoàn toàn thất bại trước những chuyện không nằm trong chuyên môn của cô ấy.

“Nếu những đoàn lữ hành không đi qua đó được, tòa pháo đài sẽ dừng hoạt động. Con người sẽ bắt đầu chết dần chết mòn vì thiếu thức ăn trước cả khi lũ troll cướp hết. Tiện đây, anh hơi khát, anh uống cái đó có được không?”

Khi tôi chỉ tay vào cái bình tam giác thần bí, cô trợ lý bảo vệ nó an toàn ở giữa hai tay (và ngực) như một đứa trẻ.

“Không, anh không được. Cơ mà tại sao những kế hoạch chu đáo như vậy lại luôn bị con người phá thối thế nhỉ?”

“Chà, con người chúng ta luôn luôn phá vỡ sự cân bằng trong chuỗi thức ăn. Và cho dù chúng ta có ngăn những đoàn lữ hành không đi qua đó, vẫn có đủ số lượng troll để đập bể tường thành. Giống như tất cả các loài động vật, chúng tỏ ra không chút khoan nhượng khi đói khát.”

Trợ lí của tôi để cái bình tam giác lại bàn và hỏi tôi với biểu cảm hết sức bối rối.

“Số lượng những con troll phát triển nhiều đến thế rồi cơ à?”

“Đúng vậy đấy. Chính vì vậy mà nhà vua mới nhờ tới chúng ta.”

“Vậy chúng ta vẫn sẽ làm việc chúng ta luôn làm chứ?”

“Ừ, ừ. Như mọi khi, chúng ta sẽ bắt đầu bằng việc khám nghiệm tử thi con quái thú cần nghiên cứu.”

Tôi mang ra một cái bao tải từ hành lang và xếp những thứ bên trong lên bàn. Nó to hơn cả một người thường và cơ bắp của nó cũng to hơn của loài người nốt. Tôi không chắc liệu cả một vị kị sĩ được vũ trang đầy đủ có hạ gục được nó trong một trận đấu trực diện hay không đây.

“Anh giết nó à, giáo sư?”

“Nếu anh có sức mạnh như vậy, anh đã chẳng phải đi làm việc nghiên cứu. Giống như các loài quái thú khác với số lượng tăng trưởng tới mức này, cơ thể của những con chết tự nhiên đều rất nhiều. Tuy nhiên việc em có thể thu được một cái trước khi chúng thối rữa hay không thì lại tùy thuộc vào may mắn. Giờ thì...”

Nhìn chung thế giới không nhìn chúng tôi bằng ánh mắt thân thiện lắm khi mổ xẻ một cái xác ra, tuy nhiên nó là công việc của chúng tôi. Chúng tôi phải xẻ nó ra làm nhiều phần để khảo sát kỹ lưỡng.

Tuy nhiên....

Chúng tôi không cố gắng tìm kiếm điểm yếu hay nguồn sống của chúng để cung cấp thông tin cho các kị sĩ.

Với những con dã thú mà số lượng đã tăng cao tới mức này, tìm cách để hạ gục từng con một chẳng còn mấy hữu dụng.

Y hệt như chuyện tại sao loài gián hay cỏ dại không bị tuyệt chủng vậy.

Tuy nhiên, cần phải làm gì đó để giải quyết chuyện bùng nổ troll-số này.

Và công việc của chúng tôi là tìm ra cái đó.

“Troll được coi là loài hoàn toàn vô dụng. Thịt của chúng bốc mùi hôi thối và có vị cực kì kinh khủng, và xương của chúng rất giòn sau khi phơi khô, nên cũng chẳng thể làm vũ khí hay để phòng ngự được. Quả thực chả có lợi ích thực tế nào từ chúng cả.”

“thế còn da của chúng thì sao?”

“Nó rất dễ mọc mốc, nên cũng chả xài được.”

“Vậy chúng không thể ăn được và chúng cũng chẳng thể dùng làm bất cứ công cụ nào để tấn công hay phòng thủ cả. Đây quả là một vấn đề khó khăn đấy.”

“Có thể có những phương pháp sử dụng đặc biệt nào đó mà ta có thể làm, nhưng thế thì không tăng số lượng tiêu thụ được. Tuy nhiên, có một thứ mà ta biết chắc chắn người ta sẽ bỏ vào miệng mặc dù nó tởm đến thế nào.”

Cô trợ lý của tôi đáp lại hết sức điềm đạm.

Cô ấy nở một nụ cười tươi trong khi nhìn vào cái xác bị biến dạng.

“Ý em là....”

“Việc tìm ra phần nào đó của nó có thể làm thành thuốc sẽ là một biện pháp tuyệt vời, đúng vậy đó.”

“Vì nó chết một cách tự nhiên và đã bắt đầu thối rữa, có thể phần nội tạng đã chịu những thương tổn trầm trọng. Liệu thật sự có thứ gì đó đáng để tìm bên trong không?”

“Ít nhất cũng phải thử cái đã.”

Với rất nhiều nỗ lực cùng những âm thanh cót két, chúng tôi ‘mở’ được cơ thể con troll ra nhờ vào một cách ‘ảo diệu’ mà không thể miêu tả trong văn bản được. Tôi đã bỏ qua rất nhiều thông tin chi tiết ở đây, nhưng các bạn nên cảm ơn tôi vì điều đó đấy. Sau đó, chúng tôi kiểm tra mỗi phần riêng biệt bên trong.

“Nếu ta không thể tìm thấy thứ gì để làm thuốc, ta tốt nhất là nên bỏ cuộc đi thôi.”

“Nếu ta tìm thấy thứ gì gây hại cho sức khỏe, thế cũng đã hữu dụng rồi. Thực ra, vật chất trong thế giới tự nhiên mà không thể dùng làm cả thuốc và thuốc độc đều khá là hiếm đấy.”

Chúng tôi lấy từng mảnh riêng biệt của ‘phần bên trong’ của con troll, nghiền chúng thành một hỗn hợp sền sệt, đun sôi lên, nướng cháy, và xử lí chúng bằng các quy trình khác nhau. Những quy trình được sử dụng đều giống với việc nấu nướng, nhưng đây quả thực khó có thể nói là một khung cảnh mà bạn sẽ thoải mái cho con bạn vào xem. Tuy nhiên, chúng tôi quả thực tìm thấy vài thứ thú vị.

“Em tìm thấy một thành phần trong gan của nó có thể dùng để điều chế thuốc làm tỉnh rượu.”

“Dịch vị dạ dày của nó có tính ăn mòn khá mạnh. Nếu ta tìm ra cách ổn định nó, có thể sẽ có ích.”

“Nhưng nó có vẻ không đủ mạnh đến mức ngay lập tức phá hủy hết trang thiết bị của kẻ địch.”

“Ta có thể dùng nó cho việc khác mà. Nó chắc chắn có thể dùng để dễ dàng lấy được kho báu bằng cách cho một ít vào trong lỗ khóa của kho báu. Bộ phận bên trong cái khóa thường rất dễ hỏng. Nó cũng có thể dùng để thiết lập cạm bẫy chết người.”

“Liệu bản thân cái dạ dày có thể dùng làm thuốc gì không nhỉ?”

“Sau một thời gian sau khi con troll chết, lớp màng bảo vệ dạ dày cũng bị phá hủy, nên muốn làm vậy cũng hơi khó. Thấy không, cái này đã bắt đầu bị phân hủy từng chút một rồi này.”

Nói đơn giản, chúng tôi đang khảo sát để tìm xem một con dã thú như con troll này có cái gì có thể xài được hay không. Cũng giống như ngà của voi và da của hổ vậy. Chỉ cần chúng tôi có thể tìm ra được chút gì hữu dụng từ chúng, chúng sẽ không còn được coi là dã thú đơn thuần nữa.

Trợ lý của tôi nhanh chóng viết trên một mẩu giấy giấy da bằng một cây bút lông ngỗng để tính toán giá trị thị trường tương đương của mỗi thành phần chúng tôi khám phá ra. Nếu tổng giá trị của chúng vượt quá một mốc xác định, đây sẽ được coi là một thành công.

“Cái này trông có vẻ ổn đấy. Tổng giá trị thu được vượt quá 10,000 platinum. Cán cân giữa nguy hiểm và phần thưởng xứng đáng đã nghiêng về phía chúng ta.”

“Tiện đây, nó làm anh nhớ lại chuyện chúng ta đã phát hiện từ những con chó ngao địa ngục tháng trước.”

“Da và răng nanh của chúng. Chúng có giá trị quân dụng rất cao, nên chúng giờ rất phổ biến trong các cửa hàng vũ khí và đối với các kị sĩ.”

“Anh hiểu. Nhẹ cả người. Những công dụng này sẽ không thể nào so sánh được với chúng.”

Phát hiện ra công dụng của dã thú A đã đủ khó rồi, nhưng nếu nó xung đột với công dụng của dã thú B, giá trị tương lai của dã thú B sẽ giảm. Khi đó số người tấn công dã thú B sẽ giảm và số lượng những con dã thú B sẽ lại tăng đến một mức độ đáng báo động.

Oh.

Hình như tôi vừa đưa ra câu trả lời trong lời giải thích đó rồi.

“...Cũng giống như những con hổ và con voi vậy. Một con là loài thú ăn thịt mạnh mẽ nhất. Một con lại là loài động vật ăn cỏ to như cái xe tăng. Tuy nhiên, người ta nhìn chúng bằng con mắt khác khi đụng chạm tới vấn đề da hay ngà của chúng. Đó chính là lý do vì sao chúng bị săn tới mức sắp tuyệt chủng,” cô trợ lý của tôi trả lời trong khi dùng cái bút lông ngỗng để phủi bụi trên áo quần đi. “Số lượng kị sĩ hơi hạn chế, nên nếu họ tập trung tiêu diệt lũ dã thú, họ sẽ không thể tập trung đề phòng các nước láng giềng. Vậy nên cơ bản là ta chỉ phải tạo ra một lí do đủ để hàng đống người kéo tới đánh nhau với chúng.”

“Loài người chúng ta là người luôn luôn phá hủy sự cân bằng trong chuỗi thức ăn.”

“Nhưng nếu quả thực họ có sức mạnh để làm việc đó, sao ngay từ đầu họ không đi tiêu diệt chúng luôn đi?”

“Con người là vậy đó. Cái cách cả thế giới này sống là giả vờ yếu đuối để có thể nhận được những trợ cấp xã hội. Không ai lại đi mảo hiểm mạng sống mà chả mang lại chút lợi ích gì cho chính họ. Những người suy nghĩ theo lối như vậy rút cục lại trở thành kị sĩ hay lính đánh thuê.”

Tất cả những gì chúng tôi còn phải làm là kích động những con người tham lam để đưa số lượng loài troll tới bờ vực hủy diệt.

Chuyện những con troll có thực sự bị tuyệt chủng hay được đối xử như những “quái vật cần được bảo vệ” đều phụ thuộc vào nhà vua và những nhà quý tộc. Tuy nhiên, tôi khá nghi ngờ chuyện họ sẽ gán mác cần bảo vệ cho chúng. Tiên cá và yêu tinh quả thực là được bảo vệ, nhưng lũ troll trông khá xấu xí.

“Dục vọng của loài người quả thực là thứ đáng sợ.”

“Nhưng chính nhờ dục vọng đó mà chúng ta mới có thể tiến được xa như thế này,” Tôi nói trong khi viết kết quả của chúng tôi dưới dạng một danh sách liệt kê trên một mẩu giấy da. “Rất nhiều loài động vật và quái vật khác có thể nói chuyện và tính toán. Chúng thậm chí còn có thể sáng tạo. Anh chỉ nghĩ ra một lí do duy nhất về việc loài người có thể phát triển vượt xa các loài khác như thế này.”

“Và đó là gì?”

“Đó là sự đa dạng vượt trội của những dục vọng của chúng ta. So sánh với những loài khác,dục vọng chúng ta quả thực là cách biệt quá xa.”

Tôi không nghĩ rằng sẽ có một vị anh hùng thuần khiết đi tiêu diệt quân đoàn ma vương vào phút cuối. Dù cho những tham số cố định của em có cao đến đâu, một con người mà không có dục vọng thì cũng chả có tham vọng. Nói đơn giản, họ sẽ lên level quá chậm.

Tôi thấy những người ở quanh người anh hùng và suốt ngày phàn nàn cũng như chạy theo mọi mốt mới còn đáng sợ hơn.

Tôi thấy họ còn đáng sợ hơn cả người anh hùng và có lẽ còn hơn cả ma vương.



Một tháng sau, viện thí nghiệm hoàng gia nhận được bản báo cáo tạm thời.

“Giáo sư! Số lượng loài troll lại đang tiếp tục tăng lên! Thay vì chọc tiết hay điên cuồng săn bắt lũ troll, những con người ngu ngốc đó đang phân phát thức ăn cho chúng!!”

“Chết tiệt...”

“Họ đã nhận thấy rằng sẽ hiệu quả hơn khi để lũ troll nôn ra dịch vị dạ dày trong khi còn sống thay vì giết chúng và lấy từ xác chết. Còn nữa, gan của lũ troll tái tạo rất nhanh, nên họ có thể cắt bỏ một phần rồi lại thả chúng ra. Lũ troll sẽ tái tạo phần còn thiếu trong một thời gian hết sức ngắn!! T-ta phải làm gì đây, giáo sư!? Số lượng lũ troll đang tăng lên điên cuồng!! Họ không biết chuyện gì sẽ xảy ra tới thành pháo đài nếu số lượng cứ tiếp tục tăng cao à!?”

“Dục vọng loài người quả nhiên là thứ đáng sợ nhất.”



[1] troll là những gã khổng lồ độc ác trong thần thoại. Chúng còn có thể là những người lùn tinh ranh và thân thiện.


Sau khi kết thúc bài khảo sát




Được rồi, cảm ơn các bạn.

Giờ tôi sẽ thu bài khảo sát lại. Làm ơn chuyền chúng lên phía trước.

Oh, bạn muốn biết mục đích của cái này là gì à?

Chà, giờ thì các bạn cũng chả thể thay đổi câu trả lời được nữa, nên chắc là tôi có thể cho các bạn biết.

Những đoạn phim ngắn này khắc họa rất nhiều nhân vật khác nhau. Tôi nghĩ giờ các bạn đã xếp thứ hạng cho họ dựa vào ngôn từ và hành động của họ.

Bạn có nghĩ việc đó đơn thuần chỉ là xếp thứ hạng các nhân vật không?

Tuy nhiên.....

Bài khảo sát này còn có một lý do khác.

Mỗi người các bạn đều đã có những cảm nghĩ khác nhau về mỗi nhân vật. Chuyện đó rất rõ ràng, chỉ cần nhìn vào những con số các bạn dùng để xếp thứ hạng cho chúng trên bài khảo sát sẽ thấy. Một sự trùng hợp thần kì như xếp thứ hạng y hệt một người nào đó là chuyện hoàn toàn có thể và nó cũng có thể xảy ra nhờ vào việc sao chép bài của người khác, nhưng nếu các bạn trả lời thực lòng, các bạn đều sẽ có những kết quả phân biệt rải rác.

Nhưng ý nghĩa của những kết quả rải rác đó là gì?

Bạn biết câu trả lời mà, đúng không?

Đây không phải là vấn đề khẩu vị cá nhân hay cái gì đó khuấy động hứng thú của bạn. Những thứ đó chỉ là thứ trên bề mặt. Nhớ lại thứ tự các bộ phim mà bạn đã xếp trong bài khảo sát đi. Bạn thích cái gì? Bạn không thích cái gì? Một bức tranh về tính cách khiến bạn ra những quyết định để sắp xếp những đoạn phim ngắn sẽ hiện lên qua những dãy số.

Tính cách đó miêu tả nhân vật được biết đến dưới cái tên là ‘bạn’.

Bây giờ.

‘Bạn’ đã cho thấy kiểu nhân vật nào đại diện cho ‘bạn’? Nếu đó là kiểu nhân vật có thể tham gia trong những đoạn phim một cách hứng thú và lôi cuốn mà không làm giảm chất lượng của chúng, bạn hẳn là đang sống một cuộc sống thú vị. Thực ra, bạn đã tạo ra một nhân vật mà có thể mang tới một cuộc đời thú vị cho chính bản thân anh ta hay cô ta.

Nếu không, chà... đừng có lo.

Chúng chỉ đơn thuần là những con số mà ‘bạn’ đã đặt cho một nhân vật được biết dưới cái tên ‘bạn’. Có ai đó hẳn là đang đánh giá ‘bạn’ theo cách hoàn toàn khác.

Đúng vậy.



Cũng như cách mọi người đánh giá những đoạn phim ngắn này theo những cách khác nhau.


Giới thiệu các ứng viên


“....dậy. Này, dậy đi.”

“gh....?”

Một giọng nói ngọt ngào (nhưng hơi nhấn mạnh) của một cô gái thọc thẳng vào tai của của Anzai Kyousuke, nên cậu ta ngẩng đầu lên. Cậu đang thấy đau âm ỉ ở trán ,nơi đã tì trên mặt bàn suốt.

(Đâu đây-....? Sao mình lại ở thính phòng của một trường đại học thế này?)

Khi cái đầu còn đang ngái ngủ của cậu ta bắt đầu hoạt động, ý thức của cậu ta rút cục cũng trở về hiện thực.

“Oh, đúng rồi. Mình đang làm một bài khảo sát, và giáo sư thì nói quá là dài....”

“Đừng có làm thế. Cậu nên lắng nghe tới tận lúc kết thúc.”

“?”

“Cũng giống như gặp một đứa trẻ tại tủ giữ đồ trả phí và đi ngủ trước khi cậu được nghe ‘chính là em!’[1].”

“Tớ chả hiểu cậu đang nói gì cả....”

Anzai nhìn chung quanh và nói.

Cái vị giáo sư kì quặc đó không còn ở trên bục giảng lớn của thính phòng nữa. Thực ra, hầu hết 20-30 người tập trung để làm bài khảo sát đều đã đi. Chỉ còn lại cậu ấy, cô gái thức cậu ấy dậy, và ba cô gái ở đằng xa kia.

Anzai đoán những cô gái đó ở lại để nói chuyện sau khi bài khảo sát kết thúc.

“Ngoài trời chắc là tối rồi,” một cô nàng tóc vàng, mắt xanh nói với cậu ta.”Bọn mình đang định rời khỏi đây, còn cậu thì sao?”

“....Thế còn chuyện khóa tòa nhà lại thì sao?”

“Tớ không biết. Ông giáo sư thực hiện bài khảo sát này là người phụ trách chuyện đó, đúng không? Ông ta làm một bài thuyết giảng rồi bỏ đi. Cậu có nghĩ chúng ta nên nói chuyện với ông chú già ở văn phòng không?”

“Chắc là cậu nói đúng..” Anzai đứng dậy và ngáp dài. Cậu ta nắm lấy cái cặp nhỏ mà bên trong chỉ có vài món dụng cụ học tập tối thiểu phải có. “Chúng ta cứ để đó cho ông giáo sư. Tớ tự hỏi tiệm cà phê còn mở cửa không.”

“Oh, chúng tớ vừa mới bàn chuyện đi đâu đó.”

Sau đó ba cô gái trông như đi cùng với cô bạn tóc vàng gọi về phía họ. Tất nhiên là họ đang gọi cho cô gái, chứ không phải là Anzai.

Cái bạn đang gọi là một cô gái cao lớn với mái tóc đen, dài và óng ả. Cô ấy giống như một cô đàn chị của Anzai vì cậu ta đã mất nhiều hơn một năm để đậu vào trường đại học.

“Harumi, cậu vẫn đang làm vậy à?”

“Hotaru-san. Cậu ấy nói cậu ấy sẽ đi tới quán cà phê cùng chúng ta.”

(Tớ chưa từng nói tớ sẽ đi mà...)

Họ tất nhiên là những người hoàn toàn xa lạ, nhưng Anzai đã để ý rằng những chuyện kiểu tự nhiên như thế này xảy ra thường xuyên hơn khi cậu ta tiến vào trường đại học. Bạn sẽ đi với những người hoàn toàn bất ngờ và cũng nhanh chóng chẳng bao giờ còn được gặp lại họ nữa. Ở cấp hai và cấp ba, cậu ta luôn đi ăn trưa với cùng một nhóm bạn.

Tâm trạng và không khí đã tạo ra một kiểu thay đổi hóa học tới tình hình, nhưng cậu ta vẫn cảm thấy áp lực kỳ quặc khi hồn nhiên bị ném và một nhóm các cô gái. Nó khác với chuyện gặp gỡ từng người một.

Một cô gái trông như gái quán bar hơn là một sinh viên đại học có vẻ như nhận ra sự bối rối của Anzai và mỉm cười. Khi cô ấy nói, giọng của cô ấy nghe lịch sự hơn những cảm giác mà vẻ bề ngoài của cô ấy mang lại..

“Thấy không, Harumi? Cậu lúc nào cũng quá gần gũi với mọi người.”

“Eh? Cậu đang nói gì vậy, Aisu. Tớ không bị hôi miệng, nên có vấn đề gì đâu?”

“Xin lỗi. Harumi có rất ít ranh giới về mặt cảm xúc. Cậu ấy không hiểu được khoảng cách hợp lí về mặt cảm xúc là gì. Nhưng đừng có nghĩ nó nghĩa là cô ấy thích cậu. Cậu ấy cư xử như vậy với tất cả mọi người, nên cậu sẽ bị sốc sớm thôi nếu cậu cữ nghĩ trong đầu rằng cậu ấy đối xử với cậu một cách đặc biệt.”

“Cậu không phải lo về chuyện đó.”

“Chỉ cho chắc thôi. Cậu ấy đã gặp phải bốn tên bám đuôi khác nhau trong những năm cấp hai và cấp ba. Và một trong số chúng là hiệu trưởng của trường cậu ấy. Đó là một tỷ số đáng kinh ngạc đấy, cậu có nghĩ thế không?”

(Sao cậu lại phải so sánh tôi với những tên bám đuôi cô ấy gặp phải trong quá khứ cơ chứ....?)

Anzai chẳng biết nghĩ kiểu gì về chuyện đó nữa, nhưng cậu ta không phải là loại người thật thà tới mức nói to chuyện đó ra.

Cậu ta sẽ không đi xa tới mức nói rằng cả thế giới được gắn bó với nhau bằng những lời nói dối, tuy nhiên cậu ta quả thực coi sự thật như một viên thuốc đắng vậy. Những người không biết bọc sự thật bằng những lớp vỏ bọc đường rút cục sẽ xa cách với mọi người vì vị đắng đó.

“Tại sao Kozue lại trốn đằng sau cậu vậy, Hotaru-san?” cô gái tên Harumi hỏi

“Cậu ấy tới trường nữ sinh suốt cấp hai và cấp ba, nhớ không? Cậu ấy có lẽ sợ con trai.”

“Khá là đối lập nhỉ. Kozue là kiểu người tấn công rồi chạy đi khi cậu ấy thấy thứ gì đó khiến cậu ấy sợ hãi. Vì cậu ấy tạo ra một miền an toàn và cẩn thận trông chừng anh ta, tớ nghĩ cậu ấy khá là hứng thú với anh ta.”

Sau tất cả những lời về cô ấy như vậy, cô gái tên Kozue trả lời ngắn nhưng dứt khoát.

“Không đúng.”

“Cậu cũng phải cẩn thận đấy. Kozue trái ngược hoàn toàn với Harumi. Cô ấy là kiểu người bắt đầu nghĩ rằng ai đó thích cô ấy nếu cậu ta nhặt cục tẩy hộ cô ấy.”

“Không đúng.”

“Thực ra, dù cho bọn tôi đều là nữ cả, cô ấy vẫn có một hiểu lầm khá ấn tượng trong học kì đầu.”

“Không đúng.”

“Này,” Anzai nói với Kozue.”Sao cậu đeo cái headphone khổng lồ đó vậy? Sao cậu có thể nghe chúng tôi nói khi đeo nó?”

“Đó là kiểu thời trang của cô ấy,” cô gái với mái tóc đen dài mà hình như tên là Hotaru xen vào. “Dây nối chả nối với cái gì cả. Cái băng gạc quấn quanh hông và cái vớ dài rách bươm ở bên chân phải cũng vậy. Chúng trông có vẻ như mang ý nghĩa gì đó, nhưng suy nghĩ về chúng chỉ tổ phí thì giờ.”

“Này, tớ đã bảo cậu cô ấy rất nguy hiểm mà! Nhìn đi, cô ấy mở to mắt nhìn chỉ vì một gã ngu ngốc thấy thích thú trước trang phục của cô ấy!! Nếu cậu không nhanh mà chạy đi, Hotaru, cậu cũng sẽ thành nạn nhân trước lưỡi dao của cô ấy luôn đó!!”

“K-không đúng!!”

“Này, nhanh mà đi tới quán cà phê đi!”

Trước sự kiên quyết trông chẳng đáng tin cậy chút nào của Harumi, họ rời khỏi thính phòng. Từ khía cạnh nào đó, Anzai đã bị vây quanh, nên sẽ đơn giản hơn nếu cứ đi cùng họ.

Nó diễn ra với một cảm xúc khá độc đoán.

Nó diễn ra với một cảm xúc kiểu như “Chà, sao cũng được”.

Anzai phản ánh sự thật rằng cậu ta hiếm khi phải trải nghiệm cái kiểu cảm xúc đó trong những năm cấp hai hay cấp ba. Hồi đó, cậu ta đã nghĩ bị đúp một năm sẽ tạo thành vô vàn vết rạn cho cuộc đời cậu ta, nên đây cũng là một sự thay đổi đáng kể.

Ngoài trời đã tối đen và không khí tràn ngập một sự lành lùng không được thấy lúc những bài giảng buổi chiều diễn ra.

Đèn đường bắt đầu đã sáng lên khắp nơi, nhưng số lượng của chúng vẫn chưa đủ để giúp gì nhiều. Mặc dù đang ở trong khuôn viên của một cơ quan giáo dục cấp quốc gia, khu vực này vẫn có tị lệ phạm tội khá thấp.

“Mấy giờ rồi?”

“7:30. Điện thoại của cậu có chuyện gì vậy, Harumi?”

“Nó hết pin rồi.”

“.... Quán cà phê vẫn mở cửa trước 8 giờ đúng không?”

“Chả hợp lý tí nào. Chuỗi cửa hàng này đã có mặt tại 30 quốc gia, nên họ phải có giờ làm việc tiêu chuẩn. Họ không thể có quyền đóng cửa chỉ vì vắng khách nhất thời sau 8 giờ tối.”

“Đây là khu vực trường đại học, nên họ cũng không kiếm được khách từ nơi nào khác. Tớ nghĩ họ đã mở cửa thêm tận 5 tiếng mà chả có khác nào vào, nên họ đã điều chỉnh giờ để khớp với giờ giấc nhà trường.”

“Chuyện gì vậy, chàng trai? Cậu im lặng được một lúc rồi.”

Giọng nói kì quặc thấy rõ của Kozue lại chĩa về phía Anzai, nhưng cậu ta chỉ đơn giản là chả biết nói gì cho hợp với cuộc chuyện trò cả. Sao cậu ta có thể chen vào một vòng tròn hoàn toàn khép kín những người bạn cơ chứ?

Tại một buổi tiệc nhóm nơi một nửa bên này gặp nửa bên kia của vòng tròn, ít nhất khi ấy cậu ta cũng có một khe hở.

“Tớ rất vui vì cậu ở đây,” Cô nàng (da nâu) gái quán bar mang cái tên Aisu nghe rất hiện đại nói.

“Tại sao?” Anzai đáp lời.

“Tớ muốn hỏi ý kiến của cậu về bài khảo sát kì lạ đó. Bàn về nó chỉ trong nhóm của bọn tớ cũng ổn thôi, nhưng những người trong cùng một nhóm thì không có nhiều sự khác biệt trong ý tưởng của họ. Tớ muốn lấy ý kiến từ ai đó ở ngoài nhóm chúng tớ.”

“Đó quả là một bài khảo sát kì lạ,” Harumi nói.

“Nó khiến tớ có một cảm giác kì lạ không thể tả nổi. Tớ hy vọng có thể thảo luận về nó trước khi cảm giác đó biến mất để chúng ta có thể hiểu được vấn đề rõ ràng hơn. Mặc dù buổi tranh luận lúc ở trong thính phòng chỉ khiến mọi thứ trở nên rối bời hơn.”

“Đó là một lý do khác cho việc tại sao một góc nhìn mới lại quan trọng như vậy.”

“Kozue lại bắt đầu khen ngợi cậu không dứt rồi, nên cẩn thận vào đấy, chàng trai.”

“Nhân tiện đây,” Harumi nói khi cô ấy nhìn vào khuôn mặt của Anzai. “Cậu đã xếp thứ tự cho những đoạn phim ngắn đó như thế nào?”

(Đây là lúc để xác định xem ai phù hợp với bạn nhất. Trong bảng dưới đây, làm ơn sử dụng một cách trung thực những thứ hạng cuối cùng mà bạn đã đặt cho mỗi câu chuyện.)

</noinclude>


Trường hợp của Harumi


Phần 1

“Hểhhh. Kết quả của cậu giống hệt tớ này,”Cô nàng Harumi nói với đôi mắt mở to ra.

Họ nói trong khi rời khỏi thính phòng và đi dọc khuôn viên trường đại học vào ban đêm.

“Liệu có phải đó có nghĩa là chúng ta giống nhau không? Cái ông giáo sư đó nói cái gì đó về việc khảo sát trái tim của chúng ta thì phải, nên chắc nó có nghĩa là chúng ta khá tương thích với nhau nhỉ.”

“Mặc kệ đi,” Anzai nói, ngắt lời những câu bình luận đang trôi chảy.

Đúng như những gì Aisu đã nói. Cậu ta có thể thấy rõ bản thân đang nới lỏng khoảng cách tâm hồn khi cậu ta đắm mình trong những lời đường mật của Harumi.

“Sự kiện lạ đây. Mọi điều về nó quả thực đều rất kì lạ. Nhưng mà điều kì lạ nhất là...”

“Oh, oh, oh!” Harumi giơ tay lên đầy phấn khích. “Quả là kì lạ khi tớ chưa từng gặp bất cứ ai trong bọn họ.”

“?”

“Tất cả những ứng viên tham gia bài khảo sát. Tớ đã ở đây hơn nửa năm rồi, nhưng tớ chưa từng gặp bất cứ người nào khác ở đó cả.”

“Trường đại học rất rộng mà. Đó cũng là nơi tập hợp những học sinh có vấn đề, nên cũng chả có gì ngạc nhiên quá nếu ở đó đầy những người cậu không biết, đúng không? Ý tớ là, tớ cũng chưa từng gặp ai trong các cậu trước đây.”

“Nhưng trước đây tớ đã từng thấy cậu.”

“Eh?”

“Tớ đã loáng thoáng thấy cậu trong nhà hàng gia đình trong trường. Cậu luôn đeo cùng một cái vòng cổ, đúng không? Chính vì vậy mà tớ mới nhớ ra cậu.”

Anzai bắt đầu ho sù sụ.

Có quá nhiều chỗ để hiểu nhầm ở đây và cậu ta có thể thấy cô nàng gái bar tên Aisu cười toe toét.

Mặc kệ mấy cái đó, Harumi tiếp tục.

“Nhưng tớ không nhớ mình đã từng thoáng thấy những người làm bài khảo sát bao giờ chưa. Giáo sư rời đi ngay sau khi kết thúc và chuyện tiếp theo tớ biết là tất cả các ứng viên khác đều rời đi. Tớ tự hỏi tại sao? Tớ có cảm giác tớ sẽ không bao giờ còn được gặp lại những người đó, những người đã rời đi đâu đó.”

“Thật là ngớ ngẩn.”

“Ah ha ha. Tớ biết. Nhưng khi tớ thấy cậu đang ngủ trong thính phòng, tớ nhớ tới quả bóng bay. Một quả bóng bay bị mắc kẹt trên cành cây. Tớ cảm giác như cậu sẽ bay đi nếu tớ không gọi cậu.”

Những nơi như tiệm tạp hóa và nhà hàng gia đình trong trường luôn ở trong những tòa nhà riêng biệt chứ không phải là một phần của kiến trúc trường học. Tiệm cà phê cũng tương tự. Giáo viên và học sinh đều thấy bất tiện khi phải đi ra ngoài để tới đó trong những ngày mưa và nếu phải đi dọc khắp cả khuôn viên trường thì thôi thà đừng đi còn hơn.

Khi họ tới tiệm cà phê, Aisu nở một nụ cười nham hiểm.

“Oh, tên quản lí đằng sau vừa mới chậc lưỡi kìa.”

“Tất nhiên rồi. Gã vừa mới tuột mất cơ hội đóng cửa sớm vào lúc 8 giờ.”

“Trong này chẳng còn ai ngoài chúng ta cả, nhưng tớ vẫn sẽ đi lấy một cái bàn vậy.”

“Hotaru-san, cứ tự nhiên gọi thứ cậu muốn.”

Bất cứ khi nào họ làm gì đó, Anzai đều nhớ tới một vòng tròn khép kín của nhóm những cô nàng này. Cậu ta tự hỏi tại sao họ lại mời cậu ta nếu vòng tròn của họ đã khép kín như vậy.

Trong khi đang phân vân nên làm gì, Harumi nói với cậu ta từ bên cạnh.

“Nghĩa vụ của một chàng trai là mang đồ uống lại bàn đấy.”

“Tớ chỉ cảm thấy mình may mắn khi các cậu không bắt tớ trả tiền mà thôi.”

Khi đồ uống đã sẵn sàng, Anzai mang cái khay nhựa về bàn trong khi lẩm bẩm cái gì đó như là 4 hay 5 cốc giấy chẳng là vấn đề gì cả.

“Cái gì vậy, Harumi? Cậu yêu cầu cà phê bỏ quế vào à?”

“Cá nhân tớ không thể hiểu nổi sao mọi người lại có thể yêu cầu cà phê đen cơ chứ. Cái đó như kiểu thọc vào lưỡi ấy.”

“Cậu vẫn cứ như vậy, Hotaru-san. Cậu không quan tâm tới chuyện cậu lấy cái gì, nên cậu luôn gọi một loại đồ uống mới hay một loại đồ uống đặc biệt theo mùa.”

“Chà, cậu suốt ngày gọi món thạch cà phê mỗi khi tới đây. Cậu biết không, cậu nên gọi một loại đồ uống đi.”

Sau đó cả bốn cô gái quay về phía Anzai như để nói “Thế cậu chọn cái gì?”. Bị một nhóm toàn là người lạ tập trung vào cậu ta như vậy quả thực không thoải mái cho lắm, nên cậu ta trả lời ngay lập tức.

“Brandy.”

“Cậu uống rượu à!? Tớ không biết họ cũng phục vụ rượu ở đây đấy.”

“Nó là rượu 80 độ đấy. Cậu định uống trực tiếp à?”

“Nếu vậy, cậu rõ ràng không định lái xe về nhà. Và vì cậu đồng ý tham gia cuộc trò chuyện mà chả ai biết kéo dài được bao lâu, cậu ắt hẳn cũng chẳng lo lắng gì về chuyện đón kịp chuyến tàu cuối cùng hay không. Khu vực quanh đây khá là đắt đỏ, nên không hề có căn hộ sinh viên nào. Từ đó, có vẻ như cậu sống trong kí túc.”

“Thấy chưa!! Suy luận về kẻ bám đuôi của cậu ấy đấy!! Tớ luôn tự hỏi tại sao cậu ấy không sử dụng nó cho mục đích nào đó yên bình hơn như điều tra tội phạm!”

Những lời khen ngợi tiếp theo ắt hẳn là đã lay động được cô ấy bởi vì Kozue bắt đầu búng búng cái thứ chất lỏng trong suốt và sền sệt dính đằng sau mấy cái nắp đậy của cái cốc đựng thạch siro vào người Aisu.

Sau đó, cô nàng gái bar liền chửi một cách rất buồn nôn khiến hình tượng quý cô của cô ấy vỡ vụn.

Mặc kệ mấy chuyện đó, Harumi nói với Anzai.

“Dù sao thì, tớ đang nói về chuyện làm thế nào mà tớ chưa từng thấy bất cứ ứng viên nào trong khuôn viên trường, đúng không?”

“Cậu vẫn chưa thôi đi à?”

“Vì lí do gì đó mà nó làm tớ nhớ lại những tin đồn về những người mà cậu có thể thuê làm bất cứ việc gì.”

“Oh, Tớ có nghe về nó.”

Cũng chưa rõ làm thế nào mà nó lại liên quan tới những gì Harumi nói trước đó, nên Anzai trả lời không nhiệt tình lắm. Những người có thể làm bất cứ công việc gì thường được đề cập trên TV, nhưng cũng chẳng rõ liệu những người như họ có thực sự tồn tại hay không. Ít nhất thì, chẳng có cửa tiệm nào quảng cáo chuyện đó trên bảng hiệu và cũng chả có công việc nào có dòng giới thiệu đó tại trung tâm tìm việc trong trường đại học.

“Có những tin đồn về việc có một tổ chức như thế ở quanh đây à? Khi tớ chuyển tới đây, tớ nhớ có nghe về những người cậu có thể thuê với giá rẻ để chuyển hành lý giúp cậu...”

Mặc dù vậy, Anzai vẫn không bị lừa mà thử nó. Một công ty dịch vụ chuyển nhà tử tế là một chuyện, nhưng cậu ta cảm thấy thật điên rồ khi để những vật dụng gia đình cho những người lạ mặt.

“Tớ nghe rằng họ cũng sẽ loại bỏ được bất cứ tên bám đuôi dai dẳng nào.”

“Tớ không hiểu lắm,” Anzai nói khi nhấm nháp từng ngụm brandy.” Đã có những người chuyên làm việc đó mà. Chỉ cần thuê một công ty vận chuyển hay gọi cảnh sát. Những thứ hợp pháp dù sao thì cũng đảm bảo hơn. Cậu không cần phải cố gắng đi thuê những người mờ ám đó.”

Nhằm tránh bị cuốn vào cuộc đấu súng bắn thạch siro, Hotaru kéo ghế lại gần Anzai.

“Và ai mà biết được liên lạc với họ như thế nào.”

“Bằng khăn giấy bỏ túi,” Harumi đột nhiên tuyên bố với một nụ cười toe toét. “Thỉnh thoảng có những người phát khăn giấy ở trước ga tàu ngay gần trường.”

“....liệu có số điện thoại viết trên đó để có thể liên lạc cho họ không?”

Anzai nghi ngờ chuyện sẽ có nhiều người gọi tới một số điện thoại lạ bởi vì rất có khả năng số điện thoại đó sẽ có cước phí cao cắt cổ.

Hotaru có vẻ đồng ý, nhưng cô ấy vẫn để cuộc trò chuyện được tiếp tục. Có lẽ đó là một mẹo để cho tình bạn thành hình.

“Và nó phức tạp quá mức cần thiết. Nếu người phát khăn giấy là đối tượng liên lạc của họ, không phải nhanh hơn nếu anh ta cầm một cái biển và nhận yêu cầu của mọi người ở đó sao?”

“Có thể đó là vì không ai muốn người ta biết chuyện mình liên lạc với họ. Cậu có thể nhét khăn giấy vào túi và giả vờ không thấy hứng thú nhưng sau đó lại gọi cho họ.”

“Nếu họ muốn giữ bí mật, liệu có thực họ sẽ kể cho những người lạ về chuyện đó không? Và nếu nhóm người đó quả thực đang làm những chuyện mờ ám, liệu họ có liên tục đứng ngay trước nhà ga trong nhiều giờ không? Ngày nay ở chỗ đó gắn rất nhiều camera.”

“Nhưng...” Hotaru đưa ra một quan điểm từ góc độ khác, dù đó có là quan điểm thực của cô ấy hay đó chỉ là cô ấy muốn thêm vào cho có chuyện.  “Mặc kệ chuyện họ dùng khăn giấy bỏ túi hay không, có vẻ như họ có một phương pháp kín đáo để liên lạc với họ nếu họ thật sự có thể làm ‘mọi chuyện’.”

“Mọi chuyện....? Ý cậu là còn hơn cả chuyện giúp chuyển đồ hoặc cắt đuôi tên bám đuôi á?”

“Tớ nghe nói có ai đó gọi chơi chơi và yêu cầu họ tụ tập người lại để treo cổ tập thể và quả thực có một nhóm như vậy tụ tập thật.”

“...Đây quả là một bước chuyển đen tối đấy.”

“Người làm ra trò đùa đó phải chịu một khoản phí cao cắt cổ và sau đó mất tích khi hắn ta cố xin lỗi và giải thích rằng đó chỉ là một trò đùa.”

“Trong trường hợp đó, tớ tự hỏi liệu có phải những người khác ở trong thính phòng là từ tổ chức đó không,” Harumi nói.

“Trong trường hợp đó? Tớ chả thấy liên quan gì ở đây cả, nhưng họ đã ở đó làm cái gì cơ chứ? Và ai đã thuê họ?”

“Eh? Có thể là ông giáo sư đó? Cậu biết đó, thuê người để cho nó đông.”

“…”

“…”

Anzai và Hotaru đều im lặng. Harumi gần như là nói mà chẳng suy nghĩ mấy, nhưng suy nghĩ đó khiến hai người lạnh sống lưng.

Phải chăng tất cả mọi người trừ họ ra đều là giả?

Phải chăng đó không phải là những người bị thiếu tín chỉ hay bị vướng vào rắc rối gì đó?

Phải chăng người ngồi ngay cạnh họ là những người xa lạ ở đó vì lí do không rõ?

Và không chỉ một ít. Phải chăng họ đã hoàn toàn bị bao quanh bởi những người như thế?

Suốt ngần ấy thời gian?

Mặc dù rất có thể họ có thể nhớ những người xung quanh trông như thế nào và có thể liếc trộm mục mà họ điền tên vào?

Anzai cảm thấy mồ hôi lạnh đổ đầy trán.

Cậu ta nhanh chóng nghĩ cái gì đó để cậu ta phủ nhận hòng duy trì tâm lý ổn định.

“Ừ, nhưng tớ nghi ngờ chuyện cái tổ chức mà cậu có thể thuê làm bất cứ chuyện gì kia có thật sự tồn tại hay không.”

“Đúng vậy. Liệu trong một năm họ có thể nhận bao nhiêu công việc cơ chứ? Tớ chỉ không hiểu được làm thế nào mà nó có thể được cơ cấu như một dịch vụ thương mại.”

“Nếu họ nhận được ít công việc, họ chắc sẽ đòi phí cao đến lố bịch cho mỗi công việc riêng biệt.”

“Nếu phải tốn hàng triệu yên để thuê họ làm mấy trò đùa nào đó thì thà tự mình làm còn đơn giản hơn.”

“Nếu tất cả những người đó đều từ cái tổ chức đó, họ sẽ phải kiếm đủ tiền để hỗ trợ hàng tá người.”

“Eh? Nhưng...”

Harumi vẫn đang lẩm bẩm cái gì đó bằng chất giọng ngọt ngào, nhưng Anzai và Hotaru tiếp tục phủ nhận lý lẽ của cô ấy.

Dù vậy, giọng nói êm ả của Harumi chảy vào tai của Anzai qua những vết nứt trong lý lẽ của họ.

“Có thể họ chỉ tiến hành hoạt động thương mại nào đó theo cách rất chi là bình thường. Và có thể họ không nói cho cậu về chuyện tiền nong ngay từ lúc ban đầu và sau đó sử dụng vũ lực để bắt cậu trả cho cái giá rất, rất cao.”

Phần 2

Và đó là cái cách mà bài khảo sát ghê rợn đó kết thúc... hoặc là tôi muốn nói như vậy. Không may thay, có vẻ như có khá nhiều những điều bí ẩn trên thế giới này.

Chỉ ngay ngày hôm sau thôi.

Sau một đêm, sự việc kì dị tiếp theo liền tới công kích.

Hoặc...

Có lẽ là sai lầm khi coi nó là ‘tiếp theo’ vì nó chỉ đơn thuần là sự tiếp tục.

Phần 3

Khi bài giảng buổi chiều kết thúc, Anzai đã kết thúc một ngày ở trường.

Khi cậu ta đang nhìn cái yêu cầu “an toàn, những công việc nhà trường được chấp thuận” dán trên bảng tin ở ngoài cổng, Harumi gọi cậu ta.

Ba người khác hình như không đi cùng cô ấy.

“Cậu có cần tiền cho sinh hoạt phí không?”

“Không, tớ đang nghĩ đến chuyện đi thi lấy bằng lái xe. Nhưng tớ nhìn vào nó và trường dạy lái xe quả thực đắt đỏ. Nó tốn tận 300,000 yên.”

“Oh, tớ hiểu. Tớ đang hy vọng có được chiếc smartphone thứ hai.”

“Eh? Cậu cần những hai cái một lúc cơ à?”

“Và đó là lí do vì sao tớ có thứ đồ vật bí ẩn này!!”

Sau đó, Harumi kéo cái gì đó ra khỏi túi với lực đạo cứ như thể mặc kệ sạch những giới hạn của chiều không gian thứ ba vậy.

Anzai nhận ra cái thứ đồ vật đó chỉ từ hình dáng của nó.

Nhưng nó cho cậu ta một cảm giác không thoải mái hết sức mãnh liệt.

Đúng vậy.

Đó là một túi những cái khăn giấy mẫu giống hệt cái được phát ngay trước nhà ga trong tin đồn.

Mấy cái khăn giấy khả nghi đó có ghi số điện thoại của tổ chức mà bạn có thể thuê làm bất cứ việc gì.

Trên bề mặt, nó hoàn toàn là một túi giấy thông thường. Tuy nhiên, không gian bên trong dành cho những cái khăn giấy mẫu lại có một tờ giấy đỏ tươi như máu viết một dãy số được viết bằng thứ mực đen kịt lem cả ra ngoài. Số lượng các con số khớp với một số điện thoại, nhưng số điện thoại đó dẫn tới đâu lại hoàn toàn là một điều bí ẩn.

Riêng cái đó chưa đủ để chứng tỏ đó là số điện thoại của tổ chức đó.

Nhưng....

“Một gã đang phát những cái khăn giấy bỏ túi màu đỏ ngay trước nhà ga y hệt như lời đồn.”

“Tớ hiểu rồi...”

Vì nó là một số điện thoại di động chứ không phải là số cố định hay số miễn phí, Anzai không muốn gọi nó. Tuy nhiên, Harumi có vẻ không bận tâm chút nào cả.

“Được rồi, tớ sẽ gọi đây.”

“Cậu đang định gọi để nhờ họ tìm một công việc được trả lương cao à?”

“Thế thì lòng vòng quá. Tớ sẽ yêu cầu họ thuê hai người chúng ta!!”

“Tớ có cảm giác cậu đang kéo cả tớ vào chuyện này!”

Anzai cố gắng dừng Harumi lại, nhưng cô ấy kéo cái điện thoại (đầu tiên) và gọi cho số được viết trên gói khăn giấy.

Tuy nhiên, người phụ nữ trẻ (?) trả lời điện thoại có vẻ lúng túng.

“Đây là số cho khác hàng. Chúng tôi không thể chấp nhận yêu cầu về công việc.”

Người phụ nữ rõ ràng không quen với việc nói năng lịch sự làm cho mọi chuyện có vẻ càng nguy hiểm hơn. Anzai không muốn dính dáng gì tới nó nữa, nhưng Harumi có vẻ chả bận tâm gì cả.

“Nhưng tôi muốn cô thực hiện yêu cầu cho một công việc của tôi. Cô nói cô có thể làm mọi việc mà người ta muốn cô làm, đúng không?”

“Gh...”

“Tôi muốn một công việc cho hai người mà chỉ phải làm 3 lần một tuần, kiếm được hơn 1000 yên một giờ, không nguy hiểm và cả tay nghiệp dư cũng có thể làm được!!”

“...C-chà, đừng có trách tôi nếu có chuyện gì xảy ra.”

Cô ta cúp máy bằng cái câu nghe chẳng giống của một nhân viên của một công ty làm công việc giao tiếp xã hội gì cả.

Khuôn mặt của Anzai tái nhợt ra, nhưng Harumi nở một nụ cười vô âu vô lo và nói ,”Thấy không? Thế giới này đơn giản thôi.”

Phần 4

Đây đang là kì nghỉ. Tuy nhiên, dù cho bố mẹ cậu ta có bị ốm thập tử nhất sinh, cậu ta có bị sốt, cậu ta bị kẹt trong một hoang đảo ở vùng biển xa xôi nào đó, và một thiên thạch đang chuẩn bị đâm xuống trái đất, cậu ta cũng không thể hủy công việc đi được.

“Cậu không quay về đi ngủ!!” Harumi nói.

“Sao cậu biết căn hộ của tớ ở đâu?”

“Kozue bảo tớ.”

“Tớ cũng không nhớ có kể cho Kozue mà!!”

Họ bị gọi tới một mảnh đất trống trông hoàn toàn bình thường. Một ông chú tuổi trung niên mặc đồ lao động đang ở đó. Ông ấy cười và vẫy tay với chúng tôi. Anzai đã chuẩn bị cầm một cái ống kim loại khỏi mặt đất và đập sau gáy ông chú nếu ông ta bảo họ sẽ bị chuyển tới đâu đó trong khi bị bịt mắt, nhưng chuyện đó không xảy ra.

“Các cháu đây rồi. Ta là Suzukawa, trưởng bộ phận. Hai cháu là người mới phải không.”

“Vâng!!”

“Vângggg....”

Anzai trả lời hết sức thiếu nhiệt tình, nhưng những bánh răng của thế giới vẫn tiếp tục quay.

“Công việc của chúng cháu hôm nay là gì!?”

“Gần đây thôi. Ta có thể đi bộ tới đó. Oh, cầm lấy này. Đây là công cụ làm việc của các cháu, nên giữ chúng cẩn thận đấy. Đó là mạng sống của một công nhân.”

“...Một cái xô và.... cái gì thế này? Một cái chổi ru lô dùng để phủi tóc khỏi tấm thảm?”

“Đó là cái ru lô (con lăn) để sơn. Cô gái, cháu cầm cái thùng sơn.”

“Được rồi!!”

Họ sẽ làm việc trong một khu căn hộ tập thể trông khá tồi tàn cách đó 5 phút đi bộ.

Thực ra, đó là căn hộ mà Anzai đang sống.

“Tại sao ai cũng đi tìm chỗ mình sống thế nhỉ!?”

“Cậu ta đang nói gì đấy?”

“Cậu ấy thỉnh thoảng hay nói lung tung ấy mà.”

Anzai khá miễn cưỡng đi theo hai người kia vào tòa nhà chung cư. Họ tới căn phòng ở ngay cạnh phòng cậu ta.

“Đây là một phòng trống.”

“...Ta làm gì ở đây?”

“Sơn tường. Nó phải trông thật sạch đẹp để người tiếp theo chuyển vào..”

“Hmm,” Anzai lẩm bẩm, nhưng sau đó, “Huh?”

Cậu ta trào lên một cảm giác kì quái. Cậu ta có cảm giác có gì đó không hợp lý.

Tuy nhiên, Harumi và ông trưởng bộ phận đã đi vào căn phòng trống.

Và họ còn chẳng thèm cởi giày ra.

“Đây này, trên mái nhà.”

“Wow.”

“Được rồi, sơn nó đi. Nhanh, nhanh lên.”

Tự hỏi họ đang nói về cái gì, Anzai rụt rè bước vào phòng.

Thứ cậu ta thấy là một vết bẩn kì quái đến mức căn phòng nên được đề cử cho top 100 tụ điểm ma ám trên khắp Nhật Bản.

“Waaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

“Anzai-kun hình như phản ứng thái quá trước mọi việc, phải không?”

“Cậu ấy giữ cho mọi chuyện luôn sống động mà,” Harumi trả lời

“Cái thứ chết tiệt !! Cái gì thế này!? Đây rõ ràng là một người!! Cái vết bẩn này trông y hệt hình một người với tay chân vươn ra!! Chuyện quái gì đã xảy ra trong cái căn hộ này vậy!?”

“Nào nào, nhanh và sơn nó đi.”

“Chúng cháu được trả công theo giờ, nên chúng cháu không muốn làm quá nhanh.”

“Không, chờ đã!! Giải thích cái coi!!!!! Thực ra, tớ nghĩ thậm chí dù có người bị đâm trí mạng ở bên kia trần nhà cũng chẳng thể tạo ra vết bẩn như thế này! Chuyện quái gì đã xảy ra để tạo ra một vết bẩn kinh khủng thế này!?”

(Giờ nghĩ lại thì, một cô gái lạ hoắc đã sống ngay bên cạnh cho tới tận 2 tuần trước! Em ấy có mái tóc trắng, khoảng 12 tuổi, tự nhận mình là người đầu tiên tên phát âm là “konata”, và sống một mình!! Làm thế nào mà chuyện lại thành ra thế này cùng với cái vết bẩn ngu xuẩn này ở đây!?”

Não của Anzai có vẻ hoạt động quá tải.

Trong khi đó....

“Đừng có hỏi chú. Chú chỉ được bảo dẫn các cháu tới làm gì đó với cái vết bẩn.”

“...Vậy ra chú chỉ định che kín nó lại mà không biết nó là gì à?”

“Yêu cầu không phải là tìm xem nó là gì.”

Trong khi nói, ông trưởng bộ phận trung niên này gỡ cái nắp hộp sơn ra và đổ sơn trắng vào trong xô. Sau đó ông ta lấy cái dụng cụ trông như một cái bút xóa băng dùng để xóa vết bẩn khỏi tấm thảm và và chọc nó vào thùng sơn.

“Giờ, làm việc đi. Các cháu không cần cái thang cho việc này đâu. Nào, đi đi. Các cháu có lẽ được trả cùng một lượng tiền theo giờ dù có làm nhiều làm ít thế nào, những cố gắng đừng có thiếu nhiệt tình trước mặt chú.”

“Wahh! Sơn nhỏ vào cháu khi cháu cầm cái ru lô lên!!” Harumi hét lên.

“Thứ đó mà cũng đáng để kinh ngạc à!? Và căn hộ rẻ tiền tớ đang sống có cái bí mật quái gì thế này!?”

Tuy nhiên, hai người kia có vẻ như chả quan tâm gì ngoài tiền cả.

Trưởng bộ phận nói với Anzai, người vẫn đang phàn nàn.

“Chuyện như thế này cũng dễ đoán thôi.”

“Eh!? Chú đang định nói rằng nơi này cũng bị ma ám bởi vì tai nạn kinh hoàng nào đó trong quá khứ à!?”

“Không. Người ta có thể thuê chúng ta làm bất cứ việc gì, nhớ không? Chà, cháu đưa ra một yêu cầu lố bịch với công việc làm ba ngày một tuần với lương 1000 yên một giờ. Cháu không nên ngạc nhiên khi nhận được những công việc như thế này.”

“...Vậy ra chú không làm những việc như thế này trong suốt năm nay à?”

“Không. Bọn chú sẽ làm bất cứ việc gì các chú được yêu cầu, nên bọn chú làm nhiều kiểu công việc khác nhau. Nếu cháu không thấy vấn đề gì với tiền lương thấp, cháu có thể chọn những công việc an toàn và dễ dàng. Với lượng tiền mà cháu muốn, cũng tự nhiên thôi nếu gặp phải chuyện hơi khó hơn một chút. Nên thôi cằn nhằn đi.”

“Đúng!! Đúng, đúng!!”

“Mình bắt đầu lo lắng về chỉ số IQ của Harumi...”

Dù cho Anzai có ghét nó thế nào, một công việc vẫn là một công việc. Cậu ta có thể luôn mồm hỏi chủ nhà về vết bẩn đó sau này. Tất nhiên, cậu ta không sống trong cái phòng đó, nên cũng rất có thể chủ nhà sẽ không có nghĩa vụ phải trả lời cậu ta về căn phòng kế bên.

Cậu ta thọc cái ru lô sơn và trong xô và lấy một ít sơn. Khi cậu ta nhóm gót lên, cậu ta chỉ mới vừa chạm tới trần nhà. Khi cậu ta nghĩ về nó, mọi chuyện có vẻ mờ ám từ chuyện họ cứ sơn thẳng mà không gỡ giấy dán tường ra trước, nhưng chủ nhà mới là người tính toán chuyện gì đó mờ ám chứ không phải là tổ chức mà Anzai đang làm việc .

“...tuy vậy, cái lập luận đó khá là nguy hiểm nếu nó dính dáng tới giết người.”

“Cậu vừa nói gì à?”

Anzai không muốn gây ra bất cứ rắc rối gì nữa, nên cậu ta tập trung suy nghĩ vào việc cố gắng hoàn thành công việc.

Cậu ta lăn chút sơn trắng lên tường.

Bằng cách lăn cái ru lô lên và xuống, cái vết bẩn hình người sẽ biến mất. Nhưng sau đó...

“Mm…mm…?”

“Nó vừa phát ra tiếng động!! Cái vết bẩn này vừa lầm bầm cái gì đó04:08, August 31, 2013 (UTC)~~>!?”

“Ah!? Đừng có vung vẩy cái ru lô thế chứ!!”

“Cháu làm sơn văng khắp nơi rồi. Chà, chúng ta sẽ sơn khắp phòng, nên chắc cũng chả ảnh hưởng gì lắm.”

Họ trông chả để tâm chút nào.

Cái đó bản thân đã là vấn đề rồi, nhưng một từ khiến Anzai chú ý.

“Khắp phòng á?”

“Khắp phòng.”

“Vậy ra ta không chỉ sơn trần nhà, mà còn cả tường và sàn nhà à? Chờ đã, liệu có lí do gì khiến chúng ta làm thế không?”

“Đó là những gì chúng ta được yêu cầu.”

Anzai nhanh chóng nhìn quanh tường và sàn nhà. Một trong những bức tường đó là tường chung với căn hộ của cậu ta, nên cậu ta có một lí do nghiêm túc để quan tâm.

“C-chà, tớ không thấy bất kì vết bẩn hình người nào... Còn cậu?”

“Không,” Harumi nói.

Tuy nhiên, một ý tưởng tồi tệ nảy lên trong đầu Anzai.

“...Vậy ra có thứ gì đó khác ngoài một vết bẩn ở đây à?”

“Có lẽ vậy. Oh, quan trọng hơn, nhanh mà sơn đè lên vết bẩn trên trần nhà đi. Nó sẽ chạy mất đấy.”

“Ý chú là sao khi nói vết bẩn sẽ chạy mất!? Có phải đó có nghĩa là nó vốn không phải là một vết bẩn!? Đừng nói với cháu đó là tập hợp những con bọ đen và nhỏ trông như một vết bẩn nhé!!”

“Dù có là gì thì cháu vẫn phải sơn đè lên nó. Nào, nhanh lên, nhanh lên. Không nó chạy sang phòng bên cạnh bây giờ.”

“Gwooooooooooooooooooohhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Mặc dù vẫn không biết chuyện gì đang xảy ra, Anzai vung cái ru lô như một thanh kiếm thần thánh và đè lên (thứ trông giống như một) vết bẩn màu đen bằng sơn trắng.

“Làm tốt lắm!!”

“Wow, chú không nghĩ một tay nghiệp dư lại có thể làm được đến thế đấy.”

“Chờ đã!! Liệu thế này đã giải quyết được nó chưa!? Tớ có cảm giác nó vẫn còn sống và chúng ta chỉ là không thể thấy chúng!!”

“Vết bẩn ‘vẫn còn sống’? Cháu rõ ràng đang mê sảng mà.”

“Thật là nên thơ!” Harumi bình luận.

“Không công bằng!! Đừng có nhìn mọi chuyện bằng ánh mắt bình thường chỉ khi nó tiện lợi với cậu thế chứ!!”

“Được rồi, có thể là đã xong, nhưng chúng ta vẫn cần phải sơn phần còn lại. Anzai-kun, cháu sơn phủ mớ tóc thò ra từ vết nứt trên tường. Nó trông có vẻ như đang tiến tới đây một cách từ từ nhưng hết sức mạnh mẽ.”

“Khônggggggg!! Giờ là một thứ gì đó hoàn toàn hữu hình à!?”

“Ha ha ha! Sao cậu có thể coi thứ tóc không tự nhiên đó là một hiện tượng hữu hình được cơ chứ!?” Harumi nói.

“Oh, giờ cậu thừa nhận những thứ đó không bình thường rồi nhé!?”

Sau đó, cả ba đối mặt với “một lượng lớn cái khuôn trông rõ ràng là dấu vân tay của một em bé”,”một bức tường phủ đầy những khối hình ngực thò ra được tìm thấy khi họ gỡ cái bồn tắm ra”, “dòng chữ đầy nữ tính ‘ngon miệng’ trông như thể được cào bằng móng tay của ai đó”, và những hiện tượng kì bí khác. Họ cho tất cả chúng trở về bóng đêm.

Trong buổi tối sau khi họ đã làm xong, mặt Anzai hoàn toàn trắng bệch.

“...T-tớ cần đi kiểm tra nếu có vết sơn nào trong phòng hay không!!”

“Wow, kiếm được 1000 yên một giờ chỉ nhờ việc sơn siếc thật là tuyệt!” Harumi nói.

“Đúng, nhưng hãy mừng vì cháu dừng ở mức 1000 yên. Cháu sẽ phải nhận công việc còn tệ hơn nếu cháu yêu cầu 1200 yên. Những công việc đó đạt cấp độ Ab. Buster.”

“Thứ còn tệ hơn thế này á!?”

(và ông ta dùng thuật ngữ gì cơ? Ab. Buster!?)

“Đúng vậy.” Trưởng bộ phận, người rất giàu kinh nghiệm trong những thứ đen tối hơn gật đầu. “Có một trường đại học quốc gia gần đây, đúng không? Các chú gần đây có một công việc đóng giả làm sinh viên ở đó. Cái bài khảo sát đó quả thật là thứ chú chả muốn đụng tới.”


Trường hợp của Hotaru




Phần 1



“Trùng hợp nhỉ. Giống hệt của tớ này,” Hotaru nói.

Cô ấy cao và có mái tóc đen dài. Cô ấy rất xinh đẹp, nhưng nó là kiểu xinh đẹp gợi lên trong đầu bạn những từ như ‘rùng mình’ hay ‘đáng sợ’.  Nói thẳng ra, Anzai cảm thấy cô ấy là loại người khó nói chuyện nhất.

“Các cậu hẳn là cùng thích các bộ phim giống nhau,” Harumi nói.

“Không phải là có ai sai ở đây, nhưng những người khác sẽ cảm thấy khó chịu nếu cậu nói về chuyện đó. Chà, thế vẫn tốt hơn tán dóc về bóng chày.”

“Aisu, cậu cần làm gì đó với cái thói quen tóm lấy những anh chàng lạ mặt bằng một tay trong quán ăn trong lúc xem TV và cầm cái vại bia bằng tay kia... Oh?”

Kozue im bặt.

Khi họ rời thính phòng, cô ấy nhìn lên bầu trời và đưa lòng bàn tay ra như thể muốn bắt cái gì đó.

Hotaru cau mày.

“Trời mưa à?”

Ngay khi cô ấy lẩm bẩm, Anzai cảm thấy một giọt lớn rơi ngay chóc sống mũi của cậu ta. Giọt nước mưa đó được theo sau bởi những thứ có vẻ như là từng xô, từng xô nước mưa. Tòa nhà đại học khá xa quán cà phê và không ai trong số họ mang theo ô cả. Năm người bọn họ hộc tốc chạy về thính phòng.

Họ đã tắt đèn trước khi rời đi, nên giờ trong đó tối đen. Tuy nhiên, nó chưa bị khóa. Hoặc đúng hơn là, họ rời đi mà không khóa.

“Hyaahh!! Mưa thật kìa!”

“Trời mưa nặng hạt thế này thì chắc không kéo dài suốt cả đêm đâu.”

“Tớ ướt sũng rồi.”

“Thật tiếc cho cậu, chàng trai, ở đây đang tối đen. Nếu đèn được bật lên, cậu sẽ được ngắm cảnh fan-service của cả bốn người bọn tôi.”

Anzai lờ Hotaru đi và thay vào đó kiểm tra đồ đạc của cậu. Cậu ta không để nhiều thứ như kiểu đồ dùng học tập trong cặp lắm, nhưng có vẻ cái lớp chống thấm nước mà tay bán hàng trong tiệm tạp hóa quảng cáo đã có hiệu quả. Cậu ta mở nó ra và cho tay vào bên trong, nhưng chả có gì bị ướt cả.

Sau đó, cậu ta lôi điện thoại ra và bật nên. May thay, màn hình đòi mật khẩu hiện ra như thường lệ. Có vẻ nó không bị hỏng.

Khi Anzai tập trung vào cái điện thoại, cô nàng trông như gái bar tên là Aisu hét lên.

“Gyaaahhhh!! Ngay khi tớ tưởng chỗ áo quần ướt và có thể nhìn xuyên qua của chúng ta được bảo vệ bởi bóng tối, cậu ta liền lôi cái đèn đó ra!?”

“?”

“Theo yêu cầu, tớ sẽ thực hiện công đoạn bịt mắt bảo đảm an toàn!” Harumi nói từ đằng sau Anzai, người trong vô thức quay về phía Aisu khi cô ấy hét lên.

Ngay sau đó, mắt cậu ta bị che phủ bởi đôi bàn tay ướt sũng. Tầm nhìn của cậu ta đột nhiên bị chặn lại và cùng lúc đó cậu ta cảm thấy có cái gì đó mềm mềm tựa vào lưng cậu ta.

Cứ như thể một dòng điện chạy dọc cột sống của Anzai vậy.

Nó thành ra như vậy đơn giản là vì sự cảnh giác của cô ấy quá thấp.

“Aisu, cậu cố khiến chuyện trông như thể cậu là người xấu hổ trong lúc đó lại hét lên như thế để khiến tất cả chú ý vào mình, đúng không?”

“Không, đó là phản ứng thực sự của tớ mà! Và với cái cách cậu ấy dính chặt lấy cậu ta như vậy, tớ nghĩ Harumi mới là người đạt được nhiều điểm nhất ở đây!!”

“Cậu ấy chỉ cười và giữ nguyên cùng một tư thế!?”

“Cái gì? Cái gì? Các cậu bàn tán sôi nổi về cái gì đấy?” Harumi hỏi.

“Nói thật, mấy người các cậu đang làm gì đấy?” Hotaru nói với giọng đầy bực tức.

Sau đó Anzai cảm thấy ai đó lấy điện thoại từ tay cậu ta. Khi Harumi gỡ cái ‘bịt mắt’ khỏi cậu ta, tất cả nguồn sáng đều đã tắt. Ai đó trả điện thoại lại cho cậu ta trong bóng tôi.

“Điện thoại bị cấm ở đây. Rõ chưa?”

“Tớ chỉ kiểm tra xem nó còn hoạt động hay không, nên tớ thấy ổn thôi.”

“Aisu, cậu đã thất bại trong việc lôi kéo đủ sự chú ý vào bản thân. Harumi đã khiến cậu bị lu mờ rồi,” Kozue bình luận.

“Chúng ta luôn luôn như vậy, phải không nào?”

Anzai có thể nghe tiếng họ nói chuyện trong bóng tối, nhưng cậu ta không có ý định tham gia. Chuyện duy nhất cậu ta làm đó là gật đầu theo hướng mà cậu ta cho rằng Hotaru ở đó.

“Cơn mưa kéo dài hơn tớ dự kiến,” Hotaru nói. “Mưa nặng hạt thế này làm tớ tưởng nó sẽ nhanh hết cơ đấy.”

“Nếu nó kéo dài tới tận sáng , chúng ta sẽ phải tự chuẩn bị kĩ càng đấy,” Anzai trả lời không chút khách sáo.

Tất nhiên cậu ta không bàn về chuyện qua đêm ở đây. Cậu ta đang bàn về chuyện băng qua mưa mà chạy về nhà.

Aisu tiếp tục nói,”Cái thính phòng này khá lớn, nên chắc phải có vài cái dù để quên ở đây chứ.”

“Lấy đồ không phải của cậu là không tốt đâu, Aisu.”

“Mai chúng ta mang tới trả là được mà. Ít nhất cũng đáng để tìm thử.”

Nhưng họ không tìm thấy cái nào ở cửa vào của thính phòng. Họ bị bắt đi tìm bằng cách sử dụng xúc giác nơi bàn tay, nhưng cái giá đựng dù có vẻ như trống không.

“Cứ như công việc phá dỡ xe ô tô vậy, những giáo viên cứ lần lượt gỡ ra từng thứ còn sót lại.”

“Nhưng vậy có nghĩa là chúng ta chả còn cách nào rời đi cả.”

“Tớ biết rồi!” Harumi nói. “Đây là một thính phòng, vậy đây chắc phải có nhiều lon nước, chai nhựa rác. Nếu ta có thể tìm thấy văn phòng, có thể họ sẽ có vài cái túi đựng rác chưa dùng tới.”

“Nếu cậu đội cái thứ đó lên đầu, chạy qua khu trung tâm thương mại và lên xe bus hay tàu điện, tớ chắc họ sẽ làm một tượng đài vinh danh lòng dũng cảm của cậu và đặt nó tại cổng trường đấy.”

“Huh?” Anzai nói.

Bởi vì có chút ánh sáng le lói từ những chiếc đèn ngoài trời, con đường tới thính phòng ở cửa chính được lờ mờ soi sáng. Những cô gái trông có vẻ không hy vọng để cậu ta thấy họ trong bộ đồ ướt sũng khiến đồ lót lộ cả ra, nên họ không tới gần cái đèn. Tuy nhiên, Anzai lại ở một vị trí khác. Cậu ta tới chỗ cửa gương để kiểm tra và cậu ta đã nhìn ra nó là cái gì.

“Có một cái dù nhựa nằm trên mặt đất ở đằng kia kìa.”

Hai hay ba thanh kim loại làm khung dù đã gãy, nên lớp vải nilon trông rất dặt dẹo. Ắt hẳn là một cơn gió lớn hay cái gì đó đã làm gãy nó, nên chủ của chiếc dù đã vứt nó đi. Tuy nhiên, nó có vẻ vẫn có thể che mưa cho họ.

Anzai đặt cái cặp và điện thoại xuống sàn nhà, mở cái cửa gương và lao ra bên ngoài. Cậu ta lượm cái dù gãy lên và vội vã quay trở lại.

“Chiến lợi phẩm giành cho người thắng cuộc. Có vẻ như chúng ta có thể chuyển sang bước tiếp theo...chờ đã, cái gì thế này?”

Chỗ thính phòng giờ còn tối hơn cả chỗ ở bên cạnh cửa gương, nơi Anzai đang đứng, nên cậu ta chẳng thể thấy họ. Tuy nhiên, cậu ta cảm thấy sự căng thẳng lan tràn trong không khí.

Hotaru lên tiếng phá vỡ sự im lặng.

“Một bài học để tham khảo trong tương lai, các cô gái đừng có xấu hổ khi họ thấy đồ lót của người thuộc giới tính khác nhé.”

“? Quan trọng hơn là, tớ có cái dù...”

“Không, không có chuyện quan trọng hơn ở đây! Argh, lại đây nào!!”

“Aisu, cậu định ôm cậu ta bởi vì cậu không thể nào kìm nén bản thân à?”

“Cái gì cơ!? Tớ đang nói đàn ông cũng cần được bảo vệ trong bóng tối!!”

Khi họ thúc dục như vậy, Anzai đành trở lại bóng tối.

“Dù sao thì, tớ tìm thấy một chiếc dù.”

“Ừ, ừ. Một chiếc dù.”

“...Không thể có chuyện năm người chúng ta lại vừa trong một chiếc dù gần gãy thế này được.”

“Kozue, cậu vừa nuốt nước bọt đầy cảnh giác đấy à?”

“Không, Tớ nghĩ đó là Aisu.”

Họ lờ Anzai đi và tiếp tục cuộc thảo luận.

“Dù sao thì, chúng ta chỉ cần để một người dùng nó tới tiệm tạp hóa và mua thêm vài cái dù khác thôi mà?” cậu ta đề nghị.

“Oh! Hay đấy! Hay đấy!”

“Chà, ít nhất nó cũng thực tế.”

“Chờ đã, chàng trai trẻ! Cậu đang định để một trong chúng tôi đi ra ngoài ánh đèn trong tình trạng ướt sũng à!!”

“Đây sẽ là một đêm đáng nhớ đấy.”

Anzai quyết định rằng quả thật hơi thô lỗ khi ép một cô gái đi khi đồ lót của cô ấy hoàn toàn lộ ra.

“Chà, tớ là người đề nghị, nên tớ sẽ đi.”

“Chờ đã, chàng trai!! Cá nhân tớ thấy cậu mới là sự lựa chọn nguy hiểm nhất!!”

“?”

“Nếu một trong chúng ta phải chịu sự xấu hổ, tớ đề nghị chúng ta quyết định thông qua trò kéo búa bao.”

“Tớ cũng nghĩ vậy, nhưng tớ là một đứa con trai. Không thà để tớ...”

“Không, đó mới chính là lí do đấy! Chính vì cậu là con trai mà cậu không được phép, đồ ngốc!!”

Anzai sững lại trước cái lô gic mà cậu không tài nào hiểu nổi. Có vẻ như đó là luật đặc biệt của nhóm các cô bạn này.

Dù vậy....

“Nhưng chúng ta phải đi qua quận trung tâm thương mại để về nhà. Và cậu có đề cập tới việc đi tàu điện hay xe bus. Chúng ta rút cục đều sẽ phải lao ra ngoài ánh đèn mà thôi.”

“…!?”

“!”

“!!”

“…!!”

Câu bình luận vu vơ của cậu ta nhận được bốn hơi thở khó nhọc. Có vẻ như đối với các cô gái, đó là vấn đề sống hoặc chết.

“Đ-để quần áo khô mất khoảng bao nhiêu thời gian nhỉ?”

“Cần cả đêm để hong khô nó. Chúng ta cũng cần một cái máy sấy tóc hay đại loại thế.”

“Không, không được. Chúng ta cần một cái máy hong khô đồ tử tế.”

“Suy nghĩ kĩ càng cái đê,” Kozue nói. “Cậu đề nghị chúng ta dùng máy giặt ủi tự động kiểu gì khi áo quần chúng ta đang xoay tròn trong máy giặt ủi?”

“Cậu cứ nói thế, Kozue, nhưng thực ra cậu nghĩ đây có thể là cơ hội cho cậu, đúng không!?”

“Đ-đừng có suy bụng ta ra bụng người thế chứ, Aisu?”

Khi cuộc nói chuyện bắt đầu có xu hướng trật rầy tới nơi lạ hoắc, Hotaru cố để chỉnh nó lại.

“Dù sao thì, đầu tiên chúng ta phải lấy đủ dù cho tất cả cái đã. Chúng ta phải quyết định xem ai là người tới tiệm tạp hóa bằng trò kéo búa bao.”

“Được rồi, bắt đầu nào! Kéo, búa...”

“Khoan, chờ đã,” Anzai chen vào. “Chúng ta không thể thấy tay của những người còn lại trong bóng tối thế này.”

Tất cả đều im lặng.

Cuối cùng, họ chọn cách bỏ qua màn phòng ngự của bóng đêm. Bốn cô gái bị ép phải lộ ra khi đi tới cánh của gương, nơi những ánh đèn mờ ảo xuyên qua. Đối với Anzai, cái cách họ xấu hổ và uốn éo cơ thể còn nghiêm trọng hơn cả trạng thái quần áo của họ.

“Kéo búa bao!!!”

Họ vung tay xuống rất căng thẳng, nhưng khi trò chơi kết thúc, Anzai đột nhiên nghĩ ra.

“...Tớ vừa mới nhớ ra. Chúng ta chỉ cần phải gọi tên thế tay của mình trong bóng tối là được.”

Ngay giây tiếp theo, bốn cái “búa” lao thẳng vào mặt cậu ta.

Phần 2



Nói thẳng ra, bốn cô gái với bộ quần áo ướt sũng và thấy hết bên trong tạo ấn tượng mạnh mẽ với Anzai hơn cả bài khảo sát bí ẩn. Thứ cứ lởn vởn trong đầu cậu ta nhất chính là đồ lót của Hotaru. Khí chất của cô ấy là một kiểu vẻ đẹp lạnh lùng từ trong ra ngoài, nên cậu ấy không ngờ chúng lại có thể ‘táo bạo’ như vậy.... hoặc nói thẳng ra hơn nữa là, điên cuồng.

Và vì vậy...

Sau khi Anzai thức dậy trên giường vào ngày hôm sau, cậu ta đã hoàn toàn quên mất bài khảo sát. Nó cũng chả khác gì những bài báo cáo mà cậu ta đã nộp lại, nên cũng chả phải nhớ nó để làm gì.

Tuy nhiên....

Thế giới chứa đựng nhiều điều lạ kì. Chúng luôn ở đó dù bạn có muốn thừa nhận hay không.

Hoặc đúng hơn....

Nói đơn giản thì, chuyện mà cậu ta nghĩ rằng đã kết thúc vẫn chưa kết thúc một chút nào.

Phần 3



Những ngày mưa thật là buồn chán.

Sau khi chú ý lắng nghe bài giảng ngoại ngữ mà cậu ta nghi ngờ rằng mình có thể nhớ nổi hay không, Anzai tình cờ gặp lại Hotaru, người cậu ta tin rằng 80% là cậu ta sẽ không còn được gặp lại nữa. Có vẻ như ba người còn lại không ở cùng cô ấy.

Cô ấy rất xinh đẹp, nhưng cô ấy là kiểu đàn chị xinh đẹp tới mức con trai không dám tiến đến nói chuyện với cô ấy.

Cô ấy là kiểu xinh đẹp mà sẽ mang lại không khí im lặng trong buổi karaoke.

Anzai cảm thấy những bánh răng trong người cậu ta bắt đầu siết lại.

“Anzai-kun phải không? Tiết học tiếp theo của cậu là gì?”

“Toán. Hôm nay là ngày tớ hoàn thảnh thủ tục giáo dục phổ cập.”

“Vậy trốn tiết đi.”

“Ý cậu là gì khi nói ‘vậy’?”

“Cậu sẽ chẳng bao giờ sử dụng những thứ cậu được học trong lớp, đúng không?”

Anzai cảm thấy rằng cái lý do y hệt như thế sẽ khiến tất cả 5 môn học cậu ta học từ cấp hai đến cấp ba trở nên thừa thãi, nhưng cậu ta quả thực không muốn tới tiết toán ngày hôm nay, nên cậu ta không phủ nhận.

Vấn đề ở đây là thay vào đó thì họ sẽ làm gì.

“Thế ta định làm gì giờ? Định đi đâu đó à?”

“Nhớ buổi khảo sát ngày hôm qua không?”

Họ nói trong khi rời khỏi hành lang khu giảng đường.

Biểu cảm của Hotaru vẫn chẳng thay đổi gì.

“Cậu có nhớ tên của ông giáo sư tổ chức bài khảo sát không?”

“Tanaka-san, tớ nghĩ vậy. Tớ khá chắc ông ấy có tự giới thiệu trước khi bài khảo sát bắt đầu.”

“Đúng vậy, đó là tất cả thông tin tớ có. Tớ có việc phải lên văn phòng, nên tớ hỏi họ trong khi đang ở đó, nhưng có vẻ như chả có vị giáo sư nào tên là Tanaka ở trường đại học này.”

“…Hah?”

Suy nghĩ của Anzai bỗng chốc tê liệt.

Cậu ta hiểu lời của Hotaru có nghĩa là gì, nhưng cậu ta không tài nào rõ được cô ấy đã nắm được cái gì.

“Tanaka là một cái tên phổ biến. Nó chắc là nằm trong top 5 những cái họ phổ biến nhất Nhật Bản. Sự thật rằng không có lấy một người với cái tên đó làm việc ở đây tạo cho bác nhân viên văn phòng tớ hỏi một ấn tượng sâu sắc. Bác ấy gọi nó là một trường đại học mà chẳng có Tanaka nào.”

Đầu óc Anzai trở nên trống rỗng, nhưng cậu ta vẫn cảm thấy mồ hôi nơi má. Phải mất một lúc cậu ta mới nhận ra vì sao nó ở đó. Trời đang mưa ngoài kia. Khu giảng đường có lẽ khá ấm, nhưng cái lạnh lẽo từ bên ngoài đã thổi đầy hành lang. Nói cách khác, mồ hôi toát ra không phải là do nóng.

“...Vậy gã giáo sư đó là ai? ... Hay cái bài khảo sát đó nhằm mục đích gì.”

“Nó khiến cậu tò mò, đúng không? Có vài người mờ ám từ bên ngoài vào trong trường, tụ tập học sinh, đưa cho họ một bài khảo sát lạnh gáy liên quan tới suy nghĩ và trái tim của họ, rồi sau đó rời đi. Tất cả nhằm để làm gì? Và làm sao ông ta làm được? Đây là một trường đại học quốc gia, vậy việc bảo an của nó không phải nghi ngờ. Ông ta có thể tiến hành bài khảo sát này ở bất cứ đâu, vậy tại sao ông ta lại chọn nơi nguy hiểm như trường đại học. Còn nữa, tại sao ông ta lại chọn chúng ta và đi xa đến vậy chỉ để nghiên cứu tình huống cá nhân của chúng ta hòng lừa chúng ta vào?”

“Chờ đã, thế thì mấy cái tín chỉ của tớ giờ tính sao!? Nếu Tanaka-san thực ra không phải là giáo sư ở đây, tớ sẽ không thể vượt qua học kì đầu!”

“…”

Hotaru im bặt và đá nhẹ vào cẳng chân Anzai.

Anzai hét lên, nhảy giật lại với lệ đong đầy mắt.

“Cậu có thể đừng phá hỏng bầu không khí được không?” Cô ấy nói một cách vô cảm.

“Tớ không muốn nghe chuyện đó từ người thuyết phục tớ trốn tiết!!”

Phần 4



Trường đại học của họ không có giáo sư nào tên là Tanaka cả.

Trong trường hợp đó, ông giáo sư đó là ai?

Và cái bài khảo sát đó là gì? Họ đã bị lấy đi những cái gì?

Đó là cái họ đang tìm hiểu, nhưng....

“Vậy chính xác là ta sẽ điều tra cái gì trong khi tớ trốn tiết?” Anzai hỏi.” Ông Tanaka-san đó không phải ở trong trường đại học của chúng ta, đúng không? Chúng ta không định tìm tất cả những thứ lảng vảng quanh trường đấy chứ.”

“Tớ cũng không chắc lắm,” Hotaru nói, phủ nhận lời bình luận của cậu ta một cách đơn giản.”Tớ có thể không biết mục đích của bài khảo sát là gì, nhưng tớ có một suy đoán về việc ông ta lấy những đoạn phim ngắn đó ở đâu. Chúng có vẻ như được quay bởi câu lạc bộ nghiên cứu phim ảnh của trường đại học.”

“Cậu có bằng chứng gì không?”

“Tớ nhận ra một số nơi trong những đoạn phim ngắn. Tớ nghĩ chúng là những cảnh lấy từ khuôn viên trường nơi đây. Rất có khả năng rằng những đoạn phim được làm bởi câu lạc bộ nghiên cứu phim ảnh do yêu cầu ngẫu nhiên từ một người được cho là giáo sư Tanaka.”

“....Vậy ra ông ta ở trong trường không chỉ trong khoảng thời gian ngắn tối qua thôi sao?”

“Sợ thật, đúng không? Nghe như thể ông ta là Youkai hay cái gì đó.”

Theo chân Hotaru, Anzai tới phòng câu lạc bộ nghiên cứu phim ảnh (phòng câu lạc bộ có phải là thuật ngữ đúng không nhỉ? Anzai chả tham gia câu lạc bộ nào, nên cậu ta không chắc lắm.)

“Tất nhiên, nó bị khóa rồi.”

“Cậu có thể làm một bản sao bằng cách đổ cao su nóng vào trong lỗ khóa. Mặc dù nếu vậy thì lấy nó ra khá là khó đấy.”

“... Với tớ, cậu trông y như một Youkai vậy.”

Hotaru dùng một cái chìa khóa hơi méo mó trông như thể làm từ thiếc chứ không phải là sắt hay nhôm, và cánh cửa mở ra dễ dàng.

Khi họ tiến vào, Anzai hỏi.

“Vậy cậu muốn gì ở nơi này?”

“Tớ không biết trong này có gì, nhưng có vài thứ tớ hy vọng là có ở đây.”

“?”

“Những đoạn phim đó. Có vài thứ khiến tớ tò mò. Tớ muốn xem lại chúng để kiểm tra.”

Sau khi tìm kiếm một hồi, họ dễ dàng tìm thấy thứ họ cần tìm. Đó là một cái USB với dòng chữ “Dành cho bài khảo sát” viết trên một mẩu giấy nhớ vốn dành để viết tên người sở hữu nó.

“Huh? Không phải nó được chiếu bằng một cái máy chiếu phim nhựa khổng lồ khi ông ta chiếu trong thính phòng sao?”

“Họ chắc là đã chỉnh nó thành bản kĩ thuật số rồi lại ghi nó lên phim nhựa. Câu lạc bộ nghiên cứu phim ảnh có thể khá cầu kì về mấy kiểu như thế. Đây là một USB dung lượng cao trị giá tận 20,000 yên và những đoạn phim chiếm hết mọi dung lượng cho chúng. Phần hình rõ ràng không ngốn sạch dung lượng”

“Có thể thay đổi bằng cách giảm độ phân giải lại, nhưng tớ nghĩ đây vẫn là do câu lạc bộ nghiên cứu phim ảnh thôi. Dù cho mắt thường không thể nhận ra sự khác biệt, những người như vậy vẫn từ chối sử dụng bất kì phương pháp giảm độ phân giải nào.”

Anzai tự hỏi Hotaru muốn kiểm tra cái gì trong những đoạn phim ngắn.

Cô ấy cắm USB vào cổng chiếc smartphone và bật phim lên trên màn hình nhỏ.

Anzai tự hỏi nó sẽ kéo dài bao lâu, nhưng Hotaru gật gù chỉ sau 3 phút.

“Aha, tớ biết mà. Nhìn, đây nè, đây nè, và đây nè.”

“Có con ma trong phim à?”

“Thậm chí còn tuyệt hơn.” Hotaru tạm dừng đoạn phim .” Cậu có biết đến thuật ngữ ‘viễn tưởng xám’ không?”

“...Ý cậu là giống như mấy cái phim người ngoài hành tinh á?”

“Nó cũng không hẳn là hoàn toàn sai.”

Cô ấy đáp lại trò đùa của cậu ta với khuôn mặt rất nghiêm túc.

Anzai cảm thấy hơi quê độ, nhưng Hotaru vẫn tiếp tục một cách vô cảm.

“Nó dành cho những câu chuyện viễn tưởng mà không thể dán mác chuyện không viễn tưởng do rất nhiều hoàn cảnh. Cậu thỉnh thoảng nghe về thuật ngữ đó khi câu chuyện dính dáng tới các lí do chính trị, nhưng gần đây nó được dùng trong một bộ phim quay một thiết bị nghiên cứu UFO và một bộ phim kinh dị với mô tuýp về linh hồn báo thù của một quý tộc thời Heian.”

“Thế thì sao?”

“Những đoạn phim này đều giống nhau.” Mặc kệ chuyện cô ấy nói ngớ ngẩn tới mức nào, biểu cảm của cô ấy phối hợp một cách hoàn hảo.” Những sản phẩm viễn tưởng xám để lại một dấu hiệu nhỏ làm những người xem thông thường dễ bỏ sót. Những dấu hiệu này có thể tìm thấy trong những đoạn phim ngắn này. Rất có thể những thứ này tình cờ bị cho vào khung hình, nhưng cũng rất có khả năng đây không phải là vô ý.”

“Eh? Chờ đã... ý cậu là cô gái tóc trắng ở mép khung hình này á?”

“Không, không phải nó.”

(nhưng vậy thì cô gái này là ai?)

Anzai vẫn còn câu hỏi, nhưng Hotaru không định xoay chuyển câu chuyện theo hướng đó.

“Kết luận của tớ là tất cả những đoạn phim ngắn được chiếu đều là phim viễn tưởng xám.”

“...Ý cậu là chúng thực ra đều là chuyện không viễn tưởng?”

“Đúng vậy.”

“Nhưng không phải trong này còn có cả ninja và tinh linh sao? Đây chẳng phải là một câu chuyện không thể tồn tại trong lịch sử kể về chuyện xẻ đôi một con troll trong thế giới thần thoại kiểu trung cổ theo phong cách RPG sao?”

“Đừng có hỏi tớ. Tớ cũng không rõ tại sao nó lại có thể.” Hotaru thở dài. “Nhưng có vẻ những đoạn phim không chiếu toàn cảnh một thế giới lạ lùng nào đó. Nó giống như chỉ là một căn phòng hoặc một bộ phận của thế giới đó. Có thể có căn phòng nào đó ở trong tòa nhà nào đó hay lâu đài dưới lòng đất nào đó nơi những chuyện đó xảy ra. Hoặc có thể chẳng có thế giới bí ẩn nào cả và chúng đơn thuần chỉ là căn phòng nào đó ở đâu đó trên trái đất mà trông hệt như một thế giới huyền bí nào đó.”

(Thật ngớ ngẩn...)

Nếu bạn được kể rằng một anh hùng và ma vương thực sự tồn tại ở đâu đó trên thế giới, liệu bạn có tin không?

Và một con virus máy tính có thể nói chuyện như người thật nghe còn có vẻ còn có vẻ điên rồ hơn cả chuyện ma vương và anh hùng.

“Nhưng định nghĩa của ‘không viễn tưởng’ là gì?” Anzai hỏi.

“Hm?”

“Những lời tiên tri của Nostradamus được coi là không phải viễn tưởng. Nói cách khác, không viễn tưởng không có nghĩa là nội dung đều là thật. Nó chỉ có nghĩa là tác giả viết nó nghĩ nó là thật. Trong trường hợp đó...”

“Giáo sư chỉ đơn giản là bị điên?”

“Nghĩ theo hướng đó khiến tớ nhẹ nhõm hẳn.”

“Có thể” Hotaru thừa nhận. Nhưng sau đó, “cũng có thể có một luật lệ chung ẩn sau tất cả điều đó đã thuyết phục giáo sư rằng ông ta thực sự đã thấy những thứ đó.”

“....Ý cậu là như kiểu thôi miên á?”

“Nhạt nhẽo thế. Ít nhất cũng phải nói là ông ta làm những đoạn phim ngắn đó để cho thấy những gì ông ta đã chứng kiến trong lúc theo đuổi một kịch bản lớn nào đó.”

Anzai không đáp lại.

Một lí do khác, cái dấu hiệu viễn tưởng xám chỉ là thứ mà cái ông được coi là giáo sư đó bỏ vào như một trò đùa.

Nhưng ý nghĩa ẩn sau hành động đó là gì?”

“Cuối cùng thì, gã giáo sư đó muốn làm gì? Ý nghĩa của việc quay phim những thứ đó là gì? Thực ra, mục đích của bài khảo sát là gì vậy?”

“Ai mà biết.” Hotaru nói lấp lửng trước khi đưa ra một lời bình luận đầy bí ẩn. “Nhưng tớ cảm giác có mối liên quan ở đây.”

“?”

“Tớ có cảm giác có mối liên quan giữa những sự kiện kì lạ được kể trong những đoạn phim ngắn và chuyện làm thế nào tay giáo sư đó lẻn vào được trường đại học, tiến hành cuộc khảo sát, và sau đó biến mất. Và nếu có sự liên quan ở đây, có thể chúng ta đã bị dán tiếp dính vào những sự kiện kì lạ nào đó mà bắt đầu với những đoạn phim ngắn này.”

“...Tớ không thích cái kiểu như thế đâu.”

“Không. Nhưng nếu những đoạn phim đó thật sự là phim viễn tưởng xám, vậy giáo sư đó có thể đã đi tới một kết luận thích hợp.”

“Ý cậu là gì?”

“Những người to mồm tuyên bố rằng họ bị bắt bởi một cái UFO là một kiểu ‘kì lạ’ khác với bản thân những cái UFO. Vớ vẩn, cậu có thể gọi chúng như vậy. Hoặc nếu có một chuyên gia mà cậu có thể hỏi bất cứ chuyện gì, y hệt đường dây chăm sóc khách hàng vậy, nhưng chỉ được hỏi về ma quỷ, chuyên gia đó sẽ là một kiểu vớ vẩn khác so với ma quỷ.” Hotaru dừng lại trong một dây, “Nói cách khác, những người làm việc để phân tích những điều bí ẩn sẽ bị ảnh hưởng bởi những thứ họ đang đối mặt và bản thân họ cũng trở thành một sự tồn tại vớ vẩn. Với kinh nghiệm để có thể tổ chức bài khảo sát dựa vào những chuyện viễn tưởng xám, tay giáo sư thần bí đó ắt hẳn đã hoàn toàn chuyển thành một sự tồn tại vớ vẩn.... Dù cho ông ta vốn là ai.”

“…”

Sau khi nghe nói thế, Anzai rút cục cũng nhận ra vài chuyện.

Bài khảo sát không phải là thứ nguy hiểm nhất.

Cả giáo sư cũng không phải.

Thứ nguy hiểm nhất đang ở ngay sau mắt cậu ta.

“N-này, những người trong câu lạc bộ nghiên cứu phim ảnh ở đâu? Nếu cậu muốn biết về những đoạn phim này, không phải tốt nhất là cứ hỏi họ sao? Họ là những người bấm máy trước những thứ kì lạ này.”

“Quả thật là đơn giản hơn nếu chuyện đó có thể.”

Cô ấy không nói cụ thể ra.

Tuy nhiên, Anzai cảm thấy điềm gở trong lời phát biểu mơ hồ của cô ấy.

Họ không thể kiểm tra với những người đó.

Họ không thể nói chuyện với những người đó.

Họ không biết những người đó là ai.

Đúng vậy.

Cũng giống như với ông giáo sư.

“Lý luận của cậu là giáo sư trở nên điên rồ trong khi phân tích những thứ kì bí đó, đúng không? Cứ tạm thời bỏ qua chuyện là do thứ gì đó vật chất hay tâm linh cái đã.”

“Đúng vậy, nó chỉ là lý luận. Nhưng nó giống như những cuốn sách ma thuật và những vòng tròn ma thuật, đúng không? Chúng chỉ đơn thuần hiển thị cách thế giới vận hành dưới hình thức những đồ án.”

“Chà, nếu những thay đổi có thể diễn ra chỉ do việc phân tích những thứ đó...”

Anzai chỉ tay vào.

Cậu ta chỉ tay vào thứ nguy hiểm nhất.

Cậu ta chỉ tay vào cái USB ở trong tay Hotaru, cái đang chứa những cảnh phim.

“...Không phải nội việc cầm theo nó đã là nguy hiểm rồi sao?”

“Đúng vậy. So sánh với bài khảo sát, vị giáo sư, những người từ câu lạc bộ nghiên cứu phim, xem từng đoạn phim ngắn riêng biệt, hay bản thân thứ viễn tưởng xám....”

Hotaru mỉm cười.

Khi cô ấy vẫn đang giữ khuôn mặt vô cảm như thường lệ, đó quả thực là một nụ cười tươi đáng ngạc nhiên.


“...Cậu có nghĩ rằng cái USB này có những điều vớ vẩn ở mức còn súc tích hơn, hơn thế nữa? Giống như một cây đũa phép giúp cậu có thể lên cấp mà không kết thúc đơn giản bằng cách vẫy vẫy nó.


Trường hợp của Kozue




Phần 1




“Cậu có kết quả giống tớ,” Kozue nói bằng chất giọng trong trẻo.

“Nhưng đó chỉ là xếp hạng dựa theo mức độ thú vị của chúng thôi mà. Không phải kết quả ai cũng na ná nhau sao?”

“Không, của cậu khác hẳn của tớ,” Harumi nói.

“Và tớ nữa,” Hotaru nói.

(Phải chăng đây là cách nó làm việc?)

Anzai rời khỏi thính phòng với những cô gái và tiến tới quán cà phê. Rút cục cậu ta lại đi cùng với họ, nhưng cậu ta vẫn không hiểu tại sao.

Tòa nhà có quán cà phê khá xa thính phòng. Đường tới đó giờ gần như tối đen như mực, nhưng Kozue lại bắt đầu lục lọi túi xách của cô ấy.

“Kozue, cậu đang làm gì vậy?”

“Tớ nghĩ tớ quên cây bút bi trong thính phòng rồi.”

“Cái đó chỉ có 100 yên. Cậu có thể mua một cái mới ở tiệm tạp hóa mà.”

“Nếu tớ quên nó ở đó thật cũng chẳng sao, nhưng tớ muốn kiểm tra chắc chắn rằng tớ quả thật đã để quên nó. Tớ sẽ có cảm giác thất bại nếu tớ mua một thứ tớ không cần.”

“Hộp bút của cậu có vẻ như càng ngày càng có nhiều bút chì kim hơn.”

Hotaru sử dụng ánh đèn từ cái điện thoại để soi trong túi của Kozue, nhưng nó không đủ sáng. Lục lọi trong túi khi trời tối thế này chỉ tổ khiến đồ đạc trong túi rơi hết cả ra thôi.

“Hay là ta tới quán cà phê rồi kiểm tra lại nhé?” Harumi đề nghị, nhưng Anzai lại chỉ vào hướng khác.

“Đằng kia có một cái bảng tin kìa.”

Cái bảng cũ đó từng được dùng để đăng các thông báo về các câu lạc bộ khác nhau. Một cái đèn neon được lắp vào đó để có thể đọc trong đêm. Ánh đèn trắng ngần không thể xóa sạch bóng tối khắp cả khu vực, nhưng vẫn tốt hơn nhiều ánh đèn từ điện thoại.

Khi họ tới chỗ bảng tin, một đống những xác bọ chết có thể thấy dưới ánh đèn. Chắc hẳn nó không được quét dọn thường xuyên cho lắm. Giờ cũng chẳng phải là thời điểm để các thành viên mới gia nhập các câu lạc bộ hay thời gian cho lễ hội văn hóa, nên những thông tin được đăng lên thiếu hẳn sinh khí.

“Oh, cây bút ở đây này.”

“Vậy giờ cậu không cần phải mua một cây mới nữa.”

“Vậy ra cậu đã lo lắng không công,” Aisu nhẹ nhàng nói . “Cậu biết không, tớ không thể tin được bảng tin như thế này vẫn còn tồn tại. Đây là thế kỉ 21 mà. Sẽ đơn giản hơn khi chỉ cần gửi email tới tất cả mọi người.”

“Một vài lão giáo sư cứng đầu chắc hẳn không thích mấy phương thức điện tử đó.”

“Hoặc có thể vài người cảm thấy thế này hợp lý hơn, thay vì đưa địa chỉ email của họ ra để rồi nhận được cả tấn bản tin vô nghĩa.”

“Tớ hiểu. Vậy ra chỉ có những gã giáo sư mới cứng đầu cứng cổ như vậy.”

Anzai quả thực không quan tâm lắm, nên cậu ta hy vọng họ cứ tới thẳng quán cà phê đi. Trời đêm đang càng ngày càng lạnh, nhưng vẫn còn khá nhiều bọ quanh đây. Chúng đều bay vo ve quanh cái đèn và cậu ta cảm thấy khá khó chịu.

“Hotaru-sam. Đi thôi,” Harumi nói khi cô ấy quay lại phía bảng tin chỉ ngay sau khi chúng tôi vừa bắt đầu rời đi.

Anzai cũng quay đầu lại và thấy Hotaru vẫn đang đứng trước bảng tin.

“Cậu tìm thấy thứ gì thú vị à?”

“Hotaru là người theo chủ nghĩa lãng mạn.”

“?”

Cứ thỉnh thoảng bốn cô gái lại chia sẻ hiểu biết của riêng mình trước cái gì gì đó, nên Anzai thỉnh thoảng lại chẳng thể hiểu được họ đang nói về cái gì.

Hotaru nhanh chóng quay trở lại đoàn người và họ tiến tới quán cà phê. Cũng giống như nhà hàng gia đình và tiệm tạp hóa, nó ở trong một tòa nhà không có các lớp học. Tuy nhiên....

“Nó đóng cửa rồi.”

“Đúng vậy.”

“Hotaru, giờ là mấy giờ rồi?”

“8:30....... Có vẻ như chúng ta mất quá nhiều thời gian cho cái bút của Kozue.”

Nó là một chuỗi những cửa hàng trên toàn cầu, nên nó có giờ giấc tiêu chuẩn, nhưng tay quản lí có thói quen đóng cửa ngay khi hắn ta thấy có cơ hội. Chả còn cái đèn nào sáng trong quán cà phê cả.

Anzai và những người khác đành phải tới nhà hàng đồ nướng Tây Ban Nha ở ngay trong tòa nhà đấy.

“Cảm nhận của người ta về quán này rất phong phú, tùy thuộc vào chuyện họ có thích đồ biển hay không.”

Từ cái nhìn của Kozue, có vẻ như cảm nhận của cô ấy về nơi này thiên theo hướng tiêu cực.

Tuy nhiên, có vài thứ khác còn thu hút được nhiều sự chú ý của Anzai hơn thế nữa.

“Chờ đã, sao cậu cứ ép chặt lại thế này...?”

“Họ chỉ có những bàn cho bốn người, nên đành chịu thôi.”

“Oh, nhưng tớ thấy chả có gì trùng hợp ở đây khi cậu cứ đẩy về phía ngược lại hướng cửa sổ khi Kozue ở ngay cạnh cậu. Cứ như thế Kozue đang cố chiếm độc quyền cậu vậy.”

“Không đúng.”

Chẳng ai trong họ quá đói bụng, nên họ chia cái đĩa salad lớn ra cho 5 người. Tất nhiên, nó được phủ đầy tôm, cua và mực. Cái nhìn thiếu hài lòng trên khuôn mặt của Kozue càng lúc càng đậm nét.

Cô nàng gái bar tên Aisu nhấm nháp một ngụm cà phê nóng và nói,” Tớ đoán các cậu không định đi lấy thứ gì đó tốt hơn thế này trong khi đồ uống ở đây đều là tự phục vụ.”

“Với tớ, bất cứ loại cà phê đen nào cũng đều có vị đắng ngắt cả” Harumi nói.

“Tớ đoán họ không có loại đồ uống trong nước nào như Mạt trà (trà Nhật) đâu. Mặc dù vậy, đồ ăn lại có hơi hướm trong nước nhiều hơn,” Hotaru nói.

“Những nhà hàng gia đình đều vậy đấy,” Kozue bình luận.

Anzai tự hỏi tại sao người ta luôn hà khắc trong việc đánh giá các chuỗi cửa hàng trong nước. Tất nhiên, tiệm cà phê họ muốn tới có chi nhánh ở 30 quốc gia.

Có lẽ các nhãn hàng có cách để ảnh hưởng tới khẩu vị của con người.

“Dù sao thì, đó quả là một bài khảo sát lạ lùng.”

“Thế rút cục nó nhằm mục đích gì? Hay đó chỉ là thứ mà ông giáo sư làm cho vui?”

Anzai nghi ngờ chuyện cậu ta có thể lấy được tín chỉ nếu nó chỉ để cho vui.

Mặc khác, cậu ta quả thực cũng chả thấy được tác dụng thiết thực nào của nó cả.

“Có lẽ ông ấy chỉ đang cố lấy dữ liệu để phục vụ cho nghiên cứu của ông ấy.”

“Nhưng không phải ông ta phải xin phép chúng ta để sử dụng chúng ta cho bài luận văn chứ?”

“Ông ấy có thể tránh né chuyện đó nếu ông ta sử dụng thông tin theo cách mà không ai biết được ai là ai.”

“Chà, tớ cũng không thấy nó gây hại gì nếu như để ông ta biết ta thích những đoạn phim nào,” Aisu nói không chút khách sáo trong khi uống thứ cà phê rẻ tiền.

Mặc dù cô ấy phàn nàn đủ kiểu về nhà hàng gia đình, nhưng cô ấy chẳng có vẻ gì là đang có tâm trạng không tốt cả.

Sau đó Anzai liền hỏi thứ mà cậu ta tò mò.

“Tiện đây, giáo sư đó từ chuyên ngành nào nhỉ? Tâm lí học à?”

“…”

“…”

“…”

“…Huh?”

Một sự im lặng kì dị bao trùm khắp nhóm người. Họ trao nhau những cái liếc nhìn. Anzai cũng có thể đoán được nó có nghĩa là gì thông qua biểu cảm trên gương mặt họ. Tuy nhiên, cậu ta vẫn không thể tin nổi.

“Chờ đã.... Không ai trong các cậu từng nghe ông ấy giảng à?”

“Vậy cậu cũng không biết ông ta là ai à?”

Cũng.

Cái từ Kozue nói ra vang vọng trong đầu Anzai. Anzai ngạc nhiên khi không ai biết ông giáo sư, nhưng rồi cậu ta nhận ra cậu ta cũng chả quen biết gì những cô gái này. Cậu ta nghi ngờ chuyện họ ở cùng chuyên ngành với cậu ta. Một giáo sư có thể cho tín chỉ trong chuyên ngành của ông ấy, nhưng liệu một giáo sư đơn thuần ở ngành khác có thể cho tín chỉ cho học sinh hay không?

“Thế còn những người khác?” Harumi hỏi. “Tớ nghĩ cũng phải có khoảng 30 người.”

“Tớ cũng chả có gì để thêm vào,” Kozue trả lời rành mạch. “Nhưng tớ có cảm giác chúng ta cũng sẽ chẳng có được tí thông tin xác thực nào dù cho ta có đi tìm những ứng viên khác và hỏi họ.”

“Giống như bao trường đại học, trường của chúng ta có rất nhiều giáo sư lập dị. Rất có thể đó chỉ là một ông già nào đó đứng giữa lằn ranh của một tên ngốc và một thiên tài lạc lối.”

“Nếu vậy, những tín chỉ của tớ thì sao?”

Nếu sự kiện đó được điều hành bởi một lão già điên khùng (nhưng có lẽ có năng lực do ông ta vẫn có việc) nào đó, vậy những tín chỉ có thể không bao giờ có kết quả. Rất có thể giáo sư đó chưa từng thảo luận với người phụ trách chuyên ngành của Anzai.

“Chà, chúng ta có thể không biết ông già đó muốn cái gì, nhưng sao chúng ta lại được chọn nhỉ?”

“Ông ta đã giải thích ngay từ lúc ban đầu mà. Ông ta ắt hẳn nhằm vào những học sinh đang thiếu tín chỉ, những người gặp vấn đề lên lớp thiếu buổi, hay vấn đề về hành vi ứng xử.”

“Cậu có nghĩ ông ta có lí do khác không?”

“Sao tớ biết được? Chúng ta chả hiểu mục đích của bài khảo sát đó, nên nếu chuyện ai được chọn liên quan tới việc đó thì chúng ta cũng chẳng tài nào tìm ra được.”

“Đúng.”

Tuy nhiên, dù cho đó có là một ông già có năng lực nhưng điên khùng đi tìm chút niềm vui thì cũng chẳng có chuyện gì thay đổi cả. Bài khảo sát đã kết thúc. Nếu không có thêm chuyện gì xảy ra và họ chả mất mát gì từ nó thì chả có lí do gì để họ tìm hiểu sâu hơn.

Vấn đề duy nhất mà Anzai quan tâm là cái gì sẽ xảy đến với đống tín chỉ của cậu ta.

Hoặc là cậu ta nghĩ vậy....

Phần 2



Những điều kì lạ quả thực có xảy ra.

Nhưng vấn đề là trong khi những điều kì lạ đó suốt ngày xảy ra, chúng lại rất ít khi đến với những người trông đợi chúng.

Suy nghĩ duy nhất trong đầu Anzai là “tại sao lại là tôi?”

Nhưng vì những điều đó đã đến với cậu ta, nên cũng chẳng còn cách nào khác.

Cậu ta đơn giản chỉ phải đối mặt với những điều kì lạ đó.

Phần 3



“Tớ thấy vài thứ đáng báo động.”

Anzai đang ăn trong căn tin trường. Khác với nhà hàng gia đình hay quán cà phê, căn tin được đặt trực tiếp vào trong một trong những tòa nhà của trường đại học. Đúng như ai đó đã nói, hầu hết học sinh đều đến những quán cà phê ở xa hay những nơi tương tự, thức ăn ở căn tin quả không quá ngon.

Anzai đang trộn những hương liệu nghèo nàn vào để tiết kiệm chút tiền thì Kozue đột nhiên đặt một tô mì tanuki udon lên bàn và nói với cậu ta. Có vẻ như ba người còn lại không ở cùng cô ấy.

“?”

Cậu ta dùng đũa gắp món mì ý thần bí, đưa lên miệng và cau mày. Sau đó cậu ta lại ngẩng đầu lên lần nữa. Quả thực là Kozue đang nói với cậu ta.

“Tớ thấy vài thứ đáng báo động.”

“Cậu thấy một giáo sư ngủ với một trong những người phụ nữ ở trong văn phòng nhà trường à?” Cậu ta trả lời.

“Còn nghiêm trọng hơn thế cơ. Nó... um....um... Nói thế nào nhỉ? Dù sao thì, nó cũng nghiêm trọng hơn thế. Tớ chắc chắn nó còn vượt xa cả những giới hạn trong trí tưởng tượng của cậu. Tuy nhiên, đó không phải là lỗi của cậu. Đó không phải là do trí tưởng tượng của cậu có vấn đề. Đó chỉ là do sự kiện kỳ lạ này quá mức giật gân. Nói thẳng ra, tớ không nghĩ tớ có thể giải thích chính xác bằng lời.”

(Nếu cậu đã không thể giải thích bằng lời, sao cậu còn phải cố gắng làm vậy?)

Trong lúc suy nghĩ, Anzai ních đầy mồm cái thứ mỳ màu cam nhưng lại có loại hương vị mà bạn sẽ không bao giờ có được từ một loại nước sốt cà chua.

“Cậu đã thấy cái gì?”

“Tớ đã nói tớ không thể giải thích mà. Hoặc đúng hơn là, tớ có thể nói thành lời, nhưng nó sẽ quá sáo rỗng để có thể miêu tả rõ được điểm cốt lõi của vấn đề.”

“Là một tội ác à? Một vật thể? Một hiện tượng kì bí? Một người?”

Kể cả Anzai cũng không nắm chắc bản chất của những phạm trù đó là gì. Tuy nhiên, có vẻ như nó giúp được Kozue. Thay vì nói nó ra, cô ấy có thể dùng phép loại trừ bằng cách nói rằng không phải là thế.

“Nó không phải là một hành vi tội ác. Ít nhất, tớ không thấy có bất cứ chuyện gì không hợp pháp ở đây cả.”

“Vậy đó là một scandal dính dáng tới ai đó nổi tiếng hay một sự việc đáng ngạc nhiên như một con chó đứng trên hai chân?”

“Oh!! Chính nó đó. Nếu phải chọn một trong số chúng thì đó là một sự việc đáng ngạc nhiên!!”

“...Sao cậu lại nói là “chính nó” nếu cậu vẫn phải nói rõ rằng cậu chỉ chọn nó “nếu phải chọn một’? Điều đó chỉ tổ khiến tớ loạn hết cả lên.”

“Một con chó đứng trên hai chân chả là vấn đề gì. Những thứ bình thường làm những việc không bình thường chỉ đơn thuần là đáng ngạc nhiên. Nhưng cậu gọi nó là gì khi những thứ không bình thường lại làm những việc bình thường?”

“Cậu đang khiến mọi chuyện quá văn vẻ rồi đấy. Hiểu biết của tớ không thể theo kịp.”

“Đúng. Đúng, đúng là vậy. Nhưng đó không phải là lỗi của cậu. Nhắc lại một chút, chỉ đơn giản là vì những gì tớ thấy quá là kì dị. Trí tưởng tượng của cậu không có gì bất ổn cả.”

Cô ấy đang phủ nhận, nhưng Anzai vẫn cảm giác cô ấy đang trách cứ mình. Còn nữa, giờ nghỉ trưa của cậu ta không kéo dài vô tận, nên cậu ta phải lờ đi mùi vị và kết thúc bữa trưa để cho đủ năng lượng và cảm thấy no bụng.

Do cậu ta muốn tập trung vào bữa ăn, cậu ta cố gắng nhanh chóng lấy được câu trả lời từ Kozue.

“Thế chính xác nó là gì?”

“Tớ không biết.”

“Ít nhất cậu có thể cho tớ một lời gợi ý được không? Tớ không thể đi tới đâu mà không có điểm bắt đầu được.”

“Nhưng tớ không chắc liệu tớ có thể giải thích bằng lời hay không.”

“Vậy bắt đầu bằng cách tóm tắt lại nó trong 1000 từ thì sao?”

“Phải mất bao nhiêu trang giấy viết tay?”

“Khoảng hai trang rưỡi”.

“Hai trang rưỡi à, hm?”

“Nhưng tớ không nghĩ còn ai đó lại đi sử dụng thứ giấy đó để viết tay đâu.”

“Đây không phải là một bài tường trình về cuốn sách, nên tớ không thể giải thích nó trong nhiều từ như thế được.”

“Được rồi, 100 từ thì sao?”

“Ít hơn nữa.”

“Làm việc hết công suất và tóm tắt trong 50 từ vậy.”

“Và còn ít hơn thế nữa.”

“25 từ?”

“Tớ thấy một nàng tiên ở đằng kia. Câu đó có bao nhiêu từ?”

(Ehh?)

Trước khi Anzai kịp thốt ra sự ngạc nhiên cao độ của cậu ta, Kozue đã có vẻ nhận ra từ biểu cảm trên gương mặt cậu.

Khác với những người nghiện UFO, cô ấy trông có vẻ hoàn toàn nhận thức được cô ấy đang nói những thứ đi ngược lại với tri thức thông thường. Khuôn mặt của Kozue giờ đỏ như thịt bò tái, nhưng giọng của cô ấy khi cô ấy tiếp tục khiến nó nghe như thể cô ấy muốn bất cứ lời phản đối nào cũng đều phải hướng tới nàng tiên cô ấy đã gặp.

“T-tớ đã thấy nó, nên đành chịu thôi! Tớ không cố để thấy nó!! Và chưa hết, nó còn vượt qua ngay đằng sau lưng tớ một cách thô lỗ, nên quả thực chẳng còn cách nào khác!! Thực ra, tại sao tớ lại phải thấy một thứ như vậy cơ chứ!?”

“Ehh?”

“Rút cục cậu cũng nói ra rồi, đồ quái vật!! Cậu nói thẳng thừng ra như vậy trong khi tớ đang cố gắng tìm những lời để bào chữa!!”

“Nhưng... một nàng tiên? Ehh?”

“Tớ có dùng điện thoại chụp một tấm ảnh.”

“Vậy tớ muốn xem qua.”

Tuy nhiên, bức ảnh trong điện thoại của Kozue nhòe tới mức mà còn không thể căn cứ vào ngoại cảnh để nhận ra tấm ảnh được chụp ở đâu. Nếu Anzai nghe ai đó nói đây là bức ảnh được dùng trong bài kiểm tra vết mực Rorschach[1] thì cậu ta sẽ tin sái cổ ngay.

“....Ehhh?”

“Giờ tớ mới nhận ra rằng đau đớn siết bao khi chần chừ do quá choáng váng và sau đó bị người khác phủ nhận rằng nó đã xảy ra! Nhưng không còn cách nào khác. Nó xảy ra chỉ trong tích tắc. Tớ cảm thấy tớ đã phản ứng khá nhanh nhạy để ngay lập tức rút điện thoại ra, chuyển sang chế độ chụp ảnh, và nhấn nút chụp trong lúc đó.”

Nhưng nàng tiên mà cô ấy đang nói tới là gì?

Chính xác thì nó trông như thế nào?

“Nó khoảng – đây này --- Cao tầm này. Cao tầm tầm khoảng đôi đũa này.”

“Tớ hiểu, tớ hiểu.”

“Đó là một cô gái... tớ nghĩ vậy. Do kích cỡ khác nhau nên tớ cũng khó mà sử dụng tiêu chuẩn của chúng ta, nhưng khuôn mặt của nó trông chắc là khoảng 10 tuổi.”

“Hmm…”

“Nó đang mặc bộ đồ màu xanh lá.”

“…”

“Nó không có đôi cánh giống con chuồn chuồn, nhưng nó đích thực là một nàng tiên. Chỉ là nó tạo cho tớ ấn tượng như vậy. Nếu cậu cho 100 người xem nó, tất cả bọn họ đều sẽ gọi nó là một nàng tiên.”

“...Zzz”

“Thở dài”

Kozue tách đôi đôi đũa ra, gắp lấy một cọng hành cây ở trong bát mì tanuki udon, và ném thẳng vào trán của cái gã Anzai đang ngủ gà ngủ gật kia.

“Geshburumaverfehhhh!! Nóng....nóng!?”

“Cậu vừa hét lên ‘buruma’ (quần bó thể dục của nữ) giữa đống hồ ngôn loạn ngữ đó, phải không?”

Nhưng dù cho ai có nói gì, con người ở thể kỉ 21 đơn giản là không thể tin được rằng có ai đó đã nhìn thấy thần tiên. Cái thời của nó đã qua lâu rồi. Cũng giống như chuyện những bóng ma trong tấm ảnh phai mờ khi nghệ thuật chỉnh sửa ảnh càng ngày càng được phổ biến. Cũng giống như chuyện người ta có thể thoải mái bàn luận về Kuchisake-Onna (con ma nữ rách miệng) với mọi người. Chỉ đơn giản là sai lầm khi lún quá sâu vào những chuyện như vậy. Tất cả đều đã quá cổ và hết hạn sử dụng rồi.

Vì những lí do đó, niềm tin của Anzai Kyousuke vào những gì Kozue kể là 0%.

Với 100% là tối đa thì nó là 0%.

Đúng vậy.

Cho tới lúc này, nó là 0%.

Phần 4

(Lạ thật)

Cậu ta có suy nghĩ đó ngay sau khi lớp học buổi chiều kết thúc, lúc cậu ta đang hướng tới siêu thị để mua một hộp bento cho bữa tối.

Cậu ta có một chiếc điện thoại di động, nhưng không có chiếc smartphone nào. Cậu ta trúng thưởng một cái máy tính di động cỡ nhỏ (Nhỏ tầm bằng cái hộp đựng đồ trang điểm) khi bốc thăm tại quận trung tâm thương mại, nên cậu ta không cần một thiết bị nhỏ khác để truy cập vào mạng internet.

Hình nền được đặt là tấm ảnh được chụp trong kì nghỉ hè khi cậu ta và vài người khác trong khu tập thể của cậu ta giúp đỡ những đứa trẻ trong một chương trình tình nguyện. Nếu cậu ta nhớ chính xác, nó là một quả tên lửa ‘nước’ cho trường cấp hai của họ. Đúng như dự đoán, mọi người tham gia đều ướt sũng cả. Một người giúp đỡ trong đó, một cô bé tóc trắng tầm 12 tuổi chỉ vừa mới chuyển đến gần đây. Cậu ta vẫn còn giữ liên lạc với cô bé qua điện thoại, nhưng vì lí do gì đó mà có vẻ như cậu ta không còn liên lạc với cô bé .

Đột nhiên, một cái thông báo hiện ra tại góc trái bên dưới màn hình .

Nó ghi như sau:

Mã nguồn độc “Int.worm/Gold_Stealer” được phát hiện.

Giải quyết tình trạng.

Ấn vào phần báo cáo để biết thêm chi tiết.

“....”

Mỗi cái đó không thôi thì không có gì lạ lắm. Thực ra bị dính một con virus máy tính là một chuyện, nhưng bất cứ ai liên tục truy cập mạng internet đều quá quen với chuyện chặn được một con.

Vấn đề ở đây là cái tên.

Ngay khi Anzai đang cảm thấy băn khoăn, Kozue (người chẳng biết tự lúc nào đã tiến lại chỗ cậu ta) thì thầm vào tai cậu ta.

“....Cái tên nghe quen nhỉ.”

“Wah!?”

“Cái tên đó rất quen. Gold Stealer(kẻ trộm vàng).... Đó không phải là một phần của bài khảo sát của ông giáo sư đó sao? Tớ nhớ nó ở trong một câu chuyện về một con virus máy tính trông giống như một kunoichi.”

“....Chờ đã, cậu làm gì có tiết học ở tòa nhà này?”

“Vấn đề đó không quan trọng”, cô ấy nói rất trôi chảy trước khi chỉ vào góc dưới bên trái màn hình bằng ngón tay mảnh khảnh. “Vấn đề này quan trọng hơn. Cái gì thế này? Tớ thấy một nàng tiên còn cậu thì dính một con virus máy tính...”

“Không, chờ đã. Chả có liên quan gì ở đây cả....khoan đã, có phải không?”

Anzai nhớ ra rằng cũng có một nàng tiên nhỏ mặc áo quần màu xanh lá ở trong một trong những đoạn phim ngắn từ bài khảo sát của ông giáo sư. Câu chuyện kể về chuyện làm một cái giường kiểu hộp tráp.

“Nhưng nàng tiên thì giống như ma hay là UFO. Còn đây chỉ là một con virus. Thực ra, giáo sư có thể đã làm bộ phim đó dựa vào một con virus quả thực có tồn tại.”

“Tớ vừa tra cứu bằng điện thoại, nhưng tớ không tài nào tìm được một chút gì về một con virus tên Gold Stealer. Nó cứ liên tục thông báo rằng tớ đã gõ nhầm đâu đó và đưa ra những cái tên khác để tớ tìm. Thật là khó chịu.”

“Đừng có đùa thế.” Anzai cau mày. “Làm gì có tên chính thức cho những con virus, đúng không? Có lẽ đó chỉ là cách mà công ty bảo mật gọi nó. Vì phần mềm phát hiện nó và gọi nó là Gold Stealer, công ty bảo mật chắc hẳn phải gọi nó như vậy.”

“Nhưng dù cho tớ có tìm thế nào cũng không tra ra được cái gì cả.”

“Cái gì...?”

Anzai truy cập vào trang web chính thức của phần mềm bảo mật bằng cái máy tính di động của cậu ta và điền tên con virus vào thanh tìm kiếm.

Nhưng số kết quả tìm được là 0

“....Vậy cái thông báo này là gì?”

“Đúng vậy, tớ cũng tự hỏi. Hee hee. Nàng tiên mà tớ thấy không tạo ra tác động lớn lắm, nhưng cậu vẫn có thể gọi nó là một hiện tượng lố bịch không thể giải thích nổi. Hee hee.”

“Sao cậu trông hân hoan thắng lợi vậy?”

“T-tớ không có hân hoan thắng lợi!!”

“Khả nghi ghê. Có phải cậu gửi cái này tới cho tớ hòng khiến tớ dính vào tất cả mấy vụ này đúng không?”

“Thật là một lời buộc tội nực cười! Cậu đang sử dụng tớ như con dê thế mạng hòng giữ cho suy nghĩ của cậu theo hướng thực tế đúng không!?”

“Nếu cậu thêm nó vào danh sách độc hại trong phần mềm bảo mật của tớ, nó sẽ hiện ra một bảng thông báo ghi rằng nó đã phát hiện ra Gold Stealer. Chuyện đó thực tế hơn là nghĩ rằng một con virus giống như một trí tuệ nhân tạo-AI từ manga thật sự tồn tại. Và cậu là người duy nhất có lợi từ chuyện này.”

“Ngớ ngẩn! Vô cùng ngớ ngẩn!! Còn nữa, tớ thấy cái năng lực siêu-hacker mà cậu chỉ ra còn vô lý hơn cả một nàng tiên!!”

Kozue tiếp tục phản đối, nhưng Anzai không quan tâm. Cậu ta bỏ cái máy tính di động vào trong cặp và tiến tới siêu thị để mua một bữa ăn rẻ tiền.

Tuy nhiên, điều kì quặc tiếp theo xảy ra ngay khi cậu ta rời khỏi hành lang giảng đường buổi tối và tiến vào đại sảnh.

Cậu ta thấy những mũi tên.

Những mũi tên đủ sắc màu vươn ra những con đường khác nhau trên đại sảnh.

“...Chúng cũng ở trong những đoạn phim ngắn đấy.”

“Giờ thì sao?”

“Tớ nghĩ những mũi tên thể hiện những loại vận mệnh của cậu. Như tình cảm hài hước hay kinh dị.”

Tuy nhiên, cậu ta từ chối thừa nhận nó.

(Chờ đã, không phải câu chuyện kể rằng bạn cần cài thứ mô cấy nào đó vào não để có thể thấy chúng hay sao!? Nghe rùng rợn quá! Mình sẽ không bao giờ thừa nhận đó là thật!!)

Não bộ của Anzai phủ nhận nó bằng toàn bộ sức mạnh. Cũng giống như lối suy nghĩ dẫn tới sự phát hiện muộn căn bệnh ung thư. Nỗi sợ của cậu ta đang cản trở nó.

“Tớ đang hỏi cậu định giải thích hiện tượng lố bịch này như thế nào.”

“C-có ai đó đã sơn chúng để đùa cho vui. Nhìn này, nó trông rõ ràng trên cái mũi tên đỏ này.”

“Tớ lại thấy mũi tên đó màu đen.”

“Vậy cậu ắt hẳn điên rồi.”

“Tớ không thể chấp nhận được! Đừng có hạ thấp sự tôn trọng với tớ hòng giải thích chuyện này theo hướng thực tế hóa!!”

“Tớ không tin vào nó, nên cũng chẳng sao cả. Tớ có theo mũi tên nào cũng chẳng ảnh hưởng gì cả. Đây chỉ là một sự trùng hợp nếu tớ đi theo mũi tên màu hồng cho tình yêu hài hước!!” Anzai hét lên khi cậu ta chạy hết tốc lực trên đại sảnh.

Nhưng điều kì quặc tiếp theo chờ đợi câu ta trong chưa đầy 15 giây sau.

Căng tròn, đôi sừng dê.

Mỏng manh, đôi cánh dơi.

Một cái đuôi nhọn hình mũi tên.

Một cô bé với tất cả những thứ đó và mặc một bộ đồ da băng qua tiền sảnh.

“C-cái quái gì thế nàyyyyyyyyyyyyyyyyyyy!!!!!!!!!???”

Cậu ta đã từng thấy cô ấy.

Cô ấy ở trong đoạn phim ngắn về anh hùng và ma vương.

Nhưng bởi vì những thứ mà nó mang lại, phần suy nghĩ logic trong đầu Anzai hoàn toàn phủ nhận nó.

Đây không còn là một con virus máy tính hay mà một cái mô cấy trên não nữa. Đây thuần túy là chuyện thần thoại. Một cảm giác phủ nhận khác công kích cậu ta.

“Giờ thì sao?” Kozue hỏi. Hình như cô ấy đã trở thành người ra câu hỏi. “Cậu miêu tả hiện tượng lố bịch ngay trước mắt cậu này như thế nào?”

“Một câu lạc bộ sân khấu?”

“Tớ thấy cậu đang cố giữ mọi thứ tốt đẹp và an toàn. Nhưng làm sao họ có thể khiến những đôi cánh di chuyển sống động như vậy?”

“Ehh? N-nó sống động như vậy thật sao? Tớ nghĩ nó trông như xốp vậy …heh…eh heh heh…”

“Giờ cậu lại thay đổi trí nhớ của mình bởi vì chẳng có dấu tích nào chứng minh cậu sai à!?”

Sau đó, họ chạy qua một cây ăn thịt lớn đến mức có thể nuốt hẳn cả một người, một kunoichi với công nghệ SF, một nữ thần Nhật Bản hay ganh tỵ, một đầu bếp sushi cứng đầu, và những điều lố bịch khác. Tuy nhiên, Anzai không chấp nhận họ. Cậu ta cự tuyệt việc thừa nhận họ. Với cái lối suy nghĩ tuyệt vọng đó, Anzai tìm thấy cách giải thích từng chuyện, từng chuyện một trong đó một cách đầy hiện thực. Cậu ta sợ phải thừa nhận thậm chí chỉ một trong số chúng vì cậu ta cảm thấy cậu ta sẽ bị đẩy vào thế giới song song đầy mầu nhiệm nếu cậu ta làm thế.

Trong cơn bực tức, Kozue nói, “Tớ nghĩ thật không công bằng khi giải thích bất cứ ai trong số họ đều là ‘hóa trang đặc biệt’. Cậu đã sử dụng lời giải thích đó cho hầu hết bọn họ.”

“Tớ ước đó chỉ là cảnh phim, vậy thì tớ có thể tuyên bố nó là CG. Trông thấy người thật quả thực là vô cùng khó chịu.”

“Cậu có thể giải thích từng cái một riêng biệt như vậy, nhưng cậu không thể giải thích làm thế nào mà nó lại trùng khớp với nhau như vậy. Tại sao câu lạc bộ sân khấu lại sử dụng lớp hóa trang đặc biệt và ồ ạt diễn kịch để lừa cậu vậy chứ?”

“Uuh…!? U-um…”

“Nếu cậu không thể giải thích chuyện đó, vậy những lí thuyết của cậu đều không còn đáng tin cậy. Hee hee. Và khi đó cậu sẽ phải tin tớ về chuyện nàng tiên tớ đã gặp. Hee hee.”

“C-có thể đây đều là những phần trong kế hoạch của ông giáo sư đó và đây chỉ là bộ phận trong thí nghiệm tâm lý tiếp theo xoay quanh bài khảo sát đó.”

“Oh?”

“Hoặc có thể những chuyện như thế này diễn ra thường xuyên quanh ông giáo sư, nên ông ta làm những đoạn phim ngắn dựa vào nó để tìm kiếm những thay đổi tâm lí ở người xem hoặc để thấy họ phủ nhận như th-....Ah!?”

“Tớ hiểu. Hee hee.”

“Không! Nó không phủ nhận giả thuyết!! Những điều lố bịch này không tồn tại! Chúng không tồn tại!! Dựa vào những đoạn phim ngắn hay thứ gì đó không tồn tại không giải thích được chuyện này! Lời giải thích đơn giản nhất là cậu chính là người đứng đằng sau tất cả, Kozue!!”

“Cậu làm ơn dừng vụ đặt tớ vào vai trò nhân vật phản diện bất cứ khi nào cậu cạn ý tưởng được không!?”

Anzai ép bản thân mình chỉ tập trung vào đích đến đầy thực tế là một hộp bento trong siêu thị, nên cậu ta chỉ còn cách phủ nhận tất cả những sự lạc đề ảo diệu đó. Cậu ta có cảm giác tuy sự thật mà cậu ta ‘chỉ còn cách’ phủ nhận nghĩa là cậu ta quan tâm, nhưng cậu ta không muốn đối diện với nó.

Nếu cậu ta làm vậy, cậu ta có cảm giác não cậu ta sẽ bị khuất phục bởi những suy nghĩ lập dị như “Con mèo hàng xóm gần đây hơi bị thiếu thân thiện nhỉ → Nó liên quan tới sự chìm xuống của lục địa bị mất tích MU!? → Nhật Bản đang trong nguy cơ bị chìm xuống!!”

Chính vì vậy mà cậu ta phải phủ nhận tất cả.

Cậu ta có thể thấy sự sụp đổ lan dần trong những lời giải thích của cậu ta, nhưng cậu ta vẫn phải phủ nhận nó.

Cậu ta khá chắc đôi cánh của ma vương không làm từ xốp, nhưng cậu ta vẫn phải phủ nhận nó.

Anzai (và Kozue, vì lí do gì đó, đang theo sau cậu ta) cuối cùng cũng ra khỏi tòa nhà của trường học. Tuy nhiên...

“Giờ thì sao?”

“....”

Anzai cảm thấy một trận gió siêu cấp.

Tuy nhiên, đó không phải là do gió thổi. Đó là luồng khí lưu được tạo bởi một vật thể khổng lồ di động. Anzai cảm thấy y hệt như vậy trên má khi tàu điện tiến vào sân ga.

Nó được tạo bởi...

Thứ Anzai thấy đang đi bộ giữa những tòa nhà nằm ngoài khuôn viên trường là....

“Cậu giải thích nó thế nào đây?”

“.... Nó chỉ xuất hiện trong một khoảnh khắc.”

“Thế cậu phủ nhận nó như thế nào?”

“Nó chỉ xuất hiện trong một khoảnh khắc trong câu chuyện liên quan tới một cô gái ma thuật và những anh hùng mặc đồ bó! Khó mà nói được nó là cái gì! Sẽ đơn giản hơn nếu tớ là một cô gái ma thuật!!”

“Với tớ, cái thứ đó rõ ràng là một con robot kết hợp khổng lồ. Tớ chả nghĩ ra cách giải thích nào khác cả.”

“…”

Con robot nhìn về phía họ với âm thanh mô tơ vèo vèo.

Nó trông như thể sẽ tới khuôn viên trường sớm thôi.

Cậu ta phải giải thích về nó.

Bất cứ lời giải thích nào cũng được. Hóa trang đặc biệt, một đống những thùng các tông, hoặc là một thứ vũ khí mới của JSDF. Mà thậm chí lời giải thích nào cũng chẳng quan trọng vì cậu ta chỉ nhầm rằng cái thứ cậu ta thấy là (thứ giống như) một con robot cao 20 mét đang đi về hướng cậu ta.

“Tớ không nghĩ cậu có thể giải thích được chuyện này đâu.”

“Không, tớ có thể!! Thực ra, tớ muốn phủ nhận những con robot khổng lồ còn hơn cả những nàng tiên!! Nếu nó là thật, vậy sẽ có vô vàn câu hỏi về thiết kế của nó như tại sao cái thứ to lớn như vậy lại có thể đi trên hai chân, nên phủ nhận nó thì đơn giản hơn!!”

“Tớ vẫn không nghĩ ra cậu phủ nhận nó bằng cách nào. Tớ chuồn đi đây, nhưng tớ sẽ bày cho cậu phương pháp nhanh nhất để phủ nhận nó.”

“Nó là gì?”

“Để nó đè lên người cậu. Nếu nó không nghiền nát cậu, vậy cậu có bằng chứng rằng nó làm từ bìa các tông hoặc xốp. Khi đó tớ chắc cậu có thể phủ nhật con robot khổng lồ đó một cách dễ dàng.”



[1]: Bài kiểm tra vết mực Rorschach: Bài kiểm tra tâm lí nổi tiếng, nơi người tham gia sẽ mô tả cách nhìn của riêng mình về những vết mực khác nhau, từ đó phân tích tâm lí của người đó.


Trường hợp của Aisu



Phần 1

“Oh, cậu có cùng kết quả với tớ. Quả nhiên những điều kì lạ thỉnh thoảng vẫn xảy ra,” cô gái với cái tên Aisu, cái tên của thế kỷ 21 nói.

Trước khi Anzai kịp đáp lại, Harumi dơ tay lên cao và nói ,”Nó khác hẳn so với kết quả của tớ.”

“Nó cũng chả có điểm chung gì với kết quả của tớ,” Kozue nói.

“Chúng ta không thể bàn về chuyện này sau khi chúng ta tới tiệm cà phê sao? Họ sẽ đóng cửa ngay khi có cơ hội, nên ta cần đi nhanh lên,” Hotaru nói.

Và vì vậy họ rời khỏi thính phòng.

Quán cà phê học đường là một phần của chuỗi cửa hàng cấp quốc tế, nhưng nó cũng rất nổi tiếng trong việc mặc kệ giờ giấc chính thức của nó và đóng cửa sớm.

“Oh, cậu đã nghe tin đồn về thực đơn bí mật chưa?”

“Tớ nghĩ đó chẳng qua chỉ là chuyện tên quản lý thất bại trong việc pha tách cà phê đậm đặc và giả vờ gọi nó là thứ đồ uống bí mật nào đó.”

“...Huh?” Anzai nói.

Cậu ta cho tay vào túi quần, rồi sau đó kiểm tra trong cái cặp nhỏ.

Nó không ở đó.

“Tớ để quên cái điện thoại ở đâu đó thì phải?”

“Có thể nó ở trong thính phòng?” Aisu hỏi, nhưng Anzai lắc đầu.

“Không, tớ không nhớ đã nhìn thấy nó trong suốt bài khảo sát. .... Có thể nó ở trong giảng đường.”

“Cậu có thể tìm thông qua hệ thống GPS không?”

“Tớ đã tắt tất cả các chứng năng theo dõi. Những thứ đó làm tớ thấy ghê ghê.”

“Cậu cứ như là gái còn trinh vậy” Harumi bình luận.

Anzai gãi gãi đầu và nói,”Tớ sẽ đi kiểm tra trong tòa nhà trường học. Xin lỗi, nhưng tớ phải bỏ qua vụ cà phê rồi.”

“Eh?”

“Harumi, với tình huống hiện tại, chúng ta không thể ngăn cậu ta được.”

“Tớ nghĩ tớ nên giúp cậu ta.”

“Oh, bạn thân mến. Đi cùng cậu dọc qua đêm tối chỉ với Kozue sẽ khiến cậu ta gặp quá nhiều nguy hiểm, nên tớ nghĩ tớ cũng nên đi theo.”

Anzai muốn giải quyết vấn đề điện thoại càng sớm càng tốt, nên cậu ta tạm biệt các cô bạn và rời đi. Cậu ta đi dọc lối đi lạnh lẽo và gần như tối đen như mực. Thông thường, nó sẽ hơi rùng rợn, nhưng áp lực trước mối lo âu hiện tại đã quét sạch những thứ như vậy.

Sau đó cậu ta nghe thấy một giọng nói từ ngay đằng sau.

“Này, chờ đã!”

“?”

Cậu ta quay đầu lại để tìm cô nàng gái bar (da màu đồng) tên Aisu, người đang chạy lại từ đằng sau. Và Kozue theo cùng cô ấy.

“Gì vậy?”

“Trái tim nhân hậu của Kozue (cùng với động cơ kín đáo ẩn giấu bên trong) sẽ không để cô ấy nghỉ ngơi, nên cứ để bọn này giúp đi.”

“Không đúng.” Kozue có vẻ hơi rầu rĩ. “ Và tớ hy vọng cậu dừng cái trò sử dụng tớ như tấm đệm để giảm nhẹ áp lực mỗi khi có thứ gì đó khiến cậu xấu hổ đi.”

“Mgh!? C-cậu đang nói về cái gì vậy!? Ga ha ha!!”

“Bất cứ khi nào thói quen chống chế đó của cậu lộ diện, mức độ nguy hiểm cậu gây ra cho tớ tăng vọt mà không có điểm dừng! Những người ở quanh tớ có thể trở thành những nhân viên công chức bảo vệ an toàn cộng đồng được đấy!”

“Oh, nhưng đúng là cậu theo đuôi mọi người mà, Kozu-......Gyah gyah gyah!?”

Aisu hét lên như thể bị điện giật khi Kozue sử dụng đôi bàn tay nhỏ bé để gãi bù xù mái tóc của nàng gái bar.

“Tớ hiểu. Vậy tại sao cậu ở đây?” Anzai hỏi Aisu

“Hm? Chỉ là tớ hiếm khi có dịp được đi vào tòa nhà của những khoa văn hóa phổ thông.”

“Không công bằng! Cậu lúc nào cũng chọn câu trả lời rất ngầu cho riêng mình!”

“Dừng, dừng lại!! Đ-được rồi, là do tớ tò mò. Ha ha ha!!”

Vậy có nghĩa là Aisu ở bên khoa khoa học tự nhiên. Mặc dù lại trông như một cô nàng gái bar. Nhưng cô ấy cũng có vẻ lúng túng khi ở bên khoa nhân văn.

“Ngạc nhiên chứ?”

“Chắc vậy....” Anzai nói với giọng lấp lửng. “Hotaru....-san phải không nhỉ? Người cao cao với mái tóc đen dài. Cậu ấy mới là người tớ cho rằng ở bên khoa khoa học tự nhiên cơ.”

“Mặc dù cậu ấy trông như vậy nhưng Hotaru lại khá lãng mạn. Cô ấy ở bên khoa văn học Pháp.”

“Chà, giờ mới đáng ngạc nhiên đấy.”

“Đúng vậy, cô ấy trông giống kiểu người đi chế tạo những con người nhân tạo ở trong phòng thí nghiệm rùng rợn nào đó ở nhà cơ.”

Cái cách họ nói những thứ kinh khủng đó với giọng quá bình thường như vậy có nghĩa là họ đã quen biết nhau rất lâu rồi hoặc họ đã hiểu nhau rất rõ.

“Harumi và Hotaru đã tới tiệm cà phê. Nếu họ không chọn bàn sớm, tên quản lí thực sự sẽ đóng cửa đấy. Nhanh đi tìm điện thoại của cậu và quay lại để ta còn nói chuyện tiếp.”

“Eh? Chúng ta vẫn tiếp tục tới tiệm cà phê à?”

Trong khi nói chuyện, Anzai và hai cô gái đi vào tòa nhà của trường đại học. Vì những nghiên cứu sinh sẽ ngủ ở đây quanh năm nên cánh cửa không bị khóa và một vài phòng vẫn còn đang sáng đèn.

“Tiện đây, cậu học ngành gì?” Aisu hỏi.

“Xã hội học. Nhưng tớ là sinh viên năm nhất, nên tớ vẫn chỉ đang học giáo dục đại cương thôi.”

“Cậu là sinh viên năm nhất à?”

“Tớ mất hai năm để đậu vào được đại học.”

“Giáo dục đại cương à, hm? Khi tớ mới tới đây, tớ rất ngạc nhiên khi thấy các cậu phải học môn thể dục. Mặc đồ thể dục và chạy quãng đường dài không phải là cái mà tớ gọi là thông minh.”

“Kozue, đừng có căm ghét chuyện chạy nhảy chỉ vì cậu chả có cái gì nẩy tưng tưng khi cậu chạy chứ.”

“Đó không phải là thông minh.”

Không ai ở trong giảng đường cả, nhưng nó không bị khóa. Sau khi tìm kiếm sơ bộ trong phòng, Anzai tìm thấy điện thoại của cậu theo cách quá ư đơn giản. Nó rơi ngay dưới cái bàn cậu ta ngồi.

“Thật là nhẹ nhõm.”

“Kiểm tra lịch sử cuộc gọi xem? Cậu cần phải kiểm tra xem có ai khả nghi nhập mật mã vào không.”

Anzai sử dụng ngón cái để kiểm tra vài thứ, nhưng không có dấu hiệu rằng có ai đó đã đụng tay vào nó.

“Có vẻ ổn.”

“Vậy tớ sẽ email cho Harumi và Hotaru để bảo họ rằng chúng ta đang trên đường tới đó.”

“Nói mới nhớ,” Anzai lẩm bẩm khi họ đi trở ra hành lang. “Có thể chúng ta nên báo cho văn phòng rằng thính phòng vẫn chưa được khóa. Ông giáo sư đó đã đi mất mà chả thèm giải quyết chuyện đó.”

“Nó cũng gần đây thôi, nên ta chỉ cần tạt qua là được.”

“Cái cách ông ta thu các bài khảo sát lại rồi biết mất làm tớ liên tưởng tới các câu chuyện về đạo luật đen vậy.”

Tại bất kì trường đại học nào, dù cho có ít được biết đến thế nào đi nữa, những tin đồn kiểu kiểu thế luôn lan tràn. Những chuyện như một chuyên gia đầu ngành nghiên cứu động đất đột nhiên biến mất chẳng hạn. Cái trường đại học này cũng chẳng ngoại lệ. Cũng có thể dùng cái từ ‘trường đại học đó’ là quá đủ để cho bất kì ai ở Nhật biết trường đại học bạn đang nói tới là gì.

Aisu gõ email bằng ngón tay cái và nói, “Đúng vậy, tớ có nghe chuyện đó. Có hơn 1000 bản báo cáo được nộp lên mỗi năm, nhưng câu chuyện kể rằng có một ngăn tủ chứa đầy những bản báo cáo mà đơn giản là quá nguy hiểm để tiết lộ cho công chúng.”

“Tớ nghe đồn rằng một trong những bản báo cáo đó chứa những dữ liệu thu được trong khi khảo sát sự thật ẩn sau một loại vi khuẩn giết người bí ẩn,” Kozue nói.

“Tớ nghe đồn rằng có một ông giáo sư nửa đùa nửa thật thêm vào câu hỏi ‘bạn đã từng đâm ai chưa?’ vào trong bài khảo sát ông ta đưa cho học sinh. Ông ta thu được những kết quả không tưởng tượng nổi và sau đó không còn ai gặp được ông ta nữa,” Anzai nói.

Trong khi nói chuyện, họ đã tới chỗ văn phòng. Họ có thể thấy ánh đèn từ cửa ra vào, nên chắc hẳn phải có ít nhất một người còn ở đây.

Anzai gõ cửa nhẹ rồi bước vào. Khi họ nói chuyện với một người phụ nữ trung niên làm việc ở đây, cô ấy cau mày và nói, “Nhưng cô chưa từng cấp phép cho ai sử dụng thính phòng tối nay mà.”

Phần 2

“Eh? Cái gì, cái gì? Vậy cái bài khảo sát đó là gì?” trong quán cà phê, Harumi hỏi, nhưng Anzai không thể trả lời.

Cậu ta chỉ biết rằng chẳng có ai được cấp phép để sử dụng thính phòng vào ngày này. Điều đó có nghĩa là gì, cậu ta không thể nói ra.

Hotaru cau mày và nói ,” Vậy ông giáo sư đó tiến hành bài khảo sát mà không đăng kí với trường đại học?”

“Còn hơn thế nữa.” Anzai thở dài. “Ông giáo sư đó giới thiệu tên mình là Tanaka-san, nhớ chứ? Chà, chả có giáo sư nào tên như vậy ở trong trường cả.”

“Vậy ông ta là ai?”

“Chúng ta không biết,” Aisu nói với cảm giác hơi bất lực. “Có vẻ như một ông già lạ hoắc nào đó, người chả liên quan gì với trường ta đã tới khuôn viên trường, gửi cho chúng ta một thông báo về bài khảo sát, rồi sau đó tự mình tiến hành sự kiện. Cái mà tớ không tài nào hiểu nổi là ông ta thu được gì từ chuyện này.”

Trong khi đổ một đống thạch cà phê vào trong cốc, Kozue nói nhỏ nhẹ.

“Có thể là thông tin cá nhân của chúng ta?”

“Thứ duy nhất ông ta có được là tên của chúng ta.”

“Cậu đã ngủ gục, đúng không?” Harumi nói. “Sau khi bài khảo sát kết thúc, ông giáo sư đó nói cái gì đó về việc những con số mà chúng ta đặt cho đoạn phim phản ánh vài điều về cách hoạt động của trái tim chúng ta.”

“Nhưng cái đó thì có tác dụng gì?” Aisu hỏi. “Địa chỉ và số điện thoại của chúng ta là một chuyện, nhưng ông ta làm sao có thể kiếm được tiền bằng cách hiểu được trái tim của chúng ta?”

“Chính xác,” Anzai nói. Cậu ta không thể bài trừ hoàn toàn cảm giác rùng rợn, nhưng gánh nặng tâm lí đã được giảm bớt bởi sự thật rằng cậu ta chẳng thể tưởng tượng ra có bất kì tác động có hại nào từ nó.” Nhưng tớ hơi lo ngại chuyện ai đó ở ngoài trường lại biết chuyện tớ thiếu tín chỉ.”

“Vậy ra với cậu đó là chuyện tín chỉ.”

“Eh? Không phải là với cả bốn người các cậu ư?”

“Chúng tớ có lí do riêng,” Hotaru nói trong khi lảng tránh ánh nhìn.

“Cái gì?”

“Mặc kệ nó đi,” Aisu nói khi cô ấy cố gắng bưng bít bằng một nụ cười.

“Chuyện gì đã xảy ra với bốn người các cậu?”

“Nó cũng khá tương tự tình huống của cậu thôi. Đừng có lo về chuyện đó,” Kozue nói bằng chất giọng trong trẻo.

“Tớ muốn biết chính xác chuyện gì đã xảy ra.”

“Ah ha ha ha ha ha…!”

Harumi cố đánh trống lảng bằng cách cười to.

Cuối cùng, chẳng có ai trả lời cậu ta. Thế giới này lạnh lùng thế đấy.

Aisu nhanh chóng thay đổi chủ đề.

“Dù sao thì, người phụ nữ trong văn phòng nói họ cần phải xem xét lại chuyện này, vậy ta chỉ cần chờ cho họ tìm ra câu trả lời là được thôi mà.”

Những người còn lại đều đồng ý với cô ấy.

Và dù cho họ không bao giờ biết được ông giáo sư đó là ai, Anzai vẫn nghi ngờ chuyện nó có thể gây hại được gì cho mình. Nếu những nhân viên văn phòng khám phá ra ông ta là ai, thế là tuyệt nhất. Nếu họ không thể, thì thời gian trôi qua rồi họ sẽ quên hết về nó thôi. Đó là tất cả những gì mà những sự kiện kì lạ như vậy có thể dẫn tới.

...Hoặc là Anzai nghĩ vậy.

Phần 3

Những điều kì bí quả nhiên đã xảy ra.

Cũng chẳng thể làm gì khác được.

Nó cũng giống như trường hợp chọn thời điểm không tốt khi nướng bánh kem trong lớp nấu ăn, sau đó đi ăn trưa và nhận ra bữa trưa ở trường có bánh kem cho bữa tráng miệng vậy. Bạn không điều chỉnh kế hoạch của mình, vậy bạn cũng không thể ngăn những chuyện như vậy xảy ra được.

Nhưng chính xác chuyện gì đã xảy ra ở đây?

Anzai sẽ tìm ra câu trả lời sớm thôi.

Phần 4

“uu...”

Anzai tỉnh giấc khi nghe tiếng chuông đồng hồ báo thức.

Cậu ta bật dậy như phản xạ tự nhiên để tắt cái đồng hồ ồn ào, nhưng sau đó cậu ta nhận ra gì đó.

(Chuyện gì đang xảy ra thế này?)

Anzai sử dụng đồng hồ báo thức trong điện thoại để báo thức. Cậu ta không sử dụng cái đồng hồ thật nào.

Một khi cái đầu ngái ngủ của cậu ta hồi phục năng lực suy nhĩ, cậu ta nhận ra đó khó mà được coi là vấn đề chính được.

Cậu ta không ở trong căn hộ của cậu.

Cậu ta đang nằm trên sàn nhà cứng ngắc và hệ quả là khắp người cậu ta đau mỏi. Căn phòng hình chữ nhật trông khá tối, nhưng cũng không phải là tối hẳn. Một chút ánh sáng le lói chiếu từ trên một bức tường. Có vẻ như cửa sổ bị rèm che đi.

“Chờ đã. Đây ...?”

Cậu ta không ở trong một môi trường sống tử tế như một căn hộ. Và cũng chẳng phải là một khu vực thương mại như nhà hàng gia đình hay tiệm tạp hóa. Tuy nhiên, cậu ta nhận ra nó. Đó không phải là loại địa điểm phức tạp gì cho cam.

Đúng vậy.

“Đây là trường đại học phải không?”

Cậu ta tự hỏi tại sao cậu ta lại quay lại đây. Tuy nhiên, khát vọng được thoát ra khỏi đây còn mạnh mẽ hơn. Cũng tương tự như chuyện một người ở trong căn nhà đang bốc cháy sẽ khao khát được chạy tới nơi an toàn chứ không phải vắt óc suy nghĩ tìm hiểu xem thứ gì đã gây ra trận hỏa hoạn.

Có phải đó có nghĩa là ở đây rất nguy hiểm hay không?

Anzai quyết định để dành câu hỏi đó lại cho tới lúc cậu ta rời khỏi đây, và cậu ta cố đứng dậy.

Khi cậu ta đứng dậy, cậu ta nghe thấy tiếng leng keng của kim loại.

Nghe như thể một sợi xích đang chuyển động vậy.

Thứ gì đó như thể đồng hồ đeo tay được gắn vào cổ tay trái của cậu. Cậu ta chạm vào nó dưới ánh sáng tù mù và nhận ra nó giống như cái còng tay vậy. Tuy nhiên, sợi xích khá là dài. Dài khoảng một mét, và nó dẫn tới....

Vì lí do nào đó, Aisu, cũng như Anzai, đang nằm trên sàn và cô ấy đang mặc một bộ đồi bơi hình chữ V thiếu vải đến kì cục mà lộ gần hết làn da của cô ấy ra.

“.......................................................cái gì?”

Cậu ta khá chắc nó được gọi là đồ bơi ná cao su (slingshot bikini). Bộ đồ bơi hình chữ V làm từ một loại vật liệu tổng hợp màu hồng, cái loại đồ bơi chỉ cho phép xuất hiện trong cái thế giới của những tạp chí 18+, nên trông thấy nó gần như thế này chỉ tổ gây buồn cười hơn là cảm thấy khiêu gợi.

Tuy nhiên, đây không phải lúc để cười.

Thực ra, dù chỉ mỉm cười thôi cũng là một chuyện tồi tệ trong hoàn cảnh của cậu ta.

Một nam một nữ đang ở cùng nhau ở cái tình huống cực đoan thế này. Tất cả các kiểu hiểu lầm đều chắc chắn sẽ xảy ra. Nếu ba cô gái còn lại ngày hôm qua cũng ở đây, cậu ta có lẽ sẽ gánh chịu ít sự hiểu nhầm hơn. Tuy nhiên, ba người kia có vẻ như không ở quanh đây.

“Nhưng....”

(Chuyện quái gì đã xảy ra thế này? Sao mình lại ở trong một môi trường hết sức hoàn hảo để nhận được những lời buộc tội sai lầm kinh tởm nhất trên thế giới !?)

Dù cho cậu ta có nỗ lực thế nào để giải quyết tình hình, cậu ta không tin nó đáng giá như một bộ phim Hollywood và cậu ta có cảm giác cậu ta sẽ chỉ tìm thấy một kết luận cực kì thất vọng nếu cậu ta cứ tiếp tục đi sâu vào. Anzai theo bản năng muốn tránh khỏi Aisu, nhưng sự thật rằng cổ tay họ đang bị nối bởi cái sợi xích đó khiến cậu ta suy sụp hoàn toàn.

Cử động của Anzai làm lay động cổ tay của Aisu, kích thích cho Aisu tỉnh táo lại.

“Uuh...”

Cô ấy kêu lên khi tỉnh dậy y hệt như cậu ta.

Trong khoảnh khắc—chỉ một khoảnh khắc thôi—Anzai nghiêm túc phân vân không biết có nên làm một cú chặt karate vào cổ cô ấy hòng đưa cô ấy trở lại giấc ngủ, nhưng cậu ta rút cục cũng kìm hãm được bản thân.

Và sau đó cánh cửa địa ngục mở ra.

Đầu tiên, Aisu nhíu mày trong cơn choáng váng và nhìn quanh. Sau đó, cô ấy nhận ra chuyện cô ấy đang mặc cái gì. Khi cô ấy đã nắm được điểm trọng yếu của tình huống hiện tại, cả khuôn mặt cô ấy đỏ rực lên.

“Gyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhh!? Vậy ra đây không phải là giấc mơ à16:22, August 30, 2013 (UTC)16:22, August 30, 2013 (UTC)16:22, August 30, 2013 (UTC)>!?”

“Eh? Vậy ra cậu đã tỉnh dậy trước tớ và lại ngất xỉu lại trước cú sốc -..... gbvheh!?”

Sau khi kìm lại cú chặt karate, Anzai nhận ngay một đòn toàn lực. (Aisu -> Đồ đạc -> Ăn đủ cái đồng hồ báo thức)

Sau khi cậu ta thu được kinh nghiệm cực kì hiếm có khi né được một đòn ngay giữa mặt, Anzai bắt đầu nghiêm túc nghi ngờ về quyết định trước đó của cậu.

Phần 5

Giờ, một câu hỏi.

“Có vẻ như đây là một phòng học ở trong trường đại học. Tớ chỉ mới học giáo dục đại cương, nên tớ chưa từng ở căn phòng nhỏ thế này. Còn nữa, giờ là 8 giờ sáng. Giáo viên đáng lẽ đã phải ở đây rồi. Một vài học sinh tới sớm hơn cũng phải ở đây rồi. Những sinh viên khóa trên, người dành cả đêm để viết luận văn chắc hẳn cũng ở đây. Tuy nhiên, dòng học sinh ồ ạt tới vào khoảng từ 8:30 đến 9:00. Nói cách khác, chúng ta có chỉ có nửa giờ để trốn thoát.”

“...Vậy nếu chúng ta không kịp thay áo quần trong thời gian đó, tớ sẽ bị ép phải phục vụ một màn fanservice cho toàn trường trong khi bị còng cùng với cậu à?”

“Tất nhiên nó sẽ là vấn đề nghiêm trọng nếu cậu rời trường trong khi ăn mặc như vậy. Đó là lí do vì sao ta phải tìm thấy thứ đồ đạc quan trọng tên là ‘áo quần vải ‘ đâu đó trong trường.”

“Đối với tớ, hình như có một ít quần áo ở đây. Cậu đang mặc quần áo, đúng không? Ít nhất cũng cho tớ mượn cái áo sơ mi của cậu đi!! Con trai để trần ở trên không vấn đề gì đâu. Cậu sẽ chỉ trông như bước ra từ một bộ phim kung fu thôi!!”

“Có vấn đề với chuyện đó đấy, quý cô Aisu.”

“Hm? Huh? Nút áo sơ mi của cậu bị dính bằng keo dính công nghiệp à!?”

“Cả quần lót và thắt lưng cũng vậy. Tớ chỉ vừa mới nhận ra. Có vẻ như ai đó đã bày ra trò này hòng có một bộ phim hành động gay cấn kiểu điệp viên khắc họa cảnh một cô gái mặc đồ bơi thiếu vải chạy quanh trường.”

“Tớ sẽ không bao giờ tha thứ cho bất cứ ai làm việc này!! Tớ không thể tin nổi!! Tớ biết rồi, tớ có thể quấn tấm rèm lên người... Ahhh!? Tớ chỉ vừa mới giật nhẹ cái rèm mỏng này và nó đã rách tan tành rồi!!”

Anzai đoán nó cũng đã bị ăn mòn bởi thứ hóa chất nào đó hoặc đã bị đổi với một tấm vài làm bằng vật liệu dễ rách trong khi họ đang ngủ.

Ai đó đã lên kế hoạch hết sức chu toàn, nhưng làm thế này thì có tác dụng gì?

Thực ra, ai đã làm việc này?

“K-không còn thứ gì khác để tớ che bản thân lại nữa cả!”

“Có một ít giấy nhớ ở đằng kia. Có lẽ giáo sư nào đó đã bỏ nó lại.”

“Xem nào... ‘nếu những gì tôi thấy là thực, vậy tôi cần những người có thể gọi là Ab. Buster. Tôi đã tập hợp quá nhiều để chống lại nó. Chính vì vậy tôi cần những người mới để đóng giả làm Ab. Buster và...’ Argh, tớ không quan tâm! Cái này bé quá!! Tớ không thể che chắn được cái gì với cái mẩu giấy nhớ bé tọe này! Lòng bàn tay tớ còn to hơn nó!!”

Trong cơn bực tức, Aisu xé tan tành mẩu giấy nhớ và vứt hết mảnh vụn đi.

(Cô ấy có nhất thiết phải làm thế không? Mình chẳng hiểu chuyện gì đang xảy ra ở đây, nhưng mình cảm thấy đó là những thông tin cốt yếu cần để mở đầu cho những gì diễn ra ở đây...)

“Nhưng ta định tìm quần áo thay ở đâu? Cậu có ý tưởng nào không?”

Không giống như cấp hai hay cấp ba, trong trường đại học không có kiểu ‘phòng học gia đình’, nên cũng chẳng có thói quen để đồ đạc cá nhân ở khắp nơi. Điều này không áp dụng cho những những người trong một buổi hội nghị chuyên ngành hay những nghiên cứu sinh, những người liên tục phải đi qua đi lại các phòng thí nghiệm chuyên dụng, nhưng Anzai chả học cái gì khác ngoài giáo dục đại cương, nên cậu ta cũng chả quen thuộc gì những nơi cá nhân như vậy.

Aisu khoanh tay lại để che đi cơ thể, nhưng Anzai có cảm giác thực ra nó lại khiến nhiều nơi lộ ra hơn nữa.

Cô ấy thốt lên một tiếng than vãn khe khẽ và nói,

“...Ugh. Nếu chúng ta đi được tới chỗ tòa nhà cho các hoạt động câu lạc bộ, chúng ta có lẽ sẽ tìm được vài bộ đồ thể thao hay đồng phục.”

“Cậu có tham gia câu lạc bộ à?”

“Đúng vậy, câu lạc bộ phục hồi truyền thống so đấu kiểu Pháp ở phương Tây.”

Anzai không biết liệu một câu lạc bộ như vậy sẽ phải làm những gì, nhưng cậu ta hứa sâu trong tim mình rằng sẽ không đùa cợt thêm một chút nào nữa để tránh làm cô ấy gây hại cho cậu ta. Cậu ta chỉ hy vọng đó thực ra là một câu lạc bộ văn hóa.

“Nhưng tòa nhà hoạt động của câu lạc bộ khá xa so với tòa nhà này.”

“Còn nữa, chìa khóa mở phòng câu lạc bộ được cất giữ trong phòng giáo viên, nên các giáo viên có thể sẽ thấy chúng ta...”

“Vậy ta cần một lựa chọn khác.”

“Nhưng chả còn nơi nào mà người ta để đồ đạc cá nhân lại cả.”

“Vậy ta tìm nơi nào đó mà áo quần đều không phải là đồ cá nhân?....Hmm, như căn tin chẳng hạn?”

“?”

“Tớ đoán là vì lí do sức khỏe, nhưng đầu bếp đều mặc đồ thể dục và đeo tạp dề, đúng không? Bộ trang phục tốt nhất là mũ và quần áo làm từ vải tổng hợp như những người làm ở khoa chế tạo chất bán dẫn, nhưng khách hàng chắc sẽ không thích những đầu bếp trông như thể họ đang bị bao phủ bởi những chất hóa học.”

“Nghĩa là?”

“Chúng đều không phải là đồ sở hữu cá nhân. Ắt hẳn vẫn còn vài bộ còn để trong nhà bếp.”

“Đúng vậy!! Tốt lắm!!”

“Gyaahhhh!? Cho dù cậu có bị xúc động do quá vui thì cũng chưa đủ để chạy lại đây và túm lấy tớ đang ăn mặc như vầy đâu!”

Aisu hồi phục lại các giác quan và tặng cho cậu ta một cái tát hoàn toàn bất công. Sau đó họ bắt đầu đi ra.

...Nhưng đầu tiên, Anzai hỏi một câu cho chắc.

“Còn những người bạn của cậu ngày hôm qua thì sao? Harumi và hai người kia. Cậu không thể liên lạc với họ và nhờ họ mang vài bộ đồ để thay sao?”

“Không. Tuyệt đối không. Nếu họ phát hiện ra tớ đang lén lút trong trường trong khi ăn mặc thế này, thế giới sẽ sụp đổ tan tành mất.”

Và vì vậy, bộ phim hành động lôi cuốn kiểu điệp viên bắt đầu với (người mà chả liên quan gì tới Anzai) cuộc đời như mành chỉ treo chuông. Cậu ta đi ra ngoài trong khi kéo theo Aisu, ma vương thế kỷ 21.

Sợi xích khá là dài, nên Anzai sẽ đi trước để đảm bảo an toàn rồi sau đó Aisu sẽ theo sau cậu ta với cả người co rúm lại.

Tại góc hành lang, Anzai thoáng thấy một mái tóc trắng dài. Hình như một cô bé khoảng 12 tuổi đã quay về phía họ, nhưng cô bé có vẻ không để ý đến họ.

(.....Đây không phải là trường đại học sao?)

Đó là một khung cảnh hết sức kỳ quặc, nhưng cậu ta chẳng có thời gian để tâm đến nó. Thứ cần quan tâm ở đây là không còn ai ở đây cả. Cô bé khi nãy đã biến mất. Có vẻ như khá an toàn để đi xuống hành lang trong buổi sáng lạnh lẽo.

“...Có vẻ ổn.”

“Làm ơn dẹp cái trò tình huống khẩn cấp đần độn này đi.”

“Nhưng cậu nên cúi mình xuống khi đang đi. Nếu cậu đứng lên, ai đó có thể thấy cậu qua cửa sổ trên hành lang.”

Anzai và Aisu kìm nét khao khát được hét lên và chạy với vận tốc tối đa thay vì di chuyển từ từ và im lặng băng qua hành lang. Tất nhiên, tim của Anzai cũng đập thình thịch. Nếu Aisu vấp té và khóc trong tình huống như thế này, cậu ta có cảm giác cuộc đời mình sẽ ra bã mặc cho bối cảnh tình huống có thỏa đáng thế nào.

“Ta đang ở tầng mấy đây?”

“Từ những gì tớ thấy ở ngoài cửa sổ, có vẻ như ta đang ở tầng ba. Tớ căn cứ vào độ cao từ mặt đất.”

“Căn tin ở tầng một.”

“Ta nên đi lòng vòng thay vì lao thẳng ra hành lang dẫn xuống đó. Nó quả thực tăng cao xác suất bất ngờ đụng phải ai đó, nhưng...chờ đã. Shh!”

“Gyaaaahhhh!? Có tiếng bước chân đang đi về hướng này!!”

Khi họ tới được cầu thang, họ nghe thấy tiếng bước chân từ đằng sau. Anzai và Aisu nhận ra rất có thể họ sẽ bị trông thây, nên họ vội vội vàng vàng thay đổi kế hoạch và lao lên tầng trên. Thò đầu ra ngoài lan can cầu thang, họ quan sát tình hình.

“(Họ dừng lại ở tầng ba, đúng không!? Nếu họ cứ tiếp tục đi lên, ta sẽ bị bắt gặp mất! Chuyện ta cần làm là đi kiểm tra tầng trên! Nếu có ai đó bắt đầu đi xuống, ta sẽ chả còn nơi nào để chạy!)”

Hai người vẫy tay loạn xà ngầy khi thảo luận, nhưng may mà chủ nhân của những tiếng bước chân đó dừng lại ở tầng ba. Từ những gì họ thấy được từ cái gáy của một người, có vẻ như đó là giáo sư Shinagawa, một bà cô cứng đầu , người là đối tượng của những tin đồn khả nghi rằng bà ta sẽ không trao tín chỉ cho những cô gái trang điểm quá đậm.

“N-nếu bà ta thấy chúng ta, chúng ta chết chắc luôn.”

“...Tớ nghĩ tớ sẽ bị chôn một cách nghiêm trang ngay dưới cây anh đào trong khuôn viên trường.”

Tuy nhiên, họ chẳng còn cách nào khác ngoài việc tiếp tục bước đi trên con đường họ đã chọn.

Anzai và Aisu đi xuống tầng một từ phía đầu cầu thang ở giữa tầng ba và tầng bốn.

Trên đường, Anzai đột nhiên hỏi ,”Thế cậu nghĩ ai đã sắp đặt chuyện này?”

“Chà, tớ không thể tìm thấy nhiều mối liên quan giữa chúng ta. Thực ra, chúng ta còn chưa từng gặp mặt cho tới tận ngày hôm qua.”

“Vậy....” Anzai biết ý tưởng đó có vài lỗ hổng, tuy nhiên cậu ta vẫn nói ra. “Là do Harumi, Hotaru, hay Kozue?”

“Không,” Aisu nhanh chóng phủ nhận. Không phài là vì cô ấy có chứng cứ gì. “Dù họ có trông thế nào, họ đều biết được đâu là chừng mực. Với thứ gì đó cực đoan thế này, chúng ta không thể kết luận là họ được. Đây không phải là việc mà một người bạn thân đến mức các bé tiểu học luôn ao ước có được sẽ làm.”

“Vậy sao?”

“Đúng vậy. Nếu hóa ra là do họ làm, tớ sẽ đâm chết họ.”

Lời khẳng định mãnh liệt được tuôn ra không chút do dự.

Các cô gái thỉnh thoảng ở thế công theo cách điên cuồng như vậy khiến Anzai sợ chết khiếp. Bất chấp vết thương sâu như thế nào, họ sẽ không bao giờ để mọi chuyện diễn ra nhẹ nhàng như thể bị một lưỡi câu đâm phải đâu. Anzai không thể xác định được cô ấy có phải đang đùa hay không.

“Nhưng chúng ta còn mối liên kết nào nữa ngoại trừ họ?” Cậu ta hỏi.

“chà...” Aisu im bặt trước khi cô ấy có thể tiếp tục.

Ban đầu, Anzai nghĩ đó là vì họ đã an toàn đi xuống tầng một, nhưng cô ấy có vẻ hành xử khá kì quặc.

Khi Anzai ló đầu ra từ cầu thang để kiểm tra hành lang, từ đằng sau, Aisu nói với cậu ta trong cái bộ đồ bơi lố bịch.

“Um, tớ vừa mới nhận ra vài chuyện.”

“Cái gì?”

“...Căn tin nằm ở nửa cuối tòa nhà. Có nghĩa là chúng ta phải đi qua khu vực cổng ở trung tâm tòa nhà.”

“.....”

Giờ là 8:10

Chẳng còn mấy thời gian cho tới 8:30.

“V-vậy ta nên quay lại tầng hai, đi xuyên qua tòa nhà, và rồi lại xuống cầu thang ở mặt bên kia?”

“Tớ cũng muốn lắm, nhưng... chờ, chờ đã! Tớ nghe thấy tiếng bước chân ở trên cầu thang đang đi xuống!!”

Giống như họ đang xếp kim tự tháp bằng quân bài vậy, cái kế hoạch họ thảo luận mãi mới xong sụp đổ bởi một cú chạm mạnh. Với đôi bàn tay bị đè nặng trước tình huống, họ lao ra hành lang mặc kệ cho việc nó có an toàn hay không.

Và một khi họ đi về phía trước, họ chỉ còn cách tiếp tục đi theo hướng đó.

Chần chừ do dự chỉ tổ tăng khả năng thất bại.

“Tớ nghĩ ông giáo sư từ bài khảo sát nọ là người khả nghi nhất!” Aisu nói trong khi vừa cúi vừa di chuyển.

“Tại sao?”

“Cái bài khảo sát đó là thứ duy nhất liên kết giữa chúng ta ngoài Harumi, Kozue và Hotaru ra.”

“Nhưng tại sao lại là chúng ta? Có cả đống ứng viên mà.”

Rất có thể có những cặp khác đang lén lén lút lút ở những nơi khác trong trường, nhưng Anzai quyết định lờ cái khả năng đó đi khi họ chẳng có bằng chứng gì.

Với tay ôm quanh người, Aisu nhìn quanh rồi nói ,”Cậu có nhớ chúng ta biết được cái gì vào ngày hôm qua chứ? Kết quả bài khảo sát của chúng ta trùng khít với nhau. Chúng ta có lẽ là cặp đôi duy nhất xảy ra chuyện đó.”

“Cậu có bằng chứng gì không?”

“Đó chỉ là vấn đề toán học đơn giản. Cậu nghĩ xác suất để có một sự trùng khít hoàn toàn ở thứ tự những đoạn phim là bao nhiêu?”

“Eh? Um, uh....? T-tớ có thể làm toán với một cái máy tính, tớ thề đấy!!”

“Cậu có thể dùng cái máy tính nếu muốn, nhưng làm các phép tính đi!!”

Khuôn mặt của Aisu càng đỏ hơn, lần này còn hơn cả là vì xấu hổ. “Kết quả là khoảng 1023/6 .Kết quả còn vượt quá một ngàn tỉ hay một triệu tỉ, nên tớ không biết gọi nó thế nào, nhưng nói chung là xác suất vô cùng bé.”

“...T-tớ đã không nhận ra nó kì diệu đến vậy.”

“Tất nhiên, xác suất không phải là 0, nên vẫn có thể có một người thứ ba, nhưng... chà... đó ắt hẳn là một điều nhiệm mầu. Chỉ cần có hai người đã quá đủ kì diệu rồi.”

Nghe thấy thế, Anzai bắt đầu cảm thấy kết quả bài khảo sát còn quan trọng hơn cả sự thật rằng cậu ta đã nói chuyện với những cô gái khác.

Nhắc lại, có khả năng xác suất gặp được nửa kia còn thấp hơn cả xác suất đánh số 24 bộ phim theo cùng thứ tự.

“...Chúng ta đã tới bãi mìn rồi.”

“Cậu trông có vẻ bình tĩnh hơn. Các giác quan tê cứng hết rồi à?”

Họ đang ở khu vực cửa vào. Vào thời điểm này, đây là nơi có xác suất cao nhất đụng phải ai đó.

Một vài trường đại học lại khác, nhưng trường này vẫn dùng hệ thống dép đi trong nhà. Nó cách khác, cửa vào có tủ giầy xếp thành hàng. Nó giống như để đảm bảo những thiết bị nghiên cứu đắt tiền và những quyển sách cũ không bị hủy hoại bởi bụi bẩn. Cởi giày ra trước khi tiến vào phòng có vẻ phổ biến hơn, nhưng những gã giáo sư ở đây có vẻ lo rằng sẽ có bụi trong toàn nhà tiến vào qua khe cửa.

Tuy nhiên, học sinh đi tới các tòa nhà khác nhau phụ thuộc vào họ có tiết ở đâu, nên không ai có tủ khóa riêng cả. Bạn chỉ đặt giày vào một tủ tùy ý và lôi một đôi dép đi trong nhà ra.

Giống như khi nãy, Anzai đi trước và thò đầu ra kiểm tra xem có an toàn hay không.

“Tớ không thấy ai cả....”

Điều tiếp theo cậu ta biết là Aisu đẩy cậu ta ra từ đằng sau. Cậu bị đẩy vào khu vực giữa các hàng tủ.

Cậu ta nhận ra chuyện gì đang xảy ra trước khi cậu ta có thể phàn nàn.

Cậu ta nghe thấy tiếng những cô gái ở chỗ hàng tủ tiếp theo nói chuyện.

“Harumi, cậu tới sớm quá.”

“Tớ thay tài khoản ngân hàng, nên tớ phải đi nói với người trong văn phòng để thay đổi nơi họ thu tiền học phí của tớ. Mấy cái thứ thủ tục này thật là phiền hà. Sao cậu lại ở đây, Hotaru-san?”

“Chả có lí do gì cả. Con đường cái vốn thường đông hơn thế cơ, nhưng hôm nay lại chả đông mấy.”

Những nhân vật trùm sò mà họ ít muốn bị bắt gặp nhất đã xuất hiện.

Bởi vì họ chỉ cách nhau một hàng tủ, khoảng cách thực tế giữa họ chỉ khoảng 60 cm.

Chỉ để cho chắc, Anzai hỏi , “.... chuyện gì sẽ xảy ra nếu họ tìm ra?”

“Thế giới sẽ bị diệt vong.”

Cô ấy cứ bám lấy câu đấy.

Vấn đề ở đây là chẳng còn phương án dự trù nào cả. Họ chỉ có thể cầu nguyện rằng Harumi và Hotaru sẽ đi.

Và tất nhiên, thế giới không tốt bụng đến mức để cho bọn họ hoàn toàn an toàn.

Ngay sau đó, điện thoại của Anzai bỗng nhiên rung lên.

Sự trốn tránh trong im lặng đã tan thành cát bụi. Còn nữa, Aisu giật mình và hét lên

“Vaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Nhưng một khi họ bình tĩnh lại một chút, Anzai nhận ra Harumi và Hotaru không thể biết được nhạc chuông của cậu ta là gì, nên chẳng có vấn đề gì nghiêm trọng khi họ nghe thấy nó. Vấn đề nghiêm trọng là...

“Huh? Tớ vừa nghe thấy giọng của Aisu.”

“Cứ thế này, ta cũng sẽ tìm thấy Kozue ở đây luôn đấy.”

Anzai nghe tiếng bước chân tiến lại trong khi họ nói. Họ rõ ràng đang đi lòng vòng quanh những dãy tủ.

Hai cô gái chỉ muốn chào hỏi như mọi khi, nhưng Anzai và Aisu không thể để điều đó xảy ra.

Hoàn toàn nắm rõ tình huống mà cô ấy tự gây ra cho chính mình, Aisu nắm lấy cổ áo của Anzai bằng cả đôi bàn tay trong sự tức giận bạo phát.

“(Tại sao cậu không tắt nó đi!?)”

“(Nhưng đây rõ ràng là lỗi của-....gweh!!)”

Nếu họ cứ đứng ở đây, Harumi và Hotaru sẽ trông thấy họ, bộ phim hành động gay cấn kiểu điệp viên sẽ kết thúc trong thất bại, và thế giới sẽ diệt vong. Vì hai cô gái đang đi lòng vòng phía đằng sau dãy tủ, Anzai và Aisu đi ra phía trước.

“Huh?”

“Cậu ấy đi đâu rồi?”

Khi nghe thấy tiếng Harumi và Hotaru từ tít sau dãy tủ, họ liền chạy ra khỏi khu cửa vào. Họ lao tới hành lang và tiến tới căn tin.

Căn tin chỉ mở cửa ngay trước bữa trưa và thức ăn được chuẩn bị vào tầm 10 giờ, nên nơi đây gần như là trống không. Sau khi đi qua khu vực nguy hiểm nhất là cổng vào, họ chẳng còn phải sợ gì nữa.

Họ chạy trên hành lang và đi vào căn tin.

Nhà bếp chỉ còn cách khoảng 30 mét.

“Đây cứ giống như là sự tiếp tục của bài khảo sát vậy.”

“?”

“Chỉ là hình thức của câu hỏi đã thay đổi. Chúng ta đi xuống cầu thang hay đi qua hành lang? Chúng ta đi thẳng qua chỗ lối vào hay chúng ta đi vòng qua nó? Cứ như là tập hợp những câu hỏi nhỏ như vậy.”

Và một lần nữa họ lại giải quyết các câu hỏi cùng nhau.

“Nhưng để làm gì?”

“Chà, chúng ta thậm chí còn chẳng biết bản thân bài khảo sát dùng để làm gì. Nhưng từ những hành động trước đó của ông giáo sư, tớ thấy có vẻ ông ta muốn nhờ người khác làm gì đó để giải quyết khúc cuối của riêng ông ta.”

Liệu có phải đó có nghĩa là bài khảo sát là câu hỏi 1, vấn đề đồ bơi là câu hỏi 2, và câu hỏi 3 và 4 sẽ tiếp tục sau đó?

Nó sẽ kéo dài trong bao lâu?

Nó dùng để chuẩn bị cho cái gì và nó che đậy cho cái gì?

Hoặc liệu họ có phải thừa nhận rằng mục đích của lão giáo sư chỉ đơn giản là hoàn thành hết tất cả các câu hỏi”

“Vậy ra chúng ta đang đi hạ gục ma vương độc ác à”

“Nếu thế giới đó có tiêu chuẩn là người mặc đồ bơi kiểu súng cao su mới có thể trở thành anh hùng thì dù nó bị diệt vong tớ cũng chả quan tâm,” Aisu nói trong khi bĩu môi. ‘‘Nhưng nếu ông ta tạo ra những tình huống điên rồ này với hy vọng chúng ta sẽ vượt qua chúng, ông ta ắt hẳn đang tìm kiếm những người với những kĩ năng đặc hiệu nào đó.”

“Ý cậu là gì?”

“Có thể ông ta cực kì cần người với năng lực để đối đầu với tất cả những thể loại lố bịch như vậy. Có thể không điên cuồng tới mức đánh nhau với ma vương hay hạm đội UFO ngoài vũ trụ, nhưng có lẽ đó là một điều lố bịch vĩ đại khác.”

Dù cho tình huống là gì, họ vẫn phải giải quyết câu hỏi số hai trước đã.

Anzai và Aisu tiến tới căn tin và đi vào nhà bếp. Họ đi ra đằng sau và tìm thấy kho chứ đồ. Nó to gấp đôi để còn làm nơi nghỉ ngơi, nên nó có những tủ đồ cao, hẹp, một cái bàn, và một cái TV.

Họ tìm thấy thứ họ cần trong một trong những ngăn tú.

Những người làm việc ở căn tin luôn mặc những bộ đồ thể thao và đeo tạp dề giống hệt nhau.

“O-ohhhhhh! Có tạp dề ở đây nè! Đây rõ ràng là đích đến rồi!!”

“Vậy nhanh mà mặc vào đi.”

Anzai cố tỏ ra ngầu, nhưng cậu ta thực ra hơi miễn cưỡng khi phải xa rời bộ đồ bơi ná cao su của Aisu. Tuy nhiên, cậu ta có cảm giác cậu ta sẽ ăn một đấm nếu cậu nói to nó ra, nên cậu ta im lặng.

Trong khi đó, Aisu trông khá vui vẻ khi đã tránh khỏi tình huống nguy hiểm.

“Một cái tạp dề! Một cái tạp dề ! Một cái tạp dề! Một cái tạp dề! ...Một cái tạp dề?”

Vì lí do gì đó, cô ấy lại thêm dấu chấm hỏi vào cái cuối.

Anzai cau mày và để ý thấy khuôn mặt Aisu giờ trắng nhợt ra.

“....Um, chả có gì ngoài một tạp dề ở đây cả.”

“Eh!? Chuyện gì đã xảy ra với chỗ đồ thể thao!? Gã giáo sư giấu chúng đi à!?”

Tình cờ, gã giáo sư đã để lại một tờ giấy nhớ. Nó ghi, “Cái tạp dề này chứa chất hóa học không có hại với con người. Cái lúc đồ bơi chạm vào vải của tạp dề, nó sẽ bị ăn mòn và nát vụn thành từng mảnh.”

Vẫn còn quá sớm để nghĩ về câu hỏi số ba.

Những chọn lựa cho câu hỏi số hai vẫn còn chưa kết thúc.

Liệu cô ấy có mặc tạp dề vào? Hay là không?

Dưới quan điểm chỉ tập trung vào lượng diện tích bề mặt được che chắn, cô ấy sẽ chẳng do dự gì mà đeo tạp dề vào.

Tuy nhiên, liệu có đúng không khi nén đi thứ tuy nhỏ nhưng ít nhất là thứ bảo vệ từ đằng sau mà cô ấy có?

Nhưng liệu nó cũng là sai lầm phải không khi quyết định rằng đồ bơi ná thun cũng ổn?

Và giờ.

Bạn nghĩ sự lựa chọn nào là chính xác?


Lời bạt




Xin chào, Kamachi Kazuma đây.

Thỉnh thoảng mà tôi lại nẩy ra một ý tưởng mà tôi không thể cho vào một trong những tác phẩm hiện tại của tôi. Khi mà đã tích lũy đủ ý tưởng, tôi quyết định dùng chúng để viết một cuốn sách. Mỗi ý tưởng riêng biệt hẳn là có thể khai triển thành cả một cuốn sách hoàn chỉnh, nhưng nó lại gây ra vấn đề là phải viết quá nhiều tác phẩm khiến tôi không thể giải quyết cùng một lúc được.

Cũng có thể một cuốn sách triển khai một trong những ý tưởng đó sẽ được xuất ra sau này, nhưng giờ chuyện đó vẫn chưa được quyết định.

Được rồi, cái lời bạt này sẽ được làm theo từng chương!! Tôi có cảm giác cái lời bạt này sẽ sử dụng nhiều thuật ngữ ‘moe’ hơn bất kỳ cái nào trước đó, nhưng chủ đề cơ bản trong quyển sách này là moe và tình yêu hài hước, nên nó cũng chả có dụng ý gì đâu. .... Nói mới nhớ, cái lời bạt này chắc sẽ khá là dài đấy.


File 01: Một con virus máy tính phát tán gần đây


Sự nhân hóa này đến từ khát vọng muốn tạo ra những con virus máy tính thật moe để trung hòa sự đáng sợ của chúng. Tôi biết công nghệ 3D bằng mắt thường không phải là một thứ bất ngờ khiến bạn trông đợi, nhưng nó có thể làm sử dụng như một trò bịp đáng yêu trong tiểu thuyết.

Có vẻ vui khi tạo ra nhiều kiểu nhân vật khác nhau cho những loại phần mềm ác ý (malware), như một thanh download hay một con key logger(theo dõi bàn phím)


File 02: Xin cứ tự nhiên tham khảo ý kiến của chúng tôi (nhưng phải tự chịu rủi ro)


Khi bạn nghĩ về nó, một thế giới mà bạn có thể sử dụng máy tính để tìm kiếm đối tượng kết hôn của mình khá là ấn tượng đấy. Ý tưởng này phát triển từ quan điểm đó. Bởi vì đây là một cuốn light novel, nó liên quan tới yêu tinh và một cô bé nói năng như bà cụ già, nhưng trong thực tế, nó rất có thể sẽ dẫn tới một đứa con gái của mafia hay một nhà đầu tư xinh đẹp. Khi đó, lại một lần nữa, suy nghĩ rằng bạn sẽ sẽ tìm được ai đó xinh đẹp sẽ khiến bạn rời khỏi thực tại mất.....


File 03: Bằng bất kì cách gì cần thiết


Một trong số ít những câu chuyện nghiêm túc của tiểu thuyết này. Trong đầu tôi, tổ chức ở đây không phải là một đơn vị tình báo cấp quốc gia. Thay vào đó, tôi coi nó là một công ty mà bạn có thể thuê để tra khảo người ta.

Chuyên môn của Nhân Mã đã cố tình tự kéo cậu ta vào hòng phá vỡ bầu không khí tại hiện trường, nhưng chỉ cần một bước đi sai sẽ khiến cậu ta bị nuốt chửng.

Vậy ai là người thối nát hơn? Nhân Mã, người dùng lòng tận tâm nhất thời và sự tin tưởng để đạt được mục đích hay Thần Nông, người sử dụng phương pháp bạo lực trực tiếp?


File 04: Nhẫn thuật Ninja –Thuật lặn sâu trong giấc ngủ ©


Những ý tưởng về ninja đã liên tục cháy âm ỉ trong tôi. Khi tôi nghĩ về thứ tôi định viết tiếp, ý tưởng này đến với tôi. Nhưng kì lạ thay, tôi không thể khai triển nó thành một câu chuyện lớn hơn được.

Tôi đã đi xa tới mức để Iga và Kouga hành xử như những cơ quan tình báo Nhật Bản thời hiện đại, những người đang trên đường đua trong cuộc phát triển khí cụ ninja. Khi tôi nghiên cứu về siêu vật liệu, tôi cảm thấy nó còn đáng sợ hơn cả hứng thú. Phải chăng đó có nghĩa là tôi không thể kiên trì với độ tuổi hiện tại nữa?

Còn nữa, bẻ cong tia laser có vẻ như lãng mạn hơn ngụy trang. Có thể là do những thứ như ABL có vẻ không thực tế cho lắm (ít nhất là cho tới bây giờ).

Còn nữa, có một nhân vật chính là một ông chú già biến thái chuyên môn nhìn trộm mà chẳng có chút năng lực chiến đấu nào cả có vẻ như chưa từng có trong các light novel. Đó là thứ mà tôi chỉ có thể cho vào trong một truyện ngắn.


File 05: Cẩn thận với những kiểu lừa đảo mới.


Vì tôi không hút thuốc nên tôi thực sự không biết ai là người trông coi vụ hút thuốc trên đường. Nó cũng giống như còi báo động vậy. (Nó lại chả giống như chuông báo động. Chúng tạo ra những tiếng bíp điện tử chói tai mà chả gây ra cảm giác nguy cấp chút nào.) Bạn nghĩ bạn hiểu được nó, nhưng hóa ra lại có một lượng đáng ngạc nhiên những chi tiết mà bạn không biết.

Nhân nói tới chuyện lừa đảo và những thứ được nhắc trong một câu chuyện khác, những chỉ dẫn để điều khiển trạng thái tâm lý của con người quả thực rất tuyệt vời. Có thể tôi sẽ viết một câu chuyện về những chuyên gia tạo ra những chỉ dẫn đặc biệt cho cá thể được yêu cầu. Có thể là cho tổng thống, điệp viên, hay một cô nàng cứng đầu.


File 06: 385D


Ban đầu nó trông như một ý tưởng xoay quanh những con số, nhưng sau đó nó lại chuyển thành thứ khác. Nó bắt đầu như một ý tưởng về một người phụ nữ trẻ và bí ẩn trong một quán cà phê mà trông có vẻ là một liên kết có giá trị tới một thế giới khác đối với một cậu chàng hoàn toàn bình thường. Khi cậu chàng đã trải qua những sự kiện kinh hoàng dính dáng tới 385D, người phụ nữ đại diện cho từ “công việc” và cô ấy giải quyết rất nhiều tình tiết. Có lẽ cũng sẽ thú vị nếu thêm vào những nhân vật kẻ thù liên quan tới từ như ‘bí ẩn’ hay ‘tổ chức’.

Bất cứ khi nào bạn bắt đầu để ý quá nhiều tới những con số như ‘nhân đôi’, đó là dấu hiệu tim của bạn bị yếu, nên hãy cẩn thận đấy.


File 07: Một cái hộp tráp thoải mái cho bạn


Một câu chuyện về cái hộp tráp. Thực ra, những điều về ‘tạp chí khoa học đầy uy tín Planet’ ở đầu mới là mấu chốt của câu chuyện. Trình bày ý tưởng cơ sở theo cách nhanh chóng và càng đơn giản càng tốt là chuyện thông thường, nhưng tôi tự hỏi liệu nó có làm việc đủ hiệu quả không.

Có rất nhiều cách để khiến nó ngay lập tức trở thành sinh vật đến từ thế giới khác một cách hiển nhiên. Ví dụ, bạn có thể thêm cánh hay sừng vào. Tuy nhiên, nếu bạn quá xa rời hình dạng con người, bạn đã gặp vấn đề chí tử khi mang các yếu tố moe vào. Cách an toàn nhất để tránh chuyện đó là giữ cho mọi thứ đều sàng sàng như nguyên bản, nhưng làm nhỏ kích thước lại. Một cách tiện lợi để tạo ra ấn tượng đó là khiến nhân vật trông giống con người những lại có những hành động mà con người chẳng làm như tiến vào cửa tiệm thông qua cánh cửa cho mèo.

Tiện đây, có bạn nào trên thế giới này chẳng có vấn đề gì với mũi khoan của nha sĩ không?


File 08: Mạch thời gian bị tắc nghẽn


Một câu chuyện về cỗ máy thời gian. Câu chuyện này nảy ra khi tôi đang nghĩ về một sự rập khuôn của rập khuôn về thế giới tương lai, nơi mọi tài nguyên đã cạn kiệt. Tôi bắt đầu tự hỏi liệu bạn có thể viết một câu chuyện về chuyện tạo ra một mối liên kết với quá khứ trên trục thời gian để giải quyết vấn đề cạn kiệt tài nguyên.

Vấn đề chính với những cỗ máy thời gian là câu chuyện không thể tiến triển nếu không ai nhận ra những thay đổi trước đây và sau này, nhưng cũng không dễ để tìm ra lí do tại sao nhân vật của bạn lại không bị ảnh hưởng bởi nó. Chính vì vậy tôi thêm vào một phần giải thích ngắn vào.


File 09: Kể cả những chuyện dưới địa ngục cũng đều được quyết định bằng tiền mặt?


Ý tưởng về địa ngục đến từ sự thật rằng việc cầm tù hay thi hành trừng phạt đôi lúc cũng được thương mại hóa. Có một ông sư thầy trần tục, có một sự trừng phạt hoàn toàn lố bịch, và có một con ma là một cô gái xinh đẹp là tất cả những nỗ lực để loại bỏ các cảm giác tuyệt vọng.


Trong khi cái xác của một mỹ nhân có vẻ không đúng kể cả trong tiểu thuyết giả tưởng, một con ma xinh đẹp thì lại tuyệt đối moe. Lạ thật.


Còn nữa, sử dụng một con ma có lẽ khá tiện dụng vì tôi không cần giải thích về bất kì công dụng nào của quần áo như buruma, thứ đã gần như tuyệt chủng trong cuộc sống hiện đại nhưng vẫn còn nổi tiếng vì lí do nào đó. Tất nhiên, nó cần phải là một con ma từ thập kỉ trước.


File 10: Vận mệnh lấy hình dạng của một mũi tên


Nó đến từ một ý tưởng về một nhân vật chính có thể quyết định cậu ta sẽ đối diện với kinh hoàng hay tình yêu hài hước bằng mũi tên mà cậu ta chọn theo. Cùng lúc đó, tôi có thể thêm vào vài trò đùa siêu hạng về sự khác biệt giữa các giới tính.

Trong light novel, một cô đàn chị xinh đẹp là biểu tượng mặc định của một con người tuyệt vời. Đó là một trong những kiểu nhân vật tôi yêu thích nhất. Tuy nhiên nếu bạn quả thực đụng phải một cô đàn chị xinh đẹp, rực rỡ và khôn khéo, người chưa từng hẹn hò với bất cứ ai trước đó, cứ như là đang chờ đợi nhân vật chính vậy, bạn chắc chắn sẽ giả thiết rằng có gì đó khó chịu ở cô nàng, như kiểu một quả trái cây bị phun chất bảo quản ấy. Thật lạ khi ý tưởng này nhận được sự thích thú khi dùng trong mảng viễn tưởng.


File 11: Cô nàng vừa tới là vật thế chấp của một khoản vay không hoàn lại

Một chuyện hoàn toàn rập khuôn. Khi sử dụng nó trong thế giới của kiếm và ma thuật thì chắc là sẽ ổn, nhưng có vẻ trông không phù hợp khi đặt trong thế kỉ 21. Tiến trình câu chuyện có thể thay đổi lớn dựa vào chuyện nhân vật chính lười biếng hay năng nổ. Tiện đây, cũng có thể để người mẹ của nữ chính tới để trông coi con gái cô ấy hay đại loại thế. Ban đầu, tôi định để nó làm cái kết cho câu chuyện, nhưng nó có thể trở thành một câu chuyện kinh dị trừ khi đó là một người mẹ rất trẻ. Vì lí do đó, tôi để cho cô ấy chỉ là cô cháu gái.


File 12: Santa Claus được đào tạo như một tên trộm hào hoa


Nó bắt đầu với suy nghĩ rằng khá thú vị khi có một Santa, người rất có chuyên môn trong lĩnh vực lẻn vào những tòa nhà kín bưng không thể lẻn vào. Vì cậu ta không ăn trộm thứ gì và cũng chẳng hạ gục ai, câu chuyện được làm dành cho những đối tượng độc giả khá trẻ. Cũng có vẻ tốt nếu tạo ra một phiên bản mà một cô nàng Santa xinh đẹp và hai con tuần lộc phục vụ (con trai). Tiện đây, lí do mà cha của Mimi-chan ghét Santa đến vậy là vì ông ấy từng nhìn thấy Santa thực hồi còn bé và từ đó không còn được nhận quà nữa.

Santa là một biểu tượng moe đơn giản và bằng cách có chữ “Santa” trong tiêu đề, người ta có thể đoán kiểu nhân vật nào sẽ xuất hiện mà không cần phải đọc tóm tắt. Việc đó khiến nó trở thành một thể loại ‘an toàn’ từ quan điểm bán ra, nhưng có một thiếu sót.

Nó cực kì khó để viết thành sê ri dài kì khi nhân vật chính của bạn chỉ làm mọi chuyện một lần mỗi năm.

Bạn sẽ phải khiến cho những nhân vật chính bất tử (hoặc có thể chỉ cần dừng dòng chảy thời gian như trong bộ anime về thời gian tuyệt vời kể về một gia đình với sản phẩm tàu biển hay một con robot màu xanh) hoặc khiến câu chuyện đại loại như để các nhân vật hành động kể cả trong những ngày không phải là Giáng sinh.


File 13: Sao chúng ta không nhìn trộm một chút nhỉ?


Ý tưởng này được khai triển từ suy nghĩ rằng hệ thống game cầm tay hiện hành quá tiện dụng tới mức bạn có thể dùng nó cho bất cứ việc gì. (Tôi thậm đã từng chơi một phần trong game cầm tay và smartphone dành cho công việc....) Lần này, đó là một địa ngục kiểu phương Tây. Thay vì có thể thực sự thấy được địa ngục thông qua hệ thống game cầm tay, cậu bé bị xúi dục bởi con quỷ tên Ashtart. Bằng cách ném cả Gabriel vào câu chuyện, nó lấy hình dạng y khuôn chuyện thiên thần và ác quỷ cùng thì thầm trong tai nhân vật chính.

Tôi nghĩ những con quỷ có sự hấp dẫn cao hơn thiên thần nếu bàn về độ moe, nhưng có thể đó chỉ là khát vọng trong tiềm thức của tôi hòng lộ hàng nhiều hơn. Bạn thấy rất nhiều nữ quỷ, nhưng nữ thiên thần thì ít phổ biến hơn nhiều.

....Tiện đây, nếu bạn có cơ hội để thấy được địa ngục thực sự, bạn có định nhìn trộm không?


File 14: Bạn có muốn thứ gì đó từ sê ri phim tài liệu Human Face không?


Ý tưởng này rẽ nhánh từ ý tưởng về người máy sinh học cyborg. Tôi nghĩ về nó trong khi đang cố tìm ra lời giải về vấn đề khi phải loại bỏ hình dáng loài người từ con cyborg, cái dìm chết mọi sự moe đi.

Khi bạn nhìn gần vào bộ rằng giả mà người ta lấy ra để rửa, không phải nó trông như thật đến mức khiến bạn nghi ngờ kiến thức thông thường của mình hay sao?


File 15: Thật hơn cả đồ thật


Khi bạn nhìn vào nó, sự sáng tạo ra các làm giả rượu sake, hơi nước và mồ hôi giả dùng trong sân khấu khá là thú vị. Bạn sẽ nghĩ họ muốn thứ gì đó chỉ trông như đồ thật, nhưng khán giả sẽ thấy không giống kể cả khi họ dùng đồ thật. Ý tưởng làm ra thứ mà trông còn thật hơn cả đồ thật nghe như nó có thể khai triển trong một cuốn light novel giải quyết những chuyện huyền bí. Những chuyện như chuẩn bị một lễ vật tạm thời và đền chùa để triệu hồi gì đó.


File 16: Những chuyện được kể trong truyền thuyết


Câu chuyện về một anh hùng và một ma vương nảy nở tình bạn trong khi đánh nhau. Sau khi chơi đùa nhiều giờ, họ đã hoàn toàn quên mất mục đích của họ là gì.

Khi đụng đến chuyện RPG, tôi có thể rất tham lam, nên tôi đã nghĩ một vài chuyện tôi có thể thiết lập. Một trong số chúng là dịch vụ vận chuyển hàng với anh hùng được vũ trang được nhắc tới trong câu chuyện. Tôi cũng nghĩ về thứ như một nhà trọ đặt ngay cạnh tòa lâu đài của ma vương. Nhà trọ sẽ dựa vào ma vương để không bị hạ gục.


File 17: Các màu thuộc tính trên bảng màu


Ban đầu, ý tưởng của tôi là để mọi thứ được quyết định bằng quy mô mà những nhân vật có thể biểu hiện thuộc tính, nhưng thể hiện ‘quy mô’ bằng thước đo cụ thể rất khó. Chính vì vậy tôi đẩy ý tưởng sang số lượng thuộc tính. Tôi cũng thích ý tưởng về một thế giới mà ngăn chặn hành vi tội ác bằng cách trao thưởng cho những người tốt chứ không phải là đàn áp kẻ xấu xa. Tuy nhiên, liệu có thể gọi là ‘người tốt’ được không khi quay đầu đi và chẳng làm gì với những người làm những việc xấu xa?

Chắc cũng sẽ thú vị khi khiến nó trở thành một thế giới nơi sức mạnh được đại diện bởi một con số cụ thể. (Những nhân vật nhỏ bé sẽ có con số thấp và họ sẽ đưa ra những lời giải thích rất lôi thôi cho nhiều chuyện. Mục khái quát về nữ chính có thể dài cả nửa trang giấy)


File 18: Thử thách không ngừng của đầu bếp Koitarou


Ý tưởng này triển khai từ suy nghĩ rằng một cuốn light novel về nấu ăn sẽ làm việc tốt nhất nếu công việc của chỉ một đầu bếp sẽ ảnh hưởng tới định mệnh toàn thế giới. Tôi không chắc tôi đã từng thấy ý tưởng cung cấp thứ còn ngon hơn nữa để vĩnh viễn tránh khỏi trở thành mục tiêu của kẻ thù chứ không phải là đánh bại kẻ thù hay chưa.

....Tôi đoán vấn đề chính là đầu bếp làm thức ăn nhưng chả có ai nói nó ngon cả. Nó nhiều lúc khiến mọi việc trở nên vô nghĩa.


File 19: Sự hợp nhất các hình tượng là vấn đề khẩn cấp


Chủ đề chính ở đây là các anh hùng biến hình. Tôi thích ý tưởng về chuông an ninh mà gọi anh hùng tới bởi vì tôi có thể thấy một món đồ chơi như thế được làm. Tôi không chắc nếu cô gái ma thuật vẫn còn dùng đũa phép vào cái thời này hay không, nhưng bất cứ hình dạng nào khác sẽ cần một lời giải thích tại sao nó lại có hình như vậy.

Có thể sẽ tốt nếu để người cha ở khúc cuối ‘biến hình’ thành một ông chú làm việc trong công ty bằng cách đội tóc giả lên.


File 20: Tất cả các loại đồ cúng


Một câu chuyện thần thoại Nhật Bản. Có vẻ dễ hơn để tưởng tượng nếu tôi dùng các vị thần phương Tây như Zeus hay Odin thay vì những vị thần Nhật Bản. Ý tưởng ‘tôi ngửi thấy mùi nước hoa của người phụ nữ khác’ đã trở thành ‘thuật ngữ theo mùa’ thông dụng như cái kẹp quần áo hay cái nắp bút chì có một cái lỗ. Ở đây, tôi dùng nó dưới hình thức những món đồ cúng.

.....Tôi tự hỏi nếu một vị thần địa phương quả thực sẽ coi đó là gian lận?


File 21: Hãy nghĩ ra một ý nghĩa lãng mạn theo ngôn ngữ các loài hoa


Thỉnh thoảng bạn nảy ra những điều bất ngờ trong ngôn ngữ các loài hoa. Giống như nho kiểu Tây Âu. Tôi nghĩ sẽ khá vui để thể hiện cảnh ai đó nghiêm túc lo lắng về rất nhiều chuyện khi nghĩ ra nó.

Tôi chỉ là không cảm thấy những cô gái kết thúc câu của họ bằng chữ “~ssu” là rất moe[1], nhưng đó là cách dễ-nhất-để-chọn-làm cái kết câu bên cạnh nhữ thứ như “~gozaru”. Tôi đã từng đề cập “~gozaru” với trợ lý của tôi, nhưng cậu ta nói đó có thể nếu đó là một cô nàng người nước ngoài tóc vàng hoe mà nhầm lẫn trong tiếng Nhật. Tôi chợt nhận ra sự thật ngay lúc đó... Có thể có một cách để dùng cái khố nữa đấy.

Nhưng khi đó, có lẽ đó chỉ là sự thật tất yếu khi một cô gái xinh đẹp thì làm chuyện gì cũng sẽ đáng yêu.



File 22: Bài học thú vị nhất thế giới?


Đó chỉ là thứ mà tôi tình cờ viết ra trong câu chuyện, nhưng tôi rất thích cái dòng về “siêu vi” mà không đóng dấu JIS.

Dù sau tất cả những lời giải thích, tôi vẫ tự hỏi nếu lỗ đen thực sự an toàn, nhưng chắc tôi chỉ là kẻ lạc hậu mà thôi.



File 23: Lần này kỉ băng hà là thực


Ý tưởng này bắt đầu với một sự ngạc nhiên khi mà chúng tôi có phần mềm dịch trực tiếp trên hệ thống game cầm tay và với chuyện smartphone có thể làm những chuyện tuyệt vời thế nào.

Những loại ứng dụng đó vốn chỉ để bổ trợ. Tôi nghĩ rất bình thường khi tra cứu những thứ để bù lấp lỗ trống nơi bản thân bạn còn thiếu. Nhưng nếu tất cả mọi người đều làm việc đó đủ tới một mức độ, chẳng ai sẽ còn cá tính nữa cả.

...Có lẽ có sai sót cũng rất quan trọng.


File 24: Làm thế nào để hạ gục một kẻ thù hùng mạnh tuy không vượt quá hiểu biết của loài người


Một câu chuyện về cách sử dụng lòng tham của con người như một phương pháp mới để tiêu diệt quái vật. Nhưng với những khía cạnh còn méo mó hơn nữa như cắt bớt đoạn miêu ta khi mở ra và kiểm tra bên trong con troll, đây có vẻ là một câu chuyện khó mà khai triển. Có thể sẽ nhẹ nhàng hơn nếu đó là một câu chuyện kể về ai đó ở trong rừng quan sát mục tiêu thông qua ống nhòm để tìm ra xem có cách nào sử dụng nó không. Và bằng cách đẩy nó ra khỏi khung cảnh, tôi có thể thêm vào một số hành động hơi nguy hiểm.

Vì khi số lượng của một sinh vật sụt giảm sẽ gây ra sự tăng trưởng số lượng con mồi của chúng nên phương pháp của giáo sư có một mối nguy hại khác.


Phần giới thiệu các ứng viên ở khúc cuối có dây mơ rễ má gì đó với những câu đố kiểm tra độ tương thích thường thấy trong những tạp chí mà sử dụng những câu hỏi đúng/sai. Với nội dung của bài khảo sát và bản thân bài khảo sát, “điều vớ vẩn” được dùng như chủ đề của cả tiểu thuyết. Đó là một thuật ngữ rất thông dụng, nhưng đó là một trong những thuật ngữ mà nghe như thể thuật ngữ kĩ thuật khi đưa ra một thuật ngữ bất kì bằng furigana, đúng không? [2]

Có phần mở đầu bị kiềm chế là để tạo ra vừa đủ sự tương phản nhằm lộ rõ rằng câu chuyện chính là “vở kịch trong một vở kịch”. Đây có nghĩa là câu chuyện phải bắt đầu theo cách đặc biệt.


Tôi đoán tôi sẽ dừng ở đây.

Tôi xin gửi lời cảm ơn tới biên tập viên Miki-san, người minh họa Haimura-san, và tất cả độc giả các bạn.

Tôi sử dụng một trò bịp nhỏ để tạo ra một cảm giác khó chịu cho câu chuyện. Tôi không thực sự dùng bất kì thủ đoạn tâm lí hay cái gì đâu, nên đừng lo về chuyện đó. Tất cả đều là giả tưởng từ đầu tới đuôi.

...Nếu những ý tưởng của tôi lại tụ tập đủ nữa, tôi có thể sẽ làm tiếp một cuốn như thế này, nhưng tôi nghi ngờ chuyện nó sẽ xảy ra trong thời gian ngay sắp tới.

Dù sao thì....


Nhiệm vụ tiếp theo là nghiên cứu nước và đất khiến hạt giống phát triển.

-Kamachi Kazuma






[1]: Cô gái trong câu chuyện này kết thúc mọi câu bằng ‘~ssu’.



[2]: Xuyên suốt những phần cuối, thuật ngữ tiếng Nhật cho từ ‘điều vớ vẩn’ có từ tiếng Anh trong furigana

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.